Яйков Александр: другие произведения.

Архимяяуу

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 5.47*26  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История одного архимага, сильно недолюбливающего кошек. Кошачье племя, судя по всему, мага тоже не любило, поэтому не преминуло подпортить ему жизнь руками ироничной судьбы.

  АрхиМяуу
  Глава 1
  
  - Демоново отродье! Как же меня достали эти наглые комки шерсти! - с трудом сдержав свой деструктивный порыв, я взмахом руки развеял, сформированное за короткое мгновение испуга, плетение Испепеляющего взора. Как бы страстно мне не желалось превратить эту клятую кошку в горстку угольков, делать это было ни как нельзя. Отношения с жителями ближайшей деревушки были и без того натянутыми. Так что если я сожгу еще хотя бы парочку этих мяукающих тварей, крестьяне ближайшей ночью попытаются поджечь мой дом. Или опять пожалуются префекту провинции - что, как по мне, куда хуже. В прошлый раз, когда эти хвостатые вредители разбили фиал с невероятно дорогим, в плане ингредиентов, эликсиром продления молодости (Готовил его целую декаду. Декаду!), я не сдержался и испепелил почти десяток шастающих возле дома тварей. А уже через несколько дней, отреагировав на жалобы деревенских, этот толстяк Фалий (Сам же в прошлом году накладывал заклинание укрепления на трон префекта, что бы то не развалилось под телесами этого склочного куска сала) повесил на меня такоой штраф... Уууу, гад. Пришлось на пол года отложить некоторые дорогостоящие алхимические эксперименты и потратить немало времени на выполнение кошмарно нудных, но очень денежных заказов городского совета столицы нашей провинции. К счастью, на этот раз обошлось малой кровью и нанесенный, забравшимся в окно кошаком, ущерб был минимальным. Эта животина своротила со стола лишь две пустые мензурки (хвала моей предусмотрительности, укрепленные магией и не разбившиеся при падении) и вазу с бледно-розовыми илириями. Зачем ученица притащила эти бесполезные в алхимии цветы в лабораторию, для меня так и осталось загадкой. Ее ответ "- Для красоты" меня не удовлетворил и я, не став ломать голову, списал все на очередной выверт непостижимого девичьего разума.
  - Чего смотришь, погань пятнистая? Испепелить я тебя не могу, но даже и не надейся на то, что твоя выходка останется без неприятных последствий.
  - Мяяу - ответило это забившееся в угол животное, глядя на меня своими большими полными страха глазами. Звон разбившейся вазы, как оказалось, напугал не только меня но и саму виновницу этого небольшого переполоха.
  - Вот и поделом тебе! - жалости к этому бестолковому комку шерсти я не испытывал ни на медную сильту. Более того, у меня в голове уже созрела идея, как наказать заразу. Малая толика энергии добавлена в направленное волевое усилие и вот, выдернутая из своего угла кошка, крайне недовольная столь грубым отношением к себе, уже болтается в воздухе прямо передо мной.
  - ИиииЯяяяууу - истошно вопя и беспорядочно махая лапами, этот кусок мохнатой ярости попытался вырваться из моего магического захвата, но все эти потуги были тщетны. Виртуозно манипулировать объектами при помощи воли обучился еще несколько сотен лет назад. А к нынешним временам, отточив это умение веками практики, я был способен удерживать концентрацию при любых условиях и в любом состоянии. Даже во сне.
  - Да успокойся. Сейчас я тебя отпущу, только вот... - пытаясь увещевать эту неспокойную животину, в то же время, в своем воображении я начал стремительно формировать запутанный узор заклинания. Всего пара мгновений и вот плетение уже готово, а мне остается лишь напитать структуру силой, одновременно накладывая ее на яростно махающий лапами объект - АироВентотреей! - словно последний штрих завершающий идеальное творение художника, звучит короткое слово-ключ, приводя в действие мою подлую задумку. И лишь после этого я развеиваю свой захват воли... оставляя котейку бестолково барахтаться в воздухе, но теперь уже без моей поддержки. Заклинание обнуления массы. На столь малом объекте, оно должно было продержаться около полусуток, так что эту заразу ждал довольно долгий и насыщенный в плане впечатлений день.
  - Мяяяуууааааууу! - истерично проверещало животное, окончательно потерявшее ориентацию в пространстве и стремительно скатывающееся от растерянности и страха к панике.
  - Ну что, пакостное создание, погостило у меня вдосталь? - любезно поинтересовался я у кошки. После чего, не став дожидаться ответа, ухватил куль с шерстью за хвост и хорошенько размотав, с криком "- Тогда вали обратно домой!" вышвырнул этот ошалевший снаряд обратно в окно.
  - И пусть только попробуют сказать, что я загубил их домашнего любимца. В миг научу этих доносчиков летать! - пронаблюдав за кувыркающейся вопящей блажью кошкой, уж было собрался вернуться к, прерванному внезапным "визитам", процессу создания зелья Глубокого сна, вот только еще один нежданный посетитель нарушил мои планы. Точнее одна очень громкая и абсолютно бесцеремонная посетительница. А заодно и моя ученица.
  - Мастер Саргас! Вы опять мучаете бедных кошечек! Как вам не стыдно убивать этих милых и... ААААА!
  Демоново отродье! Эта поганая тварь разбила мою вазу! Мою драгоценную вазу... Где эта мохнатая погань? Где она!? Сей час я ее угощу молнией! - переход от порицания моих действий к деятельному негодованию был на столько внезапным, что я едва успел подхватить "волей", кинувшуюся к окну девушку.
  - Лилия, успокойся! Эта кошка уже получила свое. А если ты ее сейчас поджаришь, то будешь отрабатывать, выписанный префектом Филием штраф вместе со мной. И вообще... сама виновата. Вот зачем ты притащила свою "драгоценную" вазу в лабораторию? Ну вот зачем? - хмурая девчонка конечна подергалась, пытаясь вырваться из незримого захвата, но потом все же смирилась и пробурчав себе под нос что-то неразборчивое, просто повисла в оковах моей воли. - А если перевести с твоего обиженно-женского на общеимперский язык? Что ты там собиралась мне рассказать про свою стекляшку?
  - Рассказывать, точно ни чего не собиралась. Ну а хотела... - девушка нерешительно помедлила, но потом, видимо учтя свое подвешенное положение, все же решила поведать мне о замысленном хитром (по ее наивному мнению) плане - Я очень хотела что бы вы наложили на мою вазу чары укрепления, как на все свое оборудование в лаборатории. После появления проблемы с нашествием кошек и грабительского штрафа префекта, вы стали жутким перестраховщиком. Укрепляете все подряд. Пробирки, колбы, инструменты, коробки с реагентами, шкафы с книгами, оконные стекла, стаканы, тарелки, зеркало в холле, емкость для воды во дворе, хлебницу на кухне. Вот смеху-то было когда кухарка уткнулась на укрепленное гусиное яйцо Хахахах! Чуть топорик для мяса об него не сломала ХахахОй! - обрывая веселье девушки, я развеял свой волевой захват и не без удовольствия посмотрел на то, как Лилия плюхнулась попкой на деревянный пол (кстати, тоже укрепленный).
  - Мммдааа. Подобная мнительность для одаренного просто опасна. А для сильного и опытного мага как я это и вовсе сродни катастрофе. Нееет, нужно срочно избавляться от этой черты, благо есть такая возможность - в области ментальных техник, я был очень далек от мастерства, но на избавление от пары нехороших привычек знаний и сил у меня должно было хватить - В общем, с этим я точно разберусь. В данной ситуации мне непонятно другое. Почему ты, моя дорогая ученица, не попросила меня помочь с зачарованием этой клятой вазы? По-моему, сделать это было куда проще, чем выдумывать всякие неосуществимые интриги.
  - Мастер Саргас. Вы конечно великолепный маг, невероятно сильный, мудрый, (Ведь знает мелкая зараза что я обожаю лесть и пользуется этим напропалую. Какая молодец!), опытный, умелый... И в то же время такая вредная задница. Уверена, если бы я обратилась к вам с подобной просьбой, вы бы ответили "- Это отличный стимул для самосовершенствования. Не иди легким путем, а обучись данному заклинанию самостоятельна. Добейся таким образом моего уважения". Именно такими словами вы отваживаете учеников, лезущих к вам с мелкими, не относящимися к обучению, просьбами. И не важно что я специализируюсь на погоде, а изучение заклинания из области изменения материи займет у меня года полтора. Просто вам неохото отвлекаться на всякую мелкую ерунду. И все это по тому, что вы вредная и ужасно ленивая задница - высказывать возражения ее словам я не стал... ведь все ею сказанное было чистейшей правдой. Лично бы подписался под каждым ее словом. Увы, для всех прошедших через меня учеников, но я и впрямь тот еще ленивый гад, особенно когда дело касается всяких неинтересных рутинных мелочей - И еще. Мне известно, что вчера вам пришла посылка с икрой мерцающей кристальной жабы. Если бы я, своей мелкой просьбой, отвлекла вас от экспериментов с этой склизкой гадостью... Уууу. Вы бы меня точно послали фиолетовой крякве под хвост, да еще и острой чесоткой одарили бы, вдогонку.
  - ХаХаХаХаа! Нет, не угадала. Не чесотку. ХаХаХаХаХа! Я бы тебе тогда жиииирную бородавку на твой острый язык подсадил. ХаХаХаХаХа! И на твой любопытный нос еще парочку, чтоб не совала его в коробочки со всякой склизкой гадостью. Хотя, если бы ты хоть немного интересовалась алхимией, то наверняка знала, что икра кристальной мерцающий жабы имеет твердую кальценитовую оболочку и больше походит на россыпь мелкого жемчуга. Ну а то что ты увидела в той коробке, было продуктом подвергшимся процессу окисления. Подобное случается с этой икрой при неправильной упаковке или хранение. Если коротко... Она банально протухла от жары и превратилась в то склизкое не ароматные нечто, в которое ты и сунула свой любопытный носик. Я вчера медлить не стал и увидев содержимое посылки, тут же отправил ее в обратный путь с курьером и парой уничижительных отзывов в адрес поставщика этой самой икры. И пусть только попробует не возместить мои траты... Я тогда лично приеду к нему в гости и высажу в его цветник с десяток ростков с Кошачьей усладой.
  - Охх, мастер Саргас, да вы жестокий человек. Сами ни как не можете с этой напастью сладить, да еще и другого человека хотите обречь на эти кошмарные пушистые мучения. Учитель, да вы просто изверг какой-то - насмешливо протянула Лилия, подходя к окну и не без любопытства осматривая двор и прилегающий к нему довольно обширный участок, раньше радующий взгляд зеленым разнотравьем, а ныне полностью заросший неаккуратными бустылами с маленькими фиолетовыми цветочками - Хмм, а сегодня их что-то маловато. Вижу всего шестерых котеек. Хотя, другие наверняка где-нибудь поблизости буянят. Хорошо хотя бы в адекватном состоянии, из-за вашей звуковой пугалки, эти крупные вредители к дому не подходят, иначе и вовсе покоя от них не было бы. Проклятые алхимики! Намудрили на пару с Эриком и теперь сами разгрести это поганое кошачье сено не можете. А все остальные жильцы теперь мучаются из-за вас. И ведь эту погань даже огнем невозможно выжечь. Вырастает опять и еще гуще чем прежде. Поистине не убиваемое растение - высказала свое, видимо долго сдерживаемое, мнение Лилия и с силой крыла окно (если бы не укрепление, то наверняка, от подобного обращения, стекла по-вылетали бы).
  В общем-то ее негодование можно было понять. Тогда с Эриком мы и впрямь заигрались в великих алхимиков. Намешали в тигле... всякого. А потом в получившееся бледно-красное "тесто", я зачем-то еще и щепоть вулканического пепла сыпанул. Ну и вот... Когда эта пакость начала нагреваться и стремительно увеличиваться в объеме, мы с Эриком не растерялись (едва не оконфузились от страха, но не растерялись). Когда субстанция, за ничтожный десяток ударов сердца разрослась в диаметре до полуметра, я наконец-то опомнился и заковал эту пакость в непроницаемый кокон ветра (вместе с куском стола и частью оборудования), а Эрик, метким ударом воли, вышвырнул результат нашего эксперимента в окно.
  От удара о землю, кокон лопнул и тестоподобное нечто выплеснулось на поляну возле дома и тут же вновь принялось увеличиваться в размерах. Нам же с Эриком пришлось сигануть в окно следом за снарядом и приложить все усилия, чтобы не дать этой бледно-красной гадости близко подобраться к жилищу. Спустя некоторое время, всполошенные и моей громкой руганью, к нам присоединились остальные ученики. Вместе мы, ограничив распространение заразы магическими щитами, около получаса сдерживали ее распространение. И лишь по прошествии этого времени алхимическая реакция наконец-то пошла на спад. Более того, вся эта огромная бесформенная масса, спустя некоторое время, еще и разлагаться начала, радуя нас и жителей ближней деревеньки ароматом пепла и серы. К счастью, обратная реакция была столь же стремительной и где-то через час о происшествие напоминало лишь черное, словно бы выжженное пятно земли, оставшееся на поляне возле дома. Тогда мы решили, что все на этом и кончится. Ни у кого из нас, если честно, не было причин думать иначе. Перепахать пораженную землю магией, надуть ветрами пыльцы и семян с других, нетронутых алхимией, участков поля, полить мертвый участок чередой мелких дождей... и благополучно забыть об этом происшествии. Именно так мы тогда и поступили. И даже когда выжженное пятно вновь покрылось зеленью (причем куда более густой чем раньше), никто ничего не заподозрил. Наоборот, все только порадовались тому что эту проблему наконец-то можно отнести к категории "Благополучно разрешенных". Порадовались и бросив наблюдение за дальнейшей судьбой полянки, продолжили заниматься своими, куда более интересными делами. Как оказалось в дальнейшем, зря. Когда мы спохватились, было уже поздно.
  Лишь кошачьи вопли за окном привлекли мое внимание к проблеме. По какой-то причине, на поврежденном алхимией участке, доминирующим растением стала именно Кошачья услада. А в последствии не только доминирующим, но еще и единственным.
  Когда же мы опомнились и попытались разобраться с причиной кошачьего нашествия, нас уже дожидался неприятный сюрприз. Выжечь всю траву магией, уничтожить всю корневую систему ядами, перемешать землю парой заклинаний земли, а затем еще и солью посыпать, чтобы не дать Кошачьей усладе ни малейшего шанса на выживание. К нашему изумлению и горю, ни одно из перечисленных "сельхоз мероприятий" (ни по отдельности, ни даже вместе), не принесло нам успеха. Изничтоженная трава всходила вновь и вновь, причем каждый раз увеличивая скорость роста и понемногу расширяя область своего обитания. Спустя месяц, после десятка попыток, когда полянка с Кошачьей усладой подобралась практически к самому дому и как-то научилась, после выжигания, разрастаться до изначальных масштабов едва ли ни за одну ночь, мы все же сдались на милость победителя. Отдали измененную территорию хвостатым захватчикам и наложили на жилище, отпугивающие животных и подавляющие внешние шумы, чары. Хотя порой и магия не помогала. Особенно когда котейки начинали хоровое пение или перебравши на полянке храбрости, принимались буянить и ломиться в дом. В общем, с нашей с Эриком нелегкой руки у нас появились веселые и крайне беспокойные соседи. Мучаемся с ними уже больше полугода и ни чего не можем с этой напастью поделать. Такие вот мы мммудрые и могучие маги. Аж самим от своей "великой мудрости" тошно.
  - Лили, ну зачем ты закрыла окно? Я его специально приоткрыл, чтобы не угореть пока буду выпаривать лишнюю жидкость из зелья Глубокого сна. Нужно вымерить концентрацию и...
  - Шшшш! - гневно прошипела девушка, прерывая меня на полуслове - Сколько вам всем скандалов нужно устроить что бы наконец перестали называть меня этим дурацким Лили!? Запомните учитель, меня зовут Лилией и ни как иначе! Запомните это имя и повторяйте его раз по пятьдесят перед сном, чтобы точно... Ой... Подождите. Так вы сейчас готовите зелье Глубокого сна?
   - Именно - с некоторым запозданием до Лилии все же дошел смысл сказанных мною слов. Я даже на всякий случай покивал головой, развеивая все ее сомнения и подтверждая возникшую догадку.
  - Это зелье для ритуала переноса сознания? Вы решили провести его в этом году? - видимо не вняв моим жестам, с тревогой переспросила девушка. Увы, но ее беспокойство не было беспочвенным, ведь я решил что наконец-то пришло время для взыскания платы со своих учеников. И ценой за науку должно было стать молодое тело одного из них.
  - Вы уже достигли мастерства в избранных направлениях магии, поэтому я более не вижу смысла оттягивать это событие. Так что иди, скажи всем чтобы готовились к ритуалу, который мы проведем завтра, ближе к полудню. И еще... Спроси у Стила, не передумал ли этот клятый идеалист. Помнится он собирался поучаствовать в ритуале в качестве добровольца.
  - Аааа если он передумал?
  - Странный вопрос - удивленно выгибаю бровь, глядя на потерянно мнущуюся у окна девушку, бывшую такой решительной и смелой всего несколько минут назад - Если он откажется быть добровольцем, я просто выберу одну "жертву" из всех семи учеников. Может быть даже и тебя... Провести следующие пол сотни лет женском теле. Хммм. А из этого может выйти довольно интересный эксперимент - я просто не смог удержаться и подначил отчаянно трусящую девушку. Лилию, перспектива обменяться телами и провести остаток своей жизни в виде престарелого мужика, пугала до дрожи в коленках. Кто-кто, а она расставаться со своей красотой хотела меньше всего. Если честно, я и не собирался этого делать (слишком велика вероятность сойти с ума в процессе переноса сознания), но и говорить об этом девушке не хотел. Пусть немного попереживает, этой оторве малая порция страха только на пользу. Обнаглела ученица. Вообразила себя великой магессой, совсем совесть и уважение к старшим потеряла. Нужно было, мне как учителю, этот недочет срочно исправлять.
  - Конечно ты можешь и откупиться от этой процедуры. Цена обучения стандартна и тебе она прекрасно известна - без малейшего намека на жалость, я ударил Лилию в самое уязвимое место, в ее происхождение. Большой резерв, высокая обучаемость, прекрасный потенциал для дальнейшего развития - это сейчас. А ведь раньше она была обычной крестьянской девчонкой, без каких-либо перспектив и надежд на сколь-нибудь светлое будущее. Поэтому собрать такую сумму она не могла ни как. Да что уж там, даже всей ее паршивой деревушке, на обучение всего одной девчушки, пришлось бы копить... лет так пятьдесят. И это не так уж и дорого. Большинство, за обучение сроком в пять-десять лет, требует втрое или даже вчетверо большую сумму. Я же вполне адекватно оцениваю свои невеликие преподавательские навыки и выживаю лишь тем что беру не двух учеников, а сразу целый десяток. Ну а на этот раз я решил исполнить древний закон империи и принял на обучение семерых, довольно одаренных ребят из простолюдинов. (Маги овладевшие заклинанием переноса разума и хотя бы единожды им попользовавшиеся, обязаны раз в пол сотни лет взять как минимум трех учеников из черни. Таким образом, в жилы старой Имперской, загнивающей от безделья, аристократии вливается новая свежая кровь. А заодно, появляются новые сильные, а главное верные Империи маги, готовые встать на защиту родного государства в случае вторжения). Лично прошелся по ближайшим городам и деревушкам и выбрал самых сильных, любопытных, смышленых... Нууу в общем, тех кого было легче всего обучить. И ведь ни с одним не прогадал. Это были не ленивые детишки аристо в двадцатом поколении, которым знания необходимо разжевывать, укладывать в рот, а потом еще и упрашивать что бы не выплюнули украдкой. Крестьянских же ребят наоборот приходилось сдерживать. Едва обученные грамоте и счету в своих муниципальных бесплатных гимназиях, они буквально ломились в библиотеку за новыми знаниями. Хорошо что я зачаровал ее от магии, иначе от моего немалого собрания книг, как и от самого дома, остались бы лишь обгорелые головешки.
  Дааа. С этими ребятами работать было очень легко. Они практически все делали сами, мне же оставалось лишь направлять их любопытство в нужное русло, помогать с выбором первой магической специализации, изредка читать лекции и радовать их новыми интересными плетениями.
  В кои-то веки бесплатная работа (маги-учителя обучающие детей из черни удовольствуются лишь серьезным сокращением налоговых выплат в казну Империи и нуу оочень скромным поощрением от Императора) была легкой, быстрой (всего семь лет ушло на то чтобы все семеро поднялись до довольно приличного уровня навыков) и даже немного прибыльной. У меня высвободилось немало времени для выполнения заказов, да еще и Император неожиданно одарил меня немалой суммой за рвение в плане учительской деятельности. В общем, получалась не работа, а какой-то курорт для престарелого архимага. Прямо живи и радуйся. Жаль только что среди аристократов нельзя также набирать себе учеников. Тогда этот курорт стал бы вечным. Удивительно, но даже средь толпы этих малолетних благородных засранцев порой встречаются вполне адекватные экземпляры "человеков". Изредка.
  - Ээй красавица, чего молчишь? Может расскажешь мне, любопытному старичку, какие нехорошие мысли бродят в твоей умненькой головке? - нарушив тишину после долгой паузы, поинтересовался я, с интересом разглядывая хмурую девчонку. Конечно я не мог знать о чем она сейчас думает, но преобладающие в эмоциях чувства злости и стыда давали мне надежду. Надежду на то, что она, получив по окончанию обучения дворянство, останется все той же любопытной девчонкой, а не превратится в самовлюбленную расчетливую стерву. Подобных змеюк в нашем великосветском гадюшнике и без того с перебором.
  - Нет, я ни о чем таком не думаю... - замотала головой Лилия, отрицая все мои предположения (какими бы они ни были), а затем еще зачем-то склонилась в глубоком поклоне - МастерСаргас, прошу извините меня за дерзость. Я благодарна вам за все что вы для нас сделали и готова смиренно принять любое ваше решение. Мастер, еще раз извините меня... Пойду оповещу ребят о скором ритуале и... ну... вот - жаркая, наполненная яркими не поддельными эмоциями речь... была позорна слита. А затем и сама "речетолкательница", поспешно слилась из лаборатории. Побежала "радовать" своих товарищей свежими новостями.
  - Что за негодная девчонка! Окно так мне и не открыла - я уж было решил сам исправить эту ее оплошность, но внезапно вспомнил про летающую снаружи, обнюхавшуюся Кошачьей усладой до одурения, кошку и как-то резко передумал - Ладно, обойдусь. Там все равно немного осталось, за четверть часа выпаривания точно не успею угореть. Пока я доставал из ящика стола маску зачарованную на фильтрацию воздуха, в моем разуме уже сформировался сложный многоуровневый узор плетения Отката времени. Сегодня активно практиковать магию не собирался, поэтому, без особого сожаления влил с созданный конструкт больше четверти своего немалого резерва.
  - ХронумалиЭскалор! - слово-ключ прозвучало и мир, повинуясь воле заклинателя, начинает перекраивать реальность... на отдельно взятом участке пространства - Вооот, так-то лучше! - довольно протянул я, глядя на приведенный в порядок стол у окна и стоящую на нем, абсолютно целую вазу, с букетиком бледно-розовых илирий.
  - Ну а укреплять материю пусть сама учится. Задница вредная я в конце концов или нет!?
  
  Глава 2
  
  - Фуууфф. Вроде бы закончил - облегченно выдохнув, протянул я и уже с высоты своего роста, еще раз осмотрел творение, с которым пришлось провозиться более получаса. Спешка в данном случае была неприемлема, поэтому мне приходилось до миллиметра выверять каждую линию и завиток создаваемого на полу, рисунка. Целостность и правильность которого я проверил еще трижды (две жизни - слишком огромная цена для одной мелкой ошибки), лишь после чего смог расслабиться и дать себе время на небольшую передышку - Вышло просто идеально. Дааа, опыт не пергамент, временем его не испортишь. Ведь в шестой раз к этому ритуалу уже готовлюсь.
  Кинув на столик мешочек с костной мукой (а именно ею нужно было рисовать вязь вписанных в окружность слов истинного языка), я со старческим кряхтением дошел до стоящей в углу тахты и улегся на нее, давая наконец себе возможность расслабиться. Если честно, не так уж я и устал. Да и это тело, уже давно пошедшее на восьмой десяток лет, из-за поддержки алхимическими составами и магией исцеления, по ощущению и по виду выглядело где-то на сорок пять. Но все равно, по старой памяти, продолжал изображать из себя старичка. Коим я по сути и являлся. Все-таки не мальчик уже, третий век доживаю. Настоящая живая история. Один из последних людей, еще помнящих континентальную войну и Имперскую экспансию. Ээххх было время. Годы, в которые гул огненной канонады, могли заглушить лишь матерные приказы командира центурии. Годы, в которые закон был лишь в горячей крови боевых магов и на острие клинка бравого имперского пехотинца. А сегодня есть лишь гниющая заживо в нечистотах вседозволенности аристократия, жирные префекты сдирающие с простых работяг, дубленую жарой и потом, шкуру и слабосильные маги, лишь способные гонять мелкие тучки в пасмурный день, да искать пропавших коров в желудках сытых волков.
  - Ээээхх... Сладок вкус воспоминаний, вот только сыт с них не будешь. Сейчас же нужно творить настоящее, что бы было что вспоминать в будущем - закинув в рот пару виноградин, выдернутых волей из стоящей на столике тарелки и понежившись тягучим и приятным бездельем еще пару минут, я с неохотой все же поднялся на ноги и прошел в соседнюю комнату. Там, томясь в нервном ожидании, сидели мои ученики.
  - Ну что Стил, так и не передумал? Может все-таки откажешься от своей затеи? Ты только скажи и я сразу же отдам проблему выбора "жертвы" на откуп жребия - ответом мне стал хмурый и в то же время решительный взгляд ученика. Молодой парень примерно двадцати лет, худощавый, очень высокий, с коротким черным ежиком волос и с правильными, не лишенными привлекательности, чертами лица - судя по всему, следующие пол сотни лет, мне придется провести в теле этого самонадеянного упрямца. Я конечно поработаю и изменю внешность... но ни его решение.
  - Клятый идеалист - так и не дождавшись ответа, раздраженно пробурчал я - Ладно ученик, пойдем в ритуальную комнату. Введу тебя в курс дела и сразу же погружу в глубокий сон. Ну а вы... - окидываю строгим взглядом остальных ребят и одну, наконец-то переставшую бояться потери тела, девчонку - Ну а вы готовьтесь к моему последнему и самому главному в вашей жизни уроку. Я передам вам всем образ плетения заклинания переноса разума и наглядно покажу, как проводится ритуал. Ну а сможете ли вы освоить это знание и применить его на практике в будущем, зависит только от вас самих. Увы, но на изучения столь сложной конструкции многим не хватает даже всей жизни. Поэтому я надеюсь, что вы будете очень внимательны и запомните каждую деталь ритуала. Вряд ли вам еще когда-либо удастся поучаствовать в нем в качестве зрителя.
  Ну да, ну да. Нашел кого пугать новыми знаниями. Судя по их горящих любопытством и нетерпением взорам, если задержусь с инструктажем Стила, они сами начнут уговаривать меня скорее начать урок.
  - Вижу, все осознали важность сегодняшнего дня. Это хорошо. Тогда дайте мне еще несколько минут на подготовку и тогда мы уже начнем урок - подхватив Стила под локоток, я потащил его в ритуальную комнату. Видимо эти любопытные детишки (а для меня все кому меньше пятидесяти сущие дети) заразили меня своим энтузиазмом. - Вот мечтатель пей, укладывайся на тахту и слушай - пихаю в руки Стила флакон с зельем глубокого сна и бесцеремонно толкаю того в сторону лежанки - Концентрация высокая, так что ложись по удобнее, ведь нам с тобой придется пробыть в таком положении дня четыре.
  - Сколько?- скорее удивленно чем встревожено, воскликнул парень, ставя опустевшую склянку возле тарелки с виноградом.
  - Да-да, ты не ослышался. В принципе, для полного переноса разума хватило бы и трех, но я на всякий случай добавил еще денек, для вящего улучшения связей с новым телом, энергетической оболочкой и внутренним стержнем.
  - Подождите. Но если я перенесусь в ваше тело, то зелье глубокого сна...
  - Продолжит действовать, так как оно в большей степени воздействует не на мозг, а на разум. Поэтому ты проснешься через четыре дня, а я всего через полтора. Остальные ребята будут охранять нас, пока мы спим, поить водой и лечить от возможных пролежней. Но это все потом. Сейчас же мне, пока ты не уснул, нужно упомянуть еще кое о чем - пальцем ищу на запястье Стила пульсацию крови. Сердцебиение слегка ускорено, но находится в пределах нормы. В эмоциях преобладает фанатичная решимость с крошечными вкраплениями страха. Ужасом и паникой здесь даже и не пахнет. Парень оказался просто идеальным пациентом - Я уже ни раз предупреждал что из-за того что ты будешь участвовать в ритуале в качестве ведомого у тебя в будущеем пропадет возможность переноса сознания в другое, более молодое тело. Возможно какой-нибудь сильный и опытный маг и согласится тебе помочь, но... Вряд ли. Ни кто не захочет идти против законов империи. Лишь Император может дать разрешение на перенос сознания человека не способного самолично провести этот ритуал. К счастью наш правитель мудр и выбирает достойных не по родовитости или личной приязни, а лишь по возможной пользе для государства. Император очень...
  - Мастер Саргас, вы уже раза три мне это рассказывали. Может перейдете уже к сути? О каких еще последствиях ритуала вы умолчали? - едва ли не потребовал ученик и ширакооо зевнул, невольно напоминая мне этим о том что зелье уже очень скоро вступит в свою полную силу.
  - Не знаю, важно это для тебя или нет... В общем, спешу тебя не порадовать, ты не станешь папой. Никогда. Ни кто не знает почему так происходит, но всегда, без какого либо исключения, оба участника ритуала становятся бесплодными - по безучастному выражению лица Стила сложно было что либо понять, но вот эмоции... Их он от меня скрыть не мог. Горечь и грусть - наверняка он сейчас вспомнил свое непростое детство и погибших от красного мора родителей. Его как одаренного с довольно приличным резервом сия беда обошла. Но это был тот случай, когда жизнь стократ больнее смерти. Тогда болезнь возникла внезапно, словно порыв сильного ветра. Оказались заражены практически все жители нескольких деревень. Маги не пожелали прийти на помощь, а префект той провинции просто приказал блокировать пораженную область. После чего, единицы людей с иммунитетом превратились в похоронные команды. В том числе и двенадцатилетний Стил. Почти два месяца длилась агония и лишь когда последний зараженный сгорел в смиренном огне, в те деревеньки наконец-то пришли маги... и сожгли все дотла. Живые же были просто брошены и заперты долгим полугодовым карантином на пепелище родной земли. Не удивительно что парень, помогавший тащить на костры обезображенные болезнью тела родных и знакомых и своими глазами видевший как сгорает его прошлое, возненавидел всех магов и знать. Через три года, когда я, во время набора учеников, приметил парнишку с очень хорошим резервом силы и предложил тому поучиться магии, тот буквально бросился на меня с кулаками, а когда его оттащили от моего щита, еще и осыпал руганью и проклятиями.
  Вот же я удивился когда Стил нагнал меня через пару дней, извинился и попросился в ученики. Но сильнее всего меня поразило то что в его эмоциях больше не было ненависти и злости. Лишь твердая решимость вперемешку с лихим азартом. Парень как-то смог перешагнуть через себя и свою неприязнь. И вот это было достойно уважения. Когда рассказал ему о возможной плате за обучение, он конечно испугался, но своей решимости так и не утратил. Скорее наоборот, восхитившись моей силой, еще крепче утвердился в своем решении. Затем я расспросил парня о его жизни, надеясь понять его мотивы. Вот только, выслушав печальный рассказ, так ни чего и не понял, поэтому просто спросил на прямую, чего он желает добиться этим обучением.
  Как оказалось, цели его были амбициозны. Остыв от первой встречи со мной и обдумав слова о том что у него довольно большой резерв, Стил решил что безадресная ненависть это не очень хороший жизненный ориентир. Вместо этого он решил сам стать магом. Точнее, самым-самым сильным и искусным магом-целителем в империи. Причем все это не ради громкого статуса или дворянского титула. Он твердо решил потратить свою жизнь на помощь обычным людям. Целитель странствующий по стране и спасающий жителей империи от всяческих хворей и серьезных болезней - как по мне, это была глупая, наивная, бестолковая, никчемная и опять же достойная уважения затея. Сейчас (впрочем и всегда) найдется мало людей готовых посвятить себя и свою жизнь бескорыстной помощи другим, абсолютно незнакомым людям.
  Поначалу я пытался отговорить его, но быстро понял что в этом нет смысла. Нет смысла как-либо менять этого упертого, алчного до знаний ребенка. Он был самым перспективным среди набранной семерки. Самый сильный, искусный, любопытный, настойчивый. Да что уж там говорить, он единственный из всех учеников кто превзошел меня в выбранной специализации. Всего за пять лет стал крайне искусным целителем и в последние годы я мог давать ему лишь теоретические, не подкрепленные собственной практикой, знания и периодически возить в больницу ближайшего города на стажировку.
  И именно тогда у него возникла эта глупая идея перечеркнуть ритуалом переноса сознания свое будущее. Мой резерв был в десятки раз больше чем у него и Стил решил завладеть этой мощью. С его умениями и моей силой он смог бы стать самым лучшим целителем не только империи, но возможно даже и всего мира. Тогда он наверное даже смог бы возвращать к жизни умерших в течение нескольких часов людей. Это заклинание пока оказалось не по зубам даже мне, а вот Стил освоил это плетение за каких-то жалких две луны.
  Я же говорю, крайне перспективный ученик... и увы такой упертый. - Как-нибудь переживу это, не волнуйтесь - справившись с эмоциями и восстановив свою решимость, отреагировал на мои слова Стил. Он не собирался отказываться из-за такой, важной конечно но все же, мелочи - в крайнем случае, возьму какую-нибудь сироту на поруки. Желательно с даром. Будет мне тогда и наследником и учеником.
  - Ладно, буду считать, что попытку переубедить тебя в последний раз я уже совершил. Теперь давай перейдем к делу - подвел я черту под прошлым парня и вновь прощупал пульс. Сердцебиение уже начало замедляться, а это значило что у меня осталось всего минуты две-три. Больше медлить и надеяться на то что Стил все-таки образумится было нельзя.
  - Слушай меня ученик и запоминай. Я решил больше не тянуть с ритуалом и отдать тебе свое тело пораньше. Оно хоть и старое, но если не будешь рвать жилы и нормально отдыхать, еще лет тридцать точно протянет. В моем кабинете, на рабочем столе стоит три фиала с эликсиром продления жизни. Они дадут тебе еще лет пятнадцать. Правда это максимум. Потом тебе не помогут ни зелья ни даже магия. Полсотни лет... это такой незначительный срок. Годы пролетят так что ты даже и не заметишь. Поэтому трать свое время с умом - пульс уже прощупывался через раз. Времени осталось очень мало и мне пришлось еще сильнее ускориться и перейти на короткие ломаные фразы.
  - Еще на столе. Артефак с образом плетения переноса сознания и документы. В бумагах вся информация по ритуалу. Еще мешочек с золотом на первое время и рекомендация к старшему лейб-медику Императора. Кариатил мужик, хоть и жесткий, но нормальный. Если скажешь что от меня, то он точно тебе поможет. Доведет твое обучение до идеала. Еще возьмешь в кабинете защитный амулет и мой запасной плащ из шкуры драконо-ящера. Безопасность никогда лишней не бывает. А еще...
   - Учитель... Почему вы говорите это сейчас... - мне пришлось прервать свою речь, что бы расслышать шепот почти погрузившегося в сон парня. Между ударами сердца уже проскакивало по три-четыре секунды, а до погружения в глубокий сон оставались считанные мгновения.
  - Мой разум стар. Есть небольшой шанс провала ритуала. Просто пытаюсь предусмотреть все возможные варианты разви... Все. Зелье подействовало.
  Понаблюдав с пол минуты за спящим парнем и убедившись в том что он уснул, я наконец позвал остальных своих учеников. А затем, не обращая внимания на их бестолковую суету, молча принялся готовиться к ритуалу и сам. Ну как готовиться... Кинул на пол лежак рядом с заклинательным кругом и постарался усесться на нем так что бы ни чего не затекло пока буду работать с плетением и потоками силы.
  - Внимание ученики! Я приступаю к формированию плетения. Структура сложная и на ее полное воплощение у меня уйдет минут пять. Как только закончу, сразу же скопирую образ готовой конструкции прямиком в ваш разум и закреплю его в нем на несколько ближайших лет. Так вам будет легче его изучать.
  Узор за узором, уровень за уровнем, я создавал одно из самых сложнейших, вверенных мирозданием в человеческие руки, плетение. Мои же пояснения, были скорее пижонством, нежели педагогической необходимостью. Отвлекаться во время формирования плетения было нельзя, да и по большому счету невозможно, но некоторые сильные и опытные маги все же были способны распределять свое внимание на потоки и выполнять сразу несколько задач. Поэтому я просто не удержался и прихвастнул немного своими умениями. Ну нравится мне ощущать восхищение в эмоциях людей. Ну что тут поделаешь?
  - Лилия, открой пожалуйста окно. Для стабильной работы мозга во время ритуала необходим постоянный приток свежего воздуха. И еще. Мы конечно на третьем этаже, но все равно, проследи за тем что бы сюда не пробралась какая-нибудь мохнатая зараза. Я очень на тебя рассчитываю в этом деле. Остальные же... Там, в тарелке с виноградом, лежит кристалл-накопитель. Постарайтесь наполнить его силой, пока я формирую структуру. Кристалл понадобится мне для стабилизации энергетического потока во время этапа переноса разума. Он в ритуале работает как фокусирующая линза и помогает при работе с внутренним стержнем. Можно конечно без кристалла, но просто удобнее.
  - Мастер Саргас, мы закончили - спустя несколько минут доложился за всех Эрик, катая на ладони крупный камень накопителя - Что делать дальше?
  - Вам, ничего. Захватом воли положи кристалл в центр ритуального круга. И отойдите потом все к дальней стене. Весь процесс будет конечно под моим полным контролем, нооо... лучше отойдите - сказал я ребятам и замолчал. Узор заклинания был создан, а подготовительный этап завершен. В дальнейшем отвлекаться на болтовню с учениками я уже не мог. Пришло время для тонких манипуляций с внутренним стержнем и мирозданием. Медленно начинаю заполнять структуру энергией. Видимое лишь магическим взглядом, тусклое кружево плетения начинает расцвечиваться всевозможными цветами, в тех местах, где я касался его тонким жгутом своей силы. Очень медленно. Спешка в данном процессе могла лишь навредить, ведь появлялась вероятность оставить без внимания какой-нибудь завиток или линию. Полностью погрузившись в дело, я практически не ощущал бега минут, но был твердо уверен, что наполнение плетения энергией заняло у меня в несколько раз больше времени, чем его формирование. Оглядев зависший передо мной, расцвеченный сиянием магии рисунок, я удовлетворенно покивал и волевым усилием активировал плетение.
  - СинайсеВолеумоле, ИрхамАджекта, ЛинтеИлиреме! - реальность задрожала реагируя на слова, столь же древние как и само бесконечное мироздание - КоренеАрхаме, СикареРархеме, ТронтеАбаларе! - Пространство исказилось, отрывая заклинательный круг от пола, сплетая символы истинного языка в сияющий красным жгут, протянувшийся от моего лба прямиком к голове Стила - ОренуТоканоле, ИскатоБивьеко, СистекаРекарта! - грохочут последние слова заклинания заставляя вибрировать воздух и время - ТонтоСкраболе!
   С тихим, слышным лишь мне звоном, лопаются скрепы удерживающие разум в старом теле, которое, лишившись внутреннего стержня, безжизненной кучей плоти медленно валится на лежак. Теперь обратного пути больше нет и вся моя сущность устремляется вперед, к вплетенному в сияющую связующую нить крохотному алому пятнышку кристалла-накопителя. К некой промежуточной точке, долженствующей стать временным пристанищем для моего разума на время ритуала. Расположившись в кристалле и без спешки попривыкнув к своим новым, без телесным ощущениям, я решил, что пришла пора приступить к самой сложной и тонкой части "операции", к извлечению и переносу чужого разума. Мысленным щупом скольжу по связующей нити к сознанию Стила. Зелье сделало свое дело, погрузив ученика в некое подобие мертвого сна. Ни тени эмоций, ни проблеска мысли. А искреннее согласие на ритуал избавило меня даже от слабого подсознательного сопротивления.
  "- Прекрасно. Просто прекрасно. Все оказалось даже проще чем я думал" - мысленно порадовавшись такой покладистости Стила, лихо принялся за дело.
   Кристалл был заполнен до краев, поэтому тянуться за энергией в резерв старого тела через связь не было нужды. Черпанув силы прямо из накопителя, я укрепил свой мысленный щуп и потянулся к первой скрепе удерживающей разум в теле ученика. Один сильный рывок и со слышным лишь мне звоном лопнула первая нить. Не теряя времени, сразу же хватаюсь за следующую и...
  - УЧИТИЛЬ! - крик Лилии заглушает звон еще одной лопнувшей пуповины. Одергиваю щуп и вернувшись сознанием обратно в кристалл охватываю своим вниманием всю заклинательную комнату.
  "- Демоново отродье!" - вчерашняя пятнистая вторженка. Так и не избавившись от заклинания обнуления массы и набравшись дури на поляне с кошачьей усладой, эта поганая тварь, наловчившись управлять полетом хвостом, влетела в окно и завидев своего обидчика (то есть мое валяющееся на лежанке тело) ринулась в безудержную атаку.
  Для меня время текло куда медленнее, но даже так я просто не успел отреагировать на опасность, что уж говорить о Лилии. Девушка лишь успела окликнуть меня и попыталась создать плетение шаровой молнии... Вот только было уже поздно. Кошка, стрелой пролетев через полкомнаты, налетела прямиком на висящий в воздухе кристалл-накопитель и буквально выбила его из соединяющей нас со Стилом структуры.
  Увы, но что было дальше, узнать мне было не суждено. Прерванный внешним вмешательством ритуал, в разрушительном порыве, высвободил вложенную мною силу, корежа мир и буквально вырывая кусок пространства из лика нашего мира. Растворяя мое сознание в хаосе энергий.
  Обрывая мою затянувшуюся жизнь.
  
  Глава 3...
  Глава 1
  Именно здесь берет начало эта история. Ха! А вы что думали!? Наивные!
  
  Пришел я в себя от осознания факта собственной гибели. И лишь после этого понял что ужас накативший на меня опровергает этот вывод. Я еще хотел о чем-то подумать, но вспышка боли рванувшая плечо и прокатившаяся по всему телу, вынудила спешно изменить свои планы.
  - РРРРРррр - не могу открыть глаза, поэтому бью рассеянным импульсом воли в близкий источник угрожающего рычания. Короткий собачий взвизг и гулкий удар упавшего тела. Вложился в удар я не скупясь, так что псина посмевшая напасть на меня получила свое. Позлорадствовав, мысленным щупом тянусь к скулящей от боли твари, желая довершить начатое. Боль и страх - именно эти эмоции заполняли примитивный собачий разум. Своими звериными инстинктами почувствовав мое вторжение, псина, наплевав на боль в поломанном теле, попыталась отползти в сторону. Вот только, я не собирался отпускать пустившего мне кровь зверя.
  "- АшшшкаКишарра!" - гремят в моих мыслях слова запрещенного заклинания. Резерв пуст, поэтому вливаю в угловатое и запутанное плетение часть своих жизненных сил и мысленным усилием балансирующего на грани забытья разума, сжимаю щуп своей воли на бьющемся с перебоями сердце собаки. И лишь ощутив посмертный всплеск силы, я милостиво позволил своему сознанию угаснуть.
  
   ****
  
  Следующее пробуждение оказалось не менее болезненным. Еще какая-то тварь, решив воспользоваться моим бессознательным состоянием, вцепилась мне в бедро и после недолгих стараний (как раз и приведших меня в чувства) вырвала кусок плоти из ноги. Не разбираясь в ситуации, я на рефлексах ударил концентрированной плетью воли, буквально превращая мозг обнаглевшей животины, в серое бесформенное месиво. Мысленным усилием сгребаю крохи выплескивающейся из убитой крысы (как оказалось, именно эта тварь решила полакомиться мною) энергии и вливая ее в, созданное за мгновение, плетение малого заживления ран. На что-то большее меня, в таком плачевном состоянии, просто не хватило.
  "- ВитенаАпекс!" - звучит в моей голове слово-ключ, а по телу тут же проносится жгучая исцеляющая волна. Бедро, плечо, голова, спина - когда организм, подстегнутый магией, начинает восстанавливать поврежденные ткани и сращивать кожный покров, я едва сдержался от болезненного вскрика. Но спасла меня от конфуза не великая выдержка и самоконтроль, а банальность в виде большого сгустка запекшейся во рту крови и пересохшего до невозможности языка.
  Когда же заклинание, подлатав мою шкуру, закончило свою работу, я рискнул приподняться, но едва вновь не потерял сознание от боли и внезапно накатившего приступа слабости. Плетение малого заживления ран исцеляло лишь внешние повреждения и ни чего не могло поделать с раздробленными костями и травмами органов.
  Не став больше экспериментировать со своим поломанным организмом, решил что пришла пора разобраться с загадкой моего местонахождения.
  После нескольких провальных попыток открыть глаза (видимо они тоже были залеплены засохшей кровью), я взялся исследовать свое пристанище буквально на ощупь, обшаривая окружающее пространство щупом воли. Правда, обнаруженное мне не очень понравилось.
  Пустая каменная коробка, с двумя пустыми оконными и одним не менее пустым дверным проемом. Пол усеян каким-то мусором и засохшей грязью. Короткая перегородка из крупных каменных блоков и... полное отсутствие энергии в воздухе. Я не сразу это заметил, но когда все же обратил на это внимание, в голову пришла одна нехорошая мысль, приведшая меня едва ли ни в ужас. Насколько мне было известно, в столичных застенках имелось несколько камер полностью лишенных магии, специально для магов-отступников. Император Квельт мой хороший друг и боевой товарищ, но в то же время он блюститель порядка и гарант законности в Империи. Единственная сила, удерживающая прогнившую до основания империю от немедленного разрушения. В молодости мы с ним прошли ни одну попойку и битву, но даже так, при малейшем подозрении на предательство, он не дрогнувшей рукой распустил бы меня на маленькие лоскутки в следственных интересах, ну или при помощи одного пакостного ритуала лишил бы меня посмертия и шанса на перерождение. И вот это вот пугало просто неописуемо. Я конечно против своего родного государства ничего не замышлял, да и запретную магию практически не использовал, вот только легче на сердце от осознания своей гражданской сознательности не становилось.
  А еще немного уголька в костер моего страха подбавил обнаруженный ошейник. Внутренний стержень еще не успел восстановить все связи с телом и некоторые чувства пока что отказывали мне или работали неверно. И видимо поэтому я не сразу ощутил появление нового украшения на шее.
  По той же причине я не решался обследовать себя щупом воли, боялся повредить, не успевшие восстановиться, скрепы. Вообще удивлен тому что они образовались. Обычно, после разрыва, тело отторгает разум проводящего ритуал мага. В данном случае легче с нуля создать связи в другом теле, чем пытаться восстановить разрушенное в старом. Такой вот выверт мироздания и с этим ни чего не поделаешь. Шум со стороны двери отвлек меня от тягостных дум. Отзываясь на мое мысленное усилие, щуп тут же метнулся в том направлении, слепо выискивая вторженца.
  "- Поганый гадюшник! Куда я вообще попал!?" - тревога оказалась ложной. Просто очередная здоровенная крыса, придя на запах крови, решила проверить чем сегодня здесь кормят. Правда блюдо под названием "Полудохлый архимаг" оказалось ей не по зубам. Одним коротким усилием воли, я организовал грызуну остановку сердца. После чего, подхватив две крысиные тушки, по очереди закинул их в ловушку жизни, в которой медленно перерабатывалась энергию иссушенная магией псина.
  "- Нееет, это точно не тюрьма! Очень сомневаюсь что по столичным застенкам бегают толпы крыс и бешенные собаки. Да и отсутствие дверей и решеток на окнах говорило против моей первоначальной догадки" - мысленно успокаивал я сам себя, без особого успеха пытаясь протянуть свой щуп за пределы помещения. Контроля воли и сил мне хватило лишь на то что бы обследовать пару метров пространства за пределами комнатки. Вот только ни чего нового там обнаружить не удалось. Все те же каменные стены, все тот же мусор и ни малейшего намека на энергию.
  "- Но такого просто не может быть!" - магия является неотъемлемой частью мира и чтобы лишить какое-то помещение энергии его необходимо полностью от этого самого мира отрезать. Насколько мне известно, именно так работают подземные казематы для магов отступников. Но тут... где-то далеко за окном щебетали мелкие птицы, ветер шелестел в кронах, сильными порывами задувая в окно листья и прохладную сырость раннего утра. В общем, ни малейшего намека на изоляцию от остального мира. За всю свою долгую жизнь, я успел побывать практически во всех странах нашего не маленького мира. Я читал древние фолианты, обучался темным ритуалам у каннибалов бескрайних песков, несколько лет бороздил моря под пиратским флагом, видел сияющее в ночи небо северных земель, опускался с группой исследователей на дно глубочайшего озера, охотился на ящера-драконов в долине камней, видел невероятные чудеса в которые сложно поверить... Но ни разу не слышал об аномальных зонах в которых бы полностью отсутствовала энергия. Как по мне такое было просто невозможно. Или...
  Мысль зацепилась за слово "аномальная" и выудила из далеких глубин памяти одно интересное воспоминание. Война с королевством Биртегаль, затяжной штурм столицы, уличные бои - помнится тогда, я с парой знакомых магов, вместо победных гуляний, вломился в закрытую королевскую библиотеку, в надежде там поживиться интересными фолиантами. Вот только, к нашему разочарованию, ни чего стоящего там не оказалось. Великие тайны, у нас в Империи известные даже ученикам, трактаты безумных магов теоретиков, мистификации бесталанных шарлатанов, и целые горы не стоящей даже медной сильты бумаги. В этом бумажном мусоре меня заинтересовала лишь небольшая подборка мемуаров путешественников. Абсолютно бестолковое и в то же время крайне занимательное чтиво, занявшее меня почти на целую декаду. Именно в книге Муна Кайнера, почти четыре сотни лет назад организовавшего экспедицию к неизведанному островному океаническому архипелагу, я наткнулся на упоминание подобной аномалии. По его утверждениям, на всех этих островах полностью отсутствовала жизнь, а в купе с ней и магия. Помнится, я тогда посчитал эту книжицу глупой шуткой, но на всякий случай зарекся когда-либо соваться на эти острова. "Пространственная аномалия" - помнится, именно так Мун Кейнер обозвал эти забытые мирозданием острова. Куски пространства словно бы вычеркнутые Создателем из памяти нашего мира. Ну или глупая шутка... в которую мне не посчастливилось ухнуть с головой.
  "- Если отбросить вариант с узилищем, в которое меня, по непонятным причинам, определил Император..." - а его отбросить хотелось очень сильно - "... то остается... Мммда, знать бы еще что в таком случае остается. Могу предположить лишь одно. Видимо из-за взрыва кристалла-накопителя пространство исказилось и меня, предварительно засунув сознание обратно в тело, зашвырнуло в неведомые дали. В какую-то местность, как и те самые острова, полностью лишенную энергии. Крайне незавидное положение, особенно если учитывать мое помятое состояние и агрессивность местной фауны".
  Что делать в столь неоднозначной ситуации я не знал, но был твердо намерен восстановить свой поломанный организм в самые кратчайшие сроки. А для этого мне требовалось подкопить силы. Благо такая возможность имелась.
  "- Нееет, я точно выберусь из этой передряги. А потом еще и мемуары напишу. Чем я хуже этого Муна?" - мысленно оскалившись, я щупом прикоснулся к болтающейся поблизости ловушке жизни. Короткое усилие воли и вот уже между мной и магическим конструктом, в котором обрели покой две крысы и одна псина, образовалась тонкая связующая нить. Мой весомый шанс на благополучный исход.
  "- Ну а теперь спать. Телу после таких встрясок необходим отдых и покой. Не говоря уже о разуме" - легкое внушение и вот уже я медленно скольжу в глубины сна, к своему исцелению и найденным на свою голову приключениям.
  
   ****
  
  К счастью, на этот раз проснулся не от того что меня вновь кто-то начал есть. Просто ловушка жизни завершила свою работу и я через связь почувствовал разрушение своей конструкции. На пол с тихим шорохом осыпалась горстка пыли, то что осталось от крыс и собаки. И ни малейшего всплеска энергии, все до последней капли впитало мое тело.
  Ловушка жизни - крайне полезное и увы запрещенное в нынешнее время заклинание. Маги древности использовали его для увеличения резерва у слабых учеников. Обычно жертвами ловушки становились не лишенные дара рабы. И наверное из-за этого заклинание перевели в разряд запрещенных. К счастью сильным магам это плетение пользы не приносило, да и в пространстве оно закреплялось, не давая далеко от себя отходить. Если бы ни эти недостатки, половина магов нашей "веселой" Империи подалась бы в отступники. А вторая половина завидовала бы им черной завистью и практиковала заклинание в тихую. Сложно отказаться от легкодоступной силы, особенно если единственной альтернативой являются долгие медитации и нудные тренировки.
  На всякий случай, обследовал окружающее пространство на наличие всякой, агрессивной и не очень, живности. Даже пространство за пределами помещения проверил, на сколько хватило длинны моего щупа воли. И лишь убедившись в своей относительной безопасности, решил наконец заняться своим физическим и магическим здоровьем. Пытаться приподняться и проверять себя на наличие переломов не стал. И без того знал что они точно есть. Да и легкая ноющая боль во всем теле не позволяла мне усомниться в наличии травм. Даже пониже спины что-то болело, но понять что это, тазовая кость или копчик, было сложно. Чувства все еще обманывали меня, давая ложную, а порой и вовсе абсурдную информацию. Но разбираться с этим я сейчас не видел смысла. Сперва нужно было полностью излечить тело и лишь потом браться за работу с внутренним стержнем. Но первым делом все же...
  Привычным волевым усилием я скользнул в транс желая взглянуть на свой резерв и каналы силы. Взрыв кристалла-накопителя вполне мог повредить мою энергетическую структуру и я был готов увидеть самое худшее. Уточнение... Я думал что был готов. Вот только увиденное, словно хороший удар деревенского кузнеца, вышибло из равновесия и едва вновь не утопило меня в пучине отчаяния. Но мне все же удалось удержаться на краю и относительно трезво оценить свое положение и ситуацию в целом.
  "- ****** ***** демона!" - я был очень краток и моя оценка уложилась всего в три слова. И это довольно сдержанная оценка ситуации.
  Контур тела оказался блеклым и нечетким, словно у тяжелобольного или находящегося при смерти человека. А вот стержень наоборот, сиял ярким белым светом, очень мешая осмотру и в то же время, подтверждая догадки о том что он продолжает активно восстанавливать связи. Все это было понятно и объяснимо и ни чего сильно плохого я в этом не видел. Но вот резерв... С ним была "небольшая" проблемка. Он, то есть этот самый резерв, у меня попросту отсутствовал.
   "- ***** ***** хоботом *********!" - словно наивный ученик первогодка, я вышел из транса и вновь вошел, то ли не веря своим глазам, то ли искренне надеясь на то что за пару секунд отсутствия что-либо изменится. Увы мне, но картина осталась той же. Всего три тоненьких энергетических канала, а вместо огромного резерва, в несколько слоев обволакивающего стержень, кроооохотная капелька сила. Да и та наверняка образовалась под влиянием ловушки жизни. Я не хотел строить ложных предположений. Да это было и не нужно, ведь вывод из увиденного был всего один.
  "- ****** меня демон! Это же не мое тело!"
  Попасть в тело какого-то бесталанного крестьянина - это самая ужасная участь которую только я мог себе представить. Печальная учесть которую мне уготовило мироздание. Хуже этого позора могла быть наверное лишь только смерть.
  Быть сломленным подобной "мелочью"? Да я просто не мог позволить себе подобной роскоши. Я слишком сильно любил себя и свою жизнь и даже падение на самое дно бытия не могло прервать моего движения вперед.
  "- Сначала я излечусь и выберусь из этого поганого крысятника. А потом докажу всем и каждому что меня еще рано списывать со счетов" - мысленно пригрозил я пустоте, ставшего моим временным пристанищем, помещения и не откладывая в долгий ящик, тут же приступил к воплощению своей угрозы. Вряд ли эта аномалия находилась в пределах Империи и понимание этого развязывало руки. Моя жизнь - это самая ценная для меня вещь и на пути ее спасения я не собирался ограничивать себя глупыми рамками законности. Стоило лишь отказаться от этой глупой верности далекому государству, как из глубины памяти тут же начали всплывать самые мерзкие и в то же время крайне полезные в данной ситуации знания.
  "- ВИИИУВУуууАВААТУууу, ВеноомоооАсле!" - гудят в голове слова Гибельного зова, активируя уже наполненное силой, выглядящее словно небольшая угловатая клякса, плетение. И в тот же миг воздух начинает вибрировать от едва слышного гула. Еще через несколько секунд я почувствовал близкий всплеск жизненной энергии, а пол осыпал дождь из перьев и иссушенных кусочков плоти, из того что осталось от крошечной, влетевшей в окно птички. Мелкое зверье просто не могло сопротивляться зову заклинания и спешило к его источнику, прямиком к своей гибели, в Сферу жажды. Птицы, грызуны всевозможных размеров, еще одна псина и просто горы насекомых - все это животное многообразие бежало и летело на убой, делясь своей жизненной энергией с таким "хорошим" мной и щедро осыпая пол органической шелухой.
  Ну а пока Гибельный зов продолжал свою жатву, я спешно создавал сразу два заклинания. Одно должно было полностью излечит мое тело... А лишь за знание другого, в родной стране, меня бы убил сам Император, лишив шанса на перерождение и за обладание которым мне пришлось заплатить парой, разрушенных в чужой войне, городов. Оба плетения были далеко не из простых, по этому мне пришлось потратить на их создание минуты четыре. К этому моменту Сфера жажды разрослась до немалых размеров, а зов, набрав силы, начал давить и на мой разум. Я едва успел спасти от иссушения какого-то человека. Абориген вбежал в комнату и бросился прямиком к своей смерти. К счастью, потенциальный источник информации, задел мой щуп и направленным ударом воли был лишен сознания.
  Ну а разобравшись с неожиданным гостем, я наконец-то развеял Гибельный зов после чего принялся протягивать связующие нити от своего крооошечного источника к искрящейся энергией сфере. Магия в ближайшие пару суток все равно была для меня закрыта и экономить сейчас энергию просто не было смысла. По этому я зачерпнул силу и не скупясь влил ее в созданные плетения, заполняя их до краев и даже немного сверх того.
  "- ИсканоТиморо, КринтондоДжавеле!" - в своей выдержке я не был уверен и удержать себя в сознании, когда начнут ломаться и вновь срастаться кости во всем теле, я не надеялся. Поэтому сразу же взялся мысленно начитывать слова и второго заклинания.
  "- КурруРарра, ХушшуРарра, КушшараРарра! ШарираКрахарУридаКар, УмидаРаррра, КашируРарра, ШахутаРарраИратоКута" - такая странная рычаще-шипящая тарабарщина. Когда лич (Да-да, проклятый мертвяк. Лич Иркаракаран, правитель Калсина, страны мертвых магов) передал мне листок с текстом заклинания, я сначала подумал что он решил меня обмануть. И лишь переведя слова с истинного языка на Имперский понял что все в порядке, хоть и смысл у заклинания получается довольно смелым (Хочу силы, Жажду силы, Требую силы! Проклинаю эту землю! Забираю силы, Отнимаю силы, Теперь эта сила будет моей). Только проверять его на практике, не стал. Не было надобности, да и сами знания я собираю не ради каких-то свершений, а лишь ради самих этих знаний. Я скорее коллекционер от магии, чем деятельный практик. Вот по этому, из-за отсутствия этой самой практики, я и не подозревал о таких... сопутствующих эффектах. За окном грохнуло так что я, позабыв о своих переломах, попытался покинуть эпицентр магического буйства. Убежал не далеко, всего на пару сантиметров. А когда вокруг начал стонать воздух... Я щупом подтянул к себе мужичка и накрыл нас куполом отрицания, вбухав в него всю энергию что еще оставалась в сфере жажды.
  "Алчность" - заклинание высшей некромантии, запрещенное практически повсеместно. Оно по своей сути было похоже на Сферу жажды, но в отличие от нее, вытягивало энергию не из воздуха и живой материи, а из самой сути мира. Алчность полностью "осушает" выбранный кусок пространства, превращая его в мертвый, непригодный для жизни пустырь, а затем передает собранную энергию заклинателя, существенно увеличивая его резерв.
  В описании лича, все выглядело крайне завлекательно и интересно. Вот только эта костяная тварь забыла упомянуть про то что мир не одобрит подобное вмешательство и будет сопротивляться.
  "БУУУМммм" - уплотненное пространство ударило в купол, намереваясь смять и размазать по полу обнаглевшего человека. Защита слегка прогнулась, но все же устояла, а пол покрылся узором из мелких трещин. Судя по всему, конструкция была изнутри укреплена железом, но выдержать еще пару таких ударов она точно была не способна.
  "БУУУУМммм" - с грохотом обрушилась блочная перегородка. Я же буквально хребтом почувствовал как Купол отрицания прогнулся, едва не рассеявшись под натиском мира. А через мгновение, "веселья" мне подбавило принявшееся за работу заклинание высшего исцеления. Ноги хрустнули, превращаясь в мелкое крошево из костей и плоти, что бы потом, словно мозаика, под влиянием магии, пересобраться в более близком к идеалу виде.
  "БУУУУММмммм" - пол все же пережил третий удар, но вот кусок стены в районе окна оказался куда менее крепким и с шумом вывалился куда-то наружу. Купол тоже не пережил удара и с громким хлопком развеялся, оставляя меня совершенно беззащитным перед гневом мира.
  Одновременно с этим "целительной" болью взрываются ребра, позвоночник, таз и... хвост. "- Так меня еще и не в человеческое тело угораздило попасть! А я то думал, что хуже уже быть не может" - успел я подумать, прежде чем на меня обрушился очередной удар, оборвавший затянувшуюся агонию и швырнувший меня в темную бесконечность небытия.
  
  Глава 2
  
  "- Поздравляю вас мастер Саргас, теперь вы кот. Я бы даже сказал, теперь вы "архикот" - язвительно сказал я самому себе, едва сдерживая свое бессмысленное негодование. Сейчас сильные эмоции мне лишь мешали, бестолково толкались в голове, мешая трезво мыслить.
  Хотя моему нынешнему спутнику нетрезвость мышления ничуть не мешала. Эта, помятая жизнью, жертва горячащих кровь напитков даже не подозревал, в какой переплет попала, поддавшись гибельному зову. Хотя, что ему сделается? Пространство вокруг скрежетало и рушилось, а он даже бровью не повел. Мир на него даже внимания не обратил (впрочем, наверное как и всегда), полностью сосредоточив свой гнев на мне.
  До сих пор не понимаю, как смог выжить в этой передряге. Хотя нет, меня скорее интересовало как я смог выкарабкаться, ведь выжить мне там точно не удалось. Мир нанес четвертый удар, расплескав меня по полу. Я успел почувствовать удар... прежде чем умер.
  Скорее всего, из-за того что я влил в плетения слишком много энергии, они продолжили свою работу даже после моей гибели. Заклинание высшего исцеление собрало меня из ошметков и не дало умереть окончательной смертью, а Алчность, назло миру потерявшему цель для вымещения своей ненависти, продолжила вытягивать силу. Лишь это могло объяснить, почему я остался цел, жив и даже с увеличенным в десять раз от первоначального объема резервом.
  "- Вот только, у меня язык не поворачивается назвать это удачей. Хотя... он у меня сейчас ни на что не может повернуться, кроме короткого слова Мяяуу"- мысленно негодовал я, глядя в витрины проплывающий мимо магазинов, в которых отражалась довольно колоритная парочка оборванцев. Грязный, помятый и спешащий куда-то мужик, со столь же грязным и помятым плоскомордым котом рыжей масти на руках. В общем, те еще красавцы. Проходящие рядом люди старались держать дистанцию, толи не желая пачкаться, толи опасаясь что мы ненормальные и можем на них наброситься.
  - Ты только мне тут не помри. Отнесу тебя хозяйке, она мне заплатит, а потом делай что хочешь. Хоть опять убегай из дома - как я уже упоминал, не смотря на далекое от трезвости мышление, когда дело доходило до прибыли, соображал этот пьяньчуга даже быстрее меня. Прейдя в себя, он сразу же понял что нужно бежать из этого потрескавшегося дома, но заметив мое копошение задержался. Ну а после короткого осмотра и вовсе взял с собой. Оказалось что на ошейнике, который я сначала принял за рабский, был написан адрес предусмотрительной хозяйки кота, в тело которого я неблагополучно попал. Пропойца вполне логично предположил, что ему будут благодарны за спасение любимой зверушки, поэтому он схватил меня и побежал из грозящего разрушиться в любой момент дома. И лишь оказавшись на улице и осмотревшись (глаза после исцеления мне продрать все же удалось), я понял, что с соображалкой у меня сегодня вообще беда.
  Надписи на зданиях и больших вывесках, я мог все отлично читать и даже понимать прочитанное... Вот только к имперскому или к какому-либо другому известному языку они ни какого отношения не имели. Более того, когда мне захотелось разобраться с этим, я внезапно понял что и думаю на этом странном языке. Долго размышлять, что бы это могло значить не было нужды, правильный ответ мне и без этого был известен. Один знакомый демон (да-да, я еще и в демонологии довольно неплохо разбираюсь) рассказывал мне о межмировом языковом парадоксе. По его словам, разумное существо перешедшее в другой мир, на время нахождения в этом мире, получает знание самых ходовых для той местности языков. Крайне полезная поблажка мироздания. Полезная и довольно странная. Особенно если учитывать то что практически единственными путешественниками между мирами являются существа из демонических миров.
  Переместиться в мир в котором полностью отсутствует энергия (пока мы шли я не почувствовал ни малейшего ее проблеска), пережить две смерти, да еще и угодить в кошачье тело - этот день хорошенько потоптался по мне, а от осознания того что вокруг уже не мой родной мир, я и вовсе пал духом. Да еще и эта Алчность... Заклинание конечно увеличило резерв, но взамен лишило меня немалого количества жизненных сил и отрезало доступ к внутренней сила на неопределенный срок. Если честно, плата не велика, но чувствовать себя невероятно слабым, беспомощным куском мяса было крайне неприятно.
  - Эй котейка, ты там не помираешь часом? А ну не смей! Мне еще деньги за тебя получить нужно! А за твою дохлую тушку вряд ли кто-то захочет платить - мужик, обеспокоенный моим апатичным состоянием и непонятно на что надеясь, заглянул мне в глаза.
  "- Ты, кожаный бурдюк с прокисшим вином, я еще твоих внуков переживу и спляшу лихую кальтонгу у их погребального костра" - очень хотел я сказать этому уроду, но смог выдавить из себя лишь хрипло-протяжное "Мяяяяуу".
  - Вооо. Еще не отмяукался рыжий. Продержись еще чуть-чуть, тут совсем немного идти осталось - попросил меня пьяньчуга и ускорил шаг. В его эмоциях я чувствовал лишь нетерпение и жажду. Этот меня точно дотащит по адресу. Туда где я наконец смогу перевести дух и отойти от последних потрясений. Очень надеюсь, что так все и будет.
  
  *****
  
  - Хозяюшка, ну может добавишь еще немного? - видимо усталость все же взяла верх надо мной и я попросту провалился в сон. Слишком много жизненной энергии выкачала из меня Алчность и пока она не восстановится, вялость и полудрема так и будут преследовать меня - Ну накинь хотя бы пару соток. Спасал, жизнью своей понимаешь рисковал, а потом еще и почти через пол города его тащил. А вы мне какую-то жалкую тысячу даете. Неет, тут дело уже двумя штуками пахнет.
  После слов мужика почему-то образовалась непонятная пауза, перемежаемая странными щелчками. Почему хозяйка не отвечает? Мне стало любопытно и я завозился на руках пахнущего пылью и дрянным алкоголем человека. Проблема смены тела и возврата в родной мир наверняка задержит меня на неопределенный срок, поэтому мне очень хотелось взглянуть на ту с кем придется провести немало времени в самом ближайшем будущем.
  - Вот, завозился. Хозяйку наверное учуял. Красавица, ну накинь хотя бы рублей двести-триста, ускорь момент счастливого воссоединения с любимцем - продолжал клянчить деньги этот позорный червяк. После, видимо желая показать товар лицом, он сам развернул меня в нужную сторону, давая наконец мне возможность разглядеть молчаливую женщину. Хотя нет, скорее девушку лет тридцати на вид. Невыразительное лицо без каких-либо выделяющихся черт, черные волосы увязанные в хвост, большие очки, еще сильнее портящие общий образ, мешковатая домашняя одежда, низкий рост и плоская фигура - в общем, моя хозяйка была ну очееень далеко не красавицей. Когда я оценивал внешние данные девушки, обнаружился и источник странных щелчков. Оказалось что это сама девушка стучит большими пальцами по экрану телефона (Странное словосочетание значения которого в голове я так и не обнаружил. Знание речи при переходе в другой мир я получил, но вот пониманием меня почему-то обделили. Скорее всего на моей родине слова телефон просто не существовало, из-за чего и возникло это недопонимание), создавая такой необычный и в то же время неестественный звук.
  [Расскажите, как вы его нашли. Тогда я заплачу вам две тысячи. И отдайте наконец мне кота!] - прочитали мы, когда девушка повернула непонятную штуковину к нам экраном. После этого ситуация для меня немного прояснилась. Оказалось что хозяйка кота немая, ну а телефон, это ни что иное как необычная записная книга, реагирующая на нажатие пальцем. Интересная вещица, нужно подумать, как бы создать такую же в своем мире. Ну или утащить парочку с собой. Разберусь как они работают, а потом продам их в императорский музей как действующие артефакты древних - представив себе это, я не сдержавшись расхохотался. Точне, хотел расхохотаться, но вместо смеха из глотки, распространяясь по всему телу, выходило лишь непонятное урчание.
  - Ох. Хозяйку увидел, так сразу замурлыкал. Соскучился поди. Вот, держите свою животинку и больше из дому не выпускайте. Видимо склонен он у вас к побегу - проговорил ехидно мужичек, передавая меня с рук на руки и забирая две протянутые сине-зеленые бумажки (Значит так выглядят местные деньги. Магией, как наши векселя, они точно не защищены, потому что нет тут этой самой магии. Ну а скопировать образ стократ проще чем превратить железо в драгоценный метал. Нужно будет это обдумать, ведь деньги мне тут будут нужны точно).
  - Ну а на счет того, как я его нашел... Мутная там какая-то тема была. Не то что бы это дело попахивало мистикой. Скорее ею там просто смердело. Если честно, я не верю во все эти чудеса, но не доверять собственным глазам у меня причин не было. По крайней мере, в тот момент, я был до безобразия трезв. Решил сегодня в недостроенной больничке металлолом пособирать. Трубы горели жутко и я был готов даже арматуру из несущих стен зубами выгрызать ради одного стакана мутной. За пол часа наколупал килов пять железа, а потом черт дернул на второй этаж спуститься, а там меня эта непонятная сила и подхватила. Потянула, потащила прямиком в какой-то кабинет. Там-то я вашего кота и нашел. Кстати, как его по кличке величать?
   [Бублик] - с некоторой заминкой все же написала девушка, но этой паузе не было ничего странного. Имя для своего питомца она придумала, но вот хотя бы раз позвать его поэтому самому имени так и не смогла из-за своей немоты. И к счастью, никогда не сможет, ведь я к этой "хлебобулочному" прозвищу никогда не привыкну.
  - Бублик? Хах. Забавная кличка - коротко хохотнув, оценил скупую фантазию девушки мужичок, а после вновь вернулся к своему рассказу. Если честно, мне тоже было любопытно, как там все происходило, с точки зрения обычного, далекого от магии человека.
  - В общем, вбегаю я в комнату, а там ваш Бублик валяется, весь какой-то поломанный, скрюченный и весь залитый кровью. А над ним какое-то марево маячит, словно горячий воздух колышется. Я толком разглядеть ни чего не успел, как какая-то сила потащила меня вперед, прямиком в это самое марево. А еще через миг я просто отключился и что происходило дальше уже не видел. Через сколько очнулся не знаю, но помещение за это время изменилась до неузнаваемости. Перегородка в щебень, вместо окна здоровенная дыра, трещины в стенах, в некоторые даже кулак просунуть можно, а с полом вообще не пойми что произошло. Его весь словно отбойником переломало. Просевший, потрескавшийся, ощерившийся арматурой и обзаведшийся не слабой такой ямкой в центре. В которой ваш кот и валялся. Непонятно как он сквозь дыры на первый этаж не провалился. А еще Бублик был на удивление... целым. Ни ран, ни переломов, ни даже крови. Грязный конечно как поросенок, но все равно целый. Да и у меня, если честно, сломанная в прошлом году стопа перестала ныть. В голове прояснилось, дышать как-то полегче стало, да и шов от аппендицита куда-то рассосался. Но долго дивиться этим чудесам я не стал. Как увидел у кота ошейник, так сразу схватил рыжего и дал оттуда деру, не дожидаясь пока этот "фанерный домик" сложится на мою голову. Выбравшись из больнички, получше рассмотрел медальон на шее Бублика, ну а найдя выбитый на нем адрес сразу же поспешил к вам в надежде на денежную благодарность.
  [Из всего рассказанного верится лишь в последние слова про благодарность] - быстро настучала пальцами ответ хозяйка и повернула телефон экраном к мужичку, а дождавшись когда тот дочитает, тут же добавила - [Красиво сочиняете. Относительно чистая речь, большой словарный запас. На лицо не пропитой. Вы не похожи на алкаша. Поясните?]
  - На счет рассказа. Я и сам не до конца верю в произошедшее. Но даже так, посмотрите завтра местные новости. Частичное обрушение здания вряд ли останется незамеченным журналистами. Ну а я... Высшее филологическое образование, творческий поиск себя, проблемы с работой и деньгами, поиски подработки, очень близкое знакомство с алкоголем, маргинальное поведение - от попадания в цепочку подобных жизненных обстоятельств не застрахован ни кто.
  [Понятно. Сказочка из разряда "Жизнь отстой и поэта может обидеть каждый". Спасибо за кота. А теперь вали отсюда. Еще раз увижу, вызову ментов. Эти ребята любят сказочников вроде тебя] - не знаю большая ли это сумма "две штуки", но девушка явно очень болезненно переживала расставание с этими бумажками. В ее эмоциях радость за мое возвращение мешалась с прижимистостью и сильным раздражением. Довольно необычная смесь.
   - Ага. Позвони-позвони. Мне любопытно что ты им не мычишь в трубку - тоже вскипая злостью, довольно резко ответил ей, так и оставшийся для меня безымянным, мужик. После чего, не давая хозяйке времени на то что бы написать ответ, просто пошел вниз по лестнице.
  [Престарелый фейсконтроль у подъезда мне в помощь. Они не то что в полицию позвонят, да они тебя на спицы поднимут и... ] - поняв что ни кто не собирается читать ее гневные писульки, девушка раздраженно бросила телефон в карман и вошла в квартиру громко хлопнув входной дверью. Пройдя из крохотного коридора в довольно широкую комнату, она посадила меня на пол и принялась пристально рассматривать, видимо выискивая раны и травмы.
  - Целый. Но все равно, кастрирую тебя на фиг! Что бы не убегал - поделилась своими планами "НЕМАЯ" девочка и у меня аж все похолодело внизу живота. Перспектива стать немного евнухом меня не порадовала и я кинув на пол зажатые в захвате воли купюры (выдернул деньги из кармана мужика когда тот решил покинуть нашу компанию), проскользив немного лапами по полу, устремился на поиски укромного места в этом негостеприимном доме. Разобраться с вопросом "Почему немая вдруг заговорила" решил попозже. Сейчас мои мохнатые колокольчики были куда важнее.
  
  Глава 3
  
  И представить себе не мог что когда-нибудь превращусь в кота и буду убегать от безумной бабы желающей лишить меня достоинства (во всех смыслах). Если бы мне о подобном поведал пророк, то я просто сжег бы его, чтобы не страдал понапрасну. Если такая странная мысль пришла в голову мне, я бы очень удивился и решил что пришла пора воспользоваться магией разума и избавиться от навязчивых идей. Я в кои-то веки поддался панике и принялся бестолково метаться по дому, пытаясь скрыться от своей хозяйки. Так как я был тут в первый раз, получалось у меня не очень. Девушка каждый раз находила меня и шваброй выкуривала из укромного места. В конечном итоге она меня все же изловила. Не собираясь даваться, шибанул ее щупом воли, лишая сознания. Правда и сам я практически тут же отключился. Сказывались голод, большая потеря крови и жизненной энергии и эмоциональное истощение от навалившегося на меня кома неприятных событий.
  Когда на следующий день сознание вернулось ко мне, было уже поздно трепыхаться. Я был уже помыт, высушен, засунут, словно птица, в коробку с решетками и двигался прямиком к своему неминуемому позору, к местному врачевателю животных и отрезателю всего лишнего.
  "- Непонятно, чего я вчера паниковал. Может это новая кошачья суть мешает мне адекватно мыслить. Или это из-за недавней смерти у меня в голове такая муть. Непонятно" - в маленькой переноске было особо не разгуляться, по этому мне оставалось лишь гонять в голове вялые мысли и пытаться хоть как-то спланировать свои дальнейшие действия - "- Ну чего я вчера так боялся? От страха даже о своем огромном жизненном опыте позабыл. Если меня решат сегодня оскопить, я даже без магии, одним щупом воли, смогу остановить этим "злодеям" сердце и податься на поиски другой, более лояльной хозяйки. У меня даже взаимовыгодное предложение имеется. Она мне крышу над головой и еды вдосталь, а я ей "Мур-мур-мур" и гладкие пяточки (единственное косметическое заклинание которое я изучил за свои три сотни лет). А что, вполне достойная плата за гостеприимство.
  Отвлекшись от фантазий о том как я уютно возлегаю на обширной груди своей новой красивой хозяйки, решил осмотреть это логово живодеров. Помещение оказалось довольно просторным светлым и многоживотнолюдным. Вот же в этом мире народу заняться нечем. Возятся с этим зверьем как с яйцом дракона-ящера. Наши крестьяне только с кошаками так возятся, вся остальная скотина у них на самообеспечении. Нашел что поесть - молодец! Не нашел - на мясо! Практически круглый год в поле работают, на иное обхождение у них просто нет времени. Аристократы конечно чудят по этому поводу и порой заводят себе всякую экзотику, но это все же довольно редкое явление. Ну а маги ко всякому зверью чаще всего относятся как к источнику алхимических ингредиентов. Хотя, лично для меня легче заказать все через курьера, чем возиться со всем этим зверьем и заморачиваться хранением их органов. Особое отношение (в связи с последними событиями) у меня сложилось лишь только с теми же кошками... Моя бы воля, лично бы извел все это поганое племя. Но так как воля была увы не моя, приходилось терпеть данное малоприятное соседство.
  Девчонка с яркой болтливой птицей, женщина с сидящей на коленке ящерицей, усатый мужчина с большой сумкой из которой выглядывала голова какой-то крупной змеи, дама разодетая словно работница из квартала услады с крохотной лупоглазой собачкой - и это лишь те кого я мог видеть сквозь решетчатую дверцу переноски. В действительности, вокруг нас было куда больше всякого угукающего, пищащего, шипящего и скулящего зверья. Только вот мне было плевать на всю эту бестолковую животную массу. Я решил взять пример с хитрой ящерицы и просто закрыл глаза, отстраняясь от суеты вокруг, медленно погружая себя в сонное оцепенение.
  "- Главное не проспать свою очередь и момент кастрации. Если вовремя не проснусь... это будет потеря потерь" - едко подумал я, после чего одним мощным волевым рывком погрузил себя в глубины уже назревшего сна.
  
  ****
  
  Проснулся я уже будучи распятым на столе. Передние лапы были зафиксированы полосами какой-то белой липкой бумаги, а ноги растянув удерживала моя "заботливая" хозяйка. Надо мной нависал непонятный гудящий артефакт с которым возился мужчина в белом халате (судя по всему местный лекарь для животных). Осмотревшись и не обнаружив поблизости острых металлических предметов я расслабился и решив не мешать лекарю делать свою работу, сделал вид что все еще сплю.
  - Замрите - артефакт коротко прогудел, а через пару секунд, придержав мне пальцами голову ветеринар сказал "Готово. Можете отлеплять" и пошел к компьютеру (знать бы еще что это за зверь).
  - Юлия, сколько раз вам нужно говорить? Посадите своего кота на диету! Вон какие ляхи себе уже наел. Он у вас только ест и спит, с таким режимом жизни он у вас скоро вообще ходить разучится. Да он лентяй такой, пока я его осматривал, даже не проснулся ни разу! Ну куда это годится?
  "Так ее, так ее! А то вздумала мучительница кота "сладкого" лишать" - злорадствовал я выслушивая грозные нотации ветеринара. Моя хозяйка конечно выдернула из кармана телефон в желании оправдаться, но мужчина взмахом руки остановил ее порыв.
  - Расслабьтесь Юленька, я в курсе вашего немаленького секрета. Вы спалились в прошлый раз перед медсестрой когда в процедурной после укола сюсюкались с своим Бубликом. Вы боитесь разговаривать с людьми (Так у моей хозяюшки еще и с головой проблемы. Интересно, она хоть не кусается?). С этой проблемой сложно разобраться, но лучше бы вам начать бороться со своими аутическими закидонами. Если будете им постоянно потакать, то вы окончательно замкнетесь в себе и ваша жизнь закончится очень плохо... и скоро. Это я вам как врач говорю. И не важно что ветеринарный. Люди не далеко ушли от животных. Те же твари, только в профиль и думают чересчур много.
  "- Молодец мужик. Теперь можешь расслабиться. Даже если решишь меня оскопить, я тебя убивать не буду. Просто вырублю, переломаю пальцы, изувечу слегка, но жизнь оставлю."
  - А теперь Юлия, говорите в слух что там хотели мне написать. Читать с вашего дешевого крохотного телефончика просто жутко неудобно.
  - Ну извините. На такую "лопату" как у вас мне придется копить года полтора - все же заговорила моя якобы немая хозяйка. Голос, от долгого молчания, был хрипловат, а речь нервно-прерывистой.
  - Если уменьшите расходы на кормежку кота, это время сократится как минимум вдвое. Заодно и Бублик от ожирения избавится. Может бегать научится.
  - Поверьте, он и так это умеет. Вчера сказала что хочу его кастрировать. Он от меня по квартире минут двадцать бегал, пока мы оба не отключились от усталости - рассказала о своих бессердечных намерениях эта живодерка и продемонстрировала оставленные мною царапины на руках. Правда потом опять стушевалась и медленно-медленно развернулась к собеседнику сначала боком, а затем и вовсе спиной. Врач устало посмотрел в потолок, но отдергивать мою дурную хозяйку не стал. Видимо разговаривать со спиной девушки ему было куда удобнее, чем с ее телефоном.
  - Некоторые животные могут чувствовать сильные направленные эмоции. Ваши намерения ему явно не пришлись по вкусу и я с ним по-мужски солидарен. Да и как врач воспрещаю вам уродовать кота. Он у вас и так чересчур меланхоличен, а без "побуждающих факторов" и вовсе превратится в жирный и безвольный кусок прежнего красавца кота.
  - Да не хотела я его... это самое. Просто переволновалась за Бублика - берясь осторожно отлеплять мои лапы, с некоторой заминкой пояснила Юлия. Судя по сожалению и раскаянию в эмоциях, она сей час говорила правду. После вчерашней вспышки гнева в это было сложно поверить, но я все же пересилил себя и отказал от своих смертоубийственных намерений в отношении этих двоих - Еще и этот алкаш-сказочник... Стребовал с меня две тысячи. Для меня это очень много, вот я и... Эмоции слишком сильные, яркие. Сложно их сдерживать. Мысли, их много. Их слишком много для меня одной и они...
  - Ненужно, не продолжай. Я не психолог и все равно не смогу понять того что происходит в вашей голове. Я по профессии ветеринар, и меня в большей степени сей час интересует состояние вашего кота. Этот самый "алкаш" не сказал вам где нашёл Бублика?
  - В какой-то заброшенной недостроенной больнице.
  - Ну тогда понятно.
  - Что вам понятно?
  "Да-да. Что вам там понятно?" - я даже изображать спящего перестал и сел на столе. Было очень любопытно услышать выводы этого лекаря животных.
  - Судя по вопросу, вы утренние новости не смотрели.
  - Электричества в доме еще со вчерашнего дня нет.
  - Не у вас одной. Тут почти четверть города без света сидит. Практически весь восточный район. У меня друг старлей, в полиции работает. Сей час у них там такой цирк с конями творится, что просто забей. Хотя, ни чего удивительного. Все-таки теракт. Хех, эта поганая нечисть и до нашего мелкого городка добралась - не знаю что значит слово теракт, но судя по ошарашенному выражению лица и вцепившимся в столешницу побелевшим пальцам хозяйки, это было что-то явно нехорошее. И возможно даже связанное с войной - У нас в городе молодёжь опять чудить начала. Собралась пару месяцев назад в городе кучка живодеров косящих под сатанистов. Ну или наоборот. Эти уроды воруют домашних животных, причем выбирают самых ухоженных и упитанных. А потом люди находят их изломанные тела. Хозяева уже больше десятка заявлений накатали, но полиция ни как не могла отыскать этих малолетних выродков. До вчерашнего дня. Судя по всему, эти сатанюги украли вашего кота и притащили на ту заброшенную стройку. Там они поизмывались над Бубликом... и судя по всему, когда уходили, столкнулись с укрывающимися на той же стройке террористами. Не знаю что там произошло, но через некоторое время там прогремело два взрыва. Первое взрывное устройство частично разрушило здание. А второе... Это была мощная электромагнитная бомба. У жителей в радиусе примерно одного квартала выгорела бытовая техника, да и на городском ТЭЦ от такого скачка в сети что-то взорвалось. По прогнозам, света в вашем районе еще дня три не будет.
  - Поизмывались? Что с моим котом? Его покалечили? Этих подонков поймали? - вычленила хозяйка из рассказа врача самое важное для себя и получила от меня малую крупицу доверия. Теперь я еще подумаю, менять ли эту заботливую дурочку, на грудастую подушку. Возмущенная Юлия даже повернулась к собеседнику желая узнать волнующие ее подробности, но практически тут же опомнилась. Резко развернулась обратно и как-то даже съежилась под напором собственных бушующих мыслей. Я попытался почувствовать эмоции девушки, но практически сразу отказался от этой затеи. Не хотелось подхватить мигрень из-за этой яркой беспорядочной мешанины, бурлящей в голове этой девчонки.
  - Юля, не волнуйтесь, все хорошо - приняв телодвижения девушки за сильное беспокойство за своего питомца, поспешил успокоить ее целитель животных - Этих юных членов кружка сатанистов поймали тем же вечером. К нам вчера в город из столицы такое "Маски-шоу" прикатило. Все местное начальство раком поставили и заставили носом землю рыть, искать всех хоть каким-то боком причастных к вчерашним взрывам. Удивлен что к вам еще не приходили. Наверняка человека вернувшего вам кота уже нашли и раз десять допросили. Так что и вы ждите сегодня гостей. Ну а ваш Бублик... Он цел и здоров, но это не оплошность малолетних живодеров. Судя по тому что я вижу на рентгене, свое дело эти уроды знали.
  - Я... Я не понимаю.
  - Да я если честно тоже - пристально разглядывая образ моего скелета на светящемся артефакте, задумчиво протянул доктор. То что он там видел его точно радовало, но в то же время и беспокоило - Теперь вы знаете официальную версию происшествия которую сей час гоняют по телевизору и вливают в уши обывателям. Но мой друг, тот что работает в полиции, по ооочень большому секрету, добавил в эту историю немного мистической истины. По его словам, террористов в нашем городе нет и не было, во что я ни как не верю. Сама по себе вся эта катавасия закрутиться не могла. Вот только друг, с пеной у рта, убеждал меня в ином. Если ему верить, в той недостроенной больничке уже как второй день творится какая-то непонятная мистическая хрень. Допрошенные детишки на перебой твердят о демоне, эксперты взрывотехники утверждают, что ни каких взрывов не было, сейсмологи говорят о слабой вибрации в районе стройки, на ТЭЦ тоже ни каких взрывов не было, там просто тихо мирно и безвозвратно вышел из строя генератор, отвечающий за тот район города, люди рядом с этой злополучной стройкой долго не выдерживают, теряют сознание примерно после часа нахождения там. В общем, вчера случилось много странного и непонятного. Хотя, все перечисленное мелочи. Главным и самым странным было то что, в момент отключения электричества, все люди и животные в радиусе полукилометра, погрузились в кому, а через пять минут вновь ожили. При этом они полностью излечились от всех своих болячек и болезней, даже неизлечимых, вроде онкологии в последней стадии или расколотой пополам головы у вылетевшего в лобовуху водителя.
  - Я вам не верю. Такого не может быть - осипшим голосом, высказала свое недоверие словам врача девушка. Если честно, я то же не верил. Знал что теоретически такое конечно возможно, но на практике...
  "- Откуда взялась такая прорва энергии!? Я же чувствую! В воздухе этого мира ее нет!" - я на всякий случай проверил щупом комнату, но ожидаемо не обнаружил энергии. При чем ее не было даже в этих странных артефактах и телефоне в кармане хозяйки - "- АААААР! Да что с этим миром не так?"
  - Да я тоже не верил, пока не увидел рентген вашего кота. Вот, можете и сами взглянуть - врач подождал пока Юлия подойдет поближе, лишь после чего принялся растолковывать обнаруженные на картине моего скелета непонятности - Моя тетка работает в гор больнице медсестрой. Она-то мне и рассказала про странные засветы на рентгене. Старые переломы, трещины, смещения - у людей попавших под то мистическое излучение все эти проблемы просто исчезли. Кости прощупываются как полностью здоровые, но вот на рентгене... На местах бывших травм все перекрывают белые пятна. Вот, смотрите. У вашего кота засвет в районе лобной кости, на правой ключице, на нескольких ребрах, на плечевой кости правой передней лапы, на тазовой кости и хвосте. А левая задняя была раздроблена едва ли не в пыль, на ней... около двадцати белых пятен. Точнее сосчитать сложно, засветов слишком много и они заходят друг на друга. Скорее всего эти живодеры поизмывались над Бубликом, а когда им надоело они просто проломили ему череп - целитель постучал пальцем по экрану монитора (Нужно как-то разобраться с этими непонятными, то и дело появляющимися в голове словечками. Желательно разыскать какой-нибудь хороший источник знаний. Наверняка тут должны быть библиотеки) указывая на крупное белое пятно на моем черепе - После этого удара он видимо прожил еще некоторое время. А затем, на той стройке случилось... то что случилось. Ваш кот погрузился в кому на пять минут, а потом проснулся полностью здоровым. Если конечно не считать ожирения, за которое я раз за разом буду ругать его непутевую хозяйку. В конце лекарь слегка повысил голос, от чего моя дурочка опять вся съежилась и отступила на пару шагов. Помявшись под изучающим взглядом мужчины некоторое время и удержав было дернувшуюся к карману с телефоном руку, Юлия все-таки решилась и не поднимая глаз, задала волнующий ее вопрос.
  - Значит с Бубликом все в порядке? А это излучение... эти пятна не вредны?
  - Данный феномен, еще ни кем не изучен, поэтому врать вам и убеждать в том что все случившееся вчера абсолютно безопасно не буду. Ну а в целом... Состояние вашего кота я оцениваю как хорошее. У Бублика наблюдается сильное эмоциональное истощение, что после устроенной ему пытки и не удивительно. Некоторое время он будет таким вялым, но потом должен прийти в норму. Возможна небольшая потеря крови и обезвоживание, но это тоже не страшно, особенно учитывая как вы его кормите. Могу посоветовать витаминьчики, но думаю он и без них быстро восстановится. Так что можете не беспокоиться - заверил хозяйку целитель животных и принялся возиться со своими странными безмагическими артефактами. Девушка же просто молча стояла, видимо не понимая что ей делать дальше. Пришлось мяукнуть что бы вывести хозяйку из ступора. Когда она повернулась ко мне, я посмотрел на закрытую дверь, намекая что нам как бы пора уже валить из этой лекарни.
  - Подождите Юлия. Сей час... - мужчина, заметив что меня уже затолкали обратно в переноску, ускорил свою суету, а где-то через пол минуты выдернул флешку из компьютера (РРРРРРРР!) и протянул ее нам - Вот, держите. Тут копия рентгена Бублика и мой краткий отчет. Я сей час позвоню на кассу и попрошу взять с вас по минимуму, как за простую консультацию. Без учета осмотра и рентгена. А взамен... я попрошу вас об услуге. Господа в погонах шастающие по вет клинике - такие гости только вредят бизнесу. Поэтому, если вас сегодня вызовут на допрос, передайте им эту флешку. Так у них пропадет надобность нас посещать - какой шустрый малый, а мне он нравится. Как он лихо от встречи со стражниками отмахался. Могу поспорить на свой бесполезный хвост, что после нашего ухода он тут же пошлет срочную телеграмму своему, много болтающему, другу. А через пару часов к нам в дом постучатся ищейки.
  - Ну что Юлия, договорились? - ну еще бы ты с ней не договорился. Моя дурочка еще после слов "... попрошу взять с вас по минимуму" уже была на все согласна. Видимо с деньгами у нее из-за меня и впрямь проблемы. Нужно на досуге будет подумать, как можно это исправить. Как-нибудь узнать что в цене у аборигенов. Без своей алхимической лаборатории, я конечно мало что могу, но и без нее есть кое-какие возможности.
  Пока я раздумывал и перебирал варианты, хозяйка уже согласиться побыть громоотводом для стражи, расплатиться на кассе и вполне довольная итогом, наконец покинуть этот зверинец. Ненадолго хозяйка заскочила в огромную продуктовую лавку, купила немного продуктов, лишь после чего направилась прямиком домой.
  "- Ненавижу все кошачье племя... Но все-таки, как же приятно быть котом. Тебя кормят, за тобой ухаживают, на руках носят. Не жизнь а сплошное наслаждение" - правда сей час меня несли не на руках а в переноске, но все же... Когда меня дамы носили на руках? Да никогда! Хотя, нет. Было один раз, лет двести назад. Помнится мне тогда в бою Языком магмы ноги слизнуло, по самые хммм бедра. Резерв показал дно, так что сам я себя залечить ни как не мог. Вот тогда ко мне эта девчонка из батальона целителей и прибежала. Красиивааяя, словно небо в последнем взгляде умирающего. Когда она прижигала мои обрубки, я кричал от боли и думал "А не сделать ли мне еще одну попытку обзавестись семьей". После боя, когда мастер Кариатил (главный целитель Императора) отрастил мне новые ноги, я попытался найти свою спасительницу. Хотел отблагодарить ее, вот только оказалось, что в том бою саму себя она спасти не смогла. Помнится, я тогда напился, а когда немного протрезвел, поспешил на другой фронт, в еще более жаркую битву, желая забыть эти зеленые глаза и едва слышный сквозь грохот битвы голос, упрашивающий меня немного потерпеть.
  "- Дааа были дамы в наше время, не то что сей час, в заплывшем жирком мирной жизни времени" - да и в этом мире, судя по моей тронувшейся головушкой хозяйке и той корове что сидела на кассе в ветеринарной клинике (такое чувство что она не долеченными зверушками питается), то же самое. Из опасностей здесь лишь отсутствие денег и какие-то непонятные террористы, которых ни где нет, но все считают что они прячутся под каждым кустом. Пока хозяйка стояла в очереди к кассе, я успел наслушаться всяких баек, вплоть до вторжения в город каких-то "Обнаглевших Америкашек". Предаваясь воспоминаниям из далекого прошлого (которое по мнению всех стариков, лучше чем настоящее), я и не заметил как задремал. И снилось мне как я лежу на своей кровати, а мои "любимые" ученики таскают ее по всему дому, подчиняясь моим капризным желаниям. Ммммм... Эти сладостные мечты.
  
  *****
  
  - Юленька, здравствуй. Подойди пожалуйста ко мне - спросонья я даже не сразу понял кто это сказал. Хозяйку по понятным причинам можно было исключить, но в доступном для моего обзора пространстве никого другого и не было. И лишь когда мы обошли небольшое пространство, засаженное неухоженными густо разросшимися вширь деревьями, я увидел, сидящую на лавочке у соседнего подъезда, далеко немолодую женщину. Судя по всему, она нас и окликнула. Подойдя к ней, хозяйка поставила на лавочку переноску и достав свой телефон принялась что-то настукивать по экрану. Когда же она закончила...
  "- Здравствуйте Антонина Геннадьевна. Вы что-то хотели?" - монотонным и каким-то неживым голосом проговорил телефон. А я и не подозревал, что эта маленькая плоская штуковина так может. И ведь ни грана магии в ней нет, лишь сложная механика и незнакомая мне алхимия.
  - Ну здравствуй дорогуша. Куда ходила-то с утра пораньше? - спросила старушка, глядя на девушку с прищуром. Видимо у нее были какие-то проблемы со зрением. Хозяйка наверняка знала что эта любопытная тетка не сможет читать с экрана телефона, поэтому и включила этот неживой голос.
  "- С котом в ветеринарную клинику" - в эмоциях женщины презрение и очень сильное любопытство и ей этого ответа было явно мало. Но уточнять свой вопрос она не стала, просто перешла на другую, куда более интересную для нее тему.
  - Тут минут пять назад мужчина из полиции приходил, тебя искал. Он сказал, что прикрепил повестку к твоей двери. А еще попросил меня, если увижу тебя, срочно направить в отдел. Им очень уж нужно снять с тебя какие-то показания - вот у них тут гонцы работают. Мы чуть ведь меньше часа домой шли, а ищейки уже тут крутятся, добычу поджидают. И как только успели? Город-то огромный, даже на здешних дымных колесницах они вряд ли бы поспели. Поразительная расторопность. Ну или я чего-то не знаю. Что более вероятно.
  "- Моего кота вчера сатанисты украли" - женщина конечно вопросов не задавала, но и без того было понятно что ответ обязателен - "- Бублика спас прохожий. Живодеров поймала полиция. Ветеринар в клинике осмотрел кота и сделал заключение для суда. Нужно отнести его в полицию. Не знаю, почему они так торопятся. Наверное из-за вчерашнего происшествия".
  - Ох! Что ж в мире-то творится!? Сатанисты, террористы, взрывы. Что ж людям мирно не живется-то? Ох, ох, ох... - выслушав ответ хозяйки и немного попричитав, старушка, на удивление резво для своих лет подскочила, и быстро-быстро поковыляла к подъезду (Видимо полученная информация распирала бедную женщину и требовала немедленного выхода. Желательно прямиком в чужие уши). Поэтому монотонное "Тамара Геннадьевна, спасибо что предупредили" неслось уже в ее спешно удаляющуюся спину.
  - Поганая старушенция! - я завертел головой выискивая новое действующее лицо, вот только так никого поблизости и не усмотрел. И лишь через десяток секунд до меня дошло, что последнее было сказано уже моей дорогой хозяюшкой. И если честно, наши мнения совпадали.
  
   Глава 4
  
  Проведя несколько дней практически в полном одиночестве, я кардинально изменил свое мнение о жизни в качестве кота. Скука, противные кошачьи консервы, скука, неудобный туалетный лоток, скука, отсутствие какой-либо новой информации и конечно же скука. В тот день хозяйка практически до вечера провозилась с ищейками, давая им всевозможные показания и подписки (С головой у нее все было еще хуже чем я думал. Она разговаривала со своим котом и делилась со мной своими проблемами. Ну хоть не буйная и то хорошо), а на следующий она и вовсе ушла на работу. Оказывается в этом мире даже такие "необычные" люди работают наравне со всеми. Моя вон на складе трудится. Принимает товар, сортирует, раскладывает его по полкам - общение с людьми минимально. Учитывая ее "особенность", для Юлии это просто идеальный вариант. Как оказалось, в день нашего похода к ветеринару, она тоже должна была работать, но из-за устроенного мною переполоха у хозяйки случился внезапный выходной. Ну а теперь ей приходится разгребать то что накопилось. Приходит домой поздно, а кот ее бедный сидит дома, от скуки мается. В такой "тяжелой" обстановке, до тех пор пока не восстановится связь с телом и резервом, мне оставалось лишь спать, есть размышлять о последних событиях и задумчиво смотреть на суету за окном с высоты четвертого этажа.
  Огромный город, возможно даже столица этой страны. У нас в Империи самым высоким зданием считался замок императора. Главный корпус высотою в целых семь этажей и еще два шестиэтажных. Вот только, когда мы шли из вет клиники, я видел такие громады высоту которых сходу было сложно подсчитать. Как минимум десять этажей. Хотя, скорее всего больше. Из недр переноски я не мог разглядеть этих "великанов" получше.
  А люди. Сотни, тысячи людей. И все куда-то спешат, все чем-то заняты. Интересно, кто же кормит всю эту бестолковую толпу. Пока мы ходили, я не увидел ни одного человека хоть сколь-нибудь похожего на крестьянина, все такие разодетые, важные. Что бы накормить всех этих модников, нужно распахать и засеять... столь огромные масштабы просто не укладывались в моей голове.
  Когда я в очередной раз не смог осознать сути этого абсурдного мира, мне пришлось признать свое поражение и наконец отвернуться от окна. Да больше и не на что там было смотреть, пелена плотного тумана заволокла город, перекрывая мне весь обзор. В сотый раз оглядев комнату и вновь не обнаружив ни чего интересного, я мыслями вернулся к событиям первого дня в этом глупом без магическом мире.
  В принципе я разобрался практически со всеми, мучавшими меня, загадками. Разобрался в произошедших событиях, вот только, увы мне, не осознал до конца их сути. Особенно меня напрягала эта непонятная энергия, которую зацепила, видимо вышедшая из под контроля, Сфера жажды. Местные бесталанные аборигены (у тех немногих кого я успел проверить своим щупом, отсутствовал даже намек на резерв) называют его электричеством и используют практически во всех сферах жизни. Как раз сегодня я познакомился с этим странным типом энергии. Чуть было с кровати не кувыркнулся, когда в соседней комнате загудел большой белый шкаф. На сколько я понял из недовольного бормотания хозяйки, когда та его мыла... Зовется этот артефакт холодильником, используется он для охлаждения продуктов и работает только от прямой подачи этого самого электричества.
  Ведомый любопытством исследователя, я воле тщательно ощупал холодящий шкаф, но обнаружить даже намека на силу так и не смог. Затем мое внимание привлек хвост холодильника, крепящийся своим кончиком к стене. Я попытался проникнуть щупом в белый квадрат... и впервые близко познакомился с электричеством, а заодно откуда-то узнал что такое розетка. Белая вспышка ослепляет меня и вынуждает нас (меня и мое любопытство) отступить. Холодильник тихо щелкнул и опять затих, на этот раз уже наверное навсегда, а со стороны розетки пахнуло чем-то паленым. Не желая доводить дело до пожара, щупом воли по-памяти хватаю стоящую на тумбочке вазу с мелкими желтыми цветами и кидаю ее в сторону вспышки. Звон разбившегося стекла, громкий непонятный треск, шипение исходящей паром воды, непонятное напряжение в воздухе, запах гари и недавней грозы - было понятно что с вазой я поторопился, но даже промогавшись и вернув зрение понять что произошло так и не смог. Почерневшая стена в районе розетки и пошедшее пузырями покрытие пола не вселяло оптимизма и грозило неприятностями, как хозяйке так и мне. Увы, без магии исправить тут что-либо, мне было не по силам.
  Единственным положительным моментом в той ситуации было то что мне удалось дознаться до сути этого странного электричества. Это была молния! Вот только не та что бьет с небес, нет. Это было лишь ее многократно ослабленное подобие. Подозреваю... Местные ученые научились создавать молнию искусственным путем. Создавать, ослаблять и распространять получившуюся энергию по всей стране, для удовлетворения бытовых нужд населения. Очень, очень интересно. И в то же время, абсолютно для меня бесполезно. Я, при помощи заклинания, мог создать молнию, но ни как не поглотить ее силу. Это сродни попыткам впитать в себя жар горящего костра. В лучшем случае согреешься, в худшем... спалишь к демонам себе все что можно и нельзя, вплоть до выжигания дара и гибели. Вероятно и есть какая-то возможность, но практически с абсолютной вероятностью она мне не доступна.
  Ну а то что произошло на стройке, объяснялось просто. Всему виной сам мир. Когда он размазал котика по полу, созданные мною заклинания продолжили выполнять свою задачу. Миру конечно это не понравилось, вот только попытка вмешаться и разрушить структуру плетения ни чего не дала. Скорее даже наоборот, он стал неким проводником энергии. Мир впитал в себя всю имеющуюся в том отрезке пространства энергию (в том числе и электрическую) преобразовал ее и невольно усилил мои заклинания. Именно поэтому Алчность так сильно увеличила мой резерв, а Исцеление высшего круга и вовсе превратилось в нечто невероятное и очень масштабное.
  Не имея возможности что-то исправить, я оставил почивший холодильник и вновь занял свой пост на подоконнике. Здесь было тепло, удобно и ооочень скучно. Увы, с последним пунктом я ни чего не мог поделать, мне оставалось лишь терпеть и ждать возвращения хозяйки.
  Послышалось противное завывание, которое стремительно приближалось. Я даже повернулся к окну, что бы сквозь туман попытаться разглядеть мерцание на двух быстро движущихся прямоугольных силуэтах. Пара громких машин (Именно так зовутся эти железные повозки. Они работают используя все то же электричество и земляное масло, которым наши крестьяне освещают улицы) промчалась под окном и свернула к нам во двор.
  "- Ищейки. У нас так нагло только они по дорогам носятся. И попробуй не уступи, даже аристо скрутят и в одиночку на пару дней кинут" - мысленно пожав плечами, я перевалился на другой бок отворачиваясь...
  "БООООММммм"
  - МЯЯЯУууу - от неожиданности отшатываюсь в сторонку и "благополучно" соскальзываю с подоконника. Попытка зацепиться за занавеску не приносит ни чего хорошего, ткань просто рвется под напором моих когтей и немалого веса, после чего я, мохнатым вопящим кулем шмякаюсь на пол.
  "- А еще говорят что кошки падают только на лапы. Грязные лжецы!" - мысленно негодую я, потирая ушибленную задницу и лишь спустя десяток секунд осознавая суть произошедшего. Тот внезапный звон гремел не в комнате и не за окном, он был лишь у меня в голове. Это был звон лопнувшей преграды, отделяющей меня от собственного резерва.
  Осознав данный факт и почувствовав близость силы обволакивающей плотным коконом мой внутренний стержень, я не удержался и на радостях бросился в пляс. Этим телом я управлялся еще не очень хорошо, так что получалось у меня просто отвратно, но зато от всего своего кошачьего сердца.
  Сколько было планов, приуроченных к этому счастливому моменту, сколько интересных задумок. Но все это мне пришлось отложить на потом, ведь первым делом я решил разобраться с почившим холодильником. Пока еще не поздно, можно было воспользоваться заклинанием отката времени. Правда, объема обновленного резерва было недостаточно для его создания, но у меня уже имелось несколько идей по обходу данного ограничения.
  Не теряя времени, я утянул с кухни половинку батона и сразу же направился на выход. Преграды, в виде входной и подъездной двери, не стали для меня проблемой. Мой щуп воли в этом без магическом мире был идеальным ключом от всех дверей.
  
  *****
  
  За время долгого сидения у окна, пришел к одному интересному умозаключению. Голуби - теперь эти тупые бесполезные птицы станут моими любимыми животными. У нас в городах их истребляют, чтобы они не пачкали дома, а тут... Из-за отсутствия естественных врагов они расплодились просто неимоверно и обленились до такой степени, что ходят по городу пешком, не желая работать крыльями. Прохожим порой приходится даже пинками их со своего пути разгонять. В общем, это наглые абсолютно бестолковые существа и в то же время, просто идеальные и легкодоступные источники энергии. Голубей в городе так много, что исчезновения пары десятков не заметит ни кто, даже их собственные сородичи.
  С отловом пернатых проблем не возникло. Я просто раскрошил прихваченный батон в тени большого одинокого дерева и сел неподалеку, ожидая "поклевку".
  Долго ждать не пришлось. Не смотря на непонятную суету (множество людей толпящихся у соседнего подъезда, большие красные машины, бегающие туда-сюда воины в странной броне и касках) и на мое присутствие, уже через пару минут на поданное украшение слетелось с пол десятка голубей. Поначалу птицы сторонились меня, но быстро попривыкли, а еще через несколько минут просто перестали обращать, на неподвижно сидящего кота, внимание. Лишь когда поживиться хлебушком слетелось почти три десятка пернатых, я, решив что пришла пора платить за угощение, наконец-то начал действовать. Легкие касания щупом воли лишали голубей сознания. Нельзя было убивать птиц раньше времени, поэтому я не спешил, методично в порядке пока ещё живой очереди отправлял птичек в короткое забытье. Когда глупые пернатые начали замечать неладное, было уже поздно. Большая половина стаи уже была в моей власти. Улететь успели пятеро, но я по этому поводу не опечалился, пойманных голубей мне должно было хватить с лихвой. Как наловить птичек придумал, но вот подумать о том, как их дотащить до квартиры, я не догадался.
  Щуп воли был прекрасным инструментом, доводимым до идеала на протяжении десятков и десятков лет практики. Он стал незримым продолжением моей мысли и уже не требовал затрат силы на мелкие манипуляции. Но вот для управления тяжелыми объектами или большим количеством мелких предметов, нужно было тратить энергию. Только вот, использовать часть своего новообретенного резерва на перетаскивание бестолковых птиц... Эта затея была мне противна как факт. Поэтому пришлось обходиться подручными средствами.
  Тонкая веревка нашлась тут же (правда пришлось скинуть развешенную на ней одежду), после чего, порезав ее на шесть равных кусков, я принялся увязывать голубей в цепочки, цепляя петельки им на ноги. Несколько минут работы (ох, как же неудобно крутить петли этими ущербными кошачьими лапками) и подготовка окончена. Шесть связок по четыре птицы - за три ходки со своей добычей я должен был управиться.
  Не теряя времени, цепляю сразу две вязанки к хвосту и волоком тащу все это добро на четвертый этаж. Подъездная дверь была раскрыта как на заказ, так что из препятствий на пути мне встретилась лишь одна объемистая дама, при ближайшем рассмотрении оказавшаяся той самой Тамарой Геннадьевной. Я "вежливо" послал ее к демонам (увы, но она услышала лишь мое неразборчивое "зМЯУхни тМЯУУурь") и миновал женщину, проскочив у нее между ног. Заскочив домой сгрузил голубей в кучу у холодильника и сразу же отправился на второй круг.
  Дело шло без проблем. Одна неприятная неожиданность случилась лишь в начале третьей ходки. Когда я прицепил вязанки к хвосту, на меня кинулась все та же Тамара Геннадьевна и с криком "- Не тронь птичек!" попыталась отбить последнюю партию голубей. Чуть хвост старая дура мне не вырвала.
  Обиделся я на нее, в общем. Вышиб из этой самки крокодила сознание и закинул на то самое дерево. Вот на это дело сил не пожалел, устроил ее с удобствами, в развилке, в обнимку со стволом.
  "- Художественная композиция - "Дура и бревно". ХаХаХах! А ведь в родной империи меня бы за такую шалость оштрафовали бы. А тут лишь удивленно руки разведут. ХаХах!" - позлорадствовав и связав бабе еще одной веревкой руки (чтобы объятия были крепче), я поправил вязанки на хвосте и потрусил в сторону дома.
  - "АшшшкаКишарра!" - зайдя в квартиру тянуть не стал, скинул последние связки в общую кучу и усилием воли остановил крохотное сердечко ближайшего голубя. А дальше все просто. Зачерпнуть истекающей из птицы жизненной энергии и влить в созданное по пути плетение. И вот я уже в очередной раз злостно нарушил закон своей родной (а главное далекой) страны. Наколдовав на свою четвертую недоказуемую казнь, кучей спихнул всех пернатых в зависший над полом серый шар Ловушки жизни и довольный собой потопал разбираться с порванной занавеской. По отклику от плетения, такая куча плоти и перьев должна была переработаться за четверть часа (на удивление быстро) так что должен был успеть с запасом. Со штопкой немаленькой дыры проблем не должно было возникнуть. Дело долгое, нудное и в то же время знакомое. Порой после боя приходилось восстанавливать мундир едва ли не с нуля. Один магический стежок за другим, один за другим и вот уже хоть на парад его надевай. А тут? Всего-то кот занавеску немного подрал. Нууу, если быть точным, данным котом был я. Но это сооовсееем не важно. Простое до примитивности бытовое плетение всего из десятка небольших завитков. Мизерные, практически не ощутимые затраты энергии. Слово-ключ, состоящее всего из двух слогов. Ох, но кто бы знал как меня достало это монотонное повторение одного и того же действия. Ну кто же знал что кот может так распахать ткань. Видимо сказался мой немалый вес, под напором которого занавеска лопнула в нескольких местах. Да еще и когти... В общем, работы оказалось куда больше чем я предполагал ранее.
  "- КанШи!... КанШи!... КанШи!... КанШи!... КанШи!..." - сняв этот узорчатый бинт с петель и кинув его на пол, я понемногу латал прорехи. И очень удивился, услышав донесшийся с кухни шум.
  Бросив к демонам эту драную тряпку, я кинулся на звук. Из зала выпрыгиваю в коридор, сворачиваю в находящуюся по соседству кухню... и не успев затормозить, спотыкаюсь о топчущегося на пороге голубя. Мысленно кляня этих тупых птиц, я кубарем вкатился под стол, после чего уже отсюда оценил обстановку.
  На полу разбитая чашка с растекшимся пятном давно остывшего чая и прибившееся к плинтусу одинокое перо. Откуда-то сверху слышатся хлопки крыльев и топот на столе. Серый шар Ловушки жизни цел и откликается на мой зов. Да и не могла она разрушиться изнутри. А это значит... Видимо, пока я возился с Тамарой Геннадьевной, несколько голубей из одной связки пришли в себя и целой вязанкой спрятались за холодильник, а я в спешке этого не заметил.
  Смещаюсь в сторону и вижу одну, до сих пор валяющуюся без сознания птицу и кусок веревки. Значит по квартире бродит еще трое. Нужно было срочно исправить оплошность и отправить этих беглецов к своим сородичам.
  - Уррр - доносится сверху и в тот же момент со стола падает нож. А еще через несколько секунд промедления до меня доносится щелчок замка входной двери. И вот тут я понимаю, что пора действовать. Причем давно пора.
  "-КрицуСтоле!" - буквально за мгновение перед мысленным взором формируется плетение малой молнии и я, более не медля, пускаю ее в ход. Выскакиваю из "укрытия" и направляю заклинание на сидящего на краю стола крылатого вредителя. Сразу же, не дожидаясь пока почерневшая птица рухнет вниз, на ходу хватаю щупом лежащий на полу нож и с силой кидаю его в летящего голубя, буквально пригвождая его к стене.
  - Что творится в этом доме? Пожар в соседнем подъезде, старуха сидит на дереве... голубь? - почувствовав свежий воздух со стороны входной двери, последний пернатый ринулся вперед, надеясь вырваться из плена квартиры.
  Я успел выскочить в коридор и нанести удар щупом, после которого голубь, с превращенным в кашу мозгом, пролетел по инерции еще пару метров и врезался прямо в лицо вернувшейся с работы Юлии.
  "- Она хоть головой у меня не повредится? Еще сильнее чем есть сей час. Ведь уже второй раз за последние дни эту дурочку сознания лишаю" - думал я, наполняя щуп воли силой и ловя им падающую без чувств девушку - "Пока она в отключке, нужно по-быстрому навести порядок в квартире. Нууу или хотя бы попытаться.
  
  Глава 5
  
  Чтобы восстановить не только холодильник, но и пол со стеной рядом, мне пришлось растянуть Откат времени на область. Энергии это требовало немало, поэтому сил мне в дальнейшем хватило лишь на окончание штопки занавески и ее возврат на прежнее место. Таскать хозяйку по дому не стал, так и оставил лежать у порога. Ну а для создания правдоподобной картины положил рядом с нею голубя со свернутой шеей и открыл на кухне форточку. Вроде как Юлия сама забыла ее закрыть, ну а тупая птица решила заглянуть в гости. Похозяйничала на кухне, намусорила, разбила кружку, а потом попыталась сбежать, напугав слабонервную, вернувшуюся с работы, хозяюшку до потери сознания. Ну а потом я такой героический, а главное ни в чем невиновный кот, поймал и удушил вредительницу. И даже поделился добычей со своей кормилицей. Не знаю какие мысли крутились у нее в голове, но судя по эмоциям (растерянность и удивление) злости она на меня не испытывала. И это главное. Не хотелось бы что бы она опять за мной гонялась. Ни к чему мне такое беспокойство. Ну а когда Юлия увидела открытую форточку то и вовсе расслабилась и шутя похвалила меня за спасение от какой-то "ЭнгриБертс". Видимо тут так называют пароду городских голубей. В благодарность хозяйка отрезала мне колбаски и почесала за ушком. Мрррр.
  Выкинув на улицу дохлую птицу и закрыв форточку девушка пошла переодеваться в домашнее. А я выдохнул с облегчением. После работы и последнего потрясения хозяйка была настолько рассеянной, что просто не заметила, позабытого мной, прибитого к стене ножом голубя. Пришлось опять открывать форточку и выбрасывать пернатого, вслед за остальными сородичами-беглецов. Вот люди наверно удивляются, глядя на, лежащую на тротуаре, кучку дохлых голубей, разной степени целостности.
  
  ****
  
  А вечером того же дня, когда суета во дворе утихла и в квартире появилось электричество (не понимаю куда оно пропадало) я познакомился с двумя невероятными проявлениями местной технической магии. Мне посчастливилось узнать, что такое телевизор. Нууу как узнать... Просто хозяйка включила этот удивительный агрегат и пошла на кухню готовить, а я впал в некий созерцательный ступор.
  - Ни когда не знала что ты любишь мультики - отвлекая меня от мелькания красочных картинок на экране, с улыбкой подметила Юлия. Как оказалось она уже закончила с готовкой, а я и не заметил, куда исчез почти час моей жизни. Жуткая магия, похлеще некромантии.
  - Извини Бублик, но я переключу. Там наверное уже фильм начался - после этих слов хозяйка взяла черную палку и с ее помощью, начала быстро изменять образы показываемые нам телевизором. Остановив свой выбор на льющей слезы красивой деве, хозяйка сбегала на кухню за закусками для нас обоих, усадила меня себе на колени, после чего мы приступили к просмотру фильма. История этой любовной пьесы повествовала о несчастной судьбе той самой льющей слезы девчонки. Хотя, если бы меня так же судьба размотала я бы то же наверное расплакался. Муж бросает ее одну с ребенком, какие-то хитрые торговцы требуют отдать долг, на работе проблемы, мужчина в которого она влюбилась, оказывается мужеложцем. И это я узнал всего за десять минут просмотра.
  По традиции (наверное, каждого мира) концовка пьесы оказалась счастливой. Торговцев расстреляли из многозарядных мушкетов, мужеложец умер от дурманной смеси, муж вернулся богачом, да и работу главная героиня нашла получше. В общем, все рады, все счастливы, все поют и танцуют. Хотя, танцы и песни в этой странной пьесе практически никогда и не прекращались. Менялась лишь музыка и интонации певцов. На мой взгляд, очень странная и спорная постановка. Мне не понравилось. А вот хозяйка еще с час мурлыкала себе под нос эти навязчивые мотивчики и даже немного пританцовывала пока мыла посуду.
  К счастью, этот познавательный вечер не закончился на знакомстве с местным актерским творчеством. Вскоре я узнал, что такое компьютер. И вот это вот знание оказалось куда как полезнее. Компьютер эта такая прямоугольная коробка, в которой заключен технически воссозданный мозг, который может думать. По крайней мере, с его помощью девушка высчитала какие-то цифры, а затем оплатила налоги не выходя из дома. А потом, когда хозяйка покончила со своими делами, я узнал еще кое-что об этом невероятном аппарате. Оказалось, что компьютер может отвечать на любые вопросы. Там есть такая специальная строка, в которую нужно вписать все что тебя интересует. Потом остается лишь нажать на кнопку [Найти] и он покажет тебе множество ответов. Некоторые даже в виде картин или движущихся образов, по типу той музыкальной пьесы.
  - Какой ты сегодня любопытный - проговорила Юлия, отодвигая меня от стоящего на столе экрана. Видимо я перекрыл своей головой обзор, чем вызвал легкое недовольство девушки - Бублик, на тебя это не похоже.
  - Мяяяууу - протянул я и потерся о руку хозяйки, таким простым способом сменяя гнев на милость и продолжая наблюдать за действиями девушки. Наблюдать и запоминать буквально каждое ее движение. Я был намерен взять на вооружение возможности этого умного технического артефакта. Компьютер мог сильно помочь мне с познанием этого странного мира. Терять такой шанс нельзя было ни в коем случае. Поэтому...
  - Бублик! Ну не лезь в монитор! Ты мне мешаешь.
  
  ****
  
  Экспериментировать с компьютером на следующий же день не стал. Не был уверен в знание этого, потрясающего мое воображение, предмета. Да и было несколько дел, с которыми я хотел разобраться как можно скорее.
  Утром, пока Юля собиралась на работу, мы по телевизору смотрели одну странную рисованную сказку. Там еще мальчик с дудочкой топил в озере крыс. Как я понял, эта дудочка некий древний магический артефакт (Подозреваю, что магия в этом мире отсутствовала не всегда. Никаких доказательств тому нет, но все же...) и этот хитрый малый использует ее для поднятия своего личного авторитета. На мой взгляд дудка абсолютно бесполезна, но... Именно она натолкнула меня на одну интересную идею. Крысы меня не интересовали, а вот мыши уже совсем другое дело. Этих мелких грызунов везде полно и они просто прекрасно подходят для одной моей затеи.
  "Так, какая это будет по счету смертная казнь? Пятая? Шестая?" - я никогда не считал себя закоренелым преступником. Шалил конечно на стороне, за пределами Империи, да то по мелочи. А тут от безнаказанности прямо в разнос пошел. Кидаюсь запретной магией на право и на лево... И мне это нравится!
  Прежде чем приступил к своей затее, я решил сделать то что уже давно хотел. Наконец-то подправить свой речевой аппарат по типу человеческого. Не смотря на обширные познания, опыта в целительстве у меня было не так уж и много, слишком мало внимания уделял данному виду магического искусства. Но даже так, возможности мои в этом плане были довольно широки. Очень давно, еще в пору ученичества, я на всякий случай запомнил шаблоны всех органов и частей тела и могу создать их для себя или больного едва ли не из воздуха. Для этого нужно лишь небольшое количество энергии и кусок мяса.
  Помнится, после особо жарких битв, когда у полковых целителей было очень много работы, на погребальных кострах горели лишь головы погибших бойцов. Все остальное шло в дело, чтобы раненные могли жить дальше и продолжать сражаться.
  "- Дааа, было время. Время огня и доброй стали. А сейчас... Сопливые пьесы, зажравшиеся богачи, мужеложцы, глупые законы. Тфу!" - мысленно сплюнув и потакая своей старческой натуре, немного по ностальгировал о прошлом и все же перешел к делу.
  Старался работать без фанатизма, медленно изменяя свое тело, сверяясь с человеческим шаблоном. Большое зеркало в прихожей помогало мне не зарваться и не превратить себя в бросающегося в глаза уродца.
  Густая шерсть конечно скрывала большую часть изменений, но увы не все. Глаза. Возможность видеть в темноте и острый взор я мог сделать себе и при помощи магии. Ну а мнение многих людей о том что кошачий зрачок выглядит очень красиво... Да лапу задирал я на это мнение. С круглыми мне было привычнее и удобнее и все иные варианты идут к демону в гости. Пальцы. Их, чтобы не бросались в глаза, просто сделал чууутьдлиннее. Так хоть какие-то предметы станет проще держать. Заодно и когти немного подсократил. Все равно они мне не нужны.
  Язык и зубы. С формой челюсти пришлось изрядно помучиться. Я наверное раз шесть изменял свой пробный образ прежде чем получил один относительно приемлемый вариант. Да и тот пришлось переделывать, но уже прямо на себе. То язык получился великоватым, то коренные зубы слишком широки, то клыки опять слишком длинные. В общем, намучился изрядно. В итоге, пришлось немного уменьшить длину шерсти в районе скул, чтобы расширившаяся челюсть не так сильно бросалась в глаза. Хозяйка изменения может быть и не заметит, но вот к целителям для животных путь теперь был для меня закрыт. Да они меня на маленькие кусочки изрежут, в стремлении изучит такого необычного уродца. Моя улыбка в двадцать четыре зуба поразит их в самое сердце и заставит тут же схватиться за скальпель.
  Горло, гортань, и голосовые связки. В этом всем я вообще ни чего не понимал, поэтому действовал особенно осторожно. Очень медленно создавал первичный образ, едва ли ни ежесекундно сверяясь с человеческим шаблоном и имеющимся в наличии кошачьим вариантом. А потом, наложив получившиеся изменения на себя, пришлось опять бороться с бросающимися в глаза излишествами.
  Занимался я всей этой ерундой довольно долго и решил что пришла пора заканчивать с изменениями себя лишь когда у меня закончился отрезанный кусок колбасы. В дело ушло все кроме шкурки. Эту пакость не то что есть, даже сжечь было сложно. Да и сама колбаса была далека от совершенства, будучи сделанной из мелкомолотых жил шкур и жира. (Неудивительно. Такое огромное количество жителей. Местные крестьяне наверное выкручиваются как могут что бы прокормить столько голодных ртов), но для моих целей такой состав был просто идеален. Чистое мясо для изменения костных тканей точно бы не подошло.
  - Пррроверррка, прроверрка, прроверрка. Кхаммм. К такой мяяунерре говоррить еще нужно пррривыкнууть. Мяяяу - подобный результат наверно можно было считать успешным. Ну а все эти мяукающе-урчащие вкрапления речи... Буду считать таким вот прилипчивым кошачьим акцентом. В будущем может быть и избавлюсь, а сей час даже голову этим забивать не буду.
  - Нуу чтоож. Теперрь моожно и дрругими делами заняться. Мяяуу - не спеша прохожу по квартире, раздумывая что бы мне могло пригодиться для реализации задуманного. На кухню я зашел в поисках подходящей тары. Пришлось облазить все полки и шкафы прежде чем была найдена маленькая кастрюлька с отломленной ручкой, просто идеально подходящая для моих целей. Там же я оторвал от развесистой люстры небольшой многогранный стеклянный шарик, после чего, удовлетворенный добытым, потопал в зал. Именно там нашлись необходимые мне предметы, писчая палочка и большие белые листы бумаги. Сложив все собранное у порога, приступил к последнему этапу домашней подготовки. Скрепил магией сразу четыре листа бумаги и поставив в центр получившегося белого полотна кастрюльку, принялся вырисовывать на нем большой концентрирующий круг, вписанный в шестидесяти четырех лучевую звезду. В подобных делах рука у меня была набита... человеческая рука, но ни как не моя бестолковая кошачья лапка. Даже слегка удлиненные пальчики мало мне помогали. Так и пришлось, запоров уже второй по счету рисунок, бежать за дополнительными инструментами. Несколько кастрюлек разной величины и деревянная палочка с разметкой тридцати сантиметров очень помогли мне в этом деле (Наверное из-за очередного меж мирового парадокса я мог без затруднений воспринимать местные меры длинны, веса и времени. В Империи они были совершенно иными). Проверка, перепроверка и вот наконец-то все готово. Ну или почти все. Мне осталось лишь самое сложное, как-нибудь поймать одну мышку. Вариант "Они тут не водятся" отбрасывается как абсурдный. Эти мелкие вредители наверняка водятся во всех мирах, разнится лишь их внешний вид и название. Их пакостная суть остается все той же.
  Неизвестно было сколько я провожусь с отловом одного единственного мыша, по этому на поиски отправился налегке, без кастрюльки и готового чертежа. Руководствуясь логикой, первым делом решил проверить подвал дома, но, просунувшись со двора в продух, понял что логика слегка... поломалась. С десяток пар глаз, светясь отраженным светом в полумраке подвала, внимательно следили еще одним явившимся конкурентом.
  "- Да сколько же вас тут?" - из-за измененных глаз я не так хорошо видел в темноте, но и без этого было понятно что ловить здесь нечего. Мыши не на столько глупые существа что бы жить в таком месте где обитает много хищников. Инстинктом самосохранения грызуны точно не обделены.
  - Маааууу! - после некоторой паузы, местное кошачье племя все же решило предъявить мне претензии и сразу трое хвостатых поднялось с места и двинулось вперед, с намерением втолковать некому Бублику что он тут лишний. В темноте я видел лишь плавно движущиеся в мою сторону силуэты, но при этом твердо понимал, что конфликта не избежать. Да ну наверное и к лучшему. Давно хотел выпустить пар.
  
