Яйков Александр: другие произведения.

Призрак иных миров

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.17*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Нудная история про нудного старика, по ночам, в виде призрака, путешествующем по другим мирам. Читать только любителям всякой нудятины. :)

  ПРИЗРАК ИНЫХ МИРОВ.
  ГЛАВА 1
  
  Ноги гудели нестерпимо. Казалось будто вокруг стоп вибрировал сам воздух. Запущенное плоскостопие, давно перешедшее в артроз настойчиво давало о себе знать, намекая на то что решение сходить в магазин было довольно опрометчивым. Хоть мы и живем в эпоху навязчивой коммерции, когда тебе едва ли не на каждом углу пытаются что-нибудь впарить, в некоторых окраинных районах города не решаются обосноваться даже самые лихие и прожженные жизнью торгаши. Поэтому до ближайшего пошарпанного продуктового мне приходится ковылять через целых два квартала. И ведь даже маршрутки у нас не ходят. Нет дураков гробить машину на наших "ровных", не видавших ремонта наверное со времен Чингисхана, дорогах. В общем, та еще дыра, совершенно не затронутая налетом цивилизации.
  Но главной причиной всех в совокупности болей все же наверное был возраст. Седьмой десяток как-никак. Цифра кажется не великой, но для России это довольно солидный срок. Срок подходящее слово. Ведь большая часть населения нашей "многострадальной" не живет, а выживает. А кто не выживает, тот слаб и значит не прошел естественный отбор.
  Старина Дарвин был бы рад увидев такое наглядное подтверждение своей теории. Но его к счастью здесь нет. Этот головастый Англичанин не пережил бы в нашем зверинце и пары лет. Не знаю как дела в стране пойдут дальше, но мне почему-то кажется что лет через двадцать дожившим до пенсии будут выдавать ордена "За мужество". Судя по всему, все к тому и идет.
  Хотя, что я о глобальном. Лучше не тревожить сердце и опустить свой взор с небес политики, на землю обыденности. Ну вон хотя бы на палас. Давно пора было его пропылесосить, да что-то руки постоянно не доходят (хотя, скорее ноги). Вот и сейчас, я подслеповато прищурился и посмотрел на него с истинно мужской надеждой в то что он не такой и грязный, но пробегающее по посеревшему от пыли ворсу насекомое (скорее всего мокрица) убедило меня в обратном. Вялая попытка раздавить наглую животину, лишь заставила ее ускориться и спустя пару мгновений, благополучно скрыться под деревянным плинтусом.
  Обдумав произошедшее... В очередной раз решил отложить уборку и залить это горе неудачной "охоты" кипятком. Чай сегодня купил, карамельки вроде бы еще оставались. Ну а что еще нужно бедному пенсионеру? Ответ: Доковылять до кухни и поставить чайник.
  - Дааа, тяжелая задачка для тебя Василий - прокряхтел я, не без труда поднимаясь с кресла. Опираясь о каретку, терпя боль в спине и ногах, пошарил рукой, пытаясь подхватить прислоненную к стене трость. Когда же до нее дотянулся и обрел еще одну точку опоры, идти стало чуточку легче. Поход в соседнюю комнату сразу же начал казаться не таким уж и невероятным делом.
  - Надо же, повезло. Коровка - немало удивился я, когда выдернул из вазочки конфету. Хоть она и была старой и жесткой, на мой непритязательный взгляд, все равно казалась вкуснее этих, уже набивших оскомину карамелек.
  Пил чай долго, смакуя каждый глоток и миг. Пил и ностальгировал, по старчески погружаясь в воспоминания о прошлом. Не слишком и счастливом, но все же своем, родном. А что там было? Детство. Голодное и безрадостное. Как говорил Сальвадор Дали - "Самые жестокие существа на свете - дети. Их готовность убить и надругаться не знает себе равных". Наверное он в какой-то степени был прав, ведь свою правоту зачастую приходилось доказывать кулаками. В чьих кулаках больше силы и сноровки у того и правоты больше. Какие дети "основание страны" - беспощадная стая отвергающая и уничтожающая слабых и чужаков. Такова и сама страна - нелюдимая, одинокая, все время ждущая удара в спину.
  Юность тоже не сахар. Постоянно в поисках денег и увеселений. Денег - ЛЮБЫМИ путями и способами. Увеселения - всех типов, от мелких радостей до незаконного счастья.
  Срочная армия. О ней правда ни чего плохого сказать не могу, но и хорошего там тоже было мало. Попал я в ракетные войска, в одну далекую зауральскую заснеженную часть. Сослуживцы люди относительно адекватные, командиры вроде тоже попались нормальные. В общем повезло. Лишь один там был минус, но зато какой. Большой, круглогодичный и на градуснике.
  Ну а после отдачи долга родине, "Добро пожаловать в борозду дорогой наш товарищ". И началась работа, работа и еще раз работа, на благо отечеству и в ущерб своему здоровью. Вкалывал как проклятый, молча и не разгибаясь. И что заработал? Кучу болячек, да мизерную пенсию.
  Что-то я все о грустном, должно быть и хорошее, только надо вспомнить.
  Любовь? Да. Была и любовь, даже не раз хоть и в обоих случаях недолгая. С первой женой я прожил чуть больше года, а потом она подала на развод. Как говорится любовь - не миксер, на нее гарантию не дают. Почему развелись? Молодой был, горячий, довеска в виде тещи не пережил. Пилила меня ежедневно, ежечасно, в каждую свободную минуту. Ну и распилила. Когда терпение лопнуло, я ей так вмазал, что эта тварь едва сальто назад не научилась делать. Теща вопит от боли, жена кричит, а первый брак трещит по швам. Жена тогда назвала меня монстром и в этот же день пошла в ЗАГС. Свою мать она любила многократно сильнее меня. А ведь была на третьем месяце беременности. Покидая дом сказала чтобы я не приближался к ее семье и к будущему ребенку. С тех пор больше ее не видел хоть некоторое время и пытался искать.
  Со второй женой все было куда лучше, но и кончилось на много печальнее. Мы любили друг друга безоглядно и искренне, полностью отдаваясь чувствам. Это были четыре года истинного счастья. К сожалению, всего четыре. Увы. Она умерла в больнице от слишком поздно обнаруженного рака. Мы особо не торопились в плане детей, но хоть нам и было уже немного за тридцать, безжалостная болезнь расставила все по своим местам, затушив робкий огонек семейного счастья.
  После этого тепла в моем доме больше не было. Две размашистые оплеухи от судьбы отбили желание и лишили надежды. Страх совершить новую ошибку поселился ледяным комом в сердце. Как говорится присутствие любви терзает душу, а отсутствие иссушает тело и разум. Это заметно по мне. Вроде бы только недавно на пенсию вышел, а уже разваливаюсь на части, словно американский киношный зомби.
  Кольнувшее сердце заставило меня вынырнуть из глубин памяти, потрясти головой в попытке отогнать видения прошлого. Та в ответ тоже отозвалась легкой болью. Когда же все утихло и я наконец поднял свой взгляд и посмотрел слезящимися глазами на окно... Неожиданно понял что на дворе уже ночь.
  - Ээхх. Надо идти спать - сказал нарочито громко, чтобы убедиться в том что не оглох в этой абсолютной тишине. Допив остывший чай и посмотрев на желтый, давно не мытый стакан, со вздохом отставил его в сторону. Возиться с ним не было ни каких сил.
  Опершись на трость, я поднялся и поковылял к кровати. Рубашку и штаны снимать не стал. Хоть на дворе и начало лета, но мне все равно было как-то зябко. Укладываясь же подумал что опять наверное буду пол ночи смотреть в потолок. Подумал и буквально провалился в сон, как только голова коснулась подушки. Неожиданно щедрый подарок от моей бессонницы. Который я принял с огромной благодарностью и негромким храпом.
  
  ***
  
  Очень странные ощущения. Я стоял и крутил головой, осматривался и пытался понять, что же меня беспокоит и лишь спустя несколько минут, меня наконец-то осенило. Запахи! Их не было!
  Обычный воздух обязательно, в той или иной мере, имел свой запах, а зачастую даже привкус. В данном же случае создавалось такое впечатление, будто у меня и вовсе не было ни рта ни носа. В остальном ситуация складывалась с точностью до наоборот. Тело было легким, подвижным и при этом (что удивительнее всего) ничего не болело. Даже пальцы не дрожали, в чем я убедился, поднеся ладони к глазам.
  Кстати, на счет глаз! Не напрягаясь, я разглядел все старческие трещинки на коже, все рабочие засохшие мозоли, все линии, волоски и даже синие нити вен. Со слухом тоже все было в норме. Я вполне отчетливо слышал шум ветра и редкие скрипы деревьев.
  Прекратив рассматривать свои руки, я в очередной уже раз осмотрел окружающий меня бескрайний осенний лес. Деревья явно лиственные, но их название припомнить не удалось. Чем-то они напоминали клены, но листья были куда меньше и скручены или искажены, словно от сильного жара. Примерно четверть, "а может даже и треть", деревьев иссушено и изломано, словно после мощнейшего урагана.
  Брошенный же под ноги взгляд вызвал лишь недоумение, так как мне по началу показалось что вся земля покрыта крупными хлопьями пепла. Я присел чтобы посмотреть получше, но практически сразу осознал свою промашку. Это был не пепел, а вполне обычная опавшая листва. Потемневшая от времени и раскрошенная ветром едва ли не в пыль, но все же листва.
  Боясь долго сидеть на корточках, я поспешил выпрямиться... и не без удивление отметил отсутствие немелодичного, сопровождающего меня уже долгие годы, хруста суставов. И вот это, наверное, поразило меня сильнее всего.
  - Даа. Диво дивное - жизнь активная - зачем-то срифмовал я, мимоходом подмечая, что рот у меня все таки имеется. Последующий же осмотр занял еще минут пять, но ничего кроме деревьев и листвы замечено не было. Небо было затянуто серыми тучами, больше похожими на клубы дыма. Глядя на него у меня возникали сомнения, что это сухое небесное полотно сможет исторгнуть из себя хотя бы каплю влаги.
  Напрягая слух я попытался услышать какие-нибудь иные звуки, но увы, вокруг было тихо. Ни шороха пробежавшей мышки, ни вскрика мелких лесных птиц. Да что там, за все время нахождения в этом странном месте, я даже не услышал писка надоедливых комаров. Тишина была практически полнейшая и лишь все тот же ветер осмеливался нарушать ее. Странное ощущение, словно я был один в этом огромном и мрачном лесу. Это было не очень приятно, и даже слегка пугающе.
  - Понять бы еще, что я вообще тут делаю? - мой голос в этой тишине казался едва ли не оглушающим, по этому мне невольно пришлось перейти на шепот - Надо наверное пройтись. Все равно ни чего больше не остается.
  Заморачиваться с направлением не стал. Покрутился недолго на месте, резко остановился и пошел вперед. Путь мой был очень долгим, но при этом усталость совершенно не чувствовалась. Ландшафт по пути практически не менялся и разнообразие вносили лишь редкие овраги и одинокая узкая речушка, которую можно было перепрыгнуть. Вода в нем была подозрительно мутной и даже немного белесой, а по берегам жались хлопья пены.
  Дальнейший же путь оказался столь же однообразным и серым как листва под ногами. Прошло уже немало часов, а я в этом странном лесу, не увидел и не услышал ни чего нового. Ни единого животного или хотя бы намека на присутствие какой-либо жизни. И это настораживало.
  - Наверное надо подумать - решил я, останавливаясь. По идее, это нужно было сделать уже давно, но растерянный разум не особо располагал к логическому мышлению. До этого момента, у меня отчего-то даже не возникало вопросов "где я" и это было очень странно.
  В очередной раз оглядевшись и приметив довольно большой камень неподалеку, решительно направился к нему. По пути, проходя мимо одного из деревьев, поднял руку чтобы отодвинуть низко свисающую ветку, но к собственному изумлению заметил, что рука медленно, с небольшой задержкой проходит сквозь нее. Не веря своим глазам, я повторил это движение во второй раз и пронаблюдал за тем как моя конечность проходит сквозь, вполне материальный, сухой куст.
  - Ну все, приплыли. Теперь я призрак. Привидение. Фантом - медленно проговорил я, ощущая как меня колотит нервная дрожь - И где я? - голос тихий, еле слышный. Даже будучи убежденным атеистом, невольно начал представлять в своем воображении красочные картины ада.
  - Хотя вряд ли. По виду это место больше похоже на чистилище - подумалось мне, но облегчения эта мысль не принесла, скорее даже наоборот. Я подозревал что мне осталось немного, но к смерти никто и никогда не бывает готов. Сосредоточившись на своих мыслях, я даже не заметил как ко мне со спины подкрался страх, стремительно перерастающий в полноценную панику.
  - Нет! Не хочу! Рано! Почему? Поочеемуу? - начал биться в истерике я. И крича уже что-то маловразумительное... вскочил с кровати, только-только осознавая, что все это было сном. Странным, невероятно реалистичным, но к моей нескончаемой радости, все-таки сном.
  
  ГЛАВА 2
  
  Долго стоять и размышлять о бренности бытия, мне не позволил собственный старческий организм, не одобривший такие резкие телодвижения. С небольшим запозданием, он все же отозвался сильнейшей болью в спине и головокружением.
  - Оох - коротко выдохнул я, медленно усаживаясь обратно на кровать. Мне непременно нужно было перевести дух и обдумать произошедшее. Ну что собственно это было? Просто немного странный сон? Хотя, что я себя обманываю? Этот сон был не просто странным, он казался невероятно реалистичным и цветным. И не важно что цвета в большинстве своем являлись многочисленными оттенками серого.
  А еще это необычное ощущение... Странное чувство, которое испытал когда ветка прошла сквозь руку, до сих пор преследовало меня. Словно прохладный ветер проходит сквозь ладонь, при этом не причиняя боли. В некоторой мере это наверное было даже приятно и жаль, что накатившая паника не позволила мне полностью прочувствовать данный... феномен.
  - Интересно, почему я чувствовал этот сон как нечто реальное? - разум упорно твердил что это сон, но вот ощущения упорно настаивали на реальности недавней лесной прогулки. И это внутреннее противоречие не желало давать мне покоя - Ну хоть выспался нормально. Неожиданный подарок от моей проклятой бессонницы - последние годы засыпал я с очень большим трудом, а тууут "Бац" - отключился, снова "Бац" - очнулся. Да еще скачу как козлик... Правда не очень долго
  - В общем, сплошные странности и ни какой конкретики - голову ломать по этому поводу не было смысла, только мигрень себе зарабатывать. Поэтому я плюнул на этот сон и постарался выкинуть его из головы. Мне такие тревоги на старости лет были ни к чему? Ну а что бы отвлечь себя от всяких мыслей, я скосил глаза на часы, желая узнать, сколько же длились эти ночные "приключения".
  - Вот же я спать! Больше девяти часов прошло - с немалым удивлением воскликнул я. Если честно, уже и забыл когда так долго удавалось поспать. Наверное только в далеком детстве. Ээх, надо и впрямь подниматься, а то так и до обеда можно в постели проваляться. А там еще немного и опять баеньки.
  Взяв лежавшую на полу трость, я медленно поднялся и убедившись что на ногах стою крепко, уверенно направился на кухню, завтракать. Видимо сон и впрямь был каким-то чудесным, так как сегодня мне хватило сил чтобы почистить не только кружку, но и на то чтобы перемыть всю посуду. Скорее всего, это было лишь самообманом, но мне все равно казалось, что двигаться и жить в целом стало немного легче. Хотя, вспоминая ту призрачную легкость, сейчас я чувствовал себя настоящей развалюхой. Коей по сути и являлся.
  Выпив чай вприкуску с найденной в холодильнике сосиской, понял что наелся. Хоть какая-то польза от старости, надо мало пищи для насыщения этого худощавого тельца. Ну а после завтрака и крайне затяжных раздумий, я все-таки заставил себя сходить на прогулку. Понимал конечно что об этом пожалею, но подышать свежим воздухом все равно хотел.
  Сборы надолго не затянулись, да и что там было собирать. Прихватил лишь трость, да так и вышел на улицу. Выбирать направление тоже особо не приходилось. Иди да иди вдоль по улочке, ни куда не сворачивая, вот и весь маршрут.
  Проковыляв так примерно с пол квартала, я все-таки решил присесть на первую попавшуюся лавочку дабы передохнуть. Устроился рядом с заброшенным палисадником, под тенью растущих здесь нескольких вишневых деревьев и одной раскидистой яблоньки. Под ногами, из неубранной прошлогодней листвы, буйной порослью пробивалась сорная трава. Эта картина запустения была по-своему красива, какой-то своей дикой и нетронутой красотой. А еще она напоминала мне о прошедшей ночи.
  Хотя я и пытался об этом позабыть, но лишь одного короткого взгляда на брошенный старый сад хватило, что бы пустить рябь по тихой заводи памяти. Перед глазами вновь всплывали образы серого, безжизненного леса. Измятые, скрученные листья, мрачным ковром усеивающие землю. Скрип покачивающихся от слабого ветра деревьев. Это были очень яркие и в то же время довольно необычные образы, цепляющиеся за мою память и создающие впечатление... будто я нечто подобное где-то уже видел.
  Просидев еще с полчаса и так и не найдя в своей памяти ничего похожего, я наконец поднялся со скамьи и медленно побрел в сторону дома. Подметив на подходе, что ноги болят куда меньше ожидаемого, решил, раз такое дело, заодно и мешок с накопившимся мусором ко двору выставить. Ну а после этой "Грязной" процедуры, довольный собой и отсутствием "капризов" со стороны своего организма, наконец-то зашел в дом.
  После прогулки пришло время для планового терзания телевизионного пульта. Ожидаемо не нашел ничего интересного. За не имением альтернативы, выбрал новости на первом.
  - Ну посмотрим что творится за пределами моего медвежьего угла - опять кто-то с кем-то воюет, кто-то что-то празднует, кто-то что-то доказывает, в общем земля крутится, а жизнь идет. Ну и хорошо.
  А вот на экране появился президент Украины, который снова что-то канючил про плохих русских и про Чернобыль. Наверное опять у мировой общественности денег просил. Расслышать по точнее не получалось так как динамики на телевизоре уже давно осипли от старости. Порой разобрать что говорят "вещуны" с экрана было очень сложно, но я не видел смысла покупать новый "Шайтан ящик", небезосновательно пологая что этот еще и меня переживет.
  Вот начали показывать кадры видеосъемки из зоны отчуждения вокруг ЧАЭС. Вот Припять, вот какая-то разрушенная деревня, вот лес...
  И тут меня осенило. Вот почему мне не давал покоя тот лес из сна. Я и правда уже видел что-то похожее раньше. Пусть не в живую, но на фотографиях и по телевизору так уж точно и причем не единожды. Чернобыльский "Рыжий лес". Те же сломанные деревья, та же старая опавшая листва. Очень похоже, но были два больших отличия. Тот лес из сна был скорее серым, но не рыжим. А еще, я по какой-то причине знал, что тот что из сна полностью лишен жизни. Понятия не имею, откуда взялась эта уверенность, но я был точно уверен, что в радиусе нескольких километров не было ни единой живой души.
  - Оохх. Ведь не хотел же больше вспоминать о том сне. Надо. Надо поскорее о нем забыть. Как можно скорее - негодуя и злясь на самого себя, я раздраженно щелкнул на кнопку переключения канала. А там Буйнов. Доносит до народа один из своих замызганных временем хитов.
  - Сколько же ему лет? А он все прыгает по сцене как мартышка - стало даже немного завидно подобному здоровью - еще раз нажал на кнопку и попал на какой-то сериал, по типу Санта-Барбары. Переключил и нарвавшись на "Культуру", подумал будто здесь постоянно показывают балет. Переключить! О! Какое-то юмористическое шоу. Всматривался несколько минут, задаваясь вопросом, надо ли смеяться одновременно с закадровым смехом или в какой-то другой момент? Лично я не нашел поводов к смеху, было скорее грустно смотреть на эти кривляния и попытки пошутить ниже пояса. Как положено старику, посетовал на падение нравов и общей сознательности современной молодежи и еще раз переключил канал. "Спорт". И вот тут я задержался надолго, хоть и всегда относился к спорту без должного внимания, но сейчас посмотреть, как соревнуются другие люди не отказался. Ни чего обнадеживающего относительно нашей страны не увидел, но от этого ничуть не расстроился. Было много достойных людей, за которых я поболел с удовольствием, пусть даже все они были иностранцами. От этого факта ни один из спортсменов не потерял своего достоинства, а возможно даже, в некоторых случаях и приобрел.
  Мир спорта меня затянул надолго, даже вынудил пропустить обед. Опомнившись только к часам четырем вечера, решил его совместить с ужином, что в принципе успешно и провернул. В холодильнике, в сковороде, нашлись остатки макарон с фаршем, которые после разогрева тут же были приговорены к съедению.
  Трапезничал не торопясь, наслаждаясь каждой ложкой. Ну а после запоздалого обеда вышел ко двору и сел на лавочку у дома. Солнце пригревало, я нежился в его лучах, изредка здороваясь с редкими прохожими. Так просидев почти до самого заката, все-таки решил зайти домой. От перенасыщения кислородом немного кружилась голова и клонило в сон. А может причина была и не в этом, но спать и правда очень хотелось.
  Сдержав естественный порыв направиться прямиком в спальню, я зашел на кухню. Ждать когда закипит вода пришлось недолго, по этому уже через несколько минут передо мной стоял стакан с парящим напитком
  - Да. Наверное чаепитие перед сном входит у меня в привычку - сказал я ставя чашку в раковину и направляясь почивать. Когда же ложился в кровать, всем своим существом желал, чтобы тот сон больше не повторился. Вот только, стоило лишь голове коснуться подушки, как мое сознание мгновенно провалилось в темноту сна, разрушая все надежды.
  
