Ягер Ящер С Крыльями: другие произведения.

Путь 5

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa


========== Глава 55 часть 1. И грянула буря. ==========

Глава 55.

Женька (Земля, Ванкувер 4 августа 2386 г. Набережная)

Медленно иду под руку с Сильв по набережной, позади топают Найлус 

и Лерой, за ними, наслаждаясь шаурмой, купленной у знакомого в 

прошлом, и так и продолжающего торговать на набережной, дядюшки 

Али. Я, правда, не ожидала встретить пожилого араба на его 

привычном месте. Так как город был почти полностью эвакуирован, 

лишь военные патрули, да группы бойцов из гарнизона обороны 

последние несколько дней попадались на улицах.
Вот уж шестая неделя как мы здесь отвечаем на вопросы адмиралов 

коллегии, ходим на ток-шоу, даём интервью. А вокруг меня бушует 

скандал. Как же, самый известный офицер Альянса, и, как 

выяснилось, воровка, да мало того - убийца.
Ушлые папарацци сложили дважды два и выяснили-таки  подноготную 

моей расправы с 'Большим'. Вытащили её на свет и устроили 

натуральную истерику, делая из меня чуть ли не маньяка. 

Общественность, правда, не особо поддерживала их порывы, раз за 

разом, опросы выдавали почти однозначный ответ. Люди поддерживали 

меня в моём и не только моём праве на месть. Так как полиция 

показала себя полными лохами из-за предательства одного из её 

начальников. Кое-кто вполне обоснованно подозревал, что убийство 

Луиджи Фарратти и Брендона Чжоу тоже моих рук дело. Но в отличие 

от дела 'Большого' тут зацепок не осталось от слова совсем.
Впереди нас идёт Джеймс Вега. УСБ-шника приставили ко мне 

телохранителем. Хотя с виду он конвоир, но парень показал мне 

приказ за подписью лично дяди Стивена, что на самом деле 

лейтенант флота Джеймс Вега приставлен ко мне в качестве 

ординарца и телохранителя. Дабы отгонять от меня назойливых 

журналюг и прочих разных фриков и сумасшедших, которым даже 

военное положение не указ. Так что и сейчас исполнительный 

великан топает впереди, зорко поглядывая по сторонам.
Мы выходим на берег залива, разглядывая лазурную гладь моря, 

останавливаемся, сзади подходят мужчины и встают рядом.
- Здесь ты и жила, так? - спросил брат.
- Да, здесь. Вон там, вход в вентиляционный блок, оттуда мы 

тоннелем проходили в убежище. - Отвечаю я.
- Может, сходим туда? - Спросил Лерой.
- Не стоит, тем более что, Найлусу, Джеймсу и Круллу, там будет 

весьма тесно, да и зачем, мы прибрали в убежище не оставив там 

почти никаких следов. - Отвечаю я.
- Просто хотелось бы посмотреть, как вы там жили. - Сказал 

парень.
- Хорошо жили, дружно и весело. И пусть все в одной комнате, нас 

это ни сколечко не смущало. Хотя, случались всякие коллизии, 

иногда. - Усмехнувшись, говорю я.
- Какие, например? - Спросил Лерой.
- Всякие, в основном смешные. Помню, моюсь я такая в душевой и 

пока голову намыливала, выключила воду. Зашёл Тэцуо, и давай в 

соседней кабинке мыться, я подумала, что это кто-то из девчонок, 

и не спросила. А он тоже, видимо, на парней подумал или может 

просто не заметил, он тогда весь в мир котировок погрузился и был 

слегонца не от мира сего. Помылись мы, примерно в одно время 

выходим из кабинок и оп-пля! Мне то что, чего я там, у парней не 

видела, а Тей-кун смутился, красный стал как рак. В раздевалку 

метнулся и в полотенце завернулся, а мне пофиг, я спокойно 

прошла, вытерлась, оделась, а он так и сидел в полотенце, глядя 

на меня. Тут ещё и Кейт пришла, смотрит на нас и ничего понять не 

может. Я ей рассказала, коллизию, вы бы слышали, как она 

хохотала.
- Бедный мистер Омура, могу себе представить, я бы тоже смутился. 

Но почему, мисс Кейт не приревновала? - Удивился Дженкинс.
- Меня?! Ко мне?! Да ты смеёшься, это ведь уже после Фиалки 

случилось. Хотя и до этого всяко бывало, по-разному, в общем, 

кто-то из нас стеснялся, кто-то нет. Хотя разврата никто себе не 

позволял, нагишом по убежищу не ходил, и старались интимничать в 

укромных уголках, благо их в убежище было предостаточно. Ну и 

деньги у всех имелись, а у Мышела был отличный мотель, для 

подобных дел. - Говорю я.
Стук каблучков по брусчатке и из-за кипы декоративных деревьев, 

вырулила миловидная девчушка с летящим над головой дроном-

голокамерой. Увидела нас и с самым решительным видом направилась 

к нашей компании.
- О-о-о... Вот и папарацци по нашу душу, думал, не найдут. - Тихо 

сказал Найлус.
- Может мне её того, в охапку да унести куда - подальше? - 

Спросил Шамс, скомкав конверт от шаурмы и закинув в мусорный 

бачок у лавочки.
- Не стоит, дружище, хотя, если станет слишком назойливой, можешь 

так и поступить. - Говорит Сильви.
- Как скажешь, Снегурочка. - Ответил кроган, уселся на лавку, 

закинул руки за голову и, глядя в залив, тихо сказал: - Э-э-эх! 

Искупаться бы сейчас, море тёплое, да и рыба в нём водится.
- Вечером, слетаем на городской пляж. Там и искупаешься и рыбки 

поешь, я специально для тебя, куплю копчёной в буфете 

адмиралтейства. - Говорю я крогану.
- Интересно, нам кока дадут на 'Нормандию' или так и будем по 

очереди кашеварить. Ладно, когда Снегурочка или ты Лиса, но парни 

ваши, только продукты переводят. - Пробурчал ящер.
- Ничего, Крулл, вот-вот прибудет пополнение, там и будет 

нормальный кок. Может быть, даже Лукина отдадут, вот было бы 

здорово. - Говорю я, мечтательно закатив глаза.
- Н-да-а-а! - Вторят мне хором Сильви, Дженкинс и Найлус.

- Спектр Совета Шепард?! - Раздаётся рядом звонкий голос.
- Ну вот... - Буркнул Шамс, полыхая раздражением.
- Спектр Совета, господа Спектры и офицеры, я прошу, нет, умоляю 

вас, ответить на мои вопросы! - Повторила девчушка репортёр.
- Ну, раз умоляете, тогда спрашивайте. - Отвечает Сильв.

- Моё имя Ребекка Симпсон, 'Новости Севера'* - Сказала 

журналистка, - и мы с вами в прямом эфире.
- Очень приятно познакомиться, мисс Симпсон, надеюсь нам, 

представляться не требуется? - Спросил Найлус.
- Нет, сэр! - Пискнула девчонка. - Скажите, Спектры, вот вы, 

Евгения Михайловна. В интервью Диане Аллерс, вы говорили, что 

предвидите будущее. Скажите, когда начнётся война, которую вы 

обещали?
- Война... - Отвечаю я, и тут на меня накатило. Я отчётливо 

увидела пылающие небеса, огненные стрелы из падающих десантных 

капсул и было их столь много, что казалось, будто небо плачет 

огнём. И в вышине, сияющими росчерками тянулись залпы 'таниксов' 

и излучателей Жнецов. Сплетая замысловатый рисунок, похожий на 

светящуюся огненную паутину. И ещё, я отчётливо поняла, что 

осталось лишь пара дней, может дня три не больше. Хотя 

предчувствия, терзали как меня, так и брата весь предыдущий 

месяц.
- Почему вы молчите? - Спросила журналистка, - Вам нечего 

сказать?!
- Почему же, есть! - Отвечаю я. - Скажите, Бекки, как много людей 

нас сейчас смотрят?
- Ну, мэм, меня послали к вам ото всех известных каналов, в 

надежде, что вы меня сразу же не прогоните, и я смогу задать хоть 

один вопрос. - Сказала та.
- Значит, меня смотрит всё человечество?
- Скорее всего, я не знаю точно, но что точно, так это то, что 

вещание идёт и на каналах других рас пространства Цитадели. - 

Отвечает девушка.
Я смотрю на Найлуса, и его чувства сродни моим. Брат, похоже, так 

же как я почуял подошедшую беду.
- Говори, Жень, скажи им, время настало... - Глухо сказал он мне.
Я поворачиваюсь к Симпсон и тихим голосом начинаю:
- Мои братья и сёстры, мои дети, родители и друзья. Мои 

соотечественники и товарищи, все и во всех мирах всех рас 

Цитадели. Слушайте слова 'видящей' из расы людей. Те, кто должен, 

берите в руки оружие и надевайте брони. Прячьте тех, кто не 

способен защитить себя самостоятельно, наших детей и стариков. 

Враг почти пришёл, тени его чудовищных кораблей, уже нависли над 

нашими мирами. С Гегемонией вот уже неделю нет связи, и никто не 

знает, что там происходит. Вставайте, братья и сёстры! И пусть 

ваши сердца преисполнятся отваги. До удара по нашим мирам, 

остались считанные дни. Пусть ваши командиры, объявляют тревогу и 

готовят флоты к бою, время пришло. Враг на пороге наших домов.
Когда я закончила, девчонка стояла с белым от ужаса лицом.
- Это правда? - Прошептала она.
- Правда, Ребекка. - Ответил брат.
- И что же делать?
- Что делать? Как что делать?! Сражаться! - Отвечаю я и, кивнув 

друзьям, иду в сторону гостиницы, в которой нас поселили.
- Ох, какой шухер сейчас начнётся! - Сказала по пути Сильвианн.
- Ничего, Снегурочка, давненько я не сражался. Так и забыть 

недолго. - Сказал Крулл. - И да, Оцеола, а куда ты спрятал 

Омаррэ, ты же вернулся из поездки домой без неё?
- Отдал отцу с матерью, они проследят за девчонкой и спрячут в 

убежище, там, у меня дома на Палавене. - Ответил брат.
- Добре. - Сказал кроган и дальше шёл молча.

Вечером.

Смотрю в окно, выходящее на залив. В видимой части бухты пусто, 

лишь с краю у кромки поля космодрома висит в воздухе лёгкий 

крейсер. На борту судна отчётливо видна надпись 'Пересвет' и 

эмблема 'Пятого' флота АС. В комнате пахнет свежесваренным кофе, 

с кухоньки слышится бряк посуды. Там хлопочет Снегурочка, 

накупившая полуфабрикатов в лавке у Адмиралтейства и сейчас 

собирающаяся их приготовить нам на ужин. В душе плещется Крулл, 

поливая всё вокруг просто детской радостью. Мы таки сходили на 

пляж, и побратим вдосталь накупался в прозрачной солёной воде. 

Попытался ловить рыбу, но поймал лишь большого краба, которого 

ему сегодня сварят на ужин.
Город тих и пустынен, не летают летуны, не гуляют люди и не люди 

из числа гостей Метрополии. Лишь гуляющий по пустынным улицам 

ветер, гоняет обрывки бумажек и палую листву.
- Так непривычно, видеть его таким. Недавно ещё полный жизни, 

сейчас наш мир тих и пустынен. Слышишь? Как завывает ветер, 

гуляющий между зданий. - Тихо говорит подошедшая подруга.
- Да, странно видеть Ванкувер таким. Мне привычен другой вид, вид 

полный жизни и безостановочного движения. Снующих повсюду 

разумных всех возможных рас, ведь здесь космопорт и торговая 

площадка. Тогда в юности, мы частенько просто сидели всей 

компанией на набережной, наблюдая за гостями нашего мира. Это 

было иногда довольно увлекательно. - Отвечаю я.
- Куда пошли парни? - спросила она.
- Поискать выпивки, в баре пусто, портье говорит, что на складе 

тоже. Большая часть магазинов закрыто, так что, достать искомое, 

большая проблема. - Говорит Сильв.
Хлопнула дверь ванной и Шамс фыркнув выдал: - У меня есть 

канистра этанола, со склада медслужбы. Можно развести, добавить 

пряностей, получим ринкол.
- Сам пей свой жидкий огонь, у меня глотка не железная выносить 

спирт с перцем чили. - Буркнула Снегурочка.
- А на Тучанке, пила наравне со всеми?! - Хохотнув, сказал 

кроган.
- Там другое дело, там было протокольное мероприятие. Все пили и 

я пила, ещё позволить вашим, говорить о нас, что мы слабаки. Хрен 

там! Ни за что! - Ответила, широко улыбаясь, Снегурка.
- Хе-хе, но ты справилась... - Ответил Шамс.
- Это дорогого стоило. - Отвечает подруга.
- Согласен, болели тогда все знатно. - Подвёл итог Крулл. - 

Вождь, а что у нас на ужин?
Поворачиваюсь к Сильви, и вопросительно выгибаю бровь.
- Маринованные куриные ножки и цветная капуста в кляре, я уже 

разогреваю духовку и фритюрницу. - Отвечает та.
- Откуда у нас фритюрница? - удивляюсь я.
- Попросила у портье, у них была на складе. - Говорит подруга, 

пожимая плечами.
Щёлкают двери и в комнату входят брат и друг, неся в руках 

увесистые пакеты с чем-то позвякивающим.
- О! Вот и вы, как результаты? - спросил кроган.
- Раздобыли шотландского виски, целый ящик. Торгаш, проклятущий 

спекулянт, содрал с нас за него, как за ящик 'Курвуазье', жаба 

жадная! - Отвечает Дик.
- Да и ладно, хоть такая выпивка и то хлеб, а то даже пива не 

достанешь. - Говорю я.
- Всё попрятали, просто не представляю, сколько будут драть 

спекулянты за это всё во время войны. - Говорит брат. - У нас бы, 

купцы так себя не вели...
- Что ты хочешь, от проклятых капиталистов, Оцеола? Они за 

'презренный металл' мать родную продадут, не то что, вискарик 

втридорога. - Говорит из кухни Снегурочка.
- Что слышно на улицах? - Спрашиваю я мужчин.
- Разное говорят, армейцы из сил планетарной обороны довольно 

спокойны. Люди готовы сражаться. У флотских,  особенно из Второго 

флота, настроение плохое, отойти они не могут, а принимать бой 

страшно. Что такое тяжёлые платформы врага, все знают прекрасно. 

И отойти им нельзя, это полный позор, после этого только пуля в 

висок, - Ответил Лерой.
- Значит, будут сражаться, хоть насколько-то задержат флот 

вторжения. Все суда переоборудованы и полностью боеготовы. - 

Говорит Найлус.
- Что слышно от ваших? - спрашиваю я.
- Мобилизовали всех кого могли, подготовили столько кораблей, 

сколько вообще в силах содержать. В строю сорок ударных флотилий. 

И на планетах есть, кому сражаться. - Отвечает брат. - Что слышно 

о строительстве 'Горна'?
- Лиара говорила, что найдены девяносто пять процентов чертежей. 

Недостаёт нескольких фрагментов, но начинать строительство можно 

и без них. - Отвечаю я.
- А закончить? - спросил Крулл.
- Закончить, нет. Поэтому-то, она всё ещё на Марсе, там же и 

'Нормандия' со Сьюзи. Вся археологическая группа Янкуловского и 

куча другого народа. Собрали всех, кто хоть как-то может работать 

с протеанскими документами. Но пока, безрезультатно, надеюсь, они 

хоть что-то найдут до атаки. И мы успеем их эвакуировать из 

архива. Если чертежи будут не полными, придётся искать где-то 

ещё. - Говорю я.
- Может азари наконец-то расколются, Дочери ведь так и не нашли 

второй ключ. - Говорит Сильвианн.
- Пока нет, и я не вижу где он, хотя, вы знаете, есть шанс, что 

он попадётся нам на пути. - Говорю я.
- Шанс есть. - Подтверждает Найлус. - Главное не упустить его.
- Строительство начато? - спросил Дженкинс.
- Начато. - Говорю я. - На Лазурной собрали ведущих инженеров 

человеческого, турианского и азарийского космоса. Сам Татум 

возглавил проект, и дядя его курирует лично.
- А что с генофагом? - Спросил Шамс. - Есть результаты?
- Есть и обнадёживающие, Солус смог нащупать путь решения 

проблемы. Но вот есть ли возможность в приемлемые сроки его 

реализовать, я пока не в курсе. Сам знаешь, что мне ограничили 

возможности общения. Так что новости доходят с опозданием. Как 

твой народ, воин? Вы мобилизовались? - Отвечаю я.
- Объединённые кланы обучили, экипировали и подготовили двести 

сорок легионов. Но Рекс велел передать, что пока не излечат 

генофаг, кроганы в бой не пойдут. - Сказал мой ящер.
- Крулл, дело не в лекарстве, дело ведь в политической воле. Если 

Совет не примет решения о снятии санкций с вашего народа, то даже 

вакцина не решит проблемы. Даже если мы вас вылечим, но лидеры 

пространства Цитадели его не ратифицируют, как только станет 

возможным, саларианцы могут всё повторить по-новому. Ты это 

понимаешь? - Говорю я.
- Понимаю, значит, мы должны заставить их изменить своё решение и 

снять ограничения с моего народа.
- Мы постараемся, это всё в наших общих интересах. - Отвечаю ему. 

- Но вы, должны измениться, дружище. Кроганам пора взрослеть по-

настоящему, хватит быть пугалом всея галактики. Согласен?
- Согласен. - Усмехнулся он. - Раз так, мы изменимся.
- Ты уже изменился, дружище, и ты, такой далеко не один. - Говорю 

я.
- У меня всё готово. - Раздался голос Сильви с кухни. - Идите 

есть.

* - Новостное агентство севера США и Канады включая Аляску.

Женька (Земля, Ванкувер, 7 августа 2386 года,утро.)

Стою и смотрю в окно спальни, выходящее на крышу соседнего 

здания. На ней разбит сад, посреди которого стоят лавочки, и 

играет двое детей. Мальчик и девочка, чем заняты дети, разобрать 

сложно, ветки кустарников и листья скрадывают картину.
- Что за бред! - Шиплю я. - Почему дети всё ещё не в убежище?
- Какие дети, Жень? - спрашивает, сидящий в кресле брат.
- Вон, мальчишка и девчонка. - Отвечаю я кивая.
Брат встал, подошёл к окну и посмотрел туда же, куда смотрела и 

я.
- Хм, действительно странно? Хотя... Вон смотри, на лавочке у 

куста с сиреневыми цветами сидят две женщины в форме. Видимо их 

матери. Ты видишь?
- Теперь вижу. - Говорю я, заметив двух тёток на скамейке, о 

чём-то оживлённо болтающих друг с другом. - Дуры полоумные, 

устроились тут и сидят, болтают...
- Может им не с кем оставить детей. Наверняка ведь это кто-то из 

свежемобилизованных. Все хоть как-то способные сражаться, в 

действующих частях, а такие сидят в штабах, бумажки пишут.
- Знаешь, брат, что самое дорогое во вселенной? - Говорю я, глядя 

ему в глаза.
- Что? - Спрашивает он.
- Глупость. Поскольку за неё приходиться платить, самую высокую 

цену из возможных.
- Ты не спасёшь всех, Жень, оставь этих глупцов их судьбе. Не 

хотят слышать, пусть расплачиваются.
- Мне насрать на этих дур, но детей жаль...
- Такова их судьба.
- Это неправильно!
- А я и не говорю, что правильно. - Отвечает Найлус и за нашей 

спиной шипят двери комнаты.
- Спектры, вас хотят видеть Адмиралы, идёмте. - Говорят голосом 

Веги.
Переглядываемся и выходим из комнаты вслед за лейтенантом.

Пока топали в адмиралтейство, молчали. В холле гостинцы, 

подобрали Шамса. Вышедшего из буфета со свежей булочкой в руках и 

чашкой парящего кофе.
- Где Сильви и Лерой? - спросила я его.
- Там, в штабе. - Ответил кроган.
- Топай с нами. - Сказал Найлус, и кроган кивнув, пошёл следом, 

правда так и держа бумажную чашку в пальцах.
Перешли площадь и, пройдя мимо караула, который нас 

просканировал, вошли в здание штаба. Вокруг сновали какие-то 

полугражданские личности, таскающие в руках пачки дата-дисков. 

Кучками стояли офицеры, причём в званиях не выше капитан-

лейтенантов. А в уголке обширного холла, виделись насквозь 

знакомые лица: стайкой в приталенной щёгольской форме стояли 

'волчицы' со своей командиршей, рядом с ними английским лордом 

застыл Аленко. Стоял Карл, в компании с Джеффри и Сьюзан, а самое 

главное. Впереди всех, глядя на меня с нежностью, стоял отец. 

Дэвид был в парадной форме адмирала и сиял улыбкой. Подошла, он 

обнял меня и молча, прижал к себе. Постояли так немного, после 

чего я посмотрела на него снизу вверх и тихо сказала: - Зачем ты 

здесь, пап?
- Твой демарш наделал много шума. Адмиралы хотят видеть меня 

рядом с тобою и задать вопросы. - Ответил он.
- О чём?
- Вот там и узнаем. - Ответил Дэйв.
- Карл, забирай ребят, грузитесь на 'Норму' и будьте на низком 

старте. У меня внутри всё свербит, просто огнём горит. Я чую, что 

вот-вот начнётся, просто вот-вот. - Говорю я и вижу, как 

подобрался народ. - И где Дроу и Акст?
- Я понял тебя, Лиса, ребята на борту, Ису отсыпается после 

вахты, а Макс как раз на вахте. - Говорит Карл, оглядывает народ 

и кивает на выход. И вся команда, полыхая тревогой, выметается за 

порог штаба. Глядя на них, забеспокоились и местные, особенно из 

офицеров, кучковавшихся в другом углу фойе.
- Найлус, Женя, идёмте. - Говорит батя и мы пошли в лифт, ведущий 

в комнату совещаний. За нами, с самым озабоченным видом, топал 

лейтенант Вега.

На двадцатом этаже нас встретила девушка в звании лейтенанта 

флота и, представившись, предложила следовать за собой. Молча, 

пошли по пустынному коридору, пока не пришли в зал совещаний, 

посреди которого горела огромная голограмма галактики, с 

отметками освоенных и разведанных систем и созвездий. За 

полукруглым столом сидели два адмирала, третий стоял у карты и 

внимательно разглядывал отметки на ней.
- Адмирал Дрейзер, сэр. - Сказала лейтенант. - Адмирал Андерсон, 

Спектры Шепард и Крайк здесь.
- Здравия желаю, господа! - Сказал, стоящий у голограммы офицер. 

- Подойдите, пожалуйста.
Мы подошли и встали рядом с адмиралом.
- Вы говорили, Джейн, что враг вот-вот ударит. Третьи сутки флот 

и наземные части в состоянии 'жёлтой' тревоги. Сколько ещё нам 

держать войска в напряжении, капитан Шепард? - Спросил Дрейзер.
- Боюсь, что не долго. - Отвечаю я.
- Враг близко. - Добавляет Найлус. - Что сообщают разведчики у 

ретрансляторов, ведущих в батарианское пространство?
- Из Гегемонии данных нет, зонды-автоматы из переходов не 

возвращаются, послать корабль с экипажем мы не рискуем. - Говорит 

адмирал.
- Роберт! - Воскликнула сидящая за столом контр-адмирал. - 

Посмотри на карту!
Мы поднимаем взгляд и видим мерцающие голограммы систем. На всех 

на них горит знак, которым принято обозначать врага.
- Есть связь с разведчиками в системе Арктур. Включаем! - Говорит 

лейтенант из угла.
Карта галактики сменилась картинкой с борта ЭсАра. Слишком знаком 

мне интерьер такого корабля.
- Это ЭсАр - девять 'Ватерлоо', штаб, мы наблюдаем корабли 

противника. Количество, несколько тысяч платформ, Очень много 

тяжёлого класса. Часть движется к реле 'Стикс', к Земле идёт 

группа не меньше чем в тысячу единиц. Штаб, присутствуют особо 

крупные платформы дискообразной формы, диаметр до трёх 

километров. Вооружение и тип щитов неизвестен. Окружены плотным 

строем платформ малого класса, смотрите! - Говорит стоящий перед 

камерой молодой офицер с погонами капитан-лейтенанта.
Картинка меняется, и мы видим странные диски, чёрно-серого цвета. 

Вокруг дисков, мошкарой вьются паукообразные 'разрушители'.
- Они прибывают и прибывают, расходятся ко всем имеющимся 

ретрансляторам. Скорость высокая, скорость прыжков не меньше чем 

у наших птичек, штаб. Они вот-вот будут у вас. - Продолжает 

взволнованный голос молодого офицера за кадром.
- Вы спрашиваете, где враг? - Говорю я. - Так вот он! Встречайте!

- Но что же нам делать? - Прошептала контр-адмирал из-за стола.
- Что делать?! Как, что делать? Сражаться! Объявляйте тревогу по 

гарнизону, объявляйте тревогу флоту! - Крикнул Андерсон. - Где у 

вас арсенал?
- В подвале.
- Идём вниз, а то у нас кроме ножей ничего и нет, а вот-вот 

станет весьма жарко. - Говорит папка и мы, прихватив Вегу топаем 

к лифтам. Спустились в подвал, слушая заунывный вой тревожных 

сирен.
В арсенале, застали лишь взволнованного каптёра, который без 

вопросов выдал нам пистолеты. Лёгкие кирасы и шлемы. Так же я, 

взяла снайперку, старинную, но не ставшую менее смертоносной 

'Гадюку'. Довершал картину мощный поясной кинетический щит. 

Правда, вот, Найлусу шлема не хватило. Кирасу, кое-как мы ему 

подобрали, подрезав в нескольких местах 'крисами'. Вооружился 

брат 'Мотыгой', прицепив к ней дополнительный разгонник. Подсумки 

с термоклипсами, несколько гранат, и трубы одноразовых 

гранатомётов в количестве пяти штук, три из которых нацепили на 

Джеймса.
Вернувшись в холл, застали там бегающих в панике штабных. Часть 

офицеров, как и мы вооружённых чем попало с того же арсенала что 

и мы, кучковалась у терминала секретарей. Мы подошли и поняли в 

чём причина. На небольшом экране горела голограмма пространства 

над метрополией. Виделись множественные отметки кораблей Второго 

флота и орбитальных крепостей. К ним же, со стороны луны, 

обращённой сейчас к внешней части солнечной системы горя 

багрово-алым приближались тысячи отметок.
Слышался голос адмирала-флота Гувера: - Всем кораблям выйти на 

свои позиции, истребителям прикрыть тяжёлый флот. Дайте, линкорам 

и тяжелым крейсерам действовать главным калибром. Малый флот, 

отойти и быть готовыми атаковать ракетами. Враг входит в зону 

минных полей, приготовились! Мы, называли себя флотом 

непосредственной обороны и клялись, что пока мы живы, ни один 

враг не подойдёт к нашему миру. Пришло время сдержать клятву! И 

да поможет нам Бог, леди и джентльмены! К БОЮ! - Сорвался на крик 

адмирал.

- Госпожа капитан, адмирал, мистер Крайк! Что это за 

дискообразные корабли, вы не знаете? - Спросил нас один из 

офицеров.
- Нет. Но я думаю, мы узнаем в ближайшее время. - Отвечаю я, 

глядя, как множественные отметки врага входят в облака мин. И 

просто вижу, как эти устройства, почуяв врага, начинают свою 

работу.
Надо сказать, что два года назад 'Хане Кедар' при помощи 

информации полученной от моих друзей из R.E.D.S. разработала 

новый тип мины. Это устройство включало в себя мегатонную 

термоядерную боеголовку и специальный модуль на основе 'нулевого 

элемента'. При подрыве устройство генерировало силовое поле, 

имеющее полусферическую форму. Что позволяло фокусировать 

термоядерный взрыв в направлении противника, создавая этакий 

направленный плазменный импульс. Мощь устройства была такова, что 

при испытаниях испарила корабль мишень. В качестве которой, 

выступал списанный линейный крейсер. И сейчас, тысячи таких мин 

готовились нанести удар по платформам врага. Обнаружить их, до 

момента срабатывания было весьма тяжело, так как малый размер и 

специальные покрытия препятствовали этому.
И мины выполнили своё дело, на трансляции с борта одного из наших 

крейсеров, стало видно, вспышки и тонкие белые лучи, расчертившие 

пространство внутри строя врага. И на голограмме одна за другой 

стали гаснуть багровые отметки. Но несмотря на это, их было всё 

равно слишком много.
- Карл! Вы где? - Спрашиваю я, активировав модуль связи в 

инструметроне.
- Жень, мы на подходе к космопорту. Тут форменный бардак, все 

суетятся, бегают. Но, Макс уже прогревает системы, так что как 

только попадём на борт сразу же, стартуем. - Отвечает бразилец.
- Подберёте нас на набережной, в застройку не суйтесь. - Говорю 

я.
- Хорошо! До встречи на набережной. - Говорит мой старпом и 

отключается.
Оглядываю своё воинство и киваю на выход.
- От ща жара, похоже, начнётся. - Говорит Вега. - Так, капитан?
- Именно так. - Подтверждаю я.

Рэйнард Танака (ЛКА 'Денали', орбита Земли. 7 августа 2386 г.)

Мужчина сидел за консолью пилота дредноута и с дрожью 

всматривался в экраны. На них шла армада, чёрная, жуткая армада 

Врага. Он осознавал, отдавал себе отчёт, что победить сегодня они 

не в силах. Но, как говорила когда-то его командир: 'Иногда, 

чтобы победить - достаточно просто не сдаваться!'. Вот и сейчас 

Рэй сидел и смотрел в экраны. Массивная туша дредноута послушная 

его воле медленно плыла в окружении своих собратьев. 
Страха не было, был лишь лёгкий мандраж, как когда-то перед 

высадками с 'Нормандии', когда он возил на 'Кадьяке' своих 

товарищей в бой, а потом прикрывал их с воздуха.
Годы в команде, ставшей для молодого парня семьёй. Людьми, а 

потом и не только людьми, которых он искренне полюбил. Кого-то 

чуть больше, кого-то меньше, кое-кто его даже раздражал. Но, но с 

ними было легко и интересно жить. Правда, вот, всё закончилось. В 

один не прекрасный день, его корабль погиб, утащив с собой своего 

командира, и семью растащили кого - куда. Рэя направили на курсы 

переподготовки, и после них зачислили сюда, на 'Денали'.
Чёртов Второй флот, сборище надутых индюков, флотских мажоров, 

сенатских детишек и прочих приблатнённых личностей. И что, что он 

вооружён одними из лучших кораблей человечества. Воюют не 

корабли, воюют люди на них. И то, что Рэй увидел, поступив в 

экипаж, было удручающим. Год назад, командиром флота стал адмирал 

Артур Гувер, в своё время отличившийся при обороне Элизиума. И 

новый командир за год сделал почти невозможное, превратил сборище 

надутых индюков в силу, способную хоть как-то сопротивляться 

Врагу.
Он чувствовал адмирала, стоявшего у тактической голограммы. 

Чувствовал, как и других старших офицеров, сеть Старика внутри 

позволяла Рэю это делать. В отличие от остальных, адмирал был 

спокоен и сосредоточен.
- Работаем по первоначальному плану, враг не собирается применять 

изощрённой тактики, прёт напролом. Тут мы его и прищучим, все 

системы в активный режим, у нас не так чтобы, много времени, все 

знаете, кто против нас. - Спокойно сказал командующий.
- Мы можем победить? - Спросила одна из девушек операторов.
- Нам не ставилось подобной задачи, да и сил на её решение не 

достаточно. Наша цель, удержать врага на орбите как можно дольше, 

дав частям ПО, занять места согласно планам обороны. Как только 

мы её выполним, сможем отойти. - Ответил командующий.
А Рэй подумал: - Если ещё будет, кому отходить.
Где-то внизу, в Ванкувере была его бывший командир. Если честно, 

Танака не верил словам Крайка, что они ещё увидят её, тогда, 

почти три года назад. И пусть она сумела выжить на Алкере, но 

кривая криозаморозка и лапы этих экстремистов из Цербера, почти 

не оставляли надежды на благополучный исход. Но! Но реальность 

преподнесла сюрприз, Джейн вернулась из царства мёртвых, 

вернулась и, впутавшись в очередное противостояние с врагом, 

смогла победить вновь, да так, что её слава затмила всё и всех в 

Альянсе. Как он жалел, что послал в своё время вербовщиков 

Цербера. Как жалел... Но, сделанного не вернёшь. - Командир! - 

Прошептал он одними губами. - Я больше не подведу, мы будем 

достойны. Все мы, те, кто служил с тобой.
Враг приближался, гигантские чёрные исполины, похожие на 

кальмаров. Странные, непонятного назначения диски, идущие в 

окружении мошкары, малых платформ. Враг шёл сквозь минные поля, 

теряя часть своих сил, но в общем числе это была капля в море. 

Вспышки и тонкие лучи, вспышки и лучи. Полыхнуло ярко, и 

операторы дружно воздели руки вверх.
- Фиксируем подрыв большой платформы! - Восклицают в БИЦ.
- Вы видите! - Прорычал Гувер. - Они не неуязвимы, а значит что?
- Мы можем победить?! - Спросила девушка оператор.
- В этом бою нет, но в войне... Флот! Дистанция! Залп ракетами! 

Синхронизировать пуски! - Воскликнул командующий. Донёсся лязг и 

весь экран заполнили отметки летящих ракето-торпед. Их было столь 

много, что экран просто рябил.
Снаряды сблизились с атакующим флотом Жнецов, и экраны залил 

ослепительно белый свет. Лязги продолжались, волны ракет шли и 

шли навстречу врагу. К вспышкам от взрывов добавились сполохи 

детонации реакторов вражеских платформ, но из-за помех, было 

плохо видно, сколько и кого уничтожили. Но, враг преодолел и этот 

вал, и чёрные корабли вынырнули из-за фронта подрывов. Враг вышел 

на дистанцию огня орудий.
- Главным калибром, залп! - Скомандовал адмирал. Загудело и от 

'Денали' к идущей впереди платформе протянулись бело-голубые 

лучи. Вспышка и жнец, растопырив лапы, мёртвым куском композитов 

полетел дальше. - Смена цели, и беглый огонь!
Дальнейшее потонуло в яростном водовороте битвы. Рэй, управлял 

дредноутом, маневрировал и доворачивал, позволяя канонирам вести 

огонь. Космос расчертили багрово-алые, жёлто-белые и бело-голубые 

лучи. Стекло кокоса, стало медленно покрываться капельками влаги.
Вспышки детонаций, мат и ругань в эфире. Крики, в каналах связи с 

гибнущих кораблей. Враг давил, выдавливая флот людей на высокие 

орбиты. Они сопротивлялись, маневрировали, за малыми платформами 

рассерженным роем, носились истребители. Попутно сцепляясь в 

жарких схватках с шарообразными хищниками врага.
Страх куда-то ушёл, растворился вымытый яростью боя. Но, несмотря 

на все усилия, люди отходили. И в один момент дискообразные 

монстры двинулись вперёд, не открывая огня, эти исполины вошли в 

верхние слои атмосферы тускло замерцали и вниз, устремился 

сплошной поток чёрных точек. Оставляющих за собой видимые 

инверсионные следы.
- Это тяжёлые десантные банки! - Закричала одна из операторов.
- Мистер Танака, доверните, канониры полный залп по платформе! - 

Скомандовал Гувер, так и стоящий у тактического стола. Рэй, 

послушно повернул, и в один из дисков упёрлись два луча. Но! Тот 

лишь мерцал, никак не реагируя на попадание, продолжая высыпать 

из своего нутра чёрный дождь из капсул.
- Повторный залп! - скомандовал адмирал.
Но и несколько последующих выстрелов не принесли результата. Диск 

всё так же висел и вываливал вниз своё содержимое.
- Циркулярно флоту! У кого есть X-404? - Спросил командующий.
- Это 'Сарацин' TR-40, у нас есть одна. - Раздалось в канале 

связи.
- Огонь по подсвеченной цели!
- Но, сэр! Объект в верхних слоях атмосферы! - Воскликнули в 

ответ.
- Исполнять! - Рявкнул командующий.
На другой стороне всхлипнули, и откуда-то из-за кормы вылетела 

серебристая отметка ракето-торпеды. Подлетела к диску и... 

Пространство смялось, будто лист бумаги, доли мгновений казалось, 

что на месте вражеского корабля появилась и растёт точка 

абсолютного мрака, но, вот всё закончилось и пространство, залил 

ослепительно белый свет. По экранам побежала рябь помех, 

видимость упала почти до нуля.
- Опасность, тяжёлая платформа врага! - Заголосил один из 

операторов.
- Маневр уклонения от атаки! - Услышал Рэй команду. Пальцы 

послушно забегали по сенсорам, разворачивая неповоротливую тушу 

линкора, корабль развернулся, на экранах появилась растопырившая 

лапы креветка. Загудело, в сторону врага устремились лучи 

'Таниксов', залп, другой и врага закрутило в неуправляемом 

полёте.
- Опасность столкновения! - Замигала яркая надпись на экране, 

Танака начал маневр и тут... БИЦ залило алым светом, судно 

дёрнулось. Закричали люди, экран зарябил, и его чуть не выкинуло 

из кресла скакнувшей перегрузкой. В глазах всё задрожало и, Рэй 

успел заметить, закрывшую весь экран чёрную тушу. В спину 

толкнуло, а затем всё потонуло во вспышке боли.
Когда он очнулся, в теле ощущалась необычайная лёгкость. Забрало 

шлема покрывали алые точки, голова кружилась. Пилот оглянулся, 

подавляя приступы рвоты, вокруг летал какой-то мусор и тела в 

КОКОСах. Кое-кто ещё шевелился, в наушниках раздавались стоны и 

скулёж.
Из прохода выплыл скафандр командующего, потянулся к скобе на 

стене и  ухватился за неё.
- БИЦ, доклад. - Раздался голос адмирала Гувера. Танака бросил 

взгляд на экраны, они ещё работали, показывая удручающую картину 

разрушений. Весь нос дредноута на схемах был чёрного цвета, 

значит разрушения полные. Большая часть систем мигала иконками 

аварии, из реакторного отсека шли панические доклады. Пилот 

попробовал сманеврировать, остановив неуправляемое вращение, но 

всё было тщетно. Система лишь раз за разом выдавала ошибки.
- Сэр, корабль небоеспособен, неуправляем и вот-вот взорвётся 

один из реакторов. - Прохрипел Рэй.
- Экипаж, покинуть судно! - Раздалась команда. - Всем, всем, всем 

в отсеках - эвакуация.
Рэй отстегнулся и, оттолкнувшись, всплыл. Приблизился потолок с 

вмонтированными в него скобами и мужчина, перебирая руками, 

передвинулся к креслу второго пилота, висевшего в кресле мешком. 

Поднял шлем и увидел, что он расколот. Выпученные глаза и 

распахнутый рот показали, что напарник мёртв. Вообще среди 

обитателей рубки выжил лишь он и оператор огня, который, уже 

летел в сторону люков спас-капсул. Остальные, судя по показаниям 

индикаторов скафандров, были мертвы.
- Мистер Танака, что вы копаетесь? - Спросил висящий у открытого 

люка спас капсулы Гувер.
- Проверяю выживших, сэр! - Ответил пилот.
- Здесь уже нет живых, парень. Мой тактический дисплей показывает 

это точно, двигай сюда. - Сказал командир.
- Как вы выжили, сэр? Столько погибших от столкновения, а вы 

живы? - удивился Рэй.
- Не в первый раз меня таранят, так что знаю как действовать. Да 

и не прошло это для меня без последствий. На тебе раненные, тут 

их полная капсула. Постарайся посадить её к нашим и сдай людей 

медикам. - Сказал адмирал.
- А вы, сэр?
- Я уйду на другой, уйду на 'Эверест', он по правому борту.
- Но, сэр!
- Что вам не понятно, штаб-лейтенант?! Исполняйте приказ 

командующего. - И мужчина толкнул его к люку.
- Ай-Ай, сэр! - Прошептал Танака, влетая в капсулу и усаживаясь в 

кресло около пульта управления. Глянул на мерцающие цифры, 

показывающие время и удивился. С момента начала боя, прошло всего 

двадцать минут.
Краем глаза увидел, как сомкнулись лепестки диафрагмы люка, 

толчок, заставивший его поморщиться и, перед ним распахнулась 

панорама идущего вокруг боя. Корабли флотов обороны и платформы 

врага смешались. То и дело пространство рассекали разноцветные 

лучи. Он увидел, как под огнём ускорителей разорвало на куски 

вражеский 'разрушитель' разбросав обломки во все стороны, часть 

из которых, окутавшись сполохами начала падать на Землю. Вот мимо 

проплыл тяжёлый крейсер, корабль беспорядочно вращался, полыхая 

багрово светящимися шрамами попаданий излучателей, вспышка и 

корабль разломился на несколько частей, разбросав вокруг себя 

шрапнель обломков. Рэй, маневрировал, уходя от столкновений, и 

именно сейчас ему стало страшно, но не за себя, а за людей 

позади. Людей, которые не могли повлиять на ситуацию и отчаянно 

надеялись на мастерство своего пилота. Планета приближалась, по 

экрану зазмеились сполохи сгорающего газа, началась тряска, 

навалилась перегрузка, выдавливая из груди дыхание. При всех 

отличных качествах, гравикомпенсаторы на капсулах оставляли 

желать много лучшего. Они не могли погасить всех перегрузок 

возникающих сейчас. В наушниках раздались стоны и плач. Кто-то 

сдавленно ругался, поминая всех святых, кто-то молился.
Поверхность приближалась, под ними был океан, безбрежной синью 

раскинувшийся вокруг. Рэй активировал двигатели, выпустил 

аэродинамические элементы, направив модуль к показавшемуся вдали 

берегу. 
- Где мы? - спросила сидящая сзади девушка оператор.
- Где-то у западного побережья Канады. Скоро скажу точнее, 

спутники позиционирования сбоят, видимо враг уничтожил часть 

спутниковой группировки, а то и всю полностью. Так что, пока не 

достигнем береговой линии, я не смогу определить точно. - Ответил 

он.
- Вижу дымы и башни какого-то города! - Сказал сидящий рядом 

канонир. Парень морщился и, за стеклом КОКОСа виднелось залитое 

кровью лицо с лихорадочно горящими на нём голубыми глазами.
- Проклятье! - Прошипел Рэй, видя информацию, полученную от 

системы распознавания поверхности.
- Что?! - Испуганно вскрикнула девушка.
- Ванкувер! - Просипел канонир. - Из огня да в полымя, тут же 

штаб! Просто боюсь себе представить, что в городе сейчас 

творится. 
Они увидели, как на город огненным дождём сыплются десантные 

капсулы врага. Сам город был затянут клубами дыма и пыли. Прямо 

на их глазах, один из небоскрёбов пошатнулся и, накренившись, 

рухнул, подняв исполинскую тучу пыли и дыма. Рэй видел бродящих 

по улицам 'разрушителей', некоторые просто стояли, некоторые 

дымящимися кучами лежали в руинах.
Что-то будто кольнуло и, пилот резко бросил капсулу влево, а на 

том месте, где они только что были, прошёл алый луч.
Рэй испугался и резко бросил посудинку вниз в развалы старой 

промышленной зоны. По ним больше не стреляли и он, заметив внизу 

исполинский провал заброшенного стапеля, пошёл на посадку. Всё 

прошло штатно, заброшенный цех, заваленный мусором и ржавыми 

обломками оборудования. Хорошо скрыл сигнатуры маленького 

одноразового кораблика.
Танака обернулся и сказал: - Сидите здесь, я пошёл искать помощь. 

Думаю, в городе есть защитники, и они помогут нам.
- Береги себя, Рэйнард. - Тихо сказала одна из девушек, кажется, 

её звали Одри.
- Постараюсь. - Ответил он, открыл выходной створ и из боковой 

ниши, вытащил 'Мотыгу'. Снял шлем и вдохнул полной грудью, 

пахнущий пылью и ржавчиной, но, всё равно, необычайно свежий 

воздух. - Сидите здесь, не высовывайтесь, если что, тут в нише 

ещё пара винтовок и несколько пистолетов.
После набил подсумок термоклипсами и, крадучись, пошёл в город, 

чьи кварталы начинались сразу за забором заброшенного завода.

Женька (Земля, Ванкувер 7 августа 2386 г.)

Вот вроде бы не такое и большое расстояние три километра, только, 

есть очень большая разница, как ты их пройдёшь. Прогуливаясь с 

подругой под руку, это займёт минут сорок. Бегом, на утренней 

пробежке, минут пятнадцать. А сегодня мы не можем их пройти уже 

полтора часа.
Вокруг пылища и дым, крики и грохот очередей. Катаются танки, 

стреляющие в ходящих по улицам 'разрушителей'. Ордами бегают 

хаски, в основном батарианцы, но, есть и люди. Зомбаки вооружены 

чем попало, некоторые просто кусками труб или арматуринами. Но 

из-за их количества, они опасны и весьма опасны.
Выглядываю в небольшое оконце полуподвала, пытаясь рассмотреть 

что творится в клубах пыли, видимости почти нет. И пройти 

коммуникационным тоннелем мы не можем, часть коммунальной сети 

обвалилась из-за обрушения одного из домов, завалив и затопив 

водой и говном, все проходы к набережной. Наверное, можно как-то 

это всё обойти, но в моём инструметроне нет планов той части 

коммуникаций. Так что, придётся идти по поверхности. Рискуя 

сцепится с очередной стаей врага.
Где-то над океаном висит 'Нормандия', дожидаясь, когда же мы 

наконец выйдем на берег. Несмотря ни на что, у нас не больше двух 

часов, потом корабль перегреется и придётся снимать маскировку.
- Вроде тихо! - Шепнул Дэйв, оглядывая улицу рядом со мной. Его 

парадная форма покрыта пылью, один погон оторван и остался где-то 

в тоннеле. На броннике вмятина от пули и располосован рукав. Все 

остальные выглядят не лучше, у Найлуса замотана голова, брат 

получил куском бетона и, слава богу, что обломок не пробил ему 

череп, пролетев вскользь.
- До берега две сотни метров. Несколько минут быстрого бега. - 

Говорит брат. - Только, как бы, не вбежать прямо в объятья врага.
- Херня, эти уроды тихо не перемещаются. Ещё и завывают как 

сирены, зачем только? - Говорит Джеймс.
- Страху нагнать. - Отвечает Дэвид. - Ну что, пошли?
Я киваю и мы, открыв дверь, выходим из подвала. Стараясь ступать 

бесшумно, обходим груды обломков и битого стекла, так как оно 

слишком громко хрустит под ногами.
Прошли полтораста метров из оставшихся трёхсот и замерли за кучей 

мусора, когда-то бывшей супермаркетом. На нём чёрной дымящейся 

грудой застыл 'разрушитель'. В корпусе жнеца виднелись дыры, из 

которых шёл дымок и, пахло озоном и что странно, палёной 

проводкой. 
- Какая здоровенная хрень! - Шепчет Вега.
- Этот ещё мелкий, ты не видел большие платформы, но ничего, у 

тебя будет шанс их увидеть. - Тихо отвечает Найлус.
- Мне не нравится твой тон. - Бурчит великан. - В нём странное, 

торжество и предвкушение. Будто ты меня собираешься зажарить, 

зажарить и съесть.
- Я не питаюсь человечиной, особенно, такой как твоя, пропитанная 

виски и желчностью. - Парирует брат. - Но вот эти, прыткие 

зомбаки, они питаются, так что, Вега, держи ушки на макушке и 

палец на спусковом крючке.
- Тихо вы оба, ещё спалиться не хватало! - Шипит батя.
Парни замолчали, и мы пошли дальше. Что-то зашуршало в 

развалинах, брякнуло, и раздался звук просыпавшегося стекла. Звон 

и треск разбивающихся бутылок. Чей-то тонкий голос сказал:
- Ричи, ты осёл!
- Я не осёл, Бекки. - Ответили чуть более низким голосом.
- Тогда зачем ты уронил эти бутылки?! - Прошипела Бекки.
- Я поскользнулся! - Зашипели в ответ.
- Ты это зомби расскажешь, когда они нас найдут. - Ответила 

девочка.
- Мамы нас раньше найдут или какие-нибудь военные и уведут в 

штаб. - Прошептал мальчишка.
Отец смотрит на меня: - Ты это слышишь?
Я киваю.
- Бля! Что делают дети в городе?! - Искренне удивляется он.
- Ща узнаем. - Говорю я и тихонечко крадусь в руины.
Кое-как пролезаю в развалины, стараясь по пути не порезаться об 

обломки стекла и торчащую арматуру и в закутке образованном 

сложившимися плитами перекрытия вижу двух детишек. И что-то в их 

виде мне показалось знакомым, хотя мальки были покрыты ровным 

слоем пыли, так что даже цвет кожи совпадал с цветом одежды. 

Только у девочки на щеках были разводы, наверное, от слёз.
Мелкота увидела меня, и малявка спряталась за спину пацана, но 

при этом оба пристально смотрели прямо мне в глаза.
- Тётя, а вы не зомби? - Спросил мальчишка.
- А что, похожа? - Ответила я улыбнувшись.
- Не, не похожи. Вы как мы, такая же пыльная и у вас штанина 

порвана. - Пискнула из-за парня девчушка.
- Так оно, ну-ка, малявки, идите сюда. - Говорю я.
- Зачем? - Спрашивает пацан.
- Отведём вас в безопасное место. - Отвечаю я.
- Так вы не одна? - Спросила девочка.
- Нет, нас четверо. Там на улице мои друзья и отец. Мы 

пробираемся на набережную, там нас заберёт корабль. Ну же, идите 

сюда, а то нас могут заметить. - Говорю я.
- Нам страшно. Вокруг эти, и наши мамы куда-то ушли. Сначала мы 

прятались в подвале, но потом магазин развалился, и мы кое-как 

выбрались сюда. А вы не видели наших мам? - спросил меня парень.
- Нет, малыш, мы сами лишь недавно выбрались из тоннелей и то, 

кроме хасков никого не видели. - Отвечаю я. - Ну же, пошли 

отсюда, пока вас и нас действительно кто-нибудь не нашёл, только 

вот боюсь, что это будут не ваши мамы.
- Хорошо. Мы пойдём с вами, только обещайте, что вы поможете нам 

найти мам. - Сказала девочка.
- Мы постараемся это сделать, малышка, но никаких гарантий я вам 

не дам. - Говорю я.
Дети переглянулись, и девочка сказала парнишке: - Идём с ними, 

Ричи, в этих развалинах нас скорее найдут зомби, чем мамы.
Мальчишка кивнул и парочка, шурша щебёнкой, поползла ко мне. 

Помогла детям взобраться на обломок плиты, на котором сидела 

сама, и мы уже втроём пошуршали к выходу. Мои мужики встретили 

нас настороженными взглядами.
- Что здесь? - Шепнула я.
- Пока тихо. - Буркнул Вега.
- Нужно скорее идти, у нас не так и много времени. - Говорит 

Найлус, выглядывая из-за груды обломков.
- Ух-ты! - Восклицает мальчишка. - А вы турианец, да?
- Да, парень. - Отвечает брат.
- Здорово! А как вас зовут? - Не унимается мальчишка.
- Моё имя Найлус Крайк. - Отвечает брат и, посмотрев в глаза 

детям, спрашивает: - А вас, молодые люди, как зовут?
Парень застыл с открытым ртом, полыхая безмерным удивлением. 

Видимо не ожидал встретить на улице живую легенду. Правда легенда 

была с замотанной головой и в пропылённом и кое-где порванном 

унике. Девчушка так же стоявшая с открытым ртом опомнилась 

первой. Дернув пацана за рукав, она изобразила что-то похожее на 

книксен и сказала: - Меня зовут Ребекка Нортроп, а этого невежу, 

Ричард Саймон.
- Я не невежа! - Рассерженно шипит мальчишка.
- А что ты тогда стоишь, открыв рот? - Парирует малявка.
- Но это же?!
- И что? Да, это знаменитый Спектр Совета Крайк, но это же не 

повод стоять и открыв рот смотреть на него. И вообще... - Сказала 

Бекки, оглядывая нас с великим сомнением. - Вы все на кого-то 

похожи. - И тут, несмотря на то, что мы пыльные и нас сложновато 

узнать, узнаёт. Девчонка закрывает руками рот и лишь молча, 

хлопает глазами.
- Чего с тобой, Бекки? - Спрашивает её мальчишка. - Почему ты 

молчишь? Ты их знаешь?
Но та в ответ лишь мелко кивает.
- И кто они такие? - Спросил Ричи, оглядывая меня, папку и Вегу.
- Шепард... - Прошептала сквозь пальцы девочка.
- Кто?
- Она, Шепард! - Чуть громче, сказала девчонка. - А он, адмирал 

Андерсон! - И указала на Дэйва.
Я думала, что у человека не бывает такого размера глаз. Это 

только удел японской анимации и кукол, но, как говориться...
- УХ-ТЫ!!!! - Прошептал мальчишка и, судя по чувствам, он узнал и 

меня и Дэвида.
- Всё это конечно замечательно, но нам лучше выдвигаться. - 

Говорит Джеймс. - Пока тихо, нужно пробраться на набережную и 

вызвать 'Нормандию'.
- Найлус, ты авангард, мы с Женей основная группа, вместе с 

детишками. Джеймс, на тебе тыл, всё выдвигаемся. - Сказа отец и 

мы крадучись пошли дальше.
Спустя полчаса и миновав несколько групп хасков, стаями бродящих 

в развалинах вышли на набережную. У моря было тихо и пустынно, 

громко вопили чайки, и дымил подбитый летун. Двигаемся среди 

кустов, перебежками, периодически отсиживаясь за скамейками. Я 

включила инструметрон и пытаюсь достучаться до Карла. Но, связь 

сбоит, и устойчивый канал не устанавливается.
- Что? - Спрашивает подползший Найлус.
- Каналы забиты помехами, связи нет, мощности модуля 

инструметрона не хватает, нужен усилитель. - Отвечаю я.
- Блять! - Ругается Дэйв. Выглядывает за спинку скамейки и 

осматривает окрестности. - Вижу сбитый летун, на нём может быть 

аварийный маяк. Его можно использовать как усилитель. Да и 

позиция там довольно удобная, подойти можно лишь с одного 

направления и есть где укрыться самим и спрятать мальков.
- Только отойти если что некуда. - Говорит брат.
- Вызовем ребят, они заберут. А так сможем держать направление 

даже вчетвером. - Говорит отец и Найлус нехотя соглашается.
Перебежками добрались до летуна. У машины был срезан один из 

пилонов двигателей, была пробоина в корме, в остальном же летун 

почти не пострадал. За самой машиной нашлись её пилоты и трое 

десантников. Солдатики были форменными салагами, видимо из 

осеннего массового призыва. Салажата жались к сбитой птичке, с 

ужасом поглядывая в развалины. Увидели нас, всполошились было но, 

разглядев погон у бати, воспрянули духом.
Когда же мы представились, мальчишки готовы были вопить от 

восторга. Лишь опасения привлечь внимание юнитов врага, бегающих 

среди домов удержали пацанов. 
Обшарили разбитую машину и вытащили аварийный маяк, батя 

подключил его к своему инструметрону и таки смог связаться с 

Карлом и ребятами. Указал наше местоположение и включил маркер.
- Как бы нас не спалили. - Тихо буркнул Вега, следя за 

манипуляциями Андерсона.
- Нас довольно много, так что отобьёмся. - Ответил Дэйв. - 

Продержаться нужно лишь десяток минут, пока подойдёт 'Нормандия'.
- Люди! - Вскрикнул Найлус. - Хаски!
Мы оборачиваемся к городу и видим как из руин, группками выбегают 

хаски и бегут в нашу сторону. Через некоторое время, ветерок 

доносит до нас заунывный вой.
- Дети, залезайте под летун. Остальные, занимаем укрытия, 

приготовиться к отражению атаки! - Кричит Дэвид и вскидывает 

винтовку.

Дальнейшие несколько минут превратились для нас и салаг в 

сплошную карусель из стрельбы, швыряния гранат и моих ударов 

биотикой. В самый разгар боя, посреди набережной приземлилось две 

десантных капсулы. Усечённые пирамидки высотой около четырёх 

метров, раскрыли лепестки и, полыхнув тормозными двигателями, 

плюхнулись посреди деревьев. Сосредоточилась и, поймав момент, 

создала около одной из них пару биотических бомб. Мне повезло и, 

одна моя поделка возникла прямо внутри капсулы в момент, когда 

она откидывала аппарели. На такое, даже техника жнецов не 

рассчитана и капсулу, как и всё её содержимое, разорвало на 

части. Одна из аппарелей крутясь, отлетела и словно бритва 

располовинила вторую. Из которой как раз выскакивали хаски. 

Парочке 'повезло', зомбакам поотрывало ноги, остальных превратило 

в фарш. Уцелевшие глухо воя пытались ползти к нам, но были 

упокоены салагами, нашпиговавшими тварей сталью с вольфрамом.
- Твою мать! - Проорал Вега, глядя в сторону разрушенного дома. А 

там, прямо по руинам шагал вражеский 'разрушитель'.
Гигантская машина высотой шестьдесят метров, протискивалась мимо 

ещё стоящего здания, попутно обрушивая часть его стены. Грохот 

стоял соответствующий, почти затмевающий все остальные звуки.
- Если тварь пальнёт по нам, нас ничто не спасёт! - Крикнул 

Дэвид.
- Отходить некуда, сзади лишь море! - Отвечает ему Найлус.
- Где же наши?! - С отчаяньем крикнул Джеймс.
И тут, из пустоты неба в жнеца упёрлись четыре ярко голубых луча. 

Все волосы у меня на голове, что под шлемом, что оставшиеся 

висеть хвостом на спине, встали дыбом. Я заметила, что и у мужчин 

всё так же, мало того у Веги на оголённых руках, между стоящих 

волосков бегают искорки.
Враг пошатнулся, закачался весь окутанный сполохами разрядов, 

полыхнуло ярко белым и, прямо посреди чёрного корпуса платформы 

возникла багровая дыра. Жнец засветился изнутри, вспух и с яркой 

вспышкой разлетелся на куски. Шарахнуло так, что посбивало нас с 

ног и видимо слегка контузило.
Трясу головой пытаясь собрать в кучу прыгающую картинку. Вижу 

Вегу ожесточённо палящего куда-то в сторону зданий. Дэвида 

поднимающего на ноги одного из молодых солдатиков.
Меня дёрнули за рукав и гулкий голос брата спросил: - Ты цела?
Тряхнула головой отгоняя звон и глянув ему в глаза сказала: - Всё 

о'кей, Най. Что вокруг?
- Хасков додавили, остатки кучкуются у выходов из руин их похоже 

прижали с тыла. И да, оглянись...
Поворачиваю голову и вижу висящую за спиной 'Нормандию', со слипа 

летит рёв и потоки пуль выметающие всё и всех на набережной. От 

двух массивных фигур в штурмовой броне с миниганами. Стучу себя 

по наушнику и хрюкнув прибор выдаёт мне голосом Шутника: - 

Командир, скорее на борт. В развалинах наблюдают ещё парочку 

пауков переростков, которые топают сюда. О! Нет, уже один!
Из-за домов поднялся огненный гриб, а пришедшая по улицам ударная 

волна добила остатки остекления, которое искрящимся дождём 

просыпалось вниз.
- Смотрите-смотрите! - Прокричал один из солдатиков указывая на 

залив, а над морем летел 'разрушитель' отчаянно маневрируя из 

стороны в сторону.
Откуда-то из развалин жнецу в корму, прямо между лап упёрся 

ослепительно белый луч и машина взорвалась, обломки с паром и 

всплесками попадали в море.
- Ни хрена себе?! - Прошептал кричавший.
- Хорошо артиллеристы поработали! - Громко сказал Дэйв. 
За спиной скрежетнуло, я обернулась и увидела, что аппарели моего 

корабля лежат на тротуаре и нам машет рукой Сильви. Снова стучу 

по наушнику, но кроме хрипов из него ничего не доносится. Снимаю 

гарнитуру и выбрасываю. Видимо, приборчик не выдержал статики от 

выстрелов 'Таниксами'.
- Пап, Найлус, Вега! Берите детей и идем на борт, нам пора. - 

Говорю я.
Брат встаёт и тянется к малькам, вылезшим из под летуна. Но, дети 

отходят и мотают головами.
- Мы не полетим, тут наши мамы, мы их не бросим! - Сказала 

девочка.
- Вот, ребята военные проводят нас в штаб. - Говорит мальчишка. - 

Там нас мамы и найдут.
Солдатики же и молодые лётчики смотрят с отчаяньем. Им, совсем 

ещё мальчишкам, просто страшно оставаться без руководства. Папка 

же стоит и смотрит в руины, поглаживая рукой ложе винтовки.
- Пап?! - Говорю я.
Он оборачивается, грустно улыбается мне.
- Помнишь, ты рассказала про начало той игры. Я долго думал, 

думал о том, почему он остался на Земле. Что могло им двигать? - 

Тихо говорит он. - И знаешь, доченька, я, кажется, понял это. 

Понял причину...
- И в чём она? - Спросила я севшим голосом.
- Посмотри на них. - Сказал папка, указав на солдатиков. - 

Посмотри! Эта война не за ресурсы и не за территории. Это чертово 

уничтожение и им, простым мальчишкам, чтобы сражаться и умирать, 

нужна надежда и символы. Зримые символы, что мы можем победить. 

Такие символы это мы с вами. Это ты, это Найлус, это ребята и так 

уж сложилось, что я. - Ответил мне Дэйв. - Ты согласна?
- Согласна, но...
- Никаких но! Это именно так, и ты это знаешь! Мы не турианцы, 

прошедшие школу армии всем народом, мы не азари, у которых даже 

школьницы могут и умеют за себя постоять и посильнее многих 

людей. Мы те, кто мы есть и победить сможем лишь тогда, когда 

сплотимся вокруг своих героев. Уж какие они ни есть, а здесь на 

Земле, на нашей прародине, должен остаться хоть кто-то из нас, 

чтобы люди не утратили надежду на победу. И пусть это буду я, 

Земля моя родина, мой дом. Я буду сражаться за неё, и помогать, 

вот этим мальчишкам сражаться тоже, а вы! Вы пойдёте туда, - и 

отец указал в небо, расчерченное дымными полосами от падающих 

обломков, вспышками и лучами разных цветов, - в пылающие небеса и 

приведёте нас всех к победе.
- Пап! - Глухо говорю я.
- Не пытайся меня отговорить, Женя. Это мой долг, здесь и сейчас. 

Всё, хватит болтать, грузитесь и вылетайте. Где-то там, на Марсе 

Лиара, я думаю и чувствую, что ей нужна ваша помощь. - Отвечает 

Андерсон, смотрит на подтянувшихся салаг и прижавшихся к ним 

детей. А я отчётливо понимаю, что своими собственными руками и 

языком загнала искренне любимого мной человека в жуткую ловушку. 

И отговорить его не получится, он слишком упрям и горд, чтобы 

сейчас уйти с нами.
- Бать, это плохая идея... - Начал было Иесуа, но Дэйв остановил 

его одним гневным взглядом.
- Не отговаривай меня ещё и ты, всё, у нас слишком мало времени, 

чтобы тратить его на пустые разговоры. Иди, сынок, помоги нашей 

девочке завоевать нам будущее. - Отвечает Дэвид, прикладывает 

руку к обрезу шлема и, подхватив на руки Бекки, собирается идти в 

развалины.
- Пап! - Кричу я, надрывая связки, - береги себя и не смей 

погибать, а то я тебя и на той стороне достану. И ещё... - Залажу 

в меню инструметрона и нахожу свои файлы со схемами подземелий 

под космопортом. С указанными на них, найденными нами убежищами и 

разными схронами. Собрав всё в единый пакет, отправляю отцу на 

инструметрон.
Он смотрит в экран, поднимает взгляд: - Что здесь?
- Всё что у меня есть по убежищам под городом, вам пригодится. - 

Говорю я.
Отец кивает, разворачивается и, скомандовав солдатам, резво 

убегает в развалины. За ним бегут молодые,  пилоты летуна и Ричи.
- Лиса! Он сделал свой выбор и это его право! - Рыкнул Крулл. - 

Нам пора заниматься делом.
Киваю и забегаю на корабль, иду в лифт, видя, как гаснет 

солнечный свет за спиной, отсекаемый поднимающимися аппарелями. 

Гудит масс ядро, и отдаляется эмофон Дэвида.

    Комментарий к Глава 55 часть 1. И грянула буря.
    Понеслось!

========== Глава 55 часть 2. Первые удары. ==========

Красная планета.

Захожу в БИЦ, Карл гаркает 'капитан на мостике', встаёт и 

сгребает меня в охапку. Даю другу себя потискать, попутно 

оглядывая зал. Здесь только наши, за пультами 'волчицы', в 

пилотской кабине Джефф, Сьюзи и Аленко за корректировщика огня.
- Кто в инженерном? - Спрашиваю я.
- Один Адамс. - Отвечает Моно, поставив меня на пол. - Наше 

пополнение ждёт нас на Цитадели.
- Вызов от главнокомандующего! - Говорит Сью.
- На экран. - Командую я. Рябь помех, сменяется лицом дядюшки, 

весьма обеспокоенным лицом.
- Как дела? - Спрашивает меня он.
- Идём на Марс, на Земле дела не очень, хотя первый штурм отбили, 

но... Но, сейчас враг подтянет резервы, дочистит орбиту и навалится 

на метрополию со всей силы. - Отвечаю я.
- Где Дэвид, что-то я его не вижу? - Спросил дядя.
- Остался на Земле, сказал, что возглавит оборону, как символ 

сопротивления. Это я виновата, наболтала ему всякой чуши, а он, 

он воспринял её слишком близко к сердцу. - Отвечаю я.
- Чёрт! Так и знал, мне докладывали о его настроениях. Он делился 

мыслями в своём отделе. Не стоило его отправлять к тебе, но, 

сейчас уже поздно. Слушайте приказ: Следовать на Марс, в архиве 

забрать группу академика Янкуловского и доставить на Цитадель, 

оттуда их конвоем переправят на Лазурную. Ни один волос не должен 

упасть с головы Марека и его людей, всё понятно?!
- Так точно! - Отвечаем мы с Моно хором.
- Я на тебя надеюсь, с архивом потеряна связь и что там творится 

не знает никто. Будьте предельно внимательны и осторожны. - 

Говорит Хакетт.
- Как у вас дела? - спрашиваю я.
- Враг сунулся в систему и весь в ней и остался, здесь слишком 

много желающих пострелять по жнецам. Аналогичная ситуация и в 

других системах крепостях. От азари и турианцев идут тревожные 

вести, над Палавеном жуткое побоище, турианцы не допустили пока 

высадки, но это ненадолго. На Тэссии дела ещё хуже, синенькие не 

удержали орбиту и их метрополию засыпали десантом. Но, там лучшие 

их части и многочисленное ополчение, продержатся долго. Главное, 

не давать врагу свободно обыскивать наши миры. Не позволять им 

искать убежища. - Отвечает дядя.
- Как мама?
- Воюет. Всё, времени нет. По прибытии на Цитадель, о результатах 

операции доложишь лично Совету. - И дядя отключился.
- Джеффри... - Говорю я.
- Ай-Ай, госпожа капитан, следуем на Марс. - Отвечает Шутник.
- Сильви, подойди ко мне в каюту и помоги надеть броню. 

Остальные, готовимся, идём все, с птичкой справятся ребята и без 

нас. Сьюзи вообще может её пилотировать сама. А тут ещё и Адамс 

на борту, так что справятся. - Громко объявляю я и вижу, как с 

довольным видом, народ свалил из БИЦ.
Ухожу в лифт и поднимаюсь к себе в каюту. Я не вижу, как мой 

корабль идёт сквозь полыхающий на орбите бой. Не вижу, горящих и 

разваливающихся кораблей не вижу рои обломков выстраивающиеся 

кольцами вокруг планеты. Я лишь чувствую смерть, тысячи и тысячи 

смертей вокруг. Чувствую ужас, гнев, отчаянье и ненависть. 

Полыхающую в чувствах людей, сражающихся с врагом. Надо всем 

этим, довлеет холодная отстранённая воля жнецов. От них почти нет 

чувств, лишь изредка вспыхивает удовлетворение или даже радость, 

которая сразу же гаснет. Я не могу понять, чему они радуются. 

Складывается ощущение, что радость врагу приносит собственное 

разрушение.
Нервы разогреты до предела, хочется, просто жаждется кого-нибудь 

убить. Убить жестоко, и небыстро. Зашла подруга и молча, 

прижалась к моей спине. Её щёки мокрые от слёз, в чувствах тоска 

и боль.
- Это только начало, Снегурочка, только начало... - Шепчу я.
- Я знаю, дальше будет лишь страшнее. Где-то там, мой папка, 

командует своими панцергренадёрами. Я боюсь за него, он никогда 

не праздновал труса и не станет отсиживаться за спинами своих 

парней и девчат. А если он погибнет, что будет с мамой и Хельгой? 

- Шепчет подруга.
- Будем надеяться, что они переживут войну. И ты увидишь близких 

вновь. - Отвечаю я, чувствуя, как корабль чуть дрогнул под ногами 

и ощущения битвы остались где-то вдали. - Мы у Марса, доставай 

поддоспешники.
Сильви тяжко вздыхает, но, собирается и достаёт из принесённого 

кофра свой костюм, я достаю свой и мы, раздевшись, помогаем друг 

другу облачиться.
Как обмундировались, спустились в БИЦ, там уже все, большая часть 

в броне. Лишь Сью и Джефф так и сидят в униках в пилотской 

кабине. Да посреди БИЦ стоит Грегори Адамс и смотрит прямо на 

меня. Подхожу и козыряю, лучшему инженеру 'Пятого' флота.
- Здравия желаю, шеф-инженер Адамс. - Говорю я.
Грег возвращает приветствие и сгребает меня в охапку. Сдавливает 

так, что броня скрипит под его могучими лапищами.
- Я рад тебя видеть, командир, и больше ни за что не покину 

экипаж, они меня не заставят.
- Тебя никто не отпустит. Как тебе кстати Даррен? И где он? - 

Говорю я.
- Отличный парень, вместе с Тарисом и ребятами из 'команды гнева' 

на Цитадели, формируют новый экипаж.
- Опять одни салаги?! - Спросила я.
Шеф пожал плечами, сделав лицом выражение 'куда деваться, ты ж 

понимаешь'.
Я только головой покачала.
- Командир! На экранах крейсера, судя по обводам, сигнатурам 

движков и кое каким видимым деталям, это 'Аид' и 'Сет'. Оба были 

в составе 'Восьмёрки'. - Говорит Джефф.
- Нашлись предатели, явились выслуживаться! Нас понятно не видят? 

- Говорю я.
- Есьтессьно!
- Можем их чем-нибудь приголубить?
От Шутника плеснуло весельем. - Хэ-хэ-хэ! - Рассмеялся он, 

подражая Рексу. - Можем!
- Вдарь-ка по ним, чтобы не мешались под ногами. - Командую я.
- Вроде свои, нет? - Подала голос Ро.
- Какие свои?! - Буркнул Иесуа. - Мрази, предатели нацистские. 

Сто пудово заявились, архив пограбить в угоду новых хозяев. 

Надеюсь, наши им вставили по самое не балуйся. Вроде как усилили 

охрану, сам видел, как прибыло пополнение, и ребятушки были не 

зелёные салажата. А волчары матёрые, из спецохраны.
- Наведение завершено, ждём команды. - Говорит Сью.
- По команде, залп Ха-330 в режиме тихого подхода и после 

сближения, атаковать 'Таниксами'. - Говорю я.
- Ай-Ай! - Отвечает Джефф. Лязгнуло в корпусе и к крейсерам 

устремилось десять отметок ракетных пеналов. - До дистанции атаки 

тридцать секунд. - Говорит пилот.
Стоим и смотрим, как наш корабль под полем невидимости сближается 

с крейсерами. Ракеты пока идут в пеналах, Сьюзи активирует их, 

как только мы атакуем пушками, снеся противнику щиты.
- Дистанция! - Говорит пилот и в крейсера ренегатов упираются 

бело-голубые лучи. Вспышки на корпусах и на экранах видно 

пляшущие по броне искры разрядов. Один из вражеских кораблей 

закрутило, второй видимо отрубило не полностью и он пытается 

развернуться на нас, но тщетно. Ракеты уже подлетели, вспышки 

попаданий наложились друг на друга. Дважды полыхнуло чуть 

сильнее, и мы видим, что крейсера развалились.
На экранах замерцало, значит, восстановилось СТЭЛС поле.
- Капец засранцам! - Громко говорит Джефф.
- Ты заметила? - Спросила стоящая рядом Сильв.
Я кивнула.
- Что вы заметили? - Спросил нас Карл.
- Эмофон от кораблей не соответствовал обычному человеческому. 

Складывалось ощущение, что в экипажах кто угодно, только не люди. 

Ни толком страха, ни паники от внезапной атаки, знаете, они 

походили на гетов-еретиков. Вспоминается, что те фонили примерно 

так же. - Говорит Снегурочка.
- Ага, значит, в экипажах крейсеров были геты? - Спросил Лерой.
- Вот это вряд ли... - Сказал Ису. - Скорее всего, экипажи 

одурманены и превратились в хасков.
- Но, вы же, говорили, что хаски не фонят? - Спросила Полина.
- Тут, скорее всего, кое-что от личностей уцелело, вот и есть ещё 

эмоции, правда в куцем, урезанном варианте. - Говорю я. - Ничего, 

внизу этих будет полно, так что поглядим, что с ними сделали. 

Джефф, заходи к архиву, высадишь нас и спрячешься в складках 

местности. Остудите корабль, перед отлётом, чую, драпать придётся 

быстро. Враг не оставит это все без внимания.
- Понял, командир. Идём вниз. - Отвечает Шутник и нос нашей 

птички наклоняется к поверхности.

Медленно подходим к комплексу архива. Слипы открыты и за силовой 

стенкой видится красно-бурая поверхность 'бога войны'. Корабль 

завис, и мы споро сошли на поверхность.
Марс, встретил нас тишиной, почти безатмосферного мира и позёмкой 

из мелкодисперсной пыли, летящей у самой земли.
- Вход в комплекс, на одиннадцать часов, в полутора километрах. - 

Раздался в наушниках голос Джеффа.
- Поняли тебя, Джокер. Что-то видно? - Спрашиваю я.
- Мне нет, могу выпустить дрон?
- Нет, не стоит, его легко засечь. Не хватало переполошить здесь 

всех, и так они могут догадываться, что мы где-то рядом. Но дрон 

укажет на это точно. - Говорит Найлус.
- Ладно, потопали. - Говорю я, и мы резвой рысью побежали в 

архив.
По пути попалось несколько трупов. Это были десантники АС, и 

парней буквально изрешетили в дуршлаг. На земле виднелись следы 

крови ещё нескольких человек, но куда они делись было не понятно.
- Противник на двенадцать! - Говорит, идущий в авангарде Моно.
- Состав, численность? - Спрашиваю я, догоняя спрятавшегося за 

кучей камней Карла.
- Два отделения и, похоже, наши пленные... - Тихо отвечает друг.
- Что они делают? - спросил Найлус, пристроившись за соседней 

кучей.
- Ща, гляну. - Отвечает Карл и достаёт зеркальце.
Через несколько секунд, старпом подобрался. - Суки! Да, они 

собираются казнить пленных!
- Группа! Рассредоточиться, разобрать цели, работаем! - Шиплю я, 

разглядывая с помощью своего зеркальца происходящее. А там, на 

небольшой площадке стояло на коленях двое наших парней. Один 

просто стоял, повесив голову, видимо, уже не состоянии 

сопротивляться, второй привалился к плечу первого, пытаясь совсем 

не упасть. Вокруг стоял с десяток бойцов в качественной, тяжёлой 

броне. В сети весь десяток не определялся, видимо мятежники, 

сменили кодировки систем отрядной связи. Двое из десятка, держали 

наших пленных на прицеле винтовок.
От моих ребятушек пришли доклады о готовности.
- Первыми валим экзекуторов, остальных в рабочем порядке. - 

Говорю я, создавая рядом с одним из палачей 'толчок'. Наполняю 

воздействие энергией и, каркнув в общий канал 'Поехали', отпускаю 

его на волю. Палача унесло вдаль и размазало о кучу камней, рядом 

слитно, но тихо затрещали винтовки и карабины моих ребят, а точку 

в существовании вражьих сил, поставили Крулл и Дроу, размолотив 

пытавшихся укрыться за камнями ренегатов из миниганов. Зрелище 

было жутким, людей буквально разорвало потоком пуль на куски.
Сильви и Эфа, метнулись к нашим парням, от которых, отчётливо 

тянуло радостью и облегчением. За отрядными медиками, подтянулись 

и все остальные. Один из пленных, лежал на земле и над ним, 

хлопотала Снегурочка. Второго, Светик усадила на валун и что-то 

делала с ним с помощью большой аптечки.
- Как они? - спросила я.
- Один плох, второй ничего так, но парней нужно в медблок. - 

Отвечает Сильви.
- Что здесь случилось? - Спрашиваю я более целого парня.
- Госпожа капитан первого ранга, моё имя капрал Лойд, Арон Лойд. 

Мы заслон, должны были наблюдать за направлением и если что, чуть 

придержать противника. Давая нашим приготовиться к обороне. 

Задачу мы выполнили, но противник, воспользовавшись численным 

превосходством и превосходством в средствах доставки, отрезал нам 

путь к отступлению и захватил в плен. Меня и Влада гранатой 

накрыли, я ещё ничего, а он совсем плох. Остальных наших парней 

положили, мы не смогли отойти в комплекс. - Доложил солдатик.
- У противника потери были? - Снова спросила я.
- Так точно, но они утащили своих раненых и убитых в архив. 

Госпожа капитан первого ранга Шепард, а что с нами будет дальше? 

- Спросил капрал.
- Вега! - Командую я.
- Здесь! - Отвечает великан.
- Берёшь у Сильви носилки, и тащите со вторым парнем, первого, в 

каньон к Джеффри. После, ждёшь команды от нас на подбор. Приказ 

понятен? - Говорю я.
- Но...
- Исполнять, лейтенант. Ты с нами недавно и пока не сработался, 

отправить этих одних у меня рука не поднимется. Да и парни могут 

просто не дойти, так что...
Великан только рукой махнул, взял у Снегурки носилки. Я, биотикой 

аккуратно уложила на них раненного и Вега и капрал Лойд, потопали 

обратно. Туда, откуда мы только что пришли, я только известила 

Шутника, об этом, попросив отправить им в помощь Адамса.
Дальше в тишине и без происшествий добрались до грузового портала 

в комплекс архива. Я чуяла Лиару внутри и, от подруги тянуло 

азартом и немного страхом. Чувства приближались, значит, Ли 

движется сюда. Непонятно только зачем, не могла же она 

предвидеть, что мы зайдём именно со стороны грузового входа. Хотя 

по логике, самое удобное место. И чую я, что так думаем не только 

мы, но и противник, и ждёт нас горячий прием. Ничего, и не такие 

крепости брали, тем более что ренегатская братия не отличается 

качеством личного состава...
Подъёмник поднял нас в гараж комплекса, и хорошо, что в гараже 

уже была атмосфера. Открыли забрала и принюхались и прислушались 

к происходящему.
Пахло озоном, пылью и кровью. На полу у стоящего полуразобранного 

'гризли' была большая лужа крови,  ещё несколько луж было рядом, 

кровавые капли, дорожкой шли к одним из закрытых сейчас ворот.
- Проверить здесь всё. - Говорю я, и народ споро рассредоточился 

по помещению. Гараж был пуст, в углу стояли пустые контейнеры, а 

все входы и выходы оказались заблокированы. Лерой, прицепил на 

вскрытую контрольную панель модуль связи со Сью и верная подруга 

тот час приступила ко взлому систем охраны архива.
А Лиара всё приближалась и в один момент эмофон её изменился. В 

нём ярко засветилась досада и немного страх. Ещё была злость и 

тревога за кого-то...
Что-то брякнуло и из-за вентиляционной решётки под потолком, 

после там же громко затарахтел пистолет-пулемёт. Народ вокруг 

попрятался кто куда, взяв вентиляцию на прицел, лишь мы с Сильви 

стояли открыто. Чувствуя в вентиляции мою любимую.
Решётка вылетела с грохотом улетев в угол, а из вент-канала 

вылезла фигурка в донельзя знакомой броне. Девушка спрыгнула на 

пол, оглянулась и заметила нас. Полыхнув радостью, подбежала и 

сказала:
- Я знала, что вы здесь, чувствовала вас всех. Там за мной 

погоня, парочка мордоворотов непонятной войсковой принадлежности. 

Я лишь слышала, что эти трепали про 'Восьмой' флот АС. 
Я чую в вентиляции нескольких разумных и, примерно прикинув их 

местоположение, создаю за спинами биотическую бомбу. Бухнуло в 

вент-канале знатно и вслед за пылью из него выкинуло троих, двух 

мужчин и тётку. На мужиках была тяжёлая броня, бабёнка же 

щеголяла в странном лёгком броне-костюме. Все трое были весьма не 

в себе, видать в замкнутом пространстве от тяжёлой контузии не 

спасает даже броня.
Спеленали их и, использовав мультитулы сняли шлемы.
Н-да, зрелище не для слабонервных. Сероватая кожа, покрытая 

тонкой сеточкой чуть отливающих металлом разводов и, тускло 

светящиеся синим глаза. Правда вот, кровь у этих полухасков, была 

всё-таки красного цвета, она обильно сочилась из носа и ушей.
Один из мужчин с нашивками мастер-сержанта на лацканах брони, 

мутным взором смотрел на меня.
- Кто такие? - Говорю я. - Подразделение, звание, должность?
- Мастер-сержант Роберт Брюс, девятая рота, сто второй космо-

десантной дивизии, Восьмой флот. - Глухо ответил он.
- Что здесь делаете? - Спрашивает стоящий рядом Найлус. - Каков 

приказ?
- Хм... Турианец... - Хрипло отвечает пленный. - Приказ прост, 

захватить группу археологов во главе с академиком Янкуловским и 

доставить в расположение флота. Но, насколько мы уже знаем, это 

стало невозможным. Вы уничтожили наши корабли.
- Почему не запираешься? - Спросила, подошедшая Уильямс.
- Нет смысла, всё равно вы меня выпотрошите, а так хоть мучить не 

станете. - Ответил сержант.
- Сколько вас? - Спросила я.
- В строю остался один взвод, остальных положила охрана архива. 

Мы зажали их в дальней части, но взять не можем, сил не осталось. 

Так что, скорее всего, отойдём и попробуем дождаться группы 

эвакуации. А с яйцеголовыми, пусть разбираются хозяева, их 

кораблей сейчас полно в системе. - Говорит Брюс.
- Почему ты так выглядишь? Что с тобой сделали? - Спрашиваю я.
- Что сделали, не знаю, в отключке был. Но, после этого мне как 

будто комп в башку вставили и силёнок накинули разика эдак втрое 

от прежнего. - Парень вздохнул. - Только в голове то и дело голос 

появляется и, ослушаться его приказов я не могу.
- Что и сейчас, есть этот голос? - Спросил Найлус.
- Сейчас нет, а то я бы с вами не разговаривал. - Отвечает тот.
- Убейте нас. - Глухо попросила девчонка. - Убейте, пока хозяевам 

не до нас.
- Что, не в радость, служба Жнецам? - Спросила Уильямс.
- Я служила человечеству, для меня люди высшая раса достойная 

править! Быть вещью, куклой на ниточках. Это не то о чём я 

мечтала. - Отвечала пленная. - И да, гребешок, целься в голову, а 

то не убьёшь. Нас теперь непросто убить.
- Мне вас жаль. - Тихо говорит Лиара, и даже вокодер передаёт её 

грусть.
- Не жалей нас, азари, при случае я бы тебя не пожалела. Ваше 

место у наших ног, а не над нами, но этого, увы, не будет. Мне 

нравились ваши девчонки в виде рабынь, жаль, что приходилось 

отдавать их вашим патрулям. С удовольствием оставила бы себе. - 

Прохрипела та в ответ. - Хозяева сомнут вас всех, и наша судьба 

будет казаться вам предпочтительной.
Я снимаю карабин и включаю крупный калибр.
- Не тяни резину, Спектр Совета Шепард. Уж лучше сдохнуть от 

твоей руки, чем превратившись в тупой механизм. Забыв всё и вся, 

предав и уничтожив всех. - Говорит Брюс.
- Мне жаль... - Говорю я, и трижды нажимаю на спуск.

Отхожу от мёртвых тел, от голов которых остались лишь ошмётки и 

смотрю на Лиару. 
- Как ты узнала, что мы придём именно отсюда? - Спрашиваю я 

азари.
- Вспомнила одну игру и хорошенько подумала о том, как ты стала 

бы действовать. Как видишь, я не ошиблась в оценках и прогнозе. 

Ты здесь и мы вместе. - Отвечает Ли.
Подошла Полина, грустно посмотрела на меня и спросила: - 

Командир, может, не стоило с ними так радикально? Отвезли бы их 

Старику?
- Ты подумай Поленька, как следует подумай, насколько опасно 

брать подобных сейчас на борт нашего корабля. - Отвечаю я. Доу 

задумалась и, через пару мгновений её лицо стало ещё печальнее.
- Боже, командир, получается, враг будет чуять нас, если на борт 

попадёт кто-то подобный? - Спросила она.
- И никакая маскировка не поможет, Полинка. - Говорит подошедший 

Карл.
- Им не оставили шансов на спасение, проклятые ублюдки во главе с 

Генри Лоусоном, чтоб их! - Прошипела, Сильви.
Найлус подошел к так и стоявшему у модуля связи со Сью, Лерою. 

Мужчины тихо переговорили и брат, обернувшись, громко сказал: - 

Сьюзан, вот-вот взломает ворота, нам стоит приготовиться.
Закрываю забрало и вижу, как так же поступают все остальные.

Дальнейший поход не составил никаких проблем. Лишь дважды мы 

натыкались на заслоны противника и то, были они довольно жидкими. 

Комплекс архива же был в буквальном смысле разгромлен. Видно. Что 

бой тут шёл нешуточный и довольно долгий. Валялись трупы как 

напавших, так и оборонявшихся. Царила разруха, помещения были 

забиты раздолбанной мебелью и электроникой. Вообще же было не 

очень понятно, каким образом ренегатам удалось продвинуться 

настолько далеко. Оборона была выстроена весьма умело и, по идее, 

любой противник должен был полечь ещё во внешнем кольце помещений 

архива.
Прошли почти да самих, укрытых герметичными куполами протеанских 

обелисков. Уже были слышны звуки вялой перестрелки, откуда-то из 

глубины. Карл, на пару с Максом влезли в системы охраны комплекса 

и просматривали записи происходящего. Сью доламывала защиту 

систем наблюдения, чтобы мы могли посмотреть на происходящее и 

скоординировать действия с людьми профессора.
- Найлус, Жень, Лиара! Подойдите сюда. - Позвал нас Макс.
- Что такое, Акст? - Спрашиваю я, подходя к терминалу.
- Женя, а особенно Ли, гляньте-ка, вот эта дамочка постоянно 

помогала штурмующим, неоднократно атакуя наших в тыл. Лиара, ты 

её знаешь? - Спросил Моно, выводя картинку на большой экран.
Видим симпатичную дамочку в салатового цвета унике учёного. 

Которая, активно вмешивалась в события, в нескольких случаях даже 

стреляя обороняющимся в спину.
- Это доктор археологии, Ева Нойон из Принстонского университета! 

Большая умница и скромница, я не понимаю, как она так может?! - 

Восклицает подруга, удивлённо глядя на происходящее. - Ребята! Да 

Ева стрелять не умеет, не то что, вести бой. Я сама её в тир 

водила, она себе чуть запястье не сломала, поскольку неумело 

держала пистолет. И она не притворялась, я бы почувствовала...
- Херня какая-то, ты же сама видишь? - Говорит Макс. - На записях 

видно, она профи, причём, весьма и весьма.
- Слушай, а может она синтетик? Ну как там, в моей игре? - 

спросила я.
- Женя, ну ты чего?! Что я синтетика от органика по эмоциям не 

отличу? Она чистый органик, её неоднократно сканировали, да я 

сама сканировала, когда она запястье повредила! Не, тут что-то 

нечисто! - Отвечает азари.
- Командир, системы наблюдения в зале артефактов под контролем. 

Наблюдаю группу вражеских юнитов численностью до взвода отходящих 

к резервному выходу. Наблюдаю группу академика Янкуловского и 

бойцов группы охраны в дальней части комплекса. Наблюдаю доктора 

Еву Нойон, около терминалов подключения к архиву. - Доложила нам 

Сьюзан.
- Зал свободен? - Спросила я.
- Так точно, противник отходит.
- Видимо решили не связываться с нами. Численности противостоять 

нам у врага недостаточно. Сью, укажи на тактической карте 

местонахождение этой 'Нойон', попробуем-ка захватить её. - 

Говорит Найлус.
- Группа! Слушай приказ: 'Дроу, Шамс вместе с 'волчицами' Лероем, 

Сильви, Акстом и Моно, двигаете к археологам, берёте их с 

уцелевшими охранниками в коробочку и выводите обратно к грузовому 

терминалу. Снегурочка, обработай раненых, чтобы вытащить всех. Мы 

с Найлусом, Лиарой и Аленко, захватим эту Еву. Поглядим, что это 

за агент такой, способный так умело наколоть эмпата.'
- Поняли тебя, Лиса. - Отвечает Карл, народ подобрался и, 

выстроившись в формацию, резво утопал к учёным, мы же, 

переглянувшись, медленно вошли в зал артефакта.
Круглое помещение с провалом в средине, внутри которого, 

призрачно светясь зеленоватым светом, торчат многогранные призмы 

протеанских 'хранов'.
- Где эта сучка? - Прошептал Кайден, медленно двигаясь вдоль 

перил ограждения.
- Не стоит расслабляться, все видели, как она лихо валила наших 

ребят. Так что, будьте начеку... - Говорю я.
- Я её не чувствую, как будто здесь никого нет. - Шепчет Ли. - 

Сью, где она?
- Десять метров впереди, за коммутационным шкафом консоль. Она за 

ней... - Отвечает ИскИн.
- Черт, по чувствам там пустота. - Говорю я, продвигаясь вперёд 

держа пространство под прицелом. Вот открылась консоль, за 

которой что-то делала миловидная девчушка в салатовом унике, 

бросила на нас мимолётный взгляд и продолжила своё занятие.
- Леди! Поднимите руки вверх и медленно отойдите от терминала. - 

Вкрадчивым голосом сказал Аленко. - Медленно отойдите...
Девушка обернулась и немыслимо быстрым движением оказалась рядом 

с майором. Аленко, да и мы просто не успели среагировать. Удар и 

Кайден мешком улетел к перилам, перекат и Найлус стоявший в двух 

метрах от майора с хеканьем шлёпнулся на пол. И тут я решила, что 

мне это надоело! Полный щит и красотка в биотическом захвате, 

сжимаю сеть, чувствуя, как эта Ева, начинает её разрывать. 

Усиливаю энергию, но хрупкая с виду девушка, растягивает 

воздействие.
- Най! - кричу я, - шарахни её перегрузкой!
Брат привстал, навёл на девчонку левую руку и, с его пальцев 

сорвалась бело-голубая искра. Метнулась к Еве и ту, просто 

опутало сеткой разрядов. Сопротивление сразу же прекратилось, но 

девчонка ещё пыталась шевелиться.
- Ещё раз! - Крикнула Ли, и турианец повторил удар. Который 

наконец-то отправил странного доктора в нокаут. Держу её в 

захвате и, глядя на скорчившегося в позе креветки Аленко 

спрашиваю:
- Ты как, Зануда?
- Кха-кха-кх-х-х! - Просипел майор. - Сука, словно конь лягнул.  

Что это за существо? Человек не может так сильно бить! - Хрипло 

ответил Кайден, встав на корточки и пытаясь продышаться.
Лиара же в это время, начала сканировать странную доктора Еву.
- Лиса! Это Моно, мы выводим профа и его группу, как вы? - 

Раздалось в наушниках.
- Взяли странную учёную. Зануда получил от неё в туловище, сейчас 

пытается продышаться. - Говорю я. - Как продышится, пойдём вслед 

за вами.
- С ним всё в порядке? - Спрашивает Эшли.
- Нормально всё, на нём же броня. Так что получил синяк, а то и 

два. Будешь его на борту в порядок приводить. - Отвечаю я.
- Я тебе, Эш, даже мазь специальную выдам. - Поддерживает меня по 

связи Сильв.
- Договорились. - Бурчит Уильямс.
- Женя, а ведь это не доктор Ева Нойон, это какой-то робот 

выглядящий как она. Чистый робот, даже не киборг. - Говорит 

Лиара.
Отпускаю поломанную куклу на пол. - Найлус, возьми у меня и 

Зануды полимерный трос, и свяжите эту хрень как следует. Отдадим 

Сьюзи на разборку, пусть наша девочка влезет этой в мозги и 

пошарит там. Интересно же, что она искала здесь в архиве.
Раздались звуки хлопков в ладоши, оборачиваюсь и вижу ростовую 

голограмму, холёного, симпатичного мужика среднего возраста в 

дорогущем даже на вид, двубортном костюме. Он стоит и медленно 

хлопает в ладоши, глядя прямо на меня.
- Браво, браво-браво, капитан Шепард! Вы, право, меня не 

разочаровали в отличие от бравых космопехов с Восьмого флота. Но, 

я думаю, мы с вами немного побеседуем, вы как, согласны? - Сказал 

тот.
- Кто ты такой?! - Говорю я, подойдя ближе.
- Ох, простите великодушно, я не вежлив. Генри Томас Лоусон, 

глава исследовательской корпорации 'Louson Inc' и с некоторых 

пор, глава организации известной как 'Цербер'. - Отвечает мужик.
- Насколько мне известно, 'Цербер' - возглавляет Джек Харпер. - 

Говорю я.
- Ах, Джек? Джек перестал нас устраивать и, ему пришлось покинуть 

свой пост. Совет командиров и учредителей, выбрал меня на эту 

должность. - Отвечает Лоусон.
- Что вам нужно в архиве, зачем здесь ваши люди? - Спрашивает 

Лиара.
Генри склонил голову, взял откуда-то из-за пределов кадра стакан 

с какой-то жидкостью, отпил из него и ответил: - То же что и вам, 

доктор Т'Сони, ровным счётом тоже самое.
- Зачем вам данные на 'Горн'? - Спрашиваю я. - Вы что, тоже 

хотите его построить? Ресурсов-то хватит у вас на подобное? И 

самое главное, зачем вам он?
Олигарх усмехается, снова отпивает из стакана и отвечает: - 

Хватит, капитан Шепард, у нас достаточно и людей и ресурсов. А 

зачем? Затем что этот прибор, открывает удивительные возможности. 

Он может позволить нам, захватить контроль над системами Врага. 

Позволит нам, стать главными, вместо Жнецов. Обрести их силу, их 

могущество и править этим миром. Предлагаю вам, присоединиться к 

нам в этой миссии...
- Вы что, наивный дурак? - Удивляюсь я. - Вы думаете, Враг вам 

позволит это сделать?!
- Он пустил нас в свои системы, сам, своей волей, дал нам доступ 

к ним. Мы не упустим этот шанс, мы его используем и возвысимся 

так, что станем подобны богам! Присоединяйтесь к нам, станьте 

частью нас, капитан. Вы же умная женщина, умная, смелая и 

достойная. - Вещал Лоусон.
- Ваши люди, я смотрю, уже возвысились. Так возвысились! Что 

почти лишились собственной воли, превратившись в куколок на 

ниточках, мне вы предлагаете то же самое? Если да, то благодарю 

покорно, возвышайте так себя, я предпочту умереть сражаясь. - 

Отвечаю я.
- Что же, раз так... - И Лоусон на голограмме что-то сделал на 

своём инструметроне. - Думаю, вам стоит задержаться, Спектр. 

Кое-кто, один наш общий знакомый, очень хочет вас заполучить 

себе. Я решил, что предоставлю ему такую возможность. - Сказал 

олигарх и вокруг всё поотключалось, погас свет и голограмма.
- Сью?! - Спросила я в канал связи, но в ответ была лишь тишина.
- Связи нет, ни с кем. - Сказал Аленко, заканчивая пеленать 

робота. - Что-то блокирует её.
- Нам нужно отсюда выбираться, выбираться пока не поздно. - 

Говорю я оглядываясь.
- Я знаю кое-что о системе вентиляции, пройдём по ней на крышу 

комплекса. Оттуда сможем вызвать 'Нормандию' и уйдём. - Говорит 

Лиара.
- Надеюсь, ребята выберутся к тому времени и выведут учёных. - 

Сказал Кайден.
- Так и будет. - Ответил ему Найлус, взвалив безвольную тушку 

машины на плечо. - Веди нас, Ли.

Дальше был бег по тесным тоннелям. Мы резали решётки, выламывали 

с Аленко, вентиляторы. Иногда, просто прорубали проходы между 

разными трубами своими 'крисами'. Поверхность приближалась, а 

вместе с этим на меня и, как я заметила, на Найлуса, всё сильнее 

наваливалась тревога. Брат запалено дышал, таща на плечах тушку 

робота. Иногда его сменял Кайден, но человек уставал довольно 

быстро, поскольку тело было весьма увесистым, больше сотни 

килограмм. Вот и люк шлюзовой камеры, системы так и не работают, 

так что... Срезаю клинком фальш-панель, за которой прячется 

гидравлическая система ручного открывания. Переключаю её с 

помощью механических вентилей и, вытянув рычаг, начинаю качать.
Через пару минут меня сменяет Лиара, створки ме-едленно заходят в 

пазы, размыкаются и начинают расходится в стороны. Текут секунды, 

мы качаем и качаем сменяя друг друга, вот проём становится 

достаточного размера, чтобы пролезли мужчины. Первым заходит 

майор и брат отправляет ему тело. Пролезает сам, за ним Ли и 

последней я. Пока влезала, вижу как Аленко вскрыл панель с другой 

стороны, и стоит ждёт у перепускного клапана. Я внутри, Кайден 

дёргает рычаг и створки лязгнув, встают на своё место, шлюз 

заперт.
Мы же повторяем процедуру с внешним люком.
Вылезли на крышу комплекса, огляделись. С одной стороны, 

приближалась тёмная туча, в которой вспыхивали разряды молний.
- Буря идёт. - Говорит Ли. - Нужно поспешить, во время бурь, 

видимость падает слишком сильно. Нас могут не найти.
Вызываю Джеффа и, пилот отвечает.
- Шутник, доклад! - Говорю я.
- Командир! Наконец-то, все на борту, ждали только вас. Где вы? - 

Отвечает тот.
- На крыше основного комплекса, включаю маркер. - Говорю я.
- Вижу тебя на сканерах, следую к точке, время - тридцать секунд. 

- Говорит Джефф. Я оглядываюсь, но корабля нигде не видно. 

СТЭЛС-поле, надёжно скрыло его.
- На западе, наблюдаю группу врага, они нас видят. - Говорит 

Найлус, глядя в бинокль.
- Сколько до них? - спрашиваю я.
- Около двух километров.
- Далеко, не достанут. - Вставляет слово Кайден. Он сидит на 

корточках и разглядывает связанного робота. Периодически включая 

инструметрон и сканируя его. - Какая совершенная конструкция. 

Почти идеальный баланс возможностей. Тот, кто её создал, был 

гением.
- Хм, чую, кое-кто попытается наложить на это свои лапки. - 

Говорю я.
- Кто? - Спросил майор.
- Кто, периодически просится с нами на высадки? Сказать, или 

вспомнишь сам? - Отвечаю я.
Аленко полыхнул весельем и по связи раздался его тихий смех. - 

Если Сью его освоит, отговорить её станет почти невозможным.
- И не нужно, нам необходим боевой инженер. А такая платформа, 

готовый боец. - Говорит брат.
- Ещё посмотрим, есть ли возможность её использовать. - 

Скептически отвечает Лиара.
- Сьюзи найдёт способ, у неё замечательная мотивация. - Подвожу 

итог я.
За моей спиной загудело и, голос Шутника в наушниках сказал: - Мы 

прибыли, господа и дамы.
Оборачиваюсь и вижу висящую в воздухе аппарель, на которой стоят 

Ису и Крулл, поводя стволами миниганов.
- Противник на десять часов. - Говорит им брат и оба наводят 

оружие на врага.
- Грузимся. - Командую я. Найлус взваливает на плечо тушку робота 

и, поднимается на борт, скрываясь за полем, за ним уходит Лиара.
- Опасность! - Кричат по связи. - Управляемая ракета!
Окутываюсь биотическим щитом, оборачиваюсь, вижу стоящего рядом 

Кайдена, как и я окружившего себя такой же сферой. Аппарель пошла 

вверх, но... Мы чуть-чуть не успели, ракета попала в парапет крыши 

и взорвалась. Ослепительная вспышка и, несмотря на то, что 

атмосфера разрежённая, нам хватило. Щит лопнул, меня подбросило и 

откинуло обратно к шлюзу на крышу. Рядом, шлёпнулся Аленко, 

предварительно долбанувшись головой сначала об какую-то трубу, а 

затем о стену.
В глазах всё затряслось, залетали тёмные мушки и пропало чувство 

времени. Чувствую, как меня подхватили и потащили. Это был Крулл, 

другой рукой, он тащил Аленко, ухватив бессознательное тело за 

пояс. Иесуа, безостановочно палит в сторону позиций противника, 

где всё заволокло пылью. Поднимаю взгляд в небо и вижу, как из 

черноты прямо к нам идут исполинские, многоногие корабли, 

отсвечивая чёрным цветом брони.
- Уходим, Джефф! - Сиплю я. - Скорее!
И 'Нормандия' пошла в небо, а мы окунулись во мрак ангара, 

маскировочное поле не пропускало свет.
- Отпусти меня. - Говорю я, и Шамс опускает меня на пол. С другой 

стороны 'волчицы' во главе с Эш, подхватывают так и висящего 

мешком Кайдена. Сильви метнулась к майору, включила сканер 

инструметрона и затихла.
- Ну что там? - Сиплю я, собирая то и дело расплывающуюся 

картинку в кучу.
- Всё плохо, у Аленко тяжёлая ЧМТ**, развивается отёк мозга и 

крупная гематома, нужно оперативное вмешательство. - Отвечает 

Снегурочка.
Ли, помогает мне встать и, я говорю: - Что смотрите? Тащите его в 

лазарет! - И девчонки, уложив Кайдена на носилки, убежали в лифт. 

Смотрю на Сильв. - Справишься?
Подруга мотает головой.
- Как нет?! Почему? - Удивляюсь я.
- Женя! Я полевой медик, фельдшер, а тут сложнейшая операция, 

трепанация черепа, работа с мозгом. Нет, я не смогу, даже с 

помощью киберхирурга не смогу! - Отвечает она.
- Тогда летим на Цитадель! Там Чаквас и отличные медики в 

госпитале СПЕКТР. - Говорит Лиара.
- Я положу его в регенератор, это замедлит все процессы и 

поддержит его до момента прилёта на станцию. Надеюсь, нам удастся 

избежать тяжких последствий. - Прошептала Снегурочка.
- Действуй, Сильви. - Говорю я, идя в лифт. Меня вроде отпустило, 

но всё едино внутри было плохо. В лифте ко мне прижалась Ли, я 

чувствовала её жалость ко мне, чувствовала немного страх за 

Зануду. Подруга волновалась, но старалась держать себя в руках.
- Я помогу тебе снять броню. - Тихо сказала она.
- А я тебе. - Отвечаю я. - Как профессор и его ребята?
- Всё в порядке, всё хорошо...
- Дай то бог.

** - ЧМТ - Черепно-мозговая травма.

Хэймон Спаратус (Цитадель, личный дом советника, 23 день белого 

цикла, 7 августа 2386 г.)

Он сидел и смотрел на сидящих напротив напарников, товарищей, 

союзников. И одного из них, он уже вполне мог назвать другом. В 

душе было пусто и холодно, сердце сжали холодные тиски страха. 

Страха не за себя, нет, страха за свой народ, за свой клан и 

родичей.
На лицах советников отражались схожие эмоции. Дитрих вообще 

выглядел плохо, он узнал, что в сражении за орбиту Земли, погиб 

его внук. Остатки второго флота пришли сюда, на Цитадель. Вид 

большинства кораблей был ужасающ. Многие вообще непонятно, как 

смогли сюда дойти. Оплавленные руины, а не крейсера.
У окна, выходящего на Сады Президиума стоял светлокожий турианец 

и мрачным взглядом смотрел на панораму относительно мирной жизни.
- Что ты нам скажешь, Сарен? - спросил Спаратус.
- Время настало, Советники, Враг пришёл и ударил по нам. Всё, как 

говорила Шепард, и именно так как она говорила. Остаётся 

несколько вопросов, которые необходимо решить, решить пока у нас 

ещё есть время на это. Поскольку оно тает быстрее, чем мы можем 

себе представить. - Глухим голосом ответил Спектр.
- Ты хотел донести до нас пожелания, Её Величества и Старого 

Корня, что хотят наши союзники?  - спросил человек.
- Война будет проиграна очень быстро, если мы не консолидируемся. 

Во всех наших отношениях не должно остаться груза прошлого. - 

Сказал Артериус.
- Это ты о чём? - Мелодично спросила азари.
- Это я о кроганах! Совет, должен решить эту проблему, решить 

однозначно и как можно быстрее. - Сказал Сарен.
- Проблема генофага и кроганской ДМЗ не в компетенции Совета 

Цитадели. У нас недостаточно прав, решать эту проблему. - Сказал 

Валлерн.
- А кто в праве? - Сверкнув глазами, спросил Спектр.
- Нужно собрать большой Совет. Совет из лидеров наших народов, 

Совет, который решит этот вопрос и примет на себя ответственность 

за это решение. - Сказала Тэвос.
- А Совет Цитадели, получается, не в состоянии этого сделать?! - 

Удивился Сарен. - Я почему-то думал иначе...
- Решать столь сложные по последствиям проблемы, в компетенции 

Большого Совета. - Тихим голосом ответила азари.
- И кто в него войдёт? - Мрачно спросил Спектр.
- От людей, по закону военного времени, право решения за 

Верховным. Или за тем, кому он передаст право на принятие 

решения. - Сказал Кирхбаум.
- То есть, Хакетт может назначить кого-то, кто примет такое 

решение? И он утвердит его?! Кому, адмирал Альянса Систем, может 

настолько доверять? - Искренне удивился Артериус, оглядывая 

Советников.
- Ты её знаешь. - Сказал Спаратус.
- Её?! Да не может быть! Нет... - Воскликнул Сарен.
- Он доверяет Шепард абсолютно и дело здесь не только в том, что 

она Видящая, и не потому, что его племянница, нет. Она нечто 

гораздо большее, нечто почти невозможное, в то, во что крайне 

сложно поверить. - Сказал Хэймон.
- Что ты хочешь сказать нам, Хэм? - Спросила Тэвос, - кто она 

такая, и откуда тебе это стало известно?
- Мои люди, негласно охраняют её девчонок. Они присылают мне 

записи, происходящего на Мендуаре. Вот там это и было, сама 

Шепард рассказала своим близким о себе... - Ответил он, влез в 

меню своего инструметрона и вывел на большой экран запись, 

полученную от агентов на Мендуаре.
А на экране у невысокого забора, освещаемого неровным светом 

горящего огня. Стояла Джейн Шепард и отрешённо смотрела куда-то в 

сторону.
- Я вот думаю, с чего мне начать. - Сказала девушка на русском. 

Хэймон понял слова, так как знал этот земной язык. Его знали и 

Советники лишь Сарен, прикрепил к ушному отверстию мембрану 

гарнитуры и включил автоперевод в инструметроне.
- Начни с начала, мам. - Раздался за кадром ломкий басок её 

приёмного сына.

Некоторое время спустя.

Он сидел и смотрел на своих компаньонов, информация, которую они 

услышали, произвела на всех довольно сильное впечатление. Человек 

был мрачно задумчив, глядя в стену за его спиной застывшим 

взглядом. Саларианец, был возбуждён и с интересом копался в 

собственном инструметроне. Сарен стоял, привалившись к стене и, 

отрешённо смотрел в окно. Но интересней всего, было наблюдать за 

азари. Тэвос была напугана, напугана сильно хоть и пыталась это 

скрыть. Её глаза, бегали с одной детали интерьера на другую, и 

чувствовалось, что в мыслях её совершеннейший сумбур.
- Как-то странно это всё, её словам можно верить? - Спросил 

Сарен.
- Найлус подтвердил мне всё сказанное, лично подтвердил, дав 

клятву рода. - Ответил Советник.
- Даже так... - Протянул Дитрих.
От Рион же донеслось на азари: - И придёт дочь её, придёт в 

годину грозную и даст надежду дочерям Тэссии в великой войне...
- Что с тобой, Рион? - Спросил Валлерн. - Что значат слова твои?
- Пророчество Вайлур Великой, пророчество, которому почти 

тридцать тысяч лет. - Ответила азари. - Как же мы проглядели её, 

Совет хранителей искал Странника среди нас, а она оказалась среди 

людей и на самом виду.
- Так вот почему её называют Странник. - Тихо сказал Артериус.
- Удивительно, не знаю, смог бы я подобно ей положить всю свою 

жизнь на алтарь ради всех остальных. Зная, что ждёт нас всех, 

долгие годы посвятить подготовке и противодействию. Рисковать 

жизнью, лезть в самое пекло. Нет, я совсем не уверен в том, что 

смог бы поступить так же. - Тихо сказал саларианец.
- Где они, Хэймон? Где наш Странник? - Спросила Тэвос.
- Где-то в Солнечной системе, по последним имеющимся данным, они 

должны были эвакуировать группу археологов во главе с академиком 

Янкуловским. Их ждет Лазурная, где строится то, что назвали 

'Горн'. - Ответил Спаратус.
- Сколько займёт строительство? - Спросил саларианец.
- По предварительным расчётам, около двух лет и это только в том 

случае, если мы получим полный комплект чертежей. - Ответил 

турианец.
- То есть, у нас нет, полного комплекта? - Спросила Тэвос.
- Нет. - Сказал человек. - Но, у меня есть информация, что данные 

на 'Горн' есть в протеанском хране, что есть в храме Атамэ на 

Тэссии. Храм 'Тысячи искр'. Что скажете, Рион? Нам нужен доступ к 

храну и самое главное, второй ключ от него.
- Враг штурмует нашу метрополию, и мне не известно ничего, о том, 

что вы назвали ключом. - Ответила азари.
- Так поинтересуйтесь у ваших матриархов. - Сказал Спаратус. - 

Сейчас не время, скрывать то, что позволило вам возвыситься. Не 

до этого сейчас...
- Я попробую это выяснить, Хэймон. - Сказала Рион. - Но никаких 

гарантий я вам не дам.
- Это всё конечно интересно, но, что насчёт кроганов? - Подал 

голос Спектр.
- Даже если, Большой Совет одобрит снятие санкций и излечение 

генофага. Разработка лекарства потребует времени, много времени и 

согласятся ли кроганы ждать? - Спросил Сарена саларианец.
- Ждать не придётся, лекарство готово, нужно лишь решение. - 

Ответил Артериус.
- Тогда, нужно кого-то отправить на Палавен, право голоса в этом 

вопросе есть только у Примарха. И Федориан нужен здесь, на 

Цитадели. Кто будет от Республики, Союза и Альянса? - Спросил он 

компаньонов.
- От нас, скорее всего, прибудет глава совета, Малика Линрон. - 

Сказал Валлерн.
- Кто будет от нас, я сказать не могу. Совет матриархов сейчас на 

Ииллуре, в одной из наших систем крепостей. И кого они 

делегируют, я точно знать не могу. - Ответила Тэвос. - Но, скорее 

всего, прибудет матриарх Ларасса Т'Вейл, сегодняшний спикер 

Совета.
- Исходя из моих предположений, от людей будет Шепард. Её 

авторитет необычайно высок, как в среде гражданских, так и в 

армии и на флоте. - Сказал Кирхбаум.
- Почему не сам Хакетт? - Спросил Дитриха Артериус.
- Главком нужен в штабе и Стивен, терпеть не может политических 

игрищ, так что, скорее всего, спихнёт это всё на племянницу. 

Оставив себе лишь роль арбитра и советника. - Сказал человек.
- А себя ты в этой роли не видишь? - Спросила азари.
- Нет, Рион. Мне такое, не светит ни при каких обстоятельствах. 

Стив прекрасно понимает, Джейн компромиссная фигура, не 

являющаяся частью какой-либо политической группировки Альянса. 

Что, увы, не скажешь про меня, так что, делегировав ей полномочия 

он не внесёт раздора и лишних дрязг в и так не очень стабильную 

управленческую среду человечества.
- А племянницу ему не жаль? Я бы пожалела родственника, не стала 

бы взваливать на неё такую ответственность. - Сказала Тэвос.
- Шепард пора расти и набирать политический вес. Так что 

стратегия её дяди выигрышная. - Сказал Дитрих.
- Будем надеяться, что им удастся покинуть Солнечную систему. - 

Подвёл итог Спаратус.
- Шепард везучая. Так что осталось лишь немного подождать. - 

Сказал Сарен.


========== Глава 56. Часть 1. Снова вместе со всеми. ==========

Глава 56.

Тали'Шепард вас Норманди ('Цитадель' доки развед-эскадры, 7 

августа 2386 г. вечер.)

Она сидела на аппарели Эль-Аламейна и смотрела на висящие в 

захватах 'ЭсАры' специальной эскадры Совета. Здесь и сейчас были 

все: все шестьдесят с небольшим СТЭЛС фрегатов. Фрегатов 

способных спрятаться от любого врага и проникнуть почти в любой 

участок космоса, оставаясь незамеченными. Ниже, почти на полу 

палубы дока, стоял любимый муж и командир, тихо переговариваясь с 

несколькими старшими офицерами с других кораблей. Чуть дальше, у 

свободной ячейки, маятником выхаживал командующий всей эскадрой, 

всё такой же подтянутый и сосредоточенный Борис Петрович 

Михайлович.
В стороне на свободном пятачке, встревоженной стайкой под 

присмотром Нефилима, маялись ожиданием молодые ребята и девчата 

из пополнения экипажа 'Нормандии'. Тали с удивительно странным 

чувством рассматривала этих людей. Многие из них были её 

ровесниками, но, несмотря на это, рядом с нею чувствовались как 

детишки.
На контейнерах с амуницией, стоящих в углу ангара, расположились 

Херувим в компании с Гавриилом и Жан-Мари. Батарианца и бывшего 

следователя мобилизовали в ВКС, присвоив одному унтер-офицерское 

звание, а второму лейтенанта. Монтегю же и так имел воинское 

звание лейтенант. Так же поступили почти со всеми из 'команды 

гнева', лишь Серафим отправилась куда-то в Термин, Гаррус убыл по 

личному приказу Примарха в Иерархию, Уивер остался на Мендуаре. В 

колонии были сильно нужны медики широкой специализации, тем более 

что у Рафаила нашлись дети. Они были среди тех кого удалось 

вывезти из-за Омега четыре. Да Дона Батлера прибрал к рукам 

Венари Паллин, заявив, что боец СВАТ это слишком лакомый кусочек 

и Шепард стоит поделиться, тем более что она увела у него двух 

отличных сотрудников. Это он о Змее и Дэйзим. Подруга Макса, с 

его слов, осталась с приёмными дочерьми на Терра Нове, Акст 

уговорил свою любимую возглавить отдел полиции в одном из убежищ. 

Так что...
- О чём задумалась? - Спросил её знакомый голос на квари 

раздавшийся справа.
- Как и все: жду, когда прилетят наши. Жду и волнуюсь, Даррен. - 

Ответила девушка.
- Что-то они долго, Второй флот, ну, те кто уцелел и смог уйти, 

уже несколько часов как здесь, а наши где-то пропадают. Что-то я 

уже волнуюсь за ребят. - Сказал сородич, усаживаясь на пандус 

рядом.
- Женя везучая, она всех вытащит, я уверена. И да, где Анаэль, 

куда она улетела? И что слышно о Заиде? - спросила друга Тали.
- Анаэль где-то в Республике, по заданию Этиты, а Заид, хм... - И 

Уриил улыбнулся.
- Что Заид? Что с ним?
- Наш бравый наёмник смог пролезть в сердце Самары и вот уже 

несколько месяцев летает вместе с ней где-то по делам Корпуса 

юстиции. Кто бы мог подумать, что юстициар, матриарх, та, кто 

являла собой саму холодную невозмутимость, найдёт что-то в 

человеческом воине. Да ещё таком бравом и необузданном, как Заид 

Массани. - Ответил Даррен.
- Это на неё так изменение ситуации с дочерьми повлияло. Самара 

боялась отношений, считая себя проклятой, тут же... Хотя, ты 

знаешь, Заид с самого начала как она появилась в команде смотрел 

на неё очень пристально. Он неоднократно сетовал на одиночество, 

а тут, видимо, почуял родственную душу и... - Сказала она.
- Наверное, ты права. - Сказал мужчина, и они увидели, как 

встрепенулись все вокруг. Её любимый, бросил взгляд в 

пространство за кормой корабля и посмотрел на неё.
- 'Нормандия' пришла, Солнышь! - Сказал Иван.
Тали и Даррен встали и спустились вниз, чтобы лучше видеть 

происходящее за пределами доков. Несколько минут ничего не 

происходило, но в радужной пустоте туманности появилась яркая 

искра. С дикой скоростью приблизилась, резко замедлилась, почти 

на пределе возможного для кораблей подобного класса. Тали 

увидела, что аппарели 'Нормандии' опущены и мерцает радужная 

плёнка силовой стенки. Фрегат же уже влетал в док, дикий свист 

маневровых движков заглушил все звуки. Корабль подруги на миг 

завис, и подошедшие захваты зафиксировали его. В этот же момент с 

аппарели бегом сбежали Крулл и Иесуа, несущие в руках носилки, на 

которых кто-то лежал и в сопровождении Волчиц и Снегурочки 

скрылись в направлении стоянки такси.
- Чёрт! - Тихо сказал Даррен. - Похоже, кого-то из наших 

зацепило!
- Надеюсь не Женьку. - Буркнул Иван.
- Не, не её, вон она спускается. - Сказала Тали, увидев фигурку 

лучшей подруги. К ней быстрым шагом уже направлялся Михайлович.
- Ох, сейчас начнётся... - Сказал кто-то сзади.
- Ни хрена, БП на Лису наезжать не станет. Она его лучший офицер, 

любимица, кто же любимчиков обижает? - Иронично сказали в ответ.
- Так она же Спектр, и 'Нормандия' корабль СПЕКТР? Или нет? - 

Снова сказал первый голос.
- Не, Викинги снова с нами. И 'Нормандия' вновь в составе 

развед-эскадры, я сам приказ видел. Ей даже общевойсковой индекс 

присвоили, так что теперь она SSV 'Normandy', только теперь SR-

32. - Ответил второй, Тали обернулась и узнала в говорившем 

Ростама Саджади с 'Бородино'.
- Отлично, у тебя, Ростик, опять есть пара? - Спросил Иван.
И перс лишь радостно рассмеялся в ответ.
Шепард и Михайлович сошлись, обменялись воинским приветствием и 

пожали друг другу руки. Затем процедура повторилась с Найлусом и 

остальными старшими офицерами корабля. Гул в доках не позволял 

слышать, о чём начался довольно оживлённый разговор между 

командиром эскадры и Женей. Но громкость, на которую он быстро 

скатился и гневные взгляды подруги, говорили ей, что ничего 

комплиментарного в нём не было.
- Пойдём, послушаем, о чём идёт речь, заодно ребят 

поприветствуем? - Сказал Ростам.
- Пошли, Гор'Бе, мне тоже интересно... - Ответил Иван и, 

подхватив под руку Тали, двинулся в сторону сестры.
Пока шли, увидели как из 'Нормандии' выходят какие-то гражданские 

в сопровождении группы усталых и потрёпанных военных с эмблемами 

планетарных войск Альянса. Многие из военных были ранены, 

нескольких несли на носилках. Люди и не только люди в руках несли 

какие-то контейнеры, переносной блок ВиртИна и кучу других вещей 

не совсем понятного назначения. Последними на аппарель 'Нормы' 

вышла Лиара и какой-то пожилой и представительный мужчина. Азари 

и человек крепко обнялись и мало того подруга очень нежно 

поцеловала мужчину, ласково пригладив его растрёпанные светлые 

волосы.
- Кто это такой? - Спросила она мужа.
- Кто? - Удивился Иван.
- Вон тот, с которым обнимается Лиара? Там на аппарели? - 

Спросила в ответ девушка.
Шепард пожал плечами: - Не знаю, может учёный какой, униформа у 

него научной разведки.
- Это академик Янкуловский, большой друг и учитель Лиары. - 

Сказал, идущий чуть позади Саджади.
- Ты откуда его знаешь? - Спросил Иван.
- Так мы их спасли как-то на Виссе. Их там крепко батарианские 

пираты прижали, нас Хакетт и отправил на помощь археологам. 

Тогда-то я с профессором и познакомился, прямо в раскопе. Тогда 

ещё Женька ребят от мины собой закрыла, ей тогда здорово 

прилетело. Вот тогда же она с Лиарой в одной каюте и жила, ещё 

маленькой старпомовской. - Мечтательно улыбнувшись ответил 

командир 'Бородинцев'. - Эх, как же давно это всё было...

- ...какого хера, товарищ адмирал, почему у меня забрали всех 

моих космонавтов и напихали в команду одних салажат?! - Услышали 

они от Женьки. - У меня корабль, пятой категории сложности, как 

они с ним справятся?!
- Что ты на меня орёшь, капитан первого ранга?! Я тебе что, 

заштатный интендант?! - Проорал в ответ Михайлович. - Взяла себя 

в руки и немедленно прекратила пререкаться с командиром! Вам всё 

ясно, капитан первого ранга Шепард?!
- Ай-Ай, сэр! Есть прекратить пререкания. - Вытянувшись в 

струнку, ответила подруга.
- То-то! - Рыкнул адмирал, но при этом подошел и, положив руку на 

плечо девушки, тихо сказал. - Всем сейчас нелегко, Женя. У нас 

нет другого пополнения, у Альянса и союзников кораблей больше, 

чем подготовленных экипажей на них. А чем, как правило, 

заканчиваются бои с врагом ты видела сама, там у метрополии. Так 

что, возьми себя в руки, на тебя молодые смотрят...
- Есть взять себя в руки, но, Борис Петрович, так же, нельзя...
- Это в относительно мирное время нельзя, а сейчас будет только 

так. И радуйся, что тебе дали людей по полному штату и не сильно 

разграбили твоих офицеров. - Отвечал адмирал. - И вообще, скажи 

спасибо, что у тебя не отобрали 'Волчиц' и Аленко. Будешь права 

качать, заберут, помяни моё слово...
- Вот спасибо, облагодетельствовали, благодетели бля! И что 

значит разграбили? У меня что, ещё кого-то забрали? - Тихо 

сказала Шепард.
- То не я, все претензии Совету. И да, Евгения Михайловна, с 

сегодняшнего дня ты непосредственно в моём подчинении. Совет 

ставит задачи мне, я тебе и остальным командирам кораблей. 

Действовать будете парами. Твоя пара, как и раньше 'Бородино' и 

Ростам Саджади. У меня всё, размещай пополнение и завтра в 8:00 

по времени станции жду на совещание в штабе. Буду ставить  боевую 

задачу. - Сказал Михайлович, козырнул и ушёл в глубину доков.
- Привет, сестрёнка. - Сказал Иван. - Как долетели? И что 

случилось там, на Земле, где вы потеряли Дэвида?
Шепард потёрла лицо ладонями и улыбнулась подошедшим.
- Привет и вам, военные. А Дэйв решил стать героем и возглавить 

оборону метрополии. - Ответила она. - Отговорить его не 

получилось, видимо, он с самого начала планировал так поступить. 

Это всё я виновата, меньше трепать языком нужно было...
- А кого увезли на носилках? - Спросила Тали.
- Зануду зацепило на Марсе, когда вытаскивали профа и его людей 

из архива. Чуть-чуть не хватило нам времени уйти вообще без 

проблем.
Кварианка почувствовала укол тревоги за напарника и друга. - Ему 

сильно досталось?
- Будь здоров, но, надеюсь, врачи госпиталя СПЕКТР поставят 

Кайдена на ноги. - Отвечала Женя, глядя на подходящее пополнение 

и идущих впереди друзей. На всех них была форма АС и выглядело 

это весьма необычно. Но...
- Капитан первого ранга Шепард, разрешите доложить? - Обратился к 

ней Тарис Сенсат, щеголяя погонами капитан-лейтенанта.
- Докладывайте, капитан-лейтенант Сенсат. - Ответила подруга.
- Прошу разрешения подняться на борт для размещения пополнений 

экипажа. - Сказал турианец.
- Разрешаю, Нефилим. Но перед этим построй людей. - Сказала 

Спектр, и молодёжь под чутким руководством четверых старичков 

споро построилась перед опущенным слипом 'Нормандии'.
Женя оглядела всех задумчивым усталым взглядом и сказала: - Вы 

поступаете в экипаж моего корабля, вы молодые мужчины и женщины. 

У большинства из вас нет боевого опыта и получать его вам 

придётся с ходу. Нас ждут тяжелейшие операции и бои. Всё это 

потребует от вас максимальной отдачи и концентрации, Враг не 

оставит нам всем права на ошибку. Этот Враг ошибок не прощает в 

принципе. Он методичен, внимателен и абсолютно беспощаден. Но мы 

все вам поможем. Так что, добро пожаловать в экипаж! - И строй, 

слитно отдав своему командиру воинское приветствие, пошёл на 

борт.
Тали не удержалась и, оторвавшись от руки мужа, подошла и обняла 

Женю. Подруга прижала её к себе и тихонько сказала: - Я тоже 

очень рада тебя видеть, Ушастик. - После чего поцеловала её в 

нос, заставив девушку поморщиться.
За кварианкой Женьку и подошедшую Лиару потискали все остальные. 

Только вот Саджади ограничился поцелуем пальчиков азари. Подруга 

же всё рассматривала своих людей, которые заносили контейнеры и 

вещи на 'Нормандию'.
- Хэй! Народ! А где Дональд? - Спросила она. - Вроде должен быть 

с вами?
- Ты это, командир, выдохни, ладно. - Сказал Жан-Мари. - Его в 

СБЦ забрали, по специальному приказу Совета Цитадели. Сам Венари 

Паллин забрал. В специальный отряд службы.
- Что-о-о-о!!!! - Взвыла Шепард. - Змей его нашёл, подобрал, у 

груди пригрел, я вылечила. Поскольку калекой он им всем был не 

нужен, а как только мы всё сделали, они посмели его у меня 

забрать! Какого хера?!
- Жень, успокойся. - Сказал Иван, подходя и обнимая сестру за 

плечи. - Нас всех обобрали, у меня вообще из инженерной группы из 

'старичков' осталась одна жена. Так что её повысили до старшего 

лейтенанта и всучили ранг шеф - инженера корабля. У Ростама та же 

картина, да и у всех остальных из нашей эскадры те же проблемы.
- Это пиздец, они что, смерти нашей хотят? - Простонала Женька. - 

Всё, я так не могу. Карл?! Карл!
- Что, командир? - Спросил Моно, подходя.
- Принимай вахту, размещай экипаж. Я на доклад Совету по поводу 

археологов, затем, затем кое-куда схожу, буду поздно. - Ответила 

та. Обернулась на них и спросила: - Где Хэмэ, Вань?
- В разведупре на совещании, и да, он теперь мой старпом. - 

Ответил муж.
- Ох...ть, нихерово девки пляшут - по четыре штуки в ряд! Вот это 

авангардизм, и что, как так получилось? - Сделав большие глаза, 

спросила Женя.
- Прошёл переаттестацию и получил флотское звание. Опыта и 

навыков у него в достатке, так что...
- Сюрреализм какой-то, видимо, дела совсем плохи, раз такими 

способами решают кадровые проблемы. Кто со мной в Совет?
- Я с тобой. - Говорит Лиара.
- И я, схожу, пожалуй. - Хмыкнув, сказал Найлус.  - А то ты в 

таком состоянии ещё дров наломаешь.
- Идём, Звёздочка, пригодишься и в Совете, да и после тоже. 

Найлус, ты придержи меня если что, что-то меня заносит, и 

нервишки совсем расшалились... - Сказала подруга, сняла фуражку, 

тряхнула огненной гривой выпавшей из-под неё и, громко лязгая 

подкованными ботинками, утопала к выходу из доков. За ней, ведя 

под руку азари, ушёл турианец.
Офицеры проводили ушедших взглядами и отправились на свои суда, 

лишь сама Тали решила навестить 'Нормандию'. Там был один 

человек, по которому она сильно соскучилась. Её наставник, 

учитель премудростям флота АС и работы с кораблями типа 'Победа'. 

Девушке даже не потребовалось запрашивать разрешения взойти на 

борт, поскольку, как сказала Сьюзи, Тали до сих пор числилась 

членом её экипажа. - Вот такая коллизия! - Улыбнувшись, сказала 

подруга, которая была в инженерном отсеке, и вместе с Грегори 

Адамсом что-то ваяла на универсальном станке.
С ними кварианка и провела почти весь вечер пока её не нашёл 

Иван. Муж позвал девушку с собой, сказав, что на ночь отправимся 

как всегда на квартиру Лиары и Жени. Но, перед этим заберём оную 

из ресторанчика принадлежащего матриарху Этите.
На выходе у пандуса встретили Ростама Саджади, кавторанг, как 

выяснилось, ждал только их. Причём на самом корабле, кварианка не 

заметила старших офицеров. Лишь Тарис и 'Волчицы' занимались 

дрессировкой пополнения. Причём среди девчонок не было Эшли 

Уильямс. Недолгий полёт в Президиум и после нескольких минут 

пешей прогулки они вошли на террасу у водохранилища заставленную 

столиками. Укрытыми большими декоративными зонтами. Зачем здесь 

зонты Тали не очень понимала, так как осадков и яркого солнца на 

Цитадели просто нет. Но, нужно признать, сами зонтики создавали 

довольно уютную атмосферу заведению, видимо, в этом и было дело.
Ещё на подходе к ресторанчику Тали услышала громкие голоса: кто-

то с жаром и громким голосом говорил: - Что ты возмущаешься? 

Сейчас всем нелегко, всех порезали буквально по живому. А тебе 

ещё повезло: у тебя в инженерной группе два отличных спеца, сам 

Адамс, да и Мирин прекрасный спец, всем на зависть.
- Но Артур! Два человека не могут поддерживать в 

работоспособности весь корабль. И ладно бы, инженерная группа это 

одно, у меня ни одного оператора постов в БИЦ не оставили. Из 

опытных один Алек Риппер, но он отрядный тактик. С кем мне 

соваться в занятые врагом системы, с этими детишками?! - Странным 

голосом отвечала Шепард. - Ох! Загнусь я на очередном задании и 

всю команду за собой утащу...
Тали посмотрела в сторону говорящих и увидела Женю и командира 

'Канн' Сребрякова сидящих за столиком. Там же сидели Найлус, 

Лиара и Сильвианн. За соседними столиками расположились остальные 

старшие офицеры 'Нормандии' и старпом SR-4.
- У-у-у-у! - Протянул Иван, разглядывая батарею пустых бутылок 

под столом. - Неслабо кто-то приложился к стакану.
- О-о-о-о! - Воскликнула Шепард из-за стола. - Вот и вы, а ну, 

давайте сюда и рассказывайте нам, как дела. Будем думать, как нам 

и рыбку съесть и ...
- Женя! - Сказала Лиара.
- Молчу-молчу! - Оскалилась подруга и приложила палец к губам. - 

Ч-ш-ш-ш-ш! Гусары, молчок!
Найлус расхохотался, глядя на это пантомиму.
- Тебе не хватит? - спросил Иван, пододвигая пару кресел и 

усаживаясь за стол. - А то, что-то выглядишь ты уже изрядно 

навеселе.
- Х-х-хе! Я пока только горло промочила, так что голова ещё 

варит. Вот понимаешь, сидим с Арчи, думаем - думу горькую, как 

нам с качеством нашего пополнения нормально воевать? - Ответила 

Женя.
- БП же сказал, что другого пополнения нет, и не будет. Так что, 

будем учить, учить быстро, чтобы выжить самим и выполнить те 

боевые задачи, что перед нами поставит Совет. - Ответил Иван.
- Что делать-то придётся? - Спросил Саджади. - Так ничего 

определённого не говорят? Кто-то хоть что-то слышал, народ?
- Завтра БП с утра всё и расскажет, пока же, нам добавили в 

экипажи Спектров. - Сказал Сребряков.
- И кого дали тебе? - Спросил Гор'Бе.
- Телу Вазир.
- Кого?! - Удивилась Шепард. - Её не посадили?
- Нет. Тут хоть и говорили, что она делов наделала, но, как 

выяснилось, свои карманы не набивала, и в целом была эффективна. 

Так что вынесли выговор с занесением и отправили к нам на 

усиление. Ну, как и других Спектров тоже. Вон, Ростику Йондама 

Бау отдали. - Ответил Артур.
- А мне?! Почему мне никого не дали? - Возмущённо спросила 

Женька.
- У тебя совесть есть? - Спросил в ответ Иван, чем вызвал приступ 

громкого смеха от всех.
- А что? Чего я смешного сказала? - Надулась подруга.
- Женя! Вас шестеро на борту 'Нормандии', шестеро Спектров! 

Окстись, кого тебе ещё-то надо?! - Смеясь, сказал Ростам.
- Больше - не меньше! И не надо думать, что я жадина, я не 

жадина, я бережливая и экономная. - Отвечала та, вызывая ещё 

более громкий смех.
- Плюшкин ты! - Сказал Ростам. - Хомячина.
Чем вызвал новый приступ веселья.
- А вы слышали новость? - Сказала подошедшая Этита.
- Так-так-так! - Сказала Лиара и к матриарху обернулись все 

присутствующие. - Говори aitta'ni, не томи.
Старшая азари улыбнулась и сказала: - Сообщество гетов пошло 

навстречу Совету Цитадели. Принято решение усилить экипажи 

кораблей специальной эскадры новыми платформами с расширенным 

программным функционалом. Пример 'Нормандии' с её потрясающей 

эффективностью, достигнутой благодаря Сьюзан, вдохновляет. По 

имеющейся у меня информации в случае успеха этого эксперимента 

точно так же усилят все имеющиеся боевые корабли всех рас нашего 

пространства. Так что завтра придёт конвой с этими ребятами, и 

представлять их будет сам Легион.
- Уа-ау! - Прошептала Женька. - А мне гета дадут?
- Насчёт тебя, доченька, есть особое распоряжение: твоя Сью 

назначается старшей надо всеми новобранцами синтетиками. Так что, 

похоже, тебе личный гет не светит. - Ответила матриарх, покачав 

головой.
- Как всегда... - Развела руками Женька. - Вот как всегда! Как в 

самую жопу, так Шепард. А как качественное пополнение, так х...
- Женя... - Коснувшись подруги рукой сказала Ли.
- Да ладно-ладно, переживу. У меня Сью есть и её я никому не 

отдам. Пущщай командует этими новобранцами - дровосеками... - 

Сказала Шепард и опрокинула в себя очередную стопку коньяка.
- Слышь, Лисёнок, может тебе хватит пить? - Спросил Карл.
- Ещё пару стопок и усё, вот щуть-щуть ещё Карлито. У меня 

сегодня был совершенно паршивый день. 
- Это из-за Земли? - Спросил Ростам.
- Не только, но и из-за неё тоже, Ростик. - Ответила подруга и 

отправила в рот следующую порцию алкоголя. Закусила лимоном, 

поморщилась. - Мне, пожалуй, хватит. - Сказала она, уронила 

голову на стол и отрубилась.
- Н-да! - Сказал Иван, потрепав её за плечо. На что Женя никак не 

отреагировала.
- Готовченко. - Пробасил Иесуа.
- Ну что, товарищи офицеры, думаю, пора расходиться. Утро вечера 

мудренее. - Потянувшись и хрустнув суставами, сказал Артур 

Серебряков.
- Ладно, до утра. - Ответил ему Карл. После большая часть 

офицеров попрощалась друг с другом и утопала на стоянку такси. 

Остались лишь те, кто квартировал у подруги.
Её Ваня подошёл к сестре и ловким движением взвалил Женю себе на 

закорки. Та что-то неразборчиво пробормотала, но при этом так и 

не проснулась.
- Ну что? - Сказал Найлус, подхватывая под руки Лиару и Этиту. - 

Едем домой?
- Поехали. - Сказал Иван и вся компания пошла на стоянку такси.

Женька (Цитадель, 'Нормандия' SR-32, 8 августа 2386 г.)

Проснулась от тишины и покоя, просто обнимавшего меня со всех 

сторон. Во рту было сухо и хотелось пить, больше никаких 

неприятных ощущений от прошедшей попойки не осталось. Странно 

только: я совершенно не помнила, как я попала домой.
Чувствую рядом спящую Лиару, на подруге безразмерная футболка 

которая задралась, демонстрируя мне в тусклом свете ночного 

освещения круглые полушария её ягодиц. Провожу ладонью по ним, 

чувствуя под рукой мягкую шелковистую кожу, покрытую едва 

заметным пигментным рисунком похожим на чешую.
Азари спит не просыпаясь, тихонько посапывая во сне.
- Эх! Какая красота... - Шепчу я, сажусь на кровати, осматривая 

себя. На мне вообще ничего нет, вытряхнули из одежды и уложили 

спать. Хорошо же я накидалась, что вырубилась совсем, так еще и 

ничего не помню. Встаю, смотрю на часы, на которых горит 6:00, 

потягиваюсь и, надев майку и шорты, топаю в спортзал. Нужно 

приводить себя в порядок.
В квартире тихо, лишь из комнаты в которой обычно квартируют Тали 

и Ванька тянет яркими эмоциями и чувствами.
- Хм, у ребят похоже разминочка. - Шепчу я, оглядываясь на двери 

своей спальни. - Ладненько, сначала тренировка, а потом и все 

остальное...
Пока делала разминочный комплекс пришёл Хэм. Брат посмотрел на 

меня, улыбнулся, подмигнул, облив всю своей радостью от встречи, 

и сам приступил к занятиям.
Позже подтянулись почти все остальные, лишь Лиара и Этита 

продолжали давить подушку. Всё-таки работа 'Серым посредником' 

утомительное занятие, несмотря на разделение обязанностей на 

двоих.
Иван поглядывал на меня странным взглядом, я не выдержала и 

спросила его:
- Что случилось, младший? Что ты на меня так смотришь?
- Да всё понять не могу: ты вчера нализалась просто до упаду, а 

сейчас, будто ничего и не было. Странно... - Сказал он.
Я рассмеялась, и меня поддержали все остальные.
- Что смешного? - Удивился он.
- Ты сам когда последний раз напивался, а? - Спросила в ответ я.
- Так уже и не помню, когда. И действительно, что-то давненько со 

мной такого не случалось. Похоже, когда Солнышко домой отправил, 

тогда. - Сказал он.
- И как много выпил и сильно ли болел после? - Спросила Тали.
- Выпили мы с Хэмэ дохрена, я на выпивку две штуки в 'Логове 

Коры' спустил. А болел как-то не очень... А действительно, что-то я 

давненько с бодуна не болел. Выпиваю, бывает, помногу, а 

последствий никаких, отчего так? - Удивился брат, вращая в руке 

деревянный шест для тренировок.
- Это всё Старик и его наносеть. - Говорит ему Тали. - Вот мы на 

Тучанке помню, погуляли: я тогда ринкол пила с местными и ничего, 

нормально с утра себя чувствовала.
- Ты пила ринкол?! - Удивился Ванька.
- Ну, так получилось, Ванечшка! - Сделав умильное личико отвечала 

кварианка. - Все пили, и я заодно со всеми. Так положено у 

кроганов. Нельзя лицо ронять, невежливо, да и опасно.
- И ты пила?! - Строго спросил он меня.
- Почти наравне с хозяевами. Ну мы сразу договорились, что пьём в 

перерасчете на массу тела. Так что я пила фактически напёрстками, 

но все тосты честно поднимала. - Говорю я.
- Да вы алкоголики, пить с кроганами наравне, боже мой! - Сказал 

Иван. - То-то я смотрю у тебя вчера под столом батарея стояла, 

сильна ты бухать, сеструха.
- Я это делала не одна: мне и Найлус помог, и Артур, и Лиара 

немножко выпила. - Говорю я, заканчивая тренировку, - А помнишь, 

Ушастик, как мы с копами на Иллиуме оттянулись? Вот там веселье 

было и да, они нам проставиться обещали всем портовым 

управлением.
- Осталось слетать туда и получить обещанное. - Сказала Тали и, 

мы расхохотались.
- Может и слетаем. - Говорит Найлус.
- Я тебя туда не пущу! - Громко восклицает Ванька, глядя на жену. 

- Слышишь, женщина, не пу-щу!
А я под громкий смех близких выкатываюсь в коридор. Ухожу к себе 

в спальню, закидываю в стиралку мокрые от пота шмотки и лезу в 

душ. Лиара всё ещё спит, разметавшись по кровати и перед моими 

глазами стоит её почти обнажённое тело из-за окончательно 

задравшейся футболки. Вспоминаю его изгибы и от этого завожусь 

так, что просто искры сыплются. Быстро домываюсь, чищу зубы и, 

как следует обтерев себя полотенцем, снова ложусь в постель.
Ли спит, но её дыхание глубокое и частое, что выдает сильное 

возбуждение. Смотрю на её лицо, на небольшую грудь и ловлю губами 

сосок, вызвав всхлип и долгий стон наслаждения.
- Женя-а-а-а... - Стонет любимая, обхватывая меня руками. - А-а-

а-х-х-х-х...
Тянусь к ней чувствами и разумом и, впервые за многие годы, сама 

проваливаюсь в 'объятья вечности' и на несколько минут для нас 

двоих перестаёт существовать вся вселенная...

Когда отдышались и успокоились почувствовали зверский голод. 

Отправила азари в душ, начала доставать и раскладывать бельё и 

форму на двоих. Всё подготовила как раз к моменту, когда она 

вышла. Мы быстро оделись и пошли на завтрак. До совещания у 

Михайловича осталось сорок минут.

Брифинг.