   *****
  
  А я уже и забыл, что простое махание кулаками (когтями) может столь благоприятно сказываться на настроении. Помятый, исцарапанный, но вполне довольный собой, покинул подвал и использовав на себе заклинание самого малого исцеления, задумался над своими дальнейшими действиями. Обычных деревянных домов, где могли бы обитать мыши, поблизости не было. Сплошные высотки от пяти этажей и выше. Да и на полевок не поохотишься, в виду отсутствия этих самых полей. Решил проверить чердак в своем подъезде, но тот оказался заколочен наглухо. Грызун туда конечно мог залезть, но вот как туда попасть мне... Пробежка по соседним подъездам не дала ответа на этот вопрос. После проверки двух самых очевидных вариантов, решил дойти до ближайшей мусорки. Большой контейнер как раз стоял в соседнем дворе. Увы, но простенькое заклинание выявляющее живое поблизости, в полупустой железной коробке, ни чего не обнаружило. Не теряя надежды, я проверил контейнер еще и Чувством крови (изредка этим заклинанием пользуются наши ищейки). Мертвая мышка мне то же бы подошла, так что...
  "- Какой ужасный мир!" - найденное потрясло даже меня, повидавшего многое путешественника - "- Выкидывать своих умерших в мусорный ящик! Да это... Да это хуже самой отвратной и трижды запрещенной магии!"
  По негодовав с полминуты и потоптавшись на месте, не без труда все же смог успокоить себя и опять настроить на деловой лад. Гость этого мира как я, не мог судить местные обычаи своими мерками. Да и упускать такой удобный случай не хотелось. Можно было нацедить крови прямо тут и не мучиться отловом этих гадских грызунов.
  Выдернув щупом практически с самого дна контейнера черный мешок из незнакомого мне материала, я поставил его здесь же, в тенек. После чего поспешил обратно домой, за оставленной в прихожей кастрюлькой и чертежом. Путь туда и обратно занял у меня минут семь, не больше. Но еще только подбегая к проходу в соседний двор, я уже клял себя за свою непоследовательность. Нужно было сперва сбегать за нужными вещами и лишь потом выдергивать из мусорки мешок с телом. А тааак... конкуренты уже добрались до моей находки. Я еще из далека услышал противный вой, такой же как и у той машины, что вчера спешила на пожар к нам, в соседний подъезд. Видимо местной страже порядка не понравился валяющийся просто так мешок и они решили с этим разобраться. Дааа, вон и народ возле контейнера толпится. Люди в форме огораживают пространство для работы красной лентой. А мешка... Мешка, как и следовало ожидать, на месте уже не было.
  - Пррроклятье! Нуу что за невезеение? - посетовал я, выбираясь из мельтешения ног, любопытных до зрелища зевак. Усевшись чуть поодаль от мерно гудящей толпы, принялся размышлять о несправедливости мироздания и о том с кого бы теперь, без особых последствий сцедить кровушки. Мысли все чаще скатывались на причитающую неподалеку, вездесущую Тамару Геннадьевну. В ней-то крови наверняка много. Целое ведерко отборной, густо разбавленной желчью, крови.
  - Ох, Верка. Куда мы с тобой с дуру переехали? - донеслись до меня слова недовольного мужчины. В принципе, ни его одного волновала эта ситуация. Практически каждый здесь находящийся разделял его негодование. Так что я даже оборачиваться не стал что бы посмотреть на этого ворчуна - Гадюшник! Ей-ей гадюшник! Всего неделю тут живем, а сколько нехорошего произошло. Мыши в квартире завелись. На пятом этаже! Бред какой-то. Четыре дня назад теракт в трех кварталах отсюда бабахнул, да еще и свет отрубило. Вчера сеть каратнуло, телевизор сгорел. А в соседнем доме вообще пожар случился, аж две квартиры выгорело. Сегодня труп в мульде нашли. А чего нам завтра ждать? Вторжения инопланетян в наш благостный дворик?
   "- Ни чего не знаю про инопланетян, но один иномирянин к вам уже вторгся"
  - А я предлагала тебе в северо-западном районе квартиры посмотреть, а ты уперся рогом "- Нееет, там дорого". Взяли бы ссуду и жили нормально. А теперь нервами своими платим - отвечала мужчине видимо та самая Верка.
  - Ну не дави на больное. И так уже себя который день корю за скупость.
  - Ладно... Куда теперь деваться-то. Пошли уже в магазин. Тут по пути еще одна мусорка будет, там и выкинешь.
  - А мыша куда девать? Не тащить же эту пакость с собой, людей пугать - и вот на этом месте я заинтересовался разговором. Склочной соседке повезло, ей видимо не придется сегодня принудительно делиться со мной своей кровью.
  - Ой, да не тормози! Вот кот сидит, ему отдай. Уверена, он знает что с ней делать - я даже покивал, полностью согласный со словами женщины. А когда пузатый мужчина, лет сорока на вид, кинул мне дохлого мышонка, не удержался и отвесил этой парочке поклон до земли. Они конечно удивились, но мне уже на это было плевать. Я щупом подхватил грызуна и кинулся к кустам, в которых упрятал кастрюльку.
  - Знаешь... Я теперь даже против ипотеки ни чего не имею... - донеслись до меня не очень понятные слова мужчины, прежде чем нас разделила растительность и расстояние. Да и плевать мне было на них. Я достал мышь и это было главное.
  
  ****
  
  Для смены тела и перехода обратно в родной мир, по моим расчетам, было необходимо как минимум три идеально воссозданных, полностью заполненных силой, кристалла-накопителя. Даже в идеальных условиях эта задача не из простых, а с жестким дефицитом энергии и ресурсов она и вовсе казалась невыполнимой. Вот только я не думал сдаваться и прямо сей час собирался сделать первый шаг на пути к своей цели. Собирался создать свой первый в этом мире, невероятно далекий от идеала, накопитель.
  Именно для этого мне и нужна была кровь. Не имея нужного набора алхимических ингредиентов, маги порой использовали не равноценную, но все же годную замену. Кровь - в ней, в малых количествах, имеются практически все известные магической науке вещества. Эта алая субстанция порой становится главным ингредиентом в различных ритуалах и алхимических составах. И именно она могла помочь мне справиться с дефицитом ресурсов на первых парах. Вернувшись обратно в свой двор, сразу же направился в, присмотренное заранее, укромное место. В небольшой промежуток меж двух невысоких каменных построек, видимо являющихся стойлами для местных железных скакунов. Судя по всему, многие жители нашего дома использовали это место в качестве туалета. Пахло тут...
  Закрыв вход, лежащей рядом доской и волевым усилием отключив свой нос, взялся за подготовку к ритуалу. Мелким камушком прямо на земле начертил девяти лучевую звезду и кинул в центр получившегося рисунка мышь. Затем в мыслях звучит короткое слово-ключ, после чего мир отзывается легкой, едва ощутимой лишь внутренним стержнем, вибрацией. И вот заклинание Призыв подобия уже действует. По большому счету это даже не магия, ведь для его создания не требуется плетение и какое-либо обучение. Это скорее просто диалог с мирозданием. Наши крестьяне пользуются данной хитростью, что бы выводить вредителей со своих полей. Энергия берется прямо из воздуха, поэтому необходимо лишь знать нужные слова и иметь образец. После чего мир сам начинает стягивать всех вредителей того же вида, в радиусе примерно полутора километров, в одну точку.
  - Отлично Мяяу. Думааю местные на меняяу за это не обидятся - не успел я договорить, как на меня упала первая одурманенная жертва.
  "- АшшшшкаКишарра!" - сразу же создаю по такому поводу ловушку жизни и использовав на глупом грызуне заклинание Иссушения, кидаю, превратившееся в сухую палку тельце в серую сферу (ну не пропадать же впустую этой капле жизненных мышиных сил). Не прошло и полуминуты, как ко мне пожаловали еще три вредителя. А потом еще два. И еще три. В общем, как я и предполагал, этой заразы вокруг полно.
  "- ИчкаЧкаж!", "- ИчкаЧкаж!", "- ИчкаЧкаж!" - повторял раз за разом я слова Иссушения, буквально выжимая из грызунов алую жидкость прямо в стоящую передо мной кастрюльку, после чего выбрасывал обескровленные "сосуды" в Ловушку жизни. Повторял раз за разом, превращая отвратительное действо в унылую рутину.
  По идее, данное заклинание из разряда магии крови и оно тоже должно было быть занесено в список запрещенных, но в реальности всем, в том числе и Императору, на него просто наплевать. Главная и по сути единственная причина такого отношения, это несоразмерно огромные затраты силы. Чем больше масса объекта, тем больше требуется энергии. При чем рост затрат не линейный, а... Демон знает какой. Ни кто даже не брался за расчеты, это просто ни кому не было нужно. Могу лишь с уверенностью сказать, что осушить взрослого человека не под силу было даже сильнейшим магам нашего мира. Моего же прошлого резерва хватило бы лишь на крупную собаку или на восьмилетнего ребенка. Но еще удивительнее было то, что данное правило работало и в обратную сторону. Чем меньше был вес объекта, тем ничтожнее становились затраты силы. И именно поэтому, в условиях строгой экономии энергии, мышь была для меня идеальным вариантом. Эти крохотные тварюшки весят грамм пятнадцать-двадцать, не больше и сил на их осушение уходит просто мизер. А если совмещать процесс сбора крови и Ловушку жизни, то можно еще и в прибыли остаться.
  "- ИчкаЧкаж!", "- ИчкаЧкаж!" - казалось бы, крошечные существа. И крови этой в каждой мышке на пару капель. Вот только уже через пятнадцать минут кастрюлька была наполнена практически до краев, а эти грызуны продолжали по одному стягиваться со всей округи. Ну я кот хозяйственный, останавливать Призыв подобия не стал. Просто растянул пошире сферу Ловушки жизни, что бы опоздавшие на обеденную дойку мыши сразу ныряли в нее.
  Не доверяя своим лапкам, использую щуп воли, переношу кастрюлю на лист бумаги и устанавливаю точно в центр чертежа. Пока я ровнял по месту сосуд и неизвестно в какой уже раз перепроверял рисунок, одновременно с этим в голове неспешно формировался узор из множества разновеликих, расставленных в безумном порядке, прямых линий. Далекий, далекий от Имперского канона стиль построения плетения. Это было еще одно знание, добытое мною на землях мертвых магов. Заклинание Жадной капли - я даже показал его Императору, но тот подумав не стал вносить его в список запретных. И в то же время, попросил меня не показывать кому-либо это плетение. Да, оно не было плохим или опасным для окружающих, но практической пользы не несло. Плетение Жадной капли просто создавало нестандартный кристалл-накопитель с абсурдно малой вместимостью, но... В отличии от обычных кристаллов он без помощи заклинателя мог вытягивать силу из окружающего пространства.
  Я не верил, что в этом мире совсем нет магии. Скорее наоборот был уверен, что она тут есть. Просто концентрация энергии в воздухе настолько низкая, что я ее попросту не воспринимаю. Это то же самое, что и пытаться дышать под водой. В прииинципе можно, вот только для этого нужно быть рыбой.
  Готовое плетение напитываю силой и в буквальном смысле совмещаю его с нанесенным на бумагу чертежом. После этого, маленький стеклянный шарик, все это время удерживаемый в захвате воли, падает в кастрюльку с уже начинающей густеть кровью. И вот мне остается лишь мысленно произнести, на удивление короткое слово-ключ, что бы начать небыстрый процесс создания накопительного кристалла.
  "- ИуТкъян!" - наконец-то, дело по сути было сделано. Оставалось лишь подождать минут восемь, пока стекляшка не впитает в себя всю кровь, преобразовывая ее внутри себя в чистейшую энергию. Когда заклинание начало действовать уже без моего пригляда, я даже как-то расслабился. Но как оказалось, зря...
  - Ох, что делается? Что делается? Мыши все куда-то убегают. Ой что будет? Что с нами грешными будет? - до зубной боли знакомый голос послышался где-то рядом. Открыв глаза и сбросив с себя расслабленную вялость, я повернулся в ту сторону, где была эта неугомонная старуха... и больше ни чего не успел сделать. Доска была убрана в сторону, а соседка уже принялась осматривать мое укрытие. Глаза ее расширялись все сильнее и сильнее, говоря о ее немалом потрясении и о том что не такая уж она и подслеповатая каковой хочет всем казаться.
  - Здраавствуйте Тамяура Генаннаадьевнаа. Пррекрасная погоода, не правда ли? Мяяуу - выводя женщину из ступора и в то же время шокируя ее еще сильнее, проговорил я. А потом даже лапкой помахал, лишая эту любопытную дуру даже тени шанса скинуть все на банальную отговорку "Наверное показалось". Хотя это и так не требовалось, больно уж обстановка располагала ко всяким нехорошим мыслям. Кастрюлька полная крови, бумага с подозрительным рисунком, серая сфера, слегка колеблющаяся в те моменты когда в нее ныряет очередная мышка.
  Хвостом, словно бы невзначай, стираю один угол, едва видневшейся из под Ловушки жизни звезды, таким образом разрушая Призыв подобия и останавливая, уже начавший иссякать, поток мелких грызунов.
  - Дорогаая Тамяура Гееннаадьевна. Моожет вы чтоо-то хотели спрросиить? - устав ждать ее неадекватной реакции и на всякий случай ослабив свой слух, проявил я интерес и заодно продемонстрировал свою белоснежную обновленную улыбку. Не знаю, что стало последней каплей, но старую жабу наконец-то прорвало, да так что мне, даже с урезанным слухом, стало несладко.
  - ААААААААА! ДЕМОНЫ! (Ооо. О них даже в этой безмагической дыре знают. Это интересно) КРОООВЬ! АААААААААА! КРООООВЬ! ДЕМОНЫ! ААААААААААаааааааа! - удовлетворенно вслушиваясь в удаляющиеся вопли, я, не теряя времени, спешно заметал следы. Прерывать ритуал было нельзя, да и разрушение Ловушки жизни грозило довольно разрушительным всплеском силы, поэтому мне опять пришлось тратиться и накладывать на свое "убежище" иллюзию.
  "ГиянтоИкумучш!" - образ убогого обгаженного тупичка, лег на окружающее пространство словно родной. Пробегаюсь щупом по ближайшим окрестностям и вылавливаю одного, не успевшего убежать мышонка и ломаю мелкому неудачнику шею. Затем, после некоторой паузы взятой на борьбу с приступом брезгливости, беру грызуна в зубы. Ну так, для придания достоверности общему кошачьему образу. После чего, сел у входа в тупичок, дожидаться дальнейшего развития событий.
  Эта старая курица бегала быстрее меня. Ей понадобилось меньше трех минут что бы добраться до соседнего двора и вернуться с подмогой, в виде двух стражей местного порядка.
  - Вот тут! Идите сюда! Тут эта демонюка сидела! - орала женщина, таща за мундиры ищеек - Вот, смотрите! Тут эта...
  - Ну и где ваша кровавая жуть? И тьмы пожирающей мышей я тоже не наблюдаю. Кот вон мыша поймал, да и только. Но надеюсь вы не по этому поводу шум подняли - вырывая из ослабшей хватки рукав и без особого успеха пытаясь разгладить его, холодно уточнил седой служака. Тот что по моложе так и продолжал стоять с недоумением разглядывая меня и мой закуток.
  - Но... Но я же сама видела! Большой листок, на нем нарисована пхе... пхентаграмма. На этой пхента... на этой каракуле стоит кастрюля мелкая, а в ней кровь бурлит (Вот она зоркая!). Чуть ближе большой серый шар, в который мыши прыгают. А прямо у входа этот кот сидел. Наглый, толстый... Говоряящиий! Я же это своими глазами видела! Своими ушами слышала как он со мной поздоровался.
  - А эта белочка... в смысле, этот кот к вам случайно обниматься не лез? - пошутил парень и засмеялся. Его старший тоже заулыбался, а вот я смысла этой шутки уловить не смог.
  - Я ВИДЕЛА! - заревела раскрасневшаяся женщина и я тут же пожалел что вернул себе слух - Я ВИДЕЛА ВСЕ ЭТО!!! ВЫ МНЕ НЕВЕРИТЕ!!?
  "- СколоКретззо!" - не став мучить бедную женщину (Что я, зверь что ли какой-то?), накладываю на нее заклинание прозрения, позволяя ей увидеть то что она так сильно хотела. Эта дура даже своим очередным воплем захлебнулась, когда посмотрела в мою сторону.
  - НУ ВОТ ЖЕ! ОПЯТЬ ВСЕ ПОЯВИЛОСЬ! ВЫ ЧТО НЕ ВИДИТЕ?! СМОТРИТЕ!
  Ох, какая же она громкая. На ее крики уже народ начал подтягиваться, а лично меня такой ажиотаж не устраивал. Нужно было протянуть время. Еще хотя бы пять минут, без лезущих в мой закуток любопытных зевак.
  - Мяяуу - положив мыша на землю, высказал я свое мнение о сложившейся в целом ситуации. Вот только, под воздействием слабого ментального импульса, женщина услышала совершенно иную песню - "Замяулчикуррица. Уши уже боляят".
  - Ах ты тварь усатая! Это значит я курица!? ДА Я ТЕБЯ...! - успеваю отреагировать и щупом воли подкорректировать полет сумки. С глухим "шмяк" снаряд врезается в угол каменного каретного сарая, в каких-то сантиметрах от меня.
  "- Хааа. Промахнулась. Слепая курица!"
  - Ах ты тваарь! - пока я делал вид что обнюхиваю сумку (на самом деле банально искал в ней щупом бумажки, называемые здесь деньгами) Тамара Геннадьевна боролась с удерживающими ее стражниками. Те кое-как удержали ее когда она кинулась ко мне. Правда, после того как женщина в желании добраться до безобидного котика, заехала седому локтем в грудь, терпение у мужиков кончилось. Старший влепил ей в ответ пощечину и принялся заламывать старой дуре руку за спину.
  - Гошан, давай кольцуй ее и дуй к скорой. Надеюсь эти коновалы еще не укатили. Пусть забирают болезную и везут в дурку, к остальным любителям котиков и белочек.
  - Я не сумасшедшая! Пустите меня! Я принесу вам эту чертову кастрюлю. Даже если вы слепые ******** не видите ее, то пощупать... - короткий удар щупом и соседка без чувств повисает на руках стражей порядка. Глупость этой женщины стала слишком опасной. Правда не для меня, а для нее самой. Влезет еще в ловушку жизни, ноги ей к демонам рогатым оторвет. А потом придется выжигать разум и этой жабе и свидетелям. Нууу зачем мне эти ненужные заботы и траты энергии.
  - Гошан, лети пулей. Как бы она у нас на руках не откинулась. А то пол года потом объяснительные писать будем - даже не дослушав седого, парень сорвался с места и убежал в сторону соседнего двора, видимо к железной повозке с врачами. Ну а я, закрывая этот глупое выступление, пошел обратно в свой закуток. Точнее, сделал пару шагов и остановился, поймав себя на одной мысли.
  "- Раз уж взялся чистить двор от буйной черни, то нужно довести это дело до конца" - а еще мне было немного (чуууть-чуть) стыдно за то что так плохо подумал о местных и о их погребальных традициях. Поэтому, в качестве некого извинения, я решил помочь ищейкам с розыском преступника бросившего тело в мусорный контейнер. Все равно данное деяние не потребует ни каких затрат, да и личность убийцы мне была по сути известна. Мужчина среднего роста, светлые волосы, лет сорок на вид, одет в синие брюки из незнакомой мне ткани и светло-синюю рубашку - в общем, обычный ни чем особо не выделяющийся мужик, которого было сложно в чем-то заподозрить. Вот только, у мусорки, среди толпы обычных зевак, он был единственным человеком в эмоциях которого жил не страх и негодование, а досада и злость. Это конечно не было абсолютным доказательством вины, но... Почему бы мне не спросить его об этом напрямую?
  "- Приветствую, я кот-демон и держу сей час тебя за сердце. Скажи пожалуйста, это ты убил и закинул того человека в мусорный контейнер?" - спросил я мужичка, для доходчивости слегка сжимая тому сердце. Впечатленный демонстрацией, он сел прямо на землю и хватаясь руками за грудь, принялся бестолково открывать и закрывать рот. Видимо не мог найти слов, что бы описать что он обо мне думает.
  "- Говори! Ты убийца? И знай, лож я учую" - повторил свой вопрос и щупом похлопал мужика по... этим самым. И вот тут-та он испугался куда сильнее и наконец-то начал отвечать.
  - Да! Да! Да! Это я его... вчера ночью - глядя на меня расширенными от ужаса глазами, сказал убийца, подтверждая мою догадку.
  "- А зачем ты это сделал?" - если это была дуэль, то отпустил бы. Я против боя чести ни чего не имею против.
  - Должен... Должен ему был. Много, очень много. Не чем было отдавать. А он начал требовать... - этот простолюдин разочаровал меня своим ответом и я решил его судьбу. Нет, убивать его не стал, просто как и хотел, сдал его городской страже. Пусть сами решают что с ним делать.
  "- Подойди к воон тому седому, что с женщиной крикливой возится и сдайся ему. Скажи, что замучила совесть и признайся в преступлении. Ну а если решишь сбежать или рассказать обо мне... Я наслал на тебя Серую чесотку (Очень неприятное, но в то же время абсолютно безобидное заклинание. Вызывает сильный зуд и серые высыпания на коже. Проходит меньше чем за сутки). Последуешь моему пожеланию - завтра все пройдет. Попытаешься схитрить, не переживешь и сегодняшний день. Понял!?"
  - Все понял. Все сделаю - почесывая плечо, послушно согласился убийца. Но прежде чем побежал сдаваться, он все же нашел в себе смелость задать один вопрос - Если ты демон... Зачем тебе сдавать меня ментам?
  "- С некоторых пор я здесь живу. Теперь это мой район и мне тут конкуренты не нужны"
  - Ооууу. Так это ты на той стройке...?
  "- Именно. А теперь лучше поторопись, ведь мне все сильнее и сильнее хочется что-нибудь раздавить" - легонько бью щупом мужику прямо в пах, заставляя того согнуться от боли и быстро-быстро уковылять в сторону немолодого стражника. Когда я вернулся к себе в закутом, там уже все закончилось. Ловушка жизни переработала всех мышей, опустевшая кастрюлька вновь блестела чистотой. Стеклянный шарик впитал в себя абсолютно всю кровь и алой каплей лежал на дне кастрюли.
  "- СкомоФортер!" - заклинание Изменения формы, простенькое и в то же время, довольно энергозатратное. Мне пришлось опустошить весь свой резерв, что бы наполнить плетение энергией. Стеклянный шарик, под воздействием магии, становится мягким и пластичным. Я же, не особо торопясь, снимаю с себя ошейник и принимаюсь когтем крутить в нем дырочку. Затем, подчиняясь моему волевому усилию, алая стекляшка вытягивается в стержень и продевается в сделанное отверстие. После чего мне остается лишь сплющить его с обоих сторон и предав получившимся клепкам форму восьмиконечной звезды (а почему бы и нет) развеять плетение, тем самым возвращая кристаллу-накопителю твердость.
  - Теперь я кот не только красивый, но еще и модный - в идеале хорошо было бы приделать к ошейнику еще с десяток таких же "украшений", но это уже как пойдет. Проблема ресурсов имела место быть и как с ней справляться я пока еще не придумал. Слишком мало знаний у меня было об этом странном мире. А довольствоваться суррогатом, таким же слабым как эта Жадный кристалл... Подобное как минимум не по статусу такому опытному архимагу как я.
  В мелких грызунах, на удивление, оказалось много жизненной силы. Собранной Ловушкой жизни энергии мне хватило что бы наполнить накопитель и собственный резерв и даже так, примерно половина осталась неиспользованной. Но я не собирался бросать такое добро и быыыстро нашёл куда его пристроить. Большая часть ушла на Укрепление кристалла-накопителя. Даже полностью изменив свою внутреннюю суть и форму, стекляшкой, увы, он быть не перестал. Остатки же энергии ушли на создание заклинания истинной иллюзии, которой я был намерен полностью запечатать вход в облюбованный мною тупичок. Кто знает, когда мне понадобится. укромное местечко, а тут и искать не нужно, все буквально под боком. Удобно.
  Прибравшись в своем тупичке и уничтожив все следы своего пребывания, я волей подхватил кастрюльку и направился домой. Все запланированные на сегодня дела были благополучно сделаны и теперь можно было расслабиться и отдохнуть. Можно даже поспать пару часиков, до прихода хозяйки. Ну кот я все-таки или не кот?
  
  Глава 6 Отступление (Стил)
  
  - Давай парень, приходи в себя. У меня не так много времени, что бы тратить его на любование спящим неудачником. Так что давай, вставай уже.
  Слабость, головокружение, тошнота - вполне ожидаемые ощущения после ритуала смены тела. Вот только, когда я, поддавшись на неласковые уговоры незнакомого голоса, открыл глаза, все это прошло в единый миг. Ну или просто стало неважно. Я буквально слетел с кровати и бухнулся в ноги сидящего в кресле-качалке человека. - Неудобно общаться с ползающим под ногами недоумком. Сядь на кровать, мальчишка! - приказал властным голосом мужчина и я постарался как можно быстрее исполнить его пожелание.
  - Повинуюсь, мой Император. Что...
  - Ой, вот только не нужно всего этого расшаркивания. Я и так тут задержался, у меня и правда нет времени на выслушивание всей этой верноподданнической ерунды. Давай лучше не будем затягивать и перейдем к делу. Нужно рассказать тебе о сути происходящего - сложно возражать человеку являющемуся правителем почти трех континентов и полусотни островов. Да я и не собирался ему перечить, ведь и самому было интересно, что случилось и почему я, после ритуала переноса сознания, проснулся в своем теле (родимое пятно на внутренней стороне предплечья подсказало мне, что что-то пошло не так). Поэтому я ни чего не стал говорить или переспрашивать, а просто кивнул, соглашаясь с предложением (а по ощущениям скорее приказом) Императора.
  - Я тайно приглядываю практически за всеми магами практикующими ритуал Переноса сознания. Слишком много силы, опыта, знаний... слишком большой соблазн пойти по пути тьмы, разрушений и предательства. Я не желаю, что бы Империя превратилась в еще одно государство мёртвых магов, по этому запугиваю наших искусников законами, обременяю их передвижение учениками и окружаю своими соглядатаями. В том числе среди тех же учеников.
  - А кто...?
  - Лилия - даже не дав мне договорить свой вопрос, ответил Император. Видимо я для него был примитивен и крайне предсказуем - Но не вини ее строго за это. У девчонки просто не было возможности отказаться. Либо отрубание рук за мелкое воровство и медленная смерть в подворотне, либо работа доносчиком. Титул, магическое образование, здоровье и жизнь - достойная, на мой взгляд, цена за легкую работенку и слегка пострадавшую совесть.
  - Понятно - цена была и впрямь отличная. Да и перерабатывать ей не приходилось, ведь мастеру Саргасу было далеко до звания закоренелого преступника.
  - Ну раз тебе понятно, слушай дальше. Два дня назад мне пришло сообщение от Лилии. Я уж было подумал что у Саргаса опять проблемы с хозяевами кошек, но увы, ошибся. Все оказалось куда серьёзнее. В срочной депеше говорилось о сильном взрыве и о смерти архимага. Подобных Сааргасу и мне долгожителей осталось не так уж и много, чтобы игнорировать подобные сообщения. Я решил самостоятельно расследовать произошедшее. Пришлось созвать всех придворных магов и с их помощью построить пространственный переход до вашей деревеньки. Как я узнал у твоих товарищей по обучению, взрыв в доме случился из-за вмешательства в ритуал Переноса сознания. До сих пор не верится что пройдоху Саргаса, прошедшего со мной больше полусотни битв, убила какая-то кошка.
  - Чтооо!?
  - Вот-вот. Я так же отреагировал. Даже пришлось воспользоваться ментальной магией, чтобы проверить слова Лилии. Увы но девчонка, как оказалось, говорила правду. Во время ритуала, кошка залезла в окно и словно специально прыгнула на кристалл-накопитель, тем самым замыкая на себе потоки энергии вызывая сильный взрыв. Из-за выплеска силы пространство исказилось и все живое, в том числе и Саргаса, переместило на улицу. Ну а кошку и большую часть дома стремительно разуплотняющаяся неконтролируемая энергия буквально превратила в пыль. А затем еще и мир в том районе взбесился. Видимо желая залатать прореху, он начал комкать и растягивать пространство. В итоге жилище архимага превратилось в большой кусок мертвой, нещадно перепаханной волей мира, земли... на которой уже начала прорастать эта проклятая Кошачья услада.
  - И что... Что теперь с нами будет? - под напором таких ужасных новостей, я все же набрался храбрости и задал правителю Империи самый главный, волнующий меня вопрос - Что будет с ребятами?
  - Ой, нашел за кого беспокоиться. Всем вам я уже подписал документы на дворянство, после чего дал парням вольную и пинка под зад. Ну а Лилии нашел новую работу и пристроил в ближайшей крупной деревушке. Будет тут по своей специализации трудиться, поля дождиком поливать, а заодно ухаживать за вашим учителем.
  - Но вы же сказали... Она же вам написала что мастер Саргас умер!
  - По сути да, умер. А по факту... еще по живее многих. Да воон в то окно выгляни и сам все увидишь. Там Лилия как раз сейчас с твоим, уже бывшим, учителем возится - девушка была очень далека от целительства и плохо разбиралась даже во внутреннем строении человека. Я ей даже просто следить за больным не позволил бы, слишком уж эта девчонка непоседлива и легкомысленна. Поэтому слова правителя меня удивили. Доверять ей уход за мастером Саргасом...
   Я, не взирая на слабость во всем теле (видимо взрыв произошел в самый разгар ритуала и разорванные скрепы тела и стержня еще не успели восстановиться), поднялся с кровати и проковылял к указанному окну... И удивился еще сильнее, глядя на то как учитель, одетый в нечто серое и мягкое, на четвереньках с азартом бегает за веревкой, которую Лилия возит по траве и отдергивает завязанный в узел конец когда архимаг пытается на него прыгнуть. Понаблюдав за этим невероятным действом некоторое время... я так ни чего и не понял и вернулся обратно на кровать.
  - Из-за всплеска энергии повредился стержень и нарушилась целостность личности? - после затянувшейся паузы, озвучил свое единственное предположение. Других вариантов у меня просто не было.
  - Не угадал. У моего лейб-медика были похожие мысли, но я их отмел. Саргас по своей натуре теоретик. Человек с огромными знаниями, которые он не спешил применять на практике. Он жадно хватал знания из всех областей, не собираясь специализироваться на чем-то одном. Поэтому ни в чем особого успеха он не достиг. Ни в чем кроме контроля воли. Саргас наверное даже не подозревал, что развил это по большому счету никчемное и полезное лишь в быту умение до невероятных высот. Меня порой забавляла его уверенность в том что на подобное способны практически все опытные архимаги. Хотя я не собирался развеивать это его заблуждение и другим запретил, что бы Саргас не зазнался. Ну а еще мне было любопытно узнать на сколько еще он сможет развиться и есть ли у воли предел.
  - Если честно... Я тоже не видел ни чего необычного в его возможностях. Конечно удивлялся силе его щупа и тому что мастер не тратил энергию на мелкие манипуляции волей, но считал это нормой для всех магов высшего уровня.
  - У тебя мало опыта. Да и где бы его набраться всего за четыре года обучения. Хотя, эта неопытность пошла тебе лишь на пользу. Сей час ты управляешь волей куда лучше, чем большинство мастеров магии. Тебе повезло с учителем. Еще бы несколько лет обучения и резерв побольше и ты бы сам смог подать прошение на получение звания архимага - дав мне пару минут и с явным наслаждениям послушав грохот рушащихся основ моего мироощущения, Император продолжил открывать мне глаза на произошедшее.
  - Так к чему я все это? Маг с таким невероятным контролем воли просто не мог повредиться разумом. Он, даже без тела и в бессознательном состоянии, мог контролировать целостность своего стержня. Так что нет, он не сошел с ума. Просто ритуал переноса разума, в каком-то смысле, завершился успешно. И вновь всему виной эта клятая кошка. Именно стержень этой мохнатой твари занял пустующее тело. Ну а Саргас... бесследно исчез в пространственной аномалии. Мы обследовали всю прилегающую территорию, но так и не нашли даже намека на его растворяющийся в мире стержень. Я даже демона знакомого по такому поводу призвал и поспрашивал... Ой, да не смотри на меня как на кровавого пожирателя младенцем. Демоны являются мировым злом лишь в детских сказках, а в реальности они лишь межмировые пиявки. Проблем от них как от брешущей по ночам шавки. Немного неудобно и слегка раздражает, но не более того - прояснил мне истину правитель. Правда, доверия к демонам мне это не прибавило. И не смотря на то, что демонология не входила в список запрещенных законом Империи видов магии, водить дружбу с этими лживыми тварями из других миров я не собирался.
  - Да-да. Гадкие, лживые, жадные - эти слова отлично описывают весь демонский род в целом - помимо мастерства в боевой магии Император был еще и очень сильным менталистом. Ему даже не нужно было использовать свои немалые силы, что бы читать самые яркие мысли. Пытаться закрыться не стал, не было смысла. Все равно он, если возникнет такая надобность, прорвется через любую ментальную защиту.
  - Какими бы они не были, хорошими или плохими, в любом случае общаться и тем более заводить дружбу я с ними не собираюсь.
  - Ох Стил, да ни кто тебя и не заставляет. Я просто хотел сказать, что даже среди демонов есть вполне адекватные экземпляры, с которыми вполне можно договориться. Одного такого, кстати, хорошего знакомого твоего учителя, я и поспрашивал на счет пространственной аномалии и ситуации в целом. Он сказал что вы своим ритуалом случайно пробили проход в межмировое пространство. Оно по какой-то причине отторгает все органическое, поэтому-то вас и выкинуло из дома. Ну а Саргаса, в бестелесной форме, затянуло в эту дыру, после чего наш мир спешно залатал эту брешь. По словам демона, судьба попавшего в межмирье стержня предрешена. В этом случае есть лишь три варианта. Саргас мог сгинуть в межмировом пространстве, поспасть в другой мир и раствориться там, ну или найти первое попавшееся тело и зацепиться за него. Последнее, самое маловероятное. Что бы такой маневр получился нужно что бы у человека связь со стержнем была ослаблена. А такое наблюдается лишь у тех кто находится в одном шаге от смерти, ну или у безумцев. Разум здорового человека вытеснить не удастся, какой бы сильной волей бы ты не обладал. В любом случае, чтобы не случилось с Саргасом, мы его точно не увидим. И это, как бы плохо не звучало, для тебя очень хорошо.
  - Да, вы правы, звучит это просто отвратительно - в мыслях я был куда менее сдержан в формулировках, но правитель не попрекнул меня за нелесные слова в свой адрес - Учитель погиб, ритуал сорвался, связи тела и стержня повреждены, да еще и со зрением видимо что-то не так. Прошу вас, поделитесь своей мудростью, подскажите что хорошего вы увидели во всей этой ситуации.
  - Ну так тебя конечно же! - пропустив мимо ушей мой непочтительно-язвительный тон, коротко ответил Император... лишь еще сильнее меня запутав.
  - Меня?
  - Ну да. Мой лейб-медик давно ищет себе приемника, но ни как не может найти достойного человека. Вот он удивился, когда наткнулся в этом далеком провинциальном хлеву на не огранённый драгоценный камень. На тебя - он даже пальцем в грудь мне ткнул, для доходчивости, что бы я точно понял о ком идет речь.
  - Нооо... Вообще-то у меня были иные планы.
  - Слышал от твоих товарищей про это самоотверженное до безумия устремление. О твоем неистовом желании вылечить всех и каждого, невзирая на их пол возраст и состояние здоровья. Знаю об этом и полностью одобряю. Войн я в ближайшие лет шестьдесят буду стараться избегать, поэтому богатым практическим опытом ты сможешь обзавестись только таким способом. Кариатил уже полторы сотни лет ищет себе приемника, так что и еще немного потерпит. Лет тридцать постранствуешь, попрактикуешься, ума наберешься. Думаю столько, с хорошей алхимией и правильным уходом, бегающее на заднем дворе тело Саргаса точно протянет.
  - То есть... - дошла до меня наконец задумка правителя - Вы хотите что бы я сам изучил и провел ритуал переноса сознания? Так вот для чего Лилия приставлена ухаживать за телом учителя.
  - Нууу наконец-то! Наконец-то ты понял. Но девчонку не обременит это назначение. Ей придется повозиться с этим "телом" всего несколько недель, пока в моем хранилище не создадут еще одну комнату с остановленным временем. Это даст тебе два-три года. За это время ты сможешь доучиться у моего лейб-медика, освоить плетение переноса сознания и подготовиться к будущим странствиям. Ну а заодно можешь обзавестись потомством, после ритуала. Как понимаешь, такой возможности у тебя не будет. Очень сильному магу и моему будущему целителю, вряд ли какая дама решит отказать, так что парень не теряйся, пользуйся возможностью.
  - Я... Я как-то о семье и детях еще не задумывался.
  - За то свой самоубийственно благородный порыв наверняка продумал до мелочей. Спешка и идеализм молодости. Все это, словно мелкая хворь, проходит очень быстро. Ты толком попутешествовать не успеешь, как превратишься в ворчливого и до крайности практичного мужика - сказал мне правитель и негромко рассмеялся, видимо припомнив что-то из своей очень далекой молодости - Ладно парень, перспективы на ближайшие лет двадцать-тридцать я тебе озвучил, а дальше сам уже решай как поступать. Надоест странствовать, приходи в столицу. Тело с хорошим резервом я тебе найду, помощником Кариатила пристрою. Решишь продолжить лечить крестьян... Тоже хорошо. Чернь любит верить в чудеса. Но ты в любом случае ко мне загляни, когда тело Саргаса совсем ослабнет. Мы тебе новое подыщем, алхимией какой-нибудь подсобим, а заодно истории твои послушаем. Сам понимаешь, мне не до путешествий. Слишком много сей час в Империи проблем и отвлекаться на долгий отдых и иные глупости, я не могу. Но на пару вечеров с хорошим вином и интересными историями, выкроить время мне все же удастся - видимо на этом Император решил закончить наш разговор. Поднялся со своего кресла-качалки, сказал "- Думай. Решай" и хлопнув меня по плечу, пошел по своим государственным делам. Правда до выхода так и не дошел, остановился у самой двери, видимо, что-то вспомнив.
  - На счет твоей деревни... Префект той провинции пил горячую почти пол года. Его заместители не знали как реагировать на внезапную эпидемию. Побоявшись моего гнева, они решили не связываться с гильдией магов и приказали закрыть деревню на карантин. Узнав о случившемся через третьи руки, я приказал привести ко мне префекта и всех его помощников. Когда они прибыли, самолично закрыл их в яме, предварительно наслав проклятие разложения. Хмель оставил разум префекта, лишь когда плоть начала сползать с него лоскутами.
  - Государь, извините за дерзость, но... К чему вы мне это рассказали? - не удержавшись все же задал я жалящий язык вопрос.
  - Да все к тому же парень. Все к тому же. Запомни одну вещь Стил, а лучше запиши. Какими бы мы сильными магами не были и сколько бы власти в наша руки не перепало, находиться везде и всюду мы все равно не сможем. Это не под силу ни тебе, ни даже мне. Запомни это парень и не пытайся спасти весь мир, он и без тебя знает как ему быть. Лучше смирись с прошлыми потерями и иди к своей цели, невзирая на сложности и новые утраты.
   - Аааа?
  - Не спрашивай парень. И сам, если честно, не все понял из того что только что на тебя вывалил. Я стараюсь на публику выглядеть молодо и бодро, но порой из меня все-таки вылезает этот через чур заумный и нудный старикашка. Такое бывает.
  "- Ну вот и поговорили" - с некоторой долей досады подумал я, глядя на закрывшуюся за Императором тяжелую деревянную дверь крестьянской хаты, в которой мне довелось прийти в сознания после ритуала. Посидев так на кровати некоторое время, в бесплодных попытках переварить услышанное... я махнул на все это рукой и вновь завалился спать. В данный момент у меня не было возможности что-либо изменить, а вот скрепы тела со стержнем нужно было восстановить как можно скорее. Ну а сон, в данной ситуации, был самым лучшим лекарством и я как целитель прописал себе его в тройной дозе. Ну а обо всем остальном время подумать у меня еще будет. Целая прорва времени длинною в жизнь. А может быть даже не в одну.
  
  Глава 7
  
  Поразмыслив на счет компьютера, решил не торопиться и отложить его освоение на некоторое время. Побоялся что его постигнет та же участь что и холодильник. После эпопеи с кристаллом-накопителем энергии у меня было с избытком, но тратиться на заклинание отката времени все рано не хотелось.
  Приняв это решение, я по вечерам начал внимательно наблюдать за Юлией, а в особенности за всеми ее манипуляциями с компьютером. Правда порой, мой пристальный взор лишал девушку внутреннего равновесия. Особенно лихо хозяюшку скрутило, когда я решил посмотреть как она пользуется ванной и управляется со всеми этими вентилями и кранами. Ее от моего взгляда аж паралич охватил, а лицо покраснело, при чем явно не от горячей воды. И непонятно, кого она так смущалась. Кота? Да было бы еще на что там смотреть! Тьфу! Легче шашни с шершавой стеной водить, чем с этой плоской и далеко не блещущей внешностью пародией на женщину. Устало вздохнув, направил струю из крана прямо в лицо Юлии, выводя ту из ступора. После чего я, не став более изводить своим присутствием девушку, все же вышел из купальни. Кто знает как эту дурочку еще переклинит, утопится еще в ванной или соседей снизу затопит. Нееет, наживать проблемы по такому пустяку мне не хотелось. Остальное же время, пока Юлия была на работе, я тратил на исследование квартиры, просмотр телевизора и путешествия по городу. В общем, вполне занимательно и относительно продуктивно проводил дни.
  Правда сегодня любопытство меня вновь подвело. Захотелось мне узнать как работает гудяще-греющая коробка, вот я и сунул в нее щуп пока хозяйка разогревала себе сосиску на завтрак. Как холодильник эта приблуда не сгорела, да и электричество не начало шалить. Увы, но результат оказался еще более неприятным. Как только я просунул свою незримую конечность сквозь непрозрачное стекло, щуп практически тут же чем-то обожгло. Точнее не обожгло, а... Не знаю. Щуп воли можно отсечь или развеять специальными плетениями, но не повредить (ну или я просто не знаю способов), поэтому... Я был сильно поражен, когда по каналу воли, мне прямиком в мозг передалось ощущение сильного ожога. Которое, впоследствии, стало причиной сильнейшей головной боли. Не помогли спастись от нее ни заклинание малого исцеления ни даже среднего. Видимо мне не посчастливилось попасть под очень опасный неизвестный в нашем мире тип воздействия. А местные еще этим и еду греют. Ненормальные!
  - РрррВАФф! ВАФФ ВАФФ ВАВАВАФФ!
  - Зззакрой пасть, поганое жиивоотное! - зло прорычал я и лишь потом опомнившись принялся крутить головой высматривая нежелательных свидетелей моей нетипичной для кошек говорливости. Люди вокруг конечно были, но к моему счастью находились на некотором расстоянии и не могли понять кому принадлежала эта гневная фраза.
  Облегченно вздохнув, я все же обратил внимание на посмевшую нарушить мое спокойствие животину. Ею оказалась мелкая, привязанная поводком к перилам магазина, псина. Меня даже передернуло от отвращения при взгляде на это отвратительное существо. Мелкий, всклокоченный, лупоглазый, визгливый комок бессмысленной ярости. Вон, того гляди удавится на поводке, в своем неистовом желании разорвать меня на клочки. Не удивительно что эта зверушка домашняя, в дикой природе животные без инстинкта самосохранения долго не живут.
  "Да заткнись ты уже. Достала псина" - каждый тяфк этой бесполезной твари отдавался звенящей болью в моей голове и терпеть это издевательство уже просто не было сил.
  - Хотя, чего я муучаюсь, мяуу? - короткий удар щупом и вот уже мелкая псина без сознания, а я наслаждаюсь тишиной.
  "- Я думал у меня голова потрескается от этого визга. Наконец-то угомонилось, демоново отродье..." - у меня неожиданно возникла одна интересная и крайне заманчивая идея. Я вспомнил что некоторые из местных тоже частенько поминают демонов по поводу и без, в различных ругательных формах. А это значит, что эти проныры заглядывают и в данный бесполезный мирок.
  Это знание приободрило меня и заставило действовать. Бродил по городу я не просто так, а в поисках чего-нибудь интересного. Очень интересного мне крупного скопления драгоценных камней. Идея сделать себе ошейник с целой россыпью небольших кристаллов-накопителей так и не оставила меня. Вот только, это был не родной мир и я понятия не имел какие драгоценные камни здесь существуют. И вот тут-то мне и мог помочь демон. Стержня этой бесполезной псины в качестве платы ему должно хватить что бы он ответил на пару-тройку вопросов. А в моем случае, даже такая мелочь может стать крайне полезной.
  Додумывал все это я уже на бегу. Идея полностью захватила меня и я решил воплотить ее в жизнь как можно скорее, надеясь что хозяйка шумной собаки задержится в торговой лавке со странным названием "Интим салон "Черный властелин"".
  Свернув на соседнюю улицу, я увидел мелких девчонок, увлеченно рисующих что-то на тротуаре. Они то мне и были нужны. Точнее, мне был нужен их запас мелков. Не подходя к ним близко, щупом выдергиваю из лежащей рядом с ними картонной коробочки первый попавшийся мелок, после чего, не теряя времени, сразу же бегу обратно.
  - Проклятье! Ну почему именно розовый? - ворчал я, рисуя вписанный в пятилучевую звезду, круг концентрации. Демону конечно плевать на цвет призывающей печати, для него главное это жертва, но... Лично мне рисовать розовым мелком было как минимум непривычно. Делать еще один круг, для защиты, не стал. Слишком долго пришлось бы вписывать в него слова-обереги. Да и не боялся я нападения демона. В моем боевом арсенале имелось немало действенных плетений против энергонасыщенных существ, так что я мог справиться практически с любым из них, причем без особых проблем.
  Закончив рисунок, выкидываю в клумбу ставший ненужным мел и... тут же прыгаю следом, заслышав звон дверных колокольчиков. Сквозь густую цветочную поросль мне было видно как из лавки выходит ярко разодетая и увешанная золотыми украшениями девица. Причем вышла она не из "Интим салона" а из соседней двери, на которую я отчего-то даже не обратил внимания. Так и плещущая в эмоциях счастьем и самодовольством девушка, любуясь колечком на одном из пальцев, стремительно сбежала вниз по ступенькам и ооочень удивилась увидев лежащую в печати призыва псину. Судя по всему это отвратительное визгливое существо было ее любимцем и девица однозначно не одобрила подобное обращение с ним. А еще, судя по реакции девушки, она видела звезду призыва раньше и знала для чего она нужна.
  - ИИИИИИИ! САТАНИСТЫ!ПОВСЮДУ САТАНИСТЫ! ИИИИИИИииии... - кричала эта истеричка (Ох, как же болит голова), стремительно (на сколько позволяли длинные каблуки и платье) унося тельце находящейся без сознания псины прочь от печати и от моего идеального, не осуществившегося плана.
  - Сатаниииисты? Я не знааю кто они такие, но заррранее их ненавижу - по моим предположениям, детишки изувечившие мое новое тело, были адептами культа поклоняющегося демонам. Я очень удивился, придя к такому выводу и посчитал все это полнейшим абсурдом. Ну как, будучи в здравом уме, можно желать добровольно отдать свой стержень демону. Ну бред же!
  Увы но только что произошедшее избавило меня от иллюзий и веры в здравый смысл местных людей. Узнавание девушкой круга призыва и ее выкрики, говорили о том что для жителей данного мира это конечно не норма, но вполне имеющий место быть элемент здешнего бытия.
  "-Безумный мир! О всемилостивое мироздание, куда я попал?" - досадуя на упущенную возможность, взмахом острой мысли срезаю цветы и принимаюсь выбираться из клумбы. Взгляд же мечется по округе, выискивая еще одну бесхозную псину. Увы таковых не было, а использовать в ритуале призыва детей мне не позволяла, еще плещущаяся где-то на донышке своей личности, совесть. Зато, мне удалось приметить кое-что другое, куда более интересное и полезное. Я наконец-то обратил свое внимание на вывеску лавки, из которой вышла та визгливая (под стать своей поганой собачонке) девица. Она отчего-то висела не сверху, а справа от входа и в отличие от цветастой вывески "Интим салона", в глаза не бросалась.
   [Ювелирный салон "Диадема". Драгоценная огранка вашей красоты. Мы открылись!] - гласила надпись на вывеске, неодолимо маня меня посетить эту торговую лавку. А я собственно и не сопротивлялся этому притяжению, стремительно взлетел по лестнице и подсобив себе с дверью щупом проскользнул в помещение. Ну а уже внутри, пристроившись прямо посреди лавки, принялся за осмотр товара. Ну или точнее за его неспешное ощупывание волей.
  - Светка! Харе жрать. Вон, на запах твоих котлет уже кошаки начали сбегаться - прокомментировала мое появление статная женщина лет пятидесяти, посмеиваясь над своей молоденькой обедающей прямо на рабочем месте коллегой. Кстати красивая, не то что моя хозяйка. Прекрасна и лицом и густой гривой золотистых волос... и всем остальным (Мне даже рубашку ее стало жалко. Того гляди пуговицы в районе груди по отрываются). Мне удалось в полной мере оценить ее стати, пока Света, выйдя из-за стойки, шла к выходу.
  - Хмм. Нет ни кого. Даже народ по улице почти не ходит - голосок у нее кстати тоже был так ничего. Красавица позволила его оценить, зайдя обратно в лавку - Видимо эта профурсетка дверь не закрыла, вот котейка на запах к нам и заглянул. Есть наверное хочет - предположила девушка, склоняясь и берясь чесать меня за ушком. Я же едва ли не утонул в открывшейся мне головокружительно прекрасной панораме... ее дивных зеленых глаз.
  - Тююю. Есть он хочет. Да ты посмотри на его наглую, холеную, рыжую морду. Он наверное жрет вдвое больше чем ты. И на глаза, на глаза его посмотри. На декольте твоё только и смотрит, того гляди шею себе вывихнет. Кобель похотливый... Прямо как мой второй муженек. Мир его праху.
  - Да нууу вас, Виолетта Григорьевна. Это же кот, зачем ему туда смотреть? Просто у меня от рук котлетами пахнет, вот он и крутится, ластится к ним - я даже мяукнул, подтверждая ее очередное неверное предположение. Хотя да, руки пахли очень приятно. Легкий аромат цветочных духов и домашних котлет. А еще эти руки были такими нежными. В купе с прекрасными "глазами"... так бы и остался жить в этих самых руках.
  - Кобели они и есть кабели. Зачем им искать повод залипнуть на чью-нибудь грудь. Ты это, вместо того что бы гладить этого любителя котлет, лучше посмотри на его ошейник. Хоть узнаем как зовут нашего усатого гостя.
  - Ой, а тут и правда медальон есть. Я то его в этой густой шерсти и не заметила. Хихихи - судя по всему, девчонка прочитала придуманное моей хозяйкой имя и именно оно ее так развеселило. Ну и пусть смеется. А я пока полюбуюсь тем как колышется в глубине ее... глаз бесконечно прекрасное зеленое море.
  "- Демоны! Вроде бы сей час не весна. Так чего же меня крутит? Того гляди ей рубашку слюной закапаю" - пришлось припомнить ментальное заклинание Холодная мысль, что бы охладить свое разошедшееся не на шутку воображение - "- ХъяоПихуо!"
  Практически тут же мне стало легче. Видимо кошачьи гормоны, в купе с человеческой фантазией, грозили мне сильной эмоциональной нестабильностью, мешая трезво мыслить и заниматься делом. К счастью, плетение помогло избавиться мне от всяких навязчивых фантазий. Я конечно поглядывал в район Светиной расстёгнутой верхней пуговки на рубашке (Очень сложно было туда не смотреть), но это теперь не мешало мне заниматься делом. Ощупывать и оценивать лежащий в витринах товар.
  - Хихи. Бублик. Хихихи. Далеко же ты Бублик забрался, почти на два квартала от дома ушел. А ты случаем не заблудился? - слегка увлекшись исследованием товара, я забылся и отрицательно помотал головой, отвечая на вопрос Светы. Правда потом опомнился и протяжно мяукнул, исправляя свою оплошность.
  - Аааа... Нууу, наверное не заблудился. Но все равно, лучше тебе не гулять одному. Тут недавно сатанисты завелись, домашних животных воруют. Говорят что их арестовали, но...
  - Да отпустили их уже - вклинилась в речь своей молодой помощницы женщина - Оштрафовали родителей этих малолетних недоумков и выпустили. Наверняка опять живодерничать взялись, выродки мелкие.
  - Вооот. Сей час точно тебе по улице одному ходить нельзя. Поэтому возвращайся скорее домой. Давай я тебя за угол отнесу, в сторону дома направлю. Виолетта Григорьевна, можно?
  - Да иди уже. Все равно его из магазина выставить нужно. Вдруг покупатели зайдут, а у нас тут этот наглец посреди зала сидит. Давай-давай Светка, уноси его. Лучше подальше, что бы точно не вернулся. Поднятый с пола и прижатый к груди... Мне показалось, что на краткий миг Холодная мысль перестала действовать. К счастью я быстро вернул себе самообладание и сообразил что меня уже вынесли из ювелирной лавки. Вырываться и пытаться вернуться обратно не стал (зачем спасаться из теплого плена этих прекрасных... рук) все равно я там уже практически все осмотрел.
  Очень много золота разного качества. Видимо в этом мире это редкий и очень ценимый местными метал. У нас же в цене было серебро и его различные сплавы. И не важно что это не самый редкий метал. Цена серебра определялось не его количеством на рынке, а его сильным сопротивлением к трансмутации метала. Да и к магии в целом он имел практически полное сопротивление, определяемое лишь степенью очистки от примесей.
  Там было еще несколько побрякушек, материал которых я так и не смог определить. Видимо этот металл был редким в обоих мирах и мне с ним раньше не посчастливилось столкнуться. Если будет такая возможность, обязательно прихвачу какое-нибудь колечко из этого материала, для изучения.
  Увы, но не смотря на огромное количество и разнообразие товара, с драгоценными камнями в лавке все было плохо. Невероятная для моего магического мира огранка, идеальная чистота камней и просто крохотные размеры. Видимо из-за того что магазин открылся недавно, завести в него что-то крупное или особо ценное еще не успели. В будущем ассортимент наверняка расширят, но сей час... В общем, мне оставалось радоваться и тому что есть. Благо все же было чему. Две золотые подвески с крупными зелеными верделитами я заранее записал в свою добычу и уже начал прикидывать, какие еще ресурсы нужны для создания кристаллов-накопителей. В принципе, в квартире должны были найтись практически все необходимые для ритуала ингредиенты, кроме пары самых специфических, но им можно было поискать и замену. Я толком еще не успел покопаться в ящике с микстурами и таблетками, но даже по запаху можно было сказать, что там хранится мноого чего интересного.
  - Вот Бублик, тебе в ту сторону. Беги скорее домой, пока тебя сатанисты не поймали (Уже ненавижу этих проклятых демонопоклонников. Если когда-нибудь встречу их, то обязательно исполню их мечту. Пристрою их бесполезные стержни в хозяйственные демонические руки) - Света почесала мне за ушком на прощание и подтолкнула в нужном направлении. Я же, с печалью посмотрев на красавицу в последний раз, отвернулся и не спеша потрусил домой.
  По пути в голове то и дело возникали подленькие мысли о смене хозяйки, но я был стоек и гнал их от себя. Нельзя было уходить от Юлии. Ведь пропадет без меня дурочка. Точно пропадет.
  
  Глава 8
  
  Не смотря на все мои магически-целительские возможности, следующий день тоже оказался для меня не очень здоровым. Нет, головная боль после долгого двенадцатичасового сна (А мне начинает нравиться быть котом. Вхожу во вкус) прошла полностью. Увы, но новой проблемой для меня стала девушка по имени Юлия. Хозяйка сегодня отличилась и вновь доказала что очень сильно любит своего котика. Довольно болезненной (для меня) любовью.
  А ведь все началось с мелочи, с этого клятого лотка. Заботливая хозяйка обеспокоилась тем что наполнитель в моем туалете уже четвертый день сухой. Лично я в этом проблемы ни какой не видел, делал свои дела на улице и даже не думал об этом, жутко неудобном, лотке. Засыпку экономлю, выносом мусора не утруждаю, грязь дома стараюсь не разводить - где она углядела причину для волнения, для меня было непонятно. По крайней мере, тем беззаботным вечером.
  Хозяйка, вернувшись с работы, по кормила меня этим, не очень приятным, кошачьим кормом и пошла делать свои дела, ну а я, решив не мучиться головной болью, завалился спать на диване... А проснулся уже на пути к лотку. Как я понял потом, добрая Юленька решила помочь мне с несуществующей кишечной проблемой и подсыпала мне в еду какого-то лекарства. Оно меня так скрутило, что даже, созданное с перепугу заклинание среднего исцеления помогло не сразу и не полностью. Тянуть к лотку меня через десяток минут перестало, но вот сильная слабость и резь в животе ни куда ни делись. Видимо эта лекарственная пакость за ночь впиталась в кровь и теперь, не желая выводиться магией, портила мне настроение и этот день. Я ведь мог освоить плетение Внутреннего очищения, но посчитал это заклинание ненужным. Имея в своем арсенале Высшее исцеление, все остальные узкоспециализированные целительные заклинания начинаешь считать бесполезным мусором и бессмысленной тратой времени. Сей час же мне на его сотворение просто не хватает энергии... и мне остается лишь мучиться и терпеть. Хозяйка видя мое нехорошее состояние хотела было извиниться, но я решительно пресек попытку погладить меня укусом за палец. Теперь вот оба сидим дома, в разных комнатах, обиженные друг на друга. У Юли сегодня выходной, ей идти ни куда не нужно. Ну а мне было как-то не до прогулок. Я в данный момент мог лишь валяться на кровати, держаться за живот и перебирать роящиеся в голове мысли, в желании отвлечься от этой неприятной ситуации.
  Терять время в пустую правда не стал и озадачил себя простенькой тренировкой по увеличению резерва (просто принялся неспешно переливать энергию из резерва в Жадный кристалл и обратно) и укреплению моего, и без того далеко не слабого, щупа. Именно по этому, подчиняясь моей воле и реагируя на ход мыслей, по хозяйской спальне то и дело начинали летать разные вещи.
  "- Ээхх. А не хватает всего одного ингредиента. Не хватает лишь этого проклятого Искория" - понимание языка дало сбой и я не знал ни как оно называется на местном языке, ни тем более где его можно найти. Мне было известно лишь то что в нашем мире этот, довольно дорогой, ресурс добывается путем выжимки и высушки какого-то морского растения - "Знать бы еще в каком направлении тут море".
  И ведь мне еще повезло что в лавке нашлась именно пара верделитов. Для создания накопителя из любого вида турмалина, нужен довольно простенький состав, но увы, я споткнулся и об него. Видимо, пока в мои лапы не попадет образец местного искория, я так и не узнаю как он называется здесь. С этой проблемой я теперь надеялся на помощь умного компьютера.
  Как предполагал еще вчера, с остальными ингредиентами проблем не возникло и практически все они обнаружились в квартире. Соль и воду можно было взять на кухне. Кусочек кожи отпилю от старой хозяйской туфли или от ее же ремня. Пока Юля ужинала, стащил со стола куриную косточку для костной муки. Она, с криком "Выплюнь гадость" попыталась ее отнять, но я грозным шипением осадил хозяйку, после чего потопал прятать добычу. Еще для ритуала нужна была сухая смола, но мне и тут повезло, я нашел кое-что получше. В спальне, в одном из ящиков обнаружил коробочку со всякой дешевой бижутерией. По мимо тройки колец сделанных под золото и нескольких пар серег, там обнаружились бусы из мелкого жемчуга (пригодится в будущем для алхимии) и довольно крупный, грубо обработанный, кусок янтаря. У меня тут же отпала нужда в сухой смоле. А зачем она, если есть такая отличная замена.
  Еще мне нужно было немного известняка. Сначала хотел заменить его мелом, но потом решил что можно наковырять известки с потолка в подъезде. А перед самым приходом Юлии с работы, я заметил лежащую на полке ракушку и все возможные проблемы связанные с добычей данного ингредиента отпали сами собой.
  Ну а с поиском последних составляющих ритуала мне очень помогло обостренное кошачье обоняние. Я и не подозревал что отличный нюх, это довольно удобный инструмент во многих делах. Вот и на этот раз, как только заглянул в шкафчик с лекарствами сразу же унюхал и небольшой фиал со спиртом и уголь виде маленьких черных таблеток. Вот я удивился, поняв что местные лечатся поедая уголь.
  "- Безмагический мир! Дикие люди!" - более того, практически все другие таблетки были сделаны из разноцветного мела и изредка из каких - то незнакомых алхимических ингредиентов. Судя по всему, у местных с целительством все было ооочень плохо. Прямо как в наших захолустных деревушках, где люди лечатся лишь лесными травами, да молитвами Мирозданию. Хотя люди этого мира все же прошли немного дальше и активно пользуют самовнушение - "- Как же они тут без магии-то живут? Бедолаги".
  - Бублик. Ты тут спишь? Оой... - зачем-то спросила Юлия, входя в спальню и встречаясь лицом с собственным, зависшим в воздухе, халатом. Именно его я выбрал в качестве снаряда для тренировки щупа и просто не успел отдернуть его от входа (а если честно, просто не захотел), вот хозяйка на него и напоролась - Что... Что это? Почему...?
  Спрашивала девушка, держа в руках халатик и недоуменно глядя на меня. Я же в свою очередь старательно изображал из себя кота. Протяжно зевнул и принялся пристальным немигающим взглядом смотреть на свою неуклюжую хозяйку. Юлия же, впав в недолгий удивленный ступор, стояла на пороге комнаты и смотрела на меня в ответ. Так и не дождавшись от этой ушибленной по жизни девицы какой-либо реакции, я еще раз зевнул и улегся поудобнее, делая вид что вот-вот усну.
  - Да что тут вообще происходит? - досадливо прошипела, пришедшая в себя, хозяйка и видимо не желая меня тревожить, тихо прошла к столику на котором стояли разные духи и косметические притирания. Мне не нравились, исходящие от этих женских радостей, сильные запахи, из-за чего я старался обходить все эти флакончики стороной. А зря. Это мне стала понятно лишь когда Юлия, взяв старую непрозрачную склянку, куском странной белой тряпицы, принялась мазать укушенный мной палец. Знакомый запах поплыл по комнате, вынуждая скинуть с себя напускную сонливость и спешно подбежать к хозяйке. Принюхался, лизнул для надежности палец и... О да! Это был йод! Точнее, это была та самая искомая мной искория. Просто здесь она зовется этим глупым словом "Йод".
  От радости я даже потерся о свободную руку Юлии, прощая ей ту глупость с лекарством от моей мнимой проблемы с кишечником. А затем, под лихим влиянием хорошего настроения, пообещал мирозданию сделать для этой девчонки что-нибудь хорошее. Все-таки она мне очень помогла. Иначе, я бы еще долго ходил мимо этого флакончика, словно слепец.
  [Раствор ЙОДА спиртовой 5%] - суть последнего символа мне была не ясна, но было и так ясно что искория в этой склянке очень мало и он смешан с со спиртом и водой. Вот только для меня это было хорошо. Мне йода много и ненужно было. В ритуале хватило бы и половины капли. Да и возиться со спиртом и водой теперь ненужно, сразу три ингредиента в одном флаконе. Просто невероятная для меня удача.
  - Ох ты мой хороооший. Что, уже перестал обижаться? Ну и хорошо. Пошли Бублик. Пошли мой пушистенький, я тебе курятинки вареной дам - отказываться от такого предложения конечно не стал. Что я дурной что ли? Очень уж мне надоел этот кошачий корм и любое разнообразие в рационе меня лишь радовало. Да и набираться сил после недуга было нужно, благо живот болеть уже практически перестал. Ночью мне предстоял поход в лавку за моими верделитами, так что...
  "Давай наконец уже свою курятину. Дева, не томи меня ожиданием!" - мысленно потребовал я и вперед хозяйки побежал на кухню.
  
  ****
  
  Когда хозяйка легла спать, я начал готовиться к ночной вылазке. Нууу как готовиться? Отщипнул из кастрюльки в холодильнике еще немного курятинки и устроившись на подоконнике, принялся ждать пока Юля не погрузится в относительно глубокий сон. Ну а дождавшись этого прекрасного момента, просто открыл форточку и выкинулся в нее. Простенькое заклинание замедленного падения не дало мне расшибиться и даже позволило скорректировать полет и тем самым избежать встречи с кустами. Можно конечно было обойтись и без этих сложностей, но мне просто не хотелось беспокоить хозяйку своей возней с входной дверью. Открыть и закрыть ее тихо было без магии просто невозможно именно поэтому я выбрал столь оригинальный "выход в ночь". Добравшись до места минут за пять, было хотел приступить к вскрытию двери в нужную лавку, но меня остановило внезапно взбунтовавшееся любопытство. Очень уж захотелось узнать, что скрывается за словосочетанием "Интим салон". Правда вламываться в соседнюю лавку не стал, это было не к чему, просто просунул свой щуп сквозь стену и попробовал на ощупь определить торговую направленность "Черного властелина", которую невозможно было определить даже по названию.
  Первым делом мне на пути встретилась стойка с плетками и стеками. Чуть левее во множестве висели кандалы для рук и ног. Если честно, эти товары не прояснили ситуации. Я лишь смог предположить что в этой лавке торгуют инструментами дознавателей и других государственных служащих. Стойки с костюмами ищеек и целителей, лишь утвердили меня в данном предположении. Решив ускорить процесс ощупывания товара, удлинил щуп и сразу же нашел нечто необычное. Непонимание, осмысление, удивление, неверие - целая череда эмоций и мыслей проносится в голове всего за несколько секунд. После чего я с отвращением выдергиваю магическую конечность из "колбасного отдела", с сильным желанием вытереть щуп обо что-нибудь.
  - Безумный мяур! Клятые извращенцы! - едва сдержав в себе желание сжечь дотла этот оплот разнузданного разврата и с огромным трудом ограничив себя всего парочкой мелких практически безобидных проклятий, я наконец вернулся к ювелирной лавке. Мысленно ругаясь на распущенность местного народа-населения подошел к двери, уселся поудобнее и принялся возиться с замком. Который, как оказалось, не шел ни в какое сравнение с нашим домашним, тут все было куда сложнее, запутаннее. Потратил минут пять на то что бы разобраться с устройством замка. Легче было конечно открыть дверь, срезав петли магией, но эта задачка захватила меня своей новизной и отступаться от нее, я был не намерен. А еще это стало отличной тренировкой воли. Удержать все штырьки в нужном положении, провернуть замок и при этом ни чего не сломать - в общем, было сложно. Назначение нескольких пружин для меня так и осталось непонятным, поэтому я, опасаясь что замок защелкнется если его отпустить, придерживал волей весь механизм в нужном положении и подпрыгнув повис на ручке, открывая наконец-то дверь. После чего подцепил ее когтями, потянул на себя и буквально проскользнул в помещение.
  - Какаааяя тварь укрраала мой верделит!? Кто посмяул его забрать!? Иззнечтоожу выродков! - исчезновение одной подвески слегка меня расстроило. Эти нежные руки, эти прекрасные... глаза. Да как она вообще посмела? Я чувствовал себя преданным и униженным. И мне было абсолютно не важно что она простая продавщица в этой лавке и то что эту подвеску мог кто-то купить. Меня волновала лишь пропажа того что я искренне считал своей собственностью.
  Легким касанием щупа вскрываю простенький замок нужной витрины. Прямо на месте орудую Лезвием ветра, аккуратно высвобождая мой турмалин из плена безвкусной женской подвески. Миг и вот уже верделит падает прямо к моим лапам. Я же принимаюсь спешно обыскивать лавку, все же надеясь найти вторую подвеску.
  К счастью продавщицы Светланы (в моем арсенале было и несколько смертельных проклятий), поиски увенчались успехом. Судя по всему, в этой демоновой "Диадеме" вчера вечером случился завоз товара. Очень, кстати, для меня удачный. Помимо убранной в шкаф под стеллажом второй подвески, в лавке обнаружилось еще и колечко с неприлично большим (для кольца) бриллиантом. По местным меркам, примерно на пол грамма весом. Просто идеальный для меня вариант. Для идеального кристалла накопителя он был мал, а вот для моих нынешних приземленных целей вполне ничего. Да и ресурсы, с моими ограниченными возможностями, под этот бриллиантик будет подобрать куууда проще. А потом, как устроюсь получше, можно будет и на большой алмаз замахнуться.
  И вновь та же процедура. Вскрыть замки на витринах, сформировать лезвие ветра, аккуратно извлечь камни и подтянуть их к себе. Света в помещении не было, поэтому толком разглядеть добычу я не мог. Да мне и не нужно было на них смотреть, главное что они чувствовались волей, а остальное было не важно.
  Абсолютная, из-за отсутствия окон, темнота не помешала мне, найденным под стеллажами гвоздем с резьбой, прокрутить в ошейнике сразу три дырки и создать заклинание изменения формы. Последнее отняло практически все оставшиеся у меня силы. Да ну плевать! Не жалко! Главное что еще три звездочки украсили мой, резко подорожавший, ошейник. Специально изменил форму кристаллов так чтобы их, с небольшим усилием, можно было выдернуть из отверстий. Закончив украшать ошейник, решил еще раз прощупать товар, вдруг что интересное пропустил, ну а заодно прибрать за собой. Мусорить не хорошо. Особенно там где ты можешь поиметь немалую выгоду.
  "- Демоновы ищейки! Как же громко воют их повозки, весь район наверное разбудили. Они что, не могут по городу тихо ездить?" - мысленно ворчал я, выливая расплавленный магией метал подвески и кольца в кадку с каким-то развесистым кустом и аккуратно подсыпая это дело землей. Затем закрыл все дверки витрин и...
  - ВСЕМ ЛЕЖАТЬ! ЛЕЖАТЬ Я СКАЗАЛ! - входная дверь резко открылась и темноту помещения взрезали лучи яркого света. Бессмысленные приказы, топот, ругань - как и в моем мире, стражники были довольно бесцеремонными и шумными ребятами. Ворвались, нарушили мое уединение, да еще и лечь зачем-то требуют. Я из принципа не стал им подчиняться и продолжил сидеть как и сидел.
  - Где воры?! В моем районе ювелирку ломануть! Вообще страх ***** потеряли!
  - Нет тут ни кого. Только кот сидит. Может на этого рыжего сигналка сработала?
  - Идиот! Дверь что, тоже твой кот открыл?
   - Ой командир, да понимаю я все. Но надежда все равно умирает последней. Просто не радует меня перспектива на всю ночь тут застрять.
  - А ты Лис языком не чеши. Работай шустрее, глядишь к утру и вырвемся из этой волокиты. Давай, вызывай следаков и криминалистов. Потом отзвонись владельцам точки, пусть тоже подгребают сюда. Ну а еще можешь свидетеля своего опросить, этот усатый наверняка много чего интересного видел - посоветовал болтливому подчиненному командир отряда стражи и коротко хохотнув, ткнул меня в бок чем то железным и холодным. Я не знал что за штуковина у него в руках, но судя по пробежавшему по спине холодку интуиции, это было местное оружие. Очень опасное оружие... даже для меня. Последние крупицы силы ушли на плавку подвесок и кольца. И теперь я, полностью обезманенный, сижу и с большой опаской смотрю на оружие в руках стражников. Оружие чем-то похожее на арбалеты.
  - Жека, Князь, Виталя, пробегитесь по окрестностям. Хватайте всех подозрительных и тащите сюда. Следаки приедут разберутся, кого в понятые, кого в подозреваемые. Леший, на тебе поиск свидетелей. Обходи все квартиры с окнами на дорогу. Камеры наблюдения есть, но в такой темноте фото робот по ним не составишь. А так, может и найдется какая-нибудь зоркая бабка с бессонницей. Ну и... Работаем ребята. Работаем! До рассвета еще далеко.
  Подчиняясь приказу, закованные в странную броню, воины разбежались в разные стороны. И остался я один на один с двумя, недобро на меня смотрящими, мужчинами. И судя по их "добрым" взглядам, ни чего хорошего сегодня ночью меня не ждало.
  
  *****
  
  - КТО ТВОЙ СООБЩНИК!? ПРИВИДИ МЕНЯ К НЕМУ! А я тебе за это колбаски дам - и вот этот идиотизм продолжается уже часа четыре. Младший следователь Сергей Курочкин (по прозвищу "Птах") - трудяга и редкостный придурок. Факт того что он в течение последнего получаса упорно пытается допросить кота точно не говорит в пользу его ума. Приехав в ювелирную лавку на смену стражникам, он поначалу просто ругался. Видимо тоже не порадовался ночной работе. Потом, поняв что я его не слушаю, попытался меня пнуть, но внезапно поехавшая по каменной плитке опорная нога (не без моего участия) и довольно жесткое падение остудили его пыл. После, когда приехали эксперты, он меня забрал и повез в какой-то "отдел". Там этот чудак, не переставая ругаться и вливать в себя литры кофе, отсматривал видео с камер наблюдения (такое немагическое следящее око, которое может запоминать много образов). Мне ни один раз удалось увидеть себя в мониторе компьютера. Ну а когда Курочкину надоело пересматривать одни и те же моменты, он вновь перевел свое внимание на меня и взялся за этот бессмысленный допрос - ТВАРЬ УСАТАЯ! ВЕДИ МЕНЯ К СВОЕМУ ХОЗЯИНУ Я...
  - Ооохх, не всех идиотов еще переаттестация унесла - осадил своего громкого подчинённого старший следователь Иван Румин. Человеком, на мой взгляд он был разумным, обстоятельным... и куда более адекватным чем Курочкин - Птах, прекращай орать, на тебя девчонки из вещдоков уже мне жалуются. Да и не расколешь ты все равно этот крепкий рыжий орешек. Свидетель по кличке Бублик продолжит упорствовать в своем молчании... Ведь это кот, если ты вдруг еще этого не заметил.
  - Ой Иван Николаич, не считайте меня глупее чем есть на деле. Поверьте, я уже заметил что это кот - с не меньшей иронией ответил командиру Сергей, а потом все же прояснил смысл своих действий (был очень удивлен что он, этот самый смысл, там вообще есть) - Слишком уж он умный и спокойный для обычного кота. Наверняка дрессированный. Вот я и пытаюсь его расшевелить, а заодно узнать на какие слова и жесты он реагирует.
  - А орать было зачем?
  - Нууу это... увлекся слегка. Бывает.
  - Понятно. Но постарайся что бы больше такого не бывало. И вообще, кот такой спокойный не потому что дрессированный, а потому что он домашняя ленивая задница. Мы пробили адрес на ошейнике, его хозяйкой оказалась немая пришибленная девица. Так что неудивительно что кот не реагировал на твои крики, ведь он привык жить в тишине и просто не воспринимает твои слова как побуждение к каким либо действиям. Да и сам по себе этот рыжий... жизнью ушибленный. До меня тут инфа кое-какая дошла. Если верить ей, этот самый Бублик принял непосредственное участие в событиях недельной давности, в буквальном смысле, главное действующее лицо. Наблюдал за всеми непонятками из первого ряда... лежа на кабалистических каракулях наших юных сатанистов.
  - Вот это поворот! - Курочкин, не сдержавшись, коротко выругался и даже присвистнул от таких новостей.
  - Дааа, поворот. Вот только не туда. Будем сей час вызванивать хозяйку, пусть приходит и забирает свое блудное чудо. Так что давай, заканчивай с допросом кота и берись за ваяние рапорта по отсмотренному материалу. Будем закрывать дело по отсутствию состава преступления.
  - Подождите. Но... но... Но как!? Там что, ни чего не украли?
  - Спрашиваешь так как будто очень этому удивлен. Сам же мне нарезку с камер присылал. Эти скупердяи поставили в помещение камеры без ночной съемки, поэтому разглядеть что там делал кот было невозможно. Но судя по тому что красный блик от датчика движения был виден на видео лишь при входе Бублика в магазин и когда наши в дверь начали ломиться, кот все это время сидел неподвижно. Поэтому, даже если этот кот лучший воспитанник театра Куклачева, сидя на заднице в одной и той же точке на протяжении семи минут, украсть что-либо он чисто физически не мог.
  - А как же замок? Я же несколько раз пересматривал тот момент, когда продавщица включила охранку и закрыла дверь...
  - Тут согласен с тобой. Девица и правда шикарная. Есть на что посмотреть и за что... хмм. Ну в общем, видимо не до закрыла. Сам же видел. Кот подпрыгнул, повис на ручке и дверь тут же открылась. Плохо работает девочка, не проверила, не перепроверила. А следовало бы, ведь не ларек с черствыми булочками закрывает, а ювелирку. Так что пусть начальство с ней и разбирается. Благо легко отделалась красавица. Они уже успели провести ревизию и недосчитались одного кольца и пары подвесок. Требовали уголовное дело завести по факту пропажи, но майор их лесом послал. Сказал что бы сами меж собой разбирались. Нормальной камеры в помещении нет, подозрительных людей в поле зрения наружной камеры нет, следов взлома на входной двери и витринах нет, следов и зацепок ни единой, состава преступления тоже нЭма, так что товарищи барыги сосите шишку. Отдадим им копию заключения и записи с камер и пусть радуются.
  - Но Иван Николаевич! - не унимался молодой и чересчур настырный следователь - Имеется же факт пропажи. Кольцо-то не пять копеек стоит, да плюс эти подвески... Объясните мне неопытному, почему господин майор отказал в возбуждении дела?
  - Ааа, Герасимов владельцу магазина сказал что бы тот со всякой надуманной мистикой шел к охотникам за привидениями и не отвлекал полицию. Так что Серега расслабься и начинай уже писать рапорт. Ну а чтобы удовлетворить твое желание поработать, я тебе к обеду еще пару нераскрытых дел подкину, чтоб о всяких глупостях не думалось.
  Парня аж перекосило "от радости", когда он услышал о щедром обещании старшего коллеги. Судя по лежащим на окне, полу и столе папкам с какими-то бумагами, забот у Курочкина и без того было не мало.
  - Уууу, рыжая морда. Заварил делов, а мне из-за тебя теперь расхлебывать - раздраженно проворчал Сергей, когда за Иваном Николаевичем закрылась дверь. Парень было хотел выдать мне хлесткий подзатыльник, но наткнувшись на мой недобрый взгляд резко передумал. После чего, лишившись и этой радости, опять уткнулся в монитор и принялся что-то там делать. Поняв что это все на долго, я спрыгнул со стола и потопал к стоящему в углу комнаты стулу. Суетная ночь не позволила мне сегодня нормально выспаться, поэтому я твердо решил наверстать упущенное. Желательно в двойном размере.
  
  Глава 9
  
  Ищейки конечно отказались искать пропавшие подвески и кольцо, но, по своей поганой натуре, не преминули сдать владельцу ювелирной лавки адрес моей хозяйки. Поэтому мы с Юлией неприятно удивились когда увидели, поджидающего нас у самой квартиры, здоровенного мордоворота. Этот нехороший господин, вырвал меня из рук девушки и сказав "Вернем кота когда оплатите нанесенный магазину ущерб", быстро пошел прочь. Я конечно легко мог остановить сердце своему похитителю, но подумав все же решил не торопиться. Моя спешка принесла бы лишь новые проблемы, но ни как не пользу. Нужно было разбираться не с посредником, а с первоисточником этих трудностей. Причем делать это максимально жестко.
  - Ну-ка ну-ка, дай-ка я поближе погляжу на ловкача, обнесшего мою точку - судя по всему, это и был хозяин ювелирной лавки. Я-то ожидал увидеть толстяка закутанного в яркие тряпки, поэтому очень удивился поняв что этот, крепкий на вид старикан, в черном строгом костюме и с бесконечной уверенностью во взгляде и есть тот самый источник наших с Юлией проблем.
  - Какой большой. Это я погорячился назвав тебя ловкачом. С таким-то брюхом непонятно как вообще ты смог до ручки допрыгнуть - притащивший сюда и посадивший меня на стол бугай вежливо улыбнулся, делая вид что оценил шутку начальника. Затем он попытался стряхнуть со своего костюма пару моих шерстинок... И с грохотом рухнувшего шкафа, упал на спину, после чего, хрипя и хватаясь за грудь принялся кататься по полу. Всего пять секунд яркой агонии и вот уже здоровяк теряет сознание от боли.
  - Вася! Вася ты чего? - запоздало поинтересовался состоянием своего работника, подрастерявший свою уверенность старик, подбегая и тряся его за плечи - Вася, что с тобой!?
  - Да успокоойсятыы. Это просстоболевоой шок. Этот смяурд несс меня без должного уважжения, поэтому и былл наказан - разъяснил я ситуацию, бестолково суетящемуся у бессознательной тушки, старику.
  - Петр Ильич! Что у вас ту... - хотела задать глупый вопрос вбежавшая в кабинет секретарша, но оказалась прервана... сильным лобовым столкновением с косяком двери. Я четко вымерил силу удара, поэтому косяк не пострадал. В прочем как и голова девушки. Не успела девица осесть на пол, как в помещение ворвалось еще одно действующее лицо. Перепрыгнув через секретаршу, в кабинет вбежал охранник, на ходу пытаясь выхватить из поясной перевязи незнакомое мне оружие, он пробежал несколько метров... и то же нырнул в пол, выбитый из сознания ударом щупа.
  - Вроде бы все, работники у вас закончились. Больше ни кто не помешает нашей беседе. Вы не против...? - на всякий случай проверив ближайшие помещения на наличие людей, констатировал я и не дожидаясь разрешения, принялся лакать сок прямо из стоящего на столе стакана. Ни чего не мог с собой поделать, после всех этих ночных и утренних перипетий мне очень хотелось пить. Правда лакать сок по кошачьи было жутко неудобно, но менять что либо я пока что не собирался. Губастый кот - по-моему это перебор.
  - Ты разговариваешь...?
  - Ооо, заметил. Какоой наблюдательный старикан - вытерев изгвазданную едва ли не до ушей морду хвостом, ехидно прокомментировал я наблюдение хозяина кабинета - А боольше тебя ни чтоо в этой ситууации не удивиило?
   - Ты кто... Ты что такое? Что тут вообще происходит? - старик довольно быстро пришел в себя. Видимо поняв что все его люди живы, он успокоился и вновь вернул свой привычный образ властного уверенного в себе человека. Правда ответов он не требовал, просто спрашивал, прекрасно осознавая на чьей стороне тут сила.
  - Рад представиться, мое имя Саргас. И да, я демон - решил немного приврать, для пущей солидности. Тут этих межмировых бродяг явно знают, уважают и побаиваются. Хотя, чего их бояться? Мне подобное отношение к демонам было абсолютно непонятно - Если чеестно, мы не очень жалуем бессмысленные убиийства, нам от вас, как понимааешь, нужно совсеем иное (Я абсолютно не разбирался в местном культе демонопоклонников, поэтому решил дать собеседнику возможность додумывать самому), вот тоолько... Если бы ты как-либо навредил той девчонке, по удивиительному стечению обстояятельств, считающей меня своим котом, я бы мяуу наверное обиделся бы. Надеюсь ненужно объяснять, что сулиит вам всеем моя обида - слегка, для острастки, придушив старика щупом, подтолкнул к нему, опустевший наполовину стакан (вылакал бы больше, да только морда в стакан не поместилась). Петр Ильич, с громким сипом наполнив легкие сладким воздухом, решил запить такой стресс соком, но практически тут же передумал. Поднес стакан к губам и сразу же поставил его обратно. Чистюля, видимо побрезговал пить после меня. Хотя... Я бы тоже наверное побрезговал пить после кота. В особенности после говорящего кота, представившегося демоном.
  - Демон... Понятно. Но почему ты выглядишь как кот? Трудно вести серьезный разговор с рыжим куском меха. Нельзя ли... как-то изменить внешность? - поинтересовался собеседник, потирая шею. Страха в его эмоциях практически не было, лишь легкая опаска, непонимание и интерес. Подобная сила духа и выдержка старика вызывала у меня немалое уважение.
  "- Могу вырвать тебе глаза и тогда ты перестанешь меня видеть" - сформировав и активировав плетение ментальной связи, мысленно предложил я самый простой вариант выходя из неудобной ситуации. Судя по тому что старик недовольно поморщился, его он не устроил - "- Ну или попробуйте представить что с вами разговаривает стоящий за спиной человек, ну а я так, соку попить зашел. Кстати, подлейте еще, а то что-то в горле пересохло".
  - Меня устроит второй вариант. Но если бы ты просто сказал что не можешь превратиться во что-то более человечное, я бы просто смирился с этим неудобством.
  "- И сам был бы рад вернуть свой прежний облик, но увы, пока что это невозможно. Вынужден жариться в этой рыжей шубке. Ну а причина моего, столь необычного, положения... Да ты о ней и сам наверняка слышал. Странные у ваших детишек игры, демонов в шутку призывать. Я пряма обхохотался, когда эти мелкие выродки выдернули меня из родного мира. Решил над ними тоже подшутить, гениталии с носом местами поменять и мягко говоря перестарался, задел своей магией электрическую линию. Как итог: Сильнейший выброс энергии, разрыв пространства, стойкая магическая аномалия, взрыв на вашей подстанции и вот... я в теле дохлого, принесенного мне же в жертву, кошака".
  - Интересная информация, очень много объясняет. Но все же, зачем ты мне все это рассказал - подливая мне сока, поинтересовался, уже окончательно пришедший в себя, старик. Видимо поняв что убивать его пока не собираются, он решил что в ближайшее время последует некое предложение. Ну а все что связано с возможной выгодой и деньгами в целом, это уже его родная стезя.
  "- Да так, просто по-старчески брюзжу о наболевшем. Застрял в вашем поганом безмагическом мире, толком поговорить не с кем, да еще и хозяйка, ушибленная головой девица, относительно успешно изображающая немую. В общем, не очень приятная ситуация. С радостью покинул бы ваш негостеприимный мирок, но увы не могу, в виду серьёзной проблемы с ресурсами. Собственно, по этому поводу я к тебе и пришел... притащился... разрешил себя принести... Ну в общем, прибыл к тебе, чтобы сделать несколько очень выгодных предложений. В первую очередь конечно же для меня. Человек ты вроде бы не глупый, поэтому свою выгоду думаю найдешь сам, без моих подсказок".
  - Я ничего не знаю о возможностях вашей магии, но даже сей час, особо не раздумывая, смогу перечислить шесть возможных направлений нашего сотрудничества. Погода, лечение, магическая взрывчатка, поиск полезных ископаемых, наемные убийства и внушения - хоть что-то из этого списка возможно? - в эмоциях заинтересованность, любопытство и слабый но начинающий разгораться азарт. Стило так и мелькает, а на листке бумаги появляются все новые и новые варианты. Пришлось даже придержать его разгулявшуюся фантазию, когда он уже добрался до двенадцатого пункта - "Создание не обычных видов животных".
  "-Стой, стой, стой. Не увлекайся. Сразу же скажу что я универсал и при наличие некоторых специфических ингредиентов, могу практиковать все из этого списка. Нуу кроме превращения воды в вино. Как тебе эта глупость вообще в голову пришла?"
  - Ну да, слегка увлекся. Извиняюсь - принял свою ошибку хозяин кабинета и вычеркнул сразу же два пункта. Правда чем ему не угодило преобразование свинца в золото, я так и не понял. Энергозатратная и сложная, но в то же время, довольно обыденная для моего мира алхимическая процедура. Правда золото на выходе получается плохое, с примесями. Вот только его можно и очистить.
  "- Внушение, подчинение и дрессировка - все это относится к ментальной магии, в которой я далек от мастерства. Так что вычеркивай эти три пункта, а заодно и двенадцатый. Магическая селекция, довольно интересное направление магии, требующее немалых познаний и огромного количества времени. Ну а застревать в вашем мире на десятилетия я не планирую" - отпив немного сока, подошел к листку и перечитал оставшиеся шесть пунктов. Подумал с пол минуты и ткнул коротким когтем еще в два пункта - "- Обнаружение болезней и полезных ископаемых. Думаю, ваши странные технологии справятся с этим куда лучше меня".
  - Понятно. Получается, оставшиеся четыре варианта идеально стыкуются с твоими возможностями. Или тоже есть какие-то нюансы и тонкости? - задумчиво разглядывая оставшиеся пункты, на всякий случай уточнил Петр Ильич. У него явно уже имелись какие-то мысли по дальнейшим действиям и возможной прибыли, но он видимо пока что делиться ими не собирался.
  "- Целительство и погодная магия, в них все упирается лишь в количество энергии. В вашем мире с ней конечно имеются большие проблемы, но я уже опробовал несколько вполне действенных вариантов ее пополнения. Возможно, в ближайшее время, найдется еще несколько и тогда... В общем, за энергию можно не беспокоиться. Один-два раза в ваше семидневье, я точно смогу исполнить Высшее исцеление или сильнейшее погодное заклинание Разрушительный ураган. С взрывчаткой тоже проблем быть не должно. При наличии определенного количества силы и должном старании, я смогу создать артефакт даже из куска гнилой древесины, который будет взрываться при нарушении целостности. Мы обычно использовали стеклянные колбы. Подложить такую стекляшку под колесо телеги, мммм... Просто идеальная диверсия. Ну и как вы уже наверное поняли, против тайных убийств я ни каких предубеждений не имею. Целая череда войн, множество диверсионных вылазок, несколько заказных магических дуэлей - в общем, с этим у меня проблем точно не будет".
  - Значит, в демоническом мире тоже случаются войны. Это... интересный факт - протянул старик, задумчиво потирая свой гладко выбритый подбородок. Непонятно отчего, но именно факт демонской воинственности удивил его сильнее всего.
  "- Миры разные, побуждения те же. Деньги, сила, территории, власть - отличные поводы, почему бы за все это не повоевать".
  - Логика в твоих словах имеется, вот только уложить в голове их от этого не легче. Разум переполненный, ошеломляющими своей новизной, знаниями, буквально требует допинга -с гулким стуком на стол, заменяя собой яркую упаковку сока, опустилась пузатая бутыль без этикетки. Даже через закрытую пробку, мой кошачий нос уловил запах очень крепкого алкоголя - Очень надеюсь что ты в ближайшем будущем расскажешь мне пару баек про свой мир, но сегодня мистики с меня хватит. Поэтому давай, озвучь свои условия, а то может и выслушивать тебя не стоило. Может тебе детей в жертву нужно будет приносить или целый гарем девственниц искать, для всяких извращенных утех.
  "- Фу-Фу-Фу! Зачем мне нужны эти истеричные малолетние девицы, тем более в кошачьем теле. Подобное извращение даже для меня перебор. Да и от недобровольных жертв толку никакого, только со стражниками проблемы себе наживать. Они у вас какие-то злые и вездесущие. Лучше уж поголовье городских мышей и голубей буду сокращать. Этих бесполезных тварей тут так много что я просто диву даюсь. Неет, мне от тебя нужно кое-что иное, так сказать, по твоему профилю" - запрокинув голову, я продемонстрировал ошейник на котором красовалось уже четыре звездочки - "Я хочу что бы ты находил для меня драгоценные и полудрагоценные камни, которые я в дальнейшем буду превращать в магические накопители. Мне нужны только камни. Без оправы и можно даже без огранки. Главное что бы они были максимально чистыми и крупными. Чем больше размер тем лучше. Ну а условия... Как тебе... Половина от того что ты сможешь заработать на моих услугах?"
  - Согласен - не размышляя ни секунды, ответил Виктор Ильич, доставая из недр своего стола еще и рюмку.
  "- Подожди, я не договорил. Еще ты, за свой счет, будешь искать и покупать мне камни и..." -
  - Согласен. Все что есть в открытом доступе, закажу для тебя без проблем. По настоящему же крупные камни стоят очень дорого и на их покупку даже всех моих сбережений не хватит. Так что сам будешь думать как их доставать.
  "- Ладно. Там видно будет. Но тогда на тебе еще будут расходы по организации чего либо. Ну вдруг мне понадобится что-то..." -
  - Согласен - даже не дав мне договорить, принял дополнительные условия старик, просто поражая меня своей решимостью и скоростью - Да не удивляйся так. Просто ты не знаешь на сколько у нас слабая и в то же время дорогая медицина. Некоторые готовы платить огромные суммы что бы излечиться от банального рака. И это не говоря о других, более редких или абсолютно неизлечимых болезнях. Кстати, твоя магия может лечить рак, или я переоценил твои возможности?
  "- Если честно, не понимаю зачем вообще нужно лечить речного уродца с клешнями. Для уточнения, могу сказать что заклинание высшего исцеления может излечить практически любую болезнь. Оно полностью перерабатывает тело человека, возвращая его к идеальному, с оглядкой на возраст, состоянию. Единственный минус... Сам процесс исцеления довольно болезненный... Словно тебя мельничный жернов в муку перетирает".
  - А как же болевой шок? Разве сердце сможет выдержать такую нагрузку?
  "- А при чем тут вообще сердце? Оно же тоже перерабатывается вместе с остальным организмом. Вон, когда я попал в тело полумертвого кота, заклинанию не смогли помешать ни жуткие искажения пространства, ни даже частичные обрушения здания. Разобрало на мелкие кусочки и пересобрало заново, из окровавленной половой тряпки в усатого красавца кота".
  - Кхамм... Впечатляет. Кхааа... Наши, как ты сказал "странные" технологии, лет через пятьсот только до такого дойдут. В лучшем случае. И в нашей ситуации, это очень хорошо. Больше денег сможем содрать с богатых и больных, во всех смыслах, людей.
  "-Да, деньги это хорошо. Траты у меня предвидятся немалые. Есть только одна проблема... мне неизвестно на сколько сильно отличаются наши миры, из-за чего я не могу определиться с кругом необходимых ресурсов. Да я даже не знаю какие у вас есть виды драгоценных камней, ведь наверняка имеются какие-то различия. Конечно в этом деле мог бы помочь в этом ваш, отвечающий на вопросы, интернет, но мне пока что проще научить драконо-ящера пересказывать пошлые байки, чем освоить эту... хитрую штуку".
  - Да эта проблема вовсе не проблема - выслушав меня заявил старик - Прикуплю тебе послезавтра с десяток учебников по минералогии, ботанике и зоологии. Будешь изучать наш мир по картинкам в книжках. Но с освоением интернета не тормози, с ним все и правда станет куда проще.
  "- Подожди, а почему только послезавтра?" - зацепился я за оговорку владельца кабинета. Мне было совершенно непонятно зачем было тянуть с этим целых два дня.
  - Сегодня в моих планах есть лишь алкоголь и это, что бы ты понимал, из-за тебя. Не каждый день к тебе в гости заглядывает демон в шкуре кота. Хорошо хоть шкура у тебя не черная, а то бы все было точно по Булгакову.
  "- У вас что, есть какое-то предубеждение на счет черных котов?"
  - Нууу скорее некое суеверие. Хотя в данной ситуации проблема в другом. Просто у нас существует некая... театральная постановка, одним из главных героев в которой является большой черный кот. И этот кот по сюжету тоже, как и ты, является демоном. Эту пьесу по телевизору видели многие, поэтому, если бы ты представился какому-то другому человеку, с менее крепкими чем у меня нервами, то мог бы ввести его в испуганный ступор или и вовсе довести до сердечного приступа. Так что с другими людьми особо не откровенничай, во избежание всяких неприятных ситуаций.
  "- Хмм... Пьесса... Нужно будет ее как-нибудь посмотреть. Наверное интересно... Но ты так и не ответил, почему принесешь мне книги не завтра, а лишь через два дня?"
  - Не сказал, потому что ты не дал мне договорить. Сегодня, как уже говорил, я буду пить - звонкий щелчок ногтя по бутылке со спиртным, говорит о том что все уже готово к качественному, но не очень продолжительному запою - Завтра же буду трезветь и обдумывать наш разговор и ситуацию в целом. Может быть надумаю что-нибудь полезное. А во вторник утром, когда твоя хозяйка уйдет на работу, приду к тебе с учебниками. Всему свое время Саргас, не торопи события.
  "- Ладно, тогда я не стану оттягивать начало твоей беседы с этой фигуристой бутылью. Твои работники придут в себя минут через сорок, что им рассказать решай уже сам. И еще, когда очнется этот здоровяк, отправь его к моей хозяйке с извинениями. Я, к этому времени, уже наверняка доберусь до дома своим ходом. Дорогу помню, так что не заблужусь. По пути нужно будет проверить одну мысль...".
  С головой погрузившись в размышления и перебор интересных идей, я даже попрощаться с Виктором Ильичом забыл. Спрыгнул со стола и сразу же побежал на улицу, проверять на практике одну интересную теорию. О ком, о ком, а о Юлии я в тот момент точно не думал. Да и все остальные люди мне были не интересны. Жадный кристалл - вот что для меня тогда было важно.
  
  Глава 10
  
  Два дня прошли на удивление быстро и довольно продуктивно. Главным же событием этих дней стало не триумфальное раскрытие загадки Жадного кристалла. Ни смотря на то что в воздухе этого мира совсем не было энергии, в алой звездочке она все равно продолжала каким-то образом накапливаться. Как оказалось, все было очень просто. Во время долгой прогулки домой, я непрерывно наблюдал за энергетической обстановкой вокруг и немало удивился заметив как от немолодой женщины отделился небольшой сгусток силы, который, в свою очередь, отреагировав на мое приближение, мгновенно впитался в кровавый камушек на ошейнике. В дальнейшем подобное повторилось еще трижды и по итогу прогулки я пришел домой... а еще, к одному интересному выводу. В моменты сильных эмоциональных перепадов люди выплескивают из своего стержня порции лишней энергии. И судя по всему, только из-за того что местные не имеют резервов и не пользуются магией, этот мир еще существует. В противном случае, он бы стал безжизненно-пустынным или... демоническим.
  Успокоив хозяйку своим появлением, я был накормлен и заглажен до полного, блаженного выпадения из реальности. А потом еще и амбал Вася подоспел и окончательно успокоил Юлию. Судя по растерянно-радостной улыбке девушки и красной бумажке (явно немалого наминала), Виктор Ильич нашел подход к сердцу моей хозяйки.
  На следующий день я добежал до ближайшего парка и пугая прохожих громкими хлопками воздуха, за несколько часов заполнил свой резерв. Так и не придумав как бы ускорить данный процесс, пошел домой. Уже давно было пора превратить пару зеленых турмалинов в кристаллы накопители. Благо все ингредиенты уже были собраны.
  На этот раз все прошло без происшествий (Непонятно зачем напавшая на меня и ощипанная простеньким бытовым заклинанием ворона не в счет). Сложнее все, в этой затее, было дотащить до облюбованного мною тупичка кастрюльку, не расплескав воду и при этом оставаясь незамеченным зоркими старушками, бдительно осматривающими двор из окон своих квартир. Остальные же манипуляции были для меня уже обыденностью. Даже чертеж уже не вызывал особых трудностей, немного неудобно конечно, но не более. А сам процесс создания кристаллов-накопителей, за пару сотен лет магической практики, стал для меня рутиной.
  Позже, когда две зеленые звездочки вновь заняли свое место в ошейнике, от нечего делать, я наконец-то решил запустить свои лапы в шкафчик с таблетками и травами... И очень интересно провел время сортируя по кучкам разные виды мела. Невероятный уровень медицины. Непонятно, как они еще тут все не вымерли? Нет, я конечно понимал что внутри этих крохотных кусочков прессованного мела было еще что-то, но даже мой чувствительный кошачий нюх, в большинстве случаев, не мог определить что именно. Имея большой запас энергии, я бы наверное из интереса проверил каждую таблетку на себе, но с нынешними моими возможностями эта затея казалась бессмысленно-рискованной.
  А вот травы в бумажных коробочках и прозрачных мешочках заняли мое внимание на куда большее время. Если честно, ото всех этих засушенных лекарственных растений не было никакой пользы. Мне просто понравилось их перебирать и чувствовать, как из глубин моей памяти выплывают местные названия этих трав. Такое непривычное и странное ощущение, словно бы незримое перо шальной мысли щекочет разум. Даже жаль что все так быстро закончилось.
  Но зато, практически сразу же, началось кое-что более интересное. Я взялся за свои любимые практические опыты. Просто обожаю смешивать всевозможные ингредиенты, а затем испытывать на ком-нибудь то что получилось. Помню, как однажды решил создать сильное средство для похудения на основе спирта и трав. Получившийся состав решил испытать на помощнике префекта, столь же тучном, как и его руководитель. Подпоил того слегка, заболтал, а как улучил момент щедро ливанул зелья в пиво. Толстяк залпом осушил стакан и практически тут же побежал узнавать у трактирщика, где у него туалет. Увы, но я так и не узнал как действует мой состав, ведь с тех пор помощника префекта больше ни кто не видел. Зато в ближайшем лесу в тот день объявилось чудовище - огромный синий слизень. Охотники показали нам с префектом убитую тварь и даже извлеченный из ее нутра камзол предъявили. В котором мы с Фалием тут же опознали одеяние пропавшего. Остатки неудавшегося зелья, в тот день, я вылил в первую попавшуюся клумбу (Вновь невольно подбавив работы охотникам. Но это уже совсем другая история) и поскакал скорее домой, воплощать в реальность свою новую алхимическую задумку - настой от сильного насморка и ломоты в суставах (все должно было зависеть от способа применения). На этот раз у меня все вышло в лучшем виде, но максимальный эффект получившееся лекарство отчего-то выдавало лишь при закапывании его в глаза. Пара ослепших почти на целые сутки бродяг, привели меня своими показаниями именно к такому выводу. По крайней мере, насморк больше их обоих не беспокоил... больше никогда в жизни.
  Вот и это разнообразие трав в шкафчике с лекарствами потянуло меня на эксперименты. Очень уж я люблю это дело, отчего мое сопротивление внезапному порыву свелось к лишь формальной просьбе к мирозданию о спасении от соблазнов. После чего меня уже ни что не могло удержать от возни с содержимым всех этих коробочек и пакетиков.
  Поставил многострадальную кастрюльку на газ, на малый огонь и пока греется вода, начал стаскивать на кухню сушеную траву и таблетки с самыми странными названиями на упаковках. Не доводя до кипения перенес волей кастрюлю на заранее положенную на пол подставку и с немалым энтузиазмом принялся создавать основу будущего зелья.
  Первым делом кинул в воду щепоть так и не опознанной травы, подписанной Юлей как "Лакричник", а следом в дело пошла горсть люцерны и одуванчика. Помешав воду щупом, дождался пока все устаканится и щедро сыпанул чабреца и тархуна (что эти приправы делали в шкафчике с лекарствами, так и не понял). А следом туда же, с коротким всплеском, упал лист от стоящего на подоконнике алоэ. Еще раз перемешал получившийся "супчик" и наконец-то пустил в дело таблетки. Сначала красненькую "Ибупрофен", затем жёлтенькую "Динамизан", а в конце беленькую с жутким названием "Парацетамол". Последних было больше всего, поэтому я, подумав пару секунд, закинул в кастрюлю целую упаковку, даже не выковыривая таблетки из бумаги. Решив что так будет наваристее и махнув лапой, наконец-то добавил в зелье самый главный ингредиент - магию. Плетение алхимического единения заполняется силой и накладывается на кастрюлю. После чего мне остается лишь произнести короткое слово-ключ... и постараться не растерять результат в случае особо бурной реакции соединения.
  К счастью на этот раз все прошло без эксцессов, даже созданный вокруг кастрюльки купол воздуха оказался лишним. Получившаяся смесь мгновенно закипела, столь же мгновенно заледенела, закипела, заледенела, закипела, сменила цвет на черный, на желтый, на синий, на красный, засохла и приняла форму куба, внезапно ощетинилась иглами пробив в нескольких местах тару, громко завизжала и разлилась примерно ста граммами фиолетово зеленой жижи. На этом реакция и завершилась.
  Правда, сразу вскрывать сферу воздуха не стал, сперва щупом выставил кастрюльку в форточку, желая выпустить пары (если таковые конечно скопились). Легким мысленным усилием я развеял плетение... и сразу же понял, что осторожничал не зря. За окном что-то затрещало, зашипело, а вскоре во дворе пошел крупный снег бледно голубого цвета. В принципе, в алхимической практике, подобное случается часто, вот только объяснить это местным было довольно сложно. Впрочем, я и не пытался. Ну зачем мне это нужно? Я лишь втянул кастрюлю обратно в квартиру и не без удовлетворения выслушал крики знакомой женщины требующей от мужа немедленного съезда из этого проклятого района. Что ей отвечал благоверный, не было слышно из-за расстояния. Да мне, если честно, его лепет интересен и не был. Меня больше волновала продырявленная тара и непонятно как не пролившееся зелье. Пришлось спешно все переливать в первый попавшийся стакан и чинить кастрюлю, которая наверняка еще должна была мне пригодиться.
  На себе испытывать данный алхимический состав я не собирался. Да подобная самоотверженность и не требовалась, ведь на примете у меня уже имелось две жертвы, которым было суждено немного (Ну или много. Там уж как пойдет) пострадать ради магической науки. Две подружки незабвенной Виолетты Геннадьевны. Слышал как они сплетничали о моей хозяйке, чем и подписали себя на этот великий подвиг.
  Долго с этими бегемотами в халатах возиться не стал, оглушил обоих волей и влил в каждую по пол стакана зелья. Не спеша их пробуждать, сбегал домой отнести опустевшую посудину, ну а когда вернулся, понял что помощь подопытным не требуется, обе старушки уже пришли в себя и диким немигающим взглядом осматривали приподъездной пространство.
  "- Проститутки! Бюрократы!" - огласила боевым кличем всю округу та что помассивнее и ухватив свою товарку за рукав, устремилась к выходу со двора. Причем двигались эти престарелые спринтеры так быстро, что я со своим пузом едва за ними поспевал. Через квартал даже слегка от них отстал. К счастью, ускорять себя магией и тратить энергию не пришлось. Пробежав еще метров двести, я свернул за угол и услышав шум сразу же понял что старушки уже достигли своей цели. Мысленно отметил эффекты зелья, увеличившего дамам силу, скорость, выносливость и агрессию, после чего задумался "А почему они напали именно на почту?". Видимо эта парочка, так же как и я, не любила этих ленивых и медленных посыльных. Сколько они мне протухших ингредиентов с опозданием принесли. Государственная служба, ни чего этим паразитам из-за этого не предъявишь... кроме мелкого кратковременного проклятья.
  Послушав доносящиеся из здания почты крики и грохот и обдумав ситуацию, уж было хотел пойти и тоже поучаствовать в погроме... Вот только тут же сел обратно на задницу, заслышав противную "завывалку" городских стражников. Отвратительные вездесущие человеки, то и дело мешающие продуктивно и весело проводить время бедному путешественнику между мирами. Но и конфликтовать с ними лишний раз я не желал. Перспектива очередного попадания в отдел и общения с младшим следователем Курочкиным не вызывала у меня прилива бурной радости.
  Поэтому я приготовился наблюдать за тем как, выпрыгнувшая из подъехавшей повозки тройка стражников, врывается в здание почты и шум от погрома резко увеличивается. На улицу выбегает несколько человек, а вслед за ними вылетает один из бойцов, плотно замотанный в какую-то занавеску. Звон разбитого окна. Смотрю как еще один страж порядка, остановленный наружной оконной решеткой, сползает по подоконнику куда-то вниз. Судя по обрывкам эмоций, он жив и даже в относительном сознании. Третий, видимо самый везучий, выскакивает на крыльцо, таща за собой двух шокированных женщин.
  - Распутай! - приказывает стражник, хлёсткой пощечиной приводя одну даму в себя и указывая на своего спеленатого напарника. После, откинув в сторону машины не пригодившуюся короткую черную дубинку, выдергивает из поясного кармана нечто похожее на какой-то обрубок арбалета.
  И тут я все же решаюсь вмешаться, но на этот раз уже на стороне стражников. Мои подопытные старушки показывали просто невероятную силу и агрессию, поэтому этот эксперимент нужно было срочно завершить, не дожидаясь пока здание почты не превратится в настоящую бойню.
  Максимально быстро пробегаю эти сорок метров и буквально вырываю из рук еще не успевшего выстрелить стража порядка странный арбалет. В эмоциях людей страх, ужас и злость. При этом, даже не используя магическое зрение, чувствую как вокруг скапливается энергия и начинает тонким ручьем втягиваться в мой ошейник.
  Коротким ударом лишаю сознания, бросившегося к выбитому оружию, стража и запустив щуп прямо сквозь стену здания (опасаясь камер, входить в здание почты я не стал) и начинаю укладывать поспать и остальных находящихся внутри людей. Правда практически сразу же осознаю что потрачу на это слишком много времени и вливаю силу в созданную за пару мгновений структуру Волны беспамятства. В несколько прыжков подбегаю ко входу и толкаю активированное заклинание внутрь помещения. Взмахом щупа воли подтягиваю витающую в воздухе энергию к себе и начинаю заполнять ею создаваемые поочередно плетения Среднего исцеления. От столь стремительных манипуляций с силой мой толком не развитый резерв отзывается сильнейшей головной болью, но я все же довожу дело до конца и накладываю заклинания на своих подопытных. После чего, максимально быстро ретируюсь с места событий. А вой еще одной, подъезжающей к зданию почты, повозки городской стражи, подстегивает меня, заставляя ускорить свое бегство.
  
  ***
  
   Вечером же, просматривая с хозяйкой выпуск городских новостей, я наконец-то узнал как же закончился мой эксперимент. К счастью обошлось без ненужных жертв. Мои подопытные просто ворвались в здание почты и выкрикивая антиправительственные лозунги вперемешку со всяким бредом, принялись громить помещение, при этом не давая посетителям и персоналу сбежать. В помещении и впрямь были камеры, поэтому нам с Юлией показали самые сочные моменты погрома. А потом подоспели стражники и попытались силой скрутить разошедшихся старушек, но наткнулись на ожесточенное алхимией сопротивление.
  Я в само здание не заходил, поэтому камеры моего вмешательства в ситуацию просто не увидели. По телевизору просто показали, как на пол падают лишенные сознания люди. Все кроме опоенных зельем бабушек. На них моя Волна беспамятства вообще ни как не повлияла и буйные дамы продолжали голыми руками превращать в мусор обстановку почтового отделения. Их смогла успокоить лишь волна боли от начавших действовать заклинаний Среднего исцеления. Не выдержав такой болевой атаки, бабули наконец-то лишились сознания и были благополучно скручены подоспевшим подкреплением стражи. Судя по словам девушки пересказывающей новости, их отвезли в приют слышащих мироздание, в гости к Виолетте Геннадьевне и подобным исходом событий я был вполне доволен.
  А вот то что произошло чуть позже меня не порадовало. Я лежал, ни кого не трогал, принимал порцию вечерних поглаживаний, одним глазом посматривая очередную пьесу, а тут... В эмоциях хозяйки вскипела необъяснимая ярость, а пальцы правой руки смыкаются на моей шее. Я едва успел волей ослабить хватку девушки, не давая той раздавить мне кадык. Не обратив внимания на неудавшееся покушение, хозяйка вскочила с дивана и сделав несколько быстрых шагов вперед, с силой пнула телевизор прямо в центр экрана, таким грубым образом обрывая показ слезливой пьески. А затем еще и мной в падающий прибор запустила, до кучи. Больше она ничего сделать не успела. Освободившись от хватки, я сразу ударил щупом, лишая Юлию сознания. После чего, выбравшись из обломков телевизора, принялся разбираться в произошедшем.
  Правда долго думать не пришлось, вся проблема скрывалась на донышке немытого стакана. С кастрюлей-то я разобрался, а вот стакан, освобожденный от зелья, скупнуть в спешке забыл. Юле досталась всего одна капля, поэтому для полного восстановления ей хватило лишь короткого сна, а вот на Откат времени для телевизора пришлось потратить практически всю оставшуюся силу. Ну и по заслугам. В следующий раз буду внимательнее со своими "игрушками". Вернул все как было, усадил хозяйку обратно на диван и сам устроился на ее коленках. Судя по ее растерянности и испугу, произошедшее она помнила хорошо, но оглядевшись и ощупав меня на предмет целостности, списала все на дурной сон.
  На этом, эти два насыщенных событиями дня и подошли к концу. Я спокойно уснул, в процессе обдумывания нового алхимического состава. Ну нужно же было придумать чем себя развлечь завтра.
  
  Глава 11
  
  Дверной звонок отвлек меня от любования занимательными заоконными урбанистическими панорамами. Даже не спрыгивая с подоконника, по обрывкам эмоций (уверенность и любопытство), я понял что в гости ко мне решил заглянуть Виктор Ильич. Впрочем, как он позавчера и обещал.
  - Входите Мяяяуу! Входите! - пригласил я старика и его большого спутника Василия, щупом открывая замок на входной двери - Вижу вы не один. Так доверяете своему человеку?
  - Глупо окружать себя теми, кому не можешь довериться, поэтому в ближнем круге у меня лишь проверенные жизнью и временем люди. Так что можешь не беспокоиться, Василий не станет распространяться о нашем с тобой сотрудничестве. Да, ставь сюда - я даже отвернулся от окна, услышав как с гулким шлепком, что-то опустилось на ковер.
  - Что это? - поставивший на пол два непрозрачных пакета помощник Виктора Ильича так и замер, глядя на меня широко распахнутыми глазами. Судя по сильному удивлению в его эмоциях, он до конца не поверил в слова своего начальника и не был готов к встрече с говорящим котом-демоном - Не бойся мяульчик, не загрызу.
  - А душу... душу мою не заберешь? - хватаясь за какой-то амулет спрятанный под рубашкой, с немалой опаской уточнил он. Правда суть вопроса от меня почему-то ускользнула. Видимо возникла какая-то проблема с моим внутренним переводчиком, поэтому пришлось переспрашивать.
  "- Сначала объясни мне что такое эта твоя душа и только потом я смогу сказать нужна мне она или нет" - простым заклинанием связываю наши разумы ментальной нитью и перехожу на мысленное общение. Ни как не могу привыкнуть к этому глупому кошачьему "акценту".
  - Какой-то ты Саргас неправильный демон. Даже не знаешь как называется то что всем вам демонам нужно от рода людского - опередив своего работника, первым выразил свое удивление старик. Ну а я осознал что, очень мягко говоря, сглупил.
  "- Аааа! Понял! Просто я в ваш глупый технический мир впервые попал, поэтому иногда теряюсь в терминах и специфических словечках. У нас и в нескольких других магических мирах ваша "душа" называется совсем по-другому. Мы ее называем внутренним стержнем, ну или просто стержнем. Ну а на счет твоего вопроса..." - медленно перевожу свой взгляд на Василия - "- Человек может ПЕРЕДАТЬ свой стержень демону только добровольно и лишь если это соглашение подтвердит мироздание. Так что мальчик не беспокойся, отнять у тебя душу я точно не смогу. Да и зачем она мне нужна, без возможности вернуться обратно в родной мир" - для настоящего демона некоторые ограничения не стали бы серьёзной помехой, но открывать им истину я не собирался. Не было желания вдаваться в излишние подробности. А еще, мне не хотелось бы что бы они разбежались от страха, ведь я даже не представлял как местные могут отреагировать на эту самую "истину". А в особенности на тот факт, что их мирок, из-за отсутствия энергии, ну очень уж похож по своей сути на демонический и в любой момент (но скорее всего не в ближайшее время) может стать таковым - "- Ну а раз мы разобрались с терминологией, может наконец-то скажете, что в пакетах?"
  - Нууу, как и обещал, прикупил тебе книг. Здесь учебники по биологии, ботанике, химии, кристаллографии, кристаллологии кристаллофизике. А в этом пакете каталоги с различными ювелирными товарами которые можно заказать с доставкой в мой салон и еще несколько книг с подробным описанием трав и минералов.
  "- Отлично! Теперь будет чем заняться на досуге. А то в этой крохотной квартирке от полнейшей тишины, можно начать беседовать с мирозданием. А, кстати, вон там за что коробочка?"
  - Там подвеска, почти такая же как и та что ты... позаимствовал в моем магазине. Только турмалин не зеленый, а голубой. Такой для твоих целей подойдет? - уточнил старик, при этом, наблюдая за тем как вылетевшая из пакета, бумажная коробочка рвется пополам, высвобождая интересующее меня украшение.
  "- Индиголит" - не без радости опознал камень, подтянув волей подвеску к себе - "Просто идеально подойдет. Даже с ресурсами для ритуала не должно возникнуть проблем".
  - Это я удачно подвеску взял. А еще что-то тебе нужно на эту неделю? Может какие-нибудь травы или иные ингредиенты.
  "- Да ничего наверное не нужно. У меня на изучение этих фолиантов наверняка не одно семидневье уйдет, так что... Хотя... Если только для бриллианта ресурсы подобрать, но я не знаю есть ли у вас в городе то что мне нужно. Гулял по вашему огромному бестолковому городу, но так и не встретил ни кусочка гранита. Мне надо-то всего несколько камушков".
  - Вась, скатаешься сей час к ЖДшке и наберешь горсть камней из отсыпки. Так будет проще и быстрее. Саргас, еще что-то нужно?
  "- Как у тебя Виктор Ильич все быстро" - проводив здоровяка взглядом и защёлкнув замок на входной двери, одобрительно протянул я.
   - Дольше простоишь меньше заработаешь, на этом наш мир и держится. Так что не удивляйся демон, а привыкай.
  "Ну ладно. Раз вы все тут такие быстрые, то найти мне хребет морской рыбы ты точно сможешь. Не выращенной в водоеме, а именно появившейся и выросшей в море. Сможешь?" - несколько точных взмахов лезвием ветра и вот индиголит ложится на подоконник, а бесполезная золотая цепочка возвращается к хозяину. Старик с интересом посмотрел на места срезов, удивленно поцокал языком и сунул бесполезный металл в карман. После чего, глядя мне в глаза, достал оттуда же телефон, ткнул в него пару раз и приложил к уху.
  - Вано, здравствуй дорогой! Не буду отвлекать тебя от дел. Хотел у тебя рыбку заказать. Морского окуня кила на четыре сможешь на адрес привезти?
  "- Виктор Ильич и вам здравствовать. Для вас самое свежее и в любое время суток. Хоть черта морского хоть окуня привезу. Кидайте адрес в вайбер, в течение получаса-часа подвезу" - отвечал телефон голосом человека с довольно сильным тягучим акцентом.
  - Вано. Только мне нужен окунь не выращенный, а именно морской. Просто клиент попался очень важный и привередливый, он наверняка почувствует разницу. А угодить ему нужно обязательно. Так что брат расстарайся уж. А за мной, как знаешь, не заржавеет. Отблагодарю тебя честь по чести.
  "- Ааай друг, обижаешь. Я и так бы выбрал для тебя лишь самое лучшее. Окунь, хороший, только вчера по Черному морю плавал. Живой еще. Привезут тебе еще губами шлепать будет".
  - Благодарю Вано. Здоровья тебе и твоей семье. Сей час вышлю тебе адрес - еще с пол минуты повозившись с телефоном, старик наконец-то убрал его обратно в карман и обрадовал меня - Ну вот и все. Через пол часа морского окуня доставят прямо сюда. Еще что-то нужно? Говори, не тяни.
  "- Демон... страция возможностей довольно наглядная. Нет, мне больше ничего не требуется. Хотя, я бы не отказался от такого же телефончика, ну что бы связываться с тобой если будет что-то срочное" - я-то не понимал, почему местные стражники так быстро реагируют, а оно вон как оказалось. Телефон к уху поднес, пару слов сказал и все кому надо уже все знают. Очень удобная придумка. И ведь ни грана магии в этом телефоне. Просто удивительно. Так же удивительно, как и их компьютеры.
  - Не проблема. Завтра Василия к тебе пришлю с каким-нибудь простеньким мобильником. Инструкция по пользованию там будет, так что как пользоваться разберёшься. Там не сложно. И кхамм... Саргас, можно присесть?
  "- А что, без моего разрешения ты это сделать не мог? Садись конечно, куда и когда хочешь и впредь меня об этом не спрашивай"
  - Мы с тобой не так хорошо знакомы, поэтому стараюсь соблюдать нормы приличия. Да и я всё-таки гость в этом доме - пояснил старик, присаживаясь на диван и принимаясь что-то настукивать по экрану телефона.
  "- Представь себе, в каком-то смысле я тут тоже гость, но мне почему-то это не мешает. Хотя, наверное это из-за того что я потенциально могу уничтожить любого глупца решившего доказать мою неправоту. И мне для этого даже энергии не потребуется".
  - Хорошо что сила не потратится на всякую ерунду. Вот, лучше заряди этот камушек, нужно на неделе испытать твою магическую взрывчатку. Хочу узнать ее мощность в нашей системе измерения - не отрываясь от телефона Виктор Ильич бросил в мою сторону маленькую коробочку, в которой каталось несколько крошечных, абсолютно бесполезных для меня, алмазов - И еще... Ты сможешь сегодня исполнить свое самое сильное исцеление? Хотелось бы опробовать твою магию на себе, до того как начну предлагать ее уважаемым и далеко небедным людям. Я тебе даже могу заплатить за потраченное время и силы. Нууу к примеру, сто тысяч рублей.
  "- Ни о чем не говорит. Сто тысяч, это много или мало?" - задал я вполне резонный вопрос, возвращая свое внимание к тому, что происходило за окном. А там наконец-то началось хоть что-то интересное. Наверное, местные жители никогда не видели такого явления как огромная туча из птиц. Что уж там, я и сам такого никогда не видел.
  - Нууу, смотря для кого. Для меня сто тысяч это небольшая сумма, а для твоей хозяйки как зарплата за четыре месяца. Четыре месяца это...
  "- Это примерно сто двадцать дней. Знаю, уже ознакомился с вашим календарем. Да, сто тысяч это хорошо, но увы, спешу тебя разочаровать, энергии нет. Вчера почти все потратил, да еще и каналы силы в этом кошачьем тельце едва не выжег".
  - Как это потратил? - старик даже от своего телефона оторвался, удивленный моими словами.
  "- Нууу, вот так вот. Последствия неудачного эксперимента. Да ты по телевизору, во вчерашних новостях, должен был все видеть".
  - В каких но... Ааааа. Бабушки-экстремистки. Так это твоих лап дело! Даже удивлен, что сразу на тебя не подумал - Виктор Ильич задумчиво потер свой гладко выбритый подбородок и уточнил на счет сроков восстановления энергии. Видимо все-таки надеялся в скором времени обменять свои сто тысяч на заклинание Высшего исцеления.
  "- С источниками энергии пока плоховато, поэтому не знаю. Хотя... Возможно прямо сей час. Советую связаться со своим помощником и рыболовом Вано. Скажи им что бы остановили свои повозки и не выходили из них пока не кончится дождь".
  - Какой дождь? - недоверчиво переспросил старик - Сегодня по городу обещали ясный... - обрывая его речь, с глухим "чвак" об оконное стекло расплескалась первая серовато-белая капля грядущего ливня. Виктор Ильич был человеком явно не глупым, поэтому довольно быстро сопоставил очевидные факты... и вновь принялся терзать телефон, связываясь со всеми подряд. Ну а я, окружив себя сферой воздуха, уже привычно выкинулся в форточку. О магическую защиту тут же застучал необычный дождь, источником которого являлась огромная многотысячная туча из птиц. Ну а виновником появления этого непогодного явления, конечно же был я.
  Не обращая внимания на отлетающие от воздушного щита брызги, устремился к ближайшему скоплению людей и машин. Туда где виднелось крупное пятно силы выплеснутое людьми в купе с крайне негативными эмоциями. И мне в ближайшее время предстояло немало побегать, собирая эту бесхозную энергию.
  Ну не отдавать же ее просто так этому жадному миру?
  