  ***
  
  - Как же я ненавижу лес! - это были мои первые слова после того как я вновь осознал себя внутри чересчур реального сна. Как и в прошлый раз тело мое было легким, подвижным и абсолютно здоровым. Вокруг вновь раскинулся лес. И все! К счастью на этом сходства с вчерашним сном заканчивались и начинались многочисленные различия.
  На этот раз лес в который я попал был светлым, ухоженным и вообще скорее похожим на сад. Высаженные относительно ровными рядами деревья хоть и были довольно невысоки (не крупнее трех метров), гнулись к земле под весом усеивающих их плодов, довольно необычного вида. Эдакими желтыми грушами, с множеством зеленых пупырышков. Нет, я такого чуда точно не видывал и очень сомневался в том, что в теплых и тропических широтах существует что-то подобное.
  Еще одним фактом подтверждающим что это сад была чистота. Очевидно, тут кто-то убирается. Земля подметена, большая часть паданцев собрана, нижние ветки аккуратно обрезаны. В общем идеальный, я бы даже сказал, образцовый сад.
  Но самым удивительным в окружающем меня мире сна все же было то, что я явственно чувствовал присутствие жизни. Летающие в воздухе насекомые и мелкие птицы не в счет. Это чувство было совершенно иным. Не зрение, не слух, не отсутствующее обоняние. Нет, это было скорее похоже на некое четкое осознание. Я был точно уверен, что где-то есть живые и вероятно даже, разумные существа.
  Хотя почему где-то? Стоило лишь мне подумать о последних как в голове, вновь непонятно откуда, появилось знание о примерном их местоположении. Чуть слева, в полукилометре от меня точно была группа крупных существ, вероятно даже людей. Хотя судить об этом точно пока было нельзя.
  - Ну раз направление имеется, то нужно идти - решил я, поворачиваясь в ту сторону. Но перед тем как идти на разведку, мне очень захотелось попробовать эти странные "грушевидные огурцы". Интересно же!
  Подойдя к ближайшему низко свисающему фрукту, попробовал его сорвать, но ладонь, почувствовав легкую прохладу и задержавшись на краткий миг, ожидаемо прошла сквозь загадочный плод. А еще мне удалось подметить, что непонятная груша все же слегка покачнулась от моего прикосновения, словно от слабого дуновения ветра. Подумав решил повторить попытку, но на этот раз попробовал его укусить. Результат, увы, оказался тем же и лишь легкий ветерок обдал лицо своей прохладой.
  - Ну вот, попал не известно куда, а тут еще и едой дразнят. Изверги - с иронией пошутил я - Ну раз делиться не хотят, тогда мне здесь точно больше нечего делать. Пойду тогда по шпионю за аборигенами. Может быть они тоже... в зеленых пупырышках.
  Вновь определившись с направлением, я не спеша побрел по саду к местонахождению вероятно-разумной жизни. Если честно, происходящее с трудом воспринималось как сон, но за ни имением иных вариантов, мне приходилось держаться именно этой версии.
  Несколько минут пути меж рядов неизвестных мне деревьев и вот я, из тени сада, уже вышел на открытое пространство. Внезапный удар ярких солнечных лучей глазам нисколько не навредил, но все равно, такой резкий выход из тени был не очень приятен. Довольно быстро привыкнув к новому освещению, я сразу же принялся осматриваться вокруг. Хотя мне хватило и одного взгляда, чтобы понять что сад закончился и вместо него началось огромное, уходящее за горизонт, обработанное поле без каких-либо заметных всходов. А еще, на небольшом удалении от меня стояло сооружение, скорее похожее на хлипкий сарай. И там же виднелись искомые мной разумные существа, вполне похожие на людей.
  - Ну что ж, пойду понаблюдаю за ними поближе - быстро решил я и с немалым интересом принялся осторожно подбираться к местным. Сперва отошел чуть в сторону и стараясь прикрываться от аборигенов сараем, короткими перебежками начал приближаться к скоплению людей. Особого труда это не составило и вот уже через минуту, я незамеченным подобрался к сооружению и прижавшись к боковой стенке, осторожно выглянул из-за угла.
  Да. Это определенно были люди и все они в данный момент занимались делом. Лиц правда увидеть не смог, так как все они стояли ко мне спиной, но общее телосложение казалось явно человеческим. Головы лысые, ни чем не покрытые, кожа светлая, чуть желтоватая. На затылках нарисованы какие-то одинаковые знаки. Одеты в лохмотья, скорее похожие на холщевые мешки с дырками для рук (те еще модники). Заняты обработкой земли инструментами очень похожими на мотыги.
  - Толи это слабо развитая раса людского типа, толи они просто рабы - очень тихо, себе под нос прошептал я, раздумывая какой вариант более вероятен.
  Вот только гадать долго не пришлось и дальнейшие события развеяли все мои сомнения. Раздавшиеся поблизости тяжелые шаги, напомнили об осторожности и заставили втянуть голову, скрываясь за углом сарая. Но не сдержав в себе любопытства, я практически тут же выглянул вновь, желая разглядеть хозяина столь грозной поступи.
  Как оказалось, внутри сарая находился еще один абориген. Это был мужик солидной комплекции, широкоплечий и явно очень сильный. Лицо вполне человеческое, черты грубые, подбородок широкий, большие надбровные дуги. Одет в старую кожанку на голое тело и какие-то тряпичные штаны, на голове что-то вроде банданы. В правой руке вышедший держал арбалет, а в левой короткий хлыст. Вполне себе "каноничный" надсмотрщик за рабами, что как раз подтверждало мою вторую версию.
  Подойдя к кучке грязных людей, здоровяк громким голосом начал им что-то выговаривать. Язык был не понятным, но и без особых лингвистических познаний можно было понять что он поносит рабов на чем свет стоит. Надсмотрщик долго и громко объяснял свое отношение к подопечным, тряс рукой с хлыстом и снова ругался. И лишь через долгие две минуты, наконец-то закончив свою просветительскую работу, смачно сплюнул под ноги и решил что можно идти обратно, продолжать отдыхать.
  Этот эпизод, наверное повседневной для местных, жизни, так бы и закончился, если бы я не вмешался в него со своим "везением". В тот момент, когда мужик развернулся что бы вернуться в сарай, я дернулся назад и случайно задел ногой прислоненный к стене черенок мотыги. Конечно, ступня прошла сквозь него, не заметив ни малейшего сопротивления, но на мгновение возникший ветер, обдавший прохладным воздухом мою неуклюжую конечность, заставил орудие труда слегка покачнуться. И такого небольшого толчка вполне хватило что бы черенок, пройдясь по стене сарая, начал заваливаться набок. На удивление громкий дробный стук разнесся по округе. Рефлекторно я попытался поймать источник шума, но рука опять прошла насквозь, позволяя мне ухватить лишь воздух, после чего мне осталось лишь с отчаянием наблюдать за падением черенка от мотыги.
  Как на зло он приземлился на камень и словно предыдущего грохота было мало, заставил меня нервно вздрогнуть от звука удара. Я испуганно замер на месте, наивно надеясь, что на этот шум ни кто не обратит внимания. Глупая надежда. Уже через секунду после моей оплошности из-за угла быстро выскочил надсмотрщик. От неожиданности я отпрыгнул назад и с немалым испугом посмотрел на направленный на меня арбалет. Здоровяк был напряжен и готов стрелять в любой момент. Он смотрел прямо мне в глаза и при этом чего-то ждал. Гнетущая пауза. Она длилась больше десятка секунд и лишь когда взгляд здоровяка сместился в сторону и начал блуждать по округе, я наконец-то понял что происходит.
  "- Он не видит меня!" - мысленно обрадовался я, только сейчас осознавая, масштабы своей несусветной глупости. Если предметы проходят сквозь мое призрачное тело то и болт не причинит никакого вреда. И вообще не понятны причины страхов. Я же во сне! А мое настоящее тело в данный момент лежит в кровати и арбалетному болту до него лететь очень уж далеко.
  - Все равно надо отойти, от греха подальше - это сказал уже вслух, подмечая тот факт, что и голос мой он не смог услышать.
  "- Тем лучше" - радостно подумал я, при этом не забывая медленно отходить в сторону и уже издали продолжая наблюдать за дальнейшими действиями человека с арбалетом. Надсмотрщик еще некоторое время всматривался в пустоту перед собой и по сторонам. Затем, повесив на пояс свою плеть, он подхватил злосчастный черенок и пошел в обход сарая. Шагал медленно и осторожно, видимо опасаясь внезапного нападения. И лишь точно убедившись, что никого постороннего рядом нет, наконец-то направился к застывшим в испуге рабам. Естественно чтобы выместить злость, возникшую от недавнего испуга.
  Ругался здоровяк долго и со вкусом, периодически поддавая невольникам той самой палкой, а когда наконец выдохся, с чувством выполненного долга направился обратно к себе в сарай. Я же, постояв неуверенно на месте еще пару минут, все же решился подойти к рабам по ближе.
  - Раз меня никто не видит надо местных получше рассмотреть - решил я, подходя практически в плотную к невольникам. Зрелище вблизи оказалось еще более неприглядным. Лица очень грязные и скорее не европейского, а арабского типа. Одежды нет, если конечно не считать эти драные мешки накинутые прямо на голое тело. Ноги и вовсе босые, а у одного даже стопа кровоточит.
  Я конечно не неженка, но все равно глаза невольно отвел, не желая смотреть на этих несчастных. А затем и вовсе отвернулся, ища взглядом чем бы себя отвлечь от мрачных мыслей. Правда вариантов было не очень много, поэтому пришлось вновь сосредоточить свое внимание на фруктовом саде. Красивый, обихожен с умом и с явным знанием своего дела.
  - Нет. За ним ухаживал кто-то другой, точно ни эти рабы. Скорее всего наемные садовники, профессионалы. А это значит, что где то по близости живут и другие люди - сделал я вполне логичный вывод и решил до окончания сна их поискать. Но перед тем как идти дальше, неожиданно даже для самого себя, я вновь повернулся и посмотрел на невольников.
  - Увы, но ни чем не могу вам помочь - не в силах что-либо изменить, я зачем-то подошел и коснулся плеча самого израненного раба. И в тот же миг на меня нахлынула волна необъяснимой злости. Я ненавидел. Всем своим существом начал ненавидеть скрывшегося в тени сарая надсмотрщика.
  От такого сильного всплеска эмоций я конечно же растерялся и поэтому не сразу понял что эта ярость принадлежит не мне. А когда все-таки осознал подоплеку, попытался отдернуть руку. Вот только было поздно. Этот сон уже подошел к концу и пришла пора просыпаться.
  
  ГЛАВА 3
  
  Пока на меня наваливалась тяжесть собственного слабого тела, я не спеша обдумывал второй, до абсурда реалистичный сон. К моему призрачному состоянию, добавились невидимость и чтение эмоций при прикосновение к человеку. Что следует ожидать от последующих снов? В их продолжение почему-то не было ни малейшего сомнения.
  - Кстати - осенило меня, когда я припомнил черенок той злосчастной мотыги. Все же небольшая, но возможность контактировать с предметами в мирах сна у меня имелась. Совсем маленькая, но все же. Чем больше возможностей, тем лучше. Не знаю правда для чего, но пусть уж лучше они будут.
  Еще раз мысленно пробежавшись по своим воспоминаниям, решительно начал подниматься с кровати и меж делом бросил короткий взгляд на часы. Оказалось, что я проспал почти десять часов и очень удивился этому. Да никогда со мной такого не бывало.
  - Как бы с этими ночными приключениями, вообще навечно не уснуть - мрачно подумалось мне - И буду призраком, скитаться и пугать людей, изредка роняя подворачивающийся под руку сельхоз инструмент. Оооох. Зато страны чужедальние увижу. Ну оочень дальние! - не очень весело проговорил я, представляя себя прямо таки Колумбом нашего времени - Буду бродить по чужим землям и бороздить неведомые науке моря. Хотя сейчас лучше пока начать с малого. Добраться до моей неухоженной кухни и вкусить напитка банальнейшего, чаем именуемого. Ну а в процессе завтрака постараться усмирить свою буйную фантазию - попытка пошутить канула в бездонной и ненасытной тишине моего дома. Хорошо хоть напряжение мне удалось слегка ослабить и на кухню я уже пошел довольно бодрым и вполне довольным собой. Даже начал по пути "лихачить", не опираясь на трость, а просто неся ее в руке. Благо тело практически не болело, а голова и вовсе не кружилась. В общем, чувствовал я себя практически полноценным человеком и видимо благодарить за это нужно было крепкий и продолжительный сон. Ощущение такое, словно с десяток лет сбросил, а то и побольше.
  На кухню зашел едва ли не в припрыжку, но стоило мне лишь заглянуть в холодильник, как настроение сразу же подпортилось. От готовки сегодня точно не отвертеться и можно было воспринимать ее как суровую неизбежность. Заниматься этим делом я не очень любил, но крутиться по жизни как-то приходилось, так что...
  Решив слегка отдалить эту перспективу, я занял себя утренним чаепитием. Чайник разогрелся и я щедро плеснул кипяточку в стакан. После чего, медленно попивая горячий напиток, невольно вернулся к воспоминаниям прошедшей ночи. Противоречия ширились давя на меня своей тяжестью, а надежда на то что это были обычные сны становилась все более призрачной и слабой.
  - Реальные сны, какой абсурд. Впору хвататься за голову и сломя голову бежать ближайшую дурку. Кстаааати - вдруг вспомнилось мне. Один мой одноклассник как раз пошел по этой стезе. Учился на психолога и сейчас, как я слышал, довольно высоко продвинулся на медицинском поприще. Правда не по этой специальности... Ну а кому в нашем крохотном городке нужны дипломированные психологи? Сейчас он вроде бы заместитель главного врача в городской больнице, работает там терапевтом. Конечно, не то что нужно, но не идти же и впрямь в дурку с моими вопросами.
  В голове сразу же возникла живописнейшая картина. Захожу я в это милое заведение и говорю "Вот мол, так и так. Меня тревожат странные и более того крайне реалистичные сны". Да они меня сразу закатают в смирительную рубашку и оставят лечиться на неопределенный срок. Зато будет, кому рассказывать о моих ночных путешествиях. ЧеГеваре и Басков с соседних коек наверное станут отличными слушателями.
  - Было бы так смешно, коли не было так грустно. Ведь если и правда туда пойду, то скорее всего, нечто подобное и случится - задумчиво и как то грустно проговорил я - Нет, надо все-таки дойти до своего одноклассника, может еще не все забыл из институтских курсов по психологии. Зря что ли он там пять лет учился?
  Когда стакан показал свое не очень чистое дно, решимость навестить своего школьного товарища была высока и непоколебима. Я дал себе зарок что обязательно схожу к нему завтра с утра и удовлетворившись этим, поднялся со стула и принялся измышлять, что бы такое приготовить.
  - Хотя о чем тут думать, отварю ка картошку в мундире, да и все. А что? Дешево, быстро и мороки практически ни какой - решительно сказал я, одновременно подбирая объемистую кастрюльку. Затем накидал в нее побольше мытой картошки, так чтобы с запасом хватило на пару дней, залил водой и поставил все это дело на газ. После чего мне оставалось лишь ждать, контролирую процесс и изредка протыкая клубни ножом.
  Дождавшись готовности, сразу съел парочку картофелин, устроив себе ранний обед. Кастрюлю с остатками накрыл полотенцем, чтобы подольше оставались горячими, после чего, с чувством выполненного долга, решил прогуляться и заодно проветриться.
  Выйдя на улицу, заметил соседа Мишку, стоявшего у своей калитки и курившего какую-то дешевую папиросу. Он был немного моложе меня, примерно шестой десяток (Молодееееж). Общались мы не очень часто, в основном ограничиваясь стандартными: "привет", "привет", "как дела", "да пойдет", "ну и хорошо", "пока", "пока". Так в принципе случилось и на этот раз. Я подошел к нему, поздоровался и завел разговор ни о чем. Докурив, Миша попрощался и пошел обратно домой. Когда он повернулся спиной чтобы уйти, я вдруг заметил у него на руке старую татуировку, с какой-то непонятной, из-за морщинистой кожи, надписью.
  Сразу же вспомнились рабы из ночного сна, а точнее рисунки на их затылках. Из-за угла их практически не удалось рассмотреть, а когда подошел поближе и вовсе не обратил внимания. Только сейчас понял, что это было такое. То были не татуировки, а выжженные на коже каленым железом рабские клейма.
  Меня даже слегка передернуло от этого понимания. Ужасное, немыслимое зрелище для людей нашего времени и в то же время обыденность для феодального, средневекового строя. Как же изменился мир всего за десяток поколений и как он изменится еще через столько же лет, трудно даже вообразить подобное. А может и вовсе мира к тому моменту уже не будет. Случится какой-нибудь напророченный катаклизм, и снова по нашей планете будут ходить закованное в доспех войны, а клейменые рабы капаться в земле. Да и кому знать, может такое уже случалось.
  - Так о чем это я? Куда-то не туда забрели мои мысли. Надо срочно отвлечься от ночных воспоминаний - решил я и пошел неспешно по улице, слегка опираясь на трость и глядя по сторонам. Брел вперед, долго, пока не понял что скоро начну уставать и только тогда понял, что нахожусь довольно далеко от дома. Добиться своей цели конечно добился, забыл о сне напрочь. Мне стало просто не до него.
  Обратный же путь занял куда больше времени и был на много труднее. На подходе к дому я опирался на трость одной рукой, а другой хватался за заборы и палисадники. Наконец-то ввалившись в дом, дошел до кухни и буквально рухнул на стул, тяжело дыша. Все тело ломило, а пульсирующие болью ноги в пору было оторвать и выбросить. Чтобы шальные не несли меня куда не нужно.
  После небольшой передышки решил поужинать, раз уж все равно сижу на кухне. Дотянувшись до кастрюли, взял одну еще не до конца остывшую картошину, но не насытившись малым приговорил еще три штуки. Ну а когда все-таки наелся, после недолгого раздумья, решил перебраться в зал, на диван.
  С первой попытки подняться не получилось, но вторая по счастью оказалась куда удачнее. Опершись одной рукой о столешницу, а другой о трость, я рывком подался вперед иии все-таки поставил себя на ноги. По пути в зал приходилось держаться за стены и за все что подворачивалось под руку. Ну а когда мне удалось достичь "финиша", я буквально свалился на диван, едва не раздавив своими мослами пульт.
  Спать пока еще не хотелось, поэтому я начал листать каналы. Правда на этот раз, мне повезло наткнуться на какую-то вполне достойную комедию. Именно она и заполнила львиную долю моего вечера. Последующие же поиски не принесли плодов, да я в принципе особо и не искал. Ночь вступала в свои права и так и не отступившая усталость принялась тянуть непослушные веки вниз.
  Вздохнув, выключил телевизор и потер лицо руками. Если честно, мне не хотелось ложиться спать, так как я был практически уверен, что когда моя голова только-только коснется подушки, я снова окажусь в неизвестных сонных далях. Эта неопределенность немного напрягала, но выбора как такового у меня не было. Глаза уже буквально слипались.
  Вставать с дивана даже не стал пытаться, бесполезно. Тело казалось просто неподъемным, ну а самой тяжелой была конечно же голова. Она неудержимо стремилась на стыковку с подушкой и остановить это сближение было попросту невозможно. И лишь когда тело начало стремительно затягивать в мягкую податливую тьму, я все-таки капитулировал. И нырнул в этот омут с головой, отбрасывая все страхи и сомнения.
  