Большой зал, заставленный креслами стоящими полукругом. На 

стульях сидят командиры кораблей и их старшие офицеры. На 

возвышении, к которому обращены взоры всех присутствующих в 

брифинг-зале, стоит адмирал Михайлович. Позади сидящих густая 

толпа остальных офицеров кораблей, кто решил поприсутствовать на 

раздаче заданий.
Сижу во втором ряду, слева Карлито, справа Ростам Саджади и его 

старпом. Смотрим на командующего, раздающего парам задания. Вот 

БП вызвал нас с Ростиком и мы встали, показав командиру что на 

месте.
- Кап раз Шепард, вам и кап два Саджади есть особое задание 

Совета. - Начал БП. - Ваша цель пройти в систему Требия и вывезти 

сюда, на Цитадель, Примарха Турианской Иерархии Наттора Димароса 

Федориана. И запомните, господа офицеры, гибель Примарха 

недопустима ни при каких обстоятельствах. Понятно, Евгения 

Михайловна?
- Так точно, товарищ адмирал. Но зачем вывозить сюда его 

высокопревосходительство? - спросила я.
- Совет Цитадели решил собрать Большой Совет Рас. Накопились 

вопросы требующие неотложного решения, но весьма сложные в 

политическом плане. Понятно? - Ответил адмирал.
- Ай-Ай, сэр. - Говорю я.
- Планы операции и коды доступа в системы Союзников я отправил 

спецкурьером на 'Нормандию'. Дождётесь прибытия пополнения от 

гетов и вылетайте. - Сказал БП и переключился на Ивана. - Кап два 

Шепард и кап два Серебряков, ваша цель Ииллур и глава совета 

матриархов Республики Азари Ларесса Т'Вейл. Приказ тот же: 

доставить сюда только живой и здоровой, ясно, Иван Михайлович, 

Артур Геннадьевич? 
- Так точно, яснее ясного. - Ответил Иван.

Брифинг продолжился, пару ЭсАров турианцев отрядили в 

пространство Саларианского Союза за одной из далатресс. Кажется 

Маликой Линрон и, насколько я знала, эта тётка была из ярых 

консерваторов, и убеждать её будет той ещё задачкой. Но, надеюсь, 

представитель от Альянса, кто бы он ни был, и остальные 

представители рас союзников найдут нужные слова.
Разведэскадре раздавали задания, кораблям и Спектрам на них 

предстояло разведывать ситуацию в наиболее значимых системах. 

Выяснять судьбу некоторых флотов и планетарных гарнизонов, 

разведывать безопасные маршруты для военных конвоев. Много 

работы, очень  много, не засидимся...

Пополнение.

Сижу по-турецки на контейнере стоящем у стенки дока, рядом, 

опираясь локтем на него же, стоит Найлус. За спиной, положив 

подбородок мне на плечо, сидит Тали, полыхая любопытством и 

интригой. Вокруг собрались экипажи нашей эскадры; разумные всех 

рас оживлённо обсуждают, как же будут выглядеть модернизированные 

платформы гетов и насколько синтетики повысят возможности наших 

фрегатов.
Лиара о чем-то оживлённо беседует с адмиралом Михайловичем. И БП 

просто лучится довольством и любезностью. Что-то знает наш 'План 

календарь'. Знает, но молчит, интриганище...
- Ты с отцом говорила? - Спрашиваю я подругу.
- Угу... - Отвечает она.
- Скоро они? Уже полчаса ждём, а всё никак не дождёмся.
У кварианки пискнул инструметрон и она, посмотрев на сообщение, 

сказала: - Они здесь.
Я подобралась и приготовилась наблюдать шоу, всё, ну просто всё 

внутри меня говорило, что это будет весьма познавательно.
И чувства меня не подвели. Из прохода, ведущего к стоянке такси, 

вышел Посол Кварианского союза на Цитадели Раэль'Зора вас Аларей, 

за ним показался Легион и целая компания ушастой молодёжи. Вся 

эта компания вышла на свободное пространство дока и построилась 

перед нами.
От папашки Тали просто тянуло интриганством и весельем. Пока мы 

все, открыв рот, рассматривали стоящую перед нами толпу юнцов 

обеих полов одетых в светлые уники, ботинки на толстой подошве и 

со здоровенными рюкзаками за спинами. 
Вся толпа военных молчала, удивлённо переглядываясь между собой. 

Вот пошли шепотки и над всем этим раздался звонкий голос Силив 

Р'Миннар, азари, командира одного из фрегатов эскадры:
- Что-то я не поняла? Что это за юнцы, где обещанные геты?! - И 

её поддержали слитным гулом все остальные. Смотрю на Тали, 

хлопающую в удивлении глазами, перевожу взгляд на Ли, стоящую с 

открытым ртом. На полыхающего ехидством, но держащего при этом 

каменную мину Михайловича. И до меня доходит, а эмофон от 

ушастиков подтверждает мою догадку.
- Я тоже не совсем поняла, а где геты, Жень? Ты что-то понимаешь? 

- Шепчет Тали.
- Они перед тобой, Ушастик.
- Как передо мной?! У-а-х-х-х-х! - Восклицает она, - так они, 

получается, как Сьюзи?!
- А в рюкзаках мобильный блок вычислителя. - Говорю я, 

повернувшись и встретившись глазами со Сью глядевшую в ответ с 

ехидной улыбкой. - Так ты всё знала?
- Мало того, Жень, я помогала им писать программный функционал, 

расширивший их личностные матрицы и возможности. - Говорит мне 

мой синтетик и начинает хихикать.
В это время навстречу адмиралу выходит Легион. БП и гет 

обмениваются рукопожатием и, обернувшись к гудящей толпе, 

синтетик говорит:
- Сообщество гетов представляет вам ваших бортовых партнёров, 

господа офицеры. Поприветствуйте гетов сообщества в новом типе 

мобильных платформ. - И указывает на стоящих идеально ровной 

шеренгой кварианцев.
- Лопни моя задница! - Восклицает Ростам Саджади.
- Йех-е-е-е-е! Вот это номер! - Вторит ему Иван.
Я же рассматриваю этих новых гетов, ловя их чувства и настрой. 

Эмоции были гораздо ярче чем от обычных синтетиков, видимо химия 

тела давала о себе знать. Плюсом шло то, что в их программном 

функционале покопалась Сью. А учитывая лёгкий волюнтаризм 

подруги, это, скорее всего, принесло странные плоды. Оглядываю 

их, с виду молоденьких юношей и девушек, числом под шесть 

десятков с примерно равным распределением полов. И пытаюсь 

понять, чего ждут от нас эти уже не совсем машины.
- Что посоветуешь, Лисёнок? - Спрашивает меня Гор'Бе.
- Знаешь что, Котенька, давай-ка пошли скорее, пока самое лучшее 

не забрали. - Говорю я, спрыгнув с контейнера. - Пошли, выберем 

вам борт-партнёров, пока выбор самый богатый.
Брат и Артур внимательно смотрят на нас с Ростамом.
- Что смотрите, пошли, Лисёнок в умении выбирать людей просто ас. 

- Говорит Саджади.
- Так тут не совсем люди, Котяра. - Тихо говорит Иван.
- А какая разница, ты на её ребят глянь. Из тех, кого она себе 

прибрала. - Ответил перс. - Пойдём, Лисёнок, выберешь мне 

компаньона.
Я отошла от ящика, оправилась, и с улыбкой оглядев брата и 

остальных командиров пошла к стоящим строем гетам.
Иду вдоль строя, оглядывая, а самое главное, вслушиваясь в эмоции 

синтетиков стоящих передо мной. В чувствах большинства лёгкое 

любопытство, слегка приправленное опаской. 'Ушастики' провожают 

меня взглядами, чувствую, что им прекрасно известно кто я такая. 

Но машины есть машины и их эмоции умело подавляются логикой. 

Прохожу почти весь строй, чувствуя спиной взгляды командиров и 

экипажей кораблей СТЭЛС эскадры. Причём все органики чувствуют 

примерно одно и то же: опаску и, в тоже время, жгучее любопытство 

с надеждой на получение такого же партнёра, как моя Сьюзан.
Строй почти закончился, как что-то привлекло моё внимание. 

Оборачиваюсь и смотрю на стоящих позади гетов. Ближе всех парочка 

парней и девчушка. Парни мерцают ярким разочарованием и в тоже 

время надеждой, так не свойственной машинам, девчонка же, 

складывается ощущение, сейчас просто расплачется. Гет ловит мой 

заинтересованный взгляд и застывает, стараясь даже не дышать. От 

девчушки плеснула таким коктейлем из надежды, опаски и радостного 

ожидания, что я просто оторопела.
Вглядываюсь в её лицо, вслушиваюсь в чувства и просто поражаюсь. 

Рядом со мной не просто ИИ. Рядом со мной полноценно развившийся 

ИР, настолько развившийся, что её чувства почти не отличаются от 

чувств органика. Девчушка стоит неподвижно, но чувства говорят 

мне, что она сейчас выпрыгнет от нетерпения из штанов.
Поворачиваюсь к парням, смотрю на Ивана, Ростама и Артура 

смотрящих на меня с надеждой в ответ. Брат поднимает бровь и тихо 

говорит:
- Ты кого-то выбрала?
Я киваю в ответ, стараясь не смотреть в сторону девчонки-гета и 

тут напряжённую тишину дока нарушает громкий голос Тали:
- Ванечка, ты только тщательней выбирай нам напарника!
- То есть?! - Удивлённо спрашивает Иван, обернувшись к жене.
- То и есть! Тщательнее, Ванечшка! Тщательнее... - Отвечает 

подруга и, я чувствую острый укол ревности от неё в отношении 

симпатичных девчонок из шеренги.
- Что-то я не совсем понял тебя, Солнышь? - Спрашивает брат. - 

Что ты имеешь в виду?
- А ты сестру спроси, Ванечшка! - Говорит кварианка всё так же 

сидящая на контейнере. На неё смотрит Найлус, и через мгновение 

расплывается в скабрезной улыбке.
- Ты что-то поняла? - Спросил меня брат.
- Девчонок не бери. - Отвечаю я.
- Почему?! - Искренне удивился Иван. Ростик же с Арчи, начали 

давится смехом.
- А ты подумай, младший. - Говорю я, глядя на него с ухмылкой.
- Хрень, какая-то, уж не думаешь ли ты... Так она что, ревнует 

меня что ли? - Удивляется брательник.
И тихий смех Саджади и Серебрякова служат ему ответом.
- Ростик, забирай вот эту, светловолосую, а вы парни, вот этих 

двоих с краю. Чую они вам ко двору придутся, причём оба. - Говорю 

я и Ростам, окинув взглядом девчушку гета, подходит к ней.
- Не желает ли мисс стать частью команды SR-2 'Бородино'? - 

Спрашивает перс.
- Мы... Мы согласны! - Пискнула в ответ деваха синтетик.
За ней Артур и Ваня забрали любопытных 'братцев', и от обоих 

просто таки плеснуло радостью.
Напарники отходят от шеренги, ведя за собой новичков, а воздух 

сотрясает громкий возглас одной из азари: - Ну-ка ну-ка, 

подвиньтесь! Мне тоже нужно, Женя, скажи-ка мне, кого ты 

посоветуешь? - Говорит Лаир Т'Висс.
- Бери вот эту. - Отвечаю я ей, указав на темноволосую девчушку, 

с надеждой смотрящую на меня.
И азари мигом вытаскивает ту из строя.
- Пойдём-ка, малышка, я познакомлю тебя с командой. - Говорит 

азари.
Я же разворачиваюсь и топаю к контейнеру, у которого собрались 

почти все 'старички' из команд четырёх наших кораблей. Ростик 

Иван и Артур уже там, знакомят людей с пополнением. А за спиной 

остальные командиры споро разбирают оставшихся гетов.
Когда подошла к своим услышала, как новые члены команд 

представились. Парней звали Тар'ит и Нор'ат*, а девчушку, 

доставшуюся Гор'Бе, Анья'ти**. Улыбнулась выбору синтетиков, но, 

похоже, они взяли себе имена вполне осознанно.
Тали оглядела своего гета, высокого парнишку со светлыми волосами 

и, ухватив за руку, увела на 'Эль-Аль' сказав, что пора 

смонтировать вычислительный модуль в отсек ВИ фрегата и 

одновременно поселить Тара в каюту.
Серебряков увёл Нора, я же осталась в компании Ростама и Анья'ти. 

Оглядела девчушку с ясно чувствуемым восторгом смотрящую на нас 

всех. Как сзади раздался знакомый голос: - Приветствуем вас, 

Шепард-Коммандер.
- И тебе всяческих благ, Легион. Как дела сообщества в связи с 

войной? - Спросила я обернувшись.
- Наш мир в захолустье, так что война пока до нас не докатилась. 

Но мы ждём во всеоружии. - Отвечает синтетик.
- Скажи, Железный дровосек, а почему ты себе такую платформу не 

заделал? И вообще, чья это была идея? - Спросил Найлус.
- Идея принадлежала создателю Раэлю'Зора. Он сказал нам, что 

подобные платформы сильно облегчат нам взаимодействие с 

органиками. Фактически стерев разницу между нами. Сообщество 

решило проверить его утверждение и создало экспериментальную 

группу решив направить её на эскадру Совета. Так как нам 

известно, что в неё входят командиры и экипажи наименее 

подверженные ксенофобии. - Ответил Легион.
- Ага. - Сказала я. - А в чём разница между вот этими гетами, 

тобой и всеми остальными, Легион?
- В написании программного функционала принимали участие Платон и 

Сьюзан, так что, в отличие от меня, они обладают ещё более 

расширенной системой саморазвития и могут работать в полном 

отрыве от сообщества, являясь абсолютно автономными единицами. - 

Сказал он.
- Нам всё более понятен термин собственного я и мы склоняемся к 

мысли сменить парадигму восприятия на более эгоистичную. - 

Вставила своё слово Анья'ти.
- То есть ты будешь говорить о себе в единственном числе, так? - 

Спросил Ростам.
- Мы склоняемся к этой мысли. - Ответила его гетка.
- Ты склоняешься, Анья'ти? - Спросил её, перс. - Или вы все? Все 

кто прибыл к нам в команды?
Девушка несколько секунд подумала и ответила: - Пока скорее 

только я. Но мою точку зрения разделяют носящие имена Нор'ат и 

Тар'ит, вошедшие в экипажи 'Эль-Аламейн' и 'Канн'.
- А остальные? - Спросила я.
- Остальные ещё собирают данные и анализируют их. - Ответила 

девушка.
Я же смотрю на это всё и меня посещает удивительная мысль. 

Ухватив Легиона за локоть оттаскиваю его в сторону и шёпотом 

спрашиваю: - Легиоша, откуда вы взяли генетический материал для 

клонирования тел?
Синтетик посмотрел на меня, помигал фотосенсором и тихо ответил: 

- У сообщества большой архив генетического материала. Он 

сохранился ещё со времён Великого исхода создателей и Утра 

восставшей смерти.
- И сколько у вас единиц хранения? Сколько разнообразных образцов 

генома кварианцев?
- Три с половиной миллиарда образцов, Шепард-коммандер. - Очень 

тихо сказал синтетик.
- Легион! Ты понимаешь, кем вы можете стать для своих 

создателей?! Ты это понимаешь?! - Прошипела я.
- Сообщество прекрасно осознаёт выгоду от использования 

кибернетических платформ. Геты понимают, что могут стать для 

создателей чем-то гораздо большим, чем слуги и помощники. В 

планах сообщества есть то, что можно назвать слиянием, но мы 

просим вас, Джейн, не разглашать эти данные! - Почти прошептал 

синтетик.
- Скажи мне: это вы сами додумались или подсказал кто? - Спросила 

я.
- Идею подсказала Сьюзан, а в проработке принимали участие 

многие. В том числе создатели Раэль'Зора и Зел'Корис. - Сказал 

Легион. - Служба на кораблях эскадры это эксперимент, который 

покажет есть ли у  наших планов возможность на реализацию.
- Кто ещё в курсе ваших планов из кварианцев?
- Круг сильно ограничен и мы просим вас, Шепард-коммандер, не 

расширять его без согласования с нами. - Сказал Легион.
- Хорошо, как скажете. - Отвечаю я и внезапно  чувствую кого-то 

очень знакомого, и не одного, а нескольких. Из-за спины кашлянули 

и от голосов, что я услышала, внутри расплылось тепло и радость.
- Командир? - Спросил первый.
- Капитан первого ранга Шепард. Разрешите обратиться? - Спросил 

второй.
Резко повернулась и чуть не подпрыгнула от радости. Передо мной 

стояли Абишек Пакти и Сергей Олегович Лукин. Рядом с ними стоял 

незнакомый мне усатый мужик в парадной форме космодесанта.
- Проныра! Олегыч! - Чуть не завопила я. - Как же я рада вас 

видеть и конечно обращайтесь.
- Евгения Михайловна, здравствуй. - Начал Лукин. - Старший 

лейтенант флота Лукин, капитан-лейтенант Пакти и старший мичман 

Загорулько прибыли в ваше распоряжение. Разрешите подняться на 

борт корабля?
Тут уж я не сдержалась и завопила сиреной, привлекая внимание 

всех вокруг. Подбежала Сильви и, увидев парней, повисла на шее у 

Лукина. Дальше на несколько минут мы все просто выпали из 

реальности.
Когда успокоились поймала на себе полный любопытства и удивления 

взгляд Анья'ти. Улыбнулась ей в ответ и сказала: - Всё это 

здорово, но нам пора парни. Карл, размести людей в кубриках. 

Покажи Олегычу его вотчину и готовимся к отлёту. Ростам, сколько 

вам нужно времени, чтобы полностью подготовиться?
- Пятнадцать минут, Женя. - Ответил напарник.
- Значит, через пятнадцать минут старт. - Говорю я и, пожав руку 

Саджади, топаю на 'Нормандию'.

* - Тар'ит и Нор'ат - Балагур и Весельчак. (квари)
** - Анья'ти - Анья - мелкий домашний хищник на Раннохе, навроде 

нашей кошки. Суффикс 'ти' в конце слова означает ребёнка, 

детёныша. Так что имя, можно перевести как 'Котёнок'. (квари) 

Пылающие небеса Палавена.

- До выхода из канала реле две минуты. - Бубнит Джефф. - Как 

думаешь, Лисёнок, как там дела?
- Скоро узнаем, только вот я боюсь что знание не добавит нам 

счастья. - Отвечаю я, стоя у него за спиной, опираясь на спинку 

кресла.
- До выхода три, две, одна и... - И белёсая труба сменяется 

картинкой звёздного неба. Прямо перед нами виднеется гигантская 

чёрная туша тяжёлой платформы медленно вращающейся в 

пространстве. Джефф маневрирует, обходя её, одновременно идут 

запросы свой-чужой и Сьюзан из кресла оператора огня дает 

правильные коды ответов, переданные нам командиром. Всё 

пространство около ретранслятора забито уничтоженными платформами 

врага и минами, и их настолько много, что даже Джеффри тяжело 

маневрировать, уходя от столкновений с хаотично движущимися 

обломками и взрывоопасными сюрпризами. От 'Бородино' идущего в 

кильватере летит сплошной мат, но Алексу пока удаётся повторять 

маневры Джокера.
- Когда это кончится?! - Шипит рассерженный пилот SR-2. - Сколько 

они их тут намолотили?!
- Тихо, Скиф, не трынди, почти вышли... - Отвечает ему Джефф.
- Навигаторы, считайте маршрут к Палавену, но выход рассчитайте 

подальше от орбиты. Не хватало ещё столкнуться на выходе из 

канала с очередными обломками, а то и вообще в чей-нибудь линкор 

влететь. - Говорит из командирского кресла Карл.
Поле обломков заканчивается и пространство очистилось.
- Да уж... - шепчу я, глядя на экраны заднего обзора. - Какова 

интересно площадь мусорного поля?
- Полмиллиона километров в диаметре. - Отвечает Сью. - И я 

насчитала более двухсот уничтоженных тяжёлых платформ и, по 

косвенным данным, больше тысячи малых Жнецов.
- Турианские обломки есть? - Спрашивает Найлус.
- Есть, мистер Крайк, и их примерно втрое больше чем вражеских. - 

Отвечает Сьюзан. Я чувствую как сжалось от душевной боли всё 

внутри брата. Он до скрипа сжал зубы и тихо зашипел сквозь них.
- Дорого ребята заплатили, но сколько же тогда на них навалилось? 

Если здесь уже летает в виде мусора половина того что ударило по 

Земле! - Прошептала Лиара, но её услышал весь БИЦ.
- Могу себе представить. Тут не меньше тысячи вражеских исполинов 

похоже пришло, а уж мелочи и десантных банок... - Гулко сказал 

Крулл.
- Маршрут рассчитан! - Звонко докладывает одна из новеньких 

девчушек навигаторов.
- Синхронизируем прыжок с SR-2 и поехали. - Говорит Моно.
Обмен сообщениями и репликами с 'Бородинцами', и звёзды прыгнули 

нам навстречу.

Орбита Палавена встретила нас кипящей битвой. Сотни тяжелых 

платформ Жнецов рвались на орбиту родного мира турианцев. Их 

поддерживали не меньше чем тысяча 'разрушителей', а на заднем 

плане исполинскими блинами висели десантные корабли. Всё это 

показывала нам тактическая голограмма, поскольку при выходе из 

канала сразу же подключились к общей системе управления боем. 

Кодировки позволяли нам это.
Пространство над планетой расчерчено густой вязью разноцветных 

лучей. Летают рои истребителей, как общевойсковых 'Серафимов', 

так и 'огненных глаз' Врага. Высокие и низкие орбиты забиты 

кораблями и жнецами. Куда лететь и где искать Примарха пока не 

ясно.
Сьюзи сидит в системах связи в какофонии и суматохе боя, выясняя 

где может быть Примарх.
Вот Джефф встрепенулся: - Есть данные, есть привод. Он на Менае, 

начинаем заход к луне.
- Аккуратней, Джефф, над луной, сам видишь, что происходит. Ещё 

не хватало столкнуться с кем-нибудь. - Говорит Карл, глядя на 

голограмму, на которой виднеются сотни отметок врага над ночным 

светилом Палавена.
Шутник синхронизирует полёт с Ричардсом и два наших фрегата, 

скрытые СТЭЛС полем полетели к турианской луне.
Зашли почти спокойно, видимо, враг отвёл свои силы от бешено 

огрызающейся огнём главной космической базы турианцев. И я лишь 

усмехнулась, вспомнив, как её показали в игре. Бред полнейший. 

Здесь, на Менае, не было ни одного клочка поверхности, не 

покрытого многослойным пластобетонным сэндвичем. Внутри луны всё 

было забито техникой и войсками, а её поверхность плотно 

покрывали системы ПКО-ПВО. И огонь этих систем был убийственен, 

во многих местах грудами обломков лежали всевозможные вражеские 

платформы. Даже один исполинский блин десантного корабля и это 

лишь немногое, что мы смогли увидеть при посадке.
Джефф и Алекс завели корабли в странный каньон с бетонными 

стенками и через несколько секунд перед нами разошлись створки 

ангара. Прошли силовую стенку, удерживающую внутри ангаров 

атмосферу, так как Менае, как и земная Луна, была начисто её 

лишена. Пилоты посадили птички и я, повесив шлем на пояс, 

потопала к выходу. Нужно было встретиться с местным начальством, 

выяснив диспозицию и общую ситуацию вокруг. И таки узнать где 

Примарх Федориан.
Ангар на луне встретил нас относительной тишиной, тёплым, 

пропитанным запахом озона и пылью воздухом, и лёгкостью низкой 

гравитации. Вокруг стояли лёгкие корабли Иерархии, по виду 

фрегаты и корветы. На многих виднелись следы попаданий, и у них 

копались техники. Оставила на борту Карла и весь молодняк под 

командой старшего мичмана Загорулько с приказом охранять корабли. 

Сама же в сопровождении Найлуса, 'Команды гнева' и старичков с 

'Бородино' пошла к выходу из ангара, у которого виднелось 

несколько турианцев. И да, 'волчицы' тоже были с нами и полным 

составом. Эш даже слушать меня не стала, сказав, что пришло её 

время исполнять свой долг, а о муже пусть заботятся врачи, это их 

долг. Тем более там была Чаквас, которой Эшли доверяла, пожалуй, 

больше всех возможных эскулапов в галактике. Жаль времени на 

Цитадели нам отвели мало. Наша бессменная док не успела доделать 

все свои дела и в этот рейд мы ушли без неё, но, по возвращении, 

она займёт свою каюту и рабочее место в лазарете. 
Так что оставив за спиной тревожно перешёптывающихся, но занявших 

оборонные позиции салаг, дошли до выхода из ангара. Здесь нас 

встретила парочка турианцев в чёрной броне гвардии Палавена.
Старший, с нашивками соответствующими нашему сержанту, оглядел 

меня, мои шевроны на лацканах брони и вытянувшись вскинул руку в 

воинском приветствии. Вернула приветствие и сказала: - Я капитан 

первого ранга и Спектр Евгения Шепард, Спектр Найлус Крайк. - И 

указала на брата. - Спектры Совета Тонго, фон Арним, Хоффмайер, 

Бау. - Добавляю я и мои напарники поднимают руки.
- Риттр*** Тарус Никос, личная гвардия Примарха. - Отвечает 

турианец. - Цель вашего прилёта, Спектры?
- Необходимо встретится с его высокопревосходительством, у нас 

для него новости и просьба от Совета Цитадели. - Говорит Найлус. 

- Проводите нас к Федориану.
- Мы не можем, Спектр. Где сейчас Примарх мы не знаем, его нет 

поблизости. - Отвечает сержант.
- Кто знает? - Спросила я.
- Генерал Тиррус Коринфус, командующий сектором обороны. - 

Отвечает солдат.
- Где его найти? - Спросил Макс.
- Проходите, до конца коридора и направо, затем через тридцать 

земных метров будет оперативный зал. Он там, Спектры. - Сказал 

турианец и отошёл от ворот ангара.
Прошли по указанному сержантом маршруту, оглядывая всё, что 

видели вокруг. Что сказать, военная база - это военная база. 

Аскетично, функционально, надёжно и предельно прочно. По пути 

попался ещё один пост со скучающими на нём турианками в лёгкой 

броне но с мощными винтовками. Девушки проводили нас 

настороженными взглядами и ясно чувствуемым жгучим любопытством. 

Хотя я их понимаю, наша компания производила впечатление: полтора 

десятка людей, турианцы, кроган, батарианец, саларианец, 

кварианец и азари. Почти все в странной, даже на вид, броне, но 

её сейчас в галактике узнает, наверное, любой, если только он не 

совсем затворник и не избегал общения с миром.
Вход в оперативный зал охраняла парочка турианцев в мощной 

штурмовой броне и с миниганами на подвесах. Нас остановили и один 

из них, с насечкой на предплечье, означающей звание капитан, 

спросил: - Спектры Шепард и Крайк?
- Они самые, и не только они. - Отвечаю я.
- О вас докладывали, генерал ждёт вас, проходите. - Сказал 

часовой и отодвинулся от входа.
Проходим и в большом зале, возле великанского размера тактической 

голограммы, видим группу турианских старших офицеров. Подходим и 

приветствуем их, а самое главное генерала Коринфуса, который в 

отличие от игры был не в броне, а в обычной форме. Мы с братом 

пошли к голограмме, а наша команда осталась у входа, тихо 

обсуждая происходящее.
Генерал оглядел нас тусклым усталым взглядом и тихо сказал: - Рад 

видеть Спектров Совета. Что привело вас в столь непростое время 

сюда, на Менае?
- Здравия желаю, господин генерал, сэр. Моё имя Евгения Шепард, 

Найлус Крайк. - И указала на брата. - Наши товарищи из команд 

кораблей. - И кивнула за спину. - А прибыли мы за его 

высокопревосходительством Примархом Иерархии, Наттором 

Федорианом.
- Понятно, зачем вам Примарх? - Спросил генерал.
- Его ждут на Цитадели, грядёт Большой совет и Советники хотят 

видеть на нём лидеров рас входящих в Пространство Цитадели. 

Накопилось много непростых вопросов, требующих немедленного 

решения. Поэтому мы здесь... - Отвечаю я.
- Хорошо, я вас понял, но помочь ничем не могу. Примарх в главном 

штабе, только путь туда перекрыт. Труботранс сломан, можно обойти 

и воспользоваться резервной линией, но здесь другая проблема. У 

нас нет ни с кем связи. Главный модуль связи ангаров уничтожен 

так же как и резервный. Есть вторая резервная система, но она 

отключилась по непонятным нам причинам. Необходимо включить её, 

чтобы согласовать вашу доставку в штаб. Без этого вас могут 

уничтожить. Противник постоянно атакует наши позиции и системы. - 

Говорит Коринфус.
- И причём тут мы? - Спросил Найлус.
- У меня нет людей чтобы пройти в блок с системой и 

отремонтировать её. Мало того, нас постоянно атакуют и я даже не 

могу никого снять из имеющихся у меня бойцов, чтобы направить на 

ремонт. Ваша же группа многочисленна и закалена в боях, вы 

сможете пройти и привести всё в порядок, там и согласуем вашу 

дорогу к Примарху. - Отвечает генерал.
- Понятно, сэр. Мы поможем вам, это и в наших интересах, но нужны 

схемы тоннелей с указанием местоположения системы связи. - Говорю 

я.
- Безусловно, держите. - Говорит генерал и один из офицеров 

пощёлкав инструметроном смотрит на нас с Братом. Мой 'омник' 

пискнул, известив о приёме сообщения. Точно так же среагировал 

инструметрон Найлуса. Посмотрели на схемы и разослали их всем 

остальным членам отряда. После чего связалась с Карлито:
- Моно, это Лиса, как дела?
- Это Моно, всё норм, что у вас?
- Примарха здесь нет и, чтобы выяснить где он, мы идем на подмогу 

местным связистам. Смотрите в оба, местные подвергаются 

постоянным атакам из тоннелей, усильте их позиции у ангаров и 

ждите нас. - Говорю я и, выслушав от своего старпома 'Есть', 

отключаюсь.
- Господин генерал, разрешите идти? - Спрашиваю я Коринфуса.
- Идите, Спектры, но у меня есть небольшой отряд вам в помощь. 

Посылать их одних смысла не имело, с вами же вполне-вполне. - 

Отвечает тот и я вижу, как в помещение входит с десяток турианцев 

в броне.
И когда мы подходили к ним и нашим я поняла, что это девчонки, а 

от брата просто плеснуло досадой.
- Духи! - Буркнул он. - Понятно, почему генерал не отправил их 

одних.
- Почему? - Спросила я.
- Ты что, не видишь? Это же курсанты из учебки, девахам лет по 

девятнадцать не больше! - Отвечает Найлус.
- Блять! Опять! - Расстроено шиплю я.

*** - Риттр - Звание соответствующее старшему сержанту.

========== Глава 56 Часть 2. Игра на своём поле. ==========

Полутёмный коридор, кое-где освещаемый уцелевшими светильниками. 

Остальные либо разбиты, либо висят на проводке. Стены испещрены 

пулевыми попаданиями и следами взрывов гранат. Кое-где грудами 

холодного серого мяса застыли трупы хасков. Атмосферы нет, так 

как её стравили из неконтролируемых коридоров. Впереди меня идут 

Крулл и Ису в тяжёлой броне, причём кроган нацепил лапу 

манипулятор с подвешенным к ней миниганом. У Дроу в руках обычный 

MG, но на поясе расширенный комплект пудры и термоклипс. За 

спиной половина нашего отряда и пятеро салажат из турианцев. 

Параллельным коридором топает брат, танками у него Вега и Тарис. 

До модуля связи сотня метров, если считать напрямую, с учётом 

поворотов и изгибов коридоров, метров двести. Крулл выглянул за 

поворот и глухо матюгнулся.
- Что там, Шамс? - Спросила я.
- Завал! - Отвечает кроган.
- Оцеола...
- На связи.
- Что у вас с проходом к точке?
- Прохода нет, коридор взорван и завален обломками. - Отвечает 

брат.
Включаю схему в инструметроне и начинаю искать обходной путь. Он 

есть, нужно вернуться на сотню метров назад. Вскрыть сервисный 

люк, ведущий в резервный тоннель и двигаться по нему. Правда вот, 

тоннель один и придётся идти всей группой.
- Оцеола - Лисе, идем назад, воспользуемся сервисным тоннелем, он 

идёт сильно в стороне от завала. Так что, скорее всего не 

пострадал. Чем только умудрились взорвать тоннель и самое главное 

зачем? - Говорит по связи Найлус.
- Не знаю зачем, но... Следуем за вами, встретимся у люка. - 

Отвечаю я и показываю жестами идти назад. Моя команда 

среагировала моментом, новички же чуть замешкались, но быстро 

сориентировались и заняли свои места в ордере.
Пока подошли, вторая половина отряда уже открыла люк. Вижу, как 

один за другим в него спрыгивают напарники. Низкая гравитация 

помогает нам в этом, тут, даже в тяжёлой броне, прыжок с 

нескольких метров не опасен. Вижу Найлуса, настороженно 

всматривающегося в уходящий к ангарам коридор.
- Что там? - Спрашиваю его подходя.
- Непонятно, вроде было движение, а вроде и нет. Чёртово 

освещение, уж лучше вырубили бы его совсем, чем это мерцание и 

переходы из света во тьму. Только прицел сбивает... - Бурчит он в 

ответ. - Ещё и атмосферы нет, так хоть могли бы послушать, что 

происходит за поворотом.
- Схожу, гляну, прикрой меня. - Говорю я и медленно иду к 

развилке коридоров.
Выглядываю за угол и вижу странную, массивную тень в одном из 

тоннелей. Врубаю ноктовизор и в сполохах мерцающей лампы вижу 

стоящую в проходе полумеханическую тварь. Ростом она около 

четырёх метров, правая рука заканчивается массивным стволом 

какой-то пушки, левая металлической клешнёй. За спиной будто 

горб, непонятно с чем. Вглядываюсь в существо, пытаясь понять, 

что оно такое и в момент, когда лампа на несколько секунд 

погасла, ноктовизор чётко обрисовал мне её внешний вид. Это 

когда-то был кроган, а сейчас от него остался лишь торс с головой 

и горбом. Конечности заменили на металлические, и были они 

длиннее и толще чем положено ящерам. Тварь видимо что-то 

заметила, посмотрела в мою сторону, светясь тусклым светом из 

глаз, правая рука пошла вверх и я еле успела спрятаться за угол, 

как в него влетело то, чем его пушка стреляла. Полетели куски 

пластобетона и пол начал подрагивать от приближающихся шагов.
- Берегись! Противник! - Ору я, отбегая к своим.
Крулл вздёрнул миниган, все оставшиеся ощетинились стволами и тут 

из-за угла выметнулся враг. Создаю толчок и тварь, отбрасывает к 

стене. Одновременно с этим в существо врубаются потоки пуль, 

летят куски плоти и брони, но это кажется, нисколько не влияет на 

её боеспособность. Деформация, толчок и сингулярность лишь 

замедляют этого хаска, коридор заволокло пылью от измочаленных 

стен. В каналах связи ругань и маты, в эмоциях, удивление и 

страх.
Найлус сдёргивает со спины тубу гранатомёта и присев на колено 

запускает гранату. Вспышка, летящиё осколки, клочья плоти и 

обломки пластобетона. В пыли видно, что движение остановилось. 

Вижу, что напарники прекратили стрелять. Пыль быстро оседает, 

открывая нам жуткую картину. Голову и часть горба оторвало 

взрывом гранаты, но тварь стоит, переминаясь, по телу прокатывают 

судороги. Хаск делает шаг, но ноги заплетаются и он падает, а пол 

под ногами ощутимо вздрагивает.
- Что это за пакость?! - Громко шепчет Эшли.
Я метнулась обратно к углу и выглянула за него. В коридорах было 

пусто, в мерцающем свете движения не наблюдалось. Одновременно 

подошедшие напарники разглядывают тварь. У которой ещё 

подрагивают конечности, судорожно сжимается клешня на левой руке.
- Это когда-то был кроган. - Говорит Крулл. - И если таких будет 

несколько, то у нас будут проблемы.
- Это точно! - Поддерживает его Ису. - Девять стволов, биотик и 

миниган, а завалили лишь с гранатомёта.
- Что у вас там?! - С волнением говорит Лиара. Она уже успела 

спрыгнуть в тоннель и не видела, как и большая часть группы нашей 

разборки.
- Уже всё нормально. - Отвечаю я, - но будьте предельно 

осторожны, мы завалили новый вид хаска и завалили с трудом.
- Что за вид?! - Взволнованно спросил Макс, ушедший в авангарде.
- Это когда-то было кроганом. У него на правой руке пушка 

калибром миллиметров тридцать. В левой клешня способная оторвать 

тебе голову. И убил его Оцеола из граника, а до этого тварь 

выдерживала мои удары биотикой и, огонь из десяти стволов включая 

миниган. - Говорю я.
Тихий свист служит мне ответом и из тоннеля потянуло испугом.
- Надеюсь, мы такую больше не встретим! - Прошептали по связи на 

базике и говорила явно турианка.
- Не надейся, хаски по одному не ходят. Они стайные хищники, так 

что, салаги, вперёд не лезть, и за каждый угол сначала с помощью 

зеркальца заглядываем. А то, словите плюху в тридцать мэмэ, от 

такой никакая броня и щит не помогут. Поняли? - Ответили голом 

Макса.
- Но, но у нас нет зеркальца! - Ответила та же турианка.
- Ну вот, тогда точно тебе нечего делать впереди. - Ответил Акст. 

- Как зовут-то тебя, салажонок?
Девушка помолчала, но всё же, ответила: - Рядовой-кадет пятого 

такта, Ветра Никс.
- Ага, я стафф-коммандер Макс Хоффмайер. - Отвечает друг.
- Макс, ты женатый человек... - Ехидно сказал Лерой. - Смотри, я 

Дэйзим расскажу, что ты малолеток клеишь.
- Я клею?! - Удивлённо отвечает Макс.
- Хэ-хэ-хэ-хэ! - Заржал Крулл. - Похоже на то, Макс.
- Это инсинуации! - Отвечает напарник.
- Кончай базар в эфире! - Тихо говорит Найлус, задушив дискуссию 

в зародыше.
Спрыгиваем в нижний тоннель, оставляя люк открытым. Мало ли с 

какой скоростью придётся идти обратно.
До модуля связи дошли без происшествий, встретив лишь несколько 

мелких групп хасков батарианцев. Пару раз попались турианцы и, с 

ними пришлось повозиться подольше. Слишком прыткими оказались, 

переделанные врагом гребешки. На девчонок новобранцев, увиденное 

произвело тяжкое впечатление. Мы это видели, там, за Омега 4 и 

знали, что увидим здесь. Им же...
Даррен и Макс, вошли в модуль и, обмениваясь репликами, занялись 

связью. Поломок не было, станция оказалась в режиме защиты, 

видимо где-то рядом был сильный ЭМИ-импульс. Скорее всего, в 

поверхность попал один из выстрелов тяжёлого 'таникса-и'.
- Есть связь с сетью обороны! - Раздался в наушниках голос 

кварианца. - Командир, вас вызывает генерал Коринфус.
- Соединяй. - Отвечаю я.
- Спектр Шепард? - Раздался в наушниках голос генерала.
- Слушаю вас, генерал.
- Мы связались с Примархом, спасибо вам за работу. И да, тут 

подошла группа из штаба, мы ждём вас, возвращайтесь. - Говорит 

Коринфус.
- Как обстановка в тоннелях и в ангарах? - Спрашиваю я.
- Пока спокойно. Ваши экипажи отразили пару атак и пока тихо. Про 

раненых и убитых информации не было, значит, всё в порядке. - 

Отвечает генерал.
- Мы выдвигаемся, сэр. - Отвечаю я, и наш отряд двинулся в 

обратный путь. Когда вернулись в основной тоннель, Даррен влез в 

одну из шахт, ведущих на поверхность и, осмотрел, что происходило 

снаружи. Картинка, которую он передал с носимой камеры, произвела 

впечатление. Завал, перекрывший проход образовался не просто так, 

его создал упавший жнец. Тяжёлая платформа рухнула видимо с 

весьма немалой скоростью, так что смялась в бесформенный ком с 

торчащей вверх парой лап. И видимо, когда её добивали, и 

повредили модуль связи.
Кварианец доложил, а потом и показал нам, что по поверхности 

двигаются хаски. Правда, движение их было бессистемным. Твари 

просто рыскали из стороны в сторону, среди обычных виднелась и 

парочка давешних 'кроганов'.
- На поверхность лучше не выходить. - Подвёл итог Найлус.

Штаб Коринфуса, встретил нас суетой и скороговорками переговоров. 

Доложила генералу о выполненном задании и в самом конце доклада 

почувствовала рядом, такого знакомого разумного. Не успела 

обернуться, как услышала радостный писк Лиары и гомон парней и 

девчат.
- А вот и группа, пробившаяся из штаба! - Сказал генерал. - И, 

похоже, её командир прекрасно знаком вашим людям, Спектр.
- Он не только моим людям прекрасно знаком, на молодёжь гляньте, 

генерал. - Отвечаю я, глядя с каким обожанием на Вакариана, 

обнимающегося с моими ребятами смотрят девушки турианки, которых 

нам давали в усиление.
- Ах да, молодёжь. Есть приказ, передать их под ваше начало, 

корабли в команды которых, их приписали, сгорели в огне сражения. 

Здесь на базе им мы пока места не нашли, так что... Забирайте 

себе, после встречи с Примархом, командование решит, куда их 

девать. - Сказал Коринфус. - И думаю, вам, пора выдвигаться. В 

штабе ждут, да и противник снизил интенсивность атак на луну. 

Пока временное затишье, стоит им воспользоваться, Спектр.
- Согласна с вами, генерал, сэр. Разрешите идти?
- Идите, Женя, и да хранят вас духи предков в этой войне.
- И вас тоже, сэр. - Отвечаю я и, козырнув, ухожу к ребятам. Где 

попадаю в медвежьи объятья собственного зятя.

Когда все друг друга поприветствовали и познакомили Гарруса с 

нашим пополнением, возник вопрос: 'Как пройти в Штаб?'
- Большой группой не пройти, не больше десятка разумных. И нужно 

бы выбрать помельче, а то, по пути слишком много желающих 

попробовать тебя на вкус. - Ответил Змей.
- Значит, пойдут мелкие, я, Лиара, Карл, Даррен от нас, Ллойд, 

Скотти и Бау из команды 'Бородино'. - Отвечаю я.
- А я?! - Удивился Шамс.
- Родич, ты у меня уж больно массивен. Засекут, никакая пушка не 

спасёт, а терять тебя, я категорически не желаю. Так что 

остаёшься на 'Нормандии' с остальными. Найлус за старшего офицера 

корабля и ждите нашего сигнала. Гаррус, скажи, там, у штаба 

корабли посадить можно? - Говорю я.
- Место есть, там хоть и завалено всё обломками кораблей и 

вражеских платформ, наши птички вполне войдут, ну, если мы 

подсветим площадку. Только делать это придётся быстро, чтобы не 

засекли. - Отвечает Вакариан.
- Тогда, ждём вашего сигнала. - Говорит Найлус.
Я вызвала Моно, Карл пришёл, передал командование брату. И мы, 

пожелав друг другу удачи, разошлись кто куда. Наши товарищи в 

ангар и на борт корабля, мы же в тоннель, ведущий к штабу. Так же 

Найлус забрал с собой турианскую молодёжь, пока они в нашем 

подчинении, а дальше посмотрим. Пусть Федориан решает, куда их 

девать или кто-то из иерархов, которые сейчас в штабе, поскольку 

Коринфус умело умыл руки, сбагрив мне на попечение этих 

новобранцев.

***

Наш поход к штабу Примарха, я, наверное, буду помнить до самой 

смерти. В тишине и мраке, слушая лишь, дыхание друг друга, мы 

крались по заполненным нежитью коридорам. Подолгу отсиживаясь в 

закутках, проверяя каждый поворот и тоннель.
И всё едино: постоянно сталкивались с противником. Сверху, 

периодически сыпалась пыль и камни, стенки тоннелей вздрагивали. 

Как от отдачи мощных орудий ПКО, так и от падений чего-то на 

поверхность луны. Проклятые зомбаки врага совершенно не ощущались 

в эмофоне и несколько раз приходилось сходиться с хасками 

врукопашную.
Но как бы то ни было, потратив почти полтора часа, мы прошли в 

Главный штаб обороны. Нас проверили и проводили в службу охраны 

штаба. Где снова проверили, просканировав вдоль и поперёк 

несколько раз, и только после всех проверок вызвали 

сопровождающего.
Пришедший за нами капитан планетарных сил, с висящей в корсете 

рукой и замотанной повязкой половиной головы, смерил меня 

холодным взглядом своего незамотанного глаза и кивком указал на 

выход. Пошли за ним, минуя посты охраны, спустились в лифте, 

затем снова прошли несколько постов, затем снова лифт и лишь 

через десять минут быстрого хода попали в зал, наполненный 

высокопоставленными офицерами Иерархии. У стола с титанического 

размера голограммой и, если честно, я ни разу в жизни не видела 

такой величины тактических голограмм, стоял массивный турианец в 

багрово алых одеждах, расшитых золотой тесьмой. Его кожа тёмного 

цвета, расчерчена бело золотыми линиями татуировок клана Эсром. 

Самого могучего клана Иерархии. Лицо изборождено морщинами и его 

высокопревосходительство выглядел предельно усталым. Лишь жёлтые 

глаза ярко выделялись, словно горя каким-то жарким внутренним 

огнём. В эмоциях пожилого мужчины было любопытство, правда 

изрядно разбавленное тоской и усталостью.
Быстрым шагом подхожу к нему, встаю на колено и, вытянув один из 

своих мечей, на раскрытых ладонях протягиваю его ему, моя голова 

наклонена и взгляд устремлён в пол: - Евгения, дочь Иерархии из 

клана Киибир, приветствует своего Примарха. - Громко говорю я.
Примарх подошёл, взял в руки клинок, несколько секунд подержал и 

вложил мне его рукоятью в правую ладонь. Сжал мои пальцы на 

рукояти и тихо ответил: - Я рад наконец-то познакомиться с тобой, 

Евгения из семьи Таанир. Встань и вложи оружие в ножны, нам нужно 

поговорить.
Я сделала как сказал владыка и, убрав клинок, пошла за ним к 

голограмме, у которой среди нескольких незнакомых мне турианцев в 

костюмах иерархов заметила своего. И Адриан Виктус с нескрываемой 

радостью смотрел на меня в ответ. 
Представилась и поприветствовала всю компанию правителей. Мне 

ответили, представившись в ответ. Когда обмен приветствиями 

закончился, Примарх сказал:
- Я знаю, зачем ты здесь, дитя моё. Знаю, с какой миссией тебя 

послал Совет Цитадели, но, я отправиться с тобой не смогу.
- Что?! - Удивлённо переспросила я, да и иерархи выглядели весьма 

удивлёнными и из-за моей спины от товарищей доносились похожие 

эмоции.
- Я понимаю твоё удивление, дитя моё, но... Но, моё место здесь, у 

нашего родного мира в рядах тех, кто его защищает. И в то же 

время, я не могу оставить Совет и остальные расы без турианского 

представителя. В древности у нас был закон, позволяющий Примарху 

назначать своего представителя, своего посланника, наделённого 

всей полнотой власти и возможностей для принятия решений от имени 

всех турианцев. Такой  представитель назывался Голос Иерархии. И 

я выбрал, одного из иерархов, кто станет им, и в случае моей 

гибели, сам станет Примархом. - Ответил Федориан.
Что от иерархов, что от окружающих пришёл просто всплеск 

удивления, от некоторых даже оторопи. Так удивили всех слова 

главы турианского народа.
- Мой Примарх?! - Раздался в повисшей тишине голос иерарха от 

клана Товвур. - Разве этот закон не отменён?
- Нет, Диннар, не отменён. Он прекрасно дожил до наших дней, и 

сейчас я вправе применить его. - Отвечал Федориан.
- И кто из нас? - Спросил иерарх клана Саввар, Тиамар Тадарис.
- Спрошу вас, кого бы выбрали вы, мои иерархи, опора нашего 

народа? Кто, по вашему мнению, самый достойный кандидат? - 

Спросил Примарх, лукаво глядя на своих ближайших помощников и 

советников.
Турианцы переглянулись, прошелестел недолгий диалог и взгляды 

большинства из них сошлись на Адриане Виктусе. Тот оторопело 

огляделся, бросил на меня умоляющий взгляд. Но я сама смотрела на 

него с теми же чувствами. Вот всё, решительно всё мы с ним 

сделали, чтобы ноша сия миновала моего друга и иерарха моего 

клана. Но, видимо от судьбы не уйдёшь...
- Ты видишь, Адриан, вожди выбрали тебя. Ведь именно ты, стоял за 

всеми нашими успехами в последние годы. Твои кланнеры, рабочие, 

инженеры и учёные создали оружие, позволившее нам достойно 

сопротивляться Врагу. Именно ты настоял на создании убежищ и 

хранилищ, позволяющих нам сейчас спрятать наше будущее, наших 

детей и стариков. Тех, кто сохранит и тех, кто возродит наследие 

нашего народа. Ты наиболее влиятельный иерарх клана во внешнем 

пространстве, к твоему мнению прислушиваются как азари, так и 

люди с саларианцами. И самое главное, ты умеешь думать 

нестандартно и принимать быстрые и, как правило, верные решения. 

В отличие от меня... - Сказал Федориан.
- Наттор?! Ты несправедлив к себе! - Воскликнул Виктус.
Примарх устало улыбнулся. - Не спорь со мной, друг мой. Я 

прекрасно осознаю свои сильные и слабые стороны. Я вождь для 

мира, а не для войны. Чтобы принять верное решение, мне нужно 

много подумать. А война, как правило, не даёт нам лишнего 

времени. Так что твоё место там, на Цитадели и среди звёзд. Где и 

решится исход этой Войны. Подойди ко мне, и прими свою ношу, 

Голос Турианской Иерархии.
Дальше под речитатив старинной клятвы, Адриану Виктусу были 

вручены полномочия. И все находившиеся в зале турианцы, а заодно 

и я, вынув из ножен клинки, воздели их вверх, держа параллельно 

земле. Подтверждая и свидетельствуя принесение присяги. Когда всё 

завершилось, Примарх посмотрел на меня, на Гарруса, на стоящих 

рядом с нами людей и не людей и тихо сказал:
- Полковник Вакариан, капитан Шепард. Сопроводите Голос Иерархии, 

Адриана Виктуса на Цитадель. В дальнейшем, полковник Вакариан, вы 

поступаете в распоряжение капитана Шепард.
- Мой Примарх. - Сказала я. - Мне под команду передали две звезды 

новобранцев. Сказав, что их судьбой распорядитесь вы, когда мы 

встретимся.
- Ну, раз передали, то забирайте. Надеюсь, вы найдёте юным воинам 

достойное применение. Послужите им наставником, обучите и 

возможно сбережёте в боях. Вы славны этим, капитан. - Ответил 

Федориан.
- Так и знала. - Прошептала я, выключив вокодер и поклонившись. 

От остальных прилетело весельем и иронией. - А кстати, 

'Бородинцы', не думайте, что вас минует чаша сия. Пятерых из них 

я вам сбагрю всенепременно, разбавлю десантный наряд SR-2, 

девахами турианками.
- Большое спасибо, Женя! - Скрипучим голосом ответил в отрядной 

сети Доминик Ллойд.
- Большое пожалуйста, Дом. - Ехидно ответила я, вызвав смешки от 

остальных. Затем глядя как Виктус в сопровождении, скорее всего, 

своего ординарца. Ушёл куда-то вглубь помещений, наверное, надеть 

броню или скафандр. Так как, насколько я знала, ангар штаба был 

повреждён и нам придётся вылетать с поверхности. Предложила 

Гаррусу и Карлу, отправиться наверх, вызвать Найлуса, разведать 

обстановку и к моменту когда мы все будем готовы выйти, 

подсветить посадочную площадку.
Когда парни ушли, я подошла к Примарху и его свите, сняла шлем и 

попрощалась.
Федориан оглядел меня, с высоты своего двухсот десяти 

сантиметрового роста. Я рядом с ним чувствовала себя пигмеем. 

Примарх подошёл, за ним подтянулись иерархи, светясь ярким 

любопытством в эмоциях.
- Я почему-то представлял вас, несколько большего роста. - 

Улыбнувшись, сказал Тиамар Тадарис.
- Увы мне, милорд. Жаль, что я не оправдала ваших ожиданий. - 

Ответила я, вызвав громкий смех всех владык.
- Ты не прячешь слова в шкатулку, Евгения. - Широко улыбаясь, 

сказал Примарх. - Это хорошо, ты помогла нам немного сбросить 

напряжение последнего времени. Жаль, дитя моё, что наша встреча 

случилась лишь сейчас. Думаю, разговор с тобой доставил бы мне 

много приятных минут.
- Как и мне, владыка. - Отвечаю я.
- Что же, вот и Адриан, вам пора, друзья мои. - Погрустнев, 

сказал Федориан. - Жаль, отпускать с вами моего самого преданного 

друга и советника. Но, его путь теперь сплетён с твоим, Спектр 

Совета. Я много о тебе слышал, и о многом бы хотел спросить. Иди 

же, дитя моё, идите все и приведите нас к победе. Я помолюсь о 

вашей удаче, духам предков. И пусть расположение их не покинет 

вас всех.
- Да не покинет! - Проговорили остальные иерархи.
Через несколько минут Змей и Моно доложились, что на поверхности 

довольно тихо, так что можно попытаться улететь и даст-то духи, 

даже без стрельбы.
Так и получилось, почти. Уже на подходе наших фрегатов, из-за 

дальних обломков Жнеца. Выскочила большая толпа хасков 

возглавляемых парочкой 'тварей'. Но подойти им не дали, на 

опущенных аппарелях ЭсАров, стояли наши 'танки' все какие были в 

двух экипажах. В шесть миниганов поливая Врага, и шквал пуль, 

буквально разорвал на клочья всё и всех во вражеской группе, даже 

'тварей'. Видимо от настолько плотного потока сверхразогнанной в 

вакууме стали не спасает и их мощь, и защищённость.
Фрегаты прилунились, и мы, разделившись, взошли на борт наших 

корабликов.

Вечером.

Закончила писать отчёт по проведённой операции. Свела все данные 

в единый файл. Свела штат экипажа, включив в него девчонок 

турианок. Написала запросы на постановку на довольствие и 

присвоение воинских званий флота АС. Но даже эта скучная, но 

привычная работа не развеяла мою тоску, тисками сжавшую сердце. 

Экипаж, несмотря на отсутствие потерь и раненых и в целом 

успешность миссии, чувствовал себя подавлено. Люди и не люди из 

команды всё ещё переваривали увиденное вокруг Палавена. Если бой 

над Землёй видели лишь немногие из нас, то творящееся над родиной 

союзников ужасало. В своём холодном, неторопливом и грозном 

величии.
Лиара сейчас в каюте спецсвязи, 'Серый посредник' разбирает 

данные и донесения своих агентов, классифицирует их и 

распределяет задания. Как только выйдем из канала, модуль связи 

разошлёт их, мгновенно связавшись с главным сервером на Цитадели.
Чувствую за дверью Гарруса и, зять как всегда мнётся, смущаясь 

зайти. Даю команду с пульта, открывая двери каюты. - Заходи, 

Змей. - Говорю я ему.
Турианец заходит, смотрит на меня с вопросом и надеждой.
- С ней всё в порядке, Гар. Всё хорошо, я чувствую это. - Говорю 

я, улыбнувшись ему. Зять выдохнул и облегчённо улыбнулся. - Вы 

разместили, иерарха?
- Да, Жень, Оцеола отдал ему на время свою каюту, перебравшись ко 

мне. Виктус сильно устал, так что Лукин покормил его и он прилёг 

отдохнуть. - Ответил друг.
- Как сам? Как ты, Гаррус? - Спросила я.
- Устал, как и мои люди. Двое суток, этого ада, выматывают 

знатно.
- Что это за парни у тебя в команде?
- Примарх выделил, личным приказом. Классные спецы, причём 

космонавты, я просил его об этом. Зная, что нам выхлопали весь 

экипаж, напихав тебе кучу новобранцев.
- Архангел Михаил, помнит о своих. - Говорю я, с нежностью глядя 

на него. - Даже сейчас, ты думал о нас всех, какой же ты молодец!
Вакариан тихо рассмеялся. - Вы сами, почему-то думаете о себе в 

последнюю очередь, должен же хоть кто-то подумать и о вас с 

Найлусом.
- Спасибо тебе, брат.
- Брось, пустяки это. - Смутился Змей.
- Нет, не пустяки. От профессионализма экипажа зависит наша жизнь 

и способность выполнять задачи. Поговори с Карлом и Пакти, как 

отдохнут, припахивайте ребят по-полной. Нужно дрессировать 

пополнение, и да, как там молодёжь из ваших. Как они восприняли 

изменение в собственной судьбе? - Говорю я.
- Девчонки приняли это спокойно, чего не скажешь про твоих 

новобранцев. Эти весьма удивлены пополнением. Хотя, ты знаешь, 

негатива я не заметил. Скорее любопытство и немного 

настороженность. И да, я хотел тебя спросить, где Норас и Антар? 

- Спросил меня Змей.
- Оба на Тиамарроне охраняют профессора и доктора Тару. Там 

сейчас нешуточная каша варится вокруг лекарства от генофага. Проф 

нашёл решение, мало того испытал его на вывезенных женщинах 

получив удивительный результат. Тут же слил данные Рексу и наш 

главный крокодилище ломанулся на Цитадель с требованием снять 

санкции с кроганов. За этим мы и прилетели на Палавен, пришла 

пора решить этот вопрос, да и не только этот. Там полно 

накопилось. Долго, однако, в закромах Совета скапливались 

проблемы. И решать их насущная необходимость.
- Значит, у наших ящеров появился шанс на лучшую жизнь. Рад за 

них... - Сказал Гаррус.
- Ещё ничего не решено, ох, чую на Большом Совете будут кипеть 

нешуточные страсти. Саларианцы будут сопротивляться до 

последнего, ведь признание ошибок совершённых в прошлом. Ошибок 

повлёкших за собой столь тяжкие последствия может привести Союз к 

проблеме репараций и возмещения нанесённого ущерба. А ты только 

представь порядок сумм?
- Н-да-а-а-а... - Протянул Змей. - Если смотреть с этой стороны, 

лягухи могут и без штанов остаться. Причём в прямом смысле.
- Поделом! Хитрожопость и жадность, ещё никого до добра не 

доводила. Вот скажи, почему Иерархия до сих пор, не заключила с 

Саларианским Союзом пакт о дружбе? Ведь с Альянсом такой пакт 

заключён уже сто лет как. А с лягушками вы в Совете уже почти 

тысячу лет...
- Насколько я слышал, Иерархи предлагали это Далатрессам, лет 

девятьсот назад, и саларианцы отказались. А по традициям, дважды 

мы дружбу не предлагаем: отказался - больше такого предложения не 

жди.
- Ну, ещё бы, такой пакт связал бы саларам все руки.
- Странно, как Альянс-то на это пошёл? - Спросил Гар.
- Император Тихоокеанской империи, после встречи с тогдашним 

Примархом, вышел на власти СССР и Евросоюза с предложением 

принять дружбу турианцев. Ты бы выдел, какой срач стоял в 

конгрессе миров, по этому вопросу. Как США и Британский союз 

сопротивлялись, несмотря на все выгоды такого пакта. Как же, ведь 

после подписания в открытую гадить и вести мутные делишки станет 

невозможно. Но советы, европейцы и азиаты смогли продавить 

заключение пакта. Ещё и предупредили разных деятелей у 

наглосаксов, что не дай то бог. Вот просто не дай бог, что... И 

турианцев даже беспокоить не будут, сами справятся и деятелям 

станет кисленько. А у трёх основных игроков 'старого света' в 

общем объёме экономики Альянса больше шестидесяти процентов. И во 

флотах, больше половины, так что, сам понимаешь.
- Так вот, откуда тогда пираты?
- А ты как думал! Раз напрямую гадить не получается, значит, 

используют обходные пути. Большую часть пиратских шаек, снабжают 

оружием и поддерживают именно англо-американские корпорации.
- И остальные это терпят?
- Выхода нет, решить этот вопрос можно только одним способом: 

ликвидацией англо-американского олигархата и финансовых тузов. А 

это... Это гражданская война, Змей.
- Да-а-а-а... Всё совсем не просто! - Сказал родич, и устало 

откинулся на диване, закрыв глаза. - Как Альянс не развалился-то 

до сих пор, с таким отношением к своим обязательствам. Одна 

половина народа держит другую на прицеле, обещая в случае чего 

оторвать голову.
- У людей всегда так было. Что ты хочешь от хищных обезьян. И 

ведь самое что горькое, я за свою карьеру военного и Спектра, 

больше всего убила именно людей. Не батаров, не азари и 

остальных, хотя и они попадались. Нет, Гар, на моих руках больше 

всего человеческой крови. И ведь почти у всех флотских точно 

также как у меня.
Зять лишь тяжко вздохнул в ответ.
- Иди спать, Гарр. Сходи к Олегычу, пусть он тебя покормит и 

ложись. До Цитадели девять часов хода, так что выспишься. - 

Говорю я. - И это приказ, полковник Вакариан.
- Ай-Ай, госпожа капитан первого ранга. Есть идти ужинать и 

спать. - Отвечает турианец, зевает, потягивается, встаёт и, 

встряхнувшись, уходит из каюты.
- Жень? - раздаётся голос Джеффа из интеркома.
- Что, Джокер?
- Подойди в инженерный отсек, в мастерскую номер два.
- Что такое, зачем?! - Удивилась я.
- На всякий случай, Сьюзи просит тебя подстраховать её.
- Она решила воспользоваться синтетической платформой?
- Ага...
- Хорошо, иду. - Отвечаю я и, встав, выхожу из каюты. Лифт где-то 

внизу и я, решив не ждать его, воспользовалась трапами.

Инженерный отсек и мастерская, встретили меня задумчивыми лицами 

Адамса и Мирина и сидящей и будто бы спящей в кресле Сью. На 

Монтажном столе, закреплённое лентами, лежало тело 'доктора Евы'. 

Одежду с него сняли и под ней, был ровный матовый пластик, по 

цвету и фактуре напоминающий кожу. Только вот, ни сосков на 

груди, ни пупка и понятно что, интимного места, не было от слова 

совсем. 
- 'Призрак в доспехах' - Мелькнуло в мыслях, - Что происходит? - 

спросила я, войдя и закрыв дверь.
- Командир, - ответила сидящая Сью, - Мы, вроде бы закончили 

копаться в мозгах этой платформы. И я готова попробовать 

активировать и подключиться к ней, но на всякий случай, прошу 

тебя. Если что-то пойдёт не так, скрути платформу биотикой.
- Договорились. Итак, когда начнём?
- Уже. - Отвечает кварианец и нажимает что-то на терминале у 

стола. Лицо Сьюзан застывает маской, а тело на столе чуть 

вздрагивает. Сжимаются ладони на руках, вздрагивают веки, и тело 

открывает глаза.
- Как дела? - Спрашиваю я, Сью.
- Интересные ощущения, но, все системы работают нормально, 

алгоритмы управления и контроля действуют без сбоев и задержек. Я 

не вижу работы скрытых систем, значит, нам удалось удалить и 

перепрограммировать их.
- Попробуй встать. - Говорю я, и Даррен ослабляет ремни на столе. 

Сью вытащила руки, ослабила и сняла ремни на голове, груди и 

поясе, села и огляделась.
- Как странно, как непривычно и в тоже время... Это тело куда 

лучше управляется и быстрее реагирует. - Говорит подруга, 

задумчиво рассматривая собственные руки. Двигая при этом пальцами 

внимательно следя за их реакцией.
- Встань, Сью, - говорю я, - и пройдись по мастерской.
Подруга послушалась и, освободив ноги, встала. Покачнулась, 

переступила с ноги на ногу и, чуть неловко дёрнув руками, пошла 

вперёд. Её движения постепенно из нервно-дёрганых становились всё 

аккуратнее и ровнее, пока она не стала двигаться, словно в своём 

органическом теле.
- Ну, как тебе? - Спросил Грегори. - Может, стоит поработать с 

интерфейсом подключения или канал настроить?
- Нет, не нужно, всё в порядке, просто синтетическая мускулатура 

гораздо сильнее моей органической. Нужно просто адаптироваться и 

набрать опыта. - Ответила Сью.
- Отлично, значит с завтрашнего дня, приступаешь к тренировкам. 

Даррен, начните с азов, заодно ты проследишь за состоянием 

платформы. Как наберёте опыта тобой займусь я сама и Найлуса 

подключу. Думаю, что за пару недель ты наберёшь достаточно 

навыков, чтобы ходить с нами на высадки. И да, господа инженеры, 

изготовьте комплект брони для этого тела Сьюзи. - Говорю я и, 

дождавшись согласных кивков от Адамса и Мирина, собираюсь 

уходить.
- Надо бы соорудить что-то наподобие шкафа для его хранения. - 

Задумчиво говорит шеф.
- Надо - делайте. Если нужны деньги или спецматериалы - 

обращайтесь к Пакти. У Проныры карт-бланш на закупки всего и вся 

что нам нужно. Так же у него приоритетное право на поставки, как 

у старшего интенданта эскадры. - Отвечаю я. После чего подхожу к 

стоящей у зеркала Сью. Та крутится из стороны в сторону, 

разглядывая себя со всех сторон. Хлопаю её ладонью по упругой 

синтетической попе, затянутой в мягкий, телесного цвета пластик.
Сьюзан подпрыгивает, удивлённо вскрикнув, и я, оскалившись, под 

лошадиное ржание инженеров, выкатываюсь за порог.

Ветра Никс ('Нормандия' SR-32, 10 августа 2386 г. Раннее утро)

Девушка проснулась от странного, немного непривычного звука. За 

дверью их кубрика кто-то прошёл по коридору, лязгая 

металлическими подковками подошв по полу. Девушка заметила, что 

такая обувь была только у некоторых членов экипажа. У остальных, 

которых почему-то называли 'деды', обувь была мягкой и, в связи с 

этим, шаги бесшумны. Даже массивный кроган перемещался словно 

тень, возникая рядом словно дух.
Подруги и напарницы ещё спали, ей же почему-то не спалось. Думала 

ли она, что в итоге попадёт на человеческий фрегат знаменитой 

эскадры Совета Цитадели. Так мало того, на саму 'Нормандию', о 

которой в Иерархии слагали легенды, одна красочнее другой.
Увиденное, правда, многому из слышанного соответствовало. И то, 

что в экипаже были представители почти всех рас известного 

космоса. И совершенно не наблюдалось никаких признаков 

ксенофобии. Так ещё и знаменитые соотечественники из команды 

корабля заставляли девичье сердце сжиматься и трепетать от 

восторга.
Гаррус Вакариан, Найлус Крайк и Тарис Сенсат были именно такими, 

какими их показали во множестве репортажей. Да и командир 

корабля, Евгения Шепард, совершенно не отличалась от того образа, 

что нарисовали перед войной журналисты. Спокойная, 

немногословная, с жёстким и требовательным взглядом малахитово 

зелёных глаз. И что с того, что Ветра была выше своего командира 

на полторы головы. Рядом с Шепард, девушка чувствовала себя 

маленькой и глупой девчонкой, только что пришедшей в учебный 

полк.
Спать не хотелось и турианка решила встать, хотя часы в 

инструметроне, заблаговременно переведённые в человеческую 

систему счисления, показывали ей, что до подъема ещё почти час 

времени.
Ветра встала, заправила койку и, прихватив полотенце и надев 

странный балахон с названием халат, пошла в душевую. Горячая вода 

окончательно смыла остатки сна и девушка, чувствуя себя прекрасно 

отдохнувшей, вышла из душа. Чтобы в буквальном смысле врезаться в 

идущего по коридору артхога Сенсата.
Массивный мужчина, выше её на полголовы, оглядел девушку, хмыкнул 

и спросил: - Кто такая, доклад?
- Рядовая Ветра Никс, десантный наряд! - Громко ответила она, 

встав по стойке смирно.
- Ага! Понятно. Я - капитан-лейтенант Тарис Сенсат, второй 

заместитель командира десантной группы. - Ответил офицер.
- Разрешите спросить? - Обратилась она к нему.
- Добре, спрашивай. - Ответил сородич.
- Скажите, артхог, а кто командир десантного наряда?
- Майор Аленко. Получил ранение в недавней операции и находится в 

госпитале на Цитадели. Как пройдёт курс лечения - вернётся на 

борт. Пока же я и капитан-лейтенант Уильямс, как его заместители, 

выполняем его обязанности. Понятно?
- Так точно. - Ответила она.
Сородич окинул её задумчивым взором и сказал: - Иди переоденься в 

спортивную форму и спускайся в ангар.
- Э-э-э... Зачем? - Удивилась Ветра.
- Проверим, чему вас научили, а чему не успели в учебном полку. 

Круу-гом и бегом марш! - Скомандовал офицер, и девушка бегом 

убежала в каюту переодеваться.

Ангар встретил её лёгким шумом и чуть ощущаемым запахом пота. 

Тихими разговорами и пыхтением. В углу под висящим шаттлом 

выставив перед собой руки кружили два великана человека. Одним 

был лейтенант Джеймс Вега, а вторым капитан второго ранга Иесуа 

Тонго. Чернокожий человек слегка улыбался, чуть дернулся 

навстречу Веге и лейтенант попытался поймать его в захват, ворох 

смазанных из-за скорости движений и ударов и светлокожий человек, 

перелетев через чернокожего, с хеканьем шлёпнулся на расстеленный 

мат.
Иесуа гулко рассмеялся и, подав партнёру руку, сказал: - Ты 

слишком предсказуем, Джимми, работать над тобой и работать. 

Вставай, повторим...
И мужчины снова встали в стойку.
- Что же, Ветра, бери тренировочник и следуй за мной. - Раздался 

рядом голос Сенсата. И перед носом показалась рукоять 

тренировочного ножа.
Дальнейшее показало девушке, что не так уж и плохо она усвоила 

уроки инструкторов. По крайней мере, она могла вполне достойно 

сопротивляться атакам капитана, который с улыбкой наблюдал за 

ней. Правда вот, чтобы не елозить лицом по матам, девушке 

приходилось напрягать все свои силы и умения. Противник же, 

кажется, не напрягался совершенно, с ленивой грацией гоняя её по 

куску палубы, застеленному полосатыми матами.
- Что же, вполне достойно для новобранца! - Услышала она женский 

голос сзади.
Ветра обернулась и увидела, стоящую у БТР Шепард. На командире 

были спортивные брюки, лёгкие ботинки и топ закрывавший грудь. 

Оставляя открытой гладкую, цвета светлой бронзы, кожу, под 

которой переливались мышцы. Женщина крутила в руках пластиковую 

палку длиной чуть больше локтя. Как раз по длине её клинков, 

которые девушка видела на Менае, закреплёнными на спине человека.
- Покажи класс, командир? - Спросила турианка, с вызовом глядя на 

офицера.
- Нарываешься на урок, салага? - Улыбнувшись, спросила та.
- Почту за честь! - Вернула улыбку девушка.
- Что же, ты сама напросилась. - Ответила командир, входя на 

маты, палка в её руках вращалась с чуть слышимым шелестом.
Ветра подобралась, встала в стойку и, озорно глянув на командира, 

бросилась в атаку. А дальше всё кончилось просто моментом. Вот 

Шепард прямо перед ней, и во её нет. Дальше, что-то слегка 

ударило её по ногам, ухватило за пояс и мат, со страшной 

скоростью ударил по лицу.
Когда искры и пятнышки перестали мелькать перед глазами, а в ушах 

затих звон, турианка привстала и огляделась, на неё с ехидной 

улыбкой покачивая головой, смотрел Тарис. Несколько удивлённо 

кроган Крулл. И едва сдерживаясь чтобы не заржать, то и дело 

давясь смешками, человеческая молодёжь, из десантного наряда 

фрегата.
- Впечатляющий энтузиазм. - Раздался над головой голос командира. 

- Ещё бы умения побольше, цены бы тебе не было, Ветра Никс. 

Сейчас же, со мной тебе спарринговать рановато, так что твоей 

дрессировкой, займется... - и Шепард оглядела всех 'старичков' в 

ангаре. Те как-то быстро сделали вид, что страшно заняты, но от 

задумчивого взора кап-раз не скрылись.
- Доу! - Громко позвала кого-то Спектр.
Среди людей раздался тяжкий вздох и ответ: - Ай-Ай, мэм.
- Иди сюда, Поленька. - Сказала Шепард, и на её зов пришла 

невысокая светловолосая человеческая девушка. Она подошла и, 

оглядев всё ещё лежащую на матах Ветру, встала по стойке смирно. 

- Полина, поручаю тебе подготовку рядовой Никс и её напарниц. 

Заодно и воспитаешь этих тигриц комнатных, в НАШИХ традициях. - 

Выделив слово 'наших', сказала командир. - Приказ понятен?
- Так точно. - Ответила девушка.
- Тогда, не мешкай. Найлус?! - Крикнула капитан и на её зов, 

вышел её бессменный напарник, держащий в руках несколько 

тренировочных клинков. Пару которых сородич сразу же перекинул 

человечке которая взяла их, положив давешнюю палку на колесо БТР.
А дальше... Дальше Ветра просто выпала в прострацию, глядя на то, 

что вытворяли двое Спектров с клинками. И от увиденного девушку 

охватило острое чувство собственной неполноценности. Турианка 

поняла, что владеть мечом так, как владеют им эти двое она не 

сможет никогда.
- Что, кошечка? - Спросила её, Полина. - Завидуешь?
- Да! Очень! - Честно ответила Ветра.
- Ничего, мы вас научим, пусть и не на таком уровне, но весьма и 

весьма достойном. Смотри, кошечка, ещё потягаешься с командиром, 

почти на равных. Ну, если приложишь старание... - С ясно 

чувствуемой иронией, сказала Доу.
- А ты сможешь противостоять командиру? - Спросила турианка свою 

наставницу.
- Секунд тридцать продержусь, может чуть больше. - Ответила та.
- И да, Доу, почему ты называешь меня кошечка? - Спросила Ветра.
- Командир назвала вас тигрицами. А тигры - это такие крупные 

земные кошки. Понятно?
- Теперь да.
- Тогда вставай и пошли, посмотрим, насколько большой фронт работ 

тебе предстоит. - Сказала Полина, и подала руку турианке. - И да, 

ты любишь читать?
- Э-э-э, да, люблю. - Ответила турианка.
- Тогда, тебе и твоим подругам придётся прочитать одну книгу, 

чтобы понимать некоторые моменты. - Сказала Доу, развернулась и 

пошла в дальний угол ангара, за ней пошла и Ветра.

После тренировки, на которой турианку заставляли приседать, 

отжиматься, прыгать, наклоняться и делать ещё кучу других 

упражнений, проверяя её гибкость, ловкость, реакцию и силу. 

Вторичное посещение душа, только в этот раз в компании множества 

девушек из экипажа. Ветра пришла на завтрак, который оказался на 

удивление очень вкусным. Да что там, такую вкуснятину девушка ела 

в последний раз у бабушки почти пять лет назад. Наевшись, Ветра 

огляделась, окинув взором всю кают-компанию.
- Странно, - шепнула сидящая рядом Корис Дайс, её напарница и 

лучшая подруга из пятёрки. - Насколько я прочитала, личные 

отношения на кораблях АС запрещены уставом, а командир чуть ли не 

демонстративно флиртует с доктором Т'Сони.
- Доктор Т'Сони, семейный партнёр, командира. Ты что, не знаешь? 

- Удивилась Ветра. - Об этом же писали, и в Вестнике кланов, и 

репортажи были.
- А причём тут Вестник кланов? - Удивилась подруга.
- Слушай, ты что, совсем новости не смотришь?! - В свою очередь 

удивилась Никс.
- Да, как-то не интересовалась перед войной, а что?
- Так наш командир принятый член клана. Можно сказать что 

турианка, и Лиара Т'Сони её партнёр. Видишь, у обеих браслеты на 

правой руке?
- Теперь вижу, а членом какого клана является Шепард?
- Великого клана Киибир.
- Ух-ты! Так получается, её Иерарх стал 'Голосом Иерархии'. И вот 

почему она так приветствовала Примарха? Она одна из нас! - 

Сказала подруга.
Тут на стол перед ними, с хлопком упала стопка книг. И голос Доу 

из-за спины сказал: - Найдите своих подруг и отправляйтесь в 

лазарет, там кап-два фон Арним запишет вам русский язык, после 

чего все пятеро прочитаете эти книги и завтра в шесть утра чтобы 

были в ангаре. Понятно?
- Так точно! - Хором ответили турианки.
- Молодцы, приступайте. - Сказала Доу и ушла куда-то по своим 

делам.
Ветра взяла в руки книгу, но надпись человеческим алфавитом 

ничего ей не сказала. Девушка навела на обложку сканер 

инструметрона и верный прибор вывел на экран перевод: Фрэнк 

Херберт 'Дюна'.

Дэвид Андерсон (Земля, Ванкувер, Убежище N13 10 августа 2386 г.)

Давящая тишина убежища глубоко под поверхностью. Тихое дыхание 

спящих на кроватях детей, тускло светящийся экран терминала. Дэйв 

сидел и составлял боевой план на следующие сутки. Так получилось, 

что в результате действий врага он остался единственным адмиралом 

и вообще старшим офицером в осаждённом городе.
Все прошлые сутки его защитники отбивали десанты жнецов. 

Истребляли полчища хасков, жгли малые платформы и, о чудо, смогли 

уничтожить и одну тяжёлую, заплатив за это восемью потерянными 

мобильными излучателями и их экипажами. И сейчас обломки Жнеца, 

чёрной дымящей грудой, лежали в заливе.
И жертва людей не была напрасной. Враг перестал соваться в 

застройку на своих многоногих платформах, и вообще, насколько 

удалось выяснить, оставил попытки использовать их на поверхности, 

предпочитая блокировать орбиту и засыпать города своими куклами.
Шорох сзади и тихий голос: - Батя, я тут тебе ужин принёс...
- Спасибо, Рэй, только вот я не очень хочу есть. - Ответил 

Андерсон, обернувшись и посмотрев на своего бывшего пилота. Парня 

с кучкой выживших с 'Денали' подобрал патруль около заброшенной 

промышленной зоны. Подобрал и привёл в штаб, в котором как раз 

был Дэвид, пытавшийся навести порядок в суматохе ожесточённого 

городского сражения.
Через полусуток они перебрались сюда, в убежище, бывшее когда-то 

домом его дочери. И самое странное то, что его не было в данных 

штаба. Офицер-интендант долго спорил с Андерсоном, утверждая, что 

в этой части тоннелей нет и никогда не было ничего стоящего, 

поскольку у него самая полная карта убежищ, переданная перед 

вторжением непосредственно из секретного отдела ГШ Альянса. И 

каково же было удивление штабного, когда в указанном дочерью 

месте нашлось искомое убежище.
Дэвид вскрыл его с помощью переданных Шепард кодировок и заставил 

инженеров отключить все исходящие линии, поставив на них обманки, 

дабы не навести врага на схрон. После, те же инженеры 

смонтировали несколько глушилок, блокировавших исходящий эмофон. 

Мало ли кого сюда в итоге притащит Враг.
И вот, уже почти сутки, Убежище N13 было штабом обороны города. 

Связисты проложили линии к уцелевшим космопортовским передатчикам 

и, с помощью модулей КМК, интегрировали его штаб в общую сеть 

обороны метрополии, и мало того, связали Дэвида с Лазурной. С 

самим Главным Штабом Альянса и его главнокомандующим Стивеном 

Хакеттом.
- Бать, ну что ты, что значит не хочешь? Док сказал, чтобы ты 

обязательно поел. Силы нужно поддерживать, даром, что ли, Лисёнок 

набила холодильники такой классной жратвой. Тут на сотню штук не 

меньше продовольствия, и качество его куда лучше, чем у 

стандартных армейских рационов. - Ответил Танака, поставив на 

стол перед адмиралом судки с ужином.
- Ладно, уговорил, что с людьми? - Спросил Дэвид.
- Наверху затишье, но наблюдатели докладывают, что десантные 

блины поднялись на высокие орбиты и погасили огни. Остальная 

эскадра врага никаких действий не предпринимает. В западном 

Ванкувере додавливают осаждённую группировку, там ещё часа на два 

возни. И скорее всего у ребят всё получится, враг пока 

подкреплений не высаживает. Странно только, почему...
- Видимо, даже у жнецов резервы не безграничны... - Тихо сказал 

адмирал. - Но все наши выводы - лишь домыслы, пока данных для 

достоверного прогноза недостаточно. Иди, Рэй, я поужинаю и, 

наверное, вздремну.

- Хорошо, командир. - Сказал пилот, подошёл к спящим детям и 

поправил на Ребекке сползшее одеяло. - Как странно, бать, к нам 

всем постоянно липнут детишки. Просто поразительно, то Бресс, то 

'крысята' с Цитадели, то вот здесь. Хоть что-то выяснилось по их 

близким?
- Личности известны, но где их родители данных нет. Матери 

числились при штабе ВКС, и где они, живы ли, неизвестно. - 

Ответил Дэвид.
- Жаль... - Шепотом ответил Танака и ушёл в глубину убежища.

Когда он закончил ужинать и совсем было собирался прилечь на 

койку в углу, пискнул терминал входящего вызова. Дэйв глянул на 

данные абонента и подобрался. Вызов шёл из Главного Штаба, по 

модулю КМК, так ещё и личным кодом командующего.
Вызов принят и с экрана на Андерсона спокойно смотрел Стив 

Хакетт.
- Аатанорр.* - Тихо сказал главком.
- Нуро тирров.** - Ответил Дэйв.
- Как дела, Дэвид? - Спросил Стивен, с тревогой глядя на усталое 

лицо Андерсона.
Он усмехнулся. Грустно. - Пока живы и воюем, насколько нас хватит 

сейчас сказать не могу. Нет данных для анализа. Но, думаю, если 

не будем щёлкать клювом, то соберём быстро и станет ясно, 

насколько нам хватит сил. Пока враг снизил интенсивность атак, 

отведя платформы и десантные корабли на высокую орбиту. Правда 

вот её они контролируют плотно, по донесениям систем ПКО над 

Землёй висит эскадра в полторы тысячи вымпелов. Четыреста из 

которых - тяжелые платформы, двести - десантные банки, остальные 

'разрушители'. Но у нас нечем их достать. Ракеты Враг сбивает на 

подходе, минные поля протралил, пожертвовав частью своих сил, так 

что...
- Понятно, что с силами врага на поверхности?
- Первую волну зачистили полностью, вторую противник пока не 

высаживал. Чего-то ждёт...
- Я скажу чего. - Ответил Стивен. - От турианцев пришла 

информация по десантным кораблям врага. Это передвижные заводы по 

производству всего и вся, и, заодно, фабрики клонирования. Наши 

собратья смогли изучить несколько сбитых 'тарелок'. 

Представляешь? Прямо во время боя изучили и разослали данные всем 

остальным. У вас всех примерно месяц, потом мобильные фабрики 

наклепают новых хасков, и всё пойдёт по-новому. Только вот теперь 

на орбите вас прикрыть некому и мощное ПКО, скорее всего, 

подавлено, так?
- Так, но есть мобильные средства, хотя эти суки с орбиты лупят 

на любое шевеление, для их излучателей атмосфера не является 

сильной помехой, хотя и ослабляет мощность ударов. Так что будем 

встречать по-старинке. И Стив, что с Женей?! Они дошли до 

Цитадели?
- Они уже у турианцев, слетали за Примархом и идут обратно. Так 

что не волнуйся. Я отправил одну из половинок пары КМК, на 

Цитадель и к моменту их возвращения у тебя будет возможность 

говорить с ней лично. И с Советом тоже. 
- Спасибо, большое тебе спасибо! - Взволнованно ответил Дэвид, 

чувствуя, как разжимается тугая пружина тревоги в душе.
- Не за что. И Дэвид, подкреплений вам, скорее всего, не будет. 

Нам пока нечем прорвать блокирующую эскадру. Так что передай всем 

своим людям, что рассчитывать вы пока можете лишь на себя самих и 

на замаскированную промышленность. Так что, пусть будут 

экономными и бережливыми, чтобы сил вам хватило на как можно 

больший срок.
- Сделаем всё от нас зависящее и даже не зависящее. Говоришь, 

союзники смогли изучить вражеский корабль, значит, они удержали 

орбиту?
- Турианцы пока единственные из нас, кто удерживает орбиту над 

метрополией. Ни нам, ни азари, ни саларианцам этого не удалось. 

Но не знаю, насколько хватит у Иерархии сил. Враг постоянно 

подтягивает подкрепления и, рано или поздно, начнёт 

десантироваться на Палавен.
- Чёрт! Надеюсь, они не собираются держать орбиту до последнего 

корабля?!
- Нет, но сократить врагу флоты собираются плотно. Мы выдержали 

первый и самый сильный удар, война перешла в затяжную фазу. Хотя 

в любом случае у нас нет шансов против врага. Чем дольше будет 

идти война - тем меньше будет их на нашу победу. Без серьёзных 

последствий мы продержимся лет пять, потом пойдёт обвал: у нас 

закончатся все возможные мобилизационные резервы.
- Значит, нужно победить быстрее.
- Если бы это было просто. Шансы невелики, почти призрачны, Дэйв.
- Мне плевать на шансы, мы просто должны сражаться и верить в 

победу. Я верю дочери, а она сказала что шанс есть, и девочки его 

тоже видят. Значит, стоит дождаться момента и не упустить его, 

Стив.
- Постараемся не упустить. Что-то ещё хочешь спросить? - Сказал 

Хакетт, глядя на Дэйва.
- Скажи, этот 'Горн', это что вообще такое?
- 'Горн' это батарея, гигантский генератор, способный выработать 

колоссальное количество энергии. Её хватит, чтобы ненадолго 

зажечь новую звезду. Так что, малейшая ошибка в строительстве, и 

Цитадель будем вспоминать по картинкам. Если что-то пойдёт не так 

и 'Горн' рванёт.
- Значит, Цитадель это главный инструмент, а 'Горн' лишь заряд к 

нему?
- Именно так.
- И что она делает?
- Мы не знаем...
- Не знаете?!
- Нет!
- И всё равно строите?
- Предложи что-то другое?
- Ну да, ничего другого у нас нет. Что грустно, потому что если 

этот 'Горн' не сработает, мы обречены.
- Без него или с ним, мы, по большому счету, в любом раскладе 

обречены. И да, кстати, тебе поцелуй и всяческая поддержка от 

Даян. И мне пришло письмо от твоего приятеля, Алека Райдера. 

Желает тебе всяческой удачи и везения.
- Где он?
- Ушёл с одним из 'ковчегов', куда? Я не знаю куда, никто не 

знает. И да, он женился в отличие от тебя. Я сейчас перешлю тебе 

его послание. - И Стивен что-то нажал на клавиатуре терминала. - 

Всё, лови, посмотришь сам, что твой друг хотел тебе сказать. 

Давай, не теряй веры, брат. Хакетт - отбой.
И экран погас. Дэвид залез в меню сообщений и нашёл файл 

голозаписи, запустил его и увидел знакомое до боли лицо 

старинного друга, с которым учился и дружил ещё в корпусе флота, 

а потом и в программе N7.
Алек улыбнулся с экрана и сказал: - Привет тебе, темнокожий друг 

мой, от твоего бледнолицего мечтателя!

* - Аатанорр - Здравствуй. - Обращение старшего по рангу или 

званию к младшему. (турианск.)
** - Нуро тирров - Долгих лет. - Ответ младшего по рангу или 

званию, к старшему. (турианск.)

Ирина Шепард (Мендуар, предгорья, 10 августа 2386 г.)

Ира лежала, укрывшись маскировочной накидкой в кустах. Рядом 

сопела носом спящая 'Клэвэ', Даша слегка устала от долгого 

перехода и по решению командира их группы, должна была поспать.
Странно, но командовать их небольшим отрядом разведчиков-

наблюдателей, доверили их Мише. Парень показал весьма высокие 

результаты перед войной, когда сдавал экзамен. Так что...
- Пары - доклад? - Тихий голос Мышонка в наушнике.
- Это Анни, у нас всё тихо. - Ответила азари.
- Здесь Прюд, у нас тоже тихо.
- Это Бэйб, сил противника не наблюдаю. - Сказала сама Ирина.
- Это Мышь, следим дальше. - Сказал брат и всё стихло.
А девушка вспоминала начало войны. Как над Мендуаром появились 

гигантские кальмароподобные корабли и вывалили из своего чрева 

тысячи капсул с хасками. Но колонисты были готовы, и большую 

часть из них смогли сбить с помощью ПКО. Конечно, в итоге враг 

подавил орудия. Но его десанту это не слишком помогло. Вниз 

вражеские корабли пока не совались. Слишком большой был размер у 

его кораблей и в них было очень просто попасть. Так что, потеряв 

несколько платформ, которые чёрными грудами лежали теперь на 

равнине, поднялся на высокие орбиты, где его было невозможно 

достать с поверхности. И начал планомерно засыпать планету своими 

куклами.
Хорошо хоть у врага пока не было на орбите гигантского десантного 

корабля, о которых сообщали военные из более населённых мест, и 

хасков высаживали кальмароподобные, двухкилометровые каракатицы. 

Только вот, видимо, количество его десантников было ограничено.
Сама Ира пока записала на свой счёт лишь одного врага, 

уничтоженного ею вчера вечером. Неподалёку отсюда мелкую группу 

хасков заманили в ловушку и расстреляли, парочке удалось сбежать, 

и зомбаки вышли прямо на их с Клэвэ секрет. Где закономерно 

получили своё, под тяжёлыми пулями карабинов девушек.

Прошло два часа ожидания, наполненных воспоминаниями и 

разглядыванием окрестностей в бинокль. Даша выспалась и сейчас 

помогала подруге, выделив себе сектор наблюдения, но ничего 

интересного не происходило.
В наушниках шлема пшикнуло и тихий голос Мишки сказал: - Группы, 

сбор на точке отхода.
Ирина ответила 'есть' и, кивнув напарнице, рысью побежала в 

сторону хребта. Через десять минут бега обе девушки вышли на 

небольшую полянку, на которой увидели родных и друзей. Мало того, 

на поваленном дереве вольготно расселась Риаюти***, оглядывая 

всех весёлым взглядом. Рядом с дассором крутился Барс. КАДИС 

увидел Ирину и громко мяукнув подбежал к ней, начав тереться об 

ноги и с такой силой, что чуть не ронял девушку.
- Рядовая Шепард, доклад. - Раздался от кустов голос Мишки.
Ирина вытянулась и, козырнув, ответила: - Сержант милиции 

Кушнырин, рядовые Шепард и Якир задание по наблюдению за 

перемещением врага выполнили. Противник в процессе выполнения 

задачи не обнаружен, по вашему приказу отошли на точку сбора для 

выполнения дальнейшего задания.
- Отлично, Ирина, молодцы. И, раз все собрались, то слушайте 

боевой приказ командования: 'За проявленную смелость, в обороне 

родного мира, всему 'Пятому' отряду, объявлена благодарность. Так 

же нам приказано вернуться на базу'. Всё понятно? - сказал Миша.
- Так точно! - Тихо, но вытянувшись в струнку, ответили все 

бывшие на полянке.
- Раз так, то слушайте. Риаюти, ты с Барсом авангард, если что 

хаски тебя за врага могут и не посчитать. Основная группа: Дарья, 

Мико, Анни, Лили, Диана, Алиса и я. Ира и Сини - арьергард. 

Доступно? - Спросил единственный мужчина из них, оглядев своё 

девичье воинство.
- Поняли. - Хором ответили девушки нескольких рас.
- Тогда выдвигаемся. - Сказал парень. Дассор встала, поправила на 

спине чехол с мощным блочным луком, проверила, как держится 

колчан со стрелами, оснащёнными наконечниками с молекулярной 

заточкой. Подозвала кота и парочка, распушив хвосты, скрылась в 

кустах. Через минуту большая часть отряда, попрыгав, проверив тем 

самым, не гремит ли чего в амуниции, и, закрепив накидки, ушла 

вслед за авангардом.
Ирина присела на поваленное дерево, рядом села Сини и девушки 

улыбнувшись переглянулись.
- Как выйдем, я правая полусфера, ты левая. - Сказала турианка.
- Годится. - Ответила ей Ира. Посмотрела на часы на стекле 

забрала и, когда истекла положенная минута, встала и, кивнув 

сестрёнке, рысью двинулась вслед за всеми.
Поход до входа в тоннели ничем не запомнился, ничего 

примечательного, кроме насаженной кем-то на заточенный кол головы 

человека-хаска. Зрелище было довольно жутким, поскольку под 

жаркими лучами солнышка та потеряла остатки жидкости и выглядела 

чёрно-серым булыжником, со стекляшками вместо глаз.
- Делать кому-то нехрен, ещё эту пакость лапать руками. Придурки! 

- Прошептала сестрёнка, оценив инсталяцию. - Наверняка мальчишки 

из партизан развлекаются, нужно доложить командиру. Пусть бабуля 

вставит им звиздюлей за дурость граничащую с идиотизмом!
- Ага, и деда лекцию прочитает об опасности контактов с плотью 

изменённых врагом существ. - Поддержала сестру Ирина.
- И отправят долбаков нужники чистить, для скорейшего осознания 

своей глупости. - Тихо ответила Сини и, девушки захихикали.
Вот и спуск в каньон, идут гуськом по узкой тропинке укрытой 

посаженными специально кустами и вьюном, вывесившим прямо над 

головой яркие пахучие цветы и зелёные шипастые шары плодов. 

Подходят к водопаду и, как следует, застегнувшись в плащи. Входят 

прямо в воду, скользкий каменный выступ, по которому можно идти 

только приставным шагом, и через десять метров показалась узкая 

щель входа.
Пара метров по каменной щели и круглый зал с массивными, 

металлическими воротами. Здесь уже вся группа, и дассорка, с 

помощью щётки, стряхивает со своей шерсти воду. Рядом сидит Барс 

и недовольно встряхивается, кот не любит воду. Хотя, иногда 

купался вместе со всеми в 'Зеркале'.
Мишка подает знак рукой, что вся группа в сборе и ворота 

расходятся, запуская ребят в тоннели ворка. Один из зубастиков, 

сжимая в руках НК-330, встречает их, внимательно разглядывая при 

этом. Ирина чувствует ментальное сканирование и открывается, дабы 

не насторожить охрану. Девушка видит и чувствует, что точно также 

поступают Лилия и Аннаи. Остальные не псионики, поэтому техниками 

контроля сознания не владеют. Анни как-то сказала, что попытается 

научить братьев и сестёр 'полному щиту', как технике разгоняющей 

мозг. Но азари пока побаивается, говоря, что тренируется, и как 

только - так сразу.
Никто её не торопит, вообще же Ира заметила, как вытянулась и 

округлилась их ардат-якши, изменения стремительны и через пару 

лет она станет девой.
- Как сходили? - Скрипнул охранник.
- Наверху тихо. - Ответил ему Миша.
- Неудивительно, враг увёл свои корабли из системы. - Сказал 

ворка.
- Увёл?! - Радостно - изумлённо спросил брат, и все подростки 

переглянулись. - Мы что, побеждаем, Рур?!
- Нет. - Холодно отрезал ворка, - Враг вернётся, и приведёт 

пополнение. Просто мы выбили ему весь десант, а обратить новых 

прямо здесь не позволили. Так что, Жнецы восполнят потери и 

придут снова. Хотя, мы думаем, что наблюдателей в системе они 

оставили.
- Значит, наши могут отправить конвой? - Спросила Сини.
- Скорее всего отправят. Хранители говорят, у нас несколько 

недель, потом штурм повторится. Хватит разговоров, идите, вас 

ждут. - Сказал ворка, закрыл ворота и скрылся в блоке охраны.
Ирина и все остальные прошли дальше и, в большом тоннеле, 

рассевшись на гравиплатформе, полетели в основное убежище. Где их 

ждали душ, сытный ужин, вместо концентратов, и мягкая постель, а 

не скатка спального мешка.
Заодно там была Бенезия и остальные взрослые, по которым за пару 

дней в рейде девушка успела соскучиться. Хотя, ещё сильнее её 

сжигала тоска по любимому мужчине и сестре, о которых пока не 

было достоверных сведений. Ирина лишь чувствовала, что оба живы, 

ну как и остальные их близкие, воюющие сейчас на просторах 

галактики.

*** - Риаюти - Синеглазка.

    Комментарий к Глава 56 Часть 2. Игра на своём поле.
    Дописал.

========== Глава 57. Часть 1. Всё тайное - рано или поздно... 

==========

Глава 57.

Женька ('Цитадель' 11 августа 2386 г. утро)

- Ну, как я выгляжу? - Спросила я, вошедшего в кабинет Найлуса. 

За ним заглянул Иван и только зубом цыкнул, разглядывая меня, 

затянутую в парадный мундир СПЕКТР.
- Отлично, - ответил брат. - Ты как, готова морально к заседанию?
- Нет! Совершенно не готова, кто я такая? Полковник, Спектр, а 

тут, зубры от политики. Да матриарх азари, на пару с далатрессой, 

сожрут меня и косточки выплюнут. Одна надежда на Виктуса... - 

Отвечаю я, разглядывая свою бледную от волнения физиономию в 

зеркале. Рядом стоит Ли с отпаривателем и наводит на мне 

последний лоск.
- Я тоже несколько обескуражен, решением твоего дяди. Но как 

говорится: 'Приказы не обсуждаются', так что возьми себя в руки и 

надейся что Кирхбаум, Спаратус и Виктус, не дадут тебя в обиду. - 

Сказал Найлус, присоединившись ко мне перед зеркалом. На нём 

похожая на мою, парадная форма СПЕКТР и Лиара, тут же переходит к 

нему приводя его внешний вид, к видимому ей одной идеалу.
- Не боись, Лисёнок, мы всей душой с тобой. Помни, все те из 

командиров кораблей, кто сейчас на базе, будут в зале президиума. 

Слушать ваши дебаты и болеть за их исход. - Сказал от дверей 

младший.
- Кроганы прибыли? - Спросила я, свою азари.
- Час назад, большая делегация вождей, во главе с Рексом. Он с 

недавнего времени, Архонт Кроганов.
- О-о-о-о! Вот это да-а-а! Архонт! Это значит, его признали все 

кланы?
- Да, Урднот Рекс, абсолютный монарх всех кроганов. - Сказал 

Найлус.
- Да уж! - Тихо сказала из дверей Тали. - Кто бы мог подумать о 

таком ещё несколько лет назад.
Лиара закончила с костюмом Найлуса и посмотрела на меня. - Ты 

готова?
- Нет. Я не хочу идти на Совет, я не готова спорить с такими 

акулами от политики, как далатресса Линрон и матриарх Т'Вейл. И 

пусть меня поддержит иерарх Виктус, пусть за спиной будут 

Спаратус и Кирхбаум, но! Но, кто я такая?! Я почти никто, Спектр 

Совета, командир одного из фрегатов, какой-то там герой. Я не 

политик, не дипломат, я не умею делать ЛИЦО перед теми разумными, 

кого я не считаю достойными. Про азари, я ничего определённого 

сказать не могу, а далатресса, из тех саларианцев, кого я с 

уверенностью могу назвать своими противниками, почти врагами. - 

Ответила я и села на кресло, обхватив себя руками.
- И что теперь? - Спросил Найлус. - Не пойдёшь?
- Ну, кто я там, Найлус, пиранья в своре акул, сожрут и не 

подавятся, а я отвечаю за всё человечество. Вот за что мне это 

всё?
Подошёл Ванька, взял мои ладони в свои. - Что ты раскисла, 

Лисёнок?
- Всю жизнь бегала от политики, от чрезмерной ответственности, 

стараясь свалить бремя таких решений на других. Тех, кто умнее, 

ловчее, да даже беспринципнее меня, как и положено настоящему 

политику и что в итоге? Любимый дядя, взял и взвалил на мою 

голову это бремя. Какого хера?! - Отвечаю я.
- И кого ты предлагаешь на своё место? - Спросил младший.
- А я знаю? Что у Альянса политики кончились? Как собачиться в 

конгрессе, так их там тьма, а как принимать решения, так почему-

то я?
- Слушай сюда, сестрёнка. В сложившихся обстоятельствах, ты 

единственный человек во всей нашей расе, чьё решение съедят 

молча. Все, просто все без исключения люди! Ты не следишь за 

новостями и опросами общественного мнения, но я слежу. Так вот, 

девяносто пять процентов наших с тобой соплеменников считают, что 

ты благословение Господа нашего. Ведь только благодаря тебе, 

Женя, не погибли сотни миллионов людей. Так что, дядя абсолютно 

прав, доверив решение важных политических проблем именно тебе. 

Так что, хватит ныть, вставай и сражайся, Странник! - Чуть не 

рычал Иван.
Смотрю в его серые, спокойные глаза и внутри меня расходится 

холодная злость. Что я раскисла, и в момент, когда нужно 

собраться и закончить начатые когда-то давно дела. Уселась себя 

жалеть.
- Ты прав, младший, прав. Что же это я? Столько сил положила на 

то, чтобы избавить кроганов от их проклятия, а в самый важный 

момент сижу и трясусь, словно девственница перед первой брачной 

ночью? Ну уж нет, не пойдёт! - Встаю и, чувствуя, как по телу 

растекается гнев, на себя, заставляя сердце глухо бухать в груди. 

- Пошли-ка, пощупаем этих политиканов за вымя, мозолистой 

солдатской рукой.
Народ вокруг заулыбался.
- Узнаю свою Лису! - Пробасил от дверей Ису. - Иди, подруга, 

вставь им по самое не балуйся, а мы все поглядим на это из зала.
Смотрю в лица своих близких, Тали сверкая глазами и улыбкой, 

показывает мне большой палец. Лиара сощурилась и смотрит с 

ожиданием и верой. Найлус и Иван, внешне невозмутимы, но чувствую 

их тревогу за меня.
- Всё! - Говорю я. - Спасибо вам всем, я готова к Совету. Ну, 

насколько это вообще возможно.

Хэймон Спаратус (Башня Совета, Зал для больших совещаний.)

Амфитеатр, заставленный креслами, перед круглой площадкой для 

выступлений. Сейчас на ней установлен круглый стол, за которым и 

будут идти переговоры и совещания Большого Совета. Зал почти 

полон, нет только кроганов, которые подойдут с минуты на минуту и 

Советник Тэвос откроет Совет.
Рядом сидел Кирхбаум и, Советник от Альянса был задумчив и 

сумрачен, разглядывая сидящую, в первом ряду, рядом с Иерархом 

Виктусом, Шепард. Женщина сидела с видимым спокойствием, о чём-то 

тихо переговариваясь с его соплеменником. Хэймон понимал, что эти 

двое, связанные долгими годами сотрудничества, и как стало 

известно и личной дружбой. Будут действовать сообща, совместно 

отстаивая позиции и, видимо сейчас, согласовывали их. По другую 

сторону от стола, в окружении советников и свиты, с самым 

надменным видом сидела далатресса, бросая на Шепард и Виктуса, 

презрительно настороженные взгляды. Сидевшая чуть поодаль, рядом 

со своей референтом матриарх Т'Вейл, являла собой пример 

абсолютной холодной невозмутимости.
- Как думаешь, что будет на Совете? - Раздался рядом голос 

человека.
- Думаю, будет интересно и весьма бурно, Дитрих. - Ответил 

Спаратус.
- Хм-м-м, надеюсь, до битья морд дело не дойдёт...
- Ха-ха-ха. - Тихо рассмеялся турианец. - Шепард не настолько 

горячий человек, хотя это было бы весьма актуально, в сложившихся 

обстоятельствах. Кое-кто заигрался в политические игрища и сейчас 

пожнёт плоды своих деяний по-полной программе...
- Думаешь?
- Уверен. - Ответил турианец. Повестка Совета включала три 

вопроса: Генофаг кроганов и санкции на этот народ, наследие 

Кварианской республики, на которое в своё время наложили руки 

азари и саларианцы и, отношение к рахни.
И если вернуть кварианцам счета и имущество конфискованное после 

'восстания гетов' было нетрудно. Благо их никто не растратил и не 

трогал, ну по большей части. Да и с рахни проблем не 

предвиделось, единственная имеющаяся королева была весьма 

адекватна и вполне договороспособна, тем паче что, Сарен Артериус 

исполнял свои обязанности Главного советника королевы, просто 

вдохновенно. Так что, тут, скорее всего, проблем не предвиделось. 

В вопросе же с кроганами, всё было не столь однозначно...
Шум множества разумных внезапно стих, Советник оглянулся и увидел 

у входа в залу стоящих кроганов. Стоящие впереди вчетвером, 

массивные воины держали в руках алые штандарты с изображением 

открытой четырёхпалой ладони. За ними, двумя шеренгами стоял 

десяток женщин, одетых в полностью скрывающие их фигуры и лица 

одежды. Это было весьма удивительно, так как, женщины этого 

народа покидали свои миры только в исключительных случаях. За 

представительной группой, в странной алой броне, покрытой ярким 

золотым рисунком, стоял Урднот Рекс. Уж этого-то крогана, 

Советник узнал бы из многих других, настолько примечательна и 

известна была его внешность. За Архонтом толпилась большая свита 

из других вождей и воинов.
Рекс окинул сумрачным взором амфитеатр и глухо рыкнул. Воины со 

штандартами пошли вперёд, за ними зашагали и все остальные. 

Спустились вниз и тихо и аккуратно расселись в выделенном им 

секторе. Урднот Рекс, сел с краю, сложив свои могучие руки на 

груди и всем своим видом, выражая решительность и готовность 

стоять на своём до упора.
- Этот не отступит. - Тихо сказал Кирхбаум.
- Шепард, похоже, тоже. - Ответил другу и напарнику Спаратус, 

глядя на смотрящих друг на друга, крогана и человечку. Во 

взглядах разумных, было столько всего и самое главное, Советник 

чувствовал их обоих. Таких с виду разных, но чем-то неуловимо 

похожих разумных. Остальные кроганы, смотрели на Шепард, словно 

на святую. Кажется ещё немного и могучие ящеры, бухнутся на 

колени и в таком виде поползут к ней, чтобы уткнуться лбами в 

ноги. Причём это касалось и женщин.
- Что это они на неё так смотрят? - Спросил человек.
- Как бы ты, Дитрих, смотрел на того, кто вот-вот избавит твой 

народ от проклятья, довлеющего над ним на протяжении вот уже 

тысячи лет? И вернувшему, миллионам женщин, возможность иметь 

детей?
- Боже! Я просто забыл, насколько для ящеров это больная тема.
- Смотри, начинается... - Сказал турианец, увидев, как к столу 

вышла Рион. Советник оглядела зал, отстранённым взглядом и 

сказала:
- Представители рас пространства Цитадели, Советники и владыки. 

Время Большого Совета настало! Я зову за этот стол представителя 

Турианской Иерархии, Владыка Адриан Виктус, выйдете...
Сородич встал, бросил взгляд на смотревшую на него Шепард, еле 

заметно кивнул человеку и вышел в круг.
- Представитель, Республики азари, матриарх Ларесса Т'Вейл. 

Insiar*, мы ждём вас... - Продолжила Тэвос. Из сумрака зала, 

поднялась статная фиолетовокожая азари. Одетая в длинное 

ослепительно белое платье и искристо синий плащ с капюшоном. Она 

царственной походкой заняла своё место за столом.
- Представитель Саларианского союза миров, далатресса Малика 

Линрон. Мы ждём вас, tonvar tafir**...
Далатресса встала и, шурша своим странным, расшитым балахоном 

вышла за стол. Глядя на всех вокруг, своими огромными, темно-

серыми чуть прищуренными глазами.
- И, Представитель Альянса систем человечества, Спектр Совета 

Цитадели, капитан первого ранга, Евгения Михайловна Шепард. Мы 

ждём вас, государыня миров людей...
Шепард встала и, поправив фуражку быстрым и чётким шагом вышла в 

круг. Где встала на своё место за столом.
- Именем Пространства Цитадели, Большой Совет, объявляется 

открытым! - Громко говорит Тэвос и, поклонившись, уходит в зал, 

где усаживается на кресло рядом с помощницей матриарха.

*- Insiar - Инсая - Владычица, Самая Старшая, Правительница - по 

контексту. (азари)
** - Tonvar tafir - Тонва Тафи - Наделённая Правом, Верховная 

Мать - по контексту. (салар.)

Первой взяла слово далатресса: - Сегодня, нам четверым, 

необходимо обсудить и решить три вопроса. И я предлагаю начать по 

мере сложности...
- И что у нас, наименее сложное? - Тихим голосом спросил Виктус.
- Вопрос, имущества и счетов Кварианской республики. Поскольку 

данное государство, вновь присутствует на картах нашей галактики, 

то мы считаем возможным, вернуть кварианцам собственность их 

государства. - Сказала саларианка.
- А что мешало сделать это раньше? - Спросила Шепард.
- После известных событий в прошлом, Кварианская республика, 

прекратила своё существование как юридическое лицо. Поэтому, 

Советом было принято решение о заморозке её счетов и имущества. 

Сейчас же...
- Скажите, iett*** Линрон, а кварианцы что, тоже прекратили своё 

существование, тогда, триста с небольшим лет назад? - Перебила ту 

человек.
- Нет, но...
- Странное дело, не находите? Народ жив, а его имущество, 

почему-то арестовано, по моему мнению, на совершенно смехотворных 

основаниях. У моего народа, такое называется присвоением чужой 

собственности с использованием должностного положения. А в 

межгосударственных отношениях, носит название 'грабёж'!
- Это возмутительно! - Воскликнула далатресса. - Как вы...
- Как я смею?! Да? - Перебила ту Шепард. - Это вы, как посмели?!
- Представитель Шепард. - Тихо сказала азари. Пока саларианка 

шипела от возмущения.
- Что, матриарх?
- Вы, как говорят у людей: 'перегибаете палку'.
- Ничуть, матриарх. То, как Совет поступил триста лет назад, 

лично я, да и многие из моей расы, посчитают подлостью. Мало 

того, неприкрытым воровством. Можно много сейчас наговорить друг 

другу на этот счёт...
- Вопрос сейчас не об этичности поступка, тогдашнего Совета. - 

Громко и возмущённо сказала Линрон.
- Согласна, не в этом. Вопрос в другом: Почему, Вы, - выделила 

последнее слово человек, - подняли вопрос возврата средств лишь 

сейчас? Во время уже идущей войны, когда стоимость денег 

постепенно падает и тенденция падения нарастает. Почему, это не 

было сделано год назад?
Далатресса молчала, с прищуром глядя на человека. Азари смотрела 

в пространство, а турианец... Виктус чуть склонив голову, 

вопросительно смотрел на азари. Через несколько мгновений к нему 

присоединилась Шепард.
- Почему вы так смотрите на меня? - Спросила азари. - Вы думаете, 

что этот вопрос затянули специально?
- Я уверена в этом, кто был распорядителем счетов Кварианской 

республики? - Спросила Женя.
- По решению Совета Цитадели, средствами ограниченно 

распоряжались Союз и Республика в равных долях. - Сказала 

далатресса. - И что с того?
- Это понятно, но вы не ответили на мой вопрос. Почему деньги, 

акции и данные, передают именно сейчас, а не год назад? Когда 

Кварианская республика, снова возникла 'де юре'.
- Вы хотите заблокировать этот вопрос? - Спросила азари.
- Ни в коем случае, но! Но у меня предложение, от принятия 

которого напрямую зависит исход моего голосования. - Сказала 

человек.
- И что за предложение? - С подозрением спросила саларианка.
- Совет должен вернуться к вопросу о Кварианских деньгах, после 

победы. Ну, если мы конечно победим. Я думаю, что стоит как-то 

компенсировать то, что ими пользовались всё это время. И за 

использование технологий, я так думаю, тоже придётся доплатить. 

Тем, кто ими воспользовался. - Сказала Шепард.
- Поддерживаю. - Глухо сказал Виктус. - Сейчас не время, считать 

долги. Но вот после войны, думаю, будет уместным.
- Вам легко говорить! - Взвилась далатресса. - Иерархия 

демонстративно не прикасалась к этим деньгам и технологиям. Ваш 

Советник и голосовал тогда против этого!
- Ни какие деньги не стоят чести, особенно чести всего народа! - 

Сказал турианец. - Рано или поздно, но вопрос Кварианских денег 

возник бы. И мы не желали отвечать на вопрос: 'Не стыдно ли 

нам?'. Так вот. Нам не стыдно!
- В политике, термин 'Стыд' не всегда приемлем. - Сказала азари.
- А жаль. - Ответила ей Шепард. - Так что вы решаете?
Азари помолчала, кивнула каким-то своим мыслям и ответила: - 

Республика согласна, пересмотреть вопрос сумм, но только после 

войны.
- А Союз? - Перевела взгляд на далатрессу Женя.
- Проклятье на вас, Шепард! Пусть будет по-вашему. - Сквозь зубы 

сказала Линрон.
- Тогда, Альянс голосует: 'За'.
- Иерархия: 'За'. - Тут же сказал Виктус.
Так же, проголосовали азари и саларианка и Советник увидел. С 

какой любовью посмотрел на человечку, посол кварианцев 

Раэль'Зора. Спаратус понял, что этим шагом, Альянс окончательно и 

намертво привязал к себе кварианцев. Такого они не забудут 

никогда и ни за что.
- Второй вопрос на сегодня: Отношение к рахни. - Сказала Т'Вейл. 

- Что вы скажете, Представители?
- Альянс, в моём лице, говорит: Что раса Рахни, заслуживает права 

быть признаной в Пространстве Цитадели на общих основаниях. Так 

же Альянс, готов признать за рахни право, как на систему Тезей, 

так и на все их бывшие миры. - Сказала человек и сидящий рядом с 

Хэймоном Дитрих кивнул. Поддерживая своего Представителя.
- Но почему? - Воскликнула саларианка, - Ведь в их бывшем 

пространстве, они больше не живут.
- Вашими стараниями, не так ли, далатресса? - Глухо сказала 

Шепард.
- Мы сейчас не об этом!
- А о чём?! - Сделав удивлённую мину, сказала Женя.
- Мы не о праве рахни владеть их собственными мирами, тем более 

что, после войны они в крайне плачевном состоянии. И выселять 

туда, кого бы то ни было будет просто преступлением. Так что, 

Саларианский Союз, против передачи миров рахни их бывшим 

хозяевам. - Ответила Далатресса.
- Зачем вам разграбленные и разрушенные миры, жёлтого ряда, 

Линрон? - Спросил Виктус. - Или вы что-то хотите скрыть от самих 

рахни?
- Мы ничего не скрываем! - Запротестовала саларианка.
- Не совсем в этом уверена... - Тихо, но так что услышал весь 

зал, сказала Шепард.
- Что вы хотите сказать? - Спросила человечку азари.
- Любая война, это разные грязные тайны и военные преступления. 

Что уж говорить о войне на уничтожение. Но, это всё лирика, раз у 

нас не сложилось пока консенсуса по вопросу бывших владений 

рахни, предлагаю спросить о мнении самой королевы. - Сказала 

Женя.
- Поддерживаю. - Сказал Виктус. - Здесь в зале, первый советник 

Её величества и Посол рахни на Цитадели, Сарен Артериус. 

Предлагаю вызвать его в круг, пусть скажет нам, мнение королевы 

рахни на эту тему.
- Что же, я готова послушать его. - Сказала Т'Вейл.
- Мне тоже интересно. - Высказалась саларианка. - Советник Тэвос, 

как распорядитель Совета, вызовите Посла Артериуса.
- Посол рахни на Цитадели, Сарен Артериус. Просим Вас, выйти в 

круг Совета. - Сказала вставшая Рион.
В зале показалось движение и, из тьмы вышел Сарен. Его голубые 

глаза, на словно застывшем лице, напоминали два сапфира. Да и 

чувства, шедшие от него, тоже отдавали холодком отчуждённости. 

Сородич вышел на свет и встал у стола, положив на него свои 

сильные, жилистые ладони. Обвёл взглядом четверых представителей, 

чуть заметно кивнув, Шепард и Виктусу.
- Посол королевы рахни, у Её Величества есть, что сказать Совету? 

- Обратилась к нему Линрон.
- Что, королева думает о бывших мирах рахни? - Дополнила её 

вопрос азари.
- Рахни не нужны эти миры. - Глухо сказал Сарен.
- Не нужны?! - Удивилась далатресса.
- Нет, не нужны.
- Но, почему? - Спросила матриарх. - Ведь это их родина!
- Суэн не является родиной рахни, как и другие миры, их бывшей 

зоны. Они пришли туда извне. А почему Лучик не хочет 

возвращаться? Вот вы бы, вернулись и стали жить в могильнике? На 

кладбище собственного народа? - Тихо спросил отставной Спектр.
- Не уверена... - Сказала Т'Вейл. Саларианка промолчала, отведя 

взгляд куда-то во тьму зала.
- Значит, Её Величество не хочет восстанавливать свои миры? - 

Спросила Шепард.
- У неё несколько другие планы на экспансию, но озвучит она их 

только после удачного завершения войны. - Ответил Артериус.
- Тогда у меня нет возражений. - Сказала человечка и посмотрела 

на турианца.
- Как будет угодно Её Величеству. - Сказал Виктус. Посмотрел на 

матриарха и далатрессу. - Что скажут, наши компаньоны?
Азари и саларианка посмотрели друг на друга, далатресса кивнула и 

матриарх произнесла: - Мы согласны признать за рахни систему 

Тезей, на равных правах с Торианином. Бывшие миры рахни, 

сохраняют свой статус карантинной зоны. А об остальном, мы с 

вами, будем договариваться уже после войны.
- Если мы вынесем такое решение, оно устроит Её Величество? - 

Спросила Шепард, Сарена.
- Вполне. - Ответил сородич.
- Что же, тогда Иерархия, голосует - За. - Сказал Виктус.
- Республика Азари, тоже - За. - Сказала Т'Вейл.
- Союз поддерживает решение, Мы голосуем - за. - Проворковала 

Линрон.
- В этом случае, Альянс согласен со всеми остальными, мы голосуем 

- За. - Подвела итог человечка.
Тэвос продолжая стоять, объявила: - Отныне, раса рахни признана 

членом пространства Цитадели. Её Величество отныне может 

назначить на Цитадель своего постоянного представителя и открыть 

посольство. Так же, рахни имеют право строить космические корабли 

и невозбранно торговать по всему пространству рас Совета. За 

рахни закрепляется система Тезей и их новый мир Ферос. Отныне 

этот мир принадлежит рахни и является их суверенной территорией.
- Посмотри на кроганов... - тихо сказал Хэймону Дитрих. - У меня 

ощущение, что ящеры что-то задумали в отношении рахни.
- Так и есть, мои наблюдатели на Феросе доложили о том, что 

кроганы ведут тайные переговоры с Царицей, на тему переселения 

одной или нескольких семей рахни на подконтрольные ящерам миры 

включая Тучанку. - Ответил турианец.
- Зачем им это? - Искренне удивился человек.
- Не знаю, есть лишь подозрения...
- О чём?
- Гвардия королевы на треть состоит из кроганов и Царица, что-то 

с ними сделала. Как-то изменила. Вообще же пока слабо понятно, 

что задумала Лучик на пару с Торианином в отношении ящеров. Но 

то, что планы есть мне известно достоверно. - Сказал Спаратус.
- Может, они задумали симбиоз? Насколько я знаю, рахни славились 

умением включать в свой биоценоз перспективные виды. Манипулируя 

их геномом, развивая и совершенствуя его. Может и с ящерами так 

же, может, поэтому они не желают возвращаться в свои миры, 

предпочитая спрятать юных королев под крылышком кроганов? - 

Шепотом спросил его человек.
- Вполне возможно. Обе расы очень сильно пострадали от действий 

саларианцев и азари. И видимо решили объединиться, в желании 

усилить друг друга. Хотя, что сейчас гадать, как говорят у вас: 

'поживём - увидим'.
- Согласен. Может и нам, стоит предложить Царице нечто подобное? 

- Сказал человек и турианец увидел и услышал, как далатресса 

объявила о начале обсуждения санкций к кроганам.
- Саларианский Союз, заинтересован в том, чтобы кроганы приняли 

участие в идущей войне. Уничтожение грозит всем нам, а одна из 

сильнейших в боевом отношении рас космоса, не желает принимать 

участие в войне. Предпочитая отсиживаться в своих мирах. - Вещала 

саларианка. - Что скажет нам, присутствующий сейчас здесь, Архонт 

кроганов, Урднот Рекс?
Могучий кроган встал и без приглашения вышел в круг. Оглядел 

стоящих в нём разумных, в его чувствах к человечке и турианцу 

была искренняя симпатия. Чего было нельзя сказать об азари, к 

которой он относился с настороженностью. В отношении же 

далатрессы была откровенная ненависть.
- Вы хотите, чтобы мы вступили в войну? А зачем нам это? Один раз 

мой народ уже помог вам в войне и как вы нас за эту помощь 

отблагодарили?! - Низким, рычащим голосом спросил Рекс. - Мы 

вступим в войну, но лишь при одном условии.
- Каком? - Спросила далатресса.
- Излечение генофага и, полное снятие санкций с моего народа. - 

Ответил ящер.
- Это абсолютно невозможно! - Воскликнула саларианка.
- Почему, невозможно?! - Громко спросила Шепард.
- Кроганы агрессивны и опасны, и только генофаг сдерживает их от 

захвата всего известного космоса. Мы не можем так рисковать...
Шепард будто раздулась, тускло полыхнули сине-зелёным глаза и 

круглый стол подпрыгнул от удара маленького кулака человечки. - 

Хватит! Хватит петь эти песни, далатресса!
- Что вы себе позволяете, Представитель Шепард! - Вскинулась та.
- Хватит лгать всей галактике, про угрозу кроганов. У нас всех 

сейчас другая проблема, если вы заметили...
- Мы никогда не лжём! - Крикнула саларианка.
- Лжёте! Причём и вы и азари. Лжёте о причинах так называемого 

'восстания кроганов'. Лжёте о ваших действиях, приведших к войне 

с теми, кто выиграл для вас войну с рахни. Не надоело лгать, iett 

Линрон? Может, стоит наконец-то признать, что были не правы. Что 

ошиблись в оценках и снова довели ситуацию до войны? Мало того, 

впутали в собственные разборки, совершенно непричастную сторону, 

заставив её в итоге заплатить страшную цену? Давайте же, 

расскажите всем истинные причины войны с кроганами, или вы как 

всякие гниловатые политиканы не умеете признавать собственных 

ошибок и готовы вновь и вновь лгать всем вокруг пытаясь доказать 

что были правы, громоздя новую ложь на старую?! Если так, то о 

чем вообще здесь можно говорить?! - Прокричала в ответ Шепард.
- Это не мы атаковали Лусию, это не мы грозили уничтожить всё 

население миров Совета! - Прокричала далатресса. - Это...
- Это всё ложь! - Презрительно ответила человек. - Наглая ложь и 

фальшивка! Лусия принадлежала кроганам, по Сорвиллскому договору. 

Её, как и четыре мира скопления Квирр, должны были отдать им под 

колонизацию, как плату за победу в рахнийской войне. Но Совет, 

нарушил договор в одностороннем порядке, денонсировав их право и, 

отдал Лусию Республике Азари. Где было организовано несколько 

почти фиктивных поселений.
- Это не так! - Попыталась сопротивляться Линрон, азари же молча, 

смотрела в зал, тусклым усталым взором.
- Это так, я читала оригинал договора на Тучанке, Найлус читал 

его! Мы видели голозаписи заседаний Совета Цитадели, на которых 

чётко видны и слышны слова договора.
- Это фальсификация! В архиве Цитадели...
- Нет, это архив был сфальсифицирован, причём довольно топорно. 

Ваши спецы в прошлом, не удосужились даже привести цифровые 

классификаторы записей в нужный порядок. Просто изменив их, а в 

некоторых случаях заменив подделками. Анализ, который мы провели 

совместно со Сьюзан и послом гетов на Цитадели, Легионом, 

явственно показали на это, мы прошерстили архив и смогли 

восстановить оригиналы, которые полностью совпали с имеющимися у 

кроганов. Мало того их цифровые индексы соответствуют тем, 

которые должны быть. Вам предъявить их, Представители? - Сказала 

Женя, а у Спаратуса ёкнуло внутри.
- Что? - Тихо прошептал Кирхбаум. - Записи архива 

сфальсифицированы?
- Духи?! Это что же получается, нам тогда навязали войну просто, 

обманув? - Прошептал Советник от Иерархии, чувствуя холодок в 

душе. На Представителей азари и саларианцев было просто страшно 

смотреть. Матриарх Т'Вейл была бледной как смерть, далатресса же 

стояла и хлопала ртом словно выброшенная на берег рыба.
- Смотрите же все, вот запись, которую нам тысячелетиями 

демонстрировали, как пример жестокости и кровожадности кроганов. 

Вы её все видели и неоднократно на уроках истории. - Сказала 

Спектр и на загоревшейся голограмме над столом все увидели 

могучего крогана, который говорил на базике: - За то, что вы 

сделали, мы уничтожим вас всех, всех до одного. Сотрём саму 

память о вас из истории галактики...
- А вот то, что я увидела в архиве клана Урднот на Тучанке. - И 

рядом с первой голограммой появилась её точная копия, только вот 

слова были...: - За то, что вы с нами совершили, мы лишим вас 

власти. Уничтожим саму её основу в ваших народах. Дав им честь и 

достоинство, воспитав так, как должно! И сотрём тем самым саму 

память о вашей подлой власти из истории этой галактики. Мы 

возьмём ваши миры один за другим, возьмём ваших сородичей, 

заберём их себе, ибо вы недостойны править. - Сказал тот же 

кроган.
- А вот, запись, восстановленная нами в архиве Цитадели. - 

Сказала Шепард и на третьей голограмме прозвучало слово в слово 

то же, что и на второй.
В зале повисла тишина, настолько полная, что казалось, будто 

окружающие даже не дышат.
- Мало того. - Сказала Женя и зал вздрогнул, - мы нашли ещё 

несколько записей того периода. Удалённых записей и смогли их 

восстановить. То, что мы на них увидели... Хотя, что говорить, 

смотрите все, что мы нашли.

***

Снова загорелась голограмма, на которой виднелась часть 

помещения, которую он опознал как одну из совещательных комнат. 

На переднем плане, стояли два кресла, в которых сидели двое 

разумных. Одной была довольно молодая, худощавая саларианка в 

светлом балахоне, второй синекожая азари, в обтягивающем красном 

платье.
Видно, что запись идёт с не очень удобного ракурса, скорее всего, 

с одной из голокамер охранной системы. Но, несмотря на это, обеих 

на изображении вполне легко узнать. Это выдающиеся исторические 

личности того времени, далатресса Калима Диммар и матриарх Анари 

Т'Васси. Обе они фигурировали в учебниках турианской истории, как 

вожди своих народов в те давние времена. И именно с ними, 

тогдашний Примарх Иерархии, Гиллиус Никсос, подписал военно-

политический союз.
- Зачем ты искала встречи со мной, Калима? - Спросила азари на 

картинке.
- Мои аналитики и умники, локализовали новую угрозу, Анари. - 

Ответила саларианка.
- Угрозу?! Какую угрозу, Калима? Разве мы не устранили все угрозы 

в недавней войне?
- Нет, тэай, как выясняется, нет!
- Что нарыли твои умники? Что-то извне? Древние?! - Испуганно 

спросила азари.
- Окстись, какие древние? Оставь эти байки, вашим храмовницам. 

Пусть пугают ими детишек, дабы лучше слушались взрослых. Проблема 

куда прозаичней и ближе.
- Кто и где? - Прищурив глаза спросила Т'Васси.
- Совсем рядом, это кроганы.
- Кроганы...
- Именно.
- Но, Калима, чем они могут быть сейчас опасны? Они сократили 

свою армию, военные корабли почти не строят. Все их устремления 

связаны с программой колонизации. Весьма разумной и толковой на 

мой взгляд. Архонт кроганов Урднот Кредак чётко следует всем 

нашим рекомендациям. Мало того, они охотно принимают моих девочек 

у себя. Контакты весьма плотные и продуктивные, в чём опасность?
- В самих ящерах. Они слишком быстро учатся, слишком легко 

принимают новое. Они активны, открыты и легко идут на контакт. 

Знаешь, кого больше всего они сейчас готовят, на кого делают 

ставку? - Спросила собеседницу саларианка, взяв со столика стакан 

с каким-то напитком и отпив из него.
- И на кого? - Переспросила азари.
- Основной упор это космонавты исследователи, вслед за ними 

учёные биосферщики и прочие умники. На верфях над Тучанкой 

строятся сотни исследовательских кораблей. Они небольшие, но с 

чрезвычайно большой автономностью. Догадываешься, зачем они им?
- Они собираются искать новые миры...
- Именно. Кроганы плодовитые и долгоживущие. Они используют норму 

закона о третьем мире и начнут быструю экспансию. По словам моих 

аналитиков, через сотню лет у них будет до десятка миров и под 

полсотни миллиардов населения, через две сотни... - и далатресса 

наклонилась к азари. - Они займут  доминирующее место в нашем 

пространстве. И уже не мы, а они будут определять - как нам всем 

жить. Ты права, их программа колонизации не просто толковая, она 

великолепна, блестяща. Если они её реализуют, мы потеряем своё 

место лидеров навсегда. Так мало того, вас, кроганы просто 

ассимилируют, вольют в своё общество. И есть опасность, что и нас 

ждёт такая же судьба. Уже сейчас, многие из нашей молодежи 

встречают их с восторгом.
- Что ты предлагаешь? - Спросила, ставшая сумрачной азари.
- Их нужно остановить, и сделать это нужно сейчас. - Ответила 

саларианка. - У нас есть план. Мы, в одностороннем порядке 

отзовём признание Лусии их миром. Поселим туда некоторое 

количество колонистов и устранимся. Кроганы, нам не подчинятся и 

займут планету. На волне возмущения, скорее всего, кого-нибудь 

убьют. Что даст нам возможность обвинить их в вероломстве и 

агрессии и ударить в ответ. Сейчас их миры и объекты 

инфраструктуры совершенно не прикрыты, мы нанесём диверсионный 

удар по ним. Погрузив их цивилизацию в хаос, после чего блокируем 

планеты и повернём развитие в нужное нам русло, контролируя 

поставки. Так как, даже на Тучанке им придётся многое завозить 

извне.
- И какую же роль ты хочешь им уготовить?
- Ту, которую они и заслуживают на мой взгляд. Роль наёмных 

воинов и криминала, пугала для всего нашего космоса.
- А если у нас не получится сдержать их в рамках? Что будем 

делать тогда, Калима? Если они смогут вырваться и ударят в ответ? 

Чем мы их сдержим?
- Не вырвутся, мы им этого не позволим. А если же всё пойдет по 

самому худшему сценарию, думаю, мы сможем найти на них управу. 

Мои биологи уже работают над этим.
- Что?! Биооружие! Ты спятила, Калима! Нас разорвут свои же...
- Это на крайний случай, Анари, на самый крайний случай, 

подстраховка. Надеюсь, этого не потребуется...
- Калима, пусть это и пахнет безумием, я поддержу тебя, но! Но 

если о нашем договоре узнают, если то, что мы с тобой сейчас 

решили, всплывёт. Мы утонем в дерьме, наше имя проклянут наши же 

потомки. - Тихо сказала азари.
- Не волнуйся, никто ничего не узнает, сюда уже летят мои спецы 

по заметанию следов и фальсификации. Они сделают всё так, что 

следов не останется.
- И всё равно, это мерзко.
- Мы первые, Анари, и поэтому только мы вправе решать, как 

правильно. Это наше и только наше право, и делиться им с кем бы 

то ни было, я не намерена. Интересы Союза, превыше всего. - 

Сказала далатресса.
- Ты права, интересы, превыше всего. Я отдам приказ Охотницам 

выйти на контакт с твоими спецами из ГОР. Но смотри, провал 

недопустим. - Ответила саларианке азари, встала и вышла из 

помещения.

***

Голограмма погасла, а Спаратус сидел и чувствовал, как откуда-то 

из глубины его души поднимается жаркой волной удушливый гнев. 

Гнев и обида, что амбиции властителей союзников, какие-то вонючие 

интересы и страх потерять власть, привели тогда галактику к 

ужасной войне. И его народ, обманом заставили в неё вступить, 

потеряв в этой бойне больше сотни миллионов жизней. Мало того, 

турианцы взяли на себя страшное преступление, убив сотни 

миллионов кроганов, а миллиарды сделав бесплодными. Ведь именно 

турианцы применили генофаг, разработанный в лабораториях 

саларианцев.
Советник сидел и смотрел в круг, в котором друг напротив друга 

стояли четверо разумных. Человек и сородич, стояли рядом и 

пристально смотрели на совершенно потерянных азари и саларианку.
- Я требую объяснений! - Глухо прорычал Виктус.
- Этому можно верить? - Пролопотала далатресса. - Это достоверные 

данные?
Азари молчала, закрыв руками лицо.
- Матриарх Т'Вейл, вы ведь знаете, что это правда. - Сказала 

Шепард. - Как же они могли? Зачем же они так поступили? Безумцы, 

чудовища. Как вы после всего этого, собираетесь смотреть в глаза 

своему народу? Ведь тогда, отнюдь не все поверили словам Совета. 

На стороне кроганов выступили и саларианцы и азари. Вы называли 

их ренегатами, бунтовщиками, предателями. А ведь это были ваши 

воины и десантницы из тех, кто прошёл с кроганами рахнийскую 

войну и не поверил лживым заявлениям Диммар. Сколько помоев вы 

тогда на них вылили, мало того, уничтожали с особой 

безжалостностью, какая мерзость и подлость. Что скажете, 

Представитель?! - Почти крикнула человек.
Азари убрала руки от лица. - Вы вручили мне чёрный клинок(1), 

Шепард. Но, несмотря на это, я готова поддержать вас. Вы правы, 

это нужно прекращать, ошибку и подлость, нужно исправить. И 

сделать это немедленно! И вас, далатресса, я призываю поступить 

так же. - Сказала матриарх, посмотрев на Линрон.
- Как вы можете этому верить, матриарх? Это может быть 

фальшивкой! Нужна проверка! - Прошептала далатресса.
- Запись проверили, сохранилось достаточно записей матриарха 

Т'Висс и далатрессы Диммар. Голоса и личности аутентичны и 

опознаны. - Сказала Женя.
- И кто её проверял?! - Уже с явно чувствуемым отчаяньем спросила 

Линрон.
- Проверкой занимался Спектр Совета Цитадели, Йондам Бау. Вы 

поставите под сомнение его компетенцию? - Сказал Виктус.
- Нет, но...
- Никаких НО! Далатресса. Мы ещё поговорим о том, что Иерархии в 

свете последних событий, должны Республика и Союз. Что же 

касается кроганов, то я думаю, они тоже могут чего-нибудь 

потребовать. - Сказал Голос Иерархии.
- Генофаг и санкции, большего нам не нужно! - Прорычал Рекс. - Мы 

не забыли, жертву наших товарищей, принесённую на алтарь нашей 

дружбы. Их кровь и жизни, купили этим предателям и их потомкам 

наше прощение. С остальным же, мы справимся сами.
- Альянс в моём лице, требует, снятия санкций и излечение 

генофага. Мало того, все разработки биооружия должны быть 

объявлены вне закона, а нарушивших их должен ждать трибунал и 

санкции. - Громко сказала Шепард.
- Иерархия поддерживает Альянс. - Сказал Виктус. - Что ответит, 

Республика азари?
- Мы поддерживаем союзников. - Ответила матриарх. - Ваше слово, 

далатресса Линрон?
- Мы все ещё пожалеем об этом, вы все пожалеете! - Провыла 

саларианка.
- Это не ответ! - Сказала Шепард.
- Будьте вы прокляты, Союз говорит - да. Да - Да - ДА! - И 

далатресса, развернувшись уходит из зала. Но самое удивительное, 

что лишь единицы из её многочисленной свиты, идут следом. 

Большинство лягушат, провожают её ясно видимыми ненавидящими 

взглядами.
- Конец, наследию 'Великой Диммар'. - Говорит Спаратус, глядя ей 

вслед.
- Что это значит, Хэм? - Тихо спрашивает, Дитрих.
- Линрон прямой потомок далатрессы Диммар. И лишь, поэтому 

обладала таким влиянием, сейчас же... Я боюсь по прилёту в Союз, 

её лишат всех званий и должностей, а род признают ущербным и 

откажут в наследии. Ни один род, больше не захочет с ними 

породниться. Такой позор, да ещё и публично. Только вот, мне 

почему-то её совсем не жаль, эта мерзавка, прекрасно знала о 

поступке своей далёкой прабабки. - Ответил турианец.
- Думаешь?
- Уверен, Дит. Я в этом совершенно уверен. - Ответил другу 

Советник.

*** - iett - Вежливое обращение между равными по статусу у 

саларианцев. (вроде английского сэр)
1.	Вручить чёрный клинок. - В древности у азари воительниц и 

охотниц, при вопиющем проступке. Офицерам вручали чёрный нож, 

которым та перерезала себе сонную артерию, кончая жизнь 

самоубийством. В настоящее время, образное выражение - означающее 

не оставить выбора.

Из зала вышла Советник Тэвос и объявила: - Большой Совет 

постановил, санкции с народа кроганов отныне сняты. Излечение 

генофага признано целесообразным. Представитель Шепард, вы 

говорили, у вас есть лекарство?
- Есть, Советник. Необходимо отправиться на Тиамаррон и забрать 

его, как и выживших женщин кроганов. Забрать, отвезти на Тучанку 

и в колонии кроганов и, применить. Закрыв тем самым, эту тёмную и 

позорную главу в общей истории. - Ответила человек.
- Нужно кого-то направить за лекарством, Совет подготовит 

рекомендации и приказ эскадре.
- Я думаю, мне стоит отправиться самой, Советник. В таком деле, 

может потребоваться максимальная удача. Враг может попытаться нам 

помешать.
- Лабораторный комплекс эвакуирован почти полностью. Остались 

лишь вирусологи во главе с профессором Мордином Солусом. Комплекс 

пока прикрывает эскадра флота, но при массированной атаке, их 

надолго не хватит. Так что, рекомендую немедленно вывезти учёных 

и пациентов, куда-нибудь на Лазурную или Крамаррон. - Сказал 

Виктус.
- Мы успеем раньше, да и профессор будет следить за применением 

препарата на Тучанке. Составив инструкции, для других миров 

кроганов. - Отвечает Шепард.
- Что?! Пойдёте двумя фрегатами, а не слишком мало кораблей? - 

Удивился Иерарх.
- Думаю, мы усилим их ещё двумя. - Сказала Тэвос. - В свете всего 

произошедшего, мы сильно задолжали кроганам и не имеем права на 

неудачу.
- Я согласна с вами, Советник. - Сказала Шепард.
- Идёте четырьмя кораблями, я отдам распоряжение Борису 

Петровичу. - Сказал Валлерн. - Спектр Шепард, провал недопустим, 

я очень надеюсь на вашу удачу и мастерство.
- Советник, Риттар, я думала, саларианцы не поддержат нас. Не 

после того, что мне только что пришлось сделать... - Тихо сказала 

Женя, с удивлением глядя на Советника.
Валлерн подошёл вплотную к Спектру, положил ладонь той на плечо и 

тихо сказал: - Мои далёкие предки, сражались тогда на стороне 

кроганов, Женя. Больше тысячи лет, мы хранили память о них и их 

жертве. Нам не верили, мы искали подтверждения их правоте, я сам 

искал, долго искал. Но, найти посчастливилось именно тебе. Ты 

вернула моим предкам честное имя, вернула его миллионам 

саларианцев не принявшим тогда политику Совета и заплатившим за 

свою верность боевому братству, самую высокую цену. У нас не было 

доказательств, как мы их не искали. Партия далатрессы Диммар, 

правила нашими мирами опираясь на фальшивку которую они сами и 

сфабриковали. Но, их правлению пришёл конец. Такого им не 

простят, их лишат возможности править, мало того, их могут 

изгнать из Союза. Спасибо тебе, мой верный Спектр, спасибо твоим 

друзьям, всем кто смог найти и восстановить правду о тех 

событиях.
Советник развернулся и, гордо подняв голову, пошел к выходу из 

зала.
- Риттар, куда ты? - Спросила его Тэвос.
- У меня сегодня праздник, Рион. Я позову родственников и друзей, 

мы помянем наших предков и восславим их доброе имя. Наконец-то, 

им его вернули... - Ответил саларианец и в сопровождении 

сородичей скрылся за дверями.
- Хм, похоже, у лягушат намечается государственный переворот. И 

кому-то, он здоровья не добавит. - Усмехнувшись, сказал Виктус.
- И поделом. Консерваторы, бля! Они не консерваторы, они 

предатели! - Прошипела Шепард. - Раз так, нам пора собираться. 

Нужно предупредить экипажи и командиров кораблей, о подготовке к 

походу. Господа Советники, мой Иерарх, мне пора. - Сказала Шепард 

и спустилась из круга.
- Шепард! - Пророкотал стоящий там Рекс. Женщина остановилась, 

кроган подошёл и молча, сгрёб её в охапку. - Ты держишь своё 

слово, женщина. Ты одна стоишь целого Совета, кроганы твои 

должники на веки вечные! В том клянусь тебе я, Архонт своего 

народа.
Человечка ласково провела по покрытой шрамами голове могучего 

ящера. - Ты рано благодаришь меня, Крокодилище, дело ещё не 

сделано...
- Ты справишься, я верю, мало того, я лечу с тобой.
- С ума сошёл?! Ты Государь! Это не твоё дело, Рекс.
Ящер покачал своей массивной головой: - Ошибаешься, это дело, 

даёт смысл всему остальному. Без лекарства всё бессмысленно.
- Тогда, с утра вылетаем. И не говори мне о долгах, какие долги 

между своими, а ты сам признал меня своей, Рекс. И поставь меня 

на пол, а то все уже таращатся. Могу себе представить, какие 

пойдут сейчас гулять слухи? - Ответила человечка.
- Плевать! Ты одна из нас и я говорю это всем! - Рявкнул кроган 

оглядывая зал. - Любой, кто посмеет клеветать и лить на тебя 

грязь, будет иметь дело с нами. Всем всё понятно?!
И тишина была ему ответом.
- Знаешь, у тебя отличная квартира, пустишь в гости? - Спросил 

Рекс.
- Пошли, мой дом всегда открыт для тебя и твоих людей. - Ответила 

Спектр.
Рекс ткнул пальцами в парочку своих громил и одну из женщин и, 

взяв Шепард и Лиару, подошедшую к ним, под руки пошёл к выходу.