  *****
  
  Обратно возвращался более традиционным путем, через подъезд. По большому счету, я не был доволен результатом своей "охоты", даже не смотря на то что два кристалла-накопителя из четырех были заполнены энергией до самых краев. Но как всегда моя эгоистичная суть настойчиво требует большего.
  - Ну и что это было? - встретив меня на пороге квартиры, поинтересовался старик - Что за... отвратный ливень ты намагичил?
  "- Это не магия, а алхимия. Не путай" - проходя из коридора в зал и устраиваясь на диване, поправил я Виктора Ильича - "- Набрал с утра, для создания основы зелья, в шкафчике с лекарствами всякого... Грудного сбора, сены, немного фито чая, пять таблеток Фрутолакса и целую пачку оскорбительной кислоты. Затем все это размешал и добавил немного силы и заклинание Слияния. Получившимся красновато-желтым зельем насильно напоил трех пойманных воробьев, двух голубей и одну линялую ворону. Ну а то что получилось в итоге ты видел и сам. Лично я назвал данное явление Птичьей пандемией диареи. Звучит конечно излишне пафосно, но в то же время, отлично передает суть происходящего".
  - Понятно. Ты Саргас от скуки и вседозволенности просто жиру бесишься. И мне это не нравится. Если ты продолжишь дестабилизировать ситуацию в городе, то ни кто не захочет ехать к тебе лечиться. Нет клиентов - нет денет. Нет денег - сосешь лапу и начинаешь обживаться в нашем мире, так как задержишься ты тут на долго. Поэтому, во избежание всяких нехороших ситуаций, я заберу у тебя книгу о травах и учебник по ботанике - старик вытащил из пакетов по одному фолианту и бросив через плечо короткое "До следующей недели" направился на выход. Правда далеко не ушел. Не дав ему выйти из зала, я влил в щуп немного энергии и подхватив старика, усадил того рядом с собой на диван.
  "- Не спеши дядя. Мы с тобой еще не все обсудили. Во-первых, забери свои бесполезные бриллиантики" - коробочка с подоконника перелетает прямиком в руки старика - "- Я же объяснял, что для взрывчатки нужен хрупкий материал. Ну к примеру стекло. Вот держи на пробу" - отрываю от люстры еще два шарика (такими темпами она скоро станет лысой) и влив немного энергии, накладываю на них плетение Реакции при разрушении. После чего передаю готовые бомбы Виктору Ильичу - "- Они уже заряжены, так что осторожнее. Силы залил в них не очень много, но чтобы оторвать вам руки этого хватит с лихвой"
  Ну а пока он зачем-то разглядывал стекляшки, я не спеша, виток за витком, формировал новое, крайне сложное плетение.
  "- Ну а во-вторых... Зачем вы уходите, не дав мне возможности заработать сто тысяч ваших рублей. Нехорошо поступаете. Очень нехорошо. За это будете наказаны" - обещаю я и не давая собеседнику среагировать, накладываю на него заклинание Высшего исцеления. После чего, не обращая внимания на его хрипы от нарастающей боли, добавил - "- Обычно, перед исцелением, мы лишаем пациента сознания. Но тебе как первопроходцу все по максимуму. Сам же хотел проверить заклинание на себе. Ну вот, получай"
  Если честно, я сомневался что Виктор меня слышит. В эмоциях извивающегося на полу старика была лишь боль и ужас. Мне даже пришлось разорвать связь и закрыться ментальным щитом, что бы не перетянуть на себя часть его "незабываемо прекрасных" ощущений.
  В общем, процесс исцеления начался.
  
  ****
  
  - Такое ощущение будто помолодел лет на пятнадцать - уже в который раз удивлялся Виктор Ильич, нарезая по комнате круги. Заняв мое место на подоконнике, на это действо хмуро смотрел Василий. Парень не вовремя вернулся обратно и как раз застал агонизирующее, на грани потери сознания, тело своего начальника и с интересом наблюдающего за этим действом меня. Отчего-то данная картина очень огорчила Васеньку и я, не успев среагировать, получил мощный пинок под ребра. Правда здоровяк сразу же раскаялся в своих действиях, получив щедрый заряд боли и присоединившись к работодателю.
  Когда же Виктор Ильич лишился сознания, а Вася только-только вкусил самый сок болевых ощущений, к нам, как назло решил заглянуть еще и Вано. Пришлось спешно создавать илюзию Виктора и реагируя на противное дребезжание звонка, идти открывать дверь. Мешкать и что-то придумывать не стал, просто вышел, молча забрал пакет с рыбой и зашел обратно. Точнее попытался взять, но фантомная рука крайне неаккуратно прошла насквозь и мне пришлось импровизировать на ходу. Почему-то в тот момент мне в голову пришла лишь глупая реклама про шоколадку, поэтому я сказал, ошалело смотрящему на меня мужичку "Тыы не тыы когда гоолоден. Не тормяузи, рыбы хавани" и более не заморачиваясь, волей вырвал пакет из его рук и не глядя, закинул его в квартиру. После чего зашел и сам, с громким хлопком закрыв за собой дверь. Сразу же развеяв морок, я потопал разбираться с приплывшим в мои сети окунем. Нууу как разбираться... Просто нарезал его Лезвием ветра на куски и ссыпав их обратно в пакет, засунул все в более холодную половину холодильника. Потом подумал немного... и закинул принесенные Васей гранитные камушки туда же. Понятия не имею, зачем это сделал. Просто мне показалось, что так будет удобнее.
  "С причала рыбачил апостол Андрей а спаситель ходил по воде..." - начал напевать телефон в кармане старика. Видимо, так и стоящий за дверью, рыбак Вано не оставил надежды побеседовать с Виктором Ильичом и понять что только что произошло - "... Видишь там на горе возвышается..."
  Меня подобная настойчивость уже начинала раздражать, поэтому, не желая дослушивать второй уже начавшийся куплет, я отреагировал довольно грубо. Вновь создав морок, подошел к двери и выхватив у стоящего за дверью мужичка телефон, с силой впечатал эту хитрую приспособу в ближайшую стену. После чего, протянув фантомную руку сквозь дверное полотно и потянувшись к груди Вано, по созданной ментальной связи, грозно прогрохотал в его голове "Я ЗАБЕРУ ТВОЮ ДУУШУУ!!!". В ответ меня захлестнуло волной страха, а по подъезду прогремели быстрые удаляющиеся шаги. Еще секунд двадцать ожидания и вот ментальная связь уже разорвана расстоянием и я, прогнав этого настырного рыбака, возвращаюсь обратно в комнату. А там...
  "Буууухгалтер, милый-милый мой бухгалтер..." - кто на этот раз пытался дозвониться до валяющегося без признаков жизни тела, я разбираться не стал. Просто создал заклинание Сферы безмолвия и накрыл им лежащего Виктора Ильича. Пусть сам слушает свои песни.
  
  *****
  
  Спустя примерно двадцать минут в себя наконец-то пришел, полностью исцеленный, Виктор Ильич. Я разморенный, проглянувшим из под птичьих туч солнцем, задремал на подоконнике и благополучно пропустил этот момент. Когда же старик меня растолкал, я по-первой не понял что происходит и зачем он беззвучно шлепает губами, но практически сразу разобрался в ситуации и развеял Сферу безмолвия. А затем мне (увы) пришлось снять заклинание Мучений и с его помощника. Вон, сидит злыдень, прожигает меня взглядом. Наверняка мечтает пошить из моей шкурки теплое исподнее.
  - ****** пылесос! Да я реально помолодел!
  - Не помолодел, все прожитые годы остались при тебе. Просто тело вернулось к идеальному состоянию для твоего возраста. Что, на мой взгляд, тоже дорогого стоит. Так что не забудь положить свои сто тысяч вооон на тот столик.
  - Ох и вредный же ты Саргас. Не даешь человеку вволю порадоваться - не переставая улыбаться, посетовал старик. Усевшись на диван он щелкнул пальцами, после чего Василий наконец-то поднялся с пола и нехотя положил на стоящий у дивана чайный столик, извлеченную из кармана, пачку бумажных денег - Не хмурься Вася, с этим котом мы окупимся с торицей. Как я понял, ты Саргас все-таки придумал способ быстро пополнять запас энергии. Ну же, порадуй меня хорошими новостями - и без того довольный, словно драконоящер сожравший корову, попросил меня Виктор. Разочаровывать его я не стал, ведь у меня и впрямь имелась одна хорошая новость. А уж как ее превратить в деньги пусть уж думает сам. Лично мне ни чего хорошего в голову так и не пришло. Кроме экспериментов... Которые и впрямь нужно было на какое-то время прекратить.
  "- Вот этот кристалл называется Жадным" - я запрокинул голову и демонстративно потыкал когтем в алую звездочку - "- Только он может вытягивать силу из окружающего пространства. Остальные же виды кристаллов можно наполнить лишь вручную, проводя взятую из окружающего мира энергию через себя. Вот только конкретно в вашем мире брать силу просто неоткуда, потому что ее попросту нет. НО! Даже при таком малоприятном для меня раскладе, в жадном кристалле крупицы энергии откуда-то брались. Пришлось побегать по городу, что бы разгадать эту загадку. Стерже... Душа любого человека, даже не мага, постоянно, в небольших количествах вырабатывает силу, но я даже не подозревал, что ее излишки могут выплескиваться в окружающую среду при сильных эмоциональных встрясках. В родном мире подобный феномен попросту невозможно было заметить из-за высокой энерго насыщенности пространства. У вас же, в магическом спектре зрения, эти выплески энергии выглядят, словно слабые вспышки света в полной темноте. И если честно... данный феномен не принес бы мне никакой пользы, если бы я не обладал довольно сильно развитой волей. Эта способность позволяет мне удерживать силу, не давая ей растворяться в мире и подтягивать ее к себе, что бы Жадный кристалл мог впитать все до последней капли. Для меня, в сложившейся ситуации, это просто идеальная возможность пополнить резерв. Осталось лишь создать хотя бы несколько таких полезных камушков и как-то заставить людей испытывать сильные эмоции. И вот тут я надеюсь на твою помощь. Раз ты не хочешь что бы я злоупотреблял алхимическими экспериментами, начинай уже сей час думать, где в вашем городе можно найти толпу нууу ооочень эмоциональных людей. Иначе же..." - учебник по ботаники демонстративно проплыл мимо моих гостей и резко взмыл под потолок не давая себя перехватить.
  - Постарайся сдерживать эти непродуктивные, разрушительные желания. Потерпи хотя бы недельку, я попробую за это время что-нибудь придумать.
  - Ой, да чего тут думать! - вмешался в разговор Василий - В спорт бар его вечером притащить или на хоккейный матч. Еще на киношку сопливую можно сводить.
  - Ага. Вот сам и сходишь с ним на какие-нибудь Сумерки. Потом будешь хвастаться перед его хозяйкой, "Да я твоего кота в кино водил!" - осадил своего подчинённого старик и посмотрел в сторону прихожей, откуда доносилось дребезжание дверного звонка. К нам вновь заявился неугомонный рыбник. Какое настырное и глупое существо. Видимо, судя по злости и решимости в эмоциях, этот ненормальный, вооружившись ведром воды и щепотью соли (без понятия зачем ему это), пришел отбивать Виктора Ильича из лап неизвестного зла. Как бы мне не хотелось, я не стал лишать Вано сознания, решив дать гостям возможность разобраться с этим буйным рыболовом своими силами.
  - Идите, открывайте. Там ваш рыболов опять пришел - не знавший о том что заказанная рыба уже лежит в холодильнике, старик вскочил с дивана и козликом поскакал открывать дверь. Мне было любопытно как пройдет эта встреча, поэтому я не мешкая побежал за ним следом.
  - Испей освященной водицы, дьявольская тварь! - издал боевой кличь Вано и окатил из ведра вышедшего на лестничную площадку Виктора Ильича, а затем еще и слегка приправил его солью, доводя абсурдность ситуации до апогея. После чего в театре "боевых действий" наступила долгая молчаливая пауза. Повисшую тишину можно было нарезать на небольшие куски и продавать как особо пикантное пряное блюдо.
  Спустя где-то пол минуты, видимо просчитав ситуацию и разобравшись в произошедшем, старик повернулся и грозно посмотрел на меня. Отвечая на незаданный вопрос... я протяжно мяукнул и развел лапками. Ну а что еще можно взять с простого кота?
  Вот так собственно и живем.
  
  Глава 12
  
  Следующие два дня были насыщенны не событиями, а по большей части знаниями. Принесенные пакеты прятать по дому не стал, просто положил все в угол зала и наложил на получившуюся стопку заклинание сокрытия. После чего взялся за неспешное и вдумчивое изучение доставшихся мне фолиантов.
  Первым делом прочитал самые интересные книги, те что были с большими красочными картинками. В первой перечислялись все возможные травы и растения, а из второй можно было узнать все о добываемых из недр камнях и кристаллах. Оба этих произведения, я одолел часа за четыре, не уделяя особого внимания подробностям. Не потому что эти знания были для меня бесполезны. В нашем мире за такие фолианты можно было бы купить двухэтажный дом с садом где-нибудь на окраине столицы. Нет. Просто, из-за того что различия в плане растительности и ископаемых оказались минимальны, практически все написанное в этих книгах я уже знал и в большинстве случаев даже мог кое-что дополнить. Чем порой, не выдерживая некомпетентности авторов и занимался, черкая ручкой заметки между абзацев и на полях.
  Ну а следующим для изучения я, на свою голову, схватил учебник местной без магической алхимии. Они тут ее просто химией обзывают. Вот уже как третий день бьюсь над этим жутким хитросплетением букв, цифр и иных малопонятных символов. Создавалось впечатление, что они специально усложняли всю систему обозначений, чтобы искусственно поднять порог вхождения в эту область науки. Для меня как для опытного алхимика подобный заговор стал настоящим вызовом и я решил во что бы то ни стало разобраться с книгой с непонятным названием "Учебник химии. Десятый класс". Куда пропали остальные девять классов, для меня тогда тоже было большой загадкой.
  Я даже воспользовался принесенным Васей телефоном (Черный потертый кирпич, на котором оставалось всего две кнопки красная и зеленая, остальные были заботливо вырваны и заклеены черной липкой лентой. Научиться пользоваться таким "обрубком" оказалось не так уж и сложно) что бы попросить Виктора Ильича привезти мне эту демонову таблицу какого-то Менделеева, на которую постоянно ссылались авторы книги. В самом учебнике ее почему-то не было. Вот только старик, в не очень вежливой форме, отказался облегчать мне жизнь. Посоветовал поискать эту таблицу в интернете и не отвлекать занятых людей от дел. Судя по доносившейся до меня музыке и женскому смеху, я и впрямь отвлек его от очень важного дела.
  Так и пришлось мне отбрасывать все несерьезные отговорки и браться за срочное освоение компьютера. В принципе, за полторы недели проживания в этой квартире, я уже понял основные принципы работы этого не магического артефакта, но пользоваться им самостоятельно пока что опасался. Но как всегда в освоении чего-то нового и непонятного, все оказывается гораздо проще чем кажется по первым впечатлениям. Мне куда сложнее было совладать с этой непослушной мышкой, чем отыскать пояснения к этой клятой химии. Хотя я и с этой наукой разобрался. Нууу как разобрался... Просто нашел в интернете несколько учебников восьмого класса, в которых знания были изложены уже куда доступнее. Там даже красочные картинки имелись, словно бы эти книги была ориентированы на маленьких детишек. Только вот зачем местные учителя преподают детям эту мудреную науку, я так и не понял. Для наших крестьянских детей эти знания были бы скорее опасны, чем несли хоть какую-то пользу.
  Включая каждый день компьютер, прямо с экрана монитора изучал химию, осваивая примерно по тридцать сорок страниц учебника восьмого класса за день. По этому, уже к пятнице, я относительно сносно ориентировался в основах этой науки и вполне экспертно мог спорить с авторами сего литературного труда. Собственно из-за этой самоуверенности и общей отвлеченности на книгу, вся последующая, крайне неудобная, ситуация и возникла. А еще из-за того что моя хозяйка неудачница, даже этим ясным (птичий дождь не в счет) жарким летом как-то умудрилась подхватить простуду. Да еще и домой вернулась (видимо отпустили болезную с работы) крайне не вовремя и именно в том момент, когда я был очень увлечен научной дискуссией с компьютером, по поводу некомпетентности людей писавших труд по не магической алхимии.
  - Безголовые ********сааамки пустынной собааакии! Мяяууу! Безумцы спосообные лишь мяурать бумагу своими глууупыми примерами! Мяяяууу! Ну зачем раз за разом смяушивать то что ни дает ни какоой практической пооользы? Ррради чего? Рррадисамой реакции, смены цвееета, красииивой вспышки или инооого бесполезззного эффекта? Глупосссть! Глупосссть и бессмыысленная трата ресуурсоов! Прросто невероятная расточиительность. Мяяяууу! Вот у нас даже крестьяяянев захолустьях знаают, что...
  - Бублик...?
  - Что... Мяуу. Я... Я эээ... Мяу, мяу, мяу, ммяяууу - просто великолепная в своей абсурдности ситуация. Юлия стоит цепляясь за косяк двери и едва ли не падая. Нос красный из-за насморка, глаза огромные от удивления, в голове такая запредельная мешанина ярких эмоций, что просто невозможно выделить какую-то одну. Я же стою на компьютерном стуле, не представляя, что делать. Мяукаю как дурной, без остановки. Одно лишь было ясно, ни кто из нас не знал что делать дальше.
  - Ты... ты говоришь? - буквально выдавила из себя вопрос девушка, все же сползая по косяку на пол, наверное чтобы не держать свое ослабшее неуклюжее тело - Объясни...
  - Нууумяяуу... Еесли честно Юлия... Я маг из другого мииира, попаавшший в тело твоегоо кота. Меня зовуут Саргас. Приииятно познакомиться - неожиданно даже для самого себя, я не стал юлить и сказал хозяйке правду. И тут же пожалел об этом. Поняв что ее кот теперь больше не кот, а какой-то незнакомый мужик, оккупант забравший тело у ее любимца, девчонка поддалась своим страхам. После чего, замкнувшись в себе начала шарить по карманам, в поисках своего телефона.
  Процесс налаживания диалога осложнился многократно.
  "Демоны! Да как же работает твой больной мозг!?" - мысленно возопил я и то же время, не теряя надежды, попытался исправить ситуацию - Я пошутиил! Это былаа шутка! По праавде... я волшеебный кот! Я обреел разум и реечь из-за проостраанственноой аномяулии на той строойке - Юля даже перестала что-то настукивать по экрану своего телефона и вновь посмотрела на меня. И это наверное можно было считать прогрессом.
  - Правда...?
  - Исстинная правда! Нууу, по крайне мяуре, будет просто замечааательно если ты станешь считать эту исстину самой глаавной из всех иных вариантов исстины. Очень уж неудоообно общааться с тобой через записски на телефоне. Мяяуу.
  Хозяйка очень внимательно выслушала меня, после чего на некоторое время погрузилась в темный омут собственных мыслей. Судя по успокоившимся эмоциям, в которых верховенство взяли непонимание растерянность страх и любопытство, она довольно легко приняла факт моей магической необычности и теперь у Юлии осталась лишь одна проблема. Ее собственный, тонущий в темной бесконечности противоречий, разум. Я, даже не применяя ментальных заклинаний, чувствовал как в ее дурной голове идет битва между здравым смыслом и огромным множеством страхов. Битва... в которой она, увы, потерпела поражение. Я, от переизбытка чувств, даже пару раз стукнулся головой о каретку стула, когда увидел что она вновь взялась за свой телефон и начала набивать на нем текст. Мне даже пришлось спрыгнуть с кресла и подойти к девушке поближе, чтобы разглядеть что она мне написала (Ну а заодно, что бы собрать остатки выплеснувшейся из хозяйки энергии. Зачем ресурсу-то пропадать?)
  [Ну раз ты теперь волшебный кот, то своей магией излечи меня от этого... недуга. Ну или придумай иной способ общения со мной] [Очень надеюсь на первый вариант. :( ]
  - Ееесли ты о простууде... Сальхо-Туниве! Счтитааай что уже здороова. А вот на счет твооей головы... Нужно подуумать. Мяяуу - в очередной раз, за последнее время, я пожалел что пренебрегал ментальной магией. В памяти моей, по такому поводу, даже наш ехидный Император объявился, всегда с иронией относящейся к моей увлеченности развитием воли. Мой щуп это отличный и очень удобный инструмент, но во многих ситуациях лишь его одного мало. И мне приходится искать решение среди своих обширных, но крайне поверхностных, знаний.
  "- Нет. Твой разум мне исцелить не под силу" - создав плетение Ментальной связи, честно признался я в своей некомпетентности - "- С этим наверное не справились бы даже самые сильные ментальные маги. Исцеление болезней разума это очень тонкая и сложная работа. Ни кто обычно не берется за подобные задачи из опасения, своим вмешательством, усугубить ситуацию".
  [Подожди] - взмахом руки остановила мои пояснения девушка и быстро что-то написав, вновь повернула телефон экраном ко мне - [Мысленное общение. Я проверила. Ты не слышишь моих вопросов. Можно сделать что бы слышал?]
  "Это я как раз и хотел проверить. Есть в моем арсенале одно подходящее, древнее плетение...".
  Древним оно было не из-за запрещенности или напускной таинственности, а из-за того что его банально забыли. Заклинание Громкая мысль использовалось для общения с глухонемыми, но когда, более тысячи лет назад, Глашатаи мироздания огласили слово-ключ к плетению Среднего и Высшего исцеления, оно стало попросту ненужно. Глухих и немых людей в нашем мире становилось все меньше и меньше, а Громкая мысль просто стерлась из людской памяти под гнетом веков. Упоминание об этом, вышедшем из обихода плетении, я нашел в далекой молодости, в старой столичной библиотеке, доступ в которую нам с Квельтом дал еще его отец-Император. Никогда раньше не подумал бы, что знания, добытые в том ветхом книгохранилище, хоть когда-нибудь мне пригодятся. Непредсказуема воля мироздания.
  "- В принципе, можно опробовать этот способ, но нужно подготовиться. Давай пока, собери себя с пола, переоденься, дела поделай, обед погрей... Нууу или придумай сама чем себя занять. В общем, иди-иди! Твой кот сей час думать будет" - посоветовал я хозяйке и практически тут же остановил ее вопросом - "Подожди! Объясни мне, почему ты так легко приняла факт моей... волшебности? Я был уверен что без криков, истерик и слез это дело не обойдется, поэтому и не решался тебе что-то рассказывать".
  [Просто я сей час в шоке. Возможно, все эти "радости" ждут нас обоих в ближайшем будущем] - написала Юля и убрав телефон в карман, медленно побрела в направлении спальни. Мне же в данной ситуации оставалось лишь смотреть ей в след и слабовольно размышлять о спешной смене хозяйки.
  
  ****
  
  "- Вот девочка, выпей прямо сей час" - прозрачный стакан с содержимым лимонно желтого цвета опускается на стол, отвлекая Юлию от позднего обеда. Сам же я перебираюсь на противоположную сторону стола и перетягиваю волей к себе тарелку с супом. Все равно аппетита у хозяйки в ближайшее время не будет - "- Это специальное зелье, оно временно усиливает ментальные способности человека. Как раз на него, как на основу, накладывается плетение Громкой мысли, а что бы задействовать его, тебе нужно лишь выпить это зелье. Все просто".
  [А из чего оно сделано?] - уточнила Юлия, пододвинув к себе стакан и не без отвращения понюхав его содержимое.
  "- Лучше тебе этого не знать. Спать спокойнее будешь" - искренне посоветовал девчонке, при этом едва ли не мурлыча от удовольствия. После этих кошачьих кормов, обычный куриный супчик казался самой лучшей едой в этом глупом мире и я наслаждался буквально каждой каплей бульона.
  Услышав мое остережение, Юля вновь схватила телефон, явно желая написать пару гневных строк или задать язвительный вопрос, но практически сразу передумала и положила свое средство общения обратно на стол. Видимо поняв что в словах нет смысла, она взяла стакан и задержав дыхание, в пару секунд, влила в себя зелье.
  "- Молодец. А теперь постарайся удержать это в себе хотябы минуты три, пока плетение не войдет в полную силу" - хозяйка выслушала меня и боясь расплескать себя, осторожно кивнула головой. Судя по вновь взбесившимся эмоциям, искаженному в неописуемой гримасе лицу и непонятной надписи на телефоне [Kill me!!!], задача эта была не из легких. Мне же в этой ситуации оставалось лишь сочувствовать бедняжке (Я-то знал какая гадость была замешана в стакане. Меня даже самого чуть не стошнило когда осушала стакан) и смотреть на часы отсчитывая нужное время.
  "- Четыре, три, два, один... Пошла!" - дав лапкой отмашку, разрешил Юле совершить забег до туалета. Успела она добежать или нет, об этом история умалчивает. Я конечно же проверять не пошел, решил подождать девчонку на кухне, а заодно вылизать опустевшую тарелку (Нет, необходимо срочно переходить на нормальное человеческое питание). Да и запачкавшуюся в супе мордочку нужно было вытереть. В общем, мне было чем заняться.
  
  ****
  
  "- Эээй, кооот, ты меня слышишь!? Бууублик аууу. Опять что ли не слышишь?! Зачем я тогда пила эту гадость!? Бублик услышь меня! Если не услышишь..., то я тебя, ***** усатую, сама кастрирую! Тупым ножом и без наркоза. Бублик! Ты..."
  "- Да не ори ты, дура! Тебя сей час не только я, но и весь подъезд наверное слышит. Пожалей людей, не заставляй их всех скопом переселяться в местное пристанище для умалишенных. Думаю для них голоса в голове это нечто далекое от нормы" - завершил я свою просьбу полотенцем, которое, снявшись с крючка, накрыло собой голову девушки, заставляя ту приглушить свои мысленные крики.
  "- Поясни... пожалуйста..." - не снимая полотенца, попросила девушка. После моих слов она наверное даже думать боялась, не говоря уж о каких-то иных, более активных действиях.
  "- Да расслабься ты. Главное думай по тише и ни кто тебя не услышит. Это плетение использовалось для того что бы немые люди могли общаться с другими людьми. Спокойно, без суеты и истеричных выкриков, мысленно проговаривай и тебя услышат все находящиеся в радиусе четырех-семи метров. Эффект зелья временный, действует примерно в течение сорока дней. Так что... привыкай сдерживать свои мысли. В противном случае с окружающими у тебя точно будут проблемы" - процесс осознания новых, возникших у нее буквально на ровном месте проблем, занял у Юлии секунд двадцать. После чего на меня, через ментальную связь обрушился новый эмоциональный удар. Хорошо хоть ничего кричать в мыслях не начала, а то бы соседи от такого "перфоманса" (Если честно, не представляю что значит это слово. Мне почему-то показалось что оно идеально подходит для описания ситуации) из окон попрыгали бы. Ну и тоже не сплоховал, успел наложить на себя ментальную защиту, что помогло мне пережить эту безжалостно-бестолковую истерическую атаку.
  - А как же я на работу ходить буду!? - на мгновение позабыв о своей немоте, потребовала у меня ответа девчонка, но потом сама же испугалась своей неожиданной смелости и вновь превратилась в молчаливую, ушибленную об угол рыбину. Сидит с вытянувшимся лицом, глазами часто-часто хлопает. Вся такая загадочная... Дура!
  "- На счет этого не беспокойся. Я предлагаю тебе поработать на меня. Сложного ни чего не будет. В алхимическом эксперименте ассистировать, ворону поймать, жертвенный круг нарисовать, за ингредиентами для зелий сбегать. В замен, обещаю взять тебя ученицей (ох и намучаюсь я с ней) и платить тебе неопределенное количество денег в месяц. Если согласишься, то это будет твоей первой зарплатой" - сдергиваю с холодильника и ложу на стол пачку бумажных денег, вызывая у девушки еще один взрыв хаотичных эмоций. Даже сквозь щит я почувствовал слабые отголоски чего-то похожего на восторг.
  "- Я согласна!" - после затянувшейся паузы мысленно воскликнула Юля, а потом уже куда тише и спокойнее попросила у меня ручную сову. Зачем ей птица спрашивать не стал, просто послал по ментальному каналу пару импульсов боли и подождал немного пока хозяйка перестанет скулить и поднявшись с пола сядет обратно за стол - "- И что мы с тобой будем делать Буб... учитель?"
  "- Как всегда Юлия. Мы попытаемся захватить этот мир" - не знаю, почему мне в голову пришла именно эта фраза из той рисованной пьесы про двух мышей, но на хозяйку они произвели просто неизгладимое впечатление. Она довольно сильно испугалась, а когда поняла что я пошутил, еще и обиделась на меня. Клятая пацифистка. Нехорошо и глупо такой быть.
  
   Глава 13
  Отступление (Акчурин Герман Юрьевич)
  
  - Герман Юрьевич, к вам посетитель. Шшшич... - проговорил голосом секретарши Яночки селектор и с шипящим щелчком отключился. Странно. Обычно она сразу говорила кто пришел, а тут... Пришлось переспрашивать.
  - Сей час спрошу - и отведя от себя трубку, на пределе моей слышимости уточнила у заявившегося в такую рань посетителя - Уточни, как тебя зовут. А то я что-то забыла... Шшшич.
  "Сисястая дура!" - прогремела в моей голове странная мысль, после чего в кабинете повисла доолгая непонятная пауза.
  - Герман Юрьевич, к вам пришла Юлия Певцова, старшая помощница начальника склада. Пишет что хочет поговорить с вами о своем увольнении. Шшшшич - ситуация слегка прояснилась. Теперь хотя бы понятно почему Яна сразу не сказала кто пришел. Банально не смогла вспомнить имя этой кладовой мыши. Я сам-то вспомнил что у меня такая работает только когда услышал ее должность.
  Юля Певцова (Ирония судьбы. Немая девчонка с такой фамилией) - главная помощница кладовщика Антохи Бигеева. Он сам о повышении для нее просил, говорил что девчонка хоть и "неразговорчивая", работает едва ли не за троих. Такая невидимая фея которая поддерживает идеальный порядок на вверенной ей территории. Теперь бы еще понять, почему эта странная девчонка решила уволиться. Может ей зарплату на пару тысяч поднять. Не хотелось бы терять такую работницу.
  - Пригласи ее - попросил я Яну по селектору и отодвинул в сторону ноутбук, большую часть экрана которого занимало окно с большой надписью [Поражение] и послебоевой статистикой. Утро не задалось с самого начала.
  - Ну здравствуй Юля. С чем ко мне пожаловала, красавица - лесть была настолько грубая что ее можно было использовать вместо наждачной бумаги. Вошедшая в кабинет девица имела идеальную форму прямоугольника. Девочка-доска без малейшего намека на какие-нибудь интересные выпуклости или впуклости на своем ровненьком тельце. И лицо абсолютно невыразительное (Я бы даже сказал, отталкивающее) без единой привлекательной черты. Да еще и немая в придачу. В общем, когда создатель раздавал девушкам удачу и красоту, она стояла в очереди за молоком. И да, как финальный штрих ее отсутствующего образа, большая зелено-желтая кошачья переноска оттягивающая своим весом левую руку. Изнутри, сквозь решетчатую дверцу, на меня смотрел большой рыжий котяра. Причем взгляд его был настолько недобрым, что я невольно потянулся к, вмонтированной в торец стола и никогда до этого не использовавшейся, тревожной кнопке. К счастью, я остановил этот странный порыв и маленькая кнопочка, в виде утопленного в деревянную поверхность болта, так и осталась не тронутой.
  - Тааак, что тут у нас? - протянул я, принимая протянутый листок - Прошу уволить меня по собственному желанию, без отработки положенного законом срока... Хммм... Куда же ты так торопишься милочка? Может увеличение зарплаты на... нууу скажем, на две тысячи в месяц, поможет тебе передумать?
  "Да мне этих двух тысяч даже на обед не хватит. Хотя какой обед, я же жирный. Мне давно пора на диету садиться. На диету. На диету. Срочно на диету" - шептало нечто в моей голове. Я даже зачем-то покрутился в разные стороны, пытаясь понять, откуда ко мне пришли эти странные мысли. Ну а пока вертелся и пытался разобраться в себе, на мой рабочий стол легла еще одна бумажка.
  - Я Холодов Виктор Ильич (Дата) принял на работу Певцову Юлию Николаевну на должность домработницы с окладом в восемьдесят "КХА-КХА-КХА" тысяч рублей. Прошу Акчурина Германа Юрьевича уволить Певцову Юлию по собственному желанию задним числом, без отработки положенного законом срока. Заранее вам благодарен. (Холодов В И).
  Вот "Мятный" дает. На кой черт ему эта девка сдалась? Его что на старости лет на стремные бревна потянуло? Официальная, изложенная на бумаге, версия не внушала мне доверия.
  "А что... Если присмотреться... Неплохая в целом девчонка. Я бы ее приласкал".
  "- Какого ******!!? Это не моя мысль! Я не мог так подумать! Да как...? Откуда это вообще взялось? Я же импотент! Нет! Это точно не мои мысли!"
  "Твои-твои. Ты же ее хочешь, зачем себя обманывать? Вон, на штаны свои взгляни..." - живот мешал что либо разглядеть, но даже так я почувствовал как мой павший два года назад "генерал" поднялся на ноги и уперся головой в столешницу. Невероятное, давно позабытое ощущение.
  "- Если эта замухрышка на меня так влияет... Да за такое и восьмидесяти тысяч в месяц не жалко. Нет, нужно ее обязательно..." - исследующий утреннюю гостью взгляд опустился ниже и споткнулся об удерживаемую в руке переноску. Встретившись взглядом с сидящим внутри котом, я невольно вздрогнул, от пробежавшего по спине ледяного ветерка, а от поселившегося в моем разуме ужаса захотелось вытереть выступивший на лбу пот. И сразу же, без подсказок странного внутреннего голоса стало понятно, что лучше не играть с судьбой и пользоваться тем что есть. А угрожающе чиркнувший когтем по собственному горлу котик окончательно утвердил меня в этом решении.
  - Иди в отдел кадров. Скажи что я разрешил уволить тебя задним числом, без отработки - сказал я девушке, спешно подписывая заявление об увольнении и ставя свою личную печать - Сей час сам еще им позвоню, предупрежу. Так. Все! А теперь иди-иди-иди. У меня дел много - не дожидаясь пока Певцова покинет кабинет, я нажал на кнопку селектора и сказал секретарше - Яночка, код красный. Повторяю, код красный.
  "Ну что сисястая, готовься. Теперь твой начальник не импотент" - прогремела в моей голове очередная инородная мысль... в которую мне нуууооочень сильно захотелось поверить.
  - Поняла. Сей час. Шшшич - после долгой паузы (Все таки больше двух лет она не слышала этих слов) ответила мне, не без удивления, Яна. Ну а пока она закрывала двери на замок, наводила марафет и раздевалась, я как раз успел отзвониться в отдел кадров и дать свое добро на увольнение Юлии.
  - Нууу, будем считать что денек налаживается - довольно протянул я глядя на вошедшую в кабинет красавицу одетую лишь в одни черные трусики - Ну что Яночка, готова к проверке?
  - Дааа, Проверь меня полностью, мой шаловливый медвежонок. Я вся горю от нетерпения.
  
  Конец отступления (Акчурин Герман Юрьевич)
  
  
  "- Бублик, а ты что и правда исцелил его от импотенции?"
  "- Ну да. Довольно простое и не затратное по силе плетение. Сама же видела, этот толстяк даже боли не почувствовал и сразу же кинулся наверстывать упущенное за годы полового... бездействия"
  "- Крута! А меня, как свою ученицу, научишь этому заклинанию? Мне даже одного его хватит, что бы обеспечить себя на всю оставшуюся жизнь. И даже гипотетическим внукам еще останется"
  "- Не перестаю удивляться тому, что у вас все так плохо с целительством. У нас даже неодаренные крестьяне, лишь одними зельями из лесных травок, могут лечить такие простенькие болезни как импотенция, песок в почках и возможно даже ваш ууууужасный рак. Даже боюсь узнавать, что это за заболевание. Демоны лишь знают, почему вы назвали его в честь донной твари с клешнями. Наверное, потому что у ваших врачевателей руки кривые и они ходят задом на перед".
  "- Интересное предположение, но нет. Врачи у нас вполне адекватные люди... местами. А все наши с вашим миром различия сводятся лишь к пути развития. Мы очень полагаемся на нашу технику и слишком отдалились от природы. В некоторых случаях врачам нашего мира поврежденный орган или конечность проще заменить механическим аналогом, чем пытаться его вылечить. Да и рак они тоже могут вылечить, с некоторой долей вероятности и лишь на ранней стадии развития болезни. Возможно, лет через пятьсот-семьсот, вероятность излечения вырастет до ста процентов... Если люди к этому времени не превратятся в механических големов с мозгом в стеклянной колбе".
  "- Мммдаа. Пугающая перспектива. В очередной раз убеждаюсь, что технологии это зло. Магия! Вот идеальный и самый лучший инструмент для любого человека".
  "- У меня конечно есть что возразить, но все равно, оспаривать твое утверждение я не буду. Я с некоторых пор тоже стала фанаткой твоей магии. И тот факт что ты решил взять такую замухрышку в ученицы неслабо так кружит мне голову. Я уже в предвкушении".
  "- Потерпи уж. В ближайшее время создадим тебе резерв и..."
  - Господа колдуны, извините что вмешиваюсь в вашу мысленную беседу, но...
  "- Не беспокойся извозчик, все равно по окончанию пути собирался остановить тебе сердце" - успокоил я любопытного кучера - "- Так что давай, задавай свой вопрос. Удовлетвори любопытство, перед смертью".
  - То есть, вам совсем не интересна возможность подзаработать? Печально. Ну если диалога у нас не выйдет, то и ехать куда либо я не вижу смысла - аккуратно выйдя из оживленного потока стальных повозок, кучер прижался к обочине и поворотом ключа заглушил гудение своего транспорта - Ну что, каково ваше решение? Учтите, я в любом случае намерен бороться за свою жизнь - немолодой мужчина лет сорока пяти с густыми развесистыми усами и залысиной развернулся, сев коленями на свое кресле и направил на меня оружие. Тот самый обрубок арбалета, как у местных ищеек и некоторых стражников. При этом в эмоциях извозчика, помимо сильного страха, была и решимость. Твердая решимость пустить болт мне в лоб, если что-то пойдет не так.
  "- А вы подготовлены. И ни сколько не удивлены" - заметила Юлия, пока я спешно создавал плетение Щита силы - "- Это у вас травмат? Если не ошибаюсь...".
  - Я уже двадцать пять лет таксую, каких только уродов за это время не повидал. В каких только ситуациях не побывал. И да, травмат. Но думаю его с лихвой хватит что бы разнести вашему самоуверенному котику башку.
  "- Увы для тебя, но не хватит. Нужно было сразу стрелять. А теперь... я уже создал защиту и наложил на тебя временное отложенное проклятие. Если решишь болтать о нас... ну сам понимаешь. А теперь убери свою бесполезную железку и озвучь уже свое, якобы, выгодное предложение. Демоны с тобой, выслушаю".
  "- С обсуждением финансовой части ко мне. Все равно этот рыжий попаданец в деньгах пока еще не разбирается. Кстати, что вас в нашей беседе так сильно заинтересовало? Думаю не ошибусь, если предположу что та часть что про рак".
  - Ошибешься девонька - ответил на вопрос ученицы хмурый мужик. Он еще побуравил меня взглядом, видимо пытаясь разглядеть мою защиту, но потом все же сдался и убрав арбалет куда-то под сиденье, вновь уселся на свое место - Меня в большей степени заинтересовало излечение от мужского недуга. Вы как ребята, оптом работаете?
  "- Ээээ... Нууу, как бы... Не поняла. Поясните пожалуйста, что вы имеете в виду под словом "оптом"" - довольно сильно удивилась Юля, а я заранее заинтересовался предложением этого усача.
  - Если коротко... - слегка замялся мужик - Я являюсь членом закрытой группы анонимных импотентов. Мы морально поддерживаем вступивших к нам новичков, успокаиваем их, помогаем советами и...
  "- Ученица! Прекращай хрюкать! У людей и впрямь горе, а ты эгоистично смеёшься над их проблемой. Как тебе не стыдно?!" - едва сам сдерживаясь от смеха, грозно пожурил я растекшуюся по сиденью и уже истерически повизгивающую от смеха девушку.
  "- Тайное общество вялых сосисок. Хрю. Хи-хи-хи-хм ааай! Больно же!" - получив короткий импульс боли, Юля ойкнула и наконец-то успокоилась. После чего я предложил кучеру продолжить свой рассказ.
  - Да в общем-то и все. Хотел предложить вам крупно заработать массовым исцелением... страждущих. Ну к примеру по десять тысяч с каждого.
  "- Не жадничайте. Давайте по двадцать тысяч, хи-хи, с носа. Согласны?"
  - Согласен - без малейшей задержки ответил усач. Видимо моя, якобы разбирающаяся в деньгах ученица, неслабо так продешевила.
  "- Хорошо. Тогда на вас помещение для сеанса исцеления и организация людей. Кстати, сколько в вашей группе хи-хи-хи членов?"
  - С нашего города... нууу где-то человек семьдесят. Но собрать смогу только двадцать пять-тридцать, да и то, если будет что им предъявить.
  "- Что, хи-хи пойдете к ним, хвастаться своим удальцом? Просто отличная, гениальнейшая рекламная кампания. Хи-хи-хи... Аааай!" - пускаю по ментальному каналу еще один импульс боли, на этот раз посильнее, после чего начинаю озвучивать дополнительные требования.
  "- Тебя я уже исцелил, так что можешь порадовать этой новостью своих друзей по былому несчастью. Денег с тебя брать не буду. Взамен, покатаешь нас по городу, побудешь сегодня нашим личным извозчиком. И еще... Пусть каждый, жаждущий исцеления, принесет с собой на встречу по какой-нибудь зверушке. Голубя, ворону, крысу, белку, кролика ну или иного крупного грызуна".
  - А это зачем? Хочешь завести себе друзей? ААААУУ! Какого...?!
  "Нет, не угадал. Просто мне нужно будет пополнить силы. Я конечно, для этих целей, мог бы забрать и человеческую жизнь, но думаю что твоим анонимным членам..."
  "- Хи-Хи-Хи Аааай!"
  "-...вряд ли захочется общаться с ищейками и тем более рассказывать о своих деликатных проблемах".
  - Понятно. А хомяки тебе пойдут? Их в городе проще всего найти, да и дешевые они.
  "- Хомяки? Нет, они больно мелкие. Если уж ни чего иного не найдут, тогда пусть их тащат. По два-три грызуна с человека. И да, найдите гулящую деву. Надо же как-то, вернувшимся в строй мужикам, будет проверить "реакцию""
  - Гулящую не нужно, можно просто танцующую. Снимем бар на вечер, закажем стриптиз, ну и заодно отметим наше чудесное исцеление. УОУ ООУ ООУ! Чую! Чую! Он вышел из спячки! - едва ли не прокричал усатый извозчик, глядя на идущую по улице девушку в бесстыдно коротенькой юбочке. Ну а что, счастье внезапно свалилось. Нам оставалось только порадоваться за него. А заодно за себя. Простенькая работенка, хорошая прибыль - просто прекрасное сочетание.
  
  Глава 14
  
  - Мужики уже собрались. Надеюсь это последняя точка, не хотелось бы заставлять их ждать - убирая телефон в карман, слегка обеспокоенно уточнил кучер. Видимо доказательств в виде искренних уверений в своем излечении от недуга для его товарищей по несчастью было мало. Юлия предлагала ему разослать какие-то фотки со своей "радостью", но усатый дядька наконец-то по-настоящему обиделся на эту наглую (лишь в своих собственных мыслях) девицу и ласково обозвав ее милым мальчиком, послал на свое, ранее больное, место.
  "- Довольно спорное заявление. Как по мне, людей, из вашего тайного общества половины-шестого, называть мужчинами нельзя. Предлагаю именовать их агрызАААААИИииии" - вот, до сих пор на него злится. Всю дорогу так и норовит побольнее его ужалить.
  "- Нет, не последняя. Еще тринадцать точек из тридцати шести. Но это дело не требует спешки, поэтому можно закончить и завтра. Сей час, вот эту закапаем и поедем лечить твоих друзей" - заверил я Юрия (именно так звали нашего кучера) и выпрыгнул из машины, оказавшись на еще одной окраине города. К счастью это был не очередной уныло-серый замусоренный пустырь. На этот раз мой взор порадовало зеленью большого заросшего мелкими елками поля. Полюбовавшись этими видами с полминуты, я дал наконец-то команду к разгрузке. Хотя и без этих понуканий мои вынужденные помощники уже взялись за работу. Юрий достал из багажника лопату и ведро с гранитными кубиками, а ученица расстелила на капоте повозки карту города и довольно сноровисто принялась высчитывать расстояние и примерное направление.
  "- Так... Идите на запад. Двести метров. Ориентииир... вооон те три кривые елки. Остановитесь там, я потом вас сориентирую - выслушав указания, кучер кивнул и взяв пару гранитных кубиков, лопату и меня под мышку, потопал в указанном направлении. В принципе он все мог сделать и без меня, но желая все лично контролировать и категорически не желая расставаться со своим ошейником (в котором появилась новая, сделанная из гранита звездочка), я постоянно таскался с ним.
  - Слушай Саргас, я так и не понял, зачем тебе нужна карта энергетической активности именно нашего города? Не знаю почему, но мне всегда казалось, что все волшебное или необычное спрятано в лесу, в горах, ну или на худой конец в поле - все-таки дал волю любопытству Юрий.
  "- Магия не там где природа, а там где люди. Именно они, как бы странно это не звучало, в вашем странном мире являются главными источниками энергии. Сам, если честно, до сих пор этому удивляюсь, но именно так здесь обстоят дела" - пройдя положенные двести метров, мой носильщик остановился и посмотрел в сторону стоящей, над зачарованной мною картой, ученицы. Заметив что связанная с ошейником точка перестала двигаться, Юлия выпрямилась и начала махать нам руками (она зачем-то называла это странным и излишне длинным словом "Семафорить"). Один раз двумя руками на запад и одной правой пять раз на юг (100 М на Запад, 50 М на юг).
  - И что ты ожидаешь найти при помощи этой карты? Сам же говорил что энергии в воздухе нашего мира так мало что ее, твоим волшебным зрением, просто не видно. Будет ли толк от наших разъездов? - продолжив движение в указанном направлении, вновь взялся за расспросы Юрий.
  "- Карта будет показывать мне места с сильными эмоционально-энергетическими выплесками, в которых массово скапливаются горожане. Наверняка это будет связано с приездом менестрелей, театральных трупп и бродячих цирков. Карта позволит мне узнавать о начале их выступлений. А еще... Я надеюсь на то что обнаружу магические аномалии... и других магов. Знаю что вероятность этого около нулевая, но все равно на что-то надеюсь".
  Два взмаха правой на юг (20 М на юг) и вот, пройдя эту небольшую дистанцию, мы наконец-то достигаем нужного места. Не представляю, где помощник Виктора Ильича отыскал столь подробную карту города, но это огромное полотно два на два метра полностью удовлетворяло моим потребностям. Мне даже пришлось воспользоваться магией, что бы начертить окружность, в которую вместилось практически все содержимое этой самой карты. После чего я освежил в памяти несколько картографических плетений. С их помощью и по завершении всей беготни, большой лист из странной бумаги превратится в довольно удобный инструмент. Малополезный, в этом безмагическом мире, но все равно удобный.
  Юлия еще раз сверилась с картой и лишь убедившись в том что метка моего ошейника полностью вошла в линию начерченного круга, вскинула вверх руки и замерла в таком положении.
  - ПОНЯЛ! - крикнул девушке наш извозчик и ссадив меня на землю принялся копать ямку. Я же, в свою очередь принялся обрабатывать магией гранитные кубики. Для моих целей все камни должны были быть частью одного целого. Что бы найти такой большой булыжник пришлось съездить в специальный магазин (впервые в жизни увидел лавку где торгуют большими камнями с зачем-то выбитыми на них надписями). Выбрав небольшой гранитный прямоугольник и купив его прямо на месте начал нарезать его уплотненным лезвием ветра на кубики.
  "- А сей час будет фокус. Крибли Крабли Бумс!" - неживым голосом проговорил Юлин телефон, после чего, прямо на глазах изумленных продавцов и грузчиков, гранитный камень распался на сотню небольших ровных кубиков. Тут же к нам подошел Юрий и быстро раскидал все по трем, заранее купленным, ведрам и мы быстро ретировались из лавки, пока в нас не полетели ненужные вопросы. Теперь вот весь день катаемся по окраинам города, закапываем привязанные к карте картографическими заклинаниями камни в землю.
  - Закончил - сообщил мне Юрий, отходя от двух, не очень глубоких (на полтора штыка) ямок.
  "- Яяяятоооже... Туртуре-Кото!" - слово-ключ активирует вырезанные на кубиках связующие символы, объединяющие их с картой. Основной камень и дублирующий - оба по очереди падают в подготовленные ямки, после чего наш усатый извозчик начинает сноровисто их закапывать. Меньше полуминуты и все, на сегодня наши работы окончены. Можно, покинув поле, залезть в машину и с чувством хорошо выполненной работы, растянуться на заднем кресле повозки. Прияятнооо.
  -... Да-да. Мы уже закончили. Минут через десять-пятнадцать будем у вас. Скажи девчонкам чтобы начинали полировать шесты, скоро их выход - предупредил своих товарищей Юрий и мы помчались по вечерним улицам к, арендованному на весь день группой анонимных импотентов, стриптиз бару.
  В мире может происходить немало странных и удивительных событий если в дела обычных людей начинает вмешиваться магия. Но от этого, чаще всего, жизнь становится лишь интереснее.
  
  ****
  
  "- Ээээх! Хорошо танцует, демоново семя! Завлекательно" - с одобрением отметил я пластику и грацию извивающийся у шеста девы. Выходило у нее эротишшненько" - даже меня, ворчливого старика, выступление прелестницы неслабо так зацепило.
  "- Какие большие бестолковые арбузы. Они наверное ей так мешают".
  "-Ююлькаа, не завидуй чужому счастью, лучше создавай свое. Тем более тут и завидовать нечему. Если очень хорошо попросишь, я тебе такую же грудь за пару минут сделаю. Это не очень сложно".
  "- Обойдусь. Меня и моя нулевочка вполне устраивает. Спине без этих мясных бидонов легче. И вообще... Прекращай пялиться на стриптизершу и слезай уже со сцены. Мужики глядя на тебя скоро со смеху помрут. Один аж со стула упал, наверное от зависти, когда предыдущая голая танцовщица, после своего выступления, кинулась чесать тебя за ушком".
  "- Ох Юленька, не ревнуй. Я тоже позволю тебе почесать меня за ушком. Ну а мужики... Да пусть веселятся, сегодня все-таки их день. О! А вон и наш извозчик идет. Ну что Юра, чем порадуете?"
  - Тридцать четыре человека. По деньгам выходит шестьсот восемьдесят тысяч - на столик за которым одиноко сидела ученица легли две солидные пачки денег - Все мужики довольны твоим исцелением. Некоторые уже сорвались по домам, спеша порадовать своих жен.
  "Котейка попал в эпицентр недавнего взрыва. С тех пор он слегка фонит радиацией и умеет исцелять мужские недуги" - именно так представлял меня усатый извозчик, по очереди усаживая на колени к страждущим исцеления. Минут за двадцать через меня прошли все и гуляние возобновилось, но уже с куда большим размахом.
  - Ребята, всю эту ситуацию, решили обставить как празднование моего пятидесятилетия. Ради такого дела я не против побыть один денек юбиляром, хоть мне до полтинника еще целых три года прожить нужно - пронаблюдав как пачки денег стремительно перекочевывают со стола в карманы Юлии, рассказывал нам извозчик. При этом в его эмоциях была легкая зависть и досада. Видимо мужик ругал себя за недальновидность и за то, что не догадался выбить из меня свой небольшой процент. Как по мне, он и впрямь не слабо так сглупил, но жалеть его и делиться заработанным... обойдется. В следующий раз будет умнее.
  - В общем, к чему я это... Все ваше зверье упаковано в подарочные коробки и лежит сей час в отдельной комнате. Дырочки для дыхания в упаковках прокручены, так что ни одна зверюшка помереть не должна. Можешь уже сейчас идти "подпитаться". Только это... убери пожалуйста потом за собой. Мне бы не хотелось объясняться перед администратором за заляпанное кровью и шерстью помещение.
  "- За мусор Юра не беспокойся, я чисто работаю. Кроме кучки праха там ничего не останется. Лучше постарайся сделать так что бы в ту комнату ни кто не заходил, в противном случае любопытные индивидуумы станут частью этой самой кучки. И да, присмотри за своими товарищами, некоторые, того гляди, накинутся на танцовщиц, с недвусмысленными намерениями" - концентрация похоти в помещении была на столько высокой что ее наверное могли чувствовать даже не одаренные люди. Чувствовать и буквально пропитывать себя жаром этих эмоций. Вон, даже ученица уже раскраснелась, да и мысли ее наверняка ушли очень далеко от сути дела, ради которого мы тут все еще находимся.
  - Большинство местных красавиц не против, что бы на них накинулись дяденьки с толстыми кошельками, так что об этом можно не волноваться. Ну а комнату с подарками я сам посторожу. Надеюсь, вы там не на три часа засядете?
  "- Да нет. Минут на двадцать-тридцать, не более" - заверил я Юрия и коротким импульсом боли, вернув ученице рабочий настрой, пошел вскрывать подарки. Было даже слегка любопытно, что они там мне притащили - "Пошли Юлька, будем делать из тебя мага!"
  
  ****
  
  Кролик. Отлично. Шесть белых мышей. Замечаательно. Еще один кролик. Три хомяка. Четыре попугая. Прекрасно, просто прекрасно. Большая ящерица. Один хомяк. Вот же жмот! Наслал бы проклятие, да вот только энергию на эту погань тратить не хочется. Маленькая сова (Хотел оставить Юле. Ей эта птица для чего-то была нужна. Но потом все-таки передумал, решив остаться единственным питомцем в ее квартире. Так сказать, избавился от возможного конкурента). Курица. Отлично! Вот бы все курей несли. Ночью яичницей отметили бы успешное окончание этого дня. Какая-то большая расплывшаяся по коробке жаба. Пойдет. Мелкая лысая псина, погруженная местной химией в сон (Живая, но судя по неровно обрезанному поводку, в коробку она залазила не по своей воле). Эту отвратную на вид животину я закинул в топку (в созданную ловушку жизни) с особым удовольствием.
  "- Ну что ученица, как ощущения. Уже осознаешь себя великим магом?" - иронично спросил я сидящую в кресле и попивающую сок девушку. Юрий обозвал эту небольшую комнату странной "Вип кабинкой" и когда мы зашли в нее на столике уже стояло три графина с напитками и большая тарелка с разнообразным печеньем. На это все и накинулась, толком сегодня ни чего ни евшая, ученица. Ну а пока она набивала желудок сладким, я занимался делом. Привязывал энергетический канал от Ловушки жизни к ее внутреннему стержню и разбирал "подарки".
  "- Если честно, ни каких необычных ощущений нет. Ну а чувствую себя... Да дурой я себя чувствую! Сижу, жду непонятного чуда, а оно все не приходит и не приходит. Зараза такая" - ставя на столик опустевший стакан, поделилась своими мыслями девушка - "- А так и должно быть? Я вообще что-то должна чувствовать?"
  "- Нет. Если только небольшое увеличение температуры тела, но ты до сих пор эмоционально возбуждена поэтому можешь и не почувствовать этого" - закинув, в зависшую над полом черную сферу, утку вместе с запачканной изнутри коробкой, заверил я беспокойную ученицу - "- Тебе еще нужно будет учиться чувствовать свой резерв, учиться внутреннему и магическому зрению, учиться в своем воображении создавать стабильные конструкции плетений... В общем, много чему тебе придется учиться. Так что готовься Юлька, будешь трудиться побольше чем на прежней работе".
  "- Чего-чего, а работы я не боюсь. Меня куда сильнее пугают люди и нищета. Если научусь магии, то второе мне будет не страшно. Ну а люди... От них никуда не денешься. Но общаться с тобой куда проще чем с коллегами по работе. Особенно если воспринимать тебя ни как иномирного колдуна, а как волшебного говорящего кота".
  "- Ага. Сама себе главное в этом убеди" - с немалым скепсисом отнесшись к словам девушки, мысленно предложил я ей, закидывая в Ловушку жизни последнюю коробку с тремя голубями. После чего, с интересом принялся наблюдать за тем как Юлия, кривясь и корча рожи, пытается выдавить из себя хоть слово.
  - Буууяяхыыыхам - промычала что-то девушка и потерпев поражение в этой схватке с самой собой, поникла головой.
  "- Ничего не понял, но аплодирую стоя" - ради такого дела встал на задние ноги и похлопал девушке своими мягкими лапками - "-Теперь хотелось бы узнать как ты смогла себя перебороть в общении с тем лекарем животных".
  "- Нуууу, я за тебя сильно беспокоилась и от волнения позабыла о своей проблеме. Точнее не забыла, а скорее отставила ее на второй план. Сей час же я спокойна. Мысли... они очень мешают, лишают воли и возможности адекватно реагировать на ситуацию. Ни чего не могу с этим поделать" - рассказала о своих проблемах девушка, вжимаясь в кресло и пряча лицо в своих коленях.
  "- Ясно. Ладно девочка, я сей час с твоей душой буду работать, так что давай успокаивайся. Мне твои эмоции будут только мешать" - зря я это ей сказал. Как-то она неадекватно отреагировала на слово "душа". Еще сильнее сжалась и шибанула меня сильнейшей волной страха. Видимо у них она считается чем-то неприкосновенным. Если честно, с самим внутренним стержнем сделать что-то, нууу не то что бы невозможно, но очень сложно. Что я и попытался объяснить ученице.
  "- Ой, да не бойся ты. Ни чего с твоей душой делать не буду. Просто из-за отсутствия магии в вашем мире, у тебя нет инстинктивной реакции на входящую в тело энергию. Из-за чего твой резерв может неправильно сформироваться. У детей в нашем мире тоже иногда такое случается. Только у них резерв появляется в первые годы после рождения. Стержень в этот период жизни до конца не сформирован, к нему очень просто крепить новые энергетические формирования и поэтому опытным магам работать с ним очень легко. А вот твоя душа может начать отторгать резерв и мне придется лично контролировать весь процесс..."
  - Нииияяяууу... Нееееаааат - выдавила из себя моя непутевая ученица и прислушавшись к мешанине ее эмоций я понял что девчонка меня не слушала.
  "- Душа... больше ни когда не буду произносить это слово. Местные от этого просто дуреют. Ужасный, ужасный безмагический мир. Как они тут живут?" - и уже обращаясь к Юлии - "Ладно девочка, поспи".
  - Хаааххрра Ха... - не став дослушивать, что она пыталась сказать, просто прикоснулся щупом к разуму ученицы, отправляя ее в спасительное забытье. Да и мне, без этой мешающей эмоциональной мешанины, стало полегче.
  "- Юрий" - обратился я к маячащему за дверью извозчику - "- Можешь нам минут через сорок вызвать такси? Юле тут слегка поплохело, но к этому времени я постараюсь вернуть ее в чувства" - последние слова я уже говорил заскочившему в комнатку усачу. Он наверное ожидал тут увидеть кровь и уже расчленённую девушку, но застал лишь обнюхивающего графины с соками меня и свернувшуюся в кресле в клубочек девушку.
  - А где коробки?
  "- Все в Ловушку жизни закинул. Ты слепой что ли, не видишь?" - мужичек посмотрел в ту сторону куда я указывал лапкой и до меня тут же донеслись отголоски сильных эмоций. Растерянность, удивление, непонимание - "Юрий, а ты довольно странный человек. Весь день общался с котом, который зачаровывал карту города и лечил страждущих от мужской несостоятельности и тут ОПАА! Внезапно оказывается что ты до сих пор не веришь в магию. Удивительно запущенный случай".
  - То что ты можешь увидеть глазами или даже потрогать, ощущается куда доходчивее чем множество сказанных до этого слов - пояснил свою реакцию усач, подходя к большому, зависшему над полом темно серому шару поближе. Пришлось остеречь любопытного извозчика и предупредить, что сунутые куда не нужно пальцы потом отращивать не стану.
  "- Ну как там на счет такси? Вызовешь нам?" - напомнил я о своей просьбе отошедшему от Ловушки жизни Юрию. Тот в ответ еще раз окинул комнатку взглядом, а затем, остановив свой взгляд на мне, отрицательно помотал головой.
  - Нееет. Лучше уж вас, таких волшебных и загадочных, сам домой отвезу. Часок подождете, пока я тут все улажу?
  "- Ой, да хоть три! Не к спеху. Только поесть чего-нибудь нам принеси и дверь на ключ запри что бы не ломилась всякая пьянь" - попросил я Юрия, щупом наливая апельсинового сока в пустой стакан. Что-то мне подсказывало, что работа со стержнем Юлии будет самой сложной в моей богатой магической практике. Спешка в таком тонком деле ни чего хорошего принести не могла.
  - Ладно, пойду тогда спрошу у администратора ключ - принял мою просьбу извозчик и покинул помещение, вновь оставив меня наедине с Юлией и довольно непростой задачей. Ну ничего, от этого было только интереснее. Всегда любил сложные задачки.
  
  Глава 15
  
  Думая что будет сложно, я ошибался. На самом же деле было нууооочень сложно. Стержень девушки настойчиво отторгал чистую энергию, мешая формированию резерва. Поэтому мне все же пришлось поработать с оболочкой души Юлии, увеличивая ее восприимчивость к магии. В моем мире это могло бы стать для нее проблемой и сулило бы лишь одну головную боль. Но в этом глупом мирке данное изменение было со всех сторон полезным. И учиться ей будет немного полегче и с энергией обращаться станет чуть проще.
  Ох, вот только кто бы знал, с каким трудом я все это проделал. Так умаялся, что Юрий нас обоих едва ли не волоком домой затаскивал. Хорошо хоть не бросил у подъезда. На то чтобы затащить, находящуюся в полубессознательном состоянии ученицу, сил у меня вряд ли бы хватило. Теперь вот валяемся в кровати, отсыпаемся.
  "Дзззииииинь-Дззинь-Дзиинь" - и какая-то зараза решила разбудит нас в такую рань. Если честно, вставать и куда-то идти не хотелось, но коварная Юлия, даже не просыпаясь, спихнула меня ногой с кровати, отправив бедного котика на растерзание ранних визитеров. Так и пришлось, морщась от противного звона, идти открывать входную дверь.
  - Вииктор Ильич. Привеетствую. Какими судьбмяуми в нашем скрооомном жилище?
  - Саргас, ты чего? Сегодня вторник. Мы же с тобой договаривались, что по вторникам ты встречаешься с денежным пациентом. Неужели забыл? - разуваясь на пороге, не без удивления спросил меня старый торгаш. Недолюбливающий меня Василий, нагруженный двумя пакетами с очередной порцией литературы, не имея горячего желания со мной здороваться или общаться, просто молча следовал за своим начальником.
  - Да как-то выылетело из головы. Зарабоотался вчераа и забыл.
  - Интересно, чем же ты еще занимался, помимо лечения целой толпы импотентов. Не расскажешь? - как же быстро разлетаются сплетни. И дня не прошло как вчерашняя история, прокатившись волной слухов по городу, вновь вернулась к своему истоку. Одним словом деревня. Огромная густонаселенная деревня.
  "- Да как и собирались, зашли с твоей бумажкой к Юле на работу и уволились. После чего поехали делать карту. Ну я тебе объяснял зачем она" - что бы не мучить кошачьим акцентом ни себя ни гостей, решил перейти на мысленное общение (Нужно наверное переделать обратно речевой аппарат. Лучше потратить немного энергии на ментальную магию, чем ломать себе язык, пытаясь что-то объяснить). Как и вчера, решив не утруждать себя постоянным поддержанием связующей нити, наложил на себя плетение Открытого разума. Это аналог той гадости которой опоил ученицу пару дней назад. Увы, для нее тогдашней, на неодаренных без резерва Открытый разум не действует.
  "- Неожиданно извозчик, из тех что вы завете таксистами, оказался членом тайного сборища импотентов. Он то и предложил нам заработать каким-то непонятным оптом..."
  - Дальше можешь не рассказывать. Котик ты наш радиоактивный. Все утро за тобой следы подтираю. Если бы я не выкупил записи с камер наблюдения того стрип-клуба и не нанял шустрого малого подтирающего посты о тебе в интернете... То сюда заявились бы не мы, а твои любимые стражники в компании с учеными жаждущими изучить странное животное. Под изучением они подразумевают расчленение твоей тушки на маленькие кусочки. Так что считай, что я сегодня спас твою мохнатую задницу. И да... Конфиденциальность нынче дорого обходится, поэтому с тебя полмиллиона рублей, за мои труды.
  "- Сколько!!?" - едва ли не проревела выбежавшая к нам из спальни Юлия. Заспанная, всклокоченная, в мятой вчерашней одежде - она и так не была красавицей, а сей час так и вовсе выглядела просто пугающе. Виктор Ильич даже оторопело отступил на пару шагов, а бесстрашный защитник Вася выступил на его защиту, когда возмущенная озвученной цифрой девушка кинулась на них с кулаками.
  - Остынь кра... девочка. Триста сорок тысяч это моя доля по договору с Саргасом. Сотня - это цена записей с камер. А сорок тысяч пришлось заплатить хакеру за исполнение авгиевых работ. Пацан будет чистить сеть от россказней о ваших художествах. Как бы ему еще доплачивать не пришлось. Боюсь, как бы я вас не упрашивал, чудить вы не перестанете.
  "- Эй! А почему именно из нашей доли? И вообще, откуда вы узнали сколько мы заработали?" - не теряя боевого настроя и продолжая попытки прорыва сквозь Васину оборону, требовала ответов девушка.
  - Из вашей, что бы вы думали, прежде чем делаете. Если бы позвонили мне, я бы сам все организовал, без лишней огласки и с большей, раз эдак в пять, прибылью. А так, радуйтесь что все не забираю. Ну а на счет того, откуда я это все узнал... Юрий Жданов человеком оказался не глупым. Поняв что пахнет проблемами, он сразу же сдал вас с потрохами (надо было все-таки наложить на него проклятие) и практически не раздумывая, согласился на мое предложение. Так что возрадуйтесь, ваша доля сокращается на один процент, а взамен у вас появляется личный водитель. Номер Юля у него брала, так что пользуйтесь.
  "- Ну даже и не знаю, радоваться этому или нет" - проворчала, наконец-то отставшая от Василия, девушка.
  "- Конкретно тебе идти досыпать и приводить себя в порядок. Твоему телу нужен отдых, а резерву время что бы плотнее закрепиться на стержне" - посоветовал я ученице, в то же время любуясь своей работой. Очень хотелось поздравить самого себя с сотворением такого шедевра. Резерв чистый, ровный, без разрывов и ненужных вкраплений. Он плотным коконом окутывал стержень Юлии, давая ей отличную защиту от проклятий и улучшая здоровье. Каналы силы прямые, широкие. Это должно было помочь ей в работе с накопителями силы и с энергией в целом. В общем, мое творение было просто великолепно. В отличии от замухрышки, заимевшей себе подобное чудо. Нужно будет как-нибудь заняться ее внешностью, а то на это страшненькое нечто и смотреть без слез нельзя. Контраст внутренней красоты и внешней, мягко говоря, неказистости, просто сбивал меня с толку.
  "- Спать иди!" - Юлия так и продолжала топтаться на месте, поэтому мне пришлось буквально приказать ей идти обратно в кровать, в добавок пригрозив ей тем что мне видимо придется еще немного поработать с ее душой. Это ее проняло и она, в пару мгновений преодолев расстояние до спальни, заскочила в комнату и захлопнула за собой дверь.
  "- Ну вот и отлично. А теперь давайте, рассказывайте, что там у вас за пациент. Боюсь, энергии на высшее исцеление у меня не хватит. Так что..." - не договорив, я просто развел лапками, таким образом предлагая гостям самим додумывать, что там могло быть после этого многозначительного "так что...".
  - Некоторые слухи о тебе все же распространились по городу... В общем, один богатей хочет излечиться от импотенции. А если ты его еще и от ожирения спасешь, он за ценой не постоит. Пообещал полтора миллиона если ты вылечишь его сразу от обоих болезней.
  "- СКОЛЬКО!!?" - донеслась до нас излишне громкая мысль из спальни.
  - Ну как, твое высшее исцеление сможет исправить и то и то? - проигнорировав вопрос девушки, на всякий случай уточнил Холодов. А я, негодяй такой, взял его и разочаровал.
  - Не сможет. Высшее исцеление лечит любые болезни, кроме ожирения и изменений зрения.
  "- ЧТОООО!!?"
  "- Да спи уже!" - гаркнул я на непонятливую ученицу и подкрепил свои слова, брошенным прямо сквозь стены, плетением Сна - "- ИскьяТеруто!"
  "- Я просто хо..." - сработавшее заклинание оборвало девушку на полуслове. После чего наша беседа вновь стала чисто мужской. О чем я и сообщил гостям.
  "- Усыпил. Больше не будет нам мешать. А вы это, может в комнату пройдете или так и будете стоять в коридоре?"
  - Нет-нет, у меня времени мало. Пока подтирал за тобой следы, много срочных дел накопил. Сей час поеду разгребать. Да и тебе сегодня предстоит побегать. Давай, собирайся. Поедете сей час с Васей на турнир по волейболу. Сегодня как раз финал кубка области, так что народу там должно быть много. Может там свой резерв наполнишь, перед тем как повстречаешься с пациентом. Кстати, ты так мне толком и не сказал, от ожирения вылечить сможешь или мне в отказную идти?
  "- Да смогу, смогу" - успокоил я старого торгаша - "- От импотенции спасу, ожирение уберу и даже пузо схуднувшее подлатаю, но вот высшее исцеление создать не смогу. Очень уж оно много энергии требует и неизвестно, смогу ли набрать нужное количество на твоем непонятном "вылеболе"".
  - Если что, обойдется кабаняра и без исцеления - после некоторой паузы, решил Виктор Ильич. Затем подумал еще немного и добавил - На что хватит сил и то и делай, ну а по нюансам я уже сам порешаю. На крайний случай совру что-нибудь - в очередной раз взглянув на часы старик заторопился и сказав "Давай в общем, собирайся", выскочил из квартиры и бодрым козликом поскакал в низ по лестнице. Не поняв сути требования, я недоуменно осмотрел себя, пригладил лапкой шерсть на голове, после чего непонимающе посмотрел на Васю.
  "- Нууу я вроде как готов".
  - Клетку давай! Что я весь день тебя под мышкой таскать что ли должен? И в лоток сходи на дорожку. Я тебе песок по городу искать не собираюсь. Будешь гадиАААААууууиии.
  Вот и поговорили. А теперь ждет меня дорога дальняя в подозрительную неизвестность. Идем мы с Василием на финал чемпионата области по вылиболу. И из всей этой череды слов я смог понять лишь два - "Области" и "По". Смысл остальной фразы, я не мог даже угадать. И это печалило.
  
  *****
  
  "- Лучше бы и не узнавал про этот ваш волейбол. Бесполезная трата времени!" - высказал я свое мнение о потерянных впустую трех часах. От скуки и однообразных городских пейзажей за решетчатой дверцей переноски меня клонило в сон и лишь злость на Холодова и раздражение от ситуации в целом, не давали мне провалиться в сон.
  - Ну не знаю. Лично мне финал понравился. За третье место так себе матч вышел, а вооот фиинааал... Как говорится, мое почтение. Пацаны за золото рубились как бешенные.
  "- Я бы тоже наверное оценил игру, если бы попытался понять зачем люди бьют руками кожаный шар. Вот только мы туда пришли с иной целью. Нам, вроде бы, нужно было энергию собрать?"
  - Ну и как успехи - подождав пока мимо нас пройдет группка подростков, поинтересовался у меня Василий. Видимо этот увалень и впрямь забыл о главной цели нашего похода.
  "- По большому счету никак. Бегал по трибунам, собирал крохи силы с редких излишне азартных людей и чувствительных девочек. Если бы, перед награждением победителей, я не кинул под ноги зрителям горсть фантомных тараканов, то и вовсе остался бы без прибытка. А так, хотя бы один кристалл наполнил. Да и то..."
  - Так это твоих лап дело!!? - возмущенно взревел помощник Холодова, поднося переноску к своему лицу. Правда он быстро сдулся, поймав на себе взгляды нескольких, удивленных ситуацией, прохожих - Ладно, я с тобой дома разберусь. Засранец! - грозно пообещал мне Вася, после чего мы продолжили, прерванный на несколько мгновений, путь.
  "- Что здоровяк, так сильно не любишь тараканов?" - Василий хотел мне что-то высказать, но стоящие вместе с нами на перекрестке люди удержали его от опрометчивых слов. Что бы ответить, ему пришлось достать из кармана телефон и сделать вид что он кому-то звонит.
  - Здорова рыжий! Как жизнь? Как жена?... Понятно. Неприятная ситуация, но ты там не кисни. Во! Лучше хохму одну послушай, вчера в интернете увидел. ХаХах. У жеребенка отец конь. У слоненка отец слон. А у таракашек папа Сатана! ХаХаХах. Ржал вчера как тот самый папа конь.
  "- Ну да, ну да. Я бы тоже наверное посмеялся... Если бы знал кто такой этот ваш Сатана. Который раз уже слышу это имя и не могу понять кто он такой. Не пояснишь?" - вместо ожидаемого ответа, собеседник одарил меня долгой, очень долгой паузой. Я даже постучал когтями по стенке переноски, привлекая к себе внимание.
  - Даааа рыжий. Какой-то странный из тебя получается демон... стратор. Не знать своего самого-самого-самого главного демон... страторского начальника. Это вообще перебор - удивленно протянул Вася, после чего уже я был вынужден взять паузу. Суть слов здоровяка до меня дошла сразу, а вот над ответом мне пришлось поразмыслить. Так и не придумав сходу какой-нибудь правдоподобной лжи, решил просто рассказать ему о истинном положении дел в демонических мирах. Точнее небольшую часть этой самой истины.
  "- В очередной уже раз поражаюсь буйным воображением местных жителей. Напридумывали себе всякого и искренне в это верят. Хотя чему я удивляюсь? Спросить-то о настоящем положении дел вам не у кого, поэтому и остается лишь использовать воображение".
  - То есть, никакого демонстратора с ником "Сатана_Шесть_шесть_шесть" не существует? А я думал...
  "- Лучше бы вы в своих богов так верили как в демонов. Хотя бы польза какая-то была и мне не приходилось бы бегать по городу в поисках малых крупиц энергии. Ну а ваш Сатана... скорее всего существует. Наверняка этот хитрый прохвост, получивший широкую известность в вашем мире, стал практически бессмертным и живет в свое удовольствие, получая энергию веры от поклоняющихся ему недоумков. Даже завидую ему, немного".
  - Я думал что ты хочешь мне что-то объяснить, но я запутался лишь еще сильнее. Как вообще демонстраторы связаны с Верой и Бог... данном - заходя в длиииинную повозку и расплачиваясь с помощницей возничего, уточнил у меня Василий. Судя по тому что он сел на одно из множества кресел, путь нам предстоял не близкий и на одну короткую лекцию времени должно было хватить.
  "- Да по большому счету ни как не связано. Судя по тому что я знаю как произносится на вашем языке слово "Бог", ваш мир еще не до конца растерял некоторые изначальные знания. Не растерял, но переврал до неузнаваемости. Если вкратце пересказывать тебе основной космологический постулат, тооо... Все существующие миры и планеты были созданы Мирозданием. Это не какая-то конкретная сущность, а скорее концентрированная воля самого бытия. Именно мироздание создает все существующее и то что будет существовать в будущем. И это не теория, а вполне доказанный факт. Существуют специальные маги которые способны слышать Мироздание и получать от него новые знания. Именно через них мы узнаем заклинания и слова истинного языка. Именно через них диктуется воля всего сущего. Ты наверняка не знаешь, но все созданные миры очень похожи. В каждом есть единая для всех магия, человекоподобные разумные существа и боги. Ты слышишь мою мысли через ментальную связь, видишь фантомных тараканов, видишь как изменился под воздействием заклинания высшего исцеления Виктор Ильич - все это подтверждает действенность моей магии и то что она одинаково работает во всех мирах. Увы но так же доказать что везде живут похожие на людей разумные существа я не имею возможности, но заверяю тебя, это так. Единственный разумный вид во всех мирах - это человек. Даже демонические миры коих, я тебе скажу, довольно много, до своего глобального изменения, были населены людьми, а каждый демон когда-то был человеком. Ну а на счет богов... Так же как каждый мир является частичкой мироздания, каждый бог является его же инструментом. Боги это разумные или полу разумные, территориально закрепленные, сущности необходимые для сбора энергии веры и равномерного распределения ее по планете. Душа человека постоянно вырабатывает небольшое количество силы, а искренне верящие во что-то люди выплескивают ее излишки в окружающее пространство. После чего боги пропускают эту энергию через себя и направляют туда где ее меньше всего. Так сказать, размазывают ровным слоем, словно удобрение по полю, для повышения энерго стабильности и общего процветания планеты. Эй здоровяк, ты меня там еще слушаешь или уже уснул?"
  - Да слушаю-слушаю. И все жду когда ты от этой болтовни перейдешь наконец к сути. Еще минут пять этой "Космо-Гонии" и я точно усну - проворчал подчиненный Холодова, но судя по его эмоциям, ему было явно интересно. Чему я, как учитель с немалым стажем, был только рад.
  "- Жаждешь сути? Ну так получай ее. На каждой планете, в среднем, есть шестнадцать богов и до них может достучаться не только Слышащий Мироздание, но и любой довольно опытный и знающий маг".
  - И что? Что тебе ответили наши... высокие господа? - не сдержав любопытства и повернув клетку дверцей к себе, нетерпеливо спросил Вася. Ну а я не стал томить и "порадовал" его ответом.
  "- Ничего. Они вообще редко когда отвечают на вопросы магов. Просто дают ответный отклик и продолжают заниматься своими, без сомнения важными, делами. Вот только когда я обратился к богу, прикрепленному к данной части мира, мне ни кто не ответил. Не было даже отклика. Затем я изменил плетение и влив в него побольше энергии, попытался достучаться до богов с соседних областей мира. Эффект тот же. Как я понял... Просто некому было ответить. В вашем мире не осталось богов и это в какой-то мере объясняет нулевую концентрацию энергии в воздухе".
  - Но... Но куда они делись? - излишне громко воскликнул парень, привлекая внимание попутчиков. Он вежливо извинился перед людьми за несдержанность и повторил свой вопрос, но уже куда тише - Куда они все пропали?
  "- Если честно, не знаю. Еще ни когда не сталкивался с реальными случаями исчезновения богов, а пересказывать свои догадки по этому поводу не вижу смысла. Но по факту, точно известно что миры в которых исчезли боги либо разрушаются, либо становятся демоническими. Мирами паразитами, без собственной энергетической системы. Демоны же это полу энергетические сущности, ранее бывшие людьми. Агонизирующий мир создает их и направляет в ближайшие миры для воровства энергии и душ. Последние как раз являются самым главным ресурсом. Очень слабым, но неиссякаемым источником силы. И не дергайся ты так! Демоны ограничены правилами Мироздания и без разрешения, чаще всего полученного обманом, не могут забрать даже самой малой крохи силы. К примеру, тот же Сатана. Этот умник умудрился обхитрить целый народ и теперь, довольный собой, как настоящий бог, тянет энергию веры из людей и вместо того что бы распределять по этому миру, переправляет ее в свой. Ну а что. Красавчик! Вот у кого нужно учиться науке убеждения. Так глядишь возродит свой мир и сам там станет богом, а ваш окончательно усохнет без магии и зачахнет".
  - Мммдааа. Неприятная история. Но мне же почему-то кажется что тебе она тоже не нравится. Ты же сам демонстратор этой всей ерунды, так почему не радуешься успеху своего товарища по цеху? И чего хочешь добиться на самом деле?" - вывалил на меня довольно правильные вопросы Вася. Я то думал что этот здоровяк поглупее будет. Ну что ж, иногда ошибаться тоже приятно.
  "- Во-первых, он мне не товарищ. Я о нем никогда не слышал, а это значит что он не из моего мира. Следовательно, этот Сатана конкурент. Во-вторых, я не могу сей час сбежать из вашего мирка, поэтому тоже нахожусь в ловушке этой, медленно гибнущей, планеты. Ну и в третьих. Из-за некой пространственной аномалии, я обрел телесность... и по факту перестал быть демоном. Сей час, не смотря на то что выгляжу как кот, я по факту являюсь человеком. Нужен всего один энергоемкий ритуал, что бы обзавестись новым, человеческим телом. На него собственно силы и коплю" - если честно, мне надоело уже врать о своей демонючести. Именно поэтому я решил перечеркнуть эту бессмысленную ложь... другой, более осмысленной ложью. Ну а почему бы и нет.
  - Понятно... - протянул помощник Виктора Ильича и было хотел погрузиться в свои раздумья, но я грубо остановил его перед самым "нырком" своим требованием.
  "- Ну раз тебе все понятно, тогда лови задание на эту неделю. Подробно запиши наш разговор на бумагу и сделай две копии. Одну отдай своему начальнику, а вторую Юлии. Так будет куда проще. И тебе тренировка для ума и памяти и мне не придется пересказывать эту лекцию по пять раз. Задачу понял?"
  - Вооотжеее ты хииитраязааадницааа. А сам-то чего все это не напишешь? Глядишь через пару лет мемуары бы забабахал. Толстую нудную книжонку под названием "Интервью с бывшим демонстратором.
  "- Эээх! Да с радостью бы, но увы не могу. Ну как я это сделаю...? У меня же лапки! - демонстративно прижимаю свои мягкие конечности к решетчатой дверце, доказывая тем самым свою несостоятельность в качестве писателя и вызывая у Васи приступ сдавленного смеха.
  - Уговорил рыжий, сделаю. Скину твоей девчонке файл, дополнишь если я что-то забуду или не напишу. Потом она найдет где распечатать и копию ААХААУУ!
  "БЕМ-БЕМ-БЕМ! БАТЯ В ЗДАНИИ! БЕМ-БЕМ-БЕМ! СПАСАЙТЕ ЗАДНИЦЫ! СЛУШАЙТЕ..." - волей подхватываю, орущий дурную песню телефон и возвращаю его обратно в руку из которой он от неожиданности выскользнул - "БЕМ-БЕМ-БЕМ! БАТЯ В ЗДАНИИ! БЕМ..."
  - Извини бро, вторая линия - почувствовав пальцами аппарат, Вася сориентировался практически мгновенно и оборвав настойчивые обещания громкого певца, принял входящий вызов - Да шеф, слушаю вас.
  - ГААФ-ГААФ! - пришлось пару раз громко гавкнуть, пуская гулять по салону эхо и обрывая ропот, недовольных шумным молодым человеком, попутчиков - ГАФ-ГАФмяяуу.
  - Дааа, это ваш кот опять на людей лает... Ага, чудит... Понял... Понял шеф. Ну мы уже минут через пятнадцать будем там... Ага, понял. Передам ему - закончив беседу, парень поднялся со своего места и зачем-то начал перед всеми оправдываться - Извиняюсь господа, работа. Вот, хозяйского дурного кота на случку возил.
  - ГААФ-ГААФ - хмуро глядя на людей, подтвердил я слова Василия, после чего (не без труда) развернулся к дверце задом, завершая таким образом дискуссию.
  "- Эй, шутник. Хочешь, я тебе тоже случку устрою? С Тиканским крокодилом? Ну или как на прошлой неделе, с болевым шоком - мое предложение, усаживающегося обратно в кресло Васю, явно не заинтересовало. Он недовольно поморщился и вновь достав телефон сделал вид что кого-то набирает.
  - Извиняй бро, начальник по второй линии звонил, не мог ему не ответить...
  "- Это-то я понял. Давай, рассказывай что он тебе там сказал. Не тяни... "бро"" - помощник Холодова поморщился, недовольный тем что его перебили, но после недолгой паузы все же ответил на мой вопрос. Силен парень, все-таки смог перебороть желание встряхнуть мою переноску. Правда я так и не понял, чего он так печется о мнении окружающих людей. Но раз ему это так важно... В общем, лишать сознания ворчливых попутчиков не стал, решив оставить все как есть.
  - Клиент не хочет тратить время на врачей. После переговоров с шефом он, согласился доплатить, так сказать, за полный спектр услуг. Дело теперь только за тобой. Все сразу осилишь или...? - увеличение оплаты за работу, это всегда хорошо. Ну а вот на счет энергии... Я оценил содержимое своего ошейника, прикинул возможные расходы и довольно потер лапки. Силы должно было уйти на это дело много, но имеющегося хватало с лихвой. Еще и останется почти четверть от объема кристалла.
  Еще и месяца не прожил в этом мире, а уже почти привык мерить свои магические возможности столь ничтожными единицами измерения как малые кристаллы-накопители.
  - Осилю - слегка потерявшись в своих мыслях, в слух ответил я Васе и лишь увидев, сквозь продухи в стенке переноски, как парень возвел очи горю, понял что опять подставил здоровяка. А затем, на его голову, еще и попытался исправить ситуацию - То есть, ГААФ-ГААФ, ГАФФ! Или мяу... Ой да демяуны с вами, саами в общем додумяувайте.
  Ну народ видимо и додумал. На следующей остановке сошли практически все и дальше мы ехали едва ли не в одиночестве. В салоне дилижанса осталась лишь, забившаяся в угол ошалело на нас смотрящая, помощница извозчика. Бедная даже забыла брать плату с новых пассажиров. Но это уже были ее проблемы. Нервная какая дамочка. Никогда говорящих котов что ли не видела?
  Ну а Вася, видимо отчего-то на меня обидевшись, переставил переноску на другое кресло и всю оставшуюся дорогу делал вид, что едет не со мной. Клятый предатель!
  
   ГЛАВА 16
  
   "- Бууублиик. Я сей час оопиисаюсь" - мысленно пропищала, сидящая на кровати в странной позе скрестив ноги, Юлия. Оторвавшись от изучения каталогов из ювелирных лавок, принесенных вчера Васей, я посмотрел на сморщившуюся от напряжения девушку и махнул лапкой, предлагая ей начинать.
  "- Ну давай, приступай. А я понаблюдаю. Сильный стыд порой может стать прекрасным учителем. В следующий раз, что бы не опозориться, будешь думать головой, а не... Не знаю чем ты сей час думаешь" - девчонка от этих слов даже тужиться перестала и мешая в эмоциях недоумение с возмущением, уставилась на меня красивого.
  "- Но ты же сам говорил, сосредоточься, напряги волю..."
  "- Вот именно что волю! Не мышцы, не сфинктер, не разум и уж тем более не меня. Воля! Воспользуйся своей волей. Я наложил на тебя плетение истинного зрения и ты можешь видеть силу в кристалле-накопителе. Тебе нужно лишь пожелать прикоснуться к ней, пожелать почувствовать ее и более ничего. Ученица, это твое первое и самое простейшее задание, но вместо того что бы заниматься делом и постигать азы магического искусства, ты сидишь в дурацкой позе и упорно тужишься, уже в течение получаса, сводя в спазмах свои хиленькие мышцы. И это после того как я подробно объяснил тебе что нужно делать. Ты вообще меня слушала!?" - грозно вопросил я у смущенно улыбающейся Юлии, глядя на нее тяжелым, отработанным за столетия практики, учительским взглядом. Правда по отсутствию какой-либо реакции, я понял, что в кошачьей шкуре мои старания не стоят даже ломанного сильта и вместо ученического трепета вызывают лишь приступы умиления.
  "- Извини Бублик. Ты когда рассказывал, так мило размахивал лапками, что я почти все прослушала. Объясни пожалуйста еще раз что мне нужно делать?" - и самым неприятным было то что она надомной не издевалась, говоря все это на полном серьезе. Не поленился, специально перепроверил ее эмоции и ни чего кроме стыда и легкого любопытства не почувствовал.
  "- Ладно, сей час" - устало вздохнув, я подхватил щупом пакет с каталогами, после чего просто вышел из спальни. И лишь удобно устроившись на диване в соседней комнате, вновь взялся за объяснения - "- Воля это некая смесь твоего воображения, стремления к действию и магического умения. Последнее необходимо нарабатывать годами и десятилетиями, путем медитаций тренировок и банального повторения одних и тех же действий. Но тебе в данный момент это умение и не требуется, вполне хватит и первых двух составляющих. Воображение и желание - не имея в своем арсенале такого инструмента как многолетний опыт, ты пока что можешь пользоваться и этим. Твоя задача...! Представь что из твоей ладони протягивается некое продолжение тебя самой. Для первого раза хватит и коротенького, всего в один или два сантиметра. Более длинную волевую конструкцию, без все того же опыта и долгих тренировок, у тебя все равно создать не получится, так что... Создай в своем воображении короткий отросток и всей своей сутью пожелай прикоснуться им к кристаллу. Ну а когда это "чудо" все же произойдет, просто прочувствуй находящуюся в накопителе энергию. Ну и... в общем-то все. Для первого занятия этого будет вполне достаточно. Надеюсь, на этот раз ты меня выслушала?"
  "- Конечно-конечно" - заверила меня Юлия, вот только, судя по легкой неуверенности в эмоциях, повторное объяснение поставленной задачи не способствовало полному ее пониманию. Пересказывать все в третий раз у меня желания не было, поэтому я решил оставить все как есть. Пусть пробует. Не с первого так с сотого раза может быть что-нибудь у нее и получится - "- Я очень-очень постараюсь, сделать все как нужно".
  "- Ну и отлично. В общем пробуй. Когда начнет что-то получаться, сразу же позови меня, дам тебе другое задание" - щедро пообещал я, доставая из пакета следующий каталог ювелирных изделий и прислоняя его к подушке для удобства просмотра. Комфорт превыше всего - именно к такому выводу мне удалось прийти за долгие годы жизни. Ну а в обличии кота, данная мысль грозила стать моей наиглавнейшей жизненной идиомой.
  
  *****
  
  Если честно, занятие мое было из разряда малополезных. Я уже больше часа без особого толка листал эти каталоги, без малейшей надежды найти что-нибудь подходящее для моих целей. Поэтому я только обрадовался когда звонок в дверь, оторвал меня от данного, абсолютно бессмысленного занятия.
  "- Проходи старик. Как-то даже непривычно видеть тебя без Васи, словно не хватает какой-то важной детали одежды".
  - Если бы он услышал подобное сравнение, то точно бы обиделся - отозвался на мою реплику Холодов, стряхивая в подъезде воду со своей широкополой шляпы. Сильный дождь сегодня зарядил с самого утра, не очень порадовав, вынужденных идти по своим делам, жителей города. Вот и Виктор Ильич, пробежавшись до подъезда под градом из крупных холодных капель, не отличался хорошим настроением - Хотя куда еще сильнее обижаться. Вчера мне все уши прожужжал про то какой ты нехороший и безответственный кот.
  "- Да я тоже не в восторге от него как от спутника. Рассказываешь ему сокровенные истины, а он лишь нос воротит и постоянно меня критикует. Проклятый..."
  - Кстати, о тех самых истинах - оборвал мою речь старик, наконец-то входя в квартиру. Повесив мокрый пиджак на дверь зала и бесцеремонно подхватив меня на руки, Виктор прошел прямиком на кухню и принялся на ней хозяйничать - Вася вчера прислал мне на почту файл с текстом твоей "лекции". Откровенно говоря, впечатления от нее у меня остались двойственные. Если тебе верить...
  "- Обязательно верить. Не вижу смысла врать в таких важных вещах" - заверил я усадившего меня прямо на стол старика - "- Тем более в этом нет ничего тайного и ваши маги... Опять забыл что их у вас просто нет. Ну тогдааа... Вспомни, когда у вас был последний, официально зафиксированный факт сошествия какого-либо божества?"
  - Нуууу, где-то полторы тысячи лет назад у мусульман что-то там случилось и два тысячелетия назад у католиков - буквально ошарашил меня своим ответом Холодов, после чего, словно не сказав чего-то необычного, поинтересовался ставить ли на меня чай. Объяснив гостю что мне неудобно лакать горячие напитки, я попросил его налить мне сока... Но подумав, решил заменить яблочный напиток, давно примеченным в одном из шкафчиков, коньяком.
  "- Тогда уж и себе налей" - предложил я, но старик категорически отказался, объяснив это тем что местная стража занимается еще и дорожными поборами, строго карая тех кто садиться за руль самоходной телеги, называемой странным словом "машина", в нетрезвом виде. Переубеждать его и говорить о том что при помощи магии можно вывести человека из опьянения любой стадии не стал. Зачем заставлять человека пить, если он не хочет. Поэтому неприятную новость я вывалил на него без предварительной подготовки. Так сказать, на сухую.
  "- Плохая для жителей этого мира новость. По не оглашенной, но известной всем, воле мироздания, боги обязаны появляться на привязанной к ним территории как минимум раз в пятьдесят лет. То есть, раз в поколение они должны снисходить к смертным и своим появлением давать людям понять что все с их любимым миром в полном порядке. Поэтому, судя по тому что ты мне сей час сказал, богов в вашем мире нет уже ооочень давно".
  - Если честно, никогда не верил в богов, поэтому даже и не знаю, как относиться к этой информации. То что ты говоришь, это вообще плохо? Или как? - проговорил Виктор Ильич, копаясь в холодильники в поисках закусок к чаю и коньяку. В эмоциях же его и впрямь было немало растерянности и смятения. Хотя, если говорить по совести, я и сам не знал, как реагировать на происходящее в этом странном мирке. Да демоны знают, что вообще тут происходит!
  "- Как я уже говорил, новость это плохая. НО! Из нее вытекает другая, куда более хорошая. Могу тебя поздравить, ваш мир не умирает. И мне ну очень хотелось бы понять почему. Поэтому, не имея ни единой подсказки, я склоняюсь к одному варианту... К варианту, в котором я как можно быстрее отсюда сваливаю. Демоном я уже был, котом вот тоже. Теперь хотелось бы вспомнить как это, быть просто человеком" - подхватив рюмку волей я, как в виденных по телевизору пьесах, чокнулся со стаканом чая в руке Виктора и лихо влил в себя коньяк. Нууу, половину точно влил, остальное же расплескалось по моей шкуре и полу. Но даже такой неполный результат меня вполне удовлетворил. Это в любом случае было лучше жутко неудобного лакания языком.
  - Я конечно рад, но не пояснишь, как ты пришел к такому выводу? У агонии мира что, есть какие-то временные рамки? - предположил старик, вежливо протягивая мне платок. Отказавшись от помощи, я высушил шерсть простеньким плетением и отодвинув в сторону рюмку с бутылкой, наконец-то подтвердил его догадку.
  "- От десяти до тридцати лет. Умирающий мир начинает уничтожать все живое, инстинктивно пытаясь восстановить свою энергосистему. Растения, животные, люди - умирает все что содержит хотя бы малую каплю силы. В конечном же итоге планета превращается в иссушенный мертвый шар... на котором вскоре начинают появляться демоны. Разумные энергетические существа, главная задача которых, обманом похищать силу и стержни у жителей других миров".
  - Бросающиеся в глаза "симптомы" - осторожно отхлебнув горячий чай, мрачно проговорил Холодов - Если бы нечто подобное началось, жители практически всего мира узнали бы об этом в течение первых двух-трех часов. Информация распространяется у нас очень быстро, порой даже через чур...
  Последние слова старик уже едва слышно бормотал, глубоко погрузившись в свои мысли. Не став его беспокоить и налив себе сока, перебрался на подоконник, где принялся наблюдать за разыгравшейся непогодой и за редкими, вынужденными бежать по каким-то очень важным делам, прохожими (не без доли злорадства конечно же). И лишь спустя минут десять, когда я от скуки начал пугать мокрых людей идущей на таран иллюзорной совой, Холодов наконец-то окликнул меня.
  "- Сей час..." - подтянув к себе волей расползающийся сгусток энергии, дал Жадному кристаллу впитать его в себя. А после этого, через открытую на мгновение форточку, еще и красную женскую сумочку в квартиру втащил. Ну а чего добру пропадать. Убежавшая от испуга в неизвестном направлении женщина (ей даже длинные каблуки не помешали развить немалую скорость) вряд ли вернется за своим имуществом.
  Виктор Ильич с некоторым осуждением посмотрел на меня и мой "улов", но не став ни чего по этому поводу говорить, просто убрал сумку под стол. Правда практически сразу достал обратно и выдернув из бокового кармашка тихо дзинькнувший телефон, засунул его к карман брюк.
  - Мен... То есть стражники, могут узнать где находится телефон. И банковская карта тебе тоже не нужна. Отдам в дежурку, пусть лучше они хозяйку сумки ищут, чем тебя.
  "- Понятно. Стражники у вас злые и вездесущие. Лучше с ними не связываться" - подытожив мысль старика, я опять перебрался на стол, при этом походя подогрев, успевший остыть, чай Виктора Ильича. Тот кивком поблагодарил меня и осторожно пригубил парящий жаром напиток.
  - Я обдумал всю эту божественную "Санта-Барбару" и пришел к такому же выводу что и ты. Мир не рушится, отсутствие богов ни как не меняет сложившуюся ситуацию в мире, а озвученные тобой знания не могут принести мне ни какой выгоды. Следовательно, незачем даже об этом думать. Поэтому меня сей час больше интересуют иные темы - Холодов сделал небольшую паузу, видимо собираясь с мыслями, а затем вывалил на меня целую череду вопросов - Ты точно больше не демон и могут ли на земле появиться твои старые товарищи, тоже обретшие телесность? Есть ли в городе у тебя возможные магические конкуренты? И какие ресурсы тебе нужны для увеличения своих возможностей?
  "- Вижу, финансовый вопрос тебя интересует сильнее всего. И это хорошо... для нас обоих. Отвечу на все, но коротко и в обратном порядке" - провожу лапкой по ошейнику, зачем-то пересчитывая звездочки-накопители и останавливая движения на пустеющем отверстии. Два Жадных кристалла (Для второго сцеживал кровь у мирно спящего в кустах оборванца. Это было куда проще выжимания сотен мышей), три разноцветных турмалина (два зеленых и один голубой), гранит (тот что привязан к карте) и алмаз (над которым сей час упорно тужится непонятливая ученица) - довольно слабый набор камней, даже для этого безмагического мира.
  "- От каталогов твоих нет толка, там нарисована лишь красиво оправленная мелочь. Лучше принеси мне еще несколько подвесок с турмалинами и литра четыре крови для Жадных кристаллов. Хотя, в любом случае, главным ресурсом для меня так и останется энергия. Ее пока что очень мало. На счет же конкурентов... Очень сомневаюсь. У вас даже травников нормальных нет, а о целителях и вовсе говорить нечего. О других магах этого города ни чего не знаю. Как закончится дождь, доделаю карту и смогу точнее ответить на этот вопрос. Другие демоны? Конечно могут прейти, я их не контролирую. Но постоянную телесность обрести они точно не смогут. Не имею ни малейшего понятия как это вышло у меня. По сути это невозможно. Демоны, при помощи магии могут на время обретать плоть, но плетение это требует немалых затрат энергии и поэтому практически ни кто им не пользуется. Ну а я... Не взирая на кошачье тело, я в данный момент в большей степени человек чем демон. И двигаться "в обратном направлении" не собираюсь".
  - Монополия, это очень хорошо. Значит можно будет еще немного приподнять цены и попробовать поискать выходы на столичный "рынок мага-медицинских услуг". Я сегодня ездил к твоему вчерашнему пациенту и в буквальном смысле его не узнал. Твоя магия просто невероятна! Мужик скинул почти сотню кило и после процедуры Высшего исцеления помолодел на вид лет на пятнадцать-двадцать. Клиент конечно предупреждал родных и знакомых что собирается сделать себе липосакцию и пару пластических операций, нооо... боюсь они, после всех "процедур", тоже его не узнают. Разница просто поражает воображение - едва не обжегшись чаем, Виктор Ильич схватил оставленный мной на подоконнике стакан с соком и в пару глотков опустошил его, таким образом, смачивая высохшее от волнения горло. После чего, уже куда более спокойно продолжил - Я так подумал... и решил клиента пока не отпускать. Пусть сам привыкнет к новому образу. С ним сей час Вася сидит. Отвечает на звонки, говорит, что пациент в данный момент восстанавливается после операции. Завтра разошлем звонившим фотки с измененной внешностью, а послезавтра отпустим его на вольные хлеба. Расплачивался клиент безналом, так что твою долю я скинул Юле на карточку. Пусть проверит счет, деньги ей уже должны были прийти. В целом он очень доволен и будет рекомендовать твои услуги другим, так что с поиском желающих полечиться проблем не будет. Поэтому... Как ты и говорил, главной нашей проблемой остается нехватка энергии. У тебя есть идеи?
  "- Идей-то много, но все они идут в разрез с вашими законами. Вряд ли вымирание зверья в ближайших лесах и массовые исчезновения людей порадуют городских ищеек" - судя по тому что Холодов подавился печенкой и выплюнул ее в стакан с чаем, эти варианты ему тоже не понравились - "Поэтому я возлагаю свои основные надежды на еще не созданную карту. С ней хотя бы станет проще ориентироваться в энергетических планах города"
  - КХА-КХАМмммНнндаа - прокашлявшись, протянул старик и не став более связываться с коварным и печенюшками и чаем, просто попил сока прямо из бумажной коробки. Затем закинул в рот кусочек колбасы и опять о чем-то задумался. На этот раз не на долго - В принципе... У меня в запасе имеется несколько вполне законных вариантов. Групповые хорор квесты. Это некая сюжетная постановка, в которых нужно запугивать людей. При этом они еще и платят за это. Еще можно открыть контору по выведению вредителей. Как я понял, у тебя это хорошо получается. Еще можно заняться отловом бродячих животных. На окраинах города бездомного зверья развелось с перебором. Ну и еще несколько вполне рабочих идей... для которых нужно будет нанимать людей. Чего я хотел бы избежать. Нельзя что бы знание о тебе получило широкую огласку, поэтому все эти задумки я постараюсь придержать на будущее. По крайней мере пока не найду надежных неболтливых людей. А пока мне тоже остаётся надеяться лишь на твою чудо-карту.
  На кухню опустилась тишина, но шорох дождя и мерные щелчки настенных часов не давали ей стать абсолютной. Видимо темы для беседы у Холодова исчерпались и он задумался о каких-то своих делах. Я не стал ему мешать, решив с пользой потратить минуты ожидания и помедитировать. Хотелось понаблюдать за работой энергетических каналов, по которым практически постоянно циркулировала сила, перетекая из кристаллов-накопителей в мой резерв и обратно. Дело это было настолько привычным и обыденным, что мне для его контроля хватало и малой крохи своего внимания.
  Погрузившись в себя и понаблюдав за ровным течением энергии, я, не без удовольствия отметил, что резерв за последние недели еще немного увеличился. Примерно на десятую часть от того что было по окончанию первого дня пребывания в этом мире. И поврежденные недавно каналы уже успели восстановиться и даже слегка расшириться. Нуу очень слегка. Но даже такой незначительный прогресс за столь короткий срок, был просто прекрасным. Сказывался немалый опыт, полученный после прошлых переносов разума. В быстром развитие резерва я уже успел набить руку. Правда, раньше мне никогда не приходилось создавать его с нуля. Теперь вот знаю... как это неприятно. И буду долго помнить, как меня тогда сминал обозленный мир.
  - Ладно, поеду дальше - вынуждая меня выйти из созерцательного состояния, сказал Виктор Ильич, поднимаясь из-за стола.
  "БУУУМммм" - придержав щупом запнувшегося о табурет старика, я спрыгнул со стола и максимально быстро, помогая себе на поворотах волей, понесся в сторону спальни. Именно оттуда послышался этот хлопок. Распахнув дверь и заскочив в комнату, беглым взглядом оценил ситуацию. Обожженное лицо, два оторванных пальца на правой руке и испорченная одежда - в общем, ученице повезло и она отделалась мелкими травмами.
  - Что случилось!? - заходя следом и глядя на лежащую без сознания на забрызганной кровью кровати девушку, потребовал ответа старик. Судя по волнению и злости в эмоциях, он явно забыл что я (по легенде) больше не демон и подумал обо мне что-то нехорошее.
  "- Ни чего особенного. Просто взрыв сверх плотной энергии. С неопытными учениками иногда такое случается".
  - Но! Кровь и...
  "- Успокойся старик! Ничего страшного не случилось!" - заверил разволновавшегося гостя, а после короткой паузы все же решил прояснить ситуацию и для него - "- Я специально дал ей для занятий практически пустой кристалл. Она должна была просто прочувствовать энергию и постараться привыкнуть к этому ощущению, но Юлия как-то смогла высвободить остатки сжатой энергии из накопителя. После чего последовал процесс мгновенного разуплотнения и как следствие взрыв. Сейчас она жива и относительно здорова, просто потеряла сознание от шока. Ожоги с лица я ей уже убрал, скоро поврежденная кожа отшелушится. Пальцы... На высшее исцеление силы не хватит, поэтому придется воспользоваться более долгим способом. Но к вечеру уже будет как прежняя. И больше не будет делать того что не просили. Хотя... вряяяд ли такая мелочь, как оторванные пальцы, ее исправит".
  - То есть, ты с этим справишься. Скорую... в смысле лекарей не вызывать? - уже куда спокойнее уточнил Холодов. Злость из его эмоций ушла, оставив вместо себя растерянность и поубавившее в своем накале беспокойство. Которое, судя по всему, все же мешало ему здраво мыслить.
  "- Ваших безмагических целителей? Что бы они еще сильнее ее искалечили?"
  - Ну не такие уж они безрукие как ты о них думаешь. Пришить пальцы они... Хотя о чем я!? Врачи обязательно стуканут ментам и проблемы со стражей будут уже не у тебя а у меня. Так что давай, штопай ее своей магией. А я... В общем я пошел. Как Юля придет в себя пусть проверит счет и отзвонится мне. Заодно успокоит меня по поводу своего здоровья.
  "- Не беспокойся за девчонку. Будет здоровее чем раньше. Вот, можешь даже взять кусочек. На память" - сказал я Холодову и волей бросил ему, поднятую с пола фалангу указательного пальца - "Все равно ей новый выращу".
  Виктор посмотрел на пойманный предмет и с некоторым запозданием осознав, что это такое, откинул "частичку Юлии" куда-то в угол спальни. После чего старик еще сильнее заторопился на выход.
  "- Так спешишь. Не терпится помокнуть под дождем?" - натягивающий на себя все еще влажный пиджак, Виктор Ильич бросил на меня раздраженный взгляд и лишь надев ботинки, удосужился ответить.
  - Теперь я понимаю, почему Вася тебя не любит. Ты постоянно творишь какую-то дичь. И чем чаще это происходит, тем сложнее становится сбрасывать это на твое... внеземное происхождение. Кажется что делается это все нарочно... Что бы просто поржать - закончив свою гневную речь, старик покинул квартиру, с громким хлопком закрыв входную дверь. Проводив нервного гостя взглядом, я лишь недоуменно пожал плечами. Очень хотелось понять, что еще может значить слово "дичь" и зачем ее нужно творить. Да и ржать мне зачем, я же не конь.
  Так и не поняв сути претензий Холодова, я мысленно махнул на него лапой и вернулся обратно в спальню. Проверив как действует наложенное на руку девушки плетения "Ящеркин хвост" и принялся искать кристалл. Бриллиантовая звездочка была зачарована "Укреплением", поэтому в отличие от ученицы не повредилась и найдясь под кроватью, заняла свое положенное место в ошейнике.
  "- Эх, нужно все кусочки пальцев найти. Еще вонять начнут. И сползшую с лица старую кожу собрать... Остальное сама. Заляпала палас и кровать своей кровью вот и пусть убирает за собой".
  "Ну справедливо же!"
  
  Глава 17
  
  "- Юра, ты с нами?"
  - Ну конечно! Весь город вдоль и поперек исколесили, двое суток потратили на создание этой карты. Мне тоже интересно что у тебя там в конечном итоге вышло. Так что да, обязательно с вами - вчерашний ливень, размыв некоторые дороги на окраине и щедро подбавив грязи в нашу жизнь, серьезно осложнил задачу, из-за чего с делами было покончено лишь ближе к вечеру. Слегка уставшие, но вполне довольные собой, мы заехали во двор и прихватив карту, едва ли не наперегонки устремились домой. У двери в квартиру возникла небольшая заминка и пока ученица капалась в своей новенькой красной сумочке ища ключи, я просто открыл замок волей.
  "- Кстати, а куда будем ее вешать?" - с довольно серьезным запозданием задалась вопросом Юлия и задумчиво потерев лоб, побежала искать место под карту. Размера она была не маленького, почти два на два метра, поэтому места под нее было нужно много - "- Нашла! Несите сюда, в спальню".
  Когда мы вошли в комнату, девчонка уже активно занималась подготовкой места. Снятая картина лежала на кровати, а Юлия упорно пыталась большой пилкой для ногтей выкрутить из стены хитрый гвоздь с резьбой. Пришлось немного помочь волей, что бы дело у нее пошло быстрее. Потом она сбегала за двусторонним скотчем (гениальное изобретение местных мудрецов) и приклеила квадратики на углы карты, дав тем самым отмашку для увлекательной игры "Чуть-чуть левее. Выше. Правый угол ниже. Ровнее держи! Теперь левый задрался".
  Мне минуты три пришлось ровнять бумажный лист, прежде чем удалось угодить всем ее требованиям. После чего я порадовался тому, что уже как лет двести не был женат. Участвовать в ремонте под чутким руководством женщины - истинная каторга. В этом деле тебе не может помочь ни возраст, ни влияние в обществе, ни даже немалые магические способности.
  - Юлька, а чего это у тебя кровать в красных пятнах? Неужели эти самые внезапно нагрянули? - убрав в сторону картину, заметил непорядок наш извозчик. Неслабо так смутив своим вопросом девчонку. На самом же деле она просто не успела убраться. Пальцы росли медленно, поэтому пришлось продлить ее сон до полного выздоровления. Ну а утром, поняв что дождя больше не предвидится, я решил заняться картой. Когда-то ее все же нужно было закончить. Ну так почему не сегодня?
  "- Да нет. Просто Бублик меня вчера своему колдунству начал учить. Я что-то там перемагичила и у меня кристалл прямо в руках бахнул. Вот мне пальцы и посекло" - рассказывать ей о том что их оторвало не стал, что бы лишний раз не нервничала и не боялась обращаться к силе. Любопытство и жажда знаний практически всегда, в таких травматических ситуациях, пересиливают страх, но в случае с Юлей... я даже не мог предположить, что выкинет ее больная головка - "- Бублик пока была без сознания подлечил, а потом еще и похвалил. Сказал что для первого занятия это просто прекрасный результат. Представляешь?!".
  - Не представляю - осмотрев новенькие розовенькие пальчики девушки, задумчиво пробормотал Юрий. Судя по бросаемым на меня вопросительным взглядам и снисходительности в эмоциях направленных на девушку, он явно понял куда больше моей ученицы, но по каким-то своим соображениям влезать в эту ситуацию со своими неуместными комментариями не стал. За что я ему был лишь благодарен.
  "- Похвалил, а потом поругал за неосторожность. В следующий раз побереги мою энергию и не делай того что я тебя не просил. Пожалуйста, не нарушай своим неуместным энтузиазмом весь процесс обучения... И помолчите пожалуйста. Вы мешаете мне сосредоточиться на сложном плетении" - по правде говоря, мне давно уже мало что могло помешать во время использования магии. В данном же случае я просто хотел поставить точку в этой неудобной беседе и переключить их внимание на нечто более интересное. К примеру на наш, наконец-то оконченный, труд.
  "- СкьятоПиле, АргромеХазе!" - слово-ключ активирует уже давно наложенное плетение и карта тут же заливается ярко белым светом. Пять секунд иллюминации и все... Свечение погасло, оставив после себя всю туже карту города и недоумение в эмоциях Юрия и Юли.
  - Иии? Это все? - высказал за обоих вопрос, наш извозчик. Я же в свою очередь, нарочно потянув паузу, все же смилостивился над недогадливыми и разбил стену их невежества.
  "Обозначения на карте имеют энергетическую природу, поэтому вы их не можете видеть... без моей помощи - два плетения Истинного взора уже были мною подготовлены и оставалось лишь их активировать. После чего эти двое наконец-то прозрели.
  "- О! Вижу-вижу-вижу пятнышки! А ты говорил что в нашем мире совсем нет магии. Убогим его постоянно называл - подбежав поближе и вглядываясь в крохотные точки на карте, восторженно затараторила ученица - "- Ну вот же, смотри! Их много! Вот мигает. И вот... И воот! И..."
  "- Успокойся, дурочка. Я специально увеличил чувствительность артефакта до максимума. Поэтому, мелкие короткие вспышки это не магия... Это просто посмертные всплески энергии. Люди умирают и выплескивают в мир накопленную душой за прожитую жизнь энергию. После, в течении примерно суток, она растворяется в воздухе и смешивается с общим энергетическим фоном мира, в дальнейшем становясь основой для новой жизни - не смотря на то что я вкратце рассказал суть внутри мировой энергетической циркуляции, разум девушки все равно зацепился за мои первые слова. Из-за чего Юля сразу же погрустнела и упав духом плюхнулась на свою кровать.
  - Остальные, более яркие точки, как я понял, все же являются проявлениями магии? - задумчиво разглядывая карту, поинтересовался, более стойкий в моральном плане, Юрий - И вот эта вот крупная клякса. Что она означает?
  "- А вот это вот я тебя хотел спросить. Ты как извозчик должен знать город. Можешь сказать где это находится и что там сей час может происходить?" - меня эта отметка тоже сразу заинтересовало. Место столь насыщенное энергией завладело моим вниманием и буквально требовало разузнать что это такое может быть.
  - Тааак. Это перекресток Московской и... А! Я Понял! Это концертный зал "Заря". К нам певец Стас Михайлов с гастролями приехал, должен сегодня вечером там выступать.
  "- Что, настолько популярная личность?" - меня не мало удивил тот факт что всего лишь один человек, своим выступлением, смог вызвать эмоциональный всплеск такой силы. Просто поразительно.
  - Ооочень популярная. Если бы не его охрана, мне кажется, некоторые экзальтированные дамочки его еще до концерта бы изнасиловали. "Заря" концертный зал очень крупный, так что можно предположить что там сей час тысячи полторы бабьего населения города, в восторженном экстазе подпевают его песням -представив себе подобный масштаб, я алчно оскалился и провел лапой по ошейнику. Судя по всему, мне сегодня придется узнать, кто же такой этот Михайлов Стас.
  "-А тут у вас что?" - удерживаемый волей карандаш, потыкал в ближайшую к "Заре" точку. По размерам многократно меньше чем предыдущая, но не блеклая в отличие от посмертных.
  - Это? Это городское кладбище - пояснил Юрий и видя непонимание на моей морде добавил для ясности - Там людей хоронят... Ну могилы там... Мертвых в землю закапывают - некоторые слова не давали отклика в моем разуме, поэтому объяснить что такое кладбище ему удалось лишь с четвертой попытки. И это объяснения меня, очень мягко говоря, не порадовало.
  "- Безумный мир! Варварский обычай! Все разумные люди сжигают своих умерших, а вы... А вы радуйтесь что у вас еще не случилось нашествия нежити! Надо же додуматься! Закапывать истекающее остаточной энергией тело в землю! Не удивительно что там какая-то тварь завелась. А мне теперь разбираться" - с сухим щелчком карандаш переломился под давлением моей воли и тремя кусками осыпался на пол - "-Юрий, иди готовь повозку. Поедем слушать этого вашего певца, а потом сразу на кладбище. Не собираюсь терпеть поселившуюся под боком некротварь. Сейчас, задание ученице дам и сразу поедем".
  - Понял - лаконично ответил извозчик и не задавая лишних вопросов направился на выход. А Юля не стала себя сдерживать и спросила меня о самом важном.
  "- Бублик! Зачем ты сломал мой карандаш для бровей?" - сбитый с толку, я даже не стал спрашивать зачем она их себе рисует. Просто пообещал ей отрастить новые, густые и шелковистые как в рекламе между пьесами, после чего, не взирая на ее возмущение в эмоциях, сразу перешел к делу.
  "- Молчи и слушай! Вот тебе задание на вечер. Кристалл не дам, мне он сегодня будет нужен, так что учись чувствовать силу, но уже внутри себя. Истинный взор будет действовать еще часа два-три, так что ты, если постараешься и как следует сосредоточишься, сможешь разглядеть свой резерв и прикоснуться нему волей. В будущем тебе придется делать это постоянно и не глядя, так что привыкай. И еще... постарайся не выплескивать из себя силу. Если опять обожжешься, то сама себя будешь лечить. Местными средствами. Твоя задача почувствовать и привыкнуть. И все!".
  "- Ой, да поняла я уже, поняла. Бублик, пожалуйста не занудствуй. Тот взрыв тоже стал для меня, своего рода, уроком. Так что, я буду осторожной. И да... Спасибо тебе за вчерашнее. Как бы я в носу ковырялась без указательного пальца".
  Все таки догадалась. Моя новая ученица конечно та еще дурочка, но при этом не дура. И это радует.
  
  ****
  
  "- ПОДОЖДИ! ВСЕ РАВНО ТЕБЯ НЕ СЛЫШУ! Как же громко орет это дурное средневозрастное бабьё. Из-за них я даже толком слов песни не расслышал. Пришлось временно отключить себе слух что бы окончательно там не оглохнуть. Вот, теперь опять слышу. Повтори, что ты там говорил?"
  - Что-то ты быстро, говорю. Хоть немного энергии успел набрать? - машину Юрию подогнать не удалось, все было заставлено транспортом фанаток творчества Стаса Михайлова, поэтому мне пришлось поработать лапками, что бы с комфортом растянуться на заднем сиденье. Длинная пробежка, толкотня, женские вопли, противное дребезжание музыки - просто идеальный набор для того что бы обрушить мое настроение на самое дно демоновой бездны. Вот только вопреки всему, я в данный момент был бодр, весел и вполне доволен собой.
  "- Впервые... Нет, правильнее сказать... ВПЕРВЫЕ за все время нахождения в этом мире я смог наполнить все кристаллы-накопители и собственный резерв. Я-то уже начал подумывать, что подобное ни когда не случится. Интересно, а этот "великий" певун часто к вам приезжает? С радостью стал бы его фанатом и каждый день ходил на его концерты... на вечернюю дойку".
  - Закатайте губу ваше колдунство, легкой жизни у тебя не будет. Город у нас хоть и большой, но не один из самых крупных, так что популярные певцы не час-то радуют нас своими концертами. Тот же Михайлов приезжал к нам в последний раз... года два назад. Или три. Точно не помню - "порадовал" извозчик. Вот только даже такая малоприятная новость не смогла испортить мне настроение.
  "- Ну и ладно. Теперь у меня есть карта и если в город с концертом заглянет еще какая-нибудь знаменитость, я сразу же об этом узнаю. Удобно" - встряхнувшись и отогнав от себя накатывающую сонливость, я через зеркало посмотрел прямо в глаза Юрия - "- Едем на кладбище. Пока я полон, нужно разделаться с заведшейся там тварью".
  - Надеюсь мне не придется участвовать в процессе "разделывания". Я не настолько авантюрен что бы стяжать лавры охотника на нечисть. Мне и роли водителя для кото-демона вполне хватает - с некоторым беспокойством в эмоциях уточнил Юрий. Нет, он не боялся, но не потому что был невероятно храбр. Просто отчего-то он не вполне серьезно воспринимал эту ситуацию. Но переубеждать его я не собирался. А тащить на кладбище так уж тем более.
  "- Расслабься дядя, в этом бою мне помощники не нужны. Ты бы мне там только мешался. Нооо, если хорошо попросишь, я разрешу тебе пнуть уже мертвую тварь"
  - Договорились рыжий - коротко хохотнув, согласился извозчик и завел свою машину. И вот уже мы, стремительно набирая скорость, катим в сторону городского кладбища.
  "- Бублик, рыжий, мохнатый, котяра - мне непонятно, почему меня все упорно не желают называть по имени. Представь себе, оно у меня имеется. Меня зовут Саргас"
  - Извиняй друг, но если честно... Со своей внешностью, ты сейчас на это имя не тянешь. Лучше смирись и привыкай к кошачьим кличкам. Ну а что, Бублик, вполне нормальное прозвище. Радуйся что не какой-нибудь Барсик или вообще Беляш.
  "- Дааа. Прямо нарадоваться не могу. Ну как же мне повезло... Переквалифицироваться из демона в кота. Прям щас себе всю морду улыбкой разорву".
  
  ****
  
  "- Какое огромное. Это их кладбище что, пол города занимает?" - я конечно преувеличивал но, по ощущениям, не на много. Уже четверть часа блуждал меж крестов и надгробий (теперь понятно осколки чего мы закапывали в землю для создания карты) и за это время наткнулся лишь на самозабвенно целующуюся парочку и одну толстую наглую крысу. Что забыли здесь первые и чем питается вторая разбираться не стал, мне в большей степени было интересно, где же обитает местное порождение некромантии.
  Когда же мне надоело бродить по этим безжизненным просторам, я задавил в себе жадность и забравшись на ближайшую пыльную лавочку, создал плетение Гниющего манка. Плетение не сложное, но вот силы оно поглощает просто прорву. Для меня нынешнего это были просто невероятные траты. Мои каналы силы были очень далеки от совершенства, поэтому пришлось ждать больше минуты, с болью в сердце наблюдая как пустеет один из кристаллов-накопителей, прежде чем заклинание набрало нужную энергетическую массу.
  "- ТронтоПеро, ТильтоНавросити!" - небольшой серый шар завис над моей головой, своим мягким свечением развеивая ночную тьму. Миг и вот уже переполненная энергией сфера, повинуясь моей мысленной команде, начинает стремительно крутиться с каждым витком все сильнее раскручивая поисковую спираль. Еще несколько минут ожидания и свечение покидает зону моей видимости, теряясь в ночи, ну а я... Порывом ветра стряхнув пыль и мелкий мусор со скамейки, попытался устроиться поудобнее, готовый к долгому ожиданию. Донесшийся вскоре девичий визг позабавил меня (шарик разогнал парочку кладбищенских романтиков), но концентрацию не сбил. Тончайшей силовой нитью мой разум был связан с плетением Манка, позволяя мне отслеживать внешние колебания энергии. Не очень сложно это делать в мире где этой самой энергии нет практически ни где. На родных же просторах этим плетением приходилось пользоваться как манком (коим он по сути и является), медленно продвигать шар вперед дожидаясь пока тварь не выдаст себя и не бросится на, манящий своей доступностью, сгусток уплотненной силы.
  Со страной мертвых магов Империя воевала только один раз и не смотря на подписанный в последствии договор о ненападении, устроить какую-нибудь пакость обе стороны возможности никогда не упускали. Поэтому опыт охоты на нежить у меня имелся. Не такой уж и большой, но... какой уж есть. Да и за время странствий, я успел поднабраться некоторых "не очень открытых" знаний, в том числе и в самой некромантии. Даже потратил полгода на освоение плетения Умерщвления плоти (становления личем), но рассказывать об этом "приключении" не собирался даже самым близким людям. Лишение посмертия для всех знавших, но не доложивших службе дознания - таков закон Империи и он не предусматривает исключений.
  - Попааался! - мысленной командой останавливаю движение и едва ли не физически чувствую как в манок вонзается сгусток оскверненной энергии. А через миг последовал еще один удар, окончательно остановивший движение сферы и прибивший ее практически к самой земле. Не дожидаясь пока нежить доберется до приманки и начнет поглощать энергию, я соскочил со скамейки и помогая себе волей перескакивать через ограды и кресты, бросился в направлении контакта с мертвой тварью.
  "- Очень сильная. Быстрая. Выглядит как собака. Летать не умеет" - спокойно отметил я, когда через связующую нить ко мне пришел целый ворох малоприятных ощущений. Вечно голодная до силы нежить наконец-то добралась до сферы и обдав ее гнилостным ароматом смерти, вонзила в добычу зубы. После чего моя энергия стремительным ручьем потекла в бездонную утробу мертвого зверя. Я же мог, через связующую нить, лишь наблюдать за этим, зло сжимая зубы и ускоряя бег. В какой-то момент, поняв что могу не успеть до окончания трапезы, решил что пришла пора идти на риск и наполнив щуп воли силой буквально швырнул себя в нужном направлении.
  - МЯЯЯЯЯЯУУУУУУ - метательный снаряд из кота получился не очень хороший. Практически сразу потеряв ориентацию в пространстве и запутавшись в конечностях, я стремительно летел вперед, с каждой секундой приближаясь к неминуемой встрече с землей. Не знаю как успел создать плетение Парения, но даже оно не сильно помогло смягчить падение. Меня буквально вмазало в мраморную плиту и откинуло в какой-то мелкий кустарник.
  Сломанная челюсть, два треснувших ребра и порванный кишечник - не было ничего удивительного в том что сознание мое померкло от боли. Но даже так, закаленный магическими практиками разум успел отреагировать на угрозу и в защитном выпаде выплеснуть часть уплотненной силы из резерва. Последующий за этим взрыв сжег, выпущенный в меня тварью, сгусток оскверненной энергии, а заодно часть моей шкуры. Новая вспышка"жгучей" боли привела меня в чувство и принудила к действию. Нежить успела больше чем на половину поглотить манок, поэтому даже с выжженными глазами я мог чувствовать где находится эта поганая псина. Чувствовать и вполне прицельно ее атаковать.
  Сначала пускаю Волну вибраций. Очень простое, но крайне действенное против нежити плетение, нарушающее их энерго стабильность. Временно потеряв возможность атаковать издали, дохлая псина кинулась ко мне, явно желая разорвать странного кота. Ну а того времени что она бежала мне вполне хватило на заклинание малого исцеления и самый простой воздушный щит. Об который "собачка" благополучно и ушиблась. После чего я, игнорируя яростное сопротивление, щупом свернул гадине шею и ухватившись за ногу, смел этой тушей покорёженную взрывом оградку и пару железных крестов. А через какое-то мгновение, мне пришлось вновь волей швырять самого себя в сторону, выводя свое помятое тельце из под мощного выплеска оскверненной энергии. Я не увидел, но в каком-то смысле хвостом почувствовал, как скверна разъедает буквально все на своем пути. А потом прислушался к себе и понял что, на фоне болевых ощущений от сломанных ребер и начавшего действовать плетения малого исцеления, не заметил как потерял этот самый хвост.
  - РРрРРррААААрр - глухо прорычала псина, выбираясь из под каменно-металлических обломков... И ловя грудью клинок льда. Который смог лишь до костей разрезать ей грудину и отрубить кус мяса от левой передней лапы. Видимо эта нежить уже давно таилась на кладбище, питаясь энергией преданных земле тел и набираясь силы. Ее сопротивление магии просто поражало. Время и благоприятные условия смогли сделать то что не под силу даже некоторым опытным некромантам. Они создали сильную и просто невероятно живучую тварь. Но даже против таких монстров в моем богатом арсенале имелись действенные плетения. И все упиралось лишь во время их формирования. Заранее их подготовить было невозможно из-за слишком сложной конструкции и моих временно заниженных возможностей. В общем, пришлось мне тянуть время, постоянно отступая вглубь кладбища и раздражая тварь мелкими магическими укусами. Что, я скажу, давалось мне крайне непросто. Сложно быть стремительным и увертливым одновременно. Особенно если ты ослепший, бесхвостый кот со сломанной нижней челюстью и поломанными ребрами. Малое исцеление лишь остановило кровь и залатало кишечник со шкурой, оставив меня наслаждаться всем спектром болевых ощущений от раздробленных костей.
  Когда сложное плетение наконец-то было сформировано, а уже второй из кристаллов-накопителей оказался пуст, я вновь пошел в атаку. Два Ледяных клинка остудили пыл и азарт твари. Целился я по поврежденной левой лапе, но моя магия, даже после пары точных попаданий, так и не смогла перерубить кость, лишь чуть замедлив собаку. Но меня в этой ситуации устраивал даже такой результат. Заранее вырванный из земли тяжелый железный крест, в единый миг взмыл вверх и влекомый щупом воли и собственным немалым весом, рухнул вниз, пронзая и буквально пригвождая мертвое животное к земле. Тварь неистово извивалась пытаясь высвободиться из ловушки и даже крайне неудобное положение (поперечная планка креста, вжала голову монстра в землю, не позволяя толком пошевелиться), не останавливало ее от попыток меня укусить. За время нашей беготни эта зараза успела вернуть свернутую мною голову в прежнее положение и буравила меня немигающим взглядом абсолютно черных, без белков, глаз.
  "- КьяртяленоЯрпо! ИркринареМуно! ИшихалоХалолуне!" - произнеся слова заклинания "Оковы мертвой плоти", я прыгнул на морду псины и когтями вырвал ее противные буркала (Жидкость из глаз нежити, редкий в Империи алхимический ингредиент. Может пригодиться). Сложное, но крайне действенное плетение, превратило мертвое тело нежити в настоящую клетку для ее неистового, алчущего силы духа. Полностью обездвиженная и не способная дотянуться до такой близкой, переполненной энергией плоти, тварь просто недвижно лежала, раз за разом обрушивая на меня волны своей беспомощной и бестолковой ярости.
  - И остаался последний штрииих. Мяяууу - отбросив в сторону мешающиеся глаза, я вонзил свои когти прямо в морду твари и принялся накладывать на нее плетение "Покорения неистового духа". Оно должно было превратить нежить в большой кристалл-накопитель, с заключенным внутри подобием души. По большому счету абсолютно бесполезная штуковина, ведь этот самый кристалл может быть наполнен лишь оскверненной энергией. Ею могут пользоваться только личи. Да еще и демоны с удовольствием берут такие камни в уплату. Все что добыто в других мирах, они отдают своему искалеченному миру. А ему уже без разницы какая там энергия, оскверненная или нет, все перерабатывается и идет в дело (Чаще всего на создание новых демонов). А еще можно продать оскверненный кристалл местным, как взрывчатку. Правда не знаю кому Холодов сможет продать "Бабах-камушек" силы в котором вполне хватит чтобы разрушить десятую часть этого громадного (по моим меркам) города. Но это уже будут его проблемы.
  "- КримтоКастош!" - когда плетение наконец-то вступило в силу, обреченная тварь разразилась предсмертным, оглушающее-громким ментальным воем. Умирающее уже во второй раз существо, в этом последнем порыве, выплеснула из себя всю свою ярость и боль, вынуждая меня потратить еще немного энергии и наложить на себя ментальный щит. Я сразу же перестал слышать сводящий зубы вой и...
  - Собачку мою тиранить вздумал!? Да я тебя...! - из-за ментального шума, мне не удалось услышать мысли подошедшего сзади человека, поэтому и среагировать на опасность вышло лишь с серьёзным запозданием. Не глядя, хлестнув за спину щупом воли, я начал подседать и своей кошачьей макушкой поймал колющий удар, который изначально должен был пронзить мое сердце. Металл, рассекая кожу головы, с ощущаемым всем телом скрежетом, прошелся по черепу, "радуя" новым всплеском невероятных ощущений, а через миг меня накрыла темнота. Точнее тело атаковавшего меня врага, перекрывшее мне последний источник света, в виде местного тусклого ночного светила. При этом, несмотря на то что удар прошел в скользь, испытанная боль была на столько сильной что я, спешно наложив на себя плетение среднего исцеления, предпочел, вслед за упавшим на меня телом, отправиться в спасительное забытье. Бой по сути был окончен и мне очень хотелось отдохнуть ото всей беготни. В конце концов, я это заслужил.
  