  ***
  
  Открыл глаза не сразу. В душе теплилась робкая надежда, что мне все же удастся избежать еще одну лесную прогулку. Всего две ночи, но мне уже успели осточертеть все деревья и леса скопом. Раз уж все равно от этих странных снов ни куда не деться, хочется что бы в них начало появляться хоть какое-то разнообразие.
  Не знаю. Толи мои мысленные стенания кто-то услышал, толи просто леса кончились, но мое желание все же исполнилось. Да-да! Деревьев вокруг не было. Ни единого! Более того, по близости не было замечено даже малого кустика. Хотя да что там. Травы и той не было! Да и вообще ничего не было. Кроме... Огромного, колоссального, нескончаемого количества воды. Она была повсюду. Куда ни кинь взор, везде вода.
  - Не все исполненные желания, одинаково полезны - мрачно подумалось мне после тщательного осмотра окружающей местности. Я стоял посреди моря или даже океана, словно как какой-то святой, прямо на водной глади. И при этом даже не собираясь тонуть.
  - Плюс один к моим призрачным способностям - пробормотал я сумрачно наблюдая за пролетающими сквозь меня брызгами волн. Капли жидкости попадая в пределы моего призрачного организма слегка замедлялись, после чего продолжали свой полет с прежней скоростью, заканчивая свой короткий путь в море - Хотя об этой возможности я бы предпочел узнать в последнюю очередь.
  Но чего уж теперь метаться. Этот сон уже свершившийся факт и мне оставалось лишь смириться и ждать каких-нибудь новых открытий. И там уже не важно, хороших или плохих.
  "- Кстати, а вон следующее уже надвигается" - успел мысленно проговорить я, прежде чем меня накрыла огромная толща вводы. Пришедшая слева большая волна захлестнула меня так внезапно, что я даже испугаться особо не успел. На мгновение стало слегка прохладно, но уже через секунду, задержавшаяся во мне вода схлынула, оставив после себя лишь легкую растерянность. Впервые за короткое время ночных странствий, я был искренне рад тому что бесплотен и что мне не пришлось искупаться в этом крайне негостеприимном море.
  По началу все же было немного неудобно и сложно привыкнуть к постоянно рушащимся на голову огромным массам воды, но где-то после тридцатой волны я все же перестал обращать на них внимание. Какое дело призраку до мрачного бушующего моря.
  - Ну и куда податься бедному призраку? - вопрос и правда был не праздным. Вокруг сплошное море, от меня и до самого горизонта. И ни единого ориентира, кроме светлой кляксы, едва заметного сквозь хмурые серые тучи солнца.
  Переждав еще несколько крупных волн и так ни чего и не придумав, я все же махнул рукой и решил вновь положиться на могучий русский "авось". Одной рукой я закрыл глаза, а другую вытянул вперед и начал раскручиваться вокруг своей оси, а остановившись, пошел в ту сторону, куда указывал палец. По большому счету, это направление ничем не отличалось от множества других вариантов. Не блистающий особым разнообразием пейзаж, стремительно снижал и без того низкое настроение. Бессмысленный поход из ниоткуда в никуда. Физической усталости от долгой прогулки в призрачном теле конечно не было, но вот моральная начала стремительно накапливаться.
  Именно по этому, когда далеко впереди появилась маленькая трудно различимая точка, я издал нечеловеческий крик радости и тут же перешел на бег, стремясь достичь неведомой цели. Уже и позабыть успел когда в последний раз так быстро бегал, почитай и никогда. Я мчался с немыслимой для себя скоростью, не чувствуя ни малейшего намека на боль, а неясное пятно стремительно приближалось позволяя разглядеть очертания далекого корабля.
  - Наконец-то хоть какие-то живые существа в этом мрачном водном царстве - каким-то неведомым шестым чувством ощутив близость жизни, радостно высказался я и не ожидая от себя такого, еще немного подбавил скорости. Еще пять минут безумного спринта и судно стало возможно рассмотреть во всех подробностях.
  Я не был корабельщиком и сравнивать было не с чем, (даже на море если честно, за всю жизнь, ни разу не был) но по-моему судно было просто ОГРОМНЫМ. Корабль чем-то походил на распиленную пополам бочку с парусами и только заостренный нос, рассекающий морскую гладь, рушил этот образ. Он плыл практически не замечая этих ничтожно крохотных волн, неудержимо двигаясь к своей неизвестной цели.
  Приблизившись же вплотную, я почувствовал себя незаметным насекомым рядом с которым опустилась нога человека. А когда вырвался из плена сего монументального зрелища понял, что если не пойду вслед за судном, то уже не смогу его нагнать. Рванув места, догнал громадину и ни секунды не раздумывая, призраком сиганул сквозь борт корабля. Внутри оказалось темно, но через миг стало понятно, что мне эта проблема не особо мешает.
  - Способность видеть в кромешной тьме? Хмм. Когда я же перестану удивляться тому, что со мной происходит? Наверное не скоро - после быстрого осмотра понял что оказался в каком-то длинном помещении с высокими потолками. Метра четыре в высоту, ни как не меньше. Этот странный коридор больше похожий на целую улицу уходил куда-то в даль. В каждой стене виднелись двери, столь же большие и высокие как и все вокруг.
  - Это что, кораблик великанов? - удивленно вопросил я и из любопытства сунул голову в ближайшую дверь. Увы, но после осмотра убранства комнаты, на меня накатило уныние. Внутри было практически пусто, если конечно не считать двух огромных деревянных нар и одного, не менее громадного, сундука. Хотя, чего еще стоило ожидать от обычной матросской каюты. Осмотр нескольких ближайших помещений подтвердил, что и там все как под копирку.
  За время блуждания по коридору и проверки каждого помещения, однообразие нарушилось лишь однажды. Это была все та же стандартная каюта, только в ней, вместо второй кровати, стоял огромный (впрочем как и все что было на этом корабле), намертво прибитый к полу стол. На нем, в каком-то хаотичном беспорядке, валялись бумаги и карты. Не нужно было долго думать что бы понять, что это, скорее всего, каюта капитана судна или его навигатора. Взглянуть на карту было интересно, но я все же решил не задерживаться здесь и пойти дальше.
  Пройдя по коридору до конца уперся в дверь и не медля ни секунды тут же шагнул сквозь нее. И в последствии оказался в неком подобии тамбура, из которого вело еще два пути, вверх по лестнице на палубу и прямо, в еще одно закрытое помещение.
  Ощущение живого ожидаемо шло с палубы, но я подумав, прежде чем подниматься по лестнице, решил сперва заглянуть в последнюю каюту. Правда пройдя сквозь дверь, сразу же понял что ошибся. Одного беглого взгляда хватило что бы понять, что это не очередная комнатушка, а большое Складское помещение. Это было легко понять по нагромождению коробок, ящиков, бочек, мешков, тюков, контейнеров садков, корзин и..., В общем, много чего там еще было. Все это разнообразие заполняло огромное помещение практически до самого потолка. Что не стояло, то лежало. Что не лежало, то висело. Ну а что не висело то и вовсе каталось по полу меж стеллажей и куч добра.
  Побродив недолго среди этого изобилия, чего только не увидел. Вот горка шкур неизвестных мне животных, а вон бочки с какой-то плещущейся внутри жидкостью. Вот подвешенные за крюки здоровенные куски вяленого мяса, вон большие (мне по пояс) коробки с гвоздями, скорее похожими на железнодорожные костыли. А вот еще... Ооох. Чего тут только не было, всего и не перечислить. Поэтому побродив здесь еще с десяток минут и полюбовавшись различными диковинками, я все же решил покинуть трюм и наконец взглянуть на хозяев этого корабля. Время нахождения "в мире сна", наверняка подходило к концу, поэтому нужно было поторопиться.
  Дойдя до тамбура-развилки, сразу же ринулся по широкой лестнице вверх. Несколько секунд и вот уже я прохожу сквозь ведущий на палубу люк... и сразу же жалею о своей поспешности. Во время движения мой взгляд был устремлен вверх, поэтому, когда голова оказалась снаружи, мне прямо на лицо опустилась чья-то здоровенная нога. Вид стремительно опускающейся на лицо подошвы сапога, сильно меня напугал и я от неожиданности едва не скатился обратно в трюм. Повторения конечно не хотелось, по этому во второй раз я был куда осторожнее. Сначала просунул только лицо, так чтобы из пола проступали лишь нос и глаза и только убедившись, что надо мной ни кого нет, просунул и всю голову.
  Первое же, что я увидел, тут же повергло меня в шок. Я знал что хозяева корабля не малыши, но все равно был поражен до крайности, когда увидел стоящее рядом огромное существо примерно трех-трех с половиной метров ростом. Оно было огромно и очень походило на Чюбаку из Звездных войн. Только чуть менее мохнатое и нормально одетое. Клепаная кожаная броня без рукавов, штаны из того же материала и похожие на унты сапоги. На поясе же у существа висел невероятных размеров топор.
  Спешить вылезать из трюма как-то сразу расхотелось, по этому "единогласно" было принято решение сперва осмотреться. Оказалось что по палубе ходило еще примерно двадцать-тридцать столь же мохнатых великанов. На мой взгляд, они отличались только различными оттенками цвета шерсти и шрамами на руках и лице. Все здоровяки суетливо бегали по палубе, но при этом было видно, что все заняты своим делом и лишь изредка перебрасываюсь короткими фразами на непонятном рычащем языке.
  Наконец-то, устав безучастно наблюдать за беготней, я выбрался наверх полностью и сразу же поспешил отойти к носу корабля. Туда откуда можно было понаблюдать за общей суетой, при этом, не опасаясь кого-либо задеть.
  Я смотрел со стороны на аборигенов, на их уверенные четкие движения, на их совместные слаженные действия. И мне даже начало казаться что это обычная корабельная суета. Вот только нехорошее предчувствие твердило мне что это спокойствие обманчиво. Создавалось впечатление, что мохнатые моряки к чему-то готовятся. Чего-то ждут.
  - Может шторм приближается? Вот они и суетятся, готовятся к... - обрывая мои размышления, внезапный удар сотряс корабль. Он был на столько силен, что некоторые матросы даже попадали на пол, а один великан и вовсе неудачно рухнул с мачты, сломав руку. Она обвисла плетью и не двигалась, но пострадавший лишь громко зарычал от боли, после чего, стискивая зубы, поднялся на ноги и здоровой рукой достал из ножен свой топор, готовясь к битве с пока еще невидимым мне врагом. И он был не одинок в своем порыве, все "Вуки-мореманы" дружно взялись за оружие и замерли в ожидании атаки
  Которая не замедлила последовать. Миг и вот на палубу, ломая фальшборт, обрушилось огромное щупальце. Сбив с ног несколько воинов, "Нечто из глубины" сразу же прилепилось присосками к палубе. Рывок и вот уже видны еще три конечности морского чудовища. Одна сразу ухватилась за мачту чтобы подтянуть остальные части тела, но в этот момент к ней подскочил воин с огромным топором и мощнейшим ударом отрубил большой кусок от конечности монстра, тем самым дав сигнал к действию остальной команде.
   Все как единое целое ринулись в бой. Каждый воин знал свою задачу и старался выполнить ее не смотря ни на что. Вот появилось новое щупальце и сбило двоих великанов рубивших самое первое щупальце, которое медленно но верно, подтягивало остальную, уже показавшуюся над бортом тушу. Хоть мне и нечего было опасаться, я все равно вздрогнул увидев жуткую пасть морского чудовища. Неровная, непрестанно шевелящаяся дыра в аморфном теле с множеством костяных зазубренных наростов, предназначенных скорее для цепляния и проталкивания жертвы в утробу чем для пережевывания. Отвратительное и ужасное зрелище.
  В отличие от меня, мохнатые воины "ротику" морского монстра ни сколько не поразились и к тому моменту когда я наконец вышел из созерцательного ступора, отрубили уже второе щупальце. Была видна слаженность и четкость действий, говорящая о том, что для команды этого корабля давно не в диковинку встречи с подобными врагами. С легкостью уворачиваясь от ударов медлительных щупалец, великаны продолжали махать топорами со сноровкой профессиональных лесорубов, методично отсекая конечности жуткого монстра.
  "- Что-то мне подсказывает, что это не осьминог" - как-то слегка заторможено подумал я, когда мохнатые матросы отделяли уже пятое щупальце от псевдо головы твари. Которую, казалось бы, особо и не волновали эти потери. На палубе оставалось еще семь огромных щупалец и неизвестно сколько еще оставалось за бортом.
  Внезапно, перебивая мои размышления, раздался боевой клич и я увидел как из открытого люка выбегает, не высокий по сравнению с остальными сородичами, великан. Видимо он бегал на склад и разжившись чем-то околобоевым вновь ворвался прямиком в горнило битвы. В одной руке он держал круглый предмет похожий на пушечное ядро, а в другой у него был факел. Увидев монстра "малорослик" сразу ринулся к нему, одновременно поджигая фитиль. Когда факел стал уже не нужен он кинул его в чудовище, а следом отправил и ядро, разорвавшееся и разворотившее жуткую пасть.
  Взрыв мне показался не очень сильным, но этого морскому гиганту с лихвой хватило чтобы понять, что эта добыча ему не по зубам. Громкий вибрирующий вой (чем-то похожий на китовый) разнесся по округе, едва ли не оглушая меня. А еще через миг корабль начал содрогаться от рывков, пытающегося освободиться и сбежать монстра. Вот только, увы для него, было уже поздно. Поняв что агрессор собирается уйти, все члены команды дружно сменили топоры на веревки с абордажными крюками и как один начали цеплять их за тело беглеца.
  Всего несколько минут борьбы и стало ясно, что спастись морскому чудовищу уже не суждено. По мере втягивания шестнадцатинога на палубу (кое-как пересчитал), некоторые воины бросали веревки и спешили лишить тварь оставшихся конечностей. Когда монстр оказался на борту целиком, от него уже осталась только голова с короткими обрубками щупалец, истекающими белесой жидкостью. Когда же враг был повержен, по кораблю прокатился радостный рев победителей.
  Но вот ликование стихло и сразу же послышались командные выкрики, запускающие привычную всем суету. Кто-то потащил раненых в трюм, кто-то взялся чинить поврежденный корабль, кто-то принялся драить палубу от слизи. А вот большинство деловито стало разделывать тушу поверженного чудовища и спешно утаскивать его на склад.
  Я немало поразился такой хозяйственности и немного помедлив, все же решился дотронуться до ближайшего великана, чтобы почувствовать его эмоции. А когда сделал это, то удивился еще сильнее. Не было ни счастья от спасения, ни ликования от победы... Был лишь азарт и радость. Радость от удачной охоты и отличной добычи. И осознание этого факта буквально разрывало мой разум.
  - Ну, ни черта ж себе, рыбалка! - в безграничном удивление громко прокричал я.
  Прокричал и тут же проснулся.
  
  ГЛАВА 4
  
  Сразу после пробуждения мне пришла в голову мысль, что все эти сны скоро могут свести меня с ума. Поэтому мне было просто жизненно необходимо разобраться в себе. Хотел понять, брожу ли я по лесам и морям неизвестных миров или это банальное, давно известное земной науке, заболевание. И чтобы уложить все происходящее по полочкам моего пошатнувшегося разума, нужно было сперва разобраться с возможностями медицины и только потом строить другие теории.
  Выпив чай и закусив давно остывшей вареной картофелиной, начал готовиться к походу в больницу. Умылся, побрился, оделся в самое чистое из того что нашел, после чего позвонил в такси. Лучше было заплатить сто-сто пятьдесят рублей, чем через силу, изнемогая от усталости и боли, брести через пол города.
  Такси приехало минут через десять. Наверное, им был хорошо известен этот район, так как за мной приехала "Нива". Нисколько не удивившись этому факту я сел в машину и сразу расплатился, чтобы больше об этом не думать. Водитель молча кивнул приняв деньги и медленно поехал по адресу. Увы, но быстро по нашим буеракам было чисто физически невозможно. После довольно морозной снежной зимы пришла на удивление жаркая весна и от наших многострадальных дорог остались лишь размытые и криво засохшие направления.
  Доехав до больницы, я сразу подошел к регистратуре и спросил, как можно найти Асташова Дмитрия Михайловича, так звали моего школьного друга. Медсестра уточнила, как меня представить и попросила подождать. Она позвонила, назвала мои данные и выслушав ответ, объяснила как пройти в нужный кабинет. Мне повезло. С раннего утра Дима был на месте в своем кабинете и его не пришлось долго разыскивать. Я подошел к указанной в регистратуре двери с табличкой терапевт, постучал и сразу вошел. Когда, закрыв дверь, я обернулся, то увидел удивленное и очень постаревшее лицо давнего друга.
  - Когда услышал твое имя, сперва подумал что это шутка. Да и сейчас, если честно, глазам своим до конца не верю. Дайка я тебя ощупаю, дабы убедиться что у меня не галлюцинации - Дима обнял и от широты чувств похлопал меня по спине - Дааа, давненько мы с тобой не виделись, почитай лет пятнадцать наверное. а то и все двадцать. Ну, что ты стоишь? Присаживайся, рассказывай как жизнь
  - А у тебя время то много? Я тебя от работы отвлекать не буду?
  - Да не волнуйся! Со временем у меня все в порядке, прием после обеда. А с утра я пришел с документацией разобраться. Ну а раз уж ты из своей берлоги выбрался, то пусть идут к чертям все эти бумажки - патетично воскликнул друг и стукнул ладонью по стопке историй болезни - Так что прекращай рефлексировать и садись уже наконец. Рассказывай как дела, а я пока чайник поставлю. Чувствую, разговор у нас долгий будет - сказал он и оказался прав. Мы проболтали часа два. О прошлом, о жизни о любви, о семье и о многом, многом другом. Вспомнили все школьные проделки и шалости, все драки, попойки, всех друзей и подруг.
  Мы так увлеклись, что за разговором я даже едва не позабыл о приведшей меня сюда проблеме. Когда же вспомнил, попросил его внимательно меня выслушать, после чего рассказал все о странных снах. Он проникся серьезностью момента, не перебивал и ничего не спрашивал, пока я не закончил. Мое повествование о блуждание в мире сна отняло еще около получаса. Когда я замолчал, он отвернулся к окну и задумался на пару минут.
  - Если бы эта история прозвучала лет пятьдесят назад, то уже через пару минут за твоей спиной стояли бы рослые, широкоплечие дяденьки с очень добрыми глазами и готовились обрядить тебя в смирительную рубашку. Имелась в советской медицине такая директива. Всех с необычными снами, вроде пророческих или излишне реальных, всех кто как-то связан с инопланетянами "видел, слышал, общался", ставить диагноз, шизофрения и как общественно опасных индивидуумов, сразу же изолировать для дальнейшего лечения. Тогда очень много разных, глупых и абсурдных инструкций было, но после развала союза, большую часть отменили за ненадобностью. В нынешнее же время некоторые явные сумасшедшие ходят среди нас и даже имеют свои отдельные права. Если бы эту историю поведал бы мне не ты, а кто-то иной, я бы его уже давно выгнал из кабинета с советом поменьше баловаться расширяющими разум веществами. Но тебя я знаю как облупленного и уверен что ты точно врать не станешь. Поэтому никаких диагнозов ставить не буду, из-за своей предвзятости в данном вопросе, а просто перескажу научные данные. Все выводы будешь делать сам - он задумался, прочистил горло и продолжил.
  - Начнем с того, что природа сна практически не изученный раздел психологии и судить об отклонениях здесь сложно. У разных людей разные сны, сравнивать и выводить закономерности, неблагодарная затея. Но все же определенные исследования в данном направлении ведутся и даже есть некоторые результаты. Сейчас можно смело опровергнуть теорию психического отклонения людей, видящих цветные сны. Доказанный факт, чем выше была эмоциональная насыщенность дня минувшего, тем больше вероятность увидеть красочный сон. У людей которых после пробуждения моментально теряются воспоминания о содержание сновидения, остается ощущение будто они забыли что-то очень важное. Яркие сны очень часто бывают у творческих людей и это им даже помогает в работе. На сегодняшний день большинство исследователей в области сновидений утверждают, что преобладающее большинство, если не все люди видят цветные сны в период фазы быстрого сна. Существует так же предположение, что те, кто заявляют, что никогда не видят цветов, возможно, теряют воспоминания о подобных снах или не считают цвета настолько важным аспектом сновидения, чтобы их запоминать.
  - На счет реалистичности снов судить сложно. Личности с подобными проблемами встречаются очень редко. А о том что бы сны были полностью реальными, я если честно никогда не слышал. Во время сна могут усиливаться какие-то определенные чувства, но точно ни все разом как у тебя. Так не бывает.
  - Да, не густо. Но других источников "мудрости" у меня нет - проговорил я и мы оба погрузились в молчаливые раздумья. Так и просидели, витая в своих мыслях и беседуя ни о чем, еще минут тридцать пока Дима не вспомнил что у него скоро начнется прием. Напоследок он предложил мне сделать МРТ, но так как в нашем захолустном городишке такой роскоши небыло... Я на это лишь вежливо покивал и попрощавшись поспешил на выход. Когда же дверь закрылась, у меня почему-то появилось стойкое чувство, что мы больше никогда не увидимся.
  До дома я добирался сперва на автобусе, а потом пешком. К концу пути я ожидаемо уже еле плелся и домой не вошел, а едва ли не ввалился.
  Добравшись до кухни сразу же поставил чайник и пока он грелся, я почистил остатки вареной картошки и сразу съел. Потом у меня было долгое вдумчивое чаепитие. Не торопясь я цедил горячий напиток отгоняя дурные мысли. Хотя почему дурные? Появилась совсем маленькая, но все же крупица ясности. И мне оставалось надеяться, что это только начало.
  Остаток дня я провел бездумно пялясь в телевизор. Когда же направлялся спать, был точно уверен, что через несколько минут обязательно увижу очередной странный, абсурдный, пугающий... и незабываемый сон.
  