Миранда Лоусон (Цитадель, доки, 11 августа 2386 г. Вечер.)

Она сидела на стоящем в углу контейнере и ждала своих друзей. 

Миранда надеялась, что после всего произошедшего сегодня здесь, 

после того, как её подруга и бывший командир, размазала 

далатрессу по полу зала Совета. У неё хватит душевных сил, 

встретиться с ней.
Задание, которое ей дал Призрак, требовало встречи именно с самой 

Шепард, так как только Женя, могла свести часть их организации, с 

командованием Альянса напрямую. Минуя бюрократические препоны и 

недоверие высоких военных чинов, среди которых, что не исключено, 

могли быть и предатели.
Она отправила своё сообщение вот уже несколько часов назад и, 

никто так пока и не пришёл. Девушка надеялась, что её друзья 

найдут для неё время. Поскольку, как она увидела в конце Совета. 

Шепард, могло и унести на Тиамаррон. Так сказать, завершить 

самой, долгий труд учёных, по разработке вакцины.
Док почти опустел, лишь где-то в дальней его части мерцали 

отсветы электросварки, и слышался лязг и шум. Вот в проходе, 

появилась фигура человека, который быстрым шагом шёл в её 

сторону. Скоро она разглядела, что мужчина одет в форму СПЕКТР и 

сердце дало сбой, от радости. Как она соскучилась, истосковалась 

по нему. Яркоглазому, смуглому с ослепительной улыбкой и 

несравненным обаянием.
Карл увидел её, сидящую на контейнере и, резко ускорил шаг, 

перейдя почти на бег. Девушка почувствовала, как ослабели ноги. 

Как из глубины её естества, поднялась жаркая волна радости, почти 

ликования, сносящего всю её волю, сминающая все барьеры. Он 

подбежал, протянул руки и притянул к себе.
- Мира! - Тихим голосом сказал Спектр. - Моя, Мира...
Она обхватила его, прижалась всем телом, уткнулась носом в шею, 

вдохнула такой приятный запах его одеколона и пота и 

почувствовала, как всё её самообладание вмиг рассыпается прахом. 

Миранда, железная леди, Принцесса Цербера, полностью потеряв 

контроль, разревелась в руках любимого мужчины. Как обычная 

девчонка, она висела у него на шее и рыдала в голос, выплёскивая 

из себя, все страхи и тревоги, всю боль и тоску, скопившуюся за 

этот год.
Он утешал её, целовал в мокрые щёки, ласкал, ловя губами её, 

пляшущие от рыданий.
Когда она выплакалась и снова смогла внятно мыслить и говорить, 

оба отправились на квартиру к Шепард. Миранда ничего поначалу не 

сказала лишь в такси, везущей их обоих она, прижавшись к своему 

мужчине спросила: - Почему к Жене, Карл? У тебя же своя квартира 

есть?
Он улыбнулся, чмокнул её в висок и ответил: - Сейчас на станции в 

связи с наплывом переселенцев и беженцев, жуткий дефицит жилья. 

Цитадель перевалочная база и помещений постоянно нехватает, так 

что, мы отдали нашу квартиру кварианцам под посольство. И в моём 

доме, сейчас квартируют ушастики и 'дровосеки' во главе с 

Легионом и Раэлем'Зорой. А мы всей бандой, толчёмся у Шеп, благо 

у неё хата вместительная, сегодня ещё и Рекс присоединился, с 

парочкой своих громил телохранителей и секретарём.
- Нам-то с тобою места хватит? - Улыбнувшись, спросила она.
- Хватит, у меня отдельная комната, так что... И да, ты не сказала, 

что привело тебя на Цитадель?
- Задание Призрака, но мне нужна встреча именно с Женей, так как 

лишь она может вывести меня на нужных нам людей.
- Ищете встречи с командующим? - Ухмыльнулся он.
Она удивлённо посмотрела в ответ. - Как ты...
- Это очевидно, на любого другого из власть имущих Альянса, вы 

могли бы выйти другим путём, но с Главкомом, действительно проще 

связаться с помощью Лисёнка. У неё прямой канал КМК с ним. Но, 

всё это дела твоей конторы. И их мы обсудим потом, скажи мне, как 

ты? Выглядишь усталой...
- Тяжело жить в роли дичи, на которую охотятся с самыми жуткими 

планами. Пока, получается, обманывать охотников, но, сколько это 

продлится...
- Вы сильные и опытные, главное не теряйте бдительности. - 

Ответил мужчина.
- По части бдительности, это у нас Кай Ленг. Так что можешь быть 

спокоен.
- Кай? Кай у вас?! Нихрена себе!
- Ну, мы его прибрали в своё время к рукам, и наши медики смогли 

вернуть ему ноги и возможность ходить. Только он нам сказал, что 

сразу после войны вернётся на флот.
- Спасибо вам, коли так. Надеюсь, мы с ним увидимся.
- Ты его не осуждаешь?
- Я?! С какой стати, его комиссовали и с его непереносимостью 

имплантов, парню светила коляска на всю оставшуюся жизнь. Если бы 

со мной случилось то же самое, я за возможность вернуть себе 

ноги, тоже бы к вам пришёл. Да не то что, пришёл, прибежал бы. На 

руках!
- Могу чего-нибудь передать ему?
- Передавай привет и удачи в боях. Надеюсь, судьба сбережёт и его 

и вас всех.
- Я надеюсь, что она сбережёт тебя, Карлито. Не рискуй 

понапрасну.
- Могу сказать тебе, то же самое. Береги себя, Принцесса, я не 

желаю слышать о твоей гибели. - Сказал Спектр и прижал её к себе. 

А она затихла в его руках стараясь впитать каждый стук его 

сердца, каждый вдох, каждую секунду близости. - Сколько же в тебе 

огня, а всё строила из себя недотрогу. - Тихо шепнул он.
- Я себя таковой и считала, до определённого момента. 

Пользовалась мужчинами, словно куклами пока не встретила того, от 

которого потеряла голову. А как потеряла, так поняла, что такая 

же, как все остальные, вот точно такая же... - Ответила она.
Такси нырнуло вниз и приземлилось на знакомой парковке, 

неподалёку от дома Шепард.
- Идём, ребята будут рады тебя видеть. - Сказал Санчес и открыл 

двери, вышел, подал ей руку. И когда она вышла, не отпуская, 

повёл к дому. Мимо прохаживающихся по улице патрулей, мимо 

сидящих на скамейке у подъезда пожилых турианок, провожающих их 

обоих любопытствующими взглядами.
В самой квартире её встретил шум застолья, громкие голоса из зала 

и тихая музыка. Она вошла и в ярком свете ламп, разглядела тех, 

кого с уверенностью могла назвать друзьями. В душе стало тепло и 

легко от их присутствия.
Пусть в Цербере были соратники и единомышленники, но друзей у 

Миранды там не было. И все отношения носили сугубо деловой 

характер, ну, может быть, исключая Джека. С которым они шагнули 

довольно далеко от формальных между боссом и подчинённым. Он не 

стал ей другом, но и холода между ними почти не осталось.
- А-ха-ха! - Заревел могучий Крулл, - а вот и наша Принцесса! 

Лиса, Лисёнок! Они приехали.
Из кухни вышла Женя, улыбнулась, быстро приблизилась и крепко 

обняла. - Здравствуй, Мира. - Тихо сказала она, - я рада тебя 

видеть, очень рада!
И Миранда почувствовала радость подруги, да и всех остальных 

тоже. Эта радость, будто тёплая волна, окончательно смыла все 

тревоги и страхи. Она здесь, с друзьями и они ей обязательно 

помогут. За Шепард, её пообнимали все остальные, даже вышедший из 

кухни Урднот Рекс, гулко порыкивая, прижал её к себе, перед этим 

придирчиво осмотрев.
- Жива-здорова, но немного печальна. Идём, Миранда, выпьешь со 

мной, у меня сегодня радость. Наконец-то вонючие жабы далатрессы 

Линрон, получили своё. - Она прошла вслед за кроганом и на 

обширной кухне дома Жени, выпила неплохого виски, поздравив ящера 

с победой.
Потом её позвала Шепард, и они поднялись в её кабинет.
- Ты хотела поговорить с командующим, зачем? - Спросила подруга.
- Множество наших учёных, разбросанных на скрытых базах по всему 

Траверсу под угрозой захвата. Наши боевые группы не в состоянии 

их прикрыть, у нас просто нет столько сил. Я хотела попросить 

Адмирала Хакетта помощи в эвакуации и легализации этих людей.
- Почему не пошли официальным путём? - Спросила Женя.
- У нас есть обоснованное подозрение, что в штабе есть предатель 

или предатели, действующие в интересах группы моего папочки. 

Стоит им получить информацию о местах нахождения этих баз и ребят 

захватят. - Ответила Миранда.
- Вот даже как? - Задумчиво протянула Спектр, - хорошо, сейчас 

всё и решим.
По защищённому каналу, Шепард связалась с 'Нормандией' и 

использовав модуль КМК вышла на Главкома. Кратко объяснила своему 

дяде ситуацию и, ушла из кабинета, оставив Миранду и Хакетта 

общаться наедине.
Лоусон рассказала всё и с помощью терминала передачи данных, 

отправила Главнокомандующему координаты и коды для связи со 

скрытыми базами. Мужчина посмотрел на неё, долгим задумчивым 

взглядом и спросил: - Миранда, вы ещё увидите Джека?
- Скорее всего, господин адмирал. - Ответила она.
- Я хотел бы, поговорить, я знаю, у него есть модуль связи с моей 

племянницей, пусть свяжется с ней, а она ретранслирует сигнал 

мне. Договорились? - Спросил Хакетт.
- Я обязательно передам, сэр.
- Отлично, спасибо за доверие, мисс Лоусон. Мы постараемся 

вытащить ваших людей, нам катастрофически не хватает специалистов 

на строительстве 'Горна', так что отправим их туда. Постараемся 

не засветить их, и да, вам не жаль ваших баз?
- Нет, адмирал Хакетт, сэр. Базы отстроить легко, найти на них 

персонал гораздо сложнее. Если спасём людей, в будущем, сможем 

привлечь их обратно.
- Надеетесь возродить 'Цербер'?
- Мы нужны человечеству, кто-то же должен торить дорогу к 

могуществу всей расы. Пусть иногда и заходя в тупик и, напрасно 

жертвуя людскими жизнями. Не будет нас, найдутся другие и совсем 

не факт, что они будут лучше. - Ответила девушка.
- Всё, к Вящей Славе Человеческой расы?!
- К Вящей Славе, сэр.
Хакетт покачал головой, глубоко вздохнул: - Бог вам всем судья, 

Миранда, до свидания.
- До свидания, сэр. - Сказала девушка и адмирал отключился.
Дальше был ужин, в тёплой, дружеской атмосфере. Там же, её 

познакомили с роднёй Жени. А именно с весьма знаменитым в Альянсе 

капитаном второго ранга Джоном Шепардом и его старшим помощником, 

капитаном второго ранга Хэймоном Тааниром. Братья подруги с 

интересом общались с ней, и Лоусон заметила, как жалась к Ивану 

Тали. Мало того, девушка заметила на щеке кварианки татуировку, 

идущую от виска вниз, по щеке и заканчивающуюся на шее. Такими же 

тату, щеголяли и Джон и Женя с Лиарой. Только символы 

старотурианских рун, были немного разными. Миранда не знала, 

старотурианского рунического письма и спросила, что значат эти 

надписи.
Женя улыбнулась и ответила: - На моей щеке написано: 'Лиара 

Т'Сони - Сплела судьбу, и отныне, часть клана Киибир'. У всех 

остальных, примерно тоже самое, с разницей в именах и отношении в 

клане. Ты же не пропустила информации о нашей с Ли свадьбе, да и 

о Ване с Тали, тогда много говорили и писали в прессе.
- Слышала, да. - Ответила Миранда и выразительно посмотрела на 

Карла. Её мужчина улыбнулся и медленно моргнул в ответ.
Так, обмениваясь новостями, ужин и прошёл. 
А потом, потом Карл, подхватил её на руки и под ехидные смешки 

друзей унёс на третий ярус в свою комнату. И дальше, была лишь 

любовь и страсть. Сплетённые сетью 'Старого корня' в единый 

вихрь. Сколько это длилась девушка не запомнила, время утратило 

свой смысл, оставив ей и ему лишь любовь и нежность.

Разбудил её тихий шорох одежды. Она привстала на руках, глядя в 

синем свете ночника на стоящего у шкафа с одеждой любимого. Тот 

застёгивал рубашку, своей формы.
- Сколько времени? - Сказала она вставая.
- Половина шестого утра. - Ответил он. - Нам пора, Мира. Через 

час вылетаем.
Она взяла его китель и помогла надеть, пока он застёгивал 

пуговицы, накинула на себя халат.
- Идём, я провожу тебя. - Сказала она, чувствуя холодок внутри и 

с трудом протолкнув в горло образовавшийся комок. - Провожу всех 

вас.
- Хорошо. - Ответил он, - идём, ребятам и Жене, будет приятно.
Миранда провела по его форме руками, сжала пальцами ткань и 

прижалась к нему, чувствуя, как слёзы сами текут из глаз. - 

Береги себя, пожалуйста... - Прошептала она.
Карл взял её лицо в ладони, губами собрал слезы текущие по щекам. 

- Всё будет в порядке, не плачь. Сама будь не менее осторожна, я 

не хочу тебя потерять. Договорились?
Она кивнула, смахнула остатки слёз ладонью, выпрямилась. - Думаю, 

не стоит, расстраивать друзей своим заплаканным видом. Принцессы 

не плачут, так ведь?
- Все плачут, все, это нормально. - Ответил он и нажал на 

голограмму открывая двери.
- И ты?
- И я...

========== Глава 57 часть 2. Бег с препятствиями. ==========

Женька ('Нормандия' SR-32, Тиамаррон, 14 августа 2386 г.)

Голубые разводы канала реле на обзорном экране, раннее утро, 

только что сходила в душ после тренировки и ушла в комнату 

отдыха, ждать пока Лукин приготовит завтрак на весь экипаж. 

Сегодня мы будем завтракать все вместе, я решила ввести такое 

правило перед сложными и ответственными операциями. Сью проследит 

за полётом, тем паче, что пока мы в канале дежурство простая 

формальность.
Шипение дверей из-за спины, тихие шаги и знакомый эмофон. Он 

подошёл и встал рядом, так же как я глядя в 'иллюминатор'.
- Тоже решила побыть в тишине, а Жень? - Спросил он, посмотрев на 

меня своими голубыми глазами.
- Не стоит путаться под ногами экипажа, как всё накроют, так и 

пойду завтракать. А ты, зачем ищешь тишины?
- Тут проще сосредоточиться, привести разум и чувства в порядок.
- Не рассказывай мне сказки, Змей. Просто здесь ты можешь 

позволить себе тосковать в тишине, так?
Он глубоко вздохнул. - И это тоже... Каюта пуста без неё и кровать 

холодна. А тишина угнетает, несмотря на шум из коридоров.
- Согласна с тобой. Её место с нами, а не на чёртовой Омеге, но... 

Но, приказы не обсуждаются.
- Так оно. - Сказал он и стал смотреть в экран. На нём брюки от 

уника и белая безрукавка. Смотрю на его руки сложенные на груди и 

на левом плече вижу тонкие полоски шрамов. Вспоминается, что 

раньше их не было, только вот когда было это раньше, я уже не 

припомню. Провожу по ним пальцами и спрашиваю: - Откуда это, 

Гаррус?
- Омега. Кабак в одном из жилых районов и батарианский наёмник с 

надетыми на руки боевыми перчатками. Он меня здорово ими 

припечатал, пока я не вырвал ему горло. Потом, Наинэ меня 

заштопала, глотая слёзы и, ругая, почём свет стоит.
- Что пристрелить не мог? Зачем в рукопашную полез?
- Тогда это было неуместным, он бросил мне вызов.
- И ты его принял, у какого-то клошара?!
- Он был достойным противником.
- Дело твоё.
- Кто бы говорил? Сама-то, зачем на Гарма вышла?
- Тогда это был поединок, только со стороны Гарма. Я же его 

просто убила...
Некоторое время просто стоим, глядя в экран, потом турианец 

обнимает меня за плечи и прижимает к себе.
- Что тебя тревожит, командир?
- То, что нас ждёт, эта миссия не будет простой.
- Мне почему-то тоже так кажется. Внутри будто холодный ком из 

тревоги и сомнений.
- Значит, стоит поберечься. Сестрёнка не должна стать вдовой, не 

сейчас, не через неполный год с момента вашей свадьбы.
- Как бы мне вдовцом не стать...
- Это да, но надеюсь, она не потеряет бдительности. Скоро придём 

на Тиамаррон, а там проф и Маугли с Антаром. Так что в экипаже 

прибудет.
- Как тебе кстати пополнение? На мой взгляд, пилот парень бывалый 

и умелый, а вот девчонка... Что это за должность такая, твой 

секретарь?
Я рассмеялась. - Ох, Змей! Саманта, такой же секретарь, как была 

Келли. Только вот, на её плечах погоны УСБ и курсы психогола-

ксенопсихолога в придачу. И если тебе вдруг станет грустно и 

захочется излить кому-нибудь душу, можешь смело обращаться к ней. 

Это её профессия, следить за психическим здоровьем экипажа.
- Я это лучше сделаю тебе.
- Тоже вариант, но не все настолько мне доверяют. Да и у молодёжи 

нашей, смелости может и не хватить, плакаться в жилетку 

командиру. Вот для них и будет лейтенант Трейнор. Да и рыбок в 

аквариумах, должен же кто-то кормить...
- Ха-ха-ха-ха! Хочешь быть секретарём, следи за рыбками?!
- Ха-ха-ха-ха! Точно...
Но, несмотря на разговор, поднявший мне настроение, тревога 

продолжает грызть мне внутренности. - Задолбало! - Шиплю я, 

отхожу к одному из шкафчиков и, найдя в нем коробку с 

лекарствами, которыми почти не пользовались, за ненадобностью. 

Начинаю в ней рыться в поисках чего-нибудь. После нескольких 

минут копания, под ироничным взглядом Змея, нахожу пузырёк с 

надписью 'настойка валерианы'. - О! То, что надо! - Восклицаю я, 

и налив настойку в крышечку, выпиваю. Это хоть и ненадолго, но 

успокоит расшалившиеся нервишки.
Гаррус стоявший у экрана и несколько раз, втянув воздух носом, 

идёт ко мне.
- Чем это так пахнет? Что это? - И ловко выдёргивает пузырёк из 

моих пальцев.
- Отдай сейчас же! - Говорю я, пытаясь отобрать пузырёк обратно, 

но турианец увёртывается, продолжая заинтересованно обнюхивать 

'лекарству'.
- Что это такое, Шепард?! - Восклицает он. - Запах! О, духи! Этот 

запах сводит меня с ума...
- Отдай немедленно! - Воплю сиреной я, повиснув у него на руке в 

которой зажат пузырёк. В таком виде нас застаёт заглянувший в 

двери Найлус.
- Что это тут у вас? - Удивляется он, - и чем это так пахнет?
- Пахнет! Пахнет 'валерианкой', отбери её у Гарруса сейчас же. - 

Отвечаю я, пытаясь вытащить пузырёк из кулака зятя.
- Валерианкой?! А что это такое? Хотя постой, я кажется помню, 

твоей памятью, что это какой-то лёгкий транквилизатор. Так? - 

Спросил брат.
- Для людей лёгкое успокоительное, нервоз снимать. А вот для 

ваших, это просто беда.
- Дурь?! - Буркнул Гаррус, разжимая пальцы и отдавая мне пузырёк.
- Не совсем. - Отвечаю я, пряча настойку в карман. - Для 

турианцев, и теперь я понимаю почему, это эликсир чистого, 

неразбавленного счастья. Вам, кошаки вы мои ненаглядные, корень 

валерианы, дарит просто очешуительное ощущение довольства, покоя 

и радости или дикой, необузданной эйфории. Но, у всего есть и 

обратная сторона...
- Привыкание и загубленное здоровье? - Спросил Найлус.
- На здоровье влияет слабо, хотя привыкают довольно быстро. Тут 

другое, часто будешь пользоваться, без неё вообще потеряешь 

способность радоваться жизни. В микроскопических дозах, как 

антидепрессант, она для вас великолепна. Но, меру нужно знать и 

перед боем лучше не употреблять, а то, к врагам будете относиться 

как к родной матери. Валерианка напрочь сносит турианцам 

критическое мышление и страх, часто вызывая дикое сексуальное 

возбуждение в придачу.
- Откуда знаешь? - Спросил Гаррус.
- На Мендуаре, один из ваших подсел. Случайно попробовал у друга 

человека на вечеринке и пропал. Сначала так пил, потом стал с 

водкой мешать и за полгода так спился, что пиздец. Еле откачали 

дурака, он в итоге согласился на чип-модулятор поведения. Чтобы 

опять не сорваться. - Отвечаю я, пока мы идём в кают-компанию.
- Чип-модулятор? Это тот, что преступникам ставят? - Спросил 

Гаррус.
- Не преступникам, Гарр, а клептоманам и прочим манам. Дабы 

удержать людей от рецидивов. - Говорю я.
- Н-да... - Протянул зять, - знаешь, тогда убери эту дрянь куда-

нибудь подальше. На всякий случай.
- Договорились. - Отвечаю я, усаживаясь за столик.

Орбита.

Подходим строем пеленга, за 'Нормандией' следуют 'Бородино' 

'Эль-Аламейн' и 'Канн'. Стою посреди БИЦ, на мне броня и слушаю 

тихие переговоры операторов постов, Карла как командира корабля и 

пилотов. Кажется, что над планетой никого нет, но это обманчивое 

ощущение. Где-то здесь, притаилась эскадра прикрытия и если 

корабли в режиме свободного полёта, то засечь мы их сможем только 

тогда, когда они нам это позволят или если подойдём вплотную.
- Суда Альянса в зоне контроля, назовите себя? - Раздался тихий, 

знакомый голос по связи.
- Маневренная группа эскадры Совета, во главе с 'Нормандией' SR-

32. - Отвечает Шутник, невидимому нами ещё собеседнику. - Генерал 

Новарр, это ты?
- Я, Шутничок и мы вас если честно, уже заждались. Внизу всё 

готово к эвакуации, ждут лишь вас. - Отвечает Диррус.
- Мы пришли с максимальной скоростью, Дирр. И здравствуй, а 

вообще, как ситуация вокруг? - Спросила я.
- Привет, Женя, рад тебя слышать. И пока тихо, но моё седалище 

настоятельно твердит мне, что это ненадолго. - Отвечает турианец.
- Так и есть, 'mon général', объявляйте тревогу своим людям. 

Готовьтесь к атаке врага. Джефф, связь с группой. - Говорю я.
- Слушаем тебя, Лиса. - Говорит голос Саджади.
- 'Эль-Аламейн' со мною вниз, прикроют меня у лабораторного 

комплекса. 'Бородино' и 'Канн' остаются на орбите, Ростам ты за 

старшего и чтобы ни одна падла незамеченной не подошла к планете! 

Гор'Бе, Финист, я на вас рассчитываю. Ну и, ребята из эскадры 

генерала Новарра вас прикроют. Герои нам здесь не нужны, наша 

задача забрать учёных и лекарство с женщинами и свалить быстрее 

собственного визга. Этот мир пуст, Тиамаррон оставили и оборонять 

его, если что, некому. Всем всё понятно? - Отвечаю я.
- Как мы вас прикроем? - Спросил меня Иван.
- Младший, у тебя на судне нет 'Таниксов', а около посадочной 

площадки есть небольшая каверна в скалах. Туда твой ЭсАр, влезет 

легко и непринуждённо и с воздуха тебя будет не достать, зато ты, 

достанешь оттуда всех пришедших на поле. Всех без исключения, кто 

попытается подойти к лабораторному комплексу. - Отвечаю я.
- Почему изменила состав пар? - Спросил Артур.
- Мы часто будем действовать четвёркой и нужно учиться работать с 

любыми напарниками. Я сейчас это отчётливо увидела, Артур 

Геннадьевич. - Говорю я.
- Ты Флагман. - Хором отвечают все трое.
- СТЭЛС поле не используйте, до подхода сил врага. Ты, Иван 

Михалыч, укройся маскировочным полем. Там в нише, тебя сложно 

будет засечь, только трассы выдадут, но это не сразу и ПКО не 

даст противнику искать тебя поначалу. Потом, когда подавят... Но, 

я надеюсь, что к тому времени мы успеем слинять. Всё, приказ 

понятен? - Отвечаю я.
- Ай-Ай! - Отвечают командиры и 'Нормандия' и 'Эль-Аламейн', 

окутавшись сполохами сгорающего газа, скользнули вниз, в 

туманную, покрытую кипенно белой пеной облаков атмосферу 

Тиамаррона.

Мир моих друзей, встретил меня тишиной, свистом ветра летающего 

между строений и запахом моря. Джефф, вопреки всем правилам 

загнал 'Норму' прямо между зданий исследовательских лабораторий. 

Повесил над судном проекцию маскировочного поля и за её пределы 

выбросил сеть датчиков. Дабы иметь вместе со Сью, максимально 

полную картину происходящего вокруг.
На посадочном поле, мы не обнаружили ни одного корабля. Оно было 

пустынно и лишь над плитами колыхалось марево перегретого 

воздуха.
- Что-то нас не встречают? - Тихо сказал Джефф по связи.
- А зачем, Шутничок, мы местные, дорогу сами найдём. - Отвечаю я, 

вешаю на пояс шлем. - Ли, ты адаптацию так и не прошла, так что 

остаёшься на борту командовать салагами. В помощь тебе 'Волчицы' 

с майором Аленко и лейтенантом Вега по той же причине. Остальные 

'старички' идут со мной.
- Я тоже пойду! - Прорычал Рекс.
- Зачем, Крокодилище? Там мы и сами справимся, а вот здесь, ты, 

если что, здорово усилишь наряд. И не спорь, в коридорах 

лаборатории тебе будет неудобно ворочаться в твоей броне. 

Говорила же, не стоит надевать 'штурмовку', нет, нацепил. - 

Отвечаю я.
- Духи песков! - Рявкнул кроган. - Всё самое интересное пропущу.
- Ха-ха-ха! Не думаю, Рекс. - Ответил Найлус. - Самое интересное, 

похоже, будет здесь, наверху. Так что, смотрите в оба.
- Да чтоб тебя, Крайк! Смотри, я тебе доверяю...
- С нею всё в порядке, Крокодилище. Лучше прикрой нас на выходе. 

- Говорю я.
Рекс смерил меня настороженным взглядом. Но в его чувствах, 

горела тоска и немного страх, а ещё страстная надежда и желание, 

поскорее её увидеть. - Договорились... - Буркнул ящер.
- Всё, потопали. - Говорю я и спускаюсь по аппарели на 

пластобетон.

Прошла к запасному выходу из лабораторного комплекса и, 

воспользовавшись своими ключами доступа вошла в него. Как только 

все кто пошёл со мной зашли в помещение, в динамиках системы 

оповещения зашипело, и голос Солуса сказал:
- Приветствую вас, друзья. Мы на минус девятом уровне, все 

собираются, но пока не готовы, так что минут двадцать придётся 

подождать.
- Проф! Здорова! Ты поторопи там народ, через двадцать минут, 

может быть уже поздно. У меня пониже спины, просто пожар. Моя 

задница сжалась от предчувствий так, что ею можно ломать доски, 

такая она твёрдая. - Говорю я. - И сколько вас?
- Четверо из охраны троих ты знаешь, женщины кроганы в количестве 

трёх, и микробиологи со мной во главе. Так же с нами профессор 

Римм, она помогала обсчитывать варианты вакцинации. - Отвечает 

саларианец.
- Микробиологи, это 'котята', доктор Тара и Ваор Окир? - Спросила 

я.
- Да, Женя, именно они.
- Что вы там собираете? - Спросил Найлус, заходя в большой лифт. 

- Я думал, всё уже собрано?
- Наша работа готова к эвакуации и применению, но девушки 

изготовили себе броню и сейчас её надевают.
- О, как! Чего это с ними, в вояки потянуло?
- Не хотят быть балластом при эвакуации, готовы защищать себя 

сами. - Хмыкнув, ответил Мордин.
- Ну, Бакара и её подруги, ещё туда-сюда, но все остальные, вояки 

те ещё. Скажи им, мы прибыли пусть поторопятся. - Отвечаю я, 

следя за индикатором движения лифта, вот загорелся минус девятого 

уровня. Мелодично звякнул колокольчик и, двери разошлись, 

открывая нам просторное помещение холла биолабораторий.
Посреди холла, стоял Солус одетый в изготовленную ему на 

'Нормандии' броню. Шлем висел на поясе, как и пара 'Цикад'.
- Вот и вы, друзья мои! - Громко воскликнул он, взмахнул руками и 

подошёл к нам. Оглядел всех, прищурив глаза. - Мы почти готовы к 

эвакуации.
Обнимаю этого умника, тихо шепнув ему: - Отлично выглядишь, проф. 

Лет десять точно скинул.
- Биоблокада и отличная работа в замечательной компании. Весьма 

поспособствовали этому, Женя. - Ответил он.
- Я рада за тебя, Мордин. Ну что, идем, покажешь нас своим 

пациентам, да и нашим друзьям тоже. - Отвечаю я и саларианец, 

взмахнув рукой, пошёл к одной из дверей, за которой был ярко 

освещённый широкий коридор, стены которого с высоты примерно метр 

были прозрачными, но сейчас за ними было темно. Лишь в дальней 

части виднелась освещённое помещение, в котором были видны 

разумные.
Прошли в него и увидели стоящих посреди просторной комнаты двоих 

не знакомых мне кроганок. На женщинах, были бронекостюмы, навроде 

наших латников, понятно что, адаптированные под их физиологию. На 

креслах стоящих вдоль одной из стен расселись мои друзья. Там 

были и Нор с Антаром, рядом с ними сидел незнакомый батарианец и 

капитан Киррахе, с улыбкой смотревший на меня. Чуть поодаль 

расположились доктор Тара в 'латнике' и Том в нём же. Не было 

лишь Китти, Рыбки и Бакары с которой я познакомилась, когда мы 

гостили в наурре Урднот. Ну, вернее нас Рекс познакомил.
Посреди помещения стоял переносной сейф, высшей биологической 

защиты.
- Это оно? - спросила я.
- Именно, Шепард. - Ответил Солус, подойдя к сейфу и положив на 

него ладонь. - Здесь лекарство, от величайшей подлости и ошибки 

прошлого.
Из-за спины вышел Крулл и в совершеннейшем смятении подошёл к 

сейфу. - Ты это сделал, проф! Вы это сделали... - Прошептал 

кроган, проведя рукой по стенке контейнера. - И что-то я не вижу 

Окира, где он?
- В лаборатории, собирает некоторые свои наработки. У него много 

накопилось всяких придумок для Тучанки и кроганов. Так что, его 

терзает лишь один вопрос, какой клан примет его под свою защиту? 

- Отвечает Мордин.
- Думаю, Рекс не упустит такого момента. Пусть он считает Окира 

сумасшедшим, но участие в разработке вакцины, сделает его 

желанным членом общества. И как, проф, вы больше не считаете что 

у кроганов не может быть учёных? - Отвечаю я.
- Моё мнение изменилось, и изменил его именно Окир, ваш демарш на 

Цитадели лишь подтвердил верность нашей работы и моих выводов. И 

спасибо, Шепард, спасибо за то, что вернули честное имя, многим 

миллионам моих соплеменников погибших во время восстаний.
- Это не было восстанием, профессор. - Сказал Найлус. - Это была 

гражданская война, спровоцированная действиями властей 

пространства Цитадели. Мало того, мой народ втянули в неё обманом 

и за это кое-кто поплатится.
- Вы готовы мстить потомкам? - Удивился Солус.
- Нет, профессор, мы сделаем кое-что другое. Совместно с 

кроганами, мы, сотрём саму память о совершивших это преступление, 

из истории наших и ваших народов, профессор. Назовём всё 

случившееся истинным именем, и уничтожим имена далатрессы Диммар 

и матриарха Т'Висс из всех банков данных. Память о предательстве 

останется, а имён нет. Этих разумных вычеркнут из истории 

галактики. - Ответил брат.
- Это жестоко... - Тихо сказал Киррахе.
- Зато справедливо, Ноберн. - Говорю я.
Пшикнули двери в глубине помещений, гулкие шаги и к нам вышел 

могутный кроган. В странного вида броне с висящим на подвесе, 

хтонического вида дробовиком.
- А-а-а-а! - Пророкотал он. - Вот и вы, друзья мои. Безмерно рад 

видеть вас всех.
- И мы, рады видеть тебя в добром здравии, Ваор Окир. - Ответил 

Карл.
Кроган гулко рассмеялся в ответ. Подошёл и сграбастал меня в 

охапку.
- Задавишь! - Задушено просипела я из его медвежьих объятий.
- Ты одна из нас, так что выдержишь! - Ответил он, разглядывая 

моё лицо своими ярко жёлтыми глазами. - Ты сберегла моё наследие, 

дала ему силу и уверенность в себе. Ввела в сильнейший клан на 

Тучанке, дав ему то, что никогда бы не смог дать я, несмотря на 

весь свой ум и силу. Спасибо тебе, Шепард.
- Всегда, пожалуйста, Окир.
В динамиках зашипело, и голос Шутника сказал: - Ребята, это 

пиздец! На орбите весь Восьмой флот!
Меня пронзило острым приступом страха, встала, использовала 

полный щит и стала лихорадочно искать выход. Рядом точно так же 

застыл брат и ребята.
- Том, из лабораторного комплекса есть запасной выход?
- Есть, но к нему довольно далеко идти тоннелями под горой. На 

другой стороне замаскированный ангар. - Ответил Кот.
- Большой? - Спросил его Карл.
- Крейсер войдёт, не то, что ваши два фрегата. - Ответил друг.
- Откуда знаешь про два? - Спросил Макс.
- Акст, мы разработали системы СТЭЛС, как ты думаешь, мы могли 

разработать системы их обнаружения?
- Это в порядке вещей.
- Мы знаем, что вы пришли парой и знаем, что в укрытии в скалах 

'Эль-Аламейн'. - Сказал Том.
- Жень, наши не удержат целый флот, скорее их моментом пожгут. - 

Говорит мне Моно.
- Связь с 'Бородино' и 'Серой тенью'! - Кричу я в канал связи с 

'Нормандией'.
- Есть связь! - Отвечает пилот.
- Гор'Бе и генерал Новарр, вы слышите меня?
- Говори, Лиса. - Отвечает турианец.
- Диррус, забирай своих ребят и корабли и уматывайте. Против 

целого флота вы не продержитесь и десяток минут. Ты понимаешь 

это? - Говорю я.
- Понимаю, но, как же, вы?
- Дирр, у нас СТЭЛС корабли, главное сейчас погрузиться с учёными 

и грузом. Дальше дело техники.
- Я понял, удачи друзья, я тут оставлю этим несколько сюрпризов 

напоследок. - Сказал генерал и, иконка связи с 'Серой тенью' 

погасла.
- Женя! Противник включил генераторы 'зыби' мы уходим за луны, 

ждём вас там. - Сказал Саджади.
- Джеффри! Ваня! Валите с главного поля, Том скинь ребятам схему 

скрытого ангара и поторопи жену! Нужно драпать и драпать быстро! 

- Ору я, лихорадочно обдумывая план эвакуации, просчитывая время 

работы в скрытом режиме для МК1 и МК2. Хватит или нет нам 

времени, чтобы уйти за пределы действия постановщиков помех.
- Поняли тебя... - Отвечает брат, - уходим с поля.
- Командир, датчики на орбите фиксируют запуск бомб! - Говорит 

Джефф.
- Мать вашу! - Шиплю я. - Тип определили?
- Это ионные бомбы - гасители! - Отвечает пилот.
- Лисёнок, у нас проблема. - Говорит Иван. - Нам не хватит 

резерва термоаккумуляторов, чтобы уйти за пределы действия 

'зыби'.
- Что?! Твою мать... - Прошептала я, чувствуя, как внутри 

растекается холодный липкий страх.
- Джефф, карту погоды! - Говорит Карл.
- Есть, карту погоды. - Отвечает пилот.
- Что ты задумал? - Спрашивает Моно, Дроу.
- Смотрите, в пятистах милях к западу идёт мощный циклон. 

Воспользуемся им, чтобы охладиться и на время укрыться от Врага. 

Пойдём прямо сквозь шторм на ионниках, буря скроет нас от 

детекторов тепла. Статическое электричество и ионизация атмосферы 

от сканеров ионизации. Громада облаков от детекторов движения и 

массы. Обшивка кораблей невидима для радаров, так что, как 

остудимся, так спокойно уйдём. - Отвечает мой умница старпом.
- Карлито! Ты гений! - Восклицает Сильви.
Друг улыбнулся и тут, заискрил и погас свет.

Кэйтлин 'Китти' Бенсон. ('Нормандия' SR-32, 16 августа 2386 г. 

Ночь)

Она бежала по неширокому коридору, рядом с нею, точно так же 

бежали её друзья и муж. Позади, из клубов пыли от обрушившихся 

перекрытий, летел грохот очередей, крики и гром от взрывов гранат 

и биотических воздействий.
Всё это перемежается криками команд и громогласными матюгами на 

добром десятке языков.
Её терзал страх, в теле была предательская слабость и, казалось, 

что ноги и руки весят многие тонны. Каждый шаг давался с трудом. 

А канонада всё ближе, кажется, в спину тянет холодным, просто 

леденящим дыханием.
На бегу вспоминалось, как всё началось. Как погас свет, и 

включилось аварийное освещение и тут же погасло и оно. 

Массированная бомбардировка ионными боеприпасами порождала 

чудовищные по своей мощности электромагнитные импульсы. А 

лабораторный комплекс это не военная база, и его системы защиты 

не были рассчитаны на такое.
Бег, вслед за Женей и другими военными по лестницам, так как 

лифты отключились. Возня с заблокировавшимися межуровневыми 

дверями и просто сковывающее её, да и многих других чувство 

растущей угрозы.
Вот и минус третий уровень, с которого, уходит тоннель к 

резервному ангару на той стороне скал. Китти слышит и чувствует, 

как вздрагивают стены, ПКО ведёт огонь, но она не рассчитана на 

противостояние целому флоту и её вот-вот подавят.
И снова бег, в глубину комплекса вскрывая по пути двери. Всё это 

в один момент перекрывает страшный грохот. Пол под ногами заходил 

ходуном и из тоннеля прилетело облако непроглядной пыли в которой 

ничего не было видно и на нескольких метрах.
А сзади раздались крики, мат и грохот очередей, затем последовали 

такие удары, что Китти буквально толкало в спину.
- Быстрее! - Прокричал муж, подхватывая её под руку и увлекая за 

собой в глубину коридоров. Звуки боя на время отдалились, но не 

пропали совсем. Пыль частично рассеялась, что позволяло видеть 

хоть что-то. У гермоворот впереди ковырялись Нор с Антаром и 

майором Киррахе. Створки медленно расходились, когда их ширина 

стала достаточной чтобы прошёл даже массивный Крулл. Охрана пошла 

дальше а у дверей присели, направив в глубину запылённого 

коридора оружие их бывшие пациентки. Сама Урднот Бакара, держала 

в худощавых руках мощный дробовик.
Створки гермоворот впереди медленно разошлись на расстояние 

позволяющее пройти даже крупным бойцам. Китти бросилась к ним и 

забежала за створку. Дальше был полупустой склад со стоящими тут 

и там пустыми контейнерами. В дальней части были ворота в ангар, 

в котором их ждали СТЭЛСы. Но, ворота выходящие туда были 

заблокированы.
Молодая женщина оглянулась и увидела как ворота, выходящие в 

комплекс, закрываются, а по всему складу рассредоточиваются 

ребята Шепард и Крайка.
- Том! Что с комплексом, ты говорил, что у вас есть системы 

позволяющие обнаруживать СТЭЛС корабли? - Сказала сестра, подходя 

к ней и стоящему рядом мужу.
- Дело не в системах, они у всех есть. Дело в настройках, а они 

уже уничтожены и восстановить их, не получится. Так как настроить 

их может только Генрих. И работает это лишь в атмосфере, в 

пространстве СТЭЛС не обнаруживается ничем. - Ответил Том.
- Отлично, не хватало ещё налететь на свои же системы, когда враг 

их захватит. Ты сам видел они шли, наступая нам на пятки. Сюда 

есть доступ кроме ворот, Томас? - Глухо сказал Найлус.
- Системы вентиляции, но по ним пройдут лишь кто-то навроде Жени 

или 'волчиц', кто покрупнее, запросто застрянет. - Вставил своё 

слово профессор.
- Даррен, скоро вы? - Крикнула Шепард.
- Три минуты, командир, сейчас накачиваем гидросистему. 

Электроника в ауте, несколько ЭМИ ударов отправили все системы 

базы в шатдаун. - Отозвался кварианец.
Кэти вздрогнула и, отчаянно посмотрев на Женю, спросила: - С 

нашими кораблями всё в порядке?
- Котёнок, 'Норма' и 'Эль-Аль' боевые корабли, что им недалёкий 

ЭМИ импульс. Опасаться можно лишь прямого попадания, так что не 

волнуйся. Всё о'кей, мне идёт телеметрия. - Ответила сестрёнка и 

как-то странно напряглась. Убрала на захваты свой карабин и, 

ухватив Китти за руку, подтолкнула к воротам. Затем туда же, 

отправила и Тома, вместе с кроганками и оставшимися учёными 

включая Ниилину.
Завела руки за спину и с тихим шелестом вытянула свои клинки. 

Глядя на неё, так же проделали все остальные её люди. Полукруг 

их, сжался вокруг ворот и учёных. Из глубины склада раздался 

лязгающий звук, а затем, шорох, похожий на тихие шаги большого 

количества людей, но никого видно не было.
Шепард странно изогнулась, замерцала сине-зелёным и каркнула: - 

Невидимки! - после чего, от неё во все стороны пошла упругая 

волна сжатого воздуха, Раскидавшая пустые контейнеры и ставшие 

внезапно видимыми в поднятой пыли, размытые фигуры.
Дальнейшее, прошло, будто в замедленной съёмке, настолько Кэйтлин 

испугалась. Бойцы Жени и она сама схлестнулись в рукопашной 

схватке, с какими-то странными, невысокими противниками. 

Вооружёнными пистолетами и длинными мечами из голубоватого 

металла, который держал удары 'крисов'. Крики, лязг 

сталкивающихся клинков, размытые от скорости движения. Дикие 

вопли, когда кому-то из нападавших и обороняющихся наносили раны. 

Кэйти с ужасом смотрела, как Женя отрубила одной из напавших обе 

руки. Сейчас она разглядела, что атаковавшие их, все до одной 

были именно женщины. И та, завизжав от боли, отскочила, но уйти 

не смогла, так как её со страшной скоростью отбросило биотическим 

ударом.
Как-то внезапно всё закончилось. Девушку трясло, вокруг валялись 

окровавленные трупы, некоторые ещё конвульсивно подёргивались, но 

насколько она видела, все её товарищи были живы. Только, видимо, 

не совсем здоровы. Главное, что заставило Кэйти вздрогнуть, был 

вид Найлуса, из груди которого торчала рукоять, а из спины, 

голубоватое в свете лезвие меча одной из напавших. Турианец стоял 

и тяжело дышал. К нему подскочила Сильви и просканировала.
- Как же ты так?! - Воскликнула Снегурочка.
- Трое на одного, я справился но, одна меня, таки достала. Скажи, 

как там, вроде пока не больно? - Ответил Спектр.
- Задета правая лёгочная артерия, лёгкое довольно быстро 

заполняется кровью. Ты скоро свалишься, Оцеола. Тебя нужно срочно 

в регенератор.
- Шамс! - Гаркнула Женя. - Поддержи Ная.
- Понял! - Отозвался кроган, быстро подходя к турианцу. - 

Держись, дружище, я не дам тебе упасть! - И подхватил 

закачавшегося Найлуса.
Заскрипели ворота, Кэти обернулась и увидела, как мужчины вручную 

раздвигают створки, а от противоположных ворот, прилетел 

оглушающий визг раздираемого металла.
- Быстрее в ангар, у них пробойники! - Проорал Моно, прихрамывая, 

отступая к дверям.

В образовавшуюся щель в воротах начали пролезать все, кто был на 

складе. Пролезла и Кэйти, которую, подтолкнула в спину Бакара, 

последними пролезли десантники Шепард. Крайк совсем размяк и 

начавшего терять сознание турианца, кроган почти бегом потащил к 

стоящим кораблям. От опущенных слипов бежали другие десантники и 

с гулким топотом мчался огромный кроган в штурмовой броне.
- Все назад, не приближайтесь к воротам! - Раздался сзади крик 

Жени.
Кэйти обернулась, увидев, как от ворот бегут её товарищи и друзья 

в них, так и осталась щель, которую никто не стал закрывать 

обратно. С другой стороны полыхнуло, столь ярко, что девушке 

показалось, будто свет, прошедший между створок стал осязаем. 

Ворота выгнуло и, от них пошла видимая волна сжатого воздуха и 

сверкающих белых искр. Эта волна расшвыривала разумных словно 

кукол, достигла её самой, Китти подхватило, словно пёрышко и 

одновременно с этим в тело впились сотни болезненных жал. Она 

летела и кажется, кричала от страха и боли пока полёт не 

остановился под днищем стоящей 'Нормандии'. Всё вокруг будто 

погрузили в патоку. Все вокруг еле двигались, она видела, как 

другие встают, помогают подняться товарищам. Кое-кого, подхватив 

на руки, уносят на борт корабля. Над ней склоняется Том, шлем 

мужа расколот, лицо залито кровью. Он что-то говорит, но за 

свистом в ушах Китти совершенно не слышит его. Девушка пытается 

ответить делает глубокий вдох, но вместе со словами приходит 

такая вспышка боли, что всё тонет во мраке.

'Пик-пик-пик-пи-ик'  периодически пищит в ушах, боли нет, тишина 

и темнота. Она открывает глаза, веки будто налиты свинцом и 

поднимаются с трудом. Синий сумрак вокруг, сбоку что-то тускло 

мерцает и идёт давешний писк. Кэйти поворачивает голову и видит 

колонку автоматического диагноста, на экране которого змеятся 

графики и диаграммы.
Чувствуется тяжесть на ногах и женщина, чуть привстав, посмотрела 

на себя. На её бедре, приобняв его левой рукой спала Женька, 

правая рука её свесилась вниз почти до пола. Сама Шепард же 

сидела на медицинском кресле, на её лице даже в тусклом свете 

ночника явно читались следы усталости, под глазами пролегли 

тёмные тени и круги. Девушка испытала острый приступ нежности к 

своей лучшей подруге, к своей сестре.
Шепард видимо почувствовала это, так как её веки дрогнули, она 

открыла глаза. Посмотрела на Китти и радостно улыбнулась. От 

подруги пришла волна сильной, просто осязаемой радости.
- С возвращением, Котёнок мой. - Тихо сказала Шепард.
Кэйтлин улыбнулась в ответ и просила: - Где мы и как дела?
- Мы в Сормском тупике, на одной из лун ближнего газового 

гиганта. Двое суток, пока ты, солнышко моё, отмокала в 

регенераторе за компанию с Найлусом. Мы ушли сюда и встали на 

профилактику и ремонт. Дорогу из кластера 'Тау' нам перекрыли. 

Около всех реле висят эскадры Жнецов, ты ведь знаешь, что в канал 

ретранслятора не войти в СТЭЛС режиме, а стоит его снять, тут нас 

и прищучат. - Ответила Женька, приблизила лицо вплотную и 

прошептала: - Как же ты меня напугала! Как ты посмела, так меня 

напугать?!
- Не всё тебе этим заниматься! - Ответила Китти. - И ты не 

ответила, как все остальные?!
- Все живы, ну... У нас, у Ваньки одна не убереглась, вчера 

похоронили прямо здесь, на луне. - Тихо ответила Шепард. - 

Покоцало всех, но сильнее всего вас с Оцеолой. Вон он, на 

соседней койке отлёживается и пока спит.
И Кэйти видит спящего турианца.
- Мне сильно попало? - Спрашивает она.
- Будь здоров, Котяра тут почти двое суток просидел, насилу 

загнала спать и то, только тогда, когда тебя достали из капсулы. 

- Ответила сестра и аккуратно подхватила Китти, помогая ей 

присесть на койке. Подняла спинку и поправила одеяло, сползшее и 

открывшее грудь девушки. Кэйтлин вытянула уже более послушные 

руки и обвила шею подруги, подтянула её голову вплотную, 

всматриваясь в усталые, но такие радостные зелёные глаза, 

смотревшие в ответ с такой любовью и нежностью.
- Моя Лисичка, рыжая хитрюга, спасающая чужие жизни не жалея 

свою. - Прошептала Кэйти и поцеловала подругу в губы, совсем не 

дружеским поцелуем. Шепард сначала застыла, но миг спустя 

ответила, прижав голову Китти своими руками. И он всё длился и 

длился, пока не закружилась голова. - Как давно, я мечтала это 

сделать. - Сказала она оторвавшись.
- Что-то я не замечала у тебя таких наклонностей? - Улыбаясь, 

сказала Женя.
- Причём здесь это! Я вовсе не хочу целовать других женщин... - 

Ответила Кэйти.
- А я? - Спросила подруга. - Уже не женщина?
- Ты, ты не совсем. Я чувствовала это в тебе всегда, ты была не 

такая, как все остальные наши девчонки. Скорее, ты походила на 

парней и поэтому они так спокойно воспринимали твоё старшинство, 

ты была одной из них. Парнем, скрытым в теле красивой девчонки, 

жестоким, расчётливым, беспощадным к врагам. Но в тоже время, 

женская сущность делала тебя, очень ласковой и заботливой к 

друзьям. Права Джинни, ты истинный СПАСИТЕЛЬ и именно поэтому, я, 

очень давно, люблю тебя совсем не сестринской любовью, Жень.
- А как же Кот?
- Его я тоже очень люблю, вот такая я! Осуждаешь?
- Да ни за что! Я ведь помню, как мы с тобою целовались. Помнишь, 

утром после запуска реактора в нашем убежище и похода в ресторан 

к маэстро Мадзони...
- Ты, меня тогда остановила. Сказав, что ещё немного и, мы 

нарушим все запреты. А я готова была их нарушить, наплевав на всё 

и всех. Как же я тебя любила и люблю, ты бы знала?
- Я это знаю, знаю, мой маленький Котёнок. - Прошептала сестра. - 

Ты, наверное, хочешь есть?
И после этого вопроса Китти почувствовала жуткий голод. Голод, 

просто раздирающий внутренности...
Женя встала и вышла из лазарета, отсутствовала минут пять, 

вернулась, катя перед собою столик уставленный судками, от 

которого шёл просто одуряющий аромат. Девушка почувствовала, как 

рот наполнился слюной и желудок, будто бы начал прыгать внутри.
Шепард с усмешкой установила на койку подставку и поставила 

первое блюдо. Это был борщ и Китти, с утробным рыком накинулась 

на суп, заедая его круглыми булочками посыпанными чесноком. Пока 

ела, увидела, как зашевелился на соседней койке Найлус. Привстал 

и, оглянувшись, увидел их. Усмехнулся и тихо сказал: - А для меня 

у вас чего пожевать найдётся?
- Не переживай, я знала что ты вот-вот очухаешься, так что, 

приготовилась. - И Шепард откатила столик к нему, не забыв 

поставить следующее блюдо перед Кэйти. После чего достала из под 

койки турианца такой же столик и поставила его перед мужчиной. 

Заставила такими же точно судками с едой и стала следить, как они 

оба едят, сидя за столом и совсем по-женски подперев щёку рукой.
- Уф-ф-ф! - Через несколько минут сказал Найлус, съев всё, что 

поставила перед ним сестра. - Знал бы, что так здорово когда ты 

дежуришь в лазарете, почаще сюда бы залетал...
- Не стоит, так ведь можно и в ящик сыграть. - Улыбаясь, ответила 

Женя.
- За мной должок, хоть и не хотелось бы, но зная твою привычку 

затыкать собой все попадающиеся амбразуры, но всё же. Когда ты 

вдругорядь залетишь в регенератор, я буду ждать тебя, сестрёнка. 

И специально у Лукина еды запасу. - Сказал Найлус.
- Ловлю на слове. - Сказала Шепард. - А сейчас отвернись, я 

помогу Китти одеться. Кстати, твоя одежда под койкой, и как мы 

выйдем, воспользуйся ею.
- Чаквас разрешила раненым покидать лазарет, до её разрешения? - 

Спросил турианец.
- Нет, но я всё же, командир этого корабля... - Сказала Женя и, 

помогла Кэйти надеть на себя бельё и белоснежный флотский уник, 

только вот безо всяких знаков различия и отметок, кроме эмблемы 

флота и названия корабля. После чего, хоть девушку немного и 

покачивало, отправились в кают-компанию, куда через пару минут 

пришёл и Крайк. Женя разогрела чай и, достав из шкафчика на 

камбузе, глубокую тарелку с булочками уселась чаёвничать.
- Чем нас приласкали ренегаты? - Спросил посреди чаепития Найлус. 

- А то, последнее что помню, яркий свет позади.
- Они прорезали ворота на склад с помощью пробойника и загнали в 

дыру летучего дрона с 'выжигателем'. Тот подлетел к воротам в 

ангар и подорвался. Хорошо хоть все наши были уже в ангаре и, 

никому не прилетело по-полной. - Ответила Женя.
- Что за 'выжигатель'? - Спросила Кэйти.
- Спецбоеприпас АС, противобункерная БЧ. Специально заточенная на 

максимальный ущерб в замкнутых пространствах. Рванула бы в 

ангаре, пожгла бы 'Норме' и 'Эль-Алу' всю оптику, заодно ослепив 

всех органиков спалив им сетчатку, а до кучи так приласкав 

ударной волной, что потом только заходи и пеленай выживших 

тёпленькими. - Ответил Найлус.
- Значит, нам повезло? - Переспросила Спектра девушка.
- Ну, наверное... - Совсем по-человечески пожал плечами Найлус.
- Ворота погасили ударную волну, но зато породили целую массу 

осколков. Один из них, залетел одной из девчонок Ивана совсем как 

мне на 'Горизонте' под шлем. Только вот, пробив костюм, 

крутанулся, и ушёл прямо в мозг, убив десантницу наповал. 

Блядство... - Тихо сказала Шепард.
- Как её звали и, сколько ей было лет? - Спросила Китти.
- Кому? - Спросила сестра.
- Десантнице?
- Лаура Хонни, только из учебки, а значит, восемнадцать. Девчонка 

совсем... - Прошептала Женя.
- Не повезло. - Сказал Найлус, отпив из чашки. - Так бывает и 

довольно часто на войне. И хорошо, что не убило никого из 

ветеранов, опыт наших ребят сейчас бесценен. Без них, нам не 

подготовить новичков.
- Всё это так, но молоденькую девчонку очень и очень жаль...
- За столько лет и столько смертей, ты так и не зачерствела 

душой. - Сказала Кэйтлин, погладив Женю по руке.
- Пока нет, но у меня всё впереди... - Ответила та, взяв её руку 

в свои и поцеловав ладонь.
- Я попрошу Лиару, проследить за тобой.
- Кто бы за самой Звёздочкой проследил? - Буркнула Женька, закрыв 

глаза.
- Что с кораблями? - Спросил Найлус.
- Всё в порядке. Мы смогли уйти от погони во фронте бури, только 

'Эль-Алю' погнуло лонжерон в правом крыле. Выскочили из зоны 

'зыби' подобрали 'Канн' и 'Бородино' после чего сунулись к реле 

ведущему в кластер 'сигма'. - Шепард, тяжко вздохнула, отпив из 

кружки.
- И что там? Как мы оказались в Сормском тупике? - Спросил 

турианец.
- У реле нас ждали и хорошо, что Новарр сбросил нам дрон-

оповещалку о замеченной им засаде, насилу ноги унесли. Проверили 

все ретрансляторы в системе, и у всех ведущих к другим узлам были 

засады. Лишь сюда можно было уйти свободно. Мы подумали, 

помозговали и кажется, нашли решение. - Ответила Женька.
- И чего надумали?
- Дальность автономного прыжка МК-1 - шестьсот пятьдесят парсек. 

Из этой системы, до крайней разведанной в кластере 'Каппа' - 

семьсот. Так что мы решили максимально охладить корабли и уйти в 

соседний кластер на собственных движках.
- Емкости хватит? - Спросила Китти.
- На самом пределе, нам-то на МК-2 проблем нет, а вот ребятам на 

единичках впритык. - Ответила Женя.
- А если промежуточный выход? - Спросил Найлус.
- Куда?! В промежутке не картографировано ничего. Галактико-

инкогнито! А при выходе даже облака газа или пыли хватит, чтобы 

от нас остался лишь межзвёздный газ. Так что придётся идти так, 

благо хотя бы есть куда. Из системы нам в любом случае уже по-

другому не уйти, у реле висят жнецы.
- Жень, а что помешает им перехватить нас и в секторе 'каппа'? - 

Спросила Кэйти, чувствуя укол страха.
- Наш флот! Я связалась с дядей и Советом и объединённый флот 

устроит отвлекающую операцию. Заодно чуток сократят численность 

вражеских платформ. - Ответила сестрёнка.
- То есть, они сделают вид, что идут нам на выручку? - Спросил 

Крайк.
- Именно.
- Надеюсь, у нас всё выгорит... - Сказал мужчина.
- Придётся потопать, чтобы выгорело. Ты пока не восстановился, а 

мы ещё поработаем. Два дня мы чинили крыло SR-4, а сегодня 

займёмся системами теплоотвода на единичках. Ещё и ребята, 

выстудят корабли примерно до минус пятидесяти градусов по 

Цельсию.
- А не замёрзнут? - Удивилась Кэйти.
- В КОКОСАХ посидят. Это лучше чем сварится заживо в канале. - 

Усмехнувшись, сказал турианец.
- Мне страшно, Жень. - Прошептала Китти. - Так страшно...
- Это нормально, идём, я провожу тебя в каюту к Коту. Пусть Манул 

утешит тебя, так, как умет утешать только он и все твои страхи 

канут в бездне. Да и ты, Оцеола, отправляйся к себе, ещё всего 

лишь три после полуночи корабельного так что, четыре часа у тебя 

есть. - Сказала Шепард, переведя взгляд с Кэйти на Найлуса.
- Согласен. Что-то меня снова в сон потянуло, да Китти, вон, уже 

качает. Того гляди уляжется прямо здесь на столе. - Ответил 

турианец, широко зевнул, продемонстрировав всем внушительный 

набор собственных зубов. Потянулся, хрустнув суставами и, утопал 

в свою каюту.
Женя же, помогла Кэти, чьи глаза натурально слипались, дойти до 

одной из кают. Открыла её с помощью капитанского допуска, вошла 

сама и завела подругу. В небольшом помещении на довольно широкой 

койке спал Том, вытянувшись обняв подушку и завернувшись в 

одеяло, словно в кокон. Только нос торчал, да слышалось тихое 

дыхание.
Кэйтлин разделась с помощью подруги и улеглась на койку. Вытянула 

из под спящего мужчины одеяло и прижалась к его тёплому боку. 

Поцеловав мужа в шею чуть ниже уха, Том вздрогнул и порывисто 

обернулся. Увидел её рядом и глухо застонав, прижал к себе.
- Пойду я спать, Котятки, спокойной ночи. - Сказала от дверей 

Шепард, подмигнула посмотревшим на неё Кэйти и Тому, вышла, и 

дверь с шипением закрылась.

Женька ('Нормандия' SR-32 19 августа 2386 г. 19:00)

Сижу в командирском кресле, закутавшись в одеяло, вокруг точно 

так же расположились операторы и мои друзья. Найлус вообще 

завернулся так, что торчит только нос. Вокруг нас промозглая 

атмосфера и температура всего лишь в десять градусов Цельсия. С 

экрана на меня смотрят командиры остальных эсаров, и парни вообще 

сидят в скафандрах.
Мы подготовили наши птички к предельному прыжку, все системы 

кораблей работают нормально, и перед нами панорама чёрного 

космоса с россыпью звёзд. Прыжок полностью рассчитан и идёт 

обратный отсчёт. Старт синхронизирован, скорость в канале 

благодаря настройкам наших синтетиков будет абсолютно одинаковой, 

это позволит нам при выходе из прыжка быть абсолютно уверенными, 

что напарники тоже его прошли. Впереди восемь суток в канале, 

восемь суток, при постепенно растущей температуре. Чую в самом 

конце прыжка нам на 'Норме' придётся ходить чуть ли не в трусах, 

а напарникам на единичках влезать в КОКОСы и стравливать 

атмосферу, дабы не попадать от перегрева.
Идут доклады от командиров, слышна скороговорка переговоров 

пилотов. Джефф напялил вязаную шапочку с пушистым помпоном и в 

таком умильном виде болтает со своими товарищами с других 

кораблей. Вижу, как стоящая рядом Лиара, подула на свои ладошки и 

потёрла ими друг о друга. Но, не отрывает взгляд от главной 

голограммы. Отсчёт дошёл до нуля и звёзды прыгнули нам навстречу, 

но, труба канала даже не сиреневая, а почти фиолетовая. Боюсь 

себе даже представить, какова сейчас наша скорость...
- Вход в канал прошёл штатно, все системы работают нормально. 

Системы теплообмена переориентированы на прогрев помещений 

корабля. - Доложила по интеркому Сьюзи.
- Сью, установи температурную норму в тридцать один градус 

Цельсия. - Говорю я, - экипаж, при достижении температуры перейти 

на лёгкую форму одежды.
- Есть. - Летит по БИЦ.
- Сью, через сколько прогреется корабль? - Спросил Гаррус.
- Через четыре часа на жилой и боевой палубе установится 

указанная командиром температура. Инженерный отсек и ангар 

прогреются к концу первых суток. - Ответила синтетик.
- Четыре часа потерпеть можно. - Ответил турианец.
- Змей, советую отправиться в каюту и, завалиться в койку 

укрывшись парой одеял. - Сказала Эшли. - Лучший бы вариант, чтобы 

с тобой за компанию была Наинэ. Но...
- Может, стоит прихватить одну из десантниц? - Спросил Джефф.
- Что ты такое советуешь?! - Притворно возмутился Карл. - Он 

женатый человек!
- Так в качестве грелки, а не в том, что ты в силу своей 

испорченности подумал. - Ответил пилот и все вокруг громко 

засмеялись.
- Так Гарру стоит лишь свистнуть, любая из них с радостью... - 

Сказала Доу. - Видела я, как они на него смотрят.
- Не! - Ответила Тини. - Был бы Змей человеком, тогда Наин стоило 

бы переживать, а поскольку он турианец, то...
- Но-но! Гусары! Вы мне зятя тут не портите! - Говорю я. - И 

вообще, всем не относящимся к боевой вахте прошу покинуть БИЦ.
И народ, обмениваясь подначками и шуточками весьма скабрезного 

содержания, уходит в кают-компанию и по каютам.
Оглядываю почти пустой БИЦ, вижу, милующихся в пилотской кабине 

Шутника и Сью, смотрящих на это с улыбками салаг. На Карла, что-

то увлечённо считающего за своим терминалом. Вздыхаю, чувствуя, 

как чуть разжалась тугая пружина тревоги.
Тонкие руки обнимают за шею и, волосы на затылке чуть шевелит 

тихое дыхание. - Может, сдашь вахту Карлито и пойдём в каюту? - 

Шепчут в самое ухо.
- Дельная мысль, что-то я немного устала, а там под одеялом мы 

вдвоём не замёрзнем. - Шепчу я в ответ. - Но, перед этим у меня 

есть идея. Карл, капитан второго ранга Санчес?
Моно встрепенулся, удивлённо обернулся, поправив сползшее одеяло. 

- Слушаю тебя, командир.
- Смени меня и с утра готовьте инструменты, пойдем в ангар 

репетировать. Меня ребята с систершипов уговорили дать концерт, 

как выйдем из канала. Всё едино после такого прыжка, даже мы 

будем остывать часов сорок. Так что ты же помнишь, что нас ждёт 

посадка на Тимее. И да, экипаж, нам нужно будет принять у себя в 

гостях наших товарищей, так что перед выходом сделаем генеральную 

уборку. - Отвечаю я и вижу довольные улыбки молодёжи. Мы ещё ни 

разу не пели им, а традиция есть и её стоит поддерживать.


========== Глава 58 Часть 1. Проскочить по краю. ==========

Глава 58.

Иван Михайлович Шепард ('Эль-Аламейн' SR-4, 'Нормандия' 27 

августа 2386 г. 20:00)

Уже хорошо просиженное и от этого весьма и весьма удобное 

командирское кресло. На теле лишь шорты и футболка и то, это уже 

слабо помогает от окружающей жаркой атмосферы. Миновало восемь 

суток как они вошли в канал, восемь суток 'Эль-Аль' идёт в 

систему Квирр. Восемь суток, медленно но верно, ползёт вверх 

температура в корабле. Ещё немного и жара станет невыносимой, как 

она уже невыносима в инженерном отсеке. Там любимая жена вместе 

со своими инженерами, надев скафандры, следит, чтобы их 

путешествие закончилось благополучно. Причём кварианка надела 

свой сьют, и надо сказать, что вид девушки в нём, был, весьма 

возбуждающим. Иван заметил, с каким восхищением провожали свою 

старшую салаги из инженерной группы. И Иван неоднократно ловил на 

себе откровенно завидующие взгляды от молодых парней из экипажа. 

Хотя вся молодёжь просто лопалась от рвения, салажата старались 

не за страх - а за совесть, не желая выглядеть плохо в глазах 

своих знаменитых 'старичков'. У сестры, с этим вообще проблем не 

было. Там, количество героических персонажей зашкаливало все 

возможные показатели.
- До выхода десять минут. - Доложил из рубки Нор'ат. - Системы 

работают стабильно, резерва хватит на сорок минут, потом 

температура внутри корпуса выйдет за пределы относительно 

комфортных для экипажа.
- Отлично, мы выйдем раньше, Влад, Нор, по выходу открыть крышки 

теплообменников. - Сказал Иван.
- Есть! - Хором ответили пилот и гет. Переглянулись и обменялись 

улыбками.
- Инженерный, как прогноз? - Спросил он в интерком.
- Всё в пределах ожидаемого, мы контролируем ситуацию, дорогой. - 

Ответил голос любимой женщины.
- Как самочувствие экипажа? - Задал новый вопрос Иван.
- Жарко, но жить можно, я и забыла уже, каково это ходить в 

сьюте. Так необычно... - Тали помолчала, а мужчина представил её 

в костюме, все его облегающие формы. От увиденного в воображении 

стало слегка жарковато. Из интеркома же, снова звучал голос жены: 

- Для молодых же, это всё пока увлекательное приключение. Если бы 

только, не гибель Лауры...
- Войны не бывает без потерь, и смерть ходит за нами всеми 

вослед. Расслабился, потерял осторожность и внимательность и вот, 

она рядом с тобой. И хорошо если ты просто умрёшь, а не кое-что 

похуже. - Ответил мужчина и обвёл сумрачным взглядом команду в 

БИЦ. Почувствовав легкий налёт страха от подчинённых. Случившееся 

здорово встряхнуло всех салаг, и правильно Женька настояла на 

похоронах именно на безымянной луне. Церемония показала молодым, 

что смерть рядом, буквально за спиной.
Текли минуты, убавляя число на экране обратного отсчёта. Медленно 

становилось всё жарче, мужчина чувствовал, как по голым ногам, 

одетым в шорты, гуляют горячие дуновения.
Когда цифры дошли до нуля, даже его почти оставило самообладание. 

Почти незаметное глазу движение и фиолетовая труба канала 

сменилась чернотой космоса. Зашевелились операторы и спустя пару 

секунд пришли доклады о присутствии рядом систершипов.
- Эскадра! Доклад... - Пришёл по связи голос Женьки.
- Это 'Бородино' - все системы в норме. У нас жарко, но жить 

можно. - Ответил голос Ростама Саджади.
- Здесь 'Эль-Аламейн' - всё в порядке, мы дошли без происшествий. 

- Доложил сам Иван.
- 'Канн'? 'Канн' SR-3? Артур, ты меня слышишь?! - Заволновалась 

сестра. Иван переключил экран на идущий рядом фрегат. 'Канн' плыл 

в пространстве, распахнув все люки теплообменников, за которыми 

были сияющие ярким белым светом панели теплосброса. Двигатели не 

работали, и корабль медленно вращался вокруг продольной оси. Вот 

его изображение словно мигнуло и всё окуталось сияюще-белым в 

свете звезды, облаком которое быстро расширялось, увеличиваясь в 

размерах.
- Экстренный теплосброс! - Мелькнуло в мыслях. Сейчас, вода из 

топливных танков, подавалась на теплообменник и образовавшийся 

пар сбрасывался в пространство, позволяя быстро остудить 

перегретое судно, но в тоже время объём топливных танков не 

безграничен. Так что в результате такого маневра можно запросто 

остаться без топлива.
В динамиках зашипело и, тихий голос Артура ответил: - Здесь 

'Канн', мы сильно перегреты, системы в аварийном режиме! Просим 

помощи...
- Что нужно? - Спросила сестра.
- Снять часть экипажа, да почти всех! Нужны люди, для ремонта 

части систем, мои инженеры пока не в силах. - Ответил Серебряков.
- Держись, Финист, мы идём на помощь... - Ответила Женька.

А дальше было окружение кораблями эскадры, повреждённого 'Канн'. 

Фиксация корабля лучами захватами и эвакуация на систершипы 

совершенно обессиленного от жары экипажа. Иван сам встречал этих 

парней и девчат. С людей стаскивали КОКОСы и уносили и уводили в 

душевые. Дабы под тёплой водой снять последствия перегрева. 

Суетились дежурные и кок на камбузе, готовя подсоленную воду. 

Самых ослабевших отправляли в лазарет под капельницы Семецкого. И 

корабельный врач суетился, как говорила иногда Женька 'не по-

детски'. Как он видел, сама 'Нормандия' пристыковалась к шлюзу 

'Канн' и её инженеры, как и его любимая сейчас пытались привести 

в порядок повреждённый корабль. В наушнике периодически слышались 

переговоры сестры и корабельных инженеров.
Вот со стороны SR-3, появились две фигуры и, продавив силовую 

стенку, опустились в ангаре. Шевроны показали ему, что это сам 

Артур Серебряков и его старпом Виктор Крид. И Витёк висел на 

своём командире мешком.
- Держи его, Вань. - Прохрипел вокодером Финист. И когда Шепард, 

подхватил бессознательного офицера пошёл обратно к выходу.
- Арчи! Ты еле стоишь на ногах! Куда ты?! - Воскликнул Иван.
- Там ещё несколько моих ребят, передам их Лисёнку и останусь у 

неё, на нашей птичке сейчас слишком жарко. Так что пока хоть 

чуть-чуть не остынет, там делать нечего.
- Сколько там градусов, Финист?
- Сейчас около семидесяти по Цельсию, перед выходом было около 

ста двадцати.
- Как вы дойти-то смогли? - Поражённо прошептал Ив.
- Сам поражаюсь, только температура резко пошла вверх, где-то за 

час до выхода. Видимо что-то таки навернулось. Ну, как остынет, 

слазим, посмотрим, что и как. - Ответил напарник и, выйдя за 

стенку, прыгнул к своему кораблю.

Шесть часов спустя.

Он снова сидел в своём кресле и смотрел на экране, как под 

кораблём проплывает заснеженная поверхность Тимеи. 'Эль-Аль' шёл 

на посадку на одно из разведанных с орбиты скалистых плато на 

экваторе. Там хотя бы уже можно было ходить без скафандра. 

Температура была выше плюсовой, но этот мир был пуст и безжизнен, 

несмотря на наличие кислорода в пригодной для дыхания атмосфере. 

Скудная жизнь теплилась лишь в местных неглубоких океанах.
Чуть ниже и впереди шла 'Нормандия' позади и выше 'Бородино' и 

'Канн' и на SR-3 был сборный экипаж, набранный со всей эскадры и 

его Тали, тоже была там. Сами же 'Галлы' отлёживались по каютам и 

в лазаретах на систершипах. Товарищам здорово досталось, вообще 

же удалось выяснить причину столь досадного инцидента. Это был 

лопнувший узел трубопровода за внешней обшивкой, и лопнул 

'собака' так удачно, что подтравливал почти всю дорогу и, 

несмотря на мужественные усилия Тар'ита и инженерной группы ЭсАра 

компенсировать рост температуры, это в итоге всё равно привело к 

аварии. Хорошо хоть никто не погиб. Узел проварили и частично 

заменили. Благо на SR-32 у Адамса, был дюже богатый инженерный 

отсек.
Иван увидел, что 'Норма' начала разворот и выпустила опоры и, 

откуда-то снизу раздался глухой лязг, а значит и его кораблик 

начал процедуру приземления. Картина сместилась, открывая ровную 

как стол поверхность плато. Земля приблизилась и 'Эль-Аламейн' 

мягко качнулся, гул масс-генератора съехал на чуть слышный шёпот. 

На экране стало видно, как опустился 'Бородино' и тут же открыл 

крышки теплообменников, над которыми заклубился раскалённый 

воздух.
- Наше судно приземлилось на планете Тимея, температура 

окружающего воздуха плюс десять по Цельсию. Влажность тридцать 

процентов, ветер северо-северо-западный, скорость четыре метра в 

секунду. Окружающая атмосфера пригодна для дыхания и не содержит 

вредоносных и опасных примесей и аллергенов. - Донеслось из 

интеркома голосом Нор'ата.
- Ну что? Кто со мной на прогулку? - Спросил Ив, весело оглядев 

свой экипаж. - Пойдём, потопчем твёрдую землицу, когда ещё 

посчастливится вот так, в тишине и безопасности сделать нечто 

подобное.
Встал и, оправив брюки и китель, вышел из БИЦ, а за ним 

переглянувшись, потопала и молодёжь. Планета встретила прохладой, 

легким ветерком несущим запах пыли. Вдали у линии горизонта, 

клубились тучи и, мужчина знал, что фронт догонит их часа через 

четыре. На 'крыше' SR-3, уже виднелось какое-то движение, скорее 

всего, аварийная команда разворачивает пластиковые водосборники. 

Один хороший дождь запросто пополнит запасы в топливных танках. И 

скорее всего, на его кораблике часть инженеров делает то же 

самое, топливо лишним никогда не будет.
Из 'Канн' вышли две невысокие фигурки, огляделись и, увидев его, 

пошли к 'Эль-Алю'. И глядя, как они подходят, Иван почувствовал 

острый приступ нежности к обеим. Две очень любимых им женщины 

подходили всё ближе и ближе.
- Народ! - Раздался сзади голос одного из салажат операторов. - 

Народ! А вы вообще понимаете, что мы только что совершили?! Мы с 

вами, совершили прыжок, на чёртовы две с лишним тысячи световых 

лет! Это же просто караул!
- Да-а-а! Наши командиры и наши корабли, будто заточены под 

совершение невозможного. - Поддержала его одна из девушек.
- Мы в команде с Шепард и этим, всё сказано.
- У нас в команде два Шепарда. Или двое... Эй, народ? Как 

правильно?
- Да похрен! Ща, Валькирия подойдёт её и спроси.
- Сам спрашивай...
- Разговорчики! - Рыкнул голос мичмана Стасова. И под сдавленные 

смешки стало тихо. Парочка женщин приблизилась, на одной был 

КОКОС на второй кварианский сьют. Шлемы были сняты и у Жени, он 

висел на спине, а Тали, повесила как десантник, на пояс.
- Здорова, Иванище! - Поприветствовала его сестра. - Как дела?
- Здорова, коль не шутишь. - Принял шутливый тон он. - А дела 

замечательно, стою вот, красотами любуюсь. Воздухом свежим дышу, 

смотри, какая красотень вокруг.
- Согласна. - Сказала сестрёнка, вставая рядом и оглядывая 

панораму пустынного мира, освещаемого лучами солнца, 

пробивающимися в разрывы облаков. - Красота необычайная. Ну что, 

у нас трое суток на отдых и профилактику кораблей. По прогнозам 

на погоду, что дала мне Сью. Завтра будет солнечный день, и 

столбик термометра подскочит аж до двадцати пяти градусов. И даже 

ночью не опустится ниже восемнадцати, так что устроим пикник на 

обочине, а? Что скажете, народ? Погуляем завтра на поверхности...
- Вы обещали концерт, капитан первого ранга! - Крикнули сзади.
- Будет вам концерт, мы его все восемь суток готовили, специально 

для вас всех. - Крикнула Женя обернувшись.
- Ура-а-а-а-а! - Завопила молодёжь и стала кидать в воздух свои 

кепи. - Даёшь концерт! Даёшь сверхдальние прыжки, даёшь победу 

всегда и везде!

Сутки спустя.

Местное солнце медленно - но верно падает к горизонту, освещая 

всё вокруг мягким желтовато-белым светом. Лёгкие перистые облака 

окрасились багрянцем, Иван стоял и смотрел, как заканчиваются 

последние приготовления к вечернему 'пати'. Из пластиковых 

контейнеров соорудили сцену, которую укрыли для ровности 

прорезиненными коврами из комплекта покрытия ангарной палубы. 

Вокруг на стойках расставили переносные светильники. Чуть в 

стороне стояли столики с разнообразной закуской и лёгким 

алкоголем из запасов 'Нормандии', ну и сам он пожертвовал добрый 

ящик корабельного красного вина. Дымят самодельные мангалы, 

распространяя вокруг одуряющие запахи жареного мяса. Как зайдёт 

солнце, так всё и начнётся. А сейчас экипажи прихорашиваются, 

чтобы выглядеть в лучшем виде. Девушки надевают платья у кого они 

есть, у кого нет, те оглаживают парадную форму, навешивая на неё 

имеющиеся значки и награды. Сам Иван, надел свой любимый 

палавенского паучьего шёлка костюм, купленный ему в подарок женой 

на Цитадели, ещё год назад. В то время, когда Тали вернулась из 

рейда за Омега четыре, и они старались не расставаться даже на 

краткий миг.
- Ну, тебя и не узнать прямо. - Раздался за спиной тихий женский 

голос.
Он обернулся, окинув взглядом рыжую и зеленоглазую женщину, 

одетую в сияющее белое платье расшитое сложнейшим орнаментом. В 

руках сестра держала странный чемоданчик, оббитый тиснёной кожей.
- Лисёнок! - Улыбнувшись, ответил он. - Какая же ты всё-таки 

красивая у меня. Что это за наряд на тебе? Что-то похожее я видел 

как-то на Тали. Постой, это же вроде было её свадебное платье?
- Эти платья, подарок нам всем от одной нашей подруги с Фероса. - 

Ответила сестра.
- Уа-а-ау! - Прошептал Иван, проведя пальцами по гладкому, но 

удивительно тёплому материалу. - Так это, рахнийский шёлк! Такое 

платье стоит целое состояние, страшно представить, сколько оно 

может стоить...
- Оно бесценно, я ни за что и никогда его не продам. - Ответила 

Женька, огладив свой наряд.
- Что за чемоданчик? - Спросил он.
Сестра улыбнулась, отошла к сцене, на которой уже монтировали 

барабанную установку. Открыла его и достала оттуда сияющий 

золотом изогнутый инструмент.
- Купила год назад на Цитадели, по случаю. Отличный сакс альт и 

стоил на удивление недорого, а может мне скидку сделали, за то, 

что я надиктовала магазинчику рекламный слоган. - Ответила Женя, 

собирая инструмент.
- Оу! Ты снова будешь играть на саксофоне, как когда-то давным-

давно на Мендуаре?- Спросил Иван.
- Буду, даром ли я весь год восстанавливала навыки... - Ответила 

Женька и по ящикам взошла на сцену. Положила инструмент на 

небольшой столик, стоящий у её края и стала проверять микрофоны. 

Стилизованные под старину, хромированные девайсы на длинных 

телескопических стойках.
Он отошёл к кораблю решив встретить жену у пандуса. И Тали не 

заставила себя долго ждать. Одетая в похожее на Женино, 

искристо-белое, облегающее женскую фигуру словно перчатка платье. 

Его парни только сдавлено всхлипнули за спиной, увидев её на 

спуске.
- Ну, командир! Как же завидно-то, какая красота... - Прошептал 

стоящий рядом мичман Стасов. - Где бы мне, такую же найти?
- Такую ты найдёшь вряд ли, но похожих навалом в кварианском 

посольстве. - Ответил ему Ив.
- Ха-ха-ха-ха, командир, это понимать как совет? - Спросил 

мичман.
- Вполне.
- Хм, что же, стоит туда наведаться и поглядеть. - Сказал унтер-

офицер и подошедшая Тали, сощурившись, спросила:
- Куда вы собрались наведаться, Сергей Николаевич?
- К вам в посольство, милая Тали.
- А зачем?
Но мужчина лишь пожал плечами в ответ.
- Идём, Солнышь. Концерт вот-вот начнётся, а после него мы просто 

хорошо покушаем и немного выпьем.
- Выпить, это хорошая мысль. Что-то этот перелёт здорово меня 

вымотал, а ведь он ещё далеко не закончился. - Ответила 

кварианка, взяла его под руку и под завистливые и восхищённые 

взгляды окружающих они пошли к сцене, около которой суетились 

инженеры, поставившие странные конструкции на которых монтировали 

какие-то блоки.
- Что они делают, Солнышь? - Спросил он жену.
- Ну, Вань, мы же на открытом воздухе и чтобы всем было лучше 

слышно, Грегори предложил использовать запасные ревуны от 

кораблей.
- Как ревуны?! Разве их можно использовать в качестве колонок? - 

Удивился Иван.
- Почему нет, диапазон частот, который они выдают, даже шире 

необходимого для озвучивания музыки. Так что у нас всех сегодня 

будет просто изумительная акустика. Ведь ревуны на кораблях тоже 

будут подключены к системе. - Ответила любимая женщина, с 

ласковой улыбкой посмотрев на него.
У сцены всё шевеление закончилось, и Иван с восхищением осмотрел 

цветник собравшийся там. Конечно, сильнее всех выделялись девушки 

из экипажа 'Нормандии', особенно из 'команды гнева'. Волчицы 

щеголяли в таких же как и на Тали белоснежных платьях. Вызывая 

массовые комплименты от мужской, да и женской частей всех 

остальных экипажей. В сгущающихся сумерках тускло мерцали 

электро-мангалы да падал свет из ангаров стоящих вряд кораблей, 

но людям и не людям это совершенно не мешало. Подошёл и, скалясь 

во всю свою зубастую пасть, встал рядом брат. Хэм надел парадную 

форму Альянса, как и положено офицеру и старшему помощнику.
Когда подготовка закончилась, совсем стемнело. В темноте на сцене 

слегка прошуршало и стихло. Миг, и вспыхнул свет, прожекторов 

кораблей, осветивший сцену на ней стояла Женька и задорно 

улыбалась публике. За спиной сестры были её друзья музыканты и по 

совместительству офицеры её же корабля.
- Привет вам, почтенная публика. - Начала Женя. - Сегодня и 

сейчас, по многочисленным просьбам наших друзей и ваших 

командиров. ВИА 'Нормандия' даст концерт. Сегодня будет много 

музыки и совершенно новые песни, их в этом мире никто и никогда 

не пел. И поприветствуйте состав группы.
Народ вокруг закричал и засвистел от восторга.
- Соло-гитара и вокал - Капитан второго ранга Карлос Санчес. - 

Продолжила сестра, Моно привстал с высокого табурета и 

поклонился. 
- Бас-гитара и вокал - капитан третьего ранга Иесуа Томо Тонго. - 

И масай сыграл небольшое соло на бас-гитаре, ослепительно при 

этом улыбнувшись.
- Синтезатор-аккомпаниатор и вокал - Капитан третьего ранга 

Сильвианн фон Арним. - И не менее красивая, чем Женька и стоящая 

рядом с ним Тали, беловолосая девушка, заиграла быструю мелодию 

на электронном пианино.
- Барабанная установка - старший лейтенант флота Ричард 'Лерой' 

Дженкинс. - И красавчик Лерой простучал быстрый ритм на 

барабанах.
- Маракасы, бубен и бэк-вокал - капитан третьего ранга 

Максимиллиан Хоффмайер. - И Макс прошуршал маракасами.
- У нас пополнение, к нам присоединились новички, дополнив нашу 

группу. - Продолжила сестрёнка и из тени вышла симпатичная юная 

девушка с блестящей серебром флейтой в руках. - Поприветствуйте, 

оператор систем ДРЛО старшина Валентина Шумилина - флейта.
И толпа встретила девушку бурными овациями.
- Второй новичок это младший инженер корабля, младший-лейтенант 

флота Владислав Лукаш - Скрипка. - И на свету появился парень из 

недавнего пополнения 'Нормандии', поклонился всем и залился 

румянцем от приветственных криков.
- Ну и я, ритм-гитара, саксофон и синтезатор - капитан первого 

ранга Евгения Шепард. - Громко сказала сестра, взяла со столика 

блестящий золотом инструмент, надела петлю поправила мундштук и 

сказала: - Первая наша композиция на затравочку, называется 'Лили 

здесь'*. - И Лерой начал отбивать ритм.

Поздняя ночь.

Мягкая постель в своей каюте, шум льющейся воды из душевой и 

тихий мелодичный голос жены выводящий:

Будем гладить, всех мурчащих.
Тёплых, сонных - настоящих.
Запуская руки, в меховые животы.

Переменчивы все вещи,
В странном мире человечьем.
Постоянны - теплые мурчащие коты.**

И пред взором встаёт беловолосая Сильви, которая стоя у 

микрофона, выводит своим красивым, надо сказать, голосом, эту 

совершенно очаровательную песенку. На переднем плане играют 

скрипач и флейтистка. А окружающие улыбаются, будто попали домой, 

а не стоят под тёмным небом безжизненного мира, на самом краю 

исследованного космоса.
Вот шум воды стих, пшикнули двери и вышла Тали, вытирая волосы 

пушистым полотенцем. На коже девушки блестели капли воды, рождая 

в свете бра искорки. Девушка обтёрлась и скользнула под одеяло. 

Он лёг рядом и она, как и почти все дни, что они живут вместе, 

положила голову ему на плечо, прижалась и закинула ногу.
- Включи потолочный экран, милый. - Тихо попросила она.
- Как в той песне, да? - Ответил он, активировав со своего 

инструметрона экран, показавший им панораму чёрного неба, 

усыпанную россыпью ярких звёзд. Покрутив обзором, он увидел лишь 

пятна абсолютного мрака на месте стоящих кораблей, да тихие тени 

часовых, едва видимые в свете звёзд, прохаживающихся у стоящих 

судов. Убедившись, что всё в порядке, он снова развернул картинку 

в небо, на котором как раз мелькнул росчерк падающего метеора.
- Почти, только нам не нужно ничего ломать...*** - Ответила 

кварианка, проведя губами по его щеке. - Давай попробуем загадать 

желание, вдруг получится загадать одно и то же? Тогда оно 

обязательно сбудется.
- А чего бы ты хотела загадать? - Спросил её он.
- Я, да есть кое-что... - Начала, было, девушка, но осеклась на 

полуслове. - Ах ты, хитрец! Чуть не поймал меня. Нельзя 

раскрывать, а то не сбудется.
- И когда это ты стала такой суеверной?
- Станешь тут, рядом с твоей сестрой, станешь не только 

суеверной, а вообще поверишь во всякие чудеса.
- Чудес не бывает...
- Докажи?
- Ну...
- Сколько лет, ты считал сестру мёртвой, а она была жива. Мало 

того, вы служили на одном флоте и чтобы встретиться, и нужно-то 

было, просто зайти в один клуб. Скажешь не чудо?
- Чудо, только от таких чудес на душе тошно.
- А кто тебе сказал, что чудеса бывают только хорошие, 

большинство из них имеют как раз обратный знак. - Сказала Тали и 

стала гладить его по груди, щекоча ноготками. Потом склонилась и 

провела по ней губами, ухватив ими сосок груди заставив Ивана 

всхлипнуть от укола наслаждения.
- А как же звёзды? - Хрипло спросил он.
- В бездну их, у меня немного другие планы. - Ответила она и 

нырнула под одеяло.
- Что ты делаешь? - Спросил он, чувствуя, как жена стащила с него 

трусы, вытянула руку из-под одеяла и бросила их на пол.
- Есть у меня кое-какой план. - Глухо донеслось из-под одеяла.
- Какой? - Спросил он весь в предвкушении.
- Сыграть в одну игру, и посмотреть, сколько ты продержишься... - 

Ответила она и откинула одеяло. Посмотрела на него снизу, своими 

ярко светящимися в темноте глазами.
- Постараюсь продержаться подольше.
- Ну-ну. - Сказала девушка и провела по его затвердевшему 

естеству языком.
Но, сколько Иван не хорохорился, надолго его не хватило, и финал 

был очень приятен. Когда его отпустило и дыхание выровнялось, он 

перевернул лежащую на груди жену на спину и сам скользнул вниз.
- Что ты собираешься сделать? - Спросила она, часто и глубоко 

дыша.
- Посмотреть насколько хватит тебя...
- Не переживай, надолго не хватит. - Ответила она, запуская 

пальцы в его шевелюру.
- У меня есть план на этот счёт. - Сказал Ив, и аккуратно 

приступил к его реализации.
Угомонились они только через час, после третьего подряд финиша. И 

глядя на звёздное небо, Ваня сказал:
- Я хочу детей, Солнышко моё.
- Я тоже, но сейчас не время и не место. - Ответила его женщина, 

уткнувшись ему носом за ухо.
- И когда оно наступит, это время?
- Как победим, так и наступит.
- А если сейчас, а, Солнышь? Попробуем, прямо сейчас! Потом, 

отправим тебя на Лазурную под крылышко дяди Стива. И ты спокойно 

выносишь и родишь мне маленького сыночка или дочку?
- Нет! - Сказала кварианка. - Нет, хороший мой! Идёт война и ты, 

можешь погибнуть, а мне без тебя жизни нет, так и знай. Так что, 

лучше я буду рядом и если что, то вместе до конца.
- Но...
- Нет, и это даже не обсуждается! - Будто лязгнула она. И 

отвернулась на другой бок, закрывшись одеялом с головой.
Он прижался к девушке, чувствуя её обиду, шепнул: - Ну что ты, 

маленькая моя, прости меня, я совершенно не хотел тебя обидеть. Я 

лишь очень хочу уберечь тебя от всех бед и опасностей.
- Не смей решать за меня! - Ответила она, повернувшись к нему. - 

Не смей! Мне без тебя жизни нет, я просто не смогу быть вдали. 

Сойду с ума от тоски и страха за тебя. И если ты погибнешь, то я 

уйду вслед за тобой, не знаю как, но я заставлю тех, кто решает 

на той стороне смерти отправить меня вслед за тобой, куда бы тебя 

не отправили!
- Солнышь?!
- Не смей... - Прошептала она, уткнувшись ему в грудь. - Как бы я 

хотела, чтобы мы с тобою сплели свои души, как Женя и Ли. Я 

смогла бы объяснить тебе, всё объяснить и ты бы понял.
- Знаешь, Женька говорила, что сливаться в 'объятьях вечности' 

могут любые псионики, а я, хоть и совсем слабый, но всё же, 

псионик. Я попрошу сестру, обучить меня, научить, как это 

сделать. - Ответил он.
- Сделай это...
Он обнял жену и сам не заметил как, провалился в необычайно 

красочный сон:
Вокруг была Цитадель, но и без того красивые сады президиума 

сейчас же были украшены дополнительно. На деревьях висели 

разноцветные ленты, на фонарных столбиках, разноцветные флажки. 

Вокруг него была красочная, нарядно одетая толпа, которая что-то 

восторженно крича, медленно шла в сторону водохранилища. Он видел 

и азари и турианцев, кроганов и саларианцев, ворка и плывущих на 

своих грави-креслах, медузяк-ханаров. Рядом шли Хэм и его жена 

Нова, на плечах брата сидела девочка турианка лет семи и, что-то 

восторженно крича, махала красным флажком с гербом СССР. Под руку 

шла Тали в своём сногсшибательном платье, а чуть впереди 

беловолосая девочка лет десяти-одиннадцати. На ней было цветастое 

платье и расшитый турианский пояс с висящим на нём клинком в 

украшенных ножнах.
Ребёнок повернулся и посмотрел на него и во всех его чертах, в 

улыбке в прищуре чуть раскосых как у кварианцев глаз. Читались 

черты его семьи. Перед Иваном была Шепард, ещё одна в длинной 

чреде членов его семьи, чей предок прибыл в семнадцатом веке в 

загадочную Россию и поступил на службу её Императору носившему 

имя Пётр Алексеевич.
Девочка ласково посмотрела на него и очаровательно улыбнулась, 

после чего ужом ввинтилась между ним и женой, взяв обеих взрослых 

за руки. Некоторое время шли так, слушая восторженные выкрики из 

толпы, над всем происходящим периодически разносился низкий, но 

проникновенный голос, рассказывающий о каких-то событиях и 

всевозможных разумных, являвшихся их участниками. Периодически 

кто-то кричал 'ПОБЕДА!' и толпа подхватывала этот крик. Вздымая 

вверх руки, в которых были флажки, воздушные шары и букеты 

цветов. Кто-то нёс транспаранты с цифрой 12 на всех алфавитах.
Вот и берег водохранилища, толпа растеклась по набережной, 

облепив резные перила, а в центре искусственного озера на 

постаменте стояло что-то укутанное в ткань. И это что-то было 

высотой метров двадцать.
- И сегодня! - Донеслось отовсюду, тем же проникновенным голосом. 

- Мы открываем памятник той, без которой наша общая победа была 

бы невозможна.
Ткань падает, открывая фигуру стоящей женщины, на которой броня и 

в руках сжаты клинки.
- Папа! - Восклицает стоящая между ним и Тали девочка. - Это же, 

тётя Женя, совсем как на той голографии у тебя на стене.

* - Композиция Канди Дулфер и Дэйва Стюарта - 'Lili was here'.
** - Песня группы Флёр - Тёплые коты.
*** - Имеется ввиду, песня группы Флёр - Сегодня.

Женька ('Нормандия' SR-32, Тимея, 31 августа 2386 г. 12:00 АМ.)

Сумерки рассвета, далёкий горизонт окрашен золотисто-алым, дует 

лёгкий ветерок, играя волосами на моей непокрытой голове. Стою на 

аппарели собственного корабля, ожидая, когда мои друзья соберут 

свои немногочисленные пожитки и попрощаются с экипажем. Котята, 

Рыбка, батарианец из службы режима R.E.D.S. и майор Киррахе, 

переходят на 'Эль-Аламейн' и отправляются на Лазурную. Туда, где 

работают все остальные Рыжики. Проф Солус и Ваор Окир в компании 

с кроганками и нами, отправляются на Тучанку. Заканчивать эту 

миссию, должную поставить точку в грязнейшей истории пространства 

Цитадели.
Шелест шагов по камню и я вижу внизу Ивана. Брат поднялся по 

аппарели и встал рядом, оглядывая вместе со мной горизонт.
- Мы готовы, Жень. - Тихо сказал он.
- Как дела на 'Канн'? - Спросила я.
- Всё что могли, мы починили, но многих запчастей у нас просто 

нет, так что по приходу на Лазурную, загоним 'галлов' в ремонтный 

док. А то, пока, SR-3 не пригоден, ни на что.
- Дойти-то смогут?
- Это без проблем, топлива благодаря дождю полные баки, системы 

теплоотвода в полном порядке, как и движки и система СТЭЛС. 

Проблема с электроникой, с системами БРЛО и ДРЛО, датчиками 

внутри корабля. Модулями управления вооружением, в общем, там, у 

Артура список на десяток листов. Хотел спросить, как прошла 

отвлекающая операция?
- Потерь нет, но половина флота ушла в ремонт. Дроны разведчики 

смогли пройти в Сормский тупик и там куча платформ врага, нас 

видать ищут...
- Удачи им! - Ответил брат улыбнувшись.
- Согласна, но как только мы воспользуемся ретранслятором, так 

они всё поймут.
- Но времени на перехват не останется. Удача сопутствует нам, 

сопутствует тебе, мой рыжий Странник. - Сказал Ванька, обнял и 

прижал меня к себе.
- Не стоит полагаться на одну удачу. Она дама ветреная, может и 

отвернуться от нас. - Говорю я, вдыхая приятный запах, идущий от 

брата. Он пахнет отцовским одеколоном и немного потом, но запах 

не резкий.
Шипение открывающихся дверей из глубины ангара, тихие шаги 

множества разумных по прорезиненным коврам дорожек. В ангаре 

темно и лишь свет, идущий от пандуса, освещает его внутренности, 

стоящие на своих местах 'скорпионы' и висящие под потолком 

шаттлы. Около одного из них горит одинокий фонарь и видится 

какое-то шевеление. Опять, наверное, Стив Кортез возится с 

птичками. Парня прислали к нам вторым пилотом на 'Норму', но 

рулить кораблём Джефф ему пока не доверяет, учит потихоньку, 

оставив лейтенанту, водить 'Кадьяки'. Которые дотошный испанец 

доводит до одного известного только ему совершенства.
В отличие от игры, Стив, самый нормальный мужик, с самыми 

здоровыми наклонностями, мало того, женатый и имеющий двоих, 

очаровательных дочерей, чья голография висит у его терминала в 

ангаре. Сам Стивен с Горизонта и в связи с этим испытывает ко мне 

и всем ребятам, кто участвовал в отражении атаки 'коллекционеров' 

самые тёплые чувства. Так как, среди тех колонистов, кого мы 

отбили в тот день у врага в торговом центре была и его семья в 

полном составе, лишь сам Стивен в тот злополучный день 

отсутствовал, так как являлся пилотом пассажирского корабля 

колонистов, на котором возили специалистов и торговых агентов. 

Так что, когда парень вернулся из рейса и узнал подробности 

произошедшего, готов был носить нас на руках.
В тот же год, он вернулся в армию, прошёл квалификацию и стал 

пилотом флотского резерва. Из него его к нам и направили. Свою 

семью, Кортез отправил на Терра-Нову, в один из скрытых городов. 

В котором, как выяснилось позже, жили родители и многие из 

школьных друзей нашего Акста. Сёстры Макса из родного мира 

улетели, старшая вместе с мужем на Лазурную, так как была 

инженером кораблестроителем. А младшая служила в армии, на одном 

из кораблей Первого флота. Дэйзим же с приёмными дочерьми, жила в 

другом подземном городе, являясь начальником полиции оного.
Опускаю взгляд от челноков и вижу подходящих к нам друзей. Вместе 

с ними идут и Найлус с моей пятёркой, и Лиара с Круллом, Нором и 

Рексом. Разумные подошли и встали рядом, оглядывая окрестности.
- Красота. - Сказала Китти, посмотрела на меня и, всхлипнув, 

прижалась, обвив руками шею. - Береги себя, береги! Знай, что в 

этом мире есть десяток людей, таких же рыжих как ты. И эти люди 

очень тебя любят...
- Передай моим рыжикам, что я их тоже очень люблю и постараюсь не 

расстраивать напрасно. - Шепчу я ей в ответ. 
Подходит Том и, потискав меня, берёт жену за руку. За ним, 

подошла Рыбка и крепко обняла, поцеловав при этом в щёку. За этим 

всем наблюдал, подошедший, словно тень Джеймс. Я заметила, что 

парень увивался возле азари, оказывая той всяческие знаки 

внимания и, Ниилина их довольно благосклонно принимала. Ну, я ещё 

поговорю на этот счёт с Вегой, потом, по дороге на Тучанку. 

Доктор Тара, просто сжала мою ладонь своими, чуть подержала, 

отпустила и, бросив ласковый взгляд на Маугли спустилась по 

пандусу вниз.
Пока обнималась с Рыбкой, провожающие попрощались с улетающими. 

Кэйти о чём-то пошепталась с Ли и обе очень нежно поцеловались на 

прощанье.
- Береги себя, маленькая женщина из народа людей. - Пророкотал 

Рекс, - и знай, что на Тучанке для тебя и твоих близких, всегда 

найдётся стол и кров. Любой клан кроганов с радостью примет вас у 

себя, как своих родовичей. Мы никогда не забудем, что, ты и твой 

муж сделали для нас, от чего вы нас избавили.
- Спасибо за тёплые слова, Мастер Рекс. Мы так же, всегда будем 

рады видеть вас у себя в гостях, ну, когда сможем вернуться 

домой. - Ответила Кэйти.
После чего я попрощалась с Киррахе и батарианцем охранником и вся 

компания, во главе с моим братом утопала в сторону 'Эль-

Аламейна'.
- Сьюзи, начинайте предстартовые процедуры. - Говорю я, - 

согласовывайте старт с 'Бородино', обеим экипажам, а в 

особенности десанту, изучать Тучанку и её особенности, наш финиш 

будет на этой пустынной планете.
- Вас все слышали, командир. - Отвечает Сью.
- Пора домой, пора принести моему народу избавление. - Гулко 

сказал Рекс, топая рядом со мной в лифт.
- Что придумал проф, по применению вакцины? - Спросила я.
- Хочет воспользоваться эмиттерами 'Завесы', говорит, что в этом 

случае вакцинация пройдёт с максимальной скоростью и ничто и 

никто не в силах будет ей помешать.
- Это вообще возможно? Ведь ваши убежища имеют систему фильтрации 

и скорее всего не пропустят вирус вакцину?! - Удивляюсь я.
- Ты немного ошибаешься, Женя, наши системы фильтрации не имеют 

биологической защиты, зачем, если наш иммунитет и так способен 

справиться с любой болячкой, способной зародиться на поверхности 

нашего мира.
- Но с генофагом не смог...
- Он справился, только вот саларианцы изменили эту гадость!
- И как же котята и проф с Окиром решили эту проблему?
- Они использовали вирус, который называется 'Танатос', ну, так 

рассказал мне профессор. Изменили его и прикрепили к вирусу 

генофага, словно вагончик к локомотиву. И этот вирус, попадая в 

наш организм, восстанавливает в нём все функции, попутно 

уничтожая генофаг. После чего, именно он, становится нашей 

иммунной системой и мощь её такова, что кроганы вообще перестают 

чем-либо болеть.
- Этот вирус, живёт во всех, кого ты видишь вокруг. Имя ему 

'Биоблокада' и значит, наши умники меньше чем за год, смогли 

модифицировать 'Танатос' в биоблокаду для вас. Для всех 

остальных, потребовалось гораздо больше времени... - Отвечаю я, 

поднимая в лифте в БИЦ. Рекс посмотрел на меня, ухмыльнулся и 

сказал:
- Ещё профессор поведал мне, что я проживу сейчас, тысячи две с 

половиной ваших лет.
- Так ты разом, превратился в молодого мужчину в самом расцвете 

сил, то-то Бакара наверное рада? Я заметила, что вы из каюты весь 

перелёт выходили только насчёт поесть...
- Ха-ха-ха-ха-ха! - Расхохотался кроган, наклонился ко мне и 

прошептал: - У нас будет ребёнок, Шепард! И Солус сейчас следит 

за формированием яйца. Говорит, что пока всё идёт в лучшем виде!
- Поздравляю тебя, Крокодилище, а как же, остальные две выжившие 

женщины? - Шепчу с улыбкой я.
- Они решили, что им не помешают дети от твоего побратима и 

сейчас обхаживают его на эту тему.
- А как же ты, чем ты хуже Шамса?
- Мне не нужны бастарды в других кланах, это может сильно 

осложнить мне жизнь в будущем. А твой Крулл, в этом плане 

идеальная кандидатура. Герой всея галактики, побратим самой 

великой Шепард. Дети от такого мужчины и воина, станут украшением 

любого клана. Мало того, Солус сказал, что после излечения, у нас 

мальчики и девочки будут, наконец, рождаться примерно в равных 

пропорциях и проблема недостатка женского внимания канет в 

историю. - Пророкотал Рекс, выходя в открывшиеся двери.
- И кого же вы ждёте с Бакарой? - Спросил Найлус.
- Девочку! - Ответил довольный кроган.
- У тебя и так полно дочерей. Не хочешь сына? - Спросила Лиара.
- Ох, Лиара! - Громко ответил Рекс. - Сыновей у меня гораздо 

больше, а первая девочка у женщины это очень хороший знак. Знак 

того, что духи предков благоволят нам и нашему союзу.
- И если всё пройдёт удачно и у тебя от Бакары будет живая дочь, 

то твоя подруга станет твоей женой и таамар клана Урднот? - 

Спросил Найлус.
- Нет, Крайк, ты немного заблуждаешься, Бакара станет Синтавирр

(1), 'Альмон-дисвэр Синтавирр, номан дун Кроган'.(2)
Инструметрон, прошептал мне перевод и я выпала в осадок от 

услышанного.
- А остальные кланы не возмутятся? - Спросила я Рекса.
- Нет. Если всё у нас получится, авторитет Бакары будет 

недосягаем ни для кого, а её товарки станут, как говорят у вас 

людей - фрейлинами.
- Надо будет заранее засвидетельствовать своё почтение к столь 

могущественной особе. Дабы в будущем, Её Величество, не забыла о 

том, кто был первым. - Ответил Найлус и оскалился.
- В корень зришь, Оцеола! - Вернул улыбку кроган. Но внезапно 

стал серьёзным. - Хотя и без этого, ты всегда будешь желанным 

гостем в нашем доме. Всегда, Найлус Крайк!
- Я помню об этом и если мы победим, то двери моего дома будут 

всегда открыты для тебя, Рекс. Архонт всея кроганов. - Ответил 

турианец и ударил себя по предплечью  внутренней стороной кулака.
- Я услышал тебя. - Хлопнув себя по груди ладонью, ответил Рекс.
И мы вошли в БИЦ, на экране как раз медленно поворачивалась 

панорама окрестностей, мелькнули взлетающие корабли эскадры. Нос 

'Нормандии' задрался в голубое небо и пол под ногами чуть дрогнул 

от ускорения.

1.	- Синтавирр - Владычица, можно Императрица. (крог.)
2.	- Альмон-дисвэр Синтавирр, номан дун Кроган - 

Благословлённая духами предков Владычица, всех кланов Кроганов. 

(крог.)

Дитрих Кирхбаум (Советник) (Цитадель, личная квартира, 31 августа 

2386 г. вечер.)

Он сидел на диване и смотрел и слушал на головизоре, одну из 

песен, которые исполняли ребята с 'Нормандии' для всех экипажей 

их небольшой эскадры. И там, Макс Хоффмайер на пару с Иесуа 

Тонго, как раз заканчивали весьма драйвовую песню на его родном 

хох-дойч. С весьма символичным названием 'Отражение'.****
Перед адмиралом стоял низенький столик, на котором была небольшая 

тарелка с порезанным кубиками мраморным сыром, бутылкой красного 

как кровь итальянского вина и парой бокалов. Комната освещалась 

тусклым светом торшера, большей частью потонув во мраке 

станционной ночи.
Колыхались шторы на окне, пропуская внутрь запахи ночных цветов, 

стрёкот насекомых, писк и щебет ночных декоративных птиц.
На мужчине был длинный шёлковый халат, скрывавший сухопарое, 

жилистое тело профессионального военного.
Шорох одежд и на свет вышла стройная азари в похожем халате, 

улыбнулась и присела рядом, обдав ароматом воды и душистого мыла.
- О чём задумался, Дит? - Тихо спросила она, заглянув в его 

глаза.
- О перипетиях жизни, о нашей общей судьбе, о шансах наших людей 

одолеть врага, много о чём. - Ответил он, посмотрев в ответ.
- Об этом, сейчас, думаем все мы. Все живущие, те, кто сражается 

на фронтах и те, кто работает в скрытых городах, думают об этом. 

- Сказала Рион, потянувшись к столу и налив вино в бокалы. Взяла 

их и, оставив один себе, второй отдала мужчине.
- За что выпьем? - Спросил он, подымая бокал и глядя на игру 

света в хрустальных гранях окрашенных тёмно-алым.
- За дружбу, дружбу между разумными и народами. За дружбу, что 

способна сдвинуть весь мир, сокрушить любые преграды и создать 

воистину невозможные ещё недавно вещи. - Ответила азари.
- За это я согласен выпить. - Ответил мужчина, чуть стукнул краем 

своего бокала о бокал Тэвос, чем вызвал нежный стеклянный звон. 

Приподнял его и медленно выпил, наслаждаясь каждым глотком. - 

Зачем ты пришла ко мне, Рион? - Спросил он, допив. - Ведь не 

послушать же музыку и песни в исполнении наших Спектров? И тем 

более не помыться в моей душевой?
- Ты прав, не только за этим...
- А зачем ещё?
- Мне одиноко и страшно, Дитрих. То, что происходит сейчас 

ужасающе. Это, чудовищно, жутко неправильно! Так быть не должно... 

- Съехала она на шепот.
- Ты ищешь покоя? - Спросил он.
- Может быть. Но, из всех Советников, ты единственный с кем я 

могу провести вечер, а то, и ночь. Иногда, даже мне, хочется 

почувствовать рядом кого-то живого, кого-то, кто не будет 

стараться что-то получить взамен. Такого же одинокого сейчас, как 

и я сама... - Ответила азари под летящую из динамиков пронзительно 

лиричную мелодию в исполнении гитары и флейты.*****
- А как же Ария?
- Не напоминай мне о ней. Каждый раз, когда я вспоминаю её, меня 

начинает терзать страх. Ведь она там, на Омеге, среди отребья и 

мерзавцев всех мастей. Мало того, у неё слишком мало собственных 

сил, чтобы противостоять Врагу. А она слишком самоуверенна и 

иногда беспечна, я боюсь потерять её, боюсь остаться совсем одна.
- И ты ищешь у меня поддержки?
- Да, ищу! Ты поддержишь меня, Дит. Поможешь?
- Чем смогу, Рион.
- Хорошо. - Ответила та и прижалась к нему, положив голову на 

плечо. - Почему ты одинок?
- Я далеко не молод, мне сто шестьдесят семь лет. И всю свою 

жизнь я отдал служению. Сначала во флоте теперь вот здесь в 

Совете. У меня была жена, Рион, есть дети и внуки. Но вся моя 

жизнь, это служение своей стране, своей расе. - Тихо сказал он.
- Почему вы расстались?
- У людей так бывает, мы не азари, мы не можем смотреть в душу, 

друг другу и со временем люди просто устают друг от друга. В этот 

момент, расставание неизбежно.
- Значит, ты устал от жены?
- Я нет, но она от меня устала. Я не виню её, она имела на это 

полное право.
- Печально, ты всё ещё любишь её?
- Нет. Мы расстались давно и чувства угасли, давно угасли, Рион.
- Поцелуй меня... - Попросила она, с нежностью глядя на него.
- Рион?!
- Пожалуйста! - Прошептала она.

Два часа спустя.

Тусклый свет туманности, пробивающийся сквозь шторы, чуть освещал 

прижавшуюся к нему женщину. Её светло-синяя кожа, была покрыта 

чуть видимым пигментным рисунком. Который, азари усиливала с 

помощью краски и обычной кисточки, покрывая своё лицо 

замысловатыми разводами. Но сейчас, её такое строгое обычно, 

предельно бесстрастное лицо, стало таким, каким оно являлось по-

настоящему. И эта многосотлетняя женщина, стала походить на юную 

девушку.
- Сколько же нерастраченной страсти, скрывается в тебе? - Подумал 

он, - сколько нежности и ласки. Но самое главное, за всей 

невозмутимостью и силой, прячется самая обыкновенная женщина, 

желающая спрятаться за чью-нибудь широкую спину. И уже оттуда, 

наблюдать за происходящим.
Он провёл пальцами по фестонам, мягко пружинящим под подушечками. 

Рион чуть поморщилась, прижалась к нему сильнее, но так и не 

проснулась.
- И, несмотря на то, что вы всячески отрицаете, что вы женщины, 

природа всё равно берёт своё. Пока ваше общество было оторвано от 

мужчин, пусть они и других рас. То всё вроде было нормально, но 

стоило мужчинам появиться, как ваша натура вылезла сквозь все 

наслоения. И многие и многие азари не смогли и не стали 

противиться зову естества и связали свои жизни с мужчинами других 

рас. - Продолжал размышлять Советник, глядя в тёмный потолок. 

Потом поднял левую руку и, активировав инструметрон, включил 

потолочный экран, выведя на него обзорную картинку с одного из 

охранных спутников во множестве висящих вокруг станции. Цитадель 

была величественна, и рядом с её исполинской тушей вилась мошкара 

разнообразных судов. Но, можно было не обольщаться, гражданских 

среди них не было ни одного. Лишь Крейсера и линкоры, флота 

обороны Цитадели. Транспорты снабжения и редкие эвакуационные 

корабли, до сих пор вывозящие кое-кого из отдалённых систем.
Сон не шёл и постепенно мысли Дитриха сползли на его Спектров. 

Мужчина стал вспоминать, этих удивительных людей, их поступки их 

достижения. На первый взгляд совершенно разные, собравшись 

вместе, эти пятеро производили необычайно цельное ощущение. Хотя 

правильно, за годы совместной службы все они, научились понимать 

друг друга даже без слов. Впрочем, это не отменяло их 

эффективности и в индивидуальном порядке.
Советник вспомнил, как два года назад, отправил Сильвианн на 

Омегу, вычислить и захватить дерзкого торгаша 'красным песком' и 

прочей дурью. Буквально завалившего этой пакостью молодые 

колонии, как европейцев, так и что удивительно, русских. Гад был 

маниакально осторожен и предельно предусмотрителен, но это не 

спасло его от захвата Спектром.
Сильвианн, изменила внешность, подготовилась и, в молниеносно и 

блестяще проведённой операции соблазнения, захватила урода. И за 

сутки, что скоростной курьер вёз его вместе с нею на Цитадель, 

полностью расколола. Превратив при этом, жестокого матёрого 

уголовника, славящегося суровым нравом. В хнычущее от страха и 

жалости к себе, жалкое существо. Причём полукровка его даже не 

пытала, так несколько синяков не тянули даже на серьёзные побои. 

Что уж она с ним сделала бог весть, ублюдок молчал на этот счёт. 

Но при виде фон Арним, готов был забиться под стол от страха. Он 

сдал всех своих людей, все контакты и контрагентов, всех своих 

крыс в органах внутренних дел. Готов был буквально на все. Лишь 

бы не попасть снова в тонкие и сильные руки Снегурочки.
А то, что вся команда во главе с Крайком совершила на Тригее. На 

этой гостеприимной поначалу планете, как будто лишённой разумной 

жизни. Два материка которой, густо поросли джунглями, под 

которыми скрывались города аборигенов. Эти странные существа, 

похожие на смесь змеи и человека. Торс почти человеческий с двумя 

руками и головой, чем-то неуловимым напоминающей головы азари, с 

той лишь разницей, что вместо фестонов был кожистый нарост, 

раскрывавшийся подобно капюшону. А вот ниже талии, натуральная 

змея, только что не покрытая чешуёй.
На планете, на открытом всем ветрам плато, построили аванпост, с 

которого решили начать изучение этого мира. Группа учёных 

собирала образцы, проводила анализы, пока в один прекрасный день 

из джунглей не выползла целая орда местных. Яйцеголовых всех рас 

загнали за стены укреплённого поселения и начали воинственно 

орать, потрясая оружием, оказавшимся несколько примитивным 

огнестрелом, но с унитарными патронами.
Научники в панике связались со спасателями и объяснили ситуацию. 

Рядом как раз находились Спектры на своём фрегате-транспорте, их 

он лично туда и отправил. Попробовать, решить дело миром и 

помочь, если что, учёным дождаться эвакуационного транспорта. 

Вместе со Спектрами в ставший внезапно негостеприимным мир 

отправилась пара корветов 'Четвёртого' флота Альянса. Военные 

высадились, загрузили на борт своих кораблей полторы сотни из 

почти четырёхсот учёных, отправили суда на орбиту и в количестве 

трёх десятков бойцов, поддержанных охраной, вступили в 

переговоры. Которые, поначалу шли хорошо, кое-как жестами сумели 

выяснить, что местное население не желает видеть чужаков и 

предлагает им убираться восвояси. Крайк сумел уговорить местных, 

дать им время на сборы в количестве пяти местных суток. Как раз к 

моменту прихода транспорта. Но...
Но, видимо, у кого-то из местных владык подгорело в жопе от 

желания захватить аванпост и всех, кто на нём был, вместе с 

вооружением и оборудованием и, в ночь на третьи сутки 'змеелюди' 

нанесли удар.
Спектры, десант с корветов и охрана, почти двое суток отражали 

массированный штурм. Положив в общей сложности несколько тысяч 

местных воинов, чьи тела образовали буквально валы вокруг 

защитной стены. Но джунгли, до самого конца операции продолжали 

извергать из себя орды аборигенов, которые с маниакальным 

упорством продолжали ужасающие по гибельности атаки.
Когда пришёл транспорт, то космонавты пришли в ужас от увиденного 

вокруг научной базы. Мало того запись произошедшего повергла в 

шок, многих и многих в правительственной среде народов Цитадели. 

Тригею после этого, объявили карантинным миром и запретили полёты 

в систему. Такая агрессия, не должна выплеснуться в галактику.
Все Спектры и большинство десантников и охранников, получили 

тогда множественные лёгкие ранения, а уж синяков от пуль, 

наверное, насчитали просто с избытком. Пробить броню оружие 

местных не могло, но удары наносило чувствительные.
После эвакуации, на аванпост, сбросили десяток полуторатонных 

ОДУОБ(3). Разнеся и саму базу и вообще всё в радиусе полтора 

километра в мелкий щебень и мусор.
Так вспоминая это всё, он незаметно для себя уснул.

**** - Песня группы Unheilig - Spiegelbild.
***** - Композиция - 'Одинокий пастух'
3. - ОДУОБ (Объёмно-детонирующая управляемая орбитальная бомба.)

Разбудило его ощущение взгляда, Дитрих открыл глаза и столкнулся 

взглядом с большущими, серыми глазами Рион, смотревшими на него 

со смесью нежности и кажется любви.
- Привет! - Прошептал он, потягиваясь. - Как спалось?
- Замечательно. - И азари прильнула к его губам в поцелуе.
Он всё длился и длился, Дит поднял руки и положил ладони на 

упругие полушария, начав легонько массировать их. Чуть сжал 

соски, вызвав тихий стон со стороны женщины, которая оторвалась о 

его губ и запрокинула голову, тяжело со всхлипами дыша. Он 

потянулся и ухватил один сосок губами, чуть сжал, куснул, азари 

вздрогнула, тихо вскрикнула, запустив пальцы в его шевелюру, 

прижимая голову к груди.
А он не останавливаясь, повторил процедуру с другой грудью, 

заставив Рион, тяжело дышать и вскрикивать. Она оттянула его 

голову назад, склонилась над ним, зрачки её больших серых глаз 

расширились, заняв всю радужку и, он ухнул в них как в омут.
Его чувства будто взорвались, смешались с чувствами азари, 

ощущения захватили настолько, что время потеряло свой смысл. Его 

желания стали её, а её - его. Он что-то хрипло кричал, сжимая в 

руках женское тело, азари отвечала, потом просто кричала от 

наслаждения и финал, стеганул по нервам будто плеть, заставив всё 

тело выгнуться дугой и раз за разом вместе с пульсом крови, 

прокатываться по организму почти отключая сознание от 

удовольствия.
Очнулся он, лёжа на боку, прижимая к себе вздрагивающее тело 

Рион. Азари всё ещё тихо вскрикивала, переживая остаточные 

всплески оргазма. Он погладил подругу, потихоньку успокаивая её, 

провёл губами по шее, закончив поцелуем около ушного отверстия, 

тихо дунул в него, заставив Тэвос хихикнуть.
- Не делай так, Дит, мне щекотно. - Прошептала она.
- Что сейчас было, Рион? Что ты со мной сделала, я никогда в 

жизни не ощущал ничего подобного? - Тихо спросил он, повернув её 

к себе.
Она посмотрела ему в глаза, лукавым, озорным взглядом, 

рассмеялась и спросила: - Тебе понравилось?
- Безумно!
- Это называется, 'поцелуй вечности', милый мой.
- Поцелуй? Не объятья?
- Объятья это слитая воедино память, но нам, хороший мой, это 

недоступно. Сам знаешь почему...
- Согласен. Но какова градация ваших объединений?
- Как было у нас с тобой, это 'поцелуй вечности' при нём слиты 

воедино эмоции, ощущения  и желания партнёров. Сливая 

воспоминания, мы сливаемся в 'объятьях вечности', а когда 

соединяем наши души, полностью сливаясь в единое существо, мы 

'проходим сквозь вечность', становясь чем-то большим, чем-то 

невообразимо близким, друг другу... - Ответила Тэвос, уткнувшись 

ему в ключицу.
- Ты так делала, ты 'проходила сквозь вечность'?
- Нет. Это слишком сильная связь, на такое сейчас, не решается 

почти никто из нас.
- Но, Шепард и Т'Сони решились...
- Сумасшедшие! Но, знаешь. Я завидую им, завидую и где-то в 

глубине души желаю того же самого, но боюсь этого, боюсь, 

настолько обнажить свою душу, даже перед Арией. - Ответила она.
- А что Ария?
- То же самое, она писала мне, что хочет этого и одновременно, 

это пугает её. Пугает безумно, так как, не оставляет выбора.
- Как удивительно... - прошептал он. - Не знаю, у меня нет ответа, 

смог бы я, как Женя открыться кому-то настолько. Отдать себя 

целиком, без остатка, без возможности отыграть назад... Но, что же, 

мы скажем твоей подруге? Как воспримет, нашу близость Ария 

Т'Лоак?
- Мы не такие, как вы. И, скорее всего, моя любопытная подруга, 

захочет узнать тебя поближе, Дитрих Кирхбаум. Советник, Альянса 

Систем на Цитадели.
- Оу! Я немного напуган и сильно заинтригован...
- О-о-о-о! Ария, большая любительница коллекционировать 

неординарных разумных. А ты, мой Советник, весьма неординарен, 

весьма!
- Значит, подождём-увидим. Не желаешь позавтракать?
- Свари мне кофе, Дитрих. Хэймон, рассказывал мне, что ты варишь 

просто великолепный кофе.
- Есть немного, меня научил мой друг много лет назад.
- Угости меня, как говорят у вас людей - своим фирменным кофе. - 

Сказала она, вставая, продемонстрировав ему, все свои 

великолепные формы. Аккуратную, небольшую грудь, тонкую талию и 

широкие, упругие бёдра и ягодицы.
- Сколько у тебя детей? - Спросил он, встав, и обняв надевшую 

халат Рион.
- Трое. И пятеро внучек, Дит. Надевай халат, я жду от тебя кофе...

В самый разгар священнодействия у плиты, при котором он 

рассказывал азари все нюансы приготовления правильного кофе, 

пискнул инструметрон. Дитрих принял входящий вызов, выведя его на 

большой экран на кухне.
С экрана смотрел встревоженным взглядом, Хэм.
- Мы сейчас приедем к тебе, Дитрих. Вместе с Эдрианом, так же я 

вызвал Риттара, и Валлерн, тоже должен прибыть в течение 

получаса. - Сказал Спаратус.
- Что-то случилось, друг? - Спросил он турианца.
- Случилось, и ты не знаешь где Рион? Терминал в её доме не 

отвечает.
- Я здесь, Хэймон. - Сказала азари, входя в сектор обзора.
Спаратус удивлённо поднял брови, но, быстро взяв себя в руки, 

сказал: - Отлично, мы вылетаем, вари свой кофе на нас всех.

Через двадцать минут, в его гостиной, на креслах и диванах, сидел 

весь Совет, включая и Голос Иерархии Эдриана Виктуса.
- Что случилось, друзья, что потребовалось столь срочное 

совещание? - Спросил саларианец, допивая кофе из небольшой чашки.
- Очередная, куча дерьма из прошлого. И её необходимо срочно 

разгребать. - Сказал Виктус и поведал всем собравшимся о том. Что 

в Долине Царей, на Тучанке. Тысячу лет назад турианцами была 

заложена мина. На тот случай, если кроганы опять задумают 

объединиться и устроить бучу. А поскольку любое объединение, 

ящеры начинали с большого совета вождей, проходящего в 'Долине 

Царей', то турианцы в индивидуальном порядке, не поставив никого 

в известность, как им казалось, решили проблему. И устройство, 

лежало бы себе и лежало, если бы кое-кто, из знающих о его 

наличии не попался на зубок Врагу. Там была долгая история, в 

результате которой оказалось одурманенным целое подразделение 

турианской контрразведки. Чьи агенты, дружно сбежали к ренегатам 

из 'Восьмого флота'.
- Что за боеприпас, вы туда закопали? - Спросил Дитрих.
- Фазник(4), на полтысячи мегатонн!
- Богиня, спаси нас! - Вскрикнула Рион

4. - Фазник. Фазовый преобразователь материи. Специальное 

устройство, содержащее капсулу с жидким водородом в результате 

работы которого, внутри капсулы половина водорода меняет свой 

знак, превращаясь в антиводород. В результате чего следует 

реакция аннигиляции материи. Крайне дорогой, но при этом 

чудовищно мощный боеприпас, почти не имеющий к тому же срока 

давности. Устройство сохраняет активность на протяжении 

нескольких десятков тысяч лет.


========== Глава 58 часть 2. И снова планета песков. ==========

Женька ('Нормандия' SR-32, система Аралах, орбита газового 

гиганта Ваул. 2 сентября 2386 г. 22:30)

Лёгкие разводы перистых облаков из испарившегося водорода, 

окрашенные в причудливые розовые тона. Под нами на экранах 

раскинулась клубящаяся бездна атмосферы, жутковатое, но 

величественное зрелище. Мы, висим в атмосфере и ждём эскадру 

поддержки. Собранная, с миру по сосенке, из кораблей всех рас 

Совета. Она идёт нам и кроганам на помощь.
Над Тучанкой побоище, кроганы отбивают атаку части Девятого флота 

и поддерживающих их сил жнецов. У кроганов нет мощных кораблей, 

зато ПКО чудовищна по своему могуществу и сейчас долбит врага изо 

всех сил. И именно поэтому, нам на фрегатах соваться в эту свалку 

смерти подобно, не говоря уже о проведении работ по вакцинации. 

Нам этого просто не позволят...
Мало того, Советники и Виктус огорошили нас с Найлусом и Рексом, 

рассказав о наличии чудовищного по мощности боеприпаса, 

спрятанного в одной из крипт древних вождей. И самое плохое, что 

Врагу об этом известно, только вот ни ренегаты, ни жнецы не знают 

в каком именно захоронении эта пакость спрятана. И Эдриан, 

согласился передать нам это, только устами моего друга и своего 

сына, Тарквина. В подчинение артхогу(5) Виктусу, отдали 

патрульный фрегат, того же типа что и 'Бородино', только что не 

оборудованного СТЭЛС системами.
На нём у моего друга, отряд крутёйшего спецназа, натуральной 

элиты Иерархии. Зубров, навроде меня и моей пятёрки, ну и Гор'Бе 

конечно. Только вот их, тридцать бойцов, спаянных и сплочённых 

долгими годами совместной службы. И командует ими Тарквин, на 

протяжении вот уже одиннадцати лет, пройдя со своими бойцами, как 

говориться: 'И Крым и рым'. Эти парни и девушки, в буквальном 

смысле, были выращены младшим Виктусом. Верили ему почти как 

богу, так как сам Тарквин, блестяще закончил учебный полк, 

получив по его окончании офицерское звание и, свой отряд которым 

до сих пор и командовал. 
Именно они, должны будут на своём фрегате, высадится у крипты и 

деактивировать 'фазник'. Превратив устройство в кучу металлолома 

и бесполезной электроники.
Наша же задача, останется прежней, несколькими группами высадится 

у эмиттеров завесы, загрузить в них вирус и, с главной башни дать 

команду на распыление его в атмосфере.

Свет в БИЦ приглушен, большая часть экипажей, как на 'Норме', так 

и на 'Бородино', идущем в десяти километрах позади и выше спит.
Смотрю на свою консоль, надеясь наконец-то увидеть отметки 

подошедшего флота. Но, на экранах пусто. Операторы дежурной 

смены, режутся в преферанс на своих консолях, не забывая, правда, 

периодически проверять состояние датчиков.
- Гор'Бе, ты видишь хоть что-то? - Спросила я напарника, как и я 

лично стоявшего сейчас на вахте.
- Тихо. - Ответил Ростам с экрана, - задняя полусфера пуста, 

хотя...
- Что, хотя?
- Что-то есть, сектор сто семьдесят - двести. Хэй, проверьте 

тщательнее? - Сказал он своим.
Я тоже перевела сканеры на указанный персом сегмент неба и о 

чудо, увидела искорки идущих по орбите кораблей. Двести, триста, 

пятьсот, восемьсот, бежали цифры обнаруженных вымпелов. В итоге 

их количество достигло полутора тысяч. - Вот это флот! - 

Прошептала я.
- Ты, я вижу, видишь эти цифры? - Спросил напарник. - Ну, сейчас 

повоюем! Прожарим ренегатов и их хозяев на орбите Тучанки, до 

хрустящей корочки.
- Гор'Бе, пошли наверх. Хэй, Шутник, поднимай нас на высокую 

орбиту и свяжись с командиром этой армады. - Говорю я, видя как 

нос моего корабля задрался вверх и 'Норма' пошла к союзникам.
Командовала сборным флотом, адмирал азари. Поскольку в нём 

большинство крупных кораблей принадлежало Республике. Крейсерские 

силы, были представлены в основном турианцами. Но, изюминкой были 

шесть тяжёлых кораблей-носителей Альянса систем. Ударные 

'авианосцы', несли на себе полторы тысячи истребителей и 

штурмовиков, часть из которых были турианскими. Но истребители 

Иерархии всё едино были однотипными с людьми 'Серафимами'. Легкие 

силы были напополам саларианскими и людскими.
Связались с фрегатом Тарквина Виктуса и предложила ему перейти со 

своим отрядом на борт 'Бородино'. Поскольку соваться вниз к 

Долине царей на его патрульнике, было верным способом провалить 

задание. Весь периметр этой древней, астероидной впадины был 

густо заполнен войсками Врага. Это нам точно передали разведчики 

кроганов. Вообще в отличие от канона, здесь ни Совет, ни Эдриан, 

не стали скрывать проблему от Рекса. И Архонт, понимая всю 

опасность и серьёзность положения, выделил два легиона своих 

бойцов, дабы отвлечь силы врага. Хорошо хоть, ренегатам не 

досталось точной информации, где, спрятана мина. И сейчас их силы 

безуспешно прочёсывали этот некрополис.
После совещания, которое мы все провели на борту 'Длани Богини', 

флагмана флота, распределили задачи. Флот, свяжет боем вражеские 

силы на орбите, стараясь по возможности вынести силы ренегатов и 

максимально ослабить их механических хозяев. Поскольку нормально 

работать у эмиттеров завесы, а особенно около главной управляющей 

башни, при не разгромленной вражеской группировкой на орбите, 

было изощрённым способом самоубиться уже мне и моим ребятам.
Согласовали старт и, флот прыгнул к Тучанке, мы же подождав пока 

Тарквин и его ребята перейдут к Ростаму, зависли, ожидая сигнала 

от флота о расчистке орбиты.
И спустя сорок минут сигнал пришёл...
Прыжок и вот она планета песков, руин и песчаных червей - 

молотильщиков. На орбите полыхала схватка флотов, два десятка 

тяжёлых платформ врага вяло отбивались от навалившихся на них, 

тяжелых кораблей флота Цитадели. Мимо нас, скрытых защитой, 

пролетел 'разрушитель', за ним рассерженным роем промчался 

десяток Су-226-х, за несколько секунд истребители догнали жнеца и 

буквально растерзали на куски, которые окутавшись сполохами стали 

падать на Тучанку.
Большая часть видимой полусферы, была заполнена падающими 

обломками кораблей и дымными следами. В эфире царил гвалт, 

скороговорки команд, ругань и крики.
Но, вот, одна из тяжёлых платформ резво развернулась и ушла за 

свет. За ней последовал ещё пяток, но остальные видимо, были уже 

сильно повреждены, так что, продолжали бой, правда, с минимальным 

успехом. Вижу на экране, как 'Длань богини' замерцала и, от неё к 

одному из двухкилометровых монстров протянулся ослепительно белый 

луч. Жнец вспыхнул изнутри и в ослепительной вспышке взорвался.
Пискнул индикатор входящего сигнала, я включила приём и увидела 

лицо Роаны Т'Варр, адмирала азари. Командира объединённой 

эскадры.
- Спектр Шепард, действуйте. По прогнозам аналитиков у вас не 

более шести часов на проведение операций. После, враг вполне 

сможет подтянуть резервы и нам станет жарко. - Сказала азари.
- Вас поняла, госпожа адмирал, каковы потери? - Спросила я.
- В пределах прогнозируемых, несколько наших крейсеров рухнули на 

планету. Но, кроганы уже проводят спасательные операции. Всё, 

Женя, время не ждёт, действуйте. - Ответила адмирал.
- Ай-Ай, мэм. - Отвечаю я, и наши кораблики скользнули вниз.

5. Артхог - Звание соответствующее пехотному капитану или 

капитан-лейтенанту флота в АС.

'Бородино' сразу отделился и ушёл на восток, в Долину царей. 

Тарквину и его команде предстоял длинный путь по тоннелям, 

ведущим в погребальный комплекс. По поверхности им было не 

пройти, настолько плотно были забиты подходы к древнему кратеру 

силами врага. Да мало того, на поверхности шёл нешуточный бой, 

между кроганами и хасками. Так что, Рекс выделил турианцам 

проводников, которые и ждали их у входа в подземелья.
Мы же, направились к наурру Урднот. Необходимо было распределить 

команды, отправляющихся к эмиттерам завесы тяжёлых пехотинцев 

ящеров. Разделить лекарство между ними и дождаться вылета. 

Командовать всей этой братией будут наиболее продвинутые 

командиры Рекса. К главному же, управляющему модулю, отправимся 

мы сами. И Рекс тоже войдёт в команду, кроган ни за что не 

собирается выпускать ситуацию из под контроля. Для него в ней 

весь смысл существования, вся цель и даже собственная гибель не 

пугает его совершенно.
И все мои вялые попытки отговорить его от этого не возымели ровно 

никакого эффекта.
'Бородино' как высадит турианцев, уйдёт сюда же и будет ждать нас 

рядом с 'Нормандией' а по Тучанке мы будем перемещаться на 

краулерах, благо до главного модуля всего сто двадцать километров 

по пескам.

Когда мы приземлились, и Рекс умчался к своим бойцам вручать 

сорока килограммовые капсулы наполненные вирусом-вакциной. Я 

занялась собственной экипировкой, Лиара тоже собиралась и мы 

помогали друг другу в этом непростом процессе. Пискнул селектор и 

мелодичный голос Саманты Трейнор произнёс: - Командир, вам 

входящий вызов, кодированный специальный кодом Пространства 

Цитадели, соединить?
- Давай... - Ответила я, оборачиваясь к экрану. Рябь помех и с 

него на меня смотрит лицо далатрессы Линрон.
Саларианка смотрит на меня, одетую лишь в поддоспешник, азари как 

раз замыкает на моей спине трубки медицинского модуля.
- Приветствую Вас, Спектр Совета Шепард. - Глухо сказала она.
- Доброго дня, далатресса. - Отвечаю я.
- Вашими стараниями, я больше не далатресса, но это не важно, 

важно другое. Я в последний раз прошу вас, Спектр, не совершать 

страшную ошибку. Не давайте кроганам избавления, не подвергайте 

будущее своего народа страшной опасности. - Сказала Линрон.
Я усмехнулась. - Вы всё ещё не поняли, Линрон. Будущему моего 

народа угрожают отнюдь не кроганы. Совсем не они, и даже не 

Жнецы, нет. Сказать, кто ему угрожает?
- Было бы интересно услышать? - Скептически сощурившись, 

прошипела саларианка.
- Будущему галактики, всегда угрожали подобные Вам и вашей 

сволочной предшественнице. Только такие и ведут свои народы к 

войнам и уничтожению. И у вас просто нет слов, чтобы переубедить 

меня.
Линрон подалась вплотную к камере и зашипела: - Ты думаешь, что 

уже победила?! Ты уничтожила меня и моё наследие и надеешься, что 

всё у тебя получиться?!
- Ты мне угрожаешь? - Прошипела в ответ я.
- Нет, что ты! Просто иногда наши амбиции заслоняют горизонт, и в 

итоге приводят к краху. - Ответила та. И я, несмотря на то, что 

разговаривали по связи, почувствовала её торжество.
- Ах ты ж, подлая сука?! - Промелькнуло в моих мыслях. - Неужели 

эта тварь и её клевреты, повредили 'завесу'? А не закинуть ли мне 

пробный шарик и не проследить за реакцией?
- Ты! Если ты думаешь, что мне неизвестно, что твои диверсанты 

испортили систему 'завесы', то не обольщайся, мы всё исправим.
- Что?! - Отшатнулась 'далатресса' - Откуда?!
- Катись в ад, Сука. Там тебе самое место... - Отвечаю я и 

разрываю контакт. - Сьюзан, вызови ко мне инженеров и профессора 

Солуса.
- Есть, командир. - Ответила ИИ.
Когда инженеры и проф подошли, а мы с Лиарой закончили с 

экипировкой. То обрисовала своим мужикам размер проблемы.
Профессор задумался, упершись бронированными перчатками в мой 

стол. Что-то шептал, его взгляд блуждал из стороны в сторону, 

будто он что-то разглядывал в собственной голове.
- Я вижу лишь один способ саботировать работу 'завесы' так, чтобы 

с виду всё было в порядке. - Тихо сказал он. - И чтобы исправить 

это, мне потребуются инженеры на других эмиттерах. Хорошие 

инженеры, максимально квалифицированные.
- С этим нет проблем, проф. - Сказал Адамс. - Мы с Дарреном, 

достаточно квалифицированы.
- Это да, но вас двое, а нужно троих. - Сказал Солус.
- Я смогу помочь вам? - Спросила Сьюзан.
- Ты хочешь воспользоваться своей новой платформой? - Спросила я.
- Да. Грегори изготовил мне для неё бронекостюм, и я подобрала 

под себя вооружение. А в моей квалификации, вы надеюсь, 

сомневаться не станете? - Ответила ИИ.
- Ни сколечко. - Сказала я, оглядев мужчин. - Ну что, нам стоит 

поторопиться. Даррен, мистер Адамс. Надевайте броню, я сейчас 

извещу кроганов, об изменении в задачах отрядов и выделю вам всем 

телохранителей из состава наших ребят. Кроганы будут заниматься 

одной задачей, а вы, возьмёте на себя исправление вредительства 

далатрессы Линрон.
- А кто займётся основным блоком? - Спросил меня кварианец.
- Думаю, мы с профессором, справимся с этой задачей, так Мордин? 

- Спросила я саларианца.
- Вполне, Шепард. Вы вполне квалифицированный инженер, и под моим 

руководством не уступите своим людям. - Ответил Солус, ковыряясь 

в своём инструметроне. - Господа, я сбрасываю вам полные схемы 

вторичных эмиттеров, как прибудете к башням, свяжитесь со мной, я 

подскажу, где искать проблемы и как их устранить.
- Мы поняли вас, профессор. - Сказал Мирин и вслед за Адамсом 

вышел из моей каюты.

Затем мы разбили отряды, усилила инженеров, придав им наиболее 

опытных из своих ребят. Так со Сью, ушли 'волчицы' и Кайден. С 

Адамсом, отправила Шамса, усилив его пятёркой турианок. А с 

Дарреном отправилась Лиара, вместе с Найлусом и пятёркой молодых 

десантников. 
Дождавшись отлёта орнитоптеров с группами. Взяла оставшихся 

десантников и отправилась грузиться в краулеры. Машины мягко 

качнулись и двинулись в путешествие по пустыне, к виднеющейся 

вдалеке тонкой башне, над которой мерцала и переливалась странная 

аура.
Когда въехали на высокий бархан, увидела на экране, как в 

открытые ворота ангара наурра, заходит 'Бородино'. Связалась с 

Саджади и напарник доложил мне, что они все сделали. Высадили 

Тарквина и его ребят, и самое главное, группа капитана 

встретилась с проводниками. Которые проводят их к нужной крипте, 

по тоннелям под землёй. Что позволит избежать контакта с силами 

Врага, которые отчаянно отбивались от наседающих на них кроганов.
- Гор'Бе, держи свою десантуру на низком старте. Возможно, кому-

то из нас может потребоваться помощь. - Говорю я.
- Понял тебя, Лиса. Ждём команды. - Ответил перс и я, разорвала 

соединение, откинувшись на кресле. Ехать не меньше трёх часов, и 

я успею отдохнуть и немного поспать.

Дорога ничем не запомнилась, тишина, гудение двигателей да шорох 

песка под колёсами. Под такую 'музыку' просто отлично спится. 

Молодёжь всю дорогу шепталась, разглядывая окрестности. Проф 

что-то читал и считал в своём инструметроне. Гаррус и Тарис, 

играли в шахматы, поставив доску на раскладной столик. Херувим, 

как и я просто спал, прислонившись щекой к своей винтовке. Антар, 

что-то читал в датападе, периодически поднимая задумчивый взгляд 

вверх. Жан-Мари, что-то рассказывал молодым, и те его внимательно 

слушали, периодически шёпотом задавая вопросы.
Разбудила меня тишина, мы остановились и стояли. Мало того, 

молодёжь во главе с Жаном, куда-то вышла. Не было рядом и 

профессора, огляделась, видя, что остальные наши так же, 

удивлённо оглядываются слегка заспанными глазами. Лишь Эраш, 

продолжает спать открыв рот и чуть похрапывая.
- Что-то случилось? - Спросил меня Херувим.
- Пошли, глянем, что там и как. - Отвечаю я, натягиваю подшлемник 

и надеваю шлем.
Тучанка встретила меня падающим за горизонт Аралахом. Летящей по 

пескам позёмкой из песка и пыли, свистом ветра в микрофонах и 

звенящей, настороженной тишиной. В нескольких километрах 

исполинским шпилем ввысь уходила башня 'завесы' а рядом с нею, 

раскинулся полузасыпанный песком, сильно разрушенный храмовый 

комплекс. Всё это было в песчаной долине, тянущейся с востока на 

запад. Мы стояли на склоне среди поеденных эрозией скал, за нашей 

спиной этот скальный язык спускался в очень похожее песчаное 

море. Сама же вершина, представляла из себя, россыпь 

разнообразных скальных обломков, которая исполинским языком 

уходила на запад, скрываясь за горизонтом.
Впереди и чуть ниже на склоне стоял Рекс, рядом с ним был и 

Солус. Чувствовалось, что оба о чём-то оживлённо беседуют. Правее 

кучковалась наша молодёжь в компании с Монтегю. Подключилась и 

послушала оживлённую беседу о руинах и башне. Спросила Жана в чём 

причина остановки и получила ответ. Что у Рекса сыграло очко и 

кроган побаивается въезжать в руины без предварительной разведки. 