  ****
  
  "- Юра. Ты слышишь меня?"
  - Рыжий?! Ты где! ? Я тебя не вижу! - сквозь тишину кладбища, донесся до меня голос стоящего у машины извозчика. Среднее исцеление тоже не спасло меня от всех болячек, поэтому добирался до транспорта я довольно долго и болезненно. Когда же, по ощущениям, до цели оставалось метров семьдесят, меня подкосил приступ головокружения и сильнейшей слабости, вызванный большой потерей крови. Так и пришлось вновь использовать магию и создавать крайне затратное плетение дальней связи. Затратное в основном из-за того что мой извозчик не был магом и не мог со своей стороны поддержать связующий канал и вся энергетическая нагрузка, в буквальном смысле утраиваясь, ложилась на мои плечи.
  "- Я справа от тебя" - Юрий завозился на месте, а через несколько секунд ночь прорезал луч света. До моего места "отдыха" он конечно не доставал, но мне стало куда удобнее направлять его движение- "- Еще чуть правее и прямо метров на шестьдесят-семьдесят. Сей час деревянную лавочку подпалю, что бы проще было меня найти".
  - Не надо! - громко потребовал водитель, ускоряя шаг, а потом едва ли не срываясь на бег - Не надо портить чужое имущество! Я видел зарницы в небе. Ты наверное своей магией там пол кладбища разворотил. Так что не надо еще и здесь следы оставлять. Лучше давай, голос подай. Где ты там прячешься?
  - Мяяяууухх. Туутх я - во рту пересохло и мне удалось выдавить из себя лишь сиплый стон, от вновь накатившей волны боли.
  - Ааа! Вот ты где... Ну ** *** ****!!! Как тебя покорёжило! Весь в кровище, в грязище и хвост где-то успел купировать. Ты там что, вместо мертвяка с Чужим что ли схлестнулся?
  "- Оскверненный алчный дух заключенный в теле мертвой собаки. Откормился на вашем кладбище до состояния высшей нежити. Едва одолел эту тварь. Еще лет двести тут пожила и доросла бы до Истинного немертвого Драугра. И тогда даже вся ваша армия, вкупе со стражниками, не справилась бы с этим, практически бессмертным, монстром" - описал я возможное будущее этого города, которое мне удалось отменить силами всего одного рыжего кота - "Ладно. Прекращай уже светить мне в глаза и тащи героя неизвестной войны к повозке. Хвост у меня отрастет часа через три, а вот голову нужно поскорее зашить. Не тяни, я и так потерял много крови"
  - А ты что, своей магией подшаманить болячки не можешь что ли? Неужто силы уже все истратил? -отключая фонарь на телефоне (да сколько возможностей в этой штуковине?) брезгливо беря меня за шкирку, уточнил извозчик. Пояснять суть моих затруднений было очень лениво, но после болезненной встряски и пары мысленных ругательств, я всё-таки взялся за разъяснения.
  "-Рана на голове не от мертвой твари. Когда я добивал нежить, сзади подкрался какой-то старик и попытался насадить меня на копье. Я успел увернуться, но... в общем, не до конца. Среднее исцеление рану на голове слегка подсушило, но до конца не залечило. Во время движения, кровь опять начинает сочиться. Когда же я осмотрел копье воинственного деда... стало понятно что в этом случае не поможет даже высшее исцеление. Наконечник из мертвой стали. Такое оружие повреждает не только тело, но еще и нарушает энергетические связи в тканях поврежденной плоти. Против таких ран магия бессильна, их лечит только время. Вот, посмотри на эту непонятную "кривулю". Можешь о ней что-то сказать?" - все это время влекомый за мной щупом воли сверток, сделанный из спецовки того странного старика, пролетел вперед и приземлился рядом с машиной.
  - Тааак, что тут у нас? - протянул Юрий наклоняясь и выдергивая торчащее поперек свертка длинное копье - Хмм. Попахивает раритетом. Это винтовка Мосина - стрелковое оружие средне-дальней дистанции. Выглядит чистенькой, ухоженной. Судя по четырехгранному штыку, конкретно этот образец сделан лет сто назад, еще до Первой мировой войны. Делали такие штыки, как собственно и винтовки, на заводе, из обычного металла. Ничего сверхъестественного и тем более мистического в этой винтовке я не вижу и не понимаю почему ты называешь эту железяку мертвой. Вполне добротное оружие. Где-то лет сорок было основным оружием в нашей стране. А конкретно этот образец старины, скорее всего, прошел через несколько крупных войн и...
  "- Прекращай болтать! Мне хотелось услышать твое мнение, а не целую лекцию. Я вообще-то кровью истекаю и очень надеюсь что у тебя найдется чем зашить рану"- расползаясь по дороге неаккуратным рыжим блином, в этот момент я мог думать лишь о сне и о том как бы с ним разминуться. С такой большой потерей крови у меня был довольно серьезный шанс не проснуться. Магией тут помочь было нельзя, поэтому я мог лишь волей сдерживать ток крови к ране и ждать пока водитель начнет хоть что-то делать. Пока что он лишь копался, ища что-то в своей машине и едва слышно ругался на какого-то "Обнаглевшего Матроскина".
  - У меня иголок-ниток нет, так что штопать тебя Юлька дома будет. Я же тебя сей час чем аптечка автомобильная послала уделаю. Подползай сюда, рану промывать тебе буду.
  - А мяужет ты ко мне. Чтоо-то лапы мяуи идти не хотят - хмыкнув и сказав нечто вроде "Уговорил болезный", Юрий подошел по ближе. Рядом со мной он поставил какую-то, серую от времени и грязи, коробку с красным крестом на боку, после чего взялся меня врачевать. Сперва промыл рану на голове странной шипящей водой, а затем капнул еще чем-то и у меня на макушке вмиг образовалась целая шапка из пены.
  - Это перекись. Она убивает микробов и... иную грязь - пояснил водитель, но мне от его слов стало лишь еще менее понятно. Затем он еще раз промыл рану, щедро смазал ее непонятно пахнущей мазью, наложил поверх странную дырчатую тряпицу... а потом туго замотал голову все той же, не внушающей доверия, тряпочкой. И на этом мое лечение подошло к концу.
  - И всее? - на всякий случай уточнил я, когда Юра, собрав свое "целебное" добро обратно в коробку, потащит ее и меня в машину.
  - Ага. Все.
  - Понятно. А я хоть не издохну от этого лечения?
  - Нууу, тут уж как повезет - обнадежил меня извозчик, после чего я, парой фраз истинного языка, описал свою горячую любовь к местной медицине.
  - Ну да, так собственно и живем - видимо уловив общую суть слов, согласился со мной Юрий, сгружая меня мимо кресла на коврик для ног. Ему явно не хотелось пачкать моей грязной шкурой салон своей драгоценной повозки - Выговорился? Давай тогда, рассказывай про мертвую сталь и про свою авоську... из которой уже что-то подозрительное на коврик вытекло - проговорил извозчик, заглядывая назад, за сиденье. Судя по брезгливой гримасе, увиденное ему точно не понравилось.
  "- Да не беспокойся. Не попортятся твои коврики. Это наверное череп глаза раздавил, вот они и вытекли. И да, это не авоська. Спецовку с мертвого старика снял, что бы завернуть свои трофеи" - судя по дикому взгляду Юрия и по тому, что он торопливо начал заводить свою телегу, я явно был как-то не так понят - "- Да не волнуйся ты так. Глаза я вырвал у мертвой псины - отличный алхимический ингредиент. Череп тоже ее. Очистил магией и взял на память о своей первой битве с высшей нежитью. Ну а спецовка... Она этому буйному деду все равно не нужна, он же все равно умер".
  - Очень надеюсь своей смертью? - да, он надеялся и в то же время не верил в это. А когда услышал мой ответ, резко добавил скорости.
  "- Вряд ли. Когда оглушил его, он был еще жив, но потом, когда я пришел в себя после исцеления, его сердце уже не билось. Скорее всего, раз старик защищал эту тварь, он был как-то магически связан с нежитью... И после ее окончательной смерти умер и сам".
  - Ага, ребята из полиции так и запишут в протокол "Не пережил кончины своего мертвого питомца". А потом меня в тюрьму лет на пятнадцать, а тебя на опыты. Будешь там вести умные беседы с Сибирским снежным человеком и дружелюбным инопланетянином с Альфа-центавра.
  "- Явных следов я вроде бы не оставлял, так что стража найти нас не должна. Или... У вас что и в местах захоронений камеры стоят?!"
  - К счастью пока еще не стоят. Но думаю что им хватит всего одного твоего следа. В ВИДЕ РАЗВОРОЧЕННОГО КЛАДБИЩА! . Да плюс дорожка из твоей крови, четко ведущая к дороге. И прохожие видевшие мою машину. И камера на пешеходном... - пришлось использовать ментальное плетение Спокойствие, что бы привести разволновавшегося непонятно с чего Юрия в нормальное состояние.
  "- Даже если ищейки так глубоко копнут, в чем я очень сомневаюсь, они выйдут лишь на странного мужичка выгуливавшего своего кота на кладбище. Так что прекращай терзать себя глупыми мыслями и успокойся. Давай я тебе лучше про мертвое железо расскажу. Довольно редкий феномен. Даже не ожидал встретить его в вашем мире" - появившийся в эмоциях Юрия интерес порадовал меня. Беспокойные мысли покинули его и я поспешил заполнить освободившееся в его разуме место парой занимательных историй и целым ворохом любопытных фактов о магии. Ну а заодно помог себе, этой пустой болтовней, скоротать время до дома и не уснуть. Такая слабость как сон, в моем печальном состоянии, могла мне дорого обойтись. Слишком дорого.
  
  Глава 18
  
  - Кстати, а где Юля? Что-то ее не слышно. Опять магичит что ли? - поинтересовался Виктор Ильич, продолжая с интересом разглядывать карту города. Он ради нее собственно и пришел. Ну а заодно за тем что бы дать мне втык за погром на кладбище и рассказать о последствиях. Которые оказались не такими уж и катастрофичными как живописал мне Юрий. Городские власти не хотели раздувать скандал, поэтому решили все списать на упавшие на территорию кладбища метеориты. А взятка в сотню тысяч (и исцеление больных почек) порадовала начальника ищеек и остановила ход следствия на неопределенно долгий срок. За это время все следы должны будут затереться, а версия с метеоритом стать основной, ну и желательно единственной.
  "- Да что с ней может случиться. Еще по здоровее меня будет. По крайней мере в физическом плане" - отмахнулся я от вопроса старика и продемонстрировал свой лысый, пока еще не успевший отрасти полностью хвост и немалую такую проплешину на голове. Проблему с потерей крови решил, подоив ночью спящих соседей (заодно нацедил в кастрюльку кровушки на еще один Жадный кристалл). Затем, одним несложным плетением изменил свойство крови под свои нужды и при помощи магии влил ее в себя. Правда от слабости до конца такое лечение меня не избавило, поэтому я решил сегодня отдохнуть и поддавшись лени поваляться в кровати. И моя кошачья суть этот план полностью одобряла - "Эта ленивая девчонка немного позанималась утром, а потом побежала по магазинам. Сказала что ей нужно к новой красной сумочке купить платье и туфли. Ну и мне какую-нибудь "штуковину" что бы прикрыть этот уродливый шрам на голове".
  - Уродливый? Да вроде бы нормально она тебя подшила. А как для человека не учившегося на врача так и вовсе замечательно - склонившись надо мною и тыкая пальцем в шов, высказал свое мнение Холодов. Если честно, у меня оно было аналогичным, но девушке собственная работа отчего-то не понравилась. Я же даже не стал пытаться ее переубеждать. Заранее знал что это бесполезно - Кстати, ты так и не показал мне свои трофеи. Любопытно было бы взглянуть на оружие, раны от которого даже ты своей магией не можешь излечить.
  "- Сей час" - сказал я и потянулся щупом воли в соседнюю комнату, где под диваном и лежало оружие -"Как сказал Юрий, это старая винтовка какого-то Моськина, на которую прикручен штык для ближнего боя. Вот сам посмотри".
  - Не Моськина, а Мосина - беря в руки, влетевшую в комнату винтовку, уточнил старик - Легендарное, в каком-то роде, оружие. Молчаливый свидетель целой эпохи и нескольких войн.
  "- Я тоже... свидетель множества войн и сразу нескольких эпох, но меня отчего-то, ни кто легендарным не называл. Не знаешь почему?" - проворчал я, втягивая в спальню волей еще и череп. Показывать Виктору оскверненный кристалл пока не стал, решив придержать его для своих возможных нужд.
  - Ты слишком много болтаешь и постоянно творишь какую-то ерунду. Наверное поэтому тебя ни кто до конца в серьез и не воспринимает. Ну вот зачем ты вчера поперся на это кладбище!? Погеройствовать что ли захотелось?
  "- Ой, ну не начинай опять. Мне еще вчера твои нотации надоели. Если пошел, значит так было нужно. И не тебе, неодаренному человечку, поучать меня где и когда пользоваться магией" - высказался я, обрывая нудное брюзжание старика. И впрямь, надоел уже всюду лезть со своими нравоучениями. Ну или просто я отвык быть в подобной роли. Последние лет двести это было моей прерогативой, брюзжать на учеников и постоянно кого-то поучать, пренебрежительно глядя на людей с немалой высоты прожитых веков - "И да... Если ты не сдержишь своего подспудного желания проткнуть меня этим оружием, я сломаю тебе ноги и выкину к подъезду... через окно".
  - Весомый аргумент - отметил Холодов, разжимая побелевшие от напряжения пальцы и кладя оружие на кровать - Правда, раньше ты на мое желание придушить одного наглого рыжего кота не реагировал. Неужели я сей час хотел этого сильнее всего? Или ты так боишься этой винтовки?
  "- Второе. Даже если тебе каким-то чудом удастся повредить мне мозг или сердце, я волей удержу свой стержень от распада и смогу исцелить себя. Но вот раны нанесенные мертвым железом мгновенно исцелить невозможно. Поэтому рисковать в этой конкретной ситуации я не собираюсь. Но если хочешь, в качестве эксперимента, могу ткнуть тебя наконечником в руку - с немалым усилием воли и металлическим скрежетом, штык отсоединился от винтовки и принялся мельтешить перед лицом Холодова - Будешь, на протяжении пары лет, наблюдать за тем как гноится рана, ни как не желая заживать и постоянно терзая тебя ноющей болью".
  - Тоже звучит малоприятно - спокойно прокомментировал мои устрашательства старик, а я в очередной раз восхитился его выдержкой. Неважно какие эмоции бушевали в его разуме, Виктор твердо удерживал на лице свою маску идеального хладнокровия. Он даже не моргнул и глазом, когда острие летало в сантиметре от лица, а когда штык завис перед носом, пальцем отодвинул его в сторону, словно какую-то назойливую помеху - Но ты, помнится, говорил, что твой шрам исчезнет месяца через полтора. И во что мне тогда верить?
  "- Ну конечно же верь в меня!" - не раздумывая ни секунды, тут же ответил я и расплылся в довольной улыбке (на сколько позволила скупая кошачья мимика конечно же) - "- Это я могу, постоянно контролируя токи энергии в теле и понемногу восстанавливая поврежденные энерго связи, вылечить эту рану месяца за полтора-два, а вот тебе придется мучиться как минимум несколько лет, надеясь лишь на чудо... имени меня".
  - На столько опасное оружие? - уточнил Холодов, а я удивился тому что он до сих пор не принял сей факт как данность - И как такой метал создается? Взрывчатка с поражающими элементами из такого материала или пули...
  "- Забудь!" - пришлось мне прервать ход, вновь разошедшейся фантазии старика - "- Мертвое железо невозможно создать. Оно появляется само, закаляясь в горниле битвы, остужаясь свеже пролитой кровью и затачиваясь абразивом времени. Это настоящий...".
  - А если без лирики и художественных сравнений? - на этот раз уже Виктору Ильичу пришлось обрывать стремительный полет моего воображения - Или сей предмет можно описывать только высоким слогом?
  "- Вопли, грязь, кишки, кровь, трупы, жуткий смрад. Нет, для описания можно использовать и низкий слог. Мертвая сталь это оружие ближнего боя, прошедшее через множество битв и оборвавшее не одну сотню жизней. Любое холодное оружие, в момент посмертного выплеска энергии, впитывает в себя и малую частичку разума убитого. Его последнюю или самую яркую эмоцию в жизни. В подавляющем большинстве случаев это гнев, ненависть, обида, ревность, отчаяние, паника. В общем, отличный набор. И если в него добавить время и еще большее количество смертей, то получится отличное оружие из мертвой стали, которое само жаждет крови и боли врагов и наносит трудноизлечимые раны".
  - Так значит это оружие героев и великих воинов? Или я вновь чего-то не понимаю?
  "- Герои для одной воюющей стороны, монстры и убийцы для другой. Это лишь нюансы формулировки, а в целом верно. Бесстрашные бойцы идущие на острие атаки, своим умением и удачей прорывающие любую оборону, своим примером и харизмой ведущие армии за собой. Все именно так... Вот только не в случае с владельцами этого оружия. Порой в мертвое железо превращается и оружие палачей. Возможно первый владелец и был воином, но потом... Этот штык вкушал лишь кровь приговоренных к смерти. Отчаяние, ненависть, безысходность - я чувствую это по эмоциям, которые впитало в себя это оружие"
  - Ты уверен в этом? - зачем-то уточнил старик, вновь беря винтовку в руки и принимаясь ее рассматривать уже куда внимательнее. Что он там хотел найти, мне было непонятно.
  "- Абсолютно. Вчера у меня не было времени разобраться, но сегодня я тщательно исследовал этот наконечник и пришел именно к такому выводу. Более того..."
  - Подожди! Нашел клеймо! Сей час погуглю... - оборвал меня Виктор и выдернув из кармана телефон принялся печатать, видимо ища что-то в телефонном интернете (Сегодня узнал от Юли что есть и такой и долго удивлялся данному факту. Ни как не мог поверить, что все эти телефонные возможности могут работать без магии). Пришлось подождать пару минут, прежде чем старик вернулся в реальность и повернул телефон экраном ко мне - Нашел на мушке винтовки заводские клейма. Стрела в треугольнике и в двойном круге говорит о том, что оружие было сделано на Ижевском механическом заводе. А вот эта вот аббревиатура [М. О. 1942-1944] означает что оно производилось под контролем министерства обороны в обозначенный период времени. Штык четырехгранный и выглядит довольно потрепанным в отличие от винтовки, поэтому можно предположить что он не родной и куда старше оружия. Образца первой мировой, а может быть даже по старше.
  "- Практически ни чего не понял, нооо спасибо за информацию" - с немалой долей сарказма в мыслях, поблагодарил я Холодова и постарался вернуться к прерванной мысли - "Вобщем... Как уже говорил, это скорее оружие палача чем воина. И более того, на штыке чувствуется несколько ярких и довольно свежих эмоций - страх и скорбь. Могу с полной уверенностью сказать что владелец винтовки, то есть тот самый странный старик, за последний месяц убил как минимум двух человек. Так что... У вас в районе кладбища люди случаем не пропадали?"
  - Знаешь, по-моему было что-то такое по новостям. Говорили что в том районе начали периодически пропадать люди. Ничего выходящего за рамки статистики по общегородской пропаже людей, но... многовато для одного единственного района города. Какие либо улики, зацепки, связи между пропавшими не были найдены, поэтому следственный комитет заводить уголовное дело не стал. Возможно некие подозрения имелись и на этого деда, судя по всему являющегося смотрителем кладбища, но скорее всего все уперлось в банальное отсутствие мотива и возможности. Ну зачем дряхлому старичку вообще кого-то убивать. Да и не сладит он с нормальным человеком... по крайней мере без пуль - Виктор с некоторым усилием отсоединил рукоятку и заглянул внутрь, видимо проверяя на наличие стрел. Ни чего не обнаружив, он собрал винтовку и посмотрел на меня, видимо ожидая моих пояснений. Понял, что я ни просто так завел весь этот разговор. Пришлось за догадливость награждать его правдой.
  "- Тоже ни как не мог понять зачем ему это нужно, но проанализировав ситуацию понял в чем тут дело. Это симбиоз! Старик и собака, они были связаны друг с другом. Сначала как хозяин и питомец, а потом... в их отношения вмешалась магия. Скорее всего дело обстояло так. Какой-то посетитель кладбища покалечил собаку. Старик обиделся на изверга и проткнул того штыком. После чего, не имея возможности что либо исправить, просто сидел и наблюдал за тем как медленно умирают два существа. Первым умер человек и его посмертный выплеск энергии каким-то образом воплотил неистовое желание старика в реальность. Псина превратилась в нежить, при этом практически полностью сохранив свою память и индивидуальность, а престарелый "палач" обрел некую, ментально-энергетическую, связь со своим любимцем, начал чувствовать голод неживой твари, вот только все попытки накормить песика ни чего не давали. Через некоторое время он понял какая пища ему требуется... И с тех пор в том районе, с определенной периодичностью, начали исчезать люди" - я сунул в руки Холодова череп и предложил обратить внимание на зубы. Челюсть была в пору скорее акуле чем собаке и щеголяла немалым набором игольчато-острых зубов. Жевать такими зубками неудобно, но вот хватать и удерживать самое то - "- Старик ранил припозднившихся посетителей кладбища, а нежить досуха выпивала жертв, вытягивая из нее всю магическую и жизненную энергию. После чего оставалось лишь закапывать опустевшие телесные оболочки в старые ни кем не посещаемые могилы. Смотрителю ли кладбища не знать где такие находятся. В остальное же время, от кормежки до кормежки, псина подпитывалась на свежих захоронениях, поглощая остаточную, высвобождающуюся из под земли, энергию. Кладбище - просто идеальное место проживания для высшей нежити. До такого идеального "инкубатора" даже в стране мертвых магов еще не додумались. К счастью, наверное".
  - Насколько мне известно, симбиотическая связь подразумевает взаимовыгодное сосуществование нескольких существ. Вот только я пока что не вижу ни какой выгоды для деда - педантично отметил Виктор Ильич, при этом пытаясь вырвать хотя бы один зуб из нижней челюсти твари. Конечно же безуспешно. Практически у всей нежити, кроме сааамой низшей, зубы являются частью скелета и алхимикам приходится браться за пилу, что бы насобирать реактива. Но говорить об этом гостю я конечно же не стал. Пускай помучается.
  "- А ты подумай, сможет ли девяносто летний старик выкопать яму и дотащить до нее тело? Ну конечно же нет. А этот прыгал по кладбищу как козлик и во мне едва дырку не проделал. Когда снимал с него спецовку, очень удивился несоответствию внешнего вида и возраста внутреннего стержня. Он давал нежити пищу и кров, а в ответ, через их непонятную связь, получал физическую силу и долголетие. Именно по этому они были симбионтами. И именно по той же причине, старик умер практически сразу, как только я уничтожил псину. Поддерживающий его жизнь, поток энергии иссяк и старое изношенное сердце остановилось. Так что, в какой-то мере, именно я убил этого деда, но мне отчего-то его ни сколько не жалко. Скорее я испытываю по этому поводу довольство собой и удовлетворение хорошо исполненным делом. А ты что сей час чувствуешь?"
  - Пока еще не сформулировал, но могу точно сказать, что это не жалость. История получилась мрачная и захватывающая. Послушал с удовольствием. Остался только один вопрос... Зачем ты вообще решил мне ее рассказать? Просто хотел выговориться, после вчерашней "великой" битвы? - поинтересовался Холодов, бросив наконец свои потуги вырвать зуб и положив череп на прикроватную тумбочку.
  "- Думал что ты придумаешь куда можно выгодно пристроить эту информацию. Если нужно, я могу и могилы последних жертв старика найти. Если это принесет нам хоть какую-то пользу. И да, забери эту бесполезную винтовку. Мне нужен только штык, а эта штука только место дома занимает"
  - Винтовку я пристрою. В городе есть коллекционеры, которые наверняка захотят купить такое оружие. А вот на счет сказки про деда душегуба... В принципе можно найти желающих заиметь такую информацию, лишняя звездочка на погонах еще ни кому не мешала. Но! В ближайшие несколько дней туда лучше не лезь. На городском кладбище сей час чудаков, решивших поискать метеорит и разгоняющих их полицейских, раз в десять больше чем скорбящих. Так что одному рыжему котику на этом чумном празднике жизни, места там точно не найти - скинув с себя пиджак, Виктор принялся укутывать в него винтовку Мосина. На мой взгляд, довольно сомнительная затея. Ходить по улице с таким подозрительным свертком (в котором без труда угадываются очертания оружия), тоже самое, что и пользоваться запрещенной магией на виду у всех. Глупая затея, которой лишь стражников дразнить.
  "- Может проще наложить временную невидимость?" - понаблюдав за действиями старика, всё-таки предложил я. На что Виктор Ильич просто махнул рукой.
  - Не трать энергию. Машина недалеко от подъезда стоит, тут метров сорок идти. Ну а там уже проще будет - пояснил Холодов и наконец закончив возиться с винтовкой, вновь посмотрел на череп. Пришлось волей убрать трофей на шкаф, намекая таким образом что он не продается - Ладно... Тогда расскажи о своих планах на ближайшие дни. Чем хочешь заняться? И главное, к чему мне готовиться?
  "- Дааа, надо бы обойти еще несколько отметок на карте. Некоторые находятся недалеко от дома, так что с них наверное и начну. Кстати, можешь позвонить Юрию, чтобы он приехал ко мне через пару часов?" - попросил я Холодова, подтягивая щупом забытый на кухне телефон и вкладывая аппарат в руку гостя.
  - Ты же говорил что научился им пользоваться - иронично подняв бровь, уточнил старик,
  "- Ну да. Научился... использовать свою ученицу для этого дела. Ей то попроще тыкать в эти кнопки, чем мне с моими когтями. И так его уже весь исцарапал. Ну а раз ученица убежала за покупками, то остается попросить лишь тебя" - даже не договорив просьбу я, по эмоциям старика, понял что меня сей час пошлют к демонам, за помощью. В кое-то веки на лице Холодова появилась улыбка и он, кинув телефон на кровать, предложил мне дозваниваться самостоятельно.
  - Советую тебе поработать над своей кошачьей мимикой. По крайней мере злорадство на твоей хитрой морде читается на раз. Так что... Сам пытайся позвонить, тоже немного помучайся - помахав мне на прощание рукой, Виктор подхватил свой бестолковый сверток, и проследовал на выход из квартиры, оставляя меня наедине со своей ленью и телефоном.
  - Саам позвоонюмяуу! - с какой-то детской обидой, громко сказал я и принялся "терзать" телефон, пытаясь заставить его исполнить свою волю. Пришлось потратить минуты три, прежде чем мне наконец удалось отыскать номер извозчика и позвонить ему.
  - Ало. Юля, ты? - ответив на звонок уточнил Юрий. Пришлось его слегка разочаровать.
  - Неет. Это я, Саргаас. Приезжай ко мнее, через чаас. Нуужно доехать...
  - В жопу иди *******! - так и недослушав, порекомендовал мне извозчик и прервал вызов. Видимо он еще не отошел после моих вчерашних кладбищенских приключений. Злопамятный какой мужик.
  "- Ну что ж, придется заняться домашними делали. Где там мою ученица бродит? Буду учить ее... всякому".
  
  Глава 19
  
  "- Ну ладно, хватит. Два метра - вполне достойный результат, особенно для человека только-только приступившего к обучению. С воображением у тебя все просто отлично, но на нем одном упражнения на волю не вытянуть. Тебе нужно больше тренироваться и улучшать свой контроль внутренней энергии. Пока что он у тебя... ужасный" - констатировал я, глядя на то как созданный Юлией щуп истончается и стремительно растворяется в воздухе. Печальное зрелище, но для человека обучающегося чуть больше недели просто невероятный результат. Но говорить об этом девчонке я не собирался, а то зазнается и начнет еще сильнее ленится. Просто парадоксальное сочетание прекрасного воображения, ответственности, целеустремленности, жажды знаний, лени и жуткой безалаберности - все это о моей новой ученице. Не устаю удивляться вывертам ее нездорового разума.
  "- ФУУууфффф" - устало выдохнула моя дурочка, до сих пор напрягающая мышцы во время практически любых магических упражнений. В случае с этой странной привычкой есть лишь два пути. Либо она от нее отучится, либо... станет перекачанной страшной бабищей, способной лечить заикание и запор одним лишь своим видом - "- Умаялась что-то. Слууушай Бублик, а можно я еще немного обучающие плетения потренирую? Энергия в резерве вроде бы еще осталась..."
  "- Не можно, а нужно! Но только вечером. Четвертый день уже на улицу не выходишь, магии учишься. Вот, решил тебя выгулять, что бы дома не протухла. Так что давай, переодевайся и на выход" - очень уж ей понравилось чувство того как сила, проходя через тело, наполняет контуры плетения. А затем, радуясь словно ребенок, она наблюдает за эффектами от учебных заклинаний. Простенькие, практически не требующие энергии и разнообразные. Светящиеся шарики, крошечные вихри воздуха, негромкие хлопки, конденсация воды из воздуха, обнуление веса мелких предметов - я показал Юле десятка полтора подобных плетений и она увлеченно игралась со своими новыми возможностями и упиваясь этими, ранее неизведанными, чувствами. Именно по этому, когда я сказал ей о прогулке, она недовольно скривилась, явно не желая отрываться от магических таинств на такие, столь приземленные и бестолковые вещи, как банальная прогулка по городу.
  "- Я создал, привязанное к карте, плетение поиска и мы сможем обойти ближайшие к дому отметки. Тут недалеко, так что даже Юрия вызывать не придется. Он вроде бы до сих пор на меня за что-то злится" - странный мужичок. Сказал же ему позавчера что все дела с полицией улажены. Для этого мне пришлось найти три старые могилы со свежими телами, отдать штык от винтовки как орудие убийства (с условием возврата конечно) и исцелил главе городских ищеек еще и больное плечо. Теперь, после столь деятельной помощи следствию, все сводки и дела в которых фигурирует странный рыжий кот будут проходить через его начальственный контроль.
  В эмоциях главной ищейки конечно же проскользнуло желание подчинить меня и мою магию для своих личных и служебных нужд, но я продемонстрировал ему кристалл со стержнем нежити и пояснил что будет если эта штуковина разобьется, после чего он решил не связываться с котом устроившим в городе свое маленькое лекарское дело. А небольшое ментальное внушение, закрепило данное решение и упрочило его лояльность в целом.
  Все это я честно попытался пересказать и Юрию, но тот, не дослушав даже до середины, вновь послал меня к демонам и разорвал связь. Поворчав немного на то что через телефон нельзя почувствовать эмоции, практически сразу же выкинул эту ситуацию из головы и до сегодняшнего дня даже не вспоминал.
  "- Чего расселся?! Я уже переоделась, пошли скорее - упоминание о поиске отметок на карте прибавило девушке энтузиазма и прыти. Буквально в несколько минут, пока я придавался раздумьям, она запрыгнула в свое новенькое красное платье, накрасилась (по-моему, получилось даже хуже чем было до макияжа), нацепила босоножки, схватила "трофейную" сумку и нетерпеливо постукивая ноготком по косяку, поторапливала меня на выход. Так и пришлось идти к девице и собою дополнять ее абсолютно безвкусный образ. Поводок к ошейнику, на голову шляпу, долженствующую скрыть шрам и большую проплешину и вот уже непонятно кто кого должен выгуливать.
  "- Нууу! Зачем ты оторвал резинку!? - возмущенно воскликнула Юлия, рассматривая подправленный мною головной убор. Бескозырка - именно так, по словам девушки, эта шляпа называется и в таких же (только конечно большего размера) ходят практически все моряки этой страны. А еще ученица говорила, что я в ней скорее тяну на Боцмана чем на Бублика, но смысл данной фразы от меня ускользнул.
  "- Эта тянущаяся веревка давит мне на горло. Без нее куда удобнее. И не беспокойся, не слетит. Буду придерживать шляпу волей"- заверил я Юлию и щупом вырвав из руки девушки свою обновку сразу же ее надел. Выглядел я в этой бескозырке... еще более глупо чем обычно, но и красоваться своей шрамированной лысиной тоже не дело - "- Ладно, пошли. Чего на пороге топчемся-то?"
  "- Подожди" - попросила застрявшая у зеркала девушка, а после недолгого осмотра своего отражения, выдала один довольно глупый вопрос - "- Бублик... Как я выгляжу?"
  "- Как швабра в красном платье" - максимально честно ответил я и предваряя обиду попросил ее - "- Напомни мне, когда в следующий раз разживусь энергией, поработать с твоей внешностью. И грудь нужно хотя бы небольшую намагичить. А то смотрю на тебя и не могу понять, на чем у тебя эта красная тряпка держится. Фигура как у не струганной доски, даже занозу поймать неХЕхааххх - оборвала мою речь Юлия, резко смотав поводок и подвесив своего любимца словно на виселице. Убить подобное меня конечно же не могло, но вот пережить пару незабываемых моментов позволило. Мммм. Еще ни когда меня не пытались повесить. Интересный опыт... от которого я бы с радостью отказался.
  "- Еще раз так сделаешь и ты распрощаешься со своей красивой внешностью - пригрозил этой дурочке, вырывая из ее рук поводок и уплотненной энергией волей отвешивая ей несильный подзатыльник. На что ученица совсем не обиделась. Злость на обидные слова, радость от невероятного для нее обещания и страх от возможной отмены этого обещания - в ее разуме просто не осталось места на какое-либо иное мелкое чувство. Так и пришлось мне, тыкая в спину лопаткой для обуви, гнать, попавшую в эмоциональную перипетию, девицу на выход.
  "- Да пошли уже! Пока ты тут в зеркало свое тупишь, все чудеса уже сами собой рассосутся" - толи сработало это увещевание, толи синяк в районе поясницы от лопатки уже начал наливаться, но Юлия наконец-то пришла в себя и подхватив меня на руки, выскочила из дома. Правда не далеко убежала. Практически сразу вернулась, что бы запереть квартиру. Но это уже не считается. Мы наконец-то отправились к первой точке, на созданной мною магической карте города. Ура господа! Это свершилось!
  
  *****
  
  Путь до первого пункта нашего маршрута оказался недолгим. Всего минута ходьбы и поисковое заклинание вывело нас... прямиком к алхимическому тупичку. Я как-то даже и не догадывался, что при максимальной энергетической чувствительности, на карте появится отметка от активной иллюзии. Той самой иллюзии, что скрывает вход в мою импровизированную "лабораторию" на открытом воздухе.
  Прежде чем я перенастроил поисковик, мне пришлось объяснить ситуацию Юле, а затем еще и протащить ее внутрь тупичка, чтобы показать его скромное убранство. Правда, за пару недель моего активного использования, это местечко перестало быть похожим на общественную уборную. Я навел там немного уюта, используя, "позаимствованные" у наших добрых соседей, вещи. Расширенное, при помощи непростой магии, пространство. Потолок из вплавленных в стены укрепленных зеркал; паркетный пол (Очень удобный и красивый материал. Сам выбирал цвет в магазине и под пологом сокрытия, заимствовал приглянувшиеся упаковки со склада); каменные стены выровнены, заштукатурены, выкрашены в темно синий цвет и местами задрапированы серой тканью; подушки набросаны в углу, есть чайный столик со стопкой тетрадей в которые я (как могу) записываю итоги своих экспериментов; газовый баллон и двух конфорочная плитка; деревянные полки с простенькими (добытыми не без помощи Холодова) ингредиентами; шкаф в который вместилась вся моя небогатая литература; целый набор разнокалиберных кастрюлек; коробка с бумагой разных форматов и чертёжными инструментами; тумбочка с простенькими закусками и напитками; на стенах стеклянные шары с наложенным плетением света; карта города (увы, не магическая); приделанный к стене череп нежити над камином... В общем, я скромненько там устроился. Заодно попрактиковался в благополучно подзабытой строительной магии. Вход только остался узковатым, но тут уже пространственная магия помочь не могла. Какой есть, такой и есть.
  Когда Юлия наудивлялась сполна, мне наконец-то удалось вытащить ее из лаборатории. Пока она топталась в моем "тупичке", я успел перенастроить поисковое заклинание и мы сразу же направились к следующей цели. Минут десять неспешной ходьбы и вот наш путь уже окончен. Причем довольно неожиданно.
  "- Воооон там, смотри" - указывая лапкой в небо, говорил я Юлии. Та, обретя с моей помощью истинное зрение, крутилась на месте, пытаясь понять, на что я пытаюсь обратить ее внимание. А если еще учесть что дело происходило у дороги, на довольно людном перекрестке... Прохожие с некоторой опаской обходили странную девицу, пытающуюся что-то высмотреть в чистом голубом небе. Но говорить об этом ученице я не стал, не желая вводить ее в неконтролируемо непредсказуемое смущение - "Да вон на тот мигающий столб ориентируйся! Выше него метров на сорок..."
  "- АААА! Увидела! Бублик, а что это там за клякса такая висит. А ведь если не приглядываться, то фиг заметишь. Бублик, что это? Что это такое?"
  "- Да если бы я знал" - разочаровывая своим ответом девушку, лаконично проговорил я. Опознать принадлежность данного образования, не представлялось для меня возможным. Хотя были все же некоторые предположения - "- Скорее всего это некая энергетическая аномалия. Возможно в прошлом в той точке произошел прорыв пространства или использовано какое-то, неизвестное мне плетение, нарушившее целостность энерго поля планеты. Я чувствую что эта, как ты сказала, клякса содержит внутри себя силу, но она, по ощущениям, скорее похожа на вашу электрическую или природную энергию и для меня абсолютно бесполезна".
  "- Совсем-совсем бесполезна?" - отчего-то разочаровано уточнила девушка, опуская голову и переводя свой взгляд на меня. Не знаю чего она ожидала от этой аномалии, но это "нечто" должно было быть чем-то невероятным ну или как минимум необычным.
  "- Могу просто сдетонировать этот бесполезный сгусток. Но боюсь полиция не одобрит факт обрушения ближайших зданий".
  "СлушайСлушайСлушаай! А можно в эту твою аномалию болт кинуть? Ну или какую-нибудь другую железяку" - глядя на меня горящими от любопытства глазами, мысленно поинтересовалась Юля. Мне же вновь оставалось лишь гадать, что опять щелкнуло в ее дурной голове.
  "- Нууу, в принцыпе можно. Но зачем!? Откуда ты вообще взяла эту бредовую идею?"
  "- Да, в одной компьютерной игре видела. Это такая... Потом как-нибудь покажу - видимо, так и не найдя подходящих для описания слов, пообещала ученица. Я же, заинтересованный еще непознанной возможностью компьютера, отметил себе на будущее, напомнить девчонке о ее обещании - "Там использовали болты что бы обнаруживать электрическую аномалию, которая реагирует на метал и потом ХЫДЫЩщщ! Становится понятно, какой радиус у опасной зоны и как ее можно обойти. А еще там есть мутанты и их..."
  "- Подожди!" - резко оборвал я девушку, оглядываясь при этом по сторонам - "Кажется, на нас хотят напасть. Ты рада?"
  "- Не очень, если честно. А кто?" - встревожено ответила девушка и тоже принялась крутить головой. Ее можно было понять, ведь на нее наверное еще ни кто не нападал. А вот я...
  "- А вот я очень рад. Давненько на меня ни кто не нападал. Просто не находилось самоубийц, желающих стать моими узаконенными подопытными в алхимических экспериментах. Непонятно только, кто решил рискнуть. Люди мельтешат, мешают понять от кого исходят направленные на нас негативные эмоции. Ты не видишь..."
  - Привет красавица, а твоей маме зять УХ ТЫЖ ЕМАЁ! А в макияже-то она еще страшнее. Слышь Граф, как тебе эта краля? Я то думал что хуже чем на фотке быть уже не может - пока мы крутили головами, наши недоброжелатели объявились сами. Двое. Первый невысокий, тощий, смуглый, с повадками и речью мелкого воришки. Он обнял Юлию и приставил к ее боку, накрытый газеткой пистолет (Именно так назывались эти обрубки арбалетов. Виктор Ильич рассказал о местном оружии что знал и даже один раз свозил загород на стрельбище. Я внушился подобной мощью... но не сильно). Второй высокий сухощавый красавчик, с зализанной прической и выражением брезгливости на лице. Руки в карманах пиджака и судя по топорщащейся в районе живота ткани, я тоже был под прицелом.
  - Гук, закрой пожалуйста рот. А ты котик не дергайся. Тебе же не хочется потерять свою наивную ученицу? Двоих сразу ты точно не успеешь убить, так что кто-то один точно успеет выстрелить. Сквозная же дыра в теле не прибавит ей ни красоты, ни здоровья, так что лучше придержи свою дурную силу - идейные или хорошо оплаченные самоубийцы, которые довольно много обо мне знают. А ситуация становится довольно интересной.
  "- Пришло время для нового урока. Урока прикладной самообороны. Создай щуп, протяни его в тело врага, а затем попробуй наполнить его силой. Так воля станет осязаемо плотной и ты сможешь повредить нападающему внутренние органы. Лучше конечно целиться в сердце, но ты пока не заморачивайся меткостью и тыкай куда попадешь"
  "- А как же...?"
  "- На счет пистолетов не беспокойся. Я уже превратил бойки в металлическую труху, так что они не выстрелят" - страх из эмоций девушки полностью не исчез, но поубавился сильно. Да и мысли сторонние от новой задачки в голове появились, не давая Юлии скатиться в откровенную панику. Так что теперь ни чего плохого с ней точно не должно случиться.
  - Эээ!? Чего молчите чудики! Язык что ли от страха проглотили? - первым не вытерпев молчаливой паузы, ворвался со своим комментарием лысый бандит по имени (ну или по прозвищу) Гук. Потом он схватил ученицу за платье и встряхнул ее, видимо желая выдавить из нее хоть какую-то реакцию. Последствием этого странного действия стала слетевшая с пистолета газета и несколько всплесков страха поблизости. Неуклюжий нападающий, поспешил исправить свою оплошность и поскорее накрыть свое оружие, что бы его больше ни кто не заметил.
  - Идиот! - еще сильнее сморщившись, коротко высказался об уме своего напарника Граф - Она немая, а кот может общаться только мысленно. Что ты от них хотел услышать, пару песен из репертуара Вараваек?
  - А ты чего тогда стоял!? Ждал когда они тебе письмецо с нотой протеста почтой России вышлют? - огрызнулся в ответ лысый, грозно зыркая на любопытных зевак. В эмоциях его досада и злость на всех вокруг, а судя по тому что Юля охнула от боли, этот неудачник еще и выместить свое раздражение на девушке решил, сильно ткнув ту оружием в бок - И вообще, чего мы тут топчемся!? Пошли вооон в тот переулочек, пообщаемся с этой парочкой с глазу на глаз. Так сказать, в интимной обстановке - хлопком по попке (плоской как вся ее жизнь), Гук направил девушку в нужном направлении.
  - В кои-то веки ты выдал дельную мысль. Давай котик, иди за своей хозяйкой. А если я внутри себя какие-то изменения почувствую, сразу же пальну ей в голову. Ну и тебе следом, чтобы долго по ней не горевал - не дослушав его, я развернулся и молча потопал к указанному переулку, так что последние слова он договаривал уже мне в спину. Судя по легкой досаде в эмоциях, подобный финт лег поперек его завышенного самолюбия. Но этот хлыщ смог сдержать обиду и смолчать, показав себя умнее чем я думал. Хотя... конкретно в этой ситуации ум ему ну никак не мог помочь. Он сегодня уже совершил одну ошибку и она стала для него роковой. А иллюзии, которые он все еще питает на наш счет, это лишь агония его, приблизившегося к кромке небытия, разума.
  - Ну и что дальше мяяуу? - спросил я у господ бандитов, когда наша "дружная" компания собралась в уютном темном переулочке возле целой череды, смрадно пахнущих куч бытового мусора. Идииилиияя.
  - О! Граф, а ты говорил что эта рыжая мочалка по-нашенски болтать не умеет!
  - Говорил. Но только потому что у меня не было информации, подтверждающей обратное. Теперь же будем знать и учитывать это - пояснил умник, наконец-то извлекая из пиджака свой маленький пистолетик и приставляя его к голове Юлии. После чего принялся разъяснять диспозицию уже мне - На тебя мы вышли через одного дотошного мента. Потом прихватили и поспрашивали часто мелькающего рядом с тобой человека, крайне удачно оказавшегося твоим водителем. Юрий Жданов и вся его семья у нас в заложниках. Впрочем, как и твоя ученица. Теперь они все дружно, своей возможностью жить дальше, будут склонять тебя к сотрудничеству с нами. Сей час свяжусь с начальником и он лично озвучит условия.
  Все то время, пока Граф вещал и возился с телефоном, я с куда большим интересом наблюдал за потугами ученицы. Она не очень удачно, но крайне настойчиво пыталась наполнить щуп воли силой. Перекачивать энергию из резерва в кристалл-накопитель и обратно она уже научилась, но вот работать с чем-то воображаемо-неосязаемым у нее пока-что не получалось. Ну ничего, упорства ей не занимать, так что осилит. Вон, по своей глупой привычке, опять вся вспотела от натуги. Старается. Не стал ее отвлекать ненужными комментариями и советами, Пусть сама ищет правильный путь.
  - Да Граф, как обстановка? - поинтересовался голос из телефона, а я порадовался тому что количество моих подопытных растет. Банда уже насчитывала как минимум трех человек и мне отчего-то казалось, что это далеко не все ее члены.
  - Пока без происшествий. Прихватили на улице, завели в какой-то проулок, сей час держим на прицеле. Вкратце описал им ситуацию и возможные последствия неповиновения. И да... Оказалось что кот умеет говорить, так что можете с ним пообщаться.
  - Демон, это правда?
  - Умяую ноо не люблю. Неудообно - честно признался я и поинтересовался, для чего они все это затеяли. Мне все же было любопытно, на что это мясо надеялось.
  - Я хочу что бы ты подчинялся мне! - зачем-то нагнав в голос пафоса, ответил человек из телефона и после недолгой паузы разъяснил мне свое извращенное понимание слова "подчинение" - Хочу что бы ты был моим подручным и исполнял любые приказы. Взамен же я, своей властью и ресурсами удовлетворю любые твои потребности. Даже самые поганые и извращенные.
  - Знааешь, пока-что условия Холодова дают бооольше свободы деействий и нравятся мяуне куда сильнее. Быть партнеероом и получать честные пятьдесят процентоов от дохода куда прияятнее чем быть рабоом человека с оооколо бандитскими замяушками.
  - Если ты откажешься сей час, то все заложники умрут. Я один из самых влиятельных людей этого города и мне хватит влияния, чтобы уничтожить и твоего Холодова. А когда ты в этом мире вновь останешься один, мои люди придут к тебе вновь. Предложение будет тоже, но вот условия... тебе понравятся еще меньше нынешних. Так что лучше соглашайся сей час.
  - Неа, не уговорил мяяуу. Приидуумай что-ниибуудь поинтеерееснее - ответил я на предложение неизвестного и демонстративно зевнул. Телефонный собеседник меня конечно не мог видеть, но вот Гук... Приятно было посмотреть на его перекошенное от злости лицо, а заодно немного подпитаться от выплеска его эмоций. Небольшой сгусток энергии, подчиняясь моей воле, подплыл ближе и практически мгновенно впитался двумя Жадными кристаллами. После чего я расплылся в довольном оскале и помахал сморщившемуся Графу лапкой.
  - Шеф. Он тут просто издевается над нами. Может позвонить Бракоделу и сказать что бы тот шлепнул сынка таксиста!? - громко, что бы услышало начальство, прокричал мелкий бандит, наконец-то скидывая давно ненужную газету с пистолета и упирая дуло своего оружия к голове Юлии - Или может пристрелить девчонку, что бы котяра не наглел!?
  - Как тебе предложение моего подчиненного? Ты готов расстаться со своим водителем и ученицей? Если откажешься вновь, то я сам сделаю этот звонок и прикажу убить Юрия и всю его семью. А потом...
  - Откаазываюсь! - пока незнакомец сыпал угрозами, Юлия, подстегнутая холодом металла у виска, наконец-то научилась уплотнять свою волю. Пока что вне тела бандита. Какая же умница. Меньше чем за десять минут научилась. И главное, без моих подсказок и разъяснений! - Юру мяужешь убить, мне он не осообоо нужен. Но только знаай... Я НААЙДУУ ВССЕЕХХ ВААСС И ИЗНАСИИЛУЮ ВАШШИДУУШШИ. А ЗАТЕЕМ ССЪЕМИХхх! - грозно пообещал я, подбавив в голос шипения и гортанных вибраций. А затем добавил, но уже мысленно и для ученицы - "Долго мне еще тянуть для тебя время? Ну давай уже, действуй!"
  - Ах ты тварь! Девке своей тоже тогда скажи "Пока"! - прокричал взбешенный моей угрозой Гук и нажал на курок. Пистолет тихо щелкнул, оставляя пулю в патроннике и сменяя ярость в эмоциях бандита на раздраженное удивление. А через миг и это уходит на второй план, замещенное сильнейшей болью. Юлия наконец-то сделала свой ход и вопящий от боли Гук начал заваливаться на спину.
  - Что с... - еще один щелчок и мгновенно осознавший ситуацию Граф бросает пистолет в меня, в то же время, выхватывая левой из кармана еще один. После чего в переулке гремит выстрел и гулкое "ДЗЫНЬ". Пуля, рикошетом от выдернутой из кучи мусора старой сковороды, уходит в сторону, выбивая из стены здания целое облако пыли и кирпичного крошева. Второй раз выстрелить Граф уже не успевает. Плетение Воздушного пресса, вступило в действие и его рука, вместе с пистолетом, буквально сплющилась в тонкий кровавый блин. А еще через секунду я, грубым ударом воли, вышиб этому хлыщу сознание, в каком-то смысле даже спасая его от болевого шока.
  - Мяуладец ученица. Хорошо сработала - похвалил девушку (у меня от пары слов не убудет, а ей приятно), лишая сознания и второго, противно скулящего бандита. В этой скоротечной схватке досталось и мне. Щуп воли был занят сковородкой, а разум спешным созданием плетения, поэтому от летящего в морду пистолета я уберечь себя ни как не мог. Как итог - поврежденная верхняя десна и два выбитых зуба. Если не считать синяка на боку Юлии и пары затяжек на платье, то на этом наши боевые потери и заканчивались. Чего не скажешь о наших противниках.
  "- Одного только не пойму" - переходя на мысленную речь, протянул я, задумчиво глядя на Гука - "Почему ты ему волей в ногу ткнула, а не в тело?"
  "- Но я не хотела его убивать"
  "- Поэтому ты порвала ему бедренную артерию, что бы он еще немного помучился. Именно так действуете вы... как вас там... гуманитарии".
  "- Гуманизм! Это называется гуманизмом" - возмущенно высказала мне девушка и в сердцах пнула под ребра своего пленителя. После подобной демонстрации, я с ней спорить не стал. Гуманизм в ее лице, начисто победил мою замшелую, устаревшую морально, тиранию.
  "- Как скажешь Юлечка, как скажешь. Тогда я тоже, заразившись твоими добросердечными порывами, дам ему шанс выжить. Мизерный конечно, но все же шанс. Достань-ка шприц с цифрой четыре" - не смотря на всю недавнюю суету и угрозу жизни, девушка так и не отпустила свою "драгоценную" сумочку. Хотя, не мудрено. Я ее здорово настращал (в основном в плане цены ингредиентов), кладя в сумочку пару приготовленных зелий. Юлька, внушившись, всю дорогу держала сумочку обоими руками и теперь крайне неохотно полезла за указанным шприцом. Видимо очень ей не хотелось тратить столь ценный ресурс на такое бесполезное отрепье как Гук.
  "- Зачем мне-то даешь, коли сама. Я ему артерию закупорил, так что можешь даже в то же бедро. Ну или если не хочешь, можешь просто влить ему в рот. Зелье магическое, так что само себе применение внутри человека найдет - посоветовал я девушке, глядя как она задумчиво крутит в руке шприц. На мой взгляд, это было просто гениальное изобретение, тончайшая работа и просто невероятно низкая цена. Как только не исхитряются эти неодаренные, полностью лишившись доступа к магии. Нужно будет, по возвращении, описать придворным умникам пару придумок. Пусть сами думают как воплотить их в жизнь, опираясь на наши возможности.
  "- А точно этим шприцом? Может лучше ему другой? Тот, с цифрой два?"
  "- А тебе что, ни как не дает покоя содержимое четверки?"
  "-Да ты на эту химию две трети наших денег истратил. И что купил? Аж целый один грамм урановой руды! Не понимаю, как Виктор Ильич вообще умудрился ее достать!?" - когда Холодов принес этот крохотный камушек в свинцовой коробочке, она задала ему тот же вопрос. На что старик лишь хитро улыбнулся и сказал что взяточничество в России это скорее экстремальный спорт, чем преступление. Хотят попробовать многие, но вот денег хватает не у всех. Так и не получив конкретного ответа, Юлька обиделась и ушла в спальню, дальше практиковать учебные плетения. Не забыв конечно хлопнуть за собой дверью.
  Сама же урановая руда мне понадобилась для изучения эффекта радиации, о котором вычитал в книге по физике за какой-то там класс. Правда пользы от этой покупки я не выгадал ни на ржавый сильт. Радиация, по моим внутренним ощущениям, оказалась очень похожа на оскверненную энергию. Пробовать поглотить или переработать это странное излучение, даже не стал пытаться. Слишком оно слабое, да и чревато... Имелась некоторая опаска повредить и без того слабые энергетические связи своего кошачьего тельца. К демонам такие риски. Мне и шрама на голове хватает.
  Так и не придумав куда можно пристроить свое, не очень нужное приобретение, решил попользовать его как алхимический ингредиент. Добавил немного свинца от коробочки, половинку мыла, картофельного отвара в качестве жидкой основы и пучок собственной (непонятно от чего повыпавшей) шерсти. Щедрая порция магии в самом конце и позеленевшее на весь вечер от алхимического выброса небо, вместо финальной точки. В общем, интересное должно было получиться зелье, эффект от которого мне очень хотелось узреть. А ученица тут жадничать взялась. Оттягивает, понимаете ли, миг торжества магической науки. Так и пришлось вновь брать все в свои лапы.
  "- Следи за ним!" - приказал девушке, вырывая из ее рук шприц и вонзая его в живот Гука. Опустошенный сосуд, летит в кучу, к остальному мусору, а я в это время даю Юлии дополнительные наставления - "Скоро начнется реакция, так что наблюдай. Если произойдет что-то необычное или опасное, сразу зови меня. Я же пока покопаюсь в памяти Графа. Нужно разузнать, где держат Юрия. В ментальной магии я не силен, поэтому будет сложно. Пожалуйста, постарайся не отвлекать меня по пустякам. Поняла!" - видимо я добавил в голос излишней грозности. Ученица вся как-то съёжилась и отреагировала на мое требование лишь коротким кивком. Судя по жалости и беспокойству в эмоциях, она наконец-то вспомнила про существование нашего водителя и в данный момент, активно надумывала себе самое худшее. И это наверное к лучшему, не будет ко мне лезть со всякими глупостями пока я занят. Вмешательства же других людей я не опасался. Вход в проулок уже давно был запечатан простенькой иллюзией, а единственная дверь выходящая сюда, была завалена той самой, монументальной и крайне неароматной кучей лежалого мусора. Ну а если кто-то все же попытается помешать... у меня и для него найдется какое-нибудь непроверенное зелье.
  
   ****
  
  "- Бублик..." - мысленным шепотом позвала меня ученица. При этом с начала копания в памяти Графа не прошло и пары минут. Судя по некоторой неуверенности, которую она испытывала, повод отвлекать меня был каким-то мелким и незначительным. Поэтому я, не став ни как реагировать на ее призыв, вернул отвлекшуюся частичку своего сознания обратно к делу.
  
  ****
  
  "- Буублиик..." - спустя минуту повторила свой зов Юлия, на этот раз уже погромче и куда настойчивее. В эмоциях неуверенность, растерянность и легкий испуг. Довольно странный набор, который я тоже решил игнорировать.
  
  ****
  
  - Бууублииик - еще спустя минуты полторы, едва слышно пропищала девчонка и я сразу же понял что происходит что-то серьезное, так как позвала она меня уже в слух. А упавший на спину сгусток чего-то склизко холодного, конкретно так утвердил меня в этом выводе.
  Вынырнув из поверхностных слоев памяти бандита, я волей откинул себя в сторону от предполагаемой опасности и мягко приземлившись на лапы, беглым взглядом оценил ситуацию. И эта оценка имела строго отрицательное числовое значение.
  "- ******* жизнь! Что это вообще такое?"
  "- Я то же самое хочу у тебя спросить, последние минут пять" - мысленно огрызнулась девушка, выхватывая из сумочки непонятный маленький прямоугольник и с электрическим треском, вонзая его в тянущееся к ноге щупальце.
  "- Если честно... Затрудняюсь с определением видовой принадлежности данного... существа".
  Большой шар с густой серой шерстью, десять пар паучьих ног, куриный клюв, непропорционально маленькие коричневые крылья. Вдобавок ко всему этому разнообразию прилагались бычьи рога и целая череда щупалец толщиной с Юлькину руку. В общем... Гук и при жизни своей не был красавцем, а теперь и вовсе стал похож на демонскую отрыжку которую зачем-то слепили в одно отвратно выглядящее целое.
  Судя по неуклюжим движениям и беспорядочно ползущим по земле в разные стороны щупальцам, разум монстра еще не успел свыкнуться с обилием новых конечностей и отростков, что упрощало задачу по его изничтожению. А еще... Я не чувствовал в этом существе жизни. Размытые неопределимые эмоции, искаженный и изувеченный человеческий стержень, довольно большое количество магической энергии и при этом ни капли жизненной. Сей час Гук в большей степени походил на демона заключенного в безобразную оболочку. Ну или на ооочень странную, не оскверненную магическим некрозом, нежить. На сколько я знаю, ни того, ни другого, при естественном ходе вещей, произойти не могло, но... Но видимо эта треклятая радиация может творить еще те чудеса, откровенно плюя на элементарную логику и законы мироздания. Крайне опасное явление, с которым мне лучше не связываться. По крайней мере пока.
  "- Я узнал у графа три адреса" - спешно перечисляю все Юлии и начинаю раздавать ей указания - "- Оставь мне второй шприц и беги домой, я же с этой поганью и один разберусь. Твоя задача, как можно быстрее связаться с Холодовым, описать ему ситуацию и передать все адреса. Бекасов - второй заместитель городского главы. Именно он натравил на нас этих двух недоумков. Послал на убой кого не жалко. Чин, как я понял, это довольно высокий, так что Виктор Ильич пусть на него дуром не прет. Его задача как можно быстрее найти и освободить Юрия. К Бекасову я сам в гости схожу. Обещал же избавить его от бремени ненужного стержня. Выполню обещание, пристрою его бесполезную душу в добрые руки. Ну и все вроде бы... Беги в общем, практикуй плетения. Я вернусь поздно, так что на ужин не жди".
  "Ааа...?" - хотела что-то спросить ученица. Пришлось превратить ее и вновь напомнить про плененного извозчика. После чего она опомнилась и кинулась на выход из проулка. Едва при этом не забыв оставить мне шприц. Ну а избавившись от помехи в виде ученицы, я наконец-то взялся за созданного алхимией монстра. Появилась у меня одна идейка.
  Магическая тварь, полностью лишенная жизненной энергии и при этом сохранившая некое подобие разума. По сути своей, это существо являлось высшей (и довольно могучей в плане силы) нежитью. А это значит, что можно попробовать на нем Усмирение неистового духа. Правда имелся немалый шанс того что плетение не сработает и я впустую потрачу целую прорву энергии. В случае же успеха (на что я ооочень сильно надеялся) мне достанется еще один оскверненный кристалл-накопитель. Не очень полезное приобретение, но это лучше чем ничего. Хоть немного окуплю урановый камушек.
  - Нуу что Гуук, готоов еще раз умяуреть? - судя по всему монстр понял суть моего вопроса и решив бороться за свою "не жизнь" до самого конца, пошел в атаку. Нуу как пошел... Скакнул на несколько метров вперед, запутался в своих ногах, упал и из положения лежа хлестнул меня парой ближайших щупалец. Удар был до скучного неточен, поэтому я даже уворачиваться не стал и сидя на месте, продолжил создавать плетение.
  - Подождии еще чууть-чууть. Я уже закаанчиваю
  - КЛЮ-КЛЮ-КЛЮ-КЛЮ-КЛЮ-КЛЮЮ! - поддержала меня отчаянным клекотом нежить и попыталась подняться, помогая себе все теми же щупальцами. И вполне закономерно запутываясь еще сильнее.
  "- Ннндаа. Сегодня мне попался какой-то скучный враг. Даже убивать как-то жалко (Нет)".
  
  *****
  
  Зелье с номером "2" на шприце я готовил дома, поэтому в подборе ингредиентов удалось поучаствовать даже Юле. Она пыталась отнять у меня градусник, из которого я вознамерился выдоить немного ртути. В этой схватке мне удалось одержать верх, после чего сломанный пополам стержень полетел в кастрюльку в которой уже смешались вода и остатки спирта из аптечки.
  Задумчиво посмотрев на закипающую жидкость с кусочками стекла, девушка достала из кармана шорт купюру в сто рублей, со словами "Зарплата тоже имеет противное свойство испаряться" присовокупила ее к алхимическому составу. Я зарплату никогда не получал (Во время войн был на полном довольствии государства и складывал в свою сумку лишь то что получалось награбить в захваченных городах. Ну а в мирное время зарабатывал магией и алхимией), поэтому не мог подтвердить ее слова. Но деньги из моего кошеля и впрямь исчезали порой быстрее, чем там появлялись, поэтому спорить с девушкой и вылавливать купюру не стал. Просто выкинул кусок кактуса (не пошедший в дело ингредиент) в мусорное ведро и прибавив газ, накрыл кастрюлю крышкой, уберегая нас от отравления парами ртути.
  "- Состав как состав. Только вот записывать его нет смысла, ведь в моем мире бумажные деньги не в ходу, а серебро вряд ли подойдет. Да и эффект у зелья какой-то... сомнительный" - мысленно подвел я итог эксперимента, наблюдая за тем как второй, получивший "укольчик" бандит, медленно становится прозрачным теряя телесность, а затем развеивается под напором слабого, заскочившего на короткое мгновение в переулок, ветерка - "- Одно радует. Сегодня мои эксперименты принесли хоть какую-то прибыль".
  Ритуал покорения неистового духа прошел максимально успешно. Тело нежити мгновенно истлело, оставив мне лишь кучу уже далеко не человеческих костей и крупный кристалл-накопитель. К моему величайшему изумлению, не оскверненный. Не идеальный конечно, но в то же время, по размеру и объему превосходящий все мои камушки как минимум в три раза. А еще он мог не только хранить энергию, но и с небольшой скоростью, как любой человеческий стержень, ее вырабатывать. Не знаю отчего так вышло, ноо... мне это было только на руку. И да, кристалл оказался полон и это было вдвойне здорово.
  Таким меня и обнаружил Холодов, сидящим у кучки костей и зачем-то поглаживающим, искаженный магией, череп Гука. В другой же моей лапе был кристалл, на морде наиглупейший радостный оскал. В общем, все было отлично... пока в мой переулок не заявились они.
  - Тут? Но тут же кирпичная стена! Точно суда? - спрашивал Виктор Ильич, судя по всему, у моей ученицы, решившей пропустить вечерние занятия магией. А через десяток секунд топтания у иллюзии, эти двое все же заглянули ко мне в переулок.
  "- С чем пожаловали? Я-то думал, что вы Юрия спасаете".
  - Там и без нас справятся. Я обработанному тобой начальнику полиции сообщил о захвате заложников, так что на все три адреса уже выехали наряды. Но вот связываться с самим Бекасовым он точно не собирается. Доказательств на него все равно не нарыть, а вот проблем можно огрести по самые погоны. Так что... Юля сказала, что ты грозился что сам с ним разберешься? - на всякий случай уточнил Виктор и получив утвердительное "Мяуу", показал мне листок - Это адрес загородной дачи Бекасова. Он туда еще до обеда уехал, так что, если ты не передумал, я тебя туда отвезу.
  "- Я понимаю что он от нас троих в покое не отстанет, так что нет, не передумал. Но сперва, завези меня домой, заберу из своей лаборатории инструменты. Нужно там будет взять пачку с мелом, кастрюльку под кровь и...
  "- А где Граф. Костяк Гука вижу, а куда этот хлыщ запропастился, ни как не пойму" - справилась о судьбе бандита, зачем-то капающаяся в мусоре палкой сломанного зонта, девушка.
  "- Неужели он тебе понравился! - с ехидцей спросил я у девушки - "- Смирись ученица, твоя любовь к нему была заведомо несчастной. Смельчак посмел прогневить меня и его настигла неизбежная кара. Но можешь успокоиться, его смерть не была болезненной. Он просто растворился в воздухе, под гнетом моей магии".
  "- Ой, да иди ты! Балабол" - коротко огрызнулась девушка, а затем с громким мысленным возгласом "О! НАШЛА!" прыгнула куда-то в сторону.
  "- Ну и зачем тебя старая прокопченная сковорода? У тебя же дома полно всякой иной кухонной утвари".
  "- Полно... Но при этом не одна кастрюля или тарелка не спасала мне жизнь. Я то думала что пули от сковородок только в играх отскакивают, а тут вон как повернулось. Нееет, отмою ее и будет она мне трофеем на удачу. Не все ж тебе одному всякие черепушки домой на память таскать" - довольная как драконоящер после второй съеденной коровы, Юлька демонстративно засунула грязную сковороду в свою сумку и задрав подбородок пошла на выход из переулка. Ну а я... А я что? Пошел следом. Трофеи штука священная. Да мне и не сложно прибить гвоздь где-нибудь на кухне. Пусть там и вешает свою драгоценную гнилушку.
  
  ГЛАВА 20
  
  Атака на загородный дом помощника префекта города прошла на удивление буднично. Я просто перекинул себя через высокий забор, вошел в дом и лишил сознания всех кто там был, после чего взялся за их долгую и нудную ментальную обработку. Опыта в подобных делах у меня было мало, но за неполные два месяца пребывания в этом мире, жизнь заставляла активно латать этот пробел самообразования. Правда, мне и всех жителей (в качестве материала для практики) этого огромного города не хватило бы что бы достичь высот нашего Императора. Его уровень просто невероятен, а я просто дилетант в данной области магии, нахватавшийся, неподкрепленных практикой, знаний. Но и этого мне вполне хватило, что бы грубыми ментальными стежками, изменить сознание людей и подчинить их своей воле (один сошедший в процессе с ума охранник не в счет).
  Беседовать с главной причиной моих сегодняшних "приключений" не стал. Не было никакого желания выслушивать ругань и угрозы, стремительно переходящие в мольбы о пощаде. Я подобных "песен" во время войн наслушался вдоволь. Поэтому он, не приходя в себя, тоже присоединился к своей прислуге и многочисленной охране, в общей куче бессознательных тел.
  Ну а после пришло время для самого сложного - подготовке к ритуалу призыва. В человеческом теле вся эта начертательная ерунда заняла бы у меня минуты три-четыре от силы, но в кошачьей шкуре... мои мучения растянулись минут на сорок. Причем главной проблемой было не формирование самого круга призыва демона, он-то довольно простенький и у меня на него ушло всего пара минут работы мелком. Неет, с главной сложностью я столкнулся, когда начал создавать, обговоренную с Виктором Ильичом, обманку для городских ищеек. Мы с ним решили обставить все так, будто помощник префекта смертельно неудачно "пообщался" с целой бандой злобных сатанистов.
  Для полноты картины пришлось, в качестве художественного материала, использовать кровь, сцеженную понемногу у каждого лежащего в куче (несколько литров которой я хозяйственно отлил себе в пластиковые бутылки, для создания Жадных кристаллов). Юлия тоже поучаствовала в разработке плана и распечатала для меня несколько листков с найденными в интернете образцами сатанинской символики и ритуальными кругами, поэтому я представлял что нужно рисовать. Вот только одно дело представлять, а другое делать. Кровь была крайне неудобна в использовании (Кто вообще придумал ею рисовать!!? Глупость несусветная! Лучше бы с собой банку красной краски взял), с трудом ложилась на поверхности и постоянно норовила растечься. Приходилось постоянно придерживать края линий волей и ждать пока алая жидкость не подсохнет. Спустя минут десять мучения над рисунком, я все же кое-как приноровился и слегка увлекся процессом. И даже не заметил как, закончив с полом, взялся малевать стены и потолок. Мебель из комнаты была вынесена заранее, поэтому ни что не могло помешать моему творческому размаху.
  Кабалистическая символика была довольно скудной и неудобной, поэтому мне пришлось перейти на истинный язык. И вот тут уж я разошелся. Слова простеньких заклинаний, рецепты алхимических составов и пирогов, тезисы на тему несовершенства этого мира, хулительные речи в адрес местного правительства, похабные кабацкие песни и пространные размышления о погоде (а почему бы и нет).
  Закончив рисунок, я отошел к входу в комнату и оценил свою работу в целом. После чего задал себе всего один вопрос - "ЗАЧЕМ?". Вот только поиск ответа внутри себя ни к чему не привел. Кроме недоумения и пары, всплывших из памяти наикрепчайших ругательств, так ничего и не нашел.
  Ну а покончив с "художествами", я (Наконец-то!) перешел непосредственно к ритуалу призыва. Мне нужен был не любой, а один конкретный демон, поэтому в круг призыва мною были заранее вписаны точные координаты демонического мира и его длинное имя. Семьдесят три символа - нууооочень длинное имя, которое по факту именем и не является. Это скорееее... некий порядковый номер, который каждому демону выдает мир при формировании личности. Ну а как себя именовать они уже решают сами, чаще всего опираясь на осколки доставшейся человеческой памяти. Моего же знакомого звали Карасианиалом, но он в общении отзывался и на простое "Кар". Это же короткое прозвище должно было пойти в виде дополнительной части слова ключа. В общем, не сложно, ведь ритуал в целом менялся не слишком сильно.
  Волей беру усыпленную, принесенную со двора, большую сторожевую псину и прямо вместе с ошейником и обрубком цепи, укладываю ее прямо во внутренний фокусирующий круг. А затем, более не медля, начинаю вливать в плетение силу, накладывая его на внешний, направляющий контур рисунка.
  "- КррявоТурная! ХинтоРонтолонКар!" - прогремели в моей голове слова заклинания и начертанные на полу мелом линии круга воссияли слабым, едва заметным, белым светом и... собственно на этом все. Мой зов был отправлен, но вот откликнуться на него Кар мог и не сразу. При безадресном призыве, на него приходит свободный демон из ближайшего демонического мира. Ну а так как я вызываю конкретного индивидуума, ему придется оставить свои дела, вернуться обратно в свой мир и лишь после этого прийти в этот. Поэтому мне предстояло немного подождать.
  Нууу как немного. Я скучал часа полтора (За это время успел похозяйничать на кухне, посмотреть телевизор, немного помедитировать, поискать в доме деньги и еще немного порисовать кровью) прежде чем собака, с гулким хлопком исчезла из круга призыва, а вместо нее, с дымом и хохотом, наконец-то появился демон.
  - Безумец! ХАХАХАХАХ! Дерзнул призвать меня!? Меня, могущественного демона Ада! Кто ты, смертный!? Скажи свое имя смельчак? - для своего появления Кар выбрал довольно странный образ. Массивное бугрящееся мышцами тело, вместо одежды покрытое короткой серой шерстью. Уродливая безносая харя, пламя вместо волос на голове и толстые довольно длинные рога. Видимо так долго ждать его пришлось не только из-за каких-то прерванных дел, но еще и потому что он больше часа придумывал этот уродливо-грозный образ. Это некий фетиш моего знакомого. Он всегда с огромным тщанием относился к своему внешнему виду. Объяснял он это желанием иметь свою индивидуальность (помимо имени) в огромной безликой массе других демонов. Но как по мне он просто пижон, любящий поражать людей своими странными или излишне яркими образами.
  - Мяяууу - протянул я, пытаясь привлечь к себе внимание. На что Кар лишь бросил на меня короткий взгляд и вновь завел свою "грозную" песнь.
  - Ну же! Покажись! Я не буду тебя убивать... по крайней мере сразу. Для начала порасспрошу, а дальше уже видно будет. Как тебя умерщвлять, быстро или растянуть агонию, что бы ты успел осознать свою ошибку, прежде чем расстанешься со своей душой.
  - Мяяуу. МЯЯяУуу!
  - Ну же! Куда ты убежал? Еще долго будешь прятаться и заставлять, могущественного демона Ада, себя дожидаться. Я же могу и разозлиться! И тогда...
  - Мяяуу Башка Рогатая! Внииз смяутри, идииоот! На мяуня смяутри! - с жутким кошачьим "акцентом", буквально потребовал я, после чего Кар НАКОНЕЦ-ТО догадался посмотреть на меня истинным зрением. Он конечно узнал мой стержень и после долгой паузы потребовавшейся для осознания ситуации... Этот гад разразился громким басовитым хохотом. И смеялся он до тех пор пока я, устав наблюдать за его безудержным весельем, ударом воли не вышиб его из круга призыва, при этом слегка подпортив его, тщательно воссозданный, образ. Пламя на голове погасло, рога превратились в размазанную кляксу, а всю харю перекосило набок. Так что, шипя ругательства на родном языке, мгновенно успокоившемуся демону пришлось спешно восстанавливать свою подпорченную "индивидуальность".
  - А Квельт заверял меня что ты наконец-то издох! - старательно воссоздавая прежний образ, раздраженно процедил демон - Я то уже порадоваться успел, а тут такое разочарование.
  "- Как говорят в этом мире - Не дождешься! Я еще вас обоих переживу, жабы вы болотные! И не ври, что не рад меня видеть. Кто еще кроме нас с Квельтом делился с тобой энергией за простую беседу?
  - Дааа, таких чудаков во всем мироздании еще нужно поискать. Без вас мне будет, как минимум, скучно. ХАХАХАХАХА! - вернув на место свое помятое лицо, заверил меня демон и вновь расхохотался. Правда на этот раз он заметил, пошедший на замах, щуп воли и быстро успокоился. Видимо опасался за свой странный образ и не хотел вновь браться за его восстановление.
  "- Ты чего так вырядился? В вашем мире что, решили провести демонический конкурс костюмов? Прими лучше нормальный вид и не выделывайся. Не поверю, если скажешь, что тебе понравился образ серого козлика с пылающей макушкой. Такая "грозная" безвкусица. На тебя это совсем не похоже".
  - Да я и сам до сих пор удивляюсь. Кто бы мог подумать! Ты знал что местные именно так представляют себе нас, демонов? Вот же дурные! ХАХАХ! - открыл мне интересный факт Кар и по пижонски щелкнув пальцами, вернул свой привычный облик высокого широкоплечего мужика с красивым мужественным лицом и невероятно густой гривой длинных черных волос - Я сам тут ни разу не был, поэтому, почувствовав такой необычный и далекий зов, обратился за помощью к своему миру. К счастью он откликнулся на просьбу и передал мне память других демонов, когда-либо бывавших в этом странном техническом мирке. Именно оттуда я взял этот рогато-копытный образ и сразу же пришел к тебе. Кстати Саргас, рассказывай. Где урвал такую... солидную внешку? Честное слово, я тебе завидую. ХАХАХАХ! А твоя шапочка... Она просто прекрасна! ХАХАХАХАХА! - отсмеявшись, Кар посмотрел на меня и расхохотался вновь. А потом опять посмотрел на меня и... Буквально подавился готовым вырваться смехом, увидев маячащую перед лицом, сияющую фиолетовым светом Иглу пустоты. Убить это плетение демона конечно не могло (этих живучих тварей вообще практически невозможно уничтожить), но вот повредить его энергетическую оболочку было вполне способно.
  "- Из-за взрыва Идеального кристалла и пространственной аномалии, попал в тело кота. Я застрял в незнакомом мире полностью лишенном магии. На голове рана оставленная мертвым железом, во время битвы с высшей нежитью. В соседней комнате лежат тела помощника городского префекта и его слуг. Я уже почти два часа жду твоего появления. И ты думаешь что у меня, с таким "прекрасным" раскладом дел, есть желание и время слушать твои глупые подначки?" - он конечно же попытался отскочить от иглы, но обмотавшийся вокруг шеи щуп воли задержал беглеца и силой заставил его рухнуть на колени - "- Мы с тобой уже очень давно, не побоюсь этого слова, дружим и я наивно подумал что это отличный повод вызвать тебя и предложить некое выгодное сотрудничество. Но видимо для этих дел мне придется призвать другого, куда более глупого и куда более исполнительного демона".
  - Не получится - сдавленно прохрипел Кар - Практически каждый безадресный призыв перехватывается. За последнюю тысячу лет сюда пробилось меньше двух десятков демонов из моего мира. Так что, другого призвать не получится.
  "- Но это не помешает мне проткнуть тебя пару раз и оборвать призыв. А дома, просмотрев память, тебя накажет родной мир, за отказ идти на сделку. Чуть позже я повторю призыв и тогда ты будешь куда менее смешливым" - моя угроза возымела действие и демон, бросив попытки освободиться от "удавки воли", пошел на попятную. Видимо словосочетание "наказанный миром" его не на шутку напугало и наконец-то пробудило в этом весельчаке, задремавшего было прагматика.
  - Понял-понял. Сегодня ты какой-то злой, так что больше не буду - почувствовав ослабление хватки, Кар скинул с шеи щуп и поднявшись на ноги, принялся демонстративно отряхиваться (хоть материальная пыль к нему пристать и не могла). Видимо этот "модник" все же затаил обиду и нарочно тянул время, а заодно, подобной пантомимой, просил больше не мять его костюмчики. Мне же этой пикировки вполне хватило чтобы выплеснуть напряжение от долгого ожидания, поэтому я этого наглеца терзать больше не стал и наконец-то развеял, маячившую все это время перед его лицом, Иглу пустоты. Только ткнул его волей под ребра. Ну так, что бы не расслаблялся.
  - Ладно, выкладывай. Что у тебя там за сверх важные дела? - потирая помятый (буквально) бок, поинтересовался Карасианиал - Очень надеюсь что это будет для меня выгодно.
  "- Как всегда, максимально выгодно... правда не для тебя. Но для твоего мира так уж наверняка" - заверил я гостя и щупом открыл дверь соседней комнаты - "- Сходи туда, там тебя ждет некий подарок. Думаю твоему миру это должно понравиться" - по воле мироздания демоны не могли, без устного разрешения, свободно шастать по миру и брать то что им понравится. Для посещения дома или какой-либо территории, они сперва должны получить (чаще всего обманом) устное разрешение ее опосредованного (охранник или домашний работник) или фактического владельца. Ну а так как Кар был, в какой-то мере, моим другом, для него мирозданием допускались некоторые послабления в отношениях со мной. Именно по этому он, даже не дослушав меня и по факту еще не получив разрешения, влекомый любопытством, кинулся к открывшейся двери. А через миг, с испуганным воскликом "Какого черта!?", выскочил из комнаты.
  - Что за кровавая мазня!? Кто это понаписал!?
  "- Нууу, допустим я. А что, что-то не так?" - не понимая сути его странной суеты, с некоторым подозрение уточнил я.
  - Ты хоть знаешь на каком языке это написано?
  "- Частично на истинном, частично... А демоны его знают на каком" - лично мне вообще казалось что эти закорючки придумали сами местные. Но говорить о своей догадке я Кару не стал, так как у него явно имелось иное, наверняка куда более близкое к истине, мнение.
  - А демоны-то только и знают что это за язык. Те самые демоны, что блокируют этот мир. Это их язык. И когда я зашел туда... - тычок пальцем в сторону исписанной кровью комнаты - Я подумал, что ты заманил меня в его ловушку!
  "- Его? Не их, а именно его?" - судя по всему Карасианиал, о ситуации в этом мире, знал кууудаа больше моего. Я предполагал, что он может стать отличным источником информации, но даже не подозревал что хорошим настолько - "Этот мир оккупировал всего один демон? Может ты даже знаешь как его зовут?"
  - Абаддон, Тянь-мо, Кимерис, Дагон, Эмма-о, Дьявол, Хаборим, Манту, Адрамелех, Вил, Самаэль, Нихаза, Шайтан, Пакка, Сет, Мастема, Риммон, Самну, Апух, Бегерит, Молох, Сайтан, Супай, Миктиан, Нидза, Седит, Бегемот, Ахриман, Чемош, Плутон, Койот, Нергал... Он создал себе множество имен и практически в каждой народности его почитают как некое темное божество. Он специально создает новые религии и изящно встраивает в них себя, тем самым получая немалую часть энергии веры. И так он доит этот мирок уже на протяжении пары-тройки тысяч лет. В общем, довольно хитрый и крайне предприимчивый товарищ.
  "- В целом, я предполагал нечто подобное. Только так и не смог понять куда делись местные боги. Не мог же он взять на себя всю "функцию" по поддержанию стабильности этого мира. Обычный демон даже близко на такое не способен. Слишком много ограничений и слишком мало возможностей" - высказал я свое сомнение, заходя в "багровую" комнатку и втягивая за собой застрявшего на пороге Кара. Тот уже конечно понял что это не ловушка, но видимо подсознательно все же опасался находиться в столь странном месте. Дабы его успокоить, пришлось указать на те места где я, устав от неудобных закорючек, перешел на куда более удобный язык.
  - ХАХАХАХАХА! Песня про парочку аферистов, продажную деву и лекаря недоучку. ХАХАХАХ! Слышал ее, пару лет назад, Квельт заставил своих менестрелей ее исполнить. Ох и повеселились мы тогда - припомнил Карасианиал и сразу же повеселел, отбросив наконец неприсущую себе робость. А лично я удивился. Даже и не подозревал что наш чопорный и вечно занятой Император развлекает себя, слушая вместе с демоном похабные кабацкие песенки - Перевести ее всю целиком на истинный язык! ХАХАХ! Ооодааа. Теперь я вижу что тебе и впрямь было катастрофически нечем заняться.
  "- Боги! Ты так и не сказал, что с ними?" - Кар отвлекся, поэтому пришлось напомнить об интересующей меня теме. Одновременно с этим я начал пробуждать лежащих в куче людей. Тонко воздействовать на разумы людей у меня пока не получалось, поэтому они все были сломлены моим грубым вмешательством и полностью лишены собственной воли. Все еще могли думать, бояться, мысленно возмущаться ситуацией, догадываться что происходит... и безвольно лежать, не имея возможности даже пошевелиться. Молчаливо ожидая моих приказов. И жалости у меня к ним не было ни на ржавый сильт. Никогда не любил этих сопливых полутонов. Враг он либо есть, либо мертв. И все! Иного для меня быть не может.
  - Боги? А ты как будто еще не пытался с ними связаться? Сам наверное уже понял что они мертвы. Он их уже давно убил.
  "- Но как же запрет!?" - очередной закон мироздания. Мироздание запрещает демонам как-либо вредить богам других миров. Как наказание, полное уничтожение демонического мира, представитель которого посмел нарушить этот закон. Довольно жестоко но, в то же время, вполне справедливо.
  - А на обычных людей он не действует. Демон просто расправился с ними руками местных магов, вроде как пообещав им что они сами станут богами. Предварительно конечно поделившись с ними сокровенными знаниями по магии. Ты наверняка слышал про заклинание Клинок высшей истины. По-моему еще отец Квельта добавил его в список запрещенных в империи.
  А еще это плетение называли Высшим судом или Властью безумия. Это заклинание создает оружие которым можно убить любое живое существо... в том числе и бога. И не удивительно что оно, как и обращение в мертвого мага, категорически запрещено к применению и карается лишением бессмертия.
  Ну еще бы мне не знать про это заклинание. Я больше трети годового цикла потратил на его изучение. Но рассказывать Кару об этом конечно же не стал (все же надеялся вернуться домой). Просто многозначительно поболтал лапкой в воздухе, предлагая тем самым демону продолжать свой рассказ. Карасианиал явно поняв подоплеку моей многозначительной паузы, тактично (сложно применимое к демоном слово) промолчал и пожав своими широченными плечами, продолжил выискивать на стенах еще какие-нибудь интересные надписи.
  - Скрытно, планомерно и неспешно, одного за одним, он убивал богов руками глупых честолюбивых магов, жаждущих власти или банальной славы. Энергетические потоки освободившихся территорий перераспределялись, увеличивая нагрузку на оставшихся. Ну а пока обладающие разумом боги натравливали своих служителей на безумного мага, демон встраивал себя в историю народов как некое темное божество. Создавал новые религии с собой в одной из главных ролей. Где-то удачно, где-то не очень, но небольшую часть энергии веры он на себя в любом случае перетягивал и сразу же переправлял ее в свой мир. А потом, подождав пару десятилетий, пока все утихнет, принимался натравливать магов на новую жертву, стараясь первым делом выбивать из пантеона тех кто обладает хоть какими-то зачатками разума. В итоге... к данному моменту в этом мире осталось всего девять богов из тридцати пяти. И все они из числа неразумных божественных животных, способных лишь, на грани своих возможностей, выполнять свою функцию, удерживая этот мир, в буквальном смысле, на краю гибели. Что бы защитить себя, им пришлось полностью изменить систему распределения энергии по миру. Теперь потоки силы циркулирует не в воздухе, а глубоко под землей. Как итог.... В этом мире больше нет магов, способных как-либо им навредить. А хитрому демону остается лишь блокировать этот мир и удовольствоваться остатками былой славы. Теми крохами энергии которые ему достаются от диких племен в Африке, тех же Сатанистов и всяческих ересепоклонников. Хотя учитывая то что на этой планете уже копошится больше семи миллиардов человека-населения, крошки эти получаются довольно крупными.
  - СКОЛЬКО МЯЯУУ!? - не поверив своим кошачьим ушам, переспросил я. А потом уже мысленно конкретизировал свой вопрос - "- Такое количество населения... Ты уверен? Откуда у тебя вообще такая информация?"
  - Семь миллиардов. Да-да, ты не ослышался. Ну а знания я конечно же получил от своего мира. Обычно все миры довольно закрыты и ни как не сообщаются друг с другом. Но конкретно этот... Он открыт на распашку и буквально вопит, прося о помощи, на протяжении последних тысяч лет. Избавиться от этой наглой блохи, выпивающей все соки, самостоятельно он не способен, дозваться до тех кто захочет помочь не может. И все равно продолжает вопить. Периодически связывается с соседними мирами, в том числе и демоническими, передает им всю информацию о себе и о проблеме, просит о помощи и вполне закономерно получает отказ. Слишком сложно и затратно, в плане энергии, перемещать материальные объекты между мирами, поэтому ни кто не хочет браться за это дело. Ну а демоническим мирам на проблемы чужого мирка наплевать, им бы самим кто помог. Кстати! Скорее всего, именно из-за этого тебя сюда и закинуло. Затянуло в открытую форточку сквозняком, словно мелкий кусок нематериального мусора. ХАХАХАХ! Мусора! ХАХАХАХАХАХах - Кару очень понравилась приведенная аналогия и он не стал сдерживать себя в эмоциях. Веселился словно умалишенный... Ну а я мысленно утерся от этого плевка и смолчал, даже ни разу не ударив его. Слишком полезные вещи он рассказывал. Не хотелось бы своей гневной несдержанностью сбить его с мысли... чередой размашистых ударов по голове.
  "- Но если осталось целых девять богов, то почему я не получил от них отклика? Да и обязательных сошествий уже давно не случалось" - это довольно громкое событие которое сложно не заметить. А с местной скоростью распространения информации, о любом появлении божества уже через пару часов будут рассказывать в выпусках новостей всего мира и писать в газетах на страницах со светской хроникой.
  - Эта планета, примерно, в двое больше твоей и классифицируется по размеру как "Малый Гигант", а среднее количество богов, для такого типа мира, равняется сорока. Поэтому оставшиеся девять, это предельно малое количество, способное удержать энергетическую систему планеты от полного разрушения. Ну а почему они не ответили на твой зов... Наверное потому что их в этом и в ближайших районах просто нет. Этот демон, другие миры его почему-то прозвали "Саботером", специально убивал богов привязанных к территориям с большим количеством населения, что бы создавать там свою религию. Ну а оставшимся приходится снисходить на землю на территориях где практически нет людей. Хотя... Скорее всего, демон как-то ухитряется самолично их направлять. Это объясняет, почему пятеро богов снисходят в океанах и морях, где могут демонстрировать свое величие лишь рыбам и попутному ветру. Еще двое радуют своими появлениями пингвинов в Антарктиде. Один продолжает поддерживать какую-то мелкую религию в Африке. Ну а последний периодически заглядывает в непролазные джунгли Амазонки. В общем, даже если ты очень захочешь, то все равно не сможешь до них докричаться. Слишком они далеко, так что силенок не хватит. Самый ближайший к тебе в районе Японского моря, на расстоянии семи-восьми тысяч километров.
  Очередной бессодержательно удивленный восклик удалось сдержать с превеликим трудом. Цифра просто подавляла и буквально вынуждала поверить, что мир этот и впрямь огромен и наш городок это лишь едва заметная глазу пылинка на его карте. Я видел ее в интернете, но так и не смог разобраться с масштабом. Даже подумывал немного попутешествовать, но в свете новой информации... придется ограничить себя прогулками по ближайшему пригороду.
  "- Пооняятноо".
  - Ну а раз тебе все стало понятно, давай уже, распаковывай свой обещанный подарок. Как я понял Саргас, ты вот этих товарищей собирался передать мне на поруки. Чем же этот биологический мусор умудрился тебе насолить. Что, дорогу подлецы не пожелали уступить? - с предвкушением разглядывая колоритную "кучку", с насмешкой уточнил Кар.
  "- Почти угадал. Один из них решил меня похитить и заставить работать на себя. Безумец! Подставил под мой гнев и себя и своих людей".
  - ДЕМОН ПО ИМЕНИ КАРАСИАНИАЛ! МЫ ПОЛНОСТЬЮ ПОДЧИНЯЕМСЯ ТВОЕЙ ВОЛЕ! ДЕЛАЙ С НАМИ ЧТО ПОЖЕЛАЕШЬ! - следуя моим мысленным указаниям, хором проговорили сломленные ментально люди. Судя по тому что Кар, потеряв контроль, слегка воспарил над полом, радость его была огромной и трудно описуемой.
  "- Теперь они твои. Считай это платой за информацию. Но это еще не все. СЮДА СМОТРИ!" - демон перехватив управление над людьми уже поднял людей, выстроил их в шеренгу и зачем-то принялся их осматривать, словно купленных лошадей. Единственной девице даже сарафан задрал чтобы оценить ее "задние стати". Так что пришлось мысленно на него прикрикнуть, что бы отвлечь его от этого занимательного процесса.
  - О! Это же кристалл с мятежным духом! - мгновенно, опытным глазом, определил он тип накопителя - Удивлеен. Где ты, в этом глупом безмагическом мирке, ухитрился его достать?
  "- Говорил же, что недавно на кладбище повоевал с одной высшей нежитью".
  - Но откуда она тут... Ааа, поонял! - видимо покопавшись в переданной миром памяти, он нашел ответ на свой вопрос. А затем еще и не преминул высказать свое мнение по этому поводу - Какая же глупая традиция закапывать своих умерших в землю! Абсолютно безумный мир! Как у них, с такими огромными кладбищами, Пожиратели сути не завелись. Ну или еще какая-нибудь не убиваемая нежить. Безумный мир! Как вообще им это в голову пришло? Закапывать в землю...
  Высказывая свое крайне эмоциональное мнение и не теряя время зря, Кар активно лапал неспособную возразить, девицу. Мне не то что бы было любопытно... но я все равно поинтересовался, "Какого ***** он делает?".
  - Хоть я и демон, душа у меня все же человеческая и ничто человеческое, в том числе и похоть, мне не чуждо. Так что не мешай мне получать хотя бы тактильное удовольствие. На что-то большее у меня все равно энергии не хватит. Да и глаза порадуются, а то в этой безжизненной серости родного мира иногда начинает казаться что ты уже ослеп - пояснил демон и сорвав наконец с девицы платье, принялся вдумчиво оценивать ее формы со всех ракурсов.
  "- А красивые же горничные работают у помощников префекта в загородных домах. Как будто не только для уборки ее нанимал, но еще и для поднятия духа".
  - А ты котяра не завидуй. Лучше давай, рассказывай, зачем показал камушек. Не похвастаться же передо мной хотел? - насмешливо подметил Карасианиал, мысленным приказом заставляя девушку начать прыгать на месте. Я засмотрелся на это дивное зрелище, но через десяток секунд сбросил с себя "колыхающееся наваждение" и волевым усилием вернул свои мысли в деловое русло.
  "- Как ты наверное догадался, у меня нет желания задерживаться в этом мире. Вот только заклинанием межмирового перехода я не владею. Собственно для этого и пытался связаться с местными богами. Хотел объяснить им ситуацию и попросить помощи. Ну а раз этот вариант совсем не вариант, то я решил переобуться на ходу и обратиться с той же проблемой к демонам. С вами даже проще договориться, зная вашу главную потребность" - поняв что дело дошло до торга, Кар даже бросил свои попытки расстегнуть лифчик и повернувшись ко мне, поинтересовался на счет условий и цены - "- Два Жадных кристалла за само плетение и координаты моего мира. А вот этот камушек с неистовым духом станет платой за помощь в изучении данного заклинания. Думаю, за полгода я его точно освою. Не хочешь на это время, из своих серых пустошей, перебраться в этот странный мирок?"
  - Зззаманьчивое предложение. Лично я бы... ЭэээХхх! Но увы, тут решать не мне. Скорее всего мой мир согласится на это предложение, но количество Жадных кристаллов придется увеличить. Раза так в два-три. Найдешь для этого ресурсы? - не знаю, зачем демонам алые камушки, но им они точно были для чего-то нужны. А мне это было только на лапу. Уж найти нужное количество крови в мире с семью миллиардами населения (просто невероятная цифра, с трудом укладывающаяся в моей голове), думаю, будет не сложно. Поэтому я согласился на увеличение цены практически сразу, лишь немного поразмышляв для вида.
  "- Постараюсь найти".
  - Ну вот и отлично. Тогда призови меня снова дня через два-три. За это время мой мир наверняка успеет принять решение по твоему предложению. ОКАЙ?
  "- Договорились" - согласился я и припомнив что меня, недалеко от въезда в дачный поселок, должен дожидаться наверняка злой Василий, принялся спешно прощаться с демоном - "- Ладно Кар давай, до послезавтра. Побежал я. И на прощанье вот, держи... Я добровольно передаю демону Карасианиалу эту энергию" - прикоснувшись щупом к его плечу, влил в него силу почти на четверть кристалла - "- Да-Да. Мне завидно. Тебе тут почти на два часа поддержания Телесности хватит. Так что давай, развлекайся. Как шутят местные, за себя за меня И ЗА САШКУ!"
  Махнув Кару на прощанье лапкой я спешно направился на выход. Камеры во дворе уже были уничтожены (пока маялся от скуки в ожидании призыва, плотно занялся этим вопросом), а комната охранника, в которой по идее должны были храниться записи, выжжена дотла, поэтому опаски подставиться под них (а заодно под очередной "грабеж" Холодова) не было. Куда сильнее я боялся грядущей пробежки. До выхода из дачного поселка еще нужно было добраться, а это приблизительно километра три. И бррр... у меня шерсть вставала дыбом, как только я пытался представить, какое расстояние мне предстояло преодолеть на этих коротеньких, непривыкших в бегу, лапках.
  "- Дааа Вася, видимо тебе придется еще часок меня подождать".
  
  Глава 21
  
  "- Старайся делать это быстрее. Лучше бы ты так рьяно по вечерам волю тренировала, а не простенькими заклинаниями светящиеся шарики по комнате пускала. Практика в формировании плетений это конечно хорошо, но в реалиях этого мира, хорошая воля куда полезнее. И ты ею хотя бы защититься сможешь, в случае чего. Не радужными же бабочками и теплым ветерком тебе от бандитов отбиваться. Да и не сможешь ты от испуга даже самое простое плетение сформировать. Для этого нужен опыт и...".
  "- Ой Бублик, ну не занудствуй! Я и без твоих нотаций стараюсь изо всех сил!"
  "- Да в том-то и дело! У тебя уже глаза красные от натуги! В сотый раз тебе говорю, напрягай волю а не свои хиленькие мышцы. Перестань так тужиться, и тебе сразу же станет проще. И отвращение к этому упражнению у тебя сразу же пропадет. Это я тебе как учитель с более чем столетним опытом работы со всякими непонятливыми недоумками, говорю".
  "- У меня нет к воле отвращения! Просто..."
  "- Просто...Ты врешь! Не забывай, что я чувствую эмоции и они у тебя крайне далеки от восторга".
  В общем, обучение Юлии протекало не без трудностей. Визуальная память у девочки была на восхищение прекрасной и образы простых плетений она запоминала буквально за минуты и уже могла их повторить. Я, на фоне таких успехов, решил обучить ее заклинанию Заживления порезов и очень удивился, когда она освоила его меньше чем за полчаса. Мне же, в давность своего ученичество, удалось полностью запомнить его за два. Удивительно, но куда большей проблемой для Юлии стало слово-ключ для этого плетения (СпьянкоПупья). Не зная истинного языка, она видимо пыталась наложить на эти слова какие-то свои ассоциации, при этом постоянно скатываясь на глупое и абсолютно неуместное хихиканье. Лично я не желал знать какие мысли бродят в ее голове по этому поводу и оставил девушку наедине с этой странной проблемой. Пускай сама разбирается.
  Следующей препятствием в ее обучении стала лень. Она научилась переливать энергию из резерва в накопитель и обратно. По переливала силу туда-сюда пару дней, а потом сказала, что больше не будет заниматься этой нудной ерундой. Я попытался ей объяснить, что постоянная практика способствует увеличению объема резерва и укреплению энерго каналов. На что она с отвращением в эмоциях спросила "И тут прокачка?" и послала меня к каким-то бесам. Как я понял это некая местная мифологическая разновидность демонов, поэтому уточнять направление посыла не стал. Да и переубедить глупую девчонку тоже не попытался. Пока. Пока большой резерв ей не требовался и у меня на заметке имелось много других знаний которые нужно было в нее вколотить за ближайшее время.
  Ну и последняя проблема. Как по мне, самая неприятная. Эта ее нелепая привычка напрягать мышцы при формировании щупа воли. Прекрасная фантазия, отличная, для начинающего мага, воля и такая наиглупейшая проблема. Скорее психологического, чем магического плана. Но неприятной я ее считал не из-за того что она как-то мешала девушке, а скорее потому что это меня очень раздражало. И ведь хотел оставить все на суд времени, но понял что конкретно с этой девицей такое не сработает. Если уж она не может заставить себя говорить...
  Оставалось только придумать как Юлю отучить от глупой привычки. Пока что мне в голову приходили лишь довольно жестокие варианты, которые хотелось бы оставить на крайний случай.
  "- Твоя лень и нежелание прислушиваться к мнению опытного человека... к мнению опытного в жизненном плане кота, меня очень злит. А еще это заставляет задуматься, не зря ли я взял тебя в ученицы. По-моему, ты считаешь себя взрослой, умной женщиной и просто не хочешь...
  "- Буублиик. Я что-то..."
  "- Не перебивай меня! Я тут тебя пытаюсь отчитать и пристыдить а ты лезешь..."
  "- Да помолчи ты! Твоя карта! Я хотела сказать..."
  "- Какая к демонам карта!?" - не выдержав подобной наглости, мысленно прокричал я - "- Мы тут твое обучение обсуждаем! От которого я все сильнее и сильнее хочу отказаться. Потому что ты неуважительная, абсолютно бестолковая... ООООО! КАКОГО ***** ТУТ ПРОИСХОДИТ!!?" - устав слушать мои крики, Юлька просто схватила мою голову и силой развернула ее влево, при этом свободной рукой указывая на то что отвлекло ее от моей жаркой речи.
  "- СМОТРИ! КАРТА ТВОЯ ВСЯ СВЕТИТСЯ! ОНА ЧТО, СЛОМАЛАСЬ? ЧТО С НЕЙ?"
  "- Да откуда я ***** знаю! Первый раз такое вижу. Выглядит так как будто бог снизошел на город. Но этого не может быть! В этой области мира богов нет и..." - в какой-то миг карта резко прекратила светиться, а вместо этого на ней появилась одна большая, очень яркая точка. И судя по моим скудным знаниям города... она стояла в нашем районе.
  "- Бублик, там..." - проговорила Юлия и потеряв сознание с грохотом свалилась с кровати. Из разбитого носа вытекло несколько капель крови... А я наконец-то понял что у нас гости. В дверном проеме спальни стояло большое, рогатое, крылатое, мускулистое, покрытое черное шерстью нечто. В первый миг я подумал что это заявился Карасианиал, но практически сразу же откинул эту глупую мысль. Фигура, в энергетическом плане, буквально вибрировала мощью. Слабаку Кару было невероятно далеко до такого. Нееет, к нам залетела птица поважнее. Великий Сатана собственной персоной (по крайней мере, он наверное хотел бы чтобы его все так называли).
  "- Ну здравствуй демон. Излишне много о тебе наслышан" - поприветствовал я гостя, ставя ментальный щит на ученицу и без особых затруднений отбивая напористую но крайне топорную попытку ворваться ко мне в разум - "- Ну зачем же так грубо? Вломился без спроса, наплевав на законы мироздания. Лишил сознания ученицу, наплевав на законы приличия. Начал общение с ментальных грубостей, обидев хозяев дома. Что, нельзя было это сделать без фанфар и мишуры? Нууу к примеру прислать письмо на электронную почту с просьбой о встрече".
  - У меня нет электронной почты! - грозно пробасил демон входя в спальню. Судя по тому что рога прошли сквозь косяк не повредив его, гость не стал тратиться на телесность.
  "- Если честно, у меня тоже нет. Но это ни сколько не оправдывает твою грубость".
  - ЧТО ЗА ЧУШЬ!? - яростно взревел демон и шагнув вперед попытался ухватить меня за глотку. Правая когтистая рука прошла сквозь созданную иллюзию... а левая вцепилась в мою шею вздергивая кошачье тельце в воздух. Всё-таки заметил меня под заклинанием Сокрытия. Но ликовал он не долго, я не зря тянул время. Успел подготовить пару сюрпризов.
  - Не вижу основания для такой наглости с твоей стороны! Ты слабак в тушке... - лезвие пустоты обрывает речь демона, косым ударом срезав часть его головы и руку чуть выше локтя. Вот только и облегчение мое было не долгим. Я только начал падать, а "гость" уже принялся невероятно быстро отращивать усеченные части своего организма. Его внутренняя насыщенность энергией была невероятно высока и многократно увеличивала его регенерацию. Меня это зрелище так поразило, что я даже позабыл про свою кошачью натуру и рубанулся хребтом об пол. Ковер конечно немного смягчил падение, нооо мне от этого было не легче. Дальнейшая конфронтация со столь сильной тварью меня ни сколько не привлекала. Поэтому я решил, что пришла пора ретироваться.
  Прыгаю к Юле и не дожидаясь пока демон полностью восстановится, вливаю силу в плетения Куба отрицания. После этого нас от недруга отделяет стена, сквозь которую не мог проникнуть никакой тип энергии. Отличная защита против энерго насыщенных тварей вроде Духов стихий и демонов. И рогатый прочувствовал это на себе, налетев на стенку куба и почувствовав как выплескивает энергия из дыр в поврежденной псевдо оболочки тела. В отличии от Иглы и Клинка пустоты, Куб при прикосновении не просто отсекал энергию, но еще и заставлял ее распыляться в пространстве и довольно быстро разуплотняться, даря демонам немало неприятных воспоминаний об этом миге. Что бы предотвратить детонацию, я волей слегка выставил наружи снятый с шеи ошейник, давая трем Жадным кристаллам возможность пополнить мои запасы силы.
  - Шустрая тварь! - прорычал демон, довольно быстро при этом справляясь с полученными повреждениями и наперегонки со мной начиная поглощать собственную энергию - Считаешь что спасся!? Как думаешь, что будет если я обрушу это здание.
  "- Думаю... тогда мне придется бросить ученицу и переместиться в свою лабораторию. На нее наложено заклинание Высшего сокрытия, поэтому ты не сможешь меня найти даже если очень захочешь" - искренне признался я, радуясь тому что демон лишил Юлию сознания. Если бы она услышала только что сказанное... скандал был бы мне обеспечен.
  - И что? Будешь сидеть там вечно, трясясь от страха и надеясь на чудо?
  "- А ты уже решил что победил? Нееет братец, у нас паритет. Я пару недель отсижусь в своей берлоге, подсоберу ресурсов через знакомых, подкоплю силы... А потом посмотрим, кто на кого будет охотиться. Посмотрим, что сильнее, твоя дурная сила или мой опыт. Хочешь пободаться? - гость наверняка умеет чувствовать эмоции, поэтому специально добавляю в них щедрую порцию непоколебимой уверенности. Если честно, ни когда не умел блефовать и всегда уступал в азартных играх нашему императору. Но в данном случае мне это и не требовалось, ведь передо мной стояло не многотысячелетнее мудрое и невероятно хитрое существо, а простой позер переполненный энергией до краев. Если это было бы не так, то демон уже давно убил меня, придумав пару десятков способов пробиться сквозь барьер. Да и вообще... Он бы уничтожил меня даже не приходя сюда. Даже я знаю как минимум три способа атак на большом расстоянии. А этот мастер маскарада стоит и тупит уже пару минут, не очень умело пытаясь скрыть, среди других эмоций, свою растерянность. В общем, очень-очень-очень-очень сильный дилетант. С которым мне все равно не хотелось сталкиваться напрямую. Слишком я пока еще слаб.
  - Ну чего мяуулчишь рогаатый? Буудем договааариваться или воевать?
  - Пока не знаю. Зависит от твоих целей в этом мире. Надеюсь ты мне расскажешь о них? И вообще... Как ты сюда попал!!? И да, будь так добр, представься - последние слова он договаривал уже из коридора, куда он зачем-то вышел. Только гадать мне долго не пришлось. Через десяток секунд он вернулся, но уже не в образе крылато-рогатой твари (который он использует видимо лишь для запугивания глупых детишек, решивших поиграть в Сатанистов), а как обычный человек (Ох какой стеснительный. Не любит когда кто-то смотрит на то как он из меняет свой образ). Мужчина лет тридцати пяти, в идеально подогнанном деловом костюме, холеное лицо (по-моему видел кого-то похожего в одной из теле пьес), наверняка модная сей час в этом мире коротенькая бородка и усы, черные волосы с зачесом назад. В общем, красавец мужчина. Видимо это был его основной образ, который он использует для общения с деловыми людьми желающими выгодно пристроить свою душу.
  - Так будет удобнее общаться - зачем-то пояснил он, усаживаясь на кровать - Ну давай котик, жги напалмом. Рассказывай кто ты и как дошел до жизни такой... мохнатой.
  "- Если очень коротко, тооо... Я Саргас Морено, отставной боец отряда магической поддержки личной гвардии Императора. Магистр воли, теоретической и боевой магии. Путешественник. Последние, приблизительно, сто пятьдесят лет занимаюсь в основном частным обучением начинающих магов. Из-за "диверсии" (в принципе это можно назвать и так) во время ритуала Переноса сознания произошел взрыв Идеального кристалла и разрыв пространства. Мой стержень выкинуло в междумирье... а потом я очнулся в теле этого кота - это был мммммаксимальнокороткий пересказ всей моей жизни и в нем не было ни слова лжи. Недосказанности, хоть ведрами вычерпывай, а вот лжи ни единой капли.
  Выслушав меня, демон погрузился в долгое раздумье, минуты так на три, на четыре. Видимо он наивно пытался обнаружить в моих словах подвох, но так и не смог его найти. Зато он невольно обратил внимание на прозвучавшие цифры возраста и магистерские звания. Обратил внимание и явно впечатлился. Чего я собственно и хотел добиться. Еще немного отодвинуть его разум от силового способа решения проблемы, коей я для него являлся.
  - То есть... Ты не из героев? Ты не собираешься бороться с... гипотетической несправедливостью в этом мире? - осторожно подбирая слова, демон озвучил самый волнующий для себя вопрос. На что я, подбавив в эмоции удивления, ответил ему лишь взглядом слегка выпученных глаз - Это непонятное выражение твоей морды означает "Нет"?
  "- В моем случае несправедливость это то что я вообще сюда попал. Ну а на счет геройства... Я что, так сильно похож на умалишенного?"
  - Вообще-то ты скорее похож на кота.
  "- Нууу, с этим утверждением сложно спорить".
  - Ладно... Тогда скажи, зачем ты позавчера призывал демона. Адресные призывы, я перехватывать не могу, да и найти место проведения ритуала было не так просто, поэтому на поиск пришлось потратить практически два дня. Зато тебя нашел за пару секунд. Твой стержень, словно ночное пожарище, видно из далека. Зря только прорву силы на поисковое заклинание потратил.
  "- У меня, выставленная на максимальную чувствительность, карта от твоей поисковой волны едва не поломалась. Лучше бы ты мне часть этой энергии отдал. В этом неправильном мире ее поиск это настоящее приключение, мало того что в воздухе нет ни капли силы, так еще и стражники под ногами путаются пока пытаешься наполнить накопитель. Может и правда поделишься? А я тебе за это Жадный камушек дам".
  - Просить у демона поделиться энергией? Ты что, больной что ли? - даже не пытаясь скрыть своего изумления моей наглостью, на всякий случай уточнил незваный гость. А через десяток секунд, сменив удивление на злость, потребовал не заговаривать ему зубы (знать бы еще что это значит) и рассказывать про призванного демона.
  "- Ну а что мне еще оставалось делать? Задерживаться в этом глупом мирке у меня желания нет, а местные боги почему-то не отзываются" - и опять ни слова лжи. Ну а о моей осведомленности о положении местных дел ему знать и не обязательно - "- Вот мне и пришлось связаться со знакомым. С этим демоном я уже лет двести знаюсь, так что могу, если что, попросить о помощи. Если его мир разрешит, то он с завтрашнего дня возьмется меня обучать плетению меж мирового переноса. За определенную плату, конечно же. Десяток жадных кристаллов они с меня точно затребуют. Придется, наверное, опять по соседям ходить, кровь собирать".
  - Хахаха! Соседей доить! Хахахахаха! Это ты здорово придумал - оценил задумку демон и на правах местного сторожила, не преминул дать мне один довольно дельный совет - Если нужно много крови, не цеди по чуть-чуть, а лучше загляни в медицинское хранилище или донорский центр. Поспрашивай своих знакомых, пусть они найдут адреса в интернете. В этой стране практически в каждом крупном городе есть еще и резервные хранилища органов и крови на случай войны, но их уже тебе придется самому искать. Хахахах. По запаху. Хахахах - шутка была глупой и не смешной, но я тоже натянул на свою морду улыбку. А затем вполне искренне поблагодарил демона за полезный совет. Если честно, я и не догадывался, что в этом мире существуют специальные организации по сбору и хранению крови.
  - Не нужно слов. Лучше, вместо благодарности, пообещай мне что ты и твой друг демон не будете мешать мне работать. Мой мир застолбил этот странный мирок и конкурентов я жаловать не собираюсь. Поэтому... Скажи как на духу. Ты не собираешься вмешиваться в мои дела? - судя по всему, он уже отказался от идеи решать проблему силой и сей час просто пытается поймать меня на лжи, задавая тот же вопрос уже во второй раз. Вон как напрягся. Наверняка сконцентрировался на своей ментальной чувствительности и пытается уловить даже самые малейшие эмоциональные нестыковки. Ну и удачи ему в этом начинании.
  "- Я не до конца понимаю какие у тебя дела в этом мире (что абсолютная правда), но если ты исключишь из зоны своих интересов этот город, то мы с тобой просто ни как не сможем пересечься. Дом, лаборатория, помощники, знакомства, ученица, целительское дело - я тут отлично устроился и уезжать отсюда не вижу ни какого смысла. Мне нужен только этот клочок земли" - указываю когтем на прицепленную к стене карту - "- А этот никчемный мирок можешь оставить себе. Я все равно не собираюсь в нем надолго задерживаться. В худшем случае на несколько лет. И да... Если ты решишь повредить что-нибудь из перечисленного, я на тебя сильно обижусь".
  - Ну и в какой форме может выразиться твоя обида? - с легкой усмешкой поинтересовался демон, поднимаясь с кровати. Видимо озвученные мною условия нашего сосуществования его вполне устраивали и он оставался здесь лишь из любопытства. Сатане явно было интересно, что же такого необычного я могу предъявить ему в качестве угрозы.
  А в принципе, почему бы и нет. Почему бы не продемонстрировать то из-за чего мне дали звание магистра воли. Тратить энергию на подобное показушничество конечно жалко, но, как говорят местные, понты дороже.
  "- Я превращу этот город в зиккурат, чтобы набрать энергии, проведу ритуал высшего призыва от которого ты не сможешь уклониться, а потом раздавлю тебя как муху".
  - Весомая угроза. Удивлен тому что ты всему этому обучен. Но вот одолеть меня, тебе... - сразу два алых кристалла из ошейника показывают дно, наполняя своим содержимым мою волю и стирая усмешку с холеного лица гостя. Демон лишь успел почувствовать как напряглось пространство вокруг, а уже менее чем через миг небольшую комнату, словно паутиной, опутал мой щуп - "Кантотто-Рупоно!" - он еще пытался вырваться из этой сети, но когда прозвучало слово ключ для плетения Плеть пустоты, замер на месте боясь и пошевелиться.
  "- Думаю ты понимаешь что будет если я начну сжимать всю эту конструкцию?" - от этой атаки он не сможет защититься и не успеет создать пространственный переход, но... Но даже если бы я сей час разрезал демона плетью на мелкие куски и не позволил собираться воедино на протяжении двадцати минут (дольше просто не осилю), его это все равно не убило бы. С такой невероятной энергонасыщенностью... в лучшем случае слегка ослаблю его. Он тоже это понимал но проверять мою силу не собирался. Даже энергетические существа чувствуют некое подобие боли (скорее похожее на очень сильное психологическое неприятие нарушения собственной целостности) и без особо веской причины страдать не любят.
  - Теперь понимаю... что накоротке и в закрытых помещения с тобой общаться нельзя. И вообще лучше не связываться. Ты какой-то бешенный.
  "- Ну а раз мы обо всем договорились, то тогда давай прощаться. Мне еще нужно ученицу подлечить. Она у меня и так на голову слаба, а ты ее ментальным ударом оглушил - проворчал я, убирая наконец куб отрицания и начиная мееееедленно стягивать свой щуп воли. Тоже, своего рода, демонстрация силы и уверенности в своих возможностях. Судя по эмоциям, демон и без этого собирался поскорее покинуть этот город, но мне хотелось дожать его до самого конца. Поэтому пришлось еще немного потратиться и наложить на девушку плетение Высшего исцеления. Все ради чистого, незамутненного логикой, позерства - "- Хорошо хоть не проклял ее. А то я ей резерв создал с повышенной чувствительностью к магии, для упрощения обучения. Потом замяукался бы негативные эффекты от проклятья выводить".
  - Так она еще и бездарная!? Зачем тогда ты вообще взял такую в ученицы?
  "- Она хозяйка кота, тело которого я невольно занял. Быть ее питомцем... сам должен понимать, не солидно. Да и привычка у меня уже наверное, кого-нибудь учить. Как-то даже скучно без учеников. Сделаю из нее слабенького целителя, девочке этого на безбедную жизнь хватит".
  - Возня с убогими в этом мире дело довольно похвальное, вот только тебе дотаций не дождаться. Могу в качестве поощрения лишь выделить еще одного ученика. Когда прочесывал поисковым плетением заметил одаренного с хорошим резервом. Точно направление не скажу, но где-то на северной северо-восточной окраине города. Там уже сам по отметкам на карте смотри - демон явно решил занять меня дополнительной работой и тем самым отвлечь от своих дел. Он даже и не пытался скрыть это в эмоциях и едва ли не кричал в мыслях о своем намерении.
  Толи этот демон такой чересчур бесхитростный, толи я чего-то не понимаю. Его мир что, вместо ума и коварства решил упирать на грубую силу? Слишком это, на мой взгляд, было подозрительно. Стоило ждать от этого зализанного как минимум какой-нибудь пакости. И даже не стоило надеяться, что она будет мелкой.
  "- Хорошо. В ближайшее время посмотрю, что за самородок там завалялся. Очень любопытно будет на него взглянуть"
  - В этом мире одаренные встречаются крайне редко. Поэтому обязательно посмотри. Ну а я пойду уже наконец. Слишком много временя потрачено на твои поиски. Наверняка накопилось много дел.
  "- Подожди!" - окликнул я направившегося на выход демона - "- Может скажешь мне свое истинное имя. Вдруг понадобится тебя срочно вызвать для обсуждения спорного вопроса. Или...".
  - Обойдешься! - довольно грубо оборвал меня гость, а затем, видимо припомнив что-то, с усмешкой добавил - Пиши письма родной, пиши письма. Я для такого дела даже время не пожалею, возьму и все-таки заведу себе электронную почту. Можешь заранее записать мой адрес... Джимэйл, точка, АцкийСотона, шесть-шесть-шесть, точка ком. Прозвище - Плотник. Если что обращайся, котик. ХаХаХаХаХ! - демон направился на выход и его смех доносился до меня уже откуда-то из коридора. А затем послышался тихий хлопок пространственного перехода и в квартире я остался один. Ученицу можно было не считать, она из-за заклинания Высшего исцеления была не очень живой. Процесс обновления частиц ее тела как раз дошел до головы, но помочь ей с недугом разума это точно не могло. Увы.
  "- По-моему моя здешняя жизнь становится чересчур насыщенной. Может и впрямь последовать желанию демона. Набрать по окраинам с десяток учеников и вплотную занять себя педагогической деятельностью?" - задумчиво спросил я сам у себя, устало расползаясь по ковру мохнатой кляксой, прямо там где сидел. На мое удивление, позерство оказалось довольно утомительным занятием. Управлял волей на пределе своих возможностей меньше пяти минут, а утомился так, будто повторил долгую пробежку по дачному хозяйству. Да еще и энерго каналы опять слегка повредил. Неприятная, крайне неприятная ситуация.
  "- Хммм... А что... А может и впрямь, это здравая идея? Хотяяя... Что за чушь лезет мне в голову!? К демонам эти глупые идеи! Моя главная цель, вернуться домой и именно о ней я должен думать в первую очередь! А еще мне срочно нужно укрепить свою ментальную защиту..." - наконец-то мне стало понятно почему именно этот хлыщ поставлен следить за этим мирком. Довольно искусный менталист. Не Квельт конечно, но умений демона вполне хватило что бы незаметно пройти сквозь мой щит и прикоснуться к верхним слоям разума. Пользы ему от этого не было никакой. Он лишь смог добавить мне слабенькое желание кого-нибудь обучить, от которого я мог избавиься без особого труда. Но вот Юлия... Если эта Сатанюга успела выпотрошить ее память, то вся моя демонстрация превращалась в бессмысленную клоунаду.
  Неприятная, крайне неприятная ситуация. И мне в ней оставалось надеяться лишь на то, что он не успел этого сделать. Заклинание высшего исцеления могло ему помешать. Слабая, наивная надежда, в которую так хотелось поверить. Юлия из-за своего резерва, была очень восприимчива к магии, поэтому...
  Неприятная. Крайне неприятная ситуация.
  