  ***
  
  Подвалило счастье на старости лет. Как же не хочется открывать глаза, поэтому просто стою. Стою в собственном сне, боясь взглянуть на то куда меня занесло на этот раз и размышляя на тему "Псих я или нет". Крайне странное занятие, но куда деваться-то? Может попробовать как-то вернуться в реальность? Для этого нужно всего лишь проснуться. Ха-Ха! Всего лишь проснуться! Кто бы знал как это сделать. Да и не высплюсь толком. Без сна дряхлый мой организм долго не продержится, загнусь еще раньше срока.
  - Ладно. Рано или поздно глаза открыть все равно придется - мне отчего-то показалось, что слова мои были слишком громкими и что даже послышалось небольшое эхо - Ну и где я нахожусь? - вопрос канул в пустоту, так как поблизости не было ни единой живой души. Присутствие жизни (так я назвал то странное чувство, говорящее мне о находящихся поблизости живых существах) говорило мне о том, что окружающее пространство не мертво как в самом первом сне, но ничего крупного рядом тоже не было.
  - С пейзажами мне явно не везет. Крайне удручающее зрелище - высказал я свои мысли и поежился. Нет было не холодно, да и не ощущал я ни мороза, ни жары. Просто зрелище и впрямь немного пугало. На этот раз сон забросил меня прямиком на болото, а самым плохим было то, что здесь властвовала ночь. Конечно, я видел в темноте, но эта удобная способность не делала общий антураж менее мрачным.
  Под ногами темная, едва ли не черная вода, в которой как раз и концентрировалась большая часть ощущаемой мною живности. Деревья не высокие и тонкие, обвитые какими-то сорняками и облепленые плесенью. Растут на не затопленных крохотных участках земли. Крупные островки суши, те что больше нескольких метров в диаметре, заняты кустарниками. Такими же кривыми и грязными, как и все что меня окружало.
  - Ну что стоять, надо куда-то идти - решил я. Для выбора направления воспользовался уже проверенным методом "тыка" и сразу же отправился в долгий путь. Очень долгий. После часа ходьбы по болоту, мне уже набил оскомину этот однообразный и мрачный пейзаж, но тут, к счастью, я почувствовал присутствие большого живого существа, на краю моего восприятия. Определиться с направлением - дело нескольких секунд. После чего я, получив немалую порцию воодушевления, продолжил свой путь. Ну а пока шел, мне отчего-то вспомнился вчерашний сон и та огромная тварь, приближения которой я почему-то не почувствовал. И тут было как минимум несколько объяснений. Возможно, меня сбил с толку размер или морская глубина помешала непонятному чувству. А может просто немалая численность более мелких обитателей моря поломала "сонар". Обдумав эту мысль, чтобы не плодить и без того немалое количество загадок, я решил остановиться на последнем варианте. После чего, обратив внимание на свои ощущения, вновь скорректировал направление. Оказалось что я, в своих размышлениях, довольно сильно сбился с курса и едва не проскочил мимо своей цели. Когда до неизвестного существа оставалось метров триста, снизил скорость и продолжил путь едва ли не шагом.
  Подбираясь все ближе и ближе, мне так и не удалось заметить существо, но я четко чувствовал, что оно находится впереди. Когда же, спустя минуту, до меня донеслись странный звуки, сразу же стал двигаться еще медленнее и осторожнее. Хоть мои шаги были бесшумны и не оставляли следов, я все равно не терял бдительности и старался быть как можно более незаметным.
  С каждым шагом звуки становились громче и наконец стало понятно что они доносятся из-за большого дерева, растущего на трехметровом клочке земли. Толи тихое рычание толи громкие булькающие хрипы - не разобрать. Не рискуя, я стал медленно обходить дерево по кругу, сохраняя пятнадцатиметровую дистанцию. Вот уже заметен какой-то темный силуэт. Шаг вперед, еще шаг и вот уже видна сгорбленная фигура не понятного существа. Вот "оно" наклоняется еще сильнее и тряся головой, резко выпрямляется. Любопытство толкает в спину. Шагаю вперед... И тут же отшатываюсь назад наконец разглядев что там происходит.
  Если бы находился в своем реальном теле, наверняка не удержал бы в себе ужин, но тут я почувствовал лишь сильнейшее отвращение. Перед существом, сидящим ко мне боком, лежал человеческий труп. Хватило лишь одного взгляда на побелевшее лицо и безжизненно остановившиеся глаза, что бы это понять. А еще я успел разглядеть неестественно согнутую руку с зажатым в окоченевших пальцах арбалетом... прежде чем отступил поняв что с меня хватит.
  Существо в очередной раз наклонилось, оторвало кусок мяса от тела и запрокинув голову заглотило его не жуя. Именно этот момент, мне хорошо удалось разглядеть жуткую тварь. Ростом под два метра, длинные передние конечности, мощные "человекоподобные" ноги, на руках острые когти, голова лысая, нос отсутствует, щеки впалые, кожа плотно обтягивает череп, глаза маленькие и глубоко посаженные, пасть немного выпирает и открывается под углом почти в девяносто градусов. Ну и конечно же зубы. Много длинных острых зубов, предназначенных ни как не для пережевывания, а лишь для отрывания мяса. В общем, тот еще вурдолачище.
  Я невольно сделал еще несколько шагов назад. Увиденного мне с лихвой хватило, что бы отказаться от дальнейшего изучения крупной фауны. А то вдруг прямо во сне вырвет. Мне такое было не к чему.
  Увы, но моему желанию ретироваться отсюда не суждено было сбыться. Я медленно пятился назад, когда монстр, словно ощутив взгляд, повернул уродливую харю и уверенно посмотрел мне в глаза. И в тот момент небыло никаких сомнений. Меня увидели. Когда же тварь стала готовиться к броску, я понял что пора бежать и резко развернувшись бросился прочь. По всплеску за спиной стало понятно, что этот "волчек" решил покуситься и на мой бочок.
  - Какого...!? Я же призрак!? - завопил набегу, при этом не остановился и даже не думая замедлять свой бег. Наоборот, даже ускорился. Мне было страшно, очень страшно и этот страх заставлял выжимать все возможное из этого призрачного тела.
  Судя по плеску и шороху кустов, зверю приходилось выбирать дорогу и прыгать по топким болотным островкам. Это означало, что у меня есть небольшое преимущество, так как я бежал прямо и только прямо, не обращая внимания ни на какие препятствия. Правда когда я обернулся, мне пришлось усомниться в своих выводах. Обитающий с рождения в болоте зверь мог бежать очень быстро. Это была его территория, его ареал обитания, в котором он чувствовал себя максимально уверенно. Как оказалось, монстр мог бежать не только по островкам земли, но и периодически наступать и на воду, шагая по ней аки посуху. Болото было вязким и по консистенции похожим на кисель, поэтому на высокой скорости ноги монстра практически не проваливались в эту мутную жижу.
  Еще один брошенный за спину взгляд и надежда на мою призрачную выносливость рассыпалась в пыль. Вурдалак мчался с такой скоростью, что у меня появилась уверенность в том что догонит меня он куда быстрее чем устанет.
  В отчаянии я попытался еще немного ускориться, но... всего через пол сотни метров это все-таки случилось. По телу пронесся прохладный ветер и я, словно при замедленной съемке увидел как из груди проклевывается когтистая лапа твари, догнавшей меня в длинном прыжке. Толи бежать стало в разы сложнее, толи само время поймало меня в свою ловушку, но движения стали медленными, словно под водой.
  "- Неужели это конец" - подумалось мне, когда из груди вышел локоть, а затем показалась и оскаленная голова зверя, в эмоциях которого чувствовался лишь пьянящий азарт погони.
  Еще один пугающий миг и непонятное оцепенение схлынуло, возвращая время в свое привычное русло. Я невольно сбился с шага, в то время как неведомая тварь, продолжив свое стремительное движение, буквально пролетела сквозь меня и рухнула прямиком в болото. Видимо лишенная сознания и неподвижная, она начала медленно погружаться в воду. Очередная и наверняка не последняя жертва коварного водоема. Я не понимал что только что произошло, поэтому, находясь в неком ступоре, просто наблюдал за тем как сантиметр за сантиметром тонет тело жуткого зверя.
  Да и не важно, по большому счету, что произошло... Главное что я остался жив. И поэтому поводу хотелось ликовать, скрывая от самого себя звон натянутых до предела нервов запоздалый страх. Мне хотелось кричать что-то бессмысленное и бежать в неизвестность. Но я не без труда все же смог сдержать в себе эти порывы.
  Успокоившись и немного подумав, словно какой-то мазохист, я решил вернуться к тому большому дереву, возле которого монстр и устроил свое пиршество. Сделать это оказалось очень легко. Во время погони существо оставляло много приметных следов. Растоптанные кусты, сломанные тонкие деревья, четкие отпечатки лап в грязи. Идти пришлось долго. Я думал, что забег длился меньше минуты, но вряд ли возможно пробежать около трех километров за столь короткий отрезок времени.
  Когда же дерево завиднелось вдалеке, мне в голову наконец пришла здравая мысль "- А зачем вообще сюда шел?". Смотреть на тело убитого не было никакого желания, да и если бы он даже был жив, я все равно ни чем не смог бы ему помочь. Вот только доводы разума были проигнорированы, а ноги все равно несли меня в том направлении. За несколько шагов до цели я все же остановился, помедлил несколько секунд и шагнул вперед.
  Ужаснейшее зрелище, к такому сложно привыкнуть. Хотя к такому не надо начинать привыкать, да и вовсе лучше не видеть. Но раз я уже тут... Быстрый осмотр лишь подтвердил мой первый вывод. Человек был бесповоротно мертв и его не спасла бы даже скорая. Трудно спасать того у кого на месте сердца зияет сквозная дыра.
  - Кстати, меня монстр пытался убить таким же способом, одним ударом в грудь, но я наверное оказался не очень съедобным, раз его так скрутило - хотя самой главной загадкой все же оставалась причина по которой оно меня вообще заметило. Вопросы, вопросы - как же вас много.
  Человек которого я рассматривал был явно охотником. Качественные кожаные сапоги ручной выделки, короткий не боевой арбалет, на поясе крюк для добычи и моток веревки, одежда темно коричневых тонов. Рядом лежит разорванный мешок, из него выпали куски вяленного мяса и круглая литровая емкость с водой. Все эти вещи говорили о том что покойный готовился к неспешной скрытной охоте, но по воле судьбы сам стал добычей.
  Лицо у него было обычное хоть и смуглое. Правая сторона залита кровью. Левая часть груди объедена до костей, а рука сломана в локте и неестественно вывернута. Голень правой ноги раздроблена и сквозь разорванную штанину виднеется... В общем, зрелище жуткое. Мне хватило и полуминуты что бы "налюбоваться" и понять что пора уже идти, куда подальше.
  Когда же я выпрямлялся, случайно заметил какой-то круглый предмет, лежащий практически у самого дерева. Моей находкой оказалась причудливая монета с вычеканенной на аверсе, похожей на сову птицей. Мне очень захотелось до нее дотронуться, но рука ожидаемо прошла на сквозь и погрузилась в землю.
  Не знаю почему, но я так сильно из-за этого опечалился... Что не сразу заметил, что лежу в кровати у себя дома и бездумно смотрю в потолок. Как же умудрился не обратить внимания на тяжесть этого старого и никчемного тела. Тяжесть И непонятный холод.
  Проследив откуда исходит прохлада, я понял что в моей правой ладони крепко зажато нечто металлическое. Когда же пальцы разжались, то моему взору предстала та самая монетка с совой.
  Чего-чего, а вот трофеев из снов я еще не приносил.
  - Ну что ж. с почином меня.
  
  ГЛАВА 5
  
  Я долгое время не вставал с постели и с неугасающим удивлением смотрел на монету. Сначала мне показалось, что все происходящее, очередной странный излишне реальный сон, но болезненный тычек пальцем в каретку кровати уверил меня в том, что на всей этой не здоровой почве у меня активно разрастается паранойя. Если все так пойдет и дальше, то станет очень трудно отличать реальный мир от царства морфея.
  Увы, но все это не умоляло того факта, что сейчас на моей ладони лежит монета неизвестного достоинства, неизвестной страны и неизвестной эпохи. По-моему слишком много "НЕ", а главный в данный момент вопрос, существовали ли когда либо на земле такие деньги. По какой-то причине мне казалось, что ответ был бы отрицательным. И второй вопрос этого дня "- Каким образом эта железяка оказалась у меня в руке?". А в ответ тишина, и ни одного внятного ответа. А невнятный... "- Взял во сне, возле обглоданного монстром трупа".
  - Тут в пору самому себе карету с рыцарями в белых халатах вызывать - съязвил я, с горечью признавая поражение перед этой неизвестностью. "- Как она могла попасть сюда из сна?". Даже спустя четверть часа, к ответу на этот вопрос я не приблизился ни на шаг, ни на сантиметр, ни на миллиметр. И это непонимание не только злило, но еще и пугало. А еще неизвестность мотивировала, заставляла меня думать и искать любые способы обойти эту стену непонимания. Побуждала двигаться вперед.
  Полный решимости, я встал с постели и даже не обратив внимание, на прислоненную к тумбочке трость, пошел пить чай. Ну а пока грелся чайник, в моем разуме спешно прокручивались возможные варианты добычи информации. Их было не очень много, но они к счастью все же имелись.
  Во-первых, ответы можно искать во снах. Что они будут продолжаться уже не было никаких сомнений. В дальнейшем мне нужно будет не просто бегать в поисках приключений, а плотно заняться изучением своих возможностей. Как-то же я смог взять монету, хоть и не так как хотелось, но взял же. Кстати о ней. На ее обратной стороне был начеканен символ, скорее похожий китайский иероглиф. Наверное он означал наминал монеты, но мне эта каракуля ни о чем не говорила.
  Ну и во вторых. Дима наверняка не одобрил бы эту затею, но я в серьез собрался вляпаться во всякую мистику. Маги, целители, ясновидящие и "тугослышащие" - придется мне обратиться к этой нечисти за помощью. Другова выхода увы пока нет. Об очень странных вещах нужно спрашивать у очень странных людей, а вдруг и правда что-то да и ответят.
  Чайник закипел и отвлек от размышлений. А когда стакан опустел я вспомнил, что сегодня нужно еще и готовить. Сны снами, но от голода помирать не очень мудрая затея. Сделав ревизию запасов, решил не заморачиваться и отварить рожки с тушенкой которую я прикупил в последнем походе в магазин. Готовка заняла не очень много времени, по окончанию которой я заодно и пообедал. Закончив же со всеми делами, я понял, что пришла пора подумать и о "во-вторых".
  - Ну и где искать этих "мистических тварей"? - если честно, я не очень верил в то, что они способны на что-то кроме запудривания мозгов и вытягивания денег из легко внушаемых клиентов. Но даже если опираться на теорию вероятности то хотя бы один из тысячи должен был хоть что-то из себя преставлять. Поэтому, нужно было искать. Оставалось только узнать "азимут" поиска.
  К счастью, сарафанного радио еще ни кто не отменял и если не знаю я, значит знает кто-то другой. И этого знающего человека как раз нужно и поспрашивать
  - Да уж. Сыщик доморощенный. Теперь нужно найти того, кто сможет просвятить меня по нужной теме - к счастью, далеко ходить не пришлось. Немного подумав, для начала решил поспрашивать тех кто ближе всего. И первой на примете оказалась жена Мишки-соседа. Хоть я с ними почти не общался, но зайти в гости мог.
  - Ну привет сосед. Какими судьбами? - осматривая неожиданного гостя, медленно проговорила выглянувшая из окна на стук Семеновна. По ее голосу было сложно что-то определить, но вот глаза словно спрашивали "Чего приперся?". Наверняка подумала, что я пришел клянчить у нее деньги в долг.
  - У меня к тебе вопрос деликатного свойства. Можешь подсказать где у нас в городе водятся всякие экстрасенсы и колдуны? - поспешил развеять подозрения я и без обиняков вывалил на женщину свою просьбу. Соседка конечно очень удивилась такому вопросу, но сдержав наверняка рвущиеся едкие комментарии, задала лишь один короткий вопрос.
  - А на кой тебе?
  - Я же сказал, дело деликатное - ответ Семеновне явно не пришелся по вкусу. Она ждала интересных подробностей, ну или кратких пояснений, но я разочаровал ее, ответив на ожидание долгим молчанием. Глядя на меня с немалой укоризной, соседка выстучала пальцами раздраженную дробь по подоконнику, а потом, видимо смирившись с моим упрямством, махнула рукой и молча скрылась в доме. Я уже начал думать что меня таким странным образом послали, но через несколько минут она все же вернулась к окну и протянула мне листочек.
  - Тут два адреса. По первому живет Пелагея Викторовна. Дело она свое знает очень хорошо, только вот берет за свои услуги безбожно много. Но, насколько мне известно, это того стоит.
  - Второй адрес - это Екатерина Федоровна. Цены не такие бешенные, но вот работает она не со всеми. Выбирает клиентов по каким-то своим критериям и только потом берется за работу. Советую сначала сходить к ней. Может посоветует что-то полезное и без денег и если тебе будет этого мало, только тогда потом иди по первому адресу.
  - Есть в городе и другие... экстрасенсы, но к ним лучше не суйся. Те еще брехуны и шарлатаны. Ни чего хорошего от подруг о них не слышала, да и другие люди о них не очень хорошо отзываются.
  Взяв листочек и поблагодарив соседку за консультацию, я вежливо распрощался с ней и поспешил домой. Можно сказать, первый шаг на пути познания своих снов был сделан. Но прежде чем идти к высоким целям нужно было сперва позаботиться о низких материях, то есть о деньгах. Да! Тот еще Робин Гут, в дырявых кальсонах. Нужно было сперва сходить в банк и снять все деньги со счета.
  Прислушавшись к своему организму, решил что можно прогуляться и прямо сейчас. Ноги в порядке, силы после длительного сна как никогда велики, так что нечего сидеть дома. Нужно выдвигаться в путь.
  Переодевшись в свою самую приличную одежду и недолго подумав... Я, неожиданно даже для самого себя, решил прогуляться пешком. Неизвестно, сколько запросят за свои услуги работницы мистического фронта, поэтому нужно было экономить.
  Я был не настолько "героичен" чтобы идти пешком до самого банка, Поэтому выбравшись из частного сектора сел на направляющуюся в сторону банка маршрутку. А затем пришло время для следующего испытания - очереди. Этот лютый зверь оттяпал у меня почти пол часа моей жизни.
  Склочные старухи по пять раз переспрашивали одно и то же и словно акулы крутились вокруг, чтобы даже при малейшем намеке на грубость, тут же устроить скандал. Но кассиры стоически терпели, скрываясь за толстым стеклом, с выражением лица аля "Пффф, клятая чернь. Такими глупостями нас не удивить".
  Забрав наконец свои деньги, я поспешил выбраться из душного многолюдного помещения и отправиться в обратный путь. Автобус немного облегчил эту задачу и тут же умчался оставив меня наедине с невыполнимой задачей. До дома было еще больше четырех кварталов, а сил не оставалось и на один, поэтому мне пришлось немного задержаться на остановке. Посидел с четверть часа, отдохнул и только потом рискнул продолжить путь.
  Через каждые двести метров приходилось искать лавочку чтобы перевести дух и с каждой такой паузой задержки становились все дольше и дольше. Поэтому домой я добрался лишь ближе к вечеру и измотанный до предела, сразу же свалился на диван чтобы хоть немного отдышаться.
  Под гнетом усталости тяжелые веки сомкнулись и меня тут же бросило в омут глубокого сна. Вот только на этот раз никаких чудесных пейзажей небыло, лишь темная пустота краткого забытья. А еще... имелось ощущение какой-то незавершенности, обмана. И лишь когда я проснулся, сразу же стало понятно в чем тут дело. Сон был таким пустым потому что и вовсе не был сном. Просто кратковременный обморок от сильнейшего переутомления. Усталость немного отступила поэтому, прежде чем идти в кровать, решил сперва выпить чая.
  - Все-таки надо попробовать заснуть днем - проговорил я, вот только уверенность в пользе и успехе этой затеи была крайне низка. Допив чай и решив больше глупо не рисковать, сразу же направился в спальню и лег в кровать даже не став ее разбирать.
  - Сегодня постараюсь не куда не бегать и разобраться в своих возможностях - вяло пообещал я самому себе и прекратив сопротивляться накатывающим волнам сна, буквально провалился в царство Морфея.
  