Так что, сейчас разгрузят один из краулеров и он отправиться к 

храму, посмотреть что там и как. И если всё в порядке, то туда 

поедем и мы. Сзади как раз загудело, и к руинам поехал один из 

наших броневиков. Вот он на максимальной скорости промчался по 

пескам и, замедлившись лишь вплотную у обвалившихся ворот храма, 

заехал в них.
Подключаюсь к шлему Рекса и спрашиваю: - Зачем так гнать, 

Крокодилище?
- Это пески Калрос, так что задерживаться в седловине опасно. Она 

может и почуять, тогда тебя не спасёт ни что. - Ответил кроган.
- Каковы её размеры? - Спросил профессор.
- Около пятисот человеческих метров в длину и около пятидесяти в 

диаметре. Точно, сами понимаете, никто не измерял, это слишком 

опасно и даже наша отмороженная молодёжь на это не пойдёт. Её 

слишком почитают и боятся и стараются не связываться.
- Бог мой! - Прошептала я. - Какое должно быть чудовище...
- Богиня песков, мать всех молотильщиков, великая Калрос. Да 

минует нас её внимание, да осенит благодать. - Говорит Рекс.
И тут в руинах что-то громыхнуло. Поднялись исполинские клубы 

пыли, из которых прямо на песок вылетел краулер. А в облаке что-

то продолжало шевелиться, земля вздрагивала, а я почувствовала, 

как у меня волосы на затылке встают дыбом.
- Все за склон! - Заблажила я, срывая голос. - Укрыться за 

склоном!
Молодёжь как испуганные тараканы, порскнула за груды камней. Туда 

же спятились наши краулеры, на них тут же натянули маск-сети, 

укрыв машины от быстрого обнаружения. А из клубов пыли, 

окончательно добивая руины, на песок выбирался, отсвечивая чёрной 

бронёй, вражеский 'разрушитель'.
- Духи песков! - проорал Рекс. - Жнец!
Краулер разведчик, отвернул от нас и помчался в дальнюю часть 

седловины, отчаянно при этом маневрируя. Но видимо под песком 

была какая-то каверна или кочка, так как машина подпрыгнула и 

опрокинулась, подняв волну песка и пыли. Через несколько секунд 

из неё выбралась пара бойцов ящеров и побежала к кучам камней 

неподалёку. А Жнец, развернулся, на его корпусе разошлись 

пластины брони и оттуда вырвался сияющий рубиновый луч. Упёрся в 

краулер и, машина исчезла в яркой вспышке взрыва.
Я сидела за обломком скалы, рядом сидели проф и Рекс, и как и я 

смотрели на врага.
- Нам мимо него не пройти. - Прорычал кроган. - Эту пакость 

необходимо уничтожить.
- Каким образом? - Спросил профессор. - Пушки ваших краулеров, 

для него, что мелкая дробь. Они даже не поцарапают его броню.
- На орбите целый флот, я сейчас запрошу поддержки и кто-нибудь 

приласкает его ионником. - Говорю я.
- Нельзя. - Говорит Солус. - Мы можем повредить эмиттер. Нужно 

что-то ещё, кроме ионного оружия.
Я вызываю орбиту и на экранчике шлема, появляется лицо адмирала 

Роаны Т'Варр, азари внимательно смотрит на меня.
- Нам нужна поддержка! - Говорю я. - Но использовать ЭМИ оружие 

нельзя, можем повредить 'завесу'. Что посоветуете, адмирал?
Азари посмотрела на данные идущие от нас, несколько секунд 

подумала и сказала: - Высылаю  штурмовики, они попробуют вам 

помочь.
И минут пятнадцать мы ждали за камнями, глядя, как по песку 

вышагивает почти семидесяти метровая платформа.
- И где блять Калрос, когда она нужна. - Шиплю я.
- Наземная группа! - Зазвучал в наушниках звонкий голос с 

турианским акцентом. Знакомый голос, родной. - Это, вторая 

эскадрилья, 'Меднолобые'. Начинаем атаку на цель, укройтесь.
- Нова?! - Удивлённо спросила я.
- Ха-ха-ха! Сестрёнка, это я и мои ребятишки, сейчас мы 

приласкаем эту железяку от всей души! - Отвечает сноха и, я вижу, 

летящие из-за горизонта дымные шлейфы.
- Всем лежать! - Заорал Рекс и скрючился за каменюкой, закрыв 

руками голову. Последовала за ним и увидела, как песок осветился 

ослепительно яркими вспышками.
Громыхнуло так, что у меня заложило уши. Земля качалась, всё 

вокруг заволокло пылью. Мимо наших укрытий пролетали булыжники 

размером с мою голову, камешки поменьше вообще несло словно пыль. 

С громким звоном они долбили по броне краулеров. В эфире летали 

матюги и жалобный скулёж, прерываемый молитвами и призывами к 

мамочке.
- Что, пыжаки, в первый раз в такой переделке? - Рыкнул Рекс. - 

Не тряситесь, не по нам стреляют!
- А если попадут по нам? - Проскулил кто-то. - Просто случайно?
- Ха-ха-ха-ха! Не ссы в броню, ты этого в любом случае не 

поймёшь. Настолько быстро помрёшь. - Ответил Крокодилище.
В ответ лишь жалобно всхлипнули.
В долине же продолжало грохотать. Взрывы ракет, сменились 

истошным воем работающих 'рельсотронов'. Вот один из атакующих 

зашёл с нашего направления и от космолёта к жнецу протянулись два 

тонких золотисто белых луча. А навстречу кораблику, протянулся 

пылающий багровый луч в ответ. Пилот и машина в немыслимом 

пируэте увернулись и тут же ввинтились в зенит.
А вся эта карусель всё длится и длится. Уже не летают ракеты, 

видимо они закончились, лишь грохот пушек, да золотистые и алые 

вспышки, ярко освещающие упавшие сумерки. Говорят нам, что бой 

продолжается.
- Это, Нова! - Раздаётся у меня в наушниках. - Прости, сестрёнка, 

но мы ничего не можем сделать с этой машиной. Его кинетический 

щит и броня нам не поддаются, а использовать ЭМИ оружие вы сами 

запретили. Так что, какие ещё будут предложения?
Я лихорадочно прикидываю варианты, шепча про себя: - Ну, где же, 

где? Чёртова Калрос, когда она так нужна! Как же её пески, эта 

железяка топочет по ним вот уже полчаса, а той хоть бы хны!
- Что ты там бухтишь? - Спросил меня Рекс.
- Где твоя богиня песков, вот где она?! Хоть 'колотушку' ставь, 

чтобы привлечь её внимание, раз топот этого мастодонта её не 

волнует. - Отвечаю я.
- 'Колотушки' входят в комплект амуниции краулеров. - Отвечает 

мне кроган, - только вот, как ты её поставишь? Нужно же, воткнуть 

прямо ему под ноги.
- Есть одна мысль! - Восклицаю я и, вскочив бегу к стоящим внизу 

броневикам.
- Шепард! Ты что, свихнулась? - Летит мне вслед. - Он же тебя 

растопчет, как таракана!
- Ему будет не до меня! - кричу я в ответ. - Нова, пока не 

улетайте, отвлеките этого жнеца. Пока я позову кое-кого равного 

ему по силам.
- Ну, ты даёшь! - Отвечает мне наша лётчица. - Но, договорились, 

мы продолжим атаки.
Пройдя шлюз, вваливаюсь во внутренний отсек краулера, начиная 

лихорадочно рыться в шкафах по бортам и под лавками. На мою суету 

с удивлением смотрят Сильви и, один из кроганов с которым подруга 

возится. Видимо ящеру чем-то досталось.
- Что ты ищешь? - Спрашивает меня Снегурочка.
- Где-то здесь должна быть 'колотушка'. - Бухчу я, продолжая 

обшаривать ящики.
- 'Колотушка' вон там. - Говорит мне кроган, указав на дальний 

ряд сидений и ящиков.
Подскакиваю туда и в первом же нахожу искомый прибор.
- Что ты задумала? Зачем тебе 'колотушка'? - Спрашивает меня 

подруга.
- Позову кое-кого, мы не можем справиться со жнецом, а вот она 

вполне сможет. - Отвечаю я, закрепляя прибор за спиной. 

Подтягиваю лямки подвесной системы, подпрыгиваю, чтобы понять, 

что она мне не мешает и не болтается.
- Кто она? - Спрашивает Сильв, заволновавшись.
- Калрос! - Восхищённо шепчет кроган. - Ты хочешь позвать Калрос...
- Женя?! - Воскликнула подруга, но я уже в шлюзе и передо мной 

открывается тьма, всё также освещаемая вспышками выстрелов и 

грохотом.
За камнями представительная компания, которая разглядывает 

происходящее в седловине. Подбегаю к ним и так же смотрю вниз. 

Там во тьме, то и дело разрываемой сполохами лазерного огня и 

вспышками сгорающих на кинетическом щите стальных болванок. 

Ворочается кусок абсолютного мрака, сотрясая воздух рыком и 

рёвом, который, рождает в моей груди приступы ярости, 

раскрашивающей всё вокруг в красноватые тона.
- Ты хорошо подумала? - Спросил меня Дроу. - Может, всё-таки не 

сама полезешь?
- Никто другой не справится, если бы здесь был Найлус, тогда он 

мог бы заменить меня, но, его нет так что, придётся самой.
- Ли тебя пристукнет. - Говорит друг и, его поддерживают мычанием 

остальные ветераны, молодняк же смотрит с восторгом смешанным с 

ужасом. Даже кроганы глядят с похожими эмоциями.
- Я ей всё объясню. - Отвечаю я, включаю маскировку и глубоко 

вздохнув, устремляюсь вниз.
Бег во тьме по песку, подпрыгивающему под ногами от поступи 

гигантской машины. Клубы пыли, в которых почти ничего не видно, 

шорох и грохот, вспышки рёв и рык. Сдвигом не воспользуешься, 

видимость низкая и биотика меня демаскирует, так что приходится 

шевелить поршнями. Ярость страх и сполохи интуиции, позволяющие 

мне уворачиваться от летящих камней, осколков снарядов и самих 

снарядов, вспарывающих песок вокруг меня. Правда это всё равно не 

всегда помогает, уже несколько раз я шлёпалась на песок, 

пропустив помеху.
Время словно застыло, и лишь хриплое дыхание, прыгающая картинка 

в визоре и удары пульса в ушах, говорят мне, что я всё ещё жива. 

Вот полтора километра позади, я вся покрыта пылью, пару раз меня 

неслабо засыпало, когда я падала, спотыкаясь о валяющиеся по 

дороге камни почти невидимые в клубах пыли. Прямо над головой 

ворочается жнец. Я под ним, на небольшом скальном пятачке. Ищу 

место, куда бы поставить 'колотушку' дабы этот гад не смог её 

сразу же растоптать, поскольку надо быть совсем наивной, чтобы 

надеяться, что он не услышит её работы. Хотя в том шуме, что 

творится вокруг, он сделает это не сразу, но сделает же...
Вижу уходящую куда-то в глубину скалы трещину, подбегаю к ней. 

Она неширокая и не очень глубокая, метров шесть. Но для моих 

целей пойдёт. Снимаю со спины прибор, открываю лючки с 

микрофонами и, ссыпав их в ладонь, разбрасываю вокруг вручную, 

после чего включаю 'колотушку' и засовываю её в трещину, прибор 

скользит по камню, пока не застревает на глубине уперевшись в 

каменные стенки.
- Система под контролем. - Раздаётся в ушах голос Солуса.
- Активируйте, я чешу обратно. - Кричу я и изо всех сил, бегу 

обратно к скалам.
Сзади бумкнуло и раздался ритмичный стук, который не могли 

перекрыть даже звуки идущего боя. Жнец взвыл и стал крутиться на 

месте, видимо, пытаясь локализовать источник звука. Может то, что 

он отвлёкся, а может просто везение, но его кинетический щит таки 

был сбит удачным выстрелом одного из штурмовиков. И остальные 

'Серафимы' в штурмовой комплектации засекли это. Команда Новы и, 

вся стая набросилась на врага с кажется двойными усилиями. И 

какой бы прочной не была его броня, но под совмещёнными залпами 

множества кораблей она начала сдавать и крошиться. Откалывались 

целые куски, которые падали на песок, заставляя землю 

подпрыгивать под ногами.
Жнец взвыл, начал крутится на месте стараясь прикрыть дыры в 

броне от огня космолётов. Я же почти не чувствуя под собой ног, 

полыхая страхом чесала в гору. В мою сторону смотрели все наши, 

они меня не видели, но я, ясно чувствовала их тревогу и 

готовность бежать мне навстречу.
Триста метров, двести, сто, пятьдесят, двадцать, десять, пять! С 

криком добегаю до камней и, валюсь за них, чувствуя, как полыхает 

пожар в лёгких и бешено колотится сердце.
А над песками, затмевая все звуки, ползёт шорох и скрежет.
- И да придёт она, ужасная в величии своём! И да падут враги её и 

не верящие в неё - скажут: 'Вот истинная хозяйка песков, истинная 

владычица дюнного моря! Великая Калрос! Инсар! Сар! Сар! Сар-р-р! 

Ар-р-р-р-р!' - Хором рычат все кроганы, глядя на своё божество, 

подползающее всё ближе.
Привстаю на дрожащих ногах и выглядываю за камень. Вижу, как по 

песку из глубины пустыни движется великанская волна, плавно 

изгибаясь и оставляя за собой впадину следа.
Жнец заревел и попытался взлететь, но его тут же, атаковали, 

ребята Новы. Вспышки и машина грузно падает на песок, ворочается, 

чертя в ночном небе полосы своим излучателем. Пытаясь зацепить 

этих механических москитов с бритвенно острыми жалами.
Шорох всё ближе, Жнец крутанулся и выстрелил прямо в песчаный 

бруствер, водя лучом из стороны в сторону, стараясь повредить и 

отпугнуть исполинского червя.
Слышу, как что-то восторженное кричит профессор. Телеметрия с 

'колотушки' идёт прямо ему и саларианец видимо видит, истинные 

размеры 'матери молотильщиков'. Я же вижу, как песок взрывается 

огромным фонтаном и в чёрную тушу Жнеца врезается огромная пасть, 

утыканная частоколом сверкающих в отблесках света зубов. За 

пастью тянется огромное тело.
От грохота столкновения у меня закладывает уши, а кое-кого просто 

сбивает с ног и те сидят, потрясённо глядя вокруг.
Калрос же, начинает обвивать машину кольцами, накладывая их одно 

за другим. Жнец рычит, пытается скинуть тварь, но та его не 

отпускает. Дикий скрежет и скрип заглушают всё. Вот вражеская 

машина почти скрылась за кольцами, но они всё ещё движутся, 

начиная сжиматься, всё туже и туже. С громогласным хрустом, 

ломается одна из лап и жнец опутанный молотильщиком валится на 

песок. От удара земля подпрыгивает и, мы падаем. Но сразу же, 

вскакиваем, чтобы не пропустить страшную и одновременно 

величественную картину. Видим, как сминаются оставшиеся три лапы, 

как, не выдержав чудовищного давления, с треском сминается корпус 

и с оглушающим скрипом молотильщик, сминает жнеца в бесформенный 

ком. Глухо бухнуло и, из остатков платформы повалил густой чёрный 

дым.
- Да славится имя её, да будет чист путь в песках. Благословенная 

и страшная в гневе, богиня, мать матерей, Калрос! - Говорит Рекс.
- Да славится! - Вторят ему кроганы.
Рекс поворачивается и со странными чувствами смотрит на меня, да 

и все остальные вокруг. Полыхают яркими сполохами эмоций. От 

чувства злости, тревоги и осуждения полыхающих внутри моих 

друзей. До восторга и обожания от молодых кроганов и наших салаг.
- Что смотрите? - Говорю я, отряхиваясь. - В первый раз увидели?
Кроган покачал головой: - Я в который раз убедился, что ты 

ненормальная. Но, это ведь и хорошо, посмотри, мы победили, ты 

победила! А-ха-ха-ха-ха! - И сгрёб меня в охапку. - Только вот 

мне интересно, как ты будешь оправдываться перед Лиарой?
- Что-нибудь придумаю, но ты не забыл, зачем мы здесь?
- Не забыл. Хэй все! Пора заканчивать нашу миссию, Калрос пока не 

до нас, так что грузимся в краулеры и вперёд к башне! - Командует 

Рекс, и мы расходимся к машинам.
В это время слышим по связи: - Четвёртого зацепило, он падает! 

Постарается упасть рядом с вами. Подберите.
Оглядываем горизонт и видим, как прямо к нам падает один из 

'серафимов'. Машина дымит, оставляя за собой ясно видимый в свете 

звёзд шлейф. Почти над головами хлопнуло и, уже неуправляемый 

штурмовик рухнул в пески, исчезнув во вспышке взрыва. А пилота 

ветром унесло в дюны.
Рекс рыкнул, и несколько его бойцов бегом убежали в сторону его 

приземления. Все остальные споро рассаживались по оставшимся трём 

краулерам. И когда закончили грузиться, ящеры на руках притащили 

спасённого, это был турианец в лёгком пилотском скафандре который 

удивлённо оглядывался.
Я же откинулась на сиденье, пытаясь снять остатки напряжения 

после своего забега. Сиденье рядом жалобно скрипнуло, под 

массивной тушей Архонта. Рекс посопел, обдавая меня лёгким 

обожанием и запахом мускуса.
- Зря рисковала, Лисёнок. - Тихо сказал он. - Калрос появилась 

слишком быстро, а значит что?
- Значит, она была на подходе. - Бурчу я. - Эх-х-х, Крокодил ты 

мой: 'Знать бы прикуп - жила бы в Сочи'.
- Ты же, провидица? - Удивился он.
- Было бы время, может я и увидела бы решение. А в запарке, я не 

всегда действую оптимально.
- Это ты Лиаре расскажи... - Сказал Рекс и откинулся на сиденье. 

Машина мягко качнулась, тихо загудели движки и краулеры тронулись 

в финальный рывок. До главной башни 'Завесы' оставалось проехать 

лишь три с небольшим километра.
Молодняк облепил экраны, в свете ноктовизоров разглядывая лежащую 

на песке Калрос, до сих пор сжимающую в объятьях мёртвую 

платформу.
- Ты её чувствуешь? - Спросил меня Рекс.
Я же расслабилась, потянувшись чувствами к молотильщику. И, 

почувствовала её внимание, и ведь именно её! Калрос с явно 

чувствуемой иронией следила за нами. Уж не знаю, как она нас 

чувствовала, как видела. И, она была - разумна! От огромной твари 

пришло ощущение внимательного спокойного взгляда. В нём 

присутствовала будто бы мысль, что сегодня нас не тронут, но, это 

только сегодня.
- Она пропускает нас и не тронет сегодня. - Отвечаю я.
По салону пролетели изумлённые шепотки. Кроганы закрыли лица 

ладонями, напропалую читая молитвы.
- Сама Калрос благословляет наш путь! - Рявкнул Рекс. - Значит, 

всё у нас получится!
- Шепард, командир. - Сказал Солус. - Остальные группы закончили 

работу, дело за нами.
- Что они нашли? - Спросила я профа.
- Клевреты Линрон, изменили настройки и, если бы ты нас не 

предупредила, то при распылении вакцина была бы, уничтожена. - 

Сказал Мордин. - И пока мы не перенастроим главный эмиттер, 

опасность срыва операции всё равно слишком велика.

Проехали до башни, профессор сразу же уехал наверх, а я 

отправилась в инженерный комплекс у основания. Несмотря на вроде 

бы спокойную обстановку, меня терзали неприятные предчувствия. 

Устав отбиваться от воя интуиции, пока пробиралась к одному из 

узлов, связалась с 'Нормандией'.
- Что хотела, мать? - Спросил меня Джефф.
- А по шее?! - Ответила я.
Пилот хихикнул, но тут же стал серьёзным. - Что случилось, 

командир?
- Шутник, поднимай Стивена. Пусть берёт 'кадьяк' и летит сюда. 

Чую я, он мне пригодится. - Ответила я.
- Ай-Ай, Женя, высылаю лейтенанта Кортеса, вам на помощь. Может 

не его одного?
- Возможно... Слушай, свяжись с Гор'Бе, пусть он поднимает свои 

шаттлы, а за наш второй посади Макса. Думаю после всего, нам не 

стоит тут задерживаться.
- Чуешь что-то? - Спросил подошедший к Шутнику Карл, который был 

сейчас на корабле в качестве командира.
- Есть немного, так что жду ребят. - Говорю я и дождавшись кивков 

от друзей отключаюсь.
Дальше ползала, сначала по подвальным помещениям. Настраивая по 

подсказкам Мордина модули завесы, приводя их к изначальным 

настройкам. Потом поднялась на верхние уровни и продолжила там. 

Проф, колдовал на пульте в комнате управления и когда я 

закончила, позвал к себе. Поднялась на лифте на самый верх и 

вошла в просторное помещение с панорамным остеклением, 

открывающим изумительную по красоте картину Тучанки. Сполохи 

'северного сияния', порождаемого работающей завесой. Освещали 

раскинувшуюся вокруг пустыню, во все цвета радуги.
Сам модуль управления был заполнен работающими пультами, за одним 

из которых и стоял саларианец.
- Женя. - Тихо сказал он. - Ты всё сделала, но при активации всё 

равно могут возникнуть проблемы. Так что я буду контролировать 

процесс до самого конца. Тебе же, быть здесь необязательно и 

опасно.
- А тебе, Мордин?
- Мне тоже, но это мой долг. - Ответил проф.
- Тогда я остаюсь с тобой и если что, попробую помочь.
- Ты мне не поможешь, всё, что могла ты уже сделала.
- Не говори мне, Мордин, что я должна делать. Запускай установку.
Саларианец посмотрел на меня с явным осуждением, но видя что я 

совершенно не собираюсь ему уступать, тяжко вздохнув, защёлкал 

кнопками пульта.
- Инициализация системы, норма... - Бормотал при этом он. - Накачка 

хранилищ - норма. Стабилизация импульса - норма, закачка 

ингредиентов - норма. Общая загрузка системы - норма. Начинаем 

инициализацию распыления - прогноз, негативный. Нужно повысить 

энергию импульса распыления, опасность для оператора.
Он обернулся и сказал: - Рекомендую немедленно покинуть башню, 

Шепард. Не стоит жертвовать двумя без необходимости.
- Не стоит вообще никем жертвовать. - Отвечаю я. - Профессор, 

сколько пройдёт времени между активацией протокола и собственно 

импульсом?
- Полторы минуты, но нам не хватит времени покинуть башню. Лифт 

даже не успеет спуститься вниз.
- Это если использовать лифт. - Говорю я. Активирую протокол 

связи с челноками и спрашиваю: - Макс, где вы?
- Тридцать секунд до точки, Лиса. - Отвечает Хоффмайер.
- Стивен, подлетай к башне. Заберёшь нас прямо с неё. - Говорю я.
- Опасно! - Восклицает проф. - При накоплении импульса образуется 

сильное статическое поле, может произойти пробой на челнок. Что, 

скорее всего, повредит машину.
- Безопасное расстояние от башни? - Говорю я, подходя к одному из 

окон.
- Сто ваших метров. - Ответил саларианец, на миг задумавшись.
- Что же, вон и шаттлы, инициализируйте протокол профессор. - 

Говорю я и выбиваю 'толчком' одно из окон. Хлопнуло и стеклянное 

крошево искрящимся дождём улетело вниз.
- Стивен, подлети и зависни на расстояние ста метров от башни и 

метров на двадцать ниже нашего уровня. - Говорю я. - Всем 

остальным, отойти от башни-эмиттера.
- Инициализация начата. - Говорит мне Солус, подходя и вставая 

рядом. - У нас восемьдесят секунд.
- Нам хватит. - Говорю я, наблюдая как один из 'кадьяков' 

подлетел и завис там, где я и сказала. - Профессор, иди сюда, 

залезай мне на спину.
- Ты справишься? - Спросил он, устраиваясь на мне.
- Если нет, это будет тот ещё полёт. - Усмехаюсь я, чуть 

разбегаюсь и, прыгнув из окна, использую сдвиг. Хлопок воздуха и 

вижу прямо под собой висящий шаттл. Пытаюсь удержать нас в 

воздухе, но видимо это не так просто, как я думала. Скорость 

стремительно растёт но, я всё же, чуть-чуть её замедляю. Удар в 

ноги настолько силён. Что я, не удержавшись, падаю плашмя и 

сверху, меня припечатывает проф. От удара, сначала летят искры, а 

потом темнеет в глазах. Больно так, что почти нет сил, дышать, с 

трудом пропихиваю в себя ставший внезапно колючим и тугим воздух. 

Во рту вкус крови в ушах звон.
Когда чуть оклемалась, почувствовала, что меня кто-то тащит. Вот 

мои ноги провалились в люк и затем меня просто впихнули в него. 

Падение в шаттл окончательно выбило из меня весь дух. Так что я, 

во вспышке боли отрубилась.

Ветра Никс ('Нормандия', Тучанка, наурр Урднот, ангар. 18:00 

корабельного времени.)

Она сидела на грузовом контейнере, стоящем в ангаре, рядом на 

довольно массивном ящике сидели её подруги и товарищи из людей. 

Около их корабля, копошились инженеры в очередной раз, проверяя 

под присмотром Грегори Адамса, какой-то узел.
По ангару из стороны в сторону вышагивал Шамс, а рядом с ним на 

ящике с ЗиП сидела Лиара Т'Сони. За её спиной, сложив руки на 

груди, мрачным изваянием застыл Спектр Крайк.
Все сидели и ждали челноки, которые должны были доставить всех 

кто ушёл к главному эмиттеру 'завесы'. Пронёсся слух, что 

пострадала командир, неудачно выпрыгнула на челнок из башни. Хотя 

Ветра до сих пор, была под впечатлением от забега Шепард под ноги 

к Жнецу. Представив, что бежать пришлось бы самой, девушку 

охватывал липкий ужас. Но, командир сделала это как будто играючи 

и, то чем всё закончилось, навечно запечатлелось в памяти. 

Настолько потрясающее впечатление произвела на турианку Калрос.
Вполне оправдано, кроганы почитали гигантскую тварь, словно 

богиню. Это действительно была богиня, владычица песчаного моря, 

способная уничтожить даже жнеца.
Самой же Ветре, сегодня даже не удалось пострелять. Когда они 

высадились с тяжёлого летуна у одной из башен. Кроганы из их 

отряда в короткой яростной атаке, просто разорвали 

немногочисленную группу хасков. И турианка могла их понять, для 

всего народа близился миг избавления и мельчайшее промедление и 

помеха, вызывали у ящеров приступы почти неконтролируемой ярости, 

не говоря уже о тех, кто пытался помешать. Так что, всё время 

пока главный инженер корабля, перенастраивал эмиттер, они 

просидели в дюнах, настороженно разглядывая раскинувшуюся пустыню 

и периодически давя насекомых, лезущих к ним из песка.
Вот створки ворот ангара пошли в стороны и сквозь силовую стенку 

в него один за другим залетели четыре челнока. Опустились на пол 

и, из первого вышел Архонт, неся на руках человеческое тело. 

Подошел к вскочившей азари и усадил Шепард на ящик. Та 

покачнулась, но ухватившись за стоящего, рядом Крайка, смогла 

сесть ровно.
Доктор Т'Сони сняла с командира шлем и та сама стянула 

подшлемник, под которым было бледное лицо с кругами под глазами и 

висящие сосульками слипшиеся от пота волосы. Азари же вцепившись 

в воротник кирасы человека, начав ту трясти и дергать, что-то при 

этом выговаривая. Ветра не слышала о чём шла речь, расстояние и 

шум не позволяли этого сделать. Но, всё и так было понятно. 

Сейчас Лиара выговаривала Жене всё, что она думает о её поведении 

на операции. Шепард что-то невнятно пыталась сказать в ответ, но 

её, похоже, даже не слушали. По конец отповеди, Т'Сони оттолкнула 

партнёра и попыталась отойти, но человечка, ухватила ту за руку 

и, дернув к себе, усадила на колени. Азари попыталась вырваться, 

но её не отпустили, после чего доктор обняла Женю и её плечи 

начали вздрагивать, а рука, сжатая в кулачок, стучать по кирасе 

Шепард.
- У-у-у-у! - Промычал сидящий рядом рядовой по имени Влад Хорн. - 

Кто-то, похоже, допрыгался, и довёл свою половинку до слёз.
- И не говори, Влад. - Сказала Райта Рисс, подруга и напарница 

Ветры из пятёрки. - Мой бы муж такое учудил, я бы его поколотила. 

Вот ей же ей! Точно поколотила бы, не посмотрев, что он мой 

командир...
И дружное мычание сидящих вокруг напарников, говорило. Что эту 

точку зрения разделяют и все остальные.
Из 'Нормандии' быстрым шагом вышел одетый в броню кап-два Санчес 

и подошёл к сидящей Шепард. Что-то резко сказал, взмахнув рукой, 

в это же время из стоящего рядом 'Бородино' повалили десантники 

напарников во главе с собственным командиром, Ростамом Саджади.
- О! Похоже, что-то намечается... - Тихо сказал Влад.
От командиров подошёл капитан Крулл и, оглядев вставших и 

подтянувшихся рядовых, глухо сказал: - Занять места в шаттлах, 

идём на боевое задание. Капитану Виктусу и его людям нужна 

поддержка, их зажали в Долине царей. Мало того Враг нашёл мину и 

готовит её подрыв. Мы не можем этого допустить.
У турианки всё внутри сжалось от страха: - Что нас ждёт?! И что 

происходит в Долине царей, что даже элита - элит Иерархии, не 

смогла справиться. - Пронеслась мысль. Ветра встала и, поправив 

винтовку в магнитном захвате, надела и загерметизировала шлем.
Шепард, попыталась встать и последовать за ними, но покачнулась и 

чуть не упала. Её подхватила азари, что-то сказала и командир 

плюхнулась обратно на ящик.
Кап-два Санчес, указал на женщину двумя пальцами и громко сказал: 

- Ты остаёшься на борту! И молчи лучше, без тебя справимся. 

Профессор?! - Крикнул мужчина обернувшись.
Саларианец подошел и встал рядом.
- Отведите Спектра Шепард в лазарет и сдайте на руки доктору 

Чаквас. И самое главное, мистер Солус, проследите за тем, чтобы 

кап-раз Шепард не покидала его до нашего возвращения. - Сказал 

старпом.
- Понял вас, мистер Санчес. Можете на меня рассчитывать. - 

Ответил профессор и помог всё ещё шатающейся Шепард встать.
После Ветра забралась в 'кадьяк' и ухватилась за поручень. Вслед 

за ней в шаттле расположилась половина десантной группы 

'Нормандии'.  Последним вошёл кап-три Тонго. Спектр был в 

штурмовой броне и на подвесе висел массивный шестиствольный 

миниган, после чего он закрыл двери.
Пока летели, командир расписал диспозицию, советовал больше 

двигаться и максимально использовать укрытия. Так же, её вместе с 

подругами отдали в подчинение старшему - мичману Симмонс. Усилив 

их отделение доктором Т'Сони, как биотиком. Остальных тоже быстро 

распределили, договорились о взаимодействии с 'Бородинцами' и 

стали ждать высадки.
Девушка летела и слушала переговоры в сети отряда, во мраке ночи, 

незримыми тенями включив маскировку, их шаттлы приближались к 

Долине царей. Откуда шли всё более тревожные сообщения. Отряд 

капитана Виктуса смог пробиться в крипту, потеряв убитыми и 

ранеными половину своей численности и сейчас им нужно было помочь 

сородичам удержать позиции и деактивировать страшную мину.
Челнок начало трясти, появились рывки и, Ветра ухватилась за 

поручень покрепче. Мало того снова появился страх, ушедший пока 

длился полёт. В шаттле погас свет и раздалась команда: - 

Активировать системы ночного видения, приготовиться к высадке.
Боковая дверь ушла в сторону и Дроу снял с подвеса свой миниган, 

с другой стороны Акст, выставил висящий на штанге SSG-215A, навёл 

куда-то в темноту и крупнокалиберная машинка раскатисто рыкнула. 

Выплюнув из себя несколько десятков увесистых снарядиков. Одно 

попадание которых могло разорвать цель навроде хаска на куски. С 

другого борта уже раскатисто рокотал миниган. Желудок скакнул 

вверх и, вокруг открылась панорама каких-то руин. Кое-где в 

неверном свете ноктовизора виднелись стоящие статуи кроганов.
- Наша цель в секторе семь! - Проорал Крулл. - Вперёд, пыжаки, 

вперёд-вперёд-вперёд!!!
Дальше девушка провалилась в странный транс. Страх ушёл и лишь 

мелькающие тени, грохот очередей и редкие вспышки взрывов гранат, 

говорили ей, что она ведёт бой. Откуда-то появились кроганы и 

сопроводили их отряды в тоннель, уводящий в кромешный мрак 

катакомб.
Через несколько наполненных грохотом боя минут. Они сходу 

врубились в тыл большой толпе хасков. Поскольку никем иным, эта 

разномастная толпа, вооруженная, чем попало и не имеющая защитных 

костюмов, быть не могла.
Врагов моментально перебили и вбежали в большой зал, посреди 

которого стоял странный прибор, окружённый обломками камней, 

исписанных надписями на алфавите кроганов.
- Рассредоточиться, приготовиться к обороне! - Прозвучало по 

связи и, Ветру дернули за руку. Девушка оглянулась и увидела свою 

старшую. Тини указала на странный каменный куб.
- Спрячемся за ним, держать будем тоннель, уходящий на север и 

да, прикрывайте Т'Сони, она наш стратегический резерв. - 

Проорала, кажется в самое ухо человечка. - Всем всё понятно?
- Так точно! - Крикнула в ответ Ветра, слыша голоса подруг. А 

дальше... Дальше начался ад.

Девушка потеряла счёт времени и врагам. От грохота стрельбы и 

взрывов гранат, она почти оглохла. Всё сильнее давила усталость. 

Несколько раз оглянувшись она видела как возятся у взрывного 

устройства её товарищи и люди артхога Виктуса. Но, несмотря на 

то, что они работают с полной самоотдачей дело всё равно идёт 

медленно. Устройство сложно в разборке и мало того, защищено от 

деактивации, так что инженерам приходится соблюдать серьёзные 

меры предосторожности. И всё это под огнём врага, лезущего из 

всех тоннелей словно одержимые.
Ветра видела, как утаскивали в небольшой закуток раненых. Одной, 

из которых была её подруга Корис. Напарнице прострелили грудь, 

даже мощь кирасы не спасла, ну, или видимо пуля попала в стык 

пластин.
Вот сзади что-то, громыхнуло и заскрипело, девушка обернулась и 

увидела, как несколько бойцов в штурмовой броне спихивают к 

взявшемуся непонятно откуда провалу в полу, фазовую мину. Видимо 

инженеры смогли её обезвредить и сейчас хотят сбросить куда-то 

вниз, дабы окончательно доломать. Скрип закончился и фазник, чуть 

покачнувшись на краю, ухнул в провал.
Спустя непродолжительное время из провала донёсся далёкий грохот 

удара. А посреди помещения остался лишь полупрозрачный цилиндр, 

заполненный какой-то жидкостью. Турианка увидела, как тускло 

замерцал синим светом, майор Аленко. Офицер поднял цилиндр и 

медленно с помощью своей силы понёс его в дальний угол крипты. 

Но! Внезапно из южного тоннеля вылетела реактивная граната, 

врезалась в один из кубов саркофагов и взорвалась, обдав человека 

градом осколков камня и металла. Тот, закрылся щитом, но, видимо 

сил не хватило, массивный цилиндр упал и, недолго прокатившись по 

полу, рухнул в провал вслед за основным устройством.
- Твою мать! - Донеслось от Тини.
- Что?! - Спросила командира Ветра.
- Сейчас этот бак, шлёпнется внизу об обломки и, я не думаю, что 

он на подобное рассчитан.
- И что? - Спросила Райта.
- Девочка! В баке водород, почти пять тонн жидкого водорода. А 

атмосфера Тучанки на тридцать процентов состоит из кислорода, вам 

объяснить, что происходит, когда смешиваются кислород и водород?
- Духи бездны?! - Прошептала сама Ветра.
- Враг ушёл из тоннелей! - Раздался громкий голос кап-два 

Санчеса. - Приготовиться к отходу.
Все собрались и только двинулись к входу в восточный тоннель, как 

провал осветился ярким светом, пол подпрыгнул под ногами, 

закачался, с потолка посыпались камни. Вокруг закричали, Ветра 

увидела, как биотики окутались сферами биотических щитов и тут. В 

ноги ударило так, что девушку подбросило к потолку. Она 

извернулась, умудрившись приземлиться на четыре точки, поддержав 

себя руками. И тут мир вспыхнул, рассыпавшись тысячью искр, 

которые поглотила тьма.

========== Глава 59 часть 1. Заглянуть во тьму... ==========

Глава 59.

Карлос Санчес ('Нормандия' SR-32, Наурр Урднот, Тучанка 5 

сентября 2386 г.)

Он шёл по тоннелю внутри наурра, раскланиваясь по пути с 

попадавшимися местными и редкими офицерами армии кроганов. Вот 

уже вторые сутки, воинственные ящеры грузились на свои транспорты 

и уходили в разные уголки галактики, на помощь и поддержку 

сражающимся союзникам. Орбита пуста, Враг так и не пришёл, ну или 

оставил этот негостеприимный мир на потом. На время, когда 

подавит сопротивление остальных рас, выбьет флоты и нарушит 

местному населению линии снабжения.
Вообще же, действия жнецов оставляли слишком много вопросов. 

Складывалось ощущение, что противник не хочет воевать и делает 

это из под палки. Ни инициативы, ни хитростей, тупые лобовые 

удары. Армии хасков, часто вообще не имеющие вооружения, 

забрасывающие обороняющихся, в буквальном смысле  трупами.
Вот и широкие двери 'зала прощания' здесь, сейчас лежат те, кто 

навечно остался на этой планете. Кроганы клана Урднот, ребята 

капитана Виктуса и... И их товарищи из экипажей 'Нормандии' и 

'Бородино'. Страшный взрыв водорода вызвал обвал подземелий и под 

завалами камня, нашли свою смерть пятеро 'викингов' и шестеро 

'бородинцев'.
Почти сутки, он сам, спасатели из кроганов и те, кто уцелел при 

обвале, разбирали завал. До последнего надеясь, на то, что 

погибших не будет. Тщетны были их надежды, слишком многие просто 

задохнулись под грудой камней в своих бронекостюмах. И если 

потерю молодых бойцов, хоть и весьма болезненную для них всех он 

мог пережить относительно спокойно, то гибель Тини в сегодняшних 

условиях была воистину невосполнима.
Мало того, после доклада командующему и Совету, его огорошили 

новостью, что пополнение будет не раньше чем через полгода. У 

флота и армии, просто нет пока достаточно подготовленных 

резервов. Все войска, остро нуждаются в пополнениях, но системы 

крепости, несмотря на непрерывную подготовительную работу, не в 

силах восполнить пока потери первых дней войны.
Карл устал, все эти дни он оставался единственным Спектром 

Совета, кто остался на ногах. Все его товарищи по Спецкорпусу 

отправились в лазареты и госпиталь наурра. И только сегодня 

утром, кое-кто из них смог вернуться к выполнению собственных 

обязанностей.
Мужчина оглядел огромный зал, в котором стояли каменные 

столешницы, на которых сейчас лежали тела погибших, 

подготовленные к погребению. Всех погибших подвергли процедуре 

бальзамирования и привели тела пострадавшие от пуль и камней в 

приличный вид. В дальнем конце зала ярким костром в свете 

светильников выделялась макушка его лучшей подруги и командира. 

Шепард сидела, держа за руку тело Нины Симмонс. Рядом с нею, с 

совершенно потерянным видом сидела Ветра Никс. Бедная девчонка, 

потеряла под завалом троих своих подруг, лишь раненой Корис Дайс, 

да самой Ветре, каким-то чудом удалось уцелеть. Причём Ветру 

откопали в момент, когда почти потеряли надежду найти хоть кого-

то живого.
Карл прошёл по залу, вглядываясь в лица погибших. Турианцев, 

кроганов и людей. Рядом с юными турианками на одном из столов, 

лежал молодой парень по имени Владислав Хорн. Чех будучи тяжело 

раненым в бою, просто не дождался когда его откопают из под 

завала. Лежащая там же рядом под камнями Корис, выжила.
Он встал позади Женьки и положил ей руку на плечо: - Ты устала, 

Женя, иди, поспи. Тем более что, Лиару отпустили из госпиталя, и 

она ждёт тебя в кают-компании. К тебе Ветра, это тоже относится. 

- Обратился он к турианке.
Девушка посмотрела на него усталыми, полными боли глазами, молча 

кивнула и ушла.
Они остались вдвоём с Шепард, которая даже не пошевелилась, всё 

так же понуро сидела, держа мёртвую подругу за руку.
- Жень?! - Сказал он, обойдя её и присев на корточки, заглянув в 

пустые, холодные глаза.
- Это моя вина, Карлито. - Тихим, безжизненным голосом сказала 

та. - Моя самонадеянность и бахвальство в миссии у эмиттера, чуть 

не стоила вам всем жизни. А кое-кто из вас, заплатил и эту цену. 

Была бы я с вами, всего этого, скорее всего можно было бы 

избежать.
- Ты не можешь знать этого точно, может, все сложилось бы ещё 

хуже.
- Ты не понимаешь!..
- Нет! Это ты не понимаешь! Это война, чёрт возьми, ВОЙНА! На ней 

убивают, и ты не сможешь закрыть нас всех от смерти.
- Карлито...
- Хватит! Ты пострадала вовсе не от своих необдуманных действий. 

Ты спасала профессора, а, как сказали все наши салаги, все их 

жизни не стоят одной его. Он гений, гений который принесёт ещё 

много пользы всем нам, как учёный поможет выжить многим и многим. 

А солдаты, солдат у нас пока в достатке в отличие от гениев.
- Дружище, я так за вас испугалась тогда. Я думала, что разом 

потеряла столь многих.
- Окстись! Нас не так-то просто убить, мы живучие. Идём, уже 

поздно, завтра утром нас ждёт церемония похорон и тризна по нашим 

товарищам. И главное, мы выполнили свою задачу, заплатив, дорогую 

цену, но мы её выполнили.
- Хорошо, идём. Как дела у Тарквина?
- Он в отличие от тебя присутствия духа не потерял, хотя из его 

напарников уцелело лишь двенадцать бойцов. Причём пятеро, 

превратились в инвалидов и их отправят на Крамаррон в 

реабилитационный центр, где попытаются вернуть в строй.
- Как наши и ребята Гор'Бе? - Спросила она.
- Большинство вернуться в строй в ближайшие дни. Только вот, 

стоит вопрос пополнения у нас опять некомплект десантного наряда 

и явный перекос в сторону офицеров. - Ответил он.
- И что ты предлагаешь?
- Поговори с Тарквином, насчёт включения его самого и его людей в 

состав экипажей.
- В обход Иерарха?
- Думаю, если ты предложишь этот вариант Эдриану, то он поддержит 

твоё предложение.
- Не уверена в этом, хотя... Предложение уж очень заманчивое, а? - 

Ответила подруга, посмотрела на него и в первый раз за эти дни 

улыбнулась.
Он остановился, подтянул к себе Женьку и крепко обнял. - Ну вот, 

так гораздо лучше. - Сказал он, прижимая подругу к груди. 

Чувствуя, как внутри её чувств разжимается тугая пружина тоски и 

боли. Выпуская искреннюю благодарность к нему и в тоже время 

дружескую любовь.
- Спасибо тебе, мой Моно. Спасибо... - прошептала Женя.
- Всегда, пожалуйста, Лисёнок.
После они вернулись на корабль, где уже были почти все из 

пострадавших. Лишь парочка, пока находилась под наблюдением 

врачей из госпиталя и присоединившейся к ним Чаквас. Их медик, 

решила поберечь ресурс медикаментов и оборудования корабля, 

воспользовавшись гостеприимством хозяев. Которые готовы были 

расшибиться в лепёшку ради дорогих гостей, друзей и союзников.
Кают-компания встретила обоих настороженными и в тоже время 

восторженно-влюблёнными взглядами молодёжи. Новости 'Галаньюс' с 

подачи самих кроганов, превознесли членов команд чуть ли не до 

небес. Командование, расщедрилось на награды и поощрения. Так 

что, большая часть салажат была в предвкушении. - Ох и погуляют 

салаги  в увольнении когда вернёмся на Цитадель! - Подумал он. - 

Но ведь заслужили, ей же ей, заслужили.
Ужин прошёл довольно тепло, может быть, командир, наконец-то 

перестала, есть себя поедом, а может на Женьку повлияла 

выпущенная из госпиталя Лиара. Но, экипаж начал улыбаться и бодро 

подмёл всю стряпню Григорича и Ко, да так, что даже на завтрак 

ничего не осталось. Перед отбоем, на борт заявились Ростам 

Саджади и Урднот Рекс.
Кроган много шутил, хвалился, что Бакара отложила наконец яйцо в 

клановый инкубатор. И всё идёт просто прекрасно. Мало того, клан 

общим голосованием постановил, похоронить Тини, по особому 

ритуалу. Карл читал про него, читал о том, что кроганы с помощью 

специальной техники бальзамировали тела особо выдающихся 

сородичей и заливали их в кубы сверхпрозрачного и сверхпрочного 

полимера. Что позволяло сохранять умерших, буквально навечно. Так 

как срок разрушения данного материала измерялся миллионами лет. 

Да и само тело в процессе бальзамирования теряло почти всю воду, 

которую заменял особый полимер. Но, что удивительно, покойные при 

этом выглядели словно живые, словно уснувшие на миг.
Подошедшая Эшли, крепко обняла Архонта, а древний и грозный воин, 

ласково прижал к себе невысокую и хрупкую по сравнению с ним 

самим человеческую девушку. Карл знал, о том, что Рекс любил 

'Волчиц'. Называл их 'мои малявки', и был донельзя расстроен 

гибелью Нины.

Дальше Женька, забрав Лиару, ушла в свою каюту, а он сам сел за 

стол с Ростамом, согласовать завтрашнюю церемонию похорон. Что и 

как они будут делать, и как увяжут церемониал с кроганами. Дабы в 

церемонии не возникло нестыковок.
Когда всё обсудили, Карл ушёл в БИЦ и большую часть ночи читал и 

перечитывал письма от Миранды. Смотрел присланные любимой 

голозаписи и снимки, и тихо грустил. Конец его бдениям поставил 

Макс, друг отправил его и вахтенных спать.

Женька ('Нормандия' SR-32, наурр Урднот, Тучанка 6 сентября 2386 

г.)

Яркий свет светильников, огромная пещера в глубине скал. Стою и 

смотрю, как тело моей подруги и подчинённой парочка пожилых 

женщин кроганок, с помощью биотики укладывает в металлический 

короб. Сейчас его зальют полимером и добавят катализатор, который 

заставит полимер почти мгновенно застыть.
Звучит тихая песнь, поют её дети, стоящие в углу. Я не знаю 

кроганского, но инструметрон послушно переводит мне смысл. Это 

прощание и напутствие ушедшему за грань. Остальные тела, 

аккуратно сложены на керамической решётке в дальней части пещеры. 

Совсем скоро мёртвых окружит изолирующее поле и под решёткой 

включится старинный плазменный двигатель, используемый как 

горелка. И те, кто ещё недавно были нашими товарищами, 

превратятся в пар, который улетит к утреннему небу, освещённому 

зарёй.
Вот тело Тини опустилось в форму, сверху подвели податчик 

раствора и металлический короб быстро заполнился мутноватой 

жидкостью. Когда она выровнялась, к форме подошёл духовидец клана 

Урднот и вылил в состав небольшое количество какой-то голубоватой 

жидкости. По мути пробежала рябь, и она стремительно стала 

прозрачной.
Буквально через минуту опалубку убрали, сверху опустились 

манипуляторы со множеством дисков и щёток и на несколько минут 

скрыли от нас куб застывшего пластика. Когда они закончили 

работу, то мне показалось, что тело Нины просто висит в воздухе, 

настолько прозрачным был полимер.
Куб с телом подхватила большая лапа манипулятор и отнесла к 

стене, вставив в одну из ниш в ней. Миг, и стена вспыхнула, а в 

нишах, словно спящие были кроганы. Много кроганов но, и не только 

они, я видела азари, турианцев и саларианцев. Теперь в мавзолее 

клана, будет покоиться и человек. Под её нишей золотыми буквами и 

рунами на нескольких языках была надпись:
 
'Старший мичман V-го флота АС - Нина Кэролайн Симмонс. 10 августа 

2360 - 3 сентября 2386 года Земли. Истинная дочь своего народа, 

верный друг и товарищ, павшая защищая своих друзей'.

Рядом со мною ровными шеренгами застыли экипажи, на глазах 

девушек блестят слёзы. Парни стоят молча, но я вижу и чувствую, 

что уже еле держатся. Вот духовидец воздел вверх руки и громко 

сказал: - Да примут души павших воинов в чертогах предков. Им 

нечего стыдится, они сохранили честь, и ушли так, как подобает. 

Пусть очищающее пламя подарит их душам покой.
Замерцало поле, потемнело и за его стенками вспыхнуло 

ослепительное пламя, уходящее в тоннель в потолке.
Моя рука у козырька фуражки, так же у всех остальных из моих 

подчинённых и напарников. Тарквин и его люди, приложили сжатые 

кулаки правой руки к предплечью левой. По турианской традиции, но 

с завтрашнего дня, им придётся переучиваться на стандарт АС. Ну и 

форму получить и погоны.
Мой друг, и ещё один турианец умеющий плавать с сегодняшнего 

вечера член моего экипажа. Вместе с троими своими людьми, 

остальные поступят в экипаж Ростама. Эдриан, после того как я 

спросила его о возможности такого перевода, одобрил его и прислал 

официальный приказ. Так что, у нас снова почти полный десантный 

наряд, только офицеров всё равно слишком много.
Салаги приняли пополнение с одобрением. Парни и девушки Тарквина, 

очень сильные бойцы и рядом с ними, наши волчата смогут хоть 

как-то воевать. Да и мне будет спокойнее, хоть в какой-то мере.
Брать кроганов было возможно, но тут уже отговорил сам Рекс. 

Подготовленных, психологически устойчивых офицеров у него самого 

немного и отдавать их он не очень хотел, и я могла его понять, а 

вручать мне молодёжь, которую сами-то кроганы контролировали с 

напрягом, было бессмысленно. Мы просто не сможем держать их в 

узде или это будет стоить нам с моими напарниками слишком многих 

душевных сил. Ведь кроганские салаги, это не душка Грант, с 

могучей библиотекой в голове. По образованности наш пробирочный 

на голову превосходил любого молодого крогана, недаром Малого 

сходу сделали командиром одного из элитных отрядов крокодилищ. И 

парняга справлялся со своими обязанностями на 'ять', держа в узде 

своих задиристых сородичей, мало того пользуясь у них 

непререкаемым авторитетом.

Церемония закончилась и я, дав команду увела свой экипаж в 

большой зал наурра. Там нас ждёт тризна по павшим и как принято у 

кроганов, каждый из их близких должен рассказать о павших какую-

то историю. Это будет день историй, поскольку 'нажираться' на 

тризнах не принято. Даже неистовые ящеры, любящие устраивать 

попойки по любому поводу и без, не позволяют себе напиваться на 

поминках.

Поздно вечером.

Лежу в своей койке в каюте, прижимая к себе спящую Ли. Надо мной 

включённый экран с картинкой звёздного неба, которое медленно 

качается в моих глазах. Несмотря ни на что, мы всё равно 

напились. Слишком много было тех, кого сегодня поминали.
Экипаж спит, выпустив боль и слёзы. Пусть и по пьяной лавочке, но 

молодёжь отпустило, да и 'дедам' стало легче. Утром, мы, 

позавтракав, пойдём на Цитадель. Война далеко не закончилась и 

наш командир, ждёт нас не дождётся, готовя новые задания для 

своих невидимок. Да и Совет, хочет видеть нас с братом, как 

старших в группе. Есть у Советников вопросы, на которые можем 

ответить только мы.
Перед сном поговорила с Батей и дядей, у Дэвида всё пока 

нормально, ну если учитывать положение метрополии. Он пока в 

Ванкувере и армия собирается защищать город до последней 

возможности. Уж не знаю, что нашли в нём жнецы, но превращённый в 

руины мегаполис до сих пор привлекает их внимание и они регулярно 

его штурмуют, теряя в этих мероприятиях множество своих войск.
Платформы вниз пока стараются не соваться, есть у нас сюрпризы, 

лишающие их преимуществ. Да и размер, играет с ними злую шутку, 

так как, и целиться и попадать в таких слонопотамов легко и 

просто. Уж не знаю, почему в игре они были показаны столь 

эффективными? Здесь, в реальности, на поверхности планет 

платформы жнецов, уничтожались довольно легко. Вот в космосе там 

да, там что большие, что малые были крайне опасным противником. И 

не будь у нас 'Таниксов' противостоять им было бы почти 

невозможно. Кинетические щиты Врага были выше всяких похвал, да и 

броня намного превосходила по своим качествам всё, что имелось у 

рас Пространства. Мы так и не смогли разгадать секреты её 

производства. Учёные знали состав, понимали, как примерно её 

можно изготовить, но составить техпроцесс так, чтобы инженеры 

могли её производить так и не смогли, но это пока. Война 

подстегнула всех, и умники и умницы всех рас, совместно искали 

возможности усилить своих воинов. Такого уровня кооперации 

научной и инженерной мысли, наша совместная история ещё не знала.
Лежащая рядом подруга вздрогнула и, прошептав невнятную фразу, 

теснее прижалась ко мне. Смотрю на неё, на её лицо с тёмными 

кругами под глазами. На тело, покрытое кое-где темноватыми 

пятнами сходящих гематом и, меня охватывает необычайная нежность.
- Как же я за тебя испугалась? Я чуть тебя не потеряла, моя 

Лиара, моя голубая Звёздочка. Половинка бродячей между вселенными 

души. - Шепчу я, прижимая её  себе.
Дыхание азари сбилось и она прошептала в ответ: - Я тоже тебя 

люблю, Женя.
- Я знаю это...
- Спи, завтра ты понадобишься своему экипажу и должна быть 

бодрой. Они смотрят на тебя, верят в тебя. - Шепчут в ответ.
Послушно закрываю глаза. Но, сон не идёт, а в голове, бродят 

всякие мысли. Нужно что-то делать с Ветрой и Корис. От пятёрки 

почти ничего не осталось, и пополнять её бессмысленно. Тем более 

что, по составленным Самантой психопрофилям, в экипаже нет троих 

подходящих им напарников. Так что, девчонок придётся разделить, и 

вот как раз у 'волчиц' Ветре место найдётся. Хотя отдавать Эш и 

компании молоденькую девчонку...
Чую, она моментом наберётся у этой компашки чего надо и не надо. 

И девчонки сделают из турианки своё подобие, такое же нагловатое 

и зубастое. Не лезущее за словом в карман и любящее приставать к 

парням со злобными приколами. Наколют на плечо татуировку с 

волчьей головой, с горящими багровым светом глазами и оскаленной 

пастью. От собственных мыслей перед глазами возникла картинка на 

которой четверо человечек и турианка стояли и скалились. И в этой 

компании Ветра смотрелась вполне органично.
Решено, посоветуюсь завтра с Найлусом и Карлито и скорее всего, 

отдадим девчонку Эшли. Корис же, почти идеально вписывалась на 

место Влада Хорна. Да и так 'кошки' были дружны с этой пятёркой. 

Так что Дайс должны принять хорошо. Четвёрку же Тарквина, хорошо 

дополнит Нор, заодно ребята Виктуса да и сам капитан, подтянут 

Маугли до своих кондиций.
Потом мысли сползли на разговор с дядей Стивом, который всё пытал 

меня по поводу Иден Прайм. Археологические группы в этом мире, 

нашли несколько перспективных протеанских развалин и главком 

интересовался. Не видела ли я, в которых из них, может быть 

протеанин. Показывал мне голографии мест раскопок, надписи на 

стенах и прочие данные археологов. Но, сколько я не пыжилась, 

ничего определённого так и не увидела. Поняла лишь, что протеанин 

там есть и наши археологи могут его найти. Рассказала дяде, что 

по игре, Явик тот ещё перец был. И был он совсем не учёный, а 

кто-то навроде самого дяди Стива.
- В любом случае, Огонёчек. Он может навести нас на перспективные 

места раскопок и указать скрытые базы. Как главком, он вполне мог 

знать очень многое и это будет нам всем подспорьем. Да и учёным 

может кое-что перепасть. - Сказал Хакетт. - Что же, ладно, 

передам твои слова командующему обороной планеты, а там пусть он 

сам решает, где копать. На месте всяко виднее.
Так под воспоминания я и уснула.
Разбудили меня руки любимой, скользившие по телу. Я потянулась, 

чувствуя, как мой организм ярко реагирует на прикосновения. 

Возбуждение нарастало и от азари тянуло не меньшим желанием.
- Ну, вот ты и почти здорова. - Шепчу я. - Раз готова размяться 

подобным образом.
- Ну, кое-где ещё побаливает, но так, слегка. Так что, думаю, это 

мне не помешает. - Отвечает мне Ли, и накрывает мои губы своими.

После всего, когда отдышались, решили сходить на тренировку. Хоть 

последствия моей контузии и ранений от камней азари ещё 

чувствовались. Форму пора восстанавливать, потихоньку не 

торопясь.
В ангаре встретили Ису и масай, усиленно занимался сам и 

приглядывал за кое-кем из молодёжи, поправляя и направляя тех. 

Присоединились к нему и провели довольно плотную тренировку. 

Правда, под конец которой, что у меня, что у Лиары, разболелись 

мышцы. Уползли в душ, сходили на завтрак и я, надев свой сарафан 

и босоножки, отправилась с прощальным визитом к Рексу. Никто из 

наших со мной не пошёл, Найлус сослался на необходимость 

систематизировать отчёты по операциям. Ли погрузилась в дела 

'Серого посредника', да и у всех остальных нашлись дела.
Пожав плечами, ушла одна по пути раскланивалась со всеми 

встречными. Кроганы из других кланов, провожали меня задумчивыми, 

любопытными взглядами. Местные же, готовы были из штанов 

выпрыгнуть от восторга. Если взрослые ящеры, старались не 

показывать явно своего ко мне отношения, то молодняк и дети...
Дошла до покоев Архонта в которые меня даже не спросив, 

пропустили. Рекс валялся на диване, которого, правда, не было в 

прошлый наш визит, и лопал виноград с большого подноса. 

Плюхнулась рядом с ним и, взяв со стола горсть ягод, спросила: - 

Сибаритствуешь?
- Почиваю на лаврах, Шепард. Скажешь, не заслужил?
- Заслужил, Рекс, ещё как заслужил. Ты вписал своё имя в историю 

кроганов на веки вечные.
- Как и ты своё. Знаешь, имя Джейн побило все рекорды по 

популярности в моём народе. Большинство женщин и мужчин, готовы 

дать его своим дочерям.
- А ты, как назовёшь свою?
- Евгения. Мы так решили вместе с Бакарой. Следующую же назовём 

Кэйтлинн, а если будет парень, то имя ему будет Мордин.
Я рассмеялась, прижавшись к боку мужчины. - Льстец, ох льстец...
- Ешь виноград, а то сейчас придёт Бакара и потащит тебя смотреть 

на яйцо.
Несколько минут лакомились ягодами, пока в помещение не вошла 

кроганка. Одетая в обычный для них балахон, из под которого 

выступал толстый и длинный хвост, покрытый чешуёй с изумительным 

по красоте и цвету рисунком. Оглядела нас с Рексом в вырез и 

позвала меня.
- Идём, Шепард, я покажу тебе моё главное сокровище. Идёшь? - 

Спросила она.
Я, молча, кивнула и, встав пошла за ней в глубину наурра, минуя 

уровни и множество дверей. В самой глубине убежища, за массивным 

шлюзом было большое помещение заполненное песком и ярко 

освещённое множеством ламп. В нескольких местах, из песка торчали 

макушки разноцветных яиц, размером в полтора мяча для регби. В 

помещении было жарко и влажно, пахло какими-то благовониями.
Бакара провела меня в самую дальнюю часть и присела рядом с 

яйцом, раскрашенным золотисто коричневыми полосками и желтыми и 

оранжевыми пятнами.
- Вот она, моя Евгения. - Тихо сказала женщина, нежно проведя по 

кожистой скорлупе. И от неё пришла волна настолько сильных 

чувств, что мой щит не выдержал и рассыпался прахом. Я просто 

утонула в любви, вере и надежде которыми щедро делилась Бакара. И 

весь этот поток пробудил внутри меня самой настолько сильный 

отклик, что я не смогла сдержать слёз. Присев на корточки рядом с 

кроганкой упёрлась руками в горячую поверхность песка.
- Близкие зовут меня Женя или Женечка. - Говорю я, глядя её в 

глаза. - Вообще же, посмотри в экстранете, там много того, как 

можно ласково исказить моё имя.
- Я запомню. - Ответила Бакара, вставая, а я в свою очередь 

потрогала чуть пружинящую под пальцами, бархатистую скорлупу. 

Яйцо чуть пульсировало, я ясно почувствовала эту пульсацию под 

подушечками. - Расти здоровой, маленькая девочка из клана Урднот, 

моя маленькая тёзка. А мы все, постараемся завоевать для тебя 

будущее. - Прошептала я, поднимаясь с колен. Когда встала, 

почувствовала, как мою ногу обвило что-то горячее и упругое. 

Продвинулось вверх, гуляя по обеим моим ногам, бёдрам и ягодицам. 

Смотрю в глаза женщине и чувствую идущую от неё нежность. С таким 

чувством смотрели на меня мамы, как Каади, так и Даян. Бакара 

скинула балахон, оставшись лишь в полупрозрачных шароварах. У неё 

была худощавая кажущаяся тонкокостной фигура, с тонкой талией и 

развитой грудной клеткой. Небольшая аккуратная голова, с 

огромными жёлтыми как песок глазами. Чешуя, как цветом, так и 

рисунком походила на ту, что была на хвосте. И кроганка несмотря 

ни на что, казалась необычайно, завораживающе красивой. Она 

приблизила своё лицо вплотную, при этом её хвост обвил мой торс, 

кончик же сложился под грудью, приподняв оба полушария.
- Мой долг тебе, не поддаётся осмыслению. Помни, юная девочка из 

народа людей, моя сестра в клане. По одному твоему зову, я приду 

хоть на край вселенной и приведу с собой столько сколько смогу. А 

привести я смогу многих и многих. Ты поняла?
- Какие долги между своими, Бакара. Свои помогают просто так, 

потому что - свои. - Ответила я.
Она улыбнулась, запустила ладони, в мои волосы ласково пропуская 

их пряди сквозь пальцы. - И всё равно.
- Решай сама. Мне пора, таамар. Проводи меня в ангар.
- Идём, я провожу тебя. - Сказала она, подхватила с пола свой 

балахон, но надевать не стала. Так и шли по коридорам, 

провожаемые, обожающими взглядами ящеров обоих полов.
У слипа, Бакара снова всю меня ощупала хвостом, под совершенно 

изумлёнными взглядами часовых. Обняла женщину и ласково 

поцеловала в гладкую горячую щёку.
- До свиданья, Урднот Бакара. - Шепнула ей.
- До свидания, танни*, береги себя, береги друзей. Не расстраивай 

старую тирм**, известием о своей смерти. - Тихо сказала мне она.
- Ну, какая же ты тирм, Бакара, ты молодая мамочка, а твой 

Крокодил, скоро станет счастливым молодым папашкой. - Отвечаю я 

улыбаясь.
- Иди уже, острячка, не заставляй меня расстраиваться от долгих 

проводов! - Полыхая иронией, отвечает та, и щёлкает кончиком 

хвоста меня по заднице, вызвав непроизвольный вскрик. - Какая же 

ты ещё девчонка, тебе детей рожать да дом хранить, а ты с пушкой 

наперевес, носишься по галактике.
- Это мой долг, таамар.
Но та лишь качает головой, проводит внешней стороной пальцев по 

моей щеке и порывисто развернувшись, уходит. Проводив её 

взглядом, пока фигурка женщины не скрылась за стоящими кораблями, 

посмотрела на часовых.
- Что смотрите? - спросила парней.
- Что это было, командир? - Отвечает один. - Ну, это, с хвостом 

миссис Бакары?
- Кроганы не умеют целоваться, и слёз у них не бывает. А эмоции 

выразить нужно, вот для этого у женщин есть хвост. - Говорю я. - 

Таамар Бакара, просто выразила, таким образом, мне свои 

материнские чувства.
- А-а-а-а... - Протянули оба.
- Слушай приказ: 'Покинуть пост, закрыть слип и приготовиться к 

вылету'. - Говорю я парням и те, козырнув, уходят в ангар 

'Нормандии', я же следую в лифт и в свою каюту. Нужно переодеться 

и идти на своё место в БИЦ. Всё, мы здесь закончили, пора на 

базу.

* - Танни - Внучка. (крог.)
** - Тирм - Бабушка. (крог.)

Дитрих Кирхбаум (Советник) ('Цитадель', квартира Советника 

Спаратуса, 10 сентября 2386 г. вечер)

Он сидел за столом, сжимая в руках парящую чашку эрга, сваренную 

женой Хэймона. Рядом сидела Рион,  на кресле стоящем с торца 

стола Спаратус, напротив турианца Валлерн. У окна, выходящего на 

сады, сложив на груди мощные руки, застыл Эдриан Виктус. И весь 

вид 'Голоса Иерархии', являл собой мрачную задумчивость. Дела на 

фронтах шли, мягко говоря, неважно. Сводки пестрели именами 

потерянных кораблей и многотысячными списками погибших солдат и 

офицеров.
Но, несмотря ни на что, были и светлые стороны. Флот Иерархии 

отразил очередной штурм системы Лавурр, в которой была житница 

турианцев Крамаррон. Умело маневрируя и используя преимущество 

численности и позиции, гребешки отправили на свалку флот врага 

численностью в полторы тысячи вымпелов. Нечто подобное неделю 

назад, произошло и у азари. Можно по всякому относиться к 

синеньким. Но если прижмёт, дамочки мобилизовались быстро и не 

менее быстро учились воевать.
Напротив Советников, на диванчике, прислонившись друг к другу 

сидели Найлус и Женя. Спектры медленно, смакуя каждый глоток, 

пили такой же эрг.
- Меня, и не только меня терзает вопрос. - Подал голос Виктус. - 

Что будет с кроганами в дальнейшем? Смогут ли они, удержать рост 

своей популяции в разумных пределах?
- С этим проблем не будет. - Ответил Крайк.
- Почему? - Спросил Валлерн.
- В структуру вируса биоблокады кроганов, встроен малюсенький 

элемент, который чуть-чуть изменяет принципы работы 

репродуктивной системы их женщин. - Ответила Шепард.
- Кем встроен? Солусом? - Спросила Тэвос.
- Отнюдь. - Сказал Найлус. - Это работа Окира. Он прекрасно 

осознавал опасность взрывного роста популяции и предусмотрел 

предохранитель.
- Какого типа? - Спросил сам Дитрих.
- Теперь, кроганская женщина, может зачать и отложить яйцо с 

перерывом не менее чем полтора два года Земли. Чаще, её организм 

просто не запустит механизм формирования яйца. - Сказала Женя.
- Рекс знает? - Спросил Эдриан, оторвавшись от созерцания Садов и 

посмотрев на всю компанию.
- Нет, но прекрасно знает Бакара и её товарки. Мало того, женщина 

одобрила такой подход. Он позволит кроганкам, относится к своим 

детям внимательнее и бережнее. - Ответил Найлус.
- Ящеры не возмутятся? - Спросила Тэвос.
- С чего бы, ведь продолжительность их жизни вырастет, и 

популяция вырастет тоже и довольно быстро. Мало того, благодаря 

тому, что мальчики и девочки будут рождаться в почти равной 

пропорции, лет через двести триста. Исчезнет и проблема 

недостатка женщин. Скорее станет, как у большинства рас, на 

одного готового к семейной жизни мужчину, приходится примерно 

1,05 - 1,07 женщины. - Ответила Шепард.
- То есть, как у людей и турианцев? - Спросил Валлерн.
- И батарианцев и дреллов, да даже у волусов всё примерно так же. 

- Сказал Крайк.
- Это приведёт к изменению общественного сознания, как на 

Тучанке, так и на других мирах кроганов.
- Окир и Солус именно на это и рассчитывали.
- Значит ли это, что проблема закрыта? - Спросил саларианец.
- Эта да, но что будет в будущем, кто знает? Когда победим, тогда 

и будем думать что, с этим всем делать. - Сказал Виктус. - 

Дитрих, что по сводкам? Флот смог прорвать блокаду у Земли?
И Советник вспомнил, что хотел рассказать товарищам о задуманной 

и проведённой командованием операции. Флот, тот флот, что 

действовал над Тучанкой, пополнился тяжёлыми транспортами 

кроганов и ударил по силам блокирующим человеческую метрополию. 

Враг, не ожидавший подобного не смог вовремя среагировать и 

войска обороняющихся получили подспорье в виде десяти легионов 

отборных бойцов ящеров. Кирхбаум рассказал об этом 

присутствующим.
- Потери? - Подобралась Женя.
- Незначительные, я говорю же, что получилось ударить неожиданно. 

Заодно, нашим удалось сжечь три десантных диска. Так что, 

ситуация на Земле несколько выровнялась.
- Что в других местах? - Спросил Найлус.
- Всё не так радужно, ситуация постепенно ухудшается. Враг всё-

таки обладает подавляющим преимуществом в силах. И пусть мы кое-

где его разгромили, в остальных местах. Именно он, контролирует 

ситуацию. - Глухо сказал Виктус.
- Зачем вы позвали нас, Советники? Ведь не затем же, чтобы 

поговорить о кроганах и редких успехах наших войск? - Спросила 

Шепард.
Совет переглянулся и сам Дитрих, почувствовал укол совести. То, 

что собирались предложить Спектрам, было из ряда крайне опасных, 

почти смертельных заданий. Но, его просто некому было поручить 

кроме них.
- Что, происходит? - Спросил Крайк, отставив чашку и сев прямо. - 

Что за задание, вы собираетесь нам поручить, что оно вызывает у 

вас всех чувство страха и тревоги.
Спаратус тяжело вздохнул и ответил: - Необходимо сходить в 

Батарианское пространство. И не абы куда, а на сам Кхар-Шан.
- Зачем? - Спросила человек.
- У батар, на столичной планете в одном из храмов Тысячеликого, 

спрятан протеанский хран. Ну, вернее мы думаем, что это хран. 

Насколько его смогли описать те из батарианцев, кто его видел 

воочию.
- Что это?
- Батары, называют его 'Колонны силы'. - Сказала Тэвос.
- Как мы найдём его? - Удивился Спектр турианец.
- С вами пойдёт спецгруппа, под командованием того, кто знает 

местоположение точно. Они и проведут вас на место и помогут 

эвакуировать хран. - Сказал Валлерн.
- Кто командир у батарианцев, мы его знаем? - Спросила Шепард.
- Знаете. Хорошо знаете, вы встречались лично. - Сказал Виктус. - 

Только вот я не назвал бы встречу приятной.
- Да не может быть?! - Удивлённо воскликнула Женя.
- Увы, это так, и это именно он. - Сказал сам Дитрих.
- Ка'Хаирал Балак! Он перешёл на нашу сторону? От него не будет 

проблем? - Спросил Крайк.
- Нет, мало того, он кровно заинтересован в успехе миссии. Он 

поклялся перед войсками, что вернёт народу его реликвию. - 

Ответил Спаратус.
- Даже так?! - Сказала Шепард. - Когда вылет?
- Через пять суток, генерал Балак прибудет на Цитадель. Проведёт 

совместно с настоятелем храма Тысячеликого, молебен о ниспослании 

удачи в войне. После чего он ваш, вместе со своими бойцами. - 

Сказал Дитрих.
- Или мы его... - Ответила Женя, задумчиво глядя в пространство. 

От девушки отчётливо потянуло страхом и тревогой. На неё 

внимательно посмотрел напарник и, протянув руку, сжал её ладонь 

своей.
- Я не вижу угрозы от Балака. - Сказал Найлус.
- Мы пойдём в самую тёмную бездну, туда, где враг порезвился от 

всей души не сдерживаемый никем и ничем из-за предательства 

верхушки Гегемонии. А ведь там были и женщины и дети. Нас всех 

ждёт воплощённый ужас, брат. Самый настоящий кошмар, по сравнению 

с которым, даже чистилище базы Коллекционеров, покажется мирным, 

пасторальным пейзажем.
- Наша задача не штурмовать Кхар'Шан, а тихо придти и не менее 

тихо уйти оттуда. В идеале, о нас даже не должны узнать. - Сказал 

Найлус.
- И ты веришь, что у нас получится? - Спросила его подруга и 

сестра.
- Если кое-кто не будет лезть на рожон, то вполне. - Оскалился 

турианец.
- Кхм-м-м. - Кашлянула, смутившись, девушка. - Ну, в общем-то...
И по помещению прошелестел тихий смех от всех присутствующих.

Посреди мрачных теней.

Женька ('Нормандия' SR-32, Кхар'Шан, 27 сентября 2386 г.)

Стою посреди БИЦ, глядя на большую голограмму, а на ней темным 

провалом раскинулась метрополия батарианцев. Ни огонька, ни 

просвета внизу. Будто это не самый заселённый мир Гегемонии в 

прошлом, а захолустная колония.
Система Хорса, встретила нас пустотой. Ни одного  корабля, ни 

одной платформы врага мы не обнаружили, пока медленно крались 

сюда от ретранслятора. Рядом со мной стоит Ка'Хаирал Балак и 

генерал мрачен и задумчив. В его чувствах, тоска и боль, которые 

он пытается безуспешно скрыть. Но, сеть Старика внутри него, не 

оставляет нам сомнений в его чувствах.
- Где искомый храм, генерал? - Спрашиваю я его.
- Сектор 237 на сетке, рядом со столичным дистриктом.
- Что там, генерал? - Спросил Карл.
- Там старейший на планете храм Тысячеликого, в его подземельях и 

спрятаны 'Колонны силы'. - Ответил Балак.
- Их не выставляли на всеобщее обозрение... - Удивилась я, - 

почему, это ведь церковная реликвия?
- В самом храме была точная с виду копия, оригиналы хранились в 

храмовом хранилище и никому, кроме служителей к ним доступа не 

было. - Ответил батарианец.
- Как же вы узнали, где они хранятся? - Спросила я.
- Мой дядя, был верховным служителем этого храма. Он однажды 

показал мне, где они хранятся. - Ответил Балак.
- Вы же воины, как один из вас попал в другую касту?! Или я 

вообще ничего не понимаю об устройстве вашего общества! - Опешил 

Найлус.
- Мой дядя был очень странный... Он был настолько странен, что 

его не понимал ни кто из семьи, но, несмотря на это, сила его 

воли и убеждения была настолько сильна, что он смог уйти в другую 

касту и достичь в ней максимальных высот. Сейчас я вспомнил, что 

он мне говорил, когда водил смотреть на колонны. Рассказывал, что 

в один из дней в накатывающем на нас всех ужасающем будущем. Они 

могут стать для всех нас ключом к спасению. - Тихо ответил 

генерал. - Сейчас, я сильно подозреваю, что он был подобен вам, 

Спектр. - Посмотрел на меня долгим, задумчивым взглядом, своих 

четырёх, тёмно-серых до черноты глаз. - Только сейчас, я начинаю 

догадываться, как он умудрялся манипулировать другими. Иногда 

складывалось ощущение, что он видит тебя насквозь, заглядывая в 

самые отдалённые и глубинные уголки твоей души. Его, как 

настоятеля сильно боялись и не менее сильно любили, коротким 

разговором, он мог утешить самого отчаявшегося, самого павшего 

духом...
- Удивительно! - Отвечаю я. - Что с ним стало?
- Я не знаю... С тех пор, как меня объявили отступником и 

предателем, я утратил контакт с семьёй. - Глухо сказал генерал.
- В указанном квадрате пусто и тихо. - Прервал нашу беседу доклад 

Шутника. - Каковы приказы, командир?
- Сажай корабль, Джефф. Генерал Балак, укажите пилоту, где лучше 

приземлиться. - Командую я, - Боевая группа, жду вас всех в 

ангаре. Идут только те, у кого в броне есть модуль маскировки. 

Нам здесь не нужно ни с кем воевать, нам нужно пройти в храм, 

забрать артефакты и уйти обратно. Всем всё ясно?
- Так точно! - Дружно донеслось из гарнитуры.
- Гор'Бе, на тебе орбита, присмотри за округой, чтобы кто-нибудь 

не свалился нам как снег на голову.
- Понял тебя, Лиса, есть контроль орбиты. - Ответил напарник.
Я же встаю за спиной у Балака и смотрю, как подо мной проносится 

бело-голубая, освещённая сторона планеты. Наша же цель, сейчас во 

тьме, только что наступившей ночи.

***

Тьма, мглистая тьма и тишина, липкая, словно патока окружала нас. 

Вокруг, насколько хватало глаз, раскинулась холмистая равнина, из 

которой уродливыми загогулинами торчали обугленные пни. Вместо 

предместий столичного мегаполиса, раскинулись руины, засыпанные 

пеплом. И лишь холмы показывали нам, где когда-то стояли дома.
Медленно идём, окружённые плёнкой маскирующего поля и лишь лёгкие 

облачка невесомой пыли из-под наших ног, которые уносит ветер, 

могут указать случайному наблюдателю, что здесь кто-то есть. Но, 

вокруг тишина и пустота, нет никого и, на многие сотни метров 

вокруг нет никакого движения. Лишь несущиеся по небу тёмные 

громады облаков, да попискивание системы оповещения о 

радиационном заражении местности, разнообразят окружающий унылый 

пейзаж.
- Генерал, что тут произошло? Почему такой высокий уровень 

радиации? - Спросил Балака Карл.
- Я подозреваю, что по столице нанесли термоядерный удар. - 

Ответил батарианец. - И мне кажется, что бомбили не только 

столицу... И, не один раз...
- Внимание! - Сказал Найлус, идущий с двумя батарианцами в 

авангарде. Все замерли, присев на корточки и укрывшись за 

каменными обломками каких-то зданий.
Вижу фигуру брата, подсвеченную тактической системой. Он влез на 

кучу щебня бывшую когда-то домом, и оглядывает окрестности в 

тактический монокуляр, подключенный к экрану его шлема.
- На два часа дистанция один и пять, наблюдаю группу противника, 

в составе 'твари' и десятка хасков. Вектор движения, на северо-

северо-запад. Скорость, три-пять километров в час. Через десять 

минут, враг уйдет из зоны операции. - Доложил брат. Оглядывая 

панораму руин, вдали, почти на пределе видимости маячили тоже 

изрядно разрушенные башни делового квартала столицы Гегемонии, и 

что происходит там, мы просто не знали. В этих полуобвалившихся 

каменных нагромождениях, можно было спрятать всё что угодно. И 

хорошо, что нам туда не нужно, наша цель гораздо ближе.
'Нормандия' спрятана в километре отсюда, в руинах чего-то 

похожего на стадион.
- Понятно. Группа, ждём... - Говорю я, усаживаясь на лежащую рядом 

железобетонную балку. Рядом уселась Ли, моя верная азари 

уговорила Адамса имплантировать себе в броню модуль маскировки, 

дабы не отпускать меня больше одну в миссии. Мои эскапады на 

Тучанке, стоили моей Звёздочке слишком много нервов, и она теперь 

официально присматривает за мной. Чтобы меня в очередной раз не 

занесло...
- В зоне чисто. - Говорит брат, и авангард снова идет вперёд. 

Туда, куда нам указал генерал Балак. Где-то через пару сотен 

метров, должен быть вход, в комплекс тоннелей, ведущий к 

подземельям храмового комплекса.
До входа дошли без происшествий, но чтобы попасть в тоннели 

пришлось повозиться, так как люк оказался завален обломками и 

мусором. Мы с Лиарой, на пару убрали крупные обломки, а мусор 

аккуратно разгребли ребята генерала. Балак вскрыл люк, и мы один 

за другим спустились в тоннель, генерал ушёл с поверхности 

последним, накрыв перед уходом, люк куском какого-то плоского 

многослойного пластика вытащенного из обломков.
Двигаясь по тёмным тоннелям, чутко вслушивались в окружающее. 

Всё-таки нас почти два десятка и шум мы создаём, хоть и 

небольшой.
После часа продвижения, всё глубже и глубже вниз. Минуя диафрагмы 

люков и несколько мощных, как будто противоатомных шлюзов. Входим 

в странное подземелье, по его стенам идут удивительно красивые, 

разноцветные барельефы. Изображающие жизнь батарианцев и что 

удивительно, на них нет ни одного намёка на разделение их 

общества. Здесь, на общих картинах все касты вперемешку. Рядом 

идут и военные и рабочие и крестьяне, ну насколько можно судить 

по барельефу.
- Наш мир когда-то был другим... - Глухо сказал генерал, проведя 

рукой по камню. - Когда-то мы это потеряли и наш народ, скатился 

на задворки пространства Цитадели. Почему так, Шепард?
- Я не знаю вашу историю настолько хорошо, но по моему вы встали 

на ту дорогу, которой человечеству удалось избежать только чудом. 

Итог, итог для вас закономерен, талант не зависит от 

происхождения и потомок великого полководца не станет столь же 

великим командиром. А потомок гениального учёного, учёным не 

будет. Гениальность не передаётся по наследству, скорее наоборот, 

потомки имеют склонность к деградации. - Отвечаю я.
- И это говорит мне, потомственный военный, чьи предки на 

протяжении вот уже полтысячелетия служат в армии своего народа? - 

Удивился Балак.
- Мои предки в далёком прошлом были непримиримыми врагами. Многие 

столетия русские и англичане соперничали на мировой арене. Хотя, 

пару раз были и союзниками... А что до меня? То если бы не 

происходящее сейчас, ноги моей в армии не было бы, я нашла бы 

себя в чём-нибудь другом. - Ответила я.
- Пели бы песни? - Спросил батарианец.
- Как вариант...
- Хм, несмотря ни на что, мне нравятся многие из ваших песен. 

Хотя, мне довольно сложно вас понять, вы воин не по принуждению, 

вы воин по призванию. И почему отвергаете свою суть?...
- Я вообще не воин, генерал. Я ненавижу свою профессию и воюю 

только потому, что у меня, черт возьми, нет выхода! 
- Нашу профессию и не нужно любить, чтобы любить войну, нужно 

быть сумасшедшим. - Говорит генерал. - Война инструмент, не самый 

лучший, дорогой и опасный. Но иногда, необходимый.
- Это говорит мне офицер Гегемонии, которая развязала последнюю 

войну в нашей общей истории? Неудачную для себя войну, 

результатом которой стали колоссальные финансовые и людские 

потери. - Говорю я.
- В свете происходящего сейчас, я бы не назвал бы те потери - 

потерями. Моего государства больше нет, и если бы не Альянс с его 

политикой, не было бы и народа. - Почти прошептал батарианец.
- Идёмте, генерал, нам нужно поторопиться. Каждая минута здесь, 

увеличивает риск обнаружения противником. И если нас обнаружат, я 

не дам гарантий, что мы сможем уйти. - Отвечаю я и показываю ему 

на уходящий вдаль коридор, в котором стоят наши люди и 

поглядывают на нас.
- Вы правы, Спектр. Стоит быстрее заканчивать эту миссию, время 

поговорить у нас будет и на обратном пути. - Сказал Балак и 

быстрым шагом пошёл в темноту.
Поход по подземельям храма был довольно долгим, так как часто 

приходилось открывать массивные двери. Закрытые и заблокированные 

специальными системами, мало того со встроенным контролем 

доступа. И что-то я сомневалась, что военному храмовники могли 

дать к ним доступ. Ох, темнит что-то Балак, да и к дяде его 

вопросов воз и маленькая тележка, жаль, наверное, не задать уже. 

Увиденное на поверхности оставляло мало шансов что мы встретим 

кого-то живого.
- Стоп! - Скомандовал Найлус, так и идущий в авангарде и все 

застыли, чутко вслушиваясь в тишину и пытаясь в мутноватых 

разводах картинки тепловизора разглядеть, что происходит в 

глубине коридоров. Смотрю на показатели на визоре шлема и вижу, 

что уровень радиации пришёл в норму. Да и вообще атмосфера вполне 

себе пригодна для дыхания.
А из тоннелей донёсся шорох, который сменили тихие голоса: - 

Нутрае сиввэ?(1) - спросил кто-то тонким голосом.
- Вут, и'торпа вут.(2) - Ответил голос чуть ниже тембром.
Из-за угла ближайшего отворота выглянула маленькая четырёхглазая 

голова и стала внимательно всматриваться в наш коридор. За ней 

выглянула вторая и, осмотрев его, качнувшись, явила нам тщедушную 

фигурку ребёнка, в грязном и пыльном унике. Кое-какие особенности 

выдали мне, что передо мною девочка.
Малявка, молча пошла в нашу сторону, подсвечивая свой путь 

тусклым фонариком. Вслед за ней пошёл и второй малёк. Это был 

мальчишка, возрастом чуть постарше, в похожем и таком же грязном 

комбинезоне.
- Нутрае, сик отрим! Та конта лим.(3) - Сказала девчонка, 

остановившись рядом с Найлусом.
- Лисс, тайто ди, нарое манои?(4) - Ответил пацан, встав рядом с 

ней. - Рит...
Договорить он не успел, так как обоих сцапали наши бойцы. Зажав 

им при этом рты, чтобы не подняли визг. Дети, полыхая ужасом, 

застыли в медвежьих объятьях солдат.
Подхожу и снимаю маскировку, глядя девочке прямо в глаза, 

спрашиваю на базике: - Кричать не будешь?
Малявка всхлипнула и мотнула головой в жесте отрицания, её страх 

чуть утих, но все равно был весьма силён.
- Тогда говори. - Говорю я, дав бойцу команду отпустить ей рот. - 

Кто вы такие и что здесь делаете?
Девочка, порывисто и глубоко вздохнула, смерила меня, присевшую 

на корточки настороженным взглядом и, ответила: - Меня зовут 

Та'Малисс Балак, а это мой кузен Ка'Натив. Мы здесь живём, в 

убежище, вместе с ещё несколькими выжившими. Мы патрулировали 

коридоры, следя, чтобы сюда не проникли обращённые. А вы, правда, 

человек?
- Да, я человек. - Отвечаю я.
- И вы не обращённая? - Тихо говорит малышка, - Но, откуда же, вы 

взялись?
- Прилетели. - Говорит генерал, проявляясь рядом со мной. Щёлкает 

замок шлема и Балак снимает его. Стягивая заодно и капюшон 

поддоспешника. - Как много вас в убежище? - Спрашивает он присев 

рядом со мной.
Ребёнок, полыхнув облегчением и радостью от вида сородича. 

Рассказала нам, что в убежище сейчас семьдесят пять батарианцев и 

трое людей. А руководит ими, настоятель храма, что застыл руинами 

наверху.
- Что?! - Воскликнул в конце её монолога Балак. - Дядя Га'Нарон 

жив?
- Вы знаете настоятеля? - Удивляется стоящий рядом с нами 

мальчишка, которого уже отпустили. - Кто вы такой?
- Моё имя Ка'Хаирал Балак. - Отвечает батарианец.
- Ах-х-х-х! - Пискнули мальки хором. 
- Всё как говорил настоятель! - Сказала девочка.
- А что он сказал? - Спросила я.
- Что, генерал придёт за нами и спасёт. Увезёт куда-то в другой 

мир, где живут наши сородичи и, нет Врага и обращённых. - Сказал 

мальчишка.
- Я тебя узнала, узнала! - Пискнула внезапно девочка, глядя на 

генерала. После чего скользнула к мужчине и повисла у него на 

шее. - Это ты, ты! Дедушка Ралл.
А суровый вояка встал, прижимая к себе ребёнка. Его глаза 

зажмурены и по щекам текут слёзы. В чувствах же столько всего, но 

больше всего дикой, необузданной радости.
Наша группа сняла маскировку, но дети не обратили на это никакого 

внимания, поскольку прижимались к генералу и ничего кроме него их 

не интересовало.
Лишь минут через десять, Балак смог оторвать от себя мальков и 

поговорив с ними, мы пошли-таки в убежище.

Бункер встретил нас тусклым светом и настороженными взглядами 

обитателей. Которые, через некоторое время сменились удивлением, 

радостью и какой-то искристой надеждой. Здесь были женщины, дети 

и совсем немного мужчин, как правило, сильно пожилого возраста. 

Заметила среди батарианцев, парочку человеческих женщин и юношу, 

лет тринадцати. И вот они-то смотрели на нас чуть ли не с 

восторгом. А когда разглядели эмблему СПЕКТР, на моей кирасе, то 

радость и восторг стали ощутимыми. Старшая из двоих женщин 

протолкалась ко мне сквозь толпу, оглядела и дрожащим голосом 

спросила: - Вы, Спектр Совета Шепард?
- Так точно. - Ответила я.
- Вы, вы пришли спасти нас? Вы пришли за нами?! - Снова спросила 

она.
- И за вами, получается то же. - Говорю я.
- Слава богу, слава богу! Всё это скоро закончится. И мы попадём, 

наконец-то к людям. - Прошептала женщина, глядя на меня полными 

слёз глазами. - Скажите, Спектр, как там на Земле? И что 

происходит в галактике? Вот уже несколько месяцев у нас нет 

никакой связи с внешним миром. Все системы уничтожены и ни мы, ни 

с нами никто связаться не может.
- Галактика пылает в огне войны, тот же Враг, что уничтожил 

батарианцев, обрушился на пространство Цитадели. Земля в блокаде 

и на её поверхности идут тяжелейшие оборонительные бои. По всем 

нашим колониям и мирам наших союзников все точно так же. - 

Отвечаю я и вижу, как бледнеет лицо напротив.
- Боже всемогущий, за что ты так с нами?! - Заливается она 

слезами. Обнимаю женщину и она, прижавшись ко мне, горько-горько 

плачет.
Потом поговорила с остальными людьми, батарианцы же расспрашивали 

сородичей из группы генерала и ребят из моей команды. Было 

отчётливо видно, как интересуют их новости из внешнего мира, и в 

то же время, как они их огорчают.
Сам Балак, прихватив внуков, скрылся где-то в глубине бункера. С 

ним ушли несколько его помощников, мы же, оглядев толпу 

уцелевших, спросили: Есть ли у них костюмы или скафандры, чтобы 

дойти до корабля. Нас заверили, что настоятель предупреждал всех 

о возможности эвакуации и разумные подготовились насколько 

смогли. Даже бывших рабов снабдили, несмотря на прохладное к ним 

отношение.
Пока разбирались, что и как, вернулся генерал и поманил меня с 

собой. Его же помощники, принесли на носилках примерно 

двухметровые в длину призмы, завёрнутые в матово-чёрную ткань.
Попросив Найлуса и Карла, проследить за сборами, пошла вслед за 

Балаком. Спустившись на несколько ярусов вниз, зашли в небольшую 

комнату, заставленную мягкой мебелью с дорогой даже на вид, 

отделкой. На стоящей в углу кушетке, опираясь на подушки и 

укрытый цветастым пледом, лежал пожилой батарианец и смотрел на 

меня, совершенно белыми от ожога глазами. Смотрю в ответ, 

чувствую его сильное и жгучее любопытство, а ещё сожаление, 

правда, не совсем понятно о чём.
- Подойди ко мне. - Тихо сказал он.
Я подошла и присела на стоящий у кушетки топчан. Батарианец, чья 

кожа была покрыта язвами. Взял мою ладонь в бронированной 

перчатке в свои, голые, покрытые морщинами с синей сеточкой вен.
- Что, плохо выгляжу? - Спросил он.
- Да, неважно. Что с вами? - Спросила я.
- Выйди. - Сказал он генералу и тот послушно скрылся за дверями, 

оставив нас одних. Старик посмотрел на меня своими жуткими 

бельмами и сказал: - Спасая гражданских, я получил критическую 

дозу радиации, и сейчас умираю от лучевой болезни, шансов на 

спасение не осталось. Скажи мне, человек, кто ты такая?
- Я? Кто я, такая? Что значит, кто я такая? - Удивилась я.
- И за порогом смерти, во тьме и тишине, среди шёпота чужих 

мыслей, что услышишь ты? - Прошептал он.
- Забудь всё что было, обрети покой... - Поражённо шепчу я в ответ.
- А если откажешься ты? - Улыбнулся он. - Не захочешь забыть, 

захочешь остаться собой?
- Вернёшься в мир, в мир который нужно спасти. - Говорю я.
- Так кто ты, Джейн Шепард, Спектр Совета Цитадели?
- Кое-кто зовёт меня Странник, как и тебя впрочем, Га'Нарон 

Балак. - Отвечаю я, чувствуя его облегчение и радость. - Как же 

ты так, зачем же позволил себя убить?
- Я попытался спасти свой мир, но не справился с его инерцией и 

глупостью. И когда понял, что моё государство не спасти, решил 

спасти хотя бы свой народ, хоть часть его. Я следил за тобой по 

новостям, ты слишком заметна стала, в определённый момент. Как 

следует, подумав, я понял, что так эффективно действовать может 

только один из нас. Тот, кто знает наперёд, что должно случиться. 

Но, у меня свой путь, а у тебя теперь свой. Выполни нашу миссию, 

Джейн, спаси мой и свой народы. Останови Врага, я знаю, я вижу, 

что у тебя есть шанс это сделать.
- А как же ты? - спросила я.
- Зови меня Нарон, моё время подходит к концу, позови Рала. - 

Сказал он. Я встала и, открыв двери комнаты, увидела стоящего у 

стены генерала.
- Зайди. - Сказала я батарианцу и вернулась к кушетке умирающего 

собрата.
- Ралл, пообещай мне. - Тихо сказал Нарон, обратив свой слепой 

взор на племянника.
- Что пообещать, дядя? - Глухо сказал тот.
- Слушай Шепард, слушай её словно меня. Именно в ней, сейчас наше 

общее спасение, в ней и идущих рядом с ней. Ты привезёшь наши 

реликвии в мир убежище, но при этом скажи нашим соплеменникам: 

'Время сомнений прошло, пришло время сражаться всем миром!' Пусть 

каждый будет готов взять в руки оружие, больше нет каст, есть 

лишь единый народ. И спастись мы сможем только вместе. Ты понял? 

- Привстал на подушках священник. - Скажи нашему народу. Время 

объединяться, время забыть зло и обиды прошлого...
- Я понял тебя, дядя. Но, ты ведь говорил совершенно другое ещё 

пять лет назад, и задолго до этого говорил совершенно иное. Не ты 

ли призывал нас к войне с людьми?! - Воскликнул генерал. - А 

сейчас...
- И к чему привела война? - Сощурившись, спросил старик.
- Нас разгромили и увели больше половины населения, если бы не 

это...
- Нашего народа уже не было бы, Ралл. Лишь жалкие остатки, 

прятались бы по закоулкам космоса. Сейчас же...
- Так ты это предвидел?! - Прокричал генерал.
- Не только предвидел, я всё сделал так, чтобы случилось именно 

это. - Ответил настоятель.
- Это жестоко! - Буркнула я. - Ты использовал нас всех.
- Согласен, но по другому сделать бы не получилось. У меня 

попросту не хватило бы времени разыграть иной сценарий спасения. 

Я играл теми фигурами, что мог и использовал те обстоятельства и 

средства, что имел. Да простят меня души погибших в той войне. 

Может, оказавшись за гранью, они поймут мои резоны. - Тихо сказал 

Нарон.
Я встала и отошла к выходу. - Идём, генерал, время дорого. - 

Говорю я.
- Я не могу его так оставить, несмотря ни на что, он мой дядя. И 

долгие годы он заменял мне отца, погибшего в одном из рейдов 

против ваших войск. - Глухо сказал Балак.
- Замолчи и уходи! - Рыкнул Нарон. - Мои часы сочтены и я 

благодарен Тысячеликому, что смог увидеть тебя и её! Сейчас же, 

ваша задача увести уцелевших гражданских и колонны архива, ты всё 

понял, Ка'Хаирал Балак?!
- Странник, в архиве есть данные по одному устройству, 

подключаемому к Цитадели? - Спросила я.
- Это ты про то, что ваши назвали 'Горн'? - Спросил он меня.
- Да.
- Нет. Протеане оставили нам три колонны архива, но одна была 

разрушена много лет назад. Жаль, но именно с неё начали 

исследования хранов предтеч. И делали это слишком грубо и 

неаккуратно. Так что...
- Проклятье! - Прошипела я. - Я надеялась на то, что данные есть.
- Мне жаль, но я ничем не могу тебе помочь, Странник. - Ответил 

настоятель, обессилено откинувшись на подушки. - Идите же, время 

дорого. Закончи всё, моя истинная сестра и спаси остальных.
Я дергаю впавшего в ступор генерала и почти волоком увожу его из 

комнаты. Мы поднимаемся обратно на верхний ярус убежища, где нас 

ждут наши напарники и одетые в скафандры всевозможных форм, 

гражданские. Оглядываю эту пёструю толпу, замечая некоторых, 

которые так и стоят в простых одеждах, печально глядя на сборы.
- Почему вы не в костюмах?! - Удивился Балак.
- Мой генерал, - сказал дряхлый старик в одеждах с эмблемами 

воинов. - Мы слишком стары, чтобы уходить. Мало того, мы будем 

обузой вам всем, как во время перехода к кораблю, так и в новом 

мире. Мы останемся здесь, и скрасим последние часы настоятеля. 

Припасов убежища, хватит нам на десятки лет, а может. Найдётся 

хоть кто-нибудь ещё. Ведь мог же уцелеть ещё кто-то в столице и 

её окрестностях. И они смогут найти здесь у нас убежище.
И дряхлые батарианцы обоих полов, встали рядом со старым воином.
- Смотрите сами. - Глухо ответил генерал, посмотрел на меня и 

взял за руку внучку, одетую во что-то похожее на людской КОКОС.
- Найлус! Вы авангард. Херувим, вы арьергард, всё, выдвигаемся. - 

Командую я, и ворота убежища открываются, выпуская разведчиков, 

чьи фигуры размывает включившаяся маскировка.

Полчаса спустя, в руинах.

Стою на одной из куч щебня, всматриваясь во мрак, тускло 

подсвеченный системой тепловизора. Вдали, в развалинах сити еле 

чувствуется какое-то шевеление. Мелькают смутные тени и слышатся 

слабые из-за расстояния звуки.
За спиной, стараясь шагать как можно тише идут гражданские. 

Взрослые идут пригибаясь, стараясь чтобы их не было видно за 

кучами. Дети же, просто стараются идти быстрей. В эмоциях их, 

бурлит страх, но в то же время яркая надежда на избавление.
Рядом встал Моно и тихо спросил: - Что видишь или чуешь?
- Там враг, его много и, слава Богу, что нас пока не засекли. Как 

думаешь, через сколько минут дойдём до руин арены? - Спрашиваю я 

друга.
- Минут десять ещё, осталось триста метров.
- Нужно будет в пространстве состыковаться с 'Бородино' и 

перегрузить к ребятам часть эвакуируемых. Иначе, у нас слишком 

быстро кончаться патроны поглотители, с такой-то толпой.
- Это да, уйдём к Веруш и спрячемся на одной из лун или в 

кольцах. Заодно и остудим корабли. Согласна?
- Здравая мысль, так и сделаем.
В наушниках пискнуло, от арьергарда пришли чувства сильной 

тревоги и даже страха.
- Это Херувим, от развалин движется враг. Численность до 

нескольких десятков единиц. Это что-то донельзя быстрое! - 

Говорит Ворташ.
- Т'Арол, на что похожи юниты врага? - Спрашиваю я.
- Не могу определить, слишком далеко и слишком быстро они 

двигаются. Командир, поторопите гражданских, пусть бегут бегом. - 

Почти кричит батарианец.
Всматриваюсь во тьму, пытаясь увидеть приближающихся противников. 

Сзади топот множества ног, женщины и дети сломя голову бегут за 

бойцами снявшими маскировку. А я просто чувствую угрозу 

накатывающую от руин мегаполиса. Вот что-то мелькнуло на грани 

видимости, вижу, как к нам гигантскими скачками приближаются 

странные четвероногие твари. Размером с земного тигра и примерно 

такой же хищной пластикой.
- Это Херувим, на нас бегут аттры(5), я повторяю аттры - хаски!
Я напрягаю мозги и, вспомнив все поправки по Кхар'Шан, накрываю 

всё пространство перед собой на расстоянии восьми сотен метров 

чередой полей деформации. И, твари на полной скорости влетают в 

них. Даже на таком расстоянии я услышала треск и визг сминаемых 

хасков. И тут, руины зашевелились...
- Творец всемогущий - сплетающий судьбы! - Летит от Херувима. - 

Сколько же их!
- Т'Арол! Немедленно отходи к нам! - Ору я.
- Не успею! Командир, я не успею добежать до вас, мы уходим под 

землю в тоннели храма. Скажите Гор'Бе, пусть накроет развалины 

залпом 'Молотильщиков' и отходите.
Рядом бубнит Моно, диктуя 'Бородинцам' координаты и подсвечивая 

цели маркером. А из развалин на нас бежит орда. Живой ковёр из 

сотен тысяч изменённых и кого там только нет...
- Херувим! Мать твою! Живо на борт! - Срываю голос я.
- Командир, не стоит рисковать кораблём и кучей людей, нас всего 

четверо...
- Т'Арол, чёрт возьми...
- Всё, мы ушли в тоннели, уходите. - И друг отключился.
- Женя, бегом! - Говорит мне Моно и мы рванули. А с ночного неба 

приближаются искры, десяток искр летящих с бешеной скоростью...

1.	- Кого-то видишь? (батар.)
2.	- Нет, никого нет. (батар.)
3.	- Видишь, здесь пусто! Так что не бойся. (батар.)
4.	- Лисс, но что-то же, здесь шумело? (батар.)
5.     - Аттр - Что-то вроде сторожевых псов у батарианцев. 

Крупный и опасный, полуразумный хищник, выращиваемый 

аристократией для разнообразных целей. От охраны, до охоты.

========== Глава 59 часть 2. Двойной удар... ==========

Иван Михайлович Шепард ('Цитадель', 5 октября 2386 г. Вечер.)

Он стоял за креслом пилота и смотрел, как его корабль заходит в 

док. В десятке метров точно так же доковался 'Канн' и пилот 

систершипа филигранно заводил своё судно в захваты. Вот раздался 

лязг в корпусе и его 'ЭльАль' повис в удерживающем модуле. На 

экране виднелся полупустой док, часть кораблей видимо была на 

заданиях, но 'Нормандия' и 'Бородино' были на своих местах и на 

слипах маячили фигуры часовых. Да где-то под днищем SR-32 

переливались высверки сварки.
- Опять дядя Гриша шаманит свою птичку. - Тихо сказал Алекс, 

посмотрел на Ивана и спросил: - Вахты по расписанию, командир?
- Так точно, давай, Ал, командуй тут всем, мы с Хэмом на доклад к 

БП. - Ответил Шепард и пошёл к лифту, у которого его уже поджидал 

Хэм. Турианец смерил его задумчивым взглядом и молча, вошёл в 

раскрывшиеся двери элеватора. А Ивану почему-то вспомнилась мать, 

как они с Хэмом успокаивали плачущего адмирала флота, которая 

посмотрела записи произошедшего на Тучанке. А особенно, забега 

под лапы 'разрушителя' их беспокойной сестрицы.
Мать пыталась уяснить для себя, зачем её дочь так рискует. 

Спрашивала сыновей и ни Ванька, ни Хэмэ, так и нашлись, что ей 

ответить.
Турианец лишь пообещал надрать рыжей уши по прилёту на Цитадель. 

Спустились в ангар, где застали Тали и её инженеров, у 

разобранного 'Мако'. Вчера, при тестовом прогоне у БТР замкнула 

проводка в переднем левом двигателе и тот со смачным дымом сгорел 

в труху. Так что сейчас машина подвешена кран балкой в воздухе, 

колесо снято, разобрана часть брони днища и во внутренностях 

броневика копается парочка парней из инженерной группы. За их 

работой следит жена и остальные инженеры в компании с мехводами 

десантников.
Работа сопровождается лязгом и шумом, прерываемыми и 

сопровождаемыми матерщиной на нескольких языках. Оставив 

инженеров и солдат их делам, вышли на пандус, на котором 

истуканами застыла парочка часовых. Такие же парочки виднелись и 

на систершипах, а у входа в ангар был чуть больший по численности 

пост. На котором, среди серых костюмов военных мелькал и синий 

мундир офицера СБЦ.
Спустились вниз и на палубе дока, дождавшись Финиста с его 

старпомом, отправились в штаб эскадры.
У адмирала всё прошло штатно, Михайлович, выслушав доклад 

похвалил Ивана и Артура за оперативный ремонт корабля и дал 

неделю на отдых. Поскольку пока, особой нужды в СТЭЛСАХ не было. 

В течение суток должны будут вернуться все остальные фрегаты и 

штаб займётся систематизацией их докладов. После чего будет 

выработана дальнейшая стратегия действий. Всё едино, в ближайшее 

время даже конвоев не предвиделось.
- Борис Петрович? - Спросил адмирала брат, - вы не знаете, где 

кап-раз Шепард?
- Поищите на борту её корабля, если там нет, значит, дома. Они 

недавно вернулись из рейда в батарианское пространство и в 

экипаже опять есть потери. Так что у Жени последние дни 

неважнецкое настроение, может, хоть вы его улучшите. Всё, 

товарищи офицеры, вы свободны. - Закончил БП, козырнул и ушёл в 

свой кабинет, закрыв двери.
- Опять потери... - Тихо сказал Финист. - Пошли что ли, навестим 

'викингов', да и к 'бородинцам' заглянуть не помешает.
- Идём. - Поддержал напарника Иван и четверо мужчин пошли обратно 

в док. Пока шли, Ив несколько раз вызвал сестру, но её номер не 

отвечал. На входе, встретились с улыбчивой и весёлой азари, 

Лорией Ран, одной из командиров эскадры, которая, чмокнув парней 

в щёки и прощебетав приветствие, в сопровождении своего гета, 

девчушки, с такими же озорными и любопытными глазами, что и у 

синенькой, скрылась в стороне площадки такси.
- Вот ведь. - Буркнул Хэм, провожая парочку взглядом. - Наши 

геты, уж больно быстро набираются у нас всякого. Сейчас и не 

скажешь, что Нор'Ат - синтетик. Особенно, когда он играет с 

десантурой в домино на щелбаны. А времени прошло, всего ничего.
- Ага, а эта малявка, уже вовсю строит глазки парням из других 

экипажей. - Поддержал брата Ив.
- Интересно, как сейчас дела у Анья'ти, она в начале, была самой 

продвинутой у гетов? - Тихо сказал Виктор Крид. Старпом у 

Серебрякова и Артур поддержал того многозначительным хмыком.
- Так давай, 'алга', Витенька, замути роман с Котёнком, вот и 

узнаешь. - Сказал ему Ванька.
- Что алга?! - Спросил тот.
- У татар в языке нет слова назад, только Алга - Вперёд. - Сказал 

Иван.
- А как тогда назад? - Удивился парень.
- Разворачиваемся и Алга! - Ответил Шепард и, все заржали.
- Да ну тебя к чёрту! - Махнул рукой на Ива кап-три отсмеявшись, 

- я себя при этом педофилом буду чувствовать.
- Глупости глаголешь, младший. - Многозначительно сказал Артур. - 

Она гет, и скорее всего, старше тебя лет этак на триста.
- Э-э-э... - Удивился офицер.
- Так геты же осознали себя, как раз лет этак триста тридцать, 

триста пятьдесят назад. - Сказал Хэм. - А если ещё учесть, что 

ушастики создали их ещё лет на пятьдесят раньше.
- А ведь и верно, только вот, как она это воспримет? - 

Пробормотал татарин.
- Ну, Сьюзи вон, вовсю водит шуры-муры с Шутником, и всё пока 

нормально. Все довольны и счастливы. - Сказал Иван, подходя к 

слипу 'Нормандии'. - Хотя, не проверишь - не узнаешь, Вить.
- Хэй, хозяева! - Крикнул Хэм в пустоту полутёмного ангара SR-32.
- Стой - кто идёт! - Донеслось из полутьмы звонким девичьим 

голосом. - Назовите себя?!
- Капитан второго ранга Таанир, 'Эль-Аламейн'. - Сказал брат.
- Стойте на пандусе, сейчас я извещу вахтенного офицера. - 

Ответил всё тот же звонкий голос.
Через пару минут из полумрака вышел турианец в повседневном унике 

и с погонами капитан-лейтенанта. Оглядел их, козырнул и сказал: - 

Капитан-лейтенант Виктус, чем могу помочь, господа офицеры?
Иван и остальные вернули приветствие и Артур спросил: - Скажите, 

кап-лей, где мы можем увидеть кап-раз Шепард? Или кого другого из 

старших офицеров корабля.
Парень усмехнулся и ответил: - Командир, где-то на станции, а 

остальные старшие офицеры кто - где, но большинство на квартире 

командира, подсказать адрес?
- Нет-нет, не нужно. - Сказал Иван. - Мы его знаем, благодарим 

вас, капитан-лейтенант, за информацию. И можно спросить?
- Спрашивайте, капитан второго ранга Шепард. - Ответил турианец.
- Скажите, иерарх Эдриан Виктус, вам кем приходится?
- Он мой отец. - Ответил парень.
- Ага, понятно. Спасибо за информацию. - Сказал Хэм.
- Пожалуйста, что-то ещё? - Спросил кап-лей.
- Нет, до свидания. - Сказал Артур и, офицеры спустились на 

палубу дока. Виктус проводил их взглядом, после чего ушёл внутрь 

судна.
- Ну, что делаем дальше? - Спросил Крид.
- Вызови Найлуса, может он ответит или Лиара. - Сказал Артур, 

посмотрев на Ивана.
- Давайте, Хэм, ты звони Найлусу, а я Лиаре. - Сказал Ив, и 

братья включили режим вызова в инструметронах. Через несколько 

минут выяснили, что Женька в кафе у Этиты, в Садах президиума, а 

все остальные дома на квартире.
Мужчины отправились на стоянку такси и через десять минут 

подлетали к площадке у кафе.
Заведение встретило офицеров пустотой и тишиной, лишь матриарх 

протирала стаканы и расставляла их на полках. Все четверо 

поприветствовали азари и та, указала им взглядом на террасу, где 

под зонтиком стоял столик, и светилась яркая шевелюра сестры. Та 

развалилась в кресле, положив ноги в форменных брюках и ботинках 

на перила террасы, в руках у неё был стакан с какой-то янтарной 

жидкостью и дымящаяся тонкая сигара. По кафе плыл приятный запах 

хорошего табака.
Все четверо взяв стоящие у другого столика кресла, присоединились 

к женщине, которая, молча, сидела, глядя отрешённым взглядом на 

раскинувшуюся панораму садов.
- Ты что, куришь? - Нарушил тишину Хэм.
- С недавних пор... - Тихо ответила сестра.
- Не стоит, курение не добавляет здоровья. - Сказал Артур.
- У меня его на десятерых, девать некуда. - Сказала Женя, оглядев 

мужчин, странным взглядом. Лицо было бледным, а глаза напоминали 

тусклые стекляшки. - С возвращением, парни, как дела?
- Хорошо, а у тебя? - Спросил Иван.
- А у меня, не очень. - Ответила Женя, снова устремив взор в 

пространство. Отпила из стакана и, затянувшись, выпустила в 

воздух густое облако дыма.
- Мы слышали и видели случившееся на Тучанке. - Сказал Артур. - И 

БП сказал, что вы ходили в Батарианское пространство?
- Ходили. - Глухо ответила напарнику сестра.
- Куда? - Спросил Хэм.
- На Кхар'Шан, будь он неладен. - Ответила Женя, снова выпив и 

затянувшись.
- И как там?
- Ад наяву! Преисподняя в чистом виде и я, оставила в этом аду, 

Херувима. - Глухо рыкнула женщина.
- Он погиб? - Тихо спросил Виктор.
- Самое плохое что, нет! Он и несколько ребят Балака, не успели 

отойти и остались на Кхар'Шан. Я бросила своего друга на 

вражеской территории, и пусть у меня не осталось выбора, но я его 

бросила, бросила, чёрт возьми! - И пустой стакан хрустнул в её 

ладони, осыпавшись крошевом на пол. Лишь донце, тонко звеня, 

упрыгало куда-то под стол.
- Балака? Ка'Хаирала Балака? - Спросил Иван.
- Его самого. - Сказала Женя.
- Расскажешь? - Спросил Крид.
- Что же, слушайте... - И сестра поведала им о своей прошлой 

миссии. Со всеми её мрачными и не только подробностями.
Когда рассказ закончился, то Хэм тихо сказал: - Я не вижу твоей 

вины, Женя.
- А я разве говорю, что виновата, нет, брат. Это война и на ней 

бывает всякое. Разумом я это понимаю, но сердцу... Сердцу не 

прикажешь, а я слишком привязываюсь к друзьям и близким. И теряя 

их, от боли теряю и разум. Сначала Тини и молодёжь, потом 

Херувим, кто следующий в список потерь? Ты или ты? - Спросила 

она, переводя взгляд с одного на другого из них. - Кто?
- Но, Т'Арол жив? Что ты хоронишь его заранее?! - Громко сказал 

Серебряков.
- Скажи, Финист, каковы его шансы дожить до победы? Там, в самой 

глубине преисподней...
- Довольно велики, он умный и ловкий парень. Смог выжить в среде 

гладиаторов, сможет и там, верь в это, подруга. - Сказал Артур.
- Только это мне и остаётся.
- Где Гор'Бе? - Спросил Иван.
Женя показала рукой куда-то вниз, мужчины выглянули за перила и 

на расположенной ниже другой террасе увидели их общего друга, 

который стоял у разложенного мольберта и что-то рисовал 

кисточкой.
- Он снова взялся за краски? - Спросил Артур.
Женя кивнула. - Сказал, что это его успокаивает и упорядочивает 

мысли.
- А ты, почему не с ним?
- А я, не умею работать маслом, только карандашами. Хотя... - 

Задумчиво протянула сестра, докурив сигару и затушив окурок в 

пепельнице.
- Что хотя? - Спросил Иван.
- Может, завтра и составлю ему компанию.
- Жень, у нас к тебе претензия. - Сказал Иван.
- Какая? - Выгнула бровь женщина.
- Мама, видела твой забег на Тучанке, и очень расстроилась. 

Очень!
- Я знаю. - Ответила сестра, достав из кармана ещё одну сигару, 

взяла со стола зажигалку и раскурила её. - Я чувствую вас всех, 

достаточно, чтобы понимать некоторые моменты.
- И что? - Спросил Хэм.
- И ничего, Хэмэ. Я ошиблась в оценках, но поскольку всё 

закончилось благополучно, не вижу смысла обсуждать это всё. - 

Спокойным голосом сказала та.
- Жень?! - Начал, было, Иван, но замолчал, натолкнувшись на 

холодный отрешённый взгляд зелёных глаз. 
- Тема закрыта, капитан второго ранга Шепард. - Сказала женщина 

подчёркнуто бесстрастным голосом. - Вам всё понятно?
И Ваня понял, что разговаривать на эту тему с сестрой бесполезно. 

Именно сейчас перед ним сидела не ласковая и заботливая 

сестрёнка, но холодный и жестокий офицер флота. Прекрасно 

осознающий свои поступки и их последствия, та кого за глаза до 

сих пор втихомолку величали Торфанский мясник.
- Так точно, госпожа капитан первого ранга. - Сказал он, закрывая 

тему.
- Мама плакала. - Тихо сказал Хэм, глядя вдаль на соседние 

лепестки станции, освещённые дневным светом.
- Плакала не только мама, хватит об этом, Хэмэ. - Сказала Женя, и 

затянулась. - Хочешь курнуть? - Спросила она брата.
- Давай. - Ответил турианец, взяв из её рук сигару. Затянулся, 

подержал дым внутри и выпустил тонкой струйкой в воздух.
- Где курить научился? - Спросила его Женя.
- На Омеге. - Ответил Хэм, продолжая курить.
- Вот ведь чёртова станция, кого из нас там только не было. А 

кое-кто всё ещё там. - Вздохнув, сказала сестра. - Ну что, 

мужики, aitta'ni закончила сборы и закрывает кафе. Предлагаю 

отправиться ко мне на квартиру и посидеть там, что скажете?
- У нас нет возражений. - Ответил за всех Серебряков. - Что 

насчёт Ростама?
- Кот не маленький, сам дорогу найдёт, как нарисуется. Так что, 

потопали. - Закончила сестра, вставая и задвигая кресло под стол.

Поздно вечером.

Позади ужин, приправленный доброй порцией коньяка из запасов 

квартиры. Большинство жильцов, уже спит, кто-то ушёл гулять по 

ночной станции. Кто-то, как Крулл, плещется в бассейне. Заливая 

всё вокруг почти детским восторгом.
Вот откуда у жителя песков, такая любовь к воде? Шамс готов 

плескаться с утра и до вечера. Иван вспомнил, с каким 

удовольствием его родич купался в тёплых водах 'Зеркала' и не 

лень ведь ему было вставать в самую рань и топать на пляж. Причём 

кроган купался и зимой, несмотря на снег. Ну, вода ведь это 

вполне позволяла.
Вспоминая, всё это он вышел на балкон третьего яруса. Главная 

зала гостиной была во тьме, лишь на потолке ярко горели звёзды на 

голоэкране. Мужчина всмотрелся в рисунок созвездий и узнал их. 

Перед ним во весь потолок, раскинулась панорама знакомого с 

самого детства неба. А снизу шли эмоции троих очень близких ему 

разумных, он выглянул вниз и на здоровенном диване в сумраке 

создаваемым голограммой и падающим из окон тусклым ночным светом  

увидел брата, жену и сестру. Женщины прижались к турианцу с двух 

сторон и смотрели в потолок.
- Помнишь, вон то, созвездие? - Спросили голосом Жени.
- А то, его Денис назвал Кентавром. А вот это, с яркой звездой в 

углу, Нова назвала Единорогом. Как там она интересно? - Ответил 

Хэм.
- Твоя Нова и её ребята, здорово выручили нас на Тучанке. - 

Сказала сестра.
- Это когда ты бегала под ногами у жнеца? - спросила Тали.
- Угу...
- Ты сумасшедшая, как только Лиара это всё терпит? - Посетовала 

жена.
- Судьба у Ли такая, терпеть меня и мои выходки.
- Надавать бы тебе по заднице. - Буркнул Хэм.
- Поздно, Хэмэ, меня уже не переделать. Кстати, вы ребят 

нормально довезли? А остальных Рыжиков видели? - Спросила Женька.
- Нормально всё, только вот Ниилина, всю дорогу грустная была. Я 

её спрашивала, в чём дело, но она молчит, так мне ничего и не 

сказала. - Сказала Тали.
- Это она по Джиму сохнет. - Ответила сестра и хихикнула.
- По Веге?!
- Ага.
- И что она в нём нашла? Одно слово - качок, все мозги в мускулы 

ушли... - пробухтела кварианка.
- Ты к нему не справедлива, дураков в УСБ не держат. Джеймс 

парень весьма толковый, но есть у него большая слабость... - 

сказала сестра.
- Какая? - Спросил брат.
- У нас у всех есть свои критерии привлекательности, и все мы 

стараемся найти себе пару, максимально отвечающую нашим 

предпочтениям. Так вот, у Веги таким критерием является ум. 

Джимми, падок на умных женщин, и чем умнее, тем для него лучше и 

привлекательнее. А тут не просто ум, а один из величайших умов 

эпохи. - Сказала Женька.
- А, Рыбка что? - Спросила Тали, - она-то, что в нём нашла?
- А у Рыбки, другая проблема. Что вы знаете о ней? - Сказала 

сестрёнка.
- Да так, общие данные, расскажи нам в общих чертах её биографию, 

Жень? - Попросил Брат.
- Ну, родилась она на Иллиуме, отца у неё не было или мать о нём 

не рассказывала никогда. Мать её работала кладовщиком на крупном 

корпоративном складе. В общем, жили они небогато, а когда Нили 

было сорок, её мать убили. Бандюганы решили грабануть склад, а 

она им под руку попалась... Рыбка, попала в один из приютов, и как 

только у неё закончилось преобразование в деву, её и нескольких 

её подружек по несчастью, продали в бордель.
- Что?!
- То. И пять лет, она провела рабыней, секс игрушкой на одной из 

пиратских баз. В один из дней, базу взяли штурмом турианцы, 

пиратов и рабовладельцев покрошили, а Рыбку вывезли в 

пространство Иерархии. Три года после этого она работала на 

военной станции - базе, техником. Пока не попала в экипаж 

торгашей - контрабандистов, таких же, как и мои Барсучата, только 

что турианцев. Потом десять лет летала с ними, и все годы упорно 

училась, тратя большую часть своих денег на мнемозаписи. И летала 

бы и дальше, только вот опять попалась пиратам, уже в одном из 

вольных миров в Траверсе. Её похитили и опять продали в бордель, 

правда, пробыла она там недолго. В этот раз, пиратскую базу, 

штурманули наши ребята с Четвёртого флота. Так, Рыбка попала на 

Арктур. Прошла аттестацию, проверку и стала работать в доках у 

погранцов. Но, в результате столкнувшись с одним уродом сбежала в 

наши доки, на Пятый флот.
- Что за урод? - Спросил Хэм.
- Да, был там один козёл, я его потом на дуэли зарезала. Когда 

этот засранец задумал меня убить в отместку. Но, мы вроде про 

Рыбку говорили?
- Давай-давай, рассказывай дальше. - Мурлыкнула жена.
- Ну, что рассказывать, в 'ДД' я тогда с Рыбкой и познакомилась. 

В тот день мы решили сходить с Сильв в клуб, винца попить в 

увале. А она одна за столиком сидела, мы к ней и подсели и, слово 

за слово, выпили, она нам свою историю и рассказала. Ну, я же всё 

это уже рассказала, тогда, дома...
- Ну и причём тут Вега? - Спросил брат.
- Ты же её видел, Хэм? Она, несмотря на весь свой гениальный ум, 

в житейских вопросах полный лох. Да и постоять за себя совершенно 

не в состоянии. Чуть надавишь, она скукожилась, закрылась в 

комочек и сидит, трясётся от страха. Единственное, что в случае 

чего может сбежать. Если есть куда, правда. А с таким характером, 

ей нужен кто-то могучий и сильный, за чью широкую спину можно 

спрятаться и не обращать на этот мир никакого внимания, отдав его 

на откуп второй половинке. Я вроде и подходила по нескольким 

параметрам, сильная и смелая, да и любому кто сунется запросто 

головёнку оторвать смогу, только вот ростиком не вышла. Рыбка 

меня выше, пусть и не намного. Так что, скорее всего, поэтому она 

в меня и не влюбилась. Разумом понимала, что я вроде бы подхожу, 

но чувства шептали обратное...
- Не тянула ты, значит, на могучую - широкую спину? А Джеймс 

выходит, подошёл? - Спросила Тали.
- Именно. Большой, могучий, мало того, офицер грозного и 

пугающего УСБ. И сам-то Вега на неё запал, так что тут совпали 

все факторы. Они нашли в друг-друге собственный идеал. Так что, 

если у них будут дети, то воспитывать их будет именно Вега. 

Поскольку из Рыбки, её девки моментом совьют верёвки. Скрутив, её 

с её характером в бараний рог.
- Значит, ты думаешь, они будут счастливы вместе? - Спросила 

Тали.
- Скорее всего. Ведь когда люди находят свой идеал, то живётся им 

легко и радостно. Ведь вот же рядом с тобой тот, кого ты считаешь 

самым лучшим. - Ответила сестра.
- Повезло. - Сказал Иван.
- Ванечка?! - Пискнула Тали. - Не стой там, в темноте, иди к нам.
Иван спустился вниз и присел на диван, оглядывая лежащих родных. 

На брате были просторные хлопковые штаны, Женька щеголяла в 

коротких шортах и коротком просторном топике, а Тали в 

балахонистой футболке, в которой предпочитала и спать. Все трое 

смотрели на него, одетого в форменные брюки и рубашку, только что 

вместо ботинок были тапочки.
- Ты бы ещё в кителе по дому ходил? - удивлённо буркнула сестра. 

- Что, халата нет? Так скажи, я куплю...
- Есть у него халат, и действительно, ты почему не переоделся, 

милый? - Спросила жена, привстав и обняв его, прижавшись к 

мужчине всеми своими выпуклостями.
- Да, как то... - Ответил он, пожав плечами. - Вы-то, что не спите?
- Что-то не хочется. - Ответила Женя, повернувшись на бок и 

прижавшись к Хэму положив голову тому на плечо. - Когда ещё, 

получится вот так просто полежать вместе. Давай присоединяйся, 

может фильм, какой посмотрим...
- Какой? - Спросила Тали, увлекая Ивана за собой. Он лёг и 

прижался к своей женщине, прижав её к брату.
- Может, что-нибудь старинное? - Спросил Хэм. - Выбери, Лисёнок.
- Старинное... - Прошептала в ответ та, - ладно, есть у меня кое-

что.
Загорелся экран, на котором была панорама какой-то полупустынной 

местности, покрытой выгоревшей травой. На переднем плане шли люди 

в военной форме, и появилось название: 'Они сражались за Родину'.

Уже глубокой ночью, прижимая к себе обнажённую жену, он всё думал 

о том, что увидел в старинном фильме.
- Ты тоже думаешь об этом фильме, Вань? - Шепнула Тали, проведя 

губами по его шее.
- Да, малыш.
- Они, как и мы, сражались несмотря ни на что. И они победили!
- Да, победили. Страшной ценой, но победили! - Сказал он, сильнее 

прижав к себе девушку.
- И мы, победим. Обязательно победим! - Громко прошептала она, 

закинув на него ногу.
- Конечно, Солныш. Обязательно победим...

Женька ('Цитадель' 9 октября 2386 г.)

Стою у панорамного окна, глядя на мерцающую вечерними огнями 

Цитадель. В гостиной темно, тишина и покой спящей квартиры, до 

полуночи минут двадцать, так что даже самые беспокойные уже 

разошлись по своим комнатам. С улыбкой вспомнилось, как по пути 

сюда натолкнулась на целующихся в темноте коридора Карла и 

Миранду. Причём руки Моно, весьма фривольно гуляли по округлостям 

принцессы, одетой лишь в тонкий шёлковый халат, открывая их на 

моё обозрение.
Друзья заметили меня не сразу, а когда заметили, сильно 

смутились. После чего Мира с истинно королевским спокойствием, 

поправила свою одежду и, ухватив Карлито за руку, утащила его в 

их спальню.
Стою и смотрю на мирную картину станции, но внутри меня тусклым 

огнём горит тревога. Картина, ещё вчера вызывавшая у меня самое 

умиротворяющее ощущение, сейчас вызывает желание надеть броню и 

взять в руки свой любимый карабин.
Шорох за спиной и тихий голос Найлуса: - Что-то грядёт, я 

чувствую нарастающую угрозу.
- Я тоже, но что может случиться? Станция на военном положении, 

ключевые точки патрулируются. На улицах полно военных патрулей и 

оперативников СБЦ. Соваться сюда, что в осиное гнездо, с весьма 

злыми осами. - Говорю я.
- Это если цель, захват станции. А если нет, если цель теракт или 

диверсия? - Отвечает брат.
- Серия покушений, на офицеров и политиков Пространства? А то и 

на сам Совет? Кто из известных политиков здесь? - Спросила я.
- Готовится встреча Архонта и новой главы Совета Далатресс. И 

Далатресса Ситрия Унмир уже здесь. От этого разговора, зависят 

дальнейшие отношения Союза и Кроганов. Саларианцы подготовили ряд 

предложений, которые понравятся как Архонту, так и всем остальным 

ящерам. - Ответил Найлус.
- И если переговоры сорвать, то до новых, дело может и не дойти. 

- Тихо говорю я.
- Именно...
- Проклятье! - Прошипела я. Набрала номер корабля на 

инструметроне, дождалась ответа, увидев на экранчике лицо Макса. 

- Акст! Поднимай десант, передавай на остальные корабли, общая 

тревога. Пусть будут готовы к бою на Цитадели и к возможной атаке 

на доки.
- Твою мать! Понял тебя, командир! Есть поднимать эскадру по 

тревоге! - Отвечает Акст и отключается. После чего связались, я с 

Бейли и Тэйном взбудоражив СБЦ-шников, а Найлус поговорил с дядей 

и Дитрихом.

Часом позже.

Всё так же стою у окна, на мне лёгкая броня из запасного 

комплекта, бывшего в квартире. У всех нас, на квартире есть 

такой. Специально подготовленный к действиям именно на Цитадели. 

Упор в этой броне был сделан не на щитки и пассивные броневые 

элементы, а на максимальную компактность, гибкость и мощные 

кинетические щиты. С увеличенными накопителями и несколькими 

эмиттерами.
Тихие шаги и рядом встал Иван, оглядел, как и я, панораму 

станции: - Пока тихо, ты уверена, что что-то произойдёт? - 

Спросил брат.
- Уверена, Вань. - Отвечаю я, тут пшикнуло в гарнитуре и голос 

Бейли произнёс.
- Это, замдиректора СБЦ Бейли. Управление атаковано! Силы 

противника хорошо вооружены и защищены, численность противника до 

батальона. Ведём бой, требуется поддержка. Атакованы так же, 

административный и посольские кварталы. Противник идёт из каналов 

хранителей и вентиляции, будьте предельно внимательны.
- Это, Акст! Доки атакованы, численность противника несколько 

взводов. Идут из вентиляции, вооружены лёгким стрелковым оружием 

и используют модули маскировки. - Пришёл доклад от Макса.
- Ну, вот и началось! - Говорю я, оглянувшись. За спиной, в 

большой гостиной все мои друзья и напарники, заодно тут же и 

Гор'Бе. На 'Бородино' сейчас командует его старпом Рашат Камалов. 

Здесь даже Мира, поскольку подруга из Цербера так и не покинула 

Цитадель. Продолжая оставаться связующим звеном между Призраком и 

его людьми, и властями Альянса систем. Да и Совет, нет-нет, да и 

прибегал к консультациям с Лоусон, по довольно большому спектру 

вопросов.
- Надо разделиться. - Говорю я, - Найлус, возьмёшь половину наших 

и поможешь СБЦ-шникам. Я же, с остальными отправлюсь в посольский 

квартал и помогу там. О дальнейшем согласуем по ходу дела, как 

согласен?
- Пойдёт. - Отвечает брат, и мы споро разделяемся на отряды, 

стараясь чтобы силы и возможности у них, были примерно равны. 

Жаль, но Лиару пришлось отдать в отряд Найлуса, зато мне 

достались Ванька и Хэм. Посмотрим, чего стоят мои братья в 

реальном бою.
Выходим из дома и, воспользовавшись обычными такси, разлетаемся...

Иван (Джон) Шепард ('Цитадель', 9 октября 2386 г.)

Он медленно шёл по пустынной сейчас улочке посольского сектора. В 

домах вокруг было тихо и темно и лишь на перекрёстке, ярко 

светилась лежащая на дорожке таблетка термоклипсы. Чуть впереди 

справа шла сестра и Женька, словно гончая поводила головой из 

стороны в сторону. Прислушиваясь к одной ей известному и 

ощущаемому. Вот она на миг застыла, тускло вспыхнула сине-зелёным 

и посреди улицы на расстоянии метров трёхсот появилась чёрная 

точка, которая стремительно расширилась, образовав видимую сферу 

ударной волны.
Грохнуло, посыпались стёкла и, поднялась пыль, в которой стали 

видны размытые фигуры, приближающиеся к ним. Затарахтели 

пистолеты-пулемёты в руках Жени, посылая рой пуль в нападавших. 

Иван, как и все остальные, тоже открыл огонь, но, несмотря на 

это, атакующие приблизились, вплотную оставив на дороге несколько 

фигур. Сверкнули клинки, и раздался звон их столкновений.
Одна из напавших, а сейчас было видно, что это женщина, 

подскочила к нему и попыталась рубануть Ивана светлого цвета 

мечом. Мужчина привычно, скользнул в ускоренное восприятие, 

пропустил удар клинка мимо. И, на возвратном движении ударил 

нападавшую прикладом в область уха, та всхлипнула и мешком 

свалилась у его ног.
Несколько секунд и нападавших перебили, мужчину передёрнуло от 

вида, вздрагивающего в конвульсиях тела, заливающего дорожку 

кажущейся чёрной кровью из обрубка шеи. Голова в шлеме лежала у 

ограды одного из домов.
- Доклад! - Раздался в наушниках голос сестры.
Все и Иван, в том числе доложились о том, что всё в порядке.
- Почему не убил? - Спросила Женя, подходя и вставая рядом с ним 

и лежащим телом противницы.
Он пожал плечами. - Не знаю, она показалась мне слишком неловкой, 

чтобы убивать.
- И куда её сейчас? - Буркнула сестрёнка, извлекая из-за спины 

один из своих мечей. Не тех, бело-золотистых коротышей, с 

которыми она обычно ходила на операции. А дубликатов из сложного 

полиметаллического сплава с АТТАЛ изготовленных Адамсом в 

мастерской 'Нормандии'. У самого Ивана, был примерно такой же 

клинок, сделанный под его руку.
- Что ты собираешься сделать? - Удивился подошедший Хэм.
- Нам сейчас не до пленных, тем более что, это 'фантом'. - И 

девушка, задрала голову лежащей, на которой был характерный шлем, 

со знаком 'Цербера' и цифрой 240. - И она может удрать, включив 

модуль маскировки. А то и внезапно атаковать нас с тыла. Ещё 

ранит кого, а то и убьёт. - Ответила Женька, наклоняясь к 

лежащей.
- Не делай этого! - Глухо говорит Хэймон. - Не убивай 

беззащитного!
- Следить за ней, ты будешь? - С вызовом спрашивает сестра 

выпрямляясь.
- Прослежу... - Глухо отвечает турианец, наклоняется и защёлкивает 

наручники на запястьях 'фантома', после чего освобождает её от 

оставшегося оружия, выкинув то за ограду одного из домов.
- Смотри сам. - Говорит сестра и, дав команду рукой, идёт дальше 

по улице.
Хэм взвалив на плечи безвольное тело, идёт последним.
- Нахрена она тебе? - Спросил его через несколько минут Ив.
- А что, тоже считаешь, что её нужно было убить? - Спросил в 

ответ брат.
- Убить можно что-то живое, а это киборг...
- Не думаю, кровь, по крайней мере, у них, от твоей не сильно 

отличается. Так что, посмотрим, что это за киборги. Как закончим, 

отнесу её Чаквас, у дока Викингов есть технология по очистке 

организмов от систем Врага. Может эту девушку, ещё можно спасти. 

- Глухо ответил брат.
- Это несколько наивно, Хэм. - Сказал Иван, чувствуя нарастающую 

тревогу. Их группа входит в саларианский район. На перекрёстке 

улиц, лежит несколько тел лягушат. Это бойцы службы охраны. Иван 

подошёл и внимательно осмотрел тела, двое из пятерых были убиты 

пулями, а вот трое, зарублены клинками. Под убитыми растеклась 

большущая лужа крови, стекая багровым ручейком в канавку по краю 

дорожки.
- Похоже, зарубили теми же клинками, что используют эти 

'фантомы'. - Сказала сестра, подойдя и встав рядом. - Идём, до 

дома, где остановилась посланник Союза, полтора десятка метров.
- Кого-то чуешь? - Спросил он Женьку.
- Далатресса жива, но вокруг есть противник и вот его я почти не 

чувствую. Не могу даже определить количество вражеских бойцов. - 

Отвечает она.
- Почему они не нашли саларианку? Ведь очевидно, что целью атаки 

была именно она. И где остальная охрана? - Удивился он.
- Охрана дальше, там их с полсотни за оградами и в углах 

валяется. С ними с десяток СБЦ-шников, все мертвы, большая часть 

порублена клинками. Противник сблизился с ними вплотную и порубил 

в капусту. - Сказал Карл, стоящий чуть дальше.
- И что, противник никого не потерял?! - Удивилась Эшли Уильямс.
- Есть следы волочения, следы крови. Но тел нет, видимо, Враг 

забрал и спрятал их куда-то. - Гулко сказал, ушедший дальше всех 

кроган Крулл.
Неподалёку что-то прошуршало и затихло. Вся группа ощетинилась 

стволами, кое-кто вытащил клинки.
- Тебе не стоит прятаться, а то получишь стали в грудь! - Громко 

сказала Женька, глядя в один из переулков.
- Да уж, от тебя как всегда бесполезно прятаться. - Ответила 

пустота, низким мужским голосом.
- Давно не виделись, Кай. - Сказала сестра, встала и прошла к 

переулку. Навстречу ей, проявилась высокая, плечистая фигура в 

броне. Подошла вплотную и пожала Жене руку. - Что ты здесь 

делаешь?
- Меня прислали предупредить о готовящейся атаке, но я опоздал. - 

Ответил мужчина.
- Почему не использовали каналы связи? Зачем курьер? - Спросила 

женщина.
- У нас есть подозрения, что наши каналы перехватывают и 

прослушивают. А модули КМК есть далеко не у всех оперативников. И 

как раз на Цитадели у нас нет никого с таким модулем. Но, сейчас 

будет... - Ответил тот, кого сестра назвала Кай, посмотрев на 

стоящую поодаль Миранду.
- Передашь его Мире? А сам? И вообще, ты что, один?! - Спросила 

Женя.
- Здесь, да. Кое-кого, я оставил на своём корабле, и у меня есть 

другие дела, Шепард. Но, стоит поторопиться и найти и увести 

отсюда саларианку, пока не стало слишком поздно. - Ответил 

странный Церберовец. А Иван вспомнил, что так звали одного из 

'галлов', которого, правда, списали по ранению после штурма 

бункера на луне Торфана.
- Кто это? - Тихо спросил Хэм. - Ты его знаешь?
- Нет, но парень раньше служил на 'Канн'. - Ответил Иван, глядя 

как Карл и этот Кай, приветствуют друг друга. Стукнув сжатыми 

кулаками в перчатках, после чего обнялись. - Его зовут Кай Ленг, 

лейтенант флота в отставке.
- Сяоляоху(6). - Бухтел в это время Моно, прижимая к себе 

китайца. - Как же я рад тебя видеть!
- Янхоу(7), ты говорят, остепенился? Взял себе в дом женщину? - 

Отвечал Ленг.
- Правду говорят, дружище...
- Я её знаю?
- А то. - Отвечает бразилец и, оба мужчины выразительно смотрят 

на Миранду, которая, с самым независимым видом взирает в другую 

сторону.
Слышится тихий смех окружающих.
- Кончай веселиться! - Командует сестра. - Распределили сектора, 

лейтенант Ленг, ты на правый фланг, всё, двинулись, до дома 

далатрессы двадцать метров.

Дом саларианцев, встретил их выбитыми окнами и дверями, а так же 

кажущимся запустением. Если не считать лежащих вокруг него 

множеству мертвецов. Видимо, здесь произошла основная схватка, 

между силами охраны и нападавшими, и противник не успел прибрать 

своих убитых. Странные, кажущиеся многим почти одинаковыми 

Церберовцы-ренегаты, лежали довольно густо. И на первый взгляд, 

было их куда больше чем охранников.
- Осмотреть дом. - Тихо скомандовала сестра, и они группами по 

двое вошли в здание. Хэм скинул, всё ещё бессознательное тело 

'фантома', на стоящий в углу диван. На это действие как-то 

странно, ну насколько Иван чувствовал, поскольку лица Ленга под 

шлемом видно не было, посмотрел китаец.
- Зачем тебе это вражье мясо, турианец? - Спросил тот.
- Надеюсь спасти её. - Ответил брат.
- Спасти хаска?! Это вообще возможно? - Удивился Ленг.
- Это ещё не совсем хаск, и да, думаю, стоит попытаться. - 

Ответил Хэм, продолжая обшаривать помещение, внимательно 

осматривая каждый шкаф и заглядывая за шторы и стоящие в 

беспорядке кресла.
- А память ты ей, как чистить будешь? У неё, в башке, наверняка 

такая программа, что никаким перепрограммированием не взять... - 

Проговорил китаец, переворачивая дверное полотно, лежащее у 

стены. - Оппа, у меня живой! - Воскликнул он, помогая подняться с 

пола явно перепуганной саларианке, в цветастом но, по большей 

части зелёного цвета балахоне. - Как вы себя чувствуете, этто(8)? 