  Глава 22
  
  - Вороны!? Сар, ты чего!? Ни чего другого не нашел? - возмущено воскликнул появившийся в круге призыва демон. На этот раз мой старый знакомый обошелся без маскарада и заявился сразу в своем привычном образе брутального самца. И хорошо. А то у меня скоро изжога будет появляться, при виде всякой крылато-рогатой мерзости.
  - Не ной. Оставшуюся без присмотра собаку или кошку тут еще поискать нужно, а ворон и голубей... Эта живность расплодилась так, что можно ее мешками собирать и убирать в кладовку с замедлением времени на тяжелые времена - уточнять что я в последние дни так и делаю не стал, не желая что бы Кар сразу же ушел инспектировать мои запасы. Кстати говоря довольно немаленькие. Я потратил целую ночь на то что бы выкопать и зачаровать большой подпол под лабораторией, под это дело. А потом еще два дня занимался отловом. Зато теперь у меня есть целый, спящий бесконечным сном, зверинец. Сотни полторы голубей; десятка четыре ворон и сорок; целая гора воробьев (сбился со счета на третьей сотне); кукушки, дятлы, ласточки, стрижи (в ассортименте); немного мышей и крыс; по десятку, купленных Холодовым на ферме, кур и кроликов; большая бочка с замороженной живой рыбой; несколько бездомных собак; пяток купленных по объявлению хомяков и даже пара пойманных на окраине города ежиков. В общем, приличные запасы, которые я планировал израсходовать в самое ближайшее время на наше с Юлей усиление.
  В дальнейшем же, я решил больше не устраивать подобной охоты. Неудобно, хлопотно, да и существенно подсократилось в нашем районе пернатое поголовье. Куда проще, через Виктора Ильича, заказывать кур с ближайших к городу ферм. Даже по цене это выходит не так дорого, да и проблем со стражниками в разы меньше. В общем, это было со всех сторон удобно.
  - Не оправдывайся. Мог бы сразу признаться что пожадничал... Так же как и со своими жадными кристаллами - слова демона значили что мой блеф был раскрыт и что цена на требуемые мне услуги выросла как минимум вдвое. Ученица подтвердила информацию о донорских центрах, поэтому такой поворот был конечно неприятен, но не очень страшен. Сделаю я им эти жалкие пятнадцать-двадцать кристаллов.
  "- И сколько же запросил твой мир?"
  - С тебя камень с неистовым духом и семь десятков Жадных кристаллов - озвучил цену Карасианиал и судя по сложенным на могучей груди рукам и отсутствию даже намека на улыбку она была окончательной.
  - Скооолькомяяуу!? А твой мяуир случаем не перегибает палку? - возмущенно промяукал я, естественно недовольный такими невероятными расценками.
  - Мало кто умеет создавать такие камушки, а нам они очень нужны. Поэтому и не надейся, условия не изменятся. Радуйся вообще что я переубедил мой мир и ты можешь передавать нам эти алые камушки пустыми.
  "- Так изначально он хотел получить их еще и наполненными!!? А ********* вам ****** не завернуть!? **********!"
  - Ну тут ты уже отчасти сам виноват. Не нужно было пытаться мне врать. Мой мир хотел потребовать с тебя пятьдесят Жадных кристаллов, но я вмешался и сделал для тебя воспитательную наценку. Оцени друг, как я забочусь о твоем моральном облике.
  "- Заботливый тыы моой... давно бы удушил гада, если бы ты так отлично не играл в штреп" - проворчал я, волей стирая часть круга призыва и мысленно давая демону разрешение войти в мое жилище.
  - Кстати на счет игр. Раз ты согласился на наши условия... - пришлось обреченно махнуть лапой, подтверждая свое согласие - Отлично. Тогда давай сюда неистового духа. А Жадные камушки отдашь в течение полугода. Взамен я передам тебе координаты твоего мира и обязуюсь обучить плетению межмирового перехода. И да, если ты не заметил, меня наделили псевдо плотью. Так затраты энергии становятся меньше и я могу дольше здесь находиться, но взамен лишаюсь многих своих возможностей. Из-за этого прошу не тыкать в меня своей волей или магией. Псевдо плоть хрупка и может повредиться, а для ее восстановления мне придется проводить еще один ритуал Отторжения жизни - короткая пауза во время которой он что-то обдумывал - И еще... Ты наверняка попросишь меня помочь в своих делах. В принципе, я не прочь чем-нибудь себя занять. Но при этом взамен, в качестве благодарности, тебе нужно будет купить мне мощный компьютер. Ты принимаешь дополнительные условия?
  - Принимяую - внимательно выслушав пояснения Кара, я дал свое краткое согласие и кинул ему кристалл со стержнем нежити. Ничего сверх дорогого или необычного он не требовал, поэтому и торговаться не было никакого смысла. Да и псевдо плоть это не такая уж и проблема. Так скорее наоборот было удобнее. Не смотря на свою приставку "псевдо", плоть была вполне себе настоящей и даже когда-то принадлежала человеку. Человеку пожелавшему передать демону не только свою душу но еще и тело. Лишившись внутреннего стержня остается лишь пустая оболочка, которую любой демон может свободно занять и перекроит по своему желанию. Нужно лишь провести не очень сложный но довольно энергозатратный ритуал Отторжения жизни который изменяет "пустой сосуд" и делает его пригодным к использованию. Часто его практикуют некроманты, что бы подсадить неистового духа или создать временное тело для себя.
  А если Кар сказал что придется провести еще один ритуал... Кажется в этом городе ни у одного меня есть подвал с остановленным временем. Полиция наведалась на дачу к заму префекта и смогла оценить мои художества. Но вот людей или тел они там так и не нашли. А я еще гадал, куда же демон их подевал.
  "- Зная твою поганенькую натуру, предположу что первой в ритуале поучаствовала та девица которую ты изволил лапать".
  - Зная твою извращенную любовь к, всякого рода, запретным знаниям, предположу что ты узнал о ритуале создания Псевдо тела в стране мертвых магов. При чем не только узнал но еще и досконально его изучил - переглянувшись с демоном, мы не сговариваясь решили оставить знание о наших маленьких пороках в пределах этого помещения. Да, мы давно общаемся и ооочень хорошо друг друга знаем.
  "- Ну а на счет компьютера... Обращайся с этим вопросом к Юле. Она все равно собиралась в ближайшее время менять свой на более новый - лапкой указываю в сторону дивана, из-за каретки которого торчала макушка, настороженно наблюдающей за происходящим, девушки. Пришлось выдернуть ее волей из своего "убежища" что бы показать демону.
  - Ух тыыы! А что это за кра... ми... пре... дставительница прекрасного пола? - обиженная очевидными недосказанностями Кара, девушка попыталась ударить того щупом, но демон, своей слабенькой волей, без особого труда отбил выпад девушки - Ааа, понятно. Ученицу уже успел найти? И как всегда начал обучение с самого сложного, с воли.
  "- Да для тебя, ленивого куска энергии, вся магия очень сложна. Ты же старше меня! И иметь в таком возрасте всего в восемь метров! Не стыдно!? Да эта девочка, начавшая учиться пару недель назад, скоро по этому параметру тебя обгонит. Просто признайся что ты лентяй и не смущай разум неофита своими глупыми словами!"
  - Ээээххх, жаль что Квельт попросил меня не рассказывать тебе об этом, а то бы я раскрыл глаза одному упертому слепцу на пару очевидных вещей - не знаю что этой тирадой хотел сказать демон, но судя по повисшей после его слов паузе, разъяснять что-либо он не собирался. Ну а у меня не было желания переспрашивать. Пусть оставит себе свои бесполезные тайны.
  "- Ладно. Как говорят местные - проехали. Давайте я вас лучше друг другу представлю. Юля, познакомься. Это вполне себе настоящий демон и имя ему Карасианиал. Глупое излишне длинное имя, которое не нравится и ему самому, поэтому ты можешь называть его просто Каром. Наглый, болтливый, любитель похабных шуток и азартных игр - это все о нем. Юля, будь умницей, помахай демону ручкой -девчонка сильно робела перед демоном (ну или просто подтормаживала), поэтому мне самому пришлось щупом воли трясти ее вялой рукой в воздухе изображая приветствие.
  "- Кар, перед тобой Юлия Певцова - моя ученица, а заодно хозяйка кота, тело которого я занял. Трудолюбивая и в то же время крайне капризная девица. Ну и как ты уже мог заметить, молчалива и необщительна".
  - Это еще мягко сказано. Я от нее еще ни одного слова не услышал. Она у тебя что, совсем немая? Сама не могла представиться?
  "- Не могла. Она..."
  - Могла... - перебив меня, выдавила из себя девушка и тут же, от эмоционального перенапряжения, без сил осела на ковер лаборатории. На что Кар, даже не дернувшись в сторону, вяло копошащейся на полу Юлии, лишь вопросительно изогнул бровь, явно намекая на необходимость объяснений.
  "- Болезнь разума. Ни чего не могу с этим поделать, в ментальном плане я не силен. Был бы тут Квельт, он бы с этой проблемкой за пару часов справился. А я могу лишь научить ее плетениям Ментальной связи и Громкой мысли. Лезть в ее разум без нужных знаний и должного опыта, я не буду даже и пытаться".
  - По-моему ты прибедняешься. Вон какая на вас обоих ментальная защита стоит. Аж в три десятка слоев накрутил, да еще и сигнальными и боевыми ловушками все присыпал. И это только то, что я смог разглядеть на верхнем слое защиты. Глубже наверняка еще сложнее. Думаю, с этой ментальной броней даже наш приснопамятный Император не справится. От кого так защищаетесь господа. Есть повод для беспокойства?
  "- Сатанюга. Пару дней назад он заглянул к нам в гости" - поморщившись от неприятных воспоминаний, подтвердил я догадку Кара. После чего посмотрел на все еще лежащую на полу ученицу и сжалившись, волей перенес ее обратно на диван - "- Силен гад до безобразия. Ничего я ему сделать не мог, поэтому, как говорят местные, пришлось взять его на понт. Правда потом оказалось что все мои слова были бесполезны. Демон оказался сильным менталистом. Он без особого труда взломал простую однослойную защиту, при чем так что мне удалось заметить проникновение лишь после его ухода. Я как-то уже отвык чувствовать себя беспомощным, но жизнь в этом мире, то и дело макает меня мордой в грязь трудно преодолимых обстоятельств. Вот и на этот раз пришлось срочно вспоминать свои наработки по ментальной защите. Семь лет с перерывами возился с идеей создать идеальный щит, но потом отказался от нее. Неприятно когда твой труд, на который потрачено много времени, разрушают всего за пару минут. А всего-то на всего наш "любимый" Император Квельт тогда решил поиграться с моей защитой. Ментальный монстр! Он даже не понял что походя лишил меня одной из целей жизни".
  - Аааа! Так вот из-за чего ты тогда злился на него целый год. Он обещал не копаться в твоем разуме... поэтому так и не понял причину обиды. А вот оно как оказалось! Злодей! Саргасу любимую игрушку поломал. Воистину злодей!
  "- Я тут анатомию по местным книжкам изучаю... Хочешь твоему "сосуду" тестикулы вырву? Все равно они тебе ни к чему".
  - Но-Но котик! Давай мне тут, без крайностей! - потребовал Карасианиал, усаживаясь в кресло и закидывая ногу на ногу - Умерь свои садистские наклонности и лучше дай мне больше подробностей об этом Сатане. У него есть хоть какие-то слабости?
  "- Ты что, с ним воевать собрался? Забудь! Он тебя в пару секунд уничтожит. Силы немерено, регенерация практически мгновенная, хитрый как... демон. Изображал показушника и дурачка пока пробивался сквозь мою защиту. Свободно читает эмоции и возможно мысли. Обязательно нужно ждать от него какой-нибудь гадости, просто так он нас точно не оставит".
  - Ты же магистр боевой магии! Неужели нет никакой возможности? - с непонятной надеждой уточнил демон. Судя по всему, его мир заслал Кара сюда еще и как разведчика. Видимо от него требовалось разузнать, можно ли как-то избавиться от недобросовестного конкурента, заблокировавшего и взявшего под контроль, целую планету. Вот только помогать ему в этом деле я не собирался. Слишком это было опасно.
  "- В нынешнем моем состоянии...? Ни единого шанса! Да и с возможностями прошлого тела я вряд ли смог бы что-то сделать. С ним не силой нужно сражаться, а хитростью и умением. По-другому никак" - беру небольшую паузу чтобы сформировать свою мысль и создать плетение ментальной нити - "Вот, лови образ. Там память о моей встрече с демоном. Передай этот расклад своему миру. Думайте сами как провернуть то что вы хотели. А МЕНЯ НЕ ТРОГАЙТЕ! По крайней мере в ближайшие месяцы. Мне такой сосед как Сатана тоже не нравится, но рисковать сейчас ради ваших амбиций я не собираюсь. Это понятно!?"
  - Да понятно. Только успокойся уже. За образ благодарю, просьбу твою учту и миру передам... А теперь может по пиву с шашлычком!? Раз уж я в псевдо теле, не хочу упускать возможности удариться во все гастрономические тяжкие. Эй, девочка, не хочешь пивка!? Если что, ты в любом случае угощаешь.
  - Не спеши Кар. Давай сначала закончим одно дело, а потом ты уже сможешь угостить самого себя - щупом выдернув из сумки ученицы кошелек, я кинул на колени демона четыре пятитысячные купюры - Этого тебе хватит что бы упиться вусмерть. А теперь слушай свою основную задачу на ближайшие месяцы... Все свободное от других дел время ты должен находиться рядом с Юлией и постоянно перекачивать силу из ее резерва в браслет на левой руке (специально отложил призыв Карасианиала что бы сделать для нее подобие своего ошейника. Два алых камня и один зеленый турмалин. На первое время такого набора ей должно было хватить с лихвой). Задачка простая. Думаю с ней сможет справиться даже такой лентяй как ты.
  - Конечно же я справлюсь... Вот только зачем мне это? Где моя выгода чувак?
  "- Все излишки энергии которые выработает ее стержень, можешь забирать себе. И вот..." - в Кара летят два Жадных кристалла, которые демон без труда ловит своей волей - "- Эти два камня не твоему миру, а лично тебе. И они кстати полны. Как тебе такая выгода?"
  - Солидно. Осталось только узнать, согласится ли сама девочка на это. Местные ну ооочень сильно не доверяют демонам.
  "- И правильно делают! Но ты другое дело. Ты всегда ищешь долговременную выгоду, а не единоразовый прибыток, тебе нет смысла нарушать устные договоренности. Поэтому... Ученица!"
  "- Я разрешаю демону Карасианиалу на протяжении последующих трех месяцев управлять моей энергией" - даже не запнувшись как обычно на имени, мысленно проговорила заученную фразу Юлия. Эээх. Кто бы знал, с каким трудом мне удалось убедить ее сделать это.
  - Отлично! Такое дело точно нужно отметить! Вы со мной? - ответом Кару на этот вопрос было молчание. На сколько я знал, ученица не любила алкоголь, ну а я... не пить, а только пачкаться буду - Скучные вы ребята. Но можете не беспокоиться, я выпью и вашу долю - отсалютовав нам большим иллюзорным стаканом, демон вскочил на ноги и направился на выход из лаборатории. Останавливать его не стал, решив дать ему, возможность развеяться. Да и не смог бы я, наверное, остановить его целенаправленное движение в направлении алкоголя. Просто бы не осилил.
  "- Ну что Юлька, кому будем первому резерв увеличивать, тебе или мне? - обратился я к девушке открывая незамеченную демоном дверцу в мой погребок.
  "- От меня толка пока мало, поэтому давай сперва усилим тебя".
  "- Резонно" - согласился я с доводом девушки и поманил ее лапкой за собой - "- Ну тогда пошли. Будешь помогать мне закидывать пойманное зверье в Сферу жажды. Тебе кстати кого оставить, кроликов или воробьев...?"
  
  Глава 23
  
  - Божественно-демоническая ситуация немного прояснилась, но я опять же не вижу в ней какой-либо выгоды конкретно для нас. Судя по твоим словам, справиться с Сатаной у тебя нет никакой возможности, поэтому и дергаться в этом направлении нет смысла - после недолгого размышления озвучил свои выводы Виктор Ильич. Я в подробностях описал все произошедшие за неделю события, надеясь услышать мнение человека куда лучше знающего реалии этого мира, но получил лишь подтверждение собственных мыслей. Хотя, схожее мнение порой тоже бывает очень полезно. Оно добавляет еще немного уверенности, а этот ресурс никогда лишним не бывает.
  "- Ладно, раз абстрактные проблемы мы уже обсудили, давайте тогда вернемся к более насущному - к нехватке энергии. Помнится ты говорил, что у тебя имеется несколько задумок, но их сложно реализовать из-за нехватки людей которым можно полностью доверять".
  - Да, задумок много, но кадровый вопрос не позволяет нам приступить к их реализации. Надежных людей крайне мало, а набирать по объявлению глупо. Слишком велика вероятность повторения ситуации, что произошла с Юрием - стражники все же успели спасти нашего извозчика и его семью, ну а я, тем же вечером, после пробежки по дачному массиву, не поленился доехать с Васей до следственного изолятора и остановить сердце Бракоделу. Таким образом, из жизни был вычеркнут последний человек точно знавший о моем внеземном происхождении. Я это точно узнал, когда копался в поверхностной памяти Тугаева (помощника префекта) и его ближайших главных помощников. Другие его работники лишь могли догадываться о делах начальника, а увидев мои кровавые художества по телевизору в криминальных новостях, наверное и вовсе постарались как можно быстрее забыть обо всем что хоть как то связано с заместителем префекта.
  Сам же Юрий отказался работать на нас и даже пол миллиона, выплаченных ему Холодовым, как сказал старик, за моральный ущерб, не смогли его переубедить. Хотя мне отчего-то казалось, что он еще вернется к нам. Работа с нами хоть и нервная, но в то же время и крайне выгодная.
  - Кстати, на счет нашего извозчика. Виктор, позвони ему через недельку, может он к этому времени уже остынет и предложи ему два процента от моей доли. В своей болтливости он не виноват, под пытками и угрозами семье кто угодно заговорит, а человек он вроде бы нормальный. Хотя и немного беспокойный. Только за два процента он будет у нас не только водителем, но еще и... как у вас это называется...? Разнорабочим!"
  - Думаешь согласится? - с немалым скепсисом в голосе, спросил у меня Холодов - Что-то я сомневаюсь что он наступит на те же грабли и вновь захочет работать с тобой. Слишком уж ты... неприятный клиент.
  "- Если не вернется, то ни чего страшного. Ну а на счет того что я неприятный... Да по сравнению с Саром я белый и пушистый, даже не смотря на то что масть у меня рыжая. И вам двоим уже пора осознать тот факт что он теперь будет работать с нами. Не смотря на то, что из-за псевдо тела возможности его сильно ограничены, кое на что он все же способен. Сможет мне ассистировать в сложных ритуалах или в алхимии. Да и по не магическим делам его можно будет запрягать в нашу упряжку. Лишние руки нам точно не помешают, даже если они принадлежат демону".
  - Довольно спорное мнение.
  "- А твоим мнением Вася ни кто тут и не интересовался" - довольно грубо осадил я ворчливого помощника Виктора Ильича - "- Если не знаешь что такого умного можно сказать, сиди в кресле и просто молча жди свой чай. Вон кстати и Юлька уже идет" - устав от нашей беседы, девочка еще минут пятнадцать назад сбежала на кухню и только сейчас, видимо опомнившись, решила проявить гостеприимство. Она медленно-медленно вошла в зал, стараясь не расплескать горячее содержимое стаканов. Добравшись до столика, она сгрузила на него свою ношу и с облегчением выплюнула, удерживаемый зубами на всем протяжении пути, пакетик с печеньками.
  - Ох Юленька, не устаю удивляться тому как ты преобразилась за эти несколько дней. Пряма красавицей стала - старик конечно льстил девочке, но моими немалыми стараниями она стала гораздо привлекательнее. Высшее исцеление омолодило ее внешне, убрав отвратительные синяки под глазами и большую часть мимических морщин. Кожа на лице перестала быть такой бледной, а волосы перестали быть похожи на пересушенную солому. Мое же вмешательство в ее внешность было минимальным. Немного изменить нос сделав его чуть острее, сменить цвет глаз с коричневого на голубой, скрыть выпирающие скулы, сделать нормальные губы (самая сложная деталь, ведь то что было изначально... У речного карпа губы красивее), увеличить грудь до первого размера, добавить в идеально плоское седалище мясистости (Нуу как минимальным... С ее внешностью пришлось изрядно так поработать) и перед нами появился совершенно другой человек. Не красавица конечно, но и не уродина. Теперь я хотя бы не пугаюсь по утрам когда вижу сонную всклокоченную девицу в своей отвратительной бледно-розовой ночнушке.
  "- Спасибо" - смущенно раскрасневшись, мысленно поблагодарила Холодова, непривыкшая к комплементам девушка. А через пару мгновений уже накинулась на меня с неожиданными претензиями - "Гад! Ты чего творишь!?"
  "- А что, не видишь? Молоко пью. Или четвертый стакан ты не мне принесла? - я чуть не подавился от ее мысленного окрика. Тут и так лакать жутко неудобно, так еще и мешают постоянно. Изверги.
  "- Молоко нужно что бы разбавлять горячий чай, а ты в него своим языком..."
  - Не беспокойтесь Юлия - попросил старик разозлившуюся на меня, из-за какой-то мелочи, девушку - Я все равно пью чай без молока. Ну а мнением Василия нам придется вновь пренебречь. Но не волнуйтесь, за последнее время он уже привык к подобному отношению и вряд ли обидится на Саргаса. Мммм! А неплохие печеньки!
  На слова начальства Вася лишь саркастично хмыкнул. После чего он, выбравшись из кресла и подойдя к столику, взял свой стакан и целую охапку печенья из пакета. Видимо решил хотя бы так подсластить себе жизнь. А после того как подчиненный Холодова вернулся на свое место, на комнату обрушилась тишина, нарушаемая лишь моим лаканием и мерными ударами беспокойной мухи об потолок.
  - А подобное изменение внешности... - старик в очередной раз окинул взглядом девушку, скромно попивающую свой чай у входа в комнату, вынуждая ее вновь зардеться от смущения - Оно дорого обходится, в плане энергетических затрат? Цены на пластику у нас тоже довольно высокие, поэтому можно было бы переквалифицировать тебя на это направление медицины. Думаю клиентов было бы найти не очень сложно.
  "- Да нет, силы на это тратится не очень много. А цвет глаз я Юльке изменил и вовсе, используя лишь свою волю. И вообще, задумка довольно неплохая, но... Лучше обратись с этим предложением к Карасианиалу. Он в этом направлении магии куда лучше меня, да и договориться с ним, думаю, будет не сложно. Работай с ним на тех же условиях что и с нами, только вместо денег выдавай ему какое-нибудь зверье. Желательно конечно крупное. Жеребенок, теленок, большая собака. Он будет делать подношение своему миру и получать часть жизненной энергии этого животного. На мой взгляд, это будет довольно выгодное сотрудничество для всех сторон. И да. Если будут оставаться какие-то деньги от его доли то переводи их Юле. Бесплатно что ли он у нас жить будет!?".
  "- Жить у нас!?" - едва не облившись чаем, мысленно воскликнула девушка.
  "- А ты что, этого еще не поняла?" - порой я просто поражаюсь недалёкости и невероятной наивности этой девчонки. Непонятно, как она вообще смогла дожить до своих тридцати - "- Что бы развивать твой резерв, ему практически постоянно нужно будет находиться рядом с тобой. На расстоянии это ни как не работает".
  "- Я думала, что он будет в твоей лаборатории... И по несколько часов в день..." - судя по эмоциям, беспорядочно мельтешащим в ее нездоровой голове и дрожи в руках, Юлечка как-то не была готова делить свое личное пространство еще с кем-то. Пришлось, что бы девчонка не ошпарилась, щупом осторожно вытягивать стакан из ее, скованных нервным спазмом, пальцев и (зачем-то разбавив свое молоко чаем) отставлять его на столик.
  - А если к вам присоединится тот маг которого заметил Сатана? Тогда эта двухкомнатная квартира точно станет мала - подметил старик, тоже обратив внимание на нездоровый вид Юлии - Может вам подыскать большой дом в частном секторе, где-нибудь на окраине города?
  - НЕЕЕТ!!! - к глобальным переменам она видимо тоже была не готова. При чем так сильно не готова, что после своего громкого выкрика зачем-то неуклюже дернулась в сторону, ударилась всем телом о дверной косяк и осела на пол лишившись сознания.
  "- Не обращайте внимания. Просто выгорела эмоционально и потухла" - пришлось мне прояснять ситуацию непривыкшим к подобным "выступлениям" Юлии гостям - "- Порой по ее голове проносятся такие шквалы бессвязных мыслей, что даже мне, опытному магу, становится боязно. А уж ей самой, в одиночку эти страхи точно не преодолеть. Это неравный бой".
  - А лечить не пробовал?
  "- Ее разум я скорее разрушу чем исцелю. В этом деле требуются слишком тонкие ментальные манипуляции, на которые я и близко не способен. И Кару это тоже не под силу. Возможно ей с этой проблемой смог бы помочь Сатана, но... боюсь за эту услугу мы с ним никогда не расплатимся".
  - Дааа, такая помощь может статься для нас роковой - протянул старик, задумчиво наблюдая за тем как Юлия, воспарив над полом, медленно скрывается за дверью. Чтобы не лежала в проходе, я решил волей перенести ее в спальню. Зачем смущать гостей - Как я понял, изменение внешности в лучшую сторону, ни сколько не помогло ей в обретении уверенности в себе?
  "- Тоже на это надеялся, но увы. Видимо эта проблема сидит в ее разуме куда глубже и крепче чем я предполагал. Одним изменением внешности тут точно не обойтись. Вот думаю... Может на нее Карасианиала натравить?"
  - Даже боюсь уточнять, что ты имеешь в виду.
  "- Ой, да не беспокойся ты так!" - судя по всплеску негативных эмоций, доверия к еще одному появившемуся в нашей компании демону у него не было ни на медный сильт. Впрочем, как наверное и ко мне - "- Он в отличие от меня сможет более детально и качественно проработать ее внешность. А еще Сар способен чувствовать эмоции и желания людей. Он опытный демон, который позволит Юлии почувствовать себя женщиной... Привлекательной, нужной и желанной женщиной. Даже без всяких извращений и жути которую вы оба сей час себе надумываете. Демоны не безумцы желающие лишь жертв, кровавых ритуалов и бесконечных оргий. Это такие же люди как и вы. Единственное их отличие от вас это то, что они стали пленниками собственного погибшего мира. Демонов конечно можно осудить за их подлость и лицемерие, но не за то что эти ребята пытаются возродить свою родину. Ну а те стереотипы к которым вы постоянно скатываетесь, это чушь которую вам в головы вложил один наш общий рогатый знакомец. Вы даже не представляете, на что способен человек, достигший высшего магистерского ранга в ментальной магии. Убеждение, подмена воспоминаний, наваждения и ложные образы, вмешательства в работу разума, массовые внушения. Демоны, в магическом плане развиваются медленнее из-за раздробленности их стержня, но четырех-пяти тысяч лет даже самой ужасной бездарности должно хватить на то чтобы достичь высот в любом деле. При наличие немалой практики конечно"
  - Создать тысячи религий и заставить всех себя бояться... Думаю что у существа, именующего себя Сатаной, проблем с практикой точно не было - после некоторой паузы проговорил Холодов. Моя речь не изменила его мнение о демонах, но точно смогла заронить семя умных мыслей в разум.
  "- В том-то и дело. А Кар, по сравнению с этим монстром, просто обычный человек, вон вроде Васи. И с ним вполне можно договариваться и иметь дела... если конечно не забывать что он демон и с большой радостью оприходует ваш стержень в качестве батарейки для своего мира. Но его желание может осуществиться лишь в том случае если вы абсолютно безумны и добровольно разрешите ему это сделать. По большому счету взаимоотношения с ним...".
  "БУУХ!" "- БУБУУХ!" "БАХ!"
  "- Вспомнится зверь, а вот и он к тебе в дверь. Кар наконец-то вернулся. Как еще квартиру нашел, адрес-то я ему не говорил".
  - У нас эта поговорка говорится немного иначе, но цитировать ее я не буду - зачем-то сказал старик, глядя в направлении источника гулкого грохота. Он ни как не мог понять что происходит, поэтому, не придумав приемлемого объяснения ситуации, обратился со своим вопросом ко мне.
  "БУУХ!" "БУБУУХ!"
  "- Этот недоумок напился и банально забыл, что находится в псевдо теле. Пытается пройти сквозь дверь. Как слышите, у него не выходит".
  "БУХ!" "БУУХ!"
  "- Может кто-нибудь ему откроет? Этот дурной бык может и дверь сломать" - не дослушав до конца, догадливый Вася поднялся из кресла и быстрым шагом направился в сторону входной двери. Бессвязная ругань, шум короткой потасовки, едва слышный всхлип от сильного удара и вот уже помощник Виктора Ильича вводит в комнату Кара, жестко заломив тому за спину левую руку. Демон неразборчиво что-то мычал и потирал грудь, при этом даже и не помышляя о сопротивление своему конвоиру.
  "- Ты ему там ребра не сломал?" - зачем-то уточнил я у Васи глядя на "красавца" Карасианиала. У меня не было ни какого желания тратить силу на восстановление его псевдо тело, но возможно мне это вскоре все же предстояло сделать. Всего за одни сутки алкогольного загула, он успел неслабо потрепать свою тушку. Черный костюм (наверняка взятый из гардероба Тугаева) изорван и испачкан в грязи и это при том что на улице стоит жара, а дождей не было еще с прошлой недели. На лице отеки от обильных излияний и наверняка тяжелых кулаков. Его пышная грива черных волос скручена в вонючий, опаленный местами хвост. Колено правой ноги при ходьбе не гнется и явно требует лечения, а по штанине расплылось темное давно засохшее пятно (боль псевдо тела демон практически не чувствует, поэтому данная травма Кара во время пьянки особо не беспокоила). А если приглядеться то можно было заметить торчащий из под мышки, вогнанный по самую рукоять, нож. В общем, настоящий красавчик.
  - Не беспокойся за своего дружка. Просто вышиб из него воздух.
  - Нее... Не лечи... меня. Не лечи... - с трудом выговаривая слова и глядя на меня нетрезвым взглядом, попросил демон. Видимо он почувствовал слабый всплеск силы поблизости и решил, что я формирую плетение Среднего исцеления. На самом же деле мне просто захотелось проветрить помещение и убрать этот мерзкий запах горелой шерсти - Не лечи... меня. Я... не хочу... трезветь. ДАЙ! ... Дай еще денег.
  "- Не смотря на раны, воин рвется в бой - "Клинок жаждет крови, путь не окончен мой!"" - процитировал я вспомнившиеся строки из какой-то песни и подумав пару секунд повернулся к старику - У тебя нет с собой бумажных денег? Если есть, дай этой пьяни тысяч десять.
  Услышав мои слова, демон довольно осклабился, демонстрируя свои существенно поредевшие зубы. Холодов же недоуменно посмотрел на меня, но потом просто пожал плечами и полез в карман за кошельком.
  - Вычту в следующий рас из твоей доли - на всякий случай предупредил меня Виктор, аккуратно складывая десять тысячных купюр и засовывая деньги в карман драного костюма.
  "- Как скажешь старик. А ты Вася, пожалуйста, выведи это вонючее животное на улицу. Вся квартира уже пропахла паленым волосом" - судя по тому что Холодов, отдав деньги демону, перебрался к открытому окну, ему эта вонь тоже не очень понравилась. Поэтому старик, коротко кивнув, дал свое одобрение медлящему подчиненному.
  "- Открой пошире окно и отойди в сторонку, сейчас проветрю квартиру" - с едва слышным шипением по квартире пронесся ветерок созданный при помощи простенького бытового плетения. Он выдул в широко распахнутое окно все неприятные запахи, оставив после себя прохладную свежесть и легкий аромат грозы. Очень удобное заклинание, ни один раз выручавшее меня во время долгих путешествий по городам пустынного королевства Арханара.
  - Полезная магия - тоже отметил старик, с наслаждением вдыхая посвежевший воздух. Он поспешил закрыть окно что бы не пускать сухой, пишущий летней жарой ветер обратно в помещение - Но если Юля не собирается переезжать отсюда, то лучше ей не экономить и поставить кондиционер - и видя мое непонимание пояснил - Такая техническая "Шайтан коробка" которая охлаждает воздух в доме. Полезная в хозяйстве вещь, понимаешь ли. Раньше у твоей ученицы на него не хватало денег, а сей час она, видимо, банально страдает скупердяйством. И по бытию человека привыкшего экономить на всем, в том числе и на себе, она бы не обрадовалась, узнав что ты дал денег демону на продление его загула. Мне, по чести говоря, это решение тоже кажется не очень верным. Ты вроде бы его призывал для того что бы он учил тебя технике межмировых переходов и помогал в магических делах, а не занимался скоростным пропиванием твоих денег.
  "- Выражаясь не очень понятными словами Юлии... Мы с ней сей час заняты прокачкой и пока не "апнемся", Кар нам будет только мешать. Протрезвить-то я его в любой момент смогу, так что пусть пока развеется, отдохнет от мертвой пустоши родного мира. Да и к местному самоучке лучше сходить без этого пугала. Жители этого мира как-то неадекватно воспринимают демонов, а если маг каким-то образом поймет, что перед ним не человек... кто знает, как он отреагирует"
  - Будь моя воля, я бы вообще запретил бы этому алкашу появляться на людях, вот только ты вряд ли согласишься на подобное условие. К сожалению - старик с напускной печалью покачал головой, а затем, посмотрев на наручные часы, засобирался следом за своим помощником.
  "- Опять зовут дела?" - вольготно растягиваясь на освободившемся диване, спросил я у Виктора. Это скорее была вежливость необходимая для поддержания разговора, чем настоящее любопытство. По большому счету мне было абсолютно наплевать на все его (конечно не касающиеся меня) дела.
  - Они проклятые. Ни куда от них не деться. Если честно, мне уже давно пора сбросить все на помощников и потчевать на лаврах, но нееет. Суечусь как молодой, по привычке все на себе пытаюсь тащить. Кстати, едва не забыл - припомнил что-то старик остановившись в проходе, там где недавно лежала поймавшая очередной эмоциональный удар ученица - Я поспрашивал на счет того района, на который указывает точка на твоей карте. Как и предполагалось, это расположенный на окраине, довольно большой частный сектор. Из необычного там можно отметить лишь небольшую страусиную ферму, что тебя вряд ли интересует. А еще там обосновалась, довольно знаменитая по городским слухам, карточная гадалка - последнее словосочетание отчего-то прошло мимо моего понимания. Покатав прозвучавшую фразу на языке и так и не обнаружив отклика в памяти, я был вынужден обратиться за объяснениями к Виктору Ильичу.
  - Нууу... это такая женщина... которая предсказывает будущее при помощи... таких... бумажек с картинками - старик зачем-то покрутил головой, видимо ища что-то, но так и не найдя просто развел руками - Игральные карты. Она ими гадает на судьбу человека. Еще проще объяснить не могу.
  "- И не нужно. Я уже понял... что у вас тут творится какое-то безумие" - и тут уже мне, чувствуя легкое недоумение в эмоциях Виктора, пришлось прояснять причину столь резкого высказывания - "- Время и пространство едино для всех миров, ведь у всего сущего один создатель - Мироздание. Поэтому ни прошлого, ни будущего быть просто не может. Есть лишь настоящее, в котором мы живем и воля мироздания, которая неизменна. И даже известные плетения "Откат времени" и "Бремя веков" ни как не воздействуют на само время. Они влияют на то что вы называете молекулами или атомами, восстанавливая до идеального состояния или ускоренно разрушая объект воздействия. И поэтому все ваши предсказатели будущего, гадающие хоть на игральных картах, хоть на пойманных на голове вшах, являются настоящими лжецами, искажающими волю мироздания".
  - Лично я всегда считал подобных людей шарлатанами и просто старался пропускать, близкую к подобной тематике, чушь мимо своей головы. Ну а на счет воли мироздания... О ней здесь просто ни кто не знает. И поэтому, единственная воля которая имеет вес в нашем мире, это воля денег. Запомни это Саргас и постарайся никогда не забывать - дав этот совет, старик махнул мне рукой на прощанье и вышел в коридор. Но через мгновение опять вернулся, видимо еще что-то вспомнив - Да я на счет частного дома. Если тебе, каким-то чудом, удастся переубедить Юлю, то можно будет купить добротный дом даже в том районе...
  "- Не нужно Виктор" - перебил я Холодова - "- Если ученица так... плохо отреагировала лишь на одно предложение, то от настоящего переезда она может и вовсе погибнуть. Даааже если получится как-то ее уговорить" - выслушав мои мысленные пояснения, старик покивал, принимая их. А затем, еще раз прощально махнув рукой, направился на выход... так и не узнав истинной причины моего отказа.
  На самом деле я тоже ненавидел перемены. Любил путешествия, новые открытия и знания, интересные события и при этом просто терпеть не мог глобальные перемены в быту, а особенно переезды. Хотя, наверное это болезнь каждого мага. Мало кто из нас решается отказаться от обжитого местечка... а главное от своей созданной и лелеемой десятилетиями лаборатории. А я никогда не стремился выбиться в исключения.
  
  Глава 24
  
  "- Я чего-то не понимаю или для частного сектора тут слишком людно?" - на всякий случай уточнил я, когда мы с Юлией свернули на нужную улицу. Судя по тому что девушка остановилась и поставив переноску на пенек недавно спиленного старого дерева и тоже принялась осматриваться, увиденное тоже ее сильно удивило.
  "- Думаю не ошибусь, если предположу что все эти люди стоят в очереди к гадалке. Ну кроме конечно владельца воон той фуры" - медленно проговорила девушка, а затем повернула мою клетку дверкой в направлении огромной телеги с немалым количеством колес. Я пару раз уже видел такие большие машины, поэтому удивился не очень сильно и полюбовавшись столь необычным транспортом с десяток секунд, вновь перенес свое внимание на улицу на которой мы оказались. А посмотреть на ней и впрямь было на что.
  "- Даже поисковое заклинание создавать не придется. Где стоит целая куча людей, там и живет наша профессиональная обманщица" - улица была довольно широкой, но ее размер довольно сильно скрадывался из-за набросанных тут и там машин всевозможных размеров форм и расцветок. Навскидку здесь было десятка три повозок, а если начать пересчитывать, то наверняка куда больше - "- Просто поражаюсь доверчивости твоего народа. Верить человеку, предсказывающему твое будущее при помощи бумажек с рисунками. До сих пор этому поражаюсь. Как вообще можно было додуматься до такой чуши. Неправильный, абсолютно безумный мир!"
  "- Ты повторяешься!" - встряхнув переноску, раздраженно проворчала девушка. Видимо ей не сильно нравилось мое не очень высокое мнение о ее родине, которое я даже не пытался скрывать - "- Лучше скажи, как мы пробьемся сквозь эту толпу? Нас же порвут, если попытаемся пройти без очереди!" - и это был просто отличный вопрос.
  "- Как же не хочется тратить энергию, но видимо придется. Проще будет наложить на нас невидимость, но куда выгоднее, в плане силы, использовать простые иллюзии. А еще можно временно ослепить людей Сиянием звезды и пока они паникуют пройти в дом. А еще... Стой! Куда ты?! Я еще не решил..."
  "- Зато я уже решила. Можешь не беспокоиться за свой резерв, тебе не придется даже тратиться" - успокоила меня девушка, идущая прямиком в направлении нужного дома. Ученица отлично освоила все тренировочные плетения и как показала практика, могла создавать их прямо на ходу. Уже через десяток метров ее глаза засияли (в прямом смысле), от шагов по земле начала разбегаться рябь разогретого воздуха, над головой принялись летать пестрые иллюзорные бабочки а на пути начали появляться, светящиеся и заметные даже при дневном свете шары - "- Придержи пожалуйста шарики, а то разлетаться начинают".
  "- Уже держу, так что расслабься. Опять сморщилась от напряжения. Твоим выражение лица теперь только собак пугать" - подхваченные волей шары принялись стремительно кружить вокруг девушки, постоянно при этом меняя скорость, направление и количество (Последнее лишь в большую сторону. Юлия, не зная меры, продолжала и продолжала их создавать - "- Спрошу у тебя только одно... Ты уверена?".
  "- Наш народ не только доверчив, но еще и очень падок на дешевую показуху. Поэтому да, уверена! Смотри. Сей час все будет" - заверила меня ученица, приближаясь к людям, конечно уже заметившим творящуюся вокруг девушки "феерию". Еще полсотни шагов и вот она подходит к ним и...
  "- Я вызываю живущую в этом доме бездарность на батл! Посмеете мешать мне смерды... Пррроклянуу!" - зелье Громкой мысли все еще действовало, поэтому угроза девушки была услышана всеми. А судя по тому, что некоторые подались назад, еще и возымела действие. Девица с излишне ярким макияжем подняла телефон, видимо желая сфотографировать Юлию, но так и не успела выполнить задуманное. Ученица скривила от напряжения рожицу и волей буквально выбила его из рук владелици. А затем перехватила телефон щупом прямо в воздухе и хлестко швырнула его в высокий кованный забор. Пестрая девица, было хотела возмутиться, но когда в ее неумной голове прогремело грозное "Облезешь, тварь!", взвизгнула от страха и быстро побежала в сторону маленькой машинки, стоящей едва ли не поперек дороги. Остальные тоже, поняв, что прием у гадалки на сегодня окончен, поспешили ретироваться. Видимо ни кому не хотелось облезать.
  "- Ни чего не скажешь. Очень действенный способ" - глядя в спины убегающим, довольно высказался я - "- Хвалю за находчивость".
  - **** меня в дышло! Бабка конечно нагадала мне что чудо может ждать за любой дверью, но я и не думал что прям за этой - ошарашенно проговорил, вышедший из дома, бородатый мужик с крупной серьгой в левом ухе. Он широко распахнутыми глазами смотрел на освещенную множеством шаров девушку и на бегущих людей, вполне естественно не понимая, что здесь происходит. Ну я и решил, по доброте своей неописуемой, слегка сориентировать его в ситуации. Открыл дверку переноски и выглянув из нее, искренне посоветовал.
  - Беги Мяужик, покаа она и тебяя в кота не превраатиила. Беги мяяяууу! - бородач прислушался к моим словам... и вот уже мы остались единственными клиентами гадалки. Все остальные желающие узнать свою судьбу резко передумали. Отчего-то.
  "- Ну что, теперь ты первая в очереди. Сначала попросишь погадать или сразу будем спрашивать по интересующей нас теме?" - я спросил это ради шутки, но на удивление Юля еще и задумалась над моим вопросом. К счастью, как оказалось, не над предложением погадать.
  "- Аааа если не секрет... какая тема нас должна интересовать? С какой целью мы вообще сюда пришли?" - спросила девушка и я как-то не нашелся с ответом. Даже и не задумывался о том, зачем нам вообще нужно было сюда идти. И это было неприятно, так как могло значить лишь одно... Поганый демон смог воздействовать не только на мысли, но и на мои внутренние желания. И хуже всего то, что я до сих пор не проверил себя на наличие ментальных закладок. Эта идея буквально ускользала от меня, упорно не желая оформляться в твердое намерение.
  "- Можешь мне вечером напомнить, что бы я проверил на себе ментальные закладки? Боюсь, сам забуду" - попросил я ученицу, выглянув из переноски. Та, с недоумением, посмотрела на меня в ответ и после долгой паузы попросила повторить. Была еще надежда что она просто не расслышала, но еще раз выслушав мою просьбу, девчонка сказала что не может меня понять и начала стремительно скатываться в паническую пропасть. После чего стало ясно что дела наши плохи. Демон успел поработать и с ней, причем куда основательнее и глубже чем со мной. Пришлось спешно успокаивать Юлию, пока она окончательно не раскисла. Сказал ей что почему-то в мыслях начал говорить на родном языке и из-за этого она меня не поняла, соврал что хотел попросить купить мне новую шапочку, поменьше размером, что бы за переноску не цеплялась, надавил в ментальном плане своей уверенностью. В общем, успокоил болезную и сразу же постарался вернуться к прошлой теме.
  "- Поразмышлял над твоим вопросом... И так и не понял зачем мы сюда пришли. Ученика мне и одного вполне хватает, а судя по количеству желающих воспользоваться услугами гадалки, ей наше вмешательство будет только во вред. Поэтому давай просто зайдем, познакомимся, поговорим о возможном сотрудничестве иии... пойдем в лабораторию. У нас там в подвале еще кролики с курами остались, нужно их тоже в дело определить. Как тебе такой план?"
  "- Одобряю!" - сразу же воспрянув духом, радостно согласилась девушка. Даже не зная ее мыслей я мог понять, что ей очень не хотелось делить своего драгоценного котика с какой-то подозрительной гадалкой и мои слова ее очень воодушевили и порадовали - "- Только оставь мне одного кролика, попробую его приготовить на ужин. Никогда ни ела крольчатину, слишком она дорогая. А раз уж выдалась такая возможность...".
  "- Уговорила. Отдам одного ушастого тебе на поруки. А теперь пошли уже внутрь. Мне любопытно посмотреть, кого же свалил на наши головы добрый демон Сатана - поторопил я девушку и сам волей потянул за ручку двери.
  
  ****
  
  Комната погруженная в легкий полумрак, разгоняемый десятком расставленных по помещению толстых зажженных свеч. Стены задрапированы пестрой тканью. С потолка свисает большой канделябр. Красивая резная мебель, в том числе и два стула для гостей. Большой чуть закругленный стол - судя по мысленному шепоту ученицы, это был вполне типичный интерьер для подобных "заведений" (А тут что, их еще и много!??), да и внешний вид самой хозяйки дома показался Юлии довольно стереотипным. Я конечно по этому поводу сказать ничего не мог, мне как-то еще не доводилось видеть гадалок. Далеко не молодая, с давно поседевшими волосами, одета в странное платье с целой кучей ненужных деталей вроде мелких завязок, крупных бусин и разноцветных ленточек. Хотя, если особо не придираться, то женщина как женщина и ни чего особенного. Сидит себе за столом, вдумчиво тасуя несуразно большие карты в ожидании хоть какой-то нашей реакции.
  - Что девонька, так и будешь стоять столбом, неужели забыла зачем сюда пришла? Если что, приворотами я тут не занимаюсь, только гадание и ворожба на исцеление всяческих хворей. Хотя... Судя по твоему неказистому виду, у тебя даже на первое денег не наберется. Наскребешь по сусекам двести долларов? Ну или ты просто так, здоровья мне пожелать зашла? - видимо подумав что Юлька онемела от услышанной цены, старуха криво усмехнулась и подумав пару мгновений решила поразить наивную простушку еще и своим умением. Прекратив тасовать, женщина громко стукнула колодой по столу и просто подкинула ее вверх. Разлетевшиеся карты на миг зависли в воздухе, а затем начали по одной ложиться на стол по четырем разным стопкам.
  Старуха явно надеялась увидеть на лице девушки восхищение, ну или хотя бы удивление, но просчиталась со своими ожиданиями. Она с некоторой растерянностью вглядывалась в напряженное лицо Юли, а затем и вовсе пораженно раскрыла рот, глядя на то как одна из стопок взлетает со стола и перемещается прямиком в руки странной девушки.
  "- Карты Таро, они такие красивые и загадочные. Всегда мечтала заиметь себе такую колоду" - разглядывая красочные картинки, мечтательно проговорила ученица. Посмотрев все, девушка с печальным вздохом положила карты обратно, после чего все-таки села на гостевой стул, при этом водрузив мою переноску прямо на стол. Так мне отлично стала видна ошарашенная гримаса гадалки. Теперь уже она выглядела как недалекая простушка и попеременно переводила взгляд с Юлии на, выбравшегося из клетки меня и обратно.
  "- Ты слишком зациклена на своем прошлом. Правильно сказал Холодов, тебе пора прекращать вести себя словно нищая дурочка. Теперь у нас с тобой есть деньги и ты можешь тратить их на обустройство квартиры, дорогие таверны и исполнение собственных мечтаний. Зачем ты постоянно себя ограничиваешь? Вот, можешь забрать себе эту колоду, если тебе она так понравилась" - легкое усилие воли и вот все карты вновь собираются в одну стопку и сразу же ныряют в красную сумочку Юлии.
  - Нооо они мне... - было хотела возразить гадалка, но сразу же замолчала, приняв на себя слабый, подавляющий волю, ментальный удар.
  - Завтра купите новые. Тебе они сегодня не будут нужны. Всех других клиентов мы все равно уже разогнали. И вообще... Мнение такой бездарности как ты меня мало интересует. Я с куда большим удовольствием пообщался бы с человеком, сидящим за этой стенкой, чем с марионеткой вроде тебя".
  "- Бублик! Почему ты так груб с этой женщиной!? Она же..."
  "- Она лжива и бездарна! Твой резерв по сравнению с ее просто огромен, а воля, словно корабельный канат рядом с паутинкой. Она лишь ширма, за которой скрывается куда более сильный маг. Который в данный момент сидит в соседней комнате. И вот он мне куда более интересен" - в помещение воцарилась неизбежная в такой ситуации тишина, просто необходимая каждому присутствующему на осмысление ситуации. К счастью для меня, незнакомый маг думал довольно быстро и долго ждать не пришлось.
  - Не давите на бабушку, у нее и так слабое сердце. Лучше проходите сюда... господа - раздался негромкий щелчок и за спиной у женщины открылась дверь, искусно скрывавшаяся за складками драпировки - Бабуууль. Закрой входную дверь. И принеси нам пожалуйста банку с абрикосовым соком и коробочку с чокопайками. Хочется хоть как-то подсластить эту ситуацию.
  "- Люблю чокопайки, они вкусные. Правда я их ела в последний раз лет восемь назад, еще до того как уехала от родителей. Дорогая вкусняшка, у меня на них никогда не хватало денег" - радостно поведала девушка и подхватив меня на руки едва ли не побежала в соседнюю комнату. А войдя внутрь остановилась на пороге... пораженно глядя на ее хозяина. По приглушенному стеной и тканями голосу было сложно определить что-то помимо пола, поэтому мы сильно удивились, увидев лежащего в куче разноцветных подушек подростка. На меблировку комната была довольно скупа, здесь было всего два стола. Один маленький с тремя вазочками, в которые были насыпаны конфеты, а другой большой компьютерный. Судя по тому, что на мониторе была поставлена на паузу глупая пьеса про человека-паука (пару дней назад ее на компьютере смотрела Юлька), для парня "помощь бабушке" уже давно стала надоевшей рутиной и полностью завладевала его вниманием лишь в особых случаях. Ну, к примеру, таких как этот.
  - Чего в дверях застряли!? Ожидали тут старика увидеть? - не без раздражения в голосе и с досадой в эмоциях поинтересовался малец и зачем-то кинул в Юлию попавшей под руку подушкой. Девчонка поймала снаряд лицом, лишь после этого взмахнула рукой в запоздалом желании защититься. О своей воле она даже и не вспомнила.
  "- Лично я ожидал тут встретить кого угодно, но уж ни как не подростка лет пятнадцати. Просто невероятный уровень владения волей для твоего малого возраста. Я такого смог достичь лишь к тридцати годам. Видимо сказывается большое количество практики" - высказал я свою мысль, после чего, вырвавшись из рук ученицы медленно спланировал на один из "подушковых барханов". Судя по сильному всплеску изумления, молодой хозяин комнатки только сей час понял, что я не простой кот - "- Здравствуй пацан. Я Саргас, гость вашего бестолкового безмагического мира и пленник этого тела. Девушку с реакцией дохлого мангуста зовут Юлией. Она моя ученица".
  - Безмагический...? То есть, есть и...? - выцепил самую интересную для себя мысль парень. Пришлось разочаровать этого мечтателя.
  "- Другие миры существуют и они наполнены магией. И нет, ты туда переместиться не сможешь. Очень сложное плетение, просто невероятные затраты силы - отсыпающийся сей час в лаборатории, дорвавшийся до алкоголя Кар "порадовал" меня одним интересным фактом. Оказалось что мой стержень закинуло не в ближайший мир, а сперва изрядно так помотало по меж мировому пространству. Я был просто в "восторге" узнав о том, что для перехода мне понадобится четыре полных идеальных кристалла. ЧЕТЫРЕ!!! Да это просто какое-то безумие! Невероятное количество энергии... откладывающее мое возвращение домой на неопределенный срок.
  - Но я...
  "- Что бы накопить такое количество энергии, тебе не хватит даже всей жизни. Да и в чем ты будешь хранить силу, примерно равную той что заключена в одном из ваших атомных реакторов? По карманам рассуешь?" - мне даже ненужно было выслушивать его наивные вопросы что бы понять чего он хочет. Манящий ветер приключений. Я и сам таким когда-то был, поэтому мог понять парня.
  - Мини реактор - звучит интересно. Вот только пока в моем кармане из полезного только большая дырка. Обеспечивает отличную вентиляцию и пропажу конфет - с печальной иронией поведал нам о своей "беде" парень, а после недолгого молчания, наконец-то решил представиться - Ну привет, гости нежданные. Я Арамов Артур, но немногочисленные друзья и домашние зовут меня просто Арти. Мне уже шестнадцать и на протяжении последних трех лет я прикован к этой комнате. По будням, после школы, с двух до восьми, в субботу с десяти до шести. Практики очень много, вот только я своему прогрессу уже давно не рад. Живу в родном доме как в клетке, даже в свой единственный выходной загород выбраться не могу.
  - Ты что!? Какое загород!? А вдруг срочный клиент на исцеление приедет, а тебя дома нет! - возмущенно раскудахталась вошедшая в комнату старуха. Поставила на стол открытую банку сока и коробку с печеньем, а затем вновь накинулась на пацана со своей маралью - Иш ты, в клетке он сидит! Он отдыхать будет а нам перед покровителями за тебя унижаться? Не забывай внучек, мы всей семьей в одной сцепке. Ты по дурости и молодости норов свой показывать начнешь и нас за собой в могилу утащишь. Ладно я старая, уже свое пожила, но ты про мать с отцом и сестру подумай. Эти твари с тобой боятся связываться, а их-то в миг со света сживут и даж... - запнувшись на полуслове, бабуля закатила глаза и камнем рухнула в кучу подушек. Испугавшийся мальчишка, было кинулся к бабуле, но сразу же сел обратно, остановленный моим щупом воли.
  "- Не беспокойся, это я лишил ее сознания. Ненавижу когда кричат над ухом" - успокаиваю парня, при этом, подтягивая к себе коробку с печеньем. Мне было любопытно узнать, что такого хорошего в них нашла ученица - "Дааа, не повезло тебе с бабулей парень. Да и жизнь твою семью, как погляжу, не часто радует. Расскажешь что у вас тут за "добряки" покровители завелись? Может и помогу вывести эту заразу".
  - А ты что, добрая фея что бы мне помогать? - зло огрызнулся Артур. Видимо ему не пришлось по нраву то что я сделал с его бабулей. Старуха конечно та еще стерва и крикливая дура, но она в любом случае остается для парня бабушкой. Возможно даже любимой - Разогнали клиентов, вырубили бабку, жрете без спроса мои чокопайки... Ребяяят, вы зачем вообще сюда приперлись? Если не секрет.
  "- А демоны нас знают! " - печеньки оказались довольно вкусными, но я так и не понял, чем так восторгалась Юлька. Вот, уже третью вскрывает. Так и хозяину коробки может ни чего не достаться. Пришлось ограничить девушку еще двумя печеньками и возвращать остатки парню, возмущенному столь вероломным поеданием его любимых вкусняшек - "- По факту, я курирую этот город и рано или поздно заглянул к вам в гости. Но ко мне тут на днях заглянул один товарищ, которого вы знаете под именем Сатана. Хотел гад меня порешить, но я ему не дался. Едва-едва от него отбился. Ну а не одолев меня силой, он решил пойти на хитрость и свалить на мою голову еще одного ученика. Как сей час выяснилось, тебя. Но как я погляжу, ты и без моего вмешательства неплохо справляешься. Прекрасно развитая для твоего возраста воля, хороший резерв, крупные каналы силы. Кстати, сколько ты знаешь плетений? Предположу что как минимум больше одного" - слушая мои откровения с открытым ртом, Арти не сразу уловил суть прозвучавшего вопроса. А когда понял, то гордо продемонстрировал раскрытую пятерню.
  - Пять плетений. Даже прабабушка, которая учила меня в детстве, смогла запомнить только четыре. Бабушка... - тычок пальцем в сторону раскинувшейся по подушкам старухи - Она смогла изучить только одно, а моя мама три. Сестра еще маленькая и ни чего не может. Месяца через три я выучу плетение Среднего исцеления и тогда ууух... - хвастался парнишка, пуская по комнате яркие эмоции восторга и довольства самим собой - И тогда... Тогда я стану настоящим магом! Кстати Саргас, а ты сколько знаешь плетений?
  "- Среднее исцеление? Для твоего возраста это просто великолепно. Это уже уровень старшего подмастерья. Ну а я за свою жизнь изучииил... Четыре тысячи шестьсот восемьдесят одно плетение.
  - Сколько!?? - просипела вслух поперхнувшаяся печенькой ученица
  - А я думал ты немая - не зная чему поражаться сильнее, пораженно высказался пацан и слегка утомленный обилием эмоций откинулся на подушках.
  "- Немая, немая. Не обращай внимания. Лучше расскажи, как ты учишь заклинания. Кто-то же должен обновлять для тебя образ плетения. Или у вас есть древние манускрипты с подробными рисунками?"
  - Передавать образы могла только прабабушка, да и то кусками, поэтому мы все учились по записям, которые передаются в нашей семье уже мнооого поколений. Там около сорока заклинаний...
  "- Где!? Где эти записи!?" - почувствовав намек на шанс, во мне пробудилась, дремавшая долгие годы, неодолимая жажда знаний. Пробудилась и тут же угасла, когда пацан "порадовал" меня новостью о том, что он сжег практически все бумаги пару месяцев назад. После чего мой щуп потянулся к хлипенькой шейке подростка.
  - А зачем эта макулатура вообще нужна!? Сей час же цифровой век! Мой отец программер. Он создал объемные модели всех плетений из тех старых записей. Почти три года на это потратил. Зато теперь нам трястись над ветхой бумагой не нужно, все хранится на компе. Да и учить стало проще. Теперь не нужно морщить мозг, пытаясь сложить воедино все эти закорючки с разных листков. Та еще жопная боль. Да что я говорю, вот, можешь сам глянуть. У меня тут одна моделька открыта - парень поднялся с подушек и повозившись с компьютером... Да, это было оно, витиевато закрученное плетение Среднего исцеления. Мне хватило лишь одного взгляда, что бы узнать его - Это заклинание в разы сложнее тех что я учил до этого. Очень большое и сложное. Я сей час пытаюсь запомнить вот этот кусок, но пока дело идет не очень - В несколько движений мыши Артур повернул образ и приблизил упомянутый участок, оказавшийся при ближайшем рассмотрении блоком отвечающим за сохранение эталонов. Именно он определяет примерный возраст тела и под влиянием заклинания исцеления, приводит участки воздействия к идеальному для данного возраста состоянию.
  "- Не удивительно, что у тебя проблемы с его освоением. Ты начал с одного из самых сложных участков, что не удивительно без наставника-то. Блок эталонов по причине своего небольшого размера кажется простым, но из-за огромного количества мелких разнонаправленных деталей. Нужно начинать... Отдали образ... Вот! Блок распределения энергии. Большой размер, линии длинные, не ломанные, однонаправленные. Запомнить этот участок довольно легко. Потом начинаешь двигаться по спирали. Блок сохранения и концентрации силы, блок оценки пациента, блок кратковременного воздействия, блок долговременного воздействия, блок разрушения и восстановления тканей, блок фиксации, блок принятия изменений душой, блок отторжения мертвых тканей, блок уничтожения...".
  - Подожди, подожди! Не успеваю за тобой. И эти блоки... я не знаю, как они называются и где находятся - остановил слегка разошедшегося меня парень. Если честно, в таком возрасте, вся эта терминология и для меня была бессмысленным набором звуков. Первые несколько лет меня обучали только тренировочным плетениям и истинному языку. А первое заклинание среднего порядка я освоил лишь к двадцати годам. Поэтому непонимание парня не было чем-то удивительным или постыдным.
  "- А можно как-то перенести эти образы на другой компьютер? Любопытно было бы их изучить - это интересная мысль пришла ко мне и вмиг захватила разум своей простотой и заманчивостью. Исследование образцов плетений другого (не демонического) мира. Иной возможности, с учетом упадка местной магической науки, у меня могло и не быть. Поэтому я, наминая лапками подушку от нетерпения, задал свой, не дающий покоя, вопрос.
  - Да легко! Могу хоть сейчас тебе на флешку скинуть! Только для просмотра нужна будет специальная программа и мощный комп с хорошей видео картой - порадовал меня парень.
  "- У меня в сумочке вроде бы была флешка" - обрадованная своей запасливостью воскликнула ученица и принялась активно копаться в своей красной (и подозреваю бездонной, судя по высыпаемым на подушку вещам) сумке - "- А компьютер мы уже новый заказали, так что..." - довольный таким развитием событий, я подскочил к Арти и потребовал поднять меня на стол - "- Ищи листочек и ручку. Так уж и быть, прочту тебе лекцию по правильному изучению плетений и типам блоков. Это знание тебе будет полезно".
  "- Но ты же обещал что не будешь его учить" - не без доли ревности высказала мне девушка, дождавшись когда Артур покинет комнату, направившись на поиски писчего инструмента. Юлия положила на стол маленькую розовую штучку (видимо и являющуюся той самой флешкой) и посмотрела на меня взглядом, переполненным глупой детской обидой.
  "- А я и не буду его учить. Он и без меня, если ты не заметила, прекрасно справляется. Он уже сформировался как начинающий маг и ему не хватает лишь знания элементарных азов магии. Лекция, которую он сей час запишет, в дальнейшем послужит основой и твоего обучения. Как я понял, с копированием информации в вашем мире, нет ни каких проблем. Но главное все же это то что я смогу получить вот эти компьютерные образы. Ты тоже скоро будешь изучать плетения исцеления и кто знает, возможно в таком виде тебе тоже будет проще с ними работать".
  Обида девушки полностью не прошла, но она все же приняла мои объяснения и отойдя в сторону плюхнулась на подушки. Конечно же поближе к столику, на котором стояла банка с абрикосовым соком. Она явно не собиралась терять, потраченное мною на лекцию, время даром.
  
  ****
  
  Моя короткая лекция затянулась часа на полтора и лишь когда парнишка начал уставать от вливающегося в разум тугой струей потока информации, я понял, что пришла пора заканчивать этот урок. Как говорят местные, хорошего понемножку. А плохого и без добавки полной ложкой черпанешь.
  На протяжении всей лекции Юлька тоже занималась своими делами. Она успела попрактиковаться в создании учебных плетений, покопаться в телефонном интернете, маркером нарисовать старушке маленькие усы под носом, выпить полбанки сока, съесть все чокопайки и благополучно задремать в уютном гнездышке из мягких подушек.
  Для ее побудки я выбрал довольно нетрадиционный способ. Поднял девушку волей на метр в воздух, а затем просто отпустил. Правда, конечный результат меня не порадовал. Юля конечно проснулась от встряски, но при этом ни сколько не испугалась. Она спросонья банально не поняла что с ней произошло и посмотрев на нас узкими щелками глаз мысленно спросила "- Вы уже все?".
  "- Да, мы закончили. Давай уже просыпайся ученица. Хочу увидеть твою реакцию на новую практику. Я договорился с Арти и теперь ты будешь раз в неделю подменять его на работе. Тебе это должно помочь... - на протяжении всей моей речи девушку медленно клонило вправо и в конечном итоге, не выдержав притяжения подушек, она все-таки завалилась набок. И судя потому что в ее эмоциях не было негатива, она перестала меня слушать еще со слов "Давай уже просыпайся...".
  - Какая странная девчонка. Она всегда такая сонливая?
  "- Да нет, обычно Юля бодрее. Видимо ученица, слабовольно поддалась магии твоих волшебных подушек. Видишь, прямо не хочет с ними расставаться" - "вступился" я за честь девушки и поддавшись настроению момента, рассмеялся вместе с Арти.
  - Скинулось. Вот, держи свою флешку - выдернув из компьютера розовую штуковину он протянул мне. Подхватив щупом, я закинул ее в сумку Юлии, после чего все же задал парню волнующий меня последние минуты вопрос.
  "- Артур, а твой отец на заказ не работает? Хотелось бы попросить его перевести пару плетений в компьютерные образы. Это могло бы здорово помочь в обучении воон той сонной девицы. Да и тебе заклинание улучшения памяти в будущем не помешало бы. При освоении плетений высокой и высшей сложности без него просто не обойтись".
  - Ууух тыы! А есть и такое!? Я бы от такого точно не отказался! Жаль только... Отец не сможет нам помочь. Последний раз я видел его месяца три назад... и боюсь мы с ним еще долго не увидимся. Люди которых бабушка назвала "Благодетелями" - по факту они держат всю мою семью в заложниках. Уроды!
  "- А если подробнее? Кто они вообще такие и зачем вы им нужны?" - в возможностях отца этого семейства я заинтересовался, поэтому в моих интересах было хоть как то помочь парню и его родным. Пока без фанатизма, ну а там уже как пойдет.
  - Я мало что знаю о них самих и могу рассказать только то что слышал от мамы. Организация точно не государственная, слишком все расхлябано и держится лишь на авторитете кучки людей. Там за главных, вроде как, нечисть из областной власти. За городом, на базе какого-то завода, они создали секретный центр по изучению магии. Хотят научиться делать из обычных людей магов, но пока что ничего у них не выходит. Мать и отец работают у них там консультантами, а моя младшая сестренка заложница. Она им нужна для повышения нашей лояльности. Так сказал мужик который приходит сюда раз в месяц, чтобы забрать девяносто процентов от выручки.
  "- Печальная история, рассказывающая нам о человеческой алчности и глупости. Могу с абсолютной уверенностью сказать что у них ничего не выйдет" - ответственно заявил я, после того как выслушал Артура. Действия неизвестных любителей магии от власти меня не то что бы разозлили, а скорее вызвали презрение своей недалекостью и наивностью. А еще эти ребята меня сильно раздражали. Они мешали мне завести знакомство с отцом Арти. И вот это уже было критично... Для них конечно же.
  - То есть... Ты хочешь сказать, что неодарённого человека ни как нельзя сделать магом? Получается, они бессмысленно удерживают моих родителей и сестру?
  "- Ну почему? Это вполне возможно. И вооон та лежащая в подушках девица яркое тому подтверждение. Еще месяц назад Юлия была полнейшей бездарностью, а ее душа упорно отторгала любое магическое воздействие, но сей час... Ее резерв больше чем у тебя примерно в полтора раза".
  - Но почему тогда они...?
  "- Запрещенные плетение высокого порядка и много сот летний опыт. То на что способен сильный маг, просто не доступно кучке дилетантов и любителей власти. Можешь так и передать человеку забирающему у вас деньги. После той феерии что мы с Юлькой устроили перед домом... Думаю он заглянет к тебе в гости с расспросами уже вечером. Скажи ему что какая-то женщина разогнала всех клиентов, лишила сознания бабушку и сразу же вломилась в эту комнату. Затем она начала расспрашивать о магической ситуации в городе, посмеялась над наивными исследователями магии, а в конце назвала тебя бесполезным слабосилком и ушла. Камер на улице вроде бы нет, но я все равно, на всякий случай, прикрывал лицо ученицы призмой искажения. Так что найти нас будет довольно сложно. Ну а если найдут... Как говорят в этой стране - то земля им пухом. Буду с ними разбираться по правилам войны. Кто сильный тот и прав, слабый может подчиниться сильному или умереть. Иных вариантов быть просто не может!" - в исполнении рыжего пухлого кота эта угроза звучала не так грозно, но парень все равно проникся и даже постеснялся задать мне один из множества крутящихся на языке вопросов. Я же уже позабыл, когда последний раз страдал такой ерундой как стеснение, поэтому спросил Артура прямо в лоб, откуда он берет силу для работы.
  - Нууу... как бы... - отчего-то замялся пацан - Нууу... так я же этот... энергетический вампир - судя по всему, в моем мире такого слова не было, поэтому поиск подходящего по смыслу аналога занял некоторое время. Когда же, спустя почти десяток секунд, в моей голове возникло словосочетание "Воплощение жажды"... Я, от неожиданности и испуга, прыгнул как можно дальше от стола, уже в полете наполняя щуп силой и формируя вокруг себя кокон воли.
  - Ты чего это? - с недоумением и легким испугом в эмоциях спросил Арти, глядя на то, как я копошусь в куче подушек - Неужели так сильно боишься вампиров?
  "- Даже не знаю кто это такие. У меня защитная реакция сработала и только потом я понял, что просто слово неправильно перевелось. Воплощение жажды - редкое и крайне опасное явление. Порой, когда умирает очень сильный маг, душа его не спешит распадаться и растворяться в мире. Она сопротивляется, изо всех сил удерживая себя волей от распада... И в конечном итоге, под влиянием собственных негативных эмоций, превращается в нежить энергетического типа. Абсолютно не разумная и трудно убиваемая тварь. А самое неприятное в этой погани то, что она способна своей волей на расстоянии вытягивать из людей жизненную и магическую силу. Воплощение жажды способно за пару часов выпить досуха жителей небольшой деревушке. И именно поэтому сильные маги стараются селиться как можно дальше от крупных городов. В одиночку с этим энергетическим монстром не справиться, а что бы собрать и переправить в нужное место отряд боевых магов необходимо время. Которое может дать лишь расстояние... и мелкие поселения, попадающиеся на пути нежити" - Артур слушал мои откровения, в буквальном смысле с открытым ртом. Для меня это было воспоминанием о жестоком сражении с монстром, которым движет лишь жажда жизненной энергии. Воспоминанием о погибших боевых товарищах и о опустошенных мертвых деревнях. А для парня это была лишь очередная сказка, на вроде тех, что стоят во множестве на полках Юлькиного книжного серванта. Красивые истории, ни как не связанные с реальным миром.
  "- В общем, крайне опасное существо, с которым мне приходилось сражаться, еще во времена службы в гвардии Императора. Воспоминание не самое приятное. До сих пор мне вспоминается, иссушенный до состояния хрупкого пергамента и буквально рассыпающийся на руках подоспевшего отрядного лекаря, товарищ. Поэтому не удивительно что я испугался, узнав перевод этого странного слова" - прояснил я причину своего красивого кульбита. При этом особо не торопясь возвращаться обратно на стол и делая вид, что мне очень удобно сидеть, увязнув по самую шею в куче подушек. Хотя, это и впрямь было довольно приятно. Такой мягкий-мягкий плен. Если бы в камерах наших тюрем лежало такое же количество подушек, заключенные устраивали бы бучу лишь по причине нежелания покидать эту самую тюрьму.
  "- Ну а насчет того что ты "Вампир"... Как я понял, это означает то что у тебя имеется врожденная возможность вытягивать из людей излишки выделяемой душой энергии. Судя по тому, что сидишь в соседней комнате, тебе не нужно прикасаться к клиентам чтобы "избавить их от бремени". Ты можешь это делать и при помощи своей воли. Все правильно?".
  - Нууу, почти. По нашей мифологии, Вампиры это, чаще всего, мертвые существа питающиеся кровью или энергией других живых. В каждой стране свои легенды связанные со всяческими упырями, но в живую ни кто с ними так и не сталкивался. Либо они хорошо прячутся, либо их тупо не существует. Что же обо мне... Могу вампирить лишь волей, но при этом не только ману, но еще и прану. Именно по этому "Благодетели" побаиваются меня и постоянно грозятся жизнью родителей и семьи - пауза затянулась и Арти понял что нужно прояснить еще и непонятные для меня термины - Мана, это магическая энергия, а прана, соответственно, жизненная. Я скорость поглощения плохо контролирую, поэтому прикасаюсь к каждому человеку всего на одну-две секунды, чтобы не выпить лишнего. При большом количестве клиентов, мне этого хватает с лихвой. Ну а когда приходят люди на исцеление, вечером приходится ходить по всяким людным местам, что бы пополнять резерв.
  "- Понятно. Если честно, никогда не слышал что бы какой-то маг нашего мира, обладал такой возможностью. Когда сила вокруг тебя, когда ее можно черпать прямо из воздуха и скорость наполнения резерва зависит лишь от толщины и гибкости энерго каналов, подобная глупость как твой "вампиризм" просто не нужна. Как я понял, в вашей семье имеется стойкая магическая наследственность, переходящая преимущественно по женской линии. Ты же, в этой цепочке поколений стал двойным исключением. Родившись мальчиком, развился до вполне неплохого мага, а заодно заимел довольно удобное умение. Судя по всему оно, под влиянием сверх низкого содержания энергии в пространстве, развивалось в вашей семье столетиями, но явно проявилось лишь у тебя. Это интересный феномен и...".
  - Говоря максимально простым языком, это можно назвать положительной мутацией или банальным проявлением эволюции. И ни к чему эти лишние слова. Тем более что подобные размышления, от всяких умников, я слышал уже ни один раз. Надоело! Мне больше хочется послушать что-нибудь о твоем мире, чем о себе. Себя, просиживая часами в этой комнате, я и так отлично успел изучить - недовольно проворчал парень, заглядывая в коробку из под так называемых "чокопаек". Конечно ни чего он там не обнаружил и разозлившись еще сильнее, кинул бесполезную красочную картонку в спящую девушку - Садовая плодожорка! Все схомячила!
  "- Любят же в этом мире резать слова и все упрощать. Вот, держи печеньку. Успел спрятать одну от ученицы" - поймав последнюю чокопайку, парнишка коротко кивнул мне и принялся спешно ее разворачивать, словно бы опасаясь что кто-то попытается отнять у него и эту вкусняшку.
  - Тафофа феляфи... - прожевав и проглотив печеньку, парень продолжил свою мысль, но теперь уже куда более внятно - Жизнь становится слишком быстрой, поэтому тратить свое время на длинные слова и пустую болтовню просто глупо.
  "- Всемирная философия коротких слов - звучит достаточно абсурдно, что бы быть правдой. Мог бы даже над этим посмеяться, но не буду. Лучше попрошу тебя вытащить меня из подушек, иначе я тоже тут усну. Ты случаем из нас энергию не тянул? А то и правда, какая-то подозрительная сонливость"
  - Из нее, сразу же как вошла - тычок полупустым стаканом с соком в сторону Юлии - Из тебя... Пробовал уже три раза, но ничего не получилось. Могу еще раз...
  "- Не утруждайся, на мне сейчас все равно защита" - на всякий случай предупредил Артура, не говоря при этом парню о том что почувствовал его ложь. В первый раз ему все же удалось черпнуть из меня немного силы (жизненной, по внутренним ощущениям), даже не смотря на то, что я постоянно контролирую токи энергии в организме. Арти на мои слова отреагировал лишь меланхоличным пожатием плечами (в эмоциях же его была легкая обида и сильное облегчение). После чего он подошел ко мне и едва слышно приговаривая "Бабка за репку, дедка за бабку, внучка за дедку, жучка за внучку...", выдернул меня из мягкого подушечного плена - "- И еще... Вызови нам пожалуйста такси. Поедем домой, пока нас тут окончательно не сморило".
  - ОК. Только лучше давай с ее телефона. Мой наверняка отслеживают и легко вычислят ваш адрес через таксиста - спорить с парнем и выспрашивать подробности я не стал. Ему виднее, что тут к чему. Просто выдернул из сумки щупом мобильный ученицы и сунул его в руки Арти. Набор номера, короткая беседа и вот уже нам перезванивают, что бы сообщить что машина уже выехала. И правда, как-то у них тут все быстро. Хотя в данной ситуации это было даже хорошо.
  - Саргас, а ты точно еще придешь? - остановив свой взгляд на все еще бессознательной бабушке, спросил парень. В эмоциях его было много печали и страх. Видимо в этой "домашней тюрьме" ему было так одиноко, что он был готов цепляться даже за едва знакомого кота-мага-иномирянина - Мне так хочется еще порасспрашивать тебя о других мирах.
  "- Ничего. Еще успеешь наслушаться моих баек, самому от них тошно будет. Мы же с тобой у же договорились насчет практики для Юльки. Надеюсь ты не передумал?"
  - Нет! Конечно же я не передумал! Буду обязательно ждать вас в среду!
  "- Ну вот и отлично. Тогда давай будить эту спящую девицу. Разрешаю тебе даже ее немного полапать. Если конечно найдешь за что. Думаю это должно взбодрить Юлю" - парня подобное предложение слегка смутило... но судя по шальному взгляду, отказываться он не собирался.
  
  Глава 25
  
  - Ооох, как плохооо. Голова того гляди пополам треснет. А еще эта жара... Чтоo, не могли сюда ночью прийти, обязательно нужно было в полдень, в самое пекло переться!? Изверги! - уже минут пятнадцать ныл похмельный демон, по очереди взывая то к нашему разуму, то к милосердию, то к воле мира, упрашивая его покарать парочку бессовестных эксплуататоров - Злобные злогремучие злодеи! Гитлера на вас нет! Как вы смеете эксплуатировать меня, гордого демона!? И вообще... Почему копаю только я один!?
  "- Работайте-работайте дяденька, не отлынивайте. Труд облагораживает человека и совсем не важно что этот человек демон. А если что-то не нравится, тогда припомни что за пьяное животное забралось в квартиру и взяло из шкафчика шестьдесят тысяч И ПРОКУТИЛО ИХ! Вспомнил, кто это был? Ну тогда давай, преодолевая тяготы, зной и жуткое похмелье, продолжай копать эту долбанную могилу. Молча!" - мне к этому раздраженно обличающему монологу Юли прибавить было нечего. Поэтому я просто похлопал ей лапками и придвинулся поближе к надгробию, на котором она сидела, покачивая ножками и спасая нас от палящего зноя найденным в сумочке зонтиком.
  Карасианиал, оспаривать претензию не стал. Скрипнул зубами от злости и досады, потом скривился от очередного приступа головной боли и продолжил вгрызаться в высохшую от жары почву.
  "- Ладно, сей час полечу" - смилостивился я, устав слушать его нудные стенания. Плетение, избавляющее от похмелья, было довольно сложным и на удивление энергозатратным, поэтому я до последнего не хотел его использовать. Но жара и впрямь была ужасной и долго терпеть его неспешное копошение в яме не было ни малейшего желания.
  - Спасибо конечно... - почувствовав пробежавшую по псевдо телу прохладную волну, поблагодарил меня демон - Но не проще ли было бы с самого начала использовать строительную магию и раскопать эту могилу всего за минуту?
  "- Конечно же проще! Но тогда это бы лишило весь процесс воспитательного смысла. Мне, если честно, в куда меньшей, чем ученице, степени жалко потраченных тобою денег, но и просто отмахнуться я не могу, так как не хочу что бы подобное повторялось вновь. Зная тебя и чувствуя твои эмоции, могу с уверенностью сказать, что ни какие слова не пойдут тебе впрок. Поэтому и приходится доносить до тебя понимание сути проблемы через руки, через ноги, через спину, через усталость".
  "- Трудотерапия Foreve! Работа еще и не таких засранцев исправляла, может и тебе поможет" - озвучила свое "веское" мнение Юлия, не желая проявлять ни капли снисхождения к своему новому сожителю-алкоголику. Холодов подсуетился и оформил на Кара почти настоящие документы. Теперь он гражданин какого-то Марокко с временной регистрацией и пропиской в Юлькиной квартире. Чему ученица была, нуу оочень мягко говоря, не рада и теперь гнобила демона по поводу и без - "- Давай-давай, не отлынивай приживалка тряпочная! Долго нам тут из-за тебя на солнышке жариться!?"
  Нет, нужно будет попросить Кара охмурить девицу. Лучше уж пусть романтику крутят, чем грызутся друг с другом круглые сутки. Юлька, за свое жизненное пространство, будет биться до последнего вздоха. Нашего с демоном вздоха. Не успокоится пока весь мозг нам не выгрызет.
  "- Бууублиик, объясни пожалуйста еще раз, но только по проще. Зачем мы вообще сюда пришли. Зачем тебе этот...".
  "- Зачем сюда пришла ты, я не знаю. Мы с Каром и без тебя прекрасно бы справились, но нет, зачем-то поперлась с нами".
  "- Любопытно же! Я в отличие от вас двоих нежить никогда не видела" - возмущенно воскликнула девушка и сдвинула зонтик в сторону, выдворяя меня за пределы спасительной тени. Подлый поступок вынудивший прибегнуть меня к насилию. Мне пришлось пустить слабый болевой импульс ей в бедро и удержав девушку от падения, щупом сдвинуть зонтик в прежнее положение - "- Ааай Чего дерешься!? Что, неужели так сложно объяснить все в нескольких, желательно понятных, словах!? Но нееет, сразу драться лезешь, рот пытаешься мне закрыть. А то что гАААауууу!" - идея с закрыванием ее рта мне понравилась, вот только что бы говорить мысленно ей его и не нужно было открывать. Поэтому пришлось послать еще один импульс боли, на этот раз в лицо. И вот это уже помогло успокоить ее надолго.
  "- Если в нескольких словах... У меня есть план, как помочь Арти. Конечно с выгодой для себя, в конечном итоге. Но для этого нужны ресурсы. Что-то сможет найти Виктор Ильич, остальное же придется добывать нам. Несколько подходящих ингредиентов можно извлечь из низшей, сформировавшейся без помощи магии, нежити. Раскапыванием которой мы сей час и занимаемся".
  - Мыыы!? А ты ни чего не перепутал!? Хотя... Ну раз копаем "Мы", то может быть пришла твоя очередь - с широкой улыбкой и пляшущим в глазах весельем, Кар посмотрел на меня пару секунд, а потом протянул лопату - Саргас, не отказывайся. Поработай немного... на общее благо.
  "- Ты больной что ли? Как я буду копать... У меня же лаапки!" - продемонстрировав свои мягонькие причины нетрудоспособности, я улыбнулся в ответ, на столько широко на сколько позволяла моя кошачья морда.
  - Ладно. На этот раз выкрутился - смиряясь с поражением и вновь берясь за лопату, сказал Карасианил - Но не думай что это идеальный аргумент. От частого применения он может поистаскаться и существенно потерять вес в плане своей убедительности.
  "- Учту. Ну а ты пока..." - я хотел сказать несколько напутствующих слов, долженствующих вдохновить демона на трудовые подвиги, но мне помешала Юлия, видимо только-только оправившаяся от болевого импульса.
  "- Опять этот пацан! Зачем он вообще тебе нужен!?"
  "- Чувствую в твоих эмоциях легкую примесь ревности".
  "- Это не ревность!" - прокричала в мыслях, надувшаяся от возмущения девушка - "- Просто... просто не понимаю, зачем ты вообще с ним возишься!?"
  "- Мы договорились всего на одну короткую лекцию в неделю. В отличии от тебя, с ним не нужно "возиться". Артур парнишка самодостаточный и упорный, его не нужно, как тебя, заставлять учиться. Он сам со временем добьется всего, чего захочет. Мои знания не сделают его сильнее или опытнее, они просто ускорят его и без того быстрое развитие. Это во-первых!"
  "- Во-вторых. Из ситуации с его "Покровителями", я намерен получить свою, довольно немалую, выгоду. Какую и каким образом тебе лучше не знать, а то еще стошнит от описания того непотребства которое я собираюсь совершить. Одно могу сказать... В родном мире меня за подобное казнили бы, потом оживили и опять казнили. И так раз десять-пятнадцать, с короткими перерывами. А потом, наш суровый но справедливый Император лишил бы меня возможности перерождения. В общем, невеселая участь. Ну а в этом мире... Мне нравится одно ваше изречение - "Для выживания все средства хороши". Я решил не маяться чистоплюйством и следовать ему. Я хочу вернуться домой и собираюсь идти к этой цели любыми путями. Какими бы отвратительными они ни были".
  "- Ну а в третьих. Меня больше интересует не сам Артур, а его семья в целом. Сильнее всего конечно же отец. Сколько тебе понадобилось времени для изучения плетения Исцеления ран и глубоких порезов? Два дня? А так бы ты с ним провозилась неделю, в лучшем случае. Изучать заклинания при помощи компьютера куда проще, потому что не приходится нагружать собственную память сложными образами. Если отец Артура согласится нам помогать, если ты изучишь плетение Укрепления памяти, если я буду подсказывать тебе и вести в правильном на правление... Уже через пол года ты станешь приличной магессой целительницей и существенно обгонишь парнишку по силе и знаниям".
  "- Правда обгоню?" - конкуренция среди учеников, зачастую она становится довольно серьезным стимулом для их развития. Знаю, люблю и часто практикую этот метод. Чаще всего это помогает мальчишкам, но изредка дух конкуренции захватывает и девчонок.
  "- Если будешь стараться, то и месяца за четыре управишься" - грубая до неприличия лесть, давшая ученице отличный ориентир в развитии. Я прямо чувствовал как в ней растет решимость. Чувствовал и в мыслях довольно потирал лапки.
  "- Но это при условии того что мы с Каром поможем семье Арти. Мне не нужны все члены этого необычного семейства. Возможно у них остались и другие записи оставшиеся от одаренных, заставших окончание эры магического упадка. А может там еще и неизвестные мне плетения найдутся. По крайней мере, я очень на это надеюсь".
  "- Я просила объяснить в нескольких словах, а тебя как всегда разродило на целую лекцию" - высказала претензию девушка, при этом даже позабыв добавить в мысли хотя бы малую толику недовольства. Но эту ее рассеянность можно было понять. Бедняжка, как говорят местные, залипла на рельефное тело, раздевшегося по пояс Кара. Не знаю, отчего дам привлекала эта куча мышц, но даже в моем родном мире некоторые красавицы были не прочь провести с ним ночку. По крайней мере, они желали этого до тех пор, пока не узнавали что он демон. Хотя некоторых, особо лихих девиц и это не останавливало и тогда мне или Квельту приходилось снабжать Карасианиала силой для временного обретения плоти. Помнится мы даже втроем... Эээх, ведь были времена!
  - Он не умеет говорить кратко и на любой вопрос выдает максимально развернутый ответ, с пояснениями, кучей примеров и обязательным выводом или моралью. Это у него уже профессиональное искажение. Тебе бы пора уже к этому привыкнуть девочка - демон, слегка увлекшись раскопкой, активно кидал землю, довольно быстро углубляя и расширяя яму. А заодно завораживая Юлию мерным движением своих мышц. Правда, не смотря на свое "выключенное" состояние, она все же отреагировала на снисходительное "девочка" и вернулась обратно в реальность.
  "- Не называй меня девочкой! Мне уже тридцать лет! И я...".
  - И что с того!? Мне вот, годков через двадцать, стукнет четыреста, но я до сих пор хочу считать себя глупым мальчиком. Юлькааа, дело не возрасте, а в твоем мироощущении. Если ты... - демон еще говорил, а девушка (не без труда) оторвав свой взгляд от Кара, обратилась ко мне с вопросом, возвращая нашу дискуссию к прошлой теме.
  "- Ты знаешь несколько тысяч заклинаний и все равно надеешься найти в нашем убогом, в плане магии, мире то, что тебе еще не известно? И еще... Какая, в твоем понимание, сейчас идет эра, если эра упадка уже закончилась? Что-то я сомневаюсь, что то что происходит сей час можно назвать возрождением или новым началом" - почему она озвучила именно эти два варианта было неясно. Скорее всего они были навеяны ей какими-то наивно-романтическими теле пьесами или далекими от реальности книгами. В любом случае, пришлось ее разочаровать, столкнув лоб в лоб с суровой истиной.
  - Сей час у вас идет эра магической смерти. И когда она закончится, этот мир либо разрушится, либо станет демоническим. Суровая, но практически неизбежная истина".
  - Из тебя Юлька выйдет довольно бестолковый демон. Даже обмануть толком никого не сможешь. Люди тебе свою душу станут только из жалости отдавать - влез со своим комментарием Карасианиал и был нами дружно проигнорирован. Хотя и без нашего участия, он вполне неплохо посмеялся над собственной глупой шуткой. Крайне непритязательная, "самодостаточная" личность.
  "- Ну а на счет незнакомых мне плетений..." - продолжил я, даже не дожидаясь пока демон отсмеется - "- Ты конечно удивишься, но одно я уже нашел. Заклинание исцеления от внутренней опухоли. От той самой болезни, что вы почему-то называете раком. Довольно простое плетение, не очень требовательное в плане энергии. Единственный минус, это необходимость точно знать в какой части тела находится опухоль. Но с вашими техническими приблудами, думаю это не сложно" - восторг нетерпение и малая капля здоровой алчности - просто идеальный набор эмоций для начинающего целителя. И вполне ожидаемая просьба, скорее похожая на требование "Научи!".
  "- В ближайшие недели и за это заклинание возьмешься. Как я понял, в вашем мире с этой болезнью серьезные проблемы. Даже если сложные плетения не сможешь освоить, то тебе и его одного хватит на долгую и безбедную жизнь. Составишь Артуру неплохую конкуренцию, если конечно не будешь лениться и перестанешь шарахаться от людей".
  - Нееет, ей теперь говорящих животных и демонов подавай. Еще пару месяцев и с людьми она даже мысленно перестанет общаться. А в большой толпе "низших" не одаренных человеческих существ будет сворачиваться вХААУУХвааа - даже не смотря на свою нелюбовь к воле, Юлия все равно расстаралась что бы заткнуть болтуна Кара. Скрючившись всем телом от напряжения и влив в свой щуп энергию, она выдала демону такого подзатыльника, что тот буквально нырнул в самолично выкопанную яму. Отплевавшись от земли и поднявшись на ноги, он принялся костерить "безумную" девицу на чем мироздание стоит. К счастью, на своем родном и общем языках, поэтому понять его смог только я, да и то не полностью.
  "- Чего ругаешься, ведь сам же виноват... не успел увернуться от удара".
  "- То есть, его слова обо мне ты считаешь правильными!?" - от ее мыслей так и веяло надвигающейся грозой и знатным скандалом. Что бы сберечь свой разум от бессмысленной и беспощадной девчачьей истерики пришлось действовать на опережение. Тычок щупом в нужную точку на затылке девушки, временно блокирует ее волю. Юля тужится изо всех сил но, увы для нее, ничего не выходит. Ее крошечного опыта не хватает что бы противостоять моему воздействию. А поймав лицом успокаивающее заклинание и вовсе теряет желание бунтовать.
  "- Кар! Ты слишком расслабился, потерял бдительность. Это не приемлемо! Не забывай, что где-то рядом бродит ******** сильный демон, который с радостью перемелет нас обоих в муку - судя по эмоциям, Карасианиал понял свои ошибки и принял их довольно близко к разуму. Теперь он будет надежным товарищем, на которого можно положиться и который не уйдет, без причины, в очередной алкогольный загул... По крайней мере в ближайший месяц - "- А ты, моя дорогая ученица, прекращай вести себя словно капризная малолетняя истеричка! И эти твои постоянные припадки. Учись быть сильнее своего недуга! Постоянно борись сама с собой, за возможность быть целостной личностью. Куда проще и приятнее быть учителем Артура. Вот только он, в отличие от тебя, жизненно не нуждается в моей помощи. Ты очень нуждаешься... И только по этому я еще не отказался от тебя как от ученицы. Возьмись за учебу, крепко возьмись за свой разум и тогда у тебя все получится. Это я тебе как опытный учитель говорю. А пока... А пока слова Карасианиала не так и далеки от истины. Как бы они тебе были не приятны" - из-за успокоительного заклинания у нее не было эмоций, но я был уверен, что она меня точно услышала и сей час обдумывает все вышесказанное. Ну а так как эффект плетения сохраняется на протяжении пятнадцати минут, нам предстояло переждать долгую молчаливую паузу. Ни кто не хотел вклиниваться в нее первым, да и подумать нам всем теперь было о чем.
  
  ****
  
  Стыд, злость, азарт, страх - освободившись от пут успокоительного заклинания, Юлия начала буквально фонтанировать разнообразными, зачастую противоречивыми, эмоциями. И в то же время, образовавшаяся пауза начало затягиваться и становиться довольно неловкой. Кар неспешно кидал землю, а я делал вид что дремлю. А на самом же деле... я и впрямь дремал. А почему бы и нет.
  К счастью, удар лопаты о что-то деревянное поставил наконец-то точку в этой молчаливой паузе. Мы с Юлькой сразу же обратили все свое внимание на Кара, практически полностью скрывшегося в яме.
  "- Докопался? Отлично! Расширяй могилу, чтобы можно было вскрыть гроб".
  - И без тебя разберусь - проворчал демон, принимаясь активнее выкидывать землю - Оставь свои глупые советы при себе и займись гостями. По-моему к нам кто-то идет.
  Видимо Карасианиал очень близко к разуму принял мои слова о нашей безопасности. Копая яму он (в отличие от меня) не забывал контролировать окружающее пространство. Поэтому и первым почувствовал приближение человека (раскопки мы устроили в самый разгар полудня, поэтому было даже удивительно, что ни кто не пришел к нам раньше). Правда через мгновение о госте узнали и мы с Юлией, больно уж громко он ворвался в нашу компанию. Точнее ворвалась. Это была старушка, на вид лет семидесяти. Хотя, по звонкому голосу и по той прыти, с которой она нас "атаковала", ей можно было дать от силы лет сорок. В общем, на нашу голову свалилась довольно бодрая и боевитая женщина.
  - Ах вы ироды проклятые! Вы почто могилу разворотили!? Да я вас за это...! - угроза и действие далеко не разошлись. Бабуля выхватила из пакета яйцо и подслеповато прищурившись, отправила снаряд в, находящуюся ближе всего, Юльку. К счастью девушки, я успел среагировать. К ее же несчастью, отреагировал я не так как она бы хотела. Во мне внезапно проснулась тяга к экспериментам и мне, вот прямо сей час, захотелось проверить, подействует ли бытовое плетение для очистки яиц на движущийся объект. Подействовало. Экспериментатор внутри меня довольно возликовал. Правда девушке результат все равно не понравился. Яйцо прилетело ей куда-то в район шеи и Юлию, скорее от испуга, чем от удара, скинуло с надгробия, на котором она все это время восседала.
  "- Люблю когда вареные всмятку" - поведал я всем присутствующим, не без легкого злорадства глядя на испуганно пищащую, обляпанную желтком ученицу - "- А я говорил тебе, что здесь может быть опасно! А ты не поверила!"
  "- ИиИдии в зАдницуу" - направила меня на истинный путь, теряющаяся от испуга и обиды в интонациях девушка, при этом неуклюже заползая за надгробие. И правильно сделала, ведь второй "снаряд" расплескался бело-желтой кляксой по гранитному укрытию. Третье же яйцо я перехватил волей и облупив все тем же бытовым заклинанием, подтянул к себе.
  "- Кар, твой выход. Ты из нас единственный говорящий, так что давай, отдувайся за всех" - в конце концов, чьей профессией является обман людей. Вот пусть и оправдывает свое не очень гордое звание демона.
  - Погань чернушная! Вы по кой черт могилу мужа моего раскопали!? Да я на вас администрацию, полицию, союз коммунистов России и... и... и Роскомнадзор на вас натравлю. До столичного правительства дойду! Они на вас, копателей черных, управу точно найдут. Пусть только попробуют не...
  - А НУ ЦЫЦ! - гаркнул на старуху Карасианиал, видимо устав выслушивать ее угрозы. Прекратив кидать землю, он разогнулся и недовольно посмотрел на всех присутствующих. Его недовольство увеличилось, когда демон понял что я, вместо исправления неожиданной ситуации изволю кушать яичко. Посмотрев на меня долгим осуждающим взглядом, Кар в раздражении бросил на землю короткую металлическую лопату, лишь после чего перевел свой взор на нежданную гостью. И началось представление для одного зрителя.
  - Акстись бабуля! Ты лезешь не в свое дело! Иди своей дорогой и не мешай нам работать.
  - Ты раскапываешь могилу моего мужа и говоришь что это не мое дело! Да как у тебя вообще язык-то поворачивается говорить такое только-только овдовевшей женщине! Да я вас, выродков бездушных по судам затаскаю! Да я на вас власти натравлю!
  - МОЛЧАТЬ! - обрывая новый поток угроз, гаркнул Кар - Власти города в курсе проблемы. Если хотите рискнуть, то я прямо сей час позвоню начальнику местной полиции. После чего, "в благодарность" за срыв международной операции, тебя наградят местом на этом кладбище. Наградят конечно же посмертно. И даже твои коммунисты в купе с Роскомнадзором не помогут - обрушился на бабушку с ответными претензиями и угрозами демон, а затем подкинул в пламя бессмысленного конфликта еще и щедрую порцию бреда - Мы сверх секретная организация. МЫ ОХОТНИКИ ЗА ПРИВЕДЕНИЯМИ и иной нечистью.
  - Ты что несешь, юродивый? Совсем что ли от своих преступных преступлений умом повредился? - слегка опешив от ответного напора, поинтересовалась бабуля, при этом, на всякий случай, отступая от нас на пару шагов и берясь поудобнее за свою сумку, видимо готовясь отбиваться от нас всех разом.
  - Мы несем людям спасение от опасных знаний. Вот вы к примеру знали что ваш покойный муж был упырем?
  - Не наговаривай на него! Никакой он не упырь. Хотяяя да, крови и нервов за свою жизнь он попил из меня преизрядно.
  - Нет бабуля, ты заблуждаешься. Но не от того что плохо знаешь своего мужа, а потому что мы, секретная международная организация по охоте на нежить, коротко СООН, скрываем от простых обывателей пугающую истину. Но если вы не верите... Ассистентка! Вскрой гроб! - приказал Юле разошедшийся демон, при этом недвусмысленно глядя на меня и таким образом намекая, что и нам двоим пора вступить в эту игру. Пока демон выбирался из ямы, я не спеша подошел к, выглядывающей из-за надгробия, девушке и лишь положив лапу ей на голову, ответил на требование Кара.
  - Я поняялаа тебя учитель. Мяяяуу. Буудет испоолнено - подтолкнув девчонку волей, я заставил ее вновь сдвинуться за свое укрытие, таким образом, скрываясь от подслеповатого взора бабули. Теперь, если что-то пойдет не так, яйца полетят в демона, а не в нас.
  Ну а защитив свои тылы, мне все же пришлось потратиться на несколько строительных плетений. Первое расширило, выровняло и очистило яму от земли, большим уплотненным кубиком положив ее рядом с могилой. Второе же, помогающее магам вскрывать заколоченные деревянные ящики, сорвало крышку с гроба, выпуская молодую низшую нежить на волю. Не смотря на свою слабость от солнечного света и долгого голодания, тварь (похожая на большую лысую обезьяну с внушительным набором острейших зубов) лихо выпрыгнула наружу и учуяв в Каре демона, сразу же пустилась в бега. Точнее попыталась, но практически сразу была поймана наполненным силой щупом и увязана до состояния полнейшей неподвижности.
  - А вот и твой покойный муженек. Узнаешь красавца? - с усмешкой поинтересовался у бабули Карасианиал и с силой ударил, пытающейся дергаться, твари в брюхо. Правда, толка от этого выпада было мало, так как низшая нежить боли не чувствовала. Хотя, даже если бы и чувствовала, конкретно этот экземпляр в данной ситуации боль бы вряд ли волновала. В данный момент пойманный мертвяк, всем своим бессмысленным существом желал убежать как можно дальше от стоящего рядом демона. И не удивительно. Стихийно зародившаяся нежить редко встречается не просто так. Если у мертвяка нет собственной сформировавшейся воли и хозяина, то его, без какого либо разрешения, может поймать и использовать на благо своего мира любой демон. Если конечно сможет поймать и одолеть не живую тварь. Поэтому, у "бодрого" старичка имелись все основания для желания сбежать от Кара.
  - Это не мой Гришка! Это... это какое-то чудовище! - едва ли не закричала женщина, испуганно глядя на зависшую в воздухе, пытающуюся трепыхаться в моих невидимых путах тварь - ЭТО не может быть моим мужем!
  - Ну от чего же не может? Гроб его, могила его. Панькин Григорий Сергеевич - именно так зовут этого "товарища", если верить надписи на плите. Нежить уже вполне сформировавшаяся, поэтому могу предположить, что умер твой благоверный больше месяца назад. Еще пару недель и он выбрался и ты бы смогла узнать о его не любовных похождениях из желтой прессы. Но мы, секретная организация по охоте на нежить, знаем свое дело крепко и всегда работаем на опережение. Все ради спокойствия людей во всем мире - нагнав в голос пафоса, заверил единственную зрительницу демон. При этом позабыв сказать, что конкретно этот экземпляр вряд ли смог бы даже из под земли выбраться и сдох бы через три-четыре месяца во второй раз, от голода.
  - Но теперь можешь не беспокоиться. Мы уничтожим этого монстра и он никому не сможет навредить. Только вот есть одна проблема... и это ты. Организация у нас сверх секретная, поэтому знать о ней посторонние люди не должны. Да и могилке Гришкиной пустовать не след. Так что... - смекнула к чему идет дело бабуля быстро. Ощутив как что-то невидимое охватывает ее в районе пояса, она дернулась в сторону, вырываясь из захвата и швырнув в сторону Кара свой пакет, не по старчески шустро, бросилась прочь. Только черный платок замелькал меж крестов и надгробий.
  "- Дуураа! Зачем ты заставляешь себя догонять!? Не хочешь еще немного пожить!? В гробу! ХаХаХаХаа! - несся ей в след крик и хохот демона, буквально вынуждая ускорять свой бег.
  "- Нужно будет позвонить начальнику полиции. Если старая решится обратиться к городской страже за помощью, пусть ее сразу в лечебницу для говорящих с миром везут".
  - Вряяяд ли - усомнился в смелости беглянки Карасианиал - Она испугалась так сильно, что ее можно будет выследить без какого либо труда. По запаху страха. ХАХАХАХ! Тем более что нюх у тебя теперь просто отличный. ХаХаХаХаХх!
  "- В ее эмоциях было не так много страха. Куда больше растерянности и злости. Так что... может это от тебя страхом пахнуло, когда пакет в рожу прилетел?"
  - Кхаамм. Дааа. На удивление меткая и шустрая бабуля. Просто невероятная прыть для столь преклонного возраста - переходя от неудачной шутки к новой теме, проговорил демон, при этом пряча извлечённую из пакета чекушку водки и завернутые в газету бутерброды за ближайшее к нему надгробие. Остальным же содержим, видимо тем что не пришлось ему по вкусу, он решил поделиться с нами - Там бутылка с водой, два яблока и яйцо. Юля, отмойся от желтка и пообедай. А я пока пойду пристрою нашу первую добычу. Где там твоя чудо сумка?
  Подсмотрел интересную идею в фильме про "Фантастических тварей". Чемодан с огромным расширенным пространством внутри! Просто гениально! Теперь жалею, что не развивался в этом направлении магии. С воображением из-за постоянной практики воли у меня все прекрасно, а вот с контролем расширяемого пространства... не очень. Хотя и имеющихся возможностей мне кое на что хватило. Не огромный зоопарк в чемодане, на подобное даже мастера пространственной магии наверное не способны. Нужно быть невероятно сильным и опытным магом, что бы так грубо ломать пропорции между полым внутри объектом и его расширяемым, при помощи магии, объемом.
  Пока я тренировался на спичечных коробках, Юлька сбегала в ближайший торговый центр и прикупила там большууую черную дорожную сумку с колесиками и выдвигающейся ручкой. Пришлось даже вызывать Юрия что бы довезти сумку до лаборатории (Он все-таки вернулся к нам. Нанял какое-то агентство для охраны родных и вернулся. Правда с одним условием. Сказал, что теперь даже близко к кладбищу не подъедет). Ну а уже там я показал все, на что был способен в магии пространства. Вложив в эту задачу огромное количество сил и энергии, мне удалось расширить внутренний объем сумки почти в двадцать раз и создать небольшую комнатку примерно три на три метра. Для меня нынешнего, это просто великолепный результат.
  Первой итог воздействия пространственной магии побежала осматривать любопытная ученица. Создав несколько светящихся шаров она огляделась внутри, по восторгалась моими возможностями, ощупала стены из гибкого и в то же время очень твёрдого, незнакомого мне материала... И сразу же потребовала расширить квартиру. На что я ее, без лишней вежливости, просто послал. Правда потом, устав от нытья девушки, все же согласился увеличить объем шкафа для одежды и превратить его в кладовку для всего подряд. За вчерашний вечер Юлька навела в новую "комнату" порядка и уюта и зачем-то начала ласково обзывать шкаф какой-то непонятной "Нарнией".
  "- Вот, держи. Кинь его там в одну из клеток, а я потом разберусь" - попросил демона, подтягивая к нему сумку и мертвяка. Кар только молча покивал на мою просьбу. После чего он, перехватив нежить и расстегнув замок, прыгнул прямо в сумку, в единый миг скрывшись в ней с головой.
  - ААААыыы - донесся до нас короткий болезненный вскрик. Видимо он не смог разминуться сразу с тремя, созданными мной из укрепленного дерева, клетками и при падении задел одну из них (Три. Именно столько было отметок на карте в районе кладбища. Если конечно не считать большое бледное пятно, оставшееся после битвы с высшей нежитью). Потом до нас доносились звуки возни и ругань и я было хотел пойти помочь Карасианиалу, но все быстро утихло. Прислушавшись я смог услышать лишь тихое шуршание и бульканье. Видимо в дело пошла добытая "в неравном бою со старухой" чекушка.
  "- Как умоешься, достань следующий Камень направления" - нажим воли и привязанный к точке на карте камушек тут же рассыпается мелкой крошкой, а вместе с ним развеивается и картографическое плетение. Одного мертвеца мы поймали, из-за чего этот камень стал бесполезен - "- Ну а я пока что тут приберусь. И если можно, заканчивайте с обедом побыстрее. Нам сегодня нужно еще двоих откопать".
  - Теперь твоя очередь! - прокричал из глубины сумки демон.
  "- Уговорил" - легко согласился я - "- Мне тоже надоело наблюдать за тем как ты копаешься. Наблюдение за твоим пыхтением уже давно перестало быть забавным. Сам все сделаю".
  Магия должна была существенно ускорить процесс раскопки, но наша "прогулка" все равно обещала затянуться до вечера. Я уже начинал ненавидеть кладбище из-за его размеров.
  
  Глава 26
  Отступление (Предподъездный "ФейсКонтроль").
  
  - Да к бесам лысым твою Кармелиту! Смотришь всякое старье! Ты еще Санта Барбару начни пересматривать или поющие в терновнике. Там как раз серий много, до конца твоей жизни хватит.
  - А что? Отличные, по-моему, сериалы. Жаль сей час такого уже не снимают. Одних ментов да разбитые фонари клепают как на конвейере. По вечерам по телевизору уже толком посмотреть нечего. Хорошо хоть внучка показала, как ноутбуком пользоваться. Теперь хоть знаю, куда жать чтобы старые фильмы пересматривать. Отличная штука этот интернет... жаль только платить за него приходится по целых триста рублей в месяц!
  - Дааа, дороговато. Но когда привыкнешь, уже отказаться не сможешь. Ей богу, как наркотик какой-то. Меня вон, старший внук, на Игру престолов подсадил. То еще волшебное мракобесие, но ведь смотришь аж не оторваться. Три сезона как на одном дыхании и хочется продолжения. Хочется узнать, кто там следующим помрет.
  - Ой девки, да это все ерунда. Вот мне вчера пришлось с внучкой какой-то азиатский глупый мультфильм смотреть про поющих принцев. Так пока шла первая серия я три раза успела уснуть...
  - Дура старая! Ты нам об этом уже раз пять рассказывала! И это вообще было не вчера, а в середине прошлой недели. Тогда к тебе младшая дочь с внучкой приезжали. Все уже успела забыть!
  - На прошлой неделе? Ох, как же быстро летит время. Казалось бы, вот только недавно крестила внука, а ему уже шесть лет. Ох, как быстро...
  - Тагировна, ты вообще что ли умом тронулась на старости лет!? Какое "крестила"!? Опомнись! Ты же мусульманка и у тебя нет ни одного внука, только три внучки и одна правнучка. Опять что ли таблетки свои забыла выпить? Совсем уже...
  - ТСССССссссс - настойчиво потребовала тишину любительница старых сериалов - На лево смотрите! Вон, в нашу сторону франт шагает.
  - Ну ни чего себе. Это еще что за тигр-лев тут у нас объявился. Такой красавец, да в дорогущем костюме, с цветами наперевес. По-моему это не нашего поля ягода. Заблудился наверное красавец, наверняка городом ошибся - спешно нацепив на нос очки, принялась живо комментировать необычного гостя пожилая жертва домов Вестероса. И остановил это словоизвержение лишь тычок локтем в бок от дальнозоркой соседки по лавочке.
  Третья же старушка, счастливая обладательница крайне плохой памяти, ни как не отреагировала на появление нового лица в их дворе. Видимо она просто глубоко погрузилась в собственные (а может быть и чужие) воспоминания.
  Две пары глаз, внимательно (насколько позволяло зрение) наблюдали за идущим к ним молодым человеком. Высоченный, почти под два метра, широкоплечий, мускулистый, в идеально пошитом под нестандартные пропорции тела костюме, с длинной гривой невероятно густых черных волос, с зелеными глазами и диковато-привлекательными (явно не славянскими) чертами лица. И целая охапка желтых роз в руках, словно последний, довершающий общий образ, штрих. В обычном дворе, не очень большого провинциального городка этот красавец смотрелся, словно нечто новое, невозможное. Словно черная клякса, на большом белом полотне, привычного до мельчайших деталей, бытия.
  - Здравствуйте дамы. Сегодня прекрасная погода, неправда ли? - вежливо поприветствовал вечерних обитательниц лавочки незнакомец и не дожидаясь ответа на риторический вопрос вошел в подъезд.
  - Любовь Михайловна. Ты же в этом подъезде живешь. Может знаешь, что это был за... самец и откуда у него ключ от двери? - первой придя в себя, поинтересовалась любительница сопливых сериалов у своей дальнозоркой (и чаще всего самой осведомленной во дворе) подруги.
  - Слышала кое-что и сама, если честно, до конца не верю. Ты только представь себе Яковлевна, это хахаль нашей Юльки Певцовой с четвертого этажа. Он у нее уже несколько дней живет.
  - Певцова? Это кто... АААаа поняла! Это та немая замухрышка!?
  - Ну да, немая. Вот только уже далеко не замухрышка. Утром ее в магазине увидела, едва узнала. Такое чувство как будто она пластику всего тела сделала. Совсем другим человеком стала. Не писанная красавица конечно, но и страшненькой ее назвать теперь язык не повернется. Этот загадочный Марокканец явно немало денег в ее внешность вложил, не пожалел. Какой-то богатый идиот. Воон какой ей букет волочет. В своем тутуеву красивую бабу не смог что ли найти?
  - Марокканец? - удивленно переспросила Яковлевна, тоже до конца не веря в услышанное - А это-то ты откуда узнала. Не с флагом же он у тебя под окнами бегал?
  - Во дворе носился, под окнами бегал, в подъезде куролесил - даже странно что ты этого красавца еще не приметила. Ну а то что он "чудище забугорное" это и так понятно, там все на его холеной роже написано. Но откуда точно он мне Томка рассказала. Ну Тоомка. Ну та которая в полиции работает... уборщицей на пол ставки.
  - Ааа, ты про Тамарку Шкилеву? Но она же там в КПЗ полы после пьяни всякой отмывает. Откуда ей...
  - Вот-вот. Именно что от пьяни - перебила подругу Любовь Михайловна - Эта нерусь тоже мастаком по части нашу беленькую за воротник закладывать оказалась. Как заехал к Юльке к нашей на постой, так сразу в загул и ударился. Не понятно, с горя ли или от радости, но пил он за троих, что неудивительно с такой-то ряхой. Но при этом и чудил за десятерых. Поэтому не удивительно, что за четыре дня пьянки он в полицию дважды попадал. Отсыпался в одиночной клетке всласть, а потом его сам начальник городской полиции со всеми вежествами выпускал. Вроде бы как во избежание международного конфликта. Как Тамарка поняла, гость наш - кивок в сторону подъездной двери - Какой-то видный человек в своем Марокко, вот его сильно наказывать по нашим законам и опасаются. А мало ли, вдруг что не так.
  - Оооой и чудны твои дела господи. Что в мире та деется, а я то и не знаю ни о чем. Совсем уже затворницей в своей квартире стала.
  - А и дальше смотри свою Кармелиту, может где-то в финальных титрах свою смерть и разглядишь. И помрёшь, вся такая романтичная и неосведомленная.
  - Девченкии, я сей час такого мужикаа виделаа - внезапно вышла из своего созерцательного ступора Тагировна, сбивая с толку своих соседок по лавочке - Такой красивый мужиик... Но страшный как шайтан. Зыркнул на меня, я аж описалась.
  - Я уже учуяла...
  - Тагировна! Дурища старая! Ты опять забыла надеть подгузник!?
  - Ага... Но какой же это был мужчина. Просто невероятно красивый шайтан - едва слышно проговорила старушка, вновь погружаясь в свою странную полудрему. И знали бы ее подруги, на сколько она была близка к истине.
  
  Конец отступления (Предподъездный ФейсКонтроль).
  
  - Да, все сегодняшние клиенты довольны - заверил нас Холодов, копаясь в своем телефоне. Скорее всего он в данный общался с Василием, в данный момент разгребающим последствия наших платных магических процедур. Давал людям возможность проверить изменения в своем организме и привыкнуть к ним - Те двое кого ты сегодня лечил от рака, проверились на МРТ и получив подтверждение чудееесного исцеления, перевели деньги на мой счет. Вечером скину твою долю на Юлькину карту. А что касается тебя... - уже обращаясь к вальяжно раскинувшемуся в кресле демону - Девушка от изменений внешности просто в восторге. Сей час она отдыхает на нашей съемной квартире и привыкает к своему новому образу. Вот только ты со своей долей пролетаешь мимо кассы.
  - Эээто еще с чего!? - не столько с возмущением, сколько с непониманием, переспросил Кар - Ты же обещал пятьдесят процентов.
  - Все что обещаю, я отдаю. Вот только на этот раз практически вся твоя доля ушла на оплату одиночной комнаты в КПЗ. У начальника местной полиции лапа большая и расценки тоже ааяяяй. Так что, если опять решишь уйти в загул, лучше сильно не буянь. Ну или сразу испепеляй вокруг все что может хотя бы потенциально написать на тебя заявление в полицию. Договорились?
  - Добрый ты - с усмешкой ответил Карасианиал, салютуя Виктору Ильичу бокалом с красным вином - Считай что мы договорились. Буду меньше пить.
  - Если бы не ваша ментальная магия, я бы предложил тебя закодировать от алкоголя, но предполагаю что это все бесполезно. Поэтому вот... - на столик упала тоненькая пачка денег - Пятнадцать тысяч. Ты на эти деньги особо не разгуляешься. На остальное, куплю тебе пару коз. Скину их Саргасу в лабораторию, в его подвал. Там уже сами решите, кто и каким извращенным образом их употребит в дело.
  - Такое ощущение, что ты сей час пытался меня оскорбить, вот только не очень понятно чем. К твоему счастью, у меня сегодня просто прекрасное настроение, поэтому можешь считать, что тебе повезло. Практически все демоны самолюбивые и в тоже время крайне мстительные твари и не терпят оскорблений от тех кто не является их друзьями. Ну а так как ты мне и близко не товарищ, то лучше следи за языком. Иначе рискуешь отхватить какое-нибудь неприятное проклятие. И да... Благодарю за коз, они придутся к стати.
  "- Когда-нибудь мне надоест слушать эти глупые перепалки и я, не поскупившись на силу, проведу между вами ритуал переноса сознания... без фокусирующего кристалла. Потом сами будете свои разумы из общей кучи по крупицам перебирать. Может быть, хотя бы это вас смирит с существованием друг друга на территории одного города" - увы, но мое грозное предупреждение не возымело действия. Виктор не до конца понял суть этой угрозы, а демон, выслушав меня, лишь усмехнулся, видимо в красках представив сам процесс сбора своего рассыпавшегося разума.
  Хотя в одном мое вмешательство все же помогло. Я ненадолго смог отвлечь этих чудаков от своей взаимной неприязни, ну а заодно, под шумок сменил тему.
  "- Кстати. А что там с бабкой, на счет которой я тебе вчера звонил? В городскую стражу не заглядывала? Сильно удивлюсь, если нет.
  - Ах дааа! Я забыл рассказать. Она добежала до ближайшего опорного пункта даже раньше чем ты мне позвонил. Дежурный ей конечно не поверил, но проверить помощника-практиканта все же послал. Ты там хорошо своей магией прибрался, так что пацан даже следов не нашел, не то что раскопанной могилы. И ладно бы на этом старушке включить заднюю, но нееет, настырная оказалась. Поперлась обратно в опорку, писать заявление на похищение своего покойного мужа. Я начальника полиции предупредил о возможной проблеме, он пообещал что проверит. Бабуля вас отлично описала и даже говорила что может фото робот составить, если понадобится. Бедная, она так и не успела помочь следствию. Уже вчера вечером к ней в гости приехали дяденьки санитары и забрали в свой сказочный мирок для умалишенных. Так что, можешь не беспокоиться, ни каких проблем от нее не будет. Но... Какую уже бабку за месяц в дурку отправляешь. Саргас, пожалуйся, придержи коней. Такими темпами там скоро места кончатся.
  - Я конечно постараюсь, но обещать ничего не буду. Народ у вас какой-то пуганный. Им только кота говорящего покажи, так они уже в обморок упасть готовы. Слабые духом и волей, практически все поголовно.
  - А я даже стараться не буду - влез со своим необязательным комментарием Кар - У вас тут чуть ли не каждый третий больной на голову. А я что, перед каждым дураком расшаркиваться должен? Нееет, так не пойдет!
  - По-моему ты преувеличиваешь проблему. Насколько мне известно, по статистике лишь примерно каждый тридцатый человек на планете страдает серьезными душевными заболеваниями. Ну уж ни как не каждый третий - на это заверение демон лишь громко рассмеялся, а успокоившись лихо выпрыгнул из кресла и подошел к выходящего во внутренний двор окну. Выглянув в него, Карасианиал иронично ухмыльнулся и пальцем поманил к себе Холодова. На что старик отреагировал не сразу, но спустя десяток секунд все же встал с дивана и нехотя подошел к окну.
  - Думаешь что это преувеличение? Увы, но ты ошибаешься. В данном случае я говорю только то что вижу. А теперь следи за мыслью. В этой квартире три человека, Саргас, ты и... - Кар указывает в направлении Юлиной спальни - Как бы так помягче...? И девочка с необычным мироощущением.
  - Из одного примера невозможно...
  - Да в бездну всю твою статистику! - грубо перебил Холодова демон, при этом тыкая пальцем в окно, видимо указывая на какой-то заоконный сюжет - Смотри лучше туда. Видишь детей на игровой площадке. Трое пацанов лет двенадцати. Скажи, что они сей час делают?
  - Нууу, двое, на сколько я вижу, играются в телефонах - напрягая зрение, отвечал на вопрос старик - А третий... сложно сказать, но по-моему он там с чем-то упорно возится.
  - Ну очень упорно... ломает пойманному голубю косточки на крыльях, при этом испытывая настоящее удовольствие и удовлетворение. Как думаешь, для парня двенадцати лет подобное поведение нормально? - ответ был очевиден, поэтому Карасианиал, не став его дожидаться, перевел взор Виктора Ильича в другом направлении - Смотри. Видишь, старушки под окнами у подъезда сидят? Две из них вполне нормальные женщины, а третья, та которая ближе к нам, мягко говоря, с душком. Обычно люди инстинктивно стараются скрыть свой внутренний мир, а у этой бабули разум открыт нараспашку. Заходи кто хочешь, делай что хочешь. Я когда мимо шел, обратил на эту странность внимание, ну и решил к ней сунуться. После чего сразу же пожалел о своем любопытстве. В голове у бабульки творился такой хаос, что меня едва на ходу не вырвало. И да... я в этой мешанине эмоций и мыслей слегка потерялся, но по-моему она не пробужденная одаренная - тут уже мне стало любопытно и я подсобив себе волей, в один прыжок перескочил на подоконник, где сразу же принялся изучать указанную демоном старушку.
  "- Да Кар, ты не ошибся - закончив прощупывать внутренний стержень женщины, озвучил я свой вывод - "- Способности практически отсутствуют, а резерв крохотный, поэтому на моей карте она не отображается. Просто нечего показывать. И да, она не пробужденная. Что для ее возраста довольно странно. Обычно дар пробуждается еще в детстве и куда реже в зрелом возрасте. Но в старости... За свою долгую жизнь еще ни разу не видел ни чего подобного".
  - Я тоже никогда с таким не сталкивался. Но думаю, не стоит подобному удивляться, ведь это специфика безмагического мира. Не удивлюсь если из-за этой внутренней неопределенности ей мозг-то и рвет.
  "- Внутренняя неопределенность? Какая точная формулировка. В данный момент она погружена в некое подобие транса и инстинктивно пытается пробудить свои способности, но из-за отсутствия энергии в окружающем мире не может справиться с этой проблемой. Оттого и разум нараспашку, так бабуля ищет энергию и помощь. К ее несчастью в этом мире нет ни первого, ни второго и она находит лишь проблему на свою седую голову. Из-за этой, как ты сказал, неопределенности, бабуля довольно быстро сходит с ума".
  - А помочь и пробудить ее ты можешь? - видимо проникнувшись проблемой старушки, поинтересовался Холодов. Для его максимально прагматичной натуры подобное было не свойственно. Но выспрашивать у него о причине необычной сострадательности я не стал и просто ответил на его вопрос.
  "- Могу конечно же" - надавить щупом на стержень в определенном месте и влить самую малость силы - "- В принципе уже пробудил. Вон, она уже вышла из своего транса и головой непонимающе крутит. Вот только толку-то от моей помощи? Долго в здравом уме она оставаться не сможет. Пару лет и она окончательно сойдет с ума. Ей сможет помочь только опытный ментальный маг... которого в вашем мире просто нет".
  - Саргас, в данной ситуации ты не прав. Это вы двое меряете жизнь десятилетиями, а то и веками. Но в нашем мире, а тем более в нашей стране в ходу куда более мелкие единицы измерения жизни - годы, а порой и месяцы. А для вот таких вот пожилых людей, еще несколько лет нахождения в относительном здравии и своем уме, это настоящая удача. И неважно, что в данном случае эта самая удача выглядит как большой рыжий кот.
  - Из сказанного тобой делаю вывод. Ваша хваленая статистика - это полная *********! Как вообще можно было браться за ее составление, имея на руках лишь официальные данные. И ведь наверняка, ни тот малолетний садист ни эта, потерявшаяся во внутренней неопределенности, бабуля, ни даже наша "молчаливая" Юлька, к целителям не обращались и о их проблемах, кроме нас троих, вряд ли кто-то знает. Редко какой человек, страдающий заболеваниями разума, находит в себе мужество кому-либо признаться о своем недуге, ведь никому не охота становиться изгоем или "хрустальной вазой" для остального общества. Так что... вот так - как-то скомкано закончил Кар, глядя на заоконные городские пейзажи. И если честно, эти лирические речи, с трудом вязались с его обычной иронично насмешливой маской. Хотя, через десяток-другой секунд он отвернулся от окна и всего парой фраз поставил все на свои места - Слууушай старый, а может и ты от нас что-то скрываешь? Ну мы-то с Саром не люди. Он кот, я демон, так что можешь не беспокоиться и поведать нам обо всем что у тебя на душе. ХАХАХАХА! ХАХА!
  - Вам двоим? - умело и в тоже время, абсолютно наигранно изобразив на лице удивление, уточнил Холодов - Да ни при каких обстоятельствах! Для таких деликатных дел существуют частные психологи. Если меня приспичит на старости лет, то уж лучше я обращусь к ним. Это будет куда надежнее столь близкого общения с вами и вашей странной ментальной магией.
  - ХаХаХаХаХах! ХАХАХА! - коротко ответил на выпад Виктора Ильича демон и от избытка эмоций даже похлопал старика по плечу.
  "- Что за веселье и без меня" - полюбопытствовала Юлия, входя к нам в зал. По моей просьбе, демон еще немного поработал с ее внешностью, при этом стараясь не очень далеко отходить от оригинала. Опять же, она не стала красавицей, но домашней милашкой ее вполне можно было назвать, при этом ни в коей мере не поступившись против истины. Демон не пропил своё мастерство, хоть и пытался. Он не вносил серьезных правок, а просто подровнял то что уже было сделано мной. Чуть-чуть подправил фигуру, при этом не меняя размеры и пропорции тела, а лишь слегка подправляя формы. Добавил несколько морщинок, делая лицо более выразительным и индивидуальным. Как-то поколдовал над волосами, сделав их прочнее и еще гуще. И даже ногти как-то укрепил (я о них, к своему стыду, даже и не вспомнил). В общем, изменения минимальные, но каждое максимально приближало общий образ к идеалу, при этом, не превращая внешне Юлию в совершенно другого человека. В общем, молодец Кар. Постарался.
  И ладно бы он на этом успокоился, но нет, потащил вчера вечером девчонку по магазинам и сам ей подобрал новый гардероб. Шкаф превратившийся в гардеробную комнату принял в себя щедрую порцию всяческого шмотья, а я теперь даже побаиваюсь уточнять на сколько похудел мой счёт на Юлькиной карточке. И вот опять они собираются в новый тур по торговым центрам города, а потом в кинотеатр. Как я понял, это такой театр с огромным телевизором, на котором показывают новые пьесы. Если честно, мне тоже хотелось туда сходить, но решил не мешать Карасианиалу охмурять ученицу. Вчера вечером они вроде бы нормально общались, без их постоянных взаимных оскорблений. Что давало надежду на нормальное развитие их непростых "межвидовых" отношений.
  - Дааа, обсуждаем тут вчерашнюю старушку яйцеметательницу. Виктор рассказал нам о ее общении со стражами порядка. Пошли. Я по-пути в красках перескажу эту историю. Думаю она тебе очень понравится.
  - А куда это ты так торопишься? - Холодов знал о моей своднической идее, и соответствуя своей фамилии, довольно холодно к ней относился. Как собственно и к самому демону. Сатана отлично потрудился, глубоко засадив в головы людей стереотип о том что демоны это абсолютное и безальтернативное зло. Казалось бы. Виктор - прагматичный всегда руководствующийся логикой человек, но даже мои доводы не смогли его переубедить. Крепко в разуме засело "имя врага".
  - Да побыстрее от вас старичков уже свалить хочется. Много не пей, этого не делай, того не говори - достали уже своими нравоучениями. Ну а на счет того куда... Да вот, на свидание с вот этой прекрасной девой - объявил демон, беря ученицу под руку и давая нам возможность полюбоваться этой контрастной парочкой. Высоченный брутальный самец в дорогом костюме и невысокая милашка, в белом платьице в розовый горошек - в общем, то еще сочетание. Словно сорная трава и бушующее пламя - Пошли Юленька отсюда, а то в этой квартирке уже нафталином начинает попахивать. Слишком тут высокая концентрация старичья на квадратный метр.
  "- Вообще-то, ты старше нас обоих вместе взятых" - зачем-то запоздало сказал я, когда ответом мне мог стать лишь звук захлопнувшейся входной двери и писк уносимой Каром на руках девицы. Может быть демоны, как и девушки, тоже не любят когда им напоминают о своем возрасте. Ну или наглец просто решил оставить за собой последнее слово. Что куда более вероятно.
  - И ты, как учитель, вот это вот одобряешь? - с немалым возмущением в голосе и эмоциях, поинтересовался Виктор Ильич, рукой указывая на то место, где только что стояла наша странная парочка.
  "- Полностью одобряю, управляю ходом процесса и, к моему сожалению, еще и финансирую. Сколько раз тебе можно говорить!? Карасианиал не сделает ей ничего плохого, это не в его интересах. Ему банально не выгодно со мной серьезно сориться. Да его собственный мир уничтожит, если он по глупости нарушит наши договоренности. Поэтому он будет играть в этом спектакле под названием "Любовь" с максимальной самоотдачей. А потом мы с ним просто уйдем из этого мира. Финал для Юлии конечно печальный, но неизбежный. Но за это время я надеюсь сделать из нее вполне вменяемого мага и достойную целительницу. А потом с ней уже ты будешь возиться. Воспитывай как хочешь, жени на ком хочешь... Да хоть удочери ее! Нам все равно это будет уже безразлично. Сложно интересоваться чьей-то судьбой, если вас разделяет безжизненная бездна межмирового пространства".
  - Понятно. Эффект кукушки - наигрался, скинь соседу - на лице старика не дрогнул и мускул, но в его эмоциях бушевал целый шквал недовольства. Яростная и в то же время стремительно стихающая буря эмоций. Просто невероятное самообладание и выдержка. Я бы на его месте точно бы на себя наорал. Да еще бы и пнуть по больнее вдогонку попытался бы - Ладно. Уже вечереет, а мне еще через центр города до дома добираться. Так что давай, показывай свою ручную нежить, которой хвалился и я пойду. Ради твоего мертвого зверинца и приезжал сюда. Вася мне такого порассказал про нежить и про чудо-чюмодан. Мне, в кои-то веки, даже стало любопытно.
  "- Да чего вам так эта мертвечина сдалась!? В фильмах своих еще не насмотрелись что ли?" - проворчал я, открывая выдвижной ящик тумбочки и волей выдергивая оттуда большой, упомянутый только что чемодан. Затем открыл и извлек из него огромную дорожную сумку. У нее, в свою очередь, я расстегнул замок и... ни чего не стал вытаскивать. Просто разложил лежащую внутри стремянку, так что бы верхняя ручка слегка виднелась из сумки - "- Спускайся по лестнице осторожно, она шатается - на всякий случай предупредил я, при этом берясь за уборку в зале. Щуп прошелся по комнате, собирая со стола и подоконника опустевшие стаканы и тарелки. Пока Холодов в нерешительности топтался у раскрытой сумки, успел волей перетащить всю грязную посуду на кухню и дернуть себе из холодильника тарелку с нарезанной копченой колбаской.
  Спустя минут пять, когда тарелка опустела практически на половину, старик, удовлетворив свое любопытство, наконец-то выбрался наружу. На счет обитателей сумки он высказался кратко "- Удивительные твари", после чего переключился на другую, заинтересовавшую его куда сильнее, тему.
  - Объясни... Что происходит с весом при расширении пространства? - закрыв сумку и приподняв ее над полом, задумчиво уточнил Виктор. У него явно возникли какие-то идеи по нашему обогащению и он надеялся разузнать детали, связанные с этим видом магии. Увы, но пришлось разочаровать хваткого старика.
  "- Внутри расширенного пространства вес остается прежним, снаружи же он практически обнуляется. По каким пропорциям происходит уменьшение веса мне неизвестно, не моя специализация. Я изучил основные плетения магии пространства: "Сужение", "Расширение", "Изменение", "Растяжение", "Разделение" и "Разрушение". Обучился общим принципам контроля и работы с пространством. Узнал, как укреплять стенки и... в принципе на этом все. Теории я даже не касался. Слишком она сложна и запутана, да и нужна по большому счету лишь мастерам этой магической профессии. Еще и с практикой у меня проблемы, пользовался этими плетениями от силы десяток раз за всю жизнь. По затратам энергии тоже ни чего хорошего. Они такие большие что мне свою лабораторию в несколько подходов приходилось расширять. В общем, это не очень выгодное для нас направление деятельности. А если просить много денег, то ни кому это не будет нужно. Забудь" - посоветовал я Холодову, рассказав практически все известные мне факты по магии изменения пространства.
  - Ну не скажи. Есть такие особые места, за расширение которых владельцы готовы платить любые деньги.
  "- Вот только эти самые "места", чаще всего принадлежат государству, с которым мне интересами лучше пока не пересекаться... Слишком опасно".
  - Это тоже верно - легко принял мое возражение старик, а потом все-таки добавил - Но я все равно обдумаю эту возможность. Возможно и найдутся варианты, далекие от желание государства. Я подумаю...
  Следующие минут десять прошли в полнейшей тишине. Я, сидя на подоконнике, наблюдал за людьми во дворе и не спеша доедал колбасу, а Виктор Ильич копался в своих мыслях и идеях, выискивая варианты большой и по возможности безопасной выгоды. Видимо не находил, поэтому его размышления затягивались и его отвлек от них лишь тихий стук и мое шипение.
  - Ты чего там кряхтишь?
  "- Щуп занят, а я щеколду на окне лапами ни как не отодвину. Помоги открыть окно, пожалуйста".
  - Прогуляться что ли решил. А может лучше традиционным способом, через дверь на улицу выйдем?
  "- Вчера уже нагулялся, по кладбищу. Лапы до сих пор болят. Окно открой. Быстрее! Пока ни кто не заметил" - только последние мои слова заставили Виктора подскочить с дивана и ввязаться в борьбу с заевшей щеколдой.
  Когда окно распахнулось, я наконец-то втащил свою добычу в квартиру и смог сгрузить ее на пол. Точнее его - бессознательного парнишку тринадцати лет. Того самого малолетнего садиста и "любителя" птиц.
  - Ты как его... В смысле, зачем?
  "- Перевоспитать решил мальчика. Подманил его хромым голубем" - ответил сразу на оба вопроса и заодно всучил старику в руки свою вторую ношу - "- Подержи пожалуйста пернатых, пока я его связываю".
  - Что э... ААА! Что за гадость!? - наконец лишившись своей маски невозмутимости, прокричал Холодов, отбрасывая в сторону птиц. Едва успел перехватить их волей, чтобы не запачкать кровью ковер.
  "- Это мертвые голуби. Чему ты так удивляешься?".
  - Ну наверное тому что они ШЕВЕЛЯТСЯ БУДУЧИ МЕРТВЫМИ!
  "- Оох, ну как же с вами неодаренными сложно. Увидел низшую нежить и все, уже готов биться в истерике. Я даже им клювы обломал, что бы они ни как не смогли ранить пацана. Не понимаю, чего их бояться".
  - В том-то и проблема... что ты мало что понимаешь - недовольно проговорил Виктор Ильич, вытирая руки извлеченным из кармана платком - Но с этим, к сожалению, трудно что-то поделать. Поэтому, лучше расскажи, что ты с пацаном собираешься делать. Надеюсь не... - не знаю чего не хотел услышать старик, но я в любом случае разочаровал его своим ответом.
  "- Дааа ничего особенного. Закину его в сумку. Посидит дурачок наедине с голодной нежитью часок-другой. Безклювые мертвые голуби об него подолбятся, может быть это и отучит его зверье мучить".
  - Сомнительные педагогические методы. А это вообще работает? Мне кажется пацан быстрее поседеет, чем осознает свою вину.
  "- Да нормальные методы! Что тебе не нравится? Меня в свое время только так и воспитывали. Ну а седину я обычно магией закрашивал".
  - Понятно - поморщившись, сказал Холодов - Значит пацану это точно не поможет.
  "- Эээто еще почему!?"
  - Ну тебя же эти методы не отучили мучить людей и зверей. Значит и парня они не исправят - пояснил старик. И самое неприятное это то, что он в чем-то был прав.
  Вот только его правота не отменяла моего желания кинуть маленького садиста в сумку к нежити и понаблюдать за тем как он мучается. Я не готов был отказывать себе в таком удовольствии.
  