  ***
  
  - Вот это красота - это были мои первые слова после того как я, открыв глаза, осмотрел очередной мир сна. На этот раз, видимо для контраста, окружающие меня виды были неописуемо прекрасны. Меня забросило на вершину неширокого водопада. Я стоял в его центре и любовался открывшейся картиной тропического леса. По крайней мере он выглядел таковым. Деревья были не знакомыми, но я был уверен, в своих выводах, так как все было оплетено лианами и какими-то вьющимися растениями.
  - Так. Хватит любоваться, пора заняться делом. Ночь длинная, так что еще успею насмотреться - оторвал себя от любования местными красотами я и задумался, с чего бы начать. Хотя, чего гадать, можно попробовать прыгнуть вниз. Река внизу вроде бы глубокая, так что точно не разобьюсь, даже если что-то пойдет не так.
  Собравшись с духом я разбежался и солдатиком сиганул с водопада, при этом малодушно прикрыв глаза. Правда через пару секунд, не почувствовав погружения в воду, с досадой подумал "Ну что в этом призрачном теле могло пойти ТАК" и вновь их открыл что бы понять что происходит. Оказалось, что я все еще падаю вниз. Хотя нет, слово "падение" тут было неуместно. Скорее мое тело, словно воздушный шарик, медленно планировало вниз и вперед. Ощущения просто невероятные, словно ехать с высоты пятиэтажного дома на эскалаторе.
  - Я шарик, шарик, шарик, а вовсе не медведь - скрывая от самого себя нервное напряжение, негромко пропел я, крутя головой - Интересно, а что будет если сделаю шаг вперед? - вопрос недалеко разошелся с делом. Итог... Да ничего не произошло. Тот же самый эскалатор, только движение вниз становится чуть быстрее. Очень захотелось пошалить и я стал бегать и прыгать по воздуху, при этом слегка ускоряя свое снижение. Видел бы кто-нибудь меня сейчас. Наверное странное и пугающее зрелище. А мне что, мне весело. Дурачусь как ребенок дорвавшийся до батута.
  Спустившись на воду, я решительно шагнул под водопад. Ощущение было такое, словно мой организм стал состоять из воды. Множество струй обрушилось сверху, прошивая насквозь и замедляясь, попадая в контур тела. Стало немного холодно, но не от воды, а от ветра который дул всякий раз когда что-то нарушало границу моего призрачного тела. Если честно не очень приятное чувство, по этому я поспешил выйти из под этого холодного душа.
  - На природу посмотрел, полетал и даже помылся, что же дальше в последующей культурной программе этой ночи? О, придумал! Охота! Устрою сафари на невинных зверушек, обитающих в лесу - хотелось проверить произошедшее с тем монстром из прошлого сна на других животных.
  Первой моей жертвой стала маленькая пичуга похожая на пестрого воробья. Птичка сидела на нижней ветке на уровне моей груди. Даже когда я приблизился к ней практически вплотную и несколько раз выкрикнул нечто невразумительное она не обратила на меня ни малейшего внимания и продолжила деловито чистить свои перья. Поняв что я полностью невидим, не стал больше медлить и ударил птичку ладонью. Пернатая покачнулась и тут же рухнула на землю. Правда было непонятно, умерла она или просто крепко уснула. Чтобы это проверить я присел и присмотрелся. Нет кажется дышит, грудь немножко движется.
  Убедившись в том что птица жива, не стал спешить подниматься и решил выяснить отношения с землей. Как-то же по ней хожу и не проваливаюсь. Конечно невежливо тыкать пальцем, но... Указательный прошел сквозь землю не встретив ни малейшего сопротивления. Вот ладонь наоборот, уперлась в нечто упругое, принявшееся упорно отталкивать мою руку. Присмотревшись я заметил, что ни колени, ни ладони не касаются земли, а парят примерно в полусантиметре от нее. На последок решил не мелочиться и попытался сунуть голову в землю. Как итог - я неожиданно узнал каково это, быть кротом.
  Странно все это, очень странно. Получается, если бы я прыгнул с водопада рыбкой, то скорее всего прошел бы не только сквозь в воду но скорее всего и сквозь дно реки. Я представил себе это и сразу же понял, что не горю желанием всю оставшуюся ночь падать вниз, прямиком к ядру планеты.
  Делаем вывод. Перемещение происходит с помощью плоских частей тела. Стопы, ноги, ладони, руки или все тело разом - чем больше площадь опоры тем сложнее провалиться. Ну а если я проваливаюсь и падаю, значит сила притяжения все же на меня действует. Но падаю медленно, значит призрачное тело все же что-то да весит. Ну а тот факт что я не касаюсь земли... Без понятия что это может значить. Толи меня земля отталкивает, толи это призрачное тело так опять волшебные коленца выделывает.
  - Еще нужно узнать под каким углом и по каким плоскостям я могу ходить, не боясь провалиться - переваривая новые знания, высказался я и мне в голову практически тут же пришла одна небезынтересная идея, как можно совместить сразу два эксперимента. Мне для осуществления задумки даже искать место не пришлось, стоящее рядом дерево (нууу наверное дерево) с большими жесткими листьями вместо веток подошло идеально.
  - Ну что ж, приступим - сказал я и правой ногой наступил на самый низкий лист и лишь убедившись, что не проваливаюсь, поднялся на него полностью. Решив не останавливаться и осмелев, пошел вверх, словно по большим зеленым ступенькам. Только вот, когда я был метрах в трех от земли, внезапно налетевший сильный ветер встряхнул необычное дерево и вместе с каплями росы сбросил с листа и меня. Ноги провалились сквозь сильно покачнувшийся лист и мое тело пошло на меееедленное сближение с землей.
  В целом, прошедшим опытом я был доволен. Случившееся подтвердило что моя догадка была верна. Чем больше угол наклона поверхности тем выше вероятность провалиться. Скорее всего сорок, сорок пять градусов это максимум, но это нужно будет еще проверить. И еще. Имелась вероятность что в отношение земли и иных плоских поверхностей этот угол наклона будет разный. И с этим тоже нужно будет разобраться.
  - Так, прекращаем умничать и продолжаем охоту - после недолгого блуждания я нашел очередную жертву моих изысканий. Невиданную животину тело у которой было кроличье, а шерсть, хвост, уши и морда крысиные. Грызун сидел и вдумчиво пережевывал какой-то корнеплод, не замечая стоящего рядом меня. Я деликатно подождал пока зверек закончит обед и только потом принялся над ним измываться.
  Сперва попробовал провести ладонью сквозь живот "КРЫСОЛИКА", но ничего не произошло, Животное только заозиралось в поиске угрозы, но ничего не увидев, решило покинуть полянку. Только вот решение оказалось запоздалым. Зверек прыгнул в сторону и наткнулся головой на выставленную ладонь, после чего тут же упал как подкошенный.
  Тооолько я обрадовался и поближе придвинулся к грызуну, что бы получше его рассмотреть, как в тот же миг откуда-то слева прибежало существо похожее на волка со шкурой цвета пожухлой листвы. Выхватив из под руки зверька, он в пару мгновений скрылся из виду.
  - Вот черт! - от испуга выругался я - Был бы в своем теле, точно схлопотал бы сердечный приступ.
  Отследив Чувством жизни направление движения волка, побежал за ним. Раз вышел на охоту надо повышать размер добычи. Нет я не разозлился на него зато, что он украл мою добычу, просто было такое чувство... Буд-то разок, не до крови, укусила злая собака. Боль в таких случаях забывается очень быстро, но вот испытанный в тот момент испуг не забудется очень долго. А ненависть к этой псине останется навсегда. В моей ситуации было нечто подобное. Этот рыжий волк посмел испугать меня. Меня, человека. И за это он будет наказан. Удавить не удавлю, но без добычи точно эту псину оставлю.
  Погоня длилась не очень долго. Я бежал быстро и напрямик, не обращая внимания на необычные деревья и заросли поэтому нагнал хищника меньше чем через минуту. Ну а поравнявшись с волком резко пнул того в голову. Лишившись сознания зверь пробежал по инерции еще несколько метров и рухнул в траву, выронив из разжавшихся зубов похищенного крысолика.
  Доводя свою маленькую месть до конца, я решил лишить эту "рыжую собаку" еще и обеда. Для этого нужно было лишь привести грызуна в чувства и дать ему фору. Осталось только придумать, как это провернуть. Увы, но в голову ничего, кроме русского народного "Клин Клином", не приходило. В общем, пришлось пробовать.
  Протянув руку, я осторожно погрузил пальцы в голову зверька... И тут же отдернул, когда эта зараза громко заверещала и толком не продрав глаза, но видимо почуяв волка, опрометью ломанулась в кусты. Прочь от всего не понятного и страшного.
  - Противоядие найдено. Пациент очнулся и убежал от врача - Чувством жизнь отслеживая движение прыткого крысолика, с усмешкой подытожил я и посмотрел на лежащего в траве волка. Спешить с его побудкой не хотел и лишь дав убежавшему грызуну фору в десять минут, ткнул рукой и в его темно коричневую голову. Хищник тут же поднялся, зло зыркнул по сторонам и лишь убедившись что поблизости нет ничего опасного, потрусил куда-то по своим делам.
  Когда "песик" скрылся за деревьями, я решил, что пора завязывать с охотой и переключаться на другой интересующий вопрос - "Могу ли я как-то воздействовать на предметы?". Мне же как-то удалось перенести в реальный мир ту монету. Да и черенок тогда случайно уронил.
  Сразу же вспомнился фильм "Привидение" с Патриком Суэйзи. Помнится он собирал всю свою силу в одной точке, а потом выплескивал в резком ударе. Задумка на мой взгляд была интересная, но вот исполнение... Лишь когда количество попыток перевалило за третий десяток, понял что идея была глупая. Хотя откуда сценаристам фильма было знать, о истинном бытие призраков? Ответ: Ни откуда. А это значило лишь то что мне нужно было искать другие варианты.
  В глубокой задумчивости я направился обратно к реке. Поиск закономерностей, обобщение уже имеющихся способностей. Что-то обязательно должно быть, какая-то мелочь но я скорее всего просто не замечал ее.
  - Так, хватит ломать голову! Слишком многое произошло за эту ночь, буду думать над этим вопросом днем. А сейчас нужно попробовать прихватить что-нибудь и из этого сна.
  Дойдя до берега реки я начал искать, что-нибудь маленькое, что могло свободно поместиться в ладони. К счастью, долго блуждать не пришлось, на песчаном участке берега лежало множество ракушек разных цветов размеров и форм, видимо нанесенных сюда откуда-то течением. Выбрал не большую, белую, с черной точкой по центру и сел рядом с ней. Погрузив руку в землю и обхватив ее так, чтобы не касаться пальцами краев, я расположился на песке по удобнее и стал созерцать бег быстрой реки. Закрыл глаза, прислушался к звукам леса, шуму воды и крикам птиц. Красота, безмятежность, гармония. Как хочется чтобы этот мир был реальным. Я бы приходил сюда иногда, сидел на берегу, любовался закатом, собирал ракушки. Кстати о ракушках. Она больно впилось мне в ладонь.
  Боль? Боль! Тяжесть.
  - Ну здравствуй родной мир, я вернулся к тебе. В твои суровые объятья.
  
  ГЛАВА 6
  
  Если я после каждого путешествия по снам буду притаскивать, какую ни будь мелочь, в доме сформируется стихийная помойка. Буду ходить и спотыкаться о камешки, палочки, ракушки, железки и т.п. Но все же способность полезная, каждая вещичка будет напоминать об увиденных местах в которых я побывал, пусть только разумом, но так возможно даже лучше. Как минимум безопаснее. Меня нынешнего даже тот "Крысолик" мог покусать до смерти.
  - Неужели мне и в правду начинает нравиться вся эта мистика? - с иронией спросил я сам у себя - Экий непоследовательный, то в поисках избавления, то уже рад сложившимися обстоятельствами. А что будет через неделю? Захочу остаться, в каком ни будь живописном месте навсегда? Хотя, навряд ли. Я же не управляю этими снами и не в силах... Или... Может в будущем...? Стоп, стоп, стоп! Размечтался! Что будет, то будет, но поиски избавления прекращать нельзя. Возможно потом, пребывание в мирах сна станет опасным. Именно тогда пути отхода мне могут и понадобиться. Все! Решено! Поживем, увидим, а сейчас нужно решать с делами на сегодня.
  Сначала нужно сходить к гадалке, той что подешевле. Другую решил оставить на завтра. Еще надо подумать над вопросом о взаимодействии с предметами во сне. Мне отчего-то казалось что очень важно с этим разобраться.
  - А прямо сейчас, нужно хотя бы встать, а то взял моду валяться до обеда - поворчал я на самого себя и начал выбираться из скрипучей кровати. Пока шел на кухню и пил чай, заметил что полон сил из-за длительного сна. И это очень радовало.
  Переодевшись я собрал все свои сбережения и сунул деньги во внутренний карман пиджака, чтоб не украли. Воры есть везде где живут люди, поэтому гулять по городу с такой немалой (по крайней мере для меня) суммой нужно было с оглядкой. Немного подумав, решил прихватить с собой монету и ракушку. А вдруг эти вещицы помогут хоть что-то узнать о происходящем со мной.
  - Вроде бы все взял. Тогда в путь - определившись с маршрутом направился к нужной остановке. Идти было на удивление легко, но эта легкость наверняка была временной. К счастью, автобус не пришлось ждать долго, да и до нужного дома добрался довольно быстро. Каких-то сорок минут и вот я уже осматриваю "логово ведьмы". Дом как дом, никакого намека на мистику. Хотя чего я ждал? Избушку на курьих ножках, да чертей водящих хоровод вокруг костра неподалеку?
  Отбросив неуместные фантазии и нерешительность, я шагнул к двери и нажал на кнопку звонка. Десяток секунд и вот мне уже открыли, словно специально дожидаясь этого визита. Хотя вряд ли. Наверное, мое внимание к дому было замечено из окна вот и поспешили на встречу. Наверняка местные жильцы на своем веку видели много всяких чудаков и я был лишь одним из целой плеяды страждущих ходоков.
  В дверях меня встретил сухощавый мужчина, высокого роста, в отличном и недешевом костюме. Ни слова не говоря, он отошел в сторону и плавным, хорошо отработанным жестом, предложил мне войти.
  Сельский мажордом, чтоб его. Неожиданное зрелище в нашем захолустье. Хотя, на это наверное и расчет. С задачей, ошеломить потенциального клиента, встречающий точно справился. Становится все интереснее и интереснее. Что дальше гардероб, секретарша, предварительная запись и пол оплаты вперед?
  К счастью я ошибся и "привратник" привел меня в уютно обставленную комнатку. Дорогой стол по центру с тройкой резных стульев, настоящий камин, сервант с наборами красивой посуды, целая коллекция старинных подсвечников и как вишенка на торте, здоровенный едва ли не метровый канделябр. Не очень функционально, зато красиво. Черт знает какой это стиль, но мне понравилось.
  Дворецкий, указав на один из стульев, с поклоном удалился, видимо направившись звать хозяйку. Я же присел и задумался. Ошеломить конечно ей меня получилось, но мне хотелось в куда большей степени, отряхнувшись от пущенной в глаза пыли, узнать о профессиональных качествах этой Екатерины.
  - Хотя чего гадать, скоро и так все будет ясно - урезонив свое нетерпение, тихо проговорил я и принялся терпеливо ждать явления местной "владычицы".
  Через пару минут вернулся дворецкий, перед собой он вез сервировочный столик на котором стоял красивый чайник, пара маленьких чашек и ваза с засахаренными печеньями. Когда же он начал переставлять все на стол, в комнату порывисто вошла довольно привлекательная девушка лет сорока.
  - Спасибо Виктор, дальше справлюсь сама. Если ты понадобишься, я позову - сказала она, беря чайник и разливая чай. Дворецкий поклонился и вновь не обронив не звука покинул нас. Я же поднялся со стула и сказал.
  - Здравствуйте Екатерина Федоровна, позвольте представиться Василий Сергеевич. Но вы лучше зовите меня просто Василием - обстановка так и подмывала перейти на высокопарные речи.
  - Тогда и вы зовите меня Катериной - с усмешкой ответила она - Присаживайтесь Василий и рассказывайте, что привело вас в мою скромную обитель.
  - В данной обстановке, слово "скромная" звучит словно ирония, но вы правы, зашел я к вам не просто так - чай в чашке оказался красным и на вкус слегка кисловатым. Не скажу что он мне не понравился, ноо... Уж слишком необычно для моей чифирной натуры - У меня к вам вопрос довольно необычного свойства. Впрочем, как наверное и у всех сюда приходящих. Но перед тем как приступлю к объяснению, позвольте показать вам один предмет - закончив речь, я достал из переднего нагрудного кармана ракушку (монету решил приберечь) и положил ее перед хозяйкой дома - Что вы можете сказать об этой вещице?
  - Ооо. Это проверка!? Василий, а вы меня интригуете. И вынуждаете взяться за ваше дело всерьез.
  - А может на то и был расчет? - сказал я и мы вместе рассмеялись. Катерина взяла ракушку и принялась крутить ее в руках, рассматривая. Когда же закончила, она подняла взгляд и посмотрела прямо мне в глаза - А вы ни так просты как кажетесь.
  - И на чем же основан этот вывод?
  - Да вот на этом - женщина покатала на ладони ракушку, после чего видимо решила взять паузу на раздумье и выпить чая - Мне трудно передать ощущение, которое сейчас испытываю, но... Я чувствую эту ракушку как некий, чуждый нашей реальности, кусочек пространства. Словно зависшее в воздухе черное пятно которое невозможно чем либо закрасить. Сравнение конечно странное, но на данный момент самое точное. Сказать что-то более конкретное не могу, по крайней мере пока вы не дадите мне хоть какие-то пояснения.
  - Ваш ответ меня тоже немного потряс, но я, если честно, надеялся на нечто подобное. В противном случае мне с вами просто не о чем было бы говорить - женщина была не очень довольна этим ответом, но все же стерпела этот удар по "профессиональной" гордости и попросила меня продолжать - Да, вы правильно догадались, эта ракушка и правда не принадлежит нашей реальности. Я нашел ее сегодня ночью у реки... в собственном сне. Да, понимаю ваше удивление. Когда, проснувшись, обнаружил ее в руке тоже был в шоке - рассказ мой длился больше часа. Катерина внимательно слушала не перебивая и лишь изредка подливая уже остывший чай мою чашку. По окончанию же истории в комнате воцарилась тишина. Каждый думал о своем, я в очередной раз мысленно переживая всю сонную эпопею, а Катерина обдумывая услышанное и делая свои выводы.
  - Если бы не ракушка и моя способность чувствовать грубую лож, то вас как буйного клиента из дома давно выкинул бы Виктор. Ваш случай меня очень заинтересовал, поэтому постараюсь помочь и даже денег за свои услуги не возьму. Поэтому спрашивайте - я немало удивился и порадовался такому щедрому жесту. После чего, не став медлить, поспешил высказать свой первый и самый важный вопрос.
  - Есть ли возможность избавиться от этих снов?
  - Возможно, в данной ситуации может помочь гипноз. Направленное внушение о том, что вам вообще ничего не снится. Но есть вероятность, что вы просто будете забывать о своем пребывание в так называемых мирах сна. Пока это единственный вариант пришедший мне в голову - Коротко ответила Катерина и замерла в ожидании следующего вопроса.
  - Вы сможете это сделать?
  - Нет. За этим вы можете обратиться к моим коллегам. Думаю многие из них с этим справятся, но стоить это будет очень дорого.
  - Понятно. А есть ли возможность как-то управлять снами?
  - Управлять нельзя, они не зависят от наших желаний. Но есть предположение о том, что их можно выбирать. С большой вероятностью их содержание зависит от эмоций и от того как был проведен день. Попробуйте перед сном настроить себя на определенный лад, подумайте о том куда бы хотели попасть, создайте в голове образ. Скорее всего, каким-либо образом, ваши желания отразятся на мире сна - Екатерина Федоровна замолчала, видимо посчитав свой ответ исчерпывающим. Решив оставить размышление над услышанным до возвращения домой, я поспешил вывалить на женщину следующий, волнующий меня вопрос.
  - Это все может повредить мне, каким либо образом?
  - Скорее всего нет. Если только психологически.
  - А как во сне можно манипулировать предметами? - вопрос конечно не по ее профессии, но раз уж она решила сегодня работать бесплатно, то пусть подумает и над этой моей проблемой.
  - Если проанализировать ваш рассказ... У меня возникает лишь один вариант. Ветер! Ветер, который вы ощущаете, когда сквозь вас проходит какое либо инородное тело. Скорее всего, он выполняет и функцию того самого описанного вами замедления. Думаю что вы во сне состоите именно из него, а те контуры тела которые вы видите и ощущаете, это лишь отголоски реальной памяти. Попробуйте прочувствовать этот ветер, его скорость, направление, температуру. Если вы им научитесь управлять, то и взаимодействие с мелкими предметами станет обычным делом. И еще. Если есть возможность замедлять входящие в тело предметы, то может быть получится их и ускорять. Подумайте над этим - в ее словах и правда была логика. Нужно будет обязательно попробовать поэкспериментировать с внутренним ветром. Но это потом. А сейчас пришло время для следующего вопроса.
  - Почему только ночью?
  - Вероятно требуется определенная комбинация из фаз сна. Дневной сон это простая передышка и лишь ночью человек плавно проходит через все этапы.
  - Почему животные засыпают после того как я погружаю руку им в голову? - подобный экспресс опрос мне начинал нравиться и я входил во вкус, забрасывая женщину вопросами.
  - Думаю это защитная или атакующая возможность вашего призрачного организма. Когда рука-ветер проникает в мозг, происходит некое воздействие, которое лишает существо сознания.
  - Почему меня увидел монстр с болота?
  - У животных и насекомых, зрительная система разная. Чей-то глаз видит лучше человеческого, чей-то хуже. Поэтому найдутся те, кто вас увидит обязательно. Это неизбежно.
  - Ощущение жизни, что это такое?
  - Скорее всего это как-то связано с ветром внутри вашего тела. Воздух постоянно движется и словно радар, приносит вам знание о присутствии жизни в окружающем мире.
  - Почему эти сны вижу только я?
  - Возможно не только, но слухи о чем-то похожем до меня не доходили. Ну а вопрос "Почему именно Я" не имеет ответа. Его задают уже много тысяч лет, на разных языках и в разных странах. Его задают людям и даже богам, но еще никто не смог дать абсолютно верного ответа. Потому что его попросту нет - и правда глупость сморозил. Судьба не спрашивает разрешения, она просто становится твоей и тут ничего не попишешь.
  - Да, вы правы. Некоторые вопросы просто не могут иметь ответов. В противном случае жизнь стала бы куда скучнее. Ну а другие вопросы... Больше пока ничего в голову не приходит. Поэтому, чтобы не мучить ни себя ни вас, давайте на этом закончим. Пока что. Разговор был долгим, поэтому нам обоим просто необходимо время что бы его обдумать. Ну а мне нужно даже кое-что опробовать. Поэтому наверное давайте прощаться - ноги немного затекли, но это было вполне терпимо. Поднявшись, мне даже удалось сделать несколько шагов без трости, разминаясь.
  - Возьмите - Катерина протянула мне иномирную ракушку.
  - Вы отказались от платы, поэтому считайте это моим маленьким подарком. Тем более что она вам нужнее чем мне.
  - Благодарю вас - с чувством сказала женщина - Но не могли бы вы показать и второй предмет, который лежит у вас в том же кармане, для сравнения. Очень уж меня мучает любопытство.
  - Аааа. Все-таки заметили. А я думал вы видите "суть вещей" лишь при тактильном контакте - монета неизвестного наминала легла на столик, привлекая к себе внимание Екатерины Федоровны.
  - Конечно нет. Просто когда вы вошли, я заметила пространственное искажения в области сердца. И очень удивилась узнав что они исходили от ракушки. Во время беседы я обратила внимание на то что искажение в районе нагрудного кармана никуда не делось, поэтому и пришла к выводу что у вас есть еще один предмет, который вы мне не показали - говорила женщина, одновременно тщательно осматривая монету - Довольно необычная. Хотя это наверное и не удивительно. Она же не из нашего мира, ну или реальности - удовлетворив свое любопытство, Катерина вернула мне мечту нумизматов.
  - Прежде чем вы уйдете я хочу вам кое-что сказать на последок. Не пытайтесь избавиться от проклятия, так как оно может оказаться благословением. Ищите положительные, а не отрицательные стороны происходящего. А еще у меня есть предчувствие, что все вскоре разрешится. Не знаю к худу или добру, но разрешится - закончив говорить она позвонила в колокольчик, который взяла с каминной полки и через несколько секунд в комнату вошел, словно бы ждавший у двери, Виктор, поспешивший проводить меня на выход.
  Весь оставшийся день, я провел в глубокой задумчивости и даже не заметил как попал домой. Когда же перед сном сел пить чай, то был твердо уверен, что сегодня ночью буду экспериментировать с ветром в нутрии себя. Для Воплощения данной задумки позарез была необходима спокойная обстановка. А это значило что у меня возник веский повод проверить возможность выбора сна.
  Пока я разбирал кровать, думал только о одиноком тихом месте или лучше здание где можно не отвлекаясь проводить испытания. А когда положил голову на подушку, все мои мысли и желания выдуло из головы словно ветром. И именно это ознаменовало приход очередного, на этот раз вполне ожидаемого, сна.
  