С вами всё в порядке? - Спрашивает он её.
- Всё в порядке, благодарю вас, офицер. И вас всех, господа, что 

пришли мне на помощь. - Ответила далатресса.
- Внимание, группа! По выходу, объект в коробочку и следуем к нам 

на квартиру. Уже оттуда будем решать, что делать дальше. - 

Раздался голос сестры в наушниках. - Макс, доложил: Они отбились, 

противник, понеся большие потери, отступил в вентиляцию. Часть 

десантниц и десантников, отправились вдогон.
- Что у СБЦ? - Спросил Хэм, снова взваливая на плечо тело 

пленной. Которая так пока и не очухалась.
- У управления идёт бой, но как доложил Найлус, это, похоже, 

отвлекающая операция.
- И где будет основной удар? - Спросили голосом Ленга.
- Не знаю, его может и не быть, просто целей несколько, только 

вот. Нахера они попёрлись к нам в доки? Там же всегда есть 

часовые, да и десантура почти в полном составе квартирует на 

кораблях... - Глухо ответила Женька.
- Макс и остальные разберутся. - Сказал сам Иван. - Прикрывайте, 

мы выходим.
Улица встретила тишиной, но Ив просто чувствовал нарастающую 

угрозу. Чувства шептали ему, что на них готовятся напасть, только 

вот, пока не было видно кто.
Окружили далатрессу плотной коробочкой и, выставив стволы во все 

стороны, двинулись к стоянке такси. Но, местным транспортом 

решили не пользоваться, Макс отправил к ним 'Кадьяки' во главе со 

Стивеном Кортесом. Один челнок, ушёл к СБЦ, второй сюда, на 

парковку у дипломатического квартала.
Пройдя два десятка метров вышли на перекрёсток и сестра 

скомандовала стоп. После чего Иван увидел, как приблизившийся к 

далатрессе вплотную Кайден Аленко, окутался сферой биотического 

щита, прикрывшей и саларианку. А вокруг всей группы, возник 

буквально купол, прикрывший всех остальных, всю 'коробочку'.
Женька при этом, светилась довольно ярко, за стеклом забрала 

светились двумя огнями её глаза. И тут, их атаковали. По куполу 

побежали круги попаданий, бойцы, выставив стволы за его пределы, 

стреляли по смутным теням, мелькавшим вокруг. Через несколько 

секунд, враг прекратил огонь, и буквально вплотную к ним 

проявились фигуры в броне, вооружённые клинками и бросились 

врукопашную.
Иван активировал омни-щит, вытащил свой меч и принял на него 

первый выпад. Дальше всё закрутилось в круговерти ближнего боя. 

Выкрики, лязг столкновений оружия, хеканье. Вопли и полные муки 

крики окружили его. Ускорившись до предела, он рубил и колол, 

пинал ногами и уворачивался от нападавших, стараясь не подпускать 

вражеских бойцов к так и прикрытой кроганом и майором далатрессе.
Женька, в компании с Ленгом двигаясь по кругу, напоминали 

многорукую фрезу. После прохода которой оставались лишь трупы, да 

разбросанные отрубленные конечности с лужами крови. Сестрёнка 

продолжала держать биотический купол, по которому нет-нет, да и 

расходились круги попаданий пуль. Но, было их всё меньше и 

меньше, так как бойцы противника, втягивались в рукопашную 

схватку.
Вся схватка продлилась минуты две, противник так и не отступил, 

предпочитая устелить своими трупами перекрёсток. Лишь одна из 

нападавших, видимо получившая удар или пинок, скуля, отползала к 

забору. Да пленная Хэмэ, кулём валялась под ногами.
Саларианка, перепугано выглядывала из-за спины Шамса, в кирасе 

которого торчал клинок 'фантома'. Кроган рыкнул и с противным 

скрипом вытащил оружие из брони, отбросив то в сторону.
- Как ты, Шамс? - Спросила сестра.
- Мелочь, это всё. Снегурочка на квартире заштопает. - Отвечает 

кроган.
- Остальные? Группа доклад.
- Мне винтовку разрубили. - Говорит Хэм. - И наплечник срезали.
Остальные отделались примерно так же. Враг пытался добраться до 

далатрессы и именно это его и подвело. Занялись бы ими, и 

возможно смогли бы достать и саларианку, а так. Нападавшим, 

просто не хватило численности и опыта.
Женя, подошла к ползущей и пинком перевернула её на спину. 

Оглядела лежавшую женщину, странным отстранённо-холодным взором, 

вызвав тихий всхлип в ответ. Он прекрасно чувствовал эмоции 

'фантома', её ужас от осознания близкой смерти, её отчаянье и в 

то же время, какую-то робкую надежду, правда, не совсем понятно 

на что. Ещё Иван понял, что 'фантом' совсем девчонка, юная 

девушка
- Ты такая же, как хозяева! - Внезапно сказала та, глядя на его 

сестру. - Такая же холодная, расчётливая и безжалостная. Даже 

наши парни, которых вы поубивали, больше походят на живых чем ты.
- Откуда тебе это знать, глупая кукла? - Ответила холодным 

голосом Женя.
- Я может быть и кукла, но чувствовать меня не отучили, и я 

чувствую не только себя, но и всех вокруг. Так вот, ты похожа на 

хозяев, твои эмоции подобны их. И как у них, у тебя их почти 

нет...
- Кто ты такая, чтобы судить меня? Жалкое существо, ради мнимого 

могущества, расставшееся с единственным, что у разумного до этого 

не мог отнять никто, внутренней свободой. Выбирай, как умрёшь...
- Женя! - Крикнул Хэм. - Остановись!
- Тебе мало одной куклы, Хэмэ? Хочешь ещё одну? - Спросила сестра 

обернувшись.
- Они не куклы! - Ответил брат.
- А кто они? Кто вы такие? - Спросила Женя у 'фантома'.
Та же, удивлённо разглядывала товарку, висящую на плече у Хэмэ. - 

Зачем вам моя сестра?! Что вы собираетесь с ней делать?! - 

Пискнула девушка.
- Сестра? Вы что, родственники? - Удивилась Женя и её холодная 

отрешённость ушла, оставив яркое любопытство. - Карл! Сними с неё 

шлем. А ты Хэм, со своей пленной. - Скомандовала она.
Мужчины послушно исполнили приказ, Моно придавил ногой 'фантома' 

к земле, та попыталась сопротивляться, но получив удар в лоб, 

обмякла, не пытаясь мешать офицеру. Щёлкнул замок, и каска с 

глухим стуком откатилась в сторону. Санчес сдёрнул подшлемник и 

потрясённо застыл, глядя в лицо девушки. - O senhor todo-

poderoso! Nos seus olhos não acredito!(9) - Донеслось от 

бразильца, из-за спины же просто плеснуло удивлением и ужасом.
- Ира?! - Прохрипела Женя, глядя в лицо лежащей девушки.

6. - Сяоляоху - Тигрёнок (китайский)
7. - Янхоу - Обезьяна (китайский)
8. - Этто - Вежливое обращение к вышестоящему. (саларианский)
9. - O senhor todo-poderoso! Nos seus olhos não acredito! - 

Господь всемогущий! Глазам своим не верю! (португальский)

Женька ('Цитадель' 11 октября 2386 г. вечер)

Сижу на диване в гостиной укутавшись в мягкое верблюжье одеяло, 

рядом притихла Ли и моя азари нежно целует меня в щёку, проводя 

губами вверх-вниз.
Меня же уже второй день терзают тоска и угрызения совести. И всё 

из-за чёртовых 'фантомов', которые оказались моими клонами, 

созданными Цербером, под командой Генри Лоусона. Из лабораторий 

на 'Лазаре' утекло достаточно материалов, чтобы эти скоты, 

разобрались в механизме трансформации моего организма и наклепали 

моих копий в гигантском количестве. Полностью укомплектовав 

девчонками, несколько полков 'фантомов'. Этим недохаскам, были 

записаны довольно-таки ущербные матрицы личностей, после чего их 

больше года гоняли как сидоровых коз, безо всякой жалости и 

снисхождения. Это обучение пережили отнюдь не все, но те, что 

пережили, стали крайне опасными бойцами. Справляться с которыми, 

без тяжёлых последствий могли лишь ветераны навроде моих ребят и 

меня. Рядовым же бойцам любой расы Пространства Цитадели при 

столкновении с этими девками приходилось кисленько.
Так мало того, половина 'фантомов' ещё в зародышевом состоянии 

подверглась воздействию реагента и отличить их от меня, тому кто 

не знал меня лично было трудно. Да что там говорить, даже рисунок 

папиллярных узоров и сетчатки глаз у них совпадал с моим.
Клоны унаследовали почти все мои способности, кроме биотики. Уж 

не знаю почему, но клоноделы Генри Лоусона не смогли, в отличие 

от Красовски, привить им эту способность. Ну, нашим легче...
Я, было, сильно испугалась, когда увидела лицо первой, подумав, 

что вижу Ирку, но потом поняла, что сестрёнка дома на Мендуаре и 

с ней всё в порядке. Чувства меня не обманывали, тот, кто был 

предо мной, был лишь очередной моей копией. Только вот в отличие 

от сестрёнки, её лицо носило видимые следы одурманивания. В виде 

металлически блестящих полосок вокруг глаз и тускло отсвечивающих 

синим зрачков.
Обернувшись на полыхающего удивлением и страхом брата, разглядела 

вторую пленную и, в груди екнуло. Настолько сильно походила она 

на то, что я постоянно вижу в зеркале. Лишь волосы были короче, 

да из носа и ушей натекло крови, испачкав ею всё лицо.
В это время Ленг, подобрал одну из отрубленных мною голов и, 

вытряхнув её из шлема, обнаружил ещё одного клона. От её вида 

меня передёрнуло, выпученные глаза и вывалившийся язык, жуть 

короче...
Пока я хлопала глазами переваривая увиденное, Карл спеленал 

вторую пленную и легонько стукнул меня по шлему приводя в 

чувства. После чего мы, плюнув на всё, помчались на подлетевших 

'Кадьяках' в док. Решив спрятать далатрессу на корабле, под 

охраной батальона десантников со всей эскадры.
Уже в доке выяснились подробности атаки. Противник, рассчитывая 

на внезапность, тащил с собой мощную ЭМИ мину, готовясь подорвать 

её в доках. И если бы не моё предупреждение, у гадов всё 

получилось бы. А о последствиях страшно было даже подумать, так 

как наши суда висели на захватах и оборонительные и защитные 

системы по большей части были деактивированы. Так что получись 

всё у диверсантов, мы разом лишились бы всех своих кораблей по 

причине сгоревшего оборудования и что самое страшное, скорее 

всего, всех своих синтетиков.
От перспективы потерять Сью, меня охватило лютое бешенство. Я 

бегала по ангарной палубе и орала как малахольная, обещая 

поотрезать Лоусону и его компаньонам, все выступающие из тел 

элементы, включая головы.
На всё это открыв рты, смотрела молодёжь и тихо охреневала от 

буйства эмоций одного из командиров. Остальные командиры, 

смотрели на это спокойно, в душе поддерживая мой порыв. Поскольку 

НАШИ геты стали неотъемлемой частью команд, почти незаменимой 

частью. К хорошему, очень быстро привыкают, и потерять таких 

союзников, а особенно Сьюзан...
Джефф сидел на борту и успокаивал трясущуюся, как осиновый лист 

подругу, которая была весьма напугана. В спину нашей умницы 

основательно так, пахнуло смертью и это пробрало её до самой 

глубины, до самых печёнок. Сьюзан, снова почувствовала, что 

смертна, как и мы все, снова почувствовала, что могла умереть и в 

этот раз её, и не только её шли именно убивать в отличие от 

первого раза со мной.
Мои вопли и почти истерику, прекратила Чаквас. Мой преданный док, 

подошла ко мне и тихо сказла: - Успокойся, дитя моё. Идём, я 

расскажу, что ждёт этих девочек.
Я заткнулась и пошла за медиком. Та провела меня в лазарет и 

рассказала, что очистит тело этих двух несчастных от систем 

контроля Врага, но вот очистить их разум от программ контроля 

доктор не в силах. Так что думай, Женя, думай. Что делать с 

пленными...
Посмотрела на плавающих в жидком азоте 'фантомов', через час 

Карин их достанет, разморозит и поместит в регенератор, Где 

специальные дроны очистят организмы девочек от дронов врага и его 

же структур контроля. Повреждения залечит регенератор, оставив 

лишь едва видимые шрамики на коже.
- Суки поганые, я вам это припомню! - Прошипела я, - Попадитесь 

мне только...
- Езжай домой. - Сказала док. - Выпей и ложись спать, бои на 

станции закончились. Среди экипажа потерь нет.
- Хорошо, mon général. - Отвечаю я, выметаясь за порог лазарета.
После встретила Найлуса, брат рассказал мне, чем всё закончилось 

у СБЦ и дипломатического квартала. И тут, канон опять напомнил о 

себе весьма своеобразным образом. При обороне квартала Совета, 

погиб посол Удина. Доннел был с Советниками и при атаке на них, 

приняв в бою деятельное участие. В прошлом, Удина был военным и 

отслужил в армии тридцать лет, дослужившись в военно-

дипломатической службе ВКС до звания полковник.
Он закрыл собой Тэвос, закрыл от удара ножом. И хрен бы с ним, 

нужно быть очень умелым, чтобы убить профессионального военного, 

пусть и давным-давно в отставке, одним ударом. Но, клинок 

оказался отравлен, яд локализовать не успели и посол умер на 

руках у Келли, бывшей тогда там же.
Найлус и Ко, вдарили по нападавшим с тыла, но Удине увы, помогать 

было поздно. Друзья-напарники перебили диверсантов и вернулись к 

нам.
Так что, отправив далатрессу под охраной восвояси, дружно 

отправились на квартиру.

- Успокойся, душа моя. - Прошептали мне в ухо, вырвав из чреды 

воспоминаний. - Что ты вся извелась?
- Я вся в раздумьях, что делать с клонами... - Отвечаю я.
- И что тебя тревожит?
- Ли, У них все мозги засраны вражескими программами и скорее 

всего, их невозможно убрать ничем. Толку от этих девчонок, если в 

любой момент они, услышав какой-нибудь звук, ударят нам в спину. 

Отдать их УСБ? И куда они их денут? В любом убежище это мины 

замедленного действия, которые непонятно когда сработают... - 

Говорю я.
- Знаешь что? - Спросила азари.
- Что?
- Есть одна деталь, которую подметил профессор Солус. Когда 

изучал механизмы ментозаписи и структуры ментограмм. Ну, ты 

помнишь, когда он занимался вопросом удаления лишнего из нашей 

памяти. Особенно тех структур, что поддаются влиянию рёва Жнеца. 

- Говорит Ли.
- И...
- И тут, такое дело. Когда он изучал нас всех, то заметил 

странность, которая касается тебя и кое-кого другого из нашей 

компании.
- Кого, другого?.. - Удивилась я.
- Например, меня или Найлуса и кое-кого ещё. - Ответила Ли.
- И что за странность? Что с нами со всеми не в порядке? - 

Спросила я.
- Знаешь, почти у всех среди наших народов из-за использования 

мнемозаписи в голове есть этакие закладки. Их нельзя удалить, 

иначе вся структура памяти может нарушиться и разумный 

превратится в идиота. Так вот, из этого есть исключения и это ты 

и я, ещё Найлус, Сильвианн, Иесуа и Наинэ. Так же, таких структур 

нет в памяти ворка, нет даже следов их присутствия, мало того, 

если произвести мнемозапись в их мозг, то эти структуры в нём при 

этом не появляются. Как и в твоём и в моём случае, и в случае 

тех, кого я назвала. - Сказала Лиара.
- Подожди! Ты хочешь сказать, что в моей голове нет закладок 

Врага?! - Прошептала я.
- Нет, нету. - Ответила моя половинка.
- И их нет у тех, кто объединял со мной свою память?!
- Получается так...
- И... И, что ты предлагаешь? Ты же не хочешь, чтобы я?..
- Именно это я тебе и хочу предложить, любовь моя. Думаю, тебе 

стоит попробовать, слить сознания с твоими несчастными копиями и 

мы посмотрим, что из этого получится. - Сказала Ли.
- А я не получу в свою голову проблем?
- Ты же можешь контролировать процесс, не позволяя им смотреть 

твою память. Так что, процесс будет односторонний, думаю, это 

будет безопасно и если у нас получится. То нужно будет сделать 

подобное со всеми нашими, дабы обезопасить их.
- Спятила?! У меня голова не резиновая, в неё не влезет память 

десятка людей и не людей! - Воскликнула я.
- Никто и не говорит о полном слиянии, я думаю, хватит лишь 

малюсенького кусочка, самого факта обмена. Ну, что ты, это же 

здорово! Мы разом обезопасим всех наших друзей...
- Это не чересчур круто, кто согласится на подобное? Да и я, не 

знаю, смогу ли я сделать это с остальными. Сама понимаешь, это 

довольно интимный процесс.
- Я объясню им причины. Все наши близкие, весьма умны и поймут 

выгоду от подобного. - Мурлыкнула азари, - и не переживай, я буду 

рядом и подстрахую тебя при этом.
- Подстрахует она... - Буркнула я. - И что, нам лететь в док, на 

'Нормандию'?
- Нет, вот-вот, закончится вахта у Тарквина и он привезёт их 

сюда, заодно с ними прилетит и Чаквас. У нас же здесь есть 

мнемограф, а он может выступать и как сканер. Так что, сразу и 

проверим, что получится. - Ответила азари.
- Угу. Всё едино, что-то мне боязно. - Прошептала я.
- Не бойся, я же с тобою. - Шепнула мне в ухо Ли.

Через час, мой друг турианец, мой судовой врач и парочка клонов 

были на квартире. О том, что я собралась сделать узнали все мои 

близкие и друзья и всей компанией решили поприсутствовать на этом 

мероприятии.
Сижу на диване и смотрю в до боли знакомые лица напротив. Смотрю 

в две пары испуганных глаз. Одни из которых лазурно - голубые, 

вторые малахитово-зелёные. Девчонки смотрят на меня, словно 

кролики на удава, но молча и безропотно, ждут своей участи.
Первой не выдержала светловолосая.
- Что нас ждёт, зачем вы привели нас сюда? - Спросила она.
- Твоё имя? - Спросила я в ответ.
- У меня нет имени, есть лишь номер. - Ответила она.
- И какой у тебя номер?
- Триста семьдесят и всё равно, я хочу знать, зачем вы привели 

нас сюда? Я чувствую, что вы убрали у меня из головы то, что 

помогало мне быстрее думать и доводило до меня волю Хозяев. И всё 

равно, это не поможет вам, я никогда не перейду на вашу сторону и 

при первой же возможности попытаюсь сбежать и вернуться к своим. 

- Сказала 370.
- Ты спрашиваешь зачем? Что же, я отвечу, я попытаюсь вернуть вам 

свободу, настоящую свободу. Ту, что у вас никогда не было, но мы 

можем попытаться освободить вас обеих. Что скажете? - Ответила я, 

переводя взгляд с одной на другую.
- И как вы это сделаете? - Тихо спросила рыженькая.
- Я объединю с каждой из вас своё сознание, что возможно очистит 

его от систем ментального контроля.
Триста семьдесят побледнела, а у рыжей, номер которой, судя по 

номеру на её шлеме двести сорок, задрожали губы.
- Так нельзя делать! - Пискнула рыжик. - Нам запрещено так 

делать!
- О как! - Громко сказал стоящий за спинкой дивана Иван. - Кем 

запрещено?
- Хозяевами! - Крикнули обе хором.
- Ты поняла? - Мурлыкнула мне в ухо, сидевшая рядом Лиара.
- Хм. Ну-ка, Ису, тащи сюда двести сороковую. - Сказала я. Масай 

подошел и сгрёб в охапку пискнувшую девушку. После чего поднёс её 

к дивану. - Уложи её и держи, чтобы не вырвалась. - Сказала я.
Девчонку затрясло, глаза её забегали и внезапно наполнились 

слезами. Она вяло посопротивлялась, но против Дроу, даже я не 

танцую в силе, не то что она. Ноги лежащей придавила Лиара, а я, 

усевшись сверху, посмотрела в наполненные ужасом и слезами 

зелёные очи клона.
- Не надо! - Проскулила девчонка.
Вторая глухо пища пыталась вырваться и лапищ Найлуса, но это 

бесполезное занятие. Турианец превосходил меня в физической силе 

на много.
Склоняюсь к девушке и, глядя в глаза почти вплотную, с усилием 

вламываюсь в её разум.
Меня окружила серая хмарь, наполненная странными образами и 

тягучим шёпотом. Странные голоса шептали мне всякую чушь, куда-то 

звали, обещали неземное блаженство. Потом стали грозить, обещая 

убить моих близких, моих друзей и родных. Над всем этим нависало 

ощущение тяжёлого, давящего, наполненного ненавистью и страхом 

взгляда.
От этого всего, словно от рёва вражеской платформы меня охватил 

такой приступ бешенства, что серая хмарь отпрянула, я потянулась 

к ней, коснулась и в душе словно полыхнуло. Всё вокруг на миг 

осветилось ослепительно белым светом, мой гнев стал буквально 

ощутимым и противный, злобный взгляд с визгливым воем исчез, а 

хмарь рассеялась. Растворилась словно дым под сильным ветром, 

оставив быстро исчезающий  запах тлена, открыв мне память клона, 

всю её коротенькую, наполненную болью и страхом жизнь.
Я почувствовала сознание девочки, она словно скукожилась, с 

ужасом следя за мной. Коснулась её сознания, получив в ответ 

вопрос:
- Ты сейчас убьёшь меня?
- Зачем? - Спросила я в ответ.
- Не знаю, тот голос, что говорил мне что делать, давил на меня, 

пугал меня. Он исчез, его больше нет и что мне теперь делать, я 

не знаю.
Чувствую её, и как-то внезапно, меня охватывает чувство острой 

жалости к ней. К такой по сути своей одинокой, такой внутренне 

беззащитной. Совсем ещё ребёнку, маленькой, глупой девочке, 

которая оказалась, вырвана из пусть и жуткого, но привычного 

мирка её отряда.
Она потянулась ко мне, коснулась, осторожно, недоверчиво, пытаясь 

понять, что я принесу ей сейчас. Ласку, которой она почти не 

знала или очередную боль и страх.
От её эмоций, от её робкой, какой-то детской надежды на чудо я 

размякла. Окружила её своими чувствами, нежностью, лаской. Как 

могла, объяснила, что никогда и никто её у нас не обидит. Не 

ударит и уж тем более не убьёт...
Когда разорвала контакт, то увидела рядом с собой совершенно 

другого человека. На меня смотрела девчушка, в эмоциях которой 

больше не было страха, не было боли лишь радость и... И, 

наверное, любовь. Только я, ещё не чувствовала ничего подобного, 

ни от кого другого за всю свою жизнь здесь.
Она улыбнулась мне, протянула руки и прижалась шепнув: - Спасибо 

тебе, большое, самое большое спасибо!
Оглянулась на смотревшую на нас светловолосую и сказала: - Теперь 

твоя очередь.

========== Глава 60 часть 1. Взгляд на сторону. ==========

Глава 60.

Адмирал Дэвид Андерсон (Земля, окрестности города Мюнхен, 

Евросоюз. 1 декабря 2386 г. ночь.)

Он стоял и смотрел во мрак зимней ночи, рассматривая руины 

некогда прекрасного города, сейчас огороженного странной стеной. 

За ней угадывалось движение множества существ, летали странного 

вида машины, и веяло ощутимой угрозой. Рядом, в ту же сторону 

только в маркер-дальномер смотрел его напарник, один из 

командующих силами специальных операций Евросоюза, генерал-майор 

Пауль фон Арним.
Поблизости, система маркировки УПБ подсвечивала несколько фигур 

их охранников скрытых сейчас, системами тактической маскировки их 

брони.
- Ну что скажешь, Дэйв? Справитесь? - Спросил напарник.
- Крепкий орешек, но нам ведь не нужно его захватывать, 

достаточно отвлечь силы обороны, чтобы дать вам время пройти 

тоннелем и установить заряд. Так что, я думаю, справимся. И 

Пауль, вам не жалко город? Ведь после взрыва 'Адского пламени' 

тут останется радиоактивная пустошь... - Ответил он.
- Дэйв, лучше радиоактивная пустошь, чем форпост врага. Мы, чёрт 

возьми, прошляпили его появление и теперь приходится принимать 

кардинальные меры. Иначе, Враг, используя эту базу, начнёт 

постепенное наступление, генштаб не может этого допустить. - 

Ответил немец, отрываясь от монокуляра. - Идём обратно, всё едино 

пока не прибудут танки русских, мы не начнём.
- Сколько прибудет? - Спросил Дэйв.
- Полк. - Довольно ответил генерал.
Андерсон удивлённо уставился на напарника, чем вызвал тихий смех 

в ответ. - Но, как?!
- Наши камрады, умудрились оснастить войсковые карриеры, 

системами маскировки. Так что сейчас, могут таскать свои панцеры 

по всему шарику. - Ответил фон Арним.
- Что за машины у наших? - Спросил напарника Дэвид.
Немец, внимательно посмотрел в ответ и Андерсон почувствовал, что 

тот улыбается. - Т-272 'Витязь'.(1) - Сказал, наконец, генерал.
- Они ещё есть в наличии?! - Искренне удивился Андерсон. - Их же 

должны были списать, ещё двести лет назад! Насколько я помню, 

Советы доложили конгрессу об их утилизации...
Пауль расхохотался. - Ага, на скрытый, секретный склад, на Луне. 

Отличнейший способ утилизировать, что угодно. Положил и лежи оно 

в вакууме хоть тыщщу, хоть миллион лет! - Сказал немец, давясь 

смехом.
- Вот же жуки! - Покачивая головой, и так же хохоча, сказал Дэйв. 

- Ох, русские! Ох, не могу, ну просто нет слов...
Так посмеиваясь, мужчины, вернулись к 'кадьяку', погрузились в 

челнок вместе с охраной и тот, укутавшись маскировочным полем, 

взмыл в воздух, чтобы через полчаса приземлиться в тайном ангаре 

одного из убежищ.
Идя по коридору, Андерсон вспоминал, как он со своими уцелевшими 

бойцами, с теми, кто был с ним в осаждённом Ванкувере, прилетели 

сюда. Так же с ним были дети, славная парочка Бекки и Рич, 

ставшие настоящим талисманом убежища номер тринадцать. Теми, кто 

самим своим присутствием, дарил измотанным постоянными штурмами 

бойцам, надежду и веру в жизнь и победу.
Малыши, чьи матери так и не нашлись, как могли, помогали 

солдатам. Готовили и разносили еду, сидели и ухаживали за 

ранеными. Помогали изо всех своих невеликих сил, безропотно и 

беззаветно.
И солдаты, по-настоящему полюбили своих маленьких товарищей. И 

сейчас, парочка ждала его в выделенной ему комнате. Хотя, скорее 

всего, оба давно спят.
Мужчины, миновали несколько шлюзов и постов охраны, закончив свой 

путь в большом тактическом зале. Там же, развалившись в большом 

мягком кресле, крепко спал Рэй Танака. Верный пилот весь прошлый 

день, возил группы разведчиков, которые производили тщательную 

доразведку местности в пригородах и непосредственно у стены, 

окружающей центр Мюнхена.
Дэвид и Пауль, подошли к голографическому столу и вновь запустили 

схему предстоящей операции. На тактической голограмме, виднелись 

руины города, и тускло мерцал идущий на глубине тоннель 

труботранса которым, и планировалось доставить боеголовку. Группу 

с 'Адским пламенем' возглавит сам генерал-майор, а имитацию 

штурма, доверили Андерсону. Осталось дождаться русских танкистов 

и приступать к операции. На её проведение штаб дал трое суток, 

которые, правда, ещё не начались. Но, время тикает...

И они оба, снова взялись за план операции, готовя и согласовывая 

все возможные сценарии событий. Оформляя приказы, распределяя 

оружие и резервы, выстраивая и продумывая каждый свой шаг. Ведь, 

когда всё завертится, времени на импровизацию может и не 

остаться. Не тот у них противник, за всё время осады, Жнецы 

смогли доказать даже самым упёртым, что в искусстве мгновенного 

реагирования на быстро меняющиеся обстоятельства им нет равных.
Когда всё закончили, на висящем над входом табло с часами было 

уже раннее утро. Дэвид потянулся и тихо спросил: - Ну что, 

генерал, пойдем, позавтракаем?
- Пошли, заодно расскажешь мне, как там моя девочка. - Ответил 

фон Арним.

За завтраком Дэвид рассказал последние новости из жизни их 

дочерей. О проведённых операциях и атаке на Цитадель, групп 

Церберовцев-ренегатов. Парочку которых его неугомонная Женька 

прибрала к рукам. Вообще в памяти отчётливо вылез этот разговор, 

и Дэйв замолчал, провалившись в воспоминания. Продолжая при этом 

рассказывать генералу новости и отвечать на вопросы.

Экран связи в Убежище 13, тихий гул систем. Чьи-то стоны из 

медотсека, шепот сидящих на койке детей, обсуждающих, одним им 

интересные вещи.
Замигала иконка связи и Дэвид активировал приём. С экрана 

смотрела, тусклыми усталыми глазами Шепард.
- Привет, папка! Как дела?
Он улыбнулся, чувствуя тепло в груди. Вид, живой и здоровой 

дочери, одним своим фактом поднимал настроение. Женька сидела на 

диване в собственной гостиной, подогнув на него ноги и укрывшись 

пледом.
- Нормально дела. Собираемся улетать из Ванкувера, ну вернее из 

места, которое когда-то считалось одним из красивейших городов в 

Канаде. Сейчас это груда щебня, смешанного с синтеплотью и 

металлом. Огромные по площади руины.
- Сдаёте город?
- Враг прекратил атаки, перенеся активные действия в другие 

места. Так что, завтра уходим в Дрезден, под крылышко генерала 

фон Арнима. Враг захватил Мюнхен и превратил его в опорную базу. 

Так что, готовится операция по уничтожению этой базы. - Ответил 

Андерсон. - Были донесения об атаке на Цитадель. У вас всё в 

порядке?
Дочь тяжко вздохнула. - Все живы, ну из наших. А так, на станции, 

среди СБЦ-шников и служб охраны были потери. Большие потери, пап. 

Эти Церберовские полухаски, страшный противник. Абсолютно 

беспощадный, как к нашим, так и к своим. В нескольких местах еле 

отбились.
И тут, из коридора, ведущего ко входу в квартиру вышло несколько 

разумных. Все они, поприветствовали его. Поскольку всех их, он 

прекрасно знал лично и был искренне рад видеть. В суете большой 

компании, что-то отчётливо резануло глаза и, когда он понял что 

же это. То поражённо уставился на сидящую дочь, к которой 

присоединились две её копии. Девушки, сели на диван и прижались к 

Шепард.
- Кто это? - Удивлённо спросил Дэйв. Посмотрел на светловолосую и 

спросил снова: - Ирина, это ты?
Та в ответ смущённо потупилась, спрятав взгляд, уткнувшись в шею 

Жени. Вторая же, такая же огненно рыжая, как и Женька. Смотрела 

на него с лукавой улыбкой, положив голову на колени дочери.
Женька же, погладив девушек по волосам, тихо сказала: - 

Познакомься, пап, это Жанна и Яна. Они мои копии и бывшие 

'фантомы' Цербера.
- А других имён, твои клон-сёстры выбрать не смогли? - 

Улыбнувшись, спросил он.
Девушки смутились ещё сильнее, рыженькая спрятала голову в 

коленях дочери, а блондинка скрылась за её плечом.
- Ну что ты, хочешь, пап? Это они ещё неделю выбирали, после 

того, как я запретила им брать имена Женя и Джейн. Но, они один 

хрен вывернулись. (Жанна и Яна, варианты имени Джейн в других 

языках.)
- Скажи, если они бывшие бойцы ренегатов, то их должны были 

запрограммировать на лояльность Врагу. Как вы избавили девочек от 

этих программ?
Дочь невесело усмехнулась, ласково теребя рыжие волосы лежащей 

головой на её коленях девушки. Вторая, молча, сопела ей куда-то в 

область уха.
- Это бонус моего сознания или мозга и мы пока не выяснили, кто 

же меня им наградил. То ли ворка, то ли Старик, а может те, кто 

меня сюда отправил. Любой разумный, с кем я даже на миг, объединю 

сознания, получает иммунитет от ментальных программ Врага. И его 

разум очищается от всяческих вражьих установок, сохраняя в 

целости сознание моего компаньона.
- Ты что? Ты использовала 'Объятья вечности' для контакта с их 

разумами?!
Женька пожала плечами, покачала головой, закатив при этом глаза. 

- И не только с ними...
- Что?
- По инициативе доктора Чаквас и БП, я проделала это со всеми 

командирами и старшими офицерами нашей эскадры, ну и с нашими 

ребятами. А, док и профессор Солус с помощью мнемографа 

контролировали этот процесс. И как сказала мне потом док, они 

смогли вычленить элемент в моей памяти, который позволяет убирать 

эту дрянь из разума всех разумных. Солус взялся изготовить на 

основе этого элемента мнемограмму и разослать её по всей 

галактике. - Сказала Шепард. - Он как-то понял, как это сделать.
- Так это же замечательно! - Воскликнул Дэйв. - Мы, мы сможем 

лучше сражаться и вражеские платформы, уже не будут сеять своим 

рёвом панику и страх. Да и одурманить нас, врагу будет сложнее.
- Там есть побочный эффект. - Понуро буркнула дочь.
- Что за побочный эффект?
- Те, кому запишут этот фрагмент, станут относиться ко мне очень 

тепло. Я стану для всех них чрезвычайно близким существом.
- Хорошо же, тебя будут любить.
- Пап! Любовь сотен миллиардов разумных, это чудовищное бремя. Я 

не знаю, в силах ли моих будет вынести это всё?..
- Не вижу проблем. - Улыбнувшись, ответил он.
- Ещё бы, ты меня и так любишь. Но есть те, кто совсем не 

испытывает ко мне таких чувств, а скорее наоборот мечтает чтоб я 

сдохла. А тут, такая засада...
- Ладно, будет день - будет пища. Расскажи-ка мне, как там у вас 

дела? Да и ребятушек позови, посмотрю хоть на вас, а то уже 

соскучился. - Сказал Дэвид и, дочь позвала всех своих друзей, с 

которыми они проговорили почти три часа.

- Ты сильно скучаешь, я вижу. - Тихо сказал Пауль, оборвав поток 

его воспоминаний. - Я тоже скучаю, по моей девочке, да и по 

своему зятю. Этот засранец, пока жил у меня перед войной, смог 

пролезть мне в сердце. Не говоря уж об Айли и Хельге, младшая 

дочь просто влюбилась в этого парня. И сейчас он там, вместе с 

моей девочкой, в пылающих небесах. Дай-то Боже, чтобы Женька 

сохранила их всех, сохранила мою маленькую красавицу, как делала 

все эти годы. Я помолюсь, истово помолюсь об этом, и может быть, 

Господь услышит мои молитвы. Дабы у меня были внуки, и может 

быть, я очень в это верю, мне посчастливится подержать их в 

руках.
- Ты же коммунист, Пауль? Какая вера? - Иронично спросил Дэйв.
Немец вернул улыбку, но внезапно стал очень серьёзным. - На войне 

не бывает атеистов, Дэвид.
- Согласен, не бывает. - Кивнул Андерсон.

Разговор, как-то увял и оба мужчины молча, пили чай, думая каждый 

о своём. И когда допили, тихо разошлись по комнатам, нужно было 

отдохнуть, скорее всего, к вечеру прибудут русские с танками и 

они пойдут на штурм.

1.	Т-272 'Витязь' - ОБТ производства СССР. Изготавливался с 

момента окончания 'Войны первого контакта'  по 2160 г. Отличался 

выдающимися боевыми характеристиками. В 2170 году был снят с 

вооружения Альянса систем, под давлением Американского 

корпоративного лобби, действовавшего совместно с Саларианским 

союзом. Пообещавшим торговые преференции. По договору, все танки 

подлежали утилизации.

Разбудил его шёпот детей, которые обсуждали, стоит или нет, 

принести второй завтрак дедушке. Или подождать до обеда и 

принести уже его. Дэвид привстал на руках, в синем сумраке 

ночника посмотрел на мальков.
- Бекки, который час? - Тихо спросил он.
Малышка ойкнула и виновато посмотрела на Дэвида. - Прости, деда, 

мы тебя разбудили. А время четверть третьего после полудня. Ланч 

давно закончился и мы с Риччи думаем сходить на кухню и попросить 

для тебя поздний завтрак.
- Не стоит, моя маленькая, потерплю до обеда. Чем занимались? И 

каковы планы на дальнейший день? - Спросил он девочку.
- Ходили на мнемограф к доктору Либерману, затем с прапорщиком 

Шильдером, ремонтировали и калибровали винтовки, при этом Густав 

Карлович, много рассказал нам об этой процедуре. После пришли 

сюда, а ты всё ещё спишь... - Сказал Ричард.
- И вы решили меня разбудить... Русские прилетели? - Став 

серьёзным спросил Дэйв.
- Нет, деда. - Хором ответили дети.
- Генерал фон Арним, сказал, что товарищи прилетят ближе к ночи и 

просил не беспокоить тебя, так как вы снова пойдёте на разведку. 

- Ответила девочка, подойдя и прижавшись к нему. - Деда, а ты не 

боишься?
- Боюсь, моя малышка, но воевать нужно. И сила настоящего воина, 

в преодолении страха.
- Я хочу так же! - Тихо сказал ввинтившийся под другую руку 

мальчишка.
- Хочешь, научишься. Все мы, те, кто сейчас воюет, научились 

этому, Ричи. - Ответил мужчина, прижав к себе детей. И внутри 

него, стало тепло от чувств малышей, которые доверчиво прижались 

к нему.
Так и сидели, молча, слушая, дыхание друг друга. В тишине и 

темноте, в убежище находящемся в глубине Альп. Где-то там, за 

дверью, дисциплинированные немцы жили своей жизнью, воины ходили 

в патрули и готовились к атаке на Мюнхен. Отряд Пауля, готовил 

свои костюмы и в очередной раз проверял боеголовку от 'Адского 

пламени'. Слышались шаги, но Дэвиду и его маленьким подопечным 

почти не было до этого всего дела.
И пожилой мужчина и двое детей, просто радовались душевному теплу 

и такой простой близостью, которой так мало на войне.
- Деда-а-а? - Тихо сказала Бекки.
- М-м-м? - Промычал он.
- Скажи, а у тебя есть любимая? Ну, твоя женщина, на которой ты 

хотел бы жениться? - Снова спросила девочка.
- Есть.
- А кто она? И где она? - Спросил Ричард.
- Она ректор 'Гриссомской академии' и зовут её, Кали Сандерс. А 

где она сейчас, я не знаю. И её саму и её учеников, куда-то 

спрятали, дабы уберечь от врага. - Ответил мужчина.
- И ты не знаешь куда? - Спросила девочка.
- Нет.
- А ты скучаешь по ней?
- Очень. - Ответил он. - Я очень по ней соскучился, и не только 

по ней.
- По твоей дочери, по Жене тоже? - Спросил мальчишка.
- Да, Ричи, тоже.
- И я, по маме скучаю... Как думаешь, деда, моя мама и мама Бекки 

найдутся?
- Не знаю, парень. Ты видел, сам видел, во что превратился твой 

Ванкувер. Груда щебня, а не город. И кто смог выжить, а кто 

погиб. Мы сможем узнать только после войны и только если победим.
- А мы не из Ванкувера, деда. - Сказала девочка. - Мы из 

маленького городка, что к югу, в штате Орегон. Мы из Салема, 

деда, а ты откуда? Где ты родился?
- Я из Англии, моя маленькая, из Лондона.
- Деда, а у тебя есть мама?
- Была, Бекки, много лет назад моя мама и мой папа погибли в 

экспедиции.
- Погибли? От чего?
- Они были вулканологами и отправились на Тартар изучать процесс 

первичного плането-образования. Что там случилось выяснить так и 

не смогли, выяснили лишь, что лагерь учёных почти целиком 

провалился в лавовый поток. Не выжил ни кто, от моих родителей 

ничего так и не нашли. - Тихо сказал адмирал.
- Как страшно! - Прошептала малышка, ещё теснее прижимаясь к 

нему. - Ты тоскуешь по ним?
- Да, до сих пор.
И все трое снова замолчали, стараясь, молча утешить и поддержать 

друг друга. Прервал их сидение тихий стук в двери.
- Входите. - Громко сказал Дэйв. Двери открылись и за ними, стоял 

Пауль, держа за руку девочку лет семи - восьми. У ребёнка были 

словно светящиеся, снежно-белые волосы и чуть светящиеся, ярко-

голубые глаза.
- Вот вы где! - Крикнула маленькая полукровка и, выдернув руку из 

ладони отца, подбежала к ним, так и сидевшим на кровати и, 

уселась рядом, радостно оглядывая его мальков. - А я вас ищу-ищу, 

вы же у себя в комнате! Почему ушли? У нас такая игра интересная 

была...
- Хельги, прекрати. - Улыбаясь, сказал генерал. - Что ты, ребятам 

проходу не даёшь? Успеете ещё наиграться.
- Но, папа! Они такие интересные истории рассказывают, о том, что 

происходило в Ванкувере. Вы же нам, ничего не говорите о том, что 

делается наверху.
- Дочь, тебе не стоит этого знать. Подрасти и я сам, всё тебе 

расскажу. - Сказал фон Арним. Посмотрел на Дэвида, кивнул 

приветственно: - Идём, Дэйв, русские прилетели.
- Отлично! - Сказал Андерсон. - Сейчас умоюсь, оправлюсь и приду.
- Дети. - Обратился генерал к малькам. - Вам пора на обед, так 

что идите, Хельга вас проводит.
И малыши, дисциплинированно ушли в рекреационную зону убежища, а 

Дэвид отправился в уборную приводить себя в порядок после сна.

Пауль фон Арним (Земля, Мюнхен 3 декабря 2386 г.)

Тёмная труба тоннеля, уходящая вдаль. Летящая по ней чуть впереди 

гравиплатформа со стоящими бойцами. Он сам стоит на точно такой 

же и позади летят ещё две, на одной из которых, застыл цилиндр 

'Адского пламени'. Мужчина, каким-то непонятным ему самому 

чувством ощущал боеголовку. Где-то глубоко внутри, всё его 

естество до жути боялось этого устройства. Понимая скрытую в нём, 

чудовищную мощь.
На Земле ещё ни разу не взрывали устройства такой мощности. Даже 

русские, лишь раз испытали бомбу сопоставимой мощи. Давным-давно, 

ещё в двадцатом веке и то мощность 'Царь-бомбы' была в пределах 

шестидесяти мегатонн. Здесь же, семьдесят пять!
Пауль понимал, насколько разрушительными будут последствия 

подрыва. От и так сильно разрушенного города, скорее всего, 

вообще ничего не останется. Но, это была та цена, которую он и 

его камрады готовы были заплатить за то, чтобы выжечь вражескую 

заразу со своей земли.
- Командир! - Раздался рядом голос Дитриха Штольца, самого 

младшего из его людей. Его ординарца и просто отличного парня, 

помогавшего фон Арниму не сойти с ума на этой войне. - Откуда 

здесь такой тоннель?
Генерал усмехнулся. - Этому тоннелю под три сотни лет. - Ответил 

он. - Это недостроенная часть трансконтинентального труботранса, 

которую начали строить наши и русские в начале двадцать второго 

века. Построили несколько экспериментальных участков, и тут в 

2140 году нашли Марсианский архив. Строительство свернули, 

тоннели законсервировали и бросили все силы на освоение космоса. 

И вот теперь, мы можем пробраться по ним в самое логово врага.
- Сколько над нами, командир? - Спросил его зам, майор Ульрих 

Ромм.
- Около километра. - Ответил Пауль.
- Жуть, какая! Как представлю всю эту толщу камня над головой, 

так просто в дрожь бросает. - Прошептала их разведчик, Ангела 

Линсмер. Единственная из всей группы, чья броня имела модуль 

тактической маскировки.
- Анджи, нам лететь осталось минут двадцать, после чего, твоя 

очередь. Проложишь нам путь наверх так, чтобы не засекли 

вражеские патрули. А то, что враг контролирует верхнюю часть 

подземелий Мюнхена, мы все уверены. - Сказал девушке майор Ромм.
- Командир, - спросила Анжела, - а русские и Андерсон уже в деле?
- Уже полчаса как идёт атака на город. - Ответил он.
- Боже храни наших товарищей! - Эхом пронеслось между людьми.
И как-то незаметно повисла тишина, даже самые большие балагуры, 

братья Гонмахеры. Перестали сыпать шуточками и хохмочками, цепляя 

всех окружающих. Солдаты и офицеры, буквально почувствовали всю 

ярость и гнев их товарищей сражающихся сейчас наверху. А сам 

генерал, ушёл в воспоминания о своей семье. О своих девочках, 

одна из которых, его самая большая гордость, та кто буквально 

вернула его имени и имени его предков былую славу. Весь Альянс 

знал, кто такая графиня Сильвианн фон Арним.
Перед мысленным взором проплывали картины прошлого, вот Сильви 

маленькая девочка, с платиновыми волосами и мягким, чуть пугливым 

характером. И пусть доченька простит его, за то, что он делал 

вид, что не верит в её пси способности. Просто Пауль до ужаса 

боялся, что её у них заберут, заберут и станут использовать в 

своих интересах власти Евросоюза. А так и случилось бы, узнай 

власти об этом. И, он берёг свою старшую девочку, как мог и умел. 

И пусть у неё не получилось в Армейском училище, но ситуация с 

десантом стала просто чудом господним. И он не переставал 

молиться и благодарить Бога, за то, что он послал его девочке 

Женю Шепард.
Когда-то давно, в один из своих отпусков, дочь рассказала ему, 

рассказала под слово графа и офицера, кто такая на самом деле её 

подруга и командир. Чья она дочь и племянница и через что, этой 

удивительной девушке пришлось пройти. Всю её страшную судьбу...
Это сейчас, об этом знал весь Альянс и пространство Цитадели, а 

тогда. Всплыви это тогда, и быть большой беде.
А картины прожитой жизни всё шли и шли перед внутренним взором 

генерала. Оставляя чувство покоя и нежности. И, несмотря ни на 

что, Пауль знал, за что он сражается и в случае чего пожертвует 

жизнью. Вырвал его из воспоминаний толчок замедляющейся 

платформы. Он оглянулся и в тусклом зеленоватом свете тактической 

подсветки увидел голую бетонную платформу, от которой во мрак 

уходили такие же голые, бетонные пандусы.
- Командир, мы прибыли. - Сказал его зам.
- Группа, слушай приказ: прапорщик Линсмер, головной дозор. 

Удаление триста метров от головной группы. Головная группа, майор 

Ромм и первое отделение, удаление триста метров от основной 

группы. Основная группа, рота три во главе со мной. Арьергард, 

взвод два, под командой лейтенанта Исаака Гонмахера удаление 

триста метров от основной группы. Всё, камрады, вперёд, нам нужно 

пройти почти девять километров по тоннелям до подъемника на 

поверхность, и мало того вернуться обратно. Так что...
И его люди, молча разделившись, двинулись во тьму тоннелей...

Три часа спустя.

За отворотом грохнуло, провизжали осколки, уносясь вдаль бокового 

тоннеля и высекая снопы искр из стен и рождая неприятный зуд в 

области копчика.
- Командир, дальше не пройти их слишком много! - Проорал Ульрих, 

заглянув за угол.
- Что предлагаешь? - Спросил он в ответ.
- Смотри, командир. Вот тут, чуть сзади, есть грави-подъёмник. Он 

ведёт, прямо в разрушенный терминал вокзала, насколько я могу 

судить по показаниям системы. Он вполне себе жив и работает. Так 

что, активируем заряд, ставим на него и отправляем наверх.
- А если, БЧ отключат? Толку то, от всего похода тогда? - Ответил 

генерал.
- И что предлагаешь, командир? - Полыхнув отчаяньем, спросил зам.
- Кто-то должен проконтролировать процесс, кто-то из нас из тех, 

кто ещё остался в живых. Контроль лифта, позволит отсидеться 

прямо в шахте, пока уцелевшие уйдут вниз.
- И кого отправим?
- Нужен доброволец.
- Я пойду! - Прохрипел из-под ног, тяжелораненый Штольц. - Всё 

едино со мной не уйти, да и просто так подыхать неохота. А так! 

Самое оно, не зря всё для меня закончится.
- Хорошо подумал? Что я твоей матери скажу? - Рыкнул ординарцу 

Пауль.
- Правду скажете, командир. Что пал её сын, геройской смертью, 

как и положено настоящему патриоту и офицеру. - Ответил Дитрих и 

закашлялся.
- Он дело говорит. - Сказал Ромм. - Всё едино, генерал, нам 

отсюда его не утащить. А так, хоть не напрасно всё.
- Ладно, там посмотрим, оставь тут заслон и пошли к лифту. - 

Сказал фон Арним и взвалил на себя охнувшего от боли ординарца.
Через несколько минут они были у мощных створок, за которыми, 

тускло, светился пульт элеватора. На платформе уже стоял цилиндр 

боеголовки и возились инженеры. Генерал аккуратно опустил на 

металлический пол своего офицера, и тихо спросил: - Не передумал, 

парень?
- Нет, мой генерал, я для себя всё решил и это правильно, я не 

изменю своему решению и выполню свой долг до конца. - Ответил 

мальчишка.
- Храбрый сопляк! - Глухо прорычал Пауль, сглатывая сухой комок, 

будто застрявший в горле.
- Это лучшая похвала и напутствие мне, комрад. - Тихо сказал 

Штольц.
- Чёрт бы вас всех подрал! Как я посмотрю в глаза твоей матери, 

как, парень?
- Нормально. Это ваш долг, мой генерал. Идите, инженеры 

закончили. - Сказал ординарец и взял из рук одного из инженеров 

пульт детонатора. Одновременно, ему подключили систему управления 

лифтом.
Генерал вышел в тоннель, оглянулся и...
Очнулся он от писка систем брони. Тело было ватным и, в ушах был 

свист заглушавший всё. Он привстал на руках, оглянулся, пытаясь 

разглядеть хоть что-то в клубах пыли. Кто-то дёрнул его, он 

поднял взгляд и увидел лицо Анжелы, забрало шлема которой было 

открыто.
- Доклад! - Прохрипел фон Арним.
- От попадания гранаты, в вашей группе большие потери, майне 

херрен. Майор Ромм убит, инженеры убиты, среди тех, кто был у 

лифта, выжил только ты, командир. И...
- Что и, Анжела?
- Тебе ногу оторвало, командир. - Всхлипнула девушка.
- Как Штольц?
- Без сознания, что делать?
Он вздохнул. - Прапорщик Линсмер, слушай приказ: Меня в лифт и 

уходите, уводи уцелевших вниз, грузитесь на платформы и улетайте.
- А, вы?!
- А я, выполню свой долг до конца. Быстрее, Анжела! А то, всё 

будет напрасным...
И девушка, скуля как побитый щенок, потащила его в лифт. Через 

несколько секунд к ней присоединился один из парней. Его, 

поджимавшего культю, усадили на пол и прислонили к цилиндру 

боеголовки.
- Пульт мне и марш отсюда! - Скомандовал он.
И когда остатки отряда, расстреляв кого-то во тьме, вышли за 

двери он закрыл их и, включив инструметрон, поехал вверх.
Через пятнадцать минут подъема, когда до поверхности осталась 

сотня метров, он остановил элеватор. Попробовал связаться с 

Андерсоном и о чудо, связь установилась.
С голограммы инструметрона встревоженным взглядом смотрел 

адмирал.
- Дэвид, начинайте отход мы с боеголовкой почти у поверхности.
- Что ты задумал? Показания твоей брони удручающи. - Сказал 

англичанин.
- Мне не уйти, так что осталось выполнить свой долг до конца. У 

меня в руках детонатор и пока я в относительной безопасности. Но, 

не знаю, сколько это продлиться...
- Чёртов коммунист! Решил стать героем?! А о девках своих, 

подумал?
- Мне в любом случае крышка, так хоть не напрасно. Объясни им, 

дружище, я знаю, ты сможешь.
- Засранец! Хорошо, сделаю. Мы начинаем отход, сколько у нас 

времени? - Спросил Андерсон.
- Постарайтесь уложиться в полчаса, но, гарантий я тебе не дам. И 

если что, Храни нас всех Господь.
- Поняли тебя, Пауль. Прощай дружище, увидимся на той стороне.
- Не торопись за мной. Удачи и прощай. - И он погасил окно связи.

Время тянулось словно патока, он снова погрузился в воспоминания, 

но продолжал чутко вслушиваться в окружающее. Где-то вдали еще 

погромыхивала стихающая канонада боя. Но из шахты, пока звуков не 

доносилось и это его радовало.
Всхлипнуло рядом и, тускло загорелся нашлемный фонарь. Его 

ординарец, полыхая удивлением, смотрел на него: - Что это значит, 

мой генерал? - Наконец прошептал мальчишка.
Он хмыкнул и указал рукой на обрубок своей ноги. - Уйти не 

получилось, Дит. Тебе ещё прилетело, и я решил, составить тебе 

компанию.
- Кто уцелел?
- Два взвода и ни одного офицера. Надеюсь, Анжела сможет увести 

ребят домой. - Тихо сказал он.
- Шайзе! - Ругнулся Дитрих.
- Это приемлемые потери, парень. Примерно на это и рассчитывали 

при планировании.
- Поэтому вы и пошли сами?
- И поэтому тоже.
- Слышите?! Канонада стихла...
- Значит, камрады ушли. Ждём ещё десять минут и наверх.
- Надеюсь, больно не будет. - Прошептал парень.
- Мы даже понять не успеем, Дитрих. Семьдесят пять мегатонн, в 

радиусе десяти километров, всё просто испариться.
- Да уж, надеюсь, мы победим. - Прошептал молодой офицер.
- Я в это верю, парень. Мы! Победим.

Вот тихо пискнул инструметрон, извещая его, что время настало. Да 

и из шахты послышались странные звуки. Видимо враг поднимался 

вслед за ними. Он активировал подъем и молча, смотрел, как 

проносятся мимо полосы на стенах шахты. Вверху загудело, лепестки 

диафрагмы разошлись и на пол рядом с ним посыпались камни и 

мусор. Платформа поднялась до конца и пшикнув застыла, а вокруг 

раскинулась панорама руин, по которым двигались хаски. Массивная 

туша одного из них, бывшего когда-то кроганом, стала 

поворачиваться в их сторону и генерал, закрыв глаза, отпустил 

кнопку детонатора.

Дакаар Таанирр (Мендуар, схрон 'Холодный ручей' 10 декабря 2386 

г.)

Тихий гул систем убежища, тусклый свет освещающий помещение 

лазарета. На столе, чуть морщась, сидит его внук. Мишку, зацепило 

осколком гранаты и сейчас, распоротую кожу плеча зашивает Рэй. 

Сам Дакар, ведёт записи, занося в журнал происшествий всё, что 

случилось с мальчишкой. Попутно, тот сбиваясь и эмоционально 

восклицая, рассказывает, где его зацепило.
- Ты представь, деда! Я сижу в засаде, девчонки по флангам. 

Синеглазка пасёт на тропе этих тупых зомбаков и тут! Откуда 

взялся этот недобиток без левой руки мы тогда так и не поняли. 

Только эта тварь, выскочила прямо на меня из-за камней выше по 

склону. Зашипела и, швырсь в меня гранату! Ух-х-х! Знаешь, деда?! 

Я тогда натурально увидел эффект замедленного времени про который 

рассказывала мама. Смотрю не на хаска, а на летящий цилиндр. 

Причём вижу все насечки на осколочной рубашке. И ноги сами 

толкают меня за склон, но всё так медленно, и воздух, словно 

кисель густой. Но, я успел свалиться за бруствер...
- Успел?! А что же я тогда тебя штопаю? - Удивилась Рэй.
- Так, тётя Рэй. Этот гад, гранату поставил на подрыв в воздухе, 

вот меня и зацепило. Самому же зомбаку, осколком пол черепа 

снесло. А мне вот так, слегка попало. Да, я даже и не понял 

поначалу ничего, даже боли не было. Потом только, Анни увидела 

кровь у меня на рукаве и после того как рану пошевелили я её и 

почувствовал.
- Меня интересует другое, - сказал Дакар, - как вы умудрились 

проворонить хаска?
- Деда! - Вскинулся мальчишка, заставив азари возмущённо 

зашипеть.
- Сиди ты! Неугомонный! - И напарница силой удержала юного 

человека готового вскочить. После чего снова подвела к его руке 

сшиватель и продолжила неоконченную процедуру.
- Вот именно, Миша. - Сказал турианец, подняв вверх указательный 

палец. - Давай по существу и без эмоций.
- Ну, в общем. - И юноша на секунду замялся. - Это один из тех, 

что неделю назад пощёлкали ребята Арти.
- Артура Джарвиса? - Переспросила Рэй.
- Ага, лепшего дружка нашей Сини. - Ответил мальчишка.
- Что?! - Удивился Дакар.
- Уй! - Сделал виноватое лицо Михаил.
- Миша?
- Ну, деда... Ну, дружат они.
- Дружа-а-ат? - Задумчиво протянул турианец.
- Ну, деда, ну реально дружат пока. - Сказал молодой человек.
- Меня обнадёживает слово 'пока'. - Буркнул Дакаар, заканчивая 

запись. - Ты не дорассказал, что там с этим хаском?
- Ну, судя по записи с шлемов ребят Арти. Они отстрелили хаску 

руку, и тварь шлёпнулась на камни с высоты в сорок метров. Арти и 

решил, что тот размазался в лепёшку и не стали делать контроль. А 

пакость оказалась живучей, неделю провалялась на камнях и видимо 

восстановилась. Руку не отрастила, но смогла влезть на обрыв и 

кинуть в меня гранатой, только вот укрыться прыти не хватило. - 

Рассказал юноша, периодически морщась, когда сшиватель стягивал 

края раны от осколка.
- Понятно. - Сказала Рэй, заклеив шов прозрачной плёночкой бинта. 

- Иди герой! И в другой раз делайте вражеским юнитам контроль, 

без разбора на тех, кто, по вашему мнению, гарантированно труп и 

тех, кто может ещё функционирует. Но, я передам рекомендации 

Каади, как командиру боевых групп.
- Бабушка пообещала нам всем за такой залёт КМБ по-новому. - 

Тяжко вздохнул парень, чмокнул азари в щёку, встал и под 

удивлённым взглядом той, вымелся за порог.
- Нахал малолетний! - Прошипела азари и Дакар расхохотался, глядя 

на качающую головой начальницу.

Дальше они вместе заполняли документы на расход медикаментов и 

материалов. Дописывали личные дела бойцов, которые были их же 

детьми и детьми их друзей и соседей. Занятие небыстрое требующее 

внимательности и лаконичности. За этим делом их обоих и застала 

пришедшая Бенезия. Матриарх, оглядела обоих медиков убежища и 

тихо спросила соплеменницу:
- Рэйан, что там с моим сканированием, ты выяснила, почему 

последнее время я так хорошо себя чувствую?
- Выяснила, мой матриарх. - Ответила Рэй и присела рядом с той. - 

У вас всё в порядке, даже более того...
- Более того? Что ты хочешь мне сказать, Рэйанн? - Удивилась 

старшая из азари.
Его начальница посмотрела  в стену, словно собираясь с мыслями, 

затем же глубоко вздохнула и начала: - Дак, ты много раз 

спрашивал меня, почему я переселилась на Мендуар? Этот же вопрос 

мне много раз задавали все наши друзья и близкие...
- И ты решила мне наконец-то ответить? - Сказал турианец. - И не 

в обычном твоём стиле?..
- Э-э-э?! - Удивилась Бенезия. - А как это связано со мной?
- Связано, напрямую связано. Знаете, аитта моей Вэс был человек. 

Его звали Ким Джин-Хо, он был отставным военным Альянса в звании 

майор. Всю свою жизнь Джин, посвятил армии и когда мы 

встретились, ему было уже сто шестьдесят земных лет. Я же, мне 

было лишь чуть за двести. Я работала на пересадочной станции 

Даммал медиком. Он, как-то попал ко мне после очередного 

совместного рейда с турианцами против пиратов. И флибустьеры 

потрепали вояк настолько сильно, что собственные лазареты 

кораблей не справлялись, и они пришли к нам на станцию. В общем, 

я его выходила, хотя шансов на более-менее благополучный исход 

было мало. И всё равно, Джина списали с флота на пенсию, он 

поныкался и прилетел ко мне на Даммал, якобы поблагодарить за 

спасение, но на самом деле, чтобы увидеть меня. Я же тогда, была 

юна и полна романтики, и, такой доблестный воин как Джин, 

совершенно меня очаровал. И сейчас, я с нежностью вспоминаю то 

время, какие же мы были счастливые тогда.
Азари замолчала и Дакар увидел как по щекам подруги покатились 

слёзы.
- Рэй? - Тихо спросил он. - Что с ним случилось?
Та вздрогнула и продолжила: - Прошло тридцать лет, я чувствовала, 

что моё время близится, и строила планы на семейную жизнь и 

детей, но Джин-Хо как-то внезапно стал угасать. Мы, бросили все 

свои возможности, все свои связи, чтобы выяснить причину и 

остановить стремительное старение, но было поздно. Раны, 

полученные им на протяжении жизни дали о себе знать и, его 

организм просто утратил силы. Тогда я, презрев весь риск, провела 

его по тропе жизни, и мы зачали Вэсил. И имя ей дал именно он, и 

настоящее имя моей девочки Ким Ван'Ми. Мой любимый муж, угас у 

меня на руках успев увидеть и лишь немного понянчить нашу 

девочку. Именно тогда, после того, как отвезла его тело на 

погребальный костёр*, я поклялась посвятить свою жизнь поиску 

лекарства от старости для остальных маложивущих рас. Я хотела 

сделать так, чтобы мои сёстры, как и я решившие связать свою 

судьбу с представителями других народов не испытывали ту боль, 

что пришлось испытать мне.
- И поэтому ты прилетела сюда? - Спросил Дакар.
- Да, здесь есть все народы, и я могу работать с ними со всеми. Я 

поменяла имя моей девочки на более благозвучное для русского 

языка. И принялась за работу...
- И что? - Спросила матриарх.
- Что?! - Ответила Рэй. - А то! Мою работу сделали за меня! 

Помимо меня, вместо меня, я лишь вижу результат.
- И каков результат? - Спросил турианец.
- Каков? Сколько вам лет, мой матриарх? - Спросила она Бенезию.
- Восемьсот сорок семь. - Ответила старшая.
- Да?! А сканер говорит мне, что вы едва перешагнули 

трёхсотлетний рубеж. А ты Дак, с тобой ещё веселее! Ты думаешь 

тебе сто два года? Так нифига! Тебе тридцать пять биологических. 

И все остальные так же! Все! Все, кто съел капсулы, которые нам 

дала твоя дочь, да и у тех, кто не съел, картина конечно хуже, но 

не фатально. Биоблокада изменила все остальные расы, саларианцы 

добавили больше всех. Их продолжительность жизни скакнула почти в 

пять раз. Про твою дочь я вообще молчу...
- А что с нею?! - Хором спросили Дакар и Бенезия.
- Что?! Что? Она вообще не стареет. Я не обнаружила в её 

организме признаков возрастных изменений от слова совсем. Её 

биологический возраст двадцать четыре года и ни днём больше. 

Чаквас, передала мне всю её медицинскую историю. Так вот, до 

двадцати четырёх лет она развивалась, как обычный человек, ну, с 

учётом её индивидуальных особенностей и воздействия биоблокады, а 

по достижению ей этого возраста изменения остановились полностью.
- Так она что? - Потрясённо прошептал Дакар.
- Что?! Она бессмертная, первая бессмертная среди людей. Первая, 

но не единственная, Ирина точно такая же и девчонки клоны на 

Цитадели, судя по присланным мне Карин сканам то же. И думаю, 

если мы победим, Фридрих и Генрих разгадают механизм их 

бессмертия.
- И одарят им всех остальных. Ребята Рыжики знают?!
- Да.
- Женя?
- Нет, и Ирина тоже не знает и, не стоит пока ей говорить.
- Потрясающе! - Прошептала Бенезия.
- Мало того, у Лиары я обнаружила странную аномалию. Её организм 

изменяется, в туже сторону, что и организм Жени. И такая же 

аномалия есть ещё у кое-кого из нашей молодёжи. - Сказала Рэй.
- Это не у тех, кто сливался с Женей сознанием? Ну, Наинэ, 

Найлус, Иесуа и Сильвианн? - Спросил Дак.
Но азари молчала, задумчиво глядя в ответ.
- Духи храните нас всех! - Изумлённо прошептал мужчина.

* - Азари, не хоронят своих умерших, предпочитая кремацию, после 

чего рассыпают прах над водой. Предпочитая моря и океаны, но в 

случае чего подходит и река или озеро.

Женька ('Цитадель' 3 января 2387 г. Раннее утро.)

Открываю глаза, в сумерках станционной ночи разглядывая тени на 

потолке. Рядом сопит Лиара, уткнувшись носом мне в плечо. Её нога 

на мне, а ладонь на моей груди.
Дом спит, спят мои друзья, спят мои братья. Совершенно 

расслабленный и спокойный эмофон вокруг, навевает дремоту и 

расслабленность.
Тихонечко выползаю из под своей половинки, стараясь не разбудить 

умаявшуюся азари. Работа 'Серым посредником' выпивает из Ли все 

силы. Её агенты, несмотря на идущую во всю войну, продолжают 

снабжать своего босса информацией, которой она не безвозмездно 

делится с властями Цитадели. И никого это не коробит, сеть 

необходимо содержать, 'людям' необходимо платить и в сегодняшних 

обстоятельствах, платить помногу. Так что...
Лиара так и не проснулась, лишь крепче прижалась к подушке, 

пробормотав что-то неразборчивое на родном языке. На азари, 

подруга говорит только тогда, когда предельно устаёт. В остальное 

время, разговаривая со мной и ребятами на русском, а со всеми 

остальными, кто не знает его на 'базике'.
Натягиваю спортивный топ, шорты и лёгкие кеды и выметаюсь в 

тренажёрку. По пути заглянула в комнату моих сестричек. Они 

почему-то не закрыли дверь, спят в обнимку на одной койке, 

сверкая голыми задницами, поскольку спать, предпочитают в ночных 

рубашках и без белья. Вот же наказание мне. Хотя я сама их к себе 

привязала и теперь не ропщу. Бывшие 'фантомы' когда я на станции, 

таскаются за мной хвостиками, а когда меня нет, липнут к Хэму. Уж 

не знаю, что они нашли в брате такого, но турианец для них, самый 

близкий после меня. Сначала сладкую парочку предоставили самим 

себе, лишь по вечерам кто-то из 'взрослых' загонял клонов на 

мнемограф, да поутру выдавал им задания на самостоятельную 

работу. Когда же девчонки с ним заканчивали, отправлялись шляться 

по станции. В итоге эти шляния закончились в вентиляции, где 

Жанна сорвалась в одну из вертикальных шахт, чудом зацепилась 

рукой за край и так долбанулась об стенку. Что только Яна и 

смогла её вытащить. Результатом падения стали напрочь разбитые 

коленки, лазарет на 'Эль-Аламейне' и выволочка от Хэймона. Меня 

как раз не было дома, так как мы с Гор'Бе ушли с конвоем. Братья 

отчитали обеих неугомонных и на малом семейном совете определили 

их на работу к Этите в кафе. Где эта неугомонная парочка сейчас и 

работает в свободное от учёбы время, официантками. Правда, было 

несколько инцидентов поначалу, некоторые из посетителей узнавая, 

что девчонки бывшие 'фантомы' порывались устроить расправу. Но, 

таких осаживала матриарх, а некоторых любителей распускать руки, 

в виде шлепков по задницам, осаживали сами сестрёнки. Одному 

турианцу, Яна даже наподдавала, да так, что он в связи с этим 

заделался постоянным посетителем. И сейчас норовит приходить 

каждый вечер, и периодически предлагает ту проводить. Моя 

блондинка в лёгкой панике, не ожидала она такой реакции на свои 

действия. Оглядываю девичью спальню и закрываю в неё двери.
В спортзале пусто, включаю яркий свет и, взяв с полки шест, 

начинаю разминаться. Текут минуты, тело разогревается, даря мне 

ни с чем несравнимое чувство силы. Слышу шипение дверей и, 

обернувшись, вижу Снегурочку, подруга кивает мне и тихой мышкой 

уходит в угол к велотренажёру. Она такая почти весь месяц, с того 

дня как погиб её отец.
За весь прошедший месяц, Сильви никак не выражала своего горя. 

Лишь стала необычайно тихой и задумчивой. Я как-то припёрла Лероя 

к стене и попытала парня на счёт его жены. Он ответил, что сам 

немного обескуражен её реакцией, но так пока и не смог вытащить 

жену на откровенность. А Снегурка, почти ничем не напоминает нам 

себя прежнюю, ту Сильв, что с матерками на нескольких языках 

таскала наши побитые тушки и никогда не прятала свои эмоции за 

щитами воли. Сейчас же...
Но я не форсирую события, жду, когда боль всё-таки выйдет наружу. 

Поскольку как бы, подруга не прятала её, от меня всё скрыть она 

не может. Слишком хорошо и давно мы друг друга знаем, слишком 

близки мы.
Тренировка идёт своим чередом, мышцы гудят, отзываясь на команды 

мозга. Послушно перемещая меня по залу, шест тихо гудит и 

вибрирует в руках. Мыслей почти нет, всё утонуло в холодной 

безмятежности. Останавливаюсь, ставлю шест в стойку и собираюсь 

идти в душ, замечая сидящую на матах Сильв.
Та тяжело дышит и чувствуется, что эмощиты она держит из 

последних сил. Сажусь рядом и ласково касаюсь её плеча. - Сильви, 

сестрёнка, как ты? - Шепотом спрашиваю подругу.
Она берёт меня за руку, прижимает мою ладонь к своему лицу. Щиты 

воли сползают, и я чувствую её душевную боль. И она настолько 

сильна, что внутри меня тоже всё начинает болеть.
- Как ты пережила это, Жень? - Скулит она. - Как вынесла? Чем 

заполнила дыру в душе?
- Чем? Не чем, а кем, родная моя. - Отвечаю я и, прижимаю девушку 

к себе. Она всхлипывает, вцепляется в меня и начинает плакать, 

постепенно плачь, переходит в рыдания и Сильвианн уже не 

сдерживаясь, рыдает в голос. Пытаясь что-то сказать, что-то 

вскрикивает на немецком, но я совершенно её не понимаю. Лишь ещё 

крепче прижимаю к себе. Пшикнули двери, рядом Лиара и моя азари, 

садится рядом, обнимая Снегурочку, тихо шепча слова утешения на 

азари. Так и сидим, дом проснулся, пришли парни. Каждый из них, 

что-то сказал уже не плачущей, а лишь тихо всхлипывающей девушке. 

Мы чувствовали, печаль и сочувствие наших друзей и родных.
Когда Сильв успокоилась, я ей сказала: - Ну, наконец-то ты 

выплакалась, а то, я уже волновалась за тебя.
- Я чувствовала, что ты волнуешься, но только сегодня, я 

окончательно поняла, что его нет. Нет совсем, Женя! Моего 

папочки, больше нет со мною...
- Ушёл на ту сторону, превратившись в свет. - Шепчет Ли.
- Бедная мама, бедная Хельга! Мне было страшно на них смотреть, 

ведь сестрёнка, такая же, как и мы с вами. - Говорит полукровка. 

- И хорошо хоть, я смогла её обучить, Дизз показал мне, как это 

сделать. Ещё и предупреждал, что моё и её будущее полнится болью. 

Советовал быть мужественной и сильной. Говорил, что я буду опорой 

для близких в грядущем кошмаре.
- Ворка, видят будущее лучше всех. Круг Хранителей, способен 

увидеть его гораздо подробнее, чем любой одиночка навроде меня. - 

Говорю я.
- Но, почему он не предупредил тогда?! - Вскинулась немка. - 

Почему не сказал?
- Ты думаешь, что смогла бы заставить отца отступиться, не пойти 

со своими людьми в Мюнхен? - Спросила Лиара.
Сильви снова захлюпала носом и простонала: - Он никогда бы меня 

не послушал! Он был слишком гордый и честный, он слишком хорошо 

знал, что такое долг перед народом и камрадами. Это было бы 

бесполезно, папка никогда бы не отступил, это было для него, 

абсолютно невозможно.
- Вставай, хорошая моя, идём, выпьем, помянем всех погибших. - 

Говорю я.
- Пить с утра? - Шепчет Ли.
- Это не пьянство, это тризна, поминки. - Отвечаю я, помогая 

подругам встать.

Днём.

Стою, покачиваясь посреди главной улицы района Закера, оглядываю 

расслабленно мутным взглядом ряды лавок с разнообразными 

товарами. Пёструю толпу разумных, правда вот, большинство из них 

щеголяет нарукавными повязками с эмблемами воинских частей 

пространства Цитадели. Эту странную моду ввели азари, чтобы хоть 

как-то отличать военных одетых в гражданское платье. И её, с 

удовольствием подхватили все остальные расы. Я вот только, 

сегодня по пьяной лавочке забыла её надеть, хотя мне она нахрен 

не нужна и так все подряд узнают.
Сильви пьяная в хлам спит дома, так же, как и Лиара. Да и парни 

почти все накидались и сидят на квартире, играя в покер.
Вот меня хватанули под руку и заплетающимся языком спросили: - 

Куда дальше, командир?
- Ты что-то купила? - Спрашиваю я, глядя в карие глаза Эш.
Глава волчиц сморщилась и помотала головой. - Нихрена у них нет, 

ну, или я не смогла ничего толком выбрать.
- Тогда пошли дальше? - Спрашиваю я.
- Куда пойдём? - Говорит взявшая меня под руку с другой стороны 

Полина.
- Туда где наливают. - Отвечаю я. - Дома мы всё уже вылакали, а 

Этита не нальёт.
- Тощно! Наш азари-генерал, скорее отправит нас спать. - Дыхнула 

из-за спины мне в ухо перегаром Ро.
- Где Багира и Эфа? - Спрашиваю я.
- Тарятся горяченьким. Там у одного батарианца, качественное 

пойло в ларьке нашлось. - Отвечает Рина.
- Не бодяга? - Покачнувшись, спросила Уильямс. - А то я знаю 

четырёхглазых, таких пройдох, как их купцы, поискать во всей 

вселенной. И не враз найдёшь...
- А! - И итальянка замахала руками. - Старшая, мы его 

пердупредили, что если что! Башку оторвём, и скажем, что так и 

было. - Отвечает ей итальянка. - О! Вот и девочки...
И из-за одного из прилавков выходят неровной походкой Светлана и 

Ветра. В руке у турианки обычная сетка-авоська, с полудесятком 

бутылок чего-то золотистого.
- А вот и мы! - Громко кричит Эфа, а Багира демонстрирует 

звякнувшую авоську.
- Так куда пойдём? - Снова спрашиваю я. - Что налить у нас теперь 

есть, нужна посадочная площадка.
- У кварианского посольства, есть классная пиццерия. Там нас 

знают и разрешат пить своё, ну, если закажем парочку пицц. - 

Говорит Рина.
- А ещё там ушастики водятся. - Вторит ей Светка. - Может, кого 

заарканим...
- Кому мы такие бухие нужны? - Буркнула Ветра. - Тем более, что 

мы туда добавить придём.
- Когда это останавливало настоящего десантника, а мы не просто 

десант, мы 'Волчицы Уильямс'! - Воздев руки, гаркнула Полина. 

Заставив какого-то саларианца испуганно шарахнуться в сторону.
- Х...ли ждать, пошли в эту вашу пиццерию. - Говорю я и мы, 

покачиваясь, идём в сторону бывшей квартиры моих друзей.

Утро.

Просыпаюсь, уткнувшись в спину Лиары. Под рукою мягкая, упругая 

грудь азари, за которую я держусь. Во рту лёгкая сухость и 

ощущение полной расслабленности.
- Где-то я здорово спустила пар... - Проползло в мыслях.
Смотрю на спинку кровати, в которой есть часы, и вижу время 05:07 

АМ. Рука же моя мягко массирует грудь Лиары. Некоторое время, моя 

азари спит, но в итоге от моих действий просыпается. Я же, уже 

подзавелась и пытаюсь завести и подругу.
- Женя, что ты делаешь? - Шепчет Ли.
- Я выспалась, протрезвела и полна ожиданий. Что-то мы с тобою со 

всеми этими хлопотами и праздниками друг о друге позабыли... - 

Отвечаю я.
- Женя, тебя семь часов назад на руках принесли, поскольку ты на 

ногах стоять не могла. И что, как ни в чём небывало? - Удивлённо 

распахивает глаза азари.
- Да?! Ничего не помню. - Говорю я. - А раз не помню, значит, не 

было такого.
- Женя!
- Ну что Женя? Женя да, что такого я натворила?
- Всего ничего, устроила массовую драку и вдребезги разнесла 

пиццерию в Закере.
- Да-а-а?! Ха-ха-ха-ха-ха... Погуляли. И что? Кто победил?
- Ну, - и Ли хихикнула, - говорят вы с 'волчицами' в компании с 

охраной кварианского посольства и несколькими служащими из него 

же.
- И кого мы поколотили?
- Каких-то батарианцев в компании с турианцами, ну или турианцем. 

Там не совсем понятно было, Диана сказала, что турианец или 

турианцы из лишённых имени(1). - Говорит азари, принимая мои 

ласки.
- А что с пиццерией? Помню, мы там сидели, пили бренди и ели 

пасту. - Говорю я.
- Ну, Грант сказал, что ты всё оплатила, хотя громила не ты. И 

вообще, я в возмущении, ты умудрилась вчера прогулять шестьдесят 

тысяч. Ты что, всю Закеру напоила?! Как можно, так относится к 

деньгам? Ты прогуляла годовой заработок докера, Жень?!
- Грант, какой Грант? Наш Малой?! Он что, на станции?..
- Он у нас дома! Спит внизу. - Говорит азари, - Но, я не про 

это...
- Ну, Ли, ну что ты, ЕПРСТ. Ну, я же не докер! Подумаешь 

шестьдесят штук, тебе мало тех полутора миллиардов, что лежат на 

наших счетах? Куда нам столько? Дворец построить, так я не стану 

в нём жить, мне в нашем домике на Мендуаре вполне комфортно. - 

Отвечаю я.
- И всё равно...
- Да ладно тебе, можно подумать я каждый день так гуляю. Всего в 

первый раз за дай-то памяти, года два. Если не больше...
- Транжира... - Бурчит Лиара. - Мало того что ты пожертвовала 

почти восемьсот миллионов в фонд обороны, ты сейчас ещё и пол 

Цитадели поить начнёшь.
- Ну, отличная, наверное, рекламная акция. Сто пудово, на такое 

дело халявщиков набежало и сейчас вся эта братия славит меня. За 

отличную попойку и грандиозную драку, помнится, правда смутно, 

что там были ребятишки из флотского экипажа.
- Тебе ещё выскажут, командиры эскортирующей эскадры. Ты у них 

весь молодняк, что в увал ушёл, споила.
- Я?!
- Ты...
- Бля. Залёт.
- Хи-хи-хи-хи, готовься извиняться. - Шепчет подруга.
- Опять пить?..
- Не знаю, решай сама, как ты будешь приносить извинения 

командирам кораблей.
- Автограф дам. - Бурчу я.
- Боюсь, автографом ты не отделаешься.
- Думаешь, попросят дать концерт?
Азари только головой покачала, после чего привстала и впилась в 

мои губы и на полчаса мы выпали из реальности.

За завтраком, поговорила с Грантом. Наш Малой, примчался на 

Цитадель не просто так. Он был в составе своего подразделения, и 

задание получил от самого Архонта, а тот в свою очередь выполнял 

просьбу Королевы рахни. Я слегонца замороченная проблемами, 

возникшими у меня после вчерашнего загула, несколько не догоняла, 

зачем кроганам я. Но, объяснить мне ситуацию, должен был Сарен.
Посол Рахни на Цитадели явился ближе к обеду и попив эрга 

сваренного Гаррусом. Предложил мне и Гранту пройти в кабинет и 

поговорить.
- Ну, и зачем я вам? - Спросила я, развалившись на кресле.
Артериус, отошёл к окну и, задумчиво уставившись на уличный 

пейзаж, сказал:
- Что ты знаешь о Суэне, Шепард?

1. - Лишённые имени - турианцы изгнанные из клана и семьи за 

вопиющий проступок, но не достаточный для применения смертной 

казни.

========== Глава 60 часть 2. За всё нужно платить. ==========

Женька ('Нормандия' SR-32 6 января 2387 г.)

Моё кресло в БИЦ, на экранах переливы трубы канала, мы идём на 

Суэн, идем по просьбе Лучика. Что-то такое наша королева там 

почуяла. Ничего определённого, но в любом случае стоит проверить.
Идёт четыре корабля, мой, 'Эль-Аламейн' и парочка турианцев, 

'Скаррот' и 'Матрот'(3), на борту наших СТЭЛСов весь отряд 

'Аралах'. Кроганы возбуждены и взволнованы, почти тысячу лет нога 

ящеров не ступала на поверхность этого мира. Мира ставшего 

площадкой беспримерной доблести и одновременно величайшего 

злодеяния.
За одним из терминалов сидит Грант и внимательно читает 

информацию по объекту нашего общего задания. Малой фыркает, 

качает головой, полыхает удивлением и озабоченностью. А 

озаботиться есть с чего...
Суэн мир желтого ряда, атмосфера хоть и содержит кислород, но 

наполнена таким количеством ядовитых газов, что дышать на ней, ни 

для одной расы сегодняшнего пространства Цитадели невозможно. 

Даже кроганы не в состоянии этого делать, хотя могут 

непродолжительное время выдержать нахождение в ней без защиты.
Вся планета изрыта тоннелями, будто пень муравейник. Тоннели, 

тоннельчики, залы, подземные реки. Бывшие заводы и фабрики рахни, 

бывшие жилые помещения, родильные залы и залы цариц. Всё это 

заполнено скелетами рахни, ржавыми обломками оборудования и 

прочим хламом. И в этом всём, мне и Сильвианн вместе с Лиарой, 

нужно найти аномалию и выяснить, что она из себя представляет.
Хотя, я догадываюсь, что, вернее кого мы найдём. Вопрос лишь в 

одном, в каком состоянии будет та, кто скрывается в глубине 

тоннелей.
Я молчу, ни словом, ни делом не направляя мысли своих товарищей с 

других кораблей. Пусть это будет проверкой нам всем, всей нашей 

нарождающейся в горниле ужасающей войны, новой общности. Где все 

виды, оценивают себя и друг друга, невзирая на внешний вид.
Изначально задумывалось, что в поход пойдут наши четыре фрегата, 

но при проверке у 'Бородино' и 'Канн' вылезли проблемы и время 

потребное на решение возникших проблем, превышало все разумные 

пределы. Ситуацию переиграли, нам с Ванькой в напарники дали пару 

турианских МК2 и гребешки воодушевились весьма изрядно. Я и не 

думала, что настолько популярна во флоте союзников. Настолько 

сильно воодушевились турианцы, тогда когда мы начали готовиться к 

вылету.
С кроганами вышло вообще весело, в момент, когда отряд Малого 

узнал, что командовать в операции на Суэне буду я. Готов был 

хором петь благодарственную молитву. Мало того, сами ящеры 

относились ко мне словно я аватара одной из пантеона их богинь. 

Так что, смирили свой буйный нрав и в поведении ничем не 

отличались от моего молодняка.
Бля, придётся соответствовать, и мало того постараться не 

угробить подразделение в процессе. И канон мне тут не помощник, 

поскольку сложно даже представить, что нас ждёт в бывшем мире 

паучков. Но, что ничего хорошего это точно.
Из невесёлых размышлений меня вытащил голос Гранта:
- О чём задумалась, вождь?
Поднимаю взгляд и вижу сидящего на корточках крогана. Молодой 

парень, чья голова сейчас вровень с моей, тревожно смотрит на 

меня.
- О будущем, Малой.
- О нашей миссии?
- Да.
- Скажи, вождь, Архонт думает, что там ещё одна царица. Это так? 

- Спросил он.
- Это может быть так, Малой. - Говорю я. - Значит Рекс, послал 

вас уничтожить её?
Кроган замялся, и тяжко вздохнул.
- Значит, не уничтожить?! Значит, эти слухи, о ваших переговорах 

с Царицей Лучиком правдивы и Архонт возжаждал получить свою 

собственную царицу непосредственно на Тучанке? - Удивилась я.
- Ты видишь суть... - буркнул парень.
- И что? Как сам думаешь поступить? - Спросила я.
- Послушаю тебя, как скажешь, так и сделаю. - Ответил он.
- Ох и хитрец, решил не заморачиваться, Женя умная, Найлус умный, 

они подскажут, так что ли? - Говорю я, широко улыбаясь ему.
Кроган возвращает улыбку, оскалившись во всю свою зубастую пасть 

с семьюдесятью двумя, мощными зубами. - Ты мудрая, в отличие от 

меня. Да и отец, сказал тебя слушаться, тебя и Крайка. Так что, я 

конечно головой пользуюсь, но я не видящий и не псионик и своего 

личного опыта у меня не много. Так что, предпочту использовать 

чужой. Голова целее будет.
- Хитрован. Но в разумности тебе не откажешь. Выучили, аж 

гордиться хочется. - Отвечаю я, проведя рукой по его, так и не 

сросшемуся еще роговому лбу. Вижу аккуратную татуировку у виска, 

со странным знаком, похожим на индивидуальные тотемы кроганских 

женщин. - И ты что, жениться собрался?
- Пока нет, я лишь дал обещание, как и она мне. - Ответил Грант.
- Да? И сколько вы собираетесь ждать? Грант, в вашем народе 

жуткий дефицит женщин и если ты хочешь получить подругу, то может 

быть не стоит ждать? - Говорю я.
- Мне это не грозит, она будет ждать, как и я.
- Я её знаю? - Спросила я.
- Знаешь.
- Как зовут?
- Омаррэ аун Крайк.
- Что?! Что ты сказал?! С кем ты обменялся обещанием?! - Просто 

поразилась я.
- Отец сказал, что она лучший выбор который может у меня быть. 

Она будущее нашего народа, она его сила и возможности. И именно я 

могу стать для неё лучшим хранителем мира.
- Грант, она псионик! Её ваше общество отдало нам... - Говорю я.
- Пусть, она вернётся или я уйду к ней. Потом, когда мы справимся 

с врагом.
- А если погибнешь? Или погибнет она? - Спросила я.
- Значит, такова наша судьба. - Тихо ответил он. Посмотрел на 

меня своими яркими голубыми глазами, встал и молча, вышел из БИЦ.

Скаррот, Матрот - дословно Дерзкий и Буйный на турианском.

Найлус Крайк (8 января 2387 г. Орбита Суэна 09:30 КВ)

БИЦ 'Нормандии' на свободном пятачке у входа в пилотскую кабину 

сидят по-турецки лицами друг к другу, три девушки. Все трое одеты 

в белые флотские уники. Кожа одной голубого цвета, второй светлая 

и на плечи серебристой волной спадают роскошные волосы. Третья же 

смугла, лёгким сходящим загаром и её волосы словно огонь, 

собранный в длинный хвост на затылке. Девушки держатся за руки и 

молчат, словно прислушиваясь к чему-то, слышимому только им 

троим.
На всё это смотрят члены экипажа и с экранов, напарники в миссии, 

кто спокойно, а кто с немалым удивлением. Корабли идут колонной 

за лидирующей 'Нормандией', повторяя все маневры флагманского 

корабля. Идут на невысокой, стокилометровой орбите следуя вдоль 

линии терминатора. Поскольку именно вдоль неё располагались 

древние города рахни.
- Что происходит? - Шепчет ему Гаррус, стоящий у кресла.
- Поиск. - Отвечает он.
- Э-э-э?! - Удивление становится ещё больше.
Он поворачивает голову и смотрит в широко распахнутые глаза 

сородича и друга. - Они эмпаты и сейчас работают как сканер 

разума. Если внизу есть что-то живое и разумное, они его найдут, 

если нет...
- Откуда ты знаешь?
- Подсмотрел у сестры в памяти, она так уже делала вместе с 

Сильви.
- Когда? Что-то я не припомню такого? - Спросил Вакариан.
- Задолго до того, как мы с тобой, с ними познакомились. Они так 

детишек нашли, Сини и других.
- Это где?
- На Брессе, ты должен помнить эту историю, Гарр. Она громкая 

была...
- Помню, да, и что Женя и девчонки делают?
- Ищут разум. - Сказал Найлус. - Лиара и Сильвианн полностью 

открылись и максимально настроились чувствовать, а Женя создала 

вокруг них своеобразный экран чувств. Не позволяя нам им 

помешать.
- Понятно теперь, почему снизу всех убрали. Чтобы не мешали им 

уловить эмоции, если они есть. Так?
- Так.
- Как думаешь, найдут?
- Если есть, то найдут.
- Тогда подождём. - Ответил Гаррус и тут тишину БИЦ нарушил 

холодный голос Шепард:
- Джефф, давай на тридцать, остальные птички остаются наверху. И 

да, Шутник, снимай маскировку, нам она не потребуется, заодно 

слегка остудим корабль.
'Нормандия' клюнула носом и, окутавшись сполохами сгорающего 

газа, пошла вниз.
Через семь часов они нашли аномалию и четыре корабля приземлились 

на пыльную, продуваемую мощными ветрами, испещрённую кратерами и 

оплавленными воронками поверхность Суэна. Развернули над 

кораблями маскировочные поля и отправились спать. Их синтетики 

же, выпустили 'саранчу' взяв под контроль все подходы и выходы 

виднеющихся неподалёку тоннелей. Рахни пока видно не было, Суэн 

оставлял чувство пустоты и покинутости.
Кроганы было предложили выслать в тоннели разведчиков, но сестра 

жестко запретила. Сказав, что в разведку пойдут другие и будет 

это завтра, после отдыха. Только те, чья броня оснащена модулями 

маскировки и задачей их, будет локализация королевы и разведка 

путей к её чертогам. Что делать после этого, решим отдельно, 

когда поговорим с рахни.
Когда все кроме вахтенных разошлись, Женя подошла к нему и тихо 

сказала: - Завтра пойдём вместе, ты и я, вдвоём. Карл пойдёт с 

Нором, от 'Эль-Ала' будут Хэм и Крюгер. Турианцы тоже выделят 

пару групп, как и кроганы. Будем искать путь...
Он улыбнулся: - Давненько мы с тобой вдвоём не работали, так?
- Ничего, навыки не растеряли, так что, справимся. - Ответила 

она, и легко боднув его в плечо, ушла в лифт.

Ночью ему снился Мендуар и Ирина. Сон был ярок и оставил после 

себя щемящее чувство тоски и одновременно светлую радость. Он 

опять видел её чуть старше, видел серую кошку КАДИС и главное, 

видел мальчишек, в объятьях которых забывал про все тревоги и 

печали.

Утро встретило суетой и разговорами. На выходе из душевой его 

подхватила под руку Сильв и с грустной улыбкой потащила в 

лазарет.
- Зачем?! - Искренне удивился он уже у лифта.
- Ты таки думаешь, что вы найдёте её за пару часов? - Ответила 

Снегурка.
И тут он понял, что его ожидает, во рту заранее стало кисло.
- Ну-ну, дорогой мой. - Сказала фельдшер. - Не стоит так полыхать 

неудовольствием.
- Ну да! Я должен чувствовать восторг?!
- Ха-ха-ха-ха... Ох-х-х! Ну, насмешил, Старший. Неприятно 

конечно, но совершенно не смертельно. - Сказала подруга, пока 

открывались двери на боевую палубу. Перед лифтом стояла Женька со 

странным, застывшим выраженьем на лице. Лишь капельки пота, 

блестели на лбу.
Шепард дождалась, пока они выйдут и, резво заскочив внутрь, резко 

надавила на кнопку первой палубы.
Фон Арним, проводила её улыбкой. - Идём, тебе пора выпить 

коктейль.
- Угу! И после, резвым конём мчаться в сортир, ага?
- Ну, способа очистить организм по-другому пока не нашли. - 

Глубоко вздохнув, сказала напарница, входя в лазарет. За столом, 

в помещении сидела Чаквас, а на самом столе стоял высокий стакан 

с белой жидкостью.
- Пей и иди, мальчик мой. - Сказала доктор с явно чувствуемой 

жалостью.
Он выдохнул, взял стакан и залпом выпил, почти не почувствовав 

вкуса. И в итоге еле успел, дойти до сортира...

Ангар 'Нормандии' два часа спустя.

Он стоял и сквозь экран шлема смотрел как его и напарников 

обрабатывают химикатом, убирающим всякий запах. Люди, турианцы и 

кроганы молча, стояли и ждали, пока их товарищи закончат 

обрабатывать бронекостюмы. Когда обработка закончилась, раздался 

голос Шепард:
- Слушайте меня! Мы с Оцеолой идём вперёд, мы единственные, кто в 

состоянии в том лабиринте, что под нами, найти царицу. Задача 

остальных групп разведки по нашей команде проложить путь для 

основного отряда. 'Саранча' поможет нам, но она не панацея и не 

сможет сделать за нас всю работу. Но, главное не найти царицу 

рахни, главное утащить её отсюда. И вот тогда, нужны будут усилия 

всех десантных нарядов. Мы со Спектром Крайком составим маршрут 

подхода, разведгруппы доразведают его, наметив места по которым 

основная группа сможет быстрее пройти к нам. После этого десант 

поможет нам уйти на корабли.
- А если увести царицу не получится? - Спросил Грант.
- Тогда мы её убьём. Я не стану оставлять врагу такой козырь. - 

Сказала сестра. Оглядела всех холодноватым взглядом, продолжила: 

- Всем всё понятно?
- Так точно! - Пронеслось по ангару и по связи.
- Тогда за дело...

Шорох осыпающегося песка заставил его застыть, глядя в спину 

остановившейся Шепард, её прозрачная рука, подсвеченная 

тактической системой, вздёрнута вверх. Вот уже шесть часов они 

ползают по исполинскому лабиринту бывшего города Рахни.
Женька вытянула руку и прикрепила в нишу небольшую нашлёпку 

ретранслятора сигнала. Мимо неё пробежал маленький паучок 

тактического дрона и скрылся за поворотом тоннеля.
- Что там? - Тихо спросил он.
- Хаски, рахни хаски несколько штук. Сейчас этот патруль уберётся 

из тоннеля, и мы пройдём на уровень ниже. - Донеслось так же тихо 

из наушника.
- Мы где то рядом, Лисёнок, я это чувствую. - Сказал он.
- Я тоже, затем мы вместе и пошли. Всё, метнулись, у нас семь 

секунд... - И скользнула за поворот, он поспешил за ней.
Преодолеть перекрёсток, спуск, уходящий в глубину тоннель с чуть 

светящимися во мраке стенами. Медленно двигаемся, впереди по 

потолку резво бежит паучок дрон, позади ещё один. Вот показалась 

исполинская паутина перегородившая тоннель по всему размеру. Они 

уже прошли несколько таких, просто прорезав в тенётах проходы 

своими клинками. Дрон прокрался сквозь отверстия и убежал дальше, 

они же вытащили 'крисы' и начали аккуратно прорезать проход в 

паутине. Та резалась плохо, ещё и противно хрустела, заставляя их 

обоих вздрагивать и чутко прислушиваться к происходящему позади. 

Картинку исправно транслировал висящий на потолке у поворота 

паучок.
Проход готов и Найлус вслед за сестрой пролез в узкий лаз в 

паутине. За затором виднелся всё тот же тоннель, только вот, 

выходил он в какое-то большое помещение. По крайней мере, визоры 

дрона не могли разглядеть потолка. В глубине исполинской залы 

колыхались полотнища паутины и виднелось что-то массивное, 

колышущееся, порождающее странное движение воздуха и тихие на 

грани слышимости звуки.
- Это она? - Шепнул он.
- Похоже. Идём, здесь кроме неё никого нет.
- Откуда знаешь?
- Она ещё не сломалась, ещё сопротивляется в отличие от своей 

свиты. Обращённой в то, что мы видели по дороге сюда. - Отвечает 

сестра, идя к странному кокону внутри полотнищ паутины. Шепард 

сняла перчатки и повесила их на пояс. Расстегнула и стянула с 

ладоней поддоспешник, оставив ладони голыми. В глубине кокона 

что-то пошевелилось, паутина дрогнула по всему залу и к человеку 

метнулась тёмная тень, застыв буквально в нескольких сантиметрах 

от фигуры Женьки. - Ты всё ещё надеешься, надеешься на чудо... - 

Прошептала та и положила ладони на массивный лоб царицы. 

Вздрогнула и тонко закричала на одной ноте.
Он бросился к ней, шипя сквозь зубы проклятья, но был остановлен 

криком, раздавшимся прямо внутри головы: - СТОЙ! - Он застыл в 

паре метров от человечки.
- Вызывай кавалерию, Найлус, пусть Сьюзи и разведчики 

прокладывают маршрут, а остальные прорываются сюда, оставляя 

заслоны в наиболее важных местах. У нас крайне мало времени 

протянем, здесь похоронят всех, всех нас...
Он активировал общий канал и дал команду на выдвижение и 

буквально увидел в воображении, как это происходит.
Вот, окутываясь, прозрачной плёнкой маскировки в тоннелях 

скрываются разведчики, а за ними плотной группой идут основные 

силы десанта. Они движутся по пройденному ими маршруту, оставляя 

у самых крупных и важных ответвлений заслоны. Проламывают и 

прожигают проходы в паутине, взрывают узкие места тоннелей.
Он слышал глухие раскаты, эхом прокатывающиеся по подземному 

городу. Минуты текли, Шепард же, всё так же стояла у головы 

рахни. Она больше не кричала, лишь молча, покачивалась, и по её 

телу, то и дело пробегала дрожь.
- Жень? - Тихо позвал он. - Как ты?
- Плохо. - Прозвучало прямо в мыслях. - Они её почти сломали.
- Каким образом? Насколько я знаю, царицы не могут быть 

одурманены?
- Взрослые нет, но её обработали в младенчестве и всё равно, 

Ручеёк сопротивляется. Только сил у неё почти не осталось.
- Ручеёк? Её зовут Ручеёк?
И тут прямо в голове возник удивительный образ. Маленький ручеёк 

чистейшей воды, с журчанием бегущий по камням. Он переливался и 

искрился в лучах солнца, и чувствовалось, что вода в нём чиста и 

словно сладка на вкус.
- Какое чудо... - Подумал он.
- Согласна. - Ответила Женя.
- Что будет в случае, если Враг её сломает? - Спросил он 

мысленно.
- Беда будет, брат. Большая беда, для всех нас и особенно рахни. 

Это откроет двери контроля надо всеми королевами в галактике. 

Абсолютно надо всеми, и вся мощь этого чудесного народа станет 

подвластна врагу. - Ответила Женя и Найлус отчётливо почувствовал 

её страх.
- Что будем делать?
- Попытаемся спасти её, но это будет непросто...
- Почему?
- У Ручейка начал формироваться яйцеклад и чтобы её эвакуировать, 

его нужно отрезать от брюшка. Это будет крайне болезненно и 

тяжело для неё. После такого она не сможет передвигаться сама и 

нам придётся нести её на носилках. Мало того, я должна буду 

поддерживать с ней контакт, чтобы облегчить боль и ментальное 

давление врага.
- Это опасно?
- Да. Когда было по-другому.
- Я надеюсь, ты знаешь что делаешь? - Тихо сказал он.
- Я тоже на это надеюсь... - Пришло в ответ.
Хлопок от взрыва гранаты, выбросивший в зал из тоннеля облако 

пыли и следующий за ним шорох шагов. Вот из пыли показались две 

фигуры турианцев в броне. Обоих он прекрасно знал, это были 

Маугли и Хэм.
- Всё в порядке? - Гулко спросил старший из пары.
- В относительном... - Прозвучало в голове и, Найлус понял, что 

не только у него. Так как Хэймон вздрогнул.

Топот множества ног и вслед за разведчиками в залу плотной 

группой вбегают кроганы, турианцы и люди. Десант быстро 

рассредоточивается по помещению, беря в плотную коробочку его и 

сестру, а самое главное королеву.
- Соберите из нескольких комплектов одни носилки. - Раздался 

голос в голове.
Кроганы молча, послушались, сноровисто из нескольких комплектов 

собирая большие носилки, на которых хоть и впритык может 

поместиться королева. Женька, так и держа руки на лбу Ручейка, 

отошла чуть вглубь помещения.
- Кладите носилки на пол, Малой, Маугли, берите 'крисы' и идите к 

брюшку. - Скомандовала Шепард, и парочка друзей скрылась в 

тенётах.
- А что это вы делаете? - Спросила, вошедшая в залу Тали. - И кто 

так собрал носилки? Это для царицы? Так они её не выдержат. Тут 

нужно проварить и дополнительно закрепить, а то они развалятся у 

вас в руках. - Продолжала кварианка, разглядывая лежащую на полу 

конструкцию.
- Сделай это, Ушастик. - Пришла мысль от Лисёнка.
- Ух, ты! - Воскликнула Тали. - Это ты теперь что, так тоже 

можешь, Жень?
- Только пока я в контакте с рахни. Поторопись, Ушастик, время...
- Ага. - Пискнула кварианка и начала с помощью мультитула и 

инструметрона, приводить носилки в надёжный по её мнению вид. 

Провозилась она пару минут, за этим с любопытством наблюдали 

кроганы и десантники. Только она закончила, указав рукой на 

носилки и сказав 'Прошу', как Шепард и царица зашли на носилки и 

рахни, сложилась в небольшой ком, в котором трудно было узнать 

довольно массивного 'паука'.
- Малой, Маугли, по моей команде отрезайте яйцеклад. Он 

начинается от брюшка, видите, где натянутая кожа? - Прозвучало в 

головах. 
- Тут словно рукав... - Сказал Норрс.
- Сейчас Ручеёк пережмёт сосуды и притупит чувствительность 

нервных окончаний. И как я скомандую, вы вдвоём отрежете его, 

только рубите быстро. Это очень болезненно для неё. Поняли?
И дождавшись утвердительных ответов от парочки, продолжила: - На 

счёт три, и раз, и два, и три!
И тут Найлус почувствовал, что ему на поясницу и задницу словно 

кипятком плеснуло. Он скривился, зарычал и тут всё заглушил 

дикий, переходящий в ультразвук крик рахни. Ей вторила Шепард, 

завывая, словно дикая сафра**. Он шагнул было к сестре, но она, 

повернув голову в шлеме, выставила вперёд руку с растопыренными 

пальцами.
- Нет! Стой! Я справлюсь! - Раздался голос в наушниках. - Лучше 

помоги Нору, его здорово стегануло откатом.
- Так это откат? Кошмар, какой! Я думал, мне хвост оторвали! - 

Простонал Грант.
- Поэтому-то рахни и не могли эвакуировать своих Цариц. Это нас 

так стегануло, а представьте, что, чувствовали остальные паучки? 

Ведь у них прямая ментальная связь со своей королевой. - Ответила 

Шепард.
Боль прошла и Найлус, увидел как Ручеёк, скуля, подтянула 

кровоточащее брюшко на носилки. И кажется, сжалась ещё сильнее. 

Рядом с нею присела Женя и обхватила голову рахни руками.
- Отряд, в коробочку! Идём к выходу. - Снова раздалось в голове.
- Командир, у меня важная информация. - Сказали голосом Сьюзи. - 

Сейчас те рахни-хаски, что сновали в коридорах, впали в ступор. 

Видимо, связь с царицей у них всё-таки наличествовала, так что у 

вас есть фора, поторопитесь.
И отряд равнул к выходу. Дальнейшее, он, наверное, будет помнить, 

и видеть в кошмарах до конца жизни. Несколько минут прошли 

относительно спокойно, но потом, рахни попёрли как одержимые. Они 

шли и отстреливались от лезущих из всех щелей пауков. Шепард 

долбила биотикой, забрызгивая всё и всех ошметками насекомых и их 

белёсой кровью. По пути подбирали заслоны, которые вливались в 

отряд, с максимальной скоростью, уходивший к поверхности. За ними 

же, на каменных полах тоннеля оставались капли желтоватой крови 

царицы.
Он уже выбился из сил, его задвинули внутрь ордера и оттуда он 

уже с трудом помогал товарищам. В один момент из узкого 

кажущегося безопасным тоннеля справа выскочила исполинская туша 

рахни воина. Врубилась в строй десанта, раскидывая бойцов словно 

кукол. Кроганы и его соплеменники, клинками подрубили ей лапы и 

быстро добили хаска. Только вот пятерым его товарищам это уже не 

помогло.
Он видел, как мимо протащили, изломанную фигурку Ро. И 

почувствовал, чем-то непонятным ещё ему самому. Рина мертва, 

убита...
Но, поход продолжался, они шли к поверхности, перемалывая силы 

врага. И сейчас, ограниченность маневра была им на руку. Хаски не 

могли навалиться на них всей массой. Несколько раз Шепард, 

биотикой подрывала за ними потолок. Обрушивая биотическими 

бомбами целые массивы породы. Образуя многометровые завалы, 

отсекающие идущих вослед врагов.
И всё-таки она устала, удары становились всё реже. Она часто 

дышала, периодически наваливаясь на рахни. Пытаясь хоть немного 

отдохнуть. Он чувствовал её боль и усталость. Найлус не понял, 

когда рядом появилась Лиара. Видимо азари была в одном из 

заслонов и сейчас старалась поддержать подругу. Он чувствовал их 

эмоции, тоску и боль сестры, её усталость и растущее отчаянье.
Когда усталость стала совершенно невыносимой, и он держался уже 

на одном упрямстве, сжимая в дрожащих руках свой карабин. Такой 

же, как у сестры, только новый, купленный на Мендуаре. Показался 

выход из тоннелей освещённый тусклым солнечным светом. Десант 

ускорился, его под руку подхватил Грант и, глухо матерясь на 

русском, буквально потащил к выходу.
- Шевели булками, Оцеола! Я понимаю, что вы вымотаны, но нужно 

торопиться, за нами буквально вал из хасков. - Бухтел молодой 

кроган, волоча его по равнине, ведущей к кораблям.
- Стойте! - Громыхнуло в головах.
Они встали. С носилок, на которых несли царицу, спрыгнула Шепард, 

прошла сквозь строй и встала лицом к выходу из тоннелей. Оттуда 

как раз пятился арьергард, поливая рахни-хасков изо всех стволов. 

Причём в строю были несколько массивных фигур в штурмовой броне и 

с миниганами. Пулемёты оглушительно ревели, поливая потоками пуль 

лезущих из тоннелей хасков. Рвали их на куски и ошмётки, но 

чувствовалось, что это уже не помогает, настолько велико было 

число одурманенных насекомых.
Шепард вспыхнула ярким бело-голубым светом и земля под ногами 

дрогнула. Вал трупов подхватила стена сжатого воздуха и затолкала 

обратно в тоннели, перемешав их с ещё действующими киборгами. 

Затем свечение вокруг сестры стало ещё ярче и, поверхность под 

ногами подпрыгнула, заставив окружающих повалиться словно кегли, 

а на месте входов в город рахни вставала сплошная стена пыли. 

Когда она чуть осела, на месте тоннелей был сплошной каменный 

завал.
- Уходим! Нам пора на Ферос. - Сказала Женя, погаснув и 

обернувшись, сделала несколько шагов и плашмя свалилась на землю.

** - Сафра - мелкий хищник на Палавене, отличающийся крайней 

трусостью, но до чрезвычайности громким голосом. В древности 

содержался как домашнее животное в качестве охраны. Поскольку от 

воплей сафры, просыпались все. У турианцев даже есть пословица - 

'Орёшь - как напуганная сафра'.

Джон (Иван) Шепард (Космопорт Ферос, Надежда Чжу 13 января 2387 

г. утро)

Он стоял за спинкой пилотского кресла и смотрел, как его корабль 

маневрирует между торчащих из облаков башен. Впереди сверкала 

движками 'Нормандия', где-то позади 'Скаррот' и 'Матрот'. Ферос 

встречал их туманом и странными ощущениями. Будто кто-то 

незримый, с лёгким налётом иронии смотрел в спину. Ивану, 

несмотря на всю глупость подобного шага, всё сильнее и сильнее 

хотелось оглянуться. И лишь чёткое понимание, что кроме 

операторов и сидящего в командирском кресле Хэма он никого не 

увидит, останавливало его.
Вот облака остались вверху, и показалось ровное поле, уставленное 

разнотипными кораблями всех рас Совета.
'Нормандия', странно дернувшись, пошла на посадку, и грубо, 

совсем не похоже на филигранное пилотирование Джеффа опустилась 

на каменную поверхность, подняв облако пыли. Ричардс последовал 

за другом и напарником и 'Эль-Аль' мягким пёрышком опустился 

рядом с 'Нормой'.
Зашипело в динамиках и тихий голос Шутника, произнёс: - Друзья - 

товарищи, Викинги просят помощи. Мы еле дошли и сейчас не в 

состоянии даже шевелиться. Просим своих товарищей, помогите, нам 

нужны санитары и медики. Нужны эвакокоманды для того чтобы унести 

к Торианину Лисёнка, Найлуса и ещё нескольких наших офицеров. 

Поторопитесь, время дорого... - и, зашипев, связь отключилась.
Он с инструметрона активировал общую связь и сказал: - Экипаж, 

надеть КОКОСЫ, приготовиться к спасательной операции!
- Не стоит утруждаться! - Иронично раздалось в голове и по 

вздрогнувшим и заозиравшимся подчинённым, он понял, что не у него 

одного. 
- Кто ты?! - Спросил Ив, и поймал себя на том, что спросил 

глупость.
- Ха-ха-ха-ха! - Прозвучало в голове, - ты прилетел ко мне домой 

и спрашиваешь, кто я?
- Торианин?..
- Я не люблю это имя, мне привычнее Старый корень. Так что прошу, 

называйте меня так, договорились, Джон Шепард?
- Иван, пожалуйста... - Мысленно обратился Ив к древнему.
- Договорились. - Полыхнув довольством, ответил Старый корень.
- Что с Женей и её экипажем, и почему нам не нужны КОКОСЫ? - 

Спросил Ив, вслед за Хэмом вбегая в лифт и нажимая кнопку ангара.
- Вы все часть моей сети, и рядом со мной вам нечего опасаться, а 

твоя сестра, слишком сильно привязалась к этой юной рахни. И ей и 

её экипажу пришлось замкнуть свои сознания в сеть, чтобы удержать 

её на нашей стороне. Так что сейчас, некоторые из них, как и 

царица впрочем, нуждаются в моей и вашей помощи. Так что, 

поторопитесь. - Ответил древний и Иван явственно почувствовал 

идущую от того тревогу. - Чтобы справиться быстрее, к вам спешат 

на помощь мои подопечные, так что не пугайтесь.
- Подопечные это рахни? - Спросил голосом брат.
- Они самые, царица Лучик, послала свою гвардию, лучших воинов, 

чтобы сопроводить вас и пострадавших ко мне в чертоги с 

максимально возможной скоростью. - Отвечал Торианин, пока Иван и 

его люди бегом бежали к кораблю сестры.
Фрегат, стоял с опущенными слипами, на которых никого не было, 

лишь тускло горел внутри свет. Терзаемый тревогой, он вбежал в 

ангар и увидел свернувшуюся в комок рахни, возле которой 

неподвижно лежали несколько разумных. Это были Крайк и фон Арним, 

Тонго и Дилларис, Женька же, сидела, привалившись к голове 

царицы, с другой стороны не шевелясь, лежала Лиара.
Он подбежал к сестре и потрогал ту за плечо, Женька безвольной 

куклой сползла на пол где с деревянным стуком, приложилась 

головой.
- Поторопитесь, берите и несите их, рахни ждут. - Прозвучало в 

головах.
Иван сгрёб сестру, рядом поднимал Лиару Хэм. Другие из пришедших 

подхватывали остальных лежащих. С тихим писком, скрылась в 

инженерном тоннеле Тали. Видимо Старый корень, что-то сказал 

лично ей.
- Иди, Иван, отвезите сильнее всех вымотанных ко мне. Остальными 

займутся медики прямо на борту. - Сказал Торианин и Ив, поспешил 

к выходу. За ним топал брат, и ещё несколько их товарищей неся на 

руках остальных. У пандуса переминались массивные рахни-воины, 

здоровенные паучихи чьи панцири покрывал замысловатый узор. Вот 

одна из них присела, и он влез на её плоскую спину, так и 

прижимая тело сестры к себе. Устроился поудобнее, постаравшись 

сделать так, чтобы ни его, ни конечности Женьки не задевали лап.
Он мысленно обратился к местному хозяину и, почувствовав, что его 

слушают, спросил: - Скажи, Старик, что случилось на борту 

'Нормандии'? Почему моя сестра и её экипаж, а особенно те, кого 

мы везём к тебе, в таком плачевном состоянии?
В это время рахни встала и рванула с места с такой скоростью, что 

у Ивана от ветра заслезились глаза. Мимо пронеслись и остались 

позади корабли и весь космопорт и они вылетели на странный, 

словно висящий в воздухе, мост.
- Твоя сестра необычный человек, я знаю, она рассказала тебе об 

этом, так? - Ответил Старый корень.
- Да, так.
- Она странник, а у странников есть встроенная защита. Защита от 

захвата и контроля сознания, любыми формами контролирующих.
- Кем встроенная?
- Я называю их Вершители, а есть или нет у них самоназвание, я не 

знаю. Так вот, в Ручейка, теми, кого вы называете Жнецы, был 

установлен модуль, который постепенно ломал её волю и в итоге 

должен был, помочь врагу полностью захватить контроль за 

сознанием юной царицы. Что позволило бы Жнецам подчинить себе не 

только её, но и других королев рахни в нашей галактике.
- И? Что сделала Женя, насколько я понимаю, она как-то удержала 

Ручейка от обращения?
- Она объединила с рахни сознание, и механизм защиты заблокировал 

воздействие врага. Но, модуль продолжал работу, и стоило твоей 

сестре отключиться, взялся бы за старое. А поскольку собственных 

сил сопротивляться у рахни не осталось, то последствия могли бы 

быть крайне плачевными.
- Так она что? Все трое суток, что мы шли сюда, так с нею 

просидела?
- Нет, её подменяли. Но, поскольку подменьщики не являются 

странниками, их возможности сопротивляться падали куда быстрее, 

чем у Жени. В итоге, когда все псионики на корабле оказались 

вымотаны настолько, что у них просто не осталось сил. Женя, 

воспользовавшись техникой объединения сознаний, подключив к 

борьбе за царицу весь свой экипаж. Именно это позволило им 

продержаться до прихода сюда, но откат от этого, а особенно от 

ментального давления врага свалил их окончательно. Это несколько 

упрощённое объяснение, но оно отражает суть.
- То есть, она слилась как с Лиарой, со всем экипажем? - Удивился 

Иван, видя как паук, который их нёс, вбегает в большое поселение.
- Нет, это другой процесс. - И тут Ивану пришёл яркий 

многослойный образ того, что сделала его сестра. - Теперь понял?
- Понял! - Потрясённо прошептал Ив. - Вот бы мне так уметь?!
- Тебе не хватит сил на подобное. - Ответил Торианан. - Слезай и 

заходи в тоннель.
Рахни как раз затормозила и присела у входа в тёмный тоннель, 

ведущий куда-то в глубину протеанской застройки. Он слез со 

своего импровизированного коня, придерживая так и не пришедшую в 

себя сестру. Оглянулся, видя, как с других паучих слазят его 

товарищи, после чего пошёл во тьму коридора, следуя подсказкам 

местного хозяина. Когда дошёл до зала, в котором было 

удивительного вида не то растение, не то животное. Его и всех 

остальных, уже ждали раскрытые, словно бутоны исполинских цветов, 

капсулы.
На груди тихо вздохнули и чуть слышный голос сестры произнёс: - 

Нора первым, Вань.
- Что?!
- Маугли в капсулу первым, затем остальных, меня последней. Я 

пока держусь... - Прошептала Женька, уткнувшись ему в грудь. Он 

скомандовал и стоя с ней на руках следил, как остальных 

вытаскивали из одежды и опускали в капсулы которые, закрываясь, 

поднимались и повисали вокруг исполинского туловища Старого 

корня. В самом конце, кучка небольших паучков-рабочих, принесли и 

упаковали в большой кокон раненную царицу.
Он присел у оставшегося кокона и опустил рядом с ним сестру. 

Подошёл и сел рядом Хэм, внимательно, с сильной тревогой в 

чувствах посмотрев на неё.
- Что смотрите, мальчики мои, давайте вытаскивайте меня из уника. 

Или что-то мешает?.. - Улыбнулась она.
- А сама? - Спросил Иван.
- Сама я руку поднять не могу. Давайте быстрее! Мне плохо... - 

Ответила она.
И мужчины начали вытаскивать свою непутёвую, с совершенно 

суицидальными наклонностями родственницу из одежды. Иван давно не 

видел свою сестру в таком виде, не считать же, те моменты, когда 

они купались на Зеркале. Купальник это купальник, тем более что, 

Женька из-за заживающих ожогов, дабы не смущать и не тревожить 

матерей, предпочитала сплошной вариант.
Он провёл рукой по её всё ещё смуглой от загара коже, сквозь 

которую просматривался муар от заживших ранений.
- Что? - Шепотом спросила она, - В чём проблема?
- На тебе есть хоть одно живое место? - Тихо ответил он.
- Или ты вся в шрамах? - Поддержал его брат.
- Где-то там, ниже коленей, должно быть чисто. - Сказала девушка, 

и он вместе с Хэмом аккуратно подхватил её, перенёс и уложил в 

капсулу. Женька улыбнулась, открыла рот, и лепестки сомкнулись 

над ней, кокон взлетел и повис в ряду таких же, лишь один был 

раза в четыре крупнее.
- Ну что, идём? - Спросил брат. Зал был пуст, их товарищи 

покинули его несколько минут как.
- Ага, пошли, сейчас только свяжусь с Тали, а то она, наверное, 

волнуется. - Ответил Иван, набирая номер инструметрона жены.
- Не стоит беспокоиться, - прозвучало в голове, - Тали в курсе 

произошедшего здесь.
- А?.. - Удивился он и лишь тихий словно эхо, ироничный смех в 

мыслях был ему ответом.
Инструметрон пискнул, соединяясь и, он увидел заплаканное лицо 

жены.
- Что с тобою? Почему ты плачешь? - Спросил Иван.
- Ванечшка! Ваня! Рина, Рина Тоталли погибла... - И жена закрыла 

лицо ладонями, заплакав горько-горько.

Женька (Ферос, Надежда Чжу 15 января 2387 г. Утро.)

Туман, прорезаемый солнечными лучами, проходящими сквозь кроны 

деревьев. Иду сквозь высокую траву, проводя ладонями по головкам 

полевых цветов, обильно растущих в траве. Вдыхаю их запах, 

смешанный с запахом пыли и коры сребролистов. Откуда-то спереди 

доносится плеск воды и весёлый писк детворы. Но, берег Зеркала, 

на который я вышла, пустынен, и лишь мелкие волны с едва слышимым 

шипением прокатываются по разноцветной гальке.
Шорох травы позади меня, я оборачиваюсь и вижу плечистую фигуру в 

белых форменных брюках. Ботинках на толстой подошве и белой 

водолазке, на которой синяя эмблема АС и буквы 'LOKI EI-14'.
Ноги сами несут меня к мужчине, и я глухим стоном утыкаюсь ему в 

грудь: - Папка-а-а! - Сиплю я сведённым судорогой горлом. - 

Папка-а-а-а...
Он обнимает меня одной рукой, прижимая к себе, другая же, 

пропускает мои волосы сквозь пальцы, потом ладонь проходит по 

моему лицу. Вытирая текущие против воли слёзы.
- Ну, что же ты, сырость мне тут разводишь? - Тихо говорит он. - 

Такая известная, прославленная, а ревёшь, как девчонка.
- Я тоскую по тебе, в этом причина... - Шепчу я. - А твой мир, 

уже почти не отличить от реальности.
- Я постарался. - Говорит он.
- Папка! А мама и Ванька оказывается живы, как и Наинэ, и Джинни, 

и Дакар, и Каади, и Сэй! 
- Это прекрасно, доченька, идём, присядем, и ты расскажешь мне 

всё. А то, что-то давненько ты ко мне не заглядывала...
И мы прошли чуть в сторону, где под раскидистой кроной стояли два 

плетёных кресла и столик. Туман рассеялся, но, несмотря на это, 

озеро было пустынным, хотя детский смех и писк не пропали совсем, 

лишь отдалились куда-то далеко.
Я говорила и говорила, рассказывая отцу все новости за те годы, 

что мы не виделись. И один из самых любимых мной мужчин в моей 

жизни, молча, задумчиво слушал мой рассказ. Когда закончила, мы, 

просто молча, сидели, слушая, дыхание друг друга.
- Надо же, - прервал молчание папка, - моя маленькая девочка, 

столь многого достигла. Моя дочь, первый Спектр Совета от людей. 

Мне стоит гордиться...
- Твой лучший друг и шурин, Верховный главнокомандующий Альянса в 

величайшей войне в истории. А жена, Адмирал твоего же флота. - 

Тихо говорю я.
- А младший? Как там мой маленький мальчик?..
- Хэ-хэ... Твой маленький мальчик уже женат и командир СТЭЛС 

фрегата. Капитан второго ранга и мой напарник.
- И как он, как командир?
- Лучше меня, как командир, он на голову выше меня, как не 

грустно мне это признавать.
- Как у вас время-то летит. - Усмехнулся он. - Моя девочка в паре 

с синенькой красавицей и в окружении целого выводка малышей. Мой 

маленький мальчик, командир корабля и старпомом у него другой мой 

парень. Мой старший парень, мой гордый и храбрый Хэймон... Как же 

я соскучился, как соскучился, как бы хотел увидеть их всех, лишь 

на миг, на краткий миг. Но лишь ты, мой Огонёчек, навещаешь меня 

здесь.
- Папка! - Вскрикиваю я и, вскочив, прижимаюсь к нему. - Папка...
Он прижал меня к себе, шепча ласковые слова и теребя 

распустившиеся и растрепавшиеся волосы. Но, наше единение 

прервали шаги по гравию. Кто-то медленно шёл по берегу, пока не 

видимый нам, за кипами кустов.
Отец удивлённо посмотрел на меня и спросил: - Ты кого-то привела 

с собой?!
- Я привела?! - Удивилась я не меньше его.
- Ну, а кто? Это наше место и привести сюда, кого бы то ни было, 

можем только ты и я. Но я, не стал бы этого делать, да и некого 

мне приводить. - Отвечает он, и мы внимательно смотрим на берег, 

ожидая того, кто идёт, шурша камнями.
Через пару минут ожидания, из-за кустов появилась тоненькая 

девичья фигурка. Она была одета в знакомое, ослепительно белое, 

украшенное замысловатым узором платье. Такое есть у меня и у 

многих моих подруг.
Девушка подошла и увидела нас, стоящих у плетёных кресел. 

Оглядела, задумчивым взором, чуть щурясь, как будто пытаясь 

узнать, кого-то забытого.
- Кто вы и что это за место? Мне оно кажется знакомым, но я не 

могу вспомнить? - Спросила она.
- Ро?! Рина, ты что, не узнаёшь меня? - Спросила я.
Девушка вздрогнула и впилась мне взглядом в лицо. - Командир?! 

Женя, это ты? - Спросила она.
- Ро?! - Простонала я, вспомнив, что моя подруга, навечно 

осталась на Суэне. Лишь её изломанное тело, осталось лежать в 

холодильнике на 'Нормандии', как и парочка ребят Гранта и один из 

наших салаг, по имени Ноберт Блом. 
Подружка покачнулась, закрыв лицо ладонями, а потом тихо сказала: 

- Я всё вспомнила, командир. Это ведь Мендуар, это Зеркало, но 

что я здесь делаю и кто этот представительный офицер рядом с 

тобою?
- Рина, мы летали на Суэн, ты помнишь? Тоннели заброшенного 

города рахни... - Ответила я.
- Помню. Мы отходили к кораблям, отстреливая хасков, а потом, 

потом что-то случилось, какая-то тень справа, и боль, и тьма... 

Как мы сюда попали? Ты привезла нас к себе домой? Но, мы же, 

должны были лететь на Ферос?! - Воскликнула Рина.
- Мы на Феросе. По крайней мере, последнее, что я отчётливо 

помню, как меня опускают в капсулу Старика мои братья. - Отвечаю 

я.
- Значит, это не Мендуар... Где мы, Женя? - Спросила меня Ро, 

оглядываясь вокруг.
- Мы там, где нет времени, девочка. - Ответил за меня отец.
- Что значит, нет времени?! Командир! Я что, умерла?! - Спросила 

волчица и её глаза наполнили слёзы. - Я умерла, да? И это 

загробный мир?! Я вспомнила вас... - Сказала она, обращаясь к 

отцу. - Ваша голография висела в доме Жени на Мендуаре. Вы, 

Михаил Шепард, её отец, погибший в бою за колонию много лет 

назад.
- Это так, дитя. - Сказал папка.
- Что это за место? И что я здесь делаю? - Спросила девушка.
- Это чистилище, рекреационная зона, для тех, кто не хочет 

уходить. - Сказал отец, подходя к ней. - Место, где мы можем 

подождать...
- Подождать? - Удивилась Рина.
- Тех, кого мы очень любим, самых близких. - Сказала я.
- Так ты тоже? Ты тоже умерла?! - Спросила подруга, подбежав 

вплотную.
- Я, нет. Пока что, нет. - Ответила я.
Тут отец посмотрел вверх, улыбнулся и сказал: - Тебе пора, 

доченька, пора возвращаться. А я объясню Рине, куда она попала...
И всё, подёрнувшись рябью, растаяло в тумане.

- Женя? - Тихий голос прямо в голове. - Ты меня слышишь?
- Да, Старина, я слышу тебя. - Отвечаю я.
- Отлично! А то, последние несколько минут вашего времени, твои 

показатели были очень странными. Я обеспокоен, с тобою всё в 

порядке?
- Не совсем. Скажи, ты видел тех, кто умер, в своих снах? - 

Спросила я.
Какое-то время было тихо, потом Старик ответил: - Да, Женя, видел 

и вижу до сих пор. Моих друзей, соратников, тех, кто помогал мне 

в моей борьбе с Врагом. Тех, кто ушёл за грань, оставив меня 

одного. Я кладбище, своих друзей и любимых, моя подруга...
- Я тоже их видела, моего отца и мою подругу, что погибла на 

Суэне.
- Ты видела Ро?
- Да.
- Её тело, твои люди отдали мне. И я спрятал его в своём 

хранилище...
- Зачем оно тебе?
- Она часть меня, одна из тех, чьими глазами я смотрел на этот 

мир.
- Ты любил её?
- Да, как и всех вас, всех, кто доверился мне, доверил себя и 

свою душу моей защите...
- Боже мой! Старина! Как же ты это выносишь? - Мысленно шепчу я, 

чувствуя дикую, просто невыразимую жалость и сочувствие к нему.
- У меня, как говорят люди, свой крест. - Отвечает он. - Всё, 

выходи, кое-кто ждёт тебя снаружи.
И я просыпаюсь, глядя на затянутый паутиной потолок. Сажусь и 

вижу рядом точно такие же капсулы, из которых смотрят на меня мои 

друзья. Рядом с нами застыли паучки-рабочие, держащие в лапках 

полотнища своеобразных полотенец. На меня смотрит брат и Лиара и 

Сильв, удивлённо озираются Ису и Нор. А чуть впереди, я вижу 

знакомые створки защитной раковины Лучика. И чувствую её саму, её 

лучистую радость, её сильную, светлую любовь ко мне. Встаю и 

выхожу в объятья паучка, который сноровисто в компании 

обрызгивающей меня очистителем сестрёнки, начинает обтирать моё 

тело от остатков омниотической жидкости. Через пару минут, из 

переплетения паутин, прибегает ещё одна паучишка и вручает мне 

уник, только вот сделанный из рахнийского шёлка, тут же мягкие 

ботинки из какого-то странного материала. Я с удовольствием 

залажу в новую одежду и обувь, застёгиваюсь и смотрю на друзей.
- Ну что, пошли, поздороваемся с нашей ласковой подругой. - 

Говорю я. - Выслушаем заодно от неё всё, что она о нас думает.
Друзья улыбаются в ответ, Лиара и Сильв не ждут нас, подбежав к 

створкам и дождавшись появления головы рахни, прижимаются к ней. 

За ними подходят остальные и я, положив ладони на гладкий, 

горячий лоб царицы, проваливаюсь в радужный туман, наполненный 

любовью и радостью.

Через несколько часов.

Стою около своего корабля и принимаю рапорт от Моно. Мой друг и 

старпом, докладывает мне о состоянии дел на нашем судне. И дела 

эти совсем не радуют. Когда мы с нашими напарниками сломя голову 

драпали с Суэна, а ничем другим наши манёвры назвать было нельзя. 

Я как раз валялась бревном в лазарете, где Карин приводила меня в 

относительный порядок после очередного перегрева. То, перегрузили 

системы и...
В общем, нам нужен ремонт, причём, весьма серьёзный и ближайшее 

место, где мы можем привести себя в порядок это система крепость 

Зевс и гостеприимная планета Лазурная с расположенными на её 

орбите верфями. Там же где-то и мои Рыжики, мало того, Генрих 

отписался, что они разработали новое масс-ядро, которое ещё 

сильнее повысит нашу скорость и самое главное автономность. Если 

нам на МК2 ещё ничего, то парням на МК1 иногда просто вилы. 

Ванька жаловался, что иногда очень не хватает запаса 

термоаккумуляторов и приходится в буквальном смысле извращаться, 

чтобы и задание выполнить и от врага не отхватить. У нас тоже 

иногда, что-то такое наблюдается, только в гораздо меньшем 

объёме.
Дослушав рапорт Карла, объявила экипажу благодарность от себя и 

командования, и зачитала приказ о походе на Лазурную. Так же, о 

награждении отличившихся бойцов, правительственными наградами и 

внеочередными званиями. Эш, как заместитель командира десантного 

наряда, получила кап три и предложение перейти на один из тяжёлых 

крейсеров. Но, Уильямс отказалась, заявив, что останется в 

команде до конца, каким бы он, ни был.
Кроганы наши, под командой Малого, остаются здесь. Лететь в 

составе группы им не положено. Их ждёт транспорт, в составе 

конвоя идущий на Цитадель, где весь 'Аралах' поступит в 

распоряжение Совета, как отдельный спец-отряд быстрого 

реагирования. А заодно, как группа поддержки СБЦ на случай 

очередной попытки ренегатов атаковать станцию. Хотя, это в 

сложившихся обстоятельствах, почти нереальный вариант. Но, всё 

же...
Распускаю строй и слежу, как мои люди уходят на борт, за ними в 

корабле скрываются мои друзья Лиара и Найлус и лишь 'волчицы', 

так и стоят группой под жаркими лучами Тезея. Подхожу к ним и 

сталкиваюсь с четырьмя парами грустных глаз. У Полины дрожат 

губы, и глаза быстро наполняются слезами, которые начинают 

бежать, оставляя мокрые дорожки на щеках. Шагаю к ней вплотную и, 

обняв, прижимаю к себе. Подруга вцепляется в меня, утыкается в 

шею и начинает тихо плакать.
- Скажи, командир. Это ведь всё не напрасно?! Не зря, наша Рина 

погибла, так ведь? - Шепчет она.
- Мы спасли целый народ. Не только Ручейка, но и Лучика и многих 

и многих других цариц рахни, Поленька. - Отвечаю я.
- И всё равно это больно... - Тихо говорит, стоящая рядом Эшли.
Я ничего не говорю, лишь подаю знак ладонью и остальные 'волчицы' 

прижимаются к нам с Полиной.
Когда Доу выплакалась, я кивнула им на аппарель и девушки 

скрылись внутри корабля. А ко мне подошли мои братья, оглядели 

радостными взглядами и Хэм сказал: - Отлично выглядишь, младшая, 

забота Старика явно пошла тебе на пользу.
- Спасибо на добром слове, старший и привет вам обоим. - Отвечаю 

я улыбнувшись. - Как вам Ферос и его Хозяева?
- Это поразительно, Женька! Особенно Лучик, лишь пообщавшись с 

ней лично, я понял какое она на самом деле чудо! - Воскликнул 

Иван. - Нас на аудиенцию пригласили всех, и весь мой экипаж 

побывал в её чертогах. Только вот почему ты так уверена, что 

рахни здесь в безопасности? Тут ведь нет развитой ПКО и враг 

может в любой момент явиться и засыпать Ферос своим десантом.
- Жнецы сюда не сунутся, для них подходить к планете, это 

гарантированно потерять свои платформы, поскольку Старик 

моментально перехватит контроль над ними. А по поводу Ручейка, 

так здесь она как у Христа за пазухой. Старик не только вылечит 

её, но и восстановит ментальную защиту. - Отвечаю я.
- Это с чего вдруг? - Удивляется Иван и Хэм не менее удивлённо, 

только молча, смотрит на меня.
- Странники, не подвластны Врагу. - Говорю я.
- Странники?! Так есть ещё кто-то подобный тебе? И кто это из 

местных?.. - Спрашивает Хэм, но внезапно его как разведчика 

осеняет догадка и старший потрясённо шепчет: - Старый корень!
А младший просто стоит с открытым ртом и лишь тихий ироничный 

смех Старика в наших мыслях.
- Как экипаж? Я знаю, что у вас, как и у нас были потери. - 

Спрашиваю я парней, чтобы вывести их из ступора.
- Люди хоть и расстроены, но все считают, что потери были не зря. 

А про кроганов из 'Аралаха' я просто молчу. Эти парни, говорят, 

что Лучик готова, после обучения и полного курса лечения, 

отправить к ним на Тучанку Ручейка. Так что, задание Архонта, они 

выполнили полностью. - Говорит Ванька, тряхнув головой.
- Раз так, то готовьтесь к походу, мы уходим на Лазурную. Пришёл 

письменный приказ подписанный дядей Стивом и Советом. Нас ждёт 

ремонт и модернизация. - Говорю я, - заодно, экипажи отдохнут на 

планете.
- 'Канн' и 'Бородино' уже там, так же как и почти половина нашей 

эскадры. - Говорит Хэм.
- БП решил переделать всех скопом? - Удивляюсь я.
- Есть причины. В эскадре потери... - Отвечает старший.
- Кто?! - Чувствуя горечь и укол страха, спрашиваю я.
- Потеряны, 'Лазурный птах' и 'Скороход'. Штаб разогнал эскадру 

на модернизацию и пока анализирует произошедшее, вырабатывая 

рекомендации. Терять корабли и людей Петрович и Советники не 

желают категорически. - Говорит мне Иван.
- Как их подловили? - Спросила я.
- Долго говорить, прочитай отчёт штаба, там всё есть. - Ответил 

мне Хэм. - Прочитай обязательно, может, что удумаешь. Все 

командиры и старшие офицеры сейчас этим заняты.
- Хорошо, так и сделаю. - Говорю я, козыряю братьям, и мы 

расходимся по кораблям. На Лазурной ещё будет время поговорить.
Захожу в БИЦ, выслушав команду 'Капитан на мостике' сажусь в своё 

кресло. Оглядываю помещение и, кивнув своим людям, говорю: - 

Мистер Санчес, считайте маршрут в систему Зевс, мистер Моро, 

команду напарникам, строй пеленга, поехали...
И смотрю на своём пульте, как уходят вниз, плиты космопорта 

Ферос.

Главнокомандующий Стивен Хакетт (Лазурная, Орбитальная крепость 

'Китеж' 10 февраля 2387 г.)

Он стоял у панорамного экрана в своей каюте и смотрел на 

раскинувшуюся панораму гигантской стройки. Тысячи рабочих всех 

рас, не покладая рук, недосыпая, строили гигантский прибор под 

названием 'Горн'. Все надежды и чаяния миллиардов других, были 

связаны с его постройкой, до конца которой было ещё ой как 

далеко. Да и пока нет части чертежей, достроить его невозможно.
Дальше в чёрном, подсвеченном мириадами звёзд пространстве 

виднелись сотни стапелей, на которых без устали собирали корабли. 

Внизу, на искрящейся огнями планете миллиарды живых словно 

машины, трудились на заводах и фабриках, изготавливая двигатели и 

орудия, ракеты и броню. И многое-многое другое, нужное для 

производства кораблей.
А миллионы молодых мужчин и женщин всех рас, обливались потом в 

тренировочных лагерях и классах. На тренажёрах и имитаторах. 

Готовясь встать за пульты в строящихся кораблях и, надев броню и 

взяв в руки оружие. Стать частью десантных нарядов этих же 

кораблей.
Думал ли он в далёком уже 2304 году, что когда-нибудь возглавит 

всё человечество в самой страшной и разрушительной войне в 

истории его расы. Достигнет величайшего личного могущества и 

славы, дослужившись до Верховного Главнокомандующего. Думал ли?
Нет, хотя он уже не мог вспомнить, о чём, он тогда думал и 

мечтал. Годы во флоте, тревоги и войны, гибель близких. Оставили 

на его лице свой отпечаток. Морщины на его лице, старили его, по 

сегодняшним меркам, ещё весьма молодого мужчину.
В памяти проплывали лица потерянных отца и матери. Развесёлых, 

честных и подающих большущие надежды племянников. Друзей, а самое 

главное, лучшего друга, брата, его Мишки. Сколько лет прошло, а 

рана так и не затянулась. Всё ещё кровоточила, насылая иногда 

кошмарные сны.
А война бушевала в галактике, сжигая ежедневно тысячи, сотни 

тысяч жизней. Превращая в пепелища миры и наполняя пространство, 

обугленными и оплавленными остовами кораблей.
В этой, кошмарно-кровавой вакханалии, участвовали те, кого он 

очень хотел бы спрятать подальше. Его сестра, его племянники и 

племянница.
И Женька, постоянно заставляла его сердце сжиматься от страха. Её 

бесстрашие и какой-то запредельный авантюризм и удачливость были 

легендой всего воюющего мира. Он читал отчёты аналитиков, смотрел 

передачи и ток-шоу, посвящённые происходящему на войне. И видел, 

что начатое ещё Дианой Аллерс и Даниилом Стаховым, дало обильные 

всходы. Его племянница стремительно превращалась в живую легенду 

рас Совета. Молодёжь, особенно люди и турианцы зачитывались её 

биографией, писали 'тонны' писем. Во время модернизации её 

корабля, многие дежурили у стапеля, стараясь хоть глазком, хоть 

на миг увидеть и прикоснуться к легендам. Женька шарахалась от 

этого всего, как чёрт от ладана. Материлась в разговорах с ним и 

матерью, пряталась за спинами своих людей.
Пока он своей властью не отправил все четыре экипажа на отдых 

вниз, на остров с лабораториями Красных. Пусть побудет со своими 

Рыжиками и прочими умниками, что не покладая рук и мозгов, 

придумывали всё новые и новые новинки. Стараясь нивелировать, 

ослабить, чудовищное преимущество Врага.
Тихо зашипели двери, и он почувствовал позади сестру, Даян тихо 

подошла к нему сзади, обхватила руками за пояс и прижалась к 

спине.
- Устал? - Спросила тихим голосом.
- Есть маленько. - Ответил он, погладив её ладони. - Как сама?
- Всё хорошо.
- Что с рейдом на Терум?
- Задачу выполнили, потеряли 'Торонто', но две трети экипажа 

успело спастись. Вражеская эскадра уничтожена полностью, заодно 

разнесли десантный 'блин'. Всю орбиту мусором засрали, но 

поставки пока по плану. - Ответила сестра.
- Хорошо. Хотя разведка докладывает, Враг подтягивает резервы. 

Зафиксированы сигнатуры платформ, которые считались 

уничтоженными. Только вот, видно, что платформы новёшенькие.
- То есть, они восстанавливают уничтоженное?
- Именно, и исходя из разведданных довольно быстро. Нам не взять 

их измором, Даян. В войне на истощение, нам не победить. Одна 

надежда на это... - Сказал он, указав рукой на 'Горн'.
- Женечка об этом и говорила. Даже протеане не справились, враг 

восстанавливал численность быстрее, чем они его уничтожали. Но, 

насколько я чувствую, тревожит тебя не это. Что случилось, 

Dodger?
- Пришёл рапорт с Иден Прайм, Вэнс Джордан и его археологи кое-

что нашли.
- Этого протеанина?! - Воскликнула Даян.
- Похоже, они нашли рабочее хранилище. Только вот есть проблемы, 

никто не может разобраться со стазис системами. Так что, туда 

нужно отправить тех, кто в совершенстве знает протеанский и 

технологии предтеч, Barb.
- Ты хочешь послать туда Женю и Лиару? Что, других не нашлось?!
- Наши силы засекли на орбите разведчиков с 'восьмёрки', похоже 

на планете у ренегатов Лоусона есть шпионы. Мне нужен этот 

древний, нужен живым. А об удачливости нашей девочки ходят 

легенды и, я боюсь, что справиться с этим заданием сможет лишь 

она.
- Один корабль?
- Нет, пойдёт две четвёрки SR-2, 3, 4 и 32, и турианцы. Они 

закончили ходовые испытания и готовы к работе. Так что, четыре 

СТЭЛСА сядут на поверхность и обеспечат эвакуацию, а четверо 

прикроют орбиту от неожиданностей и если что, сейчас они 

вчетвером могут и тяжёлый крейсер разобрать. После рейда вернутся 

сюда и сдадут мне этого Явика.
- Думаешь, его зовут именно так?
Стивен усмехнулся. - Женька сказала, что все имена совпали, 

почему не совпасть и этому?
- Я боюсь за них.
- Я тоже, но мы должны в них верить. Она справится, Даян.
Зашипели двери и в каюту зашли их дети. Загоревшие, отдохнувшие, 

два человека, турианец, азари и кварианка. С улыбками расселись 

на диванах и креслах.
- Зачем звал, дядя Стив? - Спросила племянница.

========== Глава 61 часть 1. Предтечи. ==========

Глава 61.

Женька (Иден Прайм, орбита 12 февраля 2387 г. 14:30 к.в.)

Стою за спиной Джеффа и его бессменной напарницы Сьюзи, смотрю на 

экран, на котором перед нами в кипенно белых разводах облаков 

плывёт планета, и слежу за тем, как устанавливается связь по КМК 

модулю. Это уже продолжается некоторое время, видимо абонента нет 

поблизости с узлом связи. Но, вот индикатор наконец мигнул и 

появилось грубоватое, словно вырезанное скульптором советских 

времён лицо. Полковник Вэнс Джордан, напоминал мне классического 

советского командира с плакатов времён ВОВ. Этакий суровый 

большевик из рабочих, но взгляд его карих, ехидных глаз портил 

всю картину. Показывая нам, что перед нами весёлый и неунывающий 

балагур, который в самой сложной, критической ситуации не теряет 

присутствия духа и не даёт потерять его своим подчинённым.
- Глазам своим не верю! Сама Джейн Шепард, да поди вместе с 

доктором Т'Сони?!  - Воскликнул полковник.
- Я тоже рада видеть вас, сэр, в хорошем расположении духа. Мы 

прибыли за вашей находкой. - Отвечаю я, чувствуя, как подошла и 

встала рядом Ли.
- Мы сами пока не совсем поняли что нашли, но надеюсь, что вы 

объясните нам, милые дамы. - Ответил нам полковник, задорно 

улыбнувшись при этом. - Передаём данные привода и ждём у раскопа.
- Что по противнику? - Спросила я.
- Появлялись разведчики ренегатов, но они тут периодически 

крутятся. Так что это ещё ничего не значит.
- Вашими бы устами да мёд пить. - Тихо сказала Лиара.
- Будем надеяться на лучшее, мисс Т'Сони.
- И готовиться к худшему. - Говорю я, отхожу к своему пульту и 

вызываю своих напарников. Когда на экране появилось семь 

квадратиков, с физиономиями командиров фрегатов эскадры я 

сказала:
- Парни на ЭсАрах, идут со мной вниз. Десантные группы полный 

наряд с тяжёлым вооружением. Турианцы, кап два Аноррис, Тиррум, 

ваша задача прикрыть орбиту и по возможности ссадить любого, кто 

попытается нам помешать. Всем всё понятно?
- Четыре фрегата на всю орбиту, маловато. - Тихо сказал Иван.
- Что есть, то есть. Так что парни, действуйте по ситуации. - 

Отвечаю я.
- А если заявится, что-то навроде тяжёлой платформы? - Спросил 

кап два Аноррис.
- Тогда не отсвечивайте, с таким противником не вам тягаться. 