  Глава 27
  
  "- Ну и что мне конкретно делать?"
  "- Юлькаа, не тупи! Сиди себе за этой ширмой и шеруди картами как тебе вздумается. Ну или хотя бы как получится. Не бойся сделать что-нибудь не так, на первый раз обязательно буду тебя поддерживать и страховать. Да и на счет выбора карт не беспокойся. Будущего и судьбы не существует, так что дергай из колоды какую сможешь, а Ирина Александровна уже сориентируется по ходу дела. Думаю, она найдет что соврать людям" - в очередной раз за сегодня, успокаивал я Юлию. Даже полностью скрытая ширмой и отгороженная от перспективы общения с людьми, она все равно чего-то боялась. Вон, у нее лицо даже слегка бледноватое от страха и пальцы немного трясутся. Или это у нее после вчерашнего? Демон вернулся вчера домой трезвый, а девчонка, не зная своей меры, напилась до птичьего крика. Пол ночи в унитаз кукарекала, болезная.
  - А она вообще умеет...? - со скепсисом и недовольством осматривая мою ученицу, уточнила упомянутая бабушка Арти. Судя по ее эмоциям, Ирина Александровна верила в способности Юлии так же крепко как в мою пушистость и полнейшую безобидность. Ее бы воля, она бы нас и на полет стрелы к дому не подпустила. Но, увы для нее, воля тут сей час была моя и опасаясь опять проваляться пол дня без сознания, она старалась не так уж явно выражать своего недовольства.
  "- Ну уж получше тебя старая. Я ее за тем сюда и притащил, что бы опыта набиралась. Если не пытаться, то ничего и не получится, так что пусть пробует. Стараться будет, может через годок, в плане воли, твоего внука и догонит. А пока, если что-то не нравится, говори сразу, не тяни. Я тогда вместо тебя немую иллюзию тут посажу. Клиенты фантазию будут развивать, сами пытаться разгадать значение ваших гадских карт".
  - Не гадских, а гадальных - с педантичностью и злостью поправила меня Ирина Александровна, после чего просто махнула рукой и с казала - Ааййй, делайте что хотите! Если что случится, то это будет на вашей совести.
  "- С совестью я договорюсь, по-свойски. А ты иди дверь открывай, народ наверное уже заждался - посмотрев на часы, бабуля было хотела что-то возразить, но потом опять махнула рукой и пошаркала запускать первого клиента. Точнее первую клиентку.
  Вошедшая особа имела, как на мой взгляд, вполне приятную внешность, которую портил лишь неприлично длинный нос и чрезмерно активный речевой аппарат. Если коротко... Она говорила так быстро и так много (и вообще непонятно зачем), что мы уже через пару минут молчаливого изумления знали практически всю ее подноготную. Узнали что девушку зовут Екатерина, что она секретарь референт какого-то городского депутата, что он (этот самый депутат) идиот и вообще импотент (мой клиент), что она довольно состоятельная особа, что она несчастлива в личной жизни. Узнали что первый ее парень, в которого она была влюблена, обокрал ее и уехал в другой город. Узнали что второй ее парен в которого она была влюблена, изменил ей с ее же подругой а потом, шантажируя интимными фото, вытребовал деньги и бросил Катерину. Узнали что третий парень в которого она была (естественно) влюблена, оказался каким-то альфонсом клафилинщиком и что он, усыпив бедняжку, обчистил ее дом. А потом оказалось, что человека с таким именем и фамилией вообще никогда не было в городе и что его паспорт был поддельным. Узнали что подруга (та самая что переспала с ее вторым парнем которого она так любила, так любила) заняла у Кати крупную сумму денег и не собирается их отдавать... Мы бы наверное успели узнать еще многое из биографии нашей словоохотливой клиентки (дуры), если бы Юлька, видимо не слушавшая и все это время игравшаяся с картами, не уронила колоду на пол. Это избавило меня от словесного наваждения... и я тут же вырубил девушку волей не позволив ей продолжить свой рассказ.
  - Ну и что мы теперь будем с ней делать? - радостная от того что эта экспресс автобиография закончилась и в то же время недовольная, что я разрешил эту ситуацию таким необычным способом, поинтересовалась Ирина Александровна - Ты уже придумал куда мы будем прятать труп?
  "- Не надейся! Она жива и как по мне чересчур здорова. Ну а что делать...? - я даже задумался над этим вопросом, где-то на полминуты. Ну а обдумав одну идею, подтянул к себе сумочку барышни - Вот, поищи деньги. Сколько будет, на столько ей и помогу. Если там вообще что-то осталось, после всех мужчин, в которых она была влюблена. Не понимаю! Зачем она вообще, со своими проблемами, пришла к гадалке? В чем тут смысл?"
  - Смысла нет - копаясь в сумочке клиентки, меланхолично пожав плечами ответила старушка - Видимо она хотела погадать на настоящую любовь. Будит ли она в будущем или лучше ее и вовсе не ждать. Для меня это уже проза жизни. Я подобных обманутых дур по десятку в неделю встречаю. Привыкла уже им на суженых гадать и практически каждой обещать неземную любовь и счастье, которое сложно будет удержать в руках. Все равно практически ни кто значения всех карт таро не знает, так что можно нести любую духоподъемную чушь. Что угодно сойдет за... ОООО! А ведь не соврала деваха, деньги у нее водятся - воскликнула бабушка Артура, извлекая из сумки пачку купюр.
  "- Какая тоненькая стопка. Там вообще много?"
  - Все пятитысячные. Так что, где-то сотня тысяч наберется - опытным глазом навскидку подсчитала веер красных купюр Ирина Александровна.
  "- Тогда давай так... возьми себе десятку, а мне пятьдесят тысяч. Юль, найди ручку с листочком и запиши как-нибудь по-умному то что я ей поправлю. Хочу изменить этот ее оберег от ответной любви, который эта болтливая особа по недомыслию называет носом, а заодно поработаю с ней ментально. Избавлюсь от воспоминаний о сегодняшнем дне, это не трудно. А еще внушу легкое недоверие к людям - это чуть сложнее, но вполне возможно. И да, впиши туда же цену. Не забудь".
  "- Поняла. Я сей час. Артии у тебе тут ес... - выслушав меня сказала ученица и выбравшись из своего наспех сооруженного укрытия, убежала в скрытую комнату с подушками. Через минуты две, когда я уже заканчивал ровнять Екатерине нос, она вернулась и протянув мне две ровные бумажки, спросила - "- Так пойдет?"
  [Лицевая пластика, без хирургического вмешательства: "Нос". Цена: 50000 ?]
  [Прием психоаналитика. Консультация по проблеме излишней доверчивости. Сеанс гипноза: Комплексное внушение. Цена: 10000 ?]
  "- Половины слов не понял, но звучит отлично. Молодец" - похвалив Юльку и вручив ей деньги, я вновь повернулся к бабушке Артура и обратился уже к ней - "- Старая, сходи и скажи следующему в очереди, что бы заходил минуты через четыре. За это время как раз с девицей закончу".
  - А может ученицу, по-молодецки, сбегать пошлешь? - недовольно проворчала женщина, не сдвинувшись с места.
  "- Юлию я показывать людям не хочу. Ну а из нас двоих, я гораздо старше. Так что давай сбегай сама, как ты сказала, по-молодецки. Принципе могу и я, но думаю, результат тебе не понравится - старуха побуравила меня взглядом с десяток секунд, но потом все же сдалась и шипя себе что-то под нос пошла радовать клиентов своим ликом.
  "- Не шипи мне тут! Как у вас любят говорить - Старость нужно уважать! Так что давай бабуля, уважай меня. И шибче! Шибче ковыляй!".
  
  *****
  
  - Здравствуйте - поприветствовал гадалку вошедший в помещение мужчина. Худощавый, в дорогом строгом костюме, длинные зачесанные назад темно каштановые волосы, холеное лицо и пренебрежительно насмешливый взгляд. Взгляд человека, которому явно не интересна такая глупость как гадание на картах. И эмоции - азарт, алчность, превосходство. В общем, этот товарищ мне сразу не понравился, но я все же дал ему шанс и возможность высказаться. Только вот, вместо того чтобы озвучить причину своего визита, этот мужчина, как и полудюжина посетителей до него, первым делом задержал свое внимание на лежащей в сторонке девицу.
  - А почему у...
  - Она в целебном трансе - даже не дослушав вопрос пояснила Ирина Александровна, после чего нетерпеливо поинтересовалась - Вы что-то хотели?
  - Да, хотел - проговорил молодой человек, отрывая взгляд от Екатерины и принимаясь неспешно оглядывать комнату. Ознакомившись с интерьером, он наконец-то обратил свое внимание и на нас. С усмешкой глядя на пару из немолодой женщины в черно-красном халате и большого рыжего кота, мужчина извлек из нагрудного кармана какой-то документ и раскрыв его показал старушке - Да, я хотел... поговорить о вашей деятельности. Макаров Игнат Борисович - Инспектор федеральной налоговой службы. Надеюсь не нужно объяснять какие у меня к вам вопросы?
  - Не утруждайся мальчик. От ваших ко мне почитай по несколько раз в год новеньких посылают, чтобы спесь немного сбить. Кстати, ты в очереди стоял?
  - Нууу да. А что не так?
  - Воот же ты лооох! Что мальчик, не смог без очереди силой пробиться? ХаХаХа! А предыдущий-то понаглее был, ценою оторванного кармана, но все же прошел сквозь толпу. А ты... малахольный какой-то, хлипкий.
  - Да что вы себе позволяете!? - взревел гость, недовольный такой "радушной" встречей - Да я вам за каждую прошедшую мимо государства копейку мозг высушу! Я вас...
  - Успокойся болезный! Не того ты полёта птица что бы на бабушку орать - осадила сборщика налога женщина - Меня твое начальство из области доит, подоходный в жалкие девяносто процентов забирает. Так что засунь в гузно себе свои корочки и вали из моего дома, пока с тобой чего плохого не приключилось. Беги Форест, беги! Пока ветер без камней - ну от такой отповеди мужик и вовсе двинулся головой. Думаю не ошибусь, если предположу что его еще ни кто в жизни так конкретно не посылал. Вот он и накинулся на старушку с кулаками, не сдержав клокочущий внутри гнев. Точнее попытался накинуться, но наткнулся головой на мой щуп воли и валетом прилег рядом с Екатериной.
  "- Ну и что это сей час только что было?" - шаря по карманам в поисках наличности (должен же он был заплатить за потраченное время и не состоявшееся гадание), поинтересовался я у Ирины Александровны - Сама же говорила, что ваши "любимые добродетели" от местной власти, покровительствуют вашей семье, защищая от нападок... столь же властных конкурентов. Или я чего-то не понимаю?"
  - Да все правильно ты понимаешь. Отчетности по нашей семье ни в каких гос службах нет, а все большие головы в нашем городе предупреждены что бы нас не трогали. Ну а этот... - бабушка Арти ткнула... выйдя из-за своего столика, носком тапка в бок наглого гостя - Зарвался наверное там у себя, да так что его даже свои невзлюбили. Таких вот оборзевших бабкиных внуков они посылают сюда, что бы мы с Артуром с них немного спесь сбили".
  "- Если не секрет. Как именно вы с них эту самую непонятную "спесь" сбиваете? У вас имеется какой-то действенный рецепт?" - с усмешкой поинтересовался я, волей останавливая пошедшую уже на четвертый замах ногу старушки. Убьет бабуля еще ненароком, а мне потом с телом возиться.
  - Рецепт? Да он прост как омлет! Арти, своим невидимым щупом, хватает наглеца за мошонку и начинает медленно ее сдавливать, до полного и всецелого осознания собственной неправоты - по моей рыжей шкурке пробежал табун мурашек, а я как-то даже посочувствовал этим жертвам собственного снобизма. Это даже для меня было жестоко. Легче просто убить.
  "- Понятно... Ну раз все равно стоишь, метнись..." - я хотел попросить Ирину Александровну позвать следующего, но это не понадобилось, новый клиент вошел сам. Я бы даже сказал, ворвался. Высокий, полный, бородатый, в странной черной хламиде - мягко говоря необычная личность. В этом мире мне таких типажей видеть еще не приходилось. Даже по телевизору.
  - ПООКАЙСЯ ГРЕШНАЯ! - с ходу пробасил мужик, заставляя хозяйку дома поморщиться. Она знала гостя и явно была ему не рада.
  - Трифон, опять ты! Как же ты меня достал! Сюда уже как по расписанию со своими проповедями ходишь, народ распугиваешь.
  - Хожу. Хожу по тому что есть надежда отвадить от падших духов. Не тебя так внука твоего. Он еще так молод, но уже с головой погряз в вашей поганой ведьминской магии. А вместо того чтобы развиваться духовно и нравственно, участвует в мерзких ритуалах! Это просто ужасно! НЕСОЗДАЙ СЕБЕ КУМИРА! К тебе за ответами идут люди и не ведая того берут на душу тяжелейший грех. В их желании узнать свое будущее не через Бога нашего и молитву, а магические обряды, проглядывается поклонение дьяволу и всем темным силам. Вместо того что бы быть верным Христу и творцу, вверяя свою жизнь в его руки, смиренно перенося все тяготы и уповая на милость Божию, они добровольно впускают в свою душу тьму. Вгоняя себя в еще больший грех уныния и депрессии. СЛАБОСТЬ! Моральная и духовная слабость позволяет Дьяволу овладеть душой человека и затянуть его в еще большие пучины греха - а мощный оказался мужик, профессионал своей просветительно-ораторской деятельности. Я как-то даже заслушался. Не все правда понимал, но все равно смог прочувствовать крепость его убеждений и силу духа.
  - Гадание это тяжкий грех! - продолжил вещать бородач, после короткой паузы, взятой что бы отдышаться - Ты не только сама погрязла во тьме, но и силой тянешь за собой других людей. НО ГОСПОДЬ МИЛОСТИВ! И даже такую закоренелую грешницу он может простить, если ты искренне покаешься. ПОКАЙСЯ! Выдержи искушение дьявола и откажись от своей поганой магии и тогда благодать божия озарит твою душу!
  - Ох Трифон, как же у тебя все просто. Покайся и все сразу же станет прекрасно. Это наверное и впрямь было бы замечательно... Если было бы возможно. Увы, но если я перестану сидеть на этом месте и гадать, то скорее всего моя дочь внучка и зять просто умрут. Увы но мы с Артуром заложники этого положения и...
  - НЕ СУЩЕСТВУЕТ НЕРАЗРЕШИМЫХ СИТУАЦИЙ! На все воля божия и если мы будем искренне верить и молиться во спасение...
  "- На все воля божья? Какая глупость! Если бы все в мире происходило по воле божьей, то в существовании этого самого мира просто не было бы смысла. И это я тебе говорю как человек ни раз общавшийся с богами. У них есть возможность влиять на людей, но они никогда этого не делают, не желая лишать жителей планеты свободы собственной воли. И что правильно или не правильно должно решать не жрецам, вроде тебя, а самим людям. Высшая истина внутри каждого из нас и эта искра мироздания называется разумом. Надеюсь монах что ты понял мою мысль? Хотяяя....".
  - ДЬЯВАЛ! Один из проклятых его ликов! - видимо Трифон, впервые за время своей проповеди, обратил на меня внимание. И то что он в своей голове додумал обо мне, его точно не порадовало. Мужик выкрикнул несколько непонятных слов, а затем выдернул из кармана своей жреческой хламиды бутылку с водой. По эмоциям я понял, что он зачем-то хочет облить меня (как и тот буйный рыболов Вано), поэтому я ударил на упреждение, лишая бородача сознания. И сразу же пристраивая его в уже начавшую образовываться кучку бессознательных тел.
  "- Старая, у вас что, тут каждый день такой цирк твориться или это мне как гостю везет? Если честно, с радостью отказался бы от такого везения".
  "- К счастью, не каждый. Видимо сегодня магнитные бури, вот всякая нечисть и активизировалась. Саргас, может уберёшь куда-нибудь эти тела? Что бы посетителей не смущать?
  - Нет-нет, пусть лежат. Я на них в ментальной магии практиковаться собираюсь, а внушение неудобно делать когда внушаемый находится далеко. Приходится слишком сильно концентрироваться на цели, а это сильно усложняет задачу в целом" - пояснил я старушке, после чего уточнил у нее - "- А этот бородатый кстати без очереди прошел. Кто он тебе, если не секрет? Если хорошо его знаешь, то может сама предложишь, что ему такого внушить?".
  - Трифон? ХА! Да попробовали бы не пропустить. Он как приходит, так сразу начинает клиентам проповеди читать, после чего его люди сами в дом заталкивают. Хитрый жук. До пострига он был Серегой Скрябиным. Боевой товарищ моего покойного мужа. В Авгане вместе служили. После войны мой по профессии работать пошел, а этот в священники подался. Заходил к нам изредка в гости, а как муж преставился, так и вовсе пропал. Объявился только года полтора назад. Узнал наверное от кого-то что я гадаю на дому и сразу зачастил. Ходит едва ли не каждый месяц, проповеди мне читает, душу мою уберечь от тьмы пытается. Благодетель, чтоб его! - коротко ввела меня в суть проблемы Ирина Александровна, а потом, подумав недолго, предложила - Знаешь, а сотри-ка ему тоже память за сегодня, а потом внуши этому товарищу извращенную любовь к мальчикам. Волей он мужик сильный, на искушение точно не поддастся, но на замаливание греховных мыслей время много потратит. Может не появится тут хотя бы месяца два-три.
  "- Понятно. А этому сборщику налогов что придумать?"
  - Нууу не знааю... - задумчиво протянула бабка - Ну сделай так чтобы этот крендель думал, что он лосось. Хотя нет! Лучше внуши ему неистовое желание съесть все свои документы. Что бы дурачку козырять было нечем.
  "- Хорошая идея. Этим сей час и займусь. А ты пока сходи народ успокой. Надеюсь это бородатое пугало там всех не распугало. Скажи людям что проповедь уже закончилась и что прием продолжится минут через пять. И надо Кара позвать. У него...".
  - Не надо меня звать, я уже пришел. Вы чего тут так шумите и... - вышедший из потайной комнаты демон наконец-то обратил внимание на лежащих на полу людей - Даааа, вижу вы тут не скучаете. Ну кроме Юльки конечно - кивок в сторону конструкции с ширмой, внутри которой ученица уже минут пять как спала в неудобной позе. Остатки алкоголя в крови одержали верх над слабой девчонкой. Это было неизбежное поражение.
  "- Пусть еще немного поспит. Минут через десять разбужу и исцелю от похмелья. А тебя попрошу больше ее не спаивать".
  - Да откуда я знал, что ее с двух рюмок унесет!? Теперь-то буду конечно с этой малахольной поосторожней. Мне и самому не понравилось таскаться по городу с этим пьяным тельцем наперевес. Выглядел наверное как отец тащащий загулявшую дочурку домой. Чувствовал себя каким-то стариком - жаловался на судьбу демон. Он-то наверное и не ожидал что какая-нибудь девица, вместо того что бы дарить восхищение и любовь, попользуется им словно носильщиком. Бедняга. Вчера его самолюбие сильно пострадало.
  "- Хочешь что бы я тебе посочувствовал?" - спросил с усмешкой демона, а затем демонстративно обнюхал поднесенный к носу кулак, изображая из себя кота - "- Пахнешь подушками и чернилами. Что, неужели ты уже обучил Артура передавать образы? Так быстро?"
  - Это было не сложно. Парнишка смышленый, сам бы до этого дошел, если бы сильно захотел. А так, мне его лишь подтолкнуть в нужном направлении пришлось, а до цели он уже сам вполне успешно добрался. Освоил передачу образов меньше чем за полчаса. Просто прекрасный результат! Нужные знания он мне уже передал, поэтому я могу уже свалить отсюда и заняться твоим делом. Вот, зашел к вам помахать ручкой на прощание и уточнить, нужен ли я тебе сегодня.
  "- Мы тут до вечера будем сидеть, поэтому нет, не нужен" - пояснил я Кару, после чего попросил принести чемодан. Эта вещица мне сегодня еще должна была пригодиться.
  - Тебе-то он зачем? Я и сам, если честно, собирался им сегодня попользоваться.
  "- Да вооон. Хотел эту кучку тел в него пристроить. Ментальное внушение им сделаю, всех в сумку закину и тебе через часок отправлю с Юрием. Наш извозчик тебе позвонит, спросит на какой адрес привести. Там уже сами друг с другом сориентируетесь по местности. Так пойдет?".
  - Да вообще отлично! Не придется с этим чемоданчиком по городу таскаться. Только... Это...Вчерашнего мелкого живодера может прямо сей час выпустить?
  "- Ох тыж! Забыл про него. Хотел ему пару ментальных внушений сделать и забыл. Вот же погань! Ребятааа! Только Холодову не говорите, он мне за этого мелкого весь мозг без соли выест".
  
  **** Отступление I. (ЖГИ!)
  
  - Женька просыпайся, твоя очередь - услышав оклик парня, прикорнувшая на траве чернявая худенькая девица поднялась на локтях и с недоумением осмотрела жидкую людскую массу, собравшуюся у дома - Давай-давай, просыпайся уже. Тебя вообще-то люди ждут - продолжал настаивать он, то и дело поглядывая на экран, стоящего на раскладном стульчике, ноутбука.
  - Сколько там? - хриплым со сна голосом уточнила девушка и потерла ладонями лицо. Проснуться ей это не помогло, таким опрометчивым действием она лишь смазала тушь над левым глазом, тем самым добавив ее общему внешнему виду еще немного помятости.
  - Анонс я сделал еще час назад, да и тема хайповая, так что думаю онлайн будет большой. Уже сей час почти пятьсот, а в пике тысяч семь думаю будет. Может сегодня даже наш рекорд побьем. Так что давай, скорее приходи в себя, не тормози.
  - Отлично. Сейчас... я сейчас - промямлила девица и начала неуклюже подниматься и отряхиваться от налипшей травы. Последнее у нее получалось не очень успешно, а резкие (на сколько это было возможно в полусонном состоянии) движения лишь мешали девушке удерживать равновесие.
  - Жеенькаа, да забей ты. Все равно себя снимать не будешь, так что потом отряхнешься. Иди уже сюда, я тебе объясню что где и куда - стоящие в очереди люди, заинтересованно пронаблюдали за тем как сонная девица, шаркая кроссовками, прошла несколько метров и уселась на корточки перед ноутбуком. Всем было интересно, что же за странная парочка решила заглянуть к известной городской гадалке. На журналистов они были не очень похожи. Приятный на вид молодой человек с живым подвижным лицом, одетый в легкую светлую майку и пестрые шорты и снулая рыбка по имени Женя, скорее похожая на мятую сотню после недельного лежания в кармане, чем на девушку - да черт их знает, на кого вообще они были похожи.
  - Вот, держи телефон. Перископ я уже настроил и подготовил, тебе останется только запустить поток. Интернет тут пока хороший, два рестрима думаю потянет. Как только начнешь, сразу же пущу трансляцию на Ютуб и на Твич. Качества хорошего не обещаю, но в любом случае постараюсь вытянуть максимум возможного. По слухам, гадалка женщина жесткая, если клиент ей не нравится, сразу гонит его взашей. Так что постарайся ее с ходу не бесить и продержаться как можно дольше. Как только зайдешь...
  - Колясик, не учи меня как заговаривать людям зубы. Твое дело - техника. А как вести трансляцию я уж сама как-нибудь разберусь. Ты понял? - раздраженно выпалила девушка, оборвав своего напарника. На что тот, ни сколько не обидевшись, лишь лучезарно улыбнулся.
  - Ты такая миленькая когда злишься. Я тебе это говорил?
  - Ты это говоришь каждый раз когда я тебя за что-то ругаю. И ведь каждый раз эта глупость срабатывает - тихо сказала Евгения, смущенно отворачивая в сторону глаза. Она еще что-то хотела сказать, но внезапно для всех (народ в очереди внимал беседе парочки, на краткое время позабыв о цели своего прихода) входная дверь распахнулась и на улицу вышла не молодая женщина. Парню пришлось срочно спасать ноутбук, так как дама, погруженная в мысли о прошедшем только что сеансе гадания, запросто могла наступить на стульчик с аппаратурой и даже не заметить этого.
  - Твой выход красавица. Не пуха! - пожелал ей Коля и свободной от ноута рукой, послал чернявой растрепе воздушный поцелуй.
  - К черту иди, придурок - хмуро ответила ему девушка и резко встряхнула головой, окончательно отгоняя от себя сон. Миг и вот она уже входит в дом, полностью собранная и готовая не только к сеансу гадания, но и к настоящей битве. Словесной само собой. Телефон выставлен наизготовку, словно щит, а оружие... Ее оружие было всегда при ней - острейший на слово язык.
  - Три, два, один. Поток пошел! - озвучила обратный отсчет девушка и шоу началось - ХейЁуНарод! С вами Женя Жгучая! И как вы поняли из зачитанного до дыр анонса, пришло время для нашей самой "горячей" рубрики - Ведьма Патруууль! И какой наш самый главный лозунг?
  [СЖЕЧЬ ВЕДЬМУ!!!] [СЖЕЕЕЕЧЬ!!!] [Сжеечь ведьму!] [СЖЕЧЬ ВЕДЬМУ!] - взорвался чат сотней однообразных сообщений.
  - Слезы фанатичного умиления наворачиваются на моих глазах при виде подобного единодушия. Паства моя! Поддержите меня. Поддержите меня своей верой в истинность нашего пути, молитвой о победе над всяческой нечистью и конечно же донатами на поленья для очищающего костра!
  - Сегодня нашей целью стала гадалка. Казалось бы, типичная представительница плеяды псевдомистических деньгососов, которых на нашей Руси матушке, хоть в болоте топи, только все всё равно не влезут. Но нет! Конкретно эта гадалка неожиданно оказалось хитроедреной особой с левой резьбой и известность она свою приобрела не от особо удачного расклада карт для мелкопоместного авторитета, а после настоящего колдунского поединка случившегося на прошлой неделе. Да-Да! Я сама поначалу не поверила. А потом загуглила эту тему и просто ***** от увиденного. Фотки смазаны, но их очень много. И даже одно видео есть. По этим данным можно предположить, что какая-то девчонка, очень удачно и со спецэффектами изображающая зело грозную колдунью в стиле Гермионы на спидах, решила влететь с двух ног к гадалке в гости, что бы чайку попить по-соседски, а заодно померится силой со старушкой. Армреслинг, пинг-понг, ну или квидич - во что они рубились история умалчивает, но одно я знаю точно. Гадалка не слабо так хайпанула на этом происшествии, ведь об этом не только в желтых газетенках написали, но даже показали по зомбоящику в областной программе. Перекопированные сотню раз ролики на ютубе и пара коубов только подлили масла в огонь личного уютного костерка для сжигания еретиков. Пропустить подобное я просто не могла и максимально быстро прискакала из Москоу в эту глухомать с целью проведать гадалку и справиться о ее здоровье. Ну а заодно что бы разогнать всю эту мистическую вонь, которую она вокруг себя нагнала.
  [Вот она трындиит] [СЖЕЕЕЧ!!!] [Разоблачи ее!] - продолжали бесноваться люди в общем чате трансляции. Онлайн же, как и предрекал Коля, рос едва ли не в геометрических прогрессиях, еще за первые минуты в плотную приблизившись к рекорду канала.
  - И вот, прождав в очереди почти... - бросает быстрый взгляд на наручные часы - Целых четыре часа! Выдержав эту пытку ожиданием, я наконец-то вхожу в логово ведьмы. Моя главная цель - вывести шарлатанку на чистую воду и доказать всем что она ни на что не способная обманщица наживающаяся на проблемах других людей. Ребята! Поддержите меня в этом благородном начинании. Поддержите меня лайком и подпиской, а я обещаю вам интересное зрелище. Лааайк. Проставляйте лайкосика... А я пошла!
  - Долго что ли там в коридоре топтаться будете? Входите уже! - столкнулась с нетерпеливым женским окриком, только-только потянувшая за ручку девушка. А в следующую секунду какой-то бесцеремонный сквозняк и вовсе дернул на себя дверь, вынуждая Евгению едва ли не ввалиться в помещение. И не успела она еще толком восстановить равновесие, как громкий хлопок ознаменовал тот факт, что путь назад перекрыт. Дверь закрылась. Девушка оглянулась назад, чтобы увидеть человека сыгравшего с ней такую шутку. Она намеревалась высказать все что о нем думает... и никого позади не обнаружила.
  - Чего крутишься? Девочка, ты сюда пришла что бы тебе погадали или так просто, на интерьер в комнате посмотреть. И да, убери пожалуйста телефон... пока я его не разбила - попросила уставшая и далекая от вежливости хозяйка дома. И угроза ее не казалась пустой формальностью, а фактическим предупреждением о том что неминуемо должно случиться. Но девушка не была бы Женей Жгучей, если бы боялась чужих угроз. Ей все это было привычно и по большому счету, она сей час играла на своем (правовом) поле.
  - Дааа, интерьерчик у вас отстойный. Даже на всякую колдунскую мишуру и атрибутику поскупились. По-моему, таким подходом к делу вы только усложняете себе задачу по обману людей. Да что уж говорить, у вас даже кот не черный, да и шапочка эта моряцкая ему не идет. Прямо не гадальный салон, а какое-то убожество. Дизайнера опытного хотя бы наняли что ли. Или сами на дизайнерские курсы для домохозяек походили. Хотя куда вам в таком возрасте учиться. У вас совковое образование хотя бы имеется?
  - Высшее филологическое. Девочка, не наглей. Убери свой те...
  - Переводчица языка человеческих душ? ХаХаХа! Как, это помогает вам заговаривать зубы своим клиентам? ХаХаХаХа! И кстати "Бабуля". Даже не думайте повредить мой телефон. У меня в данный момент имеется... Восемь тысяч шестьсот девяносто семь свидетелей которые помогут мне засудить вас на немалый срок за нападение и нанесение вреда имуществу. Так что расслабьтесь и не нервничайте. В вашем возрасте нервничать нельзя.
  - Какая наглая девочка. Ты пришла в чужой дом, снимаешь тут на камеру и даже угрожаешь хозяйке судом. Ох, как же морально деградирует молодежь с каждым поколением. И умственно. Ты наверное не думала что у меня тоже могут быть высокие покровители и адвокаты, а это видео может стать основанием для встречного иска? Как минимум сто пятьдесят второй статью Гражданского кодекса тебе можно будет вменить в вину.
  - Что, так сильно хочешь устроить судебное бадание? Не вы первая, не вы последняя. Так что вставайте в очередь. Но это потом. А сей час давайте, немного поработайте. Я ознакомилась с вашими грабительскими расценками, так что вот... - на пол упало несколько купюр с ликом Американского вождя - Ваша услуга оплачена. Теперь очередь за вами. Я во всю эту гадальную ересь конечно не верю, но очень хочу понаблюдать за вашей работой. Так что давайте, раскиньте карты... к примеру на моего суженного. Думаю, моим подписчикам тоже будет интересно об этом послушать. ХаХаХа.
  Сидящая за столом женщина демонстративно отодвинула от себя колоду и явно собиралась обрушиться на наглую девчонку с грубой отповедью, но в этот момент ее что-то отвлекло. Она посмотрела на кота, потом на проблемную клиентку, потом опять на кота. Когда же она повернулась к девице в следующий раз вместо недовольства на ее лице цвела улыбка.
  - Милочка, а давай сделаем по-другому. На суженного тебе гадать все равно смысла нет. Вон он, на улице стоит, волнуется за тебя дуреху. Я даже отсюда чувствую беспокойство парнишки - заверила Женю гадалка, после чего предложила - Ну а раз суженный твой известен, то может тогда погадать на судьбу... твоего мобильного телефона? - девчонка не была бы Женей Жгучей если бы впадала в ступор или смущение каждый раз когда оппонент озвучивал удачный аргумент в ходе словесной баталии. Она даже не удивилась словам старушки и тут же сделала ответный выпад.
  - Браво! Браавоо! Как актриса вы просто прекрасны, но вот как гадалка... Увы, гоните какую-то лажу. К сожалению, для вас конечно, за дверью меня ни кто не ждёт, ведь я всегда работаю одна. Это моя и только моя битва. Битва против ненасытных тварей, вытягивающих деньги из наивных людей, прикрываясь удобной ширмой мистики и бредового шаманизма. Ну а ваш отказ погадать на мою судьбу я буду считать проявлением непрофессионализма и вашей моральной слабости. Если играете полностью лживую роль, то уж играйте до конца, а не идите на попятную, прикрываясь глупыми отговорками. Этот фарс можно было даже засчитать за поражение, но я не вы! Я пойду вам на встречу и дам еще один шанс. Хотели погадать на судьбу моего телефона? Ну так давайте! Мне очень интересно, что его ждет... да и зря что ли я его страховала?
  - Ох, как же ты жестока девочка. Обидела в прямом эфире своего технаря. А ведь парень тебя любит. Да и ты... Неважно. За него не волнуйся. Он тебе и не такое простит. Лучше оцени один фокус. Вот, посмотри - женщина взяла в руки свою колоду карт таро, немного их потасовала... а потом резко швырнула всю стопку под потолок. Где они и зависли, в форме небольшого беспорядочного картонного облачка. Пара мгновений и вот карты вновь начали двигаться. Но не падать на пол как все ожидали, а хаотично летать по комнате. Каждый миг одна из множества карт ложилась обратно на стол по четырем стопкам рубашкой вверх. Прошло около минуты, прежде чем мельтешение в комнате окончательно завершилось и вся колода вновь вернулась на стол.
  - Ну вот, немного перетасовала. Ну что Женечка, а тебе так же слабо? - с усмешкой поинтересовалась хозяйка дома, а затем взмахом руки остановила желающую ответить девушку - Не нужно! Не говори ни чего! Не хочу выслушивать очередную порцию твоего фирменного словоблудия, щедро приправленного оскорблениями и ложью. Лучше просто молча подойди к столу и переверни верхнюю карту в каждой стопке... Если конечно тебе еще интересна судьба твоего телефона - это был вызов, который Женя Жгучая не могла проигнорировать, подписчики бы этого просто не поняли. Поэтому девушке пришлось сделать то, о чем ее попросила гадалка.
  - Первая карта... Восьмерка пентаклей. Символизирует работу на благо другого человека. Нууудааа. Китайци отлично потрудились собирая твой восьмой айфон. Мы же сей час именно на его судьбу гадаем. Следовательно, в данной ситуации восьмерка это как раз твой телефон. Следующая...? Карта Хозяйка. Ну тут даже комментировать не буду. Ты находишься максимально близко к телефону и являешься его владелицей. Дальше. Карта Шута. Ребенок или дурак стремящийся к легкому накоплению знаний, денег и опыта. Вряд ли это я и скорее всего речь вновь идет о тебе. Ведь ты являешься самым близким к телефону человеком и его судьба во всех смыслах связана с тобой. И давай, переворачивай четвертую карту.
  - Ты все подстроила! Я знаю какой будет последняя...
  - Милочка, а при чем тут я? Это же судьба твоего телефона. Я могу лишь предсказывать ее, но ни как не создавать. Поэтому... - верхняя карта перевернулась сама, не дожидаясь когда это сделает девушка. Являя свету лик мертвого рыцаря на коне - Карта Смерти. Увядание, разрушение, развязка. Развязка, которую мы обе ожидали. А знаешь почему? Да потому что ты зарвалась и перешагнула черту дозволенного... А заодно и мой порог.
  "ШШШШШШШШШШ" - гадалка еще договаривала, а Женя уже откинула в сторону начавший шипеть телефон. Приземлившись на пол, аппарат тут же вспыхнул потрескивающим химическим пламенем, а через десяток секунд уже перегорел и погас, оставив после себя черное пятно копоти и сплавившуюся бесформенную кляксу пластика и какого-то металла.
  - Ты Женя на столько Жгучая что в твоих руках уже телефоны горят - с усмешкой подметила старушка - И кстати да... Девочка, твоя трансляция подошла к концу. Сочувствую твоей яблочной утрате.
  - Женька! Ты в порядке?! - прокричал Коля, буквально врываясь в помещение. Он с ходу оценил обстановку и подскочив к находящейся в легкой прострации девчонке, осмотрел ее руку. А убедившись, что ожога нет, парнишка приобнял свою подругу за плечи и настойчиво повел ее на выход.
  - Тварь! Я тебя по судам... - опомнилась у самого входа Евгения и дернулась от страха, когда мимо ее лица пролетела карта и с хрустом, едва ли не на половину, вошла в деревянную дверь. Это был Шут... Которого разрубила надвое, прилетевшим следом картонным прямоугольником. И даже не было необходимости переворачивать вонзившуюся в дверное полотно вторую карту. Ребята и так поняли что под узорной "рубашкой" скрывается мертвый рыцарь.
  - А может и вам погадать, детишки?
  - Увы, но ваши услуги нам не по карману. Извините за беспокойство - вежливо отказался парень и не обращая внимания на вялое сопротивление Жени, потащил ее на выход. Чувство самосохранения у него работало куда лучше, чем у подруги. И это спасло их обоих. На закрывшейся за спинами молодых людей двери появилась еще одна косая засечка, после чего кот, недовольно щелкнув когтями, развеял висящую в воздухе полосу излишне плотного воздуха.
  
  ***** (Конец трансляции. "ЖГИ!")
  (Отступление II. Вечерние подпивковичи)
  
  - Леехаа! Сюда иди! Давай к нам! - помахал рукой пузатый мужичок лет сорока, выскочив из-за столика. Вошедший в бар "ЛитрБург" растрепанный парнишка, повернулся на окрик и направился к дожидающейся его компании из трех человек. Сухощавый старик с лукавым взглядом, тот самый пузан и мужичек неопределенного возраста с абсолютно незапоминающимся лицом. Это наверное можно было назвать корпоративным собранием, если бы не большие полулитровые стаканы с пивом и разнообразная соленая закуска, в изобилии заполнявшая столик.
  - Леехаа! Ты куда сегодня запропастился!? Мы тебя тут уже полчаса дожидаемся. От любопытства, понимаешь, изнываем все.
  - Извините Антип Михайлович, только минут сорок назад в сознание пришел и почти сразу вам отзвонился. Как только из под этого бородатого животного выбрался так сразу и отзвонился. А так...
  - Стоп! Стоп! А вот с этого момента поподробнее - заинтересовался невыразительный мужчина и любопытство привнесло в его внешность хоть какую-то индивидуальную черту. Если конечно слегка прищуренный левый глаз можно засчитать за индивидуальность.
  - И если несложно, с самого начала - добавил старик, отщипывая кусочек от большого сушеного леща - И в подробностях. А то по городу уже слухи какие-то странные идут.
  - Что за слухи? У меня пока голова плохо соображает, да и не до слухов было.
  - Да к нашей гадалке решила какая-то Московская фифа сегодня заглянуть. Какая-то блогейша по кличке Женя Жгучая. Может слышал о такой?
  - Конечно слышал! Она блогерша. Интернет знаменитость и известная охотница на ведьм и всякую мистику. Разоблачает всех этих гадалок и шаманов, доказывает что никакой магии не существует и существовать не может. Один раз даже в топ по ютубу попадала. Даже удивительно что вы со своим бизнесом о ней не слышали. Своих естественных врагов нужно знать в лицо.
  - Да какой она теперь-то враг - показывая официантке принести еще одно пиво, проговорил пузатый - Если и была у девчонки какая-то репутация то она сейчас сильно подпортилась. Проигравших мало кто любит, а эту Женьку старушка в прямом эфире раскатала и вышвырнула из своего дома.
  - Вот и меня, видимо, тем же самым катком раскатало. Чувствую себя так будто мне на голову трехсоткиловый сумоист случайно уселся, да еще и пернуть не постеснялся. В мозгах такаая кааашаа, что аж пипец.
  - Дааа. Извиняй Леха. Если б мы знали что там такая бесовщина творится, мы бы туда тебя не послали - покаялся пресный мужичек, глядя вглубь полного наполовину стакана - Антон Исмаилович, напомните мне в конце месяца доплатить парню за риск пару тысяч. Все-таки он из-за нашей неосведомленности пострадал и я чувствую по этому поводу некоторую вину.
  - Не беспокойся Вадим, напомню. На что, на что, а вот на деньги у меня память отличная - заверил своего коллегу старик, после чего вновь перевел свое внимание на парня - Надеюсь, услышав подобное обещание, Алексей перестанет бессовестно мучить нас любопытством и расскажет, что с ним все-таки приключилось. Если честно, я только из-за этой истории оторвался от своих дел и согласился выпить с вами пива.
  - Ты Исмаилыч согласился пойти только по тому, что я сказал что угощаю - толкнув локтем старика, добродушно рассмеялся Антип Михайлович, держась за свой немалый живот - Ооох. ХаХахах. Так что не гони лошадей старый, парень и без твоих понуканий расскажет.
  - Ой, да было бы что - отмахнулся Алексей, кивком благодаря официантку и разом вливая в себя почти половину содержимого принесенного стакана - Хотя... Все же было несколько интересных моментов. Ну или скорее странных..
  - Нуу не томи Леха. Давай уже, вещай - еще сильнее сощурив свой "выразительный" глаз, едва ли не потребовал нетерпеливый Вадим. Под таким всеобщим давлением, парню все-таки пришлось пересказать историю прошедшего дня. И начал он, как и просили, с самого начала.
  - Проконтролировав утром выгрузку упаковочных материалов в магазине Антона Исмаиловича, я, по просьбе Алексея Федоровича... - жест свободной от стакана рукой в сторону товарища с пресным лицом - поехал рекламить вашу новую лавку со всякими колдовскими причиндалами. До обеда заехал к гадалке живущей возле большого вещевого рынка и договорился с ней о поставке большой партии черных свечей и одного чучела большой совы. Еще успел заглянуть к одной травнице-ведунье и оставил ей наш каталок, после чего поехал к "героине" сегодняшнего дня. Кувайко Ирина Александровна - знаменитая городская гадалка и целительница. Работать она начинает с часа дня, когда внук возвращается с учебы, поэтому я поехал к ней заранее, к двенадцати, что бы стать первым в очереди. Ну и стал... примерно пятнадцатым, так как некоторые там ждали открытия еще с самого утра. Ну а что делать, без очереди или внерабочее время пробиться к ней было нереально, поэтому пришлось банально влиться в эту толпу ждунов.
  - Когда же для страждущих открылась дверь, сразу же началась какая-то мистика. Первой вошла носатая девица... И не вышла! А минут через пятнадцать там же исчез мужик. В то же время на "огонек" приперся здоровенный поп и попытался разогнать людей своей проповедью. Из кармана его рясы демонстративно торчал голубой берет, поэтому ни кто ему особо не возражал. Ну его нафиг, еще каким-нибудь кадилом перешибет, всех костей не соберешь потом. Поэтому народ его молча игнорировал, дожидаясь когда же он наконец устанет нас стращать. Поняв, что в спор с ним вступать ни кто не собирается, он махнул на нас, грешников, рукой и внаглую поперся читать проповедь гадалке. Ему было начали намекать про очередь, но тут уже он нас проигнорировал и пройдя сквозь толпу словно атомный ледокол, вошел в дом... И тоже там пропал. А через пару минут, вместо попа, на улицу выбежал седой пацан лет двенадцати и выкрикивая что-то про тьму и мертвецов убежал вдоль по улице.
  - Практически следом за парнишкой вышел здоровенный мужик метров двух роста и пышной черной шевелюрой и вызвал бурное слюноотделение у женской части очереди. Он, быстро пройдя мимо всех, сел в ожидающую его машину и свалил в неизвестном направлении. На этом странности вроде бы закончились... вплоть до моей очереди - взяв паузу, Леня осушил свой стакан и отломив кусочек вяленной рыбы принялся ее неспешно жевать. Его ни кто, из сидящих за столом, не торопил, хоть и было видно, что парень не очень хочет продолжать свой рассказ. Его наверное ни кто не осудил, если бы он на этом и закончил, но Алексей все же смог себя пересилить.
  - Когда пришла моя очередь и я вошел в дом меня там встретила сама гадалка и ее толстый котяра с дурацкой матроской на голове. Об котейке, раньше почему-то ни чего не слышал... Хотя, ни это главное! Важнее то что, войдя в помещение, я обнаружил всех трех пропавших людей. Поп, неприятный мужик и вошедшая первой носатая девица - они лежали на полу валетом и кажется даже не дышали. Отвечая на мой незаданный вопрос, хозяйка дома сказала, что это целебный транс, а затем поинтересовалась с чем я к ней пришел. Целебным всяким трансам я не доверял, а просто трансам так и вовсе, поэтому сделал шаг назад к двери и уже оттуда начал рекламить наш эзотерический салон "Волшебная сова" и нахваливать разом весь ассортимент. Правда не долго... Что-то невидимое заткнуло меня, зажав челюсть. Ирина Александровна уточнила у меня на счет сеанса гадания и по ее интонации и недоброму взгляду кота, я сразу понял... Пора бежать! Кинул на пол каталок и ломанулся в дверь... А дальше ни чего не помню. Я по коридору только шаг успел сделать, а потом меня словно отключило. Пришел я в себя в кустах топинамбура где-то в районе северной пром зоны, в обнимку с носатой девицей...
  - УООООУУУ! - одобрил такой поворот пузатый и весело хлопнул парня по плечу.
  -...а на нас лежал этот поганый поп. Я и очнулся раньше всех потому что мне его ряса кислород перекрыла. Коооеекаак скатив с себя эту бородатую тушу, начал осматриваться. Нашел неподалеку другого мужика и по торчащим из нагрудного кармана корочкам понял почему он мне так не нравился. Налоговиком этот упырь оказался. Я его пару раз пнул по почкам, а пока включал на телефоне геолокацию, как раз и девица в себя пришла, визжать начала. Пришлось идти, успокаивать ее. И не такая она и носатая оказалась вблизи. Болтливая не в меру, но вполне такая с виду милашка. Я ее поспрашивал и оказалось что Катя, так ее зовут, ни чего из сегодняшнего дня не помнит. Предложил ей покопаться в сумочке и телефоне, поискать зацепки для восстановления памяти, а вместо этого она нашла бумажку, на которой было написано что ей сделали пластику на носу за пятьдесят тысяч рублей. Там был второй листок, но Катюшка мне его не показала. Может там пластика груди была расценена или еще чего-то...
  - Ты сказал Катюшка? - перебив Леху, с усмешкой уточнил толстяк.
  - Нууу мы с ней пообщались и на такси вместе ехали и... В общем, у нас с ней завтра свидание. Общие проблемы сближают, да и... А что, нельзя что ли!?
  - Ой, да не хорохорься ты. Я только рад за тебя. Только... Получается твоей "Катюшке" нос гадалка под рихтовала?
  - Катя боится операций, поэтому и не хотела ни чего делать со своим длинным носом. А тут... Без шрамов, без отеков, без боли - одним словом магия. И получается так что именно гадалка ей ринопластику сделала. А еще... По-моему она меня прокляла.
  - ЧТООО!? - едва ли не хором переспросила парня троица. У товарища с пресным лицом даже оба глаза сощурились от удивления. А старик немного привстал, видимо подумав что его подвел слух.
  - Говорю же. Прокляла она меня - жестами прося коллег быть потише, с некоторым смущением повторил Алексей - С того момента как я пришел в себя меня преследует не очень сильное, но крайне навязчивое желание обнимать деревья.
  - Какие деревья? - задал довольно глупый вопрос толстяк.
  - Да любые.
  - И как, обнимаешь?
  - Нуу... пару раз приобнял - смущено признался Лешка - Но теперь я... Вот! - на стол легла извлеченная из-за пазухи короткая ветка ветлы - Пока близко к телу ношу то ничего. А вот сей час... Очень хочется пойти поискать дерево.
  - Вооот делааа - растерянно протянул толстяк, глядя на то, как парень торопливо прячет ветку обратно за пазуху.
  - Антон Исмаилович, пожалуйста напомните мне в конце месяца что нужно поднять Алексею зарплату на две тысячи.
  - Не беспокойся Вадик, всенепременно тебе об этом напомню - покивал старик и перевел свой взгляд от "пресного" на толстяка - А ты Антип лучше переименуй свою "Волшебную сову". Нууу к примеру... в какой-нибудь "Дубовый жезл". А то вдруг эта ведьма мизинчик об оставшийся у нее дома каталок ушибет. Потом всю жизнь будешь квакать не к месту.
  - Вооот делааа - вновь повторился Антип Михайлович. Словоохотливый толстяк даже не нашелся что ответить на такое.
  Но его можно было понять. Не каждый же день его работников проклинают настоящие колдуньи. Подрастерялся малость, от таких известий.
  
  Конец отступления II (Ошалевшие вечерние подпивковичи).
  Глава 28
  
  Большое четырехэтажное здание по всему периметру огороженное металлическим забором. Внутри, даже без магии чувствуется большое скопление людей, примерно в тысячу человек. У главного входа в здание стоит охранник с автоматом, бдительно осматривающий окружающее пространство. И нет, это не местное узилище, а обычная среднестатистическая школа, с легким налетом элитности. В принципе, тут все тоже самое, что и в других учебных заведениях, все кроме цены. Здесь обучение платное и довольно дорогое. И да, еще здесь учится Артур, которого я собственно и пришел навестить. В основном конечно по делу, но и не без любопытства. Было интересно узнать, в каких условиях обучается неодаренная детвора.
  Самым большим потрясением для меня стал тот факт, что начальное образование в этом мире бесплатно. Правителям этой страны конечно виднее, но как по мне, то что дается даром редко когда ценится человеком. Да и обучение такого большого количества детей в одном месте, мягко говоря, не разумно. У учителей слишком сильно рассеивается внимание и они не могут уделять одинаковое количество времени каждому ученику. Хотя, учитывая здешнее количество населения, возможно, такой подход к делу и оправдан. А может быть и единственно верен.
  У нас с этим делом все куда проще. Обучение платное, но при этом его может себе позволить практически любой не ленивый крестьянин. Школ много и все они небольшие, рассчитанные на тридцать-сорок человек. Ученики распределяются не по возрасту (получать начальное образование могут и старики), а по уровню знаний и учителя берут под свою опеку не более десяти учеников, чтобы не распыляться. А протекцию об окончании образования и уровне полученных знаний выдают не какие-то экзаменаторы, а опытные ментальные маги, которых невозможно обмануть или подкупить, потому что они стоят на полном довольствии Империи. И насколько мне известно, все всем довольны.
  Пройти мимо охранника было не трудно, просто плетением отвел скучающему мужичку взгляд и неторопливо прошествовал мимо него. А найти Артура было еще проще. Я создал обоим ученикам по браслету с парой жадных камней и с привязанной к карте каменной звездочкой в каждом. Поэтому, при желании, имел возможность узнать где они находятся.
  Все дети сидели по своим помещениям, добросовестно изучая науки, поэтому ни кто, по пути к нужной учебной комнате, меня не донимал. А одинокая уборщица сочла меня мороком, после того как я, прямо на ее глазах, скрылся под пологом иллюзии.
  Добравшись до нужной комнаты на третьем этаже и изобразив из себя сильный и очень наглый сквозняк, пробрался внутрь. Прошелся между рядов парт и незримый для всех присутствующих, устроился прямо на учительском столе. После чего стал еще одним слушателем урока "Познания мира". Тут эта наука называется странным словом "География".
  Правда, мне быстро надоело слушать про какие-то непонятные топографические особенности Южной Америки. Полезного из лекции пожилой сухощавой учительницы получилось узнать немного. Разобраться с масштабом карты мира я так и не смог, но наблюдая за мельканием указки, хотя бы узнал где находится страна в которой мы находимся и как далеко расположилась родина (по документам, конечно же) Карасианиала. А потом учительница начала опрос учеников и мне вообще этот урок перестал быть интересен. Я, на всякий случай, создал образ карты мира в своей памяти, после чего принялся наблюдать за Арти.
  А сидящий за третьей партой первого ряда парнишка не терял время даром. Растянув свой щуп метров до тридцати, он планомерно прикасался к каждому до кого мог дотянуться, вытягивая из учеников и учителей по небольшой крупице силы. Правда, мой ученик отвлекся от своего занятия, когда к доске вызвали сидящую в соседнем ряду девочку. Довольно красивая и гармонично (для своих пятнадцати-шестнадцати лет), сложенная девчушка, одетая в белый сарафан изукрашенный множеством мелких красных цветов... В общем, Артур не удержался и тоже примерив на себя амплуа шального сквозняка, создав уплотненной волей, сильный порыв ветра, на мгновение задравший подол идущей меж рядов девочки.
  "- Молодец Арти! Это любопытный и довольно приятный глазу способ тренировки воли. Нужно будет взять его на заметку" - не без солидной доли иронии, похвалил я парнишку, одновременно развеивая Иллюзию сокрытия.
  - Бублик!? - внимание всех присутствующих в помещении, мгновенно переключилось со смущенно топчущейся у доски девчонки на сидящего на столе меня. А больше всего удивилась учительница, внезапно узревшая, появившееся буквально из неоткуда, рыже-мохнатое нечто - Ты зачем сюда..?
  - Артур, это твой кот? - недоверчиво протирая очки, уточнила женщина - Будь добр, объяснись!
  - Нет, это не мой... то есть мой... то есть это бабушкин кот - с третьего раза смог прояснить ситуацию мальчишка и понимая что между нами создана ментальная связь, уже мысленно обратился ко мне - "- Саргас, зачем ты пришел в школу!? Что-то случилось?
  "- Не волнуйся, все в порядке. Просто пришел посмотреть, как ты тут учишься. А заодно что бы дернуть тебя с этого нудного урока. Одно дело требует твоего участия, а Кар не имеет терпения. Вот по этому я здесь" - разъяснив парню ситуацию, повернулся к учительнице и непонимающе посмотрел на то как она остервенело натирает тряпицей толстые линзы своих очков - "- Странная женщина. Скажи ей, что бы она выкинула их в окно. Я еще минуты две назад исправил ее зрение, а она этого до сих пор не поняла. И еще отпросись у нее с урока. Надеюсь, что она тебя отпустит. Если откажет, я верну ей обратно близорукость" - выслушав меня, Арти молча покивал, пуская еще одну волну недоумения по учебному помещению, после чего вновь обратил свое внимание на учительницу.
  - Извините Тамара Гавриловна. Кота прислала Бабушка. Просит вернуться домой и помочь ей в каком-то деле. И да. Не терзайте свои очки. Бублик - кот целебный. Он лечит импотенцию и болезни зрения. Так что теперь вам очки ни к чему - пояснил парень, перекладывая учебники в своем рюкзаке. После чего Артур подошел к учительскому столу, пересадил меня в освободившийся карман сумки и молча, не спрашивая разрешения, направился на выход. Женщина хотела на этот маневр что-то возразить, но громко захлопнувшийся футляр для очков мгновенно заставил ее передумать. Учительница наконец-то поняла что излишняя принципиальность ни к чему хорошему, в данной ситуации, не приведет.
  "- А друзья, за такой грубый уход, тебе претензии высказывать не будут?" - поинтересовался у Арти, при этом пытаясь устроиться поудобнее в его сумке. Недовольно посмотревшей на парня уборщице я помахал лапкой, но скрывать себя под иллюзией не стал. Все-таки обещал Холодову не прибавлять работы местным врачевателям разума.
  "- Не беспокойся по этому поводу... У меня в школе все равно нет друзей. Меня и так тут все сторонились и побаивались, а после рекламы которую нам устроила эта "Жгучая" дура, то и вовсе... Еще неделю назад Географичка за такую наглость мне бы весь мозг выела, а теперь даже слово против побоялась сказать. Хоть какой-то от этой ситуации плюс".
  "- Если друзей нет, то это очень плохо. Ты теряешь навыки общения и замедляешь себя в развитие как личность".
  "- Зато не слабо так бустаю себя в развитии как мага. Да и кто тебе сказал что у меня совсем нет друзей? У меня они есть, в интернете. Мы собираемся каждый вечер, общаемся по голосовой связи, играем в игры, фигней всякой страдаем. В общем, нормально проводим время" - и не давая мне озвучить свою мысль, попросил - "- Саргас, только не превращайся в мою бабушку, не говори всякие банальности про живое общение и настоящую дружбу. Мне уже надоело выслушивать эту нудятину дома, так что хотя бы ты не начинай. И да, куда мне идти дальше-то? Ты так толком и не объяснил, зачем выдернул меня с урока".
  "- Шагай к десятиэтажке слева. Там неподалеку в сквере нас ждет Юрий. Это наш с Юлькой личный извозчик. Ну а на счет твоей непонятной дружбы... Я в ваших интернетах ни чего не понимаю, поэтому осуждать тебя не буду. Но... Если хочешь, можешь считать нас с Каром своими друзьями. Настоящими учителями мы для тебя стать не можем, а вот за дружеским советом можешь обращаться к нам в любой момент. Да и делом, если что, поможем. Мы что, не люди что ли".
  "- Вообще-то нет, не люди. Но... спасибо тебе огромное. За все" - я не мог видеть лица парня, но был уверен, что на нем в тот момент сияла улыбка. Да и по радости в его эмоциях можно было сказать, что он был не так уж и доволен сложившимся в его жизни порядком вещей. Теперь осталось лишь спасти его родителей и тогда Арти (наверное) станет самым счастливым пацаном в мире.
  И над этим мы с Карасианиалом как раз и работали.
  
  *****
  
  - А где клетки с мертвяками, которыми мне хвастался Кар? И почему тут теперь так много шкафов? - спустившись по стремянке в сумку и с любопытством оглядевшись, спросил у меня Артур. При этом, не успел он еще озвучить свой вопрос, как находящийся снаружи Юрий, сдвинув лестницу, застегнул замок дорожной сумки. Пришлось мне создавать шары освещения, чтобы ориентироваться в небольшой, заставленной по периметру мебелью, комнатке. К счастью дальнейшие манипуляции с сумкой, в частности по засовыванию ее в чемодан, мы уже не ощущали. Расширенное пространство всегда абсолютно стабильно (если конечно не пытаться повредить оболочку) и ни как не реагирует на внешние сдвиги или сотрясения. Поэтому мы могли вполне комфортно чувствовать себя внутри.
  "- Раз уж начал делать нечто странное, то решил не останавливаться и создать в сумке еще несколько комнат. Внутри каждого шкафа еще одно расширенное пространство, так что...".
  - Ууухтыыы! Нарния! - восторженно, как и Юлия, выкрикнул это странное слово паренек и запрыгнул в один из четырех шкафов... а секунд через десять выскочил оттуда, напуганный и слегка бледный. Я не успел предупредить его о том, что та комната это новое жилище для сидящей по клеткам нежити, а заодно пыточная Кара. А еще он там жертвы своему миру приносит. Я то уже привык к тому что демон не любит прибираться за собой... В общем, неприятное местечко. В особенности для мальчишки.
  - Там... там тот мужчина висит. Тот что приходит к нам за деньгами - дрожащим голосом проговорил Артур, стараясь не глядеть в сторону страшного шкафа - Он там висит... весь в крови... И еще там женщина... его помощница...
  "- Парень! А ты чего ожидал, когда передавал нам их образы!? Ментально мы можем просматривать лишь поверхностные слои памяти, заглядывать глубже сложнее в разы, Поэтому, другие знания куда проще вытягивать из них старыми методами. Пытки болью и страхом - классика проверенная временем".
  - Не знаю... Не знаю чего я ожидал. Наверное надеялся на силу вашей магии - пояснил парнишка свою реакцию и благоразумно постарался сменить тему - А в остальных комнатах что? И кстати... Как ты вообще сюда эти бандуры запихал? По-моему, эти шкафяры даже в разборе в сумку не полезли бы.
  "- Да ни чего сложного. Сначала Кар их собрал, потом я Лезвием ветра порубил их в щепу, ссыпал все до последней песчинки сюда и разом откатил для них время. Ваши мудреные прессовано-опилковые молекулы повставали на свои прежние места и вот все четыре шкафа стоят как новые".
  - Ну ни чего себе "просто"! - судя по яркому всплеску эмоций, Арти едва удержал себя от более крепких слов, описывающих его отношение к моим словам. И в каком-то смысле он все же был прав. Вся эта "операция" далась мне не так уж и просто. Пришлось довольно долго собирать деревянную пыль с пола. Да и на откат времени был вынужден неслабо так потратиться.
  "- Да ерунда. Образ плетения Лезвия ветра я тебе передам. Оно очень простое, ты его недели за две освоишь. Ну а Откат времени тебе ни к чему, резерв для него пока маловат. Ты не удивляйся так сильно. Многое из того что я знаю пока что тебе недоступно и может показаться чем-то невероятным, но это лишь в силу нашей огромной разницы в опыте. Но если ты продолжишь развиваться такими же темпами, то вскоре будешь способен на очень многое. А я тебе в этом помогу. Постараюсь, за время нахождения в этом мире, оставить как можно больше компьютерных образов плетений и теоретических знаний. Если конечно Юлька научит меня нормально пользоваться этим треклятым компьютером!"
  - С этим можешь обращаться и ко мне. Научу тебя пользоваться этой шайтан машиной... по дружески. Тем более что я получше этой немой девчонки разбираюсь в компах.
  "- А вот за это спасибо. Обязательно возьму у тебя пару уроков. Да на следующей неделе этим наверное и займемся. Пока Юлька будет практиковать волю я дам тебе пару лекций и передам образ плетения Укрепления памяти, а потом ты мне покажешь, как правильно пользоваться этим вашим мудреным интернетом и как печатать текст. Думаю, нам хватит на это времени. Может быть даже успею...".
  - Эээй! Чего вы там топчитесь в коридоре!? Заходите уже сюда! - донесся до нас из дальнего шкафа приглушенный голос Кара.
  "- А знаешь Арти, в кое-то веки демон прав. Пошли к нему. Если что, левая комната это у нас кладовая для всяких всякостей. В правую я частично перенес свою лабораторию. А та что впереди, это комната отдыха. Проходи туда" - с некоторой опаской парень открыл дверь шкафа и лишь убедившись, что там нет ни чего ужасного, вошел внутрь. После чего, из полумрака узкой прихожей, мы попали в довольно просторное и освещенное десятком осветительных магических шаров помещение. Мы с Каром постарались, обставляя эту комнату и стараясь сделать ее максимально комфортной. Покрасили потолок в белый, постелили на пол так понравившийся мне паркет, задрапировали стены тканью, занесли мебель... В общем, потратили на обустройство цеелыый вечер. Самыми же выделяющимися элементами интерьера стали: двухдверный холодильник (Электричества внутри сумки конечно не было, но это не помешало мне зачаровать "Большого белого друга" на охлаждение продуктов); Широченный диван с кучей мелких разноцветных подушек; И бильярдный стол как финальный штрих. Острое желание катать палкой шары возникло у Кара, поэтому эту глупую игрульку Холодов приобрел в счет его будущих трудов. Собственно, рядом с бильярдным столом мы демона и нашли, он как раз треугольником скатывал шары в форму.
  - Здорова пацан! Как жизнь!? Надеюсь не обижаешься на то, что мы выдернули тебя с уроков? Кто знает, может ты прямо тащишься от выслушивания этих длинных и нудных лекций, а мы такие нехорошие, тебе весь кайф обломали.
  - Да неет. Скорее благодарен вам за это. Вообще, я люблю учиться, но конкретно географию ненавижу. Наверное потому что моя главная мечта последних лет это настоящее кругосветное путешествие. Поэтому я хорошо изучил предмет и знаю его возможно даже лучше преподавателя. Вот и не люблю ее уроки. Просто эта престарелая ведьма не может дать мне ничего нового... даже если я ее прошу об этом. Так что пошла эта школа... лесом.
  - Понятно. Хотя, я бы тебя понял, даже если бы ты ограничился последними четырьмя словами - с усмешкой покивал демон, и протянул парнишке второй кий - Вот, держи Арти. Составь мне компанию в партии. А то среди этих "калек" и поиграть толком не с кем. Холодов и Василий меня недолюбливают, Юра вообще боится, а Юлька чаще сукно рвет, чем попадает по шарам. А на этого мохнатого теперь вообще надежды нет. У него на все теперь одна отговорка - "Ну у меня же лаапкии!" - передразнил меня Кар, а заодно повеселил нашего гостя.
  - Ну давай сыграем - отсмеявшись, согласился парень, примеряясь к попавшему в руки кию - Только и на меня не надейся. Я всего раз с отцом в бильярд играл... года четыре назад.
  - Ничего. Это в любом случае лучше, чем в одно лицо шары по столу катать - отмахнулся от слов парнишки Карасианиал, убирая со стола треугольник - А ты Саргас пока новости перескажи, что мы у этой бездарности узнали - взмах руки примерно в направлении пыточной - Думаю ему это будет интересно.
  "- Да, наверняка будет. Артур, ты к своей сестре как относишься?"
  - Если честно... никак. Машке, когда я видел ее в последний раз, было около двух лет. А сей час, наверное, уже пятый год пошел. Даже не представляю, как она сей час выглядит - удар демона разбил формацию, заставив бильярдные шары беспорядочно раскатиться по столу. После чего пришло время Арти обдумать свой выпад. Хотя, о чем там думать. Слегка подтолкнуть белый шар, скидывая его в сетку, и размочив счет, сразу переключиться на следующую цель - А к чему ты спрашиваешь про Маришку? С ней что-то случилось?
  "- Ну можно сказать и так. Несколько недель назад, девочка пробудила свои способности. Теперь она тоже одаренная. Пока что очень слабенькая, чуть сильнее твоей бабушки, но для вашего мира это вполне достойный старт".
  - Наверное... это хорошая новость - сильным ударом вогнав в туже лузу второй шар, с некоторой заминкой озвучил свое отношение к успеху своей сестренки Артур. И судя по его эмоциям, отношение это было двойственным.
  "- По факту, ты являешься сильнейшим магом в вашей семье, поэтому именно тебе придется стать ее наставником. Как тебе такая перспектива?"
  - ****** как бодрит! - не сдержав в себе крепкого слова, высказался парень и со всей силы вонзил кий в черный шар. Злость смазала удар и биток, несколько раз срикошетив от бортов влетел в скопление шаров, наведя на бильярдном столе еще больше хаоса - Может быть по твоим традициям это так, но в этом мире я пока еще несовершеннолетний и меня ни кто не сможет заставить заниматься тем чем я заниматься не хочу. Ну а если будут пытаться... Денег у меня скопилось не мало, поэтому мечта о кругосветке может осуществиться, внезапно даже для меня самого. Ну а с моими нынешними возможностями... Я вполне смогу сойти за святого в каком-нибудь африканском племени. Поэтому заставить...
  "- Успокойся мальчик!" - мысленно гаркнул я на парня, останавливая его злой монолог - "- И в моем мире нет такой традиции. Одаренных детей чаще всего просто отдают опытным магам на платное обучение. Я просто хотел понять, готов ли ты брать на себя подобного рода ответственность. Как оказалось, не готов. Как ученик, ты очень хорош, а как учитель... Никакой из тебя учитель. Но для твоего возраста это нормально. Мы в твои годы были такими же лихими шалопаями и могли видеть себя учителями сопливых юнцов лишь в кошмарных снах".
  - Увы, но не могу этого подтвердить. Не помню своей человеческой молодости - медленно проговорил Кар... Вгоняя уже второй шар в лузу и сравнивая счет - Но если брать в расчет мою нынешнюю жизнь, то даже в свои четыреста с гаком, я, по демоническим меркам, довольно молод и так же как и ты парень, ненавижу лишнюю ответственность. Так что не парься по этому поводу и Ааайшш! Не попал! Ладно... Теперь твой удар.
  - Ну и к чему тогда была эта попытка взять меня на "слабо"? Сомневаюсь что просто ради смеха - обходя стол и выискивая удобную цель для удара, уточнил Артур. Его вскипевшие одним мигом эмоции медленно оседали, оставляя после себя сильную настороженность. Парень за последние годы привык быть одиноким странником по дороге собственной жизни, а свалившаяся на голову работа и обязанности сделали его еще более сильным и самостоятельным человеком. Бабушка же, будучи полнейшим ничтожеством в магическом плане, была для него слабым авторитетом и в какой-то малой мере даже была парню подчинена. Ирина Александровна была лишь актрисой. Ширмой за которой скрывался Арти, делающий большую часть всей работы. А вот мать, это совсем другое дело. Она была не на много слабее своего сына в плане резерва, и на правах родителя могла вводить в игру новые правила и условия, которые могли идти поперек желаний парня. И поэтому любые новости о скором спасении родителей его настораживали. Нет, он конечно любил своего отца и мать, но при этом был морально не готов к очередным кардинальным изменениям в собственной жизни. И очень не хотел расставаться со своей мнимой независимостью. Артур был сильным, целеустремленным, не по годам умным... ребенком. И именно поэтому я предложил ему свою дружбу. В отличие от Юлии, дружба ему сейчас нужна куда сильнее, чем учитель. А еще ему нужна опора... хотя бы на первое время после спасения родителей. И мы с Каром вполне могли ею стать.
  "- Ты прав, конечно же я сказал все это не просто так. Как уже говорил, мне хотелось посмотреть на твою реакцию. Теперь я знаю, что основные трудности по обучению вашей магической семьи лягут на плечи твоей мамы. А еще... Теперь я знаю, что следующая новость тебе точно не понравится".
  - Вещай, не тяни - попросил парень, при этом, не очень точным но все же результативным ударом, вгоняя еще один шар в лузу и вновь вырываясь вперед - Неужели мне стоит ожидать еще одну сестренку?
  "- Не угадал... но твое предположение очень близко к истине. Я с твоей мамой не общался, но издалека успел проверить ее здоровье и могу точно сказать, братика или сестренку можешь не ждать. Да и вообще эта новость связана с твоей матерью лишь косвенно, а главные фигуры в ней, это ученые изучающие магию. Эти умники все же смогли меня удивить. Они нашли интересное сочетание металлов которое имеет очень низкую проводимость магической энергии. Нерадиоактивный свинец и марганец. Не знаю как они их объединили, но факт того что, при правильном сочетание этих элементов, сила перестает проходить сквозь них, уже опробован на практике и подтвержден твоей мамой. Устроители этого научно-магического, как у вас говорят, шабаша, решили растрясти свой кошель и сделать целую комнату из свинца в форме куба полтора на полтора метра. С ее помощью они хотели попробовать пробудить способности человека с небольшим резервом. И самое удивительное это то, что у них получилось! Сваяли свинцово-марганцевую комнату, как-то наполнили ее разряженной энергией и начали периодически сажать туда Маришку. И всего через три дня она пробудила свои способности"
  - Ну что я скажу...? Молодцы! - окончательно успокоившись, коротко оценил успехи ученых парень, при этом расчетливо загоняя еще один белый шар в лузу. Счет, к моменту паузы в моем рассказе, уже был пять-два. Успешная серия Артура затянулась и уже в эмоциях демона я почувствовал опаску перед возможным разгромным поражением - Но опять же непонятно, как все это связано с моей семьей?
  "- Связь самая что ни на есть прямая" - заверил я парня и дождавшись пока счет станет шесть-два, решил немного подсобить Кару - "- После этого успеха, твоя мама, по началу конечно возражавшая против экспериментов с участием своей дочери, решила еще раз проверить действенность этого метода на практике. Она, используя истинное зрение, пробежалась по всем сиротским приютам города и нашла одного одаренного ребенка. Мальчика пяти лет со слабым резервом. И когда, после пяти дней посещения свинцового куба, его дар тоже пробудился... В общем, она официально его усыновила. Поздравляю Арти, теперь у тебя есть братик!" - на этот раз всплеск эмоций был куда слабее, но демону все равно пришлось уворачиваться от бильярдного шара, черным боевым снарядом вылетевшего за пределы стола.
  - Давно...? - слегка охрипшим голосом уточнил парень
  - Недели полторы назад - ответил на этот вопрос демон, возвращая беглый шар обратно на стол. После чего Кар подошел к парню и сочувственно похлопал того по спине - Ты это... крепись брат. Если дома будет тяжело, можешь перебраться к Саргасу в большую лабораторию. Мы и туда пару шкафо-комнат затащили, так что местечко для тебя там точно найдется.
  - Спасибо... вам обоим. Но я постараюсь пережить эти перемены. Я постараюсь.
  - Как скажешь Арти. Я буду верить в твою выдержку. Но если что... я тебе уже сказал. А пока давай закончим эту партию. Наконец-то моя очередь бить - демон еще раз ободряюще хлопнул парня по спине и было примерился к битку, но зазвонивший в его кармане телефон расстроил все планы.
  "ХААРААШОО! ВСЕ БУДЕТ ХАРАШО! ОЙ ЧУВСТВУЮ Я ДЕВКИ ЗАГУУЛЯЯЮ!..." - Юлька сомневалась что сигнал вызова пройдет сквозь все расширения пространства, но практика показала что даже магия этим телефонам не помеха. И вот еще одно тому подтверждение. Карасианиал, ругаясь себе под нос, спешно затыкает излишне громкого и оптимистично настроенного певца, отвечая на входящий вызов.
  - Да! - гаркнул демон в трубку - Что?... Понял, сей час выйдем - убрав телефон обратно в карман, демон волей отставил кий в угол комнаты, после пояснил уже нам обоим - Долго болтаем. Юра уже приехал на место и открыл сумку, так что давайте парни, на выход с вещами. Не радуйся Арти, пока ты еще не победил. Мы обязательно закончим игру, на обратном пути.
  "- Пошли парень" - Арти хотел что-то спросить, но я щупом подтолкнул его в спину - "- Пошли. Снаружи все объясним" - так и пришлось ему, находясь в легкой растерянности, плестись следом за нами, на выход из сумки.
  
  *****
  
  - Видишь вооон ту череду больших зданий? Знаешь что там? - спросил у Артура демон, указывая на крупное строение вдалеке. С высоты небольшой горы, на которую мы забрались, пригород казался чередой толстых неровных линий, а интересующие Кара постройки, выглядели среди них большой бесформенной кляксой, неаккуратно размазанной по частному сектору.
  - Конечно знаю. Это цеха большого алюминиевого завода. Там работает довольно много людей и... и я надеюсь что мы выехали загород и так долго забирались на гору не ради того что бы посмотреть с большой высоты на окраины. Если так, то проще было на колесе обозрения...
  - Не мороси парень, конечно мы тут по делу. Тебе специально было запрещено говорить... В общем, в одном из цехов этого завода как раз и обретаются твои родители. И конечно не только они. После недавних успехов с пробуждением способностей, штат сотрудников был резко увеличен и теперь там, помимо ученых, толпами ходят всякие аналитики, бухгалтера, химики, медики, технари, всяческий обслуживающий персонал, охрана. В общем, много народа. У племянника одного из организаторов всей этой магическо-научной суеты твоя мать разглядела резерв и теперь на радостях и его пихают в куб. Врачи ходят за ним со шприцами и пробирками, надеются углядеть в нем какие-то волшебные изменения. Химики и физики устраивают целые консилиумы, думают как улучшить свой свинцовый кубик и как повысить концентрацию энергии внутри него. Аналитики строят всякие умные теории и пытаются разгадать тайну магии...
  - Только не начинай перечислять их всех поименно. Я уже понял твою основную мысль - их там ну оочень много. Но ты мог бы просто озвучить общее количество - настроение у Арти было не очень и выслушивать пространные не нужные разглагольствования демона у него не было никакого желания. И не удивительно. Мы минут двадцать топали в гору, при этом игнорируя все расспросы. Конечно же ему это не понравилось. А еще ему не понравился весомый груз в рюкзаке, в виде большого и довольно увесистого кота - И вообще, зачем мне эта инфа? Я и без нее прекрасно жил.
  - Да все к тому же, к чему мы ведем тебя все последние полчаса... к твоей личной ответственности. Которую ты, на мой взгляд, пока еще не готов на себя взять. Ты очень хочешь спасти своих родителей, но при этом не желаешь сталкиваться с сопутствующими "неудобствами" и последствиями этого спасения. И сегодня тебе придется окончательно решить, хочешь ли ты этого или все же решишь отступиться перед...
  - А если без этого словоблудия? Просто скажи, что вы, два хитрых иномирянина, решили на меня свалить - перебив демона, потребовал конкретики парень, вываливая меня из сумки и устало усаживаясь на нее. При этом, как бы он не ворчал, в его эмоциях, сквозь настороженность и опаску, все равно проглядывало удовольствие от нахождения здесь. С его привязанным к дому и работе образом жизни, даже банальное восхождение на небольшую горку за городом казалось настоящим приключением. Да и вид отсюда открывался и впрямь отличный.
  "- Если коротко..." - взял я слово, садясь рядом с парнем - "- Кар демон и для проникновения в цех ему нужно добровольное или не очень разрешение человека хотя бы косвенно относящегося к хозяину или работникам этого завода. Те двое в пыточной не подходят, они простые курьеры даже не полностью посвященные в суть ситуации и их разрешение это лишь пустой звук. Ну а так как твоя мать и отец далеко не последние люди среди ученой братии... Твоего слова хватит с лихвой".
  - Простое устное разрешение? А в чем тут моя ответственность - он уже начал догадываться, но все равно уточнил. Ну а я не стал его обнадеживать и сказал как есть.
  "- Сто семнадцать человек - и это считая областных префектов курирующих проект их городских заместителей и того одаренного племянника. И дав Кару разрешение ты подпишешь им смертный приговор. Причем не только для тела, но и для их души. Они станут батарейками и в конечном итоге растворятся в энергетической системе чужого демонического мира. Из чего вытекает главный вопрос... Совесть-то позволит тебе сделать такой шаг?"
  - А не проще ли похитить одного человека из персонала и заставить его дать вам разрешение? Ты же умеешь внушать всякое. Так почему же...? - ожидаемо попытался отказаться от внезапной ответственности парень, но даже он понял что это звучит, хоть и логично, но довольно жалко. Понял и умолк на полуслове.
  "- Конечно же проще! И мы так и сделаем, если ты откажешься".
  - А почему тогда...
  "- А потому что мы сейчас проверяем не наши возможности, а твою решимость. Если ты сейчас скажешь "нет", то ничего ровным словом не изменится... кроме нашего к тебе отношения. Ты не перестанешь быть для нас другом, но уважение наше, сам понимаешь, поубавится. В данный момент решаешь только ты. Что тебе важнее, совесть или наше уважение? Выбирай".
  - А подумать можно?
  - На то Мироздание и дало человеку разум, чтобы он им пользовался. Так что думай, час на размышление у тебя точно есть.
  - Да Арти, думай... А мы пока с Саргасом в картишки перекинемся. Мне тут Холодов вчера про покер рассказал. Занимательная игра я вам скажу.
  
  *****
  
  Мы с Каром даже толком разобраться с правилами новой игры не успели. Прошло чуть больше пяти минут, а парень уже повернулся к нам и сказал, что уже принял решение. Быстро! Лично я ставил на пятнадцать минут, а демон на все сорок.
  - Они похитили родителей, они заставили нас с бабушкой работать на себя, они проводили эксперименты над моей сестрой... и приемным братом. Именно поэтому я считаю их своими врагами. Они сами решили стать моими врагами. И поэтому я, по своей воле, выношу им приговор. Демон Карасианиал, я разрешаю тебе войти на территорию этого Алюминиевого завода и делать там все... что обговорено с Саргасом - и после некоторой неуверенной паузы, уточнил - Так пойдет?
  "- Просто идеально! Особенно последнее уточнение. Этому хорьку только дай заглянуть на завод, он там все цеха вычистит. ХАХА! Молодец парень, не растерялся".
  - Да вы чего! Я и не собирался! - возмущенно воскликнул демон... и в кои-то веки сказал правду. И это даже удивляло. Расслабился в псевдо теле демон, теряет хватку - Чего ты смеешься!? Я и правда даже не думал об этом!
  "- Да успокойся ты. Пошутил я немного. Не все ж тебе этим заниматься. Лучше чем возмущаться, за парня порадуйся. Настоящий ведь маг растет".
  - Так я правильно...?
  - Отбрось любые сомнения малец, магия не любит нерешительных. Если ты полностью уверен в своем решение, то оно и является верным. Хорошее, плохое - это уже аспекты морали, которые порой можно и отбросить. Настоящий маг должен быть уверен в себе и оглядываться лишь на светские законы... хотя бы изредка. Поэтому любой ответ который бы ты искренне посчитал правильным, по сути был бы верен. Ну а если бы ты начал тут истереть или бессмысленно долго затягивать время... Наше уважение к тебе точно бы поубавилось - прояснил ситуацию демон и воодушевленно хлопнув парня по макушке, предложил - Ну раз мы тут все решили, то поехали обратно. Нас там еще незаконченная партия в бильярд дожидается.
  - Езжайте без меня - отказался от предложения Кара парнишка - Я еще пол часика посижу и на такси уеду - и пояснил, уже для нас обоих - Просто давно за городом на природе не был. Отдохну, подышу свежим воздухом... перед очередным рабочим днем.
  "- Понятно. Тогда не вызывай такси. Я лучше за тобой Юру обратно пришлю, он как раз за пол часа должен сюда успеть обернуться.
  - ОК. Пусть тогда позвонит мне, когда подъедет.
  "- Нууу... ОК" - сказал я Артуру и подталкивая демона в спину щупом, побежал вниз с горы. Правда, воткнувшись мордой во внезапный муравейник, быстро понял что переоценил свои возможности и попросил Кара взять меня на ручки.
  - А чего это он так скис. Я даже эмоции перестал его чувствовать - когда мы отошли метров на триста, спросил у меня демон.
  "- Порой, трудные решения даются нам не без последствий. Парень просто перегорел эмоционально. Отдохнет немного и будет как новый. Он не Юлька, наверняка сможет справиться со своими внутренними проблемами. И даже ни разу сознания не потеряет. Арти сильный парень" - и припомнив наш недавний спор, добавил - "- Кстати, ты не угадал. С тебя одна овца со следующей получки".
  - Да ты тоже был не близок к истине, так что обойдешься усатый! Овцу ему подавай! С тебя и кролика хвати...
  "- Оооп! Я тебя услышал и не надейся что забуду... патлатый".
  
  Глава 29
  
  - Ну что, сходимся?
  "- Не спеши. У тебя какой у основного героя уровень?"
  - Сей час гляну... уже тридцать второй.
  "- У меня тридцать первый. Тогда давай так. Оба идем в замок, последний раз закупаемся и сходимся на центре. Я по пути доберу еще один уровень и тогда мы наконец схлестнемся в последней битве".
  - Опять оттягиваешь свое неизбежное поражение? Ладно, котик ты мой пугливый, подожду уж пока ты свой уровень доберешь. Все равно тебе это не поможет. ХаХаХах. Победа будет за мной!
  "- Торопишь события, победун карманный. Еще посмотрим кто кого".
  И вот кто, всего пять-шесть часов назад, мог предположить что у нас с демоном состоится такой абсурдный диалог? А ведь день начинался так буднично. Дождавшись пока Кар с Юлькой закончили с утренними романтическими расшаркиваниями, я ухватил демона за "хобот" и потащил в лабораторию. Нужно было переработать, сидящую в чемодане, низшую нежить на ингредиенты, ну а заодно приготовить несколько экспериментальных зелий. Я пару дней назад увидел в интернете кулинара готовящего рагу из кроличьих язычков и меня очень заинтересовала идея их использования в качестве основного компонента. А факт наличие десятка живых кролей в кладовой с остановленным временем и вовсе будоражил мое воображение экспериментатора.
  Возня с нежитью и зельями отняла у нас часа полтора, после чего мы приступили к поиску жертвы для испытания. Правда долго ходить не стали, во дворе дома напротив прихватили крутящегося у череды мусорных баков алкоголика и облезлую собаку и закинули их в прихваченный на "охоту" чемодан. Ну а престарелый любитель голубей, ставший свидетелем дерзкого похищения, внезапно потерял память о сегодняшнем дне, а вместо нее приобрел неистовое желание грызть плоские речные камушки.
  Собаке не повезло сильнее всего, ей досталось зелье состоящее из пяти язычков, двух батареек, мороженной куриной головы и морковным соком в качестве жидкой основы. Кар влил серую, после магического преобразования, жидкость прямо в пасть бессознательной псине, после чего нам пришлось немного подождать, пока оно не начнет действовать. Минуты через три животное очнулось и истошно прокричав "- БООЛЬНО! БООЛЬНО! ЗА ЧТО!?", издохло, так и не найдя в себе сил подняться.
  Мужику повезло куда больше. Список компонентов был скорее похож на рецепт какого-то изысканного блюда, чем на состав зелья. Одно лишь вино (нашел в лаборатории за диваном заначку Кара) в качестве основы чего только стоит. А помимо этого частью зелья стали все те же язычки, кусок хлебного мякиша, горсть изюма и (зачем-то) лист, вырванный из какого-то непонятного русско-немецкого словаря. Приводить его в себя тоже не стали, залили прямо в глотку и оставили дальше отдыхать. Минут через десять, поняв что реакция отсутствует, я все же привел нашего "ароматного гостя" в сознание.
  "- Wo bin ich? Was ist mit mir los? Warum ich...? - начал что-то выкрикивать мужик, после чего, поняв что ему ни кто не ответит, оттолкнул от себя Кара и резво бросился на выход из лаборатории.
  Гоняться за беглым алкоголиком конечно не стал, а вместо этого поспешил поскорее записать рецепт нового необычного зелья. Были конечно сомнения в его возможной полезности, но получившийся эффект мне все равно понравился.
  Когда же с алхимией и экспериментами было покончено, мы вернулись домой и на нас навалилась настоящая скука. Срочных дел не имелось, да и пообщаться-то было не с кем. Обзаведясь знакомыми, друзьями и даже врагами, мы с Каром все равно были чужими для этого мира. И это не то что бы печалило... скорее просто было неприятно.
  Юра свалил к какой-то теще, лишив нас возможности покататься по отмеченным на карте местам. Холодов как всегда в своих делах. Вася ищет заказанные мной ингредиенты. Арти учится или работает. И даже Юлия с головой завязла в освоении плетения Укрепления памяти, оставив бедных иномирян вдвоем разбираться со своей скукой.
  Я, переняв удобное кошачье умение, мог и подремать, субъективно ускоряя бег времени и приближая себя к чему-нибудь интересному. А вот Кару было куда сложнее. Псевдо тело практически не нуждалось во сне и иногда это становилось, для деятельной натуры демона, немалой проблемой.
  Подергав ученицу и получив не очень ласковое уточнение направления движения, Карасианиал вернулся в зал и принялся разминать большой палец. Когда же, примерно к двадцатому кругу, ему надоело листать каналы, он пристал ко мне с предложением поиграть в покер. На что я, сквозь дрему, опять его куда-то послал и предложил ему как-нибудь поиграть с самим собой. И вот тут-то вот Кара осенило и он, ухватив за шкирку, потащил меня к компьютеру. Он наконец вспомнил зачем потребовал собрать мощный комп. Конечно же ради развлечения. Ради компьютерных игр.
  Правда демон довольно быстро обломился. Юлькин, частично обновленный Васей аппарат не мог похвастаться каким либо изобилием. Демон смог найти лишь три игры. Какую-то глупую цветастую стрелялку в которой Кар (используя свою, усиленную несложным плетением, реакцию) сразу же взял первое место и выключил. Ту самую мрачную бродилку про аномалии и большие болты. И Героев меча и магии, под порядковым номером пять.
  Название последней нам понравилось, да и сама игра оказалась довольно занятной... Поэтому мы, наплевав на возмущенную мысленную ругань девушки и ее брыкание, выдернули Юльку из спальни и потребовали вкратце растолковать нам правила. Та в течение минут пяти на пальцах попыталась разъяснить суть, но толку от этого было маловато. Поняв это, девушка проворчала себе под нос что-то про зеленых нубов и создав карту на двоих с минимальной сложностью, предложила (скорее приказала) нам разбираться самим, так сказать, на практике. Быстренько показала куда и зачем нажимать, как делать ходы и как сражаться... и послав нас в мир Асхана, убежала обратно в спальню, желая продолжить осваивать плетение.
  Внешне и по своей сути игра "Герои 5" нам нравилась, да и казаться слабаками в глазах друг друга не хотелось, поэтому мы, путем проб, ошибок, ошибок и еще раз ошибок, продолжили осваиваться в игре.
  Вот, уже больше пяти часов осваиваемся, все ближе и ближе подходя к нашему финальному сражению. Наконец-то. Соврал бы если сказал что игра нам не понравилась. Хоть и затянутая, но довольно занятная штуковина, просто отлично справившаяся с задачей по убиению времени.
  - Ну что, много тебе еще осталось? - изменяя зависший над столом иллюзорный образ архидьявола (видимо, вдохновившись игрой, решил создать себе новый образ), нетерпеливо поинтересовался Кар - С этими экспериментами мы даже про обед забыли. Восьмой час вечера пошел и я, если честно, уже хочу есть.
  "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИНЬ-ДЗИНЬ-ДЗИНЬ-ДЗИИИНЬ"
  "Псевдо тело можно не кормить месяцами, так что и ты пол часика сможешь потерпеть. Лучше вон, иди дверь открой. Там Вася с нашим заказом наконец-то пришел. С тремя сумками, так что возможно даже все успел собрать".
  - Отлично! Скука идет лесом, теперь нам будет чем заняться - вскочив со стула, демон устремился в направлении коридора. На доносившийся оттуда шум и ворчание Василия, я уже внимания не обращал, полностью сосредоточившись на игре. Для меня развитие персонажа было осложнено необходимостью управления мышкой, превращая пошаговую стратегию в какой-то технический экшен.
  - Здорова рыжий! Все по присланному Юлькой списку я добыл... и даже знать не хочу, зачем вам все это нужно.
  - И это правильное отношение к делу. В данном случае неведение ведет к существенному сокращению ночных кошмаров. Я даже тебе в подробностях рассказывать не буду про то, как мы с утра нежить на органы пластали и оскверненную кровь сцеживали. Даже магией не с первого раза костюм получилось очистить.
  - Кха-кхамм. Ну вот зачем ты мне об этом сказал? - безуспешно пытаясь остановить работу своего воображения, недовольно спросил у демона Василий. Он наверное уже жалел что не оставил все сумки у порога. И ведь наверняка такие мысли у него были. Я чувствую, точно были.
  - А что бы ты не расслаблялся. Но если не хочешь, могу и про наши эксперименты над людьми и животными не рассказывать. Я ваащее такой скрыытныый.
  - ААА! Так тот ругающийся по-немецки алкаш которого пихали в "бобик" менты, это не иностранец дауншифтер, а очередная ваша жертва? Опять со своими зельями чудите? - недовольно вопросил помощник Холодова. И ведь он обязательно пожалуется своему начальнику, обрекая нас на очередную пачку штрафов. Кар! Клятое трепло!
  - Ага. Шалим понемногу - в открытую признался этот идиот - Чего топчешься? Давай разгружайся, показывай что притащил - идея сдать заказ и поскорее свалить из этого рассадника безумия очень понравилась Васе, поэтому он, еще с десяток секунд побуравив демона недовольным взглядом, принялся освобождать сумки.
  - Принимайте по описи. Соляная кислота... - помощник Холодова максимально аккуратно выставил на пол, заполненную под стеклянную крышку, трехлитровую банку - Пять килограмм чистой меди. Нашел только в виде проволоки, там ей уже сами нужную форму намагичите. Пятикилограммовый цинковый слиток и двухкилограммовый никелевый - отойдя от банки подальше, он вывалил на пол весь добытый "цвет. мет". После чего взялся за последнюю сумку - Пакет костной муки, банка красной быстросохнущей краски, большая упаковка белых школьных мелков, шлифованный дубовый брусок, стеклянные лабораторные палочки и килограммовый брикет шоколадного мороженного.
  "- ЭТО МОЕ! ЭТО МНЕ!" - выбегая из спальни, мысленно прокричала Юлия - "- Спасибо Васенька, с утра уже по нему слюну пускаю".
  - Дааа как бы... не за что - сказал он девушке, буквально вырвавшей брикет из его рук и после некоторой паузы уже обратился ко всем нам - Ну что, господа колдуны, все правильно? Я все что вам нужно купил?
  "-Все... я добрал уровень" - промахнувшись мимо темы, высказался я, привлекая к себе внимание всех присутствующих - "- Кар, пошли доиграем".
  - Нука-нука. Это во что это вы там играете? - удивленно и заинтересованно спросил Вася, и влекомый любопытством, подошел ко мне что бы заглянуть в монитор.
  "- Дааа, решили от скуки в Героев пятых поиграть. Я им большую карту на двоих создала, что бы подольше не отвлекали меня" - пояснила гостю ученица и со словами "Дай ка гляну что вы там накачали", принялась расталкивать мужское население квартиры оккупировавшее компьютер - "- Кар за демонов, это понятно. А ты-то почему за некрополь? Я точно помню что создавала тебе за людей".
  "- Не понравились. Практически в самом начале захватил пустой город нежити, купил там нового героя и продолжил за них" - сказал я, потирая уставшие глаза - "- А что, нельзя было?"
  "- Не запрещено, но... ни кто так не делает. Ладно, что у тебя там понакачано?" -Юлька дважды кликнула на изображение персонажа, открывая таблицу с его умениями. А я в этот момент едва вслух не выкрикнул "- А что, так можно было!?". Судя по удивлению и злости в эмоциях демона, он был того же мнения. Но мы оба смогли сдержать себя и сделать вид что все идет как и должно. И да... я наконец-то понял что значит это странное слово нуб, которое часто повторяла девушка - "- Некромантия, Баллисты, Колдовство, Просвещение, Тьма и Призыв... Даже не буду спрашивать почему у тебя все взято на магию. А у Кара что там? Демонический призыв, обычный Призыв, Логистика, Свет, Хаос и Колдовство. Мдааа... Максимально эффективное развитие. Чувствую что сей час состоится битва века. Века так позапрошлого".
  "- И чего тебе не нравится. Мы в эту игру в первый раз играем. Да и вообще в игры. Так что как смогли так и развились".
  "- Ну да, ну да. По своему образу и подобию" - насмешливо проговорила ученица, после чего, махнув на нас рукой, сказала - "- Ладно, товарищи нубы, начинайте уже свой бой. ФАЙТ!".
  Ну мы и начали. Наверное величайшее сражение... для этого компьютера. В котором я, не смотря на активное использование заклинаний Поднятия мертвых и Подчинения, потерпел поражение. Демоны ходили чаще, били больнее, а призываемые подкрепления постоянно блокировали моего Высшего лича и скелетов-лучников. Да и удача в целом была сегодня на стороне вымышленных сородичей Кара.
  - ДАА! Я ПОБЕДИИЛ! - прокричал демон... и выдернул кабель питания из стоящего на столе системного блока.
  - Ты что творишь! - возмущенно воскликнул Вася, самолично улучшавший и настраивавший этот агрегат. Ему очень не понравилось подобное обхождение с компьютером - Так нельзя делать! Он же может...
  - Нельзя, но очень нужно. Я не дал Саргасу нажать на кнопку "Переиграть" - Кар тоже мог чувствовать эмоции, поэтому заранее догадался о моем подспудном желании и ударил на упреждение, радикально обесточив комп.
  "- Кракору-Киару! Иркато-Шемо! (ругаюсь на истинном языке) Будь проклят тот миг когда я сел за эту поганую игрульку! Иркато-Кумо! Металлическое отродие скверны!" - не сдержав эмоций, я в сердцах стукнул лапкой по системному блоку, оставляя на боковой крышке крохотную вмятину.
  - Да чего вы так на комп взъелись?! Он вам двоим ни чего плохого не сделал!
  "- Да! Зачем ты его бьешь!?" - тоже встала на защиту своего ненаглядного компьютера ученица - "- Не понимаю, чего ты так убиваешься из-за какой-то игры. Не корову же проиграл".
  "- Да при чем тут корова...!? Я проиграл двадцать кроликов! Два десятка ушастых тварей со следующего оплаченного дела!
  "- Ээээ! Сказал бы! Я бы тебе хоть персонажа получше выбрала на старте или подсказала чего - возмущенно высказалась девушка и едва ли не физически чувствуя как вероятная прибыль утекает с ее счета, недовольно шваркнула кулаком по системнику - "Оох. Ну зачем я вообще установила эту игру!?"
  Посмотрев на еще одну вмятину, уже на верхней части корпуса, Вася недовольно выругался, обозвал нас "Шайкой буйных полудурков" и вывалив все из третьей сумки на пол, наконец-то свалил из квартиры.
  - Нервный он какой-то. Может ему таблеточек каких-нибудь ваших покушать? Или чая для похудения... что бы отвлечься от нехороших мыслей - предложил демон, вслед ушедшему гостю. И услышал в ответ лишь громкий хлопок входной двери, который наверное можно было посчитать за отказ.
  - Ладно. Поиграли, теперь и делом пора заняться. Нужно перетащить все это добро в лабораторию и... Хотя нет, сперва ужин, а потом уже дела. Юленька, оставь мне чуть-чуть мороженного, хоть попробую что это такое - попросил девушку демон, в ментальном плане буквально окатывая ее нежностью и теплотой. Ученица скорее всего понимала что со стороны Кара все это игра и лож, но все равно, с каждым новым днем, немного шире приоткрывала раковину своей отчужденности... и уже начинала желать что бы этот романтический обман длился как можно дольше.
  "- Хорошо. Оставлю немного" - смущенно потупившись, пообещала Юля, а потом добавила уже для нас обоих - "- Сегодня не готовила, поэтому доедайте вчерашнее. А я... я пойду дальше плетение..." - окончательно стушевавшись под взглядом демона, она еще что-то мысленно промямлила, а затем спешно ретировалась к себе в спальню.
  "- Если бы ты меня так же облизывал взглядом, я бы тоже наверное ошалел от такого обхождения и пообещал чем-нибудь поделиться. Вот, хочешь?" - насмешливо высказался я, после чего сдвинул в сторону демона банку с соляной кислотой.
  - В задницу иди со своими подначками Сар. Сам попросил ее обхаживать, а теперь еще и издевается. Хоть определись что ты хочешь, вылечить ее или просто посмеяться - высказался Карасианиал, при этом доставая из кармана телефон - Когда решишь, скажешь. А пока давай займемся делами. Начинай уже делать заготовки для ритуала, а я пока погрею суп и нашему "живцу" позвоню - так демон нашего страдальца из пыточной называет. Подлатав эту парочку и стерев обоим память о неприятном, наполненном болью, дне, мы отпустили их на волю... в первой попавшейся подворотне, без денег (нам нужнее) украшений (отдал Юльке) и обуви (без комментариев). А взамен, я подарил мужику сложную ментальную закладку. Услышав определенный набор слов (придумывал Кар), он должен был начать настаивать на созыве срочного собрания. В качестве веской причины решили использовать бродящие по интернету слухи о появлении в городе сильного мага. Он, якобы, связался с нашим "живцом" и потребовал отпустить одаренных детей и срочно прекратить все исследования. Иначе в городе произойдет какая-нибудь пакость на подобии того взрыва на стройке или погрома на кладбище. Ну а если этой новости для срочного собрания всех властных господ знающих о проекте по изучению магии будет недостаточно... Наверное придется похитить племянника префекта, уже больше недели обитающего на территории завода.
  - Здравствуйте. Это Кравец Антон Игнатьевич?
  "- Да. А откуда..."
  - Я представитель ТрестБрестКрест банка - не позволяя собеседнику вставить лишнего слова, быстро проговорил Кар - Антон Игнатьевич, может вас заинтересует предложение нашего банка. Мы можем предоставить вам кредит по очень низкой ставке. Сто сорок семь процентов годовых! Вас заинтересовало наше предложение?
  "... кто там анто... Да банкиры ******! Кредит какой-то втюхивают. Откуда номер мой вообще взяли!?... шли их в..." - доносились до меня из телефона обрывки высокоинтеллектуального диалога.
  - Антон Игнатьевич, вас интересует наше предложение? -терпеливо выслушав разговор, максимально вежливо повторил свой вопрос демон.
  "- В жопу иди со своим предложением козлина! Еще раз позвонишь мне, я тебя найду и ******* вскрою! Ты понял меня!?"
  - Антон Игнатьевич, я вас прекрасно понял. Спасибо что выслу... отключился гад. Какой невежливый товарищ. Я к нему со всем уважением а он... кредит брать не хочет. Ну и демон тебе судья!
  "- Дааа, у ж ты насудишь... На целую душу с конфискацией".
  - Ну так! В кои-то веки поработать судьей и не воспользоваться служебным положением. Так меня дома, за подобную недалекость, засмеют. ХаХаХа! - повеселился Кар и сунув телефон обратно в карман, потопал на кухню, разогревать нам ужин. Я же, вывалив на пол из пакета мотки медной проволоки, принялся неспешно формировать плетение Изменения формы.
  Время скуки для нас закончилось, а ей на смену пришло время большого дела. Я, как и Арти сделал сложный выбор. Выбор, который тяжким грузом ляжет на мою совесть... и еще немного отдалит от человечности. Которой, идя по такому "скверному" пути, возможно вскоре перестану быть достоин.
  
  Глава 30
  (Отступление. Демон Карасианиал)
  
  Мир хмурился низкими темными облаками, видимо предчувствуя нечто нехорошее. Да любой бы наверное хмурился, зная что под боком творятся такие дела. Любой... но не я. Предвкушение, нетерпение, лихое веселье - меня буквально трясло от желания действовать, а на лице псевдо тела то и дело появлялась глупая кривая улыбка. Приходилось постоянно контролировать выражение, чтобы не злить суетливо мечущегося и делающего несколько дел разом, большого рыжего кота. Все что было в пределах моих небогатых возможностей, я уже сделал, поэтому мне оставалось лишь наблюдать за тем как Саргас изменяет окружающее пространство, своей невероятной силой буквально вынуждая его подстраиваться под себя.
  Бетонные перегородки импровизированных комнат, большие металлические стеллажи, деревянная мебель - воля этого мохнатого монстра расчищала центр цеха, безжалостно комкая любые элементы интерьера и расталкивая получившиеся валы мусора по дальним углам. В последнюю очередь он завалил ворота и все входы в здание, блокируя нас внутри. Видимо, таким образом, он дал самому себе понять что пути назад нет и что у него уже не будет возможности отказаться от этой безумной затеи.
  "- ЗЕЛЬЕ ГОТОВО!?" - пробиваясь сквозь скрежет безжалостно сминаемых металлических конструкций, прогремел в моей голове вопрос Сара.
  "-ГОТОВО! И ФОКУСИРУЮЩАЯ ПИРАМИДА ТОЖЕ ГОТОВА!" - ответил по ментальной связи я и выйдя из-за одной из поддерживающих крышу цеха колонн, продемонстрировал свою работу. Шум разрушений наконец-то начал стихать. Расчистив нужное для ритуала пространство, кот наконец остановился в центре огромного помещения и обернувшись оценил мои старания.
  "- Идеально!" - большая, медно-вольфрамовая, покрытая фокусирующими рунами, пирамидка вырвалась из моих рук и влекомая волей, полетела к Саргасу. А парой мгновений спустя, следом за ней устремился и двухведерный котел, в котором плескалось готовое зелье - "- Тогда я включаю сирену!".
  "- А может не..."
  "- МОЛЧАТЬ!!!" - прогрохотало в голове, заставляя слабое человеческое тело, ставшее для меня временным вместилищем, вздрогнуть от неожиданности - "- Я уже говорил тебе! Не наглей Кар!"
  Как бы Саргас не напускал на свою мордаху и в эмоции уверенность в собственных действиях, я точно знал что решение провести этот ритуал далось ему с невероятным трудом. Сколько мы с ним знакомы, он всегда с огромным негативом и отвращением относился к некромантии и изучал ее лишь из теоретического интереса, даже не предполагая того факта что когда либо ею воспользуется. А тут РАЗ!... И он, замазанный в этой некрогадости по самые ушки, готовится опробовать себя в ее высших ступенях мастерства - в ритуале Средоточия скверны. Уууу, жуть-то какая.
  Видимо, его внутренние переживания были на столько сильны, что наш котик внезапно превратился в мягкотелого морализатора, защищающего простых рабочих из соседних цехов и спасающего племянников каких-то ошалевших от собственной власти и безнаказанности префектов. И это ОН! Монстр, во время войн в одиночку, своей волей, разрушавший небольшие не покорившиеся города и оставлявший редких выживших бродить по обломкам собственных глупых надежд. И это ОН! Человек, до сих пор оценивающий жизни неодаренной черни штрафами возлагаемыми государством за их намеренное убийство или использование в смертельных экспериментах.
  В общем, неожиданное и довольно радикальное изменение.
  Но в то же время, каким бы Саргас ни был и каким бы он не стал, я в любом случае не собирался с ним сориться из-за мелочей. У нас не так много друзей (если честно их у нас практически нет) чтобы так легко от них отказываться. Поэтому...
  "- Я тебя понял. Включай!" - кот еще побуравил меня взглядом с десяток секунд, видимо пытаясь обнаружить подвох, а после, дотянувшись щупом, дернул за рубильник аварийного оповещения.
  "ввВВУУУУУУВУУУУУУВУУУУУУУ" - взревела сирена, а я, кляня себя за непредусмотрительность, принялся запихивать в уши обрывки платка. Правда помогало это слабо и казалось что этот вой можно услышать и на противоположной окраине города. Поэтому... я схватил какой-то, лежащий на полу, штырь и проткнул им свои перепонки. После чего, игнорируя едва ощутимую боль псевдо тела, насладился вновь вернувшейся тишиной. Абсолютная тишина, нарушаемая лишь редкими выкриками Саргаса, громыхающими в ментальном плане.
  "- СкалертоРутуту! ИнсокеКхорте!" - звучит слово-ключ, незнакомого мне плетения и вокруг вздрагивает не мир, а уже сама реальность. Едва ощутимая вибрация воздуха, а через миг мир вокруг кота начинает меняться, подчиняясь силе его воли и воображения. Одно его желание и воздух чист, а собранная в единый ком пыль ложится в общую кучу строительного мусора. Бетонный пол цеха вздрогнул, разглаживаясь словно скатерть на столе и становясь идеально ровным... подготовленным к дальнейшим изменениям. Полутораметровый в диаметре каменный столб вырос из неоткуда прямо по центру огромного помещения поднимая кота и котел на высоту человеческого роста. После чего рыжий уже оттуда (с более привычной высоты), продолжил повелевать отдельно взятым куском реальности.
  С неслышным мне хлопком лопнула, взлетевшая в воздух, банка с красной краской и ее содержимое начало медленно падать, тонкой неразрывной линией вырисовывая вокруг столба огромную, метров двадцати в диаметре, тридцати пяти лучевую (называемую некромантами Закатной) звезду. Следом, вокруг нее, один за одним, чередуясь, начали появляться фокусирующие и концентрирующие круги в общем количестве девяти штук. А последним, завершающим кольцом ритуального чертежа, стала неширокая полуметровая глубиной яма, за пару мгновений появившаяся в бетоном полу.
  Отбросив подальше капли, оказавшейся лишней, краски, Сар повернулся к самому дальнему и в то же время единственному целому помещению. Один лишь взгляд и ближняя из стен буквально растаяла в воздухе и из большой комнаты, один за одним, начали вылетать бессознательные люди и подплывая к месту проведения ритуала, аккуратно размещаясь в той самой яме. Сто один человек (полтора десятка ученых и простых работяг вытянули счастливый билет, взяв сегодня выходной), плечом к плечу, плотно усаживались в кольцо. Всем им сегодня предстояло стать участниками, наверно самого крупного за последнюю тысячу лет, магического ритуала. Увы для них, в качестве жертв, а не зрителей.
  "- СсустуюКасуно! ИркреттоЛасуно!" - подготовка завершена и Саргас, не давая себе времени на лишние размышления, сразу же начинает ритуал. В ментальном плане звучит слово-ключ плетения Волна забвения. Заклинание убивающее всех спящих или находящихся без сознания в определенном магом радиусе (Я то наивно думал что этим плетением владеют лишь маги гильдии убийц... Боюсь даже представить каких еще знаний понабрался Сар во время своих странствий). Едва заметная глазу рябь расходится по цеху, смертельно замедляя биение сердец всех людей. Даже лишенный слуха, я все равно, всем своим демоническим существом, чувствовал неминуемое приближение чужой гибели.
  "Тук-Тук. Тук-Тук.. Тук-Тук... Тук-Тук.... Тук.... Тук........"
  - ДАААА!!! ХАХАХАХ! ХАХА! ХАХАХАХАХАХАХА!!! - первичный посмертный всплеск неимоверной силы расплескался по цеху, вынуждая псевдо тело отступить на пару шагов, а меня залиться безумно истерическим хохотом. Плотная идеально чистая жизненная энергия переполняла меня, пронизывала насквозь, захлестывала волнами... и это пьянило похлеще любого, даже самого сильного алкоголя... и это было приятнее любых плотских радостей.
  "- Рррскьсо-Ксурату! Ижкруту-Шартшаху! Кьянбьяко-Лакорто! Сустасо-Яхслехсо! РАРРРКАРРОТТО!!!" - проскрипели по разуму слова истинного языка (из его мертвого диалекта) и ласкающие мой внутренний стержень волны силы тут же схлынули, оставляя мне на память после себя лишь невероятную легкость, лихое веселье и печальную радость... от того что я не успел раствориться в этом неистовом потоке силы.
  "ГРААРААРААРАДАДАХХххх" - не слухом, а... наверное пятой точкой, я почувствовал рокот небес. Так мир выражал свое недовольство происходящим. Желая прервать противоречащий самой жизни ритуал, небо исторгло из себя огромную молнию, которая, срезав кривой электрической дугой часть крыши... рассыпалась дождем искр после столкновения с магическим защитным куполом.
  Протерев ослепшие от яркой вспышки на пару мгновений глаза, я огляделся и мои губы вновь растянулись в глупой улыбке, при виде черного пятна пространственного разрыва. Ритуальный круг вытянул из людей всю жизненную силу до капли и теперь само мироздание принялось переправлять ни чем уже не удерживаемые души на ПМЖ в другой мир. И уже не важно что он был демоническим. Эти люди сами, добровольно (Ага-Ага. После промывки мозгов одним котиком) пожелали такого для себя исхода и само мироздание стало тому свидетелем.
  "ДА! БОЛЬШЕ СОТНИ ДУШ! Это еще один шаг! Еще один шаг на долгом пути возрождения моего мира. И кто же совершил его!? Ну конечно же я! Я, демон Карасианиал!" - счастье захлестывало мой разум, а переполненное эмоциями псевдо тело вновь хотело расхохотаться. А я и не собирался его сдерживать.
  "ГРРРАДААДААДААДААДААААХхххх" - вторя моему хохоту, прогремел сам мир, а ударившая, спустя краткий миг, молния окончательно разорвала крышу позволяя нам увидеть, почерневшее от гнева, низкое небо. Вот только меня это не пугало. Не взирая ни на что, я продолжал смеяться и...
  "- ХВАТИТ РЖАТЬ ПОЛУДУРОК!!! Готовься перехватывать..." - проорал Саргас, возвращая меня к реальности. Возвращая меня к самому окончанию ритуала.
  Укрепленная заклинанием и специальными рунами, медно-вольфрамовая пирамидка, задачей которой было замедление потока силы, расплавилась в бесформенный ком и большую часть нагрузки, выжигая собственные энерго каналы, уже брал на себя сам Саргас. В то же время ему приходилось волей удерживать еще и котел, стараясь что бы он висел строго над тем что было раньше пирамидкой. И при всех этих сложностях, жизнь магу осложняло еще и само содержимое котла. Зелья там уже давно не было. Оно стало отличной основой для серо-коричневого камня, ради которого собственно все это и было затеяно. Средоточие скверны - идеальный кристалл-накопитель, наполненный практически до краев уплотненной оскверненной энергией. И увы для Саргаса, нахождение рядом с таким камушком, сказывалось на живых организмах крайне губительно. Шкура слазила с его головы крупными бурыми кусками, а глаза, видимо уже давно лопнув, утекли в неизвестность. И пристальный взгляд этих пустых глазниц, даже меня, повидавшего многое демона, заставил вспомнить давно позабытое чувство страха.
  "- Почти... полон... перехватывай... - поток энергии от ритуального круга иссяк и камень исторг из себя излишки оскверненной энергии. И в ту же секунду в цехе раздался неслышный мне хлопок и помещение заволокло серым туманом, видимым даже без истинного зрения.
  Более не медля и реагируя на ситуацию ловлю левой рукой, сброшенного с постамента волной разуплотнившейся энергии, кота. Правой перехватываю выпавший из котла кристалл... И не без удивления наблюдаю за тем как с руки псевдо тела начинает стремительно сползать кожа и плоть. Не смотря на то, что ритуал уже закончился, до окончания формирования Средоточия скверны нужно было выждать еще минуты две. И вот это вот была задачка!
  "- Удержишь..." - спросил у меня Саргас. Выплеск силы крепко его потрепал, вложив в мою руку не кота, а какой-то кусок серого мяса. Сердце, более не имея возможности разгонять, загустевшую кровь, бессильно остановилось. Вот только из-за такой мелочи как вставшее сердечко и еще несколько переставших функционировать органов, он и не собирался помирать. Воля жестко держала его стержень в расползающемся теле. В таком плачевном состоянии, котяра даже магичить как-то умудрялся и видимо все кристаллы в его заляпанном ошейнике уже давно исчерпали себя. Я буквально пальцами почувствовал, как его жизненные силы резко сократились практически до минимума, видимо использованные для наполнения плетения Высшего исцеления. Не бережет себя котик, совсем не бережет.
  "- Вали уже... дохлятина. Если без тебя не управлюсь, то с тобой уж точно все промяукаю" - выслушав меня, Сар кивнул... тем что наверное можно было посчитать головой и практически тут же исчез. Он сформировал и наполнил плетение пространственного перехода в лабораторию еще час назад. А там его уже дожидается набитая всяческой живностью Ловушка жизни. В общем, за кота можно было не волноваться.
  Да я и не волновался, ведь меня куда сильнее беспокоила собственная безопасность и медленно завершающее свое формирование Средоточие скверны. И ведь беспокоиться мне было о чем
  "ГРААРААРААРАДАДАХХххх" - очередная молния ударила в начинающий слабеть защитный купол, разрушая часть стены цеха, уходя в землю. А когда мои глаза снова смогли видеть, я понял что вновь тут не один.
  "ДЗИИИНЬ" - лопнувшей струной прозвучал прорванный гостем первый слой ментальной защиты. Наверное, это можно было засчитать за приветствие.
  - Ну здравствуй Сатанюка. Как жизнь, как сам? - тоже поздоровался я, перехватывая кристалл щупом волии и махаю рогато-хвостато-крылато-зубасто-шипастому чудаку, своей облезшей до костей лапкой.
  "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" - лопнуло разом еще два слоя, вынуждая меня попятиться под мощным ментальным напором демона. Саргас предполагал возможность его появления, поэтому одарил своей хитрой защитой и меня. Вражина, видимо успел оценить ее действенность и морщиться не от звуков моего дивного голоса, а из-за сработавшей ментальной ловушки. Не знаю какой у нее был эффект, но местному темному псевдо богу он точно не пришелся по вкусу.
  "ДЗИИИНЬ"
  - Ага. И не говори... Все равно тебя не слышу. Уши у псевдо тела поломались - честно признался я, перед этим пронаблюдав за тем как он беззвучно и в то же время довольно эмоционально шлепает губами - Но если тебя интересует чем мы занимались...? - короткий согласный кивок раздраженного гостя - Мы тут плюшками балуемся... И немножко некромантией. Вот, котик настоящее Средоточие скверны замутил. Ты с ним отказался сотрудничать, поэтому он договорился с моим миром обменять этот переполненный силой камушек на пустой идеальный кристалл. Очень уж Саргасу хочется свалить из этого мира.
  "ДЗИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" - не знаю, как Сатана отнесся к озвученной мною информации, но после короткой паузы с меня разом слетело пять слоев ментальной защиты - "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" - и практически тут же еще два. После чего, не переставая грубо ломиться к разуму, он прыгнул в мою сторону, с явным намерением обняться со мной. Ну или что бы отнять камень (Хотя нет, чушь какая-то. Да, конечно же это чушь). В любом случае сделал он это зря. Обнимашки со слабо знакомыми демонами, меня точно не могли порадовать.
  - Успокойся! - молот пустоты сбивает недруга в полете и отбрасывает обратно.
  "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" - наполненная оскверненной силой, Стрела расщепления энергии вонзается в грудь "демонического конкурента", вынуждая его потратить несколько секунд на восстановление поврежденной оболочки. А за это время я еще сильнее разрываю дистанцию между нами и занимаю максимально удобную для себя позицию... в подготовленном заранее предусмотрительным Саргасом, круге призыва.
  Демон выкрикнул что-то оскорбительно-грозное и хотел было кинуться в новую бессмысленную атаку, но...
  "ГРААРААРААРАДАДАХХххх" - прогрохотало небо и молния, всё-таки разрушив защитный магический купол, кривой электрической дугой перечеркнула здание цеха прямо по центру, руша и без того далекое от целостности здание и разрезая бетонный пол, словно кремовый праздничный торт.
  - Видишь, даже сам мир не хочет что бы мы были вместе. Извини "красавчик", значит не судьба. Извини... и прощай - Сатана наконец-то закончил формировать плетение из своего небогатого боевого арсенала и луч сверхплотного света рассек пространство и мое псевдо тело. Оставленная мною мгновение назад, опустевшая оболочка рассыпалась пеплом под воздействием огромных температур. А я в очередной за сегодня раз рассмеялся.
  - ЕЩЕ ОДИН ШАГ! ХАХАХАХАХАХАХА! ЕЩЕ ОДИН!
  - УНИЧТОЖУ ******! - донесся до моего вернувшегося слуха яростный крик демона и тут же на меня обрушился ментальный удар невероятный силы.
  "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ" "ДЗИИИИНЬ"... - наплевав на болезненные ловушки, Сатана остервенело прорывался к моему разуму, разрушая один за одним все слои ментальной защиты. Давил своей дурной силой и ломился вперед, желая меня задержать... и вновь опоздал. Я успел сделать, наконец сформировавшийся кристалл, частью своей энергетической сущности и прежде чем пали последние барьеры, защищающие мой разум, активировал круг призыва, отправляя себя обратно в свой родной мир. Мертвый демонический мир, миг возрождения которого стал чуточку ближе.
  - Миссия "Грязные лапки" завершена! Нужно срочно поставить галочку в моем воображаемом послужном списке. ХаХаХаХаХа!
  