  ***
  
  Было непонятно, помогли ли советы Катерины, но я опять оказался в лесу. Хотя нет, на сей раз это место скорее было похоже на парк. Давно заброшенный и жутковатый из-за ночного времени, но все же парк. Хоть я и видел в темноте едва ли не хуже чем днем, но луна темно серого цвета не давала ни света ни поводов к оптимизму. Напротив, своей мрачностью вводила в тоску и уныние.
  Встряхнувшись, я с трудом вернул себе уверенность и решил не отвлекаться от намеченных задач. Проверив Чувством жизни округу не нашел ничего стоящего моего внимания. Конечно вокруг было много зверей и птиц, но в целом, ничего крупнее лисы не нашлось.
  Перед началом экспериментов сперва огляделся в поисках удобного для моих целей места. Не углядев ничего подходящего, решил забраться на самое высокое дерево и осмотреть округу оттуда. Это раньше надо было следить за равновесием, напрягать мышцы, а сейчас просто иди по толстым веткам словно по лестнице вверх и иди. Правда подняться с первого раза все же не получилось, да и со второго. Вот только я был настойчив и терпелив и на седьмой попытке все-таки добился своего, забравшись на почти двадцатиметровую высоту. Можно было подняться еще немного выше, но зачем? Мне и отсюда было все вполне видно. Осторожно поворачиваясь вокруг своей оси, я чуть не упал когда увидел вдалеке огромное здание очень похожее на замок.
  - Ну ни черта ж себе! - после этого удивленного возгласа мои ноги все-таки провалились и призрачное тело начало медленное падение сквозь ветви огромного дерева. То что надо было увидеть, я уже увидел, по этому после приземления, цель моя была уже ясна. Я тут же направился в сторону замка.
  Увы, моему разочарованию не было предела. Я-то надеялся увидеть монументальное сооружение средневековых зодчих, но чем ближе подбирался к строению, тем сильнее мрачнел. В ближайшем рассмотрении величественный замок, оказался неказистым и четырех этажным зданием-свечкой с покосившейся круглой башенкой вместо крыши.
  - Не крепость, а какая-то застройка дядюшки Хрущева - раздраженно пробормотал осматривая этот сомнительный шедевр средневекового зодчества - Да ну и ладно! Все равно сюда не любоваться постройками пришел, а учиться управлять своими, пока еще не понятными, способностями. Ну а если время останется, то и в этом четырех этажном сарае покопаюсь.
  Что мне нужно было для занятий? Наверное, много мелких предметов. Осколки, отвалившиеся от кладки здания, вполне подходили. Еще нужен какой ни будь большой висячий предмет. На глаза попалась, покосившаяся, но все еще крепко держащаяся на петлях дверь. Вот она как раз и сгодится, тем более что рядом с ней лежало немало камешков. Этого должно было хватить для экспериментов.
  - Ну что ж, приступим - медленно проговорил я и собравшись с духом шагнул сквозь дверь, при этом останавливаясь так, чтобы она делила мое тело напополам. Ветер пришел сразу, и окутал мое тело холодом. А возможно, как считает Катерина Федоровна, он никуда и не уходил. Как бы то ни было, но сейчас я чувствовал как потоки холодного воздуха проходят сквозь меня, но все это не вызывало ни малейшего дискомфорта. Было даже приятно ощущать хоть что-то после полного отсутствия тактильного восприятия.
  Постояв так еще пару секунд, я сосредоточился и попробовал прочувствовать происходящее. Скорость и направление ветра, температуру. Возможно, когда мне удастся понять природу этого ветра, я смогу использовать его возможности. Прохладный но не ледяной. По скорости... Не очень сильный, около восьми-десяти метров в секунду. Далеко до урагана конечно, но и штилем это было сложно назвать. Создавалось впечатление, будто ветер пытается вырвать дверь и вышвырнуть ее за пределы моего организма, но силы ему явно не хватает.
  Если подумать обо всем происходящем, создается впечатление, что ветер защищает мой призрачный организм от нарушений целостности и выталкивает посторонние предметы. Только вот его эффективность оставляет желать лучшего, слишком слаб мой внутренний защитник. Хотя... Если припомнить все предыдущие случаи и обобщить их, то выстраивается система. Чем выше объем и масса предмета попавшего в область моего тела тем выше скорость выталкивания этого инородного объекта наружу. Направление отторжения строго от спины к груди. Например когда я прохожу сквозь ветки они едва-едва колышутся. А в том случае с болотным монстром, его после небольшой задержки, словно снаряд, швырнуло на несколько метров. Вывод? Ветер может менять скорость и возможно направление. А это значит... Лишь то что нужно думать и пробовать управлять этим.
  Первым делом я попробовал просто повернуться, надо же с чего-то начинать. А заодно проверю как поменяется направление ветра. Медленно повернувшись, я замер. Ветер тут же усилился, попытавшись вытолкнуть из меня и прикрыть дверь, вот только последняя наотрез отказывалась шевелиться. В первое мгновение я подумал что ему просто не хватает силы, но через пару секунд заметил полностью проржавевшую петлю и наконец понял в чем дело. Если бы я был в своем истинном теле, то без проблем сдвинул бы эту дверь, навалился плечом и все, но сейчас у меня была возможность лишь дуть на нее своим ветерком и смотреть с осуждением. Так и пришлось мне повернуться обратно и вновь задуматься.
  "- Вот бы как-нибудь увеличить скорость ветра в несколько раз" - подумал я, чувствуя как начинает поднимать голову раздражение... и в тот же миг, не успела окончиться моя мысль, как створку с хрустом вырвало из дверного полотна и швырнуло вперед. На меня тут же навалилось растерянное оцепенение, а мысли, словно пчелы в растревоженном улье, принялись беспорядочно метаться в моей голове, поражая своей неуместностью и абсурдом. Поддавшись одному глупому предположению, я даже оглянулся что бы посмотреть кто же оторвал дверь. И естественно никого позади себя не обнаружил.
  "- А может в этой реальности предметы сами могут летать? Или дверь вовсе и не дверь а какое-то странное существо? Или она сама отвалилась? Или..." - и еще много разных "или". После пары минут мысленных метаний, я все же смог взять свои мысли под контроль и постарался размышлять здраво. А когда все глупые догадки были отметены как несостоятельные, остался лишь один правдоподобный вариант. И мне нужно было понять как у меня это вышло.
  - Мое желание? Неужели все так просто? - тут же захотелось все проверить и перепроверить, что бы отсеять любой шанс на ошибку. Оглядевшись, нашел ветку дерева, растущую на уровне груди. Я подошел так чтобы она входила в спину а выходила из груди. Веточка была очень маленькой, поэтому даже листочки на ней почти не шевелились.
  "- Ветер, дуй сильно" - мысленный приказ и направленное желание заставили мой внутренний ветер дунуть так что листья с ветки в миг облетели, а ее саму выгнуло и едва ли не переломило. Что бы сохранить свой тренировочный куст, я одним лишь желанием поспешил снизить напор. И как это не удивительно, у меня получилось. Ветер вмиг ослаб, а потрепанная веточка распрямилась. Правда ненадолго, ведь пришло время проверить контроль над направлением ветра.
  "- На право, очень сильно" - На этот раз приказ подействовал через чур эффективно. Ветка резко согнулась и через секунду, не выдержав издевательства, с негромким щелчком переломилась. Избавившись же от инородного предмета, ветер тут же стих сам и словно сторожевой пес выполнивший свою задачу, спокойно улегся где-то внутри меня.
  - Подведем итоги. Первый эксперимент произведен - результат положительный. Следующая задача - определение возможностей манипуляции мелкими предметами - голосом какого-то киношного ученого прогнусавил я и осмотрелся в поиске очередной "жертвы". Шутки шутками, но это должно было быть посложнее, чем двери с петель рвать. Кстати на счет той самой двери. Я подошел и с интересом осмотрел то место, где она крепилась.
  - А петли-то крепкие оказались - мне предстала картина вывороченного косяка, за который как рас они и крепились. Любопытство, которое я задавливал в себе, при виде дверного проема, подняло голову и начало нещадно меня грызть, буквально требуя осмотреть здание.
  - А что мучиться? Пойду да посмотрю - решил я. Половина из намеченных планов уже была выполнена, причем довольно быстро. Поэтому можно было и пошарить по заброшенному строению, принятому мною издали за замок.
  Запустение, при чем полнейшее. Здесь даже крысы не обитали, наверное потому что есть нечего. Хотя безжизненным это место назвать было нельзя. Здесь безраздельно властвовали орды насекомых. И вот они были везде; на полу, на стенах, на потолке, на всех этажах и особенно в подвале. Все это я узнал, когда уже привычно проверил здание на наличие жизни. Печально, но смотреть тут было и впрямь не на что. Мебель отсутствовала, не говоря уж о каких-то других элементах обстановки. Не было вообще НИЧЕГО. Ни столов, ни стульев, ни шкафов, ни картин. Не было даже окон и межкомнатных дверей. Отсюда вынесли все что смогли и даже то что не должны были смочь.
  Поднявшись на второй этаж, заметил что в одной из комнат даже разобран пол. Видимо раньше эта комната была чьим-то рабочим кабинетом. Ну а сейчас здешняя разруха казалась просто тотальной. Из других помещений просто все вынесли, а в этой еще и будто бы что-то искали. В стенах целая череда дыр и даже на потолке была одна выбоина. Пол будто бы перекопан и засыпан смесью из щепок камней и скрепляющего похожего на цемент материала. Дальнейшие мои блуждания не принесли ничего интересного. Провалившийся потолок между вторым и третьим этажами, пустой сломанный шкаф и не до конца разобранный камин на четвертом - вот все местные "достопримечательности".
  - Вроде бы все осмотрел - неисследованным остался только подвал в который у меня небыло желания спускаться и заменяющая чердак башенка. Наверх я все же решил заглянуть, хоть это оказалось не так уж и просто. Единственный вход был заколочен, а лестница ведущая к нему разрушена.
  - Что бы забраться в башенку, нужно свалить кучу из мусора - к счастью здесь было много досок от разобранной лестницы и самый простой вариант собрать их в кучу, просто перекидав в одно мести. Не долго думая, я улегся туда где лежало больше всего хлама, после чего мне осталось лишь мысленно задать направление в сторону ближайшего угла и пожелать резко усилить внутренний ветер. Тут же призрачное нутро обдало волной холодного ветра а по четвертому этажу прокатился, отдающийся эхом по пустому помещению, грохот от ударившегося в стену деревянно-каменного строительного мусора. На пол еще оседала мелкая щепа и пыль, а я уже перебрался чуть левее и повторил "залп". Перебраться в другое место, скорректировать направление ветра и очередная порция хлама летит уже навесом, прямиком в начавшую образовываться кучу.
  Каких-то пятнадцать минут и вот уже весь лежавший на полу мусор перекочевал в угол. Увы, но неаккуратный, метровый в высоту, отвал из мелкого щебня и досок меня не очень порадовал. Низковатой вышла горка и мне даже в прыжке было не достать головой до высокого потолка. Что бы сделать ее выше, нужно было сложить все куда компактнее и ровнее, но мой способ не подразумевал аккуратности, так что... Нужно было придумать что-то другое.
  Идея медленно перемещать доски внутри тела контролируя ветром их движение оказалась вполне жизнеспособной. После нескольких неудачных попыток мне все же удалось приноровиться и аккуратно уложить несколько деревяшек, но затем я отказался от этого способа, ибо меееедлеееннооо. Таким Макаром, мне и нескольких часов не хватило чтобы сложить хоть что-то удобоваримое.
  Так и пришлось мне, гоняя внутри тела ветром небольшой камушек, вновь придумывать что-то новое. Лишь спустя четверть часа, когда я успел перебрать все идеи и припомнить все возможности своего призрачного тела, меня наконец осенило. Чувство жизни! Про то что об этой способности говорила Екатерина Федоровна я уже и позабыл.
  - Если принять версию гадалки о том что мой необычный "сонар" использует все тот же внутренний ветер... Это означает что я, веерооятноо, могу управлять предметами и на расстоянии. Скорее всего не очень далеко от тела, но все же. Используя Чувство жизни я не чувствую прохладного ветра, следовательно информация поступает сразу в мозг. Значит управление происходит мысленно и скорее всего на подсознательном уровне. Ветер покидает меня и возвращается обратно, не требуя моего личного контроля. Следовательно... - и вот тут, идущая широкими шагами мысль споткнулась о лакуну внутричерепного вакуума. Все выводы казались логичными, но пока что вели в никуда из-за нехватки информации. Но морщить мозг и дальше я не стал, решив дойти до разгадки путем проб и ошибок. Направление движения было намечено, а там уже куда-нибудь да дойду.
   Решительно встав с пола я начал подыскивать очередную жертву моих экспериментов. Ими оказались три толстые но короткие доски, лежащие у подножия сформированной кучи. Необходимо было аккуратно уложить их на самый верх... и понять как бы это провернуть.
  Встав на доски, я сначала попробовал погонять их вверх-вниз по своему телу при помощи внутреннего ветра. Получалось это у меня уже вполне сносно, но вот аккуратностью тут даже и не пахло, деревяшки то и дело норовили закрутиться в воздухе или перевернуться. Да и при разрыве контакта с телом они тут же падали на пол, то и дело разрывая тишину четвертого этажа деревянным грохотом. Когда я бросил попытки самолично управлять ветром и начал формировать четкие мысленные пожелания, дела сразу же стали получше. По крайней мере, доска падала не сразу покинув мое тело, а пролетев целых полметра. Теория Катерины Федоровны о "Чувстве жизни" подтвердилась и это меня воодушевило. После чего я начал выдумывать все новые и новые мысленные команды для своего ветра. И занимался этой "казуистикой" наверное еще долго, если бы меня наконец не осенило. Вместо выдумывания всевозможных хитрых формулировок можно было просто воспользоваться воображением. Во всех деталях представить движение объекта и очень сильно пожелать чтобы дощечка повторила тот же маршрут. Не став тормозить с практикой, я попробовал и "О ЧУДО!", у меня получилось. С первого же раза деревяшка встала так как я и хотел, в распор со стеной и большим куском камня венчающим кучу мусора.
  Дальнейшее дело пошло уже куда быстрее. Далеко даже таким способом доски не летели и падали удалившись от меня меньше чем на три метра. Вот только мне далеко было и не нужно. Весь строительный мусор и без того лежал в одной куче и мне оставалось лишь сделать ее чуть более ровной и высокой. Вся работа отняла у меня еще минут двадцать, по окончанию которой я отошел и с гордостью осмотрел шаткий плод моих усилий, более полутора метров высотой. Выглядело мое творение ненадежно и неказисто... Да ну и пусть, чай не на выставку народного творчества ее отдавать. Главное чтобы она не развалилась раньше времени, а там хоть трава не расти.
  Сочтя конструкцию удовлетворительной и отойдя от нее, я собрался с духом и пошел на разбег. Оттолкнуться от подоконника, затем от кучи и словно заправский прыгун в высоту спиной вперед нырнуть на чердак. Несколько секунд полета и вот, не почувствовав момента приземления, я уже лежу на полу, радуясь своей маленькой и заслуженной трудом победой.
  Долго не разлеживаясь, сразу же приступил к осмотру помещения. Хотя нет, не сразу. Сначала пришлось вылезти из шкафа наполненного кожаными переплетами давно истлевших от времени книг. Шкаф лежал на люке в полу, перекрывая своей массивной деревянной тушей единственный вход в башенку. Ну а когда я все-таки встал и огляделся, то сразу понял что нахожусь в какой-то лаборатории, скорее всего химической. Реторты, мензурки, колбы, ступки, баночки, пробирки, тигли, чашки - в общем, всевозможная тара, довольно жирно намекающая на профессию здешнего хозяина. Прямо на полу громоздилась пара перегонных аппаратов. На полках бутыльки с разноцветным содержимым и пометками краской на неизвестном языке. В шкафах виднелись какие-то камешки, деревяшки, мешочки, коробочки и... Ооох. И чего здесь только не было.
  Кстати, после осмотра я заметил, что во всем немаленьком помещении нет ни окон, ни вентиляции. И откуда сюда поступал воздух, было непонятно. Разбираться в этом вопросе не хотелось совершенно, поэтому я и не стал пытаться. Продолжил осмотр и спустя некоторое время обнаружил хозяина кабинета. Естественно не живого. Непонятно как не развалившийся под собственной тяжестью скелет, полулежал на столе, глядя пустыми глазницами черепа в стену. Время бесстыдно раздело его лишив плоти и одежды и оставив ему лишь ссохшиеся кожаные ботинки и лежащую на полу пряжку ремня.
  "- Интересно, почему он тут умер?" - хотя, если вспомнить заколоченный снизу люк, разобранную лестницу и шкаф положенный сверху, то можно догадаться о случившемся. На жилище кто-то напал. Когда же попытка пробиться на чердак провалилась, агрессоры решили не рисковать (кто знает какой химией балуется хозяин дома) и просто заблокировали выход, заколотив его наглухо. Хотя, если бы нападающие поставили перед собой задачу попасть на чердак, то это у них получилось бы без особого труда. Через окно четвертого этажа забраться на крышу, пробить стенку башни и...
  - Вот черт! - меня неожиданно осенило. Башня только снаружи большая и круглая, а из нутрии она квадратная и куда меньшего размера. Наверняка стены очень толстые и снаружи суда было бы сложно прорваться.
  Но это все уже не имеет никакого значения. Выход закрыт, снизу слышится шум начинающегося грабежа, который будет длиться ни один день и не одну неделю. Хозяин башни наверняка умер от голода и обезвоживания. Злодеи все же добились своего. Но даже через долгие годы скелет сидел на своем месте, как насмешка судьбы, как воплощение стойкости и непоколебимости. Если не сильно присматриваться, создается впечатление, что человек заработался и решил прикорнуть прямо на столе.
  Оглядевшись вокруг и не заметив больше ничего интересного, я подошел к скелету поближе. Оказалось что он и правда перед смертью что-то писал. Перед ним лежала записная книга, практически не пострадавшая от нападков времени, на которой виднелись каракули неизвестного языка. Рядом с костлявой рукой лежала заостренная черная палочка, вероятно приспособление для письма.
  Интересно, что он писал перед смертью. Очень хотелось потешить свое любопытство, но увы, это было невозможно. Жаль, очень жаль. На углу стола лежало еще несколько нетронутых временем тетрадей, стопка истлевших книг и более ничего. Хотя вру, было. Случайно заметил меж пальцев левой руки скелета что-то белое, а присмотревшись понял, что это жемчужина.
  - Возьму себе, скелету она все равно без надобности - решил я. Протянув палец, постарался коснуться жемчужины, не задев при этом костяшек рук хозяина башни. Оперевшись о столешницу, я медленно и осторожно потянулся к ней. Когда наконец-то жемчужина полностью погрузилась в мой палец, мир неожиданно мигнул и я от испуга зажмурился. А когда открыл глаза, то сразу же понял что проснулся.
  - Что с жемчужиной? - было моей первой мыслью после пробуждения. Я вскочил с кровати и начал искать ее. Каково же было мое удивления, когда на кровати обнаружилась не только искомая вещица, но и кое что еще.
  