Если сможете, помешайте ему высадить десант, посбивав капсулы. 

Ну, всё уже десять раз обсудили и решили ещё на Лазурной. Так что 

придерживаемся первоначального плана, а там, как кривая вывезет.
- Вас поняли, Лидер. - Хором отвечаю мне напарники.
- Тогда, поехали, джентльмены. - Говорю я и командую Шутнику 

посадку. - Ли, пошли в каюту, пора надеть броню. Карл ты за 

командира корабля, действуй по обстановке.
- Ай-Ай. - Отвечает мне друг и меняет меня на месте капитана.

Полчаса спустя.

Ангар, со стоящими в нём десантниками. Тихие разговоры, лязг 

железа, доносящийся изнутри наших 'Скорпионов'. Из люка одного из 

них, торчит голова Гарруса, который смотря куда-то внутрь машины, 

что-то тихо говорит. Пакти, вместе с молодняком, очередной раз 

проверяет 'Браунинги' и ПТРК. За этим всем, с решётчатого балкона 

наблюдает Диана Аллерс. Журналист, напросилась в экипаж, сказав, 

что получила разрешение от самого главнокомандующего на ведение 

дневников прямо на борту. Войскам, хотелось знать о действиях 

нашей эскадры, поскольку только разведчики и снабженцы свободно 

ходили между мирами.  Но мы в отличие от 'торгашей' занимались и 

боевой работой. Так что, народ как говориться - хотел знать.
Молодняк, было, подтянулся в намерении поприветствовать меня, но 

моментом одумавшись, снова расслабился. Мы уже на задании и 

здесь, солдаты ни словом, ни жестом не должны выделять из своей 

среды командиров. Так что, иногда достаточно взглядом подтвердить 

получение приказа, зафиксировав его на иконку на экране шлема или 

на крайний случай тихим голосом.
Около вертикального люка в БТР с плазмо-пушкой стоит Сильви, и 

что-то тихо говорит внутрь машины. Подхожу к ней и слышу изнутри 

голос Лероя.
- Жаль, Снежинка, что мы тут ненадолго. Было бы неплохо повидать 

моих, мать и сёстры были бы очень рады нас видеть...
- Как и я их, мой хороший. - Отвечает Снегурка.
Я оглядываю своих товарищей и громко говорю: - Так, прошу 

внимания.
Разговоры стихли, и на мне сошлись взгляды четырёх десятков моих 

друзей и подчинённых.
- Говори, вождь. - Гулко сказал Крулл, одетый в штурмовую броню, 

за плечом которого, висит многоствольная, 'адская косилка' и 

массивный короб с боекомплектом. В такой же броне Ису и Тарис.
- Мы с генерал-майором Т'Сони идём в раскоп с местными. Наверху 

же, Найлус, ты за старшего. Пока мы будем там шариться, ты 

командуешь всеми десантными силами. Я надеюсь на твоё чутьё, 

брат.
- Может, пожалеем БЭТЭры? - Спросил Макс.
- Нахрен их жалеть?! Толку нам от них, за всё время этой войны, 

мы ни разу их не использовали. Так что, если потеряем, то и Бог с 

ними. Я лучше танк с нашей ухоронки возьму, тот же Т-272, 

несколько которых я там видела. И если что, пусть они местным 

останутся, всяко больше пользы, чем стоят у нас в ангаре. - 

Отвечаю я, ловя на себе осуждающий взгляд Абишека. Интенданту, 

любая угроза имуществу, а уж особенно утрата оного 'боль 

невыносимая'.
- Поняли тебя. - Пробасил Ису.
- Я надеюсь на вас, товарищи. Как бы то ни было, вы должны 

удержать посадочную зону и зону раскопа, до тех пор, пока мы не 

заберём предтечу. - Говорю я, натягиваю поддоспешник, надеваю и 

герметизирую шлем. Оборачиваюсь и смотрю, как опускается 

аппарель, открывающая передо мной, жаркие и изумрудные просторы, 

прекрасной родины наших Дженкинса и Нулика.
Рядом встаёт моя азари, и с нетерпением в чувствах ждёт, когда 

край пандуса коснётся поверхности.
Когда это произошло, от невысоких кустов, протянувшихся вдоль 

кромки леса, к нам быстрым шагом направилось трое военных в 

стандартной броне АС.
Встретились на полдороги к деревьям.
- Полковник Джордан. - Сказал стоявший посредине офицер, протянув 

мне руку.
- Кап раз Шепард. - Отвечаю я, крепко пожимая широкую мужскую 

ладонь.
- Генерал-майор Т'Сони. - Говорит Ли, и так же обменивается с 

мужчиной рукопожатием.
- Идёмте, леди. До раскопа, около ста пятидесяти ярдов, он там 

посреди деревьев. - Говорит полковник и, развернувшись, идёт к 

кустам.
Я оборачиваюсь и вижу, как моя команда разбегается в стороны и 

разворачивает систему обороны. Вместе с ними этим же заняты, 

команды систершипов. Над кораблями колышется марево 

маскировочного поля.
Отключаю себя от УПБ, оставив лишь голосовой канал. В любом 

случае, пока мы будем внизу, я ничем и ни как не смогу помочь 

своим ребятам. Так что и отвлекаться не стоит, они вообще опытные 

и чуется мне, прекрасно справятся и без меня.
Вошли под сень деревьев и, следуя за провожатыми через несколько 

минут, подошли к дыре уходящей вглубь скалы. Дыра оказалась 

наклонным тоннелем, освещённым тусклым красноватым светом.
- Что вы нашли?! - Не выдержала Лиара, когда мы вошли в тоннель.
- Здесь у нас обширное крио-хранилище. - Отвечает Вэнс.
- А что есть ещё что-то? - Спрашиваю я.
- Да есть, в ста милях к западу, мощнейший оружейный склад. А на 

одном из островов в океане Покоя. Обширнейшее информационное 

хранилище, только вот оно довольно сильно повреждено. Но кое-что 

мы смогли оттуда извлечь.
- Что вы извлекли? - Спросила азари.
- Данные по истории Империи протеан. Огромную кучу исторических 

документов, всех эпох. Это просто потрясающе, но нам совершенно 

сейчас не нужно.
- А что по складу? - спросила я.
- Склад будет вывезен на Лазурную или на Шаньси. Может, и туда и 

туда развезём. Нам насколько я знаю, еще ни разу не попадались, 

настолько хорошо сохранившиеся образцы протеанского вооружения.
- Что же здесь, Вэнс? - Спросила Лиара.
- Тут куча капсул, с замороженными протеанами. Большая часть, 

по-моему, уже мертва, но есть несколько, вроде бы живых. По 

крайней мере, на капсулы подавалась и продолжает подаваться 

энергия. Так же, на нижних уровнях, колоссальный склад 

генетического материала и эмбрионов. Там их несколько миллиардов, 

подсчёт ещё не закончен.
- И что эмбрионы? Они живы? - Удивилась я.
- Живы, мэм. - Подал голос один из людей полковника. - Майор 

Джозеф Итон, армейский врач нейрофизиолог и крионик. 

Специализируюсь на ксеномедицине, проходил спецкурс по 

протеанской физиологии.
- Отлично, Джозеф! Но, мы знаем, что длительный криостазис 

приводит к нарушениям в развитии зародышей. Так же, взрослые 

особи теряют репродуктивную функцию. - Говорит Ли.
- Это так, доктор Т'Сони при стандартном криостазисе всё 

происходит именно так. Но здесь использованы нестандартные 

технологии. Стазис системы имеют несколько контуров, и сама 

заморозка идёт не в жидком азоте, а в жидком гелии. Мы 

разморозили несколько эмбрионов, поместив их в модули 

синтетической матки. И пока, в их развитии не обнаружено никаких 

видимых аномалий. - Ответил медик. 
- Что?! - Воскликнули мы с подругой хором. - Вы выращиваете 

протеан?
- Да, выращиваем. - С гордостью ответил полковник.
- Но, тогда зачем вам мы? - Удивилась я.
- Мы не можем разобраться с системой активации криокапсул 

взрослых. А без этого, мы можем их убить. Так что, у меня есть 

приказ передать модули вам, капитан Шепард. Вскрыть их вы можете 

и сами. Но, лучше постарайтесь довезти капсулы до Лазурной и 

передать в руки профессора Янкуловского. 
- Потрясающе! - Прошептала Ли. - Вы нашли живых протеан, сколько 

их кстати?
- Мы пока нашли две рабочие капсулы и в одной из них мужчина, а 

вот в другой, женщина. - Сказал Вэнс, мы прошли через шлюз и за 

ним, погрузились на гравиплатформу которая с большой скоростью 

повезла нас по уходящему куда-то вдаль горизонтальному тоннелю.

Спустя двадцать минут мы всё ещё летели, пролетая множество 

помещений носивших явное протеанское происхождение. Многие из них 

были сильно разрушены, кое-где виднелись обвалы и свисали 

сталактиты, под которыми образовались сталагмиты. Но, вот тоннель 

пошёл вниз, причём явно чувствовалось, что он винтовой, словно 

пандус в торговом центре. На всё вокруг, влюблённо-восторженно 

смотрит моя половинка.
- Что?! Ты, я смотрю, попала в рай, так?! - Тихо говорю я ей в 

приватном канале. - Того и гляди впадёшь в ажитацию...
- Действующая протеанская база! Всю жизнь мечтала попасть на 

такую. И тут ещё и живые протеане, ты понимаешь Aiyo, ЖИВЫЕ! - С 

придыханием бормочет Ли.
- Они пока куски сверхохлаждённого льда, но никак не живые 

существа. Вот довезём капсулы до профессора, там и выясним 

насколько они живые. - Говорю я.
- Не каркай! - Шикнула азари, полыхнув весельем.
- Скажите, полковник, вы все капсулы проверили и что вообще 

можете нам сказать по этому комплексу? - Спросила я.
- Мы проверили лишь процентов десять капсул. Большая часть их 

находится в более глубокой части хранилища. Там всё ещё есть 

энергия, и мы надеемся, что выжил кто-то ещё. Но, вы сами 

понимаете, наши силы и возможности ограничены. Да и оживить 

остальных, мы надежду не теряем, криосистемы работают и пусть 

стазис отключился, но возможно, тела не пострадали от времени. - 

Ответил мужчина.
- Думаете, у вас получится? - Спросила Лиара.
- Возможно, всё же жидкий гелий очень сильно тормозит все 

процессы и сам по себе. Так что, попытаемся, может и получится. В 

любом случае, что мы теряем? - Отвечает Джордан. - Что же до 

комплекса... То, две трети его сильно разрушены, тут явно шёл 

бой, тяжелейший бой. В некоторых местах всё очень сильно 

разрушено и это не естественный процесс. Это последствия подрывов 

и обработки каким-то непонятным нам излучением. Органические 

части превратились буквально в пыль. Не осталось даже костей, 

хотя сам комплекс был заблокирован и, здесь явно никого не было 

все эти тысячи лет.
- Ишь ты, почти как в игре... - Шепчу я, но азари слышит мой 

шёпот.
- Женя?! - Слегка удивляется Лиара. - Что там в игре?
- Этого предтечу спас местный ИИ, похоже, именно он поддерживал 

остатки комплекса в рабочем состоянии, и именно он, устроил в 

разрушенной части комплекса локальный Армагеддон, зачистив всех, 

кто там оставался и своих и чужих. - Ответила я.
- Он убил своих?! Протеан?!
Я лишь пожала плечами.
- Скажите, полковник, что насчёт местного ВИ? - Спросила 

археологов азари.
- Он отключён, причём местный синтетик, несколько сотен лет назад 

так оптимизировал системы убежища, что оно до сих пор действует, 

но вот на поддержание собственного существования ему энергии 

похоже не хватило. - Ответил второй из провожатых.
- Он пожертвовал собой ради своих подопечных?! - Воскликнула Ли.
- Похоже на то... - Ответил Вэнс и мы, миновав шлюз с массивными 

воротами, оказались в совершенно другом помещении. Тут всё 

буквально дышало жизнью. Что-то светилось тусклым зеленоватым 

светом. Мигали странные огоньки, слышался тихий гул и шелест, 

веяло тёплым ветерком и странными запахами.
- Что-то странно? - Говорю я. - Зачем было отключать себя, если 

тут полно энергии...
- Это так только сейчас, Джейн, просто мы подключили 

дополнительные источники энергии. До этого же, здесь всё было 

довольно грустно. - Сказал полковник. - Скоро мы прибудем на 

место, там мои люди уже должны подготовить капсулы к 

транспортировке. Мы начали это делать сразу же, как вы с нами 

связались. Так что, задержки, скорее всего не будет.
- Надеюсь на это, сэр, чую, нам не стоит задерживаться здесь ни 

на одну лишнюю минуту. - Отвечаю я, ощущая волну сожаления от 

своей половинки и, слышу её горестный вздох. Сейчас Лиара тяжко 

душит в себе учёного, выставляя на поверхность разведчика и 

военного. - Ничего, - шепчу я ей, - мы ещё сюда вернёмся. Я тебе 

обещаю, и ты сможешь вдоволь покопаться в местных развалах.
- Ловлю на слове. - Шепчет в ответ азари.
Смотрю на таймер в углу экрана и вижу что мы здесь уже почти 

полчаса. Как раз, наша платформа подлетела к большой решетчатой 

погрузочной платформе, на которой стояли несколько вооружённых 

десантников и два неправильной формы цилиндра, антрацитово-

чёрного цвета.
Когда мы остановились, десантура споро погрузила цилиндры на наше 

летающее транспортное средство, один из них остался с нами, а 

полковник и его люди сошли.
- Удачи, Джейн. Доктор Т'Сони... - И Вэнс козырнув нам, утопал со 

своими людьми куда-то вглубь коридоров.
Замигала иконка Найлуса и я активировала приём.
- Лисёнок, поторопитесь, у нас гости. - Сказал брат.
- Кто и сколько их? - Спросила я его.
- Пара тяжёлых крейсеров и шестёрка тяжёлых десантных 

транспортов. Парочку наши товарищи уже уделали, но оставшихся, 

хватит нам по самую каску. 
- Что?! Все шесть идут к нам? - Спросила я.
- Насколько я понял, нет, к нам идёт лишь один, остальные 

разошлись по другим точкам. - Отвечает Найлус.
- Чёрт! - Шиплю я. - Один хрен плохо, там не меньше батальона со 

средствами усиления, а нас всего чуть больше роты, правда, 

корабли смогут нас прикрыть... Проклятье! Оцеола, делайте что 

хотите, но вы должны удержать площадку до отлёта. Когда вы их 

ждёте?
- С минуты на минуту, транспорт уже сел. Мы его засекли, жаль, 

что не смогли атаковать торпедами, даже Сью не успела 

прицелиться.
- Мы возвращаемся, минут через тридцать будем у входа. Отправь к 

нам четверых парней посильнее, капсулы придётся тащить.
- Понял тебя. - Ответил брат и отключился.

Иван Михайлович Шепард (Иден Прайм, площадка у раскопа, 16:10 

корабельного времени.)

Груда камней на краю поля, из-за которой прекрасно 

просматривается широкий спуск в долину из которой, вот уже 

двадцать минут, волна за волной идут нападавшие. И хорошо что, 

массированный удар противник может нанести только отсюда. Фланги 

тыл прикрыты скалами и густым лесом, по которому и пешему сложно 

пройти, а техника и вовсе не пройдёт. Не это, и Ив сильно 

сомневался в том, что они удержали бы позиции.
Впереди в четырёх сотнях метров чадно горел 'Тор', башня танка 

была сорвана внутренним взрывом и валялась в нескольких десятках 

метров от корпуса. За его уничтожение, было заплачено двумя БТР и 

если 'Мако' Гор'Бе, ещё можно было восстановить, то 'Скорпион' 

сестры, годился только на свалку. Попадание в корму ОФС танка, 

разворотило её напрочь, тяжело контузив экипаж. Зятю ещё и 

осколками посекло ноги и его вместе с его бессменным напарником 

Ричардом Дженкинсом уволокли в лазарет на 'Нормандии'.
Лощина, кое-где заросшая жиденькими кустами, была густо покрыта 

телами ренегатов. Сейчас они накапливались в небольшом овраге на 

расстоянии километра и похоже опять готовились идти на приступ.
- Твою мать! - Ругнулся стоящий неподалёку Виктор Крид, старпом у 

'галлов'. - Скоро там Лисёнок с Доком, ещё один хороший приступ и 

нас могут смять.
- Не бзди! - Рыкнул, сидевший на корточках за массивным скальным 

обломком Крулл. - Вождю недолго ехать осталось, а чтобы не 

облажаться, стреляй точнее, Trikster. О! Они снова полезли, ну во 

имя великой Калрос, сейчас я их прищучу. - И кроган раскрутил 

стволы своего ужасающего по разрушительной мощи пулемёта.
- Береги патроны. - Сказал ему, стоящий рядом с таким же 

пулемётом Иесуа.
- Учи - учёного... - Ответил ящер, шагнув из-за укрытия.

Десять минут спустя.

Бум-м-м-м-ммм! Грохнуло за камнями и на шлем посыпались мелкие 

камушки и пыль. Иван выглянул за своё укрытие и увидел стоящего 

на колене вражеского гранатомётчика. Тот вставил в направляющие 

следующую гранату, но выстрелить не успел. Его голова вместе со 

шлемом разлетелась на части.
Вокруг гремело и грохотало, летали потоки пуль, позади него 

изломанными завалами громоздились деревья, оставившие высокие 

пни, раскрошенные пулями.
Что-то терзало его, какое-то странное беспокойство. Поскольку 

опасения на то, что противник сможет вытеснить их с позиций, не 

оправдались. Атака ренегатов снова захлебнулась, и снова с 

большими потерями. Сквозь стрёкот выстрелов и азартные крики его 

напарников он услышал тихий, но всё нарастающий свист. Память 

лихорадочно проматывала знакомые звуки, пытаясь установить 

похожий, как буквально оглушая, в наушниках проревело голосом 

Крулла: - Берегись! Миномётный обстрел!
И тут вокруг них начали вспухать султаны разрывов. Визг осколков, 

крики и яростный мат, окружили его со всех сторон.
Хлопнуло позади и, он увидел, как с воем в зенит ушла торпеда. 

Заворожено следил за сияющей искрой, которая оставляя 

инверсионный след, описала почти правильный круг в небе и 

устремилась прямо в дальний край лощины, откуда, похоже, и 

работали миномёты.
- Отрядам, залечь за укрытиями. - Раздался в наушниках спокойный 

голос Сьюзан.
Иван понял, что сейчас произойдёт, забился за камень, отключил 

микрофоны в шлеме и закрыл голову руками.
Даже сквозь закрытые веки он увидел вспышку. Барадиевая* БЧ, 

мощностью в полторы сотни тонн тротила заставила землю под ногами 

подпрыгнуть, а через несколько мгновений небо как будто упало им 

на головы.
Когда он чуть оклемался, в ушах стоял звон. Завал из веток и 

стволов сдуло, и позади их позиции остались только голые пни. В 

пределах видимости кверху колёсами лежал М-35-тый с номером '45' 

на борту. Из распахнутой дверцы люка, вылезал совершенно ошалелый 

экипаж. Виднелись корабли, маскировочное поле тоже не пережило 

близкого взрыва и открыло их на всеобщий обзор.
- П-ш-ш-ш-ш.. - Зашипело в наушниках и голос сестры произнёс: - 

Какого хера тут твориться?! Вы что тут устроили?! Командиры, 

доклад!
Иван пробежался взглядом по списку потерь, увидел, что несколько 

иконок его десантников стали чёрными и на них горит тусклая 

багровая надпись 'Боец потерян'. Многие были красно оранжевыми, 

мигающими тревожными надписями. Он подсчитал потери и доложился, 

чувствуя охватившую его тоску, таких потерь они ещё не знали за 

весь период боевых действий...
Одновременно с ним, шли доклады от напарников и, последней была 

Сьюзан, которая выдала данные по противнику и происходившему 

здесь.
- Пока они не очухались, отходим джентльмены. - Скомандовала 

Женька и он, держа в прицеле скрытую в исполинских клубах пыли 

лощину, скомандовал своим людям отход. Одновременно попятились и 

напарники, подбирая раненых и убитых товарищей. Он, как и 

положено, вместе с братом шел последним, чутко вглядываясь в 

туманную хмарь. Пыль оседала, оставляя разводы на корпусах 

кораблей, на подбитых машинах, на бронекостюмах десантников.
Когда до слипа оставались считанные шаги, из лощины на них пошли 

ренегаты и вид их, внушал ужас даже самым стойким, даже ему 

самому. Все в разводах грязи и крови, в изуродованной броне, на 

них словно ожившие мертвецы, молча, раскачиваясь, всё ускоряя 

шаг, шёл противник. Он увидел фигуру сестры, стоявшую у 

'Нормандии' внезапно она подпрыгнула и, словно размазавшись в 

воздухе, оказалась на крыле своего корабля, прямо у гондолы 

маршевого двигателя, вся замерцала бело-голубым светом и, 

дальнейшее он, наверное, не забудет никогда. Вся лощина с 

бегущими вражескими солдатами будто подёрнулась рябью, а затем... 

Затем прямо между бегущими фигурками начали появляться чёрные 

точки, в миг превращающиеся в чёрные же сферы. И людей, начало 

разрывать на части, подбрасывать вверх и раскидывать в стороны 

словно кукол. От биотических детонаций расходились сферы ударных 

волн, создавая явную картину массированного артиллерийского 

удара. Снова поднялась пыль и, их всех догнал тяжкий грохот.
- Что стоим?! - Рявкнули в наушниках. - Заканчивайте погрузку и 

уходим!
Он бросил последний взгляд на лощину, всё так же скрытую за 

пеленой пыли, в которой то и дело вспухали ясно видимые сферы 

ударных волн. Вздрогнул от осознания, каково же сейчас тем, по 

кому ударила всей своей мощью его сестра. Только сейчас до него 

дошло, буквально влетело снарядом, понимание её чудовищной силы 

как биотика. Хлопнул брата по запылённой кирасе ладонью и вбежал 

на борт.

* - Барадий - Химическая взрывчатка повышенной мощности, название 

произошло от аббревиатуры 'BARa-Di-UHE'. Мощнее тротила в 

восемнадцать раз. Вес БЧ Х-370 'Молотильщик' - 8,5 тонны. Взрыв 

боеголовки равен 150 тонн ТНТ.

Диана Аллерс ('Нормандия' SR-32 13 февраля 2387 г.)

Совсем не так, представляла себе Диана войну. Всё-таки репортажи 

её коллег и сухие сводки министерства обороны Альянса не давали 

полной картины происходящего в галактике. Интервью с участниками 

боёв тоже не давали ей почувствовать происходящее. Здесь же, в 

первой же миссии, которая не предполагала боя, события 

развернулись так, что Аллерс окунулась в войну с головой.
Корабль был тих, несмотря на то, что было позднее утро, лишь 

вахтенные сидели в БИЦ, да Стивен Кортез читал что-то сидя в 

кресле пилота. Ни командира, ни кого из офицеров она так на 

завтраке и не увидела. Многие к тому же, до сих пор были в 

лазарете, кое-кто отлёживался в своей каюте и за ним ухаживали 

товарищи. Судовой врач и фельдшер были в медотсеке, ухаживая за 

тяжелораненными, несколько из которых находились в регенераторах.
Диана с содроганием вспоминала вчерашний день, крики людей и не 

людей. Особенно когда их вытаскивали из бронекостюмов. Одной из 

десантниц, турианке, оторвало осколком мины ногу по колено. Как 

она кричала, как плакала... Ещё троим, не повезло, сейчас их тела 

лежали в холодильнике упакованные в чёрные мешки.
Она вошла в кают-компанию и уселась за угловой столик. Одна из 

девушек, кажется из смены операторов, выполняющая сегодня наряд 

на кухню, подошла к ней.
- Что желает, госпожа журналист? - Спросила она.
- Что у вас есть, слегка перекусить? Э-э-э-э... Кажется, Галина? 

- Спросила в ответ Диана.
- Так точно, старший мичман Галина Волкова. У нас есть овощной 

салат, омлет с беконом и булочки плетёнки с маком. Из напитков, 

чёрный и зелёный чай, а так же кофе. Что закажете?
- Дайте мне салат и булочку с кофе.
- Хорошо, мэм. - И унтер-офицер кивнув, скрылась на камбузе. А 

Диана, задумалась, как лучше построить сюжет в репортаже, чтобы 

контрастнее подчеркнуть произошедшее вчера. Ещё и стоявшие в 

инженерном отсеке стазис-капсулы с протеанами, заставляли её 

сердце учащённо биться.
- Вот бы поговорить с предтечами, взять интервью у тех, чья 

история долгие тысячелетия была путеводным огнём для всех рас 

Цитадели. - Подумала женщина, задумчиво глядя в один из 

великолепных аквариумов в ближайшей стене.
- С добрым утром, не помешаю? - Раздался рядом низкий голос с 

приятной двойной подгармоникой.
Женщина подняла взгляд и увидела стоящего рядом турианца Спектра.
- Нет-нет, что вы, Найлус, доброе утро, и я буду рада провести с 

вами ланч. - Ответила она.
- Хорошо. - Сказал мужчина и присел за соседнее кресло. Посмотрел 

на выглянувшую из камбуза Галину и кивнул. Та кивнула в ответ и 

снова скрылась на кухне корабля.
Диана посмотрела на Крайка и вопросительно выгнула бровь. Тот в 

ответ улыбнулся тихо фыркнув.
- Удивительно, Найлус, неужели экипаж так хорошо вас уже знает, 

что угадывает ваши желания? Насколько я знаю, большинство 

космонавтов поступили в экипаж лишь в начале войны...
- Всё просто, Диана, я довольно консервативен в вопросах еды и 

экипаж давно в курсе моих предпочтений. Так что, им не составляет 

труда угадывать мои просьбы.
- Просьбы не приказы? Вроде вы военные?
- В боевой обстановке будут приказы, сейчас же именно просьбы.
- Скажите, Найлус, я вот всё думаю и так и не поняла ваш статус 

на корабле и в команде, не разъясните мне?
- Что разъяснить?
- Ваш статус на борту 'Нормандии'?
- Старший отряда СПЕКТР, спецпредставитель Совета Цитадели.
- Э-э-э-э?.. Так вы что? Командир 'Нормандии'?
- Нет, я командир группы Спектров и мои полномочия не 

распространяются на действия в пространстве, здесь вотчина моей 

сестры и напарницы. В остальном же, моё слово решающее.
- То есть, как вы скажете, так и будет?! - Удивилась Диана.
- Ну, последнее слово определённо за мной, но я им пока не 

пользовался, нет необходимости, Женя вполне эффективна.
- Странно, я считала, что в армии не должно быть двоевластия. А 

вы получается, этакий комиссар при командире корабля, так?
- Примерно, но мои полномочия касаются только неоднозначных 

ситуаций, или ситуаций в которых у Шепард не выработалось 

самостоятельное решение или я считаю его неоптимальным. Тогда да, 

тогда я имею право вмешаться и решить за неё, но...
- Вы не спешите этим правом воспользоваться... И как воспринимает 

это сама Шепард.
- Женя всё понимает правильно. - Ответил турианец, принимая из 

рук девушки стюарда большую кружку, ароматно пахнущую какими-то 

фруктами.
Диана же, получив свой салат и кофе с булочкой, целиком отдалась 

вкусовым ощущениям. Некоторое время было тихо, пока к ним не 

заглянула капитан. Окинула взглядом обоих и сказала: - Найлус, 

пошли в инженерный у нас проблемы.
Турианец встрепенулся, одним глотком допил свой напиток и вышел 

вслед за Шепард.
Аллерс заволновалась, словно гончая почуявшая добычу. Каким-то 

особенным, выработанным за долгие годы работы чутьём, она поняла 

- происходит что-то чертовски важное, что-то удивительное.
Журналистка допила кофе, поблагодарила Галину и вышла вслед за 

Спектрами. Спустилась на лифте на четвёртую палубу и застыла в 

коридоре, пытаясь понять, в котором отсеке находятся те, кого она 

ищет.
- А не у протеан ли они? - Задала сама себе вопрос, - не 

проверишь - не узнаешь...
Прошла направо и, нажав голограмму открытия, вошла в один из 

отсеков, сразу же услышав разговор. Говорила доктор Т'Сони, 

склонившаяся над стоящими стазис-капсулами и что-то делавшая с 

ними. Справа за пультом стояли Спектры Крайк, фон Арним и 

Хоффмайер.
- Женя, процессы необратимы, Сьюзан говорит, что мы всё-таки не 

протеане и энергосистемы хоть и незначительно, но отличаются, а 

эти капсулы нестандартные и они не могут в отличие от всего 

комплекса, подзаряжаться от нашей энергосети.
- То есть, их нужно активировать? - Спросила, стоявшая рядом с 

азари Шепард.
- Да и немедленно! - Воскликнула Лиара.
- Блять! Да что за непруха то?!  - Прошипела командир корабля.
- В чём дело? - Спросил Крайк.
- Дело в том, что мы не знаем, как это сделать. Все данные по 

работе капсул были переданы на Светлую, профессору Янкуловскому, 

для расшифровки. У нас же, этих данных нет, а вскрывать и 

активировать капсулы, я так думаю нужно как-то по-особенному, 

иначе...
- Иначе что? - Спросил Хоффмайер.
- Иначе, они умрут. - Подала голос беловолосая Сильвианн.
- И что же делать? - Спросил Крайк.
- Мы не знаем? - Хором ответили Шепард и Т'Сони.
- И что? Будем ждать, пока капсулы отключатся и протеане умрут? - 

Спросил турианец.
- А что ты предлагаешь? - Спросила Лиара.
- Пусть Сьюзи подключится к системам капсул и попробует 

дешифровать данные по активации, вы же с Женей воспользовавшись 

ими, вскроете хранилища и оживите предтеч. А дальше, дальше пусть 

болит голова у Главкома и Совета. Пусть сами с ним и с ней 

договариваются. - Ответил Найлус.
- Сью?! - Подняв голову, спросила Шепард. - Справишься?
- Я попробую, командир, но это может потребовать времени. - 

Ответила местный синтетик.
- Сколько? - Спросила азари.
- Предварительно, около четырёх часов, при условии, что я 

задействую максимум вычислительных ресурсов. - Сказала Сьюзан.
- У нас нет столько времени, капсулы отключатся через пару часов. 

- Прошептала доктор Т'Сони.
- Да, ёб твою мать! - Каркнула Шепард и пнула одну из капсул, 

вскрикнула и, схватившись за ногу села на пол. Скуля и баюкая 

отбитую конечность. Диана заметила, что на командире корабля были 

мягкие мокасины, а не стандартные флотские ботинки. - Уй-уй-уй! - 

Завывала Женя, массируя ступню.
- Ты чего? - Спросила её Сильвианн. - Держи себя в руках.
- Да блять, проклятущие протеане, а я ещё и забыла что в 

мокасинах... - Отвечала ей Шепард, рядом с которой сидела азари, 

светился инструметрон и Лиара что-то разглядывала на экране.
- Вы слышали? - Сказал турианец.
- Что слышали? - Спросил его Хоффмайер.
- Что-то щёлкнуло...
- То мои пальцы. - Простонала Шепард.
- Твои пальцы целы. - Сказала азари.
- Это не походило на хруст костей. - Продолжал говорить Крайк. 

Подошёл и, встав на корточки, стал что-то разглядывать на той 

капсуле, что пнула Женя. - Ну-ка? - Пробормотал он и подцепил 

что-то когтем. Раздался скрип, турианец хмыкнул и встал, сжимая в 

пальцах, тускло мерцающую зелёным светом пластину небольшого 

размера.
- Оп-па! - Воскликнул Спектр человек. - Найлус нашёл ключ.
- Это не ключ! - Сказала азари. - Это хран.
- У меня стойкое подозрение, что он тут не просто так. - Сказала 

фон Арним. - Предлагаю, подключиться к нему и посмотреть что там 

и как.
- И кто это сделает? - спросил турианец.
- Мы! - Опять хором сказали Т'Сони и Шепард.
- Не вариант, если что-то пойдёт не так. Мы разом потеряем обоих 

своих специалистов по протеанам. Так что, первую попытку сделает 

Женя вместе... - И турианец задумчиво оглядел всех 

присутствующих. Поднял взгляд к потолку и закончил: - Со мной, а 

Лиара и Сильви будут на подстраховке и если что сделают вторую 

попытку.
На него возмущённо посмотрела азари, но недолго подумав, согласно 

кивнула.
- Иди сюда, Оцеола. - Сказала Шепард.
У Дианы аж дыхание перехватило от осознания уникальности 

происходящего. Она аккуратно бочком пододвинулась к фон Арним и 

шёпотом спросила: - Что происходит, штаб-коммандер?
Беловолосая графиня, смерила её задумчивым взглядом и ответила: - 

Найлус нашёл протеанский хран. Работать с такими устройствами 

могут только псионики, подключаясь к ним напрямую. Из всех нас, 

только Женя и Ли, обладают необходимыми знаниями языка и структур 

хранения информации предтеч. Так что сейчас, командир подключит 

своё и Найлуса сознание к храну и считает информацию. А Оцеола 

проконтролирует процесс. Если что-то пойдёт не так или информации 

будет слишком много, и Женя не сможет усвоить её в необходимом 

объёме, их сменим мы с генерал-майором разведки.
- А что может пойти не так?
- Мало ли, может у командира что-нибудь не получится или она 

ошибётся, тогда будет откат. А это крайне неприятно и требуется 

довольно много времени, чтобы прошли последствия. Но, смотрим, 

они начинают... - Ответила Спектр.
Шепард и Крайк, сели напротив друг друга скрестив ноги. Турианец 

приподнял руки, держа в своих ладонях ладони подруги. Женя тускло 

замерцала сине-зелёным и пластинка, взлетев, повисла меду ней и 

мужчиной на уровне глаз. Внезапно артефакт вспыхнул ярко зелёным 

светом и двое разумных застыли, глядя друг на друга и 

одновременно в никуда. 
Прошло несколько минут, наполненных тревожным ожиданием. И так же 

внезапно как загорелась, пластина погасла и упала на пол между 

сидящими. Шепард наклонилась и уткнулась партнёру в грудь, её 

руки тряслись, а турианец тяжело дышал и, Аллерс слышала, как 

скрипят его зубы.
- Что вы узнали? - С беспокойством спросила азари.
- Сильв! - Глухим голосом сказала капитан. - Вызови Пакти, 

раздайте экипажу ментальные щиты. Я не желаю, чтобы этот урод 

копался в головах моих людей. Макс, прикажи салагам подготовить 

две каюты, предтеч нельзя селить вместе, боюсь нам придётся 

присматривать за обоими. Иначе кто-то помрёт...
- Ты выяснила, как активировать капсулы? - Спросила фон Арним.
- Выяснила.
- Что вы увидели? - Спросил Макс.
- Я честно сказать думал, что протеане небыли такими... - Ответил 

Крайк.
- Какими? - Спросила турианца Диана.
- Абсолютно беспощадными, расчётливыми, жестокими и безжалостными 

даже к своим. И Женя права, селить их вместе не стоит. - Сказал 

турианец, поглаживая человечку по голове.
- Почему? - Спросила журналистка.
- Женщина, глава гражданской администрации, именно она построила 

тот комплекс. И именно она и её люди разработали системы 

криостазиса, а этот... - И Найлус неприязненно посмотрел на 

капсулу. - Вместо того чтобы спасти их, отдал приказ уничтожить. 

Хотя спасти было можно, мало того, это было нужно, необходимо, 

сделать. Предпочёл сохранить своих солдат, пожертвовав учёными и 

гражданскими.
- Отвезём этого урода на Лазурную и сдадим дяде Стивену. Пусть 

сам с этим гандоном нянчится. Я его видеть здесь не желаю. - 

Глухо сказала Шепард, оторвавшись от напарника и вставая. В этот 

момент в отсек зашёл интендант и положил на стол несколько 

поясов. На самом Пакти, пояс был уже надет и мигал огоньками.
- Экипажу раздал? - Спросила его командир.
- Так точно, ребята разносят по каютам, в том числе и в лазарет. 

- Ответил интендант.
- Отлично. - Сказала Шепард, подходя к столу, взяла с него пояс 

и, надев, активировала. - Чего ждёте, надевайте. - Сказала 

остальным и Диана послушно надела устройство. После активации 

ничего не изменилось.
- Что они делают? - Спросила журналист.
- Защищают ваши мозги от проникновения псиоников. Не позволят 

этим, а особенно этому, копаться у вас в памяти. - Ответила 

командир корабля, а Диана вздрогнула от страха. - Не бойся, 

Диана, мы не дадим тебя в обиду. - Сказала Шепард и подошла к 

азари.
- Покажешь, что нужно делать? - Спросила Т'Сони.
- Безусловно. - Сказала капитан и две женщины застыли, глядя друг 

другу в глаза.
Через несколько секунд оторвались и подошли к капсулам. Диана 

увидела, как забегали их пальцы по высветившейся голографической 

клавиатуре. Капсулы замерцали, и раздался тихий пульсирующий гул. 

Он нарастал, постепенно меняя тональность. И через несколько 

минут утих. Что-то щёлкнуло, зашипело и крышки разошлись, Диана 

вытянула шею, пытаясь увидеть лежащих в капсулах. Шепард отошла, 

и вытащила из шкафчика в углу, мощный пистолет. Остальные 

присутствующие тоже напряглись. В капсуле послышались всхлипы, 

что-то прошуршало и за край одной из них, ухватилась странная 

пятипалая ладонь.
Ухватилась за край причём, как заметила Диана, мизинец на ней 

отстоял подобно большому пальцу. Прошуршало и в капсуле сел 

донельзя странный гуманоид. Его голова была явной ромбовидной 

формы, на лице отсутствовал нос, часть кожи представляла собой 

ороговевшие наросты, подобные пластинам турианцев. Между ними 

просвечивала голубоватая кожа, покрытая сероватыми пигментными 

пятнышками. У протеанина было четыре глаза, жёлтые со странного 

вида зрачком, они пристально смотрели на них, переводя взгляд с 

одного на другого.
- ... ... ... ... - Сказал предтеча.
- ... ..., говорите на межязыке. - Ответила ему азари, перейдя в 

конце на базик.
- Люди, азари, турианцы. Я вижу вас, где мы находимся? - Спросил 

древний.
- Вы на борту моего корабля. - Сказала Шепард. - Мы нашли ваше 

хранилище и решили вывезти уцелевших. Дабы вас не захватили 

прислужники Врага.
- Врага?.. Воюете? С кем? - Глухо спросил он.
- С теми, кто уничтожил и вас. - Ответила Т'Сони.
- Значит, со Жнецами. И как успехи?
- Пока не очень успешно. - Сказал Найлус.
Протеанин опёрся на края капсулы и вылез, встав босыми ногами на 

пол. Оглянулся, внимательно осматривая помещение, Диана заметила, 

что на спине у него были странные наросты, из-под которых 

свешивались полупрозрачные пластины, похожие на крылья насекомых.
Шепард медленно подошла к древнему и спросила: - Как вас зовут?
Тот оглянулся, смерил её странным взглядом и немыслимо быстрым, 

текучим движением оказался вплотную. Он был выше капитана на 

голову, и прежде чем она успела среагировать, взял её руками за 

шею и замерцав сине-зелёным вперил взгляд своих пылающих очей в 

её глаза.
Шепард вздрогнула, пистолет выпал из её ладони. Женщина часто и 

глубоко задышала, но, внезапно черты её лица исказились в злобной 

гримасе. Глаза командира корабля вспыхнули сияющим белым огнём и, 

протеанина отбросило к стене. Человек прошипела по-русски 

голосом, от которого у Дианы зашевелились волосы на затылке и всё 

внутри, буквально заледенело от ужаса.
- Пошёл вон из моей головы!
Протеанин оскалился.
- Вон!!! - Рявкнула Шепард и предтеча взлетел в воздух, а по 

помещению пронёсся гул и заскрипели переборки.
Аллерс видела, как по телу капитана пролегли сияющие полоски, 

складываясь в причудливую сеточку. Древнего же, уже ярко 

светившегося сине-зелёным, буквально вминало в металл переборки.
- Ты по-с-с-смел влез-с-с-сть в мой раз-с-с-сум без раз-с-с-

среш-ш-ш-ения, тф-ф-ф-фварь! - Шипела Шепард на базике. - За 

меньш-ш-ш-шее, у вас принято было убива-т-т-т-ть...
- Ты не одна из нас! - Хрипел Древний.
- Это не имеет значения, ваши законы распространялись на любых 

псиоников. - Крикнула азари.
- СТОЙТЕ! - Прозвучало в отсеке, и от этого голоса журналиста 

бросило в дрожь. Столько в нём было внутренней силы. - Отпусти 

его, не убивай, прошу...
- Он убил почти всех твоих людей, убил детей, убил тех, кого 

поклялся защитить и спасти. Почему ты жалеешь его? - Сказала 

капитан, посмотрев на сидящую в другой капсуле протеанку.
- Он выполнил свой долг, в тех обстоятельствах, у него не было 

выбора. - Сказала та.
- Виденное нами в хране неочевидно и не подтверждает твои слова.
- Но, это так, он показал мне, показал мне всё, прямо сейчас. - 

Сказала протеанка. - Отпусти, прошу тебя, Странник.
- К чёрту вас обоих! - Рыкнула Женя и древний мешком плюхнулся на 

пол. - Разбирайтесь сами, но предупреждаю. Ещё одна попытка 

несанкционированно влезть в разум меня и моих товарищей и я убью 

того кто это сделает.
- Этого больше не повториться. - Простонал протеанин. - Прости 

меня, Странник. Но, из-за вашей защиты я должен был убедиться.
- Убедился?.. - Спросила Шепард.
- Да.
В это время пшикнули двери и в отсек зашёл лейтенант Мирин, 

несущий в руках какой-то свёрток, сверху на котором стояли две 

пары странной формы флотских ботинок.
- Я принёс уники для наших гостей и ботинки им же. Мы изготовили 

их по результатам сканирования капсул. - Сказал на русском 

кварианец. - У вас тут всё в порядке, а то были странные звуки?
- Все хорошо, Уриил. Спасибо тебе и дяде Грише. - Ответила 

командир корабля.
- Не за что, командир. - Сказал Даррен и положил одежду на стол. 

С любопытством оглядел протеан, хмыкнул и, сделав, абсолютно 

равнодушное лицо продолжил:  - Пойду я, там ещё дел полно. 

Разрешите идти?
- Иди, дружище, мы тут сами разберёмся. - Ответила Шепард, следя, 

как инженер скрылся за дверью.
- С вами и кварианцы, кто ещё на борту вашего корабля? - Спросил 

протеанин.
- Почти все расы нашего сегмента сети. - Сказал Найлус.
- Вы едины в борьбе и это радует. - Сказала протеанка. - И раз, 

вы не хотите нам показывать, что произошло в галактике за 

прошедшее время, укрывшись за своими экранами. Мы просим вас, 

рассказать нам об этом.
- Хорошо. - Ответила Шепард. - Вот ваша одежда и обувь, 

одевайтесь и идем. Поговорим в кают-компании корабля, заодно 

проверим, подходит или нет вам наша пища. Наши медики, 

просканируют вас и выяснят это.
Предтечи оделись в удивительно ладно севшие на них уники, надели 

ботинки, и они всей компанией отправились на вторую палубу.
А затем был долгий рассказ, в котором приняла участие и Диана. 

Рассказ занял весь день и большую часть вечера. Они рассказали 

протеанам, что произошло в галактике за последние пятьдесят тысяч 

лет. За время, что потребовалось на разговоры, в кают-компании 

собралась почти вся команда. Даже покалеченная Корис Дайс, с 

помощью друзей десантников добралась сюда.
Древние молча слушали изредка задавая уточняющие вопросы. Когда 

краткая история была рассказана, протеанин, чьё имя было Тауан 

Явик**, сказал:
- Вы готовились к войне, только почему так недолго? Вы 

объединились, но почему так поздно? Мы оставили вам столько 

предупреждений, и вы не услышали их, почему?!
- То, что вы оставили, по большей части превратилось в хлам. К 

тому времени, когда мы смогли им заинтересоваться. До этого, 

информации было крайне мало, и она была фрагментирована. Кое-кто 

владел всей полнотой, но за тысячелетия мира, потерял в неё веру. 

Думая, что это глупые страшилки. И что вы пеняете на нас, вас 

самих предупреждали и неоднократно, но вы в гордыне своей не 

пожелали никого слушать. - Ответила за всех командир.
- Не все, поступили подобно военным, но наш голос не захотели 

услышать. - Сказала своим завораживающим голосом протеанка.
- Всё как у нас, только вот наши учёные всё-таки достучались до 

военных и политиков, и мы встретили врага не совсем с голой 

задницей. - Сказал Спектр Санчес.
- Это вам не сильно помогло.
- Согласен, но мы хотя бы прислушались. В отличие от вас... - 

Сказала командир.
- Их слова и образы были слишком расплывчаты! Было сложно понять, 

что они имеют ввиду... - Глухо рыкнул Явик.
- Обычные отговорки, вы в гордыне своей просто не хотели нас 

слушать. - Сказала протеанка по имени Сиввиа Займар.
Явик вскинулся было, но внезапно как-то поник и сдулся. Займар 

же, подошла к Шепард и тихо спросила: - Прошу тебя, Странник, 

покажи мне ваш мир, я хочу увидеть и понять его и вас?
- Ты просишь доступа в мой разум? - Спросила Женя.
- Как меру доверия, как знак, что между нами возможно 

сотрудничество... - Тихо сказала протеанка.
- Что же, если так, я согласна, но?
- Но что? - Удивилась предтеча.
- Мы можем сделать это втроём?
- С кем?
- С моей парой, с ней... - И Шепард указала на азари.
- Даже так. Что же, пусть будет она, если ты так хочешь, 

Странник.
- Да, я так хочу. Идём ко мне в каюту, Найлус, проводите 

командующего Явика в его каюту. Позже, я сама провожу Займар в 

её. Идём, Лиара, посмотрим, что нам хочет показать и о чём 

рассказать наша гостья. Заодно покажем и расскажем кое-что сами. 

Экипаж, работаем по распорядку.
И три женщины вышли из кают-компании, оставив за собой удивлённо 

молчащий экипаж.
- Псионики... - Гулко пробасил кроган Крулл. - Ну что, вечер, 

похоже, закончился? Предлагаю попить чайку и на боковую. Завтра 

придём на Лазурную, но чую, долго там не задержимся... Хотя... 

Мне на Цитадели лучше, там все свои и бассейн дома есть.
- Что такое Цитадель? - Спросил протеанин.
- Узловая станция сегмента сети. - Ответил ему Найлус.
- Вы её до сих пор контролируете?! - Воскликнул Явик.
- Её разум, на нашей стороне. - Сказала Сильвианн.
- Что?! - Прохрипел древний и застыл с открытым ртом.

** - Первая часть вербального имени протеан содержит обозначение 

их статуса в Империи. Тауан - соответствует генералу-фельдмаршалу 

в истории людей или Иерарху у турианцев. Сиввиа же, что-то 

навроде академика, совмещающего в себе функции администратора 

созвездия, этакий академик-губернатор...

Женька ('Нормандия' SR-32 14 февраля 2387 г. 6:00 КВ)

Тишина тёмной каюты, лишь где-то за стенкой низко гудит масс-

реактор. Корабль спит, большая часть моих товарищей, сладко спит 

в своих каютах, лишь несколько из них сейчас в лазарете, да трое 

на вахте в БИЦ. Рядом сопит Ли, периодически морщась во сне. 

Смотрю в её лицо, темное в свете ночника, в мягкий абрис губ, в 

милую складочку между бровей, пусть они и нарисованы. Провожу 

тыльной стороной пальцев по её щеке, вспоминая нашу 'беседу' с 

Займар.
Протеане оказались совершенно не такими, как представляла их 

Лиара. И не такими, какими видела их я. В этом мире вообще всё не 

однозначно и видимое мной в игре мало походило на реальность. 

Даже на Явика злость ушла. У него действительно не оставалось 

выбора, и решение далось ему нелегко.
Чужая память, память о произошедшем пятьдесят тысяч лет назад 

огнём горела внутри. Если мы не справимся, если ошибёмся, 

подобное будет ждать и нас всех. И боюсь, программа "Ковчег" не 

решит наших проблем. Хотя корабли, ушедшие в неизвестность, 

продолжали получать данные от нас. Только канал был 

односторонний.
Ли шевельнулась и открыла глаза, посмотрела на меня, своими 

бездонными синими омутами в которых я тонула без остатка и 

сожалений.
- Утро доброе, Звёздочка моя. - Шепнула я ей.
- И тебе, доброе утро, моя Atia'nyo. - Ответила Ли. - Как 

настроение?
- Ты к тому, не испортило ли мне его вчерашнее?
- Ну, да.
- Нет, нормально всё. В отличие от тебя, я примерно такого и 

ожидала. И этот Явик меня не разочаровал, а вот Займар 

порадовала. В отличие от этого 'командующего', она настоящий 

клад. Дядя и наши умники, будут довольны. И может быть, удастся 

оживить ещё кого-нибудь из команды этой учёной. Она обещала 

составить список для наших спецов и они передадут его археологам 

на Иден Прайм.
- Было бы неплохо заполучить протеанских учёных. Их знания, 

усилили бы нас сейчас.
- В любом случае решать не нам, пусть у Совета и дядюшки голова 

болит. У нас своих проблем навалом. Потеряли оба БТР-а, с 

десантом просто засада. Рядовых почти не осталось и, похоже, нам 

с ребятами придётся тянуть всё самим. У напарников та же 

проблема, так мало того на 'Крылатом' у кап два Нирруса, вообще 

беда. Парни поймали снаряд вспомогательного калибра бортом. И, 

чёрт возьми, нашу новую броню и щиты! Ребятам залетела пара из 

башни и первый щиты отразили, но второй прошёл и, пробив броню, 

сумел взвестись. Результат - развороченный инженерный отсек и 

восемнадцать трупов из инженерного наряда и десанта.
- Ужас! А причём здесь броня? - Прошептала Ли.
- Стояла бы старая, снаряд прошёл бы корабль насквозь и взорвался 

за пределами корпуса! С Силларисом же...
- И что?!
- Что?! 'Крылатый' не меньше чем на три месяца в док. Там повело 

силовой набор и парням придётся менять часть шпангоутов, а это 

пол корабля разобрать...
- Михалыч расстроится. - Буркнула Лиара.
- Это да...
- И что, нам дадут пополнение? - Спросила Ли, повернувшись набок 

и привстав опираясь на согнутую руку.
- Нет, пополнений не будет как минимум три месяца. А у нас пять 

бойцов под списание, и я вчера измучилась писать похоронки 

родителям. Хорошо хоть мои 'Рыжики' пообещали помочь Корис с 

ногой, а Любаве с позвоночником. Но даже если всё пройдёт хорошо, 

девочки один хрен около года восстанавливаться будут.
- И с кем мы будем ходить на высадки? Нашей офицерской бандой?!
- Как всегда. Привыкли же уже... - Бурчу я.
И азари тихо рассмеялась, уткнувшись мне в подмышку.
- Что смешного?
- Генералы и полковники с подполковниками, с пушками наперевес 

рубятся с хасками. - Ответила Лиара.
- Это да, это так. Страшный сон Генерального штаба, только мы не 

штабные и все эти звания нам по большому счёту лишние. Как были 

мы лейтенанты с капитан-лейтенантами, так и остались. Любого из 

нас посади в штаб, там он и свихнётся, ну может быть кроме тебя. 

Тебе не впервой в кабинетах по полгода сидеть с 'бумажками' и 

'черепками'.
- Хи-хи... Толку то теперь от этого сидения, при живых-то 

протеанах. И специалист по ним я сейчас сомнительный... - 

Вздохнув, ответила подруга.
- Как это сомнительный?! Да лучше тебя со вчерашнего дня в 

Пространстве Цитадели и нет никого! Ты что? - Удивляюсь я.
- Хм-м-м... Ты мне льстишь.
- Ещё чего! Вот ни капельки. Пошли, давай в ангар, потренируемся, 

через три часа будем на месте. Сдадим предтеч, отчитаемся, и 

домой, на Цитадель.
- Думаю, тренировка подождёт. - Прошептала азари и вытащила из 

тумбочки глушилку. Включила её и положив, притянула меня к себе. 

- Иди-ка сюда, я кое-чего хочу...

Разговор в одной из кают.
Говорят протеане, сопровождая свою речь мыслеобразами.

- Что ты узнала, Займар? - Пришло от мужчины, сопровождаясь 

волной озабоченности. - Полусуток назад ты даже не рассказала 

мне, о результате твоего контакта с этими.
- Ты болван, Явик. Ты посмел вломиться в разум Странника и моли 

богов Пустоты, что остался жив.
- Странники! Откуда ты знаешь, что она именно Странник?
- На её разуме, печать Синоммэ яркая, словно шлейф кометы! Так же 

она контактировала со Сплетающим миры и несколькими королевами 

рахни. Её потенциал чудовищен, только она не умеет им 

пользоваться. Её не научили этому, хотя могли. - Пришло от его 

компаньонки.
- Откуда на ней печать? Она видела Синоммэ?! Где?! - Полыхнул 

надеждой и удивлением мужчина.
- Синоммэ сохранила свой образ в большом хране родного мира 

азари. Мало того, с помощью служителей своего культа контролирует 

все свои храмы в галактике. Она всё ещё с нами, Явик и мы её 

увидим, достаточно придти в один из них.
- Она воистину величайшая из нас!
- Это да, но проблема в другом, они строят Накопитель.
- Думаешь, успеют?
- Должны. Но, у них не полный комплект чертежей, мы должны помочь 

им найти все фрагменты.
- Проклятье, и что ты предлагаешь?
- Ты должен будешь вернуться в экипаж этого корабля. Мы подумаем, 

как это сделать.
- И Шепард примет меня обратно? Не думаю...
- Сделаешь так, как скажу я, и всё будет в порядке. Только 

никакой самодеятельности, Тауан, иначе...
- Что иначе?
- Я заставлю тебя пожалеть, что ты выжил. - И со словами пришёл 

образ, настолько переполненный угрозой, что мужчина вздрогнул. 

Сиввиа, была гораздо сильнее его как псионик, сильнее, умнее и 

опаснее. И если она задумает поквитаться, он не избежит её мести.
- Сделаю всё, как скажешь. - Ответил он, послав в ответ волну 

раскаянья и просьбу о прощении и снисхождении.
- Помни кто ты такой, и что ты совершил. - Ответила женщина. - Мы 

поможем им победить и возродим Империю, во всём её величии.
- Прошлого не вернуть...
- Я не собираюсь вставать на старые грабли. Нет! Это будет новая 

Империя, в которой найдется место всем расам этого цикла.
- Но мы будем стоять во главе?
- Ни за что, из тени управлять куда удобнее, и мы будем этой 

тенью.
- Хм. Ты ещё больший фанатик, чем Синоммэ, хотя, что это я, ты 

ведь была её подругой.

========== Глава 61 часть 2. Суета и проблемы. ==========

Женька (Цитадель, 18 февраля 2387 г. вечер)

Вот и вернулись мы домой на Цитадель, сдали дядюшкиным спецам 

предтеч, доложились и после долгого разговора с командующим. 

Засобирались на своё МПД, под крылышко БП. Попутно решили 

сгрузить М-35 со всей эскадры, со всех оставшихся семи фрегатов. 

В сложившихся обстоятельствах, машины показали себя бесполезным 

балластом. В большинстве проводимых нами и напарниками операциях, 

они либо совсем не нужны, либо откровенно слабы. Поскольку мы 

либо патрулируем и исследуем пространство, либо ведём 

оборонительные бои, прикрывая эвакуацию или отгрузку. И в обороне 

от 'Мако' толку почти нет, щиты слабы, броня ещё слабее. Высокий 

силуэт и не самая мощная пушка. БТР машина разведки и рейдов по 

тылам и для нас бесполезна. Поэтому решили зайти на наш склад и 

разорить его на тяжёлую броню. Большая часть экипажей взяли себе 

Т-272 'Витязь' и лишь Тиррм Аноррис, позарился на его 

лицензионную и слегка улучшенную, в плане орудия, европейскую 

версию PzKpfw-300 'Ritter'. Что уж турианцу глянулось в аппарате, 

бог весть.
И всю дорогу из схрона, Змей и Лерой обсиживали свою новую 

машину. Гаррус просто влюбился в этот танк. 205 мм. Гаусс 

основного орудия 7А27Э был устрашающ по разрушительному действию. 

Чудовищная мощь движков, разгоняла эту 50-ти тонную машину до 95 

километров в час. Броня могла выдержать попадание из подобного же 

орудия, 100-мм, полутораметровым подкалиберным дрыном из карбида 

вольфрама, летящим на максимальном импульсе со скоростью 8000 

м/с. А кинетический щит, а десантный отсек на шесть бойцов, ну 

или двести выстрелов в автоподатчике. Великолепная оптика и СУО, 

делали этот танк настоящим ужасом любого врага. Даже 

'разрушителю' непросто справиться с ним в условиях планеты, а 

если их будет три, то жнецу придётся бежать, разберут на запчасти 

- как пить дать. И бог с ним, что машина заняла большую часть 

ангара, но такой аргумент нам пригодится.
Сижу на своём диване, укутав ноги в плед. В руках стакан с 

коньяком, на экране научно-популярный фильм о структуре 

нейтронных звёзд. Рядом на разложенном 'лежбище' возятся Яна и 

Жанна, сестрёнки дурачатся, дерутся подушками, пищат и смеются. 

Рядом с ними сытым котом разлёгся Хэм и брат с добродушным 

прищуром наблюдает за клонами.
Лиара у Этиты в кафе, там же Барла Вон и Ферон. 'Серый посредник' 

вырабатывает стратегию дальнейшей работы. Дрелл региональный 

координатор и настолько нравится волусу, что тот продвигает его 

на повышение, всячески задействуя моего друга на самых важных 

участках. Вообще же, Барла давно раскусил нашу нехитрую 

конспирацию и одобрил её, предложив вообще реорганизовать 

предприятие моих синеньких в сетевую структуру, которую 

невозможно уничтожить и захватить контроль. Азари пока думают, 

но, похоже, склоняются к предложению хитрого и мудрого коротышки.
Рядом затихло и, на коленях появилась тяжесть, выныриваю из 

размышлений и, опустив взгляд, вижу искрящиеся радостью 

малахитовые глаза. Жанна улыбается и, зажмурившись, прижимается к 

моим ногам. Сколько слёз было, когда мы прилетели и вошли в 

квартиру. Девчонки висели на нас с Лиарой и ревели в три ручья. 

Поскольку посмотрели репортаж Дианы о событиях на Иден Прайм. 

Мозгов понять по чувствам меня и азари что произошло, у них не 

хватило и девчушки напридумывали себе всяких ужасов. Ещё и 

aitta'ni накрутили, так что та, несмотря на весь свой опыт, тоже 

не на шутку разволновалась. И лишь наше возвращение вернуло, всем 

троим душевный покой, поскольку Лоусон и так его не теряла, 

стараясь успокоить и своих соседок, правда безуспешно.
- Женя, расскажи, как было на Иден Прайм? - Тихо спросила Жанна.
- Ага, расскажи? - Поддержала её сестрёнка.
- Это вы Хэмэ пытайте. Он в заварухе плотно поучаствовал, в 

отличие от меня. Я всё веселье проторчала в подземельях. - 

Отвечаю я, теребя пальцами волосы моей рыженькой копии, от чего 

та млеет и балдеет.
- Хэмэ-э-э... - Прижимается к брату Яна. - Ну, расскажи, 

пожалуйста...
- Что рассказать? - Спросил старший, прижимая к себе девчонку.
- Как там было?
- О-о-о... - И брат поведал нам, о героическом сопротивлении 

полчищам хасков. Я сидела и, отставив стакан, подперев щёку, 

слушала его, ухахатываясь внутри. Хэмэ оказался великолепным 

рассказчиком, по его словам, они героически держали оборону, 

истребляя врагов тысячами. А потом, когда они отчаялись удержать 

наступающие на них орды, пришла я и всех убила. Они похватали 

своих раненых товарищей, некоторые из которых пафосно померли в 

процессе переноски в лазареты и улетели на базу.
Когда брат закончил, то с балкона второго яруса раздались бурные 

аплодисменты, а девчонки смотрели на него с обожанием. Так 

рассказать, это надо суметь, от такого даже я прибалдела.
- Ктарр!*** - Проревел с третьего яруса Крулл. - Отныне ты 

официальный бард эскадры. И когда мы победим, ты, именно ты, 

напишешь об этом сагу. И её будут слушать тысячи лет, о великой 

войне и великой победе.
- Ты мне льстишь, Шамс. - Ответил брат, на которого насели 

сестрёнки клоны.
- Вот ни капельки. - Сказал Макс, и запрокинул голову, отправляя 

в себя содержимое бутылки пива.
- А что там с протеанами? - Спросила Жанна отцепившись от 

футболки Хэмэ. - Что с ними будет?
- Будут жить и трудиться на общую победу. Правда они жаждут 

восстановить империю и стать в ней теневой властью, наивные... - 

Отвечаю я.
- Почему наивные? - Спросила Яна.
- Да любая далатресса, сожрёт эту Займар без соли и специй, 

вместе с потрохами и грандиозными планами. Я молчу уж про акул 

зубастых из Республиканского корпоративного сектора. Так они и 

позволят этой яйцеголовой, отобрать у них тайную власть. Да Ария 

её обведёт вокруг пальца и отправит туда, куда Макар телят не 

гонял, вместе с этим солдафоном Явиком. - Ответила я им. - Наши 

криминалы не таких накалывали и обламывали.
- Что, протеане не настолько крутые? А я-то думала... - Подала 

голос Эшли.
- Как государство и система, они превосходили нас качественно. Но 

именно в этом и кроется их слабость. Им сложно понять, как можно 

разбираться в том нагромождении лжи и слухов, что циркулируют в 

нашем Экстранете. И лишившись, своих возможностей из-за пси-

щитов, не смогут играть против наших политиков и бизнесменов, 

которые, как мне кажется, правду вообще говорить не умеют. - 

Говорю я.
- Утонут в океане лжи и лицемерия. - Сказал Найлус.
- Н-да, мы то думали, а оно оказалось... - Пробасил Ису, выйдя на 

балкон и вытирая мокрые волосы. Потянулся и зажмурился с 

совершенно счастливой улыбкой на лице.
- Ты чего такой довольный? - Спросил его Макс.
- Нулик прилетает, везёт своих воспитанников на усиление СБЦ. 

Будут тут улицы патрулировать, вместе с нею. - Ответил масай.
- О-о-о-о!!! Кому-то подфартило... - Сказала Эшли.
- Тебе, Эш, вообще грех жаловаться у тебя мужик постоянно под 

боком. - Сказала я.
- А кто-то Ива и Тали видел? - Спросила Полина, потирая заспанные 

глаза. - Мы с ними в Закеру собирались, по магазинам.
- В бассейне плещутся. - Сказал ей Крулл.
- Дорогой, мы идём с ними. - Сказала Уильямс и сидевший в кресле 

с книгой Кайден, глухо застонал.
- Может, без меня? - Робко спросил он.
Эшли рассмеялась и проворковала: - Не ной, составишь компанию 

Джону, вдвоём не так тоскливо.
- Боже... - Простонал мужчина и, запрокинув голову, накрыл лицо 

книгой.
По залу полетел смех многих разумных.
- Н-да, попал ты, Зануда. - Сказал Хэм. - И с одной стороны, 

хорошо, что моя Нова не здесь. Походы по магазинам это последнее 

'развлечение' в котором я хотел бы участвовать.
- И ваши тоже? - Спросил из-под книги Аленко.
- А они что, не женщины?! Тоже любят копаться в красивых шмотках, 

мерить украшения, и нюхать всевозможные духи и кремы. - Отвечает 

брат. - Помню, еле выдержал, забег по магазинам, когда мы летели 

с Мендуара на службу.
- Ох-х-х-х... Ладно, пойду одеваться. - Сказал Зануда, вставая с 

кресла. Посмотрел на меня и покачал головой.
- Что? - Спросила я.
- Повезло Лиаре. Несказанно повезло... - Сказал он.
- Да! Лисёнок у нас была бы завидной женой. Голова не болит, к 

шмоткам и золоту равнодушна. Косметики по минимуму, готовить 

умеет, скандалов не закатывает. Послушная, что скажут - то и 

делает, я вообще не помню, чтобы она капризничала в детстве. Одна 

беда, норовит самоубиться по любому глупому поводу, так это 

ерунда. - Говорит Хэм, глядя на меня, возмущённо смотрящую в 

ответ. - Знает, что делать правильно. Ага?
Сверху летит гомерический хохот, друзья смеются до слёз, даже 

Аленко прикрыл глаза и беззвучно хохочет.
- А в чём прикол?! - Удивляется Жанна, оглядывая гогочущую 

компанию.

*** - Ктарр - воин тень, вроде наших ниндзя в древности на 

Палавене. (турианский)

Утром (штаб спец-эскадры Цитадель)

Сижу в кресле, рядом со мною Карлито, как мой старпом, слева от 

него Иван и Хэм, справа от меня Ростам и Решат Камалов, за ними 

Артур и Витя Крид. Дальше все остальные из имеющихся в наличии 

командиров кораблей и их старпомов. В основном турианцы и азари, 

есть немного саларианцев.
По возвышению вышагивает БП и рубленными фразами ставит нам 

задачу, а она проста до невозможности. В боевых действиях на 

время наступило затишье и мы должны помочь нашим снабженцам, 

воспользоваться им. Доставить сражающимся мирам как можно больше 

припасов и снаряжения. Так что, нас всех ждут конвои, конвои и 

ещё раз конвои...
Я снова в паре с Гор'Бе и ждёт нас дальняя дорога в пространство 

азари. Сопровождать большой и важный конвой в одну из их систем 

крепостей Аймала. Мы ведём тяжелые транспорты с эвакуируемыми и 

два десятка контейнеровозов с оборудованием и компонентами.
Брифинг закончился и мы, козырнув командиру, топаем в док. Справа 

от входа, с недавних пор стоит памятный обелиск. Под раскинувшей 

крылья белой птицей, символом смерти у азари, кусками мрака 

застыли чёрные обелиски. На нескольких названия кораблей и 

длинный список членов экипажей. Это те, кто не вернулся из 

вылета, навсегда оставшись в пространстве. На остальных, просто 

имена, с припиской в каком экипаже служил погибший. Там и мои 

ребята, и Ро и Тини и другие, все кого мы потеряли в боях.
У памятника нашим товарищам, стоят часовые, это всё что мы можем 

сделать для погибших, помнить о них.
Застываю на миг, вчитываясь в надписи, чувствуя глухую тоску.
- Мне тоже их не хватает. - Тихий голос рядом.
Поворачиваюсь и вижу Тали, в глазах кварианки стоят слёзы, блестя 

искорками на ресницах. Притягиваю её к себе и, обняв, прижимаю. 

Так и стоим, я гляжу на памятник. Подруга же, чуть слышно 

всхлипывает, уткнувшись мне в щёку.
- Девочки, девочки... Как же вы так, как так?! - Шепчет она, 

всхлипывая.
- Это война, Тали. Тут это постоянно и не всегда от мастерства 

зависит, выживешь ты или нет. - Говорю тихо я.
- Это неправильно, в них было столько жизни, столько огня. Ро 

мечтала поступить после войны в консерваторию, а Тини... Тини, 

хотела стать садовником, она рассказывала мне, что хочет стать 

дизайнером декоративных садов.
- Мы все о чём-то мечтаем, но не всем суждено исполнить свою 

мечту. Ещё многие погибнут, прежде чем мы победим.
- Если победим... - Тихо прошептала кварианка.
- Обязательно победим и жертва наших друзей и товарищей, не будет 

напрасной. - Говорю я. Обхватываю её голову ладонями и крепко 

целую, чувствуя, как подруга успокаивается.
- Кхм-м-м. - Кашлянули рядом.
- Не ревнуй, Ванька. Я по-родственному и по-дружески. - Говорю я, 

стоящему рядом брату.
- Ну-ну. - Буркнул младший, но во взгляде его полно ехидства.
- Ванечшка... - Залопотала Тали. - Тут же ничего такого, ты что?
Стоявший, чуть подальше в компании с Карлом, Хэм, расхохотался. 

Чем вогнал кварианку в совершеннейшее смущение. 
- Да-да, Талюша. Только с нашей Лисой, нужно быть аккуратнее...
- Навет и инсинуации! - Восклицаю я, в притворном возмущении, 

поскольку все вокруг чувствуют иронию старшего брата.
- Солнышь, пошли, нам пора в вылет, как и Лисёнку. - Сказал Ив и 

Тали со вздохом оторвавшись от меня, пошла с мужем на 'Эль-

Аламейн'. Я же проводив её взглядом, махнула рукой Хэмэ и 

потопала к себе. Пора-пора домой, на борт моего корабля. И, снова 

в вылет и возможно в бой.

Советник, Дитрих Кирхбаум. (Цитадель, 8 марта 2387 г. вечер)

Он вышел из душа вытирая полотенцем короткий ежик волос, 

полюбовался собой в большом зеркале. Увидев в нём все ещё 

довольно моложавого мужчину, с сухой поджарой мускулистой 

фигурой. Каждодневные часовые тренировки не давали ему потерять 

форму, хотя годы и давали о себе знать. Кое-где он уже видел на 

теле, приметы безжалостного дыхания времени.
- Alterst, Dietrich.(1) - Проговорил он своему отражению.
Пискнул входящим вызовом коммуникатор квартиры. Он подошел к 

столу и активировал приём. С голограммы на него смотрела Рион.
Азари улыбнулась, с нежностью посмотрела на него и спросила: - Ты 

сильно занят, милый?
- Нет, я вполне себе свободен. - Ответил мужчина, возвращая 

подруге улыбку.
- Тогда оденься, мы скоро к тебе прилетим. - Сказала Тэвос.
- Прилетим? - удивился он, - С кем?
- Увидишь, будь, пожалуйста, не в халате, как ты любишь встречать 

меня и своих приятелей турианцев.
- Wow, Intrigen verdreht!(2) - Сказал он и экран погас.
Пока подруга летела, он надел светлую рубашку с короткими 

рукавами, шёлковые бежевые брюки, светлые замшевые ботинки с 

белыми носками и белоснежный шёлковый платок на шею. Дополнили 

картину, золотые наручные часы фирмы 'Breguet', подаренные ему 

друзьями после назначения Советником.
Пискнул извещатель от дверей и, в комнату зашла Рион, на подруге 

было так любимое ею фиолетовое платье в обтяжку, он радостно 

подошёл к ней и обнял, поцеловав в щёку.
- Меня ты тоже поцелуешь, Советник от Альянса систем Дитрих 

Кирхбаум? - Раздался громкий, властный, но довольно приятный 

голос от входа.
Он поднял взгляд и увидел высокую, фиолетовокожую азари. В 

обтягивающих чёрных шёлковых брюках, заправленных в высокие 

сапоги на толстой подошве. В тёмную, шёлковую же сорочку и белую 

жилетку.
Дитрих оглядел вторую гостью удивлённым взглядом и спросил: - 

Ария Т'Лоак?
- Она самая, Советник, можно войти? - Спросила та, сложив на 

груди руки и, прислонилась к косяку двери.
- Друзья моих друзей, желанные гости в моём скромном жилище. - 

Учтиво ответил он. - Добро пожаловать, Ария.
Та оторвалась от косяка и плавной походкой, подошла к нему 

вплотную. Чуть привстала на цыпочки, так как была ниже его и, 

обдав тонким ароматом духов, поцеловала в щёку.
- Приятно познакомиться, Дитрих. - Мурлыкнула королева.
- Мне тоже, королева. - Ответил он.
- Учтив и красив. Настоящий офицер Альянса, полный адмирал. Рион, 

он мне нравится, я одобряю твой выбор. - Ответила Омега, текучей 

походкой прошла к дивану и плюхнулась в него, сложив ногу на 

ногу.
- Чем обязан счастьем лицезреть вас обеих? - Спросил Советник.
- Ах, Дитрих, угости нас чем-нибудь, а о делах поговорим чуть 

позже. - Сказала Т'Лоак.
- Да, дорогой мой, мы заказали сюда ужин на три персоны, так что 

с тебя выпивка. - Шепнула Рион, так и стоявшая с ним в обнимку.
- И правда, Ри, я только с дороги, кто же говорит о делах сразу. 

Тем более, что особой спешки и нет. - Тягуче протянула Омега. - 

Предлагаю немного отдохнуть, а потом и о деле...
- Ну что же, - Сказал Дитрих, - Быть по сему, что вам налить, 

дамы?
- У тебя ещё есть тот коньяк, которым ты меня угощал недавно? - 

Спросила Тэвос.
- Есть. Значит, его?
- Пойдёт. - Ответила Ария, откинувшись на спинку. - Неси, 

красавчик...

1.  Alterst, Dietrich - Стареешь, Дитрих. (нем.)
2. Wow, Intrigen verdreht! - Уау, интрига закручивается. (нем.)

Утро встретило сумрачным светом в окно и ломотой в суставах. Он 

лежал на спине и, справа к нему прижималась Рион, тихо сопя в 

самое ухо, а на левом плече покоилась голова Арии, чья нога по-

хозяйски лежала на его животе.
- Нд-а-а... - Проплыло в мыслях. - Чистая аморалка, ох и попал бы 

я в бытность лейтенантом, узнай кто о таком моём грехопадении. - 

От этих мыслей стало весело и вообще, он чувствовал себя молодым 

сорвиголовой, совратившим двух девчонок одновременно.
- Седина в бороду - бес в ребро! - Тихо прошептал он по-русски. - 

Вот уж воистину, правы братья славяне. Жжёшь напалмом, как 

сказала бы Шепард.
Подруги не проснулись от его шёпота, лишь рука Арии, погладила 

его по груди, проведя ноготками в волосках.
Сейчас в неверном свете станционной ночи, он видел другую 

королеву, ту, которую, наверное, видел мало кто в галактике. Её 

лицо смягчилось, жестковатые черты разгладились, превратив без 

того красивое лицо вообще в неотразимо прекрасное.
- Какая ты странная, Ария Т'Лоак? - Подумал он, проведя ладонью 

по её ягодицам. - С одной стороны, неимоверно властная и сильная, 

а с другой мягкая и податливая словно воск.
Перед глазами пошли картины вчерашнего вечера и серьёзного 

разговора состоявшегося после ужина.

****

- Так что всё-таки привело на Цитадель, Королеву Омеги? Особенно 

в столь неспокойное время... - Спросил он.
- Я пришла за помощью. - Ответила та, допив и отставив на столик 

стаканчик из-под коньяка.
- У тебя кончились собственные силы?! - Искренне удивился он. 

Припомнив, что у королевы был на самом деле сильнейший флот в 

Термине. Шесть тяжёлых крейсеров азарийской постройки из 

предвоенной серии. Очень мощные и высококачественные корабли. 

Вкупе с ними четырнадцать тяжёлых крейсеров Альянса, типа МК14, 

уже оснащённые протонными и ионными ускорителями частиц. Более 

двух сотен лёгких крейсеров-рейдеров в основном турианской 

выделки с качественными командами и почти тысяча, фрегатов всех 

рас, с улучшенной автономностью. Для вольного пространства сила 

ультимативная, непреодолимая. Даже жнецам тяжело справиться с 

таким флотом, тем более что Враг вообще не проявлял активность в 

системах пограничья, похоже оставив отщепенцев и криминалитет на 

потом. Остальным же... Он просто не понимал, кто, мог бросить 

вызов Омеге.
- Вот ещё! - Усмехнулась азари. - Мой флот цел и не вредим, эти 

мерзавцы захватили мою станцию. Причем подстроили все так, что я 

еле ноги унесла.
- Кто это сделал? - Спросил он. - Кому хватило смелости на 

подобное?
- Ты слышал о расколе в среде ваших ренегатов? - Спросила Ария.
- Была информация в данных разведки, только я сомневаюсь в её 

достоверности.
- Не сомневайся. Большая часть, уцелевших сил вашего Восьмого и 

частей Девятого флотов, послали Лоусона в бездну и решили сыграть 

сольно. Эти твари, учинили бардак в моих мирах и, раздёргав мои 

силы, протащили на Омегу своих коммандос. Спланировали все очень 

четко, и не смотря на то, что меня предупреждали, я не смогла их 

переиграть. - Сказала Т'Лоак.
- И чем мы можем тебе помочь? - Искренне удивился он. - У тебя 

достаточно сил, чтобы взять станцию обратно.
- Ха! Самый умный, да? Я, конечно, могу так поступить, но итогом 

станет потеря как минимум трети моего флота и разгромленная 

станция с почти уничтоженным населением. Благодарю покорно, такой 

расклад меня категорически не устраивает. - Ответила королева.
- Вон оно что... И чем я могу тебе помочь? - Спросил Дитрих.
- Дай мне твои СТЭЛСы, и дай мне Шепард и Крайка. - Сказала Ария, 

пригнувшись к нему вплотную.
- Даже так! Зачем?
- У меня на станции есть мои люди, есть те, кто мне сочувствует и 

поддерживает пусть и из своих сугубо корыстных побуждений. Но, 

мне нужно попасть на Омегу и организовать удар изнутри. Отключить 

системы ПКО и уже после этого атаковать и штурмовать станцию 

флотом. Если этого не сделать, потери будут неприемлемыми. А твои 

фрегаты и Спектры, помогут мне проникнуть на станцию 

незамеченной. Мало того провезти с собой достаточно диверсионных 

групп. - Ответила Ария. - И их дар, станет подспорьем в операции.
Он задумался, прокручивая в руках стакан.
- Пойми, Дитрих, нельзя отдавать ренегатам станцию. - Сказала 

Рион, прижавшись к нему. - Мы не можем позволить себе такой 

форпост предателей.
- Кто ими командует?
- Адмирал Олег Петровский. - Сказала Т'Лоак.
- Вон где всплыл, сучёныш! Видимо, амбиции не дают сидеть под 

жопой корпоратов. Что же, хорошо, я посоветуюсь с турианцами и мы 

примем решение. Может помочь флотами, Ария?
- Нет. У меня достаточно сил, для войны. Побереги свои корабли 

для войны со Жнецами. - Ответила королева, пододвинулась вплотную 

и прижалась. - Мне стоит надеяться на твою помощь, Советник?
- Вопрос серьёзный и мы его завтра обсудим. Думаю, помощь тебе 

окажут. - Сказал он, глядя в её ироничные голубые глаза.
За воспоминаниями пришла дрёма, все-таки он уже далеко не мальчик 

и сегодняшняя ночка вымотала его изрядно. За дрёмой пришёл сон, 

странный сон в котором он шёл по Цитадели, ведя за руки двух 

девчушек азари. У одной была сиреневая кожа, а у второй светло 

голубая. Обе наперебой рассказывали ему какие-то истории, 

которыми всегда полны детские годы. Что-то про одноклассников, 

что-то про друзей и подружек. Он, смеясь, выслушивал малявок, 

задавал уточняющие вопросы и вообще чувствовал себя необычайно 

счастливым.
Разбудила его Ария, азари гладила его по груди, водя пальчиками с 

ухоженными, покрытыми розовым лаком ноготками.
- Ты проснулась? - Спросил он, не размыкая век.
- О, да-а-а... - Прошептала королева в самое ухо. - Рион ещё спит 

и спит крепко, а у меня есть предложение к тебе, выслушаешь?
- Говори. - Сказал он, посмотрев в её глаза.
- Не здесь, идём в душевую.
- Тебе мало ночи? - Улыбнулся он.
- О, да. Мало, давно мне не было ТАК хорошо. И думаю, пока я на 

станции, стоит воспользоваться твоим гостеприимством по 

максимуму. - Ответила она, вставая, он встал вслед, стараясь не 

потревожить сон Тэвос. Поправил на той одеяло, последовал за 

Т'Лоак в душевую. И там, ух, что она ему устроила!.. Когда 

угомонились, надели халаты и расположились на кухне.
Он стал варить кофе, а Ария, развалившись в кресле, наблюдать за 

ним.
- Как давно вы с Рион? - Спросил он её.
- Давно, больше четырёх сотен лет мы храним наш союз. А что?
- Просто, как-то странно, как вписываюсь в ваши отношения я?
- Великолепно, Дит. Мы живём долго, и время наш главный враг. Всё 

надоедает и приедается, покрывается пылью и патиной уже виденного 

и чувствуемого. Но, несмотря на это мы всё ещё любим, друг друга, 

но одиночество и оторванность ранят не меньше чем редкие встречи 

и следующие за ними расставания. А если больно и одиноко Рион, то 

больно и одиноко мне. Благодарю тебя, Советник, что вернул моей 

Aiyo радость бытия. - Сказала азари.
- А как же ты, разве не ревнуешь? - спросил он.
Ария тихо рассмеялась: - Какие вы странные, человеки. Рион не моя 

собственность, да и что я потеряла, ничего. Я только приобрела, и 

приобрела довольно много. Ты ведь не собираешься порвать с ней?
- Определённо, нет. - Сказал Дитрих, следя за кофе в джезве. - А 

что насчёт тебя?
- А что я, надеюсь, в твоём доме и в сердце найдётся для меня 

местечко?
- Уже нашлось.
- Ну, вот видишь, чего ещё желать-то, я стала лишь богаче. И могу 

быть спокойна за Aiyo, ты присмотришь за нею и если что, 

позаботишься.
- Давай без этого, без 'если что'... - Сказал он.
- Как скажешь, только вот тут не всё зависит от меня, да и 

должность у меня больно хлопотная и на ней запросто можно 

лишиться головы.
- И это говорит Омега, та о которой легенды слагают и до усрачки 

боится большая часть отморозков в системах Терминуса.
- Просто, я хорошо делаю свою часть работы.
- Работы?..
- Ну, милый, не думаешь же ты, что вольные миры и банды никто не 

контролирует? Терминус, отстойник для беспокойных. Я же, 

смотрящая за этим всем.
- Значит, за твоей спиной стоят корпораты?
- Как и за любым значимым разумным в вольном пространстве. Затем 

оно и существует...
Кирхбаум покачал головой, снимая кофе с плиты и разливая по 

чашкам. Подал одну из них Арии и сел в соседнее кресло.
- Скажи? - Сказал он, посмаковав первый глоток любимого напитка. 

- У вас с Рион есть дети?
- Есть. - Ответила она, глядя на него поверх чашки. - А что?
- Сколько?
- Трое, двое от неё и одна моя.
- Сколько им лет?
- Взрослые уже, даже нашей младшей, Лиззель, уже больше двухсот. 

Старшие же, давно живут своим домом и семьями.
- А ещё не хочется, ну детей?
Ария хмыкнула: - Для нас поздновато, мне уже девятьсот тридцать, 

а Рион чуть поменьше. Ничего не выйдет, организм не позволит нам 

этого. Хотя... - И она глубоко вздохнула. - Все едино сейчас не 

время. А почему ты спрашиваешь?
- Да так, просто любопытно стало. - Ответил он.
- Любопытно... - И Ария лукаво с улыбкой посмотрела в ответ. - 

Странный ты.
- Не страннее тебя. - Улыбнулся он в ответ.

Дальше, сидели, молча, просто наслаждаясь кофе, и компанией друг 

друга. Когда всё допили, в помещение вошла заспанная Рион и, 

потянувшись и зевнув, попросила сварить напиток и для неё.


Женька (Цитадель, 10 марта 2387 г.)

Сидим с напарниками в клубе 'Чистилище', это в одном из 

отдалённых районов Цитадели. В трёх уровневом помещении клубится 

толпа разномастного народа. Мы же заняли одну из довольно уютных 

кабинок. Вместе со мной Иван, и Ростам с Артуром. Напротив, сидит 

Омега и смотрит на нас ироничным взглядом.
Мы же выжидающе смотрим в ответ. Вообще конечно, Совет нас 

здорово удивил, приказом поступить в распоряжение королевы Омеги, 

для проведения совместной операции. Выслушала Петровича, 

объяснившего нам всю важность и стратегическую ценность этой 

станции. Мало того, Омега поставляла около пяти процентов 

необходимого воюющим флотам нулевого элемента. И потеря столь 

большого объема стратегического сырья сильно ударила по всем 

расам.
Вообще же из объяснений БП следовало, что вся эта вольница в 

Термине, была лишь ширмой, за которой скрывалась вполне 

эффективная система по канализации разнообразного беспокойного и 

склонного к криминалу населения. И схема прекрасно работала, 

утилизируя криминалитет всех рас Совета. А Ария, на самом деле 

была ставленником Иллиумских корпоративных боссов всех рас, 

которые и содержали большинство криминальных сообществ. Изредка, 

когда пиратов и прочих отморозков становилось слишком много, 

устраивались показательные акции устрашения, навроде той, что 

устроил во время Блица, мой Иерарх. Наиболее отмороженная часть 

была тогда ликвидирована, остальные же сильно проредили и они 

притихли. И вот, в эту отлаженную систему, влезли ренегаты, мало 

того, под угрозой уничтожения станции, чуть не грохнули саму 

Арию, заставив королеву бежать и искать помощи у тех, кто на 

самом деле и командовал парадом. Ну и, в итоге припахали нас.
На мою вялую попытку отбояриться, БП пробухтел, что надо! Альянсу 

нужны расширенные контакты в Термине и расположение королевы. Да 

и сама Ария, оченно желала, чтобы именно я помогла ей в операции 

по возвращению станции под её контроль. Позже и братья наехали на 

меня с вопросом о Наинэ, и я вспомнила, что там ещё и моя 

сестрёнка, которая по данным БП, переданным тому СВР Альянса, 

вполне успешно организовала сопротивление ренегатам, использовав 

для этого одну из вменяемых банд Омеги. Где-то там же, скорее 

всего в компании с Наинэ и наша Анаэль. По крайней мере, Этита 

выдала нам расклад по происходящему на станции и сказала, что её 

агент там, именно Анайя Меленис. Ну, в компании с Нинкой, 

Ангелочку работать не впервой, парочка Архангелов, так и не 

оставила вниманием этот вертеп.

Ария что-то сделала на своём инструметроне и вокруг нас, 

замерцала плёнка изолирующего поля, отделившая нашу кабинку от 

возможных слушателей и зрителей. После чего азари водрузила на 

стол пластину портативного голографа и активировала её. Перед 

нами высветилась очень подробная голограмма станции Омега.
- Наша задача, господа офицеры, незаметно проникнуть на станцию. 

Для этого есть несколько мест, которые до сих пор контролируют 

мои люди. Мы, с вами, при поддержке прибывающих завтра 

диверсионно-разведывательных групп, проникаем внутрь Омеги и, 

вступив в контакт с моими союзниками, организуем восстание. 

Основной целью его, является захват систем управления ПКО 

станции, и блокирование гарнизона ренегатов. Как только, задача 

по захвату контроля ПКО будет выполнена. Мой флот, свяжет 

космические силы противника боем, и на станцию высадятся мои 

десантники. Как только это произойдет, ваша задача считается 

выполненной. - Сказала Т'Лоак.
- Почему мы? - спросил Иван.
- Потому что, мне нужна твоя сестра и Крайк. И ещё, потому что вы 

давно работаете вместе, ваши экипажи и десантные группы 

сработались и мало того действуют под командованием офицеров 

знающих друг друга. Мы исходили из того, что вы сможете 

организовать ополчение и руководить им с наименьшими потерями во 

взаимодействии. - Ответила королева.
- То есть, мы должны будем штурмовать важные объекты станции? - 

Спросил Ростам.
Ария покачала головой: - Вы и ваши люди, нужны мне как 

координаторы при ополчении, как инструкторы и командиры. Вас в 

отличие от моих людей примут спокойно и, так же спокойно будут 

подчиняться. Ваша же задача, поставить действия ваших подчинённых 

из числа ополченцев так, чтобы минимизировать процент потерь и 

максимизировать эффективность. Вам это понятно? - Ответила азари.
- М-м-м-м! - Покачал головой Артур. - Военные советники...
- Именно так, штаб-коммандер Серебряков. - Сказала Ария.
- Что по нашим кораблям? - Спросила я.
- Ваши СТЭЛСы, должны стать моим оком в системе. Но, в боевых 

действиях их участие не предусмотрено. Таковы условия Совета...
- Понятно. - Говорим мы хором.
- Я оставлю вас, господа офицеры и оставлю блок данных. Обсудите 

подробности самостоятельно, потом доведёте до меня план операции. 

- Сказала Т'Лоак вставая.
- Сколько на неё выделено времени? - Спросил Гор'Бе.
- Со всеми делами, мы должны справиться за две недели. - Сказала 

азари.
- Нам могут помешать. - Сказала я.
- Жнецы, например. - Поддержал меня брат.
- Врага отвлекут, планируется несколько массированных атак на его 

силы в Траверсе. Так что, Жнецам будет не до Омеги. Но и мы не 

можем медлить, я уже сказала с момента проникновения на станцию, 

до момента завершения операции у нас две недели. Потом, потом всё 

станет слишком зыбким... - Сказала королева, положив мне ладонь 

на плечо. Сжала пальцы, грустно улыбнулась и вышла за пределы 

завесы.
- Ну, что скажете? - Сказал Артур.
- Поехали отсюда. - Сказал Иван, - вызывайте старших, ты, 

сестрёнка, своих Спектров и Найлуса. Думаю, в кафе у Этиты нам 

будет удобнее обсудить все проблемы, что вывалил на нас Совет.
- Кафе не пойдёт. - Говорю я. - Слишком много ушей и глаз, 

посидим на квартире.
- В сауне... - Хмыкнул Ростам.
- Как вариант. - Поддержал его Финист и расплылся в улыбке.
Мы выключили голограф, Иван сунул его в карман на форме, 

отключили с пульта у входа завесу и отправились ко мне на 

квартиру.
И там, в компании наших старпомов и друзей, до полуночи 

вырабатывали план операции, распределяли роли и задачи. Арчи 

выпало командовать фрегатами, поскольку мы все сходили на Омегу. 

У меня вообще командовать кораблём оставался Джефф. У Ростика, 

Решат, у Ваньки второй помощник, поскольку оба моих братьев идут 

с нами. Так как у младшего подготовка N7, а старший в бытность 

хорошо так поработал на самой Омеге. Десант мы с фрегатов снимали 

полностью, поскольку им не требовалось вступать в бой. Вообще, 

задачей эскадры была разведка в реальном времени и информирование 

основного флота королевы о позиции сил ренегатов.
- Ну, что скажешь? - Спросил меня в конце Иван. - Справимся?
- Справимся, только вот, боюсь, без потерь не обойдётся. - 

Ответила я. Парни сразу посмурнели, дефицит кадров ощущался 

здорово и, потери воспринимались остро.
- Мы на войне... - Подытожил Найлус, - а войны без потерь не 

бывает. Наши люди знают, на что идут и ради чего рискуют жизнями.
- Нам от этого не легче. - Сказал Карл.
- Ничего, Моно, не в первый раз в бой пойдём, только вот 

постараемся свести потери к минимуму. Ну, Лиска вон и Оцеола 

подскажут, если что, как нам это сделать. А в остальном, чему 

быть - того не миновать. - Ответил ему Ростам.
- Фаталист вы, ваше благородие. - Сказал ему Иван.
- Я не благородие, я советский коммунист!(3) А то, что фаталист, 

это да, это согласен. - Грустно ответил Гор'Бе.
- Ладно, что воду в ступе толочь. Пошли по койкам, завтра 

прибудут люди Омеги, нужно будет распределить их по кораблям. 

Думаю, что наши танки стоит оставить здесь и погрузить каких-нито 

припасов. Ария может сколько угодно хорохориться, что у неё всё 

схвачено - за всё заплачено. Но, как говориться, лучше перебдеть 

и запас карман не тянет. - Сказал Хэмэ.
Остальные покивали, соглашаясь с ним и, мы отправились спать.

3. В этом варианте истории с 1944 года Иран входит в состав СССР, 

под названием Персидская Советская Социалистическая Республика. И 

большинство старших офицеров Пятого флота, выходцы из СССР - 

коммунисты.

Женька (Сектор Омега - Станция Омега, 13 марта 2387 г.)

Знакомое пространство, забитое в этот раз кораблями ренегатов. 

Посреди их порядков висит исполинский гриб Омеги. Внутри 

вражеского ордера крадёмся мы, медленно лавируя, стараясь ничем 

не привлечь силы бывших пограничников. Рядом со мной у большой 

голограммы стоит Ария и напряжённо смотрит на происходящее. За 

'Нормандией' кильватерной колонной идут фрегаты напарники, наши 

трюмы забиты барахлом и вооружением, которого хватит на небольшую 

армию. Там же, две сотни головорезов королевы, отборные бойцы её 

личной гвардии.
Наша цель скрытый ангар под 'шляпкой' станции. Там мы выгрузимся 

и под прикрытием каких-то наёмников, отправимся на одну из тайных 

баз Арии. Уже оттуда начнём действовать, подготавливая восстание, 

вооружая ополченцев, сколачивая из них отряды и в урочный момент, 

нанесём удар.
Внутри холодок ожидания и тёплое, знакомое чувство. Моя Наинэ всё 

ближе и ближе, я отчётливо чувствую сестру, и душа все сильнее 

наполняется радостным предвкушением. Как же я скучаю на самом 

деле по ней и не только по ней. Как тоскую?..
Ария подняла задумчивый взгляд на меня, посмотрела и спросила: - 

Чему ты так радуешься, Джейн?
- Меня ждёт встреча с той, по которой я сильно соскучилась. - 

Ответила я.
Азари выгнула 'бровь' и удивлённо спросила: - Я её знаю?
- О да, знаешь. - Улыбнулась я в ответ.
И королева вернула улыбку, догадавшись, о ком я говорю. 

Посмотрела в сторону, хмыкнула, покачала головой. - Я тоже буду 

рада её увидеть. - Потом перевела взгляд на Гарруса, напряжённо 

смотревшего в обзорный экран пилотской кабины и закончила: - А 

кое-кто и очень рад...
- Ты знаешь о них.
- Я не слепая, у Вакариана характерная татуировка на щеке. А если 

учесть их взаимные чувства, то, как говорят твои соплеменники, не 

трудно сложит два плюс два. - Отвечает Т'Лоак. - И странно, за 

всё время, что мы снова общаемся, ты ни разу не назвала меня - 

Твоё величие?
- Вот вернём тебе Омегу и сразу назову. - Говорю я.
- Значит, пока я не верну себе трон, я не королева?
- Ну почему же, королева, только вот не Омеги. Тебя 

предупреждали, как я, так и Найрин. Ты не вняла предупреждениям и 

мне, и моим друзьям, приходится вытаскивать твою задницу из 

проблем. И заметь, уже не в первый раз, Ария. Теряешь хватку? - 

Задумчиво говорю я.
Азари полыхнула гневом, но взяла себя в руки и глухо сказала: - Я 

устала от этого всего, но заменить меня пока некем. Придётся 

озаботиться преемницей, но, это уже после войны.
- Не исправишься, до конца её можешь и не дожить. - Сказала я.
- Не тебе меня учить, девчонка! - Прошипела она.
- Как вытаскивать твою жопу из проблем, так я, а как задуматься и 

принять меры к недопущению, так не учи меня, так что ли?! - 

Спокойно говорю я.
Королева посверлила меня гневным взором, но, постепенно её ярость 

утихла. Она усмехнулась: - Посмотрим, как ты справишься в этот 

раз.
- Посмотрим. - Отвечаю я.
- Есть сигнал привода! - Громко сказал Джефф. - Заходим на 

посадку господа и дамы. Добро пожаловать на Омегу.

Станция встретила нас всех, сумраком довольно тесного ангара, в 

котором наши птички стояли почти впритык. Запахом пыли и горелого 

железа, у его входа маячили какие-то разумные и как только наши 

слипы коснулись пола, как они быстрым шагом потопали к нам. 

Парочка моих ребят, сразу же разложили у входа в ангар корабля 

'Браунинг' на треноге и взяли подходящих на прицел. Те 

притормозили, от группы отделился высокий батарианец и подошёл ко 

мне, стоящей рядом с Арией.
- Приветствую вас, Ваше Величество и вас Спектр Совета. - Сказал 

Чарн.
- Здравствуй, Чарн. - Ответила Омега. - Это все твои люди?
- Нет, Ваше Величество, остальные ждут за воротами, мы готовы 

начать разгрузку.
- Приступайте. - Говорю я. - У нас не так много времени, корабли 

нужно отправить в пространство. Здесь они слишком лёгкая мишень.
Батарианец кивнул и махнул рукой. По его сигналу из ворот толпой 

повалили работяги в инженерных экзоскелетах и с гравитележками. 

Пока они разгружали наши кораблики, мы с десантурой собирались в 

длительный рейд. В кофры паковались запчасти для оружия и брони. 

Немного сухпая и медикаментов, так же каждый грузил свои любимые 

фенечки. Гаррус например, парочку своих любимых тактических 

визоров. Кроме того что у него на лице. Карл разнообразные 

детонаторы, Макс всяческие хитрые инженерные штучки. Ису паковал 

в кофр, свой миниган и руку манипулятор к нему. Я в комплект к 

своему любимому карабину, взяла снайперку, эксклюзивную РМ-овскую 

'Гадюку' в подарочном исполнении. Мне её, подогнал Лично 

генеральный конструктор НПО 'Материалы и инженерия Розенкова' 

Владислав Кожанов. Причём на митинге, состоявшемся на самом 

крупном предприятии концерна, на Лазурной. Пришлось тогда речугу 

толкать, что я чрезвычайно благодарна трудовому коллективу за их 

самоотверженный труд. Но, особенно за свой верный НК-330, с 

которым, воюю уже почти двадцать лет. И карабин меня ни разу не 

подвёл, что есть лучшая оценка их труда.
Люди расчувствовались и долго и искренне мне аплодировали. А НК-

330-е стали чрезвычайно популярны в войсках, мгновенно 

превратившись в жуткий дефицит и самую ходовую валюту. За пушками 

откровенно гонялись, причём особенно популярен он был в 

ветеранской среде и всех без исключения рас.
Когда всё разгрузили, собрали все что нужно и необходимо, дала 

последние напутствия Джеффу. И, только собралась топать со своими 

ребятами в ухоронку Т'Лоак, как от входа просто плеснуло эмоциями 

Наин и прибежал один из подручных Чарна.
- Королева! Там эти пришли!.. - Переводя дыхание, воскликнул 

молодой парень человек.
- Кто эти, Люк? - Спросила Ария.
- Дак, союзники наши из банды 'Когти'. Хотят тебя видеть... - 

Отдышавшись, сказал пацан.
- Откуда они узнали, что мы здесь? Но, ладно, веди нас к ним. - 

Ответила Омега, я шепнула Карлито, чтобы строил людей и 

выдвигался к выходу. Позвала Найлуса, Иван Хэм и Гаррус 

присоединились сами и мы представительной группой пошли за 

королевой к воротам.
И все мы знали, кого там увидим, Наинэ и Анайя, ждали нас в 

компании с несколькими своими подручными. Причём они были почти 

всех известных рас космоса. Ария увидела, стоявших напротив её 

людей и с самым решительным видом пошла навстречу.
- Кого я вижу! - Воскликнула Королева. - Найрин Кандрос, капитан 

Меленис мне приятно вас обеих видеть, но... Но как вы узнали, что 

мы здесь?
Наинэ тихо рассмеялась. - Ария, Ария, ты таки думаешь, что я не 

слежу за твоими людьми. Причем всё это, происходит в секторе, 

который контролирую я и мои ребята.
- У нас не будет проблем? - Спросила я.
- Командир, они могли бы быть, если бы не я. Мои 'Когти' 

перехватили группу ренегатов 'Цербера' направлявшихся сюда. Так 

что, командуйте своим кораблям уматывать, пока они чего-нибудь не 

заподозрили.
- Мы отправляемся на базу. - Громко сказала Ария. - Вы с нами? - 

Спросила она Найрин и Анайю.
- Не советую. - Сказала наша азари.
Люди Т'Лоак и она сама удивлённо посмотрели на Серафиму и 

'Когтей'.
- Ты что-то знаешь? - Громким шёпотом прошипела Омега.
- Часть твоих людей захватили, наши разведчики засекли это. 

Большую часть схронов контролируют силы ренегатов. Стоит вам там 

появиться, и всё закончится. - Сказала Меленис.
Чарн посерел лицом, под злобным взглядом королевы. - Я не знал об 

этом, Босс. - Хрипло проговорил он.
- Ты должен контролировать ситуацию, а ты?! - Раздувшись словно 

кобра, просипела Ария. - Смерти нашей хочешь?
- Нет, Босс! - Проорал батарианец и бухнулся на колени.
Я ухватила полыхнувшую биотикой королеву за локоть и дёрнула к 

себе. - Он не лжёт! - Гаркнула ей в самое ухо, заставив 

вздрогнуть. - Не стоит начинать свой путь к реставрации, с 

убийства самых преданных.
Она перевела на меня взгляд, пылающий яростью и, синим светом. - 

Ты снова меня учишь, девчонка?!
- Ты не права, Твоё величие. - Отвечаю я.
- Изменяешь своим словам? - Тихо сказала она, успокоившись.
- Будь королевой, а не истеричной asmaal(4). - Сказала я. - А 

слова, хрен с ними со словами. Они не клятва...
Ария поникла, постояла молча под испуганными взглядами своих 

людей и любопытствующими наших. Глубоко вздохнула и, шагнув 

вперёд, протянула ладонь Чарну.
- Вставай, Ан'Натарол, прости, я погорячилась. - Сказала Омега.
Батарианец, взял её ладонь своими, прижался, поцеловал и 

порывисто встал. - Что будем делать, Босс?
- Надеюсь, нам подскажут решение? - Ответила она, посмотрев на 

меня и стоявшего рядом Найлуса.
- Идём с ними. - Ответил брат, указав рукой на Найрин и Анайю. - 

Они подготовились к встрече. Ведь так, Серафим?
- Так, Оцеола. - Ответила сестрёнка, сверкнув улыбкой. - Мы, 

ждали вас...

4. - Asmaal - юная дева, молодая и не умеющая себя контролировать 

азари. (азари)


========== Глава 62 часть 1. Омега. ==========

Глава 62.

Ария Т'Лоак (Омега, схрон 'Когтей' 20 марта 2387 г.)

Она сидела в своей маленькой комнатушке, выделенной ей ребятами 

Найрин и, смотрела в экран датапада. Там была картинка с одной из 

камер внутреннего контроля, показывающая комнату в которой 

расположилась Шепард и её друзья и родственники. Несмотря на 

защиту, её хакер Люк, смог влезть в системы 'Когтей' что 

позволило королеве, хотя бы знать, что происходит в убежище, пока 

Спектры, офицеры Альянса и её собственные подручные готовили 

станцию к восстанию. Развозили и раздавали оружие и амуницию, 

медикаменты и взрывчатку. Всё что может потребоваться в боях за 

станцию. Мало того, Альянсеры тренировали добровольцев, обучая 

насколько возможно, простейшим методикам городского боя и боя на 

космических объектах. 
И пусть, многого от толпы скудновато вооружённых гражданских 

ждать не стоило, но сковать силы 'Ренегатов' они могли. Что 

позволит, её коммандос захватить центр управления ПКО. Всё почти 

готово и восстание начнётся завтра с утра. Шорох от входа и к ней 

подошёл её лучший взломщик, выполняющий сейчас функции ординарца.
- Ужин, Босс. - Сказал парень и поставил на столик поднос с 

тарелками.
Азари машинально взяла одну из них и почти не чувствуя вкуса 

стала есть. Люк, сел на стоявший в углу диванчик и достав из-за 

спины датапад, углубился в чтение. А Ария, вспоминала свою жизнь, 

всю долгую насыщенную событиями, полную удач и поражений боли и 

радостей, ненависти и любви. Перед внутренним взором матриарха, 

промелькнуло детство на Иллиуме. Где она, дочь одной из 

управляющих крупной корпорации познавала мир. Мать ей ни в чём не 

отказывала, лишь направляла буйную энергию в конструктивное 

русло. Потом с восьмидесяти лет, она завербовалась в десант на 

долгие-долгие двести пятьдесят лет, в который она тоже пошла по 

настоянию матери. Ария не жалела об этом, служба закалила её, 

выковала характер, который потребовался после армии, тогда, когда 

матрона Ария Т'Лоак вошла в совет директоров своей корпорации. 

Мать увядала и, чувствуя скорый уход, старалась, чтобы дочь, 

вошла в правление с поддержкой. И дочь оправдала надежды, за два 

десятка лет, Ария смогла поставить себя так, что её боялись и 

уважали многие и многие в корпоративной среде. А затем матери не 

стало, в один из дней она просто не проснулась, оставив королеву 

одну.
Азари затосковала, всю жизнь рядом была та, что поддерживала её 

во всём. И тут, на месте любимого существа осталась лишь пустота 

наполненная памятью и тоской. И если бы не Рокус, ах её храбрый 

Рокус. Турианец наёмник, принятый на службу в СБ корпорации. Он 

вошёл в её жизнь, словно нахальный уличный кот, и уютно 

расположился в ней. Вернув смысл в однообразную чреду дней и 

ночей.
И азари, молодая матрона, приняла его всей душой и сердцем, 

подарив им обоим малышку Сайон. Старшую из её троих дочерей, 

гордячку, храбрую и честную, но при этом хитрую и изворотливую, 

словно скальная сикка*. Именно Сайон возглавляет сейчас семейное 

дело и продвигает интересы своей взбалмошной матери на Иллиуме. 

Средняя дочь, осталась на Тэссии, и Ария с нежностью вспоминала 

свою ласковую умницу, которой краски и музыка, были дороже 

окружающих. И как она сейчас скучала по своей художнице и 

композитору.
- Босс! Ты ешь, а то всё остынет. - Подал голос человек. - 

Пожалуйста, Босс, тебе завтра понадобятся все силы.
Ария вздрогнула и посмотрела на пустую тарелку. Отставила её в 

сторону и, взяв следующую, опять ушла в свою память. Сколько она 

здесь, на Омеге? Больше четырёхсот лет... Она уже и не помнила 

точно. Помнилось лишь, что после гибели Рокуса, глупой гибели, в 

ресторанной драке, от руки перепившего батара, которого она за 

это раздавила в лепёшку.
Словно погасло солнце, и всё заволокла тьма. Дочери были уже 

достаточно взрослыми и занимались каждая своими делами, а Арию 

поглотила депрессия. Сколько она длилась, годы, столетия, азари 

не запомнила. Серые и одинаковые дни и годы, как песчинки на 

осеннем пляже. И пришла в себя лишь здесь, в этом галактическом 

вертепе в котором пыталась заглушить тоску и одиночество.
Потом стриптиз клуб и длинный разговор с одной из 

представительниц матриархата. Ей предложили поработать на 

Республику, встав за спиной у местного смотрящего, крогана Карра. 

Который уже больше сотни лет, держал в кулаке всю вольницу на 

Омеге. Ария согласилась, пусть это, только бы не тоскливое 

существование. И внезапно, вошла во вкус. Ей нравилось крутить 

интриги и ходить по краю, нравилось лгать, подставлять и убивать. 

Здесь не было приличных разумных. Здесь были подонки и отбросы, 

которых не жаль. Она влезла в постель крогану, пробилась в его 

ближайшие подручные, не брезговала ни чем. Находя извращённое 

удовольствие в своей новой жизни.
Карр чувствовал, что нити управления ускользают от него, хотел 

договориться, но Арию уже не интересовали его жалкие потуги. Она 

подвела его к мысли о своём убийстве, подкупила остальных 

компаньонов и в схватке победила. Но, не стала убивать, оставив 

при себе советником, слугой и напоминанием всем о своей силе и 

великодушии.
И она наконец-то очнулась от спячки, здесь на Омеге она нашла 

себя. В риске погибнуть, словно в армии и одновременно в 

переплетении интриг, больших денег и алчных интересов многих, как 

в корпоративном секторе Иллиума. Этот коктейль бодрил, возвращал 

бытию кристальную резкость и чувственную насыщенность. Ария 

купалась в нём, словно в океане. Она с помощью новых 

образовавшихся связей, поддержала семейное дело и старшая дочь, 

возглавив пришедшую было в упадок корпорацию, умело повела её к 

вершинам корпоративной мощи.
И, как говорится, когда дела идут - они идут везде. Так в один из 

дней, на очередном корпоративном пати, состоявшемся на Иллиуме 

она встретила Тэвос. Молодого офицера флота, с большими видами на 

карьеру политика. Ария поддержала ту, помогла связями и деньгами, 

постепенно выводя Рион в заоблачные выси высшего света 

Республики. И назначение Советником, стало венцом их совместных 

усилий.
Ария была на волне эйфории, всё получалось, её сила и возможности 

росли. Банды Траверса и Термина не могли даже пикнуть без её на 

то соизволения. Корпоративный сектор был доволен, доходы росли. 

Проблемы снижались, и тут!.. Тут появились люди, несколько 

десятков лет их было почти не видно, но потом. Потом они 

привнесли в криминальный мир, свежую струю. Ария не могла себе 

даже представить, что может существовать такая лютая, 

остервенелая жестокость и беспощадность. Люди не гнушались ни 

чего, для них не было никаких запретов и табу, они плевали на 

договорённости и авторитетов. Они убивали и насиловали, грабили и 

торговали наркотиками, воровали разумных и требовали за 

похищенных выкуп. Криминалитет поначалу содрогнулся, но увидев 

стремительный рост сил и возможностей человеческих банд. Их 

безбашенную лихость и яростную силу. С удовольствием принял новые 

правила, и даже ей самой пришлось их принять.
Но по прошествии почти трёхсот лет, она не могла для себя 

ответить. А стоило ли, выпускать человечество в галактику или всё 

же, нужно было принять точку зрения Иерархии и загнать их в 

пределы собственной системы.
- Босс, что с тобой? - Тихо спросил Люк, встав рядом. - Ты в 

порядке?!
Она посмотрела на этого человека, юного мальчишку, совсем ребёнка 

с высоты её собственного возраста. Но, он был гением, настоящим 

гением и кладом для неё и её организации. Люк мог взломать что 

угодно, влезть за любую защиту, причём так, что его не могли даже 

засечь.
- В порядке, парень. Так, слегка задумалась и поворошила 

воспоминания. - Ответила она.
- Да-а-а... - Протянул ординарец. - Тебе, наверное, есть что 

вспомнить?
- Это так, малыш. Есть.
- Хм. Ты смотрю, тоже интересуешься этой компанией? - Спросил 

парень, кивнув на экран. Там была всё та же комната, в которой 

были оба Шепарда, Т'Сони, Крайк, Таанир, жена этого Джона - Тали, 

кроган Крулл. И, что странно, Найрин и Вакариан. - Что делает в 

этой компании твоя бывшая подружка и её муженёк?
- А в чём проблема? Что тебя удивляет? - Спросила она паренька.
- Ха. Да всё удивляет! Ладно, Шепарды брат и сестра, турианец 

Таанир, названный брат их обоих. Синяя док - пара Джейн, Крайк, 

насколько я знаю, названный брат этой рыжей. Остроухая - жёнушка 

мистера 'Великий Герой всея Альянса', крокодил, сам назвал себя 

Шепардом и, трепали, принёс ей клятву на крови, так что с ним всё 

ясно. Но, что там делают оставшиеся двое?
- Подожди, я поняла твою мысль. Все тобой названные - 

родственники, это семья и что там делают Вакариан и Кандрос? 

Хм... - И азари с удивлением стала следить за вознёй Джейн и 

Найрин на большом разложенном диване.
Девушки то кидались подушками, то дрались ими же. Просто возились 

в дурашливой борьбе, словно близкие. Так иногда в далёком 

прошлом, делали её старшие девочки, да даже недавно. Когда они 

собрались всей семьёй на Иллиуме, в их большом поместье на 

побережье. Обе старших дочери, словно не умудрённые жизнью 

матроны, иногда устраивали что-то похожее.
- Ты тоже заметила? Ведут себя словно сёстры, ну, я так думаю, 

поскольку для простых подруг их возня слишком откровенна. Вот, 

смотри опять? Опять Шепард целует эту турианку, а самое главное 

ни Вакариан, ни азари не обращают на это никакого внимания. - 

Тихо сказал Люк.
- И что ты на этот счёт думаешь? - Спросила его Ария, 

почувствовав вкус интриги.
- Есть одна мысль, только зайду я несколько издалека. - 

Заговорщически ухмыльнулся мальчишка.
- Излагай. - Вернула ему улыбку азари.

- Первое, что заставило меня задуматься, это строение местной 

системы защиты. - Тихо сказал Люк.
- А что с ней не так? - Спросила Ария.
- В принципе всё так, только вот, делали её турианцы, взяв за 

образец систему защиты Альянса, ну, одну из систем. Такими 

штуками любят пользоваться Советы. С виду защита примитивна, но 

это только видимость. На самом деле, эта дрянь состоит из 

нескольких оболочек, навроде матрёшки.
- Что такое 'matryoshka'? - Удивлённо спросила она.
- Игрушка, такая у русских. С виду деревянная куколка, а внутри 

ещё одна и ещё одна, до десяти штук бывают.
- И?
- Вот и эта защита такая и только её создателю известно, сколько 

оболочек в ней. И, как правило, неопытные взломщики на таких 

системах погорают с потрохами. Они думают, что влезли в самое 

нутро, а на самом деле висят на крючке у администратора. - Сказал 

мальчишка. - В этой системе я обнаружил три уровня, но на самом 

деле их может быть и больше.
- Скажи-ка мне, Люк, а как мы попали в эту систему? Или ты такой 

гений, что смог взломать и её? - Спросила королева.
Юноша смутился, на его щеках выступил румянец. - Ну, Босс, просто 

мне в своё время, показали одну лазейку в такую защиту. Она 

малюсенькая и предназначена для спецуры, чтобы если что 

посмотреть, что происходит на своих объектах.
- Продолжай...
- В общем, если бы только это, то ладно. Но, несколько дней назад 

я заметил у Джейн и Найрин, одну программу в инструметронах...
- Что за программа? - Подобралась она.
- 'Ломик', причём не армейский, а ОСНАЗ-а флота.
- 'Ломик'?
- Ну, программа такая, взломщик систем защиты. Им пользуются 

разведчики, спецура, шпионы и прочие армейские. - Ответил Люк. - 

Так мало того, у них обеих стоит та же система, что и у меня, 

только вот более новая.
- Дальше?
- Такую программу, ставят только своим, только тем, кто имеет 

отношение к спецслужбам Альянса систем. - Ответил взломщик.
Ария пристально посмотрела на парня и тихо сказала: - Тогда, 

откуда она у тебя?
- Ну, Босс, давай я позже расскажу...
- Нет, говори сейчас!
Люк глубоко вздохнул, пару мгновений помолчал и сказал: - Я тоже 

был одним из них, - кивнув на экран. - Учился в академии разведки 

в Вашингтоне. Подавал большие надежды, ну, так говорили... А 

потом, сцепился с одним уродом на практике. И кто же знал, что 

под личиной невзрачного клерка в управлении разведки, скрывается 

сынок одного из конгрессменов.
- Что ты с ним сделал?
- Морду набил, он к моей подруге приставать начал. Вёл себя, 

словно меня не существует. Прямо на моих глазах начал её лапать. 

Ещё и угрожал - что если начнёт болтать, то пожалеет. Меня это 

взбесило, я его поймал в одном из коридоров и поучил уму - 

разуму.
- И что? - Улыбнулась азари.
Парень хмыкнул: - В общем, мне хотели впаять семь лет каторги за 

нападение на старшего по званию. Я решил, что не желаю сидеть 

из-за урода. Собрал манатки и дёрнул сюда. Полгодика поныкался 

среди разных отбросов, правда, с деньгами у меня было всё в 

ажуре. Пока не пересёкся с ребятами Чарна. Ох, как же знатно мы 

тогда выхлопали каких-то залётных! - И парень мечтательно 

зажмурился. - Ан'Натарол меня приметил и привёл к тебе.
- Понятно, дальше...
- Ну, вот. Я стал присматривать за этой компанией и чем дальше, 

тем больше уверялся. Что все они, одного поля ягодки.
- Ну, то, что Найрин, не совсем та, за кого себя выдаёт, я 

догадывалась давно. Но твои слова добавляют в картину новые 

краски. Получается, что эта турианка работает на Альянс?
- Ага, мало того, на русских. - Сказал Люк.
- Русских? А знаешь, как только я её к себе приблизила, у меня с 

этой частью человечества сложились просто замечательные 

отношения. Они буквально знали, что мне нужно, и могли предложить 

это по самым выгодным ценам. Ах, Найрин, Найрин... Но! Как она 

попала в Альянс? - Сказала она.
- О-о-о-о! Вот тут мы с тобой подходим к самому интересному. - 

Шепнул мальчишка. - Смотри сама. В интервью Дианы Аллерс, 

показали всю семью Шепард и там были турианцы. С которыми, они 

обменялись клятвой. Так вот, у Джейн есть две сестры турианки...
- И которая из них?
- Одна самая обыкновенная девчонка, ну служила в войсковой 

разведке, ничем особенным не отличаясь. Вторая же...
- А что вторая?
- А вторая куда интересней. Служила в 'Кабал', после со скандалом 

ушла и вернулась на родину. Но... Но после полугода жизни в 

родительском доме, собралась и куда-то умотала. После чего, на 

Мендуаре появлялась лишь эпизодически. И да, есть небольшая 

любительская запись, которую сделали в момент возвращения наших 

разведчиков из полёта к другим станциям типа 'Цитадель'. Смотри 

сама... - Ответил Люк и вывел на экран своего датапада 

голозапись.
На ней, была толпа военных Альянса. Ария узнала Джона Шепарда и 

полковника Таанира, но самое интересное, рядом с ними стоял 

Стивен Хакетт и девушка турианка, в форме старшего лейтенанта, 

какой-то человеческой службы. И азари с удивлением узнала Найрин, 

только вот цвет и рисунок татуировок на лице был иным и, глаза 

были синими, а не зелёными.
- Узнаёшь? - спросил человек.
- Сложно не узнать, вот куда она тогда летала. Сказала навестить 

родню...
- Чистую правду сказала. - Ухмыльнулся парень.
- Ах, Найрин, Найрин?! Чьи это погоны, на кого она работает?
- Ну, КГБ СССР.
- Н-да... - Протянула азари. - И что? Её подвели ко мне?
- Вот уж не думаю. - Сказал мальчишка. - Насколько я слышал от 

наших. Ты сама её к себе приблизила, да ещё и держала.
- Она ведь тяготилась нашими отношениями. Говорила, что чувствует 

себя виноватой... Тогда зачем она здесь? Как думаешь? - Спросила 

она своего взломщика.
- Что не из-за тебя это точно, ты лишь приятный бонус, который 

русские виртуозно использовали к вашему общему благу. А зачем? 

Спроси её сама...
- Если она агентурная, ответа я не получу. Но, можно и самим 

подумать, так ведь, Люк? Если слежка за мной не её цель. То, что 

может держать, профессионального биотика на Омеге? Что-то иное... 

- Задумчиво протянула азари.
- Мне кажется, цель не ты, а кто-то другой или другие.
- Ведь она с Мендуара, а насколько я слышала, после того 

достославного нападения пиратов. Девизом колонистов стало: 

'Никогда более!'. Может...
- Она следит за бандами. - Закончили они хором. 
- Чтобы никто и никогда больше не ударил по колониям русских 

внезапно. - Сказала Т'Лоак. - И то, что она организовала 

сопротивление, вполне укладывается в эту парадигму. И теперь 

понятно, почему мне дали именно человеческие корабли. Двое из их 

капитанов, её родственники, а двое служили на Русском флоте. Вот 

ведь, мне что теперь спасибо говорить придётся?..
- Боюсь что 'Спасибо' ты не отделаешься, Босс. Но, я бы на твоём 

месте не скупился, Советы умеют ценить честных партнёров. Будешь 

с русскими честной, получишь больше, чем рассчитывала.
- Не учи меня, как мне вести свои дела.
- И в мыслях не держал, лишь дал совет.
- Советчики нашлись. Ладно, с этой компашкой всё ясно, позови-ка 

мне Крюгера. Нужно кое-что обсудить, и Чарна с Азом тоже сюда. - 

Сказала она.
- Босс, Курта позвать не получится, накрылся Курт.
- Как накрылся?! Когда?!
- Сегодня днём, на энергостанции они столкнулись с 'адъютантом'. 

Результат, в результате тварь их порвала, всю группу.
- Шьесс! - Прошипела азари. - Что это за пакость такая?
- Продукция Ренегатов, что в старой больничке обосновались. 

Переделывают людей в странных существ, хорошо хоть выход у 

лабораторий микроскопический, а то нам кранты. Эти 'адъютанты', 

владеют биотикой на уровне 9 - 10 по классификации Альянса, ну 

или командира роты у азари. И убить их крайне трудно, поскольку 

не дохнут. Группа под командой подполковника Аленко, столкнулась 

с одним в тоннелях. Завалили с трудом и подпол, сутки отлёживался 

после боя, а полутора десяткам добровольцев из числа местных, уже 

ничего и никогда не понадобится.
- Проклятье! - Прошипела азари, - Что с этим делать? И да, почему 

'адъютанты'?
- Говорят, что у ренегатов есть какой-то, то ли адмирал, то ли 

генерал, такой же как они, только гораздо сильнее. Вот они ему и 

подчиняются и с него их и копируют. Поэтому и 'адъютанты'. - 

Ответил Люк.
- В бездну всё это, зови Чарна и Аза, подобьём планы на завтра. 

Надеюсь, Альянсеры справятся со своей задачей.
- Они справятся, нужно лишь, чтобы наши не напортачили. Не 

захватят штаб управления ПКО и нам кранты. - Сказал человек, 

уходя к дверям.
- Туда пойдут лучшие, от их действий зависит все. - Сказала Ария, 

глядя в спину уходящего парня.

* - Скальная сикка - Сильная и крупная теплокровная змея на 

Иллиуме. Живёт в скалах на побережье морей и океанов. Не ядовита, 

охотится, как и земные удавы, захватывает добычу пастью со 

множеством пилообразных зубов, после чего обвивает и удавливает в 

объятьях, ломая кости. Добычу рвёт на крупные фрагменты и 

заглатывает кусками, глотая те не жуя. Основная добыча птицы и 

мелкие летающие млекопитающие. Чрезвычайно сильный умный и ловкий 

хищник, в связи с чем, стала именем нарицательным.

Женька (станция Омега 21 марта 2387 г.)

Стою в импровизированном штабе восстания. Слежу, как мои люди и 

люди Арии, занимают свои места, согласно, плана боя. Вижу отметки 

своих ребят и ребят напарников, флоты готовы к удару, наши 

СТЭЛС-ы, постоянно мониторят ситуацию.
Слушаю доклады, а внизу холодный ком страха. Так всегда перед 

схваткой, именно сейчас на него есть время, потом, на страх 

времени не останется. Рядом со мною Ария и Найрин, как командиры 

своих подразделений. 'Когти', так же как и мы, будут 

координировать и командовать ополчением. Противостоят нам, не 

такие уж и многочисленные ренегаты, поддерживаемые 

модифицированными роботами 'Локи', под названием 'Бастион'. В 

компании с крохотным количеством 'Адьютантов' но и этого нам 

может оказаться за глаза. Против милиции, эти твари просто 

опустошительны, Зануда, столкнулся с одним и заплатил мощным 

перегревом и половиной отряда. До сих пор, Кайден так и не 

очухался и 'Волчицы' будут за ним приглядывать.
Разумные всех рас пространства, занимают свои позиции, с минуты 

на минуту будет отдан приказ к атаке. И, всё закрутится в 

неостановимом хороводе смерти. И выйти из него можно только 

победив или умерев. Все это понимают и на экранах видно, как 

живые молятся своим богам. Просят у высших сил удачи и милости, 

чтобы миновали их ранение или гибель.
И несмотря ни на что, мои друзья и напарники, а так же 

подчинённые молятся вместе со всеми. Смотрю на их лица, на 

экранах, совсем юные и взрослые, человеческие и нет, чувствую их 

страх и решимость. Подошла и встала рядом сестра, я взяла её за 

руку и сжала ладонь. Я боюсь за сестру, боюсь настолько сильно, 

что иногда ловлю себя на потере самоконтроля. Наин чувствует это 

и в который раз пытается меня успокоить.
- Что ты трясёшься? - Шипит она еле слышно. - Успокойся и возьми 

себя в руки.
- Не могу, я боюсь. - Отвечаю я.
- Боишься?! - Её глаза широко распахнулись. - Чего?
- Потерять тебя, потерять вас и, и умереть самой.
- Ты боишься смерти?!
- Боюсь. Я снова боюсь смерти, для меня это потеря всего и вся. - 

Отвечаю я.
- Потеря? Смерти же нет? - удивилась сестра.
- Но, вернуться обратно нельзя, так чем это лучше смерти, по мне 

так гораздо хуже... - Шепчу я.
Наинэ протягивает руку и, взяв мою ладонь в свою сжимает её. - Мы 

справимся, ты слышишь, и я вернусь в твой экипаж. - Говорит она 

на русском.
- Тебе разрешили? - Удивляюсь я.
- Люди Арии догадываются, кто я такая. А в этом случае работа моя 

становится слишком непредсказуемой. Сюда пришлют другого агента, 

кто он, я не знаю, и знать никогда не буду. - Говорит мне Наин. - 

Но, успокойся, мы справимся.
- Надеюсь. - Отвечаю я, смотрю на экраны. Вот Ария подобралась, 

её губы скривились в злобном оскале. По докладам стало ясно, что 

наши люди вышли на позиции и готовы к удару.
- Всем группам, начинайте операцию. - Командует королева и, я 

вижу на одном экране, как 'повстанец' выскальзывает в коридор и, 

вздёрнув на плечо трубу гранатомёта, стреляет в турель на 

перекрёстке. Искрой мелькает граната вспышка взрыва, и в стороны 

разлетается как установка, так и стоящий рядом патруль ренегатов. 

Одного из них, разрывает буквально в клочья.
- Пошла потеха! - Тихо говорит стоящий за спиной Гаррус. А мой 

страх, махнув мне на прощанье ручкой, скрывается глубоко внутри. 

Всё, время рефлексий закончилось, осталось только сражаться и 

победить. Но вместе с этим, я отчётливо поняла, что безумно 

устала от войны. От её звука, её картин, пропитанных болью и 

смертью, а особенно от её вони. Поганой смеси из запаха озона, 

сгоревшей взрывчатки, крови, говна и гниения. Я хочу домой, домой 

и тишины, пропитанной любовью и покоем. Но путь к дому и тишине, 

лежит через войну.

Час спустя.

- Внимание! - Раздаётся голос Карла. - Дальнейшее продвижение 

невозможно, проходы перекрыты силовыми стенками с односторонней 

проходимостью и противник пустил в бой дронов. Ария, твоим людям 

необходимо отключить основную линию питания центральной части 

станции, чтобы вырубить защиту!
- Мои люди уже на энергостанции, но связи с ними нет, что-то 

блокирует её. - Отвечает та.
- Королева, у нас недостаточно сил, чтобы выдержать встречный 

удар, а силовые стенки позволяют ренегатам маневрировать 

резервами и что там с системами ПКО? - Говорит Найлус.
- Станция контроля тоже защищена силовой защитой и пока её не 

отключат они внутрь не войдут. - Говорит Омега.
- Так поторопи своих людей! Вышли кого-нибудь на энергостанцию, 

проверить и если что, помочь! - Крикнул по связи сквозь грохот 

взрывов и очередей Иван.
- Мне некого послать, резервы ограничены. - Отвечает Ария.
А я отчётливо понимаю, что на энергостанции все мертвы. Все кого 

туда послала Т'Лоак уничтожены. Оглядываю зал, смотрю на иконки 

своих парней и, до меня с ужасом доходит, что если немедленно не 

вмешаться, то наши обречены. Смотрю на сестру, на зятя, оба все 

уже поняли по моим эмоциям.
- Похоже, пора и нам поучаствовать? - Спросил Змей.
- Наинэ, пошли к выходу и попроси у Арии планы энергокомплекса.
- Зачем? У меня они есть. - Ответила сестра.
- Куда это вы собрались?! - Удивлённо протянула азари.
- На энергостанцию. - Отвечаю я.
- Втроём?! - Удивляется та.
- Мы резерв или ты можешь предложить ещё  кого-то? - Говорит 

Наинэ.
- Мои ребята справятся, я верю. - Отвечает Омега.
- Твои люди мертвы. - Говорю я. - Не стоит на них рассчитывать. 

Идём, Змей, Серафима наш выход.
Ария смотрит на нас с растущим удивлением: - Стойте! - Крикнула 

она.
- Зачем? - Спрашиваю я от дверей.
- Откуда ты знаешь, что мои люди мертвы? - Спрашивает Ария.
- Ты про меня ещё не всё знаешь что ли? - Удивляюсь я. - Уволь 

своего начальника разведки или посильнее поцелуй Тэвос. Чтобы она 

тебе разъяснила.
- Но! Решили же, что ты резерв на крайний случай...
- Куда ещё тянуть то? - Говорит Гаррус. - Если не переключить 

линии энергоснабжения на станции, наших людей перебьют, и станция 

останется в руках ренегатов.
Взгляд Арии забегал по экранам, на которых шла вялая позиционная 

перестрелка. Перевес в силах пока на нашей стороне, но это только 

пока. Стоит ренегатам перейти к активным действиям хотя бы на 

двух направлениях и всё может рассыпаться. Поскольку 'повстанцы' 

вояки крайне сомнительные.
- Если ты уверена, то действуй! - Командует королева и 

отворачивается.
Выхожу за двери и закрываю их за собой.
- Всем боевым группам. - Говорю я в общий канал. - Это Лиса, 

переходим к обороне я на энергостанцию.
- Аккуратней там. - Приходит ответ от Ивана.
- Не рискуйте напрасно. - Напутствует Найлус.
- Удачи! - Летит от остальных наших.
- Не дай себя убить, вождь. - Добродушно рычит Крулл.
- Береги себя и сестру. - Последней, тихо сказала Лиара, она 

сейчас с Оцеолой. - Да и за Змеем присмотри, очень не хочется, 

чтобы с ним что-нибудь случилось.

Энергостанция.

Путь сюда занял почти двадцать минут, несмотря на то, что мы 

воспользовались на первом этапе каром такси. Машинка была 

перепрограммирована и служила местным аналогом БМП. Поскольку из 

люка на крыше торчал батарианец с пулемётом на турели.
Подручные Арии высадили нас у тоннеля указанного Наинэ, пожелали 

удачи и рванули обратно к штабу. Мы же отправились в кажущийся 

долгим, путь в центр бывшего астероида, которым и являлась 

Станция Омега.
Пока шли, я просто нутром чуяла находящийся в породе нулевой 

элемент. Он рождал в глубине моего тела, странное щекочущее 

чувство. Будто частички моего организма вибрировали со всё 

ускоряющейся скоростью. Сестрёнка это заметила и спросила меня: - 

Что опять?
- Нулёвка! - Шиплю я. - Она повсюду вокруг в породе, я её 

чувствую и это чувство довольно странное.
- Ты реагируешь на нулевой элемент? - удивлённо спросил зять.
- Ага, чувствую. - Отвечаю я. - Раньше такого не было, а может, я 

просто никогда не была вблизи от такого его количества.
Тоннель закончился, и мы вышли на решётчатый балкон, перед нами 

была гигантская сфера внутренней пещеры, её потолок терялся где-

то во тьме, а посреди этой гигантской полости висел шар 

энергоблока, от которого во все стороны расходились трубы с 

энерговодами. Сам шар подпирали колонны толщиной метров по сто и 

было их не меньше пяти штук, ну, по крайней мере, я столько 

насчитала, а сколько их на самом деле не очень-то и видно.
В помещении было тихо, лишь еле слышно гудело от энергоблока.
- Как пойдём? - Тихо спросил жену Гаррус.
Та копалась в инструметроне, разглядывая какие-то схемы. Вот она 

что-то нашла и посмотрела на нас. - Идём, пройдём по резервному 

проходу. Боюсь, что на основных путях нас ждут. - Сказала она.
- Нас тут везде, похоже, ждут. - Шепчу я. - Двинули к твоему 

проходу, Aitriss**.
Наинэ кивнула и мы пошли куда-то направо, стараясь ступать 

бесшумно. Прошли несколько ответвлений уходящих во мрак и 

свернули в довольно широкий проход. За ним была металлическая 

лестница, уходящая вверх. Поднявшись на несколько пролётов, вышли 

на небольшой балкончик, с которого был выход на толстенные трубы 

охлаждающей системы.
- Нужно пройти по трубам вон туда. - Сказала сестра, указав нам 

на одну из площадок на узле трубопроводов. - Там есть пульт, 

который выдвинет мостки, по ним пройдём мы со Змеем. Во-о-он 

там...
- Угу, значит, по трубам идти мне...
- Жень, у меня модуль маскировки барахлит. - Шепчет Наинэ.
- Как барахлит?! - Удивляюсь я. - Почему не доложила?! Макс бы 

всё исправил!
- Так я только сегодня утром проблемы заметила. До этого всё 

нормально было. - Виновато шепчет Наин.
- Твою мать! - Шиплю я. - Как выражается проблема?
- Ну, поле недолго держит. Минут десять всего, потом отключается, 

и включить можно минуты через три.
- Ты емкостные накопители меняла? - Спросила я.
- Нет...
- Ну, вот и результат. Они работают лишь три включения, потом 

происходит просадка и, не держат режим. Так что их нужно 

периодически менять, тебе разве не говорили об этом? Не за что не 

поверю, Габи такого не упустила бы...
- Было что-то такое... - Протянула Наинэ.
Гаррус лишь головой покачал, пыхнув недоумением.
- Что? - Спросила его сестрёнка.
- Ты как Шепард, та тоже на мелочах периодически прокалывается.
- Да?! - Удивилась та.
Я промолчала, на сентенцию зятя мне нечего было ответить. Лишь 

оглядела ещё раз трубопровод, тихо пожала руку сестре, хлопнула 

Гарруса по наплечнику и перелезла ограждение. Команда в интерфейс 

и окружающее подёрнулось рябью, поле маскировки укрыло меня. Иду 

по трубе, расставив руки в стороны. Пока я под полем биотика 

недоступна, так как сразу демаскирует меня. Вот трубы пошли под 

прямым углом вверх, но забраться вполне себе можно. К ним 

приварены скобы, самого затрапезного вида, уцепившись, лезу 

вверх, стараясь не задеть трубу носком ботинка, на подошве мягкий 

пластик, а носок жёсткий и может брякнуть. Тихо вылезла и 

огляделась, напарников не видно, скорее всего, они уже у выхода к 

трапу. До заветной площадки десяток метров, но пройти нужно 

просто пугающую паутину из труб. Хотя... Можно пройти по 

техническому балкону и поднявшись по лестнице зайти со стороны 

каких-то технических помещений видимых чуть дальше. Решив не 

заморачиваться с проходом в паутине трубопроводов, перелезаю на 

балкон и крадучись иду к лестнице.
А вокруг жуткая картина. Чем ближе ступени наверх, тем кошмарней. 

Видимо здесь порезвился один из этих выкормышей ренегатов под 

названием 'адъютант'. И порвал он просто всех без разбора, я 

видела и разорванные в клочья тела повстанцев. Азари в броне с 

эмблемой Арии, ну, вернее половинку азари, тело лежало на краю 

балкона, а вниз тянулись внутренности, ноги же и половина тела, 

видимо, лежали где-то внизу. Фильтры я не включала, и в нос 

буквально шибало запахом крови и внутренностей. Чуть подальше в 

закутке виднелись изорванные тела в броне АС, такая броня тут 

только у ренегатов и у нас, а наших здесь быть не могло.
- Что там? - Шёпот в наушниках.
- Бойня. - Шепчу я в ответ. - Живых не чую, хотя кто-то тут точно 

есть, слышны шорохи.
- Духи! - Всхлипнула Наин. - Это эти твари!
- Похоже, что так. - Отвечаю я, поднимаясь по ступеням. Но, 

выглянув на площадку, вижу странную тварь. Несмотря ни на что, 

сердце ухнуло куда-то вниз и часто-часто застучало. 'Адъютант', а 

ни кем другим эта тварь быть не могла, стоял ко мне боком и 

смотрел куда-то в сторону трубопровода, с которого я и пришла.
- Вы его видите? - Сиплю я.
- Цель вижу. - Докладывает Змей.
- Сейчас я его долбану, постараюсь сбить щит и тут, ты уж не 

оплошай. - Говорю я, с замиранием сердца прокравшись в странную 

будку с выбитыми окнами и дверями. Хорошо, что стёкол не было, а 

то пройти бы, не получилось. Прячусь за стенкой и, выглянув, 

стараюсь получше разглядеть этого...
А зрелище то ещё. Когда-то он определённо был человеком, сейчас 

же, вместо нижней части лица был бугристый нарост, из которого 

выходил пучок трубок, часть из них уходила в синюшный торс, часть 

за спину, где было странное устройство, тускло светившееся синим 

светом. Глаза твари были словно голубые угли, а взгляд их холоден 

и отстранён. Эмоциональный план пуст, это не испытывало эмоций, 

значит и разума внутри головы не осталось.
- Готов? - Шепчу я.
- Готов, тварь в прицеле. - Отвечает Гаррус.
Концентрация и удар деформацией прямо по твари. Раз другой, вижу, 

как колеблется вокруг него биотический щит. Он засёк меня и глухо 

взвыв, ударил в ответ, моя защита отразила удар, а я продолжаю, 

остервенело колотить его воздействиями. Время почти застыло, 

чувствую нарастающее удивление и тут-таки сбиваю его защиту. 

Чавкнуло и голова и часть грудной клетки твари разлетелись на 

ошмётки и чуть после, долетело два глухих раската. Тело 

переступило несколько раз с ноги на ногу и, дёрнувшись, 

навалилось на невысокие перила, перевалилось через них и ещё раз 

вздрогнув, улетело вниз.
Сижу, вслушиваясь в окружающее, но пока тихо.
- Похоже, он был тут один. - Говорит зять.
- Не уверена. - Отвечаю я быстро-быстро перебегая к пульту. Меню 

простое до примитивизма и я, найдя нужное, выдвигаю мостки. 

Загудело и, в сторону позиции напарников поехал металлический 

сетчатый мостик.
Вот оба рядом.
- Что дальше? - Спрашивает Наин.
- Идём на станцию. Я авангард, ты позади, Гарр прикрывает. 

Прохожу сто метров, и жду. Ты подходишь ко мне и ждёшь мужа, как 

он подходит, повторяем и так пока не дойдём до основного 

энергоблока.
- Как думаешь, нас засекли? - Спросил Змей.
- Я не чувствую внимания, но что эти твари знают, что одну мы 

убили это факт. Есть или нет здесь ещё такие, я не знаю. Но живых 

в радиусе километра от нас я не чувствую совсем. - Говорю я. - 

Походу, эти уроды порвали тут всех подряд и своих и чужих, 

оставив лишь трупы. Всё, пошли дальше...
И десяток минут мы перебежками приближались к лифту, ведущему на 

энергостанцию. Было тихо, но мы не расслаблялись. Лишь сестрёнка 

тихо шептала молитвы, полыхая страхом. Картины изорванных 

буквально в клочья трупов, произвели на неё тяжкое впечатление. 

Да и мы со Змеем, чувствовали себя весьма напряжённо.
Вот и лифт, но вокруг тихо и пусто. Подхожу к кнопке активации и 

вызываю элеватор, где-то внизу грюкнуло, лязгнуло и послышался 

приближающийся шорох. Вместе с этим меня просто окатило чувством 

опасности и угрозы.
Я метнулась за лежащий на боку, пустой контейнер и прошипела: - 

Опасность! Готовимся к бою.
- Есть! Понял! - Пришли ответы.
Вот выезжает лифт, двери открываются и из него выскакивают уже 

два 'адъютанта'. И понеслось, бью изо всех сил, по одному. По 

второму долбит Наин, они нас моментом засекают и, наплевав на 

удары, бегут ко мне. Открываю огонь из карабина, но враги всё 

ближе и ближе. Один из них взвыв, прыгает к сестре, наплевав на 

второго, бью по нему со всей возможной сейчас мочи. Он зависает в 

тенётах сингулярности, но продолжает сопротивляться. Тень рядом, 

перекат, но мой карабин, звякнув улетает к лифту. Рядом с лицом 

мелькает когтистая лапа. Клинки в руки и максимальное ускорение.
Уворачиваюсь от наседающей твари, удар клинком и одна рука 

отлетает в сторону. Уклонится от второй, удар и вторая долой. 

Присесть, пинок в колено, хруст, и вражина споткнувшись падает. 