  Глава 31
  
  - Ни как не могу свыкнуться с тем что мы сей час находимся внутри узкого проулка меж двух гаражей - мама Артура наконец озвучила суть своего, бродящего в эмоциях на протяжении всей нашей встречи, удивления. Высокая и довольно красивая женщина лет тридцати пяти, ходила по моей лаборатории и с огромным интересом рассматривала все что на вид казалось незнакомым или необычным. И от этого процесса зрительного познания она получала немало удовольствия. Если честно, подобные ей, любознательные личности у меня всегда вызывали симпатию... Вот только в данном случае, даже не смотря на ее максимально близкое родство с моим учеником, я собирался разговаривать с ней на языке сильного.
  "- То есть, то что ты беседуешь с котом, а Артур, внутри вооон того чемодана, сейчас играет в бильярд с настоящим демоном, для тебя уже нормально?"
  - Нет конечно! Просто... слишком много событий всего за несколько дней. Наверное, во мне банально не осталось места для еще большего удивления.
  "- Понятно" - принял я ответ Алевтины Ивановны, при этом поправляя свой новый ошейник. Старый поела скверна и кристаллам-накопителям пришлось искать новое пристанище. Заодно Юлька выполнила свое обещание и прикупила мне новый головной убор. Точнее сразу три, на выбор, да еще и с удобными липучками вместо резинки под горло (Для этого ей пришлось посетить какой-то очень модный магазин с глупым названием "Все для лысых кисок или Сфинксы рулят". Такое чувство, будто хозяин лавки сам еще не определился, что звучит лучше и оставил оба названия). Кепка с непонятной надписью "NBA", феска как у обезьянки из одного забавного мультика и какая-то кривая наполеоновская шапка - не очень богатый, но все же выбор, в котором я предпочел второй вариант. Небольшая, удобная, на липучке, почти заросший шрам прикрывает хорошо - в общем, самый лучший для меня вариант (И да, в моем случае "рулят" не сфинксы, а фески. Возражения против этого мнения не принимаются).
  "- Женщина, прекращай лапать мои алхимические реагенты и мельтешить по лаборатории. Сядь уже куда-нибудь" - довольно жестко потребовал я от матери Артура, но она на подобное обращение ни сколько не обиделась. Выслушав мое ворчание, Алевтина лишь безмятежно улыбнулась. После чего, устроившись на диване, переложив мою тушку с подушки к себе на колени, принялась почесо-глаживать меня. И вот уже я вынужден разговаривать с женщиной с позиции, наслаждающейся моментом, размякшей силы.
  - Ну рассказывай котик, зачем позвал? Я в отличии от Арти понимаю что в нашем спасении у тебя есть какая-то немалая корысть, поэтому... Я готова выслушать твои условия.
  "- А если их, этих самых условий, нет, ты на меня обидишься?".
  - Зачем обижаться? Я просто тебе не поверю - честно призналась женщина и сразу же прибегла к запретному приему - к наглому почесыванию пузика. Коварная, очень коварная особа. Но обладая немалым жизненным опытом, я с честью смог выдержать и подобную "подлость". Даже не замурлыкал - Ну так как котик, чего ты от меня хотел?
  "- От тебя мммм... Лично ты можешь сходу валить к демонам. В моих, привычных по прошлой жизни, категориях ты настолько заурядна, что на тебя даже внимание обращать не хочется. Нооо, приходится. Если не брать в расчет Артура, именно ты являешься самым сильным магом в своей семье и именно с тобой мне придется договариваться о нашем дальнейшем сотрудничестве. По правде говоря, я бы с большим удовольствием пообщался с твоим мужем Игорем. Именно его технические возможности с подвигли меня на авантюру с вашим спасением".
  - Какие такие способности? - Алевтина, будучи в недоумении, даже прекратила меня почесывать. Пришлось слегка прикусить ей палец, что бы она не расслаблялась.
  "- Я же сказал, технические. По созданию компьютерных образов плетений".
  - Аааа, вон оно как. Вот только непонятно, зачем тебе это? Как я поняла из рассказов Арти, ты тут все равно на долго задерживаться не собираешься - уточнила женщина, после чего зачем-то укусила меня в ответ, за ухо. Вот же дура! Если бы был сейчас в теле человека, то наверняка подумал, что она со мной заигрывает. Ну а в теле кота... Поистине дура! Как ей это вообще пришло в голову? Не понимаю.
  "- Не забывай про мою ученицу. Она уже сей час, в плане резерва, сильнее всей вашей семьи вместе взятой, но вот по знаниям пока серьезно отстает. Вот и хочу, после своего ухода, оставить ей хотя бы с десяток образов, для дальнейшего развития. Да и вашей семейке они наверняка в будущем пригодятся. Так что... Я очень надеюсь что Игорь согласится мне помочь, а ты сама не станешь, в таком случае, ему мешать".
  - Конечно не буду, это же и в моих интересах - заверила меня женщина, возобновляя почесывание моего пуза - Я даже сама попрошу его тебе помочь. Хотя, думаю он бы и так не отказал, ему нравится возиться с этими графическими редакторами. Игорь не имеет дара, и хотя бы такая, косвенная, возможность прикоснуться к настоящей магии его очень радует. Наверное... мой муж подсознательно считает себя каким-то калекой. Особенно сейчас, когда он остался единственным неодаренным в нашей семье. Твоя просьба поможет ему отвлечься от всяких глупых мыслей.
  "- Даже так...? Ну тогда, награда за работу, в виде наделения его даром, должна стать для него прекрасным мотиватором" - озвучил я пришедшую идею, а заодно неслабо так приподнял себя в глазах матери Артура.
  - А ты и так можешь!? - восторженно спросила Алевтина, глядя на меня широко раскрытыми глазами. Судя по эмоция, у нее в голове тут же начали возникать какие-то далеко идущие планы с моим участием. Которые, мне пришлось принудительно и спешно сворачивать.
  "- Эй! Дамочка! Закрывай свой конвейер по созданию магов! Помогу твоему мужу, слегка увеличу резерв дочке и приемному сыну... И все на этом! Ты что думала!? Что я буду работать на тебя бесплатно!? Ты хотя бы за то, что я уже сделал для вашей семьи расплатись, прежде чем начнёшь думать о каких-то новых требованиях. Слишком наивные устремления и мысли для вполне взрослой женщины. Ты пока еще не доросла в моих глазах до такого уровня что бы начинать что-то от меня требовать" - довольно жестко осадил я Алевтину Ивановну, при этом не без труда выпутываясь из ее рук (в основном из-за того что мне особо и не хотелось выпутываться) и перебираясь на другой край дивана.
  - Ясно... Значит пришло время диктовать условия? Ну так как, может наконец скажешь чего ты от меня-то хочешь? - убирая свою постоянную понимающую, слегка ироничную улыбку и наконец становясь по-настоящему серьезной, спросила у меня Алевтина, при этом отряхивая руки от шерсти. Полностью излечить меня от последствий длительного воздействия скверны не смогло даже высшее исцеление. Поэтому, одновременно с неспешным восстановлением выжженных энерго каналов, мне одновременно приходилось чистить свой организм от всяких гадостей.
  "- Держу в курсе. Мне от тебя все еще ни чего не нужно. Возможно, в ближайшее время понадобятся лишние руки для одного несложного дела, но опять же проще обратиться с этой просьбой к твоему мужу и сыну" - и не давая женщине вставить в наш диалог какую-нибудь очередную ненужную реплику, добавил -"Ну а на счет условий... нашего сосуществования, мне в любом случае придется договариваться с тобой, как со старшим магом в семье".
  - Ну наконец-то мы переходим к сути! Что я обяза... - ментальный импульс боли заставил мать Арти замолчать и я в относительной тишине смог волей собрать с дивана всю свою, выпавшую от скверны, шерсть. После чего этот пучок присоединился к скопившемуся за несколько дней "облинялому" комку в небольшом пластиковом контейнере (Юля мне десятка два для алхимии прикупила), который был отправлен обратно в шкаф к остальным ингредиентам. Лишь после чего, я все-таки соизволил вернуться к теме нашего разговора.
  "- По чести говоря, у меня нет особого желания связывать себя с вашей семейкой, поэтому условия будет всего два. Одно хорошее, а другое... тоже хорошее, но тебе точно не понравится. С какого начать?" - извиняясь за ментальную грубость, я щупом ласково погладил гостью... по сердцу (Не запугивания ради, а потому что хочу и не люблю себе отказывать в мелочах). Женщина даже побледнела от подобных нежностей, но все же нашла в себе силу ответить на мой вопрос.
  - Сам решай, как тебе будет приятнее.
  "- Нууу тогда наверное начну с хорошего. На протяжении, примерно, года, я буду обеспечивать вашу безопасность. Передаче образов Арти вас всех обучит. И если кто-то еще попытается подмять вашу семью под себя... Карасианиал с радостью наберет еще одну сотню бесстрашных идиотов для повторения ритуала. Если кто-то начнет на вас давить и создавать проблемы, позвоните мне и этот "кто-то" сразу же исчезнет. Я расширил подвал с остановленным временем и теперь там много чего интересного уместится".
  - Защитник... маму твою кошачью... Сразу бы сказал что хочешь половить на живца. Какие-то сказки про обеспечение безопасности начал рассказывать.
  "- А что? Одно другому не мешает. Но если к вам ни кто, в течении года, не придет, я плакать не буду. Не придется отвлекаться на всякую мелочь. Ну а за год уже сам Артур станет сильнее и без моего участия сможет защитить свою семью. На что, предполагаю, мы оба надеемся" - Алевтина покивала, соглашаясь со мной, но судя по недоверию в ее эмоциях, в моем окружении еще одним скептичным ворчуном прибыло. И почему они все мне не верят? Я же самый честный кот во всем мире!
  - Я возлагаю большие надежды на своего сына и есть планы по его...
  "- В том-то и проблема. Я собираюсь требовать у тебя поубавить свои амбиции в отношении парня. По крайней мере на один год. И это мое второе условие которое, как и предупреждал ранее, не могло тебе понравиться".
  - И зачем тебе это нужно? Хочешь переманить сильного мага и настроить против меня? - мгновенно вспыхнув злостью, сквозь зубы спросила женщина.
  "- А зачем? Ты и сама отлично с этим справишься, если начнешь тянуть из него жилы и требовать слишком многого. Не буду спорить, способность у парня и правда очень полезная и он довольно сильно помог нам при сборе энергии перед вашим освобождением. НО! Возможности парня нужны мне в куда меньшей степени чем тебе. Для меня он просто очень способный мальчишка, а для тебя крайне полезный инструмент, необходимый для достижения каких-то целей. Тебе необходимо лишь..."
  - Не нужно делать из меня монстра! - вклинилась в мою речь возмущенная Алевтина - Я мать и люблю своих детей. А ты живописуешь меня словно какую-то рабовладелицу и жуткую эксплуататоршу. Я не собираюсь насильно заставлять его делать то что он не хочет.
  "- Да? Ну тогда закрой вашу гадальную контору или сама поработай волей".
  - Но... я... я не могу - стушевалась от моего предложения женщина, а через пару секунд уже вернула обратно свою уверенность и взялась обсыпать меня доводами и возражениями - А как же клиенты!? А как же нуждающиеся в исцелении от рака люди!? Я уже снизила цену на исцеление вдвое и теперь больше людей смогут себе это позволить. Да и сам Артур... он ни разу не сказал что против этой затеи. Почему он...
  "- Да потому что ты его мать и он тоже тебя дуру любит! И не может отказать твоей настойчивой просьбе. Бесится в мыслях, злится, обижается, но не отказывает. А ты хочешь видеть лишь деньги и свои амбиции и не желаешь замечать страданий парня".
  - Уж прямо так и страданий. Артур одет, обут, сыт и далеко не беден. Он сам может реализовывать все свои мелкие бытовые прихоти. А еще он...
  "- А еще он лишен друзей, их почему-то заменяют кот с демоном и какие-то знакомые из интернета. Он лишен свободы и замкнут в пределах этого города и своей комнатушки с подушками. И главное... Он был лишен немалого куска детства. Два года работы без выходных и возможности расслабиться. Ну а как тут расслабишься, когда в любой момент дня и ночи может нагрянуть богатый клиент за исцелением? И так бы он наверное и работал всю жизнь, если бы на ваши головы не свалился я и в пару недель кардинально не изменил жизнь одной конкретно взятой, за горло, семейки. И казалось бы, все должны быть рады спасению и воссоединению родных, но нет. Одна зараза все же осталась недовольна. Это была некая Виолетта. Эта дурочка с чего-то решила, что именно она должна возродить магию и магическую культуру в этом городе. Ну или чем демоны не шутят, во всей стране. Такая странная идея у нее возникла после рождения сына. Сына пробудившего свой, далеко не слабый дар, уже на первом году жизни. А когда стало известно и про его вампиризм. ОООО! Тогда красавицу понесло. Она с чего-то начала считать себя избранной. Настоящей спасительницей способной не только продолжить магический род, но и на нечто большее. Именно она подала идею своему мужу о создание компьютерных образов плетений. Именно она надоумила своего, заразившегося энтузиазмом, сына изучать целительство. Именно она придумала всю эту аферу с гаданием и сказала все тому же сыну что из каждого клиента можно по чуть-чуть вытягивать силу. А потом эта хитрая женщина внезапно уперлась в потолок развития своей семьи. В одиночку тянуть эту телегу уже не могла и хорошенько все обдумав запрягла в дело административный ресурс. Причем, мелочиться не стала и пошла на поклон сразу же к одному из областных префектов. Излечив пару его родственников и знакомых от рака, она очень его заинтересовала. После чего обменяла свое гадально-целительское дело на финансирование и помощь в глубоком исследовании магии. При помощи более знающих компьютерщиков, чем ее муж, она искала закономерности в плетениях. А знатоки языков пытались разобраться в заклинаниях. Врачи тщательно изучали организм мага а иные, непонятные мне специалисты, своими приборами хотели увидеть резерв и потоки силы. Физики строили теории о природе магической энергии и пытались придумать, как ее можно измерить и зафиксировать. Химики... В общем, в этом проекте было задействовано много людей, ресурсов и денег. Вот только уже не важно каких результатов эти люди достигли, ведь конец у этой истории был печальный. На начальственное собрание заявился какой-то непонятный кот и убив всех присутствующих в здании людей, отдал их души демону. Выжить же в тот ужасный, для всего города, день удалось лишь хитрой Алевтине и членам ее семьи. Просто неверояяятное везение!" - на протяжении всего рассказа, я внимательно наблюдал за тем как скачут эмоции женщины. Непонимание, растерянность, испуг, страх, злость - целая цепочка ярких чувств, итогом которой стала, яркая обжигающая ненависть. Но эти все эмоциональные метаморфозы протекали внутри гостьи, а вот на лице она, с переменным успехом, старалась удерживать свою привычно-ироничную маску. Глупая, ни как не привыкнет к тому что я вижу все ее внутренние метания. Вижу словно близкий танец огня в кромешной темноте. От моего взора не укрыться ни одному движению, ни одно искорке ненависти.
  - Звучит интересно. Прям какой-то лайфэкшенс элементами фэнтези. Осталось только понять, зачем ты рассказал эту глупую байку мне? - ушла в несознанку мать Артура, видимо решив что все что было в прошлом, там и осталось и что ни кто не сможет узнать деталей. Пришлось ее разочаровать.
  "- Алевтина наверное не знает, но я, на протяжении нескольких дней, наблюдал за ней и пришел к одному удивительному выводу. Эта дамочка далеко не пленница. Слишком уверенная в себе, слишком властная, едва ли не на ровне общающаяся с учеными и префектами. А обычным работягам и охране она и вовсе не гнушалась приказывать. При чем, все это понимал даже ее муж, от которого она скрывала все свои планы, но ни чем ей не возражал... потому что, не смотря на совместно прожитые годы, до сих пор безумно любил эту дуру" - впервые за время нашего разговора, я почувствовал в эмоциях гостьи слабый отблеск стыда. Довольно быстро испарившийся под гнетом твердой уверенности. Она до сих пор думала, что это лишь мои предположения. Наивная.
  "- Я сначала не понял, почему Алевтина рада своему плену и едва ли не руководит всеми исследованиями... Поэтому одной темной ночью зашел к ней в гости и основательно покопался в разуме женщины. После чего все сразу же встало на свои места. Копался в ее голове я часов шесть и по-моему... узнал о жизни Алевтины даже слишком многое. Подумывал убить ее во сне, банально остановив сердце, но решил не оставлять мужа без любимой, а сына без матери. Правда все равно слегка наказал эту женщину за все хорошее и оставил в ее разуме маленький подарок. Долговременную ментальную закладку, срабатывающую в том случае если женщина слышит словосочетание "Рыжеухий Бюльбюль". Это такая маленькая птичка, обитающая где-то на территории вашей большой страны" - пояснил я, не без злорадства наблюдая за тем как гостья, все сильнее фонтанируя ужасом от осознания своего печального положения, начинает вылизывать свои руки и по-кошачьи умываться - "- Эффект длится всего несколько минут, а слово активатор я специально подобрал так что бы ты его никогда не услышала в обычной жизни. Так что, не беспокойся так сильно. Вредить я тебе не собирался. Просто хотел припугнуть и дать понять, что со мной лучше не конфликтовать. Не заставляй меня думать, что я зря не отдал и твою душу демону. Пожалуйста".
  - Тифо ти фотишь? - спросила меня Алевтина, при этом продолжая себя "намываться". Как бы она не хотела, просто не могла прекратить это делать.
  "- Мои требования просты, как ваша треклятая физика. И да, у тебя нет возможности от них отказаться" - я не удержался и щупом погладил послушную чистоплотную кошечку по головке и в качестве "награды" продлил эффект напомнив ей про птичку Бюльбюль - "-В первую очередь, ты заплатишь мне каких-то десять миллионов. И не говори что это много! Я точно знаю что у тебя есть и куда большая сумма. Наисследовала немного".
  "- Во вторую очередь, ты, как минимум на год, должна отказаться от всех своих амбиций на Артура. А еще лучше, постараться совсем не отвлекать его от обучения магии".
  "- Ну и в третью очередь... К демонам вашу гадальную лавку! Даю тебе полгода на то что бы полностью отказаться от гадания и сосредоточиться на целительстве. В субботу и воскресение у вас выходные! А в пятницу я буду читать Артуру лекции по магии и в первые месяцы тебе будет помогать моя ученица. Очень надеюсь, что за это время ты и сама освоишь среднее исцеление".
  "- Взамен, я буду делиться с вами знаниями по магии. Сделаю для всех членов семьи амулеты с кристаллами-накопителями. Ну и увеличу ваш с Арти резерв, чтобы его хватало хотя бы на одно высшее исцеление".
  "Это план на первые полгода, а там уже будет видно. Может быть кто-то даже решит сменить специализацию или возникнут какие-то проблемы. Там уже будем решать, а пока... У меня вроде бы все".
  - И вот обязательно тебе было нужно рассказывать мне сказки и запугивать? Мог бы просто приказать. Я бы и слова против не сказала - наконец-то прекратив себя вылизывать и уже мысленно смирившись с моими требованиями, проворчала женщина, доставая из сумочки салфетки. Очень уж ей хотелось оттереть руки от собственной слюны.
  "- Уж поверь моему огромному педагогическому опыту, ты бы точно не приняла покорно мои условия и начала чудить или выдумывать пакости. А теперь ты будешь опасаться того что я что-то еще наворотил в твоем разуме и... Ах да! А я то и забыл тебя порадовать".
  - Нууу чтоо там ещеее!?- устало протянула Алевтина, наверное предчувствуя еще что-то нехорошее. И ведь чуйка у нее была просто отличная.
  "- Еще одно наказание, за наглый обман своего сына. Теперь тебе придется посидеть под домашним арестом. Пока я буду в этом мире, ты не сможешь выйти за пределы города, ну а если все-таки попытаешься, то быстро потеряешь сознание от болевого шока".
  - ЗА ШИ БИСЬ!!! - высказала свою радость женщина. И на этом собственно наш разговор и подошел к концу. Все что хотел, я Алевтине уже сказал поэтому, более не желая видеть эту странную женщину, просто выкинул ее волей из своей лаборатории, словно нашкодившего котенка.
  Пусть теперь думает сама, как ей жить. Но если она, наивно посчитает меня добрым и совершит еще одну крупную ошибку... Я превращу ее в хлебный мякиш и скормлю голубям. И это будет самая глупая смерть, свидетелем которой был этот мир. Ну а если она совершит очень крупную ошибку, мне придется вспомнить то что хотелось бы забыть. Я без малейшей жалости лишу эту горе мать посмертия.
  Ну а почему эта возможность должна быть прерогативой лишь Императора?
  
  *****
  
  Я знал что лежащий в углу чемодан был приоткрыт, поэтому даже не вышел из своей усталой полудремы (отравление скверной все же давало о себе знать) когда услышал голоса и возню. Это парни, видимо наигравшись во все подряд, выбирались из "чертогов" дорожной сумки.
  -...специальное заклинание, временно лишающее мага чувствительности к чужим эмоциям. Без него в карты играть скучно. Нет ни какого азарта, когда практически наверняка знаешь, каким будет следующий ход оппонента. Да и в вашем покере смысл блефа теряется. Это же скучно.
  - Согласен. Прям читерство какое-то. Хотя... Наверняка где-то в городе играют на деньги. Наверное, было бы весело обчистить каких-нибудь богатых картежников - и вот тут даже я заинтересовался. Мне идея такого странного заработка, почему-то даже в голову не приходила. Хотя вряд ли с этого можно было многое поиметь.
  - Слууушай, а где этих картежников можно найти? - спросил демон. Видимо данная тема заинтересовала не только меня одного.
  - Понятия не имею. Никогда такими вещами не интересовался. Ты Кар лучше поинтересуйся об этом у Виктора Ильича, думаю он не только знает про всю эту фигню, но и участвует в ней. Ему нужно поддерживать связи с влиятельными людьми, а бедные люди на такие... мероприятия вряд ли заходят. Спроси у него, может быть и тебя как-нибудь в эту элиту пропихнет.
  - Обязательно спрошу. Только нужно правила этого вашего покера подробно изучить и играть подучиться. А то...
  - Подожди! - оборвал Арти, уже размечтавшегося о легком куше, демона - Знакомый запах... Очень похоже на мамины духи. Саргас...? - нюх и ощущение вкусов, после близкого "общения" с концентрированной скверной, пока еще не вернулись, поэтому я даже и не подумал проветрить помещение. Хотя... не таким уж и большим секретом была наша встреча с Алевтиной. Я не видел смысла скрывать ее подробности (не все конечно) от парня.
  "- Ушла минут десять назад, ускоренная моим учительским подзатыльником" - открывая наконец глаза и поворачиваясь к спевшейся парочке любителей азарта, честно признался я.
  - Не понимаю, почему ты ее так не любишь? К отцу вроде бы нормально относишься а к маме... Что она тебе такого сделала - по вполне естественным причинам защищая свою мать, слегка обиженно спросил у меня Артур.
  "- Лично мне, ничего серьезного. Просто с чего-то решила, что меня можно легко обмануть. А еще она хотела с меня что-то потребовать и... неважно" - не став больше ничего выдумывать, я вяло махнул лапкой на эту наглую женщину и просто перевел тему - "- Да и не важна, по большому счету, причина моего к ней отношения. Главное сейчас то, чего я смог добиться от твоей матери. Возрадуйся парень, теперь пятница суббота и воскресение для тебя выходные дни. А еще, в течение полугода, Алевтина Александровна пообещала отказаться от гадания и сосредоточить вашу семью на целительстве".
  - ЮЮЮЮХУУУУУУ! - не знаю, чему больше обрадовался Артур, выходным или тому что ему больше не придется возиться с этими картами, но подпрыгнул от радости он очень высоко. А потом еще и к демону полез обниматься. Кар не стал вырываться и по-дружески похлопал парнишку по спине. Он тоже был за него очень рад.
  "- Так что Арти готовься. В следующие выходные мы едем за город, на шашлыки. Какие у вас тут поблизости имеются водоемы?".
  - УУУРАААА! НА ПРИРОДУ! - радостно прокричал парень.
  - УУРААААА! НА ШАШЛЫКИИ! - не менее радостно прокричал демон и по лаборатории начала скакать уже пара счастливых дураков. И судя по всему, для подготовки вылазки загород мне вновь придется припрягать Холодова.
  Хорошо что тогда его не убил. Что бы сей час без него делал? Мяукал наверное на людей и вместе с Юлькой, по выходным расклеивал объявления об услугах мага-целителя с огромным, более чем двухсотлетним опытом работы.
  "- АРТИИ!" - крикнул я, привлекая внимание присутствующих - "- Пока ты не ушел... вот" - кусок тетрадного листа упал в руки парня - "- Не знаю, пригодится ли тебе это, но в любом случае... Просто запомни то что там написано".
  - Рыжеухий Бюльбюль... - заглядывая через плечо Артура, прочитал демон и с немалым недоумением посмотрел на меня - Что это вообще за гадость!?
  - Птичка какая-то мелкая. Даже на территории этой страны где-то водится иии неважно... Не в птице вообще дело. Эти слова являются ключом для одной глупой ментальной закладки в разуме Алевтины Сергеевны" - и уже обращаясь конкретно к парню - "- Арти, если твоя мама потребует от тебя чего-то что тебе очень не понравится или попросит поработать в выходные, просто скажи эти два слова. Боли это не причинит, а просто напомнит ей обо мне и моем возможном недовольстве. Ты понял?"
  - Да, я понял.
  "- Ну а раз все всё поняли... Тогда валите уже отсюда! Дайте бедному коту посидеть в тишине!"
  - Что, болит?
  "- Да нет конечно. Просто против шерсти гладит" - несколько резковато высказался я, но пацан не обиделся. Коротко кивнул мне, прощаясь и потянул Кара на выход. Несколько секунд и вот я вновь остаюсь в одиночестве. Один на один с неприятной болью, которую не могла заглушить даже магия.
  - Ладно, где там эти демоновы таблетки? - выдернув из-под подушки серебристую пластинку, я выдавил из нее и закинул в рот сразу две круглые пилюли. Всего несколько часов облегчения. Несколько часов, а затем и целая ночь, которую я потрачу на выведение из своего организма скверны.
  "- Какая же погань! Проклятый ритуал..." - мысленно проворчал я, но потом в очередной раз прикоснулся к своей груди и расслабился. Прикоснулся к тому месту, куда был вживлен выменянный у демонов кристалл. Такой большой и такой идеальный. Мне сразу же стало куда легче переносить боль. Но не потому что подействовали таблетки, а от осознания того что все это было не бесполезно. И не важно что кристалл пока пустой. Время наполнить его до краев у меня еще будет.
  
  Глава 32
  
  "- А ничего что ты сей час школу прогуливаешь? Проблем из-за этого не будет?" - спросил я у Арти, первым выпрыгивая из машины и принимаясь оглядывать улицу. Насколько мне было известно, это был центр города (по словам Юрия, а не по расположению на карте) и именно здесь нам предстояло найти что-то необычное. Энергетическая отметка была устойчивой и довольной яркой и этого хватало, что бы заинтересовать меня самим фактом своего существования.
  - Если что, звоните - сказал нам Юрий и дождавшись когда Артур выберется из машины и закроет дверь, с коротким взвизгом шин сорвался с места. Сегодня нашему извозчику предстояло в большей степени поработать на Кара и Юлию. У нашей парочки на этот день намечалась довольно насыщенная культурная программа: Выставка древнего оружия и еще какой-то ископаемой ерунды; Поход в дорогую таверну; Очередной киносеанс; И визит на вечерние светские посиделки с покером. Там собираются люди нуууооочень не бедные, поэтому пробиться им туда удалось лишь по протекции Холодова.
  Я же, придя в относительно нормальное состояние, решил до обеда обойти пару-тройку энергетических отметок на карте города, а заодно развеяться после четырехдневного безвылазного сидения в лаборатории. А тут еще парнишка рано утром заглянул проведать болезного архимага. Притащил мне на пробу арбузного сока и шоколадного молока. Ну а узнав о моих планах, во время дегустации необычных напитков, тут же послал к демонам школу и решил составить одинокому коту компанию. Я же, не будь дурак, отказываться от попутчика не стал. Вдвоем бродить по городу и правда веселей.
  - Не беспокойся - проводив взглядом машину Юрия, ответил парень. Начало учебного года. Там сейчас все равно не происходит ни чего важного и интересного. Да и... нет у меня желания тратить этот год на школу. Я не знаю, когда ты решишь вернуться в свой мир. Возможно, время уже идет не на годы, а на месяцы. Поэтому мне хотелось бы потратить это время не на Геометрию с Литературой, а на изучении магии. Для меня это куда более важный предмет. Закончу осваивать плетение Укрепления памяти, вызубрю учебники за десятый класс, сдам все зачеты и экзамены экстерном... а потом ты даже своей дружбой и ученицей отмахаться от меня не сможешь - пригрозил Арти, на что я лишь мысленно рассмеялся.
  "- ХаХаХа! Даже и пытаться не буду. ХаХа! Мне всегда нравились жадные до знаний ученики. Сам таким когда-то был. Хватался за все подряд... Возможно как раз из-за этого так и не определился со своей специализацией. Хотя мне эта "неопределенность" никогда не мешала. На мой взгляд, уж лучше быть мастером во всем, чем настоящим гением в чем-то одном. Тем более что подмастерье или мастер отличается от архимага не количеством знаний, а лишь скоростью формирования плетений и более тонкой работой с энергией. И все!" - судя по тому что Арти что-то спешно выстукивал по экрану телефона, мое мнение было не только услышано, но еще и записано. Мне, подобное внимание, довольно сильно польстило, поэтому я не стал его торопить и лишь дождавшись когда телефон опять отправится в карман, подергал за поводок, предлагая парню продолжить путь.
  "- Идем прямо по улице и направо через дорогу. Примерно... в том направлении" - сказал я, прислушиваясь к ощущениям, после чего сразу же двинулся в ту сторону и... метров через десять остановился. Привязанный к карте камень направления рассыпался в пыль, раздавленный моей волей.
  - Ты чего? - слегка растерянно спросил Артур и даже присел рядом со мной. Он наверное хотел еще что-то спросить, но я, не тратя время на лишние слова, наложил на парня Истинное зрение и лапой ткнул в нужном направлении.
  "- Через перекресток по диагонали и по правой стороне улицы еще метров двадцать. Видишь светящуюся светло-серую пелену над тротуаром?" - и дождавшись от парня подтверждающего кивка, пояснил ему - "- Это энергетическая аномалия, мы с Юлькой уже встречали одну такую. Поглотить ее резервом или Жадным кристаллом не получается, поэтому я и не воспринимаю эту ерундовину как нечто полезное. Какая-то непонятная смесь магической и стихийной энергии. Но ты можешь сбегать и своим вампирским щупом в нее потыкать. Чистую жизненную энергию твой мутировавший резерв способен переработать, может и со стихийной справится. Сбегай, попробуй. А я пока со следующим поисковым плетением разберусь - согласно кивнув, Артур зацепил ручку поводка за кованную решетку на окне первого этажа дома и устремился в указанном мною направлении. Ну а пока я определялся, к какой отметке идти ближе...
  - Какой котик сидит... упитанный. И без хозяина. Какая вопиющая безответственность - какой-то мужик попытался ножом отрезать поводок, но я не позволил ему портить мою собственность. Не оборачиваясь, ткнул щупом воли себе за спину и влил в него малую крупицу силы. Судя по громкому взвизгу и стремительно удаляющимся шагам, никаких жизненно важных органов я не задел. Повезло любителю кисок. Наверное.
  - А что это за шум тут был? И мужик по улице бежал, держась за... низ живота.
  "- Да мне-то откуда знать!? Чудак наверное какой-то. В этом мире очень много людей с болезнями разума, наверное это из-за вашего противоестественного, технического направления развития. Едва ли не каждый третий... Не важно. Лучше скажи, что у тебя там с аномалией вышло?" - хотя можно было и не спрашивать. Судя по эмоциям парня, ничего хорошего.
  - Смог прикоснуться и даже втянуть немного энергии в себя, но... Такое чувство как будто все внутренности ошпарило. До сих пор немного болит, где-то внутри. Только ни как не могу понять где - пожаловался парнишка и я, наконец-то оторвавшись от внутренних ощущений направления, сразу же осмотрел Артура во всех спектрах зрения, на предмет повреждений.
  "- Расслабься, ни чего страшного. Просто повредил несколько энерго каналов. Такое иногда с магами случается, после раза третьего-четвертого привыкнешь. Пошли к следующей точке, я тебя по пути подлечу".
  - А эти аномалии, они вообще что из себя представляют? И откуда берутся? - вполне ожидаемый вопрос... на который у меня не было ответа. Лишь несколько зыбких, ни на чем не основанных предположений. Которыми я и поделился с Артуром, утягивая его за поводок в нужном направлении.
  "- Если честно, понятия не имею. Я и в прошлый раз обдумывал эту загадку, но смог надумать лишь несколько вариантов. Скорее всего и в моем мире встречаются подобные явления, но из-за равномерного распределения энергии в пространстве, маги их просто не замечают. Ну а на счет причин появления... Либо это и впрямь какое-то стихийное проявление. К примеру, молния ударила в человека и наложилась на первичный посмертный выплеск энергии, образовывая вот такую вот электро-магическую смесь. Либо это остаточные эманации оставшиеся после высших погодных ритуалов вызывающих мощнейший ураган или изменяющих климат на большой территории" - перейдя через дорогу мы свернули на перекрестке на другую улицу и уже там сориентировавшись по направлению, двинулись дальше - "- Увы, но оба варианта на столько притянуты за уши, что кажутся абсолютно неправдоподобными. Да и долго держаться подобные, стихийно сформировавшиеся конструкции не могут. По закону мироздания, любая энергия стремится к рассеиванию и разуплотнению. Тем более стихийная. Поэтому... Мы пришли. Если я не ошибаюсь, нам нужна вон та лавка"
  - Ломбард Золотое руно. Звучит максимально подозрительно. Саргас, а нам точно туда нужно? - скептически осматривая, выцветшую наверное еще лет десять назад, табличку, на всякий случай уточнил Артур. У него не было ни малейшего желания посещать это странное заведение. И не удивительно. Пристроившаяся с торца здания лавка внешне выглядела убого. Раскрошившееся местами крыльцо, погнутые перила, старая вывеска и единственное, заколоченное металлическим листом окно - еще бы мусорное ведро вывалить на пороге в качестве последнего штриха в общей картине беспорядка и было бы вообще идеально. Единственной новой деталью внешней части лавки была толстая железная дверь, но и ее "довольные" клиенты украсили далекими от цензурности надписями.
  "- Судя по расстоянию и направлению камень указывает на нечто находящееся именно в этом магазине. Только я ни как не пойму, чем в нем торгуют. Из названия я смог понять лишь слово "золотое" и ни как не соображу из-за чего это непонятное руно вызывает у людей такое недовольство. Пояснишь?"
  - Дааа, если честно, руно тут не причем. Это просто красивое слово описывающее выдуманную и ни когда не существовавшую вещь. Трабл в том что это не магазин, а... как бы понятнее для тебя... Вот! Это лавка перекупщика! Он скупает у людей за бесценок ценные вещи и продает их в несколько раз дороже. А что, у вас таких магазинов нет?
  "- Ситуация проясняется" - с усмешкой ответил я, вновь осматривая фасад лавки - "- Да есть конечно. Только в моем мире таких людей ростовщиками зовут. А этот ваш каким-то непонятным золотым ломбардом обозвался, вот я сразу и не признал эту породу. А стоило бы догадаться. Каких еще торговцев могут так сильно не любить? Если только продавцов тухлой рыбой".
  - Если бы тут еще и воняло тухляком, я бы точно в этот ломбард не пошел. Ну а так... Чего стоять-то? Идем уже - легкая опаска и сильное любопытство в эмоциях. Парнишка двинулся вперед и едва не поволок меня за собой. Пришлось догонять, что бы не быть удушенным собственным ошейником в купе с чужим нетерпением. Мы едва ли не вбежали в лавку и практически тут же уперлись в боковую стенку деревянного стеллажа. После чего, были вынуждены начать осмотр небольшого помещения от входной двери.
  Места в лавке и впрямь было очень мало, поэтому вместо витрин, все пространство было заставлено теми самыми стеллажами. Между которыми наверняка было очень сложно пройти, при этом не задев вещей и каких-то, торчащих с полок свертков. Единственным относительно свободным местом в лавке было пространство слева от входа, где за небольшим столиком расположился хозяин этой кучи хлама. Откинувшийся на спинку стула худощавый старичок, притворялся дремлющим, но при этом, внимательно наблюдал сквозь прищуренные веки за каждым нашим движением. Пацан и кот - судя по эмоциям, ростовщик был не очень рад таким посетителям, видимо посчитав что с нас будет нечего выторговать.
  - В мою лавку с котами... - начал было недовольно торгаш, когда мы двинулись от входа в его сторону, но извлеченная Артуром из кошелька и положенная на стол пятисотрублевая купюра, заставила ростовщика сменить свое мнение, а заодно и отношение к нам - ...с котами приходят самые мудрые покупатели. Порой пушистые друзья помогают совершить самый важный выбор или хорошую покупку. Молодой человек, вы ищите что-то конкретное или зашли в мое скромное обиталище, что бы удовлетворить любопытство? Спрашивайте, я с удовольствием помогу - заливался певчей птицей старик, при этом приводя себя в рабочий вид. Сев ровно, он отряхнул от осевшей пыли и оправил свой старый пиджак, зачем-то пригладил лысину с жиденьким ореолом оставшихся волос и поправив свои маленькие очки, сделал вид что готов максимально внимательно выслушать пожелания своего гостя.
  - Я пока что не знаю что мне нужно. Поэтому сначала осмотрюсь.
  - Только осторожнее. На полках есть хрупкие товары и... - начал было старик, но еще одна пятисотрублевая, легшая на стол, купюра резко приподняла его лояльность... - И вы, молодой человек, сколь угодно долго можете рассматривать и даже трогать их, если будет на то желание - хозяин лавки так и лучился гостеприимством и радушием. Вот только большая часть его эмоций была направлена на лежащую на столе тысячу. Даже если мы ни чего не купим, старик по факту уже окупил потраченное на нас время. А может быть и целый день. Я до сих пор не очень хорошо разбирался в местных ценах.
  "- Скажешь когда мне остановиться" - мысленно попросил меня парень и не спеша, змейкой пошел обходить стеллажи. Я же шел за ним следом и тщательно щупом исследовал содержимое полок.
  "- Арти, только не спеши. Я не успеваю..."
  - Ухтыыы! Макет парусного корабля! - перебив меня, воскликнул парнишка, хватая с полки большую деревянную игрушку. На радостях он даже поводок выпустил из рук и побежал к ростовщику - Дяяядь, сколько за него хочешь?
  - Нууу... - задумался старик. Судя по эмоциям, внутри него жажда наживы боролась с желанием поскорее сбагрить этот добротный сборщик пыли. И к радости Артура, в этой тяжелой битве победил здравый смысл - За четыре восемьсот забирай. Дешевле не могу и так за четыре тысячи этот кораблик купил.
  "- Не врет" - заверил я парня через ментальную связь, при этом до конца не веря своим выводам. Честный ростовщик - звучит как-то абсурдно.
  - Отлично! - ответил сразу нам обоим Арти и сгрузив на стол корабль, сразу принялся расплачиваться - Возьму за пять тысяч. Только у меня налички мало, вы карточку принимаете. Ну или через телефон могу вам... - не став дослушивать их беседу, я замотал поводок вокруг шеи и уже в одиночку продолжил исследовать имеющийся в лавке товар.
  Денег у Артура и впрямь скопилось не мало и он видимо мог позволить себе тратить их на всякую ерунду. Пока я обшаривал волей полки и все закутки лавки, он прикупил себе кривой меч за шестнадцать тысяч, какие-то янтарные шахматы за семь, пыльное чучело ястреба за три и набор красивой расписной посуды для бабушки за две с половиной. При чем торгаш обдирал парнишку не очень сильно, едва ли не вдвое задрав цену лишь на старую, давно не точенную саблю. В остальном владелец лавки был на удивление честен. Видимо у него давно не было такого крупного клиента и он решил не отпугивать его непомерными ценами.
  - О! Бублик! И ты что-то решил себе прикупить? - почувствовав тычок в ногу, обратил на меня внимание парень и поднял с пола подтащенные к столу вещи - Что тут у тебя? Два каких-то камня? Накой они тебе нужны?
  - Вон тот булыжник со светло синими прожилками, это какая-то порода с вкраплениями крохотных лазуритов. За него четыре тысячи. А этот овальный - окаменелая чешуйка какого-то динозавра. Две тысячи рублей. Мне всю эту ерундовину местный археолог таскает. Мужик нормальный, но запойный. Все что ценное в своих экспедициях из находок к рукам прилипает, ко мне тащит, а я к знакомому ювелиру сношу что бы тот накопанное оценил, перекупил или посоветовал нужного человека, которого может заинтересовать этот товар. Археолог получает деньги на водку, я прибыль за посредничество, а мастера сырье для работы. И все в добре! А вот эти камни никому не приглянулись, вот и пылятся теперь на полках. Но тебе-то они... то есть, коту твоему они зачем понадобились? - разъяснил ситуацию и озвучил цену старик, после чего они, вместе с Артуром, вопросительно посмотрели на меня. Я посидел под этим перекрестным взглядом секунды три-четыре... а потом взял да и ответил.
  "- Я то, в отличие от тебя, найду куда пристроить эти камни" - заверил старика, после чего он, ооочень медленно осознав произошедшее, едва не сбежал от нас в темноту обморока. Только от меня редко кто может скрыться. Вот и ростовщика я смог остановит на самой грани сознания и вытянуть его здравый рассудок обратно, в нашу уютную компанию.
  - Ты кто такой? - тяжело дыша, сипло спросил меня торгаш.
  "- Архимаг, повелитель воли, пришелец из другого мира... но для тебя просто кот по кличке Бублик. Такой ответ пойдет?" - не знаю, по-моему торгаш впал в ступор. Я, не долго думая, волей отвесил старику хлесткую пощечину что бы привести его в себя. И наверное перестарался.
  - ААУуу! - едва ни слетев со стула воскликнул ростовщик и потирая мгновенно покрасневшую щеку, возмущенно посмотрел на меня - Я просто задумался, а ты сразу по роже...- и успокаиваясь спросил - Чего тебе от меня нужно, иномирный гость по кличке Бублик? Тоже скидку будешь требовать?
  - Ты удивишься, но наоборот, хочу наценку. Арти, заплати ему десять тысяч, Юлька тебе деньги потом перешлет - парнишка хотел сказать нечто вроде "- Да ненужно! Куплю что скажешь", но я оборвал его щедрый лепет и попросил просто оплатить камни. На что Артур слегка обиделся, но все же сделал что я его просил.
  - Деньги пришли - посмотрев на пропиликавший телефон, довольно покивал торговец - А теперь давай рассказывай про свою наценку. Неужели у могучего архимага есть ко мне дело? У архимага... Звучит так по детски слащаво... Хочется рот прополоскать после таких слов.
  "- Дело есть. Но сначала..." - кусок пароды завис над столом и Лезвие воздуха принялось осторожно срезать излишки, высвобождая скрытое внутри нечто. Показывая всем присутствующим в лавке то что меня так заинтересовало в этом неказистом кривом булыжнике - "- Твои "умные" мастера ошиблись с оценкой этих двух находок. Вот та чешуйка не окаменелая, а просто затвердевшая и она принадлежит не динозавру, а дракону. Кости у этих огромных, вымерших в большинстве миров, существ прочные, но в тоже время очень легкие. А еще они очень быстро разлагаются на воздухе. Кожа, мясо, кости - через полгода от ящера ничего не остается. Кроме вот таких вот чешуек. У нас тоже есть люди, вроде ваших археологов, они ищут по стране полезные ресурсы и места гибели драконов. И если находят, то их награждает сам Император, в три меры серебром от общего веса чешуи. Это невероятно прочный, практически неуничтожимый материал, с соответственно высокой ценой. Точно не знаю, в каких отраслях он необходим, но лично я использовал настоящую чешую дракона только в алхимии. Один знакомый из страны мертвых магов контрабандой крохотный кусочек присылал. Даже вспоминать больно во сколько это тогда мне обошлось. Чешуя драконоящера наверное раз в сто дешевле. Так что вот эта, как ты сказал, окаменелость, стоит куда дороже тех двух тысяч за которые ты мне ее продал".
  - Драконоящер? То есть, в твоем мире водятся драконы!? Саргаас, а можешь мне скинуть образ? Любопытно же узнать как они выглядят - буквально полыхая в эмоциях восторгом и любопытством, попросил меня Артур. Дело было не сложное, поэтому я, быстро сформировав в разуме пару образов, передал их по ментальной связи обоим собеседникам. А заодно мысленно заверил старика, что происходящее полностью реально и попросил его прекратить незаметно себя щипать за ногу. В принципе, можно было бы и наплевать на эту его дурость, но он щипал себя очень сильно и отголоски близкой боли сбивали меня с толку, мешая формировать плетение Изменения формы.
  - УУХТЫЫ! КРУТО!!! - оценил присланные образы парнишка - Какой большой! Размером с четыре лошади наверное и очень на птеродактиля похож.
  - Скорее птерораптор или археораптор. Клюв отсутствует, да и морда скорее как у хищного ящера - рассматривая с закрытыми глазами образ, поправил Артура торговец и подумав немного уточнил - Изображение слишком... реалистичное. Очень много мелких незначительных деталей. Создается впечатление, будто это не рисунок, а некий кадр из воспоминаний прошлого.
  "- Ну да, так и есть. Опытный маг способен контролировать свою память практически вплоть до своего младенчества. А конкретно этот образ - воспоминание из далекого прошлого. Тех лет, когда я был боевым магом императорской гвардии. Нас еще летучей кавалерией народ называл. Граница у Империи длииинная, вот мы на нее едва ли ни каждый день на прирученных драконоящерах носились, нападки всяких вторженцев отбивали. Ох и полетал я за десять лет службы, как вспомню, так сразу задница начинает болеть. А тот красавец, что вы видели на образе - это Авердайн, мой боевой "скакун". Тупая, ленивая, прожорливая скотина! Никогда не любил животных, а конкретно эту тварь я просто ненавижу. До сих пор, наверное, в моей сокрытой лаборатории кусок его высушенной кожи как половик валяется".
  - И к чему был этот взгляд в прошлое? - Артур рад был любой моей байке, поэтому слушал буквально с открытым ртом. А вот ростовщик, в виду своего возраста и профессии, был куда более скептично настроенным человеком и по привычке делил все услышанное на два и искал в словах подвох. Но я не считал это проблемой. Главное что он наконец поверил в мое иномирное происхождение и в магию. А большее пока и не требовалось.
  "- Да ни к чему, если по чести. Просто осторожничал с камнем и тянул болтовней время. Вот, взгляни на то что твои знакомые мастера не захотели разглядеть в том куске породы" - собранная волей каменная крошка была выброшена на улицу, а вместо этой ненужной кучки отходов на стол лег довольно крупный (почти с голубиное яйцо) темно синий камушек - "- Если не ошибаюсь, лазуриты у вас считаются полудрагоценными минералами, но такой камушек, думаю, стоит гораздо дороже тех четырех тысяч что ты запросил за кусок породы. А теперь он уже принадлежит мне и я могу делать с ним все что захочу" - по очереди использую три сформированных плетения. Очищение - и вот неказистый кривой камень с крохотными вкраплениями серого шпата, начинает сиять ломанными гранями, отражая свет потолочной лампы. Изменение - под воздействием моей воли необработанный кристалл лазурита сминается в круглый шар, а затем плющится и сворачивается в овальное кольцо. Укрепление - последний штрих и вот уже практически неразрушимая заготовка для отличного кристалла-накопителя нанизывается на ошейник, в дополнение к целому комплекту разноцветных звездочек.
  "- Камень крупный, звезда гранями шею бы колола. Так будет куда удобнее" - пояснил я Артуру, застегивая ошейник и наматывая обратно на шею поводок. После чего, наведя красоту, повернулся к ростовщику и...
  - АЛЬБЕРТ! КАКОГО ******!?? ТЫ ЧЕГО МУСОР НА ТРОТУАР ВЫКИНУЛ!? ВООБЩЕ ЧТО ЛИххмя... - ворвавшийся в лавку мужик, в знакомой одежде городского стражника, головой наткнулся на мой щуп и подавившись криком, прилег на пороге, при этом оставив пятки проветриваться на улице. Пришлось втянуть его внутрь, что бы после спросить у хозяина ломбарда, "Что это за чучело?".
  "- Участковый мент. Та еще тварь. Все время пытается поймать меня на какой-нибудь незаконной торговле. Наркотиками или еще какой гадостью - прояснил профессиональное происхождение этого "существа" хозяин лавки, при этом невозмутимо глядя, на лежащее у двери стража порядка. Видимо он, за эти двадцать минут уже устал удивляться, поэтому ему уже все было безразлично - Только не оставляй его тут, выкинь куда-нибудь через дорогу.
  "- Хорошо" - согласился я и не став оставлять себя без практики, взялся за разум стражника. Мне удалось неплохо набить руку на жертвах ритуала, поэтому на все мои ментальные манипуляции ушло секунд двадцать. Стереть память за сегодняшний день, сделать два внушения (один долговременный на то что бы он не замечал эту лавку, другой кратковременный со стойким желание убираться на улицах вверенного ему участка) и вытянуть из кармана форменных брюк кошелек (тоже в каком-то смысле ментально-психологическое воздействие). Покончив со своими делами, я выставил его за дверь, после чего, приведя стража в чувства и внушив сильный страх, заставил его бежать вдаль по улице, спасаясь от неизвестной опасности - "- Так, на чем мы там остановились?"
  - Мы закончили на том, что я не понимаю, зачем ты мне рассказал об истинной цене этих археологических находок. Вряд ли что бы меня расстроить или позлить. Как-то это мелочно для старого и опытного архимага.
  "- По деньгам ты практически не обманул Артура. Поэтому и я решил быть (почти) честен с тобой. И именно поэтому вот..." - на стол легло тонкое женское колечко из серебра, привлекая внимание всех присутствующих - "Арти, ты видишь?"
  - Да. Оно слабо светится энергией. Понимаю, это то за чем мы сюда пришли? - беря в руки колечко, сразу же догадался парнишка - Это что, какой-то артефакт. А что он делает?
  "- Ну да, угадал. Нашел его под стеллажом в куче заметенной туда пыли и грязи и считаю его своим трофеем. Потерянное собственностью потерявшего уже не считается, да и воспользоваться возможностями кольца в этом мире ни кто не сможет. Банально некому. Поэтому... платить я за него не собираюсь. По крайней мере деньгами. Могу предложить тебе за него только здоровье. Думаю, заклинание высшего исцеления станет равноценной платой за это кольцо".
  - Эээйй, Саргас! Ты так и не сказал что оно делает! - нетерпеливо высказал свое недовольство парнишка, цепляя мою находку на указательный палец - Как его... как оно включается!?
  "- Наполни вложенное плетение силой и скажи слово-ключ. Кано-Кьяртурукао. Заклинание это не опасное и ты можешь им пользоваться без опаски" - не успел я договорить, а Артур уже выполнил мою инструкцию и... исчез - "- Это плетение высшего сокрытия. Ты сам пока что до него еще не дорос, а вот в артефакте им сможет воспользоваться даже твоя бабушка. Если ты конечно сперва заполнишь его силой.
  - КРУУУУТЬ! - восторженно выдохнул невидимый Арти. При чем я даже его эмоции перестал чувствовать и в данный момент мог лишь предполагать где он стоит - А ты еще один такой же сделать можешь?
  "- С нуля, точно не потянул бы. Я в артефакторику свой нос вообще не совал, слишком уж тонкое там обращение необходимо. Я же привык к большому размаху, а долгая работа над чем-то мелким точно не по мне. И в тоже время... Имея хороший образец, можно его повторить. Ну или хотя бы попытаться это сделать. С плетениями и теорией этого направления магии я знаком и видимо пришло время попробовать себя в практике" - пояснил я Артуру и так как общение с человеком, которого невозможно почувствовать или увидеть, меня слегка напрягало, попросил парня отменить Сокрытие - "- Отбрось кольцо от себя что бы полностью разорвать контакт или просто повтори слово ключ. Второе, на мой взгляд, куда проще и..." - судя по тому что серебряное колечко покатилось по столу, кто-то, в восторженной эйфории, позабыл нужные слова. Видимо у Арти как и у Юлии были сложности с запоминанием слов неизвестного языка. Не хотел тратить на это время, но видимо придется учить их еще и истинному.
  - А под заготовку можно использовать любое кольцо? Просто хочу что бы оно было из прочного металла и с воот такой гравировкой - поняв что шанс заполучить интересную игрушку все-таки есть, тут же схватился за него парень. После чего по ментальной связи переслал нам образ своей мечты.
  - ХаХах. Я понял задумку - коротко хохотнув, сказал повеселевший старик - Это и впрямь забавно. Только потом не начни приговаривать над колечком "моя преелеесть". Люди тебя конечно поймут... но не поймут.
  "- Ну раз вы оба все поняли, может и мне поясните? - рассматривая непонятную вязь и запоминая образ, попросил я собеседников. На что получил лишь небрежную отмашку от Артура и обещание "Потом тебе на флешку этот фильм скину, сам посмотришь и все поймешь".
  "- В твоем образе некоторые символы размыты. Найдешь мне в интернете более точное изображение. Ну а кольцо... да неси любое, даже железная гайка подойдет. Мне нужна от тебя будет лишь помощь с энергией. А гравировка, форма и укрепление это самое простое при создании артефакта".
  УУРЯЯЯ! У МЕНЯ БУДЕТ КОЛЬЦО ВСЕВЛАСТИЯ!!! - радостно прокричал парень и принялся скакать меж стеллажей, заставляя неодобрительно морщиться хозяина лавки. Останавливать его не стал, и попросил его, когда успокоится, позвонить Юрию, что бы тот помог с перевозкой покупок.
  "- А теперь, давай поговорим о нашем возможном сотрудничестве. Ты знаешь кто такой Холодов?"
  - Еще бы мне его не знать. Практически все ювелирки в городе принадлежат ему или находятся под его непрямым контролем. Да и большая часть экспертов по камушкам и всякой иной драгоценной и не очень мишуре тоже работают на него. Помимо этого у него есть несколько производств в других отраслях... но думаю тебя это не интересует - поняв что пришло время для важного обсуждения, ростовщик постарался собрать свой разум в единую кучку и настроить себя на деловой лад. Хотя, судя по мельтешению и вспышкам слабых эмоций, получилось это у него не очень хорошо.
  "- Не знал что в вашем болоте Виктор такая важная рыба. Бегает, суетиться, сам все пытается контролировать - как-то не солидно это для такого влиятельного человека. Заместителей себе найти не мог что ли? Странный он".
  - Ну а что, он уже не молодой, седьмой десяток идет. Хватку начал терять, жирком заплывать. Уже года два как вожжи своего дела отпустил. Целую толпу заместителей нанял, а сам в кабинете своем засел и только планы строил, да прибыли пересчитывал. Но два-три месяца назад все изменилось... Как я понял, тогда на его голову свалился ты и отсыпал ему немного своего волшебного здоровья - я лишь покивал, подтверждая выводы ростовщика, но ему этого хватило. До меня и без того долетали отголоски его интереса, но теперь эта эмоция стала яркой и как следствие, куда более явной.
  - Ясно. С новыми силами-то, вот Мятный теперь и лютует. Обнаглевших молодых конкурентов за химок и об колено. Всех своих зажравшихся заместителей отправил, кого на вольные хлеба, кого прямым ходом в тюрьму, а кого и в лес... по грибы. Обнаглевшим поставщикам втык, обленившимся работникам выговор и внушение, перекупщикам предупреждение что бы не ломили цены - в общем, досталось всем. Даже ко мне его ручной шкаф Вася заглядывал, пальчиком грозил. Вот теперь и побаиваюсь с людей за товар три цены драть, не хочу по протоптанному грибному маршруту прогуляться - я не понял, почему тут люди так боятся простой прогулки в лес. Может быть тут так иносказательно называется высшая форма наказания, вроде лишения посмертия. Нужно будет у самого Холодова уточнить, зачем он водит людей за грибами. Кто знает, что за твари водятся в этом странном лесу.
  "- Получается, вместо работы над моей проблемой он продвигает свои интересы в городе. Это... как минимум нагло с его стороны. Видимо пришла моя очередь его оштрафовать, ну или напомнить что такое боль в сердце" - почувствовав по ментальной связи исходящую от меня угрозу, владелец ломбарда Золотое руно, невольно отстранился. Торгаш мне был нужен, поэтому пришлось его успокаивать - "- Не беспокойся. Это наши с Виктором Ильичом взаимоотношения и их проблемы более ни как тебя не коснуться. Больше того, если поможешь мне, помимо здоровья поимеешь еще и прибыль. Я хочу, что бы ты каким-то образом закольцевал все потоки необработанных драгоценных и полудрагоценных камней на мне. Сегодня еще раз просмотрю ювелирные каталоги и предоставлю тебе список. Если ты сможешь это сделать, Холодов заплатит тебе... ну скажем... три миллиона местных денег. Все расходы на организацию он тоже будет оплачивать. Ну а от меня, можешь трем людям, способным принести больше всего пользы делу, вместо денег пообещать здоровье. И последняя мотивация. Если мне попадется что-то очень хорошее, то после оценки эксперта, я лично заплачу и нашедшему и перекупщику по три цены. Надеюсь, это заставит всяких авантюристов-археологов копать активнее. Можно даже из других городов...".
   - Юрий Николаевич уже подъехал - заглянув в лавку, сказал Арти. Слушая торгаша и наблюдая за его эмоциями, я как-то и не заметил когда парнишка вышел на улицу - Я пока перетаскаю, а вы тут сворачивайте свою беседу.
  "- Да мы собственно уже все. Завтра Холодов позвонит и обговорите с тобой эту тему более подробно" - и уже обращаясь к Артуру - "- Боюсь помять твой кораблик, так что возьми его сам. Ну а я прихвачу остальное добро. Их еще как-то в машину нужно будет уложить".
  - Да не парься, большую часть в багажник сгрузим. А кораблик я на коленях...
  - Бублик, подожди. А как же обещанное здоровье? - опомнился ростовщик и скрученный болевыми спазмами начал заваливаться на бок - кхххААААААХххр! - прокричал старик и упав со стула, скрылся от моего взора за своим столом. Я не стал дальше наблюдать за тем как действует Высшее исцеление (на войне насмотрелся до тошноты) и удерживая волей все наше, собранное со стола добро, наконец покинул лавку.
  По большому счету, делать мне тут было нечего. Все остальные дела с необработанными камнями и археологами, я твердо решил свалить на Виктора Ильича. Пусть это станет для него наказанием. Наказанием, помимо моей с ним беседы.
  
  Глава 33
  
  - Знакомьтесь господа. Гость из далекого Моррокко Карасианиал Деймон, со своей спутницей Юлией. Только сильно его не обдирайте, этот здоровяк сегодня будет играть в покер второй раз в жизни - людей было мало и полная (во всех смыслах) шестерка собралась лишь за одним столиком. Нам же пришлось присоединиться к скучающей троице за другим столом. И это был крайне неудачный набор игроков.
  Маслов Иван Петрович - владелец крупного мясоперерабатывающего производства. Очень азартный и в тоже время жадный и крайне мстительный гад. Именно поэтому с ним мало кто хочет играть.
  Васильев Никита Степанович - хозяин четырех городских парикмахерских и пары барбершопов. Довольно состоятельный, но очень прижимистый мужик. Любит играть, но боится делать большие ставки, из-за чего часто сбрасывает и еще чаще проигрывает.
  Лангольц Леонид Александрович - директор частного медицинского реабилитационного центра и по совместительству микрохирург по сердечно-сосудистой системе (по-моему). Человек общительный и веселый. Играет в покер лишь ради развлечения и хорошей компании. В другой ситуации я бы порадовался такому человеку за нашим столиком, но в кампании Кара... С легендой которую мы вместе придумали, боюсь общая беседа скатится к чисто медицинскому обсуждению.
  - Здорова народ! Да, отец-затейник обозвал меня Карасианиалом, но вы можете не ломать язык и как все просто звать меня Каром - поприветствовал игроков демон, после чего, повернувшись к подошедшему официанту и засунув ему пятитысячную купюру в нагрудный карман, сделал заказ - Принеси-ка мне коньячка, а девушке... пару фруктовых коктейлей. Старик, а ты будешь заказывать?
  - Леша, сделай мне как обычно. Только сока побольше. Чувствую, мы тут надолго.
  - Хорошо Виктор Ильич, сделаю - коротко ответил молодой официант. Ну а пока парень шел выполнять наш заказ, за столом полным ходом шло знакомство.
  - Имечко у тебя и впрямь необычное. Ну и раз пошло такое дело, то и ты можешь звать меня Иваном или просто Петровичем. А на счет неумения играть в покер... Ты наверняка знал куда шел и должен был быть готов к поражению. Поэтому, лично я, давать тебе, как новичку, поблажки в игре не собираюсь.
  - Ну а меня тогда Никитой величай. Рад нашему знакомству Кар. Товарищи, если человек не умеет играть, то может на первое время снизим ставки? Пусть хотя бы привыкнет к игре.
  - Да не беспокойтесь на счет денег... за меня все равно сегодня Холодов платит! ХАХАХАХ! - эту шутку оценили все, кроме конечно меня. До сих пор не понимаю, как этот гад уговорил, на этот выход в свет. Наверняка без их иномирных шаманизмов не обошлось.
  - ХаХаХа! Слуушай мятный, тут по городу о тебе такие слухи ходят...
  - У вас нет свидетелей! Вы ничего не докажите! - я тоже умею шутить. Вон, даже эти кони оценили.
  - Ну а если серьезно? - отсмеявшись, вернулся к интересующей теме Лангольц - Я слышал что ты решил составить мне конкуренцию. Нашел какого-то чудесного лекаря и его услуги за очень большие деньги продаешь. И сам вон как омолодился, едва тебя признал. И чистку в своем ювелирном царстве устроил, ошметки грязи даже до моей больнички долетали. А еще говорят, что ты как-то с городской гадалкой связан. И это самые явные слухи о тебе.
  - А зачем тебе такие большие уши бабушка? Наверное что бы не пропустить ни одной сплетни - писклявым голосом изобразив внучку, отшутился я, подтягивая к себе колоду - Делайте ставки господа... а ты Леня, перескажи и не очень очевидные слухи обо мне. Если не сложно.
  - Видно ты сильно головой об свою работу ударился, совсем за ситуацией в городе перестал следить - видимо народ уже устал от нытья Никиты Степановича и идя на его поводу поддержал его мелкую ставку в двадцать баксов. Я тоже вкинул за нас с Каром сорок долларов и продолжил тасовать колоду - Говорят что ты сцепился с Тугаевым, после чего он бесследно пропал. Это из неочевидного. А из бредового... некоторые уверены что ты как-то связан со взрывом на алюминиевом заводе и разрухой на кладбище. Есть что сказать в свое оправдание?
  - Я Нэувиноувэн! По крайней мере по последним двум пунктам.
  Взглянув на сданные самому себе и на общие открытые карты, я сразу же сбросил. Такой неудачный расклад было ничем не вытянуть. Зато Кар отличился со старта. Дернул со стола открытую восьмерку бубей, со словами "А у меня уже сет!", показал всем свои три восьмерки. И это лихое начало вызвало естественное негодование игроков.
  - Витя же говорил что ты умеешь! Кто тебя вообще учил так играть!? Мятный, ты зачем вообще притащил этого недоумка?- ожидаемо вознегодовал Маслов и сходу начал наезжать на нас с демоном. Но ответ Карасианиала быстро охладил его пыл.
  - Меня учил один мальчишка лет пятнадцати. Да вы его наверное знаете, он же внук той самой городской ведьмы. Хороший парнишка, не по годам способный - ленивый взмах указательным пальцем и две неизвестные общие карты переворачиваются рубашкой вниз, после чего демон волей подтянул к себе уже четвертую восьмерку - Если я чего-то не понимаю, то просто объясните ошибку. Ну а в этой раздаче у меня уже каре. У кого-то есть что противопоставить? - спросил Кар у ошеломленных увиденным оппонентов и дождавшись пока последний сбросит карты, подтянул весь небогатый банк к себе. И ни кто даже и не подумал возразить против подобного произвола. Не нужно было быть многосотлетним магом, чтобы почувствовать их испуг. Но эти три акулы бизнеса не достигли бы своих высот, если бы их можно было бы надолго выбить из колеи.
  - Не беспокойся Кар, взрослые дяденьки на практике научат тебя играть в покер - пообещал, первым вернувший самообладание, Никита Степанович собирая со стола колоду и опять делая ставку в десять долларов - Общий принцип ты, судя по всему, уже понял. Твоя главная задача на ближайшие партии, наблюдать за нами, запоминать все и ни в коем случае не торопиться. Покер это игра неполной информации. Старайся как можно дольше не вскрывать карты и скрывать расклад на руках. Это позволит сохранить интригу и интерес к игре до самого конца партии.
  - Мммм... наверное я понял. Но вы все равно подсказывайте если что? - беря в руки две своих карты, попросил демон. Ментальную связь он со мной разорвал, поэтому я не мог спросить его, зачем он играет эту комедию. Он сам рассказывал как подсел на интернет покер и сетовал на то что в игре по сети нельзя чувствовать эмоции. А теперь зачем-то строит из себя дурачка-неумеху.
  - Но если расклад со старта плохой и ты не умеешь блефовать, то лучше сразу сбросить - посоветовал Маслов и с кислым лицом, самолично показал как это делается. У меня уже вырисовывалась пара из двух семерок, но я тоже последовал примеру Ивана Петровича и скинул свои карты, специально не показывая что у меня было в руке.
  - Вот нас в игре осталось уже трое. Значит пришло время повышать ставки - продолжал объяснять Васильев, крайне "щедро" поднимая ставку на целых двадцать баксов - Если ты уверен в своих картах или блефуешь, то поддерживай ставку - дождавшись пока Лангольц и здоровяк с выдуманной фамилией Деймен увеличат банк еще на сорок долларов, он открыл еще одну общую карту. После недолгой паузы, взятой на обдумывание возможных вариантов, из игры вышел и сам Васильев. Видимо расклад у него был довольно слабый и он, как всегда, побоялся идти на еще одно повышение. И вот в строю уже осталось всего два игрока, азартный и лихой врач, против искусно прикидывающегося валенком демона.
  - А сейчас на какую сумму можно повысить ставку? Есть какие-то лимиты или зависимость от начальной суммы?
  - По идее ограничения есть, но мы сей час играем на такие крохотные деньги, что можно о них и не думать - ответил на вопрос демона сам врач и положил в кучку банкнот еще тридцать долларов - Если хочешь, то можешь просто поддержать мое повышение, а если очень уверен в своих картах, то можешь поставить и больше. Это уже как сам пожелаешь.
  - Ага, понятно... Виктор Ильич, тогда поставь за меня пять сотен. Думаю, я уверен в своих картах именно на эту сумму - зная этого наглого демона, я мог с уверенностью сказать, что он блефует, но на всякий случай уточнил, уверен ли он. На что получил ответ в виде лихого взмаха рукой, мол мечи деньги на стол и даже не сомневайся. Лангольц тоже наверняка предполагал, что это чистой воды фарс, но дождавшись пока я выложу на стол пять сотенных купюр, все равно сбросил карты.
  - Будем считать что ты научился играть - сказал врач наблюдая за тем как Кар, так и не показав карт на руках, собирает со стола всю колоду и начинает ее неспешно тасовать - Может тогда повысим ставки хотя бы до полтинника? А ты мятный, давай рассказывай зачем организовал это показательное выступление. Судя по оговоркам, ты не отрицаешь большую часть ходящих о тебе слухов, а тот самый колдун-лекарь и по совместительству причина возникновения народной молвы сидит рядом с тобой... и раздает мне просто отвратительные карты. Я верно догадался? - въедливый хирург. Так и знал что от него будет больше всего расспросов. К счастью, демон перехватил инициативу в нашем разговоре и лишил меня сомнительной радости рассказывать людям всякие, заранее выдуманные сказки.
  - Ошибся ты Леонид Александрович, лично я прилетел в эту страну меньше месяца назад и к исцелению Холодова, да и к остальным перечисленным событиям произошедшим в вашем городе не причастен... Это все мой друг Саргас учудил. Тот еще шалунишка - с усмешкой сказал Карасианиал, рассматривая доставшиеся карты. После чего в беседе за столом повисла пауза, во время которой игроки поднимали ставки, а подошедший официант расставлял заказанные напитки и закуску.
  Сидящая под боком демона и видимо как-то иначе представлявшая "выход в свет" (наверняка брала за основу своих фантазий женские фентезийные романчики) Юлия заскучала и подтянув к себе волей стакан с каким-то цитрусовым соком, вновь уткнулась глазами в свой телефон. Хоть девушка и практиковалась на гадальных картах, она все равно напрягалась всем телом когда использовала этот "магический телекинез". И это, как я понял, довольно сильно раздражало нашего котика. А вот сидящим за столом игрокам точно было не до возмущения. Левитирующий стакан и зверское выражение лица девушки, их в большей степени поразило и напугало, чем вызвало какие либо иные эмоции.
  - Концентрация колдунства за одним конкретно взятым столом зашкаливает. Мятный, надеюсь ты...
  - Ты слишком плохо обо мне думаешь. Конечно же... - напрягшись всем телом и волей, я сосредоточил внимание на своей цели. Моя ладонь нависла над лежащей рубашкой вверх картой и после затянутой давящей паузы... сложилась в кукишь - Конечно же не умею. Моя самая сильная магия, это магия денег. Так что Никита Степанович расслабься, в Грифиндор меня не возьмут и мы с тобой пока что играем в одной лиге. Да и как я понял, это не магия в чистом виде, а некая эзотерическая техника, завязанная на жизненную энергию человека - сказка лож, но в ней намек добрым молодцам реклама. Полунаучная мистика обычно воспринимается людьми куда более адекватнее чем магия. Поэтому, пусть уж лучше все думают что эти колдуны приперлись из некого подобия Ваканды, чем из Хогвардса - Вон Юлька, три месяца назад была обычной девчонкой, а сей час уже небольшие раны может исцелять, а скоро и рак сможет лечить. Кстати, вот ее старое фото, посмотрите как она изменилась меньше чем за пол года.
  - Это невероятно! Как такое вообще возможно!? - озвучил общий вопрос Лангольц, возвращая Юлину фотографию и сбрасывая карты. Игра перестала его интересовать и разумом врача полностью завладели новые, неизученные возможности - Кар, уточни пожалуйста еще раз, откуда ты родом. Хотя, зачем я спрашиваю!!? Такие возможности для любой страны невозможны!
  - А причем тут страны? Это возможности отдельных семей, несущих древние знания через века и тысячелетия. Нами ни кто не управляет, а те кто пытаются нас подчинить... заканчивают так же как и ваши пропавшие чиновники.
  - А я попросил его не ломать муниципальное имущество! Вспыльчивый идиот! Кладбище разворотил, завод порушил и даже на стройке что-то учудил. Всю жизненную энергию тогда потратил и сам едва не издох. Ученица едва выходила - озвучив свою реплику, я залпом влил в себя пятьдесят грамм беленькой. А затем еще сотку. И мне уже тоже стало как-то не до покера. После долгого дня, да на голодный желудок... В общем, я поплыл, словно боксер после прямого удара в голову. Что бы предотвратить полное раскисание, пришлось плотно налечь на закуски и попросить Лешку навести мне сладкого горячего чая. Ну а пока я занимался проблемой собственного пропитания, Карасианиал продолжал играть свою роль, а заодно валить все на отсутствующего Сара.
  - И ведь почти все проблемы у рыжего чудака из-за его горячего темперамента. Его даже собственный отец именно из-за этого на целый год изгнал из семьи. Учудил так учудил. Его семья специализируется на разрушении и на приведении объектов к идеальному состоянию. С учетом времени существования этого объекта или возраста конечно же. Богатеи, понятное дело, таких тонкостей не разумеют и считают его семью великими целителями, которые могут абсолютно все. Вот и на этот раз, президент какой-то мелкой страны, видимо решив сэкономить, обратился сразу напрямую к Саргасу. Попросил изменить своей любимой дочурке форму носа. Нашел к кому обратиться! К разрушителям! Да потом еще Сара на слабо взял когда тот отказался. В итоге они все-таки сговорились по цене и делу. Сар встретился с девицей и сделал ей такой нос какой она и хотела. Ровненький, чистеньки, красивенький... но без ноздрей!
  - ХАХАХАХАХА! - все сидящие за столом оценили юмор этой истории. Я тоже повеселился когда первый раз ее услышал. А самое забавное то, что это, без выдумок про таинственные семьи, было на самом деле. Ну а продолжение истории додумал уже сам демон.
  - Когда до Кранкара, отца Саргаса, дошли вести об этом, он разозлился и временно изгнал своего сына, а затем обратился к моей семье за помощью в разрешении этой проблемы. Мы то как раз и специализируемся на изменении внешности. Ну а старики, не долго думая послали на амбразуры меня, как самого младшего мастера. Я встретился с дочкой того президента... и быстро понял причину такого глупого поступка Сара. Просто эта девица оказалась на столько взбалмошной, привередливой и наглой, что я тоже не выдержал долгого общения с ней. Выслушал все ее прихоти, немного поработал с кожей лица, поменял некоторые черты и пропорции тела, изменил структуру волос, вернул ей ноздри... и перед прощанием незаметно "завальцевал" одно, не очень нужное принцессам, отверстие. А после громкого скандала, отправился вслед за Саргасом.
  - А почему заглянули именно в наши степи? Как будто другой, более комфортной страны не нашли? - полюбопытствовал Васильев, закусывая водку сразу тремя кусочками семги - Как по мне, довольно странный выбор для отбывания срока изгнания.
  - Дааа я тоже лучше бы махнул куда-нибудь в Европу, но кое-кто попросил меня приглядеть за этим вспыльчивым идиотом. Пришлось, вместо курортов Италии или Франции, отправляться в русскую ссылку. Саргас делал выбор методом тыка... метнув дротик для дартса в раскрученный глобус. И в этом случае мне остается радоваться, что хоть не в Сибирь или на Арктический шельф. По сравнению с этими вариантами, ваш городок можно вполне посчитать за курорт. Если конечно при этом хорошенько напрячь воображение.
  - А у других семей какие специализации? - задумчиво помешивая карты, спросил Маслов - Как я понял по твоим оговоркам, их гораздо больше чем две.
  - Нууу, слово "гораздо" тут не уместно. Если честно, семей ни так уж и много, десятка полтора на всю планету. Есть транспортники способные перемещать объекты на очень дальние расстояние. Одни локально погодой управляют. Другие полезные ископаемые сквозь толщу земли видят. Еще одни могут увеличивать объем помещений. Есть те, кто состаривают или возвращают к изначальному состоянию неживые объекты. Есть лингвисты, за пару минут и за огромную кучу денег обучающие любому языку мира. А вы-то не задумывались, почему я так чисто на вашем языке болтаю? - я недовольно пронаблюдал за тем как демон волей подтягивает к себе мою тарелку с нарезкой копченой говядины, но ни чего не стал ему говорить. Если честно мне вообще ни чего не хотелось говорить. Помимо слабости и легкого головокружения от выпитого алкоголя на меня навалилась еще и тошнота. А заодно появилось довольно сильное желание выйти на улицу и подышать свежим, вечерним, уже по-осеннему прохладным воздухом.
  - А вот мне интереснее другое - медленно проговорил Лангольц, выбивая пальцами по столу дробь - Вы двое шли сюда не в карты играть, а с твёрдым намерением раскрыть пару своих тайн...
  - Лично я и поиграть хотел, но мы слишком быстро скатились на главную тему. Ну а отвечая на твой незаданный вопрос "Зачем?", скажу что мы просто хотели попробовать и этот вариант. Самые наглые и лихие люди от власти исчезли, после попыток грубо надавить на Саргаса. Остальные, из тех кто в курсе "темы", затихли и боятся с нами пересекаться. А клиентов нам где-то искать нужно, вот мы и решили, опустившись чуть ниже в местной иерархии, обратиться к городскому бизнесу. Без разницы к кому. Просто, через этот карточный клуб, хотели подбавить несколько правдоподобных версий событий, в общий "трафик" городских сплетен и понаблюдать что из этого выйдет. Возможно придется подчистить еще какую-нибудь гниль, а может получится найти новых клиентов способных оплатить наши услуги. Мы заранее не выбирали кого будем посвящать в эту тайну, поэтому надеемся на ваше благоразумие. Распорядитесь этой информацией с умом.
  - Не беспокойся, не первый день в бизнесе. Мятный, скинь нам на почту перечень возможных услуг и ваши расценки, а мы там подумаем что можно с этим сделать - заверил нас Маслов, а я на его просьбу смог лишь согласно покивать головой - Вон, может Леонид Александрович сможет вам помочь с клиентами. Он все-таки ближе к медицине чем мы. А еще, хотелось бы заглянуть в долгосрочную перспективу возможного сотрудничества. Как я понял, после окончания изгнания в России останется только ваша... Юлия. Такая красивая и молчаливая девушка. До сих пор не могу понять, кем она вам приходится.
  - Ученица Саргаса, а по совместительству моя девушка. И да, она немая, но я все же смог найти с нею общий "Французский" язык - самодовольно высказался демон, а Певцова, ткнув его кулачком в бок, тут же зарделась под смехом оценивших шутку мужиков. Я понадеялся, что девчонка не лишится чувств от очередного эмоционального перепада... А через несколько мгновений мне стало не до беспокойства о других. Тошнота навалилась на меня с удвоенной силой, а теплый тяжелый воздух помещения стал с большим трудом проталкиваться в легкие.
  - Господа... что-то мне нехорошо. Видимо водка неровно легла. Юленька, проводи меня на улицу, хочу подышать свежим воздухом - поняв что все серьезно, девушка вскочила со стула и подхватив меня под руку, потащила на выход. Кар что-то спросил, но нарастающий в ушах шум отсек все посторонние звуки и я ничего не смог понять.
  "- Что с вами?" - тревожно спросила меня Юля. Уже сама научилась создавать ментальную связь, какая молодец. В голове промелькнуло сожаление о том, что у меня нет такой умненькой дочери или внучки, но я быстро отогнал от себя эти околопохоронные мысли и выдавил из себя короткое "- Нормально". Судя по всему, прозвучало это не очень "нормально" и поэтому девчонка подхватила меня еще и волей и едва ли не на себе потащила на улицу.
  Длинный коридор и вот уже видна входная дверь. Мы кое-как доходим до нее и едва ли не вываливаемся наружу. Я с сипом втянул в себя прохладный ночной воздух и... пораженный осознанием ситуации, буквально осел на крыльцо, потянув за собой и Юлию. Тошнота, головокружение, слабость, шум в ушах - все это мгновенно прошло, оставив после себя лишь злость на сидящего на широких перилах большого рыжего кота.
  "- Бублик?" - зачем-то спросила девушка - "Что ты т..." - не договорив она замерла, словно муха почему-то залипшая в потоке времени.
  - КАКОГ ******* ТЫ ТВОРИШЬ!!? НЕЛЬЗЯ ТАК ХЫХррхыха - невидимый щуп воли захлестнулся вокруг шеи и меня вздернуло вверх, так что бы я едва-едва мог касаться носками ботинок пола. И в тоже мгновение в мою голову потоком начали вливаться образы, щедро посыпанные эмоциями Сара.
  Артур; Аномалия; Ломбард "Золотое руно"; Ростовщик; Деревянный кораблик; Стеллажи; Стол с кучей вещей; Большой кусок породы; Беседа; Каменная крошка на столе; Крупный синий лазурит. Перекупщики; Руда; Обман; Ярость! - чужие воспоминания грубо врывались в мой разум, отзываясь в голове пульсирующей болью. Подержав меня за шею еще с пол минуты (видимо ждал пока новые знания осядут внутри меня и наконец придет осознание проблемы) и доведя до нужной "кислородной" кондиции, кот швырнул меня в дверь. Принявшее основной удар плечо вспыхнуло сильной болью, и я со стоном вновь сполз на пол.
  - Еще рааз мяуня обмаанешшь... Лишуу тебя посмяуртия! - прозвучало у самого уха, а сердце обдало холодом. Когда же я открыл глаза Саргаса уже рядом не было. Кот просто исчез словно он сюда и не приходил. В качестве напоминания о его визите осталась лишь сильная боль в плече и страх.
  "- ...тут делаешь?" - пришла в себя Юлия и растерянно огляделась - "Ох! Виктор Ильич, что с вами!? И куда пропал Бублик? Он же только что был тут".
  - Все нормально, не беспокойся - заверил я испуганную девицу, при этом поднимаясь на ноги и помогая встать девушке - Саргас приходил, что бы высказать недовольство моей работой. Плечо мне, гад хвостатый отбил. Пошли внутрь, а то стоим тут мерзнем. Кстати! А твое исцеление малых ран ушибы лечит? Царапать себя не хочется, а показать магию на деле было бы неплохо.
  "- Нет. Плетение для снятия синяков и отеков косметическое, а Бублик такие из принципа не изучает. Но я уже освоила Малое исцеление и могу использовать его. Поверхностную травму оно залечить наверняка сможет".
  - Отлично! Это даже лучше! - довольно высказался я, потирая отбитое плечо. И уже входя в игровой зал, заверил присутствующих - Можете не беспокоиться, мне уже гораздо лучше.
  - Да? А чего тогда такой бледный? И на шее вон какие-то красные пятна - опытным врачебным взглядом подметил Лангольц. Как и ожидал, от него должно было поступить больше всего неудобных вопросов. Но и пользу, со своими небедными пациентами, он мог принести немалую.
  - Дааа, просто Саргас заглянул на огонек. Решил, не откладывая, высказать недовольство моей работой. В довольно грубой форме, как вы уже поняли. Но тут я уже сам виноват. Как нынче говорят - Там мой косяк. Не обратил внимания на один, крайне важный для Сара момент - в вкратце о писал, находящимся за игровым столом людям (и одному демону), ситуацию я - Зато теперь мы можем на деле продемонстрировать действие исцеления. Юленька, будь так любезна, подлечи меня.
  "- Что, все так серьезно?" - обратился ко мне по ментальной связи Кар, пока Певцова с закрытыми глазами не спеша формировала плетение - "- Как бы мы на него не наговаривали, в жизни Саргас довольно спокойный человек. На моей памяти он впадал в ярость от силы раза три-четыре. Да что уж там говорить, он даже мстит с холодным разумом и научным интересом. После всех войн, Сар не любит впустую тратить человеческий ресурс и убивает людей только своей экспериментальной алхимией. Так что...".
  "- Я не могу, как вы двое, чувствовать эмоции, но если то что только что случилось было просто злостью... Боюсь представлять что такое, в вашем понимание, ярость. Я думал, он мне сердце вырвет!"
  "- Ну не вырвал же! Значит живи дальше и радуйся. А еще, постарайся как можно быстрее исправить свой "косяк". Не зли нашего котика" - сказать у меня конечно было что, но ответить демону я уже не успел. Юлька наконец активировала свое целебное колдунство и мне стало не до разговоров. Пришлось даже закусить рукав пиджака, что бы не поломать зубы и не закричать от боли. Было ощущение словно все тело разом окатило очень горячей водой. А по шее и плечу и вовсе будто бы провели раскаленным железом.
  В общем, не самые приятные ощущения. Но в бизнесе без грязи и боли порой далеко не продвинешься. Да и сам себя уже выбрал в добровольцы, так что нужно молчать и терпеть.
  "- Терпеть я сказал! Терпеть!"
  
  Глава 34
  
  К сожалению Артура, вылазка на природу перенеслась на следующую неделю. Причин тому было сразу несколько, но если их все попытаться коротко описать то вполне получится уложиться всего в три слова -"Очень много работы".
  Холодов, словно бы мстя за полученный "втык", буквально завалил меня мелкими и в тоже время срочными делами. Новые клиенты на исцеление и пластику; Походы по концертам каких-то странных певцов и псевдо юмористов; Расширение пространства в доме начальника городской стражи; Поиск нужных, для создания кристаллов-накопителей, ресурсов; Ограбление диализного центра почти на двадцать литров крови; Разбор свозимых на "досмотр" со всей области кусков пароды. В общем, неделька выдалась жаркая. И даже в выходные, вместо отдыха, мы были заняты по самое не могу.
  Виктор решил наконец воплотить в реальность нашу с ним задумку. Вместе с освобождением семьи Артура у нас появилось несколько свободных руг. Алевтина конечно была против собственной эксплуатации, но ни кто не поинтересовался ее мнением. Пристроили ее вместе с мужем к делу, тоже лишив их законных выходных. Не все же нам одним страдать.
  Холодову неохота было, для нашего дела, регистрировать целую контору и бодаться с местной бюрократической системой, поэтому он сделал проще. Попросил, для разовой акции, помощи и прикрытия все того же начальника полиции. После слабой ментальной обработки, тот относился ко мне довольно лояльно и (ценой расширения своего жилья) с радостью согласился нам помочь. Более того, это было в его интересах, ведь мы решили немного облагородить город. Нуу как город. Всего один его, конкретно взятый, многоэтажный дом, но и это могло стать большой услугой, как минимум, для одного района. И судя по тому что глава стражи выделил нам целых два десятка бойцов для поддержания порядка, он хорошо воспринял эту задумку.
  Виктор крайне ответственно взялся за это дело. Даже название зачем-то длинное придумал. Благотворительная дезинсекционная акция "Дадим бой вредителям!". Громко, пафосно и малопонятно - Холодов сказал что народ любит такое. Ну а на деле же, за этими словами скрывалась банальная травля тараканов и мышей.
  Бедные неодаренные, как же им всем тяжело жить в лишенном магии мире. У нас всю эту погань от деревень даже слабосильные старушки отвадить могут. Ритуал для этого прост как собачий лай и для него даже какого-то особого дара не требуется. При его проведение по округе разносится неслышимый человеческому уху звук, внушающий ужас всем насекомым и мелким грызунам. После чего они начинают бежать прочь и никогда не возвращаются обратно. И даже своему многочисленному потомству, поколений на пять вперед, эти глупые твари как-то внушают остережение не лезть в опасное место.
  Вот и мы сегодня решили погонять зверье. Но конечно же не для того что бы оно разбежалось по другим домам, а с естественной целью заполнить кристаллы. Ну а что бы поиметь с этого ритуала как можно больше силы, мы естественно выбрали самое большое и самое запоршивленное здание города - огромную четырнадцатиэтажную общагу. По моим поверхностным ощущениям, всякой нехорошей живности в доме было так много что ею наверное можно было набить целую большую телегу. Что эти твари там жрали, я даже боялся представить. Мою могучее воображение живописало такие картины, что даже самому порой было противно.
  "- Как же шумно. Ненавижу большие скопления людей".
  - Как по мне, ты все что шевелится и хоть как-то может двигаться в твою сторону ненавидишь. Единственное что тебе может понравиться, это отражение в зеркале - проворчала Алевтина Александровна, тоже при этом морщась от шума толпы. Мы, закончив работать с мелками, стояли в круге являющемся центром большой шестнадцати лучевой звезды. Люди недоуменно смотрели на женщину с рыжим котом у ног и опасливо обходили рисунок стороной. Хотя может их пугал не чертеж сам по себе, а притащенная откуда-то Васей стойка с табличкой на которой была молния и надпись "Не влезай! Убьет!". Не знаю. Хотя, я бы наверное и впрямь убил бы того кто вздумал бы намеренно топтать мой труд, на который было потрачено больше двадцати минут.
  "- Как же много людей живет в одном доме! Я бы наверное разумом повредился имея такое количество соседей. Как они там все не передрались. И комнатушки такие крохотные. И проходы все завалены. И воняет чем-то. И тараканы наглые дорогу перебегают. Как вообще в таких условиях можно жить!?"
  - Дерутся, сходят с ума, гоняют тараканов тапками, не чуют запаха... Человек такая тварь, быстро ко всему привыкает. Особенно если единственная альтернатива это жизнь на улице. Хотя, мистеру великому архимагу этого не понять. О чем вообще может беспокоиться человек способный, парой заклинаний наколдовать себе дом.
  "- Хоть в чем-то ты права, мне и впрямь этого не понять. Но не потому что никогда не жил на улице, а ведь в путешествиях еще как жил, а потому что мне сей час просто наплевать на этих людей. Я в данный момент больше беспокоюсь о задержке Кара и... Когда вся эта чернь наконец вылезет из своей общаги!? Как же они медленно ползут! И ведь Холодов их всех еще три дня назад оповестил. Штархрат-Утаму! Треклятое стадо! Если они через пять минут не выдут все, то я их сам потороплю. Буду выбрасывать оставшихся недоумков из окон".
  - И это будет твоим самым глупым решением - скептически высказалась женщина и посмотрела на парадный выход общежития, в котором с очередной группой жителей объявился и сам Виктор.
  "- Знаю что глупым, но, согласись, было бы забавно понаблюдать за тем как из окон вылетают люди и лишенные веса медленно, словно мыльные пузыри, летят вниз. Ты что! Это вызвало бы фурор почище чем салют на день города и концерт Лепса вместе взятые".
  - Додумайся! После того что ты успел натворить за лето и после Жени Жгучей наш город и так уже считают новой аномальной зоной. А если еще и люди начнут летать... Этот уже привычный балаган стремительно превратится в цирк уродов, с бесплатной сладкой стекловатой на входе.
  "- Мало что понял из твоих слов, но заранее согласен. Цирк я еще с детства не люблю. И лучше не спрашивай почему".
  - И не собиралась. Крепкий сон мне куда важнее любопытства.
  "- А я бы тебе и не рассказал, но не потому что ты мне не нравишься. Хоть и был тогда еще глупым подростком, все равно сей час немного стыдно за ту пакость подстроенную труппе циркачей. Они конечно сами виноваты что... аай неважно. Дело прошлое".
  - А вот теперь мне любопытно, чем же они тебя так разозлили.
  "- Не скажу. Мучайся" - сказал я маме Артура и отвернувшись от нее обратился уже к подошедшему Виктору - "- Как у нас дела? А главное, чего Кар там так долго возится?"
  - Пока все отлично. Эвакуация жителей проходит даже быстрее чем я рассчитывал. К нам тут для поддержания порядка еще отряд ОМОНа и мои ЧОПовци присоединились. На твоей кошачьей мове это что-то вроде боевых элитных отрядов быстрого реагирования. Плюс врачи с пожарниками подъехали. А эМЧСовци теперь помогают выводить из дома людей. Вон, даже забаррикадировавшегося деда как-то умудрились выкурить - и впрямь боевой старик оказался. Не смотря на свой крайне преклонный возраст, он все равно продолжал трепыхаться и пытаться ткнуть своей клюкой в шлем, несущего его тощую тушку, человека. А следом вышел еще один мужик в желтой защитной броне и его ношей уже были мои нынешние сородичи, четыре пятнистых существа кошачьей наружности. Непонятно было то как он в одиночку умудряется удерживать всю эту мяучащую кодлу. Одним словом, профессионал. Можно было не беспокоиться, эти ребята дело свое знают и выведут из общежития всех до одного.
  И в то же время, ждать этого целых десять минут.
  "- Почему так долго!? Быстрее что, совсем никак?"
  - А куда ты торопишься? Демон все равно еще не закончил рисовать. У него кто-то украл коробку с цветными мелками и теперь ему приходится работать тем что есть. Малюет фокусирующие круги мелками от тараканов. Пока эту потраву искали много времени потеряли, так что...
  - Приветствую господа. Майор Старцев, командир отряда омон - откинув забрало шлема, поздоровался и представился подошедший к нам плечистый дядька в тяжелой черной броне - Как я понял, именно вы являетесь распорядителями этого цирка с тараканами? (Сегодня что, день около цирковых аналогий?) Если так, то потрудитесь объяснить, что тут происходит!
  - В каком-то смысле, да. Мы руководим этой... операцией. А что, Мамушев Дмитрий Сергеевич (начальник полиции) вам ничего не объяснил?
  - Плел какую-то ахинею про благотворительную акцию и уничтожение вредителей. Я подумал что он на своей провинциальной синекуре уже умом тронулся, поэтому и согласился помочь. Решил сам все проконтролировать.
  - Нууу - замялся холодов, при этом спешно вспоминая легенду, которую ему на всякий случай придумал Карасианиал. Я то думал что он опять страдает какой-то ерундой, а тут вон как вышло. Пригодились его сказки про черного бычка ноль-ноль-семь - Если он вам ничего не рассказал, значит у вас просто нет допуска к этой информации. Федора Сергеевича о нас еще неделю назад предупредили и описали суть дела и легенду. А вам, проезжим бойцам, он ничего рассказывать был и не обязан, так что не обессудьте товарищ майор.
  - А если в зубы тебе двину, все равно ни чего не расскажешь?
  - Как грубо и прямолинейно. Вы сюда пришли порядок наводить или поддерживать? И вообще, ученого способен обидеть каждый, а мы в ответ только на спину злодею плюнуть можем. И увы, не ядом.
  - Не очень-то вы и похожи на ученых, скорее как два холеных бизнесмена выглядите. Сдаётся мне батенька что меня тут кто-то нагло обманывает - омоновец шагнул к Холодову, грубо схватив его за глотку (опять шею старику намнут) и притянув к себя, коротко изложил свои соображения - Вот эта вот дама стоит в центре непонятной пентаграммы. В фойе общаги, гривастый мужик и тощая девица, рисуют похожую звездатую *********. По асфальту вокруг здания прочерчена белая линия которую ***** сотрешь (Еще бы! Специально алхимией мелки обработал на не стирание. А какой-то гад их украл! Зато город станет немного ярче). А еще, в округе нет ни одной птицы (Они что, дуры что ли, у места скорого ритуала летать? Чуют напряжение силы). Знаете что...? Вы двое слабо похожи на дезинсекторов. Скорее смахиваете на каких-то ******* сатанински ориентированных оккультистов - с тихим щелчком, Старцев вскрыл клапан на кобуре своего пистолета и попросил рассказать правду, в обмен на целостность коленного сустава.
  - Я подписку о неразглашении не давал - осторожно высвобождаясь из захвата, проговорил Виктор - Да и колено мне вроде как дорого, сколько лет мне верой и правдой служит. Не хочу с ним расставаться - в эмоциях старика промелькнул страх, но найдя взглядом меня, он практически мгновенно успокоился. Был уверен в своей нужности для меня и в том что я успею спасти его даже от смерти. И ведь правильно старая шельма думает. Он мне нужен куда сильнее чем я ему. По крайней мере пока - Если не вдаваться в излишние детали... Мы ученые из Москвы. Нам выдали разрешение на испытания новой химической разработки, но на всякий случай отправили подальше от столицы. Мы в лабораториях конечно проводили проверки, но во время масштабного испытания возможны всякие неожиданности. В том числе и летальные. Ну а если мы все-таки обделаемся и что-то пойдет не так, то в этом захолустье только рябь по воде пойдет, а вонь даже за пределы области не выйдет.
  - Вы там в Москве совсем что ли ******!? Уже в черте города опасные испытания проводить начали! ********!!! Гражданских уже в расход начали пускать! - озвучил свое мнение Старцев, но сдержал свое желание слегка сократить поголовье ученых в этой стране.
  - Охолони майор! Шанс неприятного исхода меньше одной сотой процента. Мы просто не знаем как наш препарат стыкуется с разными заболеваниями. Судя по всем нашим проверкам, людям он ни как не вредит и негативно воздействует лишь на низкоорганизованных существ. Насекомые, птицы, всякие грызуны - вся эта живность должна помереть. А вот люди находятся вне зоны риска... но пытаться стереть линию вы все же зря пытались. Это все-таки не мел, а боевая химия мирного назначения "Старичок". При использовании без перчаток возможны покраснения и кожные высыпания. И главное! Пальцы не облизывайте, лишь в этом случае есть очень слабая вероятность летального исхода - выслушав Холодова, омоновец взял паузу, необходимую на осмысление того бреда, в который его только что макнули. И лишь спустя четверть минуты, он наконец пришел в себя и принялся спешно стягивать с правой руки тактическую перчатку. А затем и вовсе отбросил ее в сторону и уточнил чем можно отмыть пальцы.
  - Растворителем, бензином и водой не советую, может пойти реакция. Лучше всего использовать чистый спирт. Вы в городе найдете...?
  - Это добро у нас имеется, отмоюсь. А вы можете считать что я вам поверил. Сказка хоть и невероятная, но увы, в наших поганых реалиях, вполне возможная. Но теперь мне хочется узнать назначение этих рисунков - кивнув в сторону шестнадцати лучевой звезды, поинтересовался старцев. На что, уже вошедший в роль ученого, Виктор Ильич лишь пренебрежительно махнул рукой.
  - Дааа. Алевтина Александровна носится со своей дурацкой идеей. Узнала куда я еду и села на хвост.
  - Сами вы дурацкий, Витенька. На то и нужна наука, что бы все невозможное делать возможным. А эта ситуация просто идеально подходит для проверки моей инновационной теории начертательно-когнитивного воздействия на насекомых. Ну а если вы, коллега, ничего не смыслите в высшей начертательной физике, то лучше и рта не раскрывайте. Не выставляйте себя перед людьми невеждой.
  - Бла-Бла-Бла - отвернувшись от Алевтины, раздраженно пробурчал Холодов, после чего обратился уже к, шалеющему от услышанного, бойцу - Видите!? Вы видите!? Ну просто непробиваемая женщина. На придумывала себе каких-то невероятных констант и носится с ними как... Аааай! - махнул рукой старик - Вы все равно не поймете моей боли товарищ майор. И ведь даже если эксперимент провалится, она все равно не отступится. Словно злобный вивисектор продолжит измываться над трупом давно почившей псевдо науки - поделился своей печалью старик и упреждая готовую разразиться возмущенную речь, поднял руку - Не нужно слов Алевтина Александровна! Давайте лучше от теоретических прений перейдем к практике. Надеюсь наши ассистенты уже закончили с подготовкой. О! А вон и они выходят. Вижу наши ученики нашли друг с другом "точки соприкосновения"... В отличие от нас, их учителей. И это немного печалит - все устремили свои взоры в направлении главного входа, откуда не спеша, в обнимку, вышли Кар с Юлией. После, найдя нас взглядами, они сразу же двинулись в нашу сторону. Я же мысленно попросил Холодова поскорее избавиться от надоедливого война и сбегать к стражникам в желтой броне, чтобы узнать как у них там дела.
  - Ладно Майор, можете занимать самые лучшие места, скоро вы станете свидетелем триумфа науки. Подготовка почти закончена. Мой ассистент установил волновой низкочастотный резонатор, который должен выгнать всю живность из здания и мы, в принципе, уже можем начинать. Осталось лишь узнать у спасателей об их успехах - сказал Виктор и направился к группе спецмашин, стоящих чуть поодаль от огромной толпы жильцов. Проходя мимо майора, он задержался на пару мгновений и застегнув клапан на кобуре, продолжил путь. Воину подобный маневр конечно не понравился, но высказываться по этому поводу мужик не стал. Посмотрел на гордо-молчаливую Алевтину и поняв что тут ему уже больше ничего не выведать, порывисто захлопнул забрало шлема и пошел в сторону, сдерживаемой бойцами его отряда и городскими стражниками, толпы. Я тоже не стал задерживаться, понаблюдав за удаляющимся Старцевым и двинулся в направлении здания. Мне уже надоело ждать. Наконец-то пришла пора действовать.
  "- У меня все готово" - заверил, пересекшийся со мной на полпути, Карасианиал и поинтересовался в ответ о наших успехах - "А вы с Арти закончили малевать свою линию?".
  Большая парковка, широкие тротуары и проезды между соседними домами, много полосная (перекрытая) дорога на которой и толпились жильцы - не без труда, но нам с Артуром и его отцом все же удалось заключить общежитие в огромное меловое кольцо. Нууу как кольцо, скорее в жутко кривой, похожий на кляксу овал, но это не играло особой роли. Главное что контур еще не активированного барьера замкнулся и с этим уже вполне можно было работать.
  "- Кое как нарисовали. Только Арти, пока ползал по асфальту, изгваздался в меле и грязи с ног до головы. Отправили его с отцом домой, отмываться. Правда пришлось пообещать ему, что кто-нибудь снимет все на телефон. Сами там решите, кто этим займется".
  "- А его мамаша с поддержанием направляющего круга справится?" - с немалым скепсисом в эмоциях, уточнил демон - "- Я буду барьер держать и не смогу на нее отвлекаться".
  "- Там не сложно. Я ей подробно объяснил что делать, так что... если жить хочет, то наверняка справится" - до меня донесся громкий смех Кара (Решил не мучиться с ритуалом лишения посмертия и отдать, в случае чего, стержень Алевтины демону. Вот он и веселится), а через десяток секунд я вбежал в двери общежития, и ментальная связь, с тихим "Динь", лопнула, безжалостно разорванная расстоянием.
  "- Тааак. Ну вроде бы все нормально" - мысленно проговорил я, осматривая нарисованную демоном "стяжку" - двенадцати лучевую звезду заключенную в череду фокусирующих и концентрирующих кругов. Именно этот чертеж стянет всю жизненную энергию собранную направляющим контуром из умирающих вредителей и направит ее прямиком в Ловушку жизни, которая и переработает ее в обычную силу.
  Для начала ритуала, мне осталось лишь создать эту самую Ловушку (Оооп!Уже сделано), сформировать крайне сложное плетение Отрицания жизни (Отвратительная магия некромантов, убивающая и иссушающее в определенном радиусе все живое. Все неспособные защитить себя хотя бы слабым магическим щитом мгновенно умирают. Именно для того, что бы эта пакость не вырвалась дальше созданного контура, Кар и будет удерживать барьер) и наконец завершить уже начатый ритуал для отпугивания вредителей.
  - Ну чтооо же... - закончив, спустя пару минут, формировать нужные плетения и еще раз осмотрев чертеж, сказал я - Видимяу, поораа начинать.
  Дотянувшись волей до, оставленной Карасианиалом музыкальной коробки, нажал на помеченную маркером кнопку. По фойе общежития тут же разнеслись оглушающие аккорды, дающие сигнал к старту операции.
  И понеслось!
  
  ****
  Отступление (Старцев Олег Антипович, зритель сеанса жукоморения)
  
  В науках я понимал очень мало, так это было и не к чему, чтобы понять что меня нагло и жестко... обманывают. А вот распознать где, как и в какой степени, было уже куда сложнее. Вот только я, решил даже не пытаться. Слишком наглыми были эти ребята, слишком бесстрашными, слишком непонятными. Создавалось впечатление, что у них есть какая-то весомая поддержка сверху, да и глава ментовской братии в качестве помощника... это говорило о многом и приводило меня к выводу, что лучше не лезть не в свое дело. По крайней мере, до окончания всех их экспериментов.
  - Ну что старый, разобрался что тут вообще происходит? - с кривой ухмылкой встретил меня Тимур, мой заместитель по отряду, а заодно наш главный весельчак. Несмотря на мою просьбу, на всякий пожарный, быть в боевой готовности, этот раздолбай уже успел сбросить большую часть сбруи и оружия в машину. Ругать его за это не стал, просто не было смысла и вместо командирского втыка, потребовал принести мне бутыль со спиртом.
  - Неужели все так плохо? Хлестать чистым по гландам в такую рань, это же моветон - не упустив возможности пошутить, спросил этот юморист, после чего все же встал со своего раскладного стульчика и полез копаться в багаже, в поисках нашей высокоградусной заначки.
  - Все не плохо, а скорее очень странно. Кучка столичных ученых, с разрешения свыше испытывает какую-то химию. Возможно даже запрещенную или летально боевую. Это кусочек правды который я смог из них выбить. Маленький кусочек, да и в нем я не особо уверен. Остальные девяносто процентов их слов, это полнейшая лажа. Целую постановку передо мной разыграли, актеры ********. Наверняка это была заготовка.
  - Дааа, ******** ситуация - обдумав мои слова, высказался Тимур, а затем озвучил важное уточнение - Тебе как, водой разбавлять или ты по хардкору, чистого бахнешь?
  - Лей на руки балабол! В их химию пальцами вляпался, нужно срочно отмыться
  - УуОоуу! Да ты рисковый! Прямо в самое пекло науки полез! - достав из кармана носовой платок, он смочил его спиртом и протянул мне (экономист чертов), после чего принялся обратно упрятывать бутыль с ценным ресурсом - Ну и что делать тогда с этими безумными учеными будем? Продолжим помогать или сдадим их высокому начальству на опыты?
  - Отставить на опыты! - тщательно оттерев пальцы и кинув подожженный платок на асфальт, приказал я - У них самих тоже наверняка есть начальство и как бы оно не оказалось повыше нашего. Поэтому молча делаем свое дело и просто наблюдаем. Кстати, что у нас там на счет этого самого дела?
  - Даа нормально. Есть конечно недовольные, но сильно они не бузят. В целом толпа спокойная, к дебошу не склонная. Думаю тут и без нас, силами полиции управились бы. МЧСники пару минут назад подходили. Тебя на месте не нашли и поэтому доложились мне, как старшему по званию. Сказали что эвакуировали из дома всех людей и большую часть домашней живности.
  - Понятно - задумчиво осмотревшись и в очередной раз обдумав ситуацию, я наконец принял решение - В общем так, помощник ты мой болтливый. Слушай команду. Сей час снимаешь с оцепления двоих парней и начинаешь вязать всех журналюг. Хватаешь, заставляешь стереть все записи и кидаешь их к ментам в буханку. Если будут бузить... скажи что идет спец операция и если у них есть претензии то они смогут высказать их следователю. Ну а если начнут буянить и качать права, вези их в отдел, пусть их там сразу оформят по модной нынче статье "Экстремизм". Не знаю на кого работают эти ученые, но хочу что бы слухов после их экспериментов было как можно меньше. Интернет, если прижмет, их покровители и сами подчистят, а вот прессе можно и сей час укорот дать, надавить что бы не болтали лишнего.
  - Приказ понял майор, сделаем - максимально серьезно для себя, отозвался Тимур и сразу же нырнул в машину надевать обратно всю сбрую. А пока он возился с ремнями и застежками... Что-то началось.
  "КААААМАРИКИ-КАМАРИКИИИ! ПЕЙТЕ-ПЕЙТЕЕ МОЮ КРОВЬ! А ЗАЧЕМ, ЗАЧЕМ..." - донесся от входа общежития громкий припев знакомой песни. И в то же время зашевелились стоящие у белой черты (якобы) ученые, видимо занимая нужные позиции и совершая понятные лишь им действия. Ассистенты отошли в сторону и встали вдоль линии. Болтливый старик достал свой телефон и видимо приготовился фиксировать на видео ход своего эксперимента. Молчаливая, отлично разыгравшая партию обиженной гордости, женщина просто села на асфальт, прямо там где и стояла. А дремавший у ее ног, большой рыжий кот в странной шапочке... куда-то исчез.
  "И ЧЕГО ОНИ МЕЛЬКАЮТ, ЭТИ ЧИСЛА? ВСЕ РАВНО В НИХ НЕТ НИКАКОх..." - обдумать продажу кота я толком не успел, события закрутились и мне стало просто не до этого. Неизвестный меломан, словно бы не оценив старания певца, грубо оборвал музыку и вышвырнул смятый в лепешку большой магнитофон на улицу. И практически в ту же секунду, прямо из окна второго этажа выпрыгнула первая беглянка - крупная серая крыса. Приземление точно не обошлось для нее бесследно, но она, не обращая внимания на травмы, бросилась прочь, почему-то прямиком к сидящей в пентаграмме женщине. Долей секунды позже, из здания выскочила кошка и проигнорировав возможную добычу, устремилась в аналогичном направлении. Черной молнией, преодолев расстояние до ближайших людей... она, со слышным даже мне "МЯЯЯЯЯЯУУУУУУ", со всего хода во что-то врезалась. Пока же киса истерично билась о незримую преграду, из общежития, отвратительным потоком, начали высыпать и другие неучтенные жильцы этого дома. Те же крысы, мыши, лягушки, тараканы, жуки, непонятная мелкая насекомая (в том числе и летучая) живность, с пол дюжины разноцветных кошек, несколько облезлых псин и даже один, как-то просочившийся через подвальный продух, тощий бомж (А сказали что всех вывели. МЧСникам втык за халатность). Вся эта серая жуткая масса кинулась прямиком в сторону Алевтины Александровны и словно волна, захлестнула черную кошку и разбилась о невидимую скалу. Сидящая на асфальте женщина дернулась от испуга, но очень быстро взяла себя в руки и сев поудобнее, продолжила наблюдать за бушующим живым прибоем.
  Вот, еще одним слоем отвратительного "бутерброда", в кучу влетает тощий оборванец и своими мослами, расшвыривая живность, тоже начинает беспорядочно колотиться о преграду. А человека со спины уже начинает подпирать опаздывающее, бегущее и прыгающее с верхних этажей здания зверье. Уже начало казаться что трепыхающегося человека, как и черную кошку, вот-вот погребет под этой жуткой шевелящейся массой... но некая сила вырвала мужичка из общей живой массы и швырнула высоко в небо, а затем, когда он начал падать, все та же сила дернула его в сторону и вынеся за пределы незримого барьера, крайне неаккуратно приземлила в клумбу с увядающими цветами. Я было дернулся к нему, но заметив что он шевелится и пытается приподняться на локтях, решил оставить эту ситуацию на более компетентных людей. Пусть с этим алкашом бегущие к нему спасатели и медики возятся.
  Вернув свое внимание обратно, я сразу же понял что поток живности уже практически (пора бы уже) иссяк и к двухметровому живому валу, тек лишь тоненький ручеек самых медлительных, нелетающих насекомых. Огромная шевелящаяся и постоянно меняющаяся масса нависла над Алевтиной, но женщина продолжала сидеть на одном месте и чего-то ждать. И дождалась.
  С едва слышным "ПУУФФ", от общежития по воздуху раскатилась волна серой ряби и ударившись о все ту же невидимую преграду, практически сразу исчезла, словно какой-то мираж. Но можно было не сомневаться, мне это не примерещилось. У этой, видимой лишь несколько секунд серой волны (помимо звона у ушах и непонятного страха) имелись явные последствия. Я даже не сразу обратил на это внимание, но... движение прекратилось. Все живое, внутри очерченного контура, просто прекратило свое существование. Переставшая цепляться за жизнь гора зверья начала медленно рассыпаться, превращаясь в бесформенную неоднородную массу.
  Над Алевтиной уже ничего не нависала, но она так и не поднялась на ноги. Наоборот, напряглась всем телом и неподвижно замерла.
  "ПУУУФФ" - и вновь эта серая рябь. К звону в ушах и страху добавился еще и неприятный металлический привкус во рту. Из-за нервного напряжения, я даже не обратил внимание на обкусанные до крови губы.
  "ПУУУФФ" - десяток секунд затишья и вновь эта поганая рябь. Спящие внутри каждого человека звериные инстинкты кричали во всю глотку "Беги!", но я не поддавшись страху остался на месте. Обернулся, вырвал из рук стоящего позади Тимура бинокль и уже вооруженным взглядом посмотрел на кучу. И лишь после этого понял, что она не рассыпается, а просто истаивает с каждой следующей волной ряби.
  "ПУУУФФ" - пронаблюдав как лежащая рядом с горой мертвой живности собака иссыхает, стремительно превращаясь в отвратную псиномумию, я все же отвернулся и не сдерживая бушующих эмоций, выругался.
  - *********! Как говорил Печкин... До чего же техника дошла. Нашего брата и там и тут уже ******** и даже паспорта не спрашивают - вывалив из себя этот злой поток сознания, я не удержавшись еще и шваркнул кулаком о борт машины. Боль в кулаке отлично прочистила сознание и позволила мне чуть более трезво взглянуть на происходящее.
  - Старый, что делаем? Мне идти крутить журналюг? - принимая отобранный бинокль, уточнил Тимур. Ему эта ситуация явно нравилась даже куда меньше чем мне, но он смог сдержать эмоции и сосредоточить себя на важных и куда более приближенных к реальности делах.
  - Отставить журналистов! Пусть эти Кошпировские сами с прессой возятся. Ну а на счет того, что будем делать...
  "ПУУУФФ" - судя по тому что вся ученая братия, кроме Алевтины, переговорив, направилась в сторону входа в общежитие, эта волна серой ряби была последней (давление страхом тоже пропало и думать стало в разы легче). А это значило что их эксперимент подошел к концу. Вот только идти и интересоваться результатом не было ни малейшего желания.
  - Снимай отряд с оцепления. Мы валим из этого поганого города! - толи внезапно проснувшимися инстинктами, толи предчувствием, толи просто задницей, я чувствовал что в этом рассаднике учености лучше не задерживаться ни на секунду. И ни в коем случае сюда не возвращаться!
  Тимур хотел мне что-то сказать, но тут же передумал. Видимо он тоже не нашел в себе решимости и желания дразнить чертей.
  - Приказ понял! - сказал он и позабыв про рацию, побежал в направлении толпы. Я же, оставшись у машины в одиночестве, зачем-то украдкой перекрестился. Для такого прагматика как я, это было странное и абсолютно иррациональное действие... от которого мне все же стало чуточку легче.
  - А чего хотел-то. Скоро уже полтинник стукнет... видимо пришло время и о душе подумать - задумчиво проговорил я, наблюдая за тем как, оставшаяся от всех вредителей, иссохшая масса скользит над землей и тоже влетает, вслед за людьми, в здание - Сильна же наука, что даже у атеиста веру в бога пробивает. Ох и сильна!
  
  Глава 35
  
  Три четверти от объема идеального кристалла. Таков был результат нашей тараканьей эпопеи. Наверное, это можно было назвать успехом, но я почему-то все равно был недоволен. Разумом конечно понимал, что это вполне достойная добыча для этого, скудного на магическую энергию мира, но при этом подспудно хотелось куда большего. Ну или во мне просто вновь проснулся ворчливый, недовольный всем старикашка.
  Хотя, это было не особо важно. Холодов не позволил мне долго капризничать и вновь завалил работой. Причем, даже похлеще чем на прошлой неделе. Ужаленный под хвост старик сам, словно археолог, начал кататься по стране и накапывать новые источники. Вот только, не смотря на его связи, результат был максимально далек от идеала. Как итог: Небольшой приток породы с мелко драгоценными вкраплениями от всяких ушлых личностей из соседних областей; Связь с некой бригадой незаконных копателей; И договор на обработку небольших партий крупных топазов из какой-то Челябинской области, для дальней переправки в столицу страны. Загрузило все это меня работой довольно существенно, а вот пользы дало... Да считай, совсем не дало. Я то понадеялся что топазы и впрямь крупные, но по моим меркам они не тянули даже на средние. Небольшой доход от обработки и уверения старика в том, что для получения допуска к покупке серьёзных камней, нужно сперва делом добиться доверия, меня мало обнадежили. Я понимал, что драгоценные ресурсы всех стран контролируются такими крупными рыбами, для которых Холодов словно дохлый планктон, но... Мне просто хотелось чтобы момент моей отправки домой приближался хотя бы чуточку быстрее.
  Зато Холодов ускорился и (видимо желая возместить затраты на того самого ростовщика) пока мотался по стране, наверняка не без помощи Лангольца, придумал как можно поиметь ещё больше денег не сильно потратившись на энергию. Видимо припомнив, как я отрастил Юльке пальцы, он уточнил, может ли это плетение вернуть ноги или руки. Ну а когда я сказал что может, количество пациентов в неделю вновь выросло.
  Увы, вместе с количеством походов по всяким концертам, выступлениям и спортивным мероприятиям. При чем, даже сам Холодов (после еще одного моего, как тут говорят, наезда) решил тратить десятую часть своей доли на покупку сельского скота. В связи с чем, мне приходилось едва ли не круглосуточно поддерживать существование сразу нескольких Ловушек жизни. Перерабатывали зверье в энергию они довольно медленно, поэтому одной мне уже не хватало.
  И как будто этих дел мне было мало, так еще одно образовалось. Как оказалось, некоторых ресурсов и животных в этом мире не было, поэтому пришлось более углубленно, с привлечением возможностей интернета, изучать местные науки. Кристаллография, химия, биология, зоология, ботаника - в общем, много всякой полезной, а зачастую, абсолютно непонятной информации. И это притом что мне приходилось не только учиться самому, но не еще и возиться с учениками. В общем... непростая у меня выдалась неделька. В субботу, когда удалось немного освободиться от срочных дел, даже пришлось составить рабочее расписание на неделю. Не для себя, а для Холодова. Что бы старик не дергал меня, когда на него свалится очередная идея.
  Понедельник - Исследование города; Собственное просвещение; Поиск замены для необходимых ресурсов; Эксперименты.
  Вторник и Четверг - дни полностью посвященные исцелению страждущих и всяким концертам.
  Среда - Пространственная магия по заказу и для себя; Работа с породой и необработанными камнями; Иные придумки Холодова.
  Пятница - Идем с Юлькой в гости к Артуру. Ученица практикуется в контроле воли, а я читаю лекции Арти и даю советы по развитию на следующую неделю.
  Суббота - ВСЕ ПОДРЯД! Разгребаем все что не успели за пять дней и в оставшееся время ходим по концертам.
  Воскресение - Холодов идет к демонам! У меня выходной!
  Старик был не очень доволен, когда я передал ему это расписание, но наглеть не стал и молча смирился с новыми условиями сотрудничества (сложно не согласиться когда, в случае отказа, тебе грозят сломать ноги).
  А утром воскресения, мы с Каром и учениками, помахали городу ручкой и смотались на природу. Нашей целью стала база отдыха на каком-то небольшом озере. Ну а так как близился конец сентября и в наши широты уже пришло осеннее похолодание, с соседями у нас было не густо. Кроме, решившей отдохнуть недельку на природе, пожилой пары и охранника, как раз и взявшего деньги и проводившего нас до домика, больше людей на озере не было. А нам подобный расклад был как раз на руку. Можно было пользоваться магией не опасаясь внимания всяких мимохожих людей.
  - Эээх, жаль что уже вода холодная. Я последний раз купался лет шесть назад. Ездили семьей на море, когда сестренки еще и в планах не было. Когда же Машка родилась стало уже не до отдыха. А потом и работа на меня свалилась и... эээх - сев рядом со мной на шезлонг, пожаловался Арти, а затем тяжко вздохнув устремил свой взор на, волнующуюся под натиском осеннего ветра озерную гладь. Судя по тому что парень, еще пол часа назад, счастливый как идиот, носился по лесу, ловил волей белок и удивлялся дятлу, даже банально загород ему давненько не приходилось выбираться. Чувствуя яркие, переполняющие Артура эмоции восторга и радости, я все сильнее пропитывался негативом к одной конкретно взятой мамаше. Хотя казалось бы, куда уже сильнее не любить эту глупую кукушку.
  "- Очень хочешь искупаться?"
  - Очень хочу, но...
  "- Ну так иди и купайся. Я на тебя уже плетение Моржовой кожи наложил, так что не замерзнешь" - парень буквально просиял от моих слов и коротко меня поблагодарив, кинулся в сторону озера. Пришлось придержать его волей, что бы предупредить - "- Только не плавай далеко влево. Там домик охранника стоит, не нужно мельтешить у него перед глазами. И еще, ты не знаешь, где сейчас бродит наша сладкая парочка?"
  - Да я наверное плавать совсем разучился, так что не беспокойся, буду барахтаться у берега - заверил меня, уже скинувший с себя кофту и майку, пацан - Ну а на счет Кара с Юлькой, не знаю. Пол часа назад они ходили знакомиться с нашими единственными соседями, ну а сейчас... Наверное в лесу где-то обжимаются. А что?
  "- Да ничего. Просто уже больше часа их не видел, боюсь как бы Карасианиал чего не учудил".
  - Да не парься! У него сейчас руки Юлькой связаны. Она не даст ему творить всяческую дичь - успокоил меня Арти, после чего, скинув с себя остатки одежды, голяком кинулся в воду.
  Слова парня меня не сильно успокоили, поэтому я, понаблюдав полминуты за тем как он плавает (ну да, скорее барахтается), сформировал плетение направления, что бы через каменную звездочку на ошейнике узнать, где бродит ученица. И лишь поняв, что они с Каром идут из леса в сторону нашего домика, позволил себе расслабиться. Ну а заодно заняться своими делами.
  С тех пор как Кар обосновался в нашем мире, часть моего разума была практически все время занята освоением плетения межмирового перехода. И это, увы, было единственное направление моей нынешней деятельности, в котором я преуспевал. Около трети плетения меньше чем за полтора месяца - Это был просто великолепный результат! Только вот, в данный момент мне были необходимы все ресурсы моего разума. Пришлось останавливать все неосновные потоки мышления, что бы сосредоточиться на одном, крайне важном деле.
  Наложив на себя сложное плетение из магии разума, увеличивающее скорость реакции и мышления, я принялся подготавливать свой организм и всю энергетическую систему.
  Обдать мышцы и органы волной силы, делая их более пластичными и в то же время прочными. Заставить сердце биться быстрее, разгоняя кровь по организму. Прогнать по энерго каналам предельно большие объемы силы, готовя их к нагрузкам. Разбить свое сознание на пять равных частей и три из них занять формированием и поддержанием трех сверх сложных плетений. Оставшиеся же два постараться очистить от ненужных, мешающих мыслей и... Вот я уже готов к бою.
  - Ну привет Бублик! Много о тебе наслышан - плюхнувшись на соседний шезлонг, поздоровался со мной парень лет тридцати на вид. Стройный, атлетически сложенный, с красивым (слегка даже смазливым) лицом и золотистыми, собранными в короткий хвост, волосами. Не смотря на погоду, он был одет лишь в модные мужские плавки. Более ни что не скрывало его нарочито красивых мышц. Особенно в глаза бросался его пресс, с неестественно большим количеством кубиков. В общем, красавец-мутант, хоть сейчас его на обложки местных журналов (про иноплане-тян и иноплане-тянок) - Не очень удачную пору вы выбрали для поездки на шашлыки. Скоро октябрь, ветер уже прохладный и...
  "- Кончай придуриваться!" - довольно грубо оборвал я речь незваного гостя - "Прекращай притворяться человеком и наконец представься демон" - отголоски близких пространственных колебаний докатились до меня еще минут пятнадцать назад. И именно из-за них и из-за долгого ожидания вторженца из иного мира, я стал несколько раздражителен. Да и опаска за учеников была далеко не шуточной. Хорошо хоть не нужно было беспокоиться за нашу ментальную защиту, ведь нежданный гость точно не был Сатаной.
  - Яровитокутопар - именно так меня зовут. Но люди все время норовили сократить мое имя до Яра или Яровита. Хотя большинство жителей этого мира, все же знают меня как Ареса... древнегреческого бога войны. Не скрою, это была моя самая удачная попытка стать частью новой религии. До сих пор люди помнят, а редкие глупцы даже поклоняются. Пррииияяятноо - ему явно льстило такое внимание народа и скорее всего из-за этого он предпочитал образ греческого красавца, а не свои иные божественные ипостаси. Коих у него наверняка, как и у Сатаны, тоже немало.
  "- Значит ты заместитель того рогатого позера? Тебя призывают в этот мир, когда коллега по божественному пантеону "Аид" не справляется со своей задачей? Приходишь и подчищаешь за ним хвосты, в виде всяких неугомонных героев-богоборцев?"
  - Нууу, если очень коротко, то да. Как менталист он очень силен, а вот боец из него... Ну ты и сам наверное понял. Воин он так себе - пренебрежительно махнув рукой, высказал свое мнение о "начальстве" Яровит и сладко потянувшись, прилег на шезлонге. Мой будущий убийца был полностью уверен в своих силах и видимо не собирался куда-то торопиться. Все равно, мне не убежать от этой демонической гончей, с опытом охоты в несколько тысяч лет.
  "- Да, боец он аховый. Ему катастрофически не хватает выдержки скорости реакции. Полагается лишь на одну свою дурную силу, идет напролом и даже думать ни о чем не желает. Хотя не удивительно. Демоны очень медленно развиваются и практиковать сразу несколько видов магии... для вас это практически нереально. Но зато этот Сатанюга очень силен как менталист. Еще тысячу лет практики, и он бы наверное сравнился по опыту с моим императором".
  - Что, такой ментальный монстр? - даже приоткрыв от удивления глаза, спросил демон, но в тоже мгновение охладел к этому знанию - Хотя неважно. Все равно мне с ним никогда не встретиться. Да и к счастью наверное - мы довольно содержательно помолчали, расслабленно лежа на шезлонгах (Ага, расслабленно. Было ощущение будто пространство между нами вот-вот начнет трескаться от напряжения в магическом и ментальном планах) и слушая как неподалеку в озере плещется дорвавшийся до купания Арти.
  "- Вопрос для галочки... Ты пришел меня убивать? И если да, то по какой причине? Мы же с Сатаной вроде бы договорились не лезть друг к другу в дела".
  - Ага, угадал - подтвердил красавчик и не открывая глаза, красноречиво провел большим пальцем по шее - И да, договор между вами был, но ты сам его нарушил, несколько раз покинув пределы города. Да и... У нас нет желания держать под боком очень сильного некроманта. Уж извиняй.
  "- Да ничего. Нужно было тогда просто уточнять детали. Сам, в общем, виноват" - великодушно признал я свою несуществующую вину, не став даже переубеждать его в том что я не некромант - "- Слууушай. Ну ты же понимаешь что я буду сопротивляться? Может тогда добавим в грядущую бойню немного смысла и превратим ее в дуэль со ставками? Как тебе вообще такая идея?"
  - Ххмммм. Интригует! - оценил задумку демон и перевернувшись ко мне лицом предложил выкладывать подробности.
  "- Давай так. Если я тебя убиваю, то демоны твоего мира даже смотреть в сторону этой облости и окрестностей перестают. Этот район, без каких либо оговорок и иных условий перейдет под мою абсолютную власть. Ну а если умру я... На правах учителя, в случае моего поражения в дуэли, ты сможешь забрать стержни моих учеников. Я разрешаю!"
  - Вот же ты суровый котяра! - после некоторой паузы высказал свое мнение о предложении Арес. Он явно не ожидал такого поворота - Толи ты так в себе уверен, толи абсолютно не дорожишь своими учениками. Не вижу эмоций за чередой твоих ментальных щитов и ни как не могу понять, зачем тебе это все нужно.
  "- Уверенности нет, но есть желание добавит в нашу битву немного смысла и азарта. Ну а ученики... ты же их все равно бы убил. Также как и охранника и ту пожилую пару. Двум способным магам нет смысла мариноваться в этой безмагической, стоящей на грани уничтожения, дыре. Пусть уж лучше они станут частью твоего мира. Думаю не ошибусь если предположу, что твоя родина возродится в ближайшие пол тысячи, максимум тысячу, лет".
  - Скорее всего и за три сотни лет управимся. Мы выжали из этого мирка практически все возможное. Остался лишь последний рывок и цель будет достигнута, мой мир возродится и станет прежним. Он станет лучше прежнего! - наверное, как и любой демон, Яровитокутопар впал в легкий экстаз при упоминании приближающегося мига триумфа. Есть у них такой заскок - эдакая сверх лояльность навязываемая миром при формировании нового демона. Но этот "атлет" довольно быстро пришел в себя и вернулся к прошлой теме - Я принимаю твои условия дуэли. Мой мир услышал их и дал мне позволение заключить с тобой эту сделку - я покивал головой, давая понять что оппонент услышан и... не сдвинулся с места. Мы оба никуда не торопились и в напряженной тишине, просто наслаждались последними мгновениями этого прохладного, но в тоже время ясного денька.
  - ААААА! САРГАС! ТУТ КТО-ТО МЕРТВЫЙ! - испуганно прокричал Арти, все-таки решивший исследовать то направление в котором я просил его не плавать. Вот и нарвался на прибившееся к берегу тело сторожа.
  "- Не беспокойся... я в курсе. Там, метров через двести и пожилая пара плавает. Поэтому я и просил тебя туда не забредать, не хотел раньше времени портить настроение. Ну а теперь уже все, выбирайся. Время для водных процедур подошло к концу" - пока я говорил, Артур уже и сам выбрался на берег. Видимо его не радовала перспектива делить это озеро с какими-то не очень знакомыми трупами. Какой брезгливый молодой человек. Помнится мне, во время очередной войны, разок даже в зачумленный колодец пришлось нырять, что бы грязь и кровь с себя смыть. Иных источников воды в деревушке не было, а плавающие в колодце тела меня ни сколько не смутили. Наложил на себя плетение Защиты от чумы, выловил волей все лишнее и пошел отмываться. Как говорят в местной рекламе - "Ты не ты, когда чешишься!"
  - Здравствуйте - с подозрением глядя на странного мужика в плавках, поздоровался парнишка, а через ментальную связь спросил - "- Что за полудурка к нам волнами принесло?"
  "- Да ты слышал наверняка про этого кадра. Аресом звать - бог войны из ооочень древней Греции" - и отменяя начавший разгораться восторг в глазах пацана, добавил - "- А по совместительству, еще и товарищ того самого Сатаны Аидовича, о котором я тебе рассказывал. Вот, зачем-то меня убивать пришел. Но это мы еще посмотрим кто кого".
  - Вижу что ты не очень рад нашему знакомству - с усмешкой констатировал Яровит - Ну ничего. У нас еще будет время "близко" с тобою пообщаться.
  "- Артур!" - привлек я внимание в край растерянного парня - "- Давай, быстрее одевайся и беги к Кару. Он сей час в вооон той дубовой рощице Юльку лапает. Скажешь ему, что пришел ликвидатор. Он поймет и отведет вас подальше, что бы магией не задело. Ты понял меня!?" - выслушав меня, Арти покивал головой и... остался стоять на месте. И лишь слабый импульс боли, отправленный по ментальной связи, привел его в себя и заставил шевелиться. Спешно натянув трусы, прямо с песком на ногах, запрыгнув в ботинки и собрав оставшуюся одежду в охапку, он с максимальной для себя скоростью побежал в сторону леса.
  - Ну вот мы и остались одни на этом озере - с ухмылкой наблюдая за бегством юнца, сказал демон - Как же тут тихо и живописное. Как по мне, это просто идеальное место для нашего скорого ристалища. Как, еще немного посидим или уже начнем тут все крушить?
  "- Да чего тянуть, давай уже дракаться. Хотя... ответь на последний вопрос и начнем. Я просто ни как не соображу, кем ты являешься в местном демоническом пантеоне?".
  - Да пока ни кем - отмахнулся Арес поднимаясь на ноги - Но роль я для себя выбрал очень яркую и "громкую". Буду закрывать эту партию в качестве Антихриста. Подождем лет двести-триста, пока людей станет еще больше, а вера в любых богов окончательно угаснет и только тогда, под фанфары страшного суда, придет время для моего выхода. Мы уничтожим большую часть населения планеты, а оставшимся дадим шанс добровольно стать частью другого, чистого, перерождающегося мира. Моего родного мира.
  "- Хмм. Довольно амбициозно" - оценил я размах аферы - "- Очень надеюсь что в ближайшие пол года свалю из этой дыры. Если конечно переживу этот день" - еще не договорив, я сформировал и по очереди запустил в демона стрелу воздуха и пустоты. Обе они попали в цель и прошли насквозь, словно сквозь облако, не причинив ни малейшего вреда - "- Извини, но я просто обязан был проверить. Кар рассказывал мне что некоторые демоны способны удерживать Обретение телесности в неком пограничном состоянии и менять степень телесности по мере необходимости. Но вот твой контроль этого плетения просто невероятен. Изменения происходят едва ли не мгновенно. Я даже и не предполагал что такое возможно".
  - Имея в наличие огромное количество времени, практики и конечно же желания, можно достичь очень многого. Даже если ты демон и не можешь быстро *******! - выругался Яровитокутопар, когда я, не дослушав его, с помощью вдетого в ошейник кольца наложил на себя заклинание высшего сокрытия и переместился прямо на середину озера. Плетение Водомерки наложил на себя еще до прихода демона, поэтому промокли только лапки, а шкурка моя осталась сухой и шерстевистой.
  Судя по всему, он почувствовал пространственные колебания в точке выхода из короткого перехода, по этому, не став мелочится (еще бы, с таким-то огромным резервом), обрушил на меня сразу два сверх сложных боевых плетения. За несколько секунд Мерзлота насквозь проморозила озеро, сковав мои лапы льдом, ну а пока я Лезвием ветра высвобождал себя из плена, небо пролилось дождем из магмы. Слезы огня крупными каплями прожигали все на своем пути, мгновенно выпаривая лед и делая озеро похожим на местный дырявый сыр, которым в последнее время себя баловала Юлия.
  Не став тратиться на щит, я волей отбил все падающие на меня капли и этим выдал свое местоположение. Пришлось щупом отбросить себя в сторону, что бы уклониться от Клинка разрушений. Огромное лезвие горячего сверхплотного воздуха обрушилось с неба, буквально разрубая многострадальное озерцо на две неравные половины.
  - Котик, где ты!? Сам же предложил дуэль, а теперь еще и прячешься! - сквозь ледяное крошево, до трещины в которой я засел, донесся насмешливый голос Ареса. Судя по всему, демон дробил сознание на три части (но это не точно) и отстрелявшись заранее подготовленной тяжелой артиллерией, ушел на вынужденную "перезарядку". Ну а заодно решил немного почесать языком - Ну хорошо хоть убегать не начал. Это для тебя стало бы тем еще позорищем. ХАХАХАХА! Хотя и эти прятки тебя не сильно красят.
  "- А я и не прячусь. Просто как и ты тяну время, ну а заодно экономлю силу. Резерв у меня раз эдак в сто меньше твоего, да и энерго каналы в этой кошачьей тушке, пока слабоваты, вот и...".
  - Прекращай ныть! Сражайся уже! - не вытерпев, гаркнул демон и не прицельно швырнул два Пламенных взрыва, к счастью, прошедших очень далеко от меня. Даже ледяные осколки до моего укрытия не долетели. А затем еще и Молотом льда саданул, уже ближе, но все равно не опасно.
  - Б-шесть! Ты там хоть живой!? - заботливо поинтересовался демон, так и не дождавшись ответного выпада с моей стороны.
  "- Мимо!" - Кар успел наверное попробовать все игры которые знал Арти и про самые странные рассказывал мне. А в те что ему приходились по вкусу, не смотря на сильную занятость и сопротивление, втягивал и меня. Поэтому и про "Морской бой" я был не только наслышан, но и... наигран.
  - Хех. Ну что же, а вот если я тебя вот так...? Г-три!
  "- Рааниил!" - наконец-то стало понятно к чему Арес так долго готовился. Видимо с небоевой магией у него дела были плохи и он потратил почти пол минуты что бы сформировать плетение Чуткой сторожевой сети, показавшей заклинателю биение всех сердец в округе. А через пару мгновений, пока я убегал от возможной атаки, меня настигло проклятие Иссохшего плода. Переполненное силой, сверх разумной меры, заклинание пробило всю мою накрученную вокруг стержня защиту и в единый миг превратило кошачье сердечко в скукожившийся сухофрукт. Вот только мне от этой пропущенной атаки не было ни холодно, ни жарко. Демон лишь вынудил меня выделить малую частичку воли на управление потоками крови в организме, но в то же время лишил себя возможности видеть биение моего сердца при помощи сторожевого плетения.
  - Какой живучий котик! - скорее возмущенно, чем удивленно воскликнул Яровит и вновь проявляя свою демоническую заботу, спросил - Саргас, скажи честно, тебе было больно? - удовлетворять любопытство этого наглеца я не стал. Добавил немного светомузыки, разорвавшимся в небе ослепляющим заклинанием и наконец атаковал сам. ЗЛАЯ гниль (слово "злая", в случае этого конкретного плетения, даже на истинном языке пишется большими буквами) - одно из самых энергоемких и разрушительных плетений из школы некромантии... забравшее едва ли не половину содержимого истинного кристалла в моей груди.
  "Скскьяш-Тушаре! Курасуу-Шооеес! Акарту-Брамп!" - во время забега по ледяному озеру, я специально смещался в сторону, так что бы под удар не попали ученики. Когда в ментальном плане прогремели слова мертвого языка, демон, со словами "Гребанный некр!", попытался уйти в короткий переход. После чего, выругался куда более крепко, поняв что пространство в округе заблокировано. Так и пришлось этому позеру поработать ножками что бы вырваться из зоны поражения.
  ЗЛАЯ гниль огромным пепельно-зеленым валом устремилась к берегу, разлагая и испаряя все на своем пути, не взирая на все местные мудрености вроде плотности, химического состава и агрегатного состояния. Лед многострадального озера, песок на берегу, деревья в недалеком лесу, магические щиты сразу нескольких видов, телесность и энерго сущность так и не успевшего убежать демона. В общем, как бы сказал Артур, "ультанул так ультанул".
  Вот только, я ни ломанного сильта не поставил бы на то что эта атака уничтожит Яровитокутопара и ускоряя себя волей, бежал следом за разрушительной волной не желая давать демону ни мгновения на восстановление.
  - АААЖААРШААХААРАА! - выглядел выбравшийся из под толщи земли Арес уже ни как античный бог войны, а словно пожеванный молью терминатор. Как я и ожидал, моя атака его не уничтожила, но потрепала знатно. А судя по эмоциям, орал он не только от ярости но и от того что демоны чувствуют вместо боли. И не удивительно, ведь вместе с телесностью, он лишился еще и большей части своей энерго формы. Вот только, к моей печали, эти раны не были для него смертельны. Как и у Сатаны, концентрация силы в нем была настолько велика, что все отсутствующие куски энерго тела, должны были вернуться к прежнему состоянию минуты за две. Прямо на моих глазах, пока я бежал, его оплывшее лицо приняло прежний вид, а процесс восстановления уже перекинулся на отсутствующую правую руку.
  Но самым не приятным в этой ситуации было то что демон, даже в таком плачевном состоянии, не потерял возможности отбиваться и атаковать. Волна сырой силы хлынула во все стороны от Яровита, после чего последовало ее мгновенное разуплотнение и взрыв. Меня это заставило уйти в защиту секунды на три, давая демону время на подготовку новой атаки. В невидимости больше не было смысла, поэтому я прервал работу кольца и сосредоточился на укреплении своей защиты.
  - АРАУААААА! - орет фальшивый бог и швыряет в меня спешно сформированным плетением. Копье льда с хрустом рассыпается на мелкие осколки не пережив встречи с моим стихийным щитом. И в ту же секунду земля, вспучившись, окончательно разрушает щит и ударив в лапы, толкает меня вперед, прямо под замах пылающего клинка. Я щупом хотел оттолкнуться от его щита воли, что бы убрать себя с траектории удара, но...
  - Извините ребята, но мне очень срочно! - отбросив меня и буквально вклинившись между нами, прокричал Кар и косой удар огненного меча рассек его псевдо тело надвое. После чего в бою повисла долгая недоуменная пауза. Мы наверное с четверть минуты, словно два заторможенных барана смотрели на опаленные обрубки, пытаясь понять, что только что произошло.
  "- Его что, призвали в другой мир?" - озвучил я пришедшую в голову догадку. Пока я тупил, Арес успел восстановить свое энерго тело более чем на половину, поэтому куда-то спешить больше не было смысла.
  - Ага - подтвердил мою догадку оппонент и добавил - Если не ошибаюсь, это был направленный вызов. Канал слишком стабильный для такого дальнего межмирового перехода.
  "- Понятно. Значит это его Император призвал. Кроме нас с Квельтом ни кто истинного имени Кара не знает. Поэтому..." - не найдясь что еще сказать по этому поводу, я развел лапками и предложил - "- Ну что, продолжим нашу потасовку. Я тут так подумал и решил что пришла наверное пора заканчивать".
  "Коэдано-Эстолло! Тагасо-Укуко! Ишмало-Фэзехэ! ИРКМАШТ!" - щупом перехватив сияющий золотым светом клинок я помахал им демону. Несколько угрожающих взмахов - Меч высшей истины со свистом разрезает воздух... после чего, серые клочья, этого самого, окончательно мертвого воздуха, словно перья, начинают медленно падать на землю.
  - Ну что, товарищ Антихрист, может сразу перейдем к окончанию нашей дуэли? - решив поскорее поставить точку в этом грязном деле, я более не медля атаковал. Вот только к моему изумлению меч высшей истины встретил достойный отпор... в виде точно такого же клинка. Два абсолютных оружия с оглушающим звоном столкнулись, а по окружающему пространству побежали волны мелкой ряби (видимо из-за критического переизбытка истины на квадратный метр).
  - А ты думал что один такой умный, раз оставил самую сильную свою атаку на конец? Что? Даже не думал что я способен в бою удержать такое сложное плетение? А о том что это именно я обучал всех этих тщеславных богоборцев...
  "- Ну а ты наверное не мог и помыслить о том что я могу на протяжении всего боя удерживать разумом сразу два таких плетения? - поинтересовался я у демона когда из его груди проклюнулось золотистое острие, вылетевшего из под земли, второго клинка - "- Ты обучил десяток сильных магов сложному заклинанию, а я обучил до уровня подмастерья больше пяти сотен наглых сопливых детишек. Как думаешь, что сложнее?"
  По факту это можно было считать победой, но я, не став добивать врага, развеял Мечи высшей истины, тем самым останавливая процесс стремительного разрушения его стержня. Вот только сделал я это не из-за доброты или слабости, а лишь для того... что бы обречь фальшивого бога войны на еще более ужасную участь.
  Обездвиженный и ослабший, он мог лишь смотреть на меня, с нарастающим ужасом осознавая ситуацию и печальную перспективу, на всю оставшуюся "неосознанную" жизнь стать пленником кристалла-накопителя, в качестве неистового духа, а заодно и источника магической энергии. Еще пол часа назад он и не предполагал что его может настичь та же участь что и была уготована жителям этого мира - превращение в лишенную разума батарейку.
  "- Хыхахф!" - он хотел закричать от ужаса или попросить о пощаде, но так и не смог. С частично разрушенным стержнем он даже думал с трудом, Что уж тут говорить о внятной речи. Услышав слово ключ, демон лишь поплыл от страха лицом, окончательно потеряв свой человеческий облик и стабильность энергоформы. А еще через десяток секунд, разум того кто некогда называл себя богом войны окончательно угас и его псевдо тело начало стремительно втягиваться в уже сформировавшийся крупный, темно-красный камень.
  Ну а пока процесс пленения неистового духа шел полным ходом, я, не теряя попусту времени, решил отзвониться ученикам. Судя по ощущениям от камня направления, далеко они убежать не успели. А теперь и вовсе, видимо заметив что грохот битвы стих, зачем-то пошли обратно.
  Отодрав от головы феску (Отличная присоска! Демоны лишь знают как мой головной убор не потерялся в пылу сражения), я извлек из нее желтый, похожий на банан, кнопочный телефон (Расширил пространство в шапочке, что бы вложить в нее самое необходимое - цветные мелки, телефон, небольшой фонарик и две котлетки). После чего, отщелкнув крышку, набрал номер Артура.
  "- Ало! Саргас! Ты как!?" - захлебываясь радостью, прокричал в трубку пацан. А тут еще и Юлька завизжала услышав новость.
  - Успаакойтесь, мяяуу! Я победиил и даже не поостраадал" - опомнившись использую на себе плетение восстанавливающее работу сердца. Я конечно мог обходиться без этого органа довольно долго, но не бесконечно. Да и не к чему были больше такие жертвы, бой уже закончился - Если моожете, идите обраатно к оозеру - но наткнувшись взглядом на разрубленное псевдо тело Кара тут же передумал. У меня сейчас не было настроения выслушивать нытье ученицы - Нет! Луучше стойтеее там! Сам ваас найду.
  "- А что у вас там..."
  - Потоом мяяуу! - перебил я Арти - Говориитьнеудообно. Все расскажуу, когда вернемся мяяуу - дал обещание парнишке и сразу же нажал на кнопку отбоя. После чего, задумчиво пощелкав выдвижной панелькой, решил позвонить еще и нашему "беспокойному" извозчику.
  - Юра, не еедь за нами. Мы своим мяяуу хоодом вернеемся. И еще... не смотри ноовости пару днеей - тяжелый вздох донесся из трубки, после чего последовал довольно неожиданный вопрос.
  "- Рано звонишь... Там озеро-то хоть целое?" - и вот после этого уточнения мне стало даже немного стыдно. Огромный конусообразный кратер после ЗЛОЙ гнили и беспорядочно разбросанная по округе груда льда - теперь "ЭТО" уже сложно было назвать озером.
  - Я тут немноого с боогом войны побадался, так чтооо...
  "- Понятно, можешь не продолжать" - и еще один тяжелый вздох от извозчика - "- Я вам сегодня еще буду нужен?"
  - Нуужно будет отвезтии Арти домоой. Хотя... Слуушай Юра, а ты слуучаем не знааешь в городе какую-нибуудь тихую шашлычную?
  Выходной все-таки у нас сегодня или не выходной!? Нееет, больше ни какой демон не встанет между мной и моим желанием набить желудок жаренным мясом. А если и встанут, то еще одним кристаллом у меня станет больше.
  