  ГЛАВА 7
  
  Вот так неожиданность, хотел взять только один предмет, а получил еще и бонус в нагрузку. Вторым моим приобретением оказалось то странное стило, которым писал хозяин башни. Наверное, когда оперся о стол чтобы дотянуться до жемчужины, я случайно зацепил эту черную палочку. Взяв ее в руки, поднес к глазам. При ближайшем рассмотрение она оказалась похожей на карандаш, с очень толстым грифелем. Пожав плечами, я положил палочку на тумбочку рядом с кроватью, после чего настала очередь жемчужины. Ее во сне мне так и не удалось толком рассмотреть. Повертев пару минут перед глазами, я с печалью понял что в ней нет ничего необычного.
  - Жемчужина как жемчужина - с разочарованием проговорил я и не долго думаю решил положить ее рядом с необычным карандашом. Только вот сделать мне это было не суждено. Когда я начал отстранять добычу от лица, она неожиданно начала менять цвет становясь все более и более темной. Десяток секунд и вот уже жемчужина перестала быть белой, налившись чернотой. Эти внезапные метаморфозы буквально выбили меня из колеи.
  - Вот блин. Захотелось, чего ни будь необычного. Вот теперь кушай полной ложкой. - нытье нытьем, но белая жемчужина мне и правда нравилась больше. Еще недолго посмотрев на нее, я убрал непонятную находку в нагрудный карман рубашки, присовокупив ее к лежавшей там же монете - Да пошли к черту все эти чудеса! Достали! Сегодня постараюсь вообще не думать ни о чем мистическом и нереальном, а то и правда скоро в психушку переселюсь на ПМЖ.
  В мире родной серой обыденности полным ходом шел десятый час утра и это значило, что уже давно пришло время завтрака. Результатом поиска закуски к чаю стала одинокая засохшая печенька. Мне этой малости должно было вполне хватить, но в то же время, эта вынужденная аскетичность не отменяла необходимости похода в магазин. Да и готовка стала довольно насущной проблемой, от которой у же нельзя было отвертеться. К счастью выспался я просто прекрасно и общее состояние обещало мне закрыть глаза и не на такие трудовые подвиги.
  Пил чай мелкими глотками чтобы не обжечься, поэтому печеньку пришлось растягивать, очень долго мусоля ее и откусывая крохотные кусочки. Увы, но как бы я не исхитрялся, все равно до конца стакана не хватило. Недолго подумав, вылил остатки чая в раковину, пустым его пить совершенно не хотелось.
  Так и пришлось нехотя собираться в неблизкий поход до магазина. На улице было не очень жарко и легкий ветерок обдувал кожу. Организм пока что не капризничал и не подавал сигналов боли. В общем, не прогулка, а сплошное удовольствие. Хотя, по возвращению мое мнение скорее всего изменится.
  Добрался я до магазина минут за двадцать. Хоть после долгого сна и был полон сил, быстрее все равно не получилось. Дорога дальняя, да и я в принципе не куда не торопился. На входе в магазин, над головой звякнули, отчего-то раздражающие меня в последнее время, китайские колокольчики. Торговый зал был практически пуст, оглядевшись, я приметил лишь сухощавую старушку, что-то сверявшую в товарном чеке. Наверняка пыталась уличить продавщицу в обмане. Ага, нужны ей больно эти проблемы, она лучше кого-нибудь помоложе общитает, менее склочного и куда более торопливого.
  Отмахнувшись от неуместных мыслей и от мнительной старушки, подошел к витрине и с подслеповатым прищуром взглянул на стеллаж с печеньем. Видимо сегодня случился завоз и по такому случаю ассортимент был особенно богатым. Хотя, на кой черт мне этот ассортимент, все равно куплю самых дешевых и побольше. Ээх, что-то долго я любовался этим разнообразием, вон уже продавщица из своего угла выбралась и нетерпеливо косится в мою сторону. Так и пришлось поторопиться с выбором среди самых дешевых вариантов.
  Закупился я основательно, что бы еще долго сюда не возвращаться. Первым делом взял к чаю конфет (решил шикануть и взять полкило Коровки), и почти килограмм печенья и только потом принялся набирать всякого съестного. Тушенка, макароны, дешевые сосиски, перловка, сахар, пельмени. Ну и так по мелочи: спички, мыло, туалетная бумага. Когда кассирша назвала общую сумму, я чуть не присвистнул. Да, набрал немало, но все равно не ожидал такой огромной суммы. Ну а что поделаешь, придется платить.
  Нагруженные пакеты оттягивали левую руку тяжким грузом, а правой я опирался на трость. Идти пока еще было легко, но с каждым шагом начинала прибывать усталость. Погода была все такой же отличной, но на подходе к дому она начала казаться не такой уж и приятной как раньше. Пот заливал глаза, руки едва ли не сводило от напряжения, а ноги еле передвигались, грозя сильной болью стоит лишь мне расслабиться.
  Ураа! Вот уже видна финишная прямая. Еще немного и можно будет наконец-то сбросить эти тяжеленные пакеты. Зайдя на кухню сразу же, на морально волевых, принялся раскладывать продукты по местам, чтобы они не испортились раньше времени. Ну а как закончил, сразу же прекратил геройствовать и поспешил к дивану. Меня еще впереди ждала готовка, поэтому нужно было перевести дух перед очередным трудовым подвигом.
  Немного посомневавшись, все таки решил включить телевизор, в надежде уснуть под его монотонную, едва слышную болтовню. Так все и вышло. Через пару минут я все же погрузился в абсолютно пустой, наполненный бесконечной темнотой, сон. Мой разум плавал в этой пустоте, словно в бесконечности космоса. Через некоторое время этот бессмысленный дрейф даже начал меня утомлять своей статичностью и бездействием. И было непонятно, как же я раньше жил, без красочных и живых снов. Казалось бы, прошла всего неделя, но я уже сейчас не знал как жить дальше без этих чудесных ночей. Ощущение как у наркомана, который требует еще одну дозу счастья, с неизвестными последствиями.
  "- Стоп! Я же не хотел сегодня думать обо всем этом" - хотя, что еще было делать в этом бесконечной унылой серости дневного сна. Мысли текли плавно и не торопливо, как дым в безветренную погоду.
  Проснулся я все от того же телевизора. Наверное из-за того что очередная звезда однодневка на экране, взяла очень высокую ноту... и положила обратно явно не осилив. Недовольно пощелкав пультом переключил на другой канал. На экране появился какой-то священнослужитель, толкающий речь пастве. Его напоенная божьей благодатью холеная физиономия едва-едва помещалась на экране. С чего его так разнесло было непонятно. Толи постные продукты такие калорийные, толи святой дух настолько сытный.
  Когда мой палец завис над кнопкой отключения телевизора, в голову пришла довольно странная идея. "Может хоть что ни будь, по моей проблеме знают церковники?" Должны же у них быть хоть какие-то архивы или записи. Хотя, скорее всего нет. А если бы что и было, то уж точно не в нашем глупом захолустном городишке. У нас здесь всего две церкви, да и то одна из них это вообще мечеть. Из этого делаем вывод - на религию полагаться нет смысла.
  Выключив телевизор и собравшись с силами, я пошел готовить обед. Правда время скорее уже шло к очень раннему ужину. Дневной сон отсек немалый кус от сегодняшнего дня, при этом практически полностью избавив меня от усталости. При решение вопроса, что бы такое приготовить я вспомнил о купленной перловке. Вот как раз ее и пустил в дело.
  Итогом моих кулинарных усилий стала перловка с тушенкой. На пару дней сковороды мне должно было хватить, а может быть и на трое суток получится растянуть. Пока готовил, на пробовался до такой степени, что и ужинать не пришлось. Но от чая я конечно же не отказался, тем более теперь было с чем его пить.
  Включив радио и слушая малоинформативные попсовые мотивчики, медленно и со смаком потягивал чай вприкуску с печеньем и конфетами. Даже увлекся этим процессом и лишь допив вторую чашку понял, что пора завязывать с этим чаепитием. Вняв предупреждениям переполненного желудка, я начал убираться на кухне. Давно пора уже было этим заняться, но все руки никак не доходили до этого дела. А сейчас имелось и время и силы, так почему бы и не убраться. После помывки полов и посуды, протер еще и пыль с полок и грязь со столов.
  - Субботник блин устроил, работничек золотой - посмеялся я над своей излишней активностью. На сегодня и правда было достаточно. Усталость и боль медленно и верно подкрадывались ко мне, а время стремительно близилось к ночи. Я сидел на диване, щелкал каналы не задерживаясь ни на одном на долго.
  - Как всегда ничего интересного, сплошная муть - пробурчал я на третьем круге. Мне скорее всего и самому было непонятно что хотелось бы увидеть на экране. Поэтому, бессмысленно помучив пульт еще с десяток минут, решил что пора идти спать.
  Нарушая сложившуюся традицию, пить чай не стал, а просто сделал несколько глотков из чайника и только после этого направился прямиком к кровати. Как и ожидалось, в сон я провалился моментально.
  К хорошему быстро привыкаешь, так скоро и забуду что такое бессонница.
  