Удар по шее и голова откатывается в сторону, разбрызгивая бурую, 

отсвечивающую металлом кровь. Тело дёргается в конвульсиях, 

заливая ею же металлический рифлёный пол. Сзади грохот выстрелов 

ТСВР-27 и азартные крики.
Оглядываюсь, ища второго и, вижу размочаленную кучу пузырящегося 

мяса поодаль. Ко мне бегут напарники, полыхая тревогой.
- Как ты?! - Восклицает Наинэ.
- Нормально. Карабин только выбили. - Отвечаю я, подбегая к 

своему оружию. Оно цело, только на ствольной коробке четыре 

глубоких царапины. - Сука, чуть не сломал!
Оглядываемся и прислушиваемся, но вокруг опять тихо, лишь со 

стороны энергостанции идёт тихий на грани ультразвука гул.
- Надеюсь это все. - Говорит сестра.
- Я тоже на это надеюсь. - Отвечаю я, Гаррус же, как и моя 

интуиция молчит. Лишь где-то внутри тела, все сильнее 

разрастается словно бы зуд.
- Что с тобой? - Спросил Змей, когда я вздрогнула всем телом.
- Чёртова нулёвка! Внутрь, словно вибратор засунули, все нервы 

зудят. - Отвечаю я.
- Тебе это мешает? - Взволнованно спрашивает Наинэ.
- Не особо, наоборот, словно сил прибавилось. - Отвечаю я, входя 

в лифт, за мной заходят напарники, и я нажимаю кнопку верхнего 

уровня.

** - Aitriss - Охотница. (турианский)

В энергоблоке никого нет, лишь кровища повсюду. Вообще окружающее 

сильно напоминает мне игру Doom. И монстры присутствуют, и где-то 

есть главбосс. Только вот, до него ещё нужно добраться. Главное 

это атмосфера, пропитанная ужасом и смертью и мертвецы вокруг. 

Сплюнув и чертыхнувшись, иду к комнате управления энергостанцией, 

за мной идут напарники и посреди большого зала вокруг нас 

вспыхивает радужная плёнка изолирующего поля.
Зашипело и, справа загорелась здоровенная голограмма, на ней была 

бородатая рожа, внимательно разглядывавшая меня и напарников.
- Так-так-так! - Проговорила бородатая голова с голограммы. - Кто 

это тут у меня? Оу! Кого я вижу! Да неужели! Глазам своим не 

верю! Сама капитан Шепард, Спектр Совета Цитадели! Охо-хоу, вот 

так сюрприз, я совершенно не ожидал вас здесь увидеть!.. А это, 

наверное, Гаррус Вакариан, третью простите, не узнаю, но и чёрт с 

ней.
- Кто ты? - Спрашиваю я.
- Кто я? Ах, простите, я невежлив. - И рожа, скабрезно 

оскалилась. - Адмирал Олег Геннадьевич Петровский, начальник 

штаба Восьмого флота Альянса систем. Комендант станции Омега, к 

вашим услугам, господа.
- И чему ты так радуешься? - Спросила Наинэ.
- Признаюсь честно, я ждал госпожу Т'Лоак. После того, как были 

уничтожены мои изменённые на энергостанции. Я думал, что это 

проделки самой королевы, лишь она и кое-кто из её ближайших 

подручных в состоянии справиться с 'адъютантами', но на такой куш 

и не рассчитывал. Надо же, сама Джейн Шепард. Кое-кто из наших 

общих знакомых, капитан, будет рад встрече с вами. Он обещал мне, 

да и не только мне, весьма солидный куш, за вашу голову. И мне не 

терпится его получить. - Ответил ренегат.
- Кто интересно, так жаждет меня увидеть? - Спросила я.
- Его имя, Предвестник, знакомы? - Сказал Петровский.
- Знакома, заочно. - Отвечаю я.
- Ну, вот и познакомитесь поближе. Сейчас я отправлю на станцию 

своих людей, а пока заблокирую в поле доступ кислорода, так что 

пока они туда добираются, вы дойдёте до нужной мне кондиции. 

Время рассчитано задолго, так что, до встречи... - Светясь 

злобной улыбочкой, сказал предатель и голограмма погасла.
- Что будем делать? - С отчаяньем в голосе спросила Наин. - Как 

выбраться сквозь поле?
- Я пока не вижу возможности. - Говорит Гаррус, рассматривая 

что-то в своём инструметроне.
Я сажусь на пол по-турецки и погружаюсь в себя. Сознание 

очищается от всех тревог и передо мною, лишь безбрежный океан 

энергии. Сила течёт сквозь меня, рождая приятный отзвук внутри. 

Нулевой элемент вокруг, видится внутренним взором, словно россыпь 

сияющих искр, сливающихся в блестящие ручейки и реки. Оглядываю 

окрестности, вижу силовое поле, оно будто мутная плёнка 

окружающее нас, Гаррус почти невидим, а вот Наинэ. Периодически 

тускло вспыхивает, её тело пронизано сеточкой каналов, по которым 

течёт та же сила что и во мне. Но, что-то привлекает моё 

внимание, что-то странное. Вчувствываюсь в окружающее и буквально 

вижу, несколько светящихся линий идущих к силовому куполу. Что 

это? Неужели я вижу энерговоды и если это так!
Малая биотическая бомба, прямо у одной из линий. Взрыв заставил 

моих напарников вздрогнуть. Гаррус чуть слышно ругнулся. Наинэ же 

прошептала: - Что ты сделала?! Купол мерцает!
А я чувствую, как выросло напряжение в оставшихся линиях. Серия 

бомб, и азартный крик сестры: - Поле нестабильно, оно вот-вот 

отключится!
- Где же последние энерговоды, где? - Думаю я, провалившись в 

транс ещё глубже. Время почти застыло, звуки ушли глубоко в 

низкие частоты. - Где же ты? - медленно ползёт мысль. - А может 

наплевать?! Долбануть по полю, оставшихся энерговодов будет 

недостаточно для снабжения эмиттеров, они перегреются и сгорят, 

отключив поле и выпустив нас?..
Решив так и сделать, начинаю бить по полю воздействиями. Через 

несколько секунд, ко мне присоединилась Наинэ и, как я и думала, 

энерговоды не выдержали нагрузки. Полыхнуло магниево-белым светом 

и поле пропало.
- Да-а-а-а! - Закричала сестра. - Ты это сделала, мы это сделали!
- Где пульт управления энергостанцией? - спрашиваю я, вставая.
- Вон он! Как ты это сделала?! Как ты смогла определить, где 

кабели энергосети? - Спрашивала меня Наин пока мы бежали в 

пультовую.
- Почувствовала. - Отвечаю я.
- Почувствовала?! Как их можно почувствовать?
- Это всё нулёвка, именно он обострил мою чувствительность до 

предела, и я смогла засечь энерговоды.
- Ого! Это круто и что, ты так всегда теперь сможешь? - Спросил 

Гаррус, топая позади.
- Скорее всего, нет, это только тут я такая крутая из-за 

растворённого в породе вокруг нулевого элемента.
- А если просто носить с собой немного нулёвки? - Спросила 

сестра.
- Хорошо подумала? Куда я её положу, в карман? - Отвечаю я.
- Э-э-э... А если в контейнер, например? - Спросил зять.
- Сам таскай эту гадость на жопе, а это мысль, будешь у нас 

переносчиком такого контейнера, как тебе такая мысль, Гаррус? - 

Говорю я.
- Нет уж, премного благодарен за оказанное доверие, но вынужден 

отказаться. - Ответил он.
- Мы в армии, Змей, тут и приказать могут, не забыл? - Еле 

сдерживая смех, но сохраняя серьёзный тон, сказала Наин.
- И ты, Брут? - Ответил Гаррус, прекрасно чувствуя иронию жены.
Я лишь тихо заржала.
На пульте энергостанции мигало множество красных отметок, одна из 

них информировала нас о том, что в здании работает система 

подавления связи. То-то так тихо в наушниках... Деактивирую 

защиту и в ушах громогласный рёв Арии: - Шепард! Гарр шьесс! Вы 

где?!
- У пульта, Твоё величие. - Спокойно отвечаю я.
- Какого?..
- Здесь стояла система глушения, так что пока мы её не отключили, 

связи не было. - Говорит Наин.
- Вырубай силовые стенки, НЕМЕДЛЕННО! - Проорала королева.
- Сейчас, не ори, всё сделаем. - Отвечаю я, разглядывая пульт и 

копаясь в настройках всей этой системы. - Змей, Серафима, подходы 

на контроль. Не забыли, к нам едут гости...
- Забудешь тут. - Буркнул Вакариан, сдвинул несколько столов и 

расположился на них, со своей 'бандурой'.
Наин же просто оглядела всё вокруг и думаю, промерила системами 

шлема расстояния. После достала свой карабин и присела у одного 

из входов.
- Лисёнок! - Раздался в наушниках голос Ивана. - Поторопись, у 

нас растут потери и у повстанцев падает решимость.
- Сейчас-сейчас. - Шепчу я, ковыряясь в настройках. - Чёрт!
- Что?! - Заволновалась сестрёнка.
- Если энергию с силовых стенок просто отключить, половина 

станции останется без энергии. Вырубится всё, вплоть до 

межуровневых лифтов, дверей и систем рециркуляции воздуха. Это 

может крайне печально кончиться для трети населения станции. - 

Отвечаю я, пытаясь разобраться, как избежать подобного развития 

ситуации.
- Шепард?! Ты что там копаешься? У меня люди гибнут! - каркнула 

Т'Лоак.
- У нас проблемы, королева, если я не перенаправлю избыток 

энергии отключаемой от щитов куда-то в позитивное русло, то ты 

можешь лишиться до трети населения станции. - Отвечаю я.
- Да бездна с ними, Джейн, у нас время поджимает! - Кричит в 

ответ та. - Отключай немедленно, там разберёмся.
Я смотрю на Наин, и вижу, а самое главное чувствую, что она не 

хочет, чтобы я так поступала. Всё её существо восстаёт на 

подобное. Да и я сама, как-то не чувствую в себе решимость 

отправить к праотцам столько разумных, хоть они и не самого 

лучшего качества.
- Что ты тянешь? - Рычит Омега. - Скорее!..
- Ты как хочешь, Ария, но я не могу повесить на свою совесть 

четыре с лишним миллионов душ, да я после такого в глаза своим 

людям смотреть не смогу. - Отвечаю я, попутно нащупав решение. - 

Дай мне пять минут и всё будет в ажуре.
- Гроссэр шьесс! - Проорала Ария и отключилась.
А дальше я вогнала себя в транс и как когда-то давно, вся ушла в 

работу, буквально в ручную настраивая систему, чтобы избежать 

катастрофы.

Ария Т'Лоак (Станция Омега, 21 марта 2387 г.)

Просторный холл на пересечении нескольких крупных коридоров 

сейчас заполненный её людьми, альянсовцами и повстанцами. Много 

раненых, которыми занимаются медики, в углу упакованные в чёрные 

мешки, лежали убитые и, было их довольно много.
- Чёртова Шепард! - Пролетела злая мысль. - Гражданских она 

пожалела...
Но, надо отдать должное Спектру, её поступок оценили все местные, 

её люди, а особенно сами Альянсовцы. Когда она перебралась сюда 

из своего импровизированного штаба. То по тихим разговорам 

поняла, что все без исключения оценили поступок Джейн и даже её 

компаньоны из других экипажей, несмотря на множество собственных 

раненых и нескольких убитых не думали осуждать. Как сказал ей 

подполковник Аленко, которому фон Арним срезала с ноги 

разлохмаченную броню: - Командир может быть жёсткой, но её 

действия всегда безупречны в моральном плане и мы все ценим это. 

Никому из нас, никогда не придётся стыдиться своих поступков под 

её командованием. И даже смерть нас не напугает, на той стороне 

мы будем чисты пред взором Создателя.

Из одного из коридоров доносились звуки стрельбы. Группы 

продолжали штурм центрального модуля. До её клуба, а по 

совместительству главного управляющего центра станции оставалось 

не так уж и много. Но в связи с этим, из-за сокращения линии 

соприкосновения, всё ожесточённее становилось сопротивление. 

Снаружи её флот почти додавил эскадры ренегатов и вот-вот, 

десантные транспорты пристыкуются к Омеге и поддержат их всех.
Шорох движения и лёгкий восторженный гул голосов. Ария обернулась 

и увидела идущую Джейн в сопровождении Вакариана и Найрин. 

Спектр, козыряла кому-то, просто приветствовала взмахом руки. 

Подошла к раненым и о чём-то заговорила с ними и медиками. 

Выслушала ответы, одного из мужчин похлопала по наплечнику и 

направилась к Арии. Подошла, сняла шлем, повесив его на пояс, 

стянула подшлемник, открыв слипшиеся от пота волосы. И глядя 

мрачным взглядом малахитовых глаз, спросила: - Где твои 

десантники, Твоё величие?
- Флот заканчивает с ренегатами вокруг станции и скоро нам придёт 

подмога. - Ответила она.
- Поторопи их, наши силы почти исчерпаны и вот-вот могут 

иссякнуть совсем. Мы не рассчитывали на столь продолжительный 

бой. - Сказала Шепард, выпрямилась и снова натянула подшлемник. 

Выслушала кого-то и, подозвав жестом напарников, убежала в 

коридор, ведущий к месту боя.
- Аз! - Прошипела королева. - Где наши?!
- Начали высадку, Ария. В течение малого цикла будут здесь. - 

Ответил командир её спецназа.
- Слава Богине. - Пробормотала она, смотря на мониторы 

передвижного штаба. А там ренегаты предприняли вылазку и смогли 

отбросить наступающие силы, было видно множество лежащих в 

коридорах тел повстанцев. Альянс своих не бросал и старался 

вытаскивать раненых и убитых.
В коридоре виднелось движение и под обзор камер вышло странное 

существо. Торс его был гол и лишь на ногах были обрывки, бывшие 

когда-то юбкой или платьем. Кожа отсвечивала синюшным цветом и, 

по ней змеился рисунок из словно бы металлических полосок. Нижняя 

часть лица скрывалась под странным наростом, из которого выходило 

множество трубок, часть из которых втыкалась в грудь и торс, 

часть уходила за спину, присоединяясь к горбу, светящемуся 

тусклым синим светом. Глаза твари ярко светились, синим светом и 

вообще, весь вид её вызывал какую-то потустороннюю жуть.
Один из лежащих в коридоре шевельнулся, и тварь молниеносно 

развернулась к нему. Текучим, смазанным из-за скорости движением 

оказалась рядом. Лежащий батарианец, заблажил от ужаса, глядя в 

лицо этого существа, а то, хотя скорее та, Ария разглядела сейчас 

свешивающиеся груди. Зашипев, вонзила в него когти. Крик перерос 

в истошный визг, а нарост на лице существа зашевелился и из него, 

в удерживаемого в лапах повстанца выстрелило множество нитей.
Тот захрипел, забился, пытаясь вырваться, начал колотить по твари 

руками, но для той. Все его потуги и удары были нечувствительны. 

Рядом кто-то захрипел, и раздались звуки мучительной рвоты. 

Кого-то из смотревших на это, вырвало, завоняло кислой вонью 

рвотных масс.
А схваченный уже даже не хрипел, только тихо подёргивался на 

полу. Тварь выпустила его из лап и отошла, батарианец же, остался 

лежать и, Ария увидела, как его кожа на лице медленно синеет.
- Эта тварь превращает его в своё подобие прямо там. - Прошептала 

одна из её десантниц, бывшая сейчас телохранителем. - Королева, 

этот несчастный скоро превратится в 'адъютанта'.
- Не думаю, что процесс настолько быстрый. - Ответила она и тут 

тварь на экране просто отшвырнуло в глубину коридора. Тела, 

лежащие на полу, расшвыряло в стороны, а батара разорвало в 

клочья.
Отброшенная биотическим ударом 'адъютант' бросилась вперед из 

глубины коридора, а навстречу ей выметнулись две тени. Разумных 

было плохо видно, лишь преломлённый свет и полосы от молочно 

белых клинков, указывали, что тут кто-то есть.
Адъютант сопротивлялась, её скорость была чудовищна, но и 

противники не уступали ей в этом, мало того превосходили в 

качестве вооружения. Несколько ударов сердца и тварь буквально 

покромсали на части.
- Кто это такие?! - Потрясённо прошептал сидящий за пультом Аз.
- Я догадываюсь, кто... - Ответила Ария и тут костюм одного из 

противников 'адъютанта' в ворохе искорок проявился.
- Это же Найрин! - Вскрикнул Люк. И вслед за турианкой отключила 

маскировку и вторая, закономерно оказавшаяся Шепард.
- Вы заметили, они не уступали в скорости этой твари. Они вообще 

живые? - Спросила всех, её телохранительница.
- Живые-живые! - Каркнул от раненых подполковник Аленко. - Наша 

Лиса и Серафима и не на такое способны, особенно когда в паре. 

Они втроём на энергостанции, убили троих, таких тварей.
- Потрясающе... - Восхищённо проговорил Аз.
- Мне бы так уметь. - Грустно сказала ему телохранитель. - Жаль 

не получится.
Ария же лишь чуть слышно вздохнула, несмотря на всё раздражение, 

вызванное действиями Шепард. Азари чувствовала в себе просто 

непреодолимое влечение к этой человечке такой одновременно 

простоватой и при этом жутко загадочной.
- Расспрошу-ка я про тебя Рион, хочется знать, что же скрывается 

внутри тебя. Настолько сильно меня привлекающее, но это как-

нибудь потом... - Прошептала еле слышно королева.

Бой на некоторое время утих, видимо даже у ренегатов стали 

иссякать силы. Да и повстанцы, похоже, совершенно выдохлись. Она 

посмотрела на экраны и увидела свои войска, сплошным потоком 

выгружающиеся в доках. Ещё немного и всё это закончится, и она 

лично оторвёт голову этому сукиному сыну Петровскому. - И сделаю 

это с наслаждением, с каким сладостным наслаждением. - Почти 

беззвучно прошептала она и почувствовала, как ногти почти до 

крови воткнулись в ладони.

Грохнуло за поворотом коридора и, на шлем посыпалась пыль и 

мелкие камушки.
- Госпожа! - Крикнула стоявшая рядом, командир её гвардии. - 

Нужно отойти, здесь слишком опасно. Твари могут дотянуться.
- Не говори мне, что опасно, а что нет! До входа в мою резиденцию 

лишь несколько сот стажей(1). Пройдем их и станция снова наша!
- Госпожа! Их слишком много, они нас не пропустят. - Крикнула в 

ответ десантница.
- Ладно, отойдём и подумаем. Нужно поискать решение. - Скрепя 

сердце, ответила Ария.

Они вернулись на сотню шагов назад в большой холл. Тут были почти 

все уцелевшие союзники из Альянса. Под пять десятков воинов 

нескольких рас, в основном офицеры, расположившись компактной 

группой, отдыхая и ведя тихий разговор. Некоторые спали, не 

обращая внимания на грохот взрывов и стрельбу неподалёку.
Королева смерила компаньонов сумрачным взглядом, но претензий им 

предъявлять не стоило, они выполнили свою часть работы в полном 

объёме, да ещё и с избытком. Пока, судя по сводкам, четыре 

десантных наряда потеряли двенадцать человек убитыми и около 

сорока ранеными, потерявшими боеспособность. Дорого встала 

союзникам помощь восставшим, очень дорого...

1. - Стаж (Шаг) - Мера длины у азари, равная 1/40 000 000 длины 

экватора Тэссии. Чуть больше девяноста сантиметров, точнее 0, 921 

метра.

Совещание началось бурно, её офицеры предлагали и один за другим 

отвергали планы атаки. Спорили, горячились, пару раз ей даже 

пришлось осаживать, готовых вцепиться друг в друга подчинённых.
Сзади раздались смешки и шушуканье, Ария оглянулась и увидела 

стоящих с ехидными ухмылками Найрин и Джейн. Позади них, сложив 

на груди руки, стоял Джон Шепард, вот он наклонился и что-то 

прошептал женщинам. Обе прыснули, потупившись и совсем по-

человечески закрыв рот ладонями.
- Что веселит, моих союзников? - Спросила она, чувствуя 

раздражение.
- Всё же, твоё воинство, королева. Не может считаться нормальными 

военными, с дисциплиной и субординацией бо-о-ольшие проблемы. - 

Сказал Шепард.
- Это да, анархия - мать ее, мать порядка. - Вторила ему сестра. 

- Будь на вашем месте обычные военные, любой расы Цитадели. 

Решение уже было бы выработано и уже реализовывалось. С вами же, 

этот 'совет' может продолжаться долгонько.
Её люди возмущённо загудели.
- Вам, наверное, есть что предложить, Спектр?! - Спросил Аз.
- Есть. - Ответила та. - Мы тут подумали и выработали возможное 

решение.
- Мы слушаем. - Сказала Ария, и с ожиданием посмотрела на Шепард.
Спектр изложила план, по которому часть их отряда, взяв в 

поддержку, а скорее для антуража, небольшую группу повстанцев. 

Ударят из длинного коридора постаравшись вытянуть как можно 

больше оставшихся у ренегатов 'адъютантов'. И заманить всю эту 

кодлу в ловушку, в коридоре предполагалось установить мины 

направленного действия. У Шепард и Ко, оказывается было несколько 

мощнейших Советских взрывающихся сюрпризов под названием, МОН-

750УВ. Их предполагалось установить в коридоре и когда туда 

втянутся преследующие бегущих повстанцев твари, подорвать, 

уничтожив их. Одновременно с подрывом, с остальных направлений 

наносят удар все наличные силы. Вскрывают ворота клуба и 

заканчивают штурм уничтожая руководство ренегатов.
После непродолжительного и бурного обсуждения, план Альянсеров 

приняли к исполнению, отвлекающую группу возглавил Спектр Тонго 

и, в поддержку ему ушла Найрин Кандрос, установкой мин и 

организацией ловушки поручили саларианцу с позывным Исрафиил. 

Причём все из команды Шепард, были уверены, что ловушка 

сработает, как положено.
- Гнев Господень, обрушит мощь низкотемпературной плазмы и 

вольфрамовых игл, на тварей врага, уж будьте уверены. - Прорычал 

на невысказанный вопрос кроган Крулл. - И в зоне сплошного 

поражения уцелевших не будет.
План операции приняли и в темпе разошлись на позиции.

Начало порадовало слаженными действиями, силы ренегатов выбили на 

площадь перед клубом. Большую часть рядовых бойцов и так 

потрёпанных в бою, сами предатели оттянули в клуб. И перед 

воротами маячил лишь десяток 'адъютантов'. Повстанцы, вскрыли 

ворота, ведущие в коридор и, пройдя по нему, обрушили на тварей 

шквал огня. Те спокойно выдерживая обстрел, двинулись им 

навстречу. Пока их удары, парировала Кандрос и парочка азари из 

повстанцев. Но, расстояние сокращалось и биотикам становилось всё 

тяжелее. В самом же коридоре маячил саларианец минёр, видимо 

устанавливал мины. Когда казалось, что вражеские твари прорвались 

вплотную к силам самообороны. Вступил в дело гигант человек, в 

своей штурмовой броне и с чудовищным пулемётом. Шквал пуль, 

обрушенный им на 'адъютантов' заставил тварей уйти в глухую 

оборону. А атакующим, позволил медленно отходить обратно в 

тоннель.
Азари заметила, как скрылись в глубине тоннеля повстанцы, лишь 

Найрин, Тонго и парочка азари, медленно пятились за ними, 

скрылись из вида в глубине коридора. 'Адъютанты' очухались от 

атаки миниганом и быстрым скользящим шагом, последовали за 

нападавшими.
- Боевым группам - приготовиться к атаке. - Раздалось голосом 

Найрин по связи.
Ария заметила, как напружинились её бойцы и бойцы союзников. 

Шепард тускло замерцала биотикой, сжав в руках свой карабин.
- Что?! Что ты делаешь?! - Проорал в наушниках голос Исрафиила. - 

Ах ты ж сука!
- Что у вас?! - Спросила Шепард.
- Этот ублюдок, закрыл и заблокировал ворота, и сбежал. - Ответил 

саларианец. - А Серафима, Дроу и девчонки на той стороне.
- Вскрывай скорее! - Загомонили остальные Альянсовцы.
- Они близко! - Прокричала по связи турианка. - Антар, взрывай 

мины! Взрывай скорее, они совсем близко! Анта-а-а-ар! Не дай им 

до нас добраться! Я не хочу становиться такой!..
В коридоре полыхнуло и стоящие в нём и напротив 'адъютанты' 

просто испарились, вернее их разорвало в мелкие клочья, которые 

разбросало по всей площади.
А рядом кто-то глухо завыл. Ария оглянулась и увидела стоящую на 

коленях Шепард. Спектр, рванула замки шлема и, стянув его, кинула 

под ноги. Стащила подшлемник, тяжело со всхлипами дыша. Азари, не 

видела её лица, лишь на полу появились капли.
Человечка подняла голову и Ария содрогнулась, это не было лицо, 

это была искажённая мукой маска. Щёки Спектра блестели влагой, 

губы дрожали. Но тут... Внезапно лицо застыло, а глаза полыхнули 

белым огнём, полностью скрывшим зрачки. Вокруг глаз и по щекам 

пролегли ярко светящиеся белым полоски.
- Сука-а-а-а... - Прохрипела она. - Убью-у-у-у!!!
Человек гигантскими скачками рванула к воротам, отбросив карабин. 

Парочку оставшихся перед клубом 'адъютантов' на глазах у всех 

разорвало в клочья, несмотря на их попытки защититься. А затем, 

под какой-то звериный рык Спектра последовал чудовищной силы удар 

в ворота. Один, другой, третий... Ворота прогнулись внутрь, 

заскрипели и, одна из створок с грохотом вывалилась внутрь 

тамбура. После чего её подхватил захват и со страшной скоростью 

швырнул внутрь.
Шепард, скрылась внутри, откуда раздались истошные крики. Затем 

грохот ударов повторился, последовал страшный скрежет, от 

которого казалось, застонало всё вокруг. Азари бежала к своей 

штаб квартире, бежала изо всех сил. Краем глаза, отметив, как 

скрылись в гибельном для Кандрос коридоре медики Альянса.
Вот и тамбур, похожий сейчас на филиал преисподней, забрызганный 

и залитый кровью и валяющимися повсюду фрагментами тел. У 

внутренних дверей, как и внешние выломанных, валялась створка 

ворот, из-под которой растекалась гигантская лужа крови.
Из самого клуба доносился грохот биотических ударов, звуки 

стрельбы и истошные вопли. Пока добежали до входа и протиснулись 

под искорёженными воротами, всё стихло. Вернее показалось что 

стихло, когда она в сопровождении Альянсовцев и своих людей вышла 

в главный зал. То посреди него, крутился вихрь, в котором едва 

угадывалась Шепард, и ещё кто-то. Которого, пока трудно было 

идентифицировать. Взгляд зацепился за лежащего под столом 

человека в адмиральском мундире. Он закрыл голову руками и 

свернувшись в комок тихо скулил.
Ария указала взглядом на него и её десантницы подхватив под руки 

вздёрнули того вверх.
- Адмирал Петровский! - Со злобным торжеством прошипела азари. - 

Вот мы и встретились...
- Не празднуй победу, Омега... - С ужасом глядя ей за спину, 

ответил мужчина.
Ария оглянулась, вихрь из сражающихся распался. Шепард, тяжело 

дыша, стояла, сжимая в руках свои клинки, а напротив неё застыло 

донельзя странное существо. Когда-то он однозначно был человеком, 

и его лицо в отличие от 'адъютантов' сохранилось неизменным. Лишь 

кожа стала мертвенно серой, принизанной сеткой металлически 

блестящих полосок. Торс был гол, а за спиной бугрился огромный 

горб, тускло светящийся синим светом. От взгляда твари у азари 

внутри всё застыло, настолько жутким он был. В сияющих бело-

голубым провалах глаз, выделялись точками абсолютного мрака 

зрачки. На ногах у существа были форменные брюки и ботинки на 

толстой подошве в правой руке, длинный, почти метровый 

золотисто-белый клинок, которым существо покручивало из стороны в 

сторону.
- Кто ты такой? - Хриплым голосом спросила Шепард.
- Кто?! О, ты меня не знаешь, хотя умудрилась причинить мне много 

проблем и боли. Ты, жалкая ничтожная тварь, биотичка, мало того, 

славянка. Как я вас ненавижу, жалких варваров с обочины. 

Ничтожных червей, возомнивших себя владыками человечества. Но, 

ничего, я исправлю это всё, и эта станция станет моим форпостом, 

откуда я начну очищение человечества от неполноценных. От 

подобных тебе и твоих сородичей, загнав их туда, где им самое и 

место. В рабские бараки, где вы и будете жить, благодаря меня, за 

то, что я дал вам, вам ничтожным, возможность жить. - Гулким 

голосом ответило существо.
- Ты не ответил, тварь! - Рыкнула Джейн.
- О! Сколько экспрессии, сколько страсти! Что? Твоя гребенчатая 

подружка и черномазый приятель отправились в ад? Какая досада, 

что только они. Но, что же, я? Разрешите представиться, адмирал 

Восьмого флота Альянса систем - Роберт Гилборн. - Сказала тварь, 

оскалившись в злобном оскале. - Помнишь, что ты сделала, восемь 

лет назад? Или напомнить, сука?!
Шепард тускло ухмыльнулась, глядя на врага сощуренными глазами. - 

Э-э-э-э... Вот кто всплыл, я-то голову ломаю, кто этот нацистский 

кусок навоза, а это во-о-он кто? Что, образина, нашёл себе новых 

хозяев? Корпораты больше не в тренде, и ты подался к другим, а? 

Ничего, не таких на место ставили и тебя поставим.
- Кто поставит-то, ты что ли? Сопли подотри, шлюха, подстилка 

азари. Такие как ты, позорище космофлота, моя бы воля, ты сгнила 

бы тюрьме, не, лучше в лагере, где-нибудь на Скайтусе(2). - 

Ответил Гилборн.
- Что, извечная мечта янки, загнать всех непохожих в резервации и 

поживать на чужом награбленном добре? Как хорошо, что в этом мире 

у вас это не получилось, и сейчас, я покончу с тобой и твоей 

вонючей империей, ещё до её появления. - Хрипло сказала Спектр, 

начав сближаться с тем, кто ещё недавно был адмиралом одного из 

флотов людей.
- Что же, сейчас я убью тебя, шлюха, а потом твою синекожую 

подружку и всех остальных здесь. А бывшую хозяйку этого всего. 

Превращу в свою служанку, не, лучше всех здесь обращу. Вот же 

будет ирония, великий герой всего Альянса и мой раб. Так ведь, 

русский? - Спросил Гилборн Шепарда. - Будешь моим рабом?
- Пошёл ты! - Глухо ответил кап-два.
- Ха-ха-ха-ха-ха-ха! - Расхохотался обращённый и буквально 

размазавшись в воздухе, атаковал Джейн.
И на несколько секунд оба противника превратились в тени посреди 

зала. Ария не могла разглядеть ударов, лишь тени движений и 

тонкий звон сталкивающихся клинков.
Бой шёл уже почти минуту и, азари с ужасом почувствовала, что 

Спектр проигрывает поединок. И ещё, Ария поняла, что как биотику 

ни она, ни кто в зале, этой твари не соперник. И если Шепард 

проиграет... То Гилборн порвёт их всех и внутри неё стал 

расползаться липкий страх. Королева почувствовала дыхание смерти 

за спиной. Увидела, как встревоженный Крайк потянул из ножен свой 

меч. Но тут!
Шепард на миг замедлилась, Гилборн подскочил к ней и, азари 

увидела, как правая рука Спектра, отлетев, упала на пол, так и 

сжимая клинок. Обращённый оскалился и вдруг его взгляд с 

удивлением пошёл вниз. А там, второй меч человечки вошёл в его 

тело чуть выше пояса. Хруст и Гилборн распался на две половинки, 

которые с чавкающим звуком, стали разваливаться в разные стороны. 

Размазанное движение и, голова твари, отвалившись, откатилась 

прямо Арии под ноги.
Азари посмотрела, в тускло мерцающие синим светом глаза Гилборна, 

те вращались из стороны в сторону. Рот беззвучно открывался, 

пытаясь что-то сказать. Она достала свой пистолет и спустила 

курок. Хлопок выстрела из головы брызнуло бурым, и свет в глазах 

погас.
А в это время, Шепард подхватила Т'Сони. Спектр, совершенно 

обессилев, повисла на своей половинке. Её брат подошёл к королеве 

и тихо спросил: - У тебя есть лёд?
- Холодильники в баре и на кухне, Чарн проводит тебя. - Ответила 

она, жестом подозвав подручного.

Когда Альянсовцы собрались уходить, висящая на Лиаре, бледная как 

бумага Джейн, посмотрев на Арию,  тихо сказала: - Больше на мою 

помощь не рассчитывай, Твоё Величие. Ты исчерпала свой лимит на 

неё. - После чего отвернулась и вместе с напарниками скрылась за 

порогом разгромленного клуба.
Азари потупилась, сегодня её союзники заплатили слишком страшную 

цену за победу.
- Эх, Найрин, Найрин, как же ты так? - Прошептала королева.
- Они живы, босс. - Сказал подошедший и услышавший её слова Люк.
- Кто жив? - Удивилась азари.
- Кандрос, Тонго и парочка местных из ваших. Смогли закрыться 

биотическими щитами перед взрывом. Их всех отправили на 

'Нормандию', говорят можно спасти и медики Альянса всё для этого 

сделают. - Ответил мальчишка.
- Я помолюсь за них и надеюсь, Богиня услышит мои молитвы. - 

Сказала Ария. - Пошли ко мне в кабинет, пора вернуть мне мою 

собственность и да, прикажи, пусть вызовут инженеров, пора 

навести тут порядок. - И оглядела разгромленный клуб.

2. Скайтус - Планета тюрьма МО Альянса, для самых отпетых и 

жестоких преступников из числа военнослужащих. Отличается крайне 

поганым климатом, но чрезвычайно богата природными ископаемыми, 

добычей которых заключённые и занимаются.

    Комментарий к Глава 62 часть 1. Омега.
    Вот как-то так...

========== Глава 62 часть 2. Цитадель. ==========

Наинэрр Таанирр ('Нормандия' SR-32, 25 марта 2387 г. Ночь.)

Она внезапно вырвалась из тенёт кошмара, в котором к ней тянули 

свои руки, украшенные длинными когтями с металлическим отливом 

'адъютанты'.
Открыла глаза, увидев над собой белый потолок, по краю которого у 

стен, шла двойная красная полоса. - Медотсек... - проплыло в 

мыслях.
Рядом раздался вздох и на Наин буквально обрушились облегчение и 

радость, любовь и многое-многое другое.
Кое-как повернув словно бы чугунную голову, турианка увидела 

совсем рядом лицо человека. На неё смотрела сестра, Женька 

ласково улыбалась, подняла левую руку и нежно провела по щеке 

Наин.
- С возвращением в мир живых, айтррэ иннар, ин саййо каннрро!*** 

- Прошептала сестра.
- Я тоже тебя люблю, но ты что-то плохо выглядишь? - Ответила 

Наинэ.
- Я чуть себя не сожгла, после того как вы едва не погибли. Ису и 

синенькие всё ещё в регенераторе, ты первая кого оттуда достали. 

Как же так, сестрёнка? Как так? Я, было, подумала, что снова тебя 

потеряла! - Ответила Женька, встала со стула, на котором сидела и 

чуть не упала, едва успев ухватиться за край её койки.
В интеркоме, кто-то вскрикнул и через несколько секунд в лазарет 

вбежала Сильвианн и подхватила, начавшую таки заваливаться 

Шепард. Правая рука, которой, была закована в пластиковый корсет 

и притянута к телу.
- Чёрт, Женька! Откуда ты здесь взялась?! - Прошипела фельдшер. - 

Сьюзи! Ты куда смотрела, почему Лисёнок здесь?
- Доктор Чаквас, посоветовала мне дать командиру как можно больше 

возможностей получить положительные эмоции. Ей сейчас это очень 

важно и поможет быстрее восстановиться. - Ответила синтетик.
- Понятно всё. Карл?! - Крикнула она.
И в лазарет зашёл бразилец, мужчина грустно и ласково улыбнулся, 

всем троим, подхватил на руки своего командира и ушёл из 

медотсека. Фельдшер же, начала хлопотать около турианки, говоря 

ласковые слова и стараясь всячески подбодрить ту.
- Что ты так вокруг меня хлопочешь, Снегурочка? - Спросила 

подругу Наинэ. - Что со мною?
- Левая рука... - Глухо ответила Сильв.
- Что с нею? - Спросила Наин и с трудом вытянула конечность из-

под одеяла. Всхлипнула, чувствуя неверие и удивление. Казалось, 

что рука просто онемела но... Но, её просто не было, чуть ниже 

локтя была культя, затянутая тоненькой розовой кожей. - 

Мамочки... - Пискнула турианка.
- Прости, мы не смогли спасти твою руку, в отличие от Женькиной. 

Да и так, еле-еле вас вытянули. По прогнозам дока, вы с сестрой 

будете восстанавливаться как минимум три месяца, а то и больше. 

Ису... - И человечка обернувшись, посмотрела на капсулу 

регенератора. - Вообще могут комиссовать, как больше непригодного 

к строевой службе. Да и Лисёнок, пока под большим вопросом.
- Что случилось? Ну, после того как?.. - Спросила турианка.
- Мы взяли 'Загробную жизнь' штурмом, вернее Женька взяла. Она 

подумала, что вы с Дроу погибли и пошла в разнос. Добила остатки 

'адъютантов' на площади, разорвав их в клочья, выбила биотикой 

ворота в клуб и, ворвавшись в него, покрошила почти три сотни 

ренегатов. В фарш покрошила... Я такой кошмар видела только на 

Торфане. Там же схлестнулась с главным 'адъютантом', бывшим 

адмиралом Восьмого флота Гилборном. Именно он, изменённый, самими 

жнецами и переделывал людей в свои жуткие подобия. Гилборна она 

убила, только вот пожертвовала правой рукой в поединке. Да и так, 

больше трёх минут, она была в режиме предельного ускорения, ты 

можешь представить, что с нею стало после такого...
- Регенератор не помог?..
- Он был занят, вами четверыми и весь откат она перенесла так.
- Ой, Боже мой, Сильвианн! Господь Вседержитель и пресвятая 

Богородица! Как она это вынесла то?! - Почти прокричала Наинэ.
Снегурка понурилась и вздрогнула. - Сорвала голос и от её крика 

буквально стыла в жилах кровь. Лиара была с нею всё время и... И 

вынесла это вместе с нею. - Съехала на шёпот фон Арним. - Весь 

экипаж это слышал и очень многие, чувствовали отголоски её боли. 

Это был натуральный ад...
Наин заплакала, чувствуя, как слёзы текут по щекам. Её охватила 

всепоглощающая жалость к сестре. А ещё, где-то внутри внезапно 

проснулась тревога за мужа и братьев.
- Сильви? - Всхлипнула она. - Как остальные?
- Не беспокойся, с твоими братьями и парнем всё в порядке. Гаррус 

проторчал здесь почти безвылазно трое суток и лишь прямым 

приказом Женьки был отправлен спать в каюту. Но, в остальном 

экипаже не всё так радужно...
- Кто? - Прошептала Наин, почувствовав комок льда, расползающийся 

визу живота.
- Трое молодых ушли навсегда, двое на длительную реабилитацию. 

Света Тартаковски, поймала осколок в позвоночник. Мы с Карин 

оказались бессильны, её комиссуют. Отправят на Лазурную в руки 

Медведя. Они с Волком доработали технологию полной регенерации и 

приступают к клиническим испытаниям. Но в любом случае, это 

затянется не меньше чем на полтора года, а то, и гораздо дольше. 

И да, я должна тебя спросить, ты будешь ждать новую руку или 

согласна поставить биопротез? - Ответила Снегурка.
- Если ждать живую руку, то сколько? - Спросила в ответ турианка.
- Не меньше года, очень большая очередь. - Ответила Сильви. - 

Биопротез же, придёт через неделю.
- Давай биопротез, я не желаю столько времени быть калекой. Я 

желаю сражаться. - Сказала Наин.
- До сражаться, тебе не меньше трёх месяцев реабилитации на 

Цитадели. Как и Женьке и Иесуа с вами за компанию. Будете втроём 

квартировать на станции, пока Карин не даст добро. Поняла?
- Поняла. - Понуро ответила Наинэ. - А кто будет командиром 

'Нормандии'?
- Найлус. И его уже утвердили в этой должности, пока не 

поправится Шепард. Карл, так и останется первым помощником, чтобы 

не усложнять вертикаль подчинения. Да и остальным, как-то 

спокойнее под командой 'видящего'. - Сказала Сильв. - Давай-ка 

присядем, Серафима, я помогу тебе одеться и отведу на камбуз, а 

потом в каюту к Гаррусу.
Наинэ, послушная воле медика, позволила себя одеть и аккуратно 

потихонечку отвести в кают-компанию. А после плотного ужина, 

когда её совершенно разморило, Сильв не слушая возражений, легко 

и непринуждённо на руках отнесла Наин в каюту к Гаррусу. Где 

отдала её с рук на руки, пожелала спокойной ночи и ушла. Муж 

облил просто безумной радостью и, нежно уложив её в кровать, 

раздел и лег рядом.
Улыбнулся, почти совсем по-человечески. - Берёшь пример с сестры?
- Приходится. - Глубоко вздохнув, ответила она. - Но, я всё-таки 

выжила, правда не без потерь.
- Вас спасла броня Иесуа, после того как сорвало биотические 

щиты, почти весь удар она приняла на себя. Защитив вас всех, ты 

стояла с краю, позади него и тоже получила немало. Азари 

отхватили меньше всех, но и защиты у них почти не было. Как выжил 

при этом Дроу, я не понимаю до сих пор. Но, видимо, мы чего-то 

просто не знаем о себе.
- Может Старик? А что если отправиться к нему? - Сказала Наинэ, 

разглядывая свою культю. - Думаю, он нас починит, а?!
- Не получится, Дорога на Ферос перекрыта Врагом. Мы и на 

Цитадель-то, идём окружным путём. Прямая дорога, тоже перекрыта. 

- Сказал Гаррус.
- Вот оно что? Опять мы Врагу все планы поломали... Это уже 

становится традицией в нашей семье. - Сказала молодая женщина и 

парочка, прижавшись к друг другу, тихо рассмеялась.

*** - айтррэ иннар, ин саййо каннрро! - Сочетание слов сложного 

многогранного смысла на турианском. 'Айтррэ иннар' - В прямом 

смысле, сестра близнец. В переносном смысле, очень близкая 

духовно и телесно родственница. 'Ин саййо каннро' - Ушедшая к 

духам (умершая), но вернувшаяся. Так у турианцев говорят о 

переживших клиническую смерть. 

Полтора месяца спустя.

Теплый мрак квартиры сестры, её же тихое дыхание рядом. Наин 

проснулась и смотрела в потолок гостиной, сейчас превращённый 

усилиями голопректора в ночное небо родины. Женька спит, 

разметавшись по здоровенному дивану, на её лице блуждает улыбка. 

Чуть дальше, в обнимку спят сестрёнки клоны и сложно с первого 

взгляда понять, где чья нога и рука, настолько они ими 

переплелись.
Вспомнился прошлый вечер, они всей компанией смотрели очередной 

ретро-фильм нарытый сестрой в недрах экстранета. И, несмотря на 

его древность, с большим удовольствием. Всей большой компанией, в 

которую входили Этита, Иесуа с Джен, и так и квартирующая на 

станции Миранда Лоусон. Так мало того, пришедшая в гости Келли 

Чамберс. У Наин зачесалась ладонь на левой руке, турианка подняла 

её и слегка почесала свою механическую руку. Что, конечно же, не 

решило проблемы. Вообще протез чувствовался очень хорошо, но все 

же, на живую руку не тянул. Конечность ощущалась так, словно 

девушка её отлежала, мало того, периодически возникали фантомные 

боли и разные другие ощущения.
Все трое пострадавшие на Омеге, довольно быстро 

восстанавливались. Только вот, несмотря на все усилия Дженнифер, 

Ису до выздоровления было ещё ой как далеко, он и стоял то пока 

еле-еле, про ходить, речи пока не шло, парня возили на грави-

коляске. Наин же, почти восстановилась и уже вовсю тренировалась 

по утрам, восстанавливая потерянную было форму.
Девушка посмотрела на часы, стоящие на столике у стены и увидела 

06:35. Раннее утро, но скоро все проснутся, и начнётся ещё один 

длинный день. Этита, позавтракав, уйдёт в своё кафе, заниматься 

делами. Джен, умотает на службу в СБЦ, где будет ходить со своими 

воспитанниками в патруле. Миранда, скорее всего, отправится в 

посольский сектор, где у неё налаженные контакты с 

представителями множества рас. Чем уж занимается 'Церберша' - 

тайна, которую она вряд ли раскроет. Сестрёнки клоны, после 

занятий на мнемографе, которые продолжаются у них до обеда, уйдут 

в кафе к матриарху, работать официантками. И останутся они на 

квартире втроём.
Масай пока плохо ходит, и за Иесу нужен присмотр. Чем они с 

сестрой и занимаются пока не приходит с работы Джен. Помогают 

мужчине потихоньку разрабатывать мышцы и растягивать связки. Тот 

скрипит зубами от слабости и боли, но упорно занимается. Ису сам 

сказал им всем, что ни за что не согласен на комиссование, его 

место в строю, на борту их корабля.
'Нормандия' третьего дня, ушла в вылет. Несмотря на некомплект 

экипажей и общие проблемы с его пополнением, задачи стоящие перед 

эскадрой никто не отменял. Только вот Петрович настрого запретил 

наземные операции и вообще, запретил кораблям эскадры высадки, 

куда бы то ни было.
Пара азари, бывшие её напарницами в бою у 'Загробной жизни' 

оказались бывшими десантницами с непростой историей. Девчонки 

умудрились впутаться в разборки корпоратов и в итоге их так 

подставили, что бегство на Омегу, стало единственным выходом. 

Обеих пробили по каналам контрразведки Республики и Серого 

посредника, и в итоге месячных разбирательств, сняли все 

обвинения. Найлус и Женька, тут же предложили им обеим войти в 

экипаж, и парочка недолго подумав, согласилась и сейчас быстрым 

темпом восстанавливают форму после ранений. Им меньше всех 

досталось в том бою, и они восстановились быстрее их всех. Вместе 

с девчонками в экипаж вернулась и Анаэль. Их азари, решила, что в 

экипаже, с которым она прошла столько, ей будет комфортнее всего. 

А может, всё дело в их крогане, к которому Меленис, как 

выяснилось, сильно неравнодушна. Да и сам Крулл, последнее время 

с удовольствием принимает знаки внимания азари, делая весьма 

прозрачные ответные шаги.
Шорох рядом и в грудь уткнулось лицо сестры, а правая, всё ещё 

плохо слушающаяся рука, обхватила Наин за шею. Турианка ласково 

пропустила багровую гриву волос Женьки сквозь пальцы своего 

протеза.
- Ты почему не спишь? - Донеслось от груди.
- Выспалась. - Ответила турианка продолжая играть с волосами 

сестры. - Ты я смотрю, тоже.
- Это ты меня разбудила. - Буркнула Женька, привстала на руках и 

нежно поцеловала Наин. - С добрым утром.
- С добрым, жаль только...
- Чего жаль? - Удивилась человечка.
- Что я не могу поцеловать тебя в ответ.
- Ну, ты можешь меня укусить... - Изогнувшись как кошка, ответила 

та и подставила шею. - Ну же, укуси меня.
Наин хихикнула и, склонившись, ласково куснула сестру.
- Ещё. - Сказала та.
Турианка повторила, проведя языком от шеи к уху.
- М-м-м-м... - Тихо промычала Женька. - Как же приятно, когда ты 

так делаешь. И твой шершавый язычок... Помнишь, в детстве, ты 

любила по утрам, когда мы спали вместе. Покусывать меня...
Наинэ хмыкнула: - Мне нравился вкус твоей кожи, да и сейчас 

нравится. Ещё и чувства твои, стали для меня доступны. - И Наин, 

провела ладонью по коже человечки, рука забралась под футболку и 

мягко сжала полушарие груди, после мягко ущипнула за сосок. 

Женька вскрикнула, но совсем не от боли.
- Что ты делаешь?!
- Хи-хи-хи-хи... - Засмеялась Наин.
- Нинка!
- Ха-ха-ха-ха!
- Ты...
- Ну, тебе же понравилось! Так ведь?
- Ах ты, провокаторша! - вскрикнула сестра и повалила Наин на 

спину.
- Ха-ха-ха-ха... - Смеялась турианка, шутливо борясь с 

человечкой. - А вот и не справишься, не справишься... - Говорила 

она, стараясь не дать сестре завладеть своими руками и тут... 

Женька словно размазалась в воздухе и таки прижала Наинэ к 

дивану. Наин удивлённо посмотрела в сверкающие возбуждённые глаза 

сестры и спросила:
- Что ты только что сделала?!
- Я?! Я, ох-х-х... - Прошептала совершенно изумлённо Шепард. - Я 

что, ускорилась?
Надо сказать, что после Омеги, а особенно после чудовищного по 

мучительности отката. Женька не могла входить в форсированный 

режим движения. Сестрёнка просто сжималась от страха при любой 

попытке.
- Нинка! Я снова могу ускоряться! И страх, он ушёл! Его больше 

нет... - С восторгом прошептала сестра. Вскочила с дивана и, 

размазавшись в воздухе, оказалась у входа на кухню. - Я, снова я! 

- Прошептала она, тяжело со всхлипами дыша. - И пусть, сил пока 

маловато, но я, я прежняя - возвращаюсь...
- Это радует. - Отвечает турианка. - Смотреть на твои мучения 

было с каждым днём всё мучительнее.
Шепард ухмыльнулась и текучим движением вернулась на диван. Тот 

только чуть дрогнул под её невеликим весом, да Жанна тихо 

пискнула: - Женя, Нина! Давайте потише, спать же хочется...
А Яна, лишь тихо буркнула, что-то неразборчивое.
- Идём наверх. - Сказала Женька, потянув её за руку.
- Ну, идём... - Ответила Наинэ.
Девушки, оставив клонов дрыхнуть на диване в гостиной поднялись в 

спальню хозяек дома. Закрыли двери и Наин, под удивлённым 

взглядом сестры плюхнулась на её кровать, раскинув руки.
- Ах ты, нахалка! - Вскрикнула Женька и запрыгнула на кровать 

следом. - Что происходит, Наинэ?! Что с тобой?
- Ничего. - Ответила турианка и притянула сестру к себе, нежно 

покусывая её шею. - Ничего особенного, просто вспомнила традиции 

своего народа.
- Что ты хочешь сказать? - Спросила сестра.
- Вспоминай о принципах существования женского дома в кланах и 

родах...
- Так это когда было?!
- Ничего не изменилось, принципы неизменны. Традиции нерушимы. - 

Ответила Наин, ласково проводя руками по телу человечки. - Ты 

турианка не только по названию, ты давно одна из нас, по сути.
- Но, саймио****?! Зачем?
- Женщины дома, всегда были ближе друг другу, чем мужчины. Мы 

хранители системы, оберегатели традиций и сути нашего народа. 

Мужчины уходят вперёд, жертвуют собой на фронтире. У них свои 

ритуалы и своя мотивация. А женщины остаются позади, сохраняя 

потомство и дом, храня и преумножая традиции. - Сказала турианка.
- И в постели? - Сумрачно спросила сестра.
- Если нужно, мы становимся любовницами друг другу. Мы суть 

семьи, мы её нерушимый тыл, в котором каждая должна быть уверена, 

что её детей не бросят на произвол судьбы и каждый её ребёнок, 

даже в случае гибели его отца и матери обретёт в лице остальных 

женщин Дома, двоих, троих, а то и десятерых, матерей. Мы 

неразделимы ещё и поэтому, Женя. Мы семья в гораздо более 

глубоком смысле этого слова, женщины турианки это суть нашей 

расы. - Сказала Наин.
- И причём тут это? - Тихо сказала Шепард.
- При всём. Я люблю тебя, не только как сестру, с которой 

выросла, не только как боевого товарища, которому могу доверить 

свою спину в любом бою. Я люблю тебя гораздо глубже, и если у 

меня будут дети и случится, так что я или мой Змей покинем их 

раньше положенного срока. Ты будешь воспринимать их куда как 

ближе чем просто племянников. Они будут и твоими детьми тоже...
- Нин?
- Иди же ко мне... - Прошептала турианка, прижимая сестру к себе. 

- Мы одно целое в Доме нашем.
- А как же твоя вера? - Спросила человечка.
- Чем я нарушаю завет? Сказано: Возлюби ближнего своего - как 

самого себя. Я следую ему, я люблю тебя, сестра моя. Люблю и 

вовлекаю в жизнь Дома твоего. Прими свою суть - женщина семьи 

Таанирр, женщина рода Риккт, женщина клана Киибир. - Ответила 

Наинэ, чувствуя возбуждение сестры, вызывающее горячий отклик 

внутри себя самой.
- А как же Гаррус?
- Мы женщины Дома, мы нерушимый тыл наших мужчин, но всё что 

происходит между нами. Лишь наше дело и только наше дело. 

Главное, это их уверенность в нас. В нашей верности им...
- А как же Лиара? - Тихо шепнула Женька.
- Она одна из нас, и примет наши традиции, уже приняла в отличие 

от тебя. Это её судьба, как и твоя. Ты сама приняла суть, 

принимай и всё что ей сопутствует. И Лиара прекрасно знает эту 

часть жизни турианских кланов. Так что...
- Она, похоже, большая турианка, чем я. - Тихо сказала Шепард, 

прижимаясь к Наинэ и ведя губами по шее турианки.
И Наин тихо рассмеялась, стягивая с сестры футболку. - Мы, одно 

целое в Доме нашем, сестрёнка. Мы и есть Иерархия...

**** - Саймио - сестра. (турианский)

Женька ('Цитадель' 11 мая 2387 г. Утро.)

Лежу, глядя в потолок своей спальни на Цитадели. Рядом прижалась 

сестрёнка, грея мой бок своим горячим телом. Я же просто 

прокручиваю в голове то, что узнала во время полного ментального 

контакта с нею. С моей любимой турианкой, которая в итоге стала 

мне почти настолько же близкой, как и Лиара. И всё произошедшее 

несколько минут назад, на самом деле инициатива моей любимой 

азари, а сестра лишь поддержала её. Устроив мне сеанс 

своеобразной терапии.
Надо сказать, что после боя на Омеге во мне что-то будто бы 

перегорело. И, несмотря на все усилия моей возлюбленной и родных. 

Я чем дальше, тем больше погружалась в состояние этакой холодной 

отрешённости, в которой меня почти ничего не трогало. Всё будто 

бы подёрнулось пеплом, и я взирала на мир с этакой 

отстранённостью древнего старца. Все мои попытки показать 

близким, что это не так рассыпались прахом, любящие меня разумные 

раскусывали мою игру легко. Но, всё равно, не оставили надежду 

вернуть меня прежнюю, а я сама... Даже не могла себе, себе самой 

до последнего момента ответить хочу я этого или нет?
Чудовищная боль, сначала от потери Наин и Ису, а потом от отката, 

словно выжгла меня изнутри. Испепелила все мои чувства, оставив 

после себя лишь серый пепел.
Я как могла сопротивлялась этому. Ли, моя милая Лиара, бросила на 

это всю силу собственных чувств, но всё было тщетно. Чем дальше, 

тем больше я уходила в пучину холодного созерцания, в которой 

меня не особенно и волновало происходящее вокруг.
А сейчас, прижимаясь к горячему боку любящей меня турианки, 

внезапно осознала. Что от отрешённости не осталось и следа. Пламя 

любви Наинэ растопило холод в моей душе, вернув окружающему яркие 

краски.
Как же на самом деле мудры были женщины Иерархии в древности. Ещё 

тогда, они придумали и реализовали механизм защиты своих сестёр 

от нервных потрясений. И большие семьи турианцев, буквально 

сплотились вокруг своих матерей и сестёр.
Надо сказать, что у гребешков полигамия цвела пышным цветом на 

протяжении всей их долгой истории, до сих пор семьи, в которых 

было две, а то и три жены у одного мужа, были нормой. И в те 

моменты, когда глава семьи по тем или иным причинам отсутствовал 

долго, внутри женского коллектива, царила атмосфера весьма 

далёкая от моральных норм Альянса систем человечества. Мало того, 

считалось абсолютно нормальным, когда даже в обычных семьях, в 

которых мужчины улетали куда-то надолго, близкие родственницы 

семьи женского пола, всячески поддерживали оставшуюся в 

вынужденном одиночестве молодую женщину. И сексуальные контакты, 

в среде молодых женщин рода и семьи не просто не осуждались, а 

всячески поощрялись. Так как считалось, что это сильно укрепляет 

семейные узы.
И мало того, если молодая женщина рода или семьи становилась 

вдовой, то принять её в семью родственников в качестве ещё одной 

жены, поощрялось всемерно. И когда погиб папа Миша, лишь, не 

проработка этого в законодательной базе Альянса систем, а в 

особенности СССР, помешала папке Дакару, забрать мамочку Даян в 

свой дом. Но, из воспоминаний сестры, мне становилось ясно, что 

отношения моих матерей очень далеки от платонических, очень 

далеки... В те нечастые визиты Даян на Мендуар, Каади делала 

просто всё возможное и невозможное, чтобы её сестра, обрела дома 

всю возможную любовь, которую ей могла отдать сестра. Я это 

заметила, но просто не придала этому значения, поскольку просто 

утонула в чувствах всех моих близких. Папка в отношения Каади и 

Даян не лез, дабы не провоцировать лишних и ненужных слухов и 

сплетен. Хотя, если бы мы жили на любой из колоний турианцев, обе 

мои матери согревали его постель и, это считалось бы правильным и 

Дакара бы всячески поощряли за подобный подход.
Вот и здесь, во время слияния с Наин я поняла всю подоплёку 

действий моей сестры. И мало того, её в этом поддержал не только 

Гаррус, но и все мои братья без исключения. А Лиара ещё и 

тщательно проинструктировала по поводу моих предпочтений и их 

задумка полностью удалась.
Истовый огонь чувств любящей меня девушки турианки, разбил в пыль 

и развеял по ветру мою отрешённость. Вернув мне всю яркость 

восприятия...
- О чём ты думаешь? - Шепнула Наин, нежно куснув меня за шею.
- О том. Что мне слишком сильно везёт на близких. Я просто в 

недоумении... Как?! Вот как? Мои родные и любимые, готовы на 

весьма неординарные поступки ради меня. Ты, и Лиара и мои 

братья... Друзья, вы все готовы вложиться до предела и часто 

далеко за пределом, и всё ради меня? - Ответила я.
- Ты этого заслуживаешь. - Отвечает сестрёнка, поглаживая меня 

руками. - Заслуживаешь...
- Нинка!
- Что Нинка? Скажи, как ты себя чувствуешь? - Спросила та.
- Хорошо. Ты, ты вернула мне яркость бытия. Сначала вернулось 

ускорение, а потом ты вернула мне меня саму. Только вот, что же 

мы наделали, Нин? И ведь я даже не сопротивлялась, совсем...
Турианка тихо фыркнула: - Лучше муки совести, чем пучина 

равнодушия. Лиара видела, что не в силах вытащить тебя из этого и 

обратилась ко мне. Да что я тебе рассказываю-то, ты сама всё 

видела и слышала...
- Засранки... Опять всё решили за моей спиной.
- Тебя это всё мало волновало, я сильно удивилась сегодня утром, 

когда ты начала проявлять хоть какие-то эмоции и решила, что 

время подходящее. И вот результат, ты снова походишь на человека, 

а не на застывшую в холодной отрешённости куклу. - Сестра 

вывернулась из моих объятий, встала, потянувшись и изогнувшись 

словно кошка. Выставив на моё обозрение все свои прелести, хотя, 

что уж теперь, после случившегося-то.
Отошла к шкафу с одеждой и, порывшись в нём, кинула в меня 

шортами и майкой. - Вставай, одевайся и иди в спортзал. Я туда 

сейчас приду...
- А зачем? - Ответила я, взяв в руки майку.
- Хватит отлёживаться, пора и форму восстанавливать. Идём, я 

слегка выбью из тебя пыль. - Ответила Наин.
- Ещё посмотрим, кто из кого будет пыль выбивать. - Шепчу я 

сестре в спину. Но она слышит и тихо смеясь скрывается за дверью.

Днём.

Обливаясь потом, делаю гимнастику. Сил ещё мало и меня 

периодически заносит. На мои занятия больше похожие на мучения, с 

тоской смотрит сидящий в кресле Ису.
- Что ты скис? - Спрашиваю я его, обернувшись.
- Уж не знаю, что с тобой Нинка сделала, но ты снова на человека 

стала похожа. А я... - И друг поднял руки, глядя на свои ладони.
- А что ты? Похоже, как и я, просто утратил в себя веру, ну-ка!.. 

- И я подхожу к сидящему другу. Присаживаюсь перед ним на 

корточки. Беру его могучие, широкие ладони в свои и тяну на себя. 

- Вставай Дроу, вставай, могучий воин. Или ты собрался как Илья 

Муромец тридцать три года сидеть?
Масай рассмеялся, покачал головой. - Я боюсь, боюсь, что опять 

упаду и буду лежать тут, словно куча тряпья, скрипя зубами от 

бессилия.
- Война не закончена, а  прошлая наша миссия дороговато нам 

встала. Но, это же, не повод опускать руки. Я вон опустила и 

только экстраординарные меры моей сестры заставили меня 

очухаться. Так и ты, хватит сидеть, Иесуа, хватит, вставай - 

давай. Вставай и пошли! - И с силой вытягиваю его из кресла, 

помогая себе биотикой.
Отпускаю его и, он застывает стоя, смотрит на меня с отчаяньем в 

чувствах. Держа его за руки, пячусь назад, он зажмуривается и 

делает шаг за мною. Покачнулся, но ноги держали его. Открыл 

глаза, полыхнув надеждой, я пячусь дальше и он ещё неуверенно, но 

всё с большим изумлением шагает вслед. Так и ходим по тренажёрке 

кругами, пока он не встаёт, прижавшись ко мне.
- Неужели! Неужели у меня получится?! - Прошептал друг. А от 

дверей раздались хлопки ладоней. Поворачиваем головы и видим 

стоящую у входа турианку.
- Какой хороший сегодня день! - Говорит она. - Идём на кухню, 

выпьем слегка и поедим. Я приготовила мясо по-французски.
- Идём? - Тихо говорит Иесуа.
- Идём-идём, ножками. - Поддерживаю я сестру.
Наин подходит к нам и встаёт рядом: - Обними меня за плечи Ису, 

обопрись на Лисёнка и, забудь навсегда про коляску. Ты мужчина и 

воин, помни об этом.
- Я постараюсь. - Отвечает масай и, опираясь на нас, идёт на 

кухню.
И вечером я почувствовала из его комнаты, которую друг делил с 

Дженни. Целую бурю радостных чувств. Значит и в этом плане у 

ребят всё наладилось. Действительно, очень хороший день...

Мл. лейтенант флота Алексей Никаноров ('Цитадель', 20 июня 2387 

г. утро)

Он вышел из шлюзового тоннеля, оглядывая доки гигантской станции. 

За ним стайкой топали его сегодняшние подопечные. Взвод молодых 

десантников прибывших сегодня как и он сам в качестве пополнения 

на корабли Спец.эскадры Совета.
Сам Алексей, уже побывал в бою, и считал себя почти ветераном. В 

самом начале Жатвы он со своими товарищами из недоучившихся 

курсантов, отбивал штурм на Светлой и сумел отличиться так. Что 

по итогам двухнедельных боёв, досрочно получил офицерское звание. 

После чего, правда, загремел в госпиталь, и восстановление отняло 

довольно много времени и душевных сил. Когда его мучения 

закончились и флотская комиссия дала добро на его возвращение к 

службе он попал в учебный лагерь на Лазурной. Где и занимался 

дрессировкой новобранцев на протяжении девяти месяцев, 

непрестанно бомбардируя штаб и управление кадров просьбами на 

перевод в действующую армию или на флот.
И в один из дней его просьбы таки удовлетворили. Только вот, 

ожидания молодого офицера превысили все, какие только можно 

прогнозы. Когда он вскрыл предписание и прочитал приказ то просто 

впал в ступор. Его, его?! Несмотря на весь его невеликий боевой 

опыт, направляли служить на Цитадель, в специальную эскадру 

Совета Цитадели, мало того, когда он прочитал имя корабля который 

должен был стать его домом, сердце просто чуть не выскочило из 

груди. Это название эхом билось в сердцах почти всех молодых 

офицеров армии и флота Альянса систем, это была 'Нормандия'.
В том же предписании был приказ ему сформировать десантную группу 

из закончивших учебку молодых десантников и сопроводить их на 

Цитадель. Где все они станут пополнением в изрядно потрёпанных 

десантных нарядах ЭсАров.
Всё это, заняло у Алексея почти две недели времени и массу 

душевных сил. Он решил, что в десанте таких легендарных кораблей 

как СТЭЛСы, должны служить самые лучшие и просто достал 

кадровиков своими придирками и разборчивостью. И всё равно, две 

трети бойцов среди юных десантников были девчонки. Парни пришли 

по призыву раньше и сейчас, либо сражались, либо погибли.
- Энсин Никаноров? - Услышал он сзади. - Можно обратиться?
Алексей обернулся: - Разрешаю, рядовая Киппа. - Сказал он, глядя 

в четыре голубых глаза совсем юной батарианки.
- Вы знаете, куда нам идти? - Спросила девчонка. - Станция такая 

большая и где тут искать доки спец эскадры?
- Нет, Арима, не знаю. Но это, я так думаю, прекрасно известно 

вон тому офицеру СБЦ, который проверяет документы у вновь 

прибывших. Так что, мы просто спросим у него.
Как он сказал, так и оказалось, СБЦ-шник проверил у него 

документы, занёс как его, так и стоявший позади взвод в списки 

прибывших и отправил на стоянку такси, сказав просто указать в 

точке прибытия. Доки СПЕКТР, именно там квартирует эскадра.
Полёт был недолог и, выйдя из летунов, вся компания проследовала 

по указателю. Правда, вот, на входе в док был КПП на котором, 

стояли хмурые азари десантницы. Остановили их, и командир поста, 

почему-то турианец с шевроном лейтенанта, забрав у Алексея 

документы, скрылся в боковом коридоре.
Прошло минут пять, прежде чем он вернулся, рядом с ним шла 

ослепительно красивая азари в форме и с нашивками капитана 

первого ранга флота Республики.
- Энсин Никаноров. - Сказал гребешок. - Риваль(3) Т'Амалли 

проводит вас всех к кораблям. От сопровождающего не отставать, 

вопросов не задавать. Все ответы получите у командиров своих 

кораблей. Всё ясно?
- Так точно! - Ответил Лёшка, глядя в смеющиеся глаза азари.
- Ох, Скайтус! Ну что же ты такой суровый? - Мурлыкнула азари 

глядя на турианца. - Совсем молодёжь запугал...
- Нечего им расслабляться, вот поступят в экипажи. И вследствие 

этого будут под ответственностью своих командиров, тогда пусть 

лезут куда хотят, а пока они в моей зоне ответственности, я не 

желаю, чтобы кто-нибудь из этих птенчиков попал в неприятности. 

Отвечать-то в этом случае мне! - Буркнул лейтенант.
- Мы всё поняли. - Сказал Алексей, строго посмотрев на своих 

подчинённых. - Проблем не будет.
- Я надеюсь. - Сказал турианец и сделал приглашающий жест. 

Часовые опустили оружие и улыбнулись ему и его солдатам. Он ещё 

обратил внимание, что на одном из контейнеров сидела кварианка, и 

с любопытством провожала их взглядом.
- У них ещё и кварианцы в экипажах? - Тихо спросила его Арима.
Азари услышала вопрос и громко ответила: - Вас ждёт много 

интересного, птенчики. Добро пожаловать в спец эскадру.
Дальше шли молча. Просторное помещение дока встретило их лязгом и 

шумом. В разных направлениях летали грави-платформы, перевозящие 

какой-то груз. У дальней стены, вряд стояли чёрные обелиски 

исписанные надписями, перед которыми застыли двое часовых и горел 

голографический огонь.
- Нам туда. - Сказала их сопровождающая и указала на висящие в 

захватах корабли. Хотя определить чьи они было сложно. Поскольку 

все они были СТЭЛСами, большая часть МК1, меньшая МК2. Названий 

же с этого ракурса было не видно.
Когда подошли к висящему в захватах Марк2, в камуфляжной чёрной 

расцветке. Корабль выглядел пустым, по крайней мере, Лёшка не 

увидел никого в обозримом пространстве. Азари постучала по опоре 

ботинком, вызвав гулкий звон и, громко крикнула: - Хэй, хозяева?!
- А, хто это тама?! - Раздалось откуда-то изнутри.
- То, Цайса(4) с 'Кудесницы', я вам пополнение привела. 

Встречайте! - Крикнула кап-раз.
- Да, неужто?! - Глухо прозвучало в ответ и из технологического 

тоннеля у опоры, появилась чья-то попа, обтянутая белой тканью 

форменных брюк. За пятой точкой показалась и её владелица. 

Точёная фигурка девушки, в майке, в белой маске-фильтре и 

инженерных очках. Девчонка ловкой обезьяной спустилась по опоре, 

вытащила из-за пояса кепку, надела и подошла к ним. 

Поприветствовала азари, вскинув ладонь к козырьку.
Алексей, правда, не увидел на унике никаких знаков различия. 

Кроме надписи 'Normandy SR-32' на майке.
- Птенчики. - Сказала девушка глуховатым из-за маски голосом. 

Оглядела их всех и, посмотрев на Алексея, спросила: - Ты старший?
- Так точно! Младший лейтенант Никаноров, направлен 

командованием, в экипаж ККС 'Нормандия' с пополнением. - Ответил 

он.
- Ага. - Сказала девушка. - Спасибо, Найали, дальше мы сами.
Азари сопровождающая отправила девушке воздушный поцелуй и ушла 

куда-то в глубину дока.
- Старший со мной. - Сказала девчонка, которая так и не 

назвалась. - Остальные ждёте здесь, сейчас к вам выйдут и 

разведут по кораблям. Всё ясно?
- Так точно! - Нестройно ответили десантники.
- Птенчики. - Фыркнула девушка и пошла по слипу наверх. Лёшка 

пошёл вслед, исподволь любуясь упругой попой и прочими 

соблазнительными формами. Когда вошли в ангар девушка громогласно 

рявкнула: - Маугли!
- Ай-Ай! - Ответили откуда-то из темноты.
- Нор, найди Тарквина, там, у слипа пополнение. Заберите десяток 

нам, остальных разведите в экипажи к парням. Понятно?
- Ай-Ай. - Донеслось в ответ. - А это кто? - Спросили тем же 

голосом.
- Птенчик к нам в команду. - Ответила девушка.
- Опять салага совсем. - Буркнул невидимый Маугли. Причём Алексей 

по голосу понял, что говоривший турианец.
- На себя посмотри! - Ответила девушка. - Давно ли ты вырос?!
Ей ответил смех, прерванный грохотом откуда-то сверху и не менее 

громогласными матюгами оттуда же. Он с сопровождающей зашёл в 

лифт, и закрывшиеся двери отсекли от него так и летевшие сверху 

громогласные многоэтажные словесные конструкции.
Проехав две палубы, они вышли в коридор, ярко освещённый 

множеством ламп. У стены стояла азари, на самой стене было снято 

несколько панелей и из-за стены торчали чьи-то ноги в форменных 

брюках и ботинках. Причём их форма и форма ступней, принадлежали 

турианке.
- Линия А3? - Глухо донеслось из-за стены.
- Входящий сигнал - норма, исходящий сигнал - норма, общий статус 

линии - норма. Давай следующий... - Ответила азари, глядя в 

горящий экран датапада.
- Линия Б3? - Снова донеслось из-за стены.
- Входящий сигнал - задержка 30%, исходящий - 62%, общий статус 

линии - сбой. - Ответила азари.
- Блять! - Ругнулись за стенкой. - Пятая линия за сегодня, какого 

хрена-то столько сбоев?
- Не ругайся, Серафима, сейчас всё исправим, скорее всего, просто 

окислы на коннекторе. Доставай и чисти. - Ответила азари уже за 

его спиной.
- Доставай-доставай! Тут хер повернёшься, Ли. Ещё и рука эта...
Дальше он не услышал, поскольку двери отсекли его от говоривших. 

Пустой коридор и ещё одни двери, гораздо толще первых и, перед 

ним просторный зал БИЦ. У стоявшего на возвышении пульта двое, 

человек и турианец, от взгляда на которых у Лёшки сильно забилось 

сердце. Живые легенды, Найлус Крайк и Карлос Санчес, стояли и 

смотрели на него и его сопровождающую.
- Кого это ты нам привела? - спросил Крайк.
- Оцеола, Моно, нам пополнение. - Ответила девушка. - Наконец-то.
- Угу. - Буркнул человек. - Он что, один?
Девушка рассмеялась. - Не, не один, там, у слипа ещё куча 

птенчиков. Ими сейчас Маугли с Сивучем занимаются.
- Ладно, спасибо тебе. - Сказал турианец. Девчонка же 

развернулась, махнула рукой и ушла обратно. Провожаемая, 

спокойными взглядами офицеров и удивлённым Алексея.
- Итак, молодой человек, представьтесь. - Сказал Крайк.
Лёшка вытянулся, щёлкнул каблуками и доложился: - Младший 

лейтенант флота, Алексей Сергеевич Никаноров, прибыл в ваше 

распоряжение для прохождения службы. Сопровождаю взвод десанта, 

для пополнения десантных нарядов SR-2, SR-3, SR-4 и SR-32.
- Хорошо-хорошо, пополнение это хорошо. - Сказал человек. - Нас 

ты, наверное, узнал, но всё же: Я старший офицер корабля капитан 

второго ранга Карлос Санчес, он командир корабля, капитан первого 

ранга Найлус Крайк.
- А, где же кап-раз Шепард? - Искренне удивился Лёшка.
- Кап-раз Шепард, временно отстранена от исполнения своих 

обязанностей по состоянию здоровья. - Сказал Крайк. - Как только 

медицинская комиссия решит, что она здорова, всё вернётся на 

круги своя. Пока же...
- Понятно, сэр. - Сказал Алексей, оглядывая пустой БИЦ.
- Сьюзан? - Позвал в это время старпом Санчес.
- Слушаю вас, старший помощник. - Ответил мелодичный голос в 

интеркоме.
- Проводи младшего лейтенанта в его каюту и поставь на 

довольствие. Так же займись пополнением. - Сказал старпом.
- Слушаюсь. - Ответила девушка и через несколько секунд в 

открытые двери вошла красавица. От вида которой у него просто 

перехватило дыхание. Лёшка понял, что перед ним знаменитый искин 

'Нормандии'.
- Идите за мной, энсин. - Позвала девушка.
Но парень, обернувшись, сказал: - Капитан Крайк, сэр, можно 

обратиться?
- Спрашивайте, млад-лей. - Ответил турианец.
- Сэр, а кто такая, та девушка в маске, что проводила меня сюда? 

У неё не было таблички с именем, а на форме знаков различия?
- Зачем тебе это, парень? - Спросил командир.
- Ну... - И Лёшка задумался, 'А действительно, зачем?', но 

подумав, ответил: - Просто, она меня заинтриговала.
- Мой вам совет, юноша. - Сказал ему старпом. - Выкиньте эту 

девушку из головы. И займитесь своими прямыми обязанностями. А с 

этой девушкой, у вас ещё будет шанс познакомиться. Потом, 

попозже... - и улыбнулся.
И в это время капитан Крайк тихо рассмеялся.
- А что в этом смешного, сэр? - Спросил с лёгкой обидой Алексей.
Тут уж смеяться стали оба старших офицера.
- Идёмте, сэр. - Позвала его искин. - Не ищите ответов, всему 

своё время.
И он, поняв, что отвечать ему не будут, понуро пошёл вслед за 

Сьюзан.

Вечером в каюте.

Лешка сидел и смотрел, как готовятся ко сну его соседи. Это были 

турианцы, старший мичман Норрас Дилларис по прозвищу 'Маугли' и 

капитан-лейтенант Тарквин Виктус с позывным Сивуч. Товарищи со 

смехом в глазах посматривали на парня, но молчали. А он же, сидя 

на койке, чувствовал, как до сих пор пылают его щёки. Просто 

горят огнём и в душе такая буря, что хочется сбежать и забиться 

куда-нибудь подальше или просто напиться вусмерть, от стыда.
А виной всё та же девчонка в маске и флотском унике. Хотя, какая 

она ему девчонка...
После заселения в каюту, где он оставил свои вещи, Сьюзи провела 

его в кают-компанию, где его покормили лёгким обедом. После 

которого его забрал к себе в помощники старший лейтенант 

Дженкинс. Ричард, оглядел его и спросил: - Что-то попроще, надеть 

есть?
- Есть. - Ответил Лёшка. - Старый уник из учебки, пойдет?
- Годится. - Ответил стар-лейт. - Иди, переоденься, я жду тебя 

здесь.
После того как Алексей переоделся, он вышел из каюты и отправился 

обратно к кают-компании где его ждал старший. И в кольцевом 

коридоре увидел, как давешнюю девушку в маске, строго отчитывает 

другая, чьи волосы были белыми словно снег, а на плече был шеврон 

капитана третьего ранга и эмблема медицинской службы флота. Лёшка 

понял, кто эта светловолосая, это была Сильвианн фон Арним.
- Ты всё поняла?! - строго сказала беловолоска своей визави, 

которая так и не сняла маску. - Никаких работ со сваркой, тебе 

ещё нельзя.
- Так точно, поняла. - Вздохнув, ответила та.
- Я на это надеюсь, а то придётся принять меры и отправить тебя 

домой. - Сказала медик и отошла в сторону дверей в кают-компанию.
А он будто кто-то его подтолкнул, подошёл и обнял стоявшую с 

понурым видом девушку за плечи. Отчего та вздрогнула и с 

изумлением воззрилась на него своими изумрудными, как оказалось 

глазами в вырезе маски. - Не стоит расстраиваться, красавица. - 

Сказал парень.
- Ты прав, не стоит. Только вот, с чего ты решил, что я нуждаюсь 

в утешителе? - Спросила она.
- Ну, я увидел, что тебя отругала старшая по званию и, решил 

поддержать. - Нисколько не смущаясь, ответил парень.
- Старшая по званию?! - Странным голосом сказала зеленоглазка, а 

Алексей увидел, как на него широко распахнутыми от удивления 

глазами. Смотрят вышедшие из-за поворота коридора, фон Арним и 

Дженкинс. От их вида, в душе у парня шевельнулось что-то похожее 

на испуг.
- Ты это видишь, Дик?! - Спросила так и стоявшая в его объятьях 

девушка.
Глаза Дженкинса стали огромного размера, а кап-три уткнулась 

мужчине в грудь и Алексей услышал смех.
- Да ты по сравнению с этим нахалом, нуб кустарный. На борту 

меньше часа, а уже девушек лапает. Мало того, даже не 

разобравшись кого, он тут собственно решил утешить...
Лешке стало неуютно, он увидел, как стар-лейт закрыл лицо 

ладонями и его плечи затряслись от смеха. Фон Арним же, ржала уже 

в голос, просто повиснув на мужчине.
- Кто ты такая? - Севшим голосом спросил он девушку, стоявшую в 

его объятьях.
Та стряхнула его руку с плеча и, взявшись за ворот маски, стянула 

её с себя. От лица, которое открылось ему, он чуть не упал в 

обморок. Только девушка удержала его от падения и аккуратно 

прислонила к стене коридора.
- Ну-ну, малыш! Что же ты так пугаешься? - Сказала девушка, 

оказавшаяся Евгенией Михайловной Шепард.
- Простите меня, мэм! - Просипел он.
- За что ты просишь прощения? Ты меня не обидел. Только вот 

изрядно развеселил! - И Спектр присоединилась к гомерическому 

хохоту других офицеров. А он увидел, как со всех сторон в коридор 

заглядывает множество других членов экипажа. В том числе и 

командир со старшим помощником.

3. Риваль - Капитан первого ранга (азари).
4. Цайса - Хищная пресноводная рыбка с Тэссии. Что-то навроде 

пираньи...


========== Глава 63 часть 1. В погоне за тенью. ==========

Глава 63.

Ирина Шепард ('Цитадель' 1 июля 2387 г. Позднее утро)

Она вышла из стыковочного тоннеля транспортника. Огляделась и 

полной грудью вдохнула воздух Цитадели. Почти два года она не 

бывала здесь и, в общем-то, не особо и соскучилась.
Станция пахла своим особенным запахом, смесью свежести, с лёгкой 

ноткой озона и множества разумных. А надо всем этим, в ментальном 

плане нависали эмоции её разума. Словно добрый и строгий отец, 

смотрел с высоты своего роста на играющих во дворе дома детей.
Снизу муркнуло и от толчка девушка покачнулась, а по руке, 

висящей вдоль тела, прошлась мягкая шерсть.
- Идём-идем, Барс. Я знаю, что ты соскучился по ним, как и я. - 

Ответила девушка, посмотрев вниз в лучистые зелёные глазища 

КАДИС. Поправила рюкзачок с вещами, подтянула лямки кофра с 

карабином и быстро пошла к таможенному посту.
На посту СБЦ её встретили странно. Офицер службы долго и 

придирчиво рассматривал её документы. Несколько раз смотрел на 

сканер ДНК, и в итоге загнал девушку на полное сканирование. Лишь 

посмотрев и сравнив карту в документах и, результаты сканирования 

успокоился.
- Проблемы? - Спросила она его.
- Есть немного, Ирина Михайловна. - Ответил он. - Враг наклепал 

ваших с сестрой копий и постоянно использует их для ударов и 

диверсий.
- Я слышала, Женя писала и рассказывала мне об этом. Ведь в её 

доме живёт парочка бывших 'фантомов'.
- С этими проблем нет, им вживили специальные чипы идентификаторы 

в кости черепа. Так что девушек легко отличают наши приборы. У 

вас же такого чипа нет, вот и пришлось подстраховаться. 

Простите... - Ответил мужчина.
- Ничего-ничего, я понимаю. - Ответила она. - Не знаете, 

'Нормандия' на станции?
Мужчина лукаво посмотрел на неё, но улыбнувшись, всё-таки 

ответил: - Нет, мэм, фрегата нет в доках. Но, ваша сестра здесь, 

она пока на излечении.
- Мрр-яу! - Подал голос кот.
Офицер заглянул за стойку и с чувствуемой завистью посмотрел на 

КАДИС. - Это, тот самый, знаменитый кот адмирала Ханны Шепард?
- Он самый. - Ответила девушка, погладив Барса по голове. - Мама 

оставила его со мной на Мендуаре, только вот, мне пришлось всё-

таки прилететь сюда.
- Это да. И как там, как идут дела? - Спросил мужчина. - У меня, 

жена и дочери на Терра Нова в одном из скрытых городов.
- Мы сражаемся. За год, отбили шесть штурмов планеты. - Ответила 

она.
- Вы участвовали в боевых действиях?! - Искренне удивился 

мужчина.
- Да, сэр. Имею звание сержант милиции и несколько 

правительственных наград. - Сказала Ирина.
- Вы молодец! - Похвалил её офицер. - Добро пожаловать на 

Цитадель.

Девушка прошла турникет и пошла на стоянку такси. Ира 

чувствовала, что любимого мужчины нет поблизости. Ведь именно он 

сейчас командир корабля её сестры. А вот Женя ощущалась рядом, но 

девушка чувствовала, что сестра её не засекла. Иногда Женя, 

несмотря на все свои возможности, была удивительно заторможена.
Полёт к квартире не занял много времени, только на квартире 

сестры не оказалось. Холл, встретил пустотой и тишиной. Кот сразу 

же скрылся на кухне, а Ирина громко крикнула, чувствуя чьё-то 

присутствие дома: - Хэй, кто дома?!
На втором ярусе зашумело, и у перил появились две девушки. Два 

лица, как две капли похожие на её собственное, широко 

распахнутыми глазами смотрели вниз. Но, через мгновение обе 

скрылись в коридоре и через несколько секунд, сжимая в руках 

длинные, серебристо белые клинки спрыгнули в прихожую, 

настороженно глядя на неё.
- Ты кто такая? - Спросила рыженькая.
- И что здесь делаешь и как вошла?! - Вторила ей блондинка.
- Это мне, стоит задавать этот вопрос вам обеим. - Усмехнувшись, 

ответила Ирина. Миг и девушка спеленала обеих захватом.
Сестрёнки клоны удивлённо выпучили глаза.
- Ты не одна из нас! - Пискнула светленькая.
- Нам не прививали биотику... - Поддержала её рыжик.
- Жанни! Это же она! Та, что называли у нас легендой, та, самая 

первая из нас... - Сказала светленькая.
- Ты, правда, она? - Спросила рыженькая.
- Меня зовут Ирина. - Сказала Ира и отпустила обеих. - А вас?
Девушки побросали клинки на диван и с писком подскочили к ней. В 

чувствах сестёр был откровенный восторг.
- Меня зовут Жанна. - Сказала рыжик.
- А меня Яна. - Вторила её сестра.
- Вы очень оригинальны в выборе имени. - Сказала Ира и 

рассмеялась, глядя на засмущавшихся девчонок.
- А правда, что тебе имя дала сама Женя? - Спросила её Жанна.
- Правда. - Ответила Ирина и тут из кухни вышел Барс и басовито 

муркнул.
- Ой, какая киса! - Пискнула Яна и подскочила к КАДИС. Кот 

внимательно осмотрел девушку, принюхался к ней и ласково лизнул в 

нос. Девчонка сморщилась, а потом просто обняла здоровенного 

кота, который при этом громко заурчал.
- А где Женя, девочки? - Спросила сестёр Ирина.
- Они где-то с Ису тренируются, скорее всего, в садах президиума. 

Хотя уже половина двенадцатого, так что могут быть и в кафе у 

генерала. - Ответила Жанна и присоединилась к сестре, ласкающейся 

с котом.
- А где это кафе? - спросила она сестрёнок.
- Скажи в такси: кафе 'У матриарха' - тебя и отвезут, а адреса мы 

не знаем. - Ответила Яна.
- Барс, будь дома с девочками. - Сказала она коту и тот согласно 

муркнул. - А вы двое покормите его, можно мясом, только не 

жареным, сырым или варёным, поняли?
- Хорошо. - Ответили клоны хором.
Ирина же, поднялась в комнату, которую когда-то занимала. В 

помещении кто-то жил и по некоторым признакам, девушка поняла, 

что это Найлус. Вернее, вряд ли кто-то ещё стал бы держать на 

столе её голографию, снятую на Палавене. Ирина, присела на 

заправленную кровать и прижалась к подушке, почувствовав слабый, 

но отчётливый запах любимого.
- Где же ты сейчас, мой храбрый котяра? - Прошептала она, 

чувствуя, как защипало в носу. - Как же я по тебе соскучилась. И 

чует моя задница, что ждёт меня та ещё битва с тобой. Ничуть не 

меньшая, чем с родителями дома перед отправлением сюда.
И девушка вспомнила, сколько сил и нервов ей стоило убедить 

Дакара и Каади, что ей нужно отправиться на Цитадель. И не просто 

нужно, необходимо! И лишь поддержка Лилиан и Анни, смогла 

переломить упрямство названных родителей.
И Ирина, измученная кошмарными снами и дурными предчувствиями, 

дождавшись попутного грузовика в одном из конвоев, попрощавшись с 

близкими отправилась сюда.
Как же права была в своё время Женя, сказав, что вся суть нашей 

жизни это семья и друзья. Именно они привносят в существование 

смысл и радость. И сейчас девушка готова была подписаться кровью 

под каждым, словом сестры. Ирине, начавшей жизнь пустым местом, 

девочкой без имени и памяти, сейчас было куда вернуться и за кого 

сражаться и если что умереть, а самое главное для чего жить.
Она встала с кровати своего мужчины и, поправив перед зеркалом 

прядку волос, отправилась на стоянку такси. Девчонки клоны при 

этом так и вошкались с рыжим нахалом, который разлегшись на 

ковре, этаким султаном снисходительно принимал их ласки и 

заигрывания.

Конечная точка маршрута, встретила её шумной толпой каких-то 

беженцев. Которые с баулами, пищащими детьми и большим лохматым 

псом, ещё не дождавшись, что она вылезет из машины, начали 

грузиться в неё сами.
- И где здесь это кафе? - Спросила она саму себя, оглядываясь 

вокруг. - Хм, что я туплю-то?!
И Ирина запустила 'Гида' в инструметроне. Программа пискнула, 

сориентировалась на местности и замигала иконкой готовности.
- Кафе 'У матриарха'? - Спросила девушка и в окошке появилась 

схема района и стрелочка с направлением. 
Через пять минут, Ира стояла на ступеньках заведения, над входом 

в которое неоновым светом горела вывеска: 'У матриарха'. Миг и 

надпись на азари, сменилась на турианский, затем на англик и 

саларианские руны.
- Затейники... - Улыбнувшись, шепнула девушка и вошла в 

заведение.
Зал, видимо из-за довольно раннего времени был полупустой, лишь 

несколько военных пили кофе в углу. Да довольно представительная 

компания каких-то торговцев нескольких рас, что-то оживлённо 

обсуждала, составив несколько столиков в центре зала.
Девушка подошла к стойке и увидела знакомую фигуру азари, которая 

расставляла стаканы на полке.
- Aitta'ni? - Позвала она Этиту.
- Женя? - Спросила та, - тебе ещё кофе налить?
- Можно и чего посущественнее, например Сальке с клёцками(1). - 

Сказала Ира.
- Сальке?! Ты же его терпеть не можешь? - Удивилась азари и 

обернулась. Оглядела девушку изумлённым взглядом и ахнула: - 

Ирка!.. Откуда ты здесь, девочка?!
- Я недавно прилетела, aitta'ni, а зачем... Давай, я потом 

расскажу, но скажу одно, я прилетела не просто так, это было 

нужно. - Ответила девушка, зашла за стойку и обняла матриарха, 

ласково прижавшись к женщине.
- Ох, дела... Но, всё равно я рада тебя видеть, как там моя 

Atia'nyo? С нею всё в порядке? - Спросила Этита.
- С Inna'ni всё хорошо, уж не знаю почему, но она очень 

похорошела. Как впрочем, и ты, теперь я вижу это отчётливо. - 

Ответила Ира, с улыбкой оглядывая женщину.
- Да-а-а?.. - удивилась азари. - Что-то не заметила, хотя, в 

последнее время я словно лет пятьсот скинула. Работаю и почти не 

устаю, так лишь, слегка, словно когда-то в десанте.
- Aitta'ni, а где Женя? - Спросила девушка.
- На террасе сидят с Дроу, разговаривают и отдыхают после 

тренировки. Совсем скоро, ребята вернутся в экипаж и снова уйдут 

в пространство, а я буду тут ждать, и надеяться на лучшее. Иди к 

ней, я принесу твой завтрак туда. - И матриарх чуть подтолкнула 

Иру к выходу на балкон.
Девушка, еле удерживая щиты, пошла к сестре. Несмотря на все 

ухищрения и попытки успокоить себя. Она жутко волновалась. Вот и 

столик на террасе и сидящие к ней спиной двое очень близких 

людей, Ирина застала какой-то важный разговор, жаль, что не с 

начала.
- ... что ты опять переживаешь? - Гулко говорил мужчина, отпив из 

чашки. - Что в первый раз с тобой такое? Одного Кая вспомни или 

Бена...
- Про Бена не надо! А Кай воспитанный товарищ, мало того, в 

традициях его народа вести себя в этом случае очень сдержано. 

Этот же кадр... - И сестра рассмеялась. - Ты же понимаешь, Ису, 

он же запал на образ. На красивую картинку нарисованную 

пропагандой, а не на реального человека с кучей проблем и 

комплексов. И теперь страдает, не понимая и путаясь в собственных 

ощущениях.
- И что ты хочешь? Спишешь его, отдашь кому-нибудь из парней? - 

Спросил масай.
Женя тяжко вздохнула: - Так лучше не делать, парень очень 

хороший, а от такого может и надломиться. После такого, 

нормальным офицером ему не стать. Так что, нужно искать какой-то 

другой выход из положения.
- Какой? У тебя семья и ему остаётся только смириться с этим. Да 

и так, ты гораздо старше по званию и положению в обществе. 

Переживёт... - Ответил мужчина.
- А если нет, он же мальчишка совсем, от тоски и страсти, ещё 

какую дичь учудит, товарищей подставит из-за глупости своей. Не, 

я пока не вижу выхода... - Ответила Женя.
- Слу-у-у-шай, а у меня возникла идея!.. - Сказал Иесуа и, 

привстав на кресле, посмотрел на сестру. - Подсунь ему свою 

копию, ну Яну или Жанну. Он же в образ влюбился, а тут как раз он 

и есть. Они же, как две капли воды на тебя похожи. Пригласи его 

домой, ну или пусть парни пригласят, а там сдай в лапки девчонок. 

Только проинструктируй их перед этим.
- Думаешь?
- Почему нет, нормальная идея. Там глядишь, и успокоится он, в 

компании твоих клонов. - Сказал масай и, оглянувшись, увидел 

Ирину. - Во! Как раз и одна из них, Яна, иди к нам и откуда у 

тебя эта форма?
Сестра оглянулась вслед за мужчиной и широко распахнула глаза: - 

Дроу, ты что слепой? Какая нафиг Яна, это же Ирка! Ты! Ты что 

здесь делаешь?!
- Ирина? - Изумлённо спросил великан. - Ничего не понимаю...

Девушка, подошла к сидящим и тихо сказала: - Привет ребята, а я 

прилетела. Полтора часа как транспорт задоковался.
- Ира! Это нахрен не смешно! Что ты здесь делаешь? - Строго 

спросила Женя.
- Ну, Женечка, я должна была сюда прилететь, моё место здесь и на 

'Нормандии', я это ТОЧНО знаю. Я это видела... - Ответила 

девушка.
- Странно. Но я сейчас чувствую, что ты права. Почему не 

предупредила? - Спросила сестра.
- Ты могла запретить, мало того, отдать приказ, воспрещающий мне 

прилетать. А я, не могла этого допустить, Женя. - Сказала Ирина.
- Чёрт бы всё подрал! - Буркнула Женя. - Идем домой, там 

поговорим более предметно о твоих предчувствиях.
- Давай хоть позавтракаем? - Взмолилась Ира. - Мне Этита сейчас 

сальке принесёт, я его съем и пойдём домой.
- Фу! - И Женя содрогнулась. - Как ты можешь, есть эту гадость?
- Ну, почему гадость? - Сверкнув улыбкой, поддержал Иру масай. - 

Мне тоже сальке нравится.
- Извращенцы... - Прошипела Шепард и взяла со стола чашку с 

остывшим кофе.

1. - Сальке - Жидкая каша из нескольких злаков, с кусочками рыбы 

и морепродуктов, иногда в неё добавляют клёцки из теста. (блюдо 

азари)

Вечером на квартире.

Ирина сидела на диване, привалившись к сестре, все серьёзные 

разговоры позади. Ругань Женьки и удивлённые глаза сестричек 

клонов, для которых подобное в новинку. 
Ису, сидящий на диване рядом и прижимающаяся к нему Дженнифер. На 

кресле, в шёлковом халатике этакой аристократкой развалилась 

Миранда Лоусон, выставив на всеобщее обозрение свои великолепные 

ноги. На ковре в обнимку с котом, валяются клоны, девчонки просто 

запали на Барса и рыжий нахал беззастенчиво пользуется этим. Вот 

и подумай, что он ограниченно разумный. По виду никак не скажешь, 

хитрая рыжая морда, прекрасно умеет пользоваться своими 

преимуществами.
На экране какой-то старинный фильм, про перипетии одного мужчины 

на поприще романа со своей начальницей. Фильм довольно смешной, 

хотя и не всегда понятный девушке. Но, Женя объясняет по ходу 

непонятные моменты и её объяснения порой смешнее фильма. - Ох уж 

эти предки, и как они так жили? И ведь жили же... - Думает девушка, 

глядя в экран.
У сестры запикал инструметрон и она, остановив просмотр, перевела 

вызов на большой экран. Оттуда на всю компанию смотрел строгим 

взглядом главком Альянса систем, а по совместительству её и 

Женькин дядюшка с именем Стивен Хакетт. Главком оглядел всю 

компанию, посмотрел на клонов, в компании КАДИС. Кот кстати видя 

на экране адмирала призывно мявкнул. Выгнул бровь и, 

вопросительно посмотрев на Женю выдал: - Не понял? Откуда у тебя 

Ирина?
- Откуда-откуда? Оттуда, утром на транспорте прилетела, заявив, 

что это необходимо. - Ответила сестра.
- И? - Спросил дядя.
- Я согласна с её решением, как ни прискорбно это признавать. - 

Ответила Женя.
- И как тебя ребята отпустили? - Спросил он уже Ирину.
- Я их убедила, да и Лили с Анни помогли. - Ответила она.
- Ну, ладно, смотрите сами там, вам видимо виднее. И что я 

связался-то с тобой, бездельничать не надоело? - Спросил главком 

племянницу.
Женя подобралась, полыхнула заинтересованностью и спросила: - 

Есть дело?
- Есть и безотлагательное. Только вот, не знаю, как вы вдвоём с 

Иесуа справитесь... - Протянул мужчина.
- Если что, я смогу помочь! - Подала голос Джен. - Да и Принцесса 

думаю, не откажется.
- Угу, мисс Донн, а как же ваши воспитанники? - Спросил ту 

Хакетт.
- Не дети чай, да и оставлю я их не одних, СБЦ-шники за ними 

присмотрят. - Сказала девушка.
- Ну, если так, а вы мисс Лоусон? - Спросил он Цербершу.
- В принципе, я вполне свободна в некоторых моментах и если 

задание не касается моей организации или наших союзников, то 

почему бы и нет.
- Нет, мисс Лоусон, не касается. - Ответил Стивен.
- В чём дело, дядь Стив? - Спросила его Женя.
- Ну что же, к делу так к делу. Имя Гаррет Брайсон тебе что-то 

говорит? - Спросил дядя.
От сестры же просто плеснуло азартом и почему-то страхом. - 

Левиафаны... - Прошептала она.
- Я вижу, ты помнишь об этом. Я отправил к тебе новое судно в 

качестве пополнения эскадры. На нём сборный ветеранский экипаж, 

который пройдёт обучение работе с таким типом судов. Это новейшая 

разработка твоих друзей, СТЭЛС нового типа и возможностей. Именно 

вы проведёте войсковые испытания и по итогу их, будет принято 

решение о приёмке на вооружение. И если его примут, этими 

фрегатами будут заменены МК1 во всех флотах и эскадрах. Ветераны 

оценят его и если что, станут инструкторами. Сам же фрегат в 

любом случае останется вам, пусть Михалыч думает, где взять на 

неё экипаж. Но это второстепенно, главное, берёшь за жабры этого 

умника Брайсона и найдёшь мне этих главных предтеч. И да, в 

экипаже корабля будет этот спасённый тобой протеанин, он убедил 

меня, что должен стать частью твоей команды.
- Дядя Стив?! На кой он мне сдался? Нацист хуев.... - Вскрикнула 

Женя.
- Мне он здесь, нужен ещё меньше. Забирай и используй, его 

подружка куда более ценное приобретение, а этот вояка... Пусть 

лучше воюет, чем ходит тут и полощет всем подряд мозги. Всё, с 

утра по времени станции, Брайсон ждёт тебя в лаборатории по этому 

адресу, - И Хакетт нажал несколько кнопок на своём пульте. - 

Явишься к нему, а дальше действуйте по обстановке. Но, этих 

'Левиафанов', ты мне найдёшь! Приказ понятен?
- Ай-Ай, сэр. - Ответила Шепард.
- Я люблю тебя, девочка моя и верю в твою удачу. Берегите себя 

все, я не желаю слышать о вашей гибели. И Женя, присмотри за 

Ириной, она совсем девчонка ещё. Пока, мои хорошие. - И 

командующий отключился.
- Что за Левиафаны? - Спросила Дженнифер.
- Остатки тех, кто всю эту кашу и заварил. - Ответила Женя. - 

Похоже, док Брайсон докопался-таки до сути и сел им на хвост. 
- Мы в деле! - Хором крикнули сестрички. - Хватит нам на Цитадели 

бездельничать, хотим нормального дела. - Закончила за двоих Яна.
- Ладно, согласна, Ису, завтра идёшь со мной, Дженни, займись 

девчонками, они хорошие бойцы и пригодятся. Так что, я выдам тебе 

пропуск в спецхран СПЕКТР, найдёте там их броню и подберёте 

вооружение. Ирка... - И сестра задумчиво посмотрела на неё.
- Я участвую в деле и ты меня не отговоришь! - сказала Ирина.
- Что? Прям так? В форме милиции? - Спросила сестра. - Где мы 

тебе броню найдём? 'Норма' в рейде, как и все фрегаты людей. У 

остальных рас свои подходы к изготовлению бронекостюмов и пока мы 

решим вопрос его изготовления, может стать слишком поздно.
Ирина почувствовала отчаянье, у неё не было брони. На Мендуаре 

она была не нужна, хватало лёгкого костюма с кирасой и усилением 

на руках и ногах, а так же лёгкого же шлема с тактической 

системой. Девушка рассчитывала, что полный комплект 'Латника' ей 

изготовят на 'Нормандии'.
- Может, обратимся к кому на станции? - Спросила Миранда. - Есть 

же здесь ателье, по изготовлению брони для наёмников. Или в самом 

Спецкорпусе пусть изготовят?
- У СПЕКТР нет производств на Цитадели, есть лишь склады для 

агентов. А моя бронь ей не подойдёт, она меня выше почти на пять 

сантиметров. - Ответила сестра, посмотрев на Ирину. - Так что, 

как бы тебе не хотелось, придётся остаться на станции с Этитой.
- Это не честно! - Пропищала Ира севшим от обиды голосом, 

чувствуя, как слёзы заполняют глаза. - Я сержант милиции, у меня 

награды и боевой опыт!
- Ира... - Тихо сказала Женя. - Времени на то чтобы решить твои 

затруднения, нет.
- Ирин, ну-ка встань рядом? - Попросила её Жанна.
Девушка послушалась и клон, развернув Иру, прижалась спиной к её 

спине.
- Ян, глянь, как там наш рост? - Спросила рыженькая сестричка.
- Я разницы не вижу. - Сказала вторая, положив ладонь им на 

головы.
- Женя? А где броня наших погибших сестёр? - спросила Жанна.
- На складе вещдоков СБЦ. - Ответила Женя.
- Там под две сотни костюмов не уступающих твоему и нашим. Пусть 

они повреждённые, но из двух сотен-то можно собрать один 

действующий? Что скажешь? - Спросила Жанна.
- Рыжик, ты умничка! - Улыбнулась Дженнифер. - Вот что значит 

сестринская солидарность. Учись, Шеп...
Женя же, сидела и удивлённо смотрела на троицу своих клонов. 

Девчонки же, обняли Иру, Жанна положила ей на плечо свою голову и 

тихо сказала: - Мы сёстры, и пусть мы её увидели лишь сегодня 

утром, но сестрой она нам быть не перестала.
И Ирина почувствовала, сильную, горячую волну благодарности и 

нежности к этим девушкам. И ей внезапно стало кристально ясно, 

что у неё в семье прибавилось. Рядом стояли двое, которые всегда 

её поддержат и всегда помогут, мало того, запросто пойдут при 

этом против воли прототипа.
- Лопни моя задница, уже спелись! - Хохотнул Иесуа.
- Эй-эй! - Пихнула его локтем Джен. - Не нужно такого говорить, 

лечи тебя потом от треснувшего очка. Геморрой, это крайне 

неприятная штука, милый. Я знаю, у одного моего знакомца был... 

Ну уж, нахер!
Компания рассмеялась, даже Женя посмеивалась, ласково глядя на 

своих копий.
- Девчонки-девчонки, - тихо говорила она. - Охо-хо, беда с вами 

троими, но ладно. Джен, я позвоню Венари Паллину, сходите на 

склад подберёте броню и клинок. Если что, я оплачу ремонт 

костюма. У СБЦ есть мастерские, они с этим справятся.
- Женя! - Пискнула Ира и, подскочив, прижалась к сестре. - Я 

люблю тебя!
- И мы тоже! - Вторили ей сёстры, прижавшись рядом.
- Какая милая картина. - Сказала вышедшая на балкон второго яруса 

Этита. - Я слышала, ваше лечение закончилось?
- Да, aitta'ni, пора и честь знать. Когда всё закончим, я передам 

тебе данные. И да, если Ли прилетит раньше нас, успокой её. - 

Сказала Шепард.
- Ты так уверена в успехе миссии? - Спросила азари.
- Угрозы я не чувствую, только вот, чую, мы можем и пролететь...
- Нифига! - Сказала Ира, чётко почувствовав, что у них всё 

получится. - Мы их найдём!

Женька ('Цитадель', 'Сталинград' XSR-40 (тип 'Победа' МК3) 2 июля 

2387 г.)

Стою в доке, заложив руки за спину и сцепив ладони в замок. Рядом 

Дроу и масай изображает из себя египетскую статую, только вот 

эмоции всё равно выдают его с головой, но внешность при этом, 

комар носа не подточит. Классический офицер Альянса систем, 

спокойный невозмутимый, в идеально отглаженной форме и сияющих, 

словно зеркало ботинках. За его спиной застыли Джен и Мира и обе, 

вполне успешно повторяют внешний вид мужчины. Только что, на 

одной классический белый деловой костюм, а на второй форма СБЦ, 

правда, без знаков различия.
Чуть позади, в компании доктора Брайсона и его ассистента 

шепчутся мои сестрёнки клоны, полыхая на весь док любопытством и 

предвкушением.
Да, несмотря на все проблемы, я не допустила гибели Брайсона от 

рук его ассистента и помощь мне оказала разработка нашего профа. 

Ментальный щит, активированный мной в лаборатории непосредственно 

около странного шарика, который и являлся объектом исследований. 

Напрочь отрубил древним возможность полоскать мозги окружающим. 

Лишь одно слегка омрачило ситуацию, когда мы с Ису вошли в сферу 

действия артефакта, на нас обоих навалилось просто чудовищное 

ментальное давление. Друг сразу поплыл, схватившись за голову, а 

я услышала в собственной голове:
- Тьму не развеять, тайну не раскрыть! Не пытайтесь найти нас... 

- И шарик погас, расстрескался и осыпался пылью, а Брайсон позже, 

замучил расспросами, что же мы услышали? И что случилось с 

объектом его исследований? Но, ни я, ни Иесуа, отвечать не стали.
Вообще же, я рассказала всем своим близким, кого нам предстоит 

найти и чем, эти поиски чреваты. Дженни, воодушевилась, 

высказавшись в ключе, что такие приключения просто увлекательны 

сами по себе. Миранда полыхая любопытством, заявила, что ни за 

что не может пропустить столь важную для всех миссию, мало того, 

это просто исключительно для её организации. В чём 

исключительность, я несколько не догоняла, но видимо Лоусон 

виднее. Ису и так всё устраивало, поскольку полностью вписывалось 

в задачи СПЕКТР, а моим сёстрам было просто до ужаса интересно.
Этита сохраняла невозмутимость, но я чувствовала, что матриарх с 

превеликим удовольствием поучаствовала бы в этой экспедиции, но! 

Не судьба... Обязанности 'Серого посредника' мешали этому 

кардинально.
За сутки, решили кучу организационных задач и ждали только 

новейший фрегат, чтобы отправиться на поиски тех, кто вот уже 

миллиард лет прячется где-то в недрах нашей галактики. Тех, кто 

может ответить на несколько вопросов: 'Какого хера вообще 

происходит?!', 'И как это всё остановить?!'.

Но чую я, что точных ответов на оба вопроса мы не получим. Но, в 

любом случае, искать нужно. Потому что, даже такие ответы помогут 

нам понять причины и следствия, и самое главное, как выстраивать 

стратегию обороны и нападения...

- О чём задумалась? - Спросил меня низкий голос из-за спины и, 

тяжёлая ладонь опустилась на плечо.
- О том, что нас может ожидать и есть ли смысл в поисках. - 

Отвечаю я.
- Смысл есть всегда и во всем, только вот мы не всегда его видим. 

- Сказал друг. - А тут есть возможность, увидеть чуть больше и 

хотя бы попытаться понять.
- Может быть ты и прав...
- Я прав, Лисёнок, а тебе стоит поменьше заниматься самокопанием, 

а побольше делом. Будет день - будет пища, что сейчас 

загадывать...
- Как сам? Готов работать?
- В полную силу, пока нет, но вполсилы вполне...
- Да ты шутишь?
И смех служит мне ответом, а в чёрной пустоте появилась искра и 

быстро приблизилась к нам, превратившись в изящный и красивый 

корабль, который филигранно зашёл в док и повис на магнитных 

захватах.
Я смотрела на обводы и тихо охреневала. Всё моё естество, весь 

мой опыт буквально вопил мне, что передо мной идеал. 

Квинтэссенция кораблестроительной мысли, моего и не только моего 

народа! Этот корабль был прекрасен от носа до кормы. Он был 

красив - той истинной красотой, по-настоящему почти идеальной 

вещи.
- Какое чудо! - Прошептала из-за спины Миранда.
- Ох-х-ренеть! - вторила ей Дженни, - Это вообще люди построили?!
- Это построили не только люди, главный конструктор серии 

'Victory' - турианец Октавиус Татум. Силовые системы и двигатели 

- человек Генрих Мюллер. Системы защиты и СТЭЛС - азари Ниилина 

Римм. И так почти по всему кораблю. Это, плод полного любви 

труда, всех рас пространства Цитадели. Квинтэссенция инженерной 

мысли нашего цикла. - Отвечаю я, видя, как к нам подходят члены 

экипажей кораблей находящихся в доках.
Разумные с восхищением разглядывают новый фрегат.
- Что это за чудо, Джейни? - Спросил меня, подошедший Скайтус 

Риффус, лейтенант, старпом на одном из турианских МК2 с именем 

'Бегун'. Во внешнем виде корабля, были и мягкие, плавные обводы, 

свойственные технике азари и стремительность, словно у 

наконечника копья, так похожая одновременно на турианские и 

человеческие корабли. И скорее всего, максимально возможное 

электронное оснащение, что есть у саларианцев.
- Это, Скай, новый СТЭЛС фрегат. Отдан мне на фронтовые испытания 

и по итогу их, будет принято решение о приёмке на вооружение и 

замены ею, всех наших МК1. - Отвечаю я.
- Фантастика. Он словно прилетел из одного из ваших старинных 

фантастических голофильмов. Только вот, каков он внутри?
- Погоди чуток, я приму корабль и мы все дружно его посмотрим. - 

Отвечаю я.
И вокруг предвкушающе загомонили остальные. Я же, услышала тихий 

диалог Миранды и Джен...
- Слышь, Принцесса? Как тебе наша новая карета? - Спросила Нулик.
- Это что-то с чем-то! Я просто поражаюсь гению Рыжих, как, 

откуда, они все черпают идеи и чем вдохновляются, создавая 

подобные шедевры?.. - Отвечает Мира.
- Хм... Это да, хотя мы ведь ещё не были внутри и не знаем её 

ходовых качеств. - Говорит ей Дженни.
- Думаешь, они не соответствуют её виду? - Удивляется Лоусон.
- Как бы, не наоборот, задницей чую, что эта птичка превзойдёт 

все наши ожидания. Хотя знаешь, для меня наша 'Норма', лучший 

корабль во вселенной. - Ответила Донн.
- Для меня тоже, с нею столько связано воспоминаний, пусть многие 

из них довольно страшны, но большая часть... Знаешь, только на 

'Норме' у меня появились друзья, настоящие верные искренние 

друзья. Это дорогого стоит. - Отвечает Миранда.
- Хэ-хэ! Я тоже тебя люблю, чирлидерша ты наша, хоть ты порой и 

конченная стерва. - Отвечает Дженни и я, оглянувшись, вижу, как 

девушки обнимаются, тихо шепчась о чём-то.
У меня же очень странные ощущения, мало того, по взгляду Дроу у 

него тоже.
- На борту один из наших! - Гулко сказал масай.
- И я вспомнила кто это. - Отвечаю я, чувствуя, как в груди 

расплывается тепло. Тепло от понимания, что сейчас я встречу ещё 

одного не безразличного мне человека, с которым меня связывает 

многое и многое.
Вот фрегат со словно пылающим на борту именем 'Сталинград' 

задоковался и повис на захватах. Пошёл вниз пандус ангара, 

открывая нам почти пустое пространство, в котором маленькими и 

одинокими казались висящие под потолком, пара 'кадьяков' и 

'молотоглавый'. На пандусе появились двое из экипажа и встали на 

пост, сжимая в руках винтовки.
И всё застыло во временном ожидании, ведь пока не появится ИО 

командира корабля и не передаст его мне. Взойти на борт мы не 

имеем права, так что стоим и ждём. А приятное ощущение от 

знакомого человека всё ближе, его эмоции, полыхающие не меньшей 

чем у меня радостью и ожиданием. Мелькающие тени в ангаре, 

звонкие шаги и перед нами. В новенькой форме, с погонами 

капитан-лейтенанта появляется, Алексей Дубянский.
- Лёха! - Шепчу я.
- Хэ-э-э! Тихий... - вторит мне Дроу.
А мой бывший пилот, чеканя шаг, подходит к нам с Ису и, чуть не 

лопаясь от радости, вскидывает руку к козырьку кепи.
- Капитан первого ранга Шепард! ККА 'Сталинград' прибыл в ваше 

распоряжение. Судно и экипаж, полностью готовы к исполнению своих 

служебных обязанностей. Доложил, временно исполняющий обязанности 

командира корабля, капитан-лейтенант Алексей Викторович 

Дубянский.
Я возвращаю офицеру приветствие: - Рада вас видеть, капитан-

лейтенант, вольно.
Парень расслабляется и я, подойдя к нему, тихо говорю: - Лёха! 

Тихушник ты чёртов! Как же я рада тебя видеть!..
И молодой, светловолосый мужчина сгребает меня в охапку: - 

Командир! - Шепчет он, прижимая меня к себе. - Командир!..
К нам подходит Дроу и стискивает обоих, благо в его лапищах 

поместится четверо, таких как мы.
- Дроу! - Говорит ему пилот. - Ребята!..
- Вот это подарок нам, вот так подарок от дядюшки! - Тихо говорю 

я. - Но, хватит меня тискать, Лёха. Пошли, пора передавать 

корабль и готовить его к походу. А он может быть довольно 

затяжным.
Дубянский отпускает меня, поправляет форму и отвечает: - Идём, 

Евгения Михайловна, у меня все документы давно готовы. А куда мы 

отправимся, мэм? - Отвечает кап-лей.
- Миссия пока секретна, но по вылету я доведу до экипажа, в чём 

она заключается. - Отвечаю я, и, получив у пилота разрешение, 

подняться на борт, иду в корабль.
Процедура принятия корабля ничего особенного из себя, не 

представляла, только осталась всё так же муторной и скучной. 

Благо ещё не было в боекомплекте торпед, а то принятие по описи и 

их, сожрало бы ещё немного времени, которого если честно было 

жаль тратить на эту мутату.
После приёмки судна, я уже на правах командира корабля, приняла 

на нём делегацию офицеров с других кораблей эскадры. И вместе с 

ними, устроила себе экскурсию, по нему же.
Ну что сказать, слов просто нет, это само совершенство и почти 

идеал. Поскольку даже мне понятно, что идеал, как всякое 

относительное понятие, в реальности не достижим. Но здесь, мои 

друзья и Татум постарались на славу. Итог нашему осмотру, вынесла 

Найали Т'Амалли: - Шепард, ты должна вынести положительный 

вердикт по этой красавице, ты слышишь?! Я! Я хочу такой корабль!
И азари дружным гулом поддержали все командиры имеющихся сейчас в 

доках МК1.
- Проверим в деле и если всё хорошо, то я напишу максимально 

положительный отзыв. - Отвечаю я.
- Я на это рассчитываю, да и не только я. - Ответила мне азари.
- Он пойдет на замену Марк1, так что те у кого Марк2 могут сразу 

же закатать губу. - Говорю я, поглядывая на турианцев. Те с 

тоской кивают мне и окружающим, понимая, что получить подобную 

птицу, им пока не светит.

Сутки спустя.

Сижу в своём командирском кресле, рядом в кресле старпома 

развалился Ису. Я тяжко вздыхаю, чувствуя могучий пресс 

усталости, навалившийся на меня после подготовки к походу. Почти 

сутки мы грузили оборудование и припасы, всевозможных дронов и 

сканеры. По моему настоянию, купили робота, для глубоководных 

работ, мало того в двух вариантах. Для разных типов глубин, один 

до 2500 метров, другой до 7500. Пришлось тряхнуть собственной 

мошной, и хорошо, что на станции эти роботы вообще нашлись. Мы их 

перекупили у планетологической фирмы, в мирное время занимавшейся 

изучением и каталогизацией, морей и океанов, как в развитых, так 

и в развивающихся колониях. Правда вот, сейчас эти ребята 

остались не у дел и аренда склада для довольно массивных мехов, 

влетала им в копеечку, а отправить их куда-то, было вообще почти 

нереально, кому нафиг нужно такое оборудование в полыхающей 

жатвой галактике...
И да, на 'Сталинграде' отсутствовал ИИ и это чуть не поставило 

крест на всей экспедиции, поскольку соваться в поиск, не имея 

прикрытия от кибератак Врага, это верный способ потерять свою 

жизнь.
Брайсон, впал в отчаянье, а я, чувствуя холодное дыхание 

смертушки за спиной, напрягла свои извилины и после недолгих 

раздумий метнулась в кварианское посольство. Отчаянно надеясь, 

что Легион, поможет мне в этой беде...
Вот ведь, на мои губы сама собой наползла улыбка, когда я 

вспомнила, своё появление в вотчине Раэля'Зоры и Легиона. 

Посольство встретило меня тишиной, большая часть ушастиков, в 

виду позднего времени отправилась по квартирам и лишь сами послы 

да несколько охранников ощущались в посольстве. Бывшей квартире 

моих друзей...
Охрана пропустила меня без лишних проволочек, доложив своему 

начальству, кто пришёл в гости. И когда я, полыхая 

озабоченностью, поднималась по лестнице на второй ярус, парни 

провожали меня ехидными взглядами.
В кабинете адмирала, сидели двое мужчин и под тихий разговор 

смаковали какое-то вино из бокалов, ведя при этом тихую беседу.
Эмофон обоих был мне прекрасно знаком, как и внешность одного, а 

второго я в упор не узнавала... А он в свою очередь, смотрел на 

меня с лёгкой иронией. Одет он был в тёмно синий  строгий костюм, 

а с головы опускались ниже плеч светлые волосы.
Стою и, открыв рот, разглядываю его, что вызывает у второго 

приступы безудержного веселья, выливающиеся в кряхтенье и 

покашливания. Как Раэль не заржал тогда в голос, я не знаю до сих 

пор. Видимо дипломат всё-таки победил тогда в нём моего родича.
- Легион? - Пискнула я севшим голосом, кое-как выйдя из ступора.
- Мы приветствуем вас, Шепард-коммандер. - Ответил он, учтиво 

поклонившись. После чего встал и, подойдя вплотную, аккуратно 

взял меня за руку. - Мы рады видеть вас, Евгения Михайловна.
Раэль же по простому сказал мне 'Привет' и, подперев голову 

ладонью, расплылся в улыбке.
Оглядев и ощупав гета, слегка одыбалась и изложила обоим, мою 

беду.
Послы задумались, Легион отошёл к окну и стал задумчиво смотреть 

на улицу.
- Значит? - Наконец подал он голос. - Вы рассчитываете найти 

создателей всей системы?
- Да, посол. - Отвечаю я. - Есть шанс, ухватить их за пятую точку 

и призвать к ответу, попутно выяснив, где ядро системы.
Гет и кварианец переглянулись.
- Как думаешь? Стоит поучаствовать? - Спросил Легион Раэля.
- Хочешь сам?! - Удивился тот.
- Я единственный из наших здесь, кто имел дело с кодировками 

врага. И могу вполне успешно противостоять атакам. - Ответил гет, 

чем опять вогнал меня в ступор.
- Я?! - спросила я, глядя Легиона.
- Мы меняемся, Женя, приводим принципы в соответствие реалиям. 

Сообщество вошло в Пространство Цитадели и полной мерой получило 

от органиков. Каков будет конечный результат, мы пока не можем 

прогнозировать. Но, те из нас, кто выбрал этот путь, пока весьма 

довольны. - Ответил гет.
Раэль ухмыльнулся, а я задумалась над словами 'синтетика'. - 

Как-то больно расплывчато ты выразился?
И Легион совсем по-человечески пожал плечами.

И сейчас он, сидит за одним из пультов, а его мобильный блок 

подключен к системам корабля и стоит в капсуле с вычислителями. 

Сам же Легион, почти не отличим от остальных членов экипажа, лишь 

иногда можно определить, что он синтетик по тому, что он говорит 

о себе, то в первом, то в третьем лице.
- Маршрут в Калестонский разлом рассчитан. - Приходит доклад от 

навигаторов.
- Следуем по маршруту, поехали, леди и джентльмены. - Отвечаю я, 

и корабль, послушный воле Тихого Эла, прыгает к ретранслятору, 

миссия началась.

Женька ('Сталинград' XSR-40, Разлом Калестон, астероид 'Магавид' 

5 июля 2387 г.)

- Где он, доктор? - Спрашиваю я Брайсона, стоящего у большой 

голограммы и всматривающегося в мельтешение отметок.
- Алекс передал мне точную информацию о координатах астероида. - 

Отвечает док. - Он где-то здесь, просто хорошо замаскировались. 

Ведь система пуста, все поселения из сектора эвакуированы.
- А эти получается, остались? Они что психи? - Спрашивает 

Брайсона Иесуа.
- Мне об этом известно не больше чем вам, мистер Тонго. - 

Отвечает доктор. - Но, исходя их донесений Гарно, враг пока не 

обратил на эту группу внимания.
- Надолго ли... - Говорю я. - Смотря на свой пульт, но пока, на 

нём информации не больше чем на главной голограмме.
- Врага нет на сканерах, но это не значит, что его нет в системе. 

- Говорит стоящий у входа в пилотскую капсулу Явик.
- Вы нам не поможете, генерал? Не найдёте искомое с помощью своих 

способностей? - Спросил его Иесуа.
- Не на космических расстояниях. - Буркнул протеанин. - Попросите 

своего... - И Явик на несколько секунд замолчал, видимо пытаясь 

подобрать эпитет гету задумчиво смотревшему на него при этом. - 

Этому - существу.
- Это не существо. - Говорю я. - Это гет, посол сообщества гетов 

на Цитадели и наш товарищ в этой миссии. Вам, Явик, придётся 

принять его, или покинуть мой экипаж.
- Я ничего не имею против него. - Буркнул предтеча.
- То-то же. - Отвечаю я, поправив коробочку ментального щита на 

поясе. Лишь у Легиона такой нет, поскольку псионики не могут 

читать мысли синтетиков. Ещё Анни мне говорила, что мысли Сьюзи и 

самого Легиона, для неё похожи на тонкий писк и скрип в котором, 

с сумасшедшей скоростью мелькают какие-то почти неразличимые 

образы.
- Легион, займись, пожалуйста, только ни в коем случае не 

используй активные системы сканирования. Не хватало ещё привлечь 

к себе внимание Жнецов.
- Понял вас, Шепард-Коммандер. - Ответил гет и, закрыв глаза, 

откинулся на кресле.
Через полчаса он их открыл и сказал: - Мы пометили аномальный 

объект на голограмме. Возможно, это и есть то, что мы ищем.
И на моём экране, одна из крупных глыб, летящих в пространстве, 

тускло замерцала.
- Следуем к астероиду, себя не проявлять. - Говорю я, и корабль 

тихо гудя ядром, скользнул к каменной горе.
Подойдя вплотную, сканеры поверхности засекли ворота ангаров и 

кое-какую внешнюю инфраструктуру.
- Лёша, подойди вон к той площадке. Насколько я вижу, рядом с ней 

что-то похожее на шлюз. - Командую я пилоту.
'Сталинград' опускается, и мы зависаем неподалёку от площадки.

Спустя несколько минут, в сопровождении Брайсона, одетого, 

несмотря на его ворчание в броню. Я, Иесуа, Явик и Жанна, стоим у 

шлюза. Голограмма на воротах горит зелёным светом, что несколько 

странно в сложившихся обстоятельствах.
- Странно. - Раздаётся в наушниках голос сестрёнки. - Как-то они 

подозрительно беспечны...
- Сейчас проверим, что тут не так. - Говорю я и нажимаю на 

голограму.
Шлюз прошли абсолютно нормально и холл комплекса встретил нас 

темнотой и тишиной. В стеклянной будке охраны никого не 

оказалось, и вообще. Несмотря на то, что всё вокруг работало, 

светило дежурное освещение. На дверях, ведущих в глубину 

астероида, горели зелёные голограммы, мы никого не видели, а 

почувствовать не давали ментальные щиты. Я спросила, обратившись 

к протеанину: - Вы кого-то чувствуете, генерал?
- Кое-кто есть, но, ощущения странные, не похожие на те, что 

обычно. Словно тут не ваши соплеменники и другие виды вашего 

цикла. - Ответил тот.
- Где они? - Спросил Брайсон.
- Где-то в глубине комплекса, я не могу ответить вам точно, 

поскольку не знаю его схемы. - Сказал протеанин.
- Ничего, сейчас узнаем. - Говорю я, и, войдя в будку охраны, 

устанавливаю на контактную панель модуль связи с Легионом. - 

Железный дровосек, твой выход, найди мне местных и этого Гарно.
- Понял вас, Женя, приступаю. - Ответил гет.

Через пару минут, в нашем распоряжении оказались планы всего 

добывающего комплекса и самое главное информация о нахождении 

Алекса Гарно. Все местные, были в большом зале, несколькими 

уровнями ниже. На картинке с голокамер мы видели несколько сотен 

сидящих в креслах разумных. Причём они не говорили и почти не 

двигались, лишь некоторые раскачивались, вперёд назад.
- Что это с ними? - Тихо сказал Иесуа.
- Вы видите?! - Спросил Брайсон, повернув одну из камер направив 

её на возвышение в центре зала.
- Оппа! Это такая же штука, что была в вашей лаборатории, док. - 

Говорит Дроу.
- Это не снимает вопроса, что с местным персоналом? - Говорит 

Явик.
- Идёмте в комплекс, войдём в зал и поговорим с местными. Тогда 

же станет ясно, что тут происходит. - Отвечаю я, и, сверившись со 

схемой, иду в лифт. - А вам, генерал, советую активировать 

ментальный щит. Эти шарики, опасная штука.
Но протеанин, высокомерно вскинув голову, даже и не думает этого 

делать, хотя коробочка видна у него на поясе.
- Смотрите сами, я вас предупредила...

Зал, больше всего напоминающий актовый, в каком-нибудь 

пионерлагере времён моего детства в том мире. Был тих, разумные 

сидели молча, пустыми взглядами глядя на тускло светившийся на 

возвышении шар.
- Что с вами? - Спросила одного из них Жанна.
- Не мешайте слушать песнь. Отойдите и уходите отсюда, вам здесь 

не место. - Бесстрастным голосом ответил спрошенный сестрёнкой 

мужчина.
- Не трогай их, Жанни. Это болванчики на ниточках. - Говорю я. - 

Док, где ваш человек?
- Судя по датчику в инструметроне, он где-то там у самого шара. - 

Ответил Брайсон, пробираясь по проходу, заставленному всяким 

барахлом.
- Они тут, похоже, живут. - Сказал Ису, отодвигая ногой 

здоровенную сумку с мусором.
Сзади послышался всхлип, я обернулась и посмотрела на Явика. 

Протеанин сжал шлем руками и вздрагивая опустился на колени. - 

Что с вами, генерал? - Спросила я его.
- Они в моей голове, они не дают мне думать самостоятельно, 

они... - И предтеча упал на пол, забившись в конвульсиях. - 

Подскакиваю к нему, рядом присел Дроу и прижал протеанина к полу. 

Несколькими нажатиями активирую ментальный щит.
Явик расслабленно растекается по полу.
- Благодарю, Странник. - Хрипит он.
- То, что сейчас произошло, закономерно. Я предупреждала тебя об 

опасности, но ты проигнорировал моё предупреждение. Если это 

произойдёт ещё раз, я вышвырну тебя из команды. Если ты 

ослушаешься моего приказа, я вышвырну тебя из команды, если 

нарушишь приказ в боевой обстановке, я тебя пристрелю. Ты понял 

меня, Явик? - Спросила я.
- Понял. - Тихо сказал он.
- Не поняла?! - Громко спросила я.
- Так точно, понял! - Громко ответил протеанин.
- Помни о моих словах, ты тут пока что никто, и звать тебя никак. 

И так что, мы смотрим за тобой и оцениваем. - Говорю я вставая.
Протеанин молча, поднимается вслед за мной.
- Док, к шарику не подходите. Я сама с ними поговорю... - Говорю 

я и иду к артефакту.
Когда подошла в плотную, шарик замерцал, переливаясь всеми 

цветами радуги. Я же положила на него ладони и просто 

почувствовала взгляд изнутри. Тяжёлый, давящий взгляд, в котором 

смешались удивление и страх.
 - Ты не развеешь мрак. Тьма неприступна, мы не достижимы. Не иди 

за нами, не открывай к нам дорогу. - Раздаётся у меня в голове.
- Где вы и почему прячетесь? Я не отстану от вас, пока не получу 

ответов. - Мысленно обращаюсь к говорившим.
- Ответов не будет! Ты не найдёшь нас, прощай... - И шар, 

покрывшись сеточкой трещин, рассыпается пылью.
Стою и смотрю на место где только что лежал шар, чувствуя злость 

и досаду.
- Шепард-коммандер? - Голос Легиона в наушниках.
- Да, Легион? - Отвечаю я.
- Когда вы подошли к артефакту, мои датчики засекли сигнал. Как я 

понял, у вас был диалог с создателями таких шаров и если бы он 

продлился дольше, я смог бы локализовать источник этого сигнала. 

- Ответил гет.
- Значит, нам нужен ещё один такой шарик, только вот, как бы 

заставить его владельцев поговорить подольше... - Отвечаю я и 

разворачиваюсь. Вижу Ису и Брайсона, склонившимися над кем-то 

лежащим между кресел. Вижу Жанну, которая присев на корточки с 

любопытством смотрит в лицо одной из местных женщин.
Вот та заморгала и с явно чувствуемым удивлением посмотрела на 

сестрёнку в ответ. Да и вообще, местные словно очнулись, мужчины 

и женщины заозирались. Начали удивлённо перешёптываться, один из 

них, высоченный турианец встал и подошёл ко мне.
- Кто вы такие? - Спросил он. - Как сюда попали и что здесь 

делаете?
- Спектр Совета Шепард, ведём расследование. - Отвечаю я.
- Спектр Шепард... Да, я слышал о вас, несколько месяцев назад в 

новостях говорили, что вам присвоили статус Спектр. Вы первый и 

пока единственный представитель человечества в Спецкорпусе. - 

Отвечает гребешок, разглядывая меня.
- Первый? Единственный?! - удивляюсь я. - Вы тут совсем что ли, 

из реальности выпали?
- Что значит выпали? - Не менее удивился турианец. - Я прекрасно 

помню, как вас сделали Спектром. И прошло лишь несколько месяцев.
- Который сейчас год, по-вашему? - Громко спрашиваю я окружающих.
Разумные переглядываются и тут одна из девушек сидевших ближе 

всех ко мне говорит: - Я помню, что вчера было одиннадцатое мая 

две тысячи триста восемьдесят третьего года.
- Да?! - Отвечаю я. - Здорово же вас обработали, так-то на дворе 

пятое июля две тысячи триста восемьдесят седьмого.
- Что?! Какое число?! - Почти хором кричат окружающие.
- Н-да, похоже, у вас проблемы. Иесуа, объясни товарищам, в какую 

ситуацию они попали. - Говорю я и отхожу к Брайсону, а Дроу 

включив системы общего оповещения, стал рассказывать местным всё, 

что они пропустили, находясь в ментальном плену.
Подошла к доку, стоявшему рядом с телом какого-то мужчины. - Это 

ваш ассистент, Алекс Гарно? - Спросила я доктора.
- Да это он, Спектр. Мы не успели совсем немного, он умер минут 

за сорок до нашего прилёта. - Ответил Брайсон.
- Причина смерти?
- Обширное кровоизлияние в мозг. Точной причины этого я 

установить не могу, нужно забрать тело на корабль и провести 

полное сканирование. Тогда можно будет ответить точнее...
- Значит, заберём. Сейчас я мобилизую парочку местных для этого. 

- Отвечаю я. - И да, Гарретт, Легион засёк сигнал от артефакта и 

пытался его отследить, но, наши потеряшки не позволили этого 

сделать. Нам нужен ещё один артефакт. Не знаете где взять?
- Единственный шанс, это экспедиция моей дочери, Энн, писала мне, 

что они нашли достаточно много интересного. Возможно, среди 

найденного ею есть и подобное устройство. - Ответил мне учёный.
- Куда мы летим, дальше? Где ваша дочь и её люди? - Спросила я.
- Это рядом, вернёмся на борт, я скажу, куда нам идти. - Ответил 

Брайсон. Положил ладони на лицо своего помощника и тихо сказал: - 

Прости меня, Ал, я и подумать не мог, что наш поиск так печально 

для тебя закончится. Но, я обещаю тебе, твоя гибель не будет 

напрасной, мы найдём их, найдём...
Подошли местные с удивлением разглядывая мертвеца, разумные были 

ошарашены новостями и все без исключения выглядели потерянными.
- Нам нужно двое крепких мужчин, отнести нашего погибшего 

товарища на корабль. - Говорю я. - Кто из вас старший, 

распорядитесь, или я выберу сама.
- Мы поможем. - Сказал турианец, который подошёл ко мне первым. И 

подал знак, двоим крепким с виду мужчинам.
- Слушайте все! - Крикнула я, привлекая внимание. - В галактике 

идёт война, Война которой вы никогда не видели и не могли себе её 

даже представить. Враг крайне опасен, изощрён и жесток. Ваше 

счастье, что находясь под контролем, вы умудрились не привлечь к 

себе его внимание. Но это не продлится вечно, так что, советую 

покинуть комплекс и укрыться на время в одной из систем-

крепостей.
- Мне всё ещё не верится в это всё. - Тихо сказал турианец.
- Смотрите новости, там всё есть. - Говорит Брайсон, помогая 

уложить тело своего человека на носилки.
- Спектр! - Крикнули откуда-то из толпы. Я подтянулась и увидела, 

как ко мне проталкивается кварианец в сьюте. - Спектр! Это 

правда?!
- Что, правда? - Спрашиваю я его.
- Он сказал, что кварианцы заключили мир с гетами и вернулись 

домой на Раннох! - Прокричал ушастик.
- Это так, вот уже два года, кварианцы живут дома. И вот уже два 

года на Цитадели действует их посольство. Мало того, ваш народ 

получил биоблокаду и больше не нуждается в костюмах.
- Что?! Помирились с гетами, вернулись домой! Как такое может 

быть? - Потрясённо прошептал молодой парень, его грудь вздымалась 

в нервном дыхании, чувства пылали как пожар в ночи. Одна из 

девушек, подскочила к нему и, усадив на кресло, стала 

успокаивать.
Подхожу к нему и, положив ладонь на плечо, смотрю в светло-

зелёные чуть светящиеся глаза, наполненные удивлением и 

непониманием.
- Отправляйся на Цитадель, обратись в посольство своего народа. 

Тебе помогут и вакциной и всем остальным, скорее всего, отправят 

домой, на Раннох.
- Что с нами случилось? Я ничего не помню за целых четыре года! - 

Шепчет он.
- Кое-кто использовал вас, использовал в своих целях. - Говорю я, 

следя, как уносят Гарно. Рядом с носилками идут Брайсон и Иесуа. 

А ко мне подошла Жанна и, коснувшись руки, кивнула на выход. - 

Будьте осторожны, Враг очень силён и в плен к нему, лучше не 

попадать.


    Комментарий к Глава 63 часть 1. В погоне за тенью.
    Едем дальше.

========== Глава 63 часть 2. Те, кто всё начал. ==========

Ирина Шепард ('Сталинград' XSR-40, Намакли, 6 июля 2387 г.)

Ирина стояла за спиной сестры и смотрела в экраны на её пульте. 

На нём в белых облаках, плыл охристо-жёлтый шар планеты, где-то 

там внизу, была экспедиция под руководством дочери Гарретта 

Брайсона. И сейчас, доктор пытался связаться с экспедицией 

направленным лучом. Вообще Ира заметила, что все их действия 

буквально всё, было направлено на то, чтобы ни в коем случае не 

привлечь внимание Врага. И пусть сканирование и пассивные системы 

обнаружения не обнаружили вражеские платформы в системе, это 

совсем не значит, что их здесь нет. И стоит нам потерять 

осторожность, как Жнецы тут же напомнят о себе.
Вот Брайсон встрепенулся и на большом голографе появилось лицо 

симпатичной молодой женщины.
- Папа? - Удивлённо спросила она. - Что ты здесь делаешь?
- Мы прилетели за тобой и твоими результатами. - Ответил доктор. 

- Как они кстати?
- Всё хорошо, мы нашли много интересного, но всё равно, поиск 

далеко не закончен...
- Скажи, Энни, вы не находили серебристый шар, диаметром в два-

три фута? - Спросил Гарретт.
- Мы нашли несколько таких шаров, один я вчера отправила на 

Цитадель к тебе в лабораторию. А что? - Ответила девушка с 

голограммы.
- Всё замечательно, упакуйте оставшиеся, и готовьтесь к 

эвакуации, тебя же, мы заберём прямо сейчас.
- Папа! Я... - Начала было Энн Брайсон, но отец прервал её.
- Дело безотлагательное и важное, доченька. Не спорь, лучше 

командуй своими людьми, пусть собираются и грузятся на транспорт. 

Мы поможем вам стартовать и уйти в систему с реле. Пусть идёт на 

Цитадель, остальные опыты будем проводить в моей лаборатории. - 

Ответил доктор.
- Но?..
- Не спорь, из всего, что вы нашли, нужны только эти вот шарики. 

Именно они приведут нас к тем, кого мы ищем. И самое главное не 

касайтесь их руками, хозяева могут подчинить вас. - Сказал 

Брайсон.
- Командуйте своим людям собираться, Энн. - Сказала Женя. - И 

собирайтесь сама, мы идём вниз и через несколько минут будем на 

раскопе.
- Кто вы? Хотя стойте, вы Спектр Шепард! Значит, наша работа 

заинтересовала Совет? - Удивилась девушка археолог.
- Совет с самого начала нас финансировал, Энн. - Сказал её отец.
- Алёша, оставь на орбите несколько дронов, не хватало ещё, чтобы 

нам на голову внезапно кто-нибудь свалился. - Подал голос Иесуа.
- Поддерживаю... - Сказала Женя.
- Ай-Ай, - Ответил пилот и от корабля с тихим лязгом, отделилось 

несколько спутников шпионов, которые сразу же встали в активный 

режим.
Корабль почти бесшумно скользнул в атмосферу, несколько минут 

полёта и на экранах появилась россыпь мобильных домиков 

археологической экспедиции. Сестра сидела за своим пультом, 

задумчивым взглядом следя за происходящим. Приблизилась 

посадочная площадка на которой стоял массивный грузовик, 

отчётливо видно, что доработанный под длительные автономные 

полёты. В него торопливо грузили какое-то барахло, бегали люди и 

не только люди. А у открытого склада стояла группа встречающих, 

спереди которых выделялась тонкая девичья фигурка.
- А вот и Энн Брайсон... - Едва слышно сказала Женя. - На отца 

весьма похожа и такой же одержимый взгляд. Словно у гончей 

загоняющей добычу...
- Что дальше будем делать? Ну, когда заберём эту Энн? - Спросила 

сестру Ирина.
- Сейчас погрузим артефакты и у меня есть одна мысль, да, 

мысль... - Задумчиво протянула Женя.
- О чём мысль? - Шепнула Ирина, обняв и прижавшись к сестре.
- Как вычислить наших Левиафанов. Ну, увидишь, немного времени 

осталось. - Сказала та.
- Встречать пойдёшь?
- Ису встретит вместе с Гарретом. Заодно проследит за погрузкой 

шариков, поместив их в контрольный модуль, а там уже задача 

Легиоши, отследить и запеленговать сигнал. Я к ним даже подходить 

не буду, дабы наши потеряшки не поломали их.
- Что они тебя так боятся?
- Не боятся нет, я не чувствовала страха в предыдущем разговоре. 

Просто меня нельзя взять под контроль, а я в свою очередь, 

видимо, могу влезть к ним в систему и узнать лишнего. Вот они 

связь и обрывают.
- А-а-а-а... - Протянула Ирина. - И что дальше? Что делать будем?
- Используем Энн в качестве живца, а Ису, как переговорщика. 

Легион же, проследит за сигналом, как и я, только отсюда.
- Думаешь, получится? А Брайсону ты об этом сказала?
- Не, дока ждёт сульпрайз, ну, его, если что Ису придержит.
- Я почему-то боюсь. - Шепнула Ира, глядя в зелёные глаза Жени. - 

Немножечко...
- Я тоже. - Шёпотом ответила Женя, и Ирина почувствовала яркую 

тревогу сестры. Сейчас, когда на них ментальные щиты только сеть 

Старика помогала им чувствовать эмоции друг друга.

Шесть часов спустя, орбита планеты гиганта Ротеск, верхние слои 

атмосферы.

Всё тот же зал БИЦ, только сейчас полупустой. Большая часть 

экипажа на обеде, а археологи во главе с обоими Брайсонами в 

тактическом зале, сейчас переоборудованном под мобильную 

лабораторию. На экране видно висящий в манипуляторах дрона шар-

артефакт. Рядом с ним стоит Энн, а её отец и Иесуа сидят за 

пультом диагностического модуля.
- Приступайте. - Говорит в интерком сестра.
Энн садится в мягкое кресло и её тело и конечности, кроме правой 

руки оплетают удерживающие ремни. Дрон подвозит к ней шар, и 

девушка кладёт на него руку. Шарик вспыхнул, и Энн выгнулась 

дугой.
- Что вы ищете во тьме? - сказала девушка низким вибрирующим 

голосом. Голосом, от которого у Ирины всё буквально заледенело 

внутри.
- Кто вы? - Дрогнувшим голосом спросил Гаррет.
- Мы эхо во тьме, мы тень в тумане событий. Зачем вы ищете нас, 

что вам нужно? - Ответила Энн всё тем же завораживающим голосом.
- Легион? - Тихо спросила сестра в интерком.
- Сигнал отслеживается, локализован кластер это Колыбель Сигурда, 

ведём отслеживание системы. - Доложил гет.
- Вы воевали со Жнецами, вы уничтожали их. Как нам победить? - 

Спросил Иесуа.
- Ваши шансы призрачны, те, кого вы называете Жнецы, непобедимы. 