  Глава 36
  
  Остаток воскресного дня был не очень веселым. Не смотря на удачный исход боя и прибытка в виде очень крупного камня с неистовым духом, нам все равно было не до веселья. Меня печалило едва ли не полное опустошение Идеального кристалла, после всех трат во время поединка с Аресом и пространственного перехода в лабораторию. Юлька обнылась, узнав о внезапном уходе Карасианиала (задолбались успокаивать эту истеричку, отчего-то вбившую себе в голову мысль о том что он ушел не от нас, а от нее). Ну а Арти весь вечер корил себя за испуг и за то что сбежал, вместо того что бы остаться и помочь мне своим вампиризмом. Довод о том что он выжег бы себе все нутро всего одним прикосновением к этому энергетическому монстру, во внимание не принимались, затмеваемые абсолютно без конструктивным чувством вины.
  До шашлычной вчера мы все-таки добрались, но вот ели мясо без особого настроения и удовольствия. Даже Юрий, под эмоциональным прессингом трех магов, смог осилить лишь два куска. После чего проворчав "Да ну вас, нытиков", ушел курить на террасу кофешки.
  Так, в конце концов, мы и расползлись кто куда. Учеников Юра развез по домам, ну а я подался в лабораторию, повышать себе настроение бесчеловечными (потому что люди в них участия не принимали, обошелся кроликами из подвала с остановленным временем) алхимическими экспериментами. Одно зелье даже вышло довольно удачным и после череды бестолковых смертей, у меня получилось создать одно (относительно) полезное зелье. Раньше мне не приходилось видеть лысых кроликов, а тут вот неожиданно довелось посмотреть. Жуууть! Я даже не стал выбрасывать мгновенно облинявшего зверька в Ловушку жизни, решил оставить такое чудо до возвращения Кара. Ему такое наверняка должно было понравиться.
  Кстати. Не смотря на нытье ученицы, его на этой неделе решил не беспокоить и дать время пообщаться с Квельтом. Переданный демоном образ плетения Межмирового перехода занимал довольно большую часть моего сознания, поэтому, перед боем с Аресом, мне пришлось от него избавиться. Из-за этого я не мог возобновить освоение плетения, но это, на мой взгляд, было некритично. В данном направлении прогресс и впрямь был очень существенным, поэтому неделя простоя точно не ухудшила бы общую ситуацию. Да мне и без того было чем занять свой разум, ведь в записках прабабки Артура все же нашлось кое-что ранее мне неизвестное. Счастье матери - плетение исцеляющее женщину от бесплодия. Не знаю как в этом, но в моем мире у женщин проблем с этим делом вообще никогда не было. А услышал впервые про бесплодие я когда жил в стране мертвых магов. Да и там, редких женщин страдающих этим заболеванием, лечили банальным Средним исцелением.
  Судя по тому, что в этом мире, для подобных случаев, имелось специальное плетение, тут с этим были какие-то проблемы. Впрочем и у меня тоже появилась одна небольшая проблемка... с освоением данного заклинания. Удобство компьютерных образов я уже успел оценить, а вот теперь мне предстояло, проникаясь уважением к Арти и его семейке, повозиться с плетениями нарисованными на бумаге. Пришлось даже к помощи учеников прибегнуть, чтобы разобраться со всеми обозначениями и с тем как должны стыковаться листы. Но даже втроем, мы потратили на всю сборку магического "пазла" почти полчаса. Когда же рисунок наконец сложился, я магией скрепил все части воедино и даже на радостях на Укрепление потратился.
  "- Ну наконец-то закончили!" - мысленно высказала общую радость Юлия и добавила от себя - "А теперь валите уже из моей спальни! Мешаете!" - ученица с самого начала была не очень довольна тем, что ее отвлекают от освоения плетения Исцеления от рака, вот только мы с Арти дружно проигнорировали ее мнение, почему-то посчитав что Юлина кровать это самое удобное место для нашего дела. Теперь же, когда дело было сделано, она поспешила выдворить нас из своей комнатки.
  - Злая ты Юлька, уйдем мы от тебя - проворчал парень, сворачивая получившуюся картину плетения в трубочку. По-моему, он был единственным из нас кому было интересно этим заниматься и он даже слегка расстроился от того что все закончилось.
  "- Я только этого и ждала. Давайте, давайте, выметайтесь" - подгоняла нас девушка, но когда мы дошли до выхода... - "- СТОЯТЬ! Смотрите! Смотрите скорее сюда! Вспышка на карте, это что, опять Сатана? Пришел мстить за своего товарища!?"
  "- Нет, это точно не он" - заверил я ученицу, на разум которой уже накатывалась волна страха - "- Сатана знает где мы живем и поэтому ему нет смысла использовать поисковое плетение, как в прошлый раз. Посмотри, пульсация энергии происходит не по всей карте, а лишь в одной части города, где-то на северной окраине. А еще этот гад обещал, что больше к нам не заглянет. Так что можешь расслабиться".
  "- Что, он правда не придет?" - не до конца веря, но все же успокаиваясь, вновь спросила Юлия.
  "- Точно, точно. Он дал мне клятву, которую не сможет нарушить, так что не бойся, больше ты его не увидишь. Даже после моего ухода - легко соврал я. На самом же деле, по условиям дуэли, ему этого не позволит сделать собственный мир.
  Вчера, после разговора с Юрием, на мой "банановый" телефон пришла эСэМэСка со скрытым номером. В ней неизвестный (вполне конкретная Сатанинская личность) подписавшийся как "Плотник" обозвав меня "Долбанутым бешенным котом", сказал что, волей своего мира, он отдает в мое полное распоряжение город и всю область в которую он входит. Теперь ему и его сородичам запрещено входить на эту территорию. А в конце, мне было предложено обменять кристалл с раздробленным стержнем Ареса, на один полный идеальный накопитель. Это было крайне заманчиво... но я обещал дать ответ через неделю, после того как посоветуюсь с Каром. Он наверняка больше моего понимал в этих демонических делах и смог бы объяснить, зачем миру Сатаны нужен кристалл с неистовым духом. Он мог бы разъяснить мне подоплеку этой ситуации... а может быть и предложил бы мне куда более привлекательную цену за душу одного псевдо бога.
  - А что же это тогда такое? - поинтересовался Арти, стоя у карты и с немалым интересом разглядывая пульсацию энергии на карте.
  "- Пока еще не понял. Какая-нибудь умная мысль может и придет ко мне в гости, если скажешь что в том районе находится".
  - Нашел кого спрашивать! Школа - Дом. Дом - Школа. На что, на что, а вот времени на исследование города у меня точно не было - скорее с досадой чем с возмущением высказался парень, а после наши взгляды скрестились на сидящей на кровати девушке. Та сперва, не уловив смысла невысказанного вопроса, смутилась и начала поправлять свой халатик, но довольно быстро поняла чего от нее хотят.
  "- Видите вот этот большой пустой квадрат?" - подойдя к карте потыкала пальчиком Юлька - "- Так обычно обозначаются кладбища. Там домов или зданий нет, поэтому рисовать просто нечего. В этом районе мне тоже бывать не приходилось, но по-моему там находится небольшое мусульманское кладбище" - и после недолгой паузы, догадавшись что нужны дополнительные пояснения, добавила - "- Нууу, это религия такая. Бог тоже один, но смысл немного другой. Там..."
  "- Неважно. Скажи, они тоже своих умерших в землю закапывают?" - не став выслушивать сбивчивые объяснения девушки, уточнил я. Ну а дождавшись подтверждающего кивка, разразился длинной матерной тирадой, на всех известных мне языках разом.
  "- Безумный! Абсолютно безумный мир!"
  "- Ты повторяешься" - недовольная неконструктивной критикой в адрес своего родного мира, проворчала ученица. И лишь вернувшись на свою кровать, с этого плацдарма собственной уверенности, озвучила свое предположение - "- Думаешь и на этом кладбище завелась какая-то мертвая зверюга?"
  "- Вряд ли. Нежить была бы отмечена на карте устойчиво стабильной маленькой точкой, а тут... Эти вспышки скорее похожи на какое-то поисковое или масштабное погодное заклинание. Слишком большая площадь воздействия, наверное, от города двадцатую часть накрывает точно. Наверняка сказать смогу только когда подберусь поближе".
  - Что, мы сей час туда поедем!? - просиял Арти, почувствовав шальной порыв ветра приключений. Он и раньше, со своим вампиризмом мало чего боялся, а теперь, после того как его учитель одолел целого Ареса, как бы он совсем берега не потерял и на каждую, мало-мальски интересную амбразуру не начал бросаться. Прямо как я в далекой-далекой молодости.
  "- Конечно едем! Интересно же, что там творится. Да и твоя способность скорее всего пригодится, может хотя бы немного энергии подсоберем".
  "- Это вы без меня. Мне и прошлой прогулки по кладбищу хватило" - отказалась от нежданных приключений девушка и потерла лоб, припомнив меткий бросок старушки, метательницы яиц.
  "- А я тебя с собой и не звал. Слушай свою задачу. Сидишь тут и наблюдаешь за картой. Если что поменяется, сразу звонишь Артуру. И да, вызови какое-нибудь такси, а то у Юрия, как и у тебя, аллергия на кладбища. Он как услышит, куда мы едем, так сразу меня пошлет".
  - Подожди! Не нужно такси вызывать - остановил, уже было потянувшуюся к телефону девушку, Арти и когда мы посмотрели на него, пояснил - Я себе велик с корзинкой на руле прикупил, так что и своим ходом до места доберемся. Я велосипед у подъезда оставил, там бабушка в окошке первого этажа пообещала присмотреть за ним.
  "- Ааа, это Вера Ивановна наверное была, главная бдунья нашего подъезда. Ноги у нее уже почти не ходят, вот она целыми днями у окошка и сидит, за порядком смотрит... и чуть что сразу участковому докладывает. Всех уже задолбала, кошелка старая. Тут кота не выгуливай, тут бумажки не бросай, там траву не топчи. Бесит! Как ее вообще люди терпят!? Насколько я говорить не могу, так и то едва не сдержалась и не послала ее... куда подальше" - поделилась с нами "крайне полезным" мнением о своей соседке ученица, после чего поинтересовалась у парня, как он вообще смог пройти мимо какого-то "Четырехглазого цербера".
  - Рассказал ей печальную историю о том, что мама с бабушкой не разрешают мне заводить домашних питомцев. Поэтому я пришел к маминой подруге тете Юле что бы поиграть с ее котиком. Вера Ивановна пожаловалась что тоже хотела бы завести кота, но силы уже не те, после чего похвалила меня и даже за великом пообещала присмотреть.
  "- Понятно" - судя по тому что ученица помахала нам ручкой, недвусмысленно предлагая выметаться, а после, отвернувшись, сделала вид что что-то перебирает в прикроватной тумбочке (да и по эмоциям злости и недовольства), можно было понять что объяснения Артура ей точно не пришлись по вкусу. По своему, привнесенному с годами опыту, я мог с уверенностью предположить, что девчонка обиделась на то, что ее обозвали "Тетей". Хотя, с ее нынешней внешностью, к которой приложил руку Кар (выглядела она лет на десять моложе своих тридцати двух), это наверное и впрямь можно было счесть за оскорбление.
  "- Нам тут не рады, так что пошли парень. Пошли, покажешь мне свой новый транспорт" - слегка подталкивая Арти к выходу, проговорил я - "- Ты не поверишь. Я за свои почти три сотни лет жизни ни разу не катался на велосипеде! У нас такого чуда еще не придумали. Увы".
  
  *****
  
  Посадив меня в прикрепленную к рулю корзинку и сказав приоткрывшей окошке "стражнице беспорядка" что едет в парк гулять с котиком, Артур оседлал своего железного коня и помчал нас (скорее всего) в нужном направлении. Правда скорость свою он явно переоценил. Как бы быстро парень не крутил педали, остановок на практически каждом перекрестке ему было все равно не избежать. К счастью, ближе к окраине и частным районам города движение машин существенно ослабло и нам стало немного попроще. Даже поболтать возможность появилась.
  "- Я не хотел лезть к тебе с этим вопросом, но все же спрошу. Как у тебя там домашняя ситуация сложилась? Может какая-то помощь нужна или... совет какой?" - с несвойственной мне деликатностью, спросил я у парня. На что получил лишь долгое молчание. Не став торопить его с ответом, просто решил подождать пока Артур соберется с мыслями. И дождался.
  "- Дааа, терпимо наверное. Со сводным братцем я общего языка не нашел, но тут по большему счету сам виноват. У меня просто нет желания идти с ним на контакт. А еще мама... Она пыталась заставить меня надавить на тебя, что бы ты помог ей с чем-то. Она была слишком настойчива, а после того как я за совместным ужином сказал ей про птичку Бюльбюль... В общем, мама, мягко говоря, разозлилась и потеряв тормоза наговорила много чего лишнего. Если коротко, то она наверно хотела сказать что я совсем отбился от рук... скорее всего от ее. А как тут прибиться к этим рукам, если за два года видишь их от силы раз десять!?" - и снова долгая пауза. Молчание сопровождаемое сломанным, мигающим желтым, светофором и шумом машин. Долгое молчание, которое закончилось лишь когда поток иссяк и мы смогли перейти через дорогу.
  "- Сказали мы тогда друг другу много чего лишнего. А потом еще и отец высказал все, что думает о нас "истеричках". На моей памяти он впервые кричал на маму и... даже, хоть он ее и любит, пригрозил разводом, если она не прекратит свою глупую погоню за каким-то "Чудом". И по большому счету, можно сказать что он встал на мою сторону. А потом еще и временный выход из ситуации придумал. Чтобы не накалять обстановку, предложил скинуться всей семьей и через Холодова купить большой хороший дом поблизости для того что бы в нем жить. Ну а наш старый переписать на меня с бабушкой и оставить его вроде бы как для работы. Так у сестренки с братом будет больше места... и они с мамой будут реже пересекаться со мной. Сейчас все пока что успокоилось. Все заняты переездом, а мама с головой ухнула в перепланировку нового дома. Мы же с бабушкой работаем в прежнем режиме и не лезем в ее дела. Да и она к нам тоже... пока что".
  "- Повезло тебе с отцом парень, мужик он и правда отличный. Да и придумал он хорошо. Жаль только, что решение это и впрямь временное. Остается лишь надеяться, что к тому моменту когда вы вновь столкнетесь интересами или лбами, у вас прирастет чуть больше мудрости, опираясь на которую вы сможете прийти хоть к какому-то компромиссу" - длинные широкие улицы частного сектора были малолюдны, по осеннему живописны и вообще хороши всем, кроме дорог. Едва не вывалившись из "гнезда" на очередной кочке, я мысленно выругался и перестав лихачить, из сидячего положения перешел в положения растекшегося по дну корзинки, мохнатого теста. Такоя поза в данной ситуации показалась мне самой безопасной - "- Арти, передай отцу мою благодарность и уважение. А заодно скажи чтобы он заглянул ко мне в четверг. Пришло время создать ему резерв. Будет даже забавно если он в этом плане станет самым сильным членом вашей семьи" - не давая ученику разразиться радостно-благодарной речью, добавил - "- А Алевтине Александровне передай (мне даже не хотелось называть ее матерью), что она уже перешла грань моего терпения. Больше у нее нет права на ошибку".
  "- Саргас! Пожалуйста... не делай плохо..." - радость за отца мгновенно сменяется страхом за маму. Не смотря ни на что, он все равно ее любил.
  "- Не беспокойся. Даже и когтем ее не трону" - искренне пообещал я поворачивая голову и глядя в глаза Артуру - "Обещаю!" - а зачем вообще мне к ней прикасаться? Душу свою она уже проинтриговала. Несколько глубоких внушений и женщина сама, добровольно завещает Кару свой стержень... будучи в сознании и полностью в своем разуме. Еще одна ошибка и она сама пустит пулю себе в голову. Без моего понукания и участия. Все сама, все сама - "- Просто надеюсь, что она испугается и возьмется за ум".
  "- Ты точно не..."
  "- А зачем мне это. Она конечно мне не нравится, но не на столько... Подожди... Чувствую всплески жизненной энергии! Нам нужно в том направлении!" - указал я лапкой куда-то влево. И попросил Арти свернуть в эту сторону при первой же возможности. Вот только, как на зло, улица не желала кончаться - "- Ощущения слабеют, Арти ускорься! Могу усилить тебе ноги".
  "- Нельзя быстрее! Расшибемся!" - и уже в слух прокричал - Курица!
  Волей бью перебегающую через дорогу несушку по заднице. Потеряв связь с землей, та, с возмущенным куриным воплем, начала истерично махать крыльями, тем самым замедляя свое падение и неизбежно вламываясь в переплетение ветвей высокой ветлы. Миг и вот мы уже пронеслись мимо дерева с перепугано квохчущей птицей и устремились дальше, к виднеющемуся впереди перекрестку.
  "- Прямо по этой улице! Здесь наверное где-то вход на кладбище!" - вписавшись в поворот и едва не задев столб, Артур выровнял велосипед и почувствовав близость финишной прямой, выжал из своего транспорта и ног максимум возможного. Я всей своей шкурой и разумом чувствовал, как стремительно приближается источник непонятных угасающих возмущений и хотел еще как-нибудь ускорить парня, но не без труда сдерживал это, опасное для нашей целостности, желание.
  "- Вот уже забор! Нужно найти вход".
  "- Почти угасло! Нет времени искать! Тормози!" - щупом воли перекидываю через забор парня, следом себя и велосипед, после чего, бросив транспорт, мы бежим к цели уже своим ходом - "- Вижу! Накладываю на тебя Истинное зрение. Не споткнись!".
  Видимый издалека, трех или четырехметровый столб белого света пульсировал, каждую секунду выпуская в пространство волны разряженной жизненной энергии. Слишком чистая и от того абсолютно бесполезная для меня, но я все равно не преминул бросить волей в том направлении два пустых Жадных кристалла. И парню посоветовал сделать тоже самое. Его мутировавший резерв вполне благосклонно относился к подобному типу энергии и не очень быстро, но все же мог перерабатывать ее в обычную магическую. Оттого, эта странная ситуация была просто идеальной для пополнения его запасов силы.
  - Что это такое!? - узрев нашу цель, пораженно спросил парень, едва при этом не своротив узкую каменную плиту. Пришлось даже слегка придержать Арти чтобы ни чего не порушить (Холодов мне не простит еще одного побитого кладбища), ведь мы все равно уже опоздали. Хоть это кладбище было куда меньше чем то на котором я бывал, нам все равно не удалось добраться до его центра вовремя. Когда мы прибежали, пульсация уже прекратилась, а столб силы расползся обрывками и бледнея на глазах, оседал на землю.
  - *******мяяуу! - с досадой вслух выругался я.
  - Что, все так плохо? - спросил Артур, оглядываясь по сторонам - Такое чувство будто тут только что ничего и не было. Даже сухие листья не раздуло.
  "- Дааа, не то что бы плохо. Просто кристаллы почти ничего не успели в себя впитать. Ну а случившаяся только что иллюминация никуда от нас не убежала. Вон, под землей железная пластина лежит. На нее наложено плетение... предназначения которого я даже приблизительно не знаю. Ну а на счет твоего удивления. Рассеянная энергия легко проходит сквозь предметы и ни как с ними не взаимодействует, поэтому, не смотря на то буйство силы которое тут только что завершилось, с места не сдвинулась ни одна пылинка, не говоря уже о листьях или о чем-то большем. Ну а в целом, энергией можно воздействовать на материальные объекты, но в этом деле нужно знать меру и не доводить до взрывов. Подобными экспериментами занимаются лишь очень опытные маги, под хорошей защитой и чаще всего со страховкой в виде пары коллег и целителя" - понаблюдав пару секунд за тем как Арти спешно конспектирует мои слова на телефон, я пожал плечами и пошел вблизи изучать привлекший нас феномен.
  Это было цикличное многоразовое заклинание, поэтому после прекращения работы оно не разрушилось, а просто... проводя аналогию с местными технологиями, можно сказать что оно ушло в "спящий режим". Ну а для таких случаев, в моем богатом арсенале, имелась специальная магия дающая возможность увидеть узор действующего плетения. Крайне полезное умение спасшее во время войн и службы в гвардии немало жизней, ведь с его помощью можно было увидеть вражеские магические ловушки и энергетические взрывные контуры. Даже не думал, что оно когда-либо пригодится мне в мирной жизни.
  "- Вот, смотри" - потыкал я когтем в землю под нами, накладывая и на Артура Взор сути - "- Это плетение наложено на большую металлическую пластину расположенную на глубине трех-четырех метров. Состоит из более чем сорока последовательно связанных блоков, а это значит что заклинание по сложности можно классифицировать как высшее. Очень большой блок контроля пространства, наверняка расчитанный по размерам на все кладбище. Судя по вон той вот конструкции, главная цель плетения, это стягивание и накопление жизненной энергии. При наборе критической массы, она начинает ее разуплотнять и выплескивать в пространство. Вон тот блок отвечает за максимальную цикличность. А вот этот... Я вообще не понимаю за что отвечает. Похоже на какой-то сторожевой контур который должен реагировать на что-то или на кого-то. Тут даже имеется какой-то небольшой ментальный блок и сразу несколько изменяющих пространство...".
  - А для чего все это тут накручено и кто оставил "Это" ты так и не разобрался? - видимо устав выслушивать мои сбивчивые размышления, нетерпеливо спросил парень. На что получил единственный имеющийся у меня ответ.
  "- Аааа демоны его знают".
  На всякий случай создав в разуме образ незнакомого плетения, я хотел сказать Артуру что бы он обратил внимание на вибрирующий в кармане телефон, но... не успел. Мы услышали громкое "ДЗИИНЬ" и в тот же миг кладбище накрыло мощной ментальной волной. Я даже не успел среагировать и порадоваться тому что в последние два месяца живу с активной многослойной защитой, как меня захлестнула волна и буквально сметя все ментальные щиты, хлесткой оплеухой вышибла сознание из кошачьего тельца. Я даже "Мяяуу" сказать не успел.
  
  ****
  
  - АААААА! - очнулся я рывком от чьего-то громкого вскрика и вспышки страха в эмоциях поблизости. На рефлексах накинув на себя физический щит, встал на лапы и осмотрелся.
  - ААААААААА! - вопил на одной ноте Артур, лежа на спине и пытаясь отбиваться от, пытающейся вцепиться ему в глотку, здоровенной крысы. Судя по каплям крови на светлой кофте парня, в этом странном противостоянии она все же добилась каких-то успехов.
  Пока я только осмыслял абсурд этой ситуации, в отдельных потоках моего разума уже начали стремительно формироваться плетения Лезвий ветра. Всего одна секунда и вот уже в наглую крысу ударяет магия и... разбивается о некое подобие щита, не причиняя животному ни малейшего вреда.
  "- Безумный мир! *******! Только здесь могло появиться животное с полной защитой от магии!... И я конечно же на нее нарвался!" - жалобы на судьбу перемежались попытками пробить непонятную защиту крысы, но увы, ни Проклятье разложения ни Огненная стрела, ни даже каменный шип (снаряд развалился даже не долетев до цели) не нанесли агрессивной зверушке ни малейшего вреда. Да что там говорить, я даже волей к ней не смог прикоснуться и вот это уже было максимально странно.
  - Саахассхасии - сипя и булькая горлом проговорил мальчишка и тут уже, поняв что раны у него куда серьезнее чем кажутся, я отбросил свои глупые эксперименты и начал действовать наверняка. Волей вырвал из земли мелкое деревце и словно бейсбольной битой, сшиб крысу с парня.
  "- Эххх, а какой интересный мог бы получиться питомец, но... увы - обозленное животное, видимо определив источник опасности, кинулось на меня. Но не успело пробежать и пары метров, как было остановлено... упавшей на нее каменной плитой (Увы, без разрушений не обошлось). После чего, выбросив наглый серый "блин" из головы, я бросился спасать Артура. Проверять опасность ранения не стал, просто бросил в парня уже сформировавшееся плетение Высшего исцеления и лишил его сознания, чтобы не мучился.
  Оставшись же по факту в одиночестве и шалея от всего того что только что произошло, я уселся на поваленную плиту, свесив с нее ноги и задумался о смысле бытия. Наиглупейший способ время препровождения... в который я погрузился со всем своим пылом и самоотдачей.
  
  *****
  
  - Саргаас, ты где? - придя в себя, спустя где-то пол часа, спросил Артур. Каким бы безлюдным не казалось кладбище, изредка сюда все же захаживали какие-то бородатые мужички, поэтому мне все же пришлось сместиться немного в сторону от поваленной плиты и подтащив велосипед, скрыть нас под малыми пологами сокрытия. Именно поэтому парень меня и не увидел когда пришел в себя. И это не смотря на то, что я лежал на его ногах (Осень, сидеть на земле было холодно, вот и...).
  "- Не вертись" - попросил едва не сбросившего меня со своих нагретых коленок парня и на всякий случай ткнул его когтем в живот обозначая свое местоположение. На что получил целую волну удивленных эмоций и порцию ощупывания моей незримой мохнатой тушки.
  "- Мы оба невидимые. Истинное зрение после Высшего исцеления сбросилось, поэтому ты не можешь меня разглядеть" - пояснил я, породив новую волну эмоций, на этот раз испуганных. Артур, услышав про исцеление и видимо вспомнив про крысу, напрягся всем телом и принялся ощупывать, теперь уже свое горло - "- Животное порешил, тебя полностью исцелил, так что расслабься уже. Если хочешь, могу поднять крысу в виде мертвяка, что бы ты ее сам уничтожил. Заодно попрактикуешься в создании Лезвия ветра".
  - Не... ненужно. Обойдусь - мысленно убеждая себя в целостности собственного горла, отказался Артур от моего предложения. Да мне, если честно и самому не хотелось этого делать. Слишком много ненужных трат сил в последние дни. Ни какой экономии с этими клятыми "Форс-мажорами" - Лучше скажи... Я тут долго валяюсь? А еще... Ты не разобрался, что тут вообще происходит?
  "- Лежишь ты минут двадцать-тридцать не больше. Высшее исцеление недавно закончило тебя восстанавливать, так что ты наверное даже замерзнуть не успел" - зря я это сказал. Почувствовав холод от земли, парнишка начал подниматься на ноги и мне, увы, пришлось покинуть насиженное местечко. А затем еще и потратиться и наложить на нас согревающие плетения - "- На счет той крысы... судя по всему она тоже мутант, как и ты. Наверняка тут их целый выводок живет. На протяжении многих лет и нескольких поколений их обрабатывало этими волнами жизненной энергии. Вот одна крыска и уродилась с иммунитетом ко всем видам магии. Как я понимаю, ты даже своим вампиризмом не смог к ней прикоснуться?"
  - Ага. Очень испугался тогда. Запаниковал... еще сильнее - не без труда признался пацан, не зная куда деть, от невидимого меня, глаза. Хотя, как по мне, в его страхе не было ничего постыдного. Он слишком полагался на свою способность и когда в критический момент она дала сбой... Это, наверное, можно было бы сравнить с крушением всех имеющихся внутренних опор разом.
  "- Как бы сказал Вася, "Забей парень". На твоем месте любой бы испугался. Да и я если честно ошалел от такой встречи. Впервые натолкнулся на существо полностью иммунное к магии".
  "- Понятно..." - постепенно приходя в себя, сказал Арти, при этом осматриваясь по сторонам, видимо в поисках своего велосипеда. Так и пришлось мне снять с нас Малое сокрытие, что бы упростить процесс общения - "- Понятно. Но я спрашивал не о крысе, а о том чем нас так вырубило. Судя по тому что и на тебя подействовало, это было что-то сильное. Нам после этого плохо не будет? Или...
  "- Не беспокойся, все с нами в порядке. Как я понял, это была некая ментальная защита, определяющая намерения мага. Если бы мы желали разрушить плетение... то уже бы не очнулись. А так, у нас тобой лишь метки на душе остались. Некие якоря, которые должны были помочь создателю этого плетения связаться с нами. Вот только ты удивишься узнав, что за умелец раздает тут всем отметины на стержне" - судя по растерянности и некоторому раздражению в эмоциях, после всего случившегося с нами, парень был не очень готов к сложным загадкам. Поэтому я дал ему подсказку, потыкав лапкой в небо.
  - Что!? Опять демоны!? Ты же говорил...
  "- Ой да расслабься ты! Не все боги являются демонами, потому-что есть боги которые являются богами. Хмм. Самому бы понять что я только что сказал. Короче! Все известные боги являются демонами, но есть истинные боги о которых все забыли. И вот один из них, озаботившись проблемой кладбищ, сам или через своих последователей, создал плетения которые должны были мешать стихийно зарождаться всяким мертвякам и иной псевдо живой мерзости. Ну а судя по тому что обработаны таким способом не все погосты, дело свое он завершить не успел. Не дали. Очередной честолюбивый герой добрался и до этого бога. И поэтому... по оставленному маркеру..." - я демонстративно постучал лапой себе по груди - "В общем, на связь с нами ни кто уже не выйдет. Просто уже некому".
  - А от этой метки точно ни какого вреда не будет? Все-таки не на руке или на лбу оставлено, а прямо на душе. Может...?
  "- Не может! Я тебе как знающий человек говорю, ничего с тобой не будет. Подобные метки, в моем мире, боги своим адептам дают, что бы сообщать им о скором сошествии или еще о чем-то важном".
  - А если...
  "- Никакого если! Рррррррр!"
  - Понятно, понятно. Успокойся.
  "- Ну а раз тебе все понятно! Тогда бери своего железного коня и поехали отсюда, надоело уже тут рассиживаться" - Артуру и самому было тошно находиться на этом кладбище, поэтому он спешно поднял свой транспорт, посадил меня в корзинку и без лишних понуканий, с велосипедом наперевес побежал искать выход с территории последнего пристанища. Правда, когда мы уже выбрались на улицу, он все же не сдержал своего любопытства и задал мучавший его последние минуты вопрос.
  - Уже давно тебя хочу спросить... Если истинные боги такие сильные и могут удерживать энергию целой планеты под своим контролем, то почему их так просто убить. Почему они не могут себя защитить от каких-то... людей?
  "- Дети божии, рабы и слуги господа - на самом деле это все ироничная выдумка одного, слишком умного демона. На самом же деле именно боги служат и делают все на благо людей. Они контролируют энергетическую целостность планеты, отвечают за умеренную стабильность погоды, предупреждают людей о возможных катаклизмах и возможных опасностях. И отчитываются перед жрецами во время сошествий".
  "- Ну а если какой-то человек возжелает убить бога, то он просто не станет сопротивляться. Истинные рабы каждого мира - это боги. Они просто не могут идти против воли своих хозяев, людей и покорно ждут удара в спину. Такие вот они глупые существа".
  
  Глава 37 (Короткая)
  
  Арти, из-за того что прошлый выходной не удался, взялся нас заранее агитировать на поход в ново открывшийся бассейн. Юльке эта идея очень понравилась и она начала доставать меня на тему возврата Карасианиала. Она за неделю накупила целую кучу купальников, а того кто сможет оценить весь этот ворох тряпок на ней все нет и нет. Непорядок.
  Вот и пришлось мне в несусветную рань (в начале девятого утра) лезть в чемодан, что бы провести ритуал призыва. Ритуальный круг уже давно был готов, поэтому мне оставалось лишь бросить в него тройку бессознательных кур, да плетение силой наполнить. После чего последовало неминуемое ожидание. Пока Кар отреагирует, пока переместится в этот мир, пока из созданного пространственного кармана с остановленным временем подтянет к себе новую оболочку, пока проведет ритуал обретения псевдо тела, пока создаст свой образ - минут десять-пятнадцать на все это у него должно было уйти точно. А скорее всего и того больше. Поэтому я, приготовившись к долгому ожиданию, перебрался в чемоданную комнату отдыха и с планшетом завалился на кровать. Приноровившись прикасаться к экрану лишь подушечками на лапках, я все же кое-как смог освоить этот жутко сложный агрегат. Не без совместной помощи Артура и Юлии конечно.
  "- Проходи сюда, уже полчаса тебя тут жду" - протянув ментальную нить в соседний шкаф, сказал я объявившемуся демону. Даже задремать как-то успел, положив голову на жесткий планшет.
  - Здорова котяра! Как дела? Чем занимаешься?
  "- Дела зашибись. Вот, сижу в интернете, купальники кошачьи разглядываю" - честно ответил я и с удовольствием пронаблюдал как меняется выражение лица Кара на разных стадиях удивления. Мимика у него была живая и пластичная, поэтому смотреть было интересно - "А вот тут ты уже переигрываешь".
  - Возможно - согласился Карасианиал, прекращая корчить рожи и плюхнувшись на кровать, бесцеремонно выдергивая планшет из под моего носа - Но если только самую малость. Ну ничего себе! И правда купальники для котиков! Ребяятаа, я с вас балдею. Что у вас за неделю могло произойти такого, что ты начал интересоваться подобной ерундой?
  "- Да ни чего серьезного. Просто Юля с Арти на вечер бассейн сняли и нас с собой тащат. Так что не расслабляйся и тебе сегодня предстоит поход за плавками. Если ты конечно с собой какие-нибудь труселя не захватил".
  - ХАХАХАХАХА! - оценил мою странную шутку демон - Все с вами понятно ребята. На прошлой неделе не накупались, решили еще немного поплавать? Кстати! Судя по тому, что я вижу твою рыжую шкурку целой, тебя можно поздравить с победой? Как я, вовремя ворвался в вашу дуэльку?
  "- Ага, очень вовремя. Мы там оба ******* от твоего лихого врыва. Прямо хоть с ходу выдавай тебе мастера спорта посмертного класса по нырянию в асфальт. Я бы и без твоей помощи справился бы, но этим наглым вмешательством ты серьезно ускорил процесс убиения этого гада и заодно сэкономил мне энергию. И в благодарность за это, я позволю твоему миру поучаствовать в торге за вот этот вот камушек. Начальная цена от Сатаны - один наполненный силой идеальный кристалл-накопитель" - демон явно собирался отшутиться на счет моей наглости, но буквально онемел, поймав подлетевший к нему камушек - "- Да-да, это кристалл неистового духа, в котором заключена раздробленная душа Ареса. Как я понял, демонический мир может восстанавливать подобные, поврежденные стержни, с полным сохранением разума...".
  - Разума, навыков, знаний и уровня силы. А главное, он станет полностью лоялен миру,восстановившему его в прежней форме - а вот об этом я даже и не подозревал. Получается что для мира Кара, этот камушек является сверх ценным ресурсом, за который они вцепятся всем чем смогут. Возможно, я смогу рассчитывать даже на три идеальных кристалла. Или и того больше! Но это уже мои несбыточные мечты.
  "- Ответ Сатане мне нужно дать уже сегодня, так что не медли. Прямо сей час свяжись со своим миром и пообщайся с ним на эту тему. Хотя, стоп! Расскажи сначала, как там дела у меня на родине? Как я понял, тебя Квельт вызывал?" - вроде бы я задал ему довольно простой вопрос, но вот реакция на него была какой-то смешанной и довольно странной. Закрыв свои эмоции простеньким ментальным щитом, он посмотрел мне в глаза... но, через несколько секунд не выдержал и отвел взгляд в сторону.
  - Да все нормально у тебя на родине. Эрик и Лилия приняли предложение и решили еще немного доучиться в столице. Эрик остался в своем теле, а твое, лишенное разума, валяется в комнатке с остановленным временем. Парень собирается освоить ритуал Переноса разума и все же исполнить свою задумку на счет себя в роли странствующего целителя. Квельт прочит ему место помощника своего главного лейб-медика, так что можешь не беспокоиться за него, Эрик точно не пропадет. Про остальных твоих учеников ни чего не слышал. Наверное, получили свое дворянство и разбрелись кто куда - откровенно не желая пересекаться со мною взглядом, демон поднялся с кровати и подойдя к бильярдному столу, принялся треугольником скатывать шары. Мне было очень любопытно, но лезть Кару в голову я не собирался, просто лежал на кровати и ждал пока он наконец соберется с мыслями.
  - В Империи в целом тоже все тихо. Крупных войн не предвидится, а чудящих на границе некромантов можно в счет и не брать.
  "- В общем, все как всегда" - подытожил я речь Карасианиала и поинтересовался, зачем его призывал Император. И судя по всему, невольно подвел наш разговор к главной и самой щекотливой теме.
  - Квельт связывался со мной раньше, поэтому он уже как пару месяцев знает о том что ты жив. Правда, подробностей я ему тогда не рассказывал... Любопытство оказалось сильнее него, поэтому звал меня к себя он не для дружеской беседы за жизнь или очередной попойки... а что бы выпотрошить мою память. Сначала еще пытался расспрашивать, но потом потерял терпение и вломился в разум силой. Правда потом пожалел об этом и многократно извинялся за свою "грубость", но дело у же было сделано и... - снова долгая пауза. Кар отложил в сторону треугольник и взяв кий, совершил сильный удар. Слишком сильный. Шары раскатились по столу и комнате, а я, чувствуя прорывающиеся даже сквозь защиту эмоции, начал догадываться о сути накатывающихся на меня проблем.
  - Он был очень рад что ты все еще жив. Повеселился узнав что ты, недолюбливая животных и в особенности кошек, попал именно в тело кота. А потом посетовал на то что ты, переступив через запретную черту, зашел слишком далеко... И попросил передать тебе... что бы ты не возвращался домой. Если все же вернешься, он самолично найдет тебя и лишит посмертия. Извини Саргас. Пожалуйста, извини - зачем-то повинился Кар и с грохотом швырнув кий на стол, вышел из комнаты. Ушел, оставив меня в одиночестве, выживать на руинах собственного внутреннего мира.
  "Спектакль окончен, дамы и господа"
  "Занавес!"
  
  Глава 38
  
  "- Да не таким уж и плохим парнем он был в молодости. Это сейчас, грозный безжалостный Император, а тогда... Двадцать шестой ребенок от седьмой жены. Ему даже ни каких привилегий от венценосного папеньки не перепало, все мама за своего единственного сыночка хлопотала. Да и то смогла добиться лишь протекции к хорошему столичному учителю магии, а после обучения, кое-как пропихнула его в младший гвардейский полк. Хилый физически, но очень сильный в ментальном плане - его туда и согласились взять лишь как второго помощника военного дознавателя".
  "- Даааа, ментальный дар у него был с рождения просто невероятный. Только демоны знают, в кого он такой уродился. Матушка его хоть и была красивой без меры, словно морской закат в ясный день, в магии не стоила и медного сильта. Да и папенька-император менталистом, как говорят в вашем мире, был нуувааащее ни о чем. Но вот зато как целитель! До сих пор его сила в памяти людей и на устах бардов. Да и сам Квельт рассказывал мне как его отец прямо с какого-то светского приема переместился в городок из которого пришел магический клич о помощи. Там народ начал помирать от прорыва каких-то подземных газов. Прибыв туда, он сразу же ускорил эвакуацию и сходу вступил в гонку со смертью. Возвращал к жизни и исцелял людей быстрее чем они умирали. Без безвозвратно погибших в том инциденте тогда не обошлось, но в любом случае, без участия Горатуна, так звали старого императора, жертв было бы стократ больше".
  "- Хмммдаа. Ну так о чем это я? Что-то как-то... Ах да! Непонятно в кого он такой уродился. Лицом не красавец, да и целитель из него, как из меня кот... Хаммм... Какое-то неоднозначное сравнение... Да ну и ладно! Опять я отвлекся".
  "- В общем дааа. По натуре своей Квельт был неуживчив авантюрен и нагл... как минимум пытался постоянно цеплять на себя эту маску. На самом же деле он был ушибленным наголову чудаком, плохо понимающим людей и постоянно витающим в облаках, особенно если рядом никого нет. Наверное, это было какой-то проблемой его дара. Он никому не признался но, по-моему, ему было сложно находить собственные мысли в бесконечном потоке чужих. Приходилось серьезно сосредотачиваться для оценки или обдумывания каких-то важных вещей. Но заниматься аналитикой он предпочитал в одиночестве. А вот в группе людей он всегда надевал свою "маску" и становился тем еще наглецом... ну это я уже вроде бы говорил...".
  "- Познакомились же мы с ним случайно. И если честно, не очень удачно. Тогда тоже в младшей гвардии состоял. Маг универсал с очень сильной волей, да и тело довольно сильное - таких как я брали туда охотно".
  "- Мы - будущие офицеры и элита имперской армии. Одаренные, загорелые, красивые, подтянутые... и пьяные в дымину. Понятия не имею как, в тот выходной день, к моему боевому отряду прибилась эта бледная штабная крыса. Судя по всему, у него кончились деньги и этот наглец, решив покутить за чужой счет, влился в первую попавшуюся подвыпившую группу вояк. В подпитие мы бы наверное даже и не заметили, наверняка заморочившего наши разумы парня, но этот чудак, захмелев, начал задираться с другими посетителями таверны, едва не развязав пару массовых драк. А потом еще и усомнился в том, что я в свои тридцать три года уже являюсь мастером воли и потребовал доказательств. Предложил мне перетащить стоящую за углом груженую телегу на десять шагов в сторону. Все были пьяные, всем хотелось веселья, поэтому и товарищи по отряду поддержали эту идею. Ну и мы пошли. И не важно что на телеге сидел хозяин, а в нее был запряжен буйвол. Ну а кто будет пробовать остановливать десяток подвыпивших боевых магов? Даже стоящие неподалеку стражники, на просьбу кучера спасти его, сказали что пока ущерба нет они даже пальцем не пошевелят. Ну а какой будет ущерб, я же аккуратненько. Наполнив щуп силой, обхватил телегу волей и приподнял ее над землей. Кучер верещит, буйвол ревет от страха, а повысыпавшему из домов народу весело. Где они еще такой бесплатный цирк увидят?"
  "- Толи телега была гружена чем-то очень тяжелым, толи я себя спьяну переоценил, но перетащить этот груз мне удалось лишь шагов на пять-шесть, после чего я вернул ношу обратно на землю. Но на этом зрелище для народа не закончилось. По факту, озвученных условий я не выполнил и из-за этого, видимо почувствовав себя, в каком-то смысле, победителем, Квельт во всеуслышание назвал меня слабаком. Такого хамства я не стерпел и ударом кулака вырубил наглеца. А потом по лишенному сознания телу еще и ногами добавил".
  "- Маг универсал из меня тогда был такой себе и в целительстве я был практически полным нулем, поэтому помятую тушку наглого менталиста мне пришлось тащить к полковому целителю и самому платить за лечение, так как в карманах этого бледного заморыша не нашлось и медного сильта. Оставив лекарю деньги и тело, я пошел обратно к своим товарищам. И только там они мне рассказали, кому я так крепко намял лицо и ребра. Не то что бы я проникся каким-то пиететом к этой личности, но извиниться за ИЗЛИШНЮЮ грубость мне все же захотелось. Мало ли. Кто знает, как там наша дальнейшая жизнь сложится".
  "- Когда же я, на следующий день, пришел к нему извиняться, этот ненормальный с порога своего кабинетика шибанул ментальным ударом, едва не вскипятив мне мозг. А потом долго пинал мое бессознательное тело ногами... до тех пор пока не вывихнул себе ногу. Целитель, как я уже говорил, из него никакой, поэтому и ему пришлось звать полкового лекаря".
  "- Прибывший на зов целитель назвал нас больными разумом ишаками, а узнав что все наши деньги благополучно пропиты и вовсе вызвал стражников. Зафиксировав Квельту на прощание ногу первой попавшейся тряпицей и влив в меня отвар который должен был приподнять куда-то упавшие почки, целитель ушел прочь. А пришедшие ему на смену стражники, пристроили двух дебоширов в одиночную камеру столичной тюрьмы. Предварительно конечно заблокировав токи магии в наших телах, что бы не поубивали друг руга, за время совместного недельного проживания в крохоткой каменной комнатушке. Очень сильный мастер воли и мастер менталист - мы и без доступа к своим резервам были способны на многое, но нам, к счастью, удалось отыскать компромиссы, общий язык и в конечном итоге даже подружиться".
  "- Хотя, последнее было не сложно. Пообщавшись с ним неделю я смог услышать... Услышать этот его внутренний вой безнадежно одинокого волка. Парень был готов хвататься за любую протянутую с искренним добром руку. И поэтому, когда я предложил ему дружбу, он от радости поклялся, что бы не случилось, глубоко не заглядывать в мой разум, без моего же на то разрешения. Я тогда был лихим парнем и считал что это не к чему, но Квельт, успев за недолгую жизнь прочувствовать все грани людского страха перед своим даром и боясь потерять единственного друга, сказал что так будет проще. Причем нам обоим".
  "- Ох и почудили мы тогда на пару, пока служили в младшей гвардии. В основном это были всякие мелкие пакости, но и крупные дела мы тоже изредка проворачивали. Самые запомнившиеся... Нууу наверное, ограбление борделя. Вынесли из дома утех одежду и все что имело хоть какое-то отношение к ткани. Даже с охранников, местных девчонок, посетителей и бордель-маман всю одежду сняли. А потом вывалили эту гору тряпья в бедных столичных кварталах. Так сказать, добавили в серую жизнь нищеты немного ярких красок".
  "- Еще мы один раз наслали на столичного префекта хрюкающую чесотку. До сих пор не понимаю, как мы пробились сквозь всю его магическую защиту, а потом еще и не попались. Скорее всего без вмешательства отца Императора, видимо оценившего юмор ситуации, не обошлось".
  "- Ну и самым сложным и забавным было то, как мы подкладывали козу в постель к главе столичной службы дознавателей. Трижды! В последний раз, когда нас едва не поймали за руку, пришлось опять немного посидеть в тюрьме. Вот только, к сожалению ищеек, сработали мы чисто и доказательств они не нашли. Резонанс от нашей наглой выходки повторенной трижды пошел сильный и народ уже начал с пренебрежением относиться к столичной страже и всей системе дознания. Поэтому даже пришлось пригласить для допроса всех подозреваемых сильнейшего менталиста Империи. По приезду, этому мозголомному дядечке пришлось вступить в противостояние с одним молодым дарованием, в котором магистр магии разума потерпел поражение. Он долго копался в нашей памяти, но так и не нашел того что искал. Но не потому что был менее умел чем Квельт, а лишь из-за того что время было уже упущено. За ту неделю пока мы сидели в тюрьме, мой преступный товарищ уже успел заменить воспоминания о подкладывании козы на наши обычные попойки. А настоящую память спрятал, в виде закрытого образа, в голове какого-то воришки обитающего в камере поблизости. Нам заблокировали резервы и посадили на разных этажах, но даже эти предосторожности не помогли. В моей памяти Квельт копался через протянутый щуп воли, а ментальные плетения наполнял жизненной силой из посмертного выплеска приманенных мышей. Да, схема действий непростая, но как говорят в вашей стране, ради того что бы прожить следующие двадцать лет не за решеткой и не так раскорячишься".
  "- В общем, мы кое-как выкрутились. И даже начали думать как бы козлу старшему дознавателю в четвертый раз "подружку" в постель подложить, но... В Империю пришла война и нам стало резко не до чудачеств".
  "- Кертонский конфликт - бесконечное сражение длинной в три года. Началось оно вторжением на нашу территорию, а закончилось полным разгромом Кертона и присоединением этой, довольно крупной страны к составу Империи. А затем, видимо решив что "Гигант" ослаб после долгой войны, на нас напала страна мертвых магов Алхалла и свора мелких крыс в составе четырех небольших государств. Все они преследовали разные цели, но в то же время хотели одного - новых земель".
  "- На этот раз война оказалась куда менее кровопролитной, но, в то же время, крайне затяжной. Почти восемь лет вялотекущего конфликта, по итогам которого Империя приросла четырьмя территориями, а мы с Квельтом, новыми званиями. Я уже командовал полусотней, а он стал старшим военным дознавателем нашего младшего элитного полка. Точнее единственным дознавателем, прикрепленным к двум полусотням, оставшимся в нашем полку, после попытки вторгнуться на территорию Алхаллы. Страна мертвых магов была разрозненной и слабо организованной в атаке, но зато в обороне... На своей территории они были непобедимы. И чтобы усвоить эту мудрость Империи пришлось пожертвовать десятками тысяч своих бойцов. А как итог - грабительские выплаты за выкуп пленных и договор о ненападении сроком на пятьсот лет. Договор, который некроманты и не собирались соблюдать, постоянно донимая наши приграничные территории набегами и нашествиями нежити".
  "- По окончанию восьмилетней войны, остатки младшего гвардейского полка присоединили к элитному гвардейскому войску. А в последствии и оно было переформированно в войско охраны пограничного порядка - летучую кавалерию, охраняющую границы империи".
  "- За время войн мы времени зря не теряли и развивались как маги. Я обучал Квельта боевой магии и разделению потоков сознания, а он меня бытовой и ментальной магии. По итогу боец из него получился слабый, но он, при распределении, все равно смог стать еще одной боевой единицей в моем ново сформированном отряде. На протяжении четырех лет, чуть где запахнет пограничными проблемами, мы седлали своих драконоящеров и летели восстанавливать справедливость и творить добро каскадами разрушительной боевой магии. И у нас вроде как даже хорошо получалось. Благо опыта за время войн у всех накопилось не мало. Правда мой отряд особо не утруждался, так как нам достался не особо беспокойный участок границы, проходящей по берегу "Каменного моря". Проблемы там могли создавать лишь островные пиратские банды, да морские гады зачем-то начинающие нападать на рыбацкие баркасы. Не удивился бы если узнал, что за такое спокойное местечко для нас опять похлопотала матушка Квельта. Прямо не служба а курорт какой-то. С которого нас, все же, выдергивали и в буквальном смысле макали в грязь, когда на границе с Алхаллой требовалось срочное подкрепление. Несколько раз мы сталкивались с высшей нежитью, а однажды нарвались на некроманта... и нам этого хватило с лихвой".
  "- Мы тогда уже подлетали к границе, как мой драконоящер Авердайн заупрямился и начал смещаться в сторону. Тупая бестолковая скотина! Углядел валяющуюся на поле дохлую корову и сразу ринулся к ней. Ненасытная ящерица! Ведь незадолго до вылета кормили эту скотину. Я ничего не мог с ним поделать, поэтому крикнув парням из отряда что бы тоже снижались, слез со своей дурной "коняги", прошелся разминаясь после часового полета и... Земля под ногами исчезла, а через миг тут же сошлась вновь. Я успел замедлить падение волей, вот только помогло это слабо. Масса земли сомкнулась превращая в крошево всю нижнюю часть тела".
  "- Укус земли - управляемое боевое плетение. Крайне смертоносная штука, единственная и главная проблема которой в том, что заклинателю для более точного контроля нужно находиться максимально близко к месту "укуса". Поэтому я, не без труда удерживая себя волей на грани смерти, видел как замаскированный диверсант поднимается на ноги и улыбается глядя на меня. А затем его глаза лопнули и некромант начал заваливаться обратно, приняв на себя просто чудовищный по силе ментальный удар. Увы, но под удар этой волны попал и я. Она задела лишь краем, но и этого хватило что бы разрушить Щит разума и добить меня".
  "- К счастью, то что от меня осталось, ребята успели вернуть в столицу и доставить к мастеру целителю до начала критических разрушений стержня. И увы, мы с Квельтом почти на месяц превратились в парочку милых молчаливых овощей, я из-за слабого расслоения стержня, а он по причине сильнейшего ментального истощения. Но даже такие травмы можно было излечить, при наличии терпения, немалого количества времени и опытного целителя. А затем были еще два месяца реабилитации, необходимых для того что бы вернуть нас в строй".
  "- Хотя, в связи с последними событиями, у нас появилось иное мнение насчет этого самого "строя". У нас было немало времени чтобы обдумать произошедшее и обсудить... абсолютно все что можно было обсудить за такой немалый срок бездействия. По итогу наших бесед, было решено что с нас хватит всей этой армейщины. Пришла пора задуматься о будущем. Сильные маги конечно живут дольше обычных людей, но увы не бесконечно. Тело в конечном итоге изнашивается, поэтому мы решили потратить все скопленные деньги на изучение магии исцеления и главное, ритуала переноса сознания".
  "- Период нашей вольной жизни продлился чуть больше двадцати лет. Я за это время успел жениться и заделать пару детей, пройти испытания и стать магистром воли, боевой и теоретической магии, попутешествовать с семьей, изучить большую часть заклинаний из магии исцеления, в том числе и ритуал переноса разума, купить в тюрьме молодого преступника с неплохим резервом и пробившись сквозь бумажную волокиту, впервые сменить тело, затем развестись... из-за смены тела, жениться во второй раз и еще немного поучиться магии. В общем, насыщенная выдалась парочка десятилетий".
  "- А вот для Квельт эти годы сложились куда менее удачно. Он тоже успел немного покататься по империи и другим странам, выбирая места преимущественно безлюдные. Ему нравились гористые или пустынные местности где на километры вокруг не было ни одного разумного, сколь-нибудь складно мыслящего, существа. Те направления, где он сполна мог насладиться одиночеством и отсутствием необходимости постоянно удерживать маску собственной выдуманной личности".
  "- На личном фронте тоже ни чего хорошего. Он женился даже раньше меня, привезя из-за границы молчаливую и улыбчивую девчонку, вот только с детьми у них так и не сложилось. Квельт готовился стать отцом трижды, вот только новорожденные через несколько дней умирали из-за безвозвратного разрушения внутреннего стержня. А через девять лет совместной жизни и его жена, видимо начав винить себя за гибель детей, стремительно зачахла и умерла. И даже такой, невероятно сильный менталист как Квельт не смог исцелить ее от нежелания жить. В дальнейшем, насколько мне известно, он больше не вступал в брак. Видимо тоже взвалил на себя груз вины и упрямо протащил его на своем хребту через всю жизнь".
  "- Увы, но на этом череда несправедливости не закончилась. В первые годы послевоенной жизни он пытался изучать и исцеление и боевую магию, нацелившись на звание мастера в этих направлениях, но уперся в неожиданный потолок. Скорее всего, это была цена за невероятный ментальный дар. По крайней мере было сложно как-то иначе объяснить его неспособность воспринимать и запоминать плетения сложных и высших заклинаний. Он обращался с этой проблемой к жрецам богов и другим сильным магам разума, пытаясь понять как можно обойти это неожиданное ограничение, но те лишь разводили руками, не имея возможности как либо ему помочь. Ни кто из них с подобным никогда не сталкивался".
  "- Он продолжал пробовать себя в разных направлениях магии, но ему так и не удалось прорваться сквозь этот внутренний барьер. А через год после смерти жены Квельт все-таки сдался и пришел ко мне с просьбой провести ритуал переноса разума и для него. Я предупредил его что это чревато тем что он больше не сможет иметь детей. На что он признался мне в том, что не терял надежды завести ребенка, но результат оказался тем же. Его великий дар стал его же проклятием. Дети, от трех купленных в пустынных землях рабынь, умерли через два-три дня после рождения. Ни сильнейшие целители, ни комната с остановленным временем, ни дорогая алхимия - ни что не смогло помочь им выжить".
  "- Он был не так уж и стар, шестьдесят лет для мага это лишь середина жизни. Видимо он, этим решением, хотел перечеркнуть все неудачи своего прошлого и начать все сначала, в шкуре другого человека. Глупо, безответственно, наивно - я прямо сказал что против этой идеи, но все равно согласился помочь. Через пол года, время данное ему на размышление и месячную бюрократическую волокиту, мы все же провели ритуал. Ну а получив новое тело и восстановив прежние возможности, Квельт вновь взялся за развитие своих магических способностей. Вот только на этот раз всерьез взялся за ментальную магию. Не зря же ему мирозданием была дарована такая сила? Его главной целью стало умение массового воздействия на умы людей, а главной мечтой... В вашем мире это бы назвали утопией. Квельт мечтал что бы все войны проходили без жертв. Ну или что бы они хотя бы сводились к минимуму. Но самое удивительное это то что у него, в какой-то мере, это получилось".
  "- Для достижения своей цели ему все же пришлось обратиться с просьбой к своему отцу. Император Горатун, которому уже полным ходом шла четвертая сотня лет, принял своего позабытого сына, правда, скорее из любопытства, чем из-за желания ему помочь. Но он все же внимательно выслушал Квельта и посетовав на то что его отвлекают по пустякам, разрешил сыну посещать любые тюрьмы Империи и практиковать свои ментальные способности на любых заключенных. А затем попросил больше себя не беспокоить. Никогда. Такой вот хороший венценосный папаша".
  "- Получив от секретаря Императора письменное разрешение Квельт в буквальном смысле поселился в столичной тюрьме. Семь лет. На протяжении семи лет он остервенело и безустанно развивал свои возможности в магии разума. Практиковался практически круглосуточно, отвлекаясь лишь на то что бы поесть тюремного варева и немного поспать. Многие стражники даже начали считать его безумцем, так как он, по договоренности с распорядителем столичной тюрьмы оплачивал свое проживание, похожее скорее на заключение".
  "- Так бы он и дальше плесневел в застенках столичной тюрьмы, если бы судьба не решила отплатить за череду лишений, которую Квельт пережил за последние десятилетия. Хотя, в те времена, мало кто решился бы назвать очередную войну удачей. Тем более что эта была еще и гражданской".
  "- Три старших сына Императора решили объединиться и свергнув отца, разделить империю на три части. Отличная подготовка, немалое количество сторонников, ухудшившееся мнения после фактического поражения в войне со страной мертвых магов и затянувшееся политическое бездействие - война с самого начала обещала затянуться и стать самой кровопролитной за долгую историю существования Империи. Вот только Горатун, вспомнив про еще одного своего странного сына, предложил ему испробовать свои способности на практике. Ну Квельт и попробовал. В итоге война длилась не десятилетия, а всего лишь пять месяцев. Целые города сдавались на милость Императора, теряя желание бунтовать и распахивая ворота перед пришедшим к ним войском. Блокировать ментальное воздействие на людей могли лишь очень сильные маги разума. Которых даже во всем мире было не так уж и много, а те что жили в империи, почувствовав подобную мощь, не горели желанием вступать в конфронтацию с этим чудовищем".
  "- За всю гражданскую войну прогремело лишь одно крупное сражение, с объединенным войском двух братьев из которого, не смотря на защиту трех магов разума, на протяжении всей битвы дезертировали бойцы. Кто под влиянием Квельта, а кто-то по своей воле или от страха. Как итог - полнейший и безоговорочный разгром. Все командиры и маги учувствовавшие в том бою были казнены. А трех своих сыновей, Горатун, на главной столичной площади, прилюдно и собственноручно лишил посмертия. И если честно, зря так поступил. Великий Император, победоносный полководец, блюститель справедливости, сильнейший целитель и спаситель невинных - в один миг, поддавшись своей ярости, он перечеркнул все это и превратился в народной молве в палача и сыноубийцу".
  "- А еще через пол года, потрясая весь мир своей неожиданностью, по Империи пролетела новость о том, что правитель складывает с себя полномочия. Горатун объявил что последними своими действиями дискредитировал себя и что видимо пришла пора передать власть молодому поколению. А наследником объявил своего малоизвестного, младшего сына. Догадаетесь кого?".
  "- Не желая избавляться от сформировавшегося в моем разуме флера благородства вокруг старого Императора, я не стал спрашивать у Квельта причастен ли он как-то к происходящему. Просто пронаблюдал за тем как Горатун складывает с себя полномочия и уходит в неизвестном направлении, предположительно прямым курсом к своей смерти, а затем порадовался за достигшего своей мечты друга".
  "- Видимо Квельт на столько сильно ненавидел войны, что после становления Императором и наведения относительного порядка внутри страны, он развязал самую масштабную войну в истории нашего мира, наверное сравнимую с вашей второй мировой. Желая защитить Империю от любых возможных внешних угроз, он решил захватить все соседние страны на нашем материке. Все кроме Алхаллы и диких, никому даром не нужных, пустынных земель. Четыре года и к Империи, практически бескровно и едва ли не по своей воле, присоединяются три солидные территории".
  "- Все думали что на этом война и закончится, но нет, Квельт решил не останавливаться и напал на два соседних малых материка. Его опыт влияния на умы людей рос, поэтому первый, самый маленький материк был захвачен менее чем за год. А на втором жило целых шесть магистров магии разума и объединившись они общими усилиями смогли дать отпор натиску Императора. Что бы не терять без смысла обычных бойцов, в строй были призваны все отставные маги. В том числе и я. После чего, не пожелавшие покориться страны того материка, были, в буквальном смысле, залиты огнем и через полтора года насильно присоединены к Империи. Ну а оставшиеся без защиты погибших магов разума люди... смиренно и в какой-то мере даже благодарно приняли подобный исход. А я в очередной раз поразился силе своего друга. И подспудно порадовался тому старому обещанию, без разрешения не лезть ко мне в голову".
  "- По идее существовал еще один очень большой континент. Вот только по факту, он находился на противоположной стороне нашей планеты и не мог представлять для Империи даже теоретической угрозы. Поэтому войны на этом и закончились. Уже на протяжении почти двух сотен лет в нашей огромной стране, наверное даже чуть побольше вашей, царит мир. Заплывший жиром бездействия и медленно подгнивающий, но все же мир. Квельт обещал что подобная стагнация продлится еще лет пятьдесят, а потом придет время для очередной "очищающей" застоявшуюся кровь, гражданской войны. После которой уже ему придется уйти на покой. А может и нет. Он пока еще не решил".
  "- Не смотря на свой "высокий статус", он не прекращал общения со мной. Для него наши редкие встречи и попойки наверное были единственной отдушиной в бесконечной рабочей рутине. А тут в нашу дурную парочку еще и Карасианиал втерся. С демоном в компании стало интереснее и веселей".
  "- В общем нормально мы с ним общались. Жаль только редко. Оба постоянно чем-то заняты были, пару раз в году собирались. А порой и того реже. Эээээх... И тут он мне такое заявляет. Ну разве это справедливо!?" - с горечью спросил я у своих слушателей и немного полакал налитого в блюдечко крепкого алкоголя с каким-то странным названием "Чача". Увы, но после трех дней запоя меня уже даже эта гадость не брала. Она оставляла после себя лишь вялость в конечностях и ни малейшего отклика в разуме.
  - Согласен, несправедливо. Не по мужски поступил этот твой Квельт, не по дружески - высказал свое мнение Егор Константинович и все товарищи по байкерскому клубу поддержали его согласным гулом. Толпа бородатых любителей двухколесного транспорта и встречного ветра в лицо. Я набрел на кабак и на эту компанию еще часа три назад и крепко так присел им на уши со своими нетрезвыми жалобами на жизнь - Друзья должны всегда держаться друг друга и поддерживать в трудный момент.
  "Дааа! Даа! Веерно говоришь! Прааавильно! Агаа!" - согласно поддержали своего ГлавБайкера мужики, а я махнул лапкой бармену, что бы тот налил еще пива в опустевшие стаканы моих благодарных слушателей.
  - Вот только и на тебе рыжий вина огромная лежит. Ты знал что он ненавидит бессмысленные смерти. Ты знал что он ненавидит некромантию. Если бы ты использовал запрещенную магию для своего выживания, то он наверняка тебе это простил. Вот только ты развел по городу свою некромантию лишь из-за своей прихоти и желания стать немного сильнее. Я в вашей магии не разбираюсь, но думаю что на алюминиевом заводе можно было обойтись и без этой темной гадости и разрушений. Да и народу там много полегло. К бесам рогатым этих зажравшихся чинуш! У них и так власти немерено, так они еще и вашу... магию решили под себя подгрести. Туда этим ненасытным и дорога! А вот обычных работяг ты зря загубил. Они-то не за дурную идею, а за мизерный оклад там пахали. Мог бы просто уничтожить оборудование и стереть всем память. И греха на этот... Как его...? На стержень свой греха лишнего не брать. Глядишь и не осерчал бы на тебя твой товарищ. Все мы люди и у всех нас есть свой предел терпения и поведя себя как какой-то отморозок, ты его преодолел. Так что сопли тут по столешнице не развози. Прими произошедшее и постарайся хоть немного себя исправить. Вернуться домой тебе это конечно не поможет... но хотя бы жить чуть полегче станет.
  Подобных нотаций от своего спонтанно образовавшегося собутыльника и слушателя я точно не ожидал. В принципе, он наверное дельные вещи говорил и стоило бы их хорошенько обдумать, но... не вышло. Ходят тут всякие, думы умные думать мешают.
  "- Бублик! Нашла наконец!" - мысленно воскликнула Юлия входя в таверну - "- Уже замучалась тут по окрестностям бродить. Ни как не получается привыкнуть к этому чувству направления".
  "- Кар научил с картой управляться?"
  "- Ну да. А кто же еще? Не хотел конечно, но я настояла" - подходя к стойке и недовольно принюхиваясь к, пропитавшему мою шкуру, алкогольному амбре - "- Ладно, пошли домой алкаш. Там без тебя все дела встали. Холодов ругается, из-за тебя ему приходится перед людьми оправдываться за задержку исцеления. Пошли. Нагулялся уже поди, за три дня-то".
  "- Подожди" - придержал я прыткую ученицу - "- Мужики, знакомьтесь. Это моя ученица Юлия" - и дождавшись пока стихнут приветствия и комплименты, нехотя добавил - "- Извините. Честное слово, неловко это говорить. Вроде бы нормально общались... В общем, мне наверное придется стереть последние часы из вашей памяти".
  - Дааа не утруждайся Саргас. Нешто мы добра не видим? Ты нас пивом угощал, истории интересные рассказывал, а мы тебе что, неблагодарностью на это ответим? Нет Саргас, от нас ты такого не жди. Ни кому о сегодняшнем дне не расскажем. Слово тебе даю" - пообещал Егор Константинович и мне даже не нужно было чувствовать эмоции что бы понять что он не врет. И правда ни кому не скажет. Да и товарищи его тоже болтать не станут.
  "- Ладно, уговорили. Спасибо вам за компанию мужики. И за то что выслушали спасибо. Пойду я тогда домой, там наверняка дел накопилось, немерено. Нужно разгребать. Так что... Давайте в общем прощаться. Только вы парнишке за стойкой объясните, почему перед ним сидит кот. Ему-то я память уже потер и он сейчас, мягко говоря, в недоумении" - удивленное лицо бармена, явно позабавило байкеров и я, под их громкий хохот.. неаккуратно навернулся со стойки. Дааа. Не смотря на ясность ума, с координацией у меня имелись явные проблемы. Можно было конечно использовать заклинание... можно, но так неохота.
  "- Кот алкоголик, горе в семье" - отсмеявшись высказалась ученица и подхватив меня, не без труда, потащила на выход.
  "- А до дома-то сможешь донести? Осилишь?"
  "- Да кто тебя тащить-то собирается!? Я у Арти велосипед угнала, в корзину твою тушку загружу и поедем. С ветерком. Может по пути хоть вонь твою обдует. А то прямо не кот, а скунс какой-то крашенный".
  
  Глава 39
  
  "- Что-то не клюет".
  "- Да ни уж-то!? Еще бы у нас клевало, мы же на пустой крючок тут ловим!"
  "- Ой Юлька, не нуди. Я сбежал на рыбалку не твои возмущенные речи выслушивать, а что бы спрятаться от Холодова. Если хочешь рыбы, то купишь ее потом в лавке. А сейчас мы ловим на пустой крючок. Тем более что наживки ни кто из нас все равно не взял" - посидели, помолчали, понаблюдали за практически неподвижными поплавками. Идиллия. Да и денек сегодня выдался просто прекрасный - безветренный, солнечный и не по-осеннему жаркий.
  "- Что, Виктор Ильич лютует?"
  "- Еще как. Видимо решил отыграться на мне за трехдневный запой и превратить меня в конвейер по переработке пароды и драгоценных камней. Как узнал про то что я домой вернуться не могу, так сразу, в этом своем Челябинске, нашел еще одну группу лихих ребят, капающих мимо государственной кассы. Скупает у них все подряд, а после моей обработки, толкает все в Китай, через своего знакомого на границе. Доход, как я понял, от этого нам идет немалый, но... Этот гад мне даже в воскресение отдохнуть не дал! А сегодня, я как узнал от Васи что должна подойти машина с грузом почти на пол тонны, так сразу же понял что люблю рыбалку и жить без нее не могу. И тебя за компанию зацепил, что бы разделить с ученицей свои пристрастия. А заодно усложнить задачу по моему поиску".
  "- Все с тобой ясно, рыболов ты наш запойный" - с усмешкой высказалась Юлия и напрягшись лицом (еще пару месяцев практики и может быть даже перестанет корчить рожи во время использования воли) принялась вырисовывать странные узоры, лежащими на воде опавшимилистьями.
  "- Кстати, все забываю спросить у Кара на счет торгов за душу Ареса. Чем там у вас все закончилось?" - не отвлекаясь от своих "художеств" спросила ученица. Судя по эмоциям, ей не то что бы хотелось это знать, скорее она просто желала поддержать завядшую беседу.
  "- Мир Карасианиала победил в этих торгах. Видимо ему так сильно хотелось подгадить конкуренту, что он пообещал мне один полный идеальный кристалл и три пустых. Да еще и мой оставшийся долг по Жадным камушкам отменил. В общем, оочень доволен этой сделкой. Осталось лишь смириться с тем что теперь это все ни как не поможет мне вернуться домой. Пяти идеальных кристаллов мне с лихвой хватило бы... Ааай, неважно".
  "- Что, так и не свыкся?" - сочувственно спросила Юля. Если бы не мог чувствовать эмоции, то точно решил бы что она лукавит или хуже того, издевается. Ей-то подобный поворот событий был только на руку. И учитель остается под боком и с Каром сможет видеться часто. Но нет, эта наивная девчонка и правда за меня переживала - "- Да ладно тебе мучиться. Поживешь у нас еще пару лет, а там может твоего друга за это время и обдует. Да он там в одиночестве со скуки помрет. Сам потом вас с Каром вернуться упрашивать будет".
  "- Не обдует. Принципиальность и подчинение собственным правилам это основа его истинной личности. Если он нарушит какой либо из своих принципов... Для него это будет крушением всех основ. Если он сделает исключение даже для своего единственного друга... ему придется себя убить" - видимо решив что я преувеличиваю, она хотела что-то возразить, но я не дал ей ничего сказать - "- Женский разум более эмоционален и гибок, но даже в нем порой появляется изъян. И ты, гордая и несломленная, обладательница подобного изъяна должна лучше моего понимать его проблему. Он самый сильный ментальный маг во всех мирах в которых бывал Кар. Он самый сильный маг разума, который не может справится со своими проблемами разума. Ты боишься людей и их непредсказуемости. А Квельт больше всего боится себя и своих ошибок. Он сам сковал себя рамками правил и тот миг когда он нарушит хотя бы одно... станет для него последним. С тех пор как он стал Императором, я начал чувствовал сильное магическое напряжение рядом с ним. Все решили что он вторым потоком сознания удерживает наготове высшее боевое или защитное заклинание и оказались неправы. Я спросил его и он честно признался мне, что это плетение Лишения посмертия. Вот только для кого оно, уточнять не стал. Это было и без того понятно. Это его цена за взятую на себя ответственность за судьбу Империи. Это его новая цена за ошибку".
  "- Ох и жуткий же тип этот ваш император. Он там у вас что, бесконечно что ли решил править? Тариф безлимитный - "Император". Сижу на троне пока попа не взопреет? Это что получается, пока твой друг, того самого...пока он полномочия с себя не сложит, ты вернуться домой не сможешь?"
  "- Получается что так" - с тяжким вздохом, подтвердил я вывод девушки и в очередной раз закинул пустой крючок в воду. Ради спортивного интереса пообещал не помогать себе волей, поэтому мне оставалось лишь провожать проплывающих мимо рыбешек недовольным взглядом - "- Вот только, в ближайшие пол сотни лет передавать свой титул он точно не будет. Да и жизнь, не смотря на все свои закидоны, он любит даже похлеще меня. Поэтому, ему куда проще будет убить своего единственного друга чем себя. Запрет на убийство близких людей не входит в свод его долбанутых правил. Увы".
  "- А может как-нибудь перед ним извиниться или..."
  - Какого ******* ту происходит!? Вы кто... - не договорив, крикливый мужик, получил щупом по голове и прилег поспать в увядающий цветник.
  "- Это кто такой был?" - не без легкого удивления поинтересовалась девушка.
  "- Да демоны его знают. Скорее всего хозяин дома, решил пораньше приехать с работы" - выезжать загород из-за какой-то рыбалки мне не хотелось, поэтому я решил оккупировать ближайшее к нам рыбное место. И не важно что им оказалось пятиметровое в диаметре искусственное озерцо во дворе частного дома, неподалеку от "гадальной конторы" семьи Арамовых. Купили в магазине самые дешевые удочки, доехали до места на такси и вот уже с полчаса сидим, рыбачим. А тут ходят всякие, мешают нам культурно проводить время.
  "- Ты ему память стер?"
  "- Ага".
  "- Ну и отлично. Тогда продолжаем ловить рыбу" - подытожила случившееся Юлия и видимо устав играть по глупым правилам, достала из пакета бутерброды, скатала в шарик хлебный мякиш и насадила его на крючок.
  "- Слабачка".
  "- В задницу иди!" - огрызнулась девушка - "- Какой может быть спортивный интерес, если нет никакого улова. Ну а если ты не хочешь возиться с рыбой..." - подцепив одного декоративного карпа, она выдернула его из воды и поболтав красно-желтой рыбиной в воздухе, бросила ее обратно к своим подругам - "-...можно улов и отпускать".
  Предложение это мне понравилось, поэтому я, отняв у ученицы второй бутерброд, тоже нацепил на крючок наживку, в виде кусочка копченой колбасы. Юлия недовольно поморщилась, но ничего на это не сказала.
  "- Кстати, ты так ничего и не ответил. Может все же попробуешь извиниться перед своим другом и пообещать ему, что больше не будешь использовать некромантию? Вдруг он тебя простит".
  "- Ага, пообещаю. А потом создам еще одну Ловушку жизни. Не забывай, только при помощи этого плетения мы все увеличиваем наши резервы и не остаемся без капли силы. Что бы я не сделал и не сказал, он не простит меня. Почему, уже объяснял. Так что давай опустим эту тему. И вообще! Почему мы все обо мне и обо мне. Лучше про себя что-нибудь расскажи. Живу с тобой почти полгода и практически ничего о тебе не знаю" - перевел я направление беседы, снимая с крючка нетронутую колбасу и выбрасывая ее в воду. Какие-то неправильные рыбы! Карпы отчего-то с большей охотой реагировали на обычный хлеб чем на вкусную колбаску. Оттого, спустя десяток минут после смены правил, в нашем не оглашенном споре Юлька вела со счетом четыре-ноль. Самолюбие же и поднявший голову азарт не позволяли мне оставить все так как есть. Пришло время срочно менять наживку... к примеру воон на ту проснувшуюся по теплу муху.
  "- А что такого интересного могу рассказать тебе я!?" - девушка даже пятого выловленного карпа кинула мимо прудика, услышав мой неожиданный вопрос. Пришлось спасать ошалевшую от подобного обращения рыбину и возвращать ее в более привычную среду.
  "- Даааа, хотя бы про свою семью. У тебя вообще есть родители? Ни разу не видел что бы они тебе звонили".
  "- Звонят раз в неделю, но я сбрасываю вызов. Мне вполне хватает подобного общения с ними, да и они этим наверное удовлетворяются. Если сбрасывает, значит жива, здорова и до сих пор не желает с ними разговаривать. Этого им хватает на неделю".
  "- Извини конечно, но когда я впервые встретился с тобой, у меня о тебе сложилось мнение как ооо не до конца самостоятельном человеке. Познакомившись же с тобой получше, понял что ты вполне можешь быть самодостаточной личностью... Но не до такой же степени что бы полностью разругаться с родителями и уехать от них в неизвестность не оставив даже нового адреса" - и вопрос сформулировал и вроде бы даже не обидел. Вот что значит опыт!
  "- А я и не ругалась, просто молча (ХаХа, очень смешно. Сомневаюсь что она тогда могла говорить) уехала из дома".
  "- Иииии?" - эта девчонка и правда думала что я на этом от нее отстану? - "Подробности ученица. Где подробности!?"
  "- А может..."
  "- Не может! Давай, вещай уже. Не все же мне тебя развлекать".
  "- Нууу, я с детства была не очень красивой девочкой (это мягко сказано) и нормального общения со сверстниками у меня из-за этого не вышло. Я с рождения и так мало разговаривала, а потом из-за злых слов людей, и вовсе замкнулась в себе. Родители мои люди не бедные, поэтому смогли найти мне хорошего психолога, хоть это и было непросто. Мы жили в небольшом городке на севере, а там даже толковых врачей мало. Настолько мало, что у нас один ветеринар на пол ставки терапевтом подрабатывал. А психолог и вовсе был на весь город один, да и тот на лечении алкоголиков специализировался. Так и пришлось моим родителям, что бы сманить из области хорошего специалиста, купить ему квартирку в городе и доплачивать сто процентов поверх гос зарплаты" - ученице пришлось прервать свой рассказ, что бы выслушать мой уточняющий вопрос, а заодно снять карпа с крючка. Тем временем, счет в нашей странной рыбной гонке стал семь-один. К моей печали.
  "- Кто такой психолог? Нууу, это такой маг разума, но только без магии. Лечит беседами, внушениями, а иногда и таблетками. В принципе, очень нужные люди, но в нашей стране в них верят так же слабо как и в магию. Поэтому у нас их очень мало. Да и те что есть частенько уходят в гадалки и шарлатаны, что бы делать ту же самую работу, на менее легальной основе и с куда большей выгодой".
  "- Как у вас все сложно. Сами себе не пойми чего накрутили, а теперь мучаются" - не понимаю, толи она как-то хлеб необычно наминает, толи я как-то неправильно ловлю, но рыбы просто категорически не желали связываться с моим крючком. Разрыв увеличивался - "- И что? Как я понимаю, тебе этот маг разума без магии помочь так и не смог?"
  "- Ты чтоо, очень даже помог. В детстве-то все гораздо хуже было чем сейчас" - возник закономерный вопрос "Куда уже хуже-то!?", но мне удалось сдержать его внутри себя и избежать ненужного скандала - "- Примерно за год он вернул меня к относительно нормальной жизни. Я смогла доучиться в школе и даже получить средне-специальное образование... И благодарна за это родителям. Благодарна им за поддержку и за все что они для меня сделали. Но потом они своим синдромом "Хочу внуков", размашисто перечеркнули все что было раньше. Им кто-то... умный сказал, муж и дети возможно помогут еще немного раскрыться и возможно даже вернуть речь. И этот рецепт "екрасной" панацеи идеально лег на их желание иметь "нормальных" внуков. И понеслось! Они начали активно пытаться заставить человека, неспособного полюбить себя и не желающего лишний раз смотреться в зеркало, полюбить другого человека. Причем делали это довольно грубо, не считаясь с мнением незаинтересованных сторон. Несколько простеньких пластических операций по коррекции лица (Что!? И тут было хуже!? Да сколько можно невезения на одного человека?) самооценку мне не повысили, а вот деньги и влияние папы, количество женихов увеличили. Практически каждый месяц ко мне начинал подкатывать новый ухажер. Некоторые из них мне даже нравились, но... пытаться общаться с человеком и чувствовать его раздражение, брезгливость, а иногда и отвращение... Это было невыносимо. Это загоняло мою и без того низкую самооценку, на самые глубокие глубины глубинных глубин. Я конечно не чувствовала эмоций, но мне хватало и их невольных оговорок и взглядов" - хмурая от неприятных воспоминаний, Юлька сняла свой улов с крючка и с силой швырнула обратно в воду, словно специально отгоняя "принюхивающуюся" рыбку от моей хлебной наживки.
  "- Как понимаю, тебя на долго не хватило?"
  "- Да нет, я почти полтора года терпела это мракобесие. Ооох, каких моральных уродов там только не было. В конце концов один из них, толи самый нетерпеливый, толи глубже всего провалившийся в долги, решил порадовать моих родителей внуками... не спрашивая моего мнения по этому поводу. Скрутил меня и... не смог. Потому что я со страху так пнула его по междометию, что у него потом наверное все деепричастие посинело и отвалилось. Если честно, не знаю, как дальнейшее здоровье у этого вырожденца сложилось, не интересовалась. Мне этого "инцидента" с лихвой хватило что бы понять, что из этого родного гадючника пора валить лесом. Не оборачиваясь и не оставляя адресов. Выставила на продажу в интернете всю свою бижутерию телефон и некоторые дорогие вещи, сняла со счета все заработанные за полтора года деньги и соврав маме что нужно сходить и уточнить кое-что по работе, просто уехала из города. А потом и из области, подальше от севера. Потом села на поезд до Москвы и слезла на полпути, во время пятиминутной остановки. Так я собственно и оказалась в этом городе. Сначала жила в съемной квартире, а через пять лет, как подзаработала, купила себе новую. Вот, лишь года полтора назад расплатилась по всем кредитам. А в общем, уже почти восемь лет тут живу и пока еще ни разу не пересекалась ни с женихами, ни с родителями".
  "- Думаешь что они так и не знают где ты находишься?"
  "- Имея большое желание, интернет и кое-какие полезные связи, можно найти все что угодно и кого угодно. У моего отца это все есть, так что, скорее всего знают, но не лезут что бы не ухудшать ситуацию" - пожав плечами, безразлично ответила Юлия, вытягивая из воды еще одного карпа. К счастью, рыбалка наладилась и у меня. Видимо рыбки, наконец-то распробовав и мой хлебушек, начали неистово насаживаться на крючок, едва ли при этом не выстраиваясь в очередь. Когда же я возвращал в воду уже свой восьмой улов...
  "Я КРОКОДИЛ, КРОКОЖУ И БУДУ КРОКОДИТЬ! Я КРОКОДИЛ, КРОКОЖУ..." - зазвучало нечто над головой и мы с ученицей переглянулись, пытаясь понять что происходит. Первой сориентировалась Юлька и поспешила с объяснениями.
  "- Это твой внутришапочный банановый телефон орет. Наверное Арти, поганец, мелодию вызова поменял" - пока я соображал, убирал удочку и высыпал содержимое "глубокой" фески, крокодил уже закончил свою глупую однообразную песню. Так и пришлось отдавать телефон ученице, что бы та нашла последний входящий вызов и перезвонила, как оказалось, "соскучившемуся" по мне Карасианиалу.
  - Чего звоонил мяяуу?
  - Здорова Саргас. Вы куда там с Юлькой пропали?
  - Мяяуу на рыбалку мы уеехаали. А что? - судя по паузе в разговоре, мой ответ как минимум удивил демона.
  "- Ясно. Рыбаловы. Вернулся от Холодова, он кстати тебя ищет, а дома нет никого. И в лаборатории пусто. Это... если Юлька рядом, скажи ей что я соскучился.
  - Онаа тебя слышиит - заверил я демона и попросил его, опустив все эти неуместные "мур-мур" нежности, перейти наконец к сути звонка.
  "- Ну да, чего я звонил-то...Вас дома нет, компьютер включить почему-то так и не смог, по телевизору какая-то муть - в общем, скукота. Вот я и решил не сидеть дома и пройтись по ближайшим отметкам, но и тут мне пришлось обломиться. Твоя карта там, по-моему, того. Сломалась и ничего не показывает. Лично я в картографическую магию даже ради шутки не заглядывал, поэтому понятия не имею, что с ней случилось".
  - Благооодарю за хорооошую новость. Ты прямяяуу порадовал.
  "- Да не за что друг, обращайся" - с напускным радушием ответил Карасианиал и отключился, видимо не желая затягивать этот бессмысленный, в дальнейшем развитии, разговор. Так и пришлось мне, раздраженно защелкнув крышку телефона и откинув удочку, собирать обратно все высыпанное из моего головного убора. Немного подумав, закинул туда же и свою, слегка попачкавшуюся в земле, дежурную котлетку.
  "- Вот и порыбачили. Даже и часа не дали спокойно посидеть. Собирайся ученица, мы едем обратно" - ворчал я, пододвигая поближе чемодан и складывая удочку. Уходить очень не хотелось, ведь так хорошо сидели.
  "- Что, думаешь что там что-то серьезное?" - уточнила Юлька, тоже нехотя убирая снасти. А ведь по началу еще и ехать со мной не хотела.
  "- Карта не могла сломаться сама по себе. Я серьезно ее защитил и создал довольно большой запас энергии. Кар, даже если бы зачем-то захотел, не смог бы с ней хоть что-то сделать. А из остальных знакомых... Наверное только Арти способен ее повредить, своим вампиризмом, вытянув всю силу. Но, что бы увидеть спрятанный в стене кристалл-накопитель и энерго нити карты, он должен был войти в спальню. Ну а так как на входе в комнату стоит сторожевой контур, исключающий меня, тебя и Кара и срабатывание которого я бы точно почувствовал находясь в городе... Могу точно сказать что через дверь в твою спальню ни кто не входил. И через окно вряд ли, четвертый этаж как-никак".
  "- Получается к нам кто-то переместился!?" - замерев, закончила мою мысль девушка - "- Другой сильный маг?"
  "- Выходит что так. Без причин карта не сломается, а иных вариантов у меня нет. Так что... Давай-давай, собирайся побыстрее".
  "- Подожди" - подскочив со своего рыбацкого стульчика, воскликнула Юлия - "- Подожди! Сейчас. Нужно ведро найти".
  "- Какого...? То есть, зачем тебе оно!?"
  "- Ты жареной рыбы на ужин хочешь?" - спросила ученица и я посмотрел на ее суету и плавающих в водоеме карпов совсем другим взглядом.
  "Ну а что, ради такого можно пару минут и подождать".
  
  Глава 40
  
  К счастью, тревога оказалась ложной. Ни какого вторжения в Юлькину спальню (как бы это странно не звучало) неизвестных и несуществующих в этом мире магов, не случилось. Просто, по какой-то непонятной причине, карта изменила энергетическую чувствительность с максимальной на самую минимальную, которой даже а нашем насыщенном силой мире ни кто не пользовался. Само энерго масштабирование поменяться не могло, но и объективной внешней причины для случившегося я тоже пока не видел. В голову не приходило ни одного возможного варианта.
  "- Если правильно понимаю, ни чего страшного не случилось? Ни с кем воевать, на этот раз, не придется?" - нехотя высвобождаясь из объятий демона, уточнила ученица и дождавшись моего неуверенного кивка добавила - "- Ну и хорошо. Тогда достаньте пожалуйста ведерко из чемодана. Сейчас переоденусь в домашнее и пойду готовить. Кар, ты будешь тушеных в сметане карпов?"
  - Если это будешь готовить ты, то конечно. Из твоих рук я приму что угодно, даже если это будет жуткий яд - обдавая девушку волнами нежности, признался демон. Покрасневшая ученица мысленно промямлила что-то маловразумительное и смутившись еще сильнее убежала в направлении своего гардеробного шкафа.
  "- А ты случаем не переигрываешь?" - уточнил я у демона, стерев с себя "романтические сопли" которыми меня обильно забрызгало - "- Или может я чего-то не понимаю?"
  - Нууу, тут такое дело - неуверенно начал Карасианиал и мне сразу же стало ясно, что что-то тут не так - Когда Квельт сказал что тебе лучше не возвращаться, я так подумал... Зачем быть актером одной роли, если можно быть просто человеком. Лично я с радостью проведу ближайшие лет сто в вашей компании. А еще...
  "- *********!" - высказал я свое мнение, так и не дослушав сбивчивые пояснения демона. Сказал бы наверное еще пару громких слов, описывающих степень моего изумления, но испуганный вскрик Юлии сбил меня далекой от цензурности мысли и заставил нас с Каром ломануться в сторону гардеробной комнаты. Две секунды и вот мы уже врываемся в шкаф и спешно оцениваем обстановку. В освященной магическими шарами комнатке я вижу лишь скорчившуюся от боли ученицу. Она забилась в угол, тихо постанывая от боли и зажимая глубокий порез на ноге в районе икроножной мышцы. Больше никого в помещении не было, но, в то же время, я как ни кто другой знал, что зрение, как и чувства, можно легко обмануть (Нууу как легко. Для этого нужно просто быть очень сильным магом и владеть Высшим сокрытием).
  Создав вокруг себя стихийную защиту и формируя на ходу Малое исцеление, я бросился вперед... и прямо мордой налетел на что-то очень твердое. Кар бросает в невидимого врага Копье льда, бестолково разбившееся о незримую преграду, после чего, своим слабым щупом воли, начинает подтягивать к себе Юльку. Я тоже вливаю в щуп силу удлиняя и заполняя им комнату. Неизвестный маг ожидаемо защищен щитом воли, но мне так хотя бы удалось определить его примерное местоположение. Бросив в вытащенную из шкафа ученицу готовое исцеление, я не раздумывая влил прорву силы в плетение Клинка высшей истины, удерживаемое в последнее время наготове в третьем потоке разума. И лишь когда сияющий золотым светом меч завис в воздухе удерживаемый щупом воли, нежданный гость решил наконец-то подать голос.
  "- Постой маг! Пожалуйста, не убивай меня. Я не хотела причинять никому вреда. Я просто пряталась в этом большом шкафу от демона".
  "- Какой еще демон?! Сатана не может сюда приходить!" - перехватывая протянутую ментальную нить, раздраженно спросил я у невидимой незнакомки и лишь задав вопрос, запоздало вспомнил про возящегося сейчас с ученицей Кара - "- Неважно! Лучше сначала объясни кто ты такая, зачем вторглась в наш дом и напала на Юлию!?".
  "- Я не нападала! Просто девчонка так быстро бегала по шкафу, что я не успела увернуться, из-за чего она и обрезалась о край моей раковины" - слова странной незнакомки по отдельности были вполне понятными, но вот общий смысл... Смыыысл, ты куда пропал!? К сожалению для гостьи, разбираться в ее речах я не собирался и нетерпеливо замахнулся Клинком высшей истины для удара.
  "- Стой! Стой! Стой! Стой! Подожди. Сейчас уберу сокрытие и ты все поймешь" - я милостиво решил дать незнакомке еще один шанс, а заодно посмотреть в глаза наглой магине решившей вторгнуться на мою территорию. Правда ждать мне пришлось секунд десять прежде чем гостья сбросила с себя сокрытие... и тем самым добавила в ситуацию еще одну, щедрую порцию непонимания.
  - Саргас, как ты там? Что у тебя там происходит?
  "- У МЕНЯ ТУТ ПИреговоры полным ходом идут! С некой... личностью... неопределенной расовой... Аааай, иди лучше сюда и сам посмотри. Ничего все равно с Юлькой не случится, я на нее исцеление уже наложил. Усыпи ее и иди ко мне. Тут ооочень интересно" - долго уговаривать демона было не нужно. Уже через пару мгновений он ворвался в шкаф и...
  - ********* об косяк! Что это вообще за ********* такая?
  "- Я не *********!" - несколько возмущенно отозвалась гостья и наконец-то соизволила представиться - "- Я разумное божественное животное, я огромный морской моллюск... Маг, пожалуйста, прекрати по мне топтаться, это очень сильно отвлекает. Мне и без того сложно думать и действовать на такой большой скорости. За сотни лет бездействия я уже отвыкла от общения с людьми".
  "- Ты, милочка, не моллюск, а ******** какая здоровенная ракушка" - поправил я "подругу по наличию разума", все же спрыгивая с верхней крышки большой полутораметровой раковины - "- А если ты не назовешь своего имени, то мы так и будем называть тебя ракушкой".
  "- Когда я, тысячелетия назад, снисходила в Индии меня отчего-то называли божественным оружием Давадаттой. Мне это имя не нравится. Зовите лучше меня Ахсоннутли и... Демон! Прошу, прекрати меня трогать!" - не вытерпев "нежных" прикосновений Кара, потребовала госпожа ракушка.
  "- Ой, да ладно тебе Оксанка! Тебе жалко что ли? Вот лично я богов ни когда не трогал. Но если ты такая вредина... Вот! Можешь потрогать меня в ответ. Я буду твоим первым обтроганным демоном, поэтому будь со мной нежна богиня Оксана - выслушав так и не прекратившего ее ощупывать демона, Ахсоннутли выдержала некоторую паузу, а затем, приоткрыв створку, ударила назойливого ухажера в живот, откидывая его к выходу из шкафа.
  "- Вы называете меня богом... но при этом не верите мне... Я чувствую. Почему вы мне не верите?" - медленно уменьшаясь едва ли не в двое и сдвигаясь в противоположный от Карасианиала угол, спросила гостья. Высшее сокрытие она с себя сняла, но вот ее эмоции у меня отчего-то все равно не получалось почувствовать. Опасаясь что к нам заявился еще один сильный маг разума с неопределенными намерениями, я в который уже раз проверял нашу ментальную защиту и без остановки накручивал вокруг своего разума все новые и новые сигнальные контуры.
  "- А с чего нам тебе верить? Да не очень ты и похожа на богиню. Истинное божество, это затянутый в прочную оболочку, сгусток сверхплотной максимально чистой энергии. Когда боги снисходят в мир то поблизости начинается такая энергетическая феерия, что маги могут ее за десятки километров почувствовать. Ты же, снизойдя на нашу квартиру, показала что можешь лишь феерично ломать карты и пугать девушек" - Ахсоннутли наверняка хотела что-то возразить, но я не дал ей вставить и слова - "- А еще, если верить одному достоверному источнику по прозвищу Сатана, в этом мире не осталось ни одного разумного бога. Он сам постарался, натравливая героев на божественных существ обладающих хотя бы намеками на мыслительную деятельность. Лично мне не доверять ментальному магу такого невероятного уровня просто глупо. Поэтому... Разумной богини Ахсоннутли попросту не может существовать".
  "- Ну и кто же я по-вашему такая? Признаться честно, мне очень это любопытно" - поинтересовалась гостья, при этом поворачиваясь в сторону подкрадывающегося демона и угрожающе приоткрывая свою раковину.
  "- Я думаю что ты повелительница Высших иллюзий. Только они могут формировать плотные, физически осязаемые мороки. Или ты думаешь что мы тебя от дури великой пытаемся лапать? У каждой высшей иллюзии имеются точки напряжения, при прикосновении к которым образ теряет четкость".
  - Или ты еще один упоротый маг разума - добавил и свою горсть медных сильтов, демон - Валяемся сейчас в шкафу, видим этот разговор и пускаем во сне слюни, пока ты копаешься у нас в головах.
  "- У вас всех в разуме такое понакручено, что скорее лопату сломаешь, чем сможешь что-то накапать. А к коту вообще подходить страшно. Он, от испуга, на себя столько слоев защиты намотал, что если там что-нибудь задеть, то весь этот дом превратится в кучу фонящего некромантской скверной, праха" - после этих слов "ракушки" даже Кар обернулся и внимательно посмотрев на меня сказал "- Вот же ты опасный котяра", отошел от меня подальше, на сколько позволило расширенное пространство шкафа.
  "- Еще один вариант сей час на ум пришел" - проигнорировав маневры демона, задумчиво проговорил я - "- Если этот мир открыт на распашку и втягивает в себя всякое... не ровно плывущее по меж мировому пространству... То почему бы здесь не появиться скопищу иномирных неудачников? Таких как я. Потерявших свое тело и осевших в телах всяких кошечек, собачек, дятлов и моллюсков. Ну а что!? Почему такого не может быть?"
  - Осторожнее Саргас. Еще пару шагов в этом направлении и ты точно додумаешься до мирозданьческого заговора. Вроде как миры специально убивают чем-то провинившихся магов и обрекают их на прозябание в этом безмагическом мире в тушке животного. А потооом... Эээй Оксанка, а ты куда?
  "- Да ну вас обоих. Дурные вы какие-то и не серьезные" - недовольно высказалась Ахсоннутли, медленно летя в сторону выхода из шкафа - "- Я к тебе маг снизошла с важным делом, а ты как оказывается только дурачиться и нести чушь и можешь. С демоном дружишь, да еще и некромантией весь запачкан... Нет, этому миру такой защитник ни к чему" - закончив свою уничижительную речь, задержавшаяся на выходе ракушка двинулась вперед... и внезапно уперлась в глухую стену. Комната внутри шкафа была создана мной и внутри нее именно я являлся богом. Всего одно несложное плетение, и вот пространство гардеробной уже полностью подчиняется моей воле, а входная дверь мгновенно перемещается мне за спину.
  "- Придержи морских коньков ракушечка, мы с тобой еще не договорили. Я так и не понял кто ты такая на самом деле. Да и дело твое мне теперь интересно. Я бы послушал, что ты..."
  "- Неважно!" - грубо прервала меня Ахсоннутли - "- Я хотела, за очень достойную плату, попросить тебя уничтожить Сатану. Но это уже не важно. Даже после того как я убрала из твоего разума его малое влияние, словам демона ты все равно доверяешь куда больше чем моим. И это печалит. Я так надеялась на твою кандидатуру, но увы, ни как не ожидала что наткнусь на некроманта. Можешь не беспокоиться магистр смерти, на твоей поганой душе больше нет моей метки. Ей там попросту нечего делать" - долгая пауза, во время которой я переваривал услышанное и просто шалел от происходящего - "- И еще... Ты котик, в мыслях, мнишь себя богом внутри этого шкафа и думаешь что сможешь меня остановить. Не льсти себе "мальчик". Я богиня этого мира и гость в данной ситуации это как раз ты".
  - *********! - озвучил наше общее мнение Карасианиал, в то время как ракушка, возобновив свое движение, без особых усилий прорывала стенку шкафа, словно старый истлевший от времени пергамент.
  "ФФИИИИИИИУУУУУУУ" - оглушающе просвистело воздухом поврежденное расширенное пространство и через несколько мгновений начало самоуничтожаться, схлопываясь в точку и уничтожая все что было внутри. К счастью, я успел среагировать и переместить нас с Каром прямиком в лабораторию.
  В общем, нормально так поговорили с гостьей.
  - И что это только что было? Мне показалось или нас только что пытадись убить? - поднялся с пола и зачем-то уточнил, фонтанирующий целой чередой противоречивых эмоций, демон.
  "- Ты все правильно понял. Богиня не считает нас частью своего мира, поэтому и не видит ни чего плохого в уничтожение парочки паразитов".
  - А ты точно уверен в ее "божественности". И если да, что нам тогда со всей этой внезапной радостью делать? Она на тебя охоту не начнет?
  "- Помнишь, я тебе божественную метку на стержне показывал?"
  - Ну да, припоминаю. Вы с Арти на прошлой неделе где-то отметились - Кар хотел присесть на диван, но, поддавшись внутреннему напряжению, прошел мимо и взялся накручивать круги по лаборатории. Его эта ситуация взволновала и заинтересовала наверное даже сильнее чем меня. Видимо на него так подействовало упоминание Сатаны и гипотетическая возможность его убиения. Демон демону не друг и не брат, а конкурент. А демон из другого мира и вовсе самый лютый враг, ворующий то что вполне мог украсть и ты сам. Вот он теперь и мечется по лаборатории, словно больная чесоткой обезьяна, терзая свою густую гриву и коря себя за упущенную по глупости возможность.
  "- Ну да, отметились, но вот теперь отметка исчезла. А учитывая что ее мог убрать лишь тот кто наложил... Думаю сомневаться в том кто она такая больше нет смысла. Да и бояться того что "Оксанка" начнет на нас охоту тоже не стоит. Ей это просто ненужно. Да и сам наверное знаешь что боги не могут слишком часто снисходить в мир".
  - Знать-то знаю... вот только пока не понимаю как все это знание опять аккуратно уложить в голове. Мысли так и норовят в растопырку встать. Гады!" - едва не споткнувшись об меня, демон все же рухнул на диван и повалявшись в беспорядочной позе с полминуты все же спросил, что мы будем делать с этим, свалившимся на нашу голову, моллюсковым счастьем.
  "- Прошло мимо и хорошо. Потом будет виднее, но пока что дергаться в этом направлении нет смысла. И сей час что-то делать мы точно не будем... Хоотяяя... Кар, у тебя тут есть что-нибудь выпить?"
  - Обижаааешь, конечно же есть - заверил меня Карасианиал и ловким жестом выудил откуда-то из-за дивана сразу две бутыли с вином - А за что пить-то будем? За счастье или за горе?
  "- Не угадал. Первый тост будет за общемировую неопределенность. Именно за эту пакость хочется пить и пить, пить и пить".
  
  Глава 41
  
  - А может, все-таки как-то свяжешься с ней и уточнишь что ей было нужно? Да и интересно, что она хотела тебе пообещать за голову этой Сатанюги. Может и правда что-то полезное или какое-то...
  "- Кар, угомонись! Ты уже меня задолбал! Если тебе нужно, то сам иди с Оксанкой своей лобзайся и козлу Плотнику рога ломай, а мне разум этой ерундой не крути. Уже вторую неделю, словно дурной дятел, этой темой по голове стучишь. Успокойся уже наконец!"
  "- Что еще за Оксанка?" - с трудом скрывая внутри себя ревность, уточнила идущая с демоном под ручку Юлька. Не знаю как так организовалось, но в этот выходной воскресный день, мы всей нашей магической кодлой, не сговариваясь, пошли гулять по городу. Я хотел позвать только Арти, что бы прокатиться с ним на велосипеде по отметкам на карте, но наша приторная парочка тоже изъявила желание прогуляться. И вот я уже часа два, словно какой-то экскурсовод, вожу всех от точки к точке, беседуя с Арти о магии, стараясь не прислушиваться к воркованию идущей позади парочки и отбиваясь от периодических нападок демона, то и дело вспоминающего о любви к своей родине и начинающего требовать убиения одной широко известной личности.
  - Это я так богиню Ахсоннутли называл. Теперь-то конечно жалею о том что мы так на нее накинулись из-за твоего ранения. Мы за тебя беспокоились, вот и наговорили лишнего этой ракушке. А она обиделась и сбежала. Еще и нас едва не убила... Истеричка! - судя по тому что девушка еще сильнее прижалась к руке Кара, этот прогиб был засчитан. Даже притом, что я уже несколько раз пересказывал всем заинтересованным, как все было на самом деле и даже образы воспоминаний передавал. Увы, но откровенная лесть демона не творила невозможные чудеса и девушка, даже после такого наглого подхалимажа, все равно не простила нам уничтоженного шкафа... со всей ее одеждой. Вооот это вот, после пробуждения, сталось для Юлии настоящей трагедией. А то что ее учителя и парня пыталась убить истинная богиня этого мира, это пффф. Мелочи жизни. С кем не бывает.
  - Эй, пельмешки, ускорьтесь там. Я уже задолбался вокруг вас круги наматывать - подстегнул окликом еще сильнее замедлившуюся пару Артур, при этом все-таки теряя терпение и слегка отрываясь от остальных.
  "- Да не торопи их Арти, все равно мы уже практически пришли" - с некоторой неуверенностью заверил я парня, сверяясь с чувством направления. Толи я его плохо настроил, толи одно из двух, но камень почему-то говорил что нужно идти прямо, а потом куда-то вниз... под землю. И вот это слегка сбивало меня с толку. По ощущениям щупа, протянутого метров на десять вниз, под нами пока никаких пустот не было.
  - Отлично! Надеюсь, хоть на этот раз найдем что-нибудь интересное. А то эти аномалии уже задрали! По всему городу их понатыкано - негодование парня было понятно. Сегодня я решил исследовать центр города, по совместительству являющийся самым большим скоплением отметок на карте. За время прогулки мы обошли уже семь и пять из них оказались знакомыми нам аномалиями. К счастью на этот раз эти непонятные сгустки стихийной энергии принесли нам хоть какую-то пользу. Попытка Кара поглотить облако силы тоже провалилась, но демон не растерялся и нарисовав на асфальте малый круг призыва, связался со своим миром, надеясь на пояснения. И неожиданно (по большей части для меня) получил их. Происхождение аномалий оказалось куда более прозаичным, чем я предполагал. Видимо, из-за критического уменьшения количества богов, у местных магов еще лет пятьсот назад начали появляться проблемы с получением энергии. Как говорят местные, голь на выдумки хитра. Вот и маги тех времен придумали новый способ получения силы. Из кусков необработанного шпата создали большие стационарные кристаллы-накопители. Их плюс, это то, что такие зачарованные булыжники могли вмещать в себя практически бесконечное количество энергии, а минус, привязка к одному месту и постоянная утечка разуплотненной энергии в окружающее пространство. Созданные шпатовые булыжники маги зачаровали на переработку природной энергии в магическую (впервые услышал о таком заклинании), а поверх всей этой непростой конструкции прикрутили еще и плетение притягивающее молнии. По итогу получалась вот такая вот магическая конструкция по переработке природной энергии. Во время непогоды, маги сходились к ним и заполняли свои кристаллы-накопители. На протяжении лета запасались силой на зиму.
  С ходом времени магов в этом мире становилось все меньше, а стационарные камни разрушались. Плетения переработки силы развеивались, а то что должно было притягивать молнии, по какой-то причине, потеряв уход и контроль, начало вытягивать энергию из окружающего пространства. Судя по всему и жизненную силу из проходящих мимо людей в том числе. В конечном же итоге, когда разрушилось и плетение громоотвода, все эти магические конструкции превратились в то, чем они являются сейчас - бестолковыми аномалиями ни как не желающими растворяться в пространстве и отнимающими время у одного хвостатого попаданца в этот глупый безмагический мир.
  Передав нам через Карасианиала пояснения о сути и происхождении аномалии, демонический мир попросил у меня разрешение на их поглощение. И я ему это разрешение дал... конечно же в обмен на плетение для преобразования природной энергии в магическую. В моей ситуации оно было не очень полезным, но я все равно хотел добавить его в свою коллекцию знаний. А заодно проверить может ли это плетение переработать электричество. Местная техно энергия, по ощущениям, была слабо похожа на природную, но я все равно хотел попробовать. А вдруг!
  "- Забудь парень. Чувство направления ведет меня куда-то вниз, так что, скорее всего это то же самое бесполезное облако силы. Видимо, пол тысячи лет назад, в этом районе были сильные перепады местности из-за чего аномалии разбросаны на таких разных высотах. По-моему, даже слишком разных. Камень направления указывает куда-то очень глубоко вниз".
  - Плохо. Я-то надеялся что мы ещё какой-нибудь артефакт найдем. Что-то получше тех бесполезных игрушек.
  "- Ну не знаю, мне лично нравится. Нужные в хозяйстве вещицы, жаль только конечно что выглядят не очень красиво" - возразила на слова Артура ученица и достав из кармана наши сегодняшние находки, вновь с удовольствием принялась их рассматривать. Костяной гребень с косметическим заклинанием. Этот простенький артефакт не только расчесывал волосы, но еще и очищал их. А второй предмет, обсидиановое колечко с плетением из магии разума, слегка увеличивающим скорость мышления. В этом конкретном случае, я был полностью согласен с Арти. Для нас всех это были абсолютно никчемные, ненужные безделушки. Для всех кроме Юлии. По крайней мере она искренне считала их полезными. Ну я лично предпочел что бы ей перепало что-то боевое или защитное. Ученица упрямо упирала на целительство и бытовую магию, при этом пренебрегая всем остальным и оставаясь в нашей колдунской "группировке" самым слабым звеном. Это меня не то что бы печалило... но хотелось что бы она хоть как-то могла себя защитить.
  - Тот еще мусор, только место в кармане занимает. Проще самой эти плетения изучить и не таскать с собой всякую гадость. Кар, за один Жадный кристалл плетению чистых волос обучишь?
  - Ха! Да легко! - почувствовав возможную выгоду для своего мира, тут же отозвался демон - А за два десятка камушков могу хоть всей косметической магии тебя обучить. Даже двум высшим плетениям из этого вида магии, созданию вечных магических манекенов и мгновенной смене внешности из сохраненных в разуме собственных прошлых образов. Месяцев за пять всю "косметичку" освоишь. И станешь самым крутым наводителем красоты на этой убогой, в плане магии, планетке. Как тебе такая перспектива?
  - Ну нафиг! Лучший в мире косметолог... звучит как какое-то оскорбление. Нееет, мне такая "радость" ни к чему - открестился от этой стези Артур. А вот Юлия наоборот, посчитала это предложение довольно интересным.
  "- Выписывай у своего мира это знание. Беру! Тебя ни кто за язык не тянул, будешь самолично меня обучать" - пригрозила демону Юлия, на что тот мягко улыбнулся и притянув девушку к себе, глядя ей в глаза сказал, что готов приступить к ее обучению в любой момент. Обещание и дальнейшая речь Карасианиала была насыщена красивыми словами и комплиментами, поэтому мы с Арти, чтобы не слушать этот романтический бред, прикинулись глухими и поспешили еще сильнее оторваться от парочки.
  "- На перекрестке сверни направо и... СТОЙ!" - мой внезапный окрик заставил Арти дернуть рулем от неожиданности, после чего мы начали заваливаться набок. Парень успел немного придержать велосипед волей, но это все равно не помогло ему уберечь нас от падения. Хорошо что хотя бы не было грязи и мы отделались лишь слабыми ушибами, на которые даже не стали тратить силу, прибегая к малому исцелению.
  - Вы чего парни? Что-то случилось? - подбегая и помогая подняться Артуру спросил демон. Судя по тому что я почувствовал слабый всплеск магии, Кар сразу же подумав о самом плохом, начал раскручивать сторожевую сеть и формировать защиту. Тут и Юлька подбежала, с практически теми же вопросами и намерением подлечить наши помятые шкурки. Пришлось их спешно успокаивать, что бы впустую не тратили энергию.
  "- Все в порядке! Успокойтесь! Мы просто упали с велосипеда и... я почувствовал впереди пустоту под землей".
  - Понятно - коротко ответил демон, успокаиваясь, но при этом не торопясь сворачивать сеть. Наверное, после последних событий тоже стал тем еще перестраховщиком - Покажи где конкретно те пустоты.
  "- Через дорогу, под парковкой того огромного магазина. По ощущениям это не природное образование, а нечто рукотворное... и даже многоуровневое! Такое чувство, будто это очередной многоэтажный дом, только почему-то построенный в глубину. У кого-то есть предположения, что это может быть?"
  - Предположений нет - потирая ушибленный локоть, сказал Арти - Но зато есть кое-что получше. Порцию точной информации не желаете?
  "- Не выделывайся пацан, я тоже на уроки ОБЖ захаживала. Хотя тут и без этого понятно, что это бомбоубежище. Центр города, поэтому наверняка большое, скорее всего двух или трехэтажное вглубь и в ширь... очень широкое. Под парковкой, под торговым центром и возможно даже под ближайшими жилыми домами" - прояснила ситуацию ученица и дав нам время на осознание новых знаний, уточнила у меня - "- Как понимаю, направление ведет именно туда и вы сейчас полезете в убежище?"
  "- Придется. А что, не хочешь с нами?"
  "- Ну да. У меня и так, из-за кое-кого, проблемы с одеждой и лезть в пыльное убежище, что бы портить то что надето сейчас, желания нет. Лучше, пока мы все равно тут, схожу в торговый, посмотрю себе еще один халатик домой и джинсы на выход".
  - И нижнее белье какое-нибудь миленькое купи - добавил свое пожелание демон, за что получил девичьим кулачком в бок и короткое "ладно" после долгой очень смущенной паузы. После чего она забрала у Кара свою сумочку и попросив что бы мы позвонили ей когда выберемся, побежала через дорогу. По странной женской привычке, переходя на запрещающий сигнал светофора и под негодование водителей, ощутимое мною даже на расстоянии.
  - Ну что Арти, теперь твоя очередь блеснуть знаниями. Давай, рассказывай как пройти в это ваше убежище? - оставшись без спутницы и сразу же вернув на лицо свою привычно ироничную маску, уточнил у парня демон. Его, перспектива сунуться в незнакомые неизведанные "глубины", явно заинтересовала и он, едва ли не приплясывая от нетерпения, предвкушал грядущее приключение. Да и сам Артур тоже был вдохновлен грядущим путешествием, вот только ответом порадовать нас не смог.
  - Понятия не имею где этот вход. Да и нет наверное смысла его искать. Даже если найдем, на нем наверняка много замков и нам не дадут их спокойно сломать и войти по-тихому. Обязательно шум поднимут, полицию вызовут, а может даже тревожную кнопку в торговом центре кто нажмет. Короче, лучше и не пытаться. Проще наверное будет найти какое-нибудь укромное место в магазине и телепортнуться вниз - тратить силу на пространственные переходы не хотелось, также сильно как и терять время на поиски и разборки с городской стражей, поэтому битва двух видов жадности затянулась. В конечном итоге, я все же решил отдать предпочтение времени. В отличии от энергии, оно не являлось восполняемым ресурсом и его следовало хотя бы изредка беречь. Ну так, для разнообразия.
  "- Ладно парни, пошли. Артур, надеюсь ты знаешь эти самые "укромные" места из которого можно переместиться?" - приняв наконец решение, обратился я к парню. Тот, во время моих размышлений занимался важным делом, прятал волей свой велосипед на крыше одноэтажного магазина с плоской крышей, возле которого мы все это время стояли. Кар тоже помогал ему в этой операции, стоя на стреме и давая малополезные советы. И лишь когда они закончили со своим сверх важным делом, парень наконец-то решил ответить на мой вопрос.
  - Да найдем какое-нибудь безлюдное помещение. В торговом наверняка должен быть туалет. Нуу или... На первом этаже есть кабинет ветеринара. Зайдем к нему, усыпим, сотрем последние минуты памяти и переместимся оттуда. Ну или...
  "- Стоп, стоп! Нам и первых двух вариантов хватит, так что пошлите. Мне уже и самому очень интересно что там упрятано внизу. И еще... Поводок ни кто не брал, поэтому... возьмите кто-нибудь меня на ручки" - договаривал я последние слова уже глядя в удаляющиеся спины своих спутников, делающих вид что они не слышали моей мысленной просьбы. Так мне и пришлось, коротко выругавшись, поспешить что бы догнать удаляющихся друзей.
  
  ****
  
  - А с ветеринаром точно все в порядке? Когда упал без сознания со стула, у него так громко что-то хрустнуло. И еще... Откуда у тебя табличка с надписью "Не входить! Идет операция!"? - уточнил у демона Артур когда мы наконец переместились и принялись оглядывать большое помещение в которое нам удалось попасть. Действуя по второму плану Артура и не обращая на громкие возмущения хозяина помещения, мы закрылись изнутри в его кабинете. Я решил что можно будет использовать это место и для обратного пути, поэтому вышиб сознание из лекаря животных практически на полтора часа. Мне отчего-то казалось что этого времени, для всех подземных дел, нам хватит с лихвой.
  - Табличка, это простейшая иллюзия которая исчезнет даже после прикосновения. Хрустнула же у этого лекаря не кость, а ручка в нагрудном кармане. Так что не беспокойся за него понапрасну, а лучше объясни куда мы попали?
  - И без меня понятно, что это столовая. Видимо это какой-то бытовой этаж. Тут наверняка где-то рядом есть большие склады с едой и... не знаю что еще.
  "- Да и не важно" - заверил я забуксовавшего в своих размышлениях парня - "- Мы все равно сюда не на экскурсию пришли, а по конкретному делу. И это самое дело... находится где-то глубоко внизу. И мне сейчас гораздо интереснее что там находится и как туда добраться. Есть идеи?"
  - А может, что бы не мучиться, переместимся еще раз, сразу еще на один этаж ниже? - предложил самый быстрый вариант Артур, при этом внутренне не желая что бы я соглашался. Ему не хотелось лишать себя приключения, которое только-только началось. А я не хотел лишать себя и без того невеликого запаса силы. Поэтому мое решение было заранее предопределено.
  "- Нет. Пространственные переходы, даже самые короткие требуют очень много энергии. А я не хочу жертвовать своей защитой ради скорости. Кто знает, что нас ждет в конце пути, нужно быть готовым ко всему".
  - Ладно. Тогда нужно найти план убежища, с ним будет гораздо проще. Сделаем больше света и осмотрим все сте