  ***
  
  На этот раз не пришлось искать куда идти. Когда я открыл глаза, мне предстало зрелище небольшой заснеженной деревушки, десятка на два дворов. Закатное солнце золотило снежный наст, с неба медленно падали большие хлопья снега. Хуторок окутывала вечерняя тишина, которую не нарушали даже озябшие дворовые псины. Немного поодаль виднелась кромка хвойного леса.
  Идиллическая картина, но только на первый взгляд. Воспользовавшись чувством жизни я понял, что деревня заброшена и только после этого начал замечать следы запустения. Собаки не лаяли, потому что их попросту не было. Из большой кучи снега выглядывают доски упавшего забора. Ближайший дом наблюдает за призрачным гостем, темными провалами выбитых окон. Вдалеке виднеется завалившееся на хлипкий сарай дерево. На глаза не бросается ни одной тропинки, пересекающей деревню и ни одного человеческого следа в глубоком снегу. Полнейшее запустение.
  Что-то мне везет на глухие места. То по болоту прыгаю, то по заброшенному замку шарахаюсь, а вот теперь на покинутую деревушку наткнулся. Я и забыл перед сном подумать куда хочу попасть, вот теперь и топчусь незнамо где, среди пустых домов к которым практически вплотную подобралась мелкая еловая поросль.
  - Если ничего не найду, то продолжу свои эксперименты, а что еще делать всю ночь - решил я и продолжил осмотр деревушки. Увы, но на глаза мне попадались лишь следы запустения и разрухи. Хотя на счет отсутствия жизни я погорячился, была тут какая-то мелкая лесная живность, ни как не желающая попадаться мне на глаза. Но людей и больших животных мне почувствовать так и не удалось.
  Добравшись до противоположной стороны хутора, принялся еще раз оглядываться, не желая пропустил что-нибудь стоящее моего внимания. И ведь углядел. Правда не в деревне. Далеко в лесу, над высокими елями вилась и уходила в небо струя серого дыма. Это точно небыло похоже на пожар. Скорее всего это был дым из трубы или от костра.
  Обуреваемый любопытством я побежал в ту сторону, чтобы поскорее увидеть источник. Лес казался близким, но добежал я до него все равно лишь через пять минут. Вламываться сходу не стал, решив сперва пройтись по кромке и оглядеться. Я надеялся обнаружить тропинку и (О чудо!), практически тут же на нее наткнулся. Едва заметная, практически полностью запорошенная снегом, но все же тропинка. Чувство жизни на хвосте ветра принесло мне весть о том что впереди, метрах в четырехстах, есть жизнь. Нечто крупное... и возможно даже человекообразное.
  Еще одна короткая пробежка и вот деревья вновь расступились, открывая мне вид на полянку, с одиноким домиком. Хотя нет, скорее даже избушкой. Увы, без курьих ножек (я проверил). Если подумать, то можно наверное угадать профессию хозяина этого ветхого жилья (ну или скорее хозяйки). Кто в старину чаще всего селился в лесу, за пределами деревни? Вариантов не очень то и много. Либо ведьмы, либо травницы. Одним словом личность, по сложившимся традициям, не вызывающая особого доверия у сельского контингента, но к которой идут все когда возникает какая либо проблема со здоровьем.
  Если честно, никогда не видел ведьм (если не считать тещу от первого брака), но при упоминании этого слова в воображении формируется образ сгорбленной старушки, с кривым орлиным носом и парой сочных бородавок на лице. Обязательно с длинными седыми волосами. Обязательно с метлой в руках и черным котом на плече. Вот такие странные стереотипы, от которых даже той самой метлой не отмахаешься.
  Вопреки ожиданиям, маленький домик был довольно таки ухоженным. Чистые завешенные окна, цветочки на подоконнике, крыльцо выметено от снега, в лес ведет узенькая тропинка. Нет это точно жилище травницы а не ведьмы. Хозяйка даже зимой ходит за какими-то нужными ингредиентами. Непонятно только, для кого она старается, в деревне же никого нет. Может из-за глубокой старости она не хочет покидать насиженное место даже после потери клиентов. Хотя если была старой, не утруждала бы себя изнурительными походами в лес. Ладно, чего гадать. Зайду да осмотрюсь, может внутри что ни будь поможет получить ответы на мои вопросы.
  Как всегда, проходя сквозь дверь, я почувствовал легкое сопротивление и ветер холодящий мое призрачное нутро. Не обнаружив внутри хозяйки, сразу же переключил свое внимание на здешнюю обстановку. Если честно, я даже не удивился тому, что тут оказалось довольно уютно, а большой очаг занимающий четверть всего помещения, еще и умножал этот уют едва ли не вдвое. Огонь горел подогревая воду в подвешенном котелке. С боку к очагу примыкала узенькая кровать, покрытая красивым пледом с вышитыми цветами. Противоположную сторону занимал длинный кухонный стол с множеством шкафчиков, тянущихся от одной стены до другой. Подчеркивая одиночество местной хозяйки, у длинного стола стояла единственная на весь дом табуретка. Между изголовьем кровати и входной дверью стоял высокий шкаф. Вроде бы обычный дом, с не такой уж и необычной планировкой, вот только остальные мелочи добавляли необычные штрихи, делая общую картину куда интереснее и загадочнее. Над столом во всю его длину были протянуты две веревки, одна выше другой. На них висели и сушились пучки разнообразных трав. Практически не одно растение не было мне знакомо, а их было очень много. На самом столе разложены разные инструменты. Ножницы, нож похожий на скальпель, ступка с пестиком, приспособление похожее на давилку чеснока, миниатюрный бочонок с железной трубкой внизу и еще несколько предметов неизвестного назначения. Примерно на середине стола стояла большая, деревянная коробка почти полностью забитая множеством бутылочек наполненных разноцветными жидкостями. Все это подтверждало мои догадки о профессии хозяйки жилья. Она точно является травницей-целительницей. Оставалось только понять где она броди на ночь глядя.
  Судя по тому что дрова в очаге практически прогорели, а вода закипела уже пару минут назад, травница должна была вернуться в самое ближайшее время. Солнце уже село и комнату освещали только неяркие язычки пламени, танцующие в очаге свой древний и завораживающий танец огня.
  Когда я все-таки отвел взгляд от очага и принялся рассматривать, расставленные на подоконнике цветы в глиняных горшках, послышался не громкий скрип отворившейся двери. Обернувшись я наконец-то смог увидеть хозяйку этого маленького, но уютного жилища. В дверь вошла не такая уж и старая женщина примерно лет пятидесяти и довольно таки привлекательная для своих лет. Седые прямые волосы затянутые в хвост. Правильный овал лица, без лишних подбородков. Обычные карие глаза. Маленький нос. Морщин не так уж и много, в основном по уголкам глаз и рта. Телосложение плотное, но без излишней пышности. Одета в зимние теплые штаны и теплую шерстенную кофту. Поверх накинута, не застегнутая шуба из неопознанных мною животных. В руках она держала кучку распиленных толстых веток, которые сгрузила у очага и сразу начала подбрасывать в огонь.
  Когда пламя вновь набрал силу она, использовав свернутые в несколько раз тряпки, сняла котелок и поставив его на вытащенную из стола подставку, принялась засыпать в кипяток какие-то сушеные листочки. Только когда она принялась черпаком наливать получившееся варево в стакан, до меня наконец дошло, что она просто напросто готовила травяной чай. А я то думал что на моих глазах создается чудодейственный эликсир, который может вылечить человека от какой ни будь опасной болезни.
  - Мечтатель блин, сказок насмотрелся.
  Не зная чем еще себя занять, я встал в уголок и принялся с интересом наблюдать за хозяйкой жилища. Уже через пару минут она допила получившийся напиток и принялась убирать все лишнее со стола. Закончив же с этим делом женщина подошла к входной двери и убрав в сторону коврик, открыла моему взору маленькую, скорее всего ведущую в погреб, дверцу в полу. Сунув лицо сквозь половые доски, сразу же убедился в своей правоте. Я хорошо видел в темноте, по этому мне не составило труда рассмотреть глиняные горшки и какие-то свертки расставленные на глубине примерно полутора метров.
  Перед тем как отправиться вниз, травница взяла свечку из шкафчика стола и запалила ее от пламени очага. Спустившись, женщина подсвечивая себе огоньком свечи, стала что-то искать среди своих запасов. Лезть следом не стал опасаясь случайно задеть ее и просто наблюдал за травницей сквозь пол. Вскоре хозяйка поднялась обратно, неся с собой кувшинчик и большой сверток. Не закрывая подвала и не туша свечи, она подошла к столу и выложила на него все найденное. После чего достала стакан, наполненный чем-то похожим на песок и вставила туда свечку.
  Пока мое внимание словно мотылек, летало вокруг огонька свечи, хозяйка успела достать из стола небольшой топорик, разделочную доску и две глиняных глубоких тарелки и уже принялась разворачивать тряпичный сверток. Внутри оказался солидный кусок замерзшего мяса. Взяв в руки топорик она принялась рубить его, пытаясь откромсать кусок. Я резко дернулся вперед, желая ей помочь, но потом опомнился и вернулся обратно. Ничего хорошего мои телодвижения принести не могли. А вот вред, запросто.
  Не позволяя себя недооценивать, хозяйка довольно быстро справилась с этим промерзшим куском. Наверное, удовлетворившись достигнутым, она замотала обратно остаток, а отрубленный кусочек положила в одну из тарелок и поставила ее у очага, для разморозки. В оставшуюся посудину женщина вылила содержимое маленького кувшинчика. Подойдя поближе я с удивлением понял, что это обычное молоко. Эту тарелку она оставила на столе. Закрыв кувшин, подхватив завернутое мясо и свечу травница пошла обратно в подвал, чтобы положить все на место.
  Завершив свои дела внизу, она потушила свечку и закрыв люк, накрыла его половиком. Если точно не будешь знать где вход в подвал придется повозиться с его поиском, так как заподозрить его нахождение прямо у входа под дверным ковриком довольно таки сложно. Тем временем травница налила из уже остывшего котелка новую порцию чая и села на единственный в доме стул. На этот раз она никуда не спешила и медленно цедила напиток. Мне отчего-то показалось, что женщина кого-то ждет. Хотя, возможно травница просто устала и решила перевести дух.
  Я не двигался и молча наблюдал, чувствуя себя каким-то поганым вуайеристом. Ждать дальнейшего развития событий не пришлось. После того как хозяйка допила травяной чай и убрала от очага размороженное мясо, неожиданно послышался какой-то неопределенный звук, словно нечто тихо скребло когтями по стене. Травница тоже это расслышала и встрепенулась и тут же просияла лицом. Выскочив из-за стола, она схватила тарелки с мясом и молоком и даже забыв накинуть на плечи шубку, выскочила на улицу.
  Я решительно последовал за ней, желая посмотреть на ночного гостя, но чтобы исключить вероятность столкновения с кем-либо в дверях решил выйти сквозь заднюю стену. Пока обходил избушку уже успел догадаться о личности визитера, поэтому увиденное не стало для меня неожиданностью. В гости к травнице заглянул кот. Черное нечто, примерно полуметров в холке точно имело родство с кошачьим племенем.
  Пока я разглядывал гостя, мохнатый гигант с урчанием вгрызался в отрубленный травницей кусок мяса. Хотя на счет ее профессии вновь возникли нешуточные сомнения. Избушка есть, черный кот в наличие, женщина относительно преклонных лет тоже имеется - ну прямо настоящее обиталище ведьмы. Не могу ничего поделать с этими стереотипами. Немного поколебавшись, решил ее все-таки называть травницей. Хоть я и ничего не имел против ведьм и колдунов, все равно называть хозяйку дома так не хотел.
  Разрешив эту дилемму, продолжил наблюдение за происходящим. Закончив с мясом, котяра перешел к миске с молоком. Женщина же стояла и ждала, когда гость наестся. После завершения позднего ужина этим монстром, травница собрала миски и вернулась в дом, оставив кота дожидаться ее на пороге. Минута и вот она уже вернулась, прихватив с собой большую расческу и на этот раз все же не забыв накинуть шубу. Присев рядом с этим гигантом женщина начала его методично вычесывать. Котяра млел от удовольствия, выгибал спину, подставлял голову. До меня доносился звук похожий на работу советского холодильника.
  - Ух! Ну ни чего себе, котик вибрирует - удивленно воскликнул я. - А вот интересно, он мяукать умеет или все же рычит как лев - я еще ни разу не слышал мява этого черного гостя, по этому сомнения были небезосновательны. Тем временем травница завершила процедуру вычесывания и теперь просто гладила своего "котика". Тот в ответ льнул к хозяйке и терся об ее ноги. Идиллия одним словом. Вот только возникал один вопрос, "Почему все это действо происходит на улице?". Почему они не зайдут в дом и не продолжат "почесушки", в тепле у камина? Непонятно.
  Все это время я наблюдал за происходящим из-за угла дома стараясь далеко не высовываться. Сам не понимал чего опасался, но все равно выходить из своего укрытия не желал. Хотя и выглядывать из-за угла, уподобляясь любопытному жирафу, тоже было не очень удобно. После недолгого колебания, победу по очкам с небольшим перевесом, одержало любопытство. Мне хотелось подойти поближе и лучше рассмотреть этого здоровенного кота.
  Решение было принято и я без колебаний направился к этой парочке. Приблизившись к ним на расстояние метра, хотел продолжить наблюдение, но понял, что концерт окончен. Женщина резко выпрямилась и отступила от мурлыки. Он по инерции потянулся за ней, но поняв, что рядом никого нет открыл зажмуренные от удовольствия глаза и пристально посмотрел на хозяйку. Травница подняла ладони на уровень груди, помотала головой в жесте отрицания и отступила еще на один шаг назад, почти упираясь спиной в дверь.
  Кот сразу понял что его кошачье счастье закончилось и судя по всему опечалился. Посмотрел в глаза женщине в последний раз, опустил голову и пошел в сторону леса... Ну или по крайней мере попытался пойти. У него это не вышло, потому что кошак, видимо заметив мое движение, резко повернувшись и уперся взглядом в меня. В моих глазах удивление, в его непонимание и растерянность. Мы стоим друг напротив друга, спешно соображая что вообще тут происходит.
  Ну откуда мне было знать, что меня могут видеть кошки? Хотя мог бы догадаться если немного подумал, ведь по какой-то же причине во многих источниках пишут что семейство кошачьих может видеть призраков, а я в данный момент как раз таковым и являюсь.
  Растерянность моего оппонента тоже можно легко объяснить. Он все время сидел ко мне спиной по этому не мог видеть. Но потрясло его скорее всего то, что он меня не услышал. Как, почему? Он не понимает. Так как обязан был услышать мои шаги, ну или на крайний случай учуять. Вот он такой довольный, обласканный поворачивается что бы вернуться к себе домой в лес, но вдруг натыкается на человека которого здесь быть ну ни как не может. Да, его можно понять.
  Наше общее замешательство длилось всего секунд пять и только потом мы поняли, кто есть кто. Кот, распознав во мне призрака, резко отскочил назад, остановился и зашипел и выгибая спину.
  - Ну вот зверюга, зря причесывался - еще не отойдя от неожиданности, непонятно зачем пробурчал я. Мы замерли на месте, не зная что делать и дожидаясь действия оппонента. Внезапно сбоку раздался хлопок. Как я мог забыть о травнице? Этот лохматый кошак совсем сбил меня с толку. Наши головы одновременно повернулись на звук, но травнице на крыльце уже небыло. Она поспешила скрыться в доме, с хлопком закрыв за собой дверь.
  Странная реакция, особенно если учесть что женщина не может меня видеть. Я решил посмотреть, зачем она зашла в дом, но стоило лишь повернуться, как мое призрачное тело обдуло сильным потоком холодного ветра.
  - Какая-то странная сегодня ночь - задумчиво проговорил я, глядя на лежащего в снегу здоровенного черного кота. Это глупое животное точно распознало мою суть, но все равно напало, когда я повернулся спиной. Толи сработали инстинкты, толи кот хотел любой ценой защитить свою кормилицу. Не разумно, крайне не разумно, но благородно.
  - Вот, теперь ты тут лежишь без сознания и ничего не можешь сделать - да, он и раньше ничего ни мог сделать, но сейчас он был особенно беспомощным - Так и лежи, потом разбужу. А то еще будешь кидаться на меня и сам себе еще шею свернешь.
  Обойдя кошачье тело направился в дом, но прежде чем войти сперва просунул сквозь дверное полотно свое лицо и лишь убедившись что женщина стоит у стола спиной ко мне, сделал несколько шагов вперед, входя в помещение целиком. Желая узнать с чем там возится травница, осторожно подошел поближе, при этом все же стараясь держать между нами некоторое расстояние. Расположившись сбоку от стола я увидел чем она занимается. Травница суетливо перебирала те самые бутылочки из коробки в которые были налиты разноцветные травяные настои. В низу на каждой емкости была прилеплена бумажка с надписью но увидеть текст мне не удалось, буквы были слишком мелкими.
  Хозяйка избушки поспешно доставала каждую бутылочку, смотрела на надпись и ставила обратно. Ну еще и отставляла в сторону нужные, судя по уже стоящим отдельно склянкам. Закончив торопливую ревизию, женщина вновь обратила внимание на две отобранные бутылочки с золотистую и темно коричневой жидкостями. Подумав несколько секунд и видимо приняв какое-то решение травница подхватила одну емкость и откупорила ее. Пробежавшись взглядом по засушенным пучкам трав, она отщипнула от нескольких по крохотной щепоти и сыпанула их в маленькую чашку, загодя извлеченную из стола. После чего на глаз накапала туда же коричневой жидкости из выбранного бутылька. Насчитав определенное количество капель, женщина убрала склянку в коробку к остальным, а затем долго не раздумывая влила в себя получившееся "зелье". И тут же оперлась обеими руками о стол, опустила голову, видимо борясь с тошнотой. Все же удержав в себе неуступчивую жидкость, травница немного расслабилась. Я последовал ее примеру и... тут же отскочил в сторону от неожиданно пронзительного крика травницы. Миг и вот уже она, с тихим стоном и закрывая ладонью глаза, бессильно падает на колени.
  Наблюдая за мучениями женщины и не имея возможности как-либо ей помочь, я отошел на пару шагов назад. У меня не было ни малейшего желания знакомиться с ее болью, а именно это произошло если бы я хотя бы кончиком пальца коснулся женщины. Да и судя по всему, она четко знала на что шла, поэтому не было смысла играть в глупое благородство и пытаться спасти травницу от непонятной мне напасти.
  Спустя полминуты все уже закончилось. Сидящая ко мне боком женщина прекратила стенать от боли и отняла ладонь от лица. Влекомый любопытством, я подошел поближе... И тут же вновь отшатнулся назад, встретившись с еще затуманенным отступающей болью, взглядом изменившихся кошачьих глаз.
  - Ну ни черта ж себе! Чудо зелье, чтоб его. Нарко полиции на вас дамочка нет - сдавленно пошутил я, стараясь скинуть с себя неуместное испуганное оцепенение. Вот только страх отчего-то не отступал, так как блуждающий взгляд травницы с каждым мгновением все ближе и ближе подбирался к моей замершей персоне.
  Шурша одеждой, она медленно поднялась на ноги и продолжила осматривать помещение. Несколько мгновений и вот уже ее неумолимый взгляд остановился на моей персоне, а я почувствовал пробежавший по спине озноб. Она принялась изучать меня.
  - Вот что наверное чувствуют насекомые когда на них смотрит огромный глаз человека. Бедные букашки. Бедный, бедный я - от очередной глупой шутки стало чуточку легче. Оцепенение схлынуло и сразу же стала ясна природа непонятного холода. Оказалось что я невольно сделал еще один шаг назад и погрузился спиной в стену. Стоило только разобраться в этой загадке, как мне сразу же стало намного легче, не смотря на то что оставалась еще одна. Та загадка которая сейчас стояла напротив и смотрела на меня.
  Я же в ответ следил за ее глазами, поэтому заметил очередное изменение. Ее зрачок снова стал друким, словно окончательно сфокусировавшись на мне. Нет, он не стал круглым как обычных людей, а просто немного расширился, из тонкой иглы стал больше похожим на узкий ромб. Увы, но эти изменения ни сколько не повлияли на направление взгляда. Женщина все также наблюдала за мной, но теперь меня это не так уж и сильно беспокоило.
  По крайней мере до тех пор, пока ей не надоело стоять и она не шагнула ко мне. Протянутая в перед рука вошла в мою призрачную грудь и уперлась в стену. Любопытство, страх, удивление, фейерверк противоречивых чувств захлестнул меня. "Они не мои! Эти эмоции принадлежат травнице!" Осознав это, я отступил в сторону, стараясь не задеть головы женщины.
  - А изменились не только глаза - в моей голове до сих пор был еще тот сумбур, но мне все же удалось обратить внимание на неестественно быстрые движения женщины. Отбежав на несколько метров, я вновь посмотрел на травницу. Та стояла и задумчиво рассматривала свою ладонь, видимо пытаясь осознать произошедшее. Через десяток секунд она повернулась и вновь вперила в меня свой изучающий нечеловеческий взгляд. Взгляд пугающий и сбивающий столку. Под его давлением я даже не сразу обратил внимание на то что хозяйка дома пытается мне что-то сказать. Впервые за время этого сна я услышал ее голос. До этого она молчала, даже когда ухаживала за своим котиком и я уже подспудно решил что женщина немая. Прислушавшись к речи травницы, я ожидаемо не понял ни слова. Стоило ждать ответного непонимания (если она вообще меня услышит), поэтому решил, на всякий случай, дублировать свои слова жестами.
  - Я тебя не понимаю! Ты меня слышишь? - не очень надеясь на чудо, прокричал в ответ я. Женщина недоуменно смотрела на меня. Потом приложила ладони к ушам и помотала головой, тем самым подтверждая мою догадку. Зелье изменило ее зрение, но ни как не слух.
  Следующая пантомима удивила меня. Женщина ткнула пальцем сначала в себя и вниз, потом в меня и вверх, после этого снова в себя, в меня и снова закрыла уши руками. Очень интересно что это могло бы значить. Может она хочет сказать что она от сюда (На земле), я от туда (С неба) и из-за этого мы друг друга не слышим. В принципе не лишенная смысла версия, можно взять ее за основу.
  По о окончанию раздумий, я вновь пожал плечами и покивал подтверждая ее догадку. После чего пришло время для следующей пантомимы. Женщина указала на дверь после чего начала пытаться изобразить что-то странное. Сначала она приставила ладони к голове, как кроличьи ушки, а потом изобразила будто царапает стену рядом с собой. Недоуменно наблюдая за этим народно театральным творчеством, я пытался понять, что происходит. Вскоре меня осенило. Она хотела изобразить кота. Вот блин, а просто открыть дверь и ткнуть в него пальцем, нельзя было? Видимо и тут у женщин была привычка все усложнять. Артистка престарелая.
  Едва сдерживая смех, я попытался ответить в том же духе. Показал пальцем на себя потом на дверь, после чего сложил ладони вместе и положил под голову, изображая сон. Женщина сначала хихикнула увидев как я корчу рожу усердно играя спящего, но вскоре поняла что это означает и резко сорвалась с места, едва не упав после того как споткнулась о брошенную в спешке на пол шубу.
  - Могла так с самого начала сделать и не пришлось бы обоим кривляться - пробурчал я, идя следом через распахнутую дверь. Она осматривала кота, ощупывала, охлопывала, слушала дыхание и сердце. Я не стал за этим наблюдать и решил потренироваться. Коснувшись створки двери, мысленно сказал "- Сильнее" и в тот же миг мощный порыв захлопнул открытую настежь дверь. Отвлекшись на шум женщина посмотрела на меня и показала пальцем на спящего красавца. Хочет, чтобы я его разбудил? Да легко, толь ко пусть после этого свалит от сюда подальше, а то еще начнет кидаться на меня опять. Именно это я и постарался втолковать травнице как сумел. Получилось правда только со второго раза. Ох, не возьмут меня в актеры, не возьмут. Да в прочем и не стремлюсь. Женщина покивала на мои ужимки, соглашаясь. Пожав плечами, я погрузил ладонь в голову кота, резко вытащил и быстро побежал за угол дома. Дальнейшее наблюдения уже проводил оттуда.
  До крайности удивленная женщина непонимающе хлопала глазами и смотрела в мою сторону, а точнее на голову частично выглядывающую из-за угла. Через пару секунд кот осознал, что уже не спит и резко вскочил осматривая округу злым взглядом, готовый к прыжку в любой момент. Поняв в чем дело травница хлестко шлепнула по голове взлохмаченному зверю. Тот опешил от такого неожиданного поворота событий и сел на пятую точку, недоуменно глядя на кормилицу. Та сначала ткнула пальцем в меня, потом в грудь коту, а следом поднесла кулак к его носу. В общем, доходчиво все разъяснила. Я смотрел на кошака и про себя веселился. Да, эту картину стоило увидеть. Бедное животное от такого обхождения встало в ступор. Усатый гигант сидел на пятой точке не шевелясь, при этом недоуменно осматривая маячащий перед мордой кулачек.
  Поняв что зверь подвис, травница щелкнула его пальцем по носу и это сразу же возымело действие. Ступор прошел и кошак более осмысленно посмотрел на женщину. Та заметив результат, начала спроваживать его в лес. Обиженный кот подчинился и ушел, а я, чтобы хозяюшке не мерзнуть, жестами предложил нам обоим вернуться в дом. Травница на это согласно покивала и поспешила в тепло.
  Первое, что сделала она войдя в избу, это убрала лежащую на полу шубу в шкаф. Потом села на кровать а мне предложила располагаться на стуле. С начала я подумал "А вдруг провалюсь сквозь него?", но потом отбросил лишние мысли и пошел на посадку. Ура, не провалился, какое облегчение.
  Кошачий взгляд травницы остудил меня и радость сразу же схлынула. Мое время уже шло к пробуждению и нужно было как-то подтолкнуть женщину к диалогу. Поведя рукой, я предложил ей начинать и задавать интересующие вопросы. Кивнув соглашаясь она приступила к своей пантомиме смысл которой сводился к одному вопросу. "Какого лешего я тут вообще забыл?". Дааа, знать бы еще самому ответ, тогда может и не стоял бы тут. Но что-то делать надо, а то сижу и только глазами хлопаю. Пришлось отвечать в стиле: шел, упал, очнулся, гипс. А точнее: жил, уснул, проснулся, избушка. К удивлению женщина поняла мои кривляния с первого раза.
  Дальнейший разговор проходил без задержек и представлял собой какой-то кружок театралов. Кто ты? Откуда? Один или с кем-то? Почему именно к ней? Можно ли ее побывать там откуда я? Когда уйду? Вопросов было много, на одни отвечал как мог на другие просто пожимал плечами. Но в скорее она запыхалась махать руками и задумалась, видимо пыталась осмыслить происходящее. Поняв, что опрос окончен, я стал просто ждать и заодно по новой осматривать помещение, в котором находился.
  Очаг, кровать, шкаф, стол, ничего не изменилось за время нашего разговора, но когда взгляд наткнулся на пучки трав, в голове возникла очень интересная мысль. Если наглеть то уж до победного конца. Может выпросить у нее что ни будь для себя? Тем более, если бы она не выпила бы тот эликсир, я бы сам что-нибудь взял, так сказать без спросу. А может так даже и лучше, что она меня увидела, теперь если ее попросить, то она может подобрать какую ни будь травку именно для меня, и показать как использовать. Ну что же, рискну.
  Встав и сделав шаг к травнице я постарался как можно четче изложить свою просьбу. Она наблюдала за мной, а когда поняла чего я хочу, ненадолго задумалась. Ее губы беззвучно шевелились, словно женщина про себя перебирала какие-то варианты. Потом неожиданно кивнула своим мыслям и встала с кровати. Подойдя к столу, она начала перебирать висящие травы. Выбрав два пучка, женщина обернулась ко мне и начала объяснения.
  Если подытожить ее указания к применению, получалось следующее. Так как она не знала что у меня за болезни, давать лечебные травы смысла небыло, поэтому она решила облагодетельствовать меня чем-то общеукрепляющим. Способ применения прост. Оторвать от каждого пучка по маленькой щепотке, бросить в стакан и залить кипятком. Вуаля. Чай для повышения тонуса и увеличения сил готов. Взяв протянутые травы (представив и пожелав чтобы подарок постоянно находился внутри правой руки), я благодарно поклонился. Потом изобразил на пальцах что мне пора идти домой и еще раз отвесил поклон, уже на прощание. Женщина поняла меня сразу и в ответ помахала рукой, удивленно смотря на зависшие в воздухе пучки.
  Больше мне тут делать было нечего, поэтому я пошел на выход и толкнув дверь ветром, выскользнул на улицу. Пучки трав послушно летели за мной, не выпадая из моего призрачного кулака. Это было очень удобно и я решил в следующем сне еще немного поупражняться в управлении предметами при помощи воображения. Ну а конкретно в этом сне мне больше нечего было делать. Пришла пора просыпаться.
  Обхватив обоими руками пучки трав, я закрыл глаза и подумал что нужно уходить из этого пустого заснеженного мира, в котором живет лишь одинокая травница, очень уж похожая на ведьму.
  Нужно наверное в следующий раз пожелать попасть в какое-нибудь людное место, а то мне надоела уже эта тишина. Ее и дома с избытком.
  - А то брожу по каким-то лесам, морям, полям, а вокруг нии дууушиии - причитал я