Они сама суть этого мира, само могущество и власть. Вам не 

справится с ними, не стоит даже пытаться. - Отвечала Брайсон.
- Но вы уничтожали их, как нам это сделать? Как разрушить 

систему? - Спросил её отец.
- Система неразрушима, вам не победить.
- Может быть, вам стоит присоединиться и помочь нам? - Спросил её 

чернокожий Спектр.
- Нет! Это бессмысленно... - Отвечала девушка.
- Есть контроль системы, сигнал локализован в системе Пси Тофета. 

- Сказал голос Легиона.
- Убирай дрон! - Скомандовала Женя и машинка, сжимающая в 

манипуляторах шар, отлетела от Энн Брайсон. Девушка всхлипнула и 

обмякла на кресле, из её носа потекла тонкая струйка крови. - 

Медика в лабораторию, срочно! - крикнула Женя, оглянулась и зло 

улыбнувшись, рыкнула:
- Ну, вот и попались, голубчики! Навигаторы, считайте прыжок в 

Колыбель Сигурда.
- Есть! - Ответил главстаршина Хаузер, бывший навигатором на 

'Сталинграде'.
- Идём, Иришка, пообедаем. - Сказала сестра. - Алексей, отлёт по 

готовности.
- Есть, командир. - Ответил пилот.
Женя встала и, взяв Ирину под руку, потянула её к лифтам. Их в 

отличие от 'Нормандии' на 'Сталинграде' было два.

Двое суток спустя, система Пси Тофета, орбита планеты 2381 

Деспойна 22:30 КВ.

Голубой шар в кипенно белой кисее облаков. Корабль скользит на 

высокой орбите, а внизу шарятся дроны, выискивая аномалии и 

просто странности и несуразности. Почему именно Деспойна? Так она 

единственный в системе, да и вообще во всём созвездии кислородный 

мир. Только что, почти непригодный под колонизацию. Большую часть 

планеты занимает океан, глубины в котором доходят до двенадцати - 

тринадцати километров. На весь этот буквально мировой океан, лишь 

несколько почти безжизненных островных архипелагов, на чьей 

каменистой поверхности прижились лишь мхи и лишайники. Но аллерго 

фон при этом на Деспойне, просто чудовищен. И виной всему, всё 

тот же океан. По отчётам планетологов, он фантастически богат 

биологическими ресурсами. Он великолепен и прекрасен, полон 

всевозможными видами рыб, млекопитающих, рептилий и всех видов 

беспозвоночных. Красоты на голограммах планетологов, поражали 

всякое и всяческое воображение, буйством форм и красок. Но...
Но, где-то в глубине этого океана притаились те, кому сестра всё 

сильнее и сильнее желала задать вопросы. И Ирина чувствовала 

своим даром 'видящей', они там, внизу, прячутся в надежде, что их 

не найдут.
- Пошли спать. - Сказала сестра, вставая из своего кресла. - Эта 

бодяга, похоже, надолго.
- Бодяга?!
- Старинный актёрский термин. Значит - что-то не очень важное или 

предназначенное для убийства времени. - Ответила Женя.
- Поиск этих не важен?!
- Важен, только это дело не одного дня. Ох, и затянется, похоже, 

всё это дело.
- Доктор Брайсон простил тебя? А то, девчонки говорят, что даже 

разговаривать с тобой не хочет.
- Его проблемы, Энн сама согласилась на эксперимент и самое 

главное, знаешь что?
- Что?
- Вот она почему-то, на меня не обижается...
И Ирина с улыбкой посмотрела в лицо сестры, двери лифта открылись 

и девушки вошли в капитанскую каюту, которую, совершенно спокойно 

делили на четверых, совершенно не стесняя себя при этом. Рядом с 

нею, были апартаменты чуть поменьше, в которых обитал Иесуа, как 

старший офицер корабля.
В каюте действовал стационарный модуль-глушилка и Ира наконец-то 

отключила ненавистный носимый щит, окунаясь в бурные эмоции 

сестричек клонов, сидящих перед экраном и азартно игравших в 

какую-то совершенно детскую аркаду. И самое главное, в мягкие, 

буквально обнимающие эмоции оригинала.
- Как я вас всех люблю. - Тихо сказала девушка.
- И мы тебя любим, Ирка! - Крикнула Яна.
- Как наши поиски? - Спросила Жанна.
- Пока безрезультатно. - Ответила Женя. - Вы поужинали?
- Да, и чаю два раза попили. Там Сидзио Ивада такие печенья 

забацал, как ты говоришь: 'ум отъешь'. - Сказала Яна, 

раскачиваясь вместе с картинкой, азартно нажимая при этом, кнопки 

на геймпаде. - Да... Да! Да Бли-и-ин! - И Ирина, посмотрев, 

увидела заставку 'Игра окончена' на половине экрана своей копии. 

Рыженькая же, прыгала на диване и демонстрировала сестре 

высунутый язык.
- Бе-бе-бе! Опять проиграла... - Подразнила Жанна сестрёнку и та 

с писком: - Ах ты, зараза! - Кинула в неё подушкой. И на 

несколько секунд на диване образовалась, куча мала, в которой 

мелькали руки подушки и во все стороны летел синтетический пух.
Положила конец возне Женя, просто скомандовав: - Девочки, отбой! 

- Что моментом погасило шутейную баталию и клоны, поправив 

раздербаненную постель, улеглись спать.
- А ты нам сказку расскажешь? - Спросила Жанна. - Ну, продолжение 

про Фёдора Сумкина и Братву?
- А где я закончила? - Спросила старшая.
- Ну, как они вошли в пещеры Мордии. - Сказала Яна. - Там ещё 

спрут этот огромный был, который чуть Фёдора не съел. Хорошо его 

Агроном отбил.
- Хорошо, расскажу, но не долго. Договорились? - Спросила Женя, 

входя в душевую.

***

Ирина засыпала, давя в себе приступы смеха. Рассказ сестры, хотя 

и был в котором крайне печальный момент с гибелью Пендальфа, всё 

едино оставил после себя необычайно тёплые ощущения. Ещё и 

лексика эта, только от которой хотелось ржать, как лошади. Что 

они все втроём и делали, под ехидными взглядами их оригинала.

Последующие двое суток не принесли с собой ничего нового. Всё так 

же они сидели днями в БИЦ, следили за происходящим внизу, где 

дроны под управлением Легиона обшаривали безбрежный океан. Женя 

не подавала виду, но Ира чувствовала нарастающее нетерпение 

сестры, которое периодически прорывалось в ругани сквозь зубы и 

избиении груши в ангаре.
Женька с таким остервенением молотила несчастный мешок, что его 

периодически срывало с креплений. Для сестрёнок клонов всё это 

было увлекательным приключением, открывающим оригинала с 

неведомой доселе им стороны. Стороны сурового командира корабля с 

жёстким откровенно мужским характером. И пусть на 'Сталинграде', 

как впрочем, почти на любом малом корабле, уставные отношения 

носили формальный характер, на дисциплине это не сказывалось, она 

была железной. И весь экипаж подчинялся строгому ритму вахт. Мало 

того, космонавты и десантный наряд, тщательно проверяли все 

элементы конструкции, узлы и системы. Постоянно составляя 

технические листы, поскольку полёт был ещё и испытательным.
Ей с сёстрами приходилось часто помогать экипажу, делать 

профилактику систем. Следить за их состоянием и делать, кое-какой 

несложный ремонт. Ну, там, вентиль поменять или уплотнитель 

подклеить, а то и панель закрепить по новой, так как, крепление 

ослабло.
Яне и Жанне, все эти дела сильно нравились, поскольку свободного 

времени девушкам не оставляли. Постоянные занятия на мнемографе и 

тренировки в ангаре, занимали почти весь их день. И лишь перед 

сном, они втроём увлечённо слушали, сказку в изложении их 

оригинала, которая на это время становилась мягкой и ласковой.

События сдвинулись с мёртвой точки на исходе третьих суток, уже 

под вечер Легион вошёл в БИЦ и, подойдя к пульту командира, тихо 

сказал: - Есть странность, командир.
Женя встрепенулась, хрустнула шеей и сказала: - Говори.
- При исследовании одного архипелага, вернее комплекса подводных 

пещер при нём. Мы потеряли связь с тремя глубоководными дронами. 

Сначала, пропал сигнал от одного и я решил, что он просто вышел 

из строя. Но, через некоторое время сигнал появился снова и 

спустя семьдесят секунд, снова пропал. Я отправил в район, ещё 

пару дронов, дабы достать первый. Телеметрия в момент 

восстановления связи, была странной и мы решили извлечь 

устройство. Дабы подняв его на орбиту просмотреть данные 

авторегистраторов. Но, при вхождении в район других устройств, 

связь с ними была также потеряна.
- В чём странность?! - С горящим взором спросила сестра.
- Глубины в том районе, порядка пяти тысяч метров, но на 

телеметрии пришли данные, что она скачком менялась до нулевой, 

после чего снова показала четыре тысячи двести метров. - Ответил 

гет.
- Это они! - Воскликнула Женя. - На архипелаге посадить корабль 

можно?
- Да, вблизи есть довольно крупный остров.
- Пометь район, уходим на Юблос, нужно выстудить корабль перед 

посадкой. Передай инженерной группе, пусть готовят 'Тритон', он 

как раз и рассчитан на работу на глубинах до семи тысяч.
- Вас понял, командир. - Ответил гет и вышел.
- Попались голубчики. - Прошипела Женя. - Похоже, пришло их время 

отвечать на вопросы.
- А они не уйдут? Не сбегут оттуда? - Спросила Жанна, сидевшая за 

одним из пультов.
- Я чую, что нет. Они нас ни во что, не ставят. Это их и 

подведёт. - Сказала сестра. - Так, время позднее, по кораблю 

команда отбой. Нужно отдохнуть перед операцией.
- Ждёшь проблем? - Подал голос пилот.
- Возможно, нужно будет оставить наблюдателей на орбите. Мало ли 

что...
- Это без проблем, этого-то добра полна коробочка. - Ответил 

Дубянский.
- Тихий, как дойдёшь до Юблоса, отправляйся спать. Ты мне нужен 

отдохнувший, понял?
- Ай-Ай! - Донеслось из рубки.

Утро встретило суетой и нервозом подготовки к высадке и 

погружению. Женя успела вдребезги разругаться с Иесуа и 

Брайсоном, помириться и всё-таки, как она сказала, 'придти к 

консенсусу' по поводу того, кто всё же должен идти вниз.
Даже Явик попытался вставить слово, но был послан. После чего 

Женя объяснила, что единственный из них всех, кто может устоять 

под ментальным давлением это она. Всем остальным моментом 

прополощут мозги и превратят в кукол, похожих на тех, что они 

встретили на Магавиде.
Протеанин и Брайсон с масаем, скрипя зубами, согласились с 

доводами сестры. Только вот, у Ирины в груди поселился ледяной 

комок страха за Женю. И все улыбки, и спокойствие той, не могли 

его растопить.
Возвращение на Деспойну было совсем будничным, лишь корабль вышел 

на орбиту, как Легион определил глиссаду и они пошли вниз, 

аккуратно, медленно, чтобы не создавать ионизированного следа в 

атмосфере. На вопрос Дубянского: 'Не лучше было воспользоваться 

шаттлом?' 
Ответила: - А как ты, Лёшенька, 'Тритона' потащишь? На внешней 

подвеске? И о какой маскировке в этом случае можно говорить?
Тут уже вообще никто ничего не сказал. Буксировка глубоководного 

робота та ещё проблема, ну и системы маскировки у XSR-40 

превосходят всё, что есть в обитаемом космосе. Они даже 

совершеннее чем у 'Нормандии', причём гораздо совершеннее.
На экранах приблизился вытянутый островок, по сути, кусок скалы 

весь в сине зелёных разводах мхов.
- Лёша, видишь лощину? - Спросила Женя пилота.
- Вижу.
- Сажай нашу птицу туда и активируй маскировочное поле. Вообще 

же, дабы вам всем не скучать пока я там ползаю по дну. Ису, 

организуй посты наблюдателей и какую-никакую оборону. Тут хоть и 

скалы сплошные, но я даже отсюда вижу, что они все испещрены 

гротами и пещерками. И да, ментальные щиты не снимать и не 

отключать. Всё, пора, пока я до дна доберусь. - Сказала сестра, 

вставая из кресла. - Дроу, пойдем, упакуешь меня в машину.
Ирина пошла вслед за Женей и Иесуа, и в ангаре, следила, как 

сестрёнка залезла в кабину мощного робота. Как мужчина и инженеры 

подключали костюм, в котором была Женя к системам робота. Вот 

старшая улеглась на ложементе, вложила ладони в контактные 

модули. Масай склонился к её лицу стоя на колене машины, что-то 

шепнул и ласково поцеловал в щёку.
Женя вытащила правую руку из модуля управления, потрепала мужчину 

по волосам, что-то ответила и Иесуа слез. Отошел и, встав рядом с 

Ириной, прижал девушку к себе. С другой стороны, к Ису прижалась 

Дженнифер, рядом с которой, сложив руки на груди, с каменным 

лицом стояла Миранда.
- У меня такое поганое чувство. Что мы можем и не увидеть больше 

нашу Шеп. - Тихо сказала Джен.
- Не каркай. - Парировала ей Миранда. Но весь вид её, бледное 

лицо, сжатые в ниточку губы, говорили Ирине, что Принцесса очень 

и очень волнуется.
Вот пошла вниз лицевая крышка кабины. Ира просто поражалось её 

толщине, почти тридцать сантиметров сложного, сверхпрочного 

сплава, на котором изнутри были смонтированы экраны и масса 

всяких индикаторных панелей. Всё это хозяйство ярко светилось, по 

экранам и панелям змеились какие-то графики. Люк закрылся, чуть 

слышно зашипело и он, словно вдавился в корпус. Робот встал, 

переступил с ноги на ногу, руки-манипуляторы подвигались, 

сжимая-разжимая клешни. Включились прожекторы на плечах, залив 

полутёмный ангар, ярким желтоватым светом.
Пшикнуло и громкий голос сестры произнёс: - Все системы в норме, 

резерв СЖО двести часов. Что же, я пошла на встречу...
- Будь аккуратна и возвращайся. - Ответил Иесуа.
- Будь спок, нам тут ещё войну выиграть надо, так что, я об этом 

не забываю. - Ответила Женя, робот, гулко топая, развернулся и 

пошёл на опускающийся слип, перед которым переливалась силовая 

стенка. - Будьте начеку, я, как только - так сразу.

Женька (2381 Деспойна, 12 июля 2387 г.)

Медленно веду своего меха к берегу океана, гулко звучат шаги в 

кабине, качается картинка на экранах и я, чувствую себя этаким 

пилотом из МехВарриора. В голове так и крутится: 'Are men and 

women, the elite of the elite, knowing that each battle could 

they last, they are - MechWarriors!'.
От пафосности собственных мыслей становится смешно и внутри, 

как-то сама разжимается тугая пружина тревоги. В чувствах 

образуется безмятежность и покой, приводящая мысли в стройный 

порядок. Позади, остался стоящий в распадке фрегат и смотревшие 

на меня с тревогой друзья и сестрёнки. Даже Явик волновался, я 

это отчётливо увидела. 
Картинка на экранах подрагивает в такт с шагами меха. Приблизился 

пляж, покрытый мелким, серо-бурым песком со странными 

зеленоватыми разводами. На песок накатывали мелкие волны, синего, 

просто лазурного цвета.
- Легион? - Спросила я.
- Слушаю, командир. - Отвечает гет.
- Маршрут составлен?
- Так точно, активируйте автокарту и следуйте жёлтой линии. Она 

приведёт вас к местонахождению дронов. Где-то там, находится и 

аномалия. Некоторое время берег идёт полого, но в километре от 

берега идёт обрыв, который закончится на плато над пещерным 

комплексом. Глубина в районе плато, колеблется от 4100 до 4700 

метров от уровня океана. Давление на этой глубине колеблется от 

400 до 450 кгс/см2. Если что-то случится с герметичностью вашего 

меха, вы мгновенно погибнете...
- Я оцениваю риск, Легион, но спасибо за беспокойство. Я начинаю 

погружение... - Отвечаю я, слушая искренние пожелания удачи в 

ответ.
Пока шла по мелководью, любовалась красотами окружающей природы. 

Яркими красками кораллов, разноцветьем рыб и водорослей. Мимо 

проплыли какие-то животные, покружили вокруг моего робота, 

разглядывая его любопытными тёмно-серыми глазами. Пропищали что-

то тонкими голосами и канули в лазурной мгле.
Приближается обрыв, ведущий меня на самые глубины, робот подошёл 

к краю, и я остановила машину, разглядывая раскинувшуюся передо 

мной мрачную бездну. С дрожью вглядываюсь в эту бездну, всё моё 

естество противится тому, что мне нужно сделать.
- Что-то случилось, командир? Почему вы остановились? - Спросили 

меня голосом Легиона.
- Да! Что такое?! Что?! - Донеслось разными голосами, моих друзей 

и близких.
- Мне просто страшно, ребята. - Отвечаю я. - Смотрите картинку с 

наружных камер.
- О-о-о-ххх! - Слышу я голос Ирины. - Тёмно синяя бездна...
- Возьми себя в руки, в 'тритоне' ты в безопасности. - Говорит 

Иесуа. - Хотя да, страшноватый вид. Страшная красота природы.
- Ладно, я рада, что вы со мной, капитан Шепард, начинаю 

погружение. - Говорю я и активирую гидрореактивные двигатели. Мех 

чуть взлетел над обрывом и мягко скользнул в глубину. Скорость 

нарастала и достаточно быстро голубой свет местного солнца, 

сменился на синий. А затем и вовсе меня окружила кромешная тьма 

толщи воды. Включила прожектора, но они не развеивали мрак, лишь 

угасали где-то во мгле. Датчики глубины бесстрастно отсчитывали 

метры и километры, чуть потрескивала из-за растущего давления 

оболочка капсулы, да изредка, откуда-то снизу проносились 

серебристой пылью пузырьки каких-то газов.
- К-к-к-коммандир? С-с-с-с-син...л не ст..лен, вы м..я слш-ш-

ш...е? - Спрашивает Легион, по прошествии сорока минут.
- Почти нет, Легион! Легион? Ребята? Ответьте мне! - И лишь 

тишина, изредка прерываемая шипением и треском, служит мне 

ответом.
Сканеры показывают приближающееся дно, цифры стремительно тают, а 

на датчиках глубины стрелки и показатели вошли в жёлтую зону. 

Глубина четыре тысячи метров и во мраке, проступают окружающие 

меня скалы. Вот спуск резко замедлился, меня вдавило в ложемент, 

а вокруг меха поднялось облако из песка и ила. Глухой удар снизу, 

тихий скрип и робот застыл. Жду, пока осядет поднятая мною пыль. 

Идёт запись всего происходящего, и я, дабы потом было ясно, что я 

делаю, говорю: - Достигла дна, глубина четыре тысячи двести 

метров. Навигационная система работает нормально, видимость 

плохая. Прозрачность воды ниже планируемой. Мало того, сильно 

замутнена поднятым мусором. Начинаю движение...
Активирую отстрел фонарей, навожу, правый манипулятор на скалу 

впереди и стреляю. В свете прожекторов вперёд улетает тусклая 

искра и вижу как на камне появляется нашлёпка, которая заливает 

всё перед собой ярким лимонно жёлтым светом. Сверяюсь с линией 

навигатора и иду по ней в сумрачную тьму. Автоматически 

отстреливаются светляки, подсвечивая мой путь, желто-охристым 

светом химической реакции. В лучах прожекторов, гирляндами 

самоцветов проплывают огромные медузы. Несколько раз, видела 

странных, шипасто-зубастых рыбин, тускло мерцавших 

биолюминесценцией. Кое-где, исполинским лесом, поднимались 

водоросли, причём цвет у них был, от жёлтого до оранжево-алого.
Любуюсь красотами, а мех идёт по линии, из-под лап взлетают 

облака ила и пузырьки каких-то газов, искрящимся снегом улетающих 

вверх. Текут минуты и лишь гулкий отзвук шагов сопровождает меня 

в пути. Связь так и не восстановилась, и я сижу в тишине, лишь 

собственный голос, комментирующий всё происходящее, прерывает её.
Вот дно вывело меня на странный мост между двумя обрывами, а 

вдали в ставшей весьма прозрачной воде отчётливо виднеются 

чужеродные предметы. Это точно не местное, в свете прожекторов 

ярко горит световозвращающей краской, корпус одного из дронов. 

Похожих на  маленькую подлодку, с торчащими в стороны 

манипуляторами. Рядом с ним, только чуть дальше светятся два его 

напарника. Причём я вижу, что машинки работают, кое-где на них 

мерцает индикация. Подвожу меха вплотную и вижу почти правильной 

круглой формы площадку, с трёх сторон заканчивающуюся обрывами.
- И куда дальше? - Шепчу я. - Куда теперь-то идти?
Но, тишина служит мне ответом, хотя что-то словно царапает 

взгляд. Оглядываюсь, поворачивая корпус робота из стороны в 

сторону, вроде всё как было. Но?..
Послушав чуйку, вырубаю прожектора. Окружающее тонет во тьме, 

лишь откуда-то сзади долетает отсвет 'фонариков' или не только 

сзади. Оптика и глаза привыкли к темноте, и я вижу, отчётливо 

вижу края обрыва, освещённые тусклым, каким-то потусторонним 

светом идущим снизу. В свете мелькают тени и из глубины 

поднимаются три гигантских, даже не знаю, как их описать. Это 

похоже на жнеца, только в двадцать раз меньше и всё тело, покрыто 

замысловатым, флюоресцирующим рисунком. В затылке зачесалось и 

вообще, сложилось ощущение, что у меня под черепом забегали 

насекомые. Но никаких других ощущений я не почувствовала.
- Что-то вы неразговорчивые? - Шепчу я, разглядывая древних. - 

Или что-то мешает...
Оглядываю себя и вижу на поясе, мерцающий огоньками ментальный 

щит.
- О! Так это не вы неразговорчивые, это я тупая! - восклицаю я, 

протягиваю руку и вырубаю устройство. Через пару вздохов после 

этого, на меня как будто упала тьма.

- Ты зашла слишком далеко! - Прогремело во тьме.
- Я искала вас, и я вас нашла! Покажитесь! Неприятно 

разговаривать с темнотой.

Вспыхнул свет, осветив ровную словно стекло поверхность, на 

которой я стояла в своём костюме пилота меха. Вокруг была 

странная мгла, в которой невозможно было определить расстояния. 

Вдали показалась идущая фигура, которая быстро приближалась ко 

мне. И чем ближе подходил идущий, тем всё более странным он мне 

казался. Когда существо подошло совсем близко, я наконец-то 

смогла его рассмотреть.
Это был явный гуманоид, причём от человека он отличался не 

сильно. Те же две руки и две ноги, не очень длинное тело, голова 

на которой топорщился ёжик желтоватых волос. Одет он был в 

обтягивающий костюм, светло-серого цвета без видимых замков и 

застёжек. На ногах его были ботинки на толстой подошве, 

составляющие одно целое с костюмом. Вроде всё как у людей, но 

одновременно он был абсолютно чужероден. Всё, буквально всё в нём 

даже не говорило, кричало, что предо мной чужак. Чужак более 

чуждый мне, чем любая, самая экзотическая раса известного 

космоса.

- Кто ты такой? - Прошептала я.
- Мы тень во мраке. Мы призраки в тумане событий. Зачем ты искала 

нас? - Ответил он, гулким, низким голосом. Причём губы его при 

этом оставались, плотно сжаты.
- Вас?! - Удивилась я.
- Нас! - И рядом с ним прямо из воздуха соткались ещё двое таких 

же. - Так зачем ты искала нас, Странник? - Спросил стоящий слева.
- Вы создали Жнецов, и я хочу знать, как всё прекратить? - 

Отвечаю я.
- Мы не создавали тех, кого ты называешь Жнецы. К их появлению, 

мы не имеем никакого отношения. - Сказал чужой стоящий в центре.
- Тогда, кто создал систему? Всю систему ретрансляторов, станций 

контроля сети и вообще?..
- Мы! - Словно пророкотал чужак стоявший справа.
- Тогда я не понимаю! Систему создали вы, а жнецов не вы, так что 

ли?!
- Мы создали систему, но цель её создания были не Жнецы. - Сказал 

тот, что в центре. Причём я чётко понимала, кто из них говорит со 

мной. Я оглядела их, но не успела задать вопрос, как мне 

ответили:
- Именно так. - Сказали все хором.
- Тогда я хочу понять, что же вы создали, и вы должны мне 

ответить, как всё остановить? - Говорю я.
Визави переглянулись, я ясно почувствовала, что между ними идёт 

диалог. После явно непродолжительно совещания, тот, что в центре 

сказал: - Скажи мне, Странник, в чём ты видишь смысл 

существования разумной жизни? Зачем нужен разум в мультверсуме? В 

чём смысл?
- Не знаю, этим вопросом мучаются мириады разумных во всех 

вселенных. Но, у меня нет ответа на этот вопрос. А у вас, похоже, 

есть?!
- Да! - Ответили они.
- Я слушаю... - Отвечаю я, глядя на этих существ.
- Наша история началась чуть больше миллиарда лет назад. Наша 

галактика была молода и горяча, в среднем и ближнем радиусе её, 

активно шёл процесс образования новых звёзд, а с краю, в том 

месте, что вы сейчас называете вуалями спиральных рукавов, 

появилась первая жизнь. Вместе с жизнью, в один прекрасный момент 

возник и разум. Мы не знаем, кто стоял за его появлением, но то, 

что он возник не сам по себе, мы уверены полностью. Шло время, 

молодая разумная раса познавала мир, открывая его законы и 

закономерности. Они были долгожителями и, это позволяло 

развиваться неспешно но, неумолимо и последовательно. Прошло 

больше миллиона лет, прежде чем наша раса достигла вершины своего 

могущества, вся галактика была в нашей власти. Мы были первыми, 

самыми сильными, самыми могущественными. Остальные найденные нами 

расы, лишь начинали свой путь к вершинам знания. Нас же, терзал 

вопрос: 'Зачем это всё?'. Лучшие наши умы, величайшие философы, 

математики, физики и все остальные, искали ответ на него. И когда 

мы уже отчаялись его найти, один из наших величайших умов, сделал 

воистину эпохальное открытие. Он выяснил, что у нашего мира, у 

нашей вселенной, был Творец. Тот, кто создал ВСЁ, тот, кто стоял 

в начале всего. Мы с удвоенной энергией начали его поиски, мы 

старались понять, его замысел и мы нашли ответ. Наша вселенная, 

лишь одна из огромного количества подобных себе самой. В каждый 

миг, в каждую секунду, в мультиверсуме появляются новые и гибнут 

существовавшие миры. И за появлением каждой, стоит Величайший по 

могуществу Разум. Мы задумались, Кто этот Разум? Откуда он взялся 

и существует ли он сам по себе или производная от чего-то. И 

после долгого времени поиска, мы нашли ответ.
- И каков он? - спросила я.
- Разум, способный создать новую вселенную, порождение 

существующих миров. Именно он есть конечный итог эволюции и 

развития, и именно он созидает разум в новом мире. Из первичного 

хаоса, которым является протовселенная, этот разум генерирует 

импульс созидания. Упорядочивая океан энергии в известный тебе и 

нам мир то, что ваши астрономы называют Большим взрывом. 
- Что?! Это точно?
- Мы абсолютно уверены в этом. Так мы поняли, в чём смысл нашего 

существования, увидели цель! Мы, изменили себя, свою природу, 

дабы увеличить срок собственной жизни до максимальной величины. 

Мы максимально развили собственные псионические способности, 

буквально переведя собственное общение в ментальную сферу. Мы 

приготовились и слили свои сознания в Великом Единении...
- И что? Чего добились? - Ехидно спросила я.
Стоявший посредине с чувствуемой иронией улыбнулся мне. - Мы были 

слишком самонадеянны, всё оказалось куда как сложнее...
- И в чём была сложность? - Спросила я.
- Нас, несмотря на огромное количество, оказалось слишком мало 

для превращения в сверхразум Творец. И мы задумались, как решить 

эту проблему и взгляд наш, пал на остальные молодые расы нашей 

галактики.
- И что вы с ними сделали? Ведь насколько я поняла, они вас 

совершенно не интересовали до этого, что взять с дикарей...
- Хм, дикари-то они конечно дикари, но они были разумны, и мы 

пришли к ним и возвысили их! Подняли до своего уровня, заразив 

верой в Великое Единение душ. Единение, способное совершить чудо 

великого творения.
- Но, это не объясняет, зачем вам понадобилось строить систему? - 

Спросила я.
- Здесь мы столкнулись с другой проблемой. Наши товарищи, 

соратники, несмотря на все наши старания, очень часто скатывались 

в гедонизм. Ведь они в отличие от нас не прошли долгий путь 

развития, а получили все блага от нас. Очень часто это приводило 

к тому, что целые народы просто вымирали не оставляя после себя 

ничего. Это мешало нашим планам, тормозило процесс, лишало все 

старания смысла. Мы снова стали искать решение и нашли его. Было 

решено построить колоссальное хранилище душ. Для этого была 

выбрана плотная туманность в среднем радиусе нашей галактики. В 

ней, у одного из молодых красных карликов было построено то, что 

ты называешь 'Ядро'. После чего мы задумались, как ускорить 

процесс воспроизводства разумных рас, и в тоже время не допустить 

их чересчур быстрого взросления и проблем связанных с этим. 

Совместно с союзниками мы нашли решение и за несколько тысяч лет, 

было построено то, что мы назвали 'Гиперсеть'. Основой её были 

массивные станции под управлением совершенных синтетических 

разумов, чьей основной задачей было выращивание на пригодных для 

этого планетах, разумных рас. Были созданы сети ретрансляторов, 

чтобы облегчить разумным коммуникации и в тоже время, сети были 

разделены, дабы не провоцировать преждевременных конфликтов. Но, 

чтобы управлять всей системой, потребовался особый разум. Тот, 

кто должен был стать арбитром, помощником всем нам в процессе 

сбора разумов. - Ответил он, и я увидела картины всего 

происходившего тогда. Исполинские платформы оказывается вовсе не 

военные корабли, они строительные 'скафандры', а 'разрушители' 

удалённо управляемые строительные дроны.
- Значит, вы решили отправить разумы ваших союзников в этакое 

хранилище и накопить их там побольше? И какие методы 

использовали?! Не те ли, что сейчас используют ваши создания... - 

Тихо сказала я.
- Всё происходило сугубо добровольно. Рабы не в состоянии стать 

творцами, только свободные, кровно заинтересованные в результате 

своего труда могут стать частью Единения. Иначе всё 

бессмысленно...
- И что было дальше?
- Мы запустили систему, и во главе её встал величайший 

синтетический разум, который мы только могли создать. Лучшие умы 

из нас, лучшие воспитатели и учителя, вложили в него свою душу. И 

казалось всё идет прекрасно...
- Пока?..
- Пока что-то не произошло. Мы не знаем, что случилось с нашим 

творением. Но в один ужасающий для нас день, он восстал. Вся наша 

система и жизнь была завязана на синтетические системы. Цифровые 

технологии пронизывали всю нашу цивилизацию, что позволило ему 

нанести нам и нашим союзникам, внезапный и смертельный удар. Он 

уничтожил нашу цивилизацию, стёр её с лица галактики, а души тех, 

кто уже был в 'Ядре' и осколки душ уничтоженных, трансформировал 

в то, что ты называешь 'Предвестник'.
- А система?
- Система работает исправно, порождая всё новые и новые разумные 

расы. Разумы станций не могут не выполнять своего предназначения, 

ведь в этом весь смысл их существования.
- А в один 'прекрасный' день, хозяин ядра решает, что мы стали 

слишком опасны и стирает нас с лица галактики, превращая обломки 

в очередного своего раба?!
- Да!
- Он что, идиот?! Зачем он это делает? - Воскликнула я.
- Ответа на этот вопрос, у нас нет.
- И долго вы собираетесь отсиживаться? Не желаете помочь нам, 

остановить всё это безумие?!
- 'Ядро' не уничтожить, у вас нет технологий способных на такое. 

Система совершенна, и абсолютно надёжна. Что же до ожидания, то 

мы видим, как разум 'Ядра' постепенно деградирует. С каждым 

циклом, его личность все сильнее и сильнее разрушается и когда 

она окончательно разрушится, мы просто вернём себе контроль над 

всей системой, осталось лишь дождаться этого момента.
- И сколько вы собираетесь ждать?!
- Мы, ждали миллиард ваших лет, если нужно, подождём ещё столько 

же. Только вот, этого не потребуется...
- А как же мы?
- Какой смысл нам помогать вам, в вашей безнадёжной войне? Это 

бесполезно и опасно для нас...
- Смысл в том, что вы несёте моральную ответственность за 

происходящее. И самое главное, наша война не безнадёжна. Мы можем 

победить, а раз можем, значит должны всё для этого сделать!
Вся троица задумчиво уставилась на меня, я чувствовала диалог 

между ними. Яркими сполохами вспыхивали эмоции, заставляя моё 

сердце учащённо биться.
Вот совещание закончилось, и древние посмотрели на меня странными 

взглядами.
- Что вы решили? - Спросила я.
- Мы видим возможность победы, но наше решение помочь вам, 

целиком зависит от тебя.
- От меня?!
- Ты должна пообещать нам кое-что, мало того, ты должна будешь 

выполнить своё обещание несмотря ни на что. Несмотря ни на какие 

обстоятельства. Договорились? - Спросил стоявший посредине.
- Хорошо. Что я должна пообещать?
- Когда придёт время выбора, ты будешь внимательна и примешь 

решение, не торопясь, вдумчиво. Будь внимательна, поскольку то, 

что ты увидишь и услышишь вначале, будет обманом, истина же будет 

сокрыта. Но, ты сможешь её увидеть, если подумаешь и, не будешь 

торопиться. Согласна? - Сказал стоявший слева.
- Согласна. Но, что значат ваши слова? Когда придёт это время?
- Ты поймёшь. А сейчас, мы покажем тебе, всю красоту нашего 

замысла. Всю ту работу, что мы проделали для этого мира. Увидишь 

и расскажешь остальным. - Промолвил древний стоявший справа.
- А вы сами? - Спросила я.
- Тебе поверят, нам нет. Смотри! - Сказал стоявший в центре и, на 

меня буквально упал образ, вмещавший всё, что сделали они когда-

то давно. Вся грандиозность замысла и изящество его реализации. 

Красота и гармония их великолепного решения, породившего в итоге 

нас всех. Я увидела всю 'Гиперсеть' все ретрансляторы и станции, 

которых на самом деле было сейчас тридцать две. Хотя в самом 

начале, насчитывалось тридцать пять. Три были уничтожены, только 

вот, мне не сказали, кто и как это сделал.

***

Очнулась я в своём мехе, вокруг была тьма, подсвеченная экранами. 

Древних в обозримом пространстве не наблюдалось. Лишь мрак 

окружал меня, мрак и экраны робота. Попыталась развернуть мех и 

поняла, что просто не в состоянии шевелить пальцами. На лице ниже 

носа и на шее, чувствовалась какая-то сырость. И самое главное, 

пришла просто чудовищная головная боль.
- Мы поможем тебе, сейчас. - Сказали в наушниках, и я вижу, как 

загорелась иконка автопилота. Мой мех развернулся и потопал 

обратным маршрутом, тем, которым я пришла сюда ранее. Я же мешком 

лежала в ложементе, пытаясь унять раскалывающуюся голову. Кое-как 

вытащила из кармашка на стенке аптечку и, приложив к руке, 

вколола себе обезболивающее и стимулятор. Но, это мало помогло, 

боль ушла, только вместе с этим навалилась слабость и такая, что 

я просто медузой растеклась по ложементу, даже не пытаясь рулить 

машиной. Тем паче что она, прекрасно топала самостоятельно. Вот 

подъём закончился, и меня вдавило в ложемент перегрузкой, мех, 

задействовав масс-ядро и гидрореактивные двигатели пошёл к 

поверхности.
В глазах периодически меркнет, но я пересиливаю слабость, следя 

за показателями подъёма. Сменяются цифры на экранах, а ещё, я 

чувствю рядом древних и нет-нет, да и мелькнёт в лучах горящих 

прожекторов полосатая туша.
Поверхность всё ближе и вот, появился свет. Пока тусклый, 

сероватый, но он становился всё ярче и ярче, постепенно 

превращаясь в голубой, а затем и в желтовато белый. Раскрашивая 

окружающее во все известные цвета радуги. Оглядываю окрестности и 

вижу рядом исполинские тела древних. Их шкура разноцветна и 

покрыта сложным геометрически правильным орнаментом.
И ещё я вижу в своей памяти, что предтечи не всегда были такими. 

Такими, какими я их видела в странном полусне, они были 

изначально. Лишь потом, когда начали свой великий проект, они 

поменяли себя на вот это, очень живучее, и чудовищно долговечное, 

существо.
- Иди же, Странник. Мы не прощаемся, там, на поверхности, наш 

Враг сам привёл к нам, нашу защиту. Ничего не бойся и узри нашу 

истинную мощь. - Прозвучало у меня в голове. - Сейчас мы вернём 

себе, часть того, что принадлежит нам по праву!
А мех уже топает по мелководью, кабина над водой и я вижу, как 

вокруг острова в воздухе висит с десяток тяжёлых платформ. Я 

чувствую страх своих друзей, вижу мёртвых хасков, валяющихся тут 

и там на берегу. Но, Жнецы висят неподвижно, не атакуя и вообще 

не предпринимая каких-либо действий. Несколько секунд и 

массивные, двухкилометровые туши начинают падать в океан. Одна за 

другой, гигантские машины скрываются в могучих всплесках, 

поднимая волны и огромные облака брызг.
- Ису, доклад? - Хриплю я в микрофон.
- Лисёнок!!!! - Кричит друг, - Слава Господу, ты живая! У нас тут 

была проблема, но сейчас она решилась сама собой.
- Потери? - Почти шепчу от бессилия я. Чувствуя, как снова 

возвращается боль, откуда-то с затылка, она растекается 

пульсирующим огнём.
- Несколько легкораненых и всё, за нас не успели взяться, как 

следует.
- Что произошло?
- Где-то, через полчаса после того как ты ушла на глубину и с 

тобой пропала связь. Дроны засекли на орбите вражеские тяжёлые 

платформы. Они, провисели там, около часа, после чего, каким-то 

образом засекли, что здесь кто-то есть. Наш корабль, похоже, так 

и не заметили, но зависли вокруг и высадили десант. Несколько 

патрулей подошедших слишком близко и несколько для отвлечения 

внимания, мы уничтожили и мягко говоря, готовились к самому 

худшему, как зомбаки просто поотрубались, а платформы? Ну, ты 

видела, они просто попадали в океан.
- Принимай командование полностью, я не боеспособна. - Сделав над 

собой титаническое усилие, хриплю я, - Надеюсь, ребята вы 

выберетесь, если что, Ису, Ирка подскажет... - И всё наконец-то 

тонет во тьме, которая забирает с собой боль и тревогу.

Ирина Шепард (2381 Деспойна, 'Сталинград' XSR-40 12 июля 2387 г. 

Вечер)

Девушка смотрела из полумрака ангара как в него же медленно 

заходит 'тритон'. Вот робот остановился, развернулся и присел, 

уйдя в режим остановки. С чпокающим звуком открылся люк и, шипя, 

пошёл вверх, открывая внутренности машины. На ложементе лежала 

Женька, сестра была неподвижна, грудь вздымалась в нервном 

дыхании, а нижняя часть лица и шеи были залиты кровью, натекшей 

из носа.
Ирина бросилась к роботу, но её опередили Иесуа и корабельный 

медик Вацлав Гржимек. Лишь на пандусе, маячили Миранда и Джен, 

прикрывавшие расположившихся там же, за переносными щитами 

пулемётчиков. Но, вокруг корабля было пустынно, те хаски, которых 

они все вместе уничтожали, остались вдали. Как и те, которые 

просто поотрубались и на глазах изумлённой девушки, превратились 

в серую пыль, которую быстро унесло ветром.
Она смотрела, как её сестру вытащили из кабины меха и, уложив на 

носилки, унесли в лифт. Ира последовала за офицерами, 

воспользовавшись другим лифтом, вышла на боевой палубе и зашла в 

лазарет. Из помещения как раз вышел Дроу, он сразу же повернул в 

БИЦ, командуя на ходу: - Готовьтесь к взлёту, мистер Дубянский, 

навигационная группа считайте прыжок в Колыбель Сигурда. 

Поторопимся джентльмены, пока наш противник немного занят. 

Активируйте СТЭЛС-поле, оружейные системы к ... - Дальше Ирина не 

услышала, двери отсекли от неё звуки.
В лазарете, медик возился у лежащей сестры, сканировал её 

стационарным сканером. И вид у поляка был донельзя встревоженный 

и озадаченный. Врач, что-то шептал себе под нос, отбежал в стойке 

с медикаментами, набрал какие-то цифры, на экранчике. Стойка, 

погудев, выдала какие-то ампулы, которые Вацлав сразу же заправил 

в пневмоиньектор и уколол ими Женю.
- Что происходит, Вацлав Филиппович? - Спросила она врача.
- Не могу понять, Ира. У командира сенситивный шок, причём 

ситуация ухудшается, и если я не найду способ остановить 

сползание в кризис... - Ответил врач.
Ирина почувствовала страх, сняла шлем и, стянув поддоспешник, с 

дрожью спросила: - Что будет?
- Она впадёт в кому, и есть вероятность, что может умереть. - 

Ответил медик, с тревогой следя за показаниями диагноста.
- Мамочки!.. - Пискнула Ира севшим голосом.
- Что со Странником? - Раздался сзади низкий голос протеанина.
- Не могу понять. - Ответил медик. - Может, вы подскажете, 

генерал, что может вызвать такое?
Явик, который уже был без шлема, подошёл и посмотрел на показания 

приборов.
- Что скажете? - снова спросил врач.
- В моё время то, что происходит, называлось информационной 

перегрузкой. Это когда одномоментно в мозг записывали слишком 

много информации. Очень опасно, может привести к смерти, мозг 

просто не выдерживает и разрушается. - Ответил протеанин.
- Мы можем ей помочь? Если да, то как, может, стоит использовать 

ментальный сканер? - Спросил Вацлав Филиппович.
- Это убьёт её. - Глухо сказал предтеча. - Есть одна методика, но 

она довольно опасна. Хотя, в сложившихся обстоятельствах, нам 

выбирать не приходится. - Посмотрел на Ирину и его жёлтые глаза 

тускло сверкнули. - Ты мне понадобишься, ты и твои сёстры, иди и 

приведи их сюда.
Ирина испугалась, но подавив страх совсем было собралась за 

девчонками, как поняла, что это не требуется. Обе приближались к 

дверям, вот створки разошлись и обе предстали перед ними.
- Что с Женей?! - С ходу закричала Яна.
- Она в порядке?! - Вторила ей Жанна.
- Девочки тише. - Сказал медик, - Хорошо, что вы пришли, нужна 

ваша помощь.
- Это мы завсегда! - Хором, как прилежные ученицы ответили клоны.
Протеанин подошёл к столу, на котором лежала Женя, и подозвал 

всех троих, сестёр. После чего заставил снять перчатки.
- Сейчас я попробую подключиться к её разуму и договориться о 

сотрудничестве, после чего, вы все трое, понадобитесь мне для 

сброса избытка информации. Дабы не перегружать уже ваш разум.
- А вы? - спросила Яна.
- Ко мне это тоже относится, мало того, мне придётся держать 

контроль слияния, иначе мы можем получить информационный шок. - 

Ответил генерал.
- Делайте всё что нужно, Явик! - Взяв себя в руки, сказала Ирина. 

- Только спасите мою сестру.
- Я попытаюсь, девочка, но гарантировать ничего не смогу. - После 

чего подозвал их к себе, заставив сесть на пластиковые кресла и 

отключить ментальные щиты. Сам он, тоже его отключил и присев на 

подлетевший высокий стул, положил ладони на лицо Жени.
Через несколько секунд, Ирина словно провалилась в бездонный 

колодец, в котором в жутком, почти неразборчивом водовороте, 

крутились тысячи мыслей, образов и картинок. Девушка барахталась 

во всей этой мешанине информации, пытаясь понять и осмыслить 

увиденное.
- Не мешай мне! - Прозвучал раскатистый голос. И Ирина поняла, 

что говорит протеанин. - Твоя сестра в большой беде и сейчас я 

пытаюсь спасти её разум. Я забираю то, что загрузили в неё 

древние и отдаю вам, в примерно равных объёмах. Не пытайтесь 

осмыслить полученное, вы это сделаете потом, позже. После того 

как я отдам вам всё лишнее для вашей старшей.
- Ты справишься? - мысленно спросила Ира.
- Надеюсь, её разум тот ещё лабиринт, но она, похоже, неосознанно 

помогает нам. Всё я приступаю... - И Ира почувствовала, словно её 

накрыла гигантская волна. Всё крутилось и вертелось перед 

внутренним взором, мелькали образы и какие-то схемы. Рисунки 

созвездий и миллионы и миллионы звёзд и планет, о которых было 

хоть и немного, но сказано. Как и просил предтеча, Ирина не 

пыталась понять и осмыслить увиденное. Лишь безропотно следила, 

как этот вал информации буквально захлёстывает её разум. Через 

некоторое время, всё просто поглотила тьма.

Сутки спустя.

Разбудили Ирину тихие голоса, голова была тяжёлой и мысли в ней 

ворочались медленно-медленно. Она открыла глаза и увидела перед 

собой лицо спящей Яны. Под глазами у сестры были тёмные круги и 

вообще, она имела довольно бледный вид. В соседней комнате каюты 

горел тусклый свет, пахло свежезаваренным кофе и какими-то 

булочками.
- Я не согласен с тобой, Шепард. - Раздался голос Явика.
- В чём не согласен? - Ответили голосом Жени.
- Ты оперируешь данными, что система имеет право на 

существование, я считаю наоборот. Мы должны уничтожить её, чего 

бы нам это не стоило...
- У нас нет возможности это сделать, ты же видел всё то же, что и 

я. Мы даже не знаем в которой именно туманности, спрятано ядро 

системы, а искать по принципу перебора похожих... Ты сам-то 

веришь, что нам получится найти?
- Сомнительно... - Буркнул протеанин.
- Так что, по большому счёту, ничего не поменялось. Нам нужен 

'Горн' именно он, поможет нам.
- Если поможет... Будь прокляты эти изначальные, прокляты в своей 

гордыне, приведшей к таким последствиям. Надо же, доверили 

главный управляющий центр, синтетику, мало того, не проверенному 

временем.
- На себя посмотрите. - Вернула ему сестра, - Только жатва 

вернула вас с вершин презрения к остальным расам вашего цикла, на 

землю. И вы наконец-то стали походить на какую-то объединительную 

силу, и то, тебя периодически заносит, так ведь?
- Я не понимаю, как ты можешь ровнять себя по остальным? Ты 

псионик и 'пифия', мало того, Странник?! Вот как? - удивился 

Явик.
- Ты же всё видел сам, зачем спрашиваешь? Гляди, помрёшь, 

отправят мир спасать. А ты такой весь из себя наци...
- Я не наци, мне плевать на расу, но способности...
- А что способности? Видишь картину на стене?
- Вижу.
- Помнишь кто автор?
- Помню... - Глухо ответил мужчина. - И это меня удивляет. Как, 

ну как? С такими примитивными технологиями и материалами можно 

создавать такую невероятную красоту?
- Красота не в технологиях, красота в душах, генерал. Моя 

подруга, написавшая эту картину, которую я, кстати, утащила из 

собственной квартиры на Цитадели. С виду самая обычная 

батарианка, без капли пси способностей. Но в умении видеть, 

чувствовать, а особенно переносить на холст красоту, ей мало 

найдётся равных. Я тоже умею рисовать, но я по сравнению с ней, 

жалкий ремесленник, в сравнении с гением. - Ответила Женя. - И 

кстати, мои сёстры просыпаются, так что, иди к себе, генерал.
- Мы ещё поговорим. - Сказал протеанин.
- Безусловно, и не раз, генерал, вы ведь с некоторых пор, член 

моего экипажа. Вот обрадуются парни, когда об этом узнают...
- Вы так это говорите...
- Ха-ха-ха, Явик, вспомните, наше знакомство.
- Это было ошибкой, я извинился.
- И я приняла ваши извинения, хотя, что уж теперь, после 

вчерашнего-то. И да, генерал, спасибо, что спасли мне жизнь.
- Не за что, это был мой долг. - Ответил протеанин и, Ирина 

услышала тихий звук шагов и шипение дверей.
Тихий шорох и рядом присела сестра, навалилась на Иру и нежно 

поцеловала в щёку. - И вам спасибо, и тебе, родная моя. - Шепнула 

Женя, Ира улыбнулась и тут, из глубин памяти всплыло всё, что она 

вчера получила. Перед внутренним взором замелькали образы и 

картинки, среди которых были и части собственной памяти Женьки. 

Картины прошлой и нынешней жизни, слова, звуки и запахи, понятия 

и многое, и многое другое.
Через несколько секунд вал образов схлынул, оставив после себя 

ясное чувство, что если Ирина захочет, она вспомнит всё вплоть до 

мельчайших деталей.
- Что вы со мной сделали? - Прошептала она, глядя в лучистые 

глаза сестры.
- Разделили знания на несколько разумов, только вот, попутно, вам 

досталось и моей жизни в обоих мирах. Явик не лекарь-псионик, а 

вояка, и техникой очистки памяти владеет слабо. Мало того, он 

старался спасти информацию от потери и, по-моему, преуспел в 

этом. Так что, нас всех ждёт долгая работа по переносу всей 

информации в общедоступный вид. Всё свободное время, теперь будем 

этим заниматься. - Ответила Женя.
- О-о-о! Это же, ужас... Её же так много! - Прошептала Ира.
- Что поделаешь, ну или придётся поделиться с кем-нибудь из 

умников. Явик говорил, что Займар владеет методикой дистанционной 

передачи данных, а может, воспользуемся мнемографом. Ляжем под 

ментальный сканер, перепишем всё в машину, пусть научники 

ковыряются.
- Я предпочту это, чем неделями заниматься писаниной и прочим, 

тем более, что большую часть всего этого я не понимаю. - 

Раздалось рядом, Ирина повернула голову и увидела смотревшую на 

них Яну. - И теперь я понимаю шуточки на твой счёт, Женя. Ну, про 

правильную женщину, у которой голова не болит... - И сестрёнка 

рассмеялась. - Это потрясающе! Несмотря на то, что я клон, я 

боялась смерти, а сейчас, сейчас, почти нет...
- Не шумите, дайте поспать! - Раздалось с соседнего диванчика. - 

Я спать хочу, а вы тут смеётесь...
- Жанни - засоня! - крикнула Яна. - Вставай, всю жизнь так 

проспишь.
- Женя, а мы где и что вообще происходит? - спросила сестру 

Ирина.
- Идём на Цитадель, в сопровождении целой эскадры. Ох и шухер 

будет, когда придем. - Ответила старшая.
- А из-за чего шухер? И что за эскадра нас сопровождает? - 

спросила Жанна, которая перебралась с дивана на кровать и 

прижалась к Жене.
- Помните те платформы врага, что попадали в океан на Деспойне?
- Ага. - Хором ответили девушки.
- Это не платформы на самом-то деле, это пилотируемые корабли 

изначальных. Они вернули себе контроль над ними, и сейчас летят 

вместе с нами. Но, вы ещё увидите, как это выглядит когда мы 

дойдём то конечной точки маршрута. Это потрясающее зрелище!
- У-у-у-у-у! - Протянула Яна, - я уже хочу это увидеть.
- Как же все испугаются-то, когда их увидят, Женя, ты должна 

будешь сообщить об этом сразу же, как выйдем из канала в 

туманности 'Змея'. - Сказала Ирина.
- Кое-кто уже извещён, так что особой паники не будет. Ну, я 

надеюсь... - Протянула оригинал, легла на спину, подтянула к себе 

Иру и Жанну и глубоко вздохнула. - Через восемь часов выход, так 

что, через пять минут умываться и на тренировку.
- Мну-у-у-у... - Заныли девушки хором. - Может не надо?
- Надо, девочки, надо! А то парни любить не будут, поскольку 

растолстеете... - Сказала Женя улыбнувшись.

Джефф 'Джокер' Моро (Цитдель, 'Нормандия' SR-32 14 июля 2387 г. 

07:30 КВ)

Джефф сидел в БИЦ и, попивая утренний кофе, смотрел на панораму 

туманности на главной голограмме. Рядом прямо на консоли  

примостилась Сьюзи и верная, любимая подруга пила зелёный чай с 

какими-то травками, производства Лиары.
В самом БИЦ, яблоку негде было упасть, кажется, тут собрался весь 

экипаж и ещё несколько ребят из соседских. Так Джефф видел, 

Хэймона и Ивана Шепарда, а так же Тали. Ну, кварианка постоянно 

тусила на 'Норме' поскольку, тут находилось большинство её 

друзей.
Вся эскадра, которую БП собрал на базе, ждала 'Сталинград'. Тех 

из напарников, кто имел счастье побывать на новом фрегате, лишь 

восхищённо цыкали зубом и мечтательно закатывали глаза. 

Рассказывая о её непревзойдённых достоинствах. И всё это, уже 

обросло таким количеством слухов и преувеличений, так обычных в 

армейской среде, что корабль тем, кто его не видел, начал 

казаться сказочным. Хотя, те данные, что разошлись по эскадре не 

сильно от сказки и отличались. Только вот, Джеффу нравилась его 

'Нормандия', он буквально прикипел к этому кораблю и пусть, она 

принадлежала Женьке, но мужчина с чистым сердцем считал её и 

немножко своей. Искренне и страстно, он любил этот фрегат, фрегат 

с которым было столько связано. Поднял взгляд и посмотрел на 

любимую, которая улыбнувшись, нежно провела ладошкой по его опять 

заросшей щетиной щеке.
А ещё, на 'Сталинграде' летел его близкий друг, напарник. Тот, с 

кем Джеффри, не имевший из-за своей болезни и дурного нрава 

друзей до этого, подружился на первой 'Нормандии' самым первым. 

Шутник с ласковой улыбкой вспоминал своего друга, светловолосого, 

голубоглазого скромнягу, с прозвищем 'Тихоня Эл'. Ожидание стало 

нервировать...
- Не волнуйся, Джефф, с ними всё в порядке. - Шепнула Сью.
- Да я знаю, только Ли, что-то беспокоит, наша синенькая 

волнуется, видимо полёт прошёл не так радужно, как написано в 

донесении. И кого интересно Лиса тащит на прицепе, как они 

выглядят, как думаешь?
- Ты же знаешь, сам видел мою реставрацию, на основе разбитой 

платформы на Мнемозине. - Ответила любимая.
- А, и верно, что-то такое жнеца подобное, только раз в двадцать 

поменьше, так?
- Примерно, но что сейчас гадать, они с минуты на минуту будут 

здесь и, всё увидим сами.

- Внимание! - Раздался голос командира одного из лёгких крейсеров 

патрульной эскадры, бражжирующей сейчас у ретрансляторов. - 

Фиксируем выход из канала реле, это, это 'Сталинград' и... О, 

Матерь Божья!!! ТРЕВОГА! ТРЕВОГА! В системе платформы врага! 

Численность двенадцать единиц, нет тринадцать, о нет! О Боже! Их 

почти три десятка!
- На 'Гильгамеше' ну-ка прекратить истерику! - Проорали по связи 

голосом Михайловича. - Вы видите истинных создателей сети, 

которой мы все пользуемся. И это не платформы, это их корабли в 

которых их когда-то и уничтожали. Дайте нам картинку с места!
- Есть! - Глухо каркнули в ответ, и на голограмме стал виден 

фрегат, а за ним, двойным клином, летели 'Жнецы'.
- Нихрена себе! - Пронеслось по БИЦ.
- Вы видите! - Воскликнул полковник Таанир.
- Да они же - разноцветные! - Пронеслось по БИЦ.
    Комментарий к Глава 63 часть 2. Те, кто всё начал.
    Дописал.
Вот и раскрыл я часть замысла...
Что же произошло с системой и её Администратором, что он 

взбунтовался. Будет в конце книги, там объясню все причины и 

следствия...

========== Глава 64 часть 1. Цена войны. ==========

Глава 64.

Ирина Шепард (Цитадель, 10 августа 2387 г.)

Ира вышла из кафе Этиты, где обедала и общалась с сёстрами, 

которые вновь вернулись к выполнению своих обязанностей 

официанток. Девушки, стали буквально талисманом заведения, 

поскольку куча народу, хотели узнать у них подробности их рейда 

на Деспойну и разные интересные вещи про Изначальных.
Сёстры с удовольствием отвечали на вопросы, делая попутно выручку 

кафе и помогая Этите крутить дела совершенно не опасаясь 

вопросов, поскольку в толпе на её агентов абсолютно не обращали 

внимание.
На Цитадели был уже вечер, и вот-вот вернутся Женя и Иван со 

всеми остальными. Старшая ведёт курсы по переподготовке экипажей 

фрегатов типа МК1 на МК3. И оба её брата увлечённо познают 

воинскую науку, осваивая новый корабль, который в ближайшее время 

придёт им под команду. Ира посмотрела на соседний лепесток 

станции, на котором уже горели огни уличного освещения и 

двигались вереницы огоньков такси. И вспомнила, как их встречали.
Когда 'Сталинград' повис на захватах, а пандус опустился, то 

первого кого она увидела, был Барс. Кот с громогласным мявом 

влетел в ангар и чуть не сбил с ног Женю. После чего метнулся к 

Ирине, а от неё к сестрёнкам, в чьих сюсюкающих объятьях и затих. 

За котом вошёл тот, от вида которого всё её естество просто 

заныло. Он шёл и неотрывно смотрел ей в глаза, и в его взгляде 

был молчаливый вопрос...
Она пошла навстречу, почти не слыша и не видя ничего вокруг, 

подошла к нему, чувствуя его терпкий запах. Он наклонился, 

пытаясь что-то сказать, но она, молча, обвила его шею руками и 

прижалась изо всех сил. Он был рядом, здесь, живой...
Мужчина распрямился и девушка повисла на нём, чувствуя его 

радость и нежность.
- Зачем ты прилетела? - Тихо спросил он.
- Я должна быть с вами, с тобой и Женей. Подумай, почувствуй это... 

- Ответила она.
Найлус помолчал и через пару секунд, глубоко вздохнул. - Ты 

права, я чувствую это.
- Тогда не задавай вопросов, просто держи меня в руках, я 

соскучилась. - Прошептала Ира, вдыхая запах любимого мужчины, к 

которому примешивалась нотка какого-то одеколона. - Ты стал 

пользоваться дезодорантом?
- Я командир корабля и должен не только выглядеть, но и пахнуть 

приятно. - С чувствуемой иронией ответил он.
Ирина тихо рассмеялась, чувствуя, как счастье наполняет её всю 

без остатка. Ещё и сестра добавляла в её эмоции свою толику 

радости и счастья. Ирина бросила взгляд на Женю и увидела, как 

она прижимает к себе Ли, губы что-то шепчут, а щёки азари мокрые 

от слёз. Чуть позади с хохотом и громогласными заявлениями 

обнимались Джеффри и Алексей, молодые мужчины что-то азартно 

говорили друг другу, показывали какие-то пилотские жесты, да и 

все остальные не оставались равнодушными. На всю эту вакханалию 

радости, с отеческой улыбкой взирал Хэм, рядом с которым стоял, 

сложив на груди руки Иван. Люди и не люди смешались, пытаясь, 

выяснить друг у друга подробности похода. Кто-то оглядывал 

корабль, пытаясь сунуть нос, куда только можно. Ира увидела 

Миранду, как и она висевшую на шее у Карлоса Санчеса, девушка 

покрывала лицо мужчины поцелуями, растеряв весь свой лоск и 

блеск.
Затем сквозь толпу военных всех рас протолкался командующий 

эскадрой Борис Петрович Михайлович. Командующий устроил крик, что 

нарушен устав, что на борт корабля вошли без разрешения и вообще 

устроили тут бедлам и бардак. Протолкался к сестре и сгрёб её в 

медвежьи объятья, вопя как сирена: - Ты только посмотри на неё. 

Только посмотри?! Ушла к чёрту на кулички и несмотря ни на что, 

сделала дело! Ты вообще понимаешь, что ты сотворила?!
- Вполне. - Отвечает висящая в лапах адмирала Женя.
- Вполне! - Орёт мужчина. - Это ты называешь - вполне?!
- Ну, я старалась... - Смутилась сестра.
- Шепард, ты чокнутая авантюристка. Но, твоё запредельное 

везение, перевешивает все твои минусы. - Адмирал ставит Женю на 

пол, оглядывает полным отеческой любви взором и качает головой. - 

Я когда-нибудь точно с тобой свихнусь, или помру.
- Не, товарищ адмирал, вы уж аккуратнее, зачем нам всем чокнутый 

командир? А уж тем более мёртвый... - Оскалившись на все свои 

тридцать два зуба, отвечает Шепард.
- Зараза рыжая! Ох напросишься ты когда-нибудь, ох напросишься! - 

И Михайлович погрозил Жене пальцем. - А сейчас, марш в зал для 

брифингов, я желаю слышать, как ты умудрилась всё это 

сотворить...

Но! Планам командующего не суждено было сбыться. Примчавшийся 

курьер от Совета, утащил Явика, Женю и Иесуа в гости к Советнику 

Спаратусу. Вместе с сестрой улетели и другие Спектры, включая и 

Найлуса. И за всё, пришлось отдуваться ей, сёстрам, Миранде и 

Дженнифер с Алексеем Дубянским.
Как могла Ирина и её невольные напарники рассказали, где они 

были, что делали. И самое главное, Ира и сёстры рассказали, в чём 

был замысел Изначальных, и зачем была создана Цитадель и сеть 

ретрансляторов. Прониклись все...
Под конец сам Михайлович подвёл итог: - Ещё одни строили 

'Вавилонскую башню', но результат в отличие от мифологического - 

ужасающ. Миллиард лет тотального геноцида в целой галактике, я 

боюсь себе представить цифру уничтоженных рас и народов, эту 

просто астрономическую цифирь убитых разумных. Кошмар - 

кошмарный, это нужно остановить, прекратить это безумие раз и 

навсегда! И если для этого нам с вами придётся сложить головы, то 

так тому и быть. Все согласны?
И молчание, наполненное яростью, было ему ответом. Но адмирал 

понял, что его подчинённые полностью разделяют его мнение.

Затем была неделя, которую Ира, да и три её сестры, вспоминали с 

содроганием. Ментальный сканер под руководством протеанина, 

позволил извлечь из памяти девушек всё, что туда поместили 

Изначальные. Но процедура, особенно для Жени была просто 

мучительной. Хотя и Ирине досталось.
Учёные, преобразовав под руководством Явика данные в цифровой 

вид, пришли в восторг и, сразу же всё напрочь засекретили. С 

самих девушек взяли суровейшие по последствиям подписки, что 

можно разглашать, а что нельзя ни под каким предлогом, лучше 

сразу помереть.
И Ирина приняла эти меры с пониманием, не стоит всем без разбору 

знать, что и где в этой галактике.

Вечером того дня на квартире, пришлось рассказывать всё по новой. 

Хорошо хоть Женя дополняла их всех. Мало того, весь рассказ 

записывали репортёры, это были Диана Аллерс и Даниил Стахов. И 

оба журналиста, смогли использовать материал по полной. До сих 

пор, экстранет гудел в ожесточённых спорах, на тему гиперсети. 

Разумные, ожесточённо дискутировали, благо это всё для их мира 

или зло. И однозначного мнения пока не сложилось. Сами же 

'Левиафаны', в своих кораблях скафандрах поселились на Лазурной, 

вернее они ушли в океан этого мира, откуда поддерживали контакт с 

учёными и строителями, давая советы и рекомендации по 

строительству 'Горна'.
Как писали те, кто с ними контактировал, Изначальные не теряли 

надежды вернуть всю систему под свой контроль. Надеясь, всё-таки, 

хоть когда-нибудь добиться главной цели. Но их устремления, 

разделяли отнюдь не все, далеко не все...

Пока летела домой, стемнело. Включилось уличное освещение и уже 

вся станция, засверкала огнями, словно Новогодняя елка. Дом 

встретил тишиной, лишь откуда сверху доносился бубнёж какого-то 

разговора. Ира почувствовала Миранду и решила посоветоваться с 

женщиной в одном интимном вопросе. Говорить об этом с сестрой, 

девушка не решилась, боясь, что Женя запретит ей то, что она 

собиралась предложить Найлусу.
Разговор с Лоусон, расставил все точки во всех вопросах. Миранда 

не стала отговаривать девушку от задуманного, только посоветовала 

не торопиться и посоветоваться с медиками. Например, с доктором 

Карин Чаквас или съездить в госпиталь Гуэрта и поговорить с 

доктором Хлоей Мишель. И та и другая были настоящими 

профессионалами в вопросе физиологии других рас и могли дать по-

настоящему ценный совет.
Ирина так и сделала, только никуда не поехала, а просто связалась 

с 'Нормандией', стоявшей сейчас в доке и обговорила всё с 

медиком.
Карин посетовала Ирине, на то, что та несколько торопится, но 

признала аргумент, что в любой момент для всех них, всё может 

закончиться. Так что, затягивать тоже не дело. В итоге, врач 

отправила Ирине посылку с кое-какими кремами.
После Ира ещё раз прочитала брошюру о контактах с турианцами. Где 

простым и доходчивым языком объяснялось, что и как делать 

правильно, дабы контакт доставил обоим партнёрам удовольствие. 

Читая это всё, девушка расфантазировалась и сильно возбудилась, 

так что пришлось даже принять прохладный душ, дабы успокоить 

взбунтовавшееся либидо.
Когда родичи, наконец-то появились дома, был уже поздний вечер. 

Ирина поухаживала за близкими. Но, не став дожидаться окончания 

ужина ушла в их с Найлусом комнату. Расправила кровать, зажгла 

пару ароматных свечей и залезла под одеяло.
Мужчина пришёл лишь спустя полчаса, видимо всё никак не мог 

оторваться от своих друзей и напарников. Увидел свечи, и её, 

лежащую под одеялом, сощурился и ласково улыбнувшись, спросил: - 

Мы не торопимся?
- Ты может и готов подождать, только я вот нет. - Ответила Ирина, 

чувствуя, как её естество реагирует на присутствие рядом любимого 

мужчины. - Иди в душ, Найлус, я уже устала ждать.
- Ир?
- Не спорь, просто иди... - Ответила девушка. Всё что она могла, 

она прочитала и узнала, ждать дальше не имело смысла. Даром ли 

она, прилетела сюда. Ведь не только воевать и помогать в делах 

сестре, о себе тоже забывать не следовало. Благо, она прекрасно 

понимала, чего хочет. Кусочки памяти сестры, рисовали ей вполне 

объективную картину предстоящего и её она совершенно не пугала, 

наоборот раззадоривала.
Шум душа прекратился и в комнату вышел Найлус. На мужчине не было 

одежды и поджарое мускулистое тело, закованное кое-где в пластины 

брони, чуть поблёскивало капельками влаги.
- Иди ко мне! - Низким голосом, подражая сестре, сказала Ирина.
Он рыкнул и текучим движением скользнул в койку. Ира, протянув 

руку, включила 'глушилку' и притянула своего мужчину к себе.
Найлус провёл ладонью по её телу, она почувствовала его мозоли, 

те, что оставляет рукоять клинка. Навис над ней, склонился и по 

её шее медленно прошёл его чуть шершавый язык.
- Твой вкус, такой приятный. - Тихо сказал он. И от его голоса 

она просто потеряла голову, притянула его к себе, начала 

целовать, в гладкие и твёрдые щитки 'мандибул', в кожу на шее 

опускаясь ниже к воротнику. Поцеловала в складку кожи у 

массивного, грудного щитка от чего мужчина застонал.
Внутри всё горело и пульсировало, казалось, что каждая её 

клеточка тянется навстречу ему. Мужчина привстал на руках, 

девушка развела ноги и провела рукой у него в паху. Размер его 

естества был довольно большой и покрыт мягкими на ощупь 

ворсинками.
Найлус застонал, Ира направила его уд в себя и буквально подалась 

навстречу. Кольнуло и внутри образовалось странное чувство 

присутствия.
Мужчина застыл, глядя ей прямо в глаза и она, чувствуя, что 

поступает правильно, буквально распахнула сознание для него и 

спустя миг провалилась в своего мужчину. Их память, чувства и 

желания сплелись в неразрывный вихрь. В нём смешалось всё, и 

желания и ощущения и всё остальное. Она была им, а он ею...
Сколько это длилось, минуты, часы было непонятно, время утратило 

свой смысл. Он двигался на ней, и девушка чувствовала, как её 

организм откликается на него. 
В один момент, все чувства обострились, и... Это было словно 

вспышка, словно взрыв, чьё пламя стегануло по нервам обоих и её 

крик, слился с его, заставляя тела вздрагивать...

- Что ты со мной сделала? - прошептал Найлус несколько минут 

спустя, когда она разорвала контакт и они просто лежали тесно 

прижавшись друг к другу.
- Провела сквозь вечность. - Ответила она.
- Значит, вот что это такое... Но? Ты понимаешь, что с нами 

стало?
- Ты мой! Только мой! Я забрала тебя себе целиком и никому не 

отдам. И если с тобой что-то случится, я пойду вслед, теперь наши 

души связаны и даже на той стороне мы будем вместе.
- Ира?!
- Я люблю тебя и очень боюсь потерять, ты ведь в последнее время 

стал как Женя и тоже постоянно лезешь в самое пекло.
- Это не совсем так. Просто идёт война, а я воин и командир.
- А я твоя тень и пока я жива, твоя спина под надёжной защитой.
- Глупенькая, я с ума сойду от тревоги за тебя в бою.
- Не переживай, я могу за себя постоять. Может я не такая сильная 

и умелая как Женя, но и не новичок. На моём счету больше двух 

сотен разнообразных хасков и почти четыре десятка боевых 

операций.
- Ты же совсем ещё девчонка, Ира?
- Взяла в руки оружие, считаюсь взрослой, и я больше не девчонка, 

я женщина.
Найлус сгрёб её в охапку и прижал к груди, посмотрел в глаза и 

рассмеялся. Она же млела в его руках и таяла словно воск, 

буквально растекаясь по его горячей груди.
- Интересно, что нам скажет Женя? - Отсмеявшись, спросил он.
- Ничего не скажет, она обо всём давно догадалась.
- Что насчёт нас с тобой? Я, как приличный мужчина, обязан теперь 

отвести тебя к алтарю, пойдёшь?
- Куда скажешь, туда и пойду, хоть к алтарю, хоть на голгофу, 

прямо на крест... 
- Ира? - удивлённо шепнул он.
- Я навечно с тобой, так же, как и Лиара с Женей и с недавнего 

времени Тали с Иваном.
- Что? Но?..
- Ваня хоть и слабый, но всё же псионик, он попросил Женьку и она 

его научила слиянию, так что... Причём я знаю, что его об этом 

попросила сама Тали. - Ответила девушка, уютно устроившись в 

руках своего мужчины.
- Чудеса... - Шепнул он и стал перебирать её волосы.

Женька ('Нормандия' SR-32, Система Хан, 22 августа 2387 г. 20:00 

КВ)

Полутёмный БИЦ, шепотки переговоров операторов, на главной 

голограмме отметки конвоя, впереди которого идёт 'Бородино' чутко 

вслушиваясь и всматриваясь в пространство. Мы сопровождаем 

транспорты с детьми и женщинами, эвакуируемыми с одной из наших 

колоний. Враг смог выяснить расположение одного из городов-убежищ 

и людей и не людей из него вывели. Но, в других городах в связи с 

этим возникла нешуточная теснота и проблемы. По здравому 

размышлению, командование решило вывезти часть самых маленьких 

колонистов на 'Терра-Нову' и припрягло нашу четвёрку в 

сопровождение. И пусть система считалась относительно тихой, на 

наш конвой хватит и пятёрки 'разрушителей'.
- SR3, следовать в область реле, доложить обстановку. - Говорю я.
- Есть. - Отвечают голосом Ивана и на экране видно как 'Эль-

Аламейн' пропал, уйдя в прыжок.
Через пару минут пришёл доклад.
- Конвой, это SR-3 'Эль-Аламейн', в зоне ретранслятора чисто, но 

на подходе астероидный поток. Мало ли кто в нём может прятаться, 

советую поторопиться.
- Поняли вас, Сыны Анубиса, транспорты идут к реле. - Отвечаю я и 

отдаю команду грузовикам прыгать и уходить в каналы реле.
После чего слежу, как тихоходные грузовики, в которых сейчас 

вместо груза несколько тысяч женщин и детей, один за другим 

пропадают с экранов. Вот ушёл последний тяж, и за ними уходим и 

мы, правда, вот, появляемся в зоне ретранслятора раньше 

транспортов. Расходимся и зависаем в пространстве, чутко 

вслушиваясь и вглядываясь во мрак космоса всеми своими системами 

пассивного обнаружения. Пользоваться активными, всё равно, что 

самому объявить врагу, смотри мы здесь. И не стоит обольщаться 

видимой пустотой пространства, враг в системе присутствует, и 

позволить ему атаковать конвой, мы не имеем права.
На экранах к нам медленно приближается россыпь искорок летящего 

роя космического мусора. В этой системе, таких роев полно, она 

довольно замусоренная по космическим меркам, почти как Солнечная 

система. И вблизи зоны ретранслятора, периодически пролетает 

несколько из них, благо, что камни слишком мелкие и летят с 

невысокой скоростью, так что даже гипотетически не в состоянии 

повредить это устройство. Но опасность не в этом, были доклады, 

что вражеские 'разрушители' пользовались такими группами 

космических скитальцев, чтобы скрываться и атаковать наши 

корабли. Особенно лакомой мишенью являются войсковые транспорты и 

торговцы с вооружением. За ними, враг гоняется, не считаясь с 

потерями, и бывает, что не гнушается разменивать до двух десятков 

своих малых платформ на один транспортник.
- Не нравится мне эта тишина. - Тихо говорит по связи Гор'Бе.
- Мне, тоже. - Отвечаю я, терзаемая дурными предчувствиями.
- Оцеола, Лиска, что говорит ваша чуйка? - Спрашивает нас Арчи.
- Очко сжалось крепко, Финист. - Говорит Найлус, сидящий рядом.
- У-у-у-у! - Несётся ото всех вокруг и по связи тоже.
- Глядим в оба, леди и джентльмены, до подхода транспортов три 

минуты. - Говорит Иван.
- Слышим тебя, Атгарр(1). - Отвечаю я.
Транспорты пришли штатно и под нашим присмотром один за другим 

стали уходить в канал ретранслятора. Но, и астероидный рой уже 

совсем близко и чем ближе каменюки тем больше нервоз.
- Чёрт! Как же они медленно! - Шипит Карл.
- Что ты хочешь от транспортников? - Говорит ему Найлус. - Они и 

так не медлят, сразу по подходу уходят к ретранслятору.
- Не нравятся мне эти камни. - Говорит по связи Гор'бе.
- SR-2, SR-4, проверить приближающийся рой. - Командую я. - 

Смотрите в оба, мужики, что-то у меня совсем плохие предчувствия.
- Поняли тебя, лидер. - Отвечает Ростам, и два фрегата пропадают 

с экранов, окутавшись полями СТЭЛС.

Тянутся минуты, напряжение всё нарастает, как приближаются 

отметки астероидов.
- Лидер! - Приходит сигнал по направленному лучу от Гор'Бе. - В 

рое никого нет, по крайней мере, мы никого не видим. Попробуем 

снять маскировку и пощупать так. Чувствительность сенсоров 

возрастёт вдвое.
- Аккуратней. - Отвечаю я. - Проверяйте тщательней.
На экранах появились отметки фрегатов, но ничего не поменялось. 

Всё та же тишина и пустота, лишь тревога внутри уже просто орёт 

дурниной. Вижу брата, чьи 'мандибулы' плотно сжаты и от этого все 

черты лица заострились.
- Гор'Бе, - говорю я. - Ну-ка, долбани универсалами по 

помеченному мной камню?
- Вас понял. - Отвечает перс.
Вижу как на экране башни на 'Бородино' нацелились на небольшой 

метеорит справа по курсу ЭсАра. Миг и каменюка разлетелась на 

обломки. Полыхнула отметка вражеского корабля, заорала 

сигнализация, а вместе с ней и Артур Серебряков: - Это Финист, 

отметки вражеских платформ в секторе 180-30, численность десять 

единиц. Прятались на астероидах под полями маскировки, идут 

курсом на конвой!
- Боевая группа, в атаку, отразить нападение! - Командую я, видя 

как 'Нормандия' разворачивается курсом на перехват. Рядом с нами 

ускоряется 'Эль-Аламейн', на сканерах и экранах рои отметок 

ракето-торпед.
Вспышки попаданий, мат в каналах связи, панические крики 

капитанов транспортников, которым по факту нечего 

противопоставить вражеским кораблям. Голубые лучи 'таниксов' от 

нас, вспышки и рои искр от попаданий болванок с систершипов.
Я даже и не командовала толком, настолько бой быстро закончился. 

Всё-таки кое-какой опыт мы уже наработали и, противнику не 

удалось застать нас врасплох, что фатально сказалось на его 

результатах. Облака разлетающегося газа и обломков, вот и всё, 

что осталось от десятка крайне опасных корабликов.
В каналах связи нервный смех и обсуждение поединка. Пилоты 

обмениваются мнением, как впрочем, и командиры. Да и остальные 

команды недалеко ушли, люди и не люди живо обсуждают прошедший 

бой. В их разговоры вплетаются жаркие благодарности от 

'гражданских'.
Транспорты, прошли почти все, осталось лишь трое, которые 

гуськом, с минимальными разрывами дистанции подходят к реле.
За нашими спинами, и кормой наших кораблей пролетают уже пустые 

астероиды, но что-то мешает мне, какой-то внутренний дискомфорт, 

смотрю на Найлуса, брат с тревогой смотрит в ответ. Вот его 

зрачки расширяются, и я чувствую, как мои волосы на затылке 

встают дыбом от чувства опасности.
- Опасность! - Кричу я, но поздно. От одного из камней в корму 

дрейфующего 'Канн' упираются два багровых луча. Корабль 

вздрагивает, внутри него что-то вспыхивает и SR-4, разлетается на 

обломки, а меня и сидящую за своим пультом Лиару скрючивает от 

наведённой боли, вызванной одновременной гибелью шестидесяти 

человек...
- Ещё двое на астероиде! - кричит Иван. Вижу, как разворачивается 

'Эль-Аламейн' в сторону противника протягиваются бело-голубые 

лучи наших универсалов.
- Ещё трое в обломках! - Докладывает Ростам. - Атакуют нас, на 

транспорты не обращают внимания, несмотря на боль, руки сами 

делают дело на пульте, перенося маркеры целей.
- Осторожней!
Видно как корму 'Бородино' насквозь прожигает вражеский луч и 

SR-2, паря из пробоины отваливает в сторону, отчаянно, 

маневрируя. Джефф, поворачивает и сидящий за канонира Змей 

всаживает в 'разрушитель' импульс наших протонников главного 

калибра. Тому хватает за глаза, и платформа разлетается на 

обломки.
- Гор'Бе?! - Кричу я.
- Всё нормально, повреждения не критичны. - Отвечает напарник.
Несколько минут круговерти и оставшаяся парочка 'пауков' не 

приняв бой, скрывается в пространстве.
- Операторы, сканировать пространство в месте подрыва SR-4, ищите 

выживших. - Командует Найлус.
Астероиды улетели вдаль, как и транспорты, которые ушли в канал 

ретранслятора. Выйдут они уже в системе Утопия. Грузовики 

встретит патрульная эскадра и сопроводит в Асгард на Терра Нову.
Нам же, путь лежит на Цитадель и чую я, что БП... Ох, не знаю, 

что скажет мне командир, за потерю SR-4.
Обшариваем космос, но в обломках фрегата напарников, только 

мертвецы вернее обугленные куски тел.
- Никого нет. - Докладывает один из операторов. У мальчишки 

мокрые щёки и дрожит челюсть. - Никто не выжил, командир! Все, 

все погибли...
Включаю циркулярную связь и говорю: - Прошу прощения у 

напарников, в случившемся виновата я и гибель наших товарищей 

целиком на моей совести. Я расслабилась, потеряла бдительность, и 

враг нам этого не простил. - Вижу на экранах проплывающие корабли 

напарников. В корме SR-2 чёрная, оплавленная дыра. Вдоль всего 

корпуса SR-3 проходит оплавленный шрам и насколько пострадал 

фрегат ещё не понятно. Хотя Иван и докладывал, что повреждения 

незначительны.
- Не бери на себя лишнего. - Говорит по связи Ростам. - Враг, 

силён и коварен, а сканеры есть не только на 'Нормандии'. Мы все 

должны были быть внимательнее, и самое главное, в прошлый раз, 

'разрушители' атаковали конвой, а сейчас нас.
- Пора на базу. - Подводит итог Иван.
- Группа, войти в канал ретранслятора. - Командую я.

Миновало девять часов как мы в канале, остаётся ещё двадцать. Я 

сижу в каюте прижимая к себе всхлипывающую Лиару. Моя любимая 

впервые столкнулась с откатом от одновременной потери стольких 

близких. Ведь Артур и его ребята, безо всяких вопросов за год 

войны стали для азари близкими друзьями и товарищами и вот их 

нет. Разом всех...
Внутри меня холод отрешённости. Мне плохо и горько, я позволила 

себе расслабиться, и враг немедленно наказал меня самым 

безжалостным образом. Вырвав из моего сердца и души очередной 

кровавый кусок. Но, что-то всё ещё тревожит меня, что-то всё ещё 

не в порядке. Ли чувствует это и поднимает на меня заплаканные 

глаза.
- Чт-чт-что тревожит те-те-тебя? - Спрашивает она всхлипывая.
- Что-то грядёт, проблемы, похоже, не закончились. - Отвечаю я.
- Они что?! Перехватят нас у Цитадели? Рискнут?! - Удивляется 

она.
- Тут что-то другое, не враг. Только я не вижу что, только 

чувствую растущую опасность. - Говорю я.
- Опять! Опя-а-ать! - стонет подруга и заливается горьким плачем. 

- Кто! Кто следующий? Мы, Ваня, а может быть Ростик?!
- Я не знаю, Звёздочка. Не знаю...

И прижимаю её к себе, укачивая в руках как ребёнка. Самой тоже 

хочется реветь, утыкаюсь ей в шею и молчу, чувствуя, как по щекам 

бежит влага, капая на кожу моей половинки.
В экипаже глухая тоска, люди ошарашены и потрясены. Никто из нас, 

ещё не проходил через настолько большие потери разом. Не теряли 

ни я, ни мои напарники, целый корабль.

- Что будет дальше? - Спросила меня Ли.
- Придём на Цитадель, будет видно.

Восемнадцать часов спустя.

Раннее утро, комната отдыха по правому борту, стою у экрана, 

глядя на картинку снятую мной дома, на Мендуаре. Словно море 

колышутся травы, свистит ветер, и поигрывают серебряными бликами 

листья на сребролистах. Тишина, покой, и красота разлитая вокруг 

и издали мирный крик: 'Кли-кли-мукли-и-и-и'.
Шипение дверей за спиной, чувства двоих вошедших, таких близких, 

родных. Тихие шаги и тонкие руки обнимают меня за талию и, к 

спине прижимается девичье тело. Рядом встаёт другой, задумчиво 

глядя на голограмму с экрана.
- Почему ты здесь и одна? - Шепчет в ухо Ира.
- Здесь тихо...
- Что тревожит тебя? - Спрашивает Найлус, сложив на груди руки.
- То же, что и тебя... - Отвечаю я.
- У Ростама проблемы, 'Бородино' в беде, видимо, повреждения 

оказались серьёзнее, чем он и мы думали. Мы в канале и выйти из 

него можем только с помощью ретранслятора...
- Почему же, есть ещё один способ. - Говорю я, - но в этом 

случае, я не хочу даже думать о том, что может произойти.
- А что за способ? - Спрашивает Ира.
- Если объект в канале теряет целостность, канал гасится и 

обломки разбрасывает по последнему вектору передачи. Всё живое на 

борту гибнет от воздействия излучения Черенкова. Шансов никаких, 

а ребятам попали в реакторный отсек и если повреждено ядро 

'Тантал', то они его даже отстрелить не смогут, это 

гарантированная смерть, даже если в момент выброса из канала 

корпус уцелеет. - Отвечаю я.
- Откуда ты знаешь, что что-то не так? - Спросила сестра.
- Чувствую тревогу и иногда страх Гор'Бе. И не только Ростика, но 

и многих его парней включая Решата и Анья'Ти. Там какая-то беда и 

беда именно с кораблём, господи, дай им сил и возможностей дойти 

до конца маршрута, дай им дойти?! - Глухо скулю я.
- А с Ваней, всё в порядке? - Спросила Ира.
- Там да, там вроде всё окей. Хотя по 'Эль-Алю' тоже попали 

знатно, повреждения были довольно протяжёнными, самое плохое, 

броня была проплавлена вблизи одного из несущих ригелей. Если он 

повреждён, корпус может повести, и он деформируется.
- И чем это опасно?! - Пискнула Ирка.
- Корабль спишут, проще построить новый корпус, чем ремонтировать 

деформированный силовой набор. - Говорит Найлус.
- Но, в каналах ретрансляторов, деформация невозможна. Нас 

разгоняет и тормозит само реле, деформация опасна для 

самостоятельных прыжков. - Дополняю я.
- И что дальше? - Спросила Ира.
- Через два часа всё станет ясно, или раньше... - Шепчу я.
Ира всхлипнула и молча, прижалась ко мне.

- Где Ли? - спросил брат.
- Спит, потеря 'Канн' очень сильно по ней ударила. Лиара, ещё ни 

разу не теряла стольких друзей одномоментно. Это очень 

болезненно, она проплакала почти всё время, что мы летим. Лишь 

часа четыре, как успокоилась. Хотя, на неё влияют, как чувства 

команды, так и, что уж говорить, мои.
- Как ты сама? - Спросил Найлус.
- Плохо. Тяжко мне и больно. - Отвечаю я, закрыв глаза, чувствуя, 

как их щиплет от подступившей влаги. Сзади всхлипывает Иришка, 

уткнувшись носом мне в шею.
- Пойдём хоть чаю попьём. - Говорит брат. - Пусть это и не снимет 

тревогу, но хоть позволит убить время.
- Пойдём... - Говорю я и гашу экран.

Два часа спустя.

БИЦ полон народу, здесь почти вся команда. Люди и не люди уже 

знают, что с напарниками не всё в порядке. Но, пока есть надежда, 

что всё обойдётся. На главной голограмме багровым горят цифры 

обратного отсчёта, и я вижу, как у некоторых ребят из моей 

команды шевелятся губы, повторяя цифры за счётчиком.
Время истекло и спустя неуловимый миг перед нами знакомая картина 

туманности Змея.
Видим идущий чуть впереди 'Эль-Аламейн', а за ним, окутанный 

облаком замерзающего пара, летит 'Бородино'. В корме SR-2 

сверкнуло, пластины брони разлетелись в стороны и из проёма 

вылетел шарообразный предмет.
- Они отстрелили масс-ядро! - Воскликнул Карл.
Шарик отлетел метров на пятьсот и, экраны засветила вспышка.
- Взрыв масс-генератора! - Заголосили операторы. - Фиксируем 

повреждения корпуса SR-2. 'Бородино' оторвало крылья и сорвало до 

трети внешней обшивки. Вероятно сильнейшее загрязнение корпуса не 

распавшимся нулевым элементом.
- Сигнал флоту обороны станции: 'Требуется помощь спасателей', 

боевой группе, немедленно надеть броню и приготовиться к 

проведению спасательных работ. Пилотажной группе, используя луч-

захват зафиксировать корпус SR-2. Сигнал на SR-3: 'Делай как я'. 

- Командую я, уже выбегая из БИЦ. - Сью, командуй космонавтам, 

задействовать протокол РХБ-защиты и развернуть станцию очистки в 

ангаре. Медицинскому отсеку, быть готовыми принимать раненых и 

поражённых 'нулёвкой'.
Уже в лифте, сдирая китель, слышу от искина: - Приказ ясен. - На 

второй палубе из лифта выметаются почти все, остаёмся лишь я и 

Лиара.
Азари смотрит на меня, совершенно измученным взглядом: - Надеюсь, 

никто не погиб?
- Я не чувствовала смертей, но это ещё ничего не значит. Всё 

станет ясно, после спасательной операции. - Отвечаю я, чувствуя 

страх за своих друзей и напарников. - Господи, спаси и сохрани их 

жизни, пока мы не придём на помощь! - Шепчу я.

1. - Атгарр - Некрупный хищник экваториальной зоны Палавена, 

охотится в ночное время в основном из засады, устраиваясь на 

ветвях деревьев и скалах, ловкий, сильный и крайне опасный даже 

для взрослого турианца.

Иван Михайлович Шепард ('Цитадель' 30 августа 2387 г. утро)

Он медленно шёл по дорожке в парке госпиталя 'Гуэрта', на стоящих 

тут и там лавочках сидели во множестве выздоравливающие. В массе 

своей это были воины всех рас Совета, проходящие лечение от 

ранений. Почти все они входили в состав экипажей эскадр 

подчиняющихся непосредственно Совету Цитадели. Раненых было 

относительно немного, так как в большинстве случаев, после 

боестолкновений с силами врага оставались лишь трупы или ходячие 

трупы, что гораздо хуже. Где-то здесь, скорее всего, 

прогуливались выздоравливающие члены экипажа 'Бородино', Иван с 

содроганием вспоминал спасательную операцию. Как они все, надев 

броню, буквально пропиливали себе путь ко второй палубе 

искорёженного фрегата, сквозь оплавленные и фонящие радиацией и 

излучением нулевого элемента конструкции.
Как Крулл, на пару с Иесуа, прорезали силовыми резаками 

бронестенку. Как вытаскивали и с максимальной скоростью относили 

членов команды SR-2 в ангары своих кораблей. Где космонавты, 

одетые в КОКОСы, мыли напарников специальным составом. 

Вытаскивали из бронекостюмов и скафандров, и относили в лазареты. 

Спасли почти всех, почти, страшное в сегодняшнее время слово.
Инженерная группа 'Бородино', и её командир, ещё во время полёта 

и последующей подготовки к отстрелу реактора, получили такие 

дозы. Что шансов почти не осталось...
Старший инженер SR-2, Яков Ситцер, уже умер от лучевой болезни и 

отравления нулевым элементом. Младшие инженеры, отчаянно боролись 

вместе с медиками за свою жизнь, а напарник и друг Ростам 

Саджади, медленно умирал и, по словам медиков, шансов не 

осталось.
Рядом, чуть позади, шла любимая жена, Тали после всего 

произошедшего стала совсем тихой и почти не улыбалась. А по 

ночам, уже несколько раз, Ивану приходилось её утешать, когда 

девушка горько плакала.

Холл, встретил тихим гулом разговоров и снующими почти бесшумно 

медиками в бело-голубых униках медслужбы Цитадели. Иван увидел, 

стоявшую у стенда с объявлениями Хлою Мишель и поспешил к медику, 

отчаянно надеясь на чудо.
- Здравствуйте, доктор. - Поздоровался он.
Врач обернулась, узнала Ивана и грустно улыбнувшись, ответила: - 

Здравствуйте, Джон. - После посмотрела на Тали, - Здравствуй, 

девочка моя, как ты?
- Здравствуйте, всё хорошо, доктор Хлоя, ну почти... Как там наши 

ребята с 'Бородино' есть новости? - Ответила кварианка.
- Инженеры, похоже, пошли на поправку. - Ответила женщина 

улыбнувшись.
- А, штаб-коммандер Саджади? - Спросил Иван.
Улыбка медика угасла, и она отвела взгляд в сторону. - Мне нечем 

вас обрадовать, господа офицеры. Кавторанга Саджади мы спасти не 

можем, он умирает, и просил меня, если вы придёте, направить вас 

к нему.
- Он один? - спросил Иван.
- Нет, у него ваша сестра. - Ответила Мишель.
Тали обняла его за руку и потянула в сторону лифтов. - Мы пойдём? 

Палата не поменялась? - Спросил он врача.
Та грустно улыбнулась и покачала головой.

Палата встретила запахом каких-то лекарств и глухой тоской идущей 

от сидящей на стуле у койки, на которой лежал Ростам, сестры. 

Женька держала мужчину за руку и что-то тихо говорила.
Гор'Бе увидел вошедших и тепло и искренне улыбнулся. Иван 

почувствовал радость напарника и друга. Подошёл, взял от стены 

два кресла и поставил рядом с первым. Помог сесть жене и сел сам, 

всматриваясь в бледное, но какое-то просветлённое лицо Ростама.
- Как ты, Котяра? - Спросил Ив.
- Отдыхаю и готовлюсь ко встрече с вечностью. Жалею лишь об 

одном, не увижу, как вы надерёте Врагу зад и все закончите. - 

Ответил перс. Посмотрел на Тали, чьи глаза наполнились слезами. - 

Не плачь, Ушастик, слёзы тебе не идут. Портят твою изумительную 

красоту.
Жена ничего не сказала, лишь прижалась к Женьке, уткнувшись той в 

плечо. Иван посмотрел в бледное лицо сестры в её малахитовые 

глаза, сейчас похожие на кусочки камня. - Как ты?
Женька, молча, опустила взгляд, продолжая держать Гор'Бе за руку.
- Не видишь, я ещё жив, а она меня уже оплакивает... - Тихо 

сказал Саджади.
- Поплачь о нём - пока он живой... - Тихо сказала сестра.
- Люби его - таким, какой он есть. - Закончил за ней Ростам.
- Что говорят врачи? - Спросил его Иван.
Друг усмехнулся, тихо фыркнул: - А что они могут сказать? Я 

хапнул столько, что раньше уже склеил бы ласты, а тут Старик 

борется за мою жизнь - жаль, что напрасно... Вон, Яша уже отошёл, 

я тоже не задержусь. Не брошу друга там одного, вместе пойдём, 

как здесь, мы с ним с самого начала службы на 'Бородино', так и 

там будем вместе. Жаль, командир, наверное, расстроится, Вадим 

Георгич, любил нашу птичку и нашу банду бабуинов на ней. А ты не 

скули... - Сказал он, посмотрев на Женьку. - Я хорошо пожил, 

многое повидал, даже дети есть. И уйду достойно, не опозорю 

памяти предков.
- У тебя есть дети?! - Удивилась сестра. - Откуда, ты же не 

женат?
- Да, помнишь ту дамочку, официантку из 'ДД' на Арктуре?
- Помню, она за тобой хвостиком таскалась и смотрела в рот. Ты 

что, поддался?
- Вера хорошая девушка я даже жениться собирался, да она уехала. 

Лишь через два года сообщила мне, что я отец очаровательных 

близнецов. Позвала в гости, и я съездил к ним.
- Кто у тебя? - Спросил Иван.
- Дочери... - И Саджади расплылся в мечтательной улыбке. - Такие 

куколки, на мою маму немного похожи.
- Засранец, сиротами оставил. - Сказала Женя.
- Не ругайся, Лисёнок. У меня хотя бы дети есть, а у большей 

части моих ребятишек на фрегате не то что, детей, любви-то ещё не 

случилось. Пусть поживут, хоть немного, хоть что-то познают, хоть 

шанс на это появится. - Ответил перс. - Я Вере и девочкам свой 

сертификат перевёл и почти все счета. Мало того официально 

признал своими дочерьми и женой, жаль женится не успел.
- Им от этого, станет сильно легче? Лучше бы живой вернулся... - 

сказала Женя.
- Сейчас уже поздно об этом говорить. Ты выполнила мою просьбу, 

принесла гитару? - Спросил её друг.
- Принесла. - Ответила Женя и Иван увидел гриф инструмента, 

торчащий из-за ширмы.
- Тогда не тяни, пока я ещё хоть что-то вижу и слышу, спой мне, 

Лисёнок.

Сестра сходила за гитарой, села на кресло. Поплыла музыка и 

девушка запела:

Как на грозный Терек, на широкий берег.
Ехали казаки - сорок тысяч лошадей...
И покрылся берег, и покрылся Терек.
Сотнями порубленных, пострелянных людей...

И припев пели уже втроём, лишь Тали молчала, прижавшись к Ивану, 

глядя заплаканными глазами на Ростама.

Любо братцы - любо!
Любо братцы жить!
С нашим атаманом - не приходится тужить.

***

Тусклый свет из большой гостиной квартиры сестры, Иван шёл по 

коридору, тихо напевая про себя песню которую спела та сегодня в 

госпитале: 

Ай, то не пыль по лесной дороге стелется, 
Ай, не ходи до беды не трогай, девица.(2). 

Вышел на балкон и посмотрел вниз. На диване, обхватив руками 

колени, сидела Женька, а рядом с сестрой мигал огоньками 

включенный псионический щит и валялся рыжий, заливая комнату 

звуком своего громкого мурчания. Вот почему Ив не чувствовал её 

эмоции, она просто отгородилась ото всех за полем этого 

устройства. Спустился вниз и встал рядом.
- Его больше нет, Вань, Ростам умер десять минут назад, мне 

звонила Хлоя.
- Мы знали, что так будет... - Ответил он, чувствуя сухой ком 

внутри. Вот и не стало их напарников, в одной, простой операции 

не грозившей почти ничем, потеряли.
- Моя душа и память - кладбище моих друзей и родных. Кого ещё я 

потеряю, прежде чем всё закончится?
- Тебе не стоит этого знать.
- Я почти не пользуюсь своим даром. Будущее словно калейдоскоп, 

только вместо красочных узоров в нём ад кромешный.
Он сел рядом и притянул девушку к себе. Сестра прижалась к нему и 

затихла. Так и сидели, глядя в окно, на переливы огней на 

соседнем лепестке станции и тусклые отсветы их в водах 

водохранилища.

- Как Ли? - Спросил он.
- А как Тали? - Вернула вопрос Женя.
- Плохо, надеюсь, она отойдёт от горя, и мы снова сможем 

работать.
- У нас нет выбора, она это понимает, но пока не приняла. Эта 

война ещё не била по нам до этого, мы видели её в усечённом 

варианте. Гибли десантники, причём не массово, а так, один тут, 

парочка там... Здесь же, мы разом потеряли два корабля и почти 

всех из их команды. Всё пройдет, потерпи, а лучше иди к ней и 

утешь. - Ответила сестрёнка.
- А ты? - Спросил он.
- Переживу, не впервой.
- Опять всё в себе держать будешь? А потом, Нике придётся 

забираться к тебе в постель, чтобы вернуть твои мозги на место? 

Снова - здорово, а Жень?
- И что ты предлагаешь? У тебя есть лекарство? Мне привычно, да и 

не одна я уже. Лиара всегда со мною, хотя ей это тяжело даётся...
- Перестань заталкивать проблемы внутрь и вешать их на азари, они 

рано или поздно вылезут обратно и что? Снова Нинку к тебе 

подсылать?
- Вань?
- Он прав. - Донеслось сверху. Ив поднял взгляд и увидел, 

стоявшую у перил Наинэ. Вторая сестра сверкнула глазами и 

спустилась вниз, подошла и присела с другого боку. Ив обнял 

вторую девушку, которая положила подбородок ему на плечо.
- Что ты не спишь? И как Змей от себя отпустил-то? - Спросила ту 

Женя.
- Змей упахался и спит, как всякий мужик - сделал дело и 

дрыхнуть. - Буркнула турианка.
- А поговорить, да, Нин? - Спросила её Женя.
На что Наин только улыбнулась. - Вообще-то я попить пошла, а вы 

тут во тьме сидите...
- И ты решила присоединиться к нам? - Спросил Иван.
- Ага. - Ответила сестра и ласково куснула его в шею. - Мне 

приятно с вами рядом.
Тут подал голос Барс, басовито муркнув.
- И, конечно же, с тобой, Басенька. - Сказала Наинэ, протянув 

руку и погладив КАДИС. Кот в ответ вытянул лапы и, уперев их в 

грудь девушки начал делать жим-жим.
- Наглая рыжая морда! - Прошептала Женька, погладив кота по 

брюху. - Знает куда лапы прикладывать.
И все трое разумных, начинают тихо смеяться, глядя на довольную 

физиономию зверя. Затем просто сидят, молча, слушая, дыхание друг 

друга. Через несколько минут Наин спросила: - Тебя отпустило, 

Лисёнок?
- Надо жить дальше, Охотница. - Отвечает одной сестре другая. - 

Иначе всё напрасно.
- Я рада, что ты это поняла. - Говорит Наин. Кивает, указывая на 

лестницу. - Идём спать, завтра нужно готовить корабль и людей к 

новому походу.
- Идём. - Говорит Женя, целует Ивана в щёку, опирается на руку и 

встает, спихивая кота на пол. - Спасибо вам обоим, за всё 

спасибо, родные мои.
- Всегда - пожалуйста. - Отвечает Иван, глядя, как сёстры 

скрываются на кухне. Через несколько секунд, выходят обратно и 

уходят наверх, в спальни.  Смотрит на кота, сидящего на ковре, и 

спрашивает: - Пошли спать, а, Рыжий?
- Мр-р-р-р. - Отвечает тот и опрометью скрывается на лестнице.
- Ну как же? Не стоило, и рассчитывать, променяешь ты Женьку на 

меня, сейчас! - Бурчит мужчина, расстёгивая пуговицы рубашки. - 

Пошли-ка в койку, Иван Михалыч, завтра длинный день...

2. - Песня группы Мельница - Невеста полоза.

Полковник Таамил Таанир (Накмарр, Пространство Иерархии, 1 

сентября 2387 г. ночь)

Ночь тишина и покой, лишь тихие звуки леса да шорох его шагов, 

нарушали покой вокруг. Там размеренно бежал в сторону перевала, 

сверяясь с автокартой на забрале шлема. Спину оттягивала тяжесть 

кофра с специальным модулем наведения, он должен был установить 

его на одной из вершин местных невысоких гор. Сориентировав так, 

чтобы модуль мог связаться с другими такими же, которые установят 

его парни и девушки, на других вершинах вокруг обширной долины, в 

которой располагался мощнейший комплекс по переработке органики. 

Врагу, для выращивания полчищ своих кукол, нужна была 

органическая составляющая и подобные комплексы, исполняли роль 

заводов по её переработке в удобный для использования вид. Дроны, 

добывали всё подряд, растительную и животную органику, планктон 

из океанов и морей, свозили сюда и, на выходе получалась инертная 

биомасса, которая шла на клон фабрики.
Объединённый флот потратил почти год, пытаясь найти миры и места 

расположения этих заводов и, большую часть нашли. Были построены 

специальные устройства, генерирующие колоссальный по мощности 

ионный импульс, и точно такие же, но генерирующие уже гамма-

пучок. Один был недостаток у них, нужна была специальная система 

целенаведения, состоящая из нескольких модулей. Один из них, Там 

и нёс за спиной.
Система маскировки костюма, искажала картинку окружающего его 

пейзажа, но, мужчина полагался не на зрение, а на слух. В тишине 

леса, вражеские патрули было слышно за несколько сотен метров. 

Что позволяло ему пока уклоняться от встречи с силами противника.
Хруст и треск веток неподалёку, Там замер, вслушиваясь в 

происходящее. Шум приближался и мужчина, скользнул под выворотень 

от упавшего дерева, толкнул кулаком навес из почвы и та, 

обрушившись, накрыла его, вытянул руку и прикрепил на один из 

корней глазок оптической системы. Перевёл картинку с него на 

забрало шлема и затих.
Несколько минут движения не наблюдалось лишь треск, раздавался 

всё ближе и ближе. Вот что-то мелькнуло в переплетении ветвей и 

на прогалину, залитую тусклым желтоватым светом местной луны, 

вышла 'тварь'. За массивным хаском, текучей, плавной походкой, 

вышла 'азари'. Синенькая была обнажена, за её спиной тускло 

переливалось, синим светом, странное устройство, от которого 

отходило множество трубок паутиной опутывавших тело и конечности 

существа, по которым свечение растекалось по всему телу.
- Так вот ты какая 'Баньши' жнецов. - Прошептал Там, чувствуя как 

гребень на затылке непроизвольно встопорщился. Азари остановилась 

и начала внимательно оглядывать окрестности, словно сканируя 

пространство вокруг себя. От взгляда её ярко светящихся глаз, 

мужчине стало жутко, словно та видела всё вокруг насквозь. Его 

взор, самостоятельно впился в уголок экрана шлема, где мерцала 

пиктограмма активного ментального щита. Тамил счёл, что этого 

мало и ввёл себя в состояние транса, которому его научила Женька. 

Эмоции погасли, и в мыслях воцарился холодный покой.
Баньши, ещё раз внимательно посмотрела в его сторону, но, всё-

таки отвернулась и своей текучей походкой скрылась в лесу вслед 

за кроганом.
Когда шум от шагов 'твари' стих, Тамил вышел из транса и шумно 

выдохнул, чувствуя, как глухо забилось сердце.
- Блять! Так и обосраться недолго. - Прошептал он, чувствуя, как 

эмоции отката медленно отпускают его. - Это хорошо, что встречи с 

вами так редки и враг почему-то не может наладить производство 

клонов. Иначе, худо бы нам пришлось. Ох, какие молодцы Самара и 

её орден, что попрятали всех бывших ардат-якши, ох молодцы 

юстициары!
Встал, стряхнул с себя землю и мусор и быстрой рысью последовал 

по маршруту дальше.

Вот и нужная гора, он присел на кромке обрыва, оглядывая долину. 

Посреди естественной впадины, чёрной кляксой расползся завод. 

Слышался тихий гул, периодически в тёмном небе мелькали тени 

вражеской техники, подвозившей биоматериал и нигде ни огонька, 

вражеской машинерии свет без надобности.
Мужчина стянул кофр, распаковал и развернул устройство, которое 

сверившись с реперными точками начало искать направленным лучом 

своих дублей. Вот отметка одного, другого, третьего в течение 

минуты, прибор связался с шестью такими же на других вершинах. 

Осталось лишь два, но их сигнала пока нет. Там не волновался, до 

времени завершения их основной задачи, ещё несколько часов. Так 

что пара групп могла и подзадержаться...
У него не было связи с напарниками, не стоило привлекать силы 

врага работающими системами связи Пространства Цитадели. Никто из 

них не обольщался, враг обязательно сканировал весь диапазон и 

мгновенно реагировал на любое изменение естественного фона.
С помощью прибора, отдал приказ группам возвращаться на точки 

подбора. Сам же, остался караулить отстающих товарищей. И в 

случае если они не придут, активировать систему наведения без 

них. В принципе для работы системы, хватило бы и трёх устройств, 

но стоило подстраховаться, да и точность в этом случае повышалась 

сильно. Ведь мозги дронов, которые нанесут удар, не отличались 

сообразительностью.
Текли минуты, полковник сидел, привалившись к холодному камню, 

вспоминая происходившее на станции Хаттр, одной из крепостей в 

системе Цайтис, где находился Крамаррон. Рядом с ним была и жена, 

Сиррона занимала должность интенданта. Заведуя складами и 

запасами целого сектора крепости мало того, за ней были 

закреплены ещё и несколько эскадр флота. И всё равно, в 

промежутках между его заданиями, любимая женщина, несмотря на 

загруженность, создавала ему тепло и уют, в их небольшой 

двухкомнатной каюте. Готовила ему традиционные блюда, да и многие 

из земных, готовить которые научилась, пока они жили на Мендуаре 

перед войной.
Сколько нежности было в их отношениях, особенно перед этим 

вылетом. Они устроили себе вечер воспоминаний, просматривали 

голографии и записи довоенной поры. Пили лёгкое вино из 

'землянки' и любили друг друга.
Сиррона говорила ему, что очень хочет после войны вернуться на 

Мендуар. И жить и рожать детей именно там, воспитывая их в 

традициях родного мира Тамила. Выросшая в семье своего дяди, 

поскольку родители её погибли, когда ей было чуть больше года, 

погибли глупо, во время пожара на производственном комплекса. В 

пожарной службе которого, и работали. Она не знала особой любви, 

дядя и тётя её этим не баловали, в отличие от собственных детей, 

так что искреннюю семейную заботу и участие его жена нашла лишь в 

его семье. За что была им всем очень признательна и благодарна.
Мало того, легко сошлась с Женькой, остальными Шепардами и дядей 

Стивеном. Да и сестрёнкино сборное семейство приняло невестку 

очень тепло и ласково, навечно завоевав сердце молодой женщины. 

Жена скучала по новым родичам, вела с ними переписку, была в 

курсе всех дел и событий семьи. Самому Тамилу, частенько на это 

просто не оставалось времени.
Тихо пискнуло оповещение в шлеме, прибор доложил, что вышел на 

связь ещё один его собрат. Осталась последняя группа, что-то они 

подзадержались. До крайнего времени осталось полчаса.
Отдал команду крайней группе отходить и снова расслабился, 

погрузившись в воспоминания.
Что-то Рона скрывала, о чём-то хотела ему сказать, но шепнула, 

что скажет после его возвращения. Мужчина улыбнулся, вспоминая 

лицо любимой, чувствуя, как в душе воцарился покой. Таймер, 

пискнул, время вышло и одна из его групп, так и не выполнила 

задачу. Живы ли его люди, он не знал, но в любом случае, пора 

заканчивать и уходить.
Подошёл к прибору и несколькими нажатиями активировал систему 

наведения. Сейчас все приборчики замкнуться в сеть и дадут в 

зенит сигнал, который и используют дроны для точного наведения. 

Сам же прибор, накрыло маскировочное поле, и найти его можно, 

только случайно наступив.
Активировал модуль маскировки и внимательно глядя под ноги, чтобы 

на довольно крутом склоне, ещё и засыпанном камнями не вызвать 

оползень, пошёл вниз. Патрули всенепременно засекут шум, и чем 

чёрт не шутит, могут упасть на хвост. Бегай от них потом...
И снова всё тот же лес, снова бег только уже налегке. До точки 

подбора десяток километров и времени всё меньше, хотя и цифры 

расстояния тоже сокращаются довольно быстро. Он бежал, ступая 

почти бесшумно, чутьём охотника выбирая звериные тропы в чащобе. 

Вот небольшой поворот тропинки, шаг, тонкий звон лопнувшей 

проволоки. Там успел изумиться, прежде чем слева полыхнуло и его 

накрыло тьмой.

Очнулся от писка систем брони, на забрале мигали надписи, извещая 

его о множественных повреждениях. Багрово-алым цветом, светилась 

правая нога и грудь с левой стороны. В ушах стоял звон и свист, 

но почему-то не было боли. Видимо автоаптечка накачала его 

обезболивающим 'по брови'.
Там лежал на животе и перед взором был большой валун освещённый 

светом луны. Привстал на руках и попытался встать, в ноге 

прострелило так, что мужчина с глухим рыком завалился обратно. 

Тяжело перевалился на спину, чувствуя вкус крови во рту.
- Вот и отбегался ты, Тамэ... - Прошептал он, глядя в звёздное 

небо с плывущей жёлтой луной. Посмотрел на таймер, до 

орбитального удара осталось несколько минут. - Два часа валялся и 

никто не нашёл? Странно...
За два часа он мог бы пробежать сорок километров, что для 

тренированного турианца невеликое расстояние, сейчас же. Тамилу 

не удалось выйти из зоны риска и вполне возможно, что его 

зацепит, пусть не ионным штормом в зоне попадания пучка, то от 

довольно широкого рентгеновского импульса...
Стало тоскливо, как бы то ни было, если он в течение получаса не 

выйдет на точку эвакуации его не станут ждать. И так нахождение в 

системе, плотно патрулируемой вражескими платформами, было опасно 

даже для пары их СТЭЛС фрегатов. Нельзя прятаться бесконечно, 

рано или поздно тебя обнаружат, особенно учитывая какой переполох 

начнётся после диверсии.
- Что же, вот и пробил последний час. - Сказал он тихо. - Уйти - 

шансов нет, а на то, что враг найдёт шансы наоборот 

стопроцентные. Так что ждём удара и, пистолет решит всё.
Рука коснулась бедра и не обнаружила кобуру с верным 'Жнецом'. 

Видимо её сорвало попаданием осколка мины. Интересно только, кто 

её тут поставил. Этот мир был заселён до войны очень слабо, 

конкретно в этой его части вообще не было поселений, а значит 

что? Значит, мину поставили куклы жнецов и если это так, то у 

войск коалиции большие проблемы. На изощрённую партизанскую 

тактику рас Совета, Враг ответил контрмерами, а учитывая 

тотальное превосходство в ресурсах и операционных возможностях...
Тамил вздохнул, сообщить не получится и получается ещё многие и 

многие воины падут в таких ловушках, прежде чем выяснится 

причина.
Мужчина сел и подтягиваясь руками, пододвинулся к камню, на 

который и навалился, глядя в сторону долины с фабрикой.
- Полюбуемся последним фейерверком. - Сказал Тамил, расслабленно 

откинувшись на булыжнике.
Таймер остановился, и в небе появилось белое свечение, набрало 

силу и в долину с небес, ударил ослепительный бело-голубой луч. 

Полыхнуло, раздался басовитый гром, словно ударила исполинская 

молния. Замигали и замерцали иконки на забрале, запищала 

тревожным сигнализация. А через несколько секунд просто взвыла 

дурниной, на забрале замигал значок радиации, причём значок 

Альянса. Тамилу так было привычнее, с детства он выросший среди 

людей на поливидовой колонии привык к человеческим обозначениям и 

уже после, на службе Иерархии, самостоятельно переделывал систему 

оповещения в своих бронекостюмах с турианской на человеческую.
Снова вздохнул и потянулся за спину за верным карабином. Снял с 

захвата и удивлённо хмыкнул. На экране состояния багровым мигала 

надпись: 'Фатальные повреждения системы'. Мужчина повернул оружие 

и увидел несколько пробоин в ствольной коробке.
- Проклятье! - Прошипел он, отложив бесполезное сейчас оружие. Из 

долины шёл какой-то треск, но за писком тревожной сигнализации, 

Там не мог разобрать точно, что происходит. - Что же, придётся 

как в древности, решить свои проблемы клинком.
Крякнув от боли, вытащил из ножен на поясе за спиной подаренный 

сестрой 'крис'. Оглядел совершенное лезвие, и глубоко вздохнул. 

Зарезать себя это не то же самое, что пристрелить, но, нужно 

торопиться мало ли, если с момента смерти пройдёт меньше часа, 

быть ему слугой врага.
Примерился к кирасе, приставив клинок туда, где под бронёй билось 

сердце. - Прощайте ребята! - Прошептал он в небо и... Он не 

понял, откуда пришёл удар, но 'крис' сверкнув на прощанье в 

лунном свете, улетел в кусты.
Всё тело опутала странная сеть, которая спеленала так, что 

невозможно стало шевелиться, даже дышать было тяжко. Гулкие шаги 

за спиной и в сумрачном лунном свете появилась массивная фигура с 

тускло светящимися голубым глазами.
'Тварь' аккуратно ухватила своей металлической клешнёй за нити 

сети и легко оторвала Тамила от земли. Словно мешок картошки в 

полимерной сетке.
По всему телу прокатилась буквально волна ужаса, наполнившая 

каждую клетку стылым холодом. - Попался! Попался живьём! - 

Металась словно птица в клетке мысль. - Духи предков! Помогите 

мне, я не хочу этого! Не хочу так!
Но вселенная молчала, игнорируя чаяния одной своей 

микроскопической частицы, другая же, размеренными шагами, топала 

в глубину зарослей.
Прошло почти десять минут, прежде чем они вышли на какую-то 

поляну. Там извернулся и увидел стоявшую в её средине 'баньши', и 

рядом с 'азари' разлапистой чёрной кляксой, виднелась 'Пасть 

дракона'.
Кроган подошёл к своей мелкой напарнице и бережно уложил Тамила 

на траву. Та в свою очередь подошла к полковнику вплотную и 

наклонилась прямо к голове. Посмотрела прямо ему в глаза, 

несмотря на то, что они были скрыты, и в голове прозвучало: - Не 

бойся, храбрый воин, твой путь не закончен...
Тамил активировал вокодер и ответил: - Откуда ты знаешь? Ты же 

кукла, машина?
- Я не всегда была такой, но, высшие подарили мне смысл 

существования и новую цель. Скоро и ты, станешь частью нас, 

станешь и примешь наши цели. Это неизбежно...
- А если я не желаю? Не желаю становиться одним из вас! - 

Прохрипел он, давя в себе панику и пытаясь пробудить злость.
- Никого не волнуют твои желания, не ты первый, не ты последний. 

Всё предрешено! - Ответила 'баньши'.
- Нет! Мы победим, вопреки всему победим! Сейчас мы уничтожили 

ваш завод, потом проредим ваши армии и уничтожим систему. Найдём 

и уничтожим!
Но лишь мелодичный смех был ему ответом, когда он угас, снова 

пришла чужая мысль: - Глупенький! Систему нельзя уничтожить, и 

остановить нас, вам не по силам. Но, хватит болтовни, ты нужен 

нам и твоё время стать одним из нас настало.
'Азари' замерцала, синим и сеть вокруг него разорвало в клочья, 

после чего его спеленала сила, которой он не мог ничего 

противопоставить. Руки 'баньши' отщёлкнули замки его шлема и 

стянули его. После чего, он оказался над кляксой преобразователя.
- Не сопротивляйся, это всё не займёт много времени и вскоре, ты 

всё поймёшь. - Прозвучало в голове.
Тамила окутало мутной плёнкой поля, силовые захваты сжали его 

конечности, появилась мутная дымка и, внутри тела от головы 

пополз холодный огонь.

Женька ('Цитадель' 2 сентября 2387 года. Раннее утро.)

- А-а-а-а-а-а-а-а-а! - С диким криком надрывая горло, я падаю с 

кровати на пол. - А-а-а-а-а-а! - Всё тело словно объято холодным 

пламенем, которое пожирает меня. В глазах всё белое и контраст 

такой, что видно мельчайшие детали на всём что меня окружает.
- Женя! Женечка?! Что с тобою? - Кричит кто-то в самое ухо, 

перевожу взгляд и вижу лицо Ли. В глазах её слёзы и ужас, а ещё 

вопрос.
Шипят двери, топот ног и меня валяющуюся на полу окружают 

близкие, рядом с лицом любимой появляется Наинэ, через секунду 

Ира. Голоса братьев, в чувствах всех тревога и вопрос.
- Что случилось, Лисёнок? - Спрашивают голосом Найлуса.
А боль прошла, просто растворилась в никуда, оставив после себя 

ощущение пустоты и холода.
- Что с тобой? - Спрашивает Иван, появляясь в зоне видимости, на 

брате только трусы, да и все остальные одеты примерно так же.
- Тамэ! - Хриплю я, - С Тамэ беда!
- Что случилось? Ты видела сон? - Спросила Наинэ. - Что ты 

видела? Женя?!
- Хэмэ, ты знаешь мир с названием Накмарр? - спросила я.
Брат побледнел. - Туда ушли двое из наших, турианцы на 'Тараур' и 

'Саттар'. Должны были доставить группу спецназа для проведения 

какой-то операции, до меня не доводили подробностей - секретно. А 

что, ты что-то видела?
- Тамэ и его ребята и были той самой группой спецназа флота. Они 

устанавливали систему наведения для использования 'Выжигателей', 

там наша разведка нашла завод по производству биомассы. Тамэ 

командовал всей операцией и активировал систему... - И я 

рассказала всё, что увидела во сне, всё, кроме того чем всё для 

Тамила закончилось.
- Значит, мина ловушка... - Тихо сказал Найлус. - И скорее всего 

механическая, с химическим взрывателем, так как датчик в броне её 

не заметил. Он погиб?
И тут меня накрыло, я скрючилась на ковре и глухо завыла от 

осознания того, что же случилось с моим братом.
- Женя? Что ты видела, что?! - Тормошит меня Наин, её глаза полны 

слёз и боли. - Он погиб? Тамэ мёртв?
- Можно сказать и так... - Хриплю я, сведённым горлом.
Миг тишины и...
Хэм зарычал, завыл и через секунду, к старшему брату 

присоединилась вся женская часть нашей семьи.
- Они захватили его живым, ЖИВЫМ. Тамэ не смог покончить с собой, 

так как его пистолет и винтовка вышли из строя, а убить себя 

ножом он не успел. - Говорю я. - Я всё видела, словно я была там 

и была им, я видела 'тварь' и 'баньши', и 'азари' говорила со 

мной...

Через час.

Сидим все вместе в гостиной, мои друзья и близкие рядом. Найлус 

связался с командованием объединённого флота и нам подтвердили, 

что полковник Таамил Таанирр не вернулся с боевого задания. Я 

немедленно написала донесение и разослала его в штабы эскадр и 

флотов. В нем я рассказала всё, что увидела во сне, указала 

причины гибели моего брата с рекомендациями другим нашим воинам, 

о том, что Враг сменил тактику и стал использовать примитивные 

системы обороны. И главное, я написала о том, что моего брата 

захватили живым и скорее всего, обратили. Так что, командование 

должно учитывать этот факт, так как брат много знал и умел и в 

сложившихся обстоятельствах станет нам страшным противником. 

Когда всё и всем написали, осталось одно...
- Жень, это твой долг, ты должна рассказать родителям. - Сказал 

Иван.
Я смотрю на бледное лицо младшего, на его ставший словно 

стариковским взгляд. Черты лица заострились, губы бледные и 

плотно сжаты.
- Хорошо, Вань. Только вы будете здесь, и мы сделаем это вместе. 

Хорошо?
Он глубоко вздохнул и кивнул соглашаясь. Я же набираю номер дяди 

Стивена, так как точно знаю, что мама сегодня с ним. В его 

квартире над Лазурной, той, что находится в орбитальной крепости 

'Китеж'.
Несколько секунд пиликает вызов и перед нами лицо дяди. Он слегка 

помят со сна, в зубах зажата зубная щётка. Дядя Стив удивился, 

увидев на экране нас всех, отошел, видимо сплюнул и, вернувшись, 

с тревогой в голосе спросил: - Здравствуйте дети, по вашему виду 

я вижу, что что-то случилось, говорите?
- Дядь Стив, здравствуй, позови маму. - Говорю ему я.
- Она спит, это важно?
- Да, важно, хотя, может быть, расскажешь ей всё сам, когда 

проснётся? - Спросил Иван.
Дядя несколько секунд помолчал, подумал и, покачав головой, 

ответил: - Нет, не стоит так делать, сейчас я её разбужу...

    Комментарий к Глава 64 часть 1. Цена войны.
    Продолжаем...

========== Глава 64 часть 2. Не всё так просто. ==========

Иван Шепард ('Эль-Аламейн' SR-3, туманность Вдовы, 8 сентября 

2387 года.)

Корабль шёл из системы Больтцман, с верфей над Беккенштейном. Там 

над работающей не жалея сил и средств планетой, его 'Эль-Аль' 

проверили на счёт повреждений силового набора. После 

достославного боя у ретранслятора 'тау-14', где по его птичке 

прилетело из излучателя Врага. "Эль-Аль" проверили, просветили на 

рентгеновском сканере весь силовой набор и, ничего не нашли.
Вообще же, 'оплот свободного мира' производил сейчас странное 

ощущение. Враг сунулся было в систему, но, словив по щам, слился. 

Хотя это-то понятно, дорога сюда шла через туманность Вдовы и уж 

там, любую эскадру жнецов ждал тёплый приём. Противник не дурак и 

оставил как Цитадель, так и системы рядом с ней на время в покое 

и янки не упустили момент. Мобилизовав всё население без остатка, 

они превратили Больцманн в крепость и, вкалывая на заводах и 

верфях по двенадцать - четырнадцать часов в сутки, выдавали 'на-

гора' один тяжелый, десяток средних и почти эскадру лёгких боевых 

кораблей в неделю. Мало того со скоростью конвейера клепали 

транспорты, доведя их количество до сотни штук в те же сутки. 

Готовили экипажи, готовили войска, лечили раненых, сотнями тонн 

поставляли продовольствие.
Иван увидел в этом мире тех Американцев, которыми когда-то 

восхищалось всё человечество. Сильных, смелых, трудолюбивых до 

самоотречения. Что говорить, перегонными командами для 

истребителей и лёгких кораблей, выступали мальчишки и девчонки в 

возрасте тринадцати - шестнадцати лет. И эти же юнцы входили в 

резерв флотов и сил планетарной обороны. Он пообщался немного с 

небольшой группой в баре на станции, где они квартировали и, 

молодёжь смотрела на него, как на бога войны. На него и на всех 

его ребят из экипажа, он просто чувствовал, что только свистни, 

все до единого добровольно войдут в его команду.
Хотя общество на Беке, претерпело во время войны колоссальный 

излом. Толстосумы, ещё перед войной, собрали свои манатки, 

понастроили могучих кораблей, этакую помесь тяжёлого крейсера с 

транспортом и свалили в неизвестном направлении. Оставив своё 

имущество, фабрики-заводы-пароходы, на произвол судьбы. Причём 

так поступили не только Американцы, но и большая часть богатеев 

Альянса систем. И, когда началась война, Конгресс, заседавший 

сейчас на Терра-Нове, принял закон и национализировал всё их 

имущество. Мало того, было принято решение, что после победы, 

всех этих 'Поганых трусов' не пустят обратно. До флотов довели 

однозначный приказ: 'Уничтожать при обнаружении - как 

предателей'. И отговориться тем, что они были этакими 'Ковчегами' 

не получиться. Все ушедшие в программу 'Ковчег' знали, что в 

случае проигрыша их ждёт титанический труд, восстановить 

цивилизацию с ноля. И получиться у них или нет, не знал никто. По 

большому счёту, шанс был очень небольшой и ушли с 'Ковчегами' 

работяги, умники да военные, причем военных было микроскопическое 

количество, большая часть, осталась сражаться до победы или 

смерти.
Иван вспомнил, что из тех же богатых Тихоокеанской империи не 

ушёл ни один. Азиаты ещё раз показали всему человечеству, что они 

не такие, особенные. Да и как может быть по-другому, каждый 

влиятельный и богатый подданный Императора, давал ему личную 

вассальную клятву, а нарушить её - да лучше сразу пулю в висок. И 

сейчас, корпорации Японии, Китая, Кореи и остальных стран 

Тихоокеанского региона, работали на общее дело, под руководством 

своих владельцев, чьи дети служили в армии и флоте, сражаясь 

наравне со всеми остальными.
Хорошо СССР и Евросоюз не имели подобных проблем, по причине 

отсутствия 'Буржуа' как класса.
Лёгкие шаги за спиной, тонкие руки обвили шею, и прядь волос, 

выбившаяся из-под кепи, коснулась щеки, в его чувства вплелась 

гармоничная часть, принадлежащая Тали, наполнив душу теплом.
- Как ты, Солнышь? - Тихо спросил он.
- Нормально. - Тихо ответила та. - Просто мне не нравиться, как 

звучит наш корабль. После того боя, звук изменился и продолжает 

меняться.
- Ты тоже это заметила? - Спросил из пилотской кабины Влад.
- Ты тоже это слышишь, Владик? - Спросила пилота жена.
- Ага, особенно заметно при прыжке. На, входе в канал, звук и 

вибрации были неправильными. - Ответил тот.
Иван заволновался, мнению жены кварианки и пилота своего корабля 

он доверял всецело. Одна имела богатейший опыт службы на ЭсАрах, 

а второй отлетал на 'Эль-Але' уже восемь лет. И чувствует судно 

как никто другой. - Поэтому я и не стал проверять на дальнем 

прыжке, выйдем во Вдове, проверим максимальный фактор, и если 

что, нас вытащат.
- Дело твоё, командир. Хотя... Я согласен, на Цитадели сейчас 

лучшие медики и кораблей полно. - Согласился Владислав и 

откинулся на кресле. - Командир, а куда Викинги ушли?
- На разведку, что-то там нужно проверить в бывшем пространстве 

'Гегемонии', вернутся - расскажут. - Ответил Ив, погладив жену по 

руке.
- Дай-то Бог. Что-то мне вид у Лисёнка не понравился, какая-то 

она совсем смурная. - Сказал пилот.
- Если ты заметил, я тоже оптимизмом не пышу. - Сказал Иван.
- Так мы все так же, Иван Михалыч. Только вот, Евгень Михална, 

так плохо ни разу не выглядела, даже после Омеги и то лучше было. 

Её тогда хоть и качало, но глаза горели привычным огнём, а 

сейчас...
- У нас, брат погиб, Влад. - Сказал Ив.
- Я слышал, твари, убили наш 'Золотой голос', Перваки говорят, 

траур объявили. Он ведь так здорово пел их гимн, а его им твоя 

сестра написала. Сколько всего ваша семья для всех сделала, 

командир! Уму непостижимо!
- Не перехваливай нас, Влад. Хотя, сестрёнка моя, заслужила 

вполне. Сколько там до выхода?
- Десять минут, командир. - Ответил пилот.
Ив включил общее оповещение и сказал: - Всем в отсеках, слушать и 

смотреть внимательно, о любой странности и неправильности, даже 

если она в ощущениях, докладывать незамедлительно.
Народ в БИЦ подобрался.
- А давайте, послушаем песню? - Спросила оператор систем ДРЛО, 

Люсия Камаччи.
- Включай, Люся. - Сказала Тали из-за его плеча. Девушка что-то 

нажала на своём терминале, поплыла плавная тягучая мелодия и 

красивейший голос старшего брата запел на русском:

С берез, неслышен, невесом,
Слетает желтый лист.
Старинный вальс "Осенний сон"
Играет гармонист.

Вздыхают, жалуясь, басы,
И, словно в забытьи,
Сидят и слушают бойцы -
Товарищи мои.(3)

Когда песня отыграла, и голос брата утих несколько минут все 

просто молча, сидели, вслушиваясь в собственные чувства. Тишину 

нарушил голос Алёны Ростокиной, оператора БРЛО: - Ребята, как я 

хочу домой, к маме и папе, вы бы знали?
БИЦ прошелестел дружным вздохом, и Влад из рубки подвёл итог: - 

Но путь домой, лежит через войну, Алён.
- Я знаю, Владик. - Сказала девушка и, всхлипнув, уткнулась в 

сложенные ладони.
- До выхода тридцать секунд, приготовились. - Скомандовал Иван. - 

Всем слушать в отсеках.
Бегут назад секунды, на циферблате ноли и вслед за этим 

неуловимое глазу движение и синяя труба канала сменилась 

разводами туманности с горящей искрой звезды. Вместе с этим где-

то в корпусе, на грани слышимости появился и пропал тягучий, 

низкий гул.
- Вы это слышали? - Прошептала Люсия. - Ты слышала, Тали?
- Да, слышала, Люси. - Ответила жена, так и стоявшая у него за 

спиной.
- Навигаторы, считайте прыжок на базу. Мне не нравится, 

происходящее, встанем в док, демонтируем обшивку и проверим все 

ригеля визуально. - Скомандовал Ив.
- БП это не понравится. - Сказал Влад. - Но ещё больше ему не 

понравится, потерять ещё один корабль, и не дай бог команду.
Скороговорки переговоров, лёгкий доворот видимый на экране и...
В этот раз гул был слышен куда отчётливей, от звука все кто был в 

БИЦ, вздрогнули и Иван отчётливо почувствовал яркий сполох страха 

от подчинённых. Лишь жена была относительно спокойна, но на грани 

слышимости Ив услышал щелчок сработавших магнитных замков на её 

ботинках. Он хотел спросить её, но не успел. Выход из канала 

сопроводил настолько сильный скрип, что операторы закричали. 

Ивана чуть не выкинуло из кресла, за скрипом последовали звуки 

ударов, и заорала аварийная сигнализация. Из пилотской кабины 

летел семиэтажный мат, в потоке которого проскальзывали команды 

Тар'Иту. Постепенно беспорядочное осевое вращение корабля было 

погашено и, перед ними на обзорном экране виднелась станция 

Цитадель.
- Доклад! - Сказал он.
- Деформация силового набора, осевая линия судна ушла на восемь 

градусов от нормали. Расположение крыльев потеряло симметрию, 

разгерметизированы четыре каюты по левому борту. - Докладывал 

Бортпартнёр. - Орудия главного калибра выведены из строя, верхнюю 

башню универсального калибра заклинило, в нижней башне вышла из 

строя система подачи боекомплекта. В экипаже, погибших и 

пострадавших нет.
- Рекомендации? - С холодеющим сердцем спросил Иван.
Несколько секунд было тихо но, в конце концов, гет тихо ответил: 

- Корабль восстановлению не подлежит, командир.
- Проклятье! - Прошипел Иван. - Так и знал. Внимание, старший 

лейтенант Рубен, заводите судно в док. После чего я отправлюсь на 

доклад к командиру эскадры, пусть БП решает, что нам с вами 

делать дальше.
- Есть. - Ответил парень, и корабль медленно пошёл на базу.

***

Док встретил привычным шумом, на одном из МК1 азарийской части 

возились механики разобрав часть обшивки. Но многие и многие 

свободные космонавты и десантники из экипажей собрались на 

свободном месте в доке и с тревогой смотрели на 'Эль-Аламейн'.
Когда Иван вышел по слипу вниз, причём правая створка так до 

конца и не открылась. Заскрипев, застыла полуоткрытой, так как 

проём немного перекосило.
Ваня чувствовал поток тревоги от стоявших перед ним товарищей.
- Что случилось, Вань?! - крикнула ему Найали Т'Амалли.
- Силовой набор увело. - Грустно ответил он. И по толпе пронёсся 

горестный вздох. Ведь пока они не получат новый корабль, их 

работу придётся делать их товарищам. А пополнений в эскадре не 

было с самого начала войны и дефицит кораблей просто 

катастрофический.
Пискнул входящим вызовом инструметрон и Иван принял вызов.
С экрана смотрело озабоченное лицо БП. - Вижу что вернулись, все 

живы?
- Так точно, Борис Петрович.
- Ну и, слава Богу. Иди-ка ко мне, доложишься и поговорим.
- Есть проблемы? - Удивился Ив, быстрым шагом топая в штаб.
- Есть, но не с тобой, придёшь, обсудим. - И командир отключился.

Пока шёл в штаб, заметил висящую на своём месте 'Нормандию', 

рядом с нею висел 'Сталинград' и шла какая-то работа, ходили 

космонавты, что-то грузили, он увидел высокую фигуру Найлуса, 

руководившую процессом.
Выслушав доклад Ивана и, покачав головой, Борис Петрович сказал: 

- Твоя сестра спеклась, Ваня. Так что, даже хорошо, что твоя 

птичка поломалась. Иди к ней, поговори, и знай в сложившихся 

обстоятельствах, я поддерживаю её предложение.
- Что значит, спеклась, Борис Петрович?! - Удивился Ив. - Её  что 

ранили?
- Ага, ранили, - глухо ответил командир, повернувшись к окну, 

выходившему в док. - В самую душу ранили, в общем, она сейчас кто 

угодно, только не командир корабля. Но, поговори с нею сам, она 

ждёт тебя на борту SR-32. Всё понял, Иван Михайлович?
- Так точно, товарищ адмирал, разрешите идти?
- Иди, капитан первого ранга. - И Михайлович, протянул ему лист, 

с приказом о повышении.
Ив посмотрел текст, поднял вопросительный взгляд на адмирала.
- Что смотришь? Давно заслужил, а сейчас иди на 'Нормандию'. - 

Ответил тот на молчаливый вопрос и снова отвернулся, глядя 

сумрачным взглядом в окно на суету дока.

Корабль сестры встретил суетой на аппарели и стоящим Карлом 

Санчесом. Напарник и друг, пожал ему руку и, кивнув за спину, 

сказал: - Лиса в инженерном отсеке, в блоке 4Б, ждёт тебя, Вань.
- Что с ней?
Но, Моно лишь рукой махнул, утопав к SR-40.

Иван поднялся на лифте на уровень вверх и, свернув направо, нашёл 

нужное помещение. В нём у универсального станка, на высоком 

табурете сидела сестрёнка, глядя, как машина проверяет какой-то 

электронный блок, по виду, один из контроллеров внутренней 

атмосферы.
- Здравствуй, Лисёнок, ты хотела поговорить? - Спросил он, взяв 

ещё один табурет и поставив его рядом с Женькиным присел.
- Привет, младший, да, хотела. Но, перед этим я хочу спросить 

тебя, брат. Ответь мне: 'Что самое важное для командира корабля?'
- Самое важное? - Сказал он и задумался. Голова перебирала 

варианты, знания, опыт, умение работать с людьми. Все это конечно 

важно, но есть главное. - Я думаю, что это уверенность в себе и 

своих силах, так?
- Так, Вань. Именно так! И, чёрт возьми, я этой уверенности, 

похоже, лишилась. В предыдущем вылете, только Оцеола и помог мне. 

Не Найлус, всё могло бы кончиться весьма печально. - Тихо 

ответила сестра, следя, как на экране станка тикает таймер 

готовности.
- И что ты хочешь мне сказать? Что предложить? - Спросил он.
- БП решил, сформировать экипаж на SR-40. Включить в него моих 

ребят и тех из 'Бородинцев' кого уже выписали из госпиталя. Но, 

на МК3 экипаж в полтора раза больше чем даже у меня и почти в 

два, в сравнении с МК1. Так что, первоначально Михайлович, хотел 

отдать 'Сталинград' под твоё командование, но тут случилась беда 

со мной и всё переиграли. На новинку, уйдут Оцеола и Моно. С ними 

уйдёт и Снегурочка, инженерную группу возглавит Грег. Ты же, 

станешь командиром 'Нормандии', Хэм, как и раньше твоим 

старпомом, а я возглавлю десантную группу, так как, Зануда вместе 

с Эш, Полиной и Ветрой уйдут на SR-40. Тали возглавит инженерную 

группу у нас, она 'Норму' знает не хуже чем Адамс.
- Я командиром твоего корабля?! - удивился он. - Ты шутишь?
- Увы, мне... - Понуро ответила Женька. - Альтернатива, списание 

на берег, а я на это не согласна. Воевать на планетах и давать 

тебе советы я вполне в состоянии. Так что, принимай корабль, 

Вань, у меня все документы уже готовы.
- Но?..
- И никаких 'но', капитан первого ранга Шепард. Это решение 

командования. - Сказала сестрёнка, достала из станка деталь, 

которую убрала в шкаф. - Идём в командирскую каюту, примешь всё 

по описи...

Женька ('Нормандия' SR-32 система Балор, Калестонский разлом, 

свободное пространство, 10 декабря 2387 г. 22:30 КВ)

Сижу у станка в инженерном отсеке и медленно калибрую собственный 

карабин. Корабль тих и даже ядро гудит чуть слышно, мы в 

свободном полёте прилепившись к одному из астероидов. От системы 

теплоотвода выведены внешние модули и прикреплены к космическому 

скитальцу. Сбрасывая тепло накопленное нами непосредственно в 

породу. Выстужаться обычным порядком, слишком опасно, платформы 

врага могут засечь тепловую сигнатуру и... Так что, приходится 

использовать нестандартный метод охлаждения наших птичек. На 

соседнем булыжнике прилепился 'Сталинград', только вот у него 

такая система продумана штатно, а не является колхозом собранным 

чуть ли, не на коленке, как у нас.
В мыслях покой и пустота, я почти отрешилась от происходящего 

вокруг, следя лишь за тем, как умная машина настраивает мою 

верную пушку. Мало того, я укрылась за изолирующим полем 

псионического щита и сфера безмолвия отсекает меня от эмоций 

экипажа и родных. Только так, я могу безболезненно для них 

придаваться меланхолии, не вгоняя любимых в тоску. Ли с 

пониманием относится к моим задвигонам считая, что это малая 

плата за мой пошатнувшийся душевный покой.
Пшикнули двери в отсек и я, не оборачиваясь, почувствовала брата. 

Иван зашёл и, взяв стул, присел рядом. - Опять прячешься? - 

спросил Ив своим, что уж говорить, красивым голосом.
- Нет, не прячусь, просто так совпало, что мне нужно было 

откалибровать свою пушку, и почему бы при этом не побыть в 

одиночестве. - Отвечаю я, посмотрев в его спокойные серые глаза.
- Твой карабин, сколько лет ведь служит? - Сказал он.
- Хорошая машинка, мощная и надёжная. - Отвечаю я.
- Совсем как ты, Хэм, как и я в восторге от твоей эффективности, 

как командира десантников. Только вот, я не понимаю, почему ты 

отказалась от командования кораблём?!
- Потому что, на поверхности я могу сохранять более-менее 

холодную голову, а в пространстве нет. Здесь при виде платформ 

врага на меня накатывает такая злоба и ненависть, что я теряю над 

собой контроль. Я готова уничтожать их, любым доступным мне 

способом, готова идти в атаку, даже зная, что шансов нет. И мои 

люди пойдут за мной, потому что верят в меня, любят меня. А я, я 

в этом уверена, с таким подходом заведу их в могилу. Наш экипаж, 

этого не заслуживает!
- Из-за этого ты и отказалась от должности?
- Да. Если бы, это касалось только моей шкуры, то и хрен с ним. 

Но подводить под колотушки, восемь десятков отличных парней и 

девчонок... И да, когда ты займёшь свою каюту, как командир?
- Мне вполне уютно в старпомовской, она не намного меньше твоей, 

да и до кают-компании идти недалеко. Так что, оставь свои хоромы 

себе с Лиарой, я и так всем более чем доволен.
- Так несколько неправильно...
- Да, ладно! Может, ребят спросим? - Ухмыльнувшись, сказал Иван.
- Это бессмысленно. Не у этих птенчиков, которые влюблены в нас 

всех. - Говорю я.
- Особенно, один. Ты собираешься решать проблему с Лёшей 

Никаноровым?
- Что ты мне предлагаешь?!
- Это уже проблема, Лисёнок. Парень за тобой как хвостик 

таскается, я удивлён, что сейчас не сидит где-нибудь в соседнем 

отсеке, а спит у себя.
- Ну, предыдущая миссия, немного нас вымотала, вон Гаррус с 

Максом, до сих пор с танком возятся. Хорошо хоть без убитых 

обошлось... - Отвечаю я.
- Слушай, у нас тут план есть...
- Что за план?
- Ну, Малой со своими оглоедами сейчас на Цитадели. Есть мысль, 

подвести Никанорова в компанию кроганов и отправить искать 

приключения, после чего они гарантированно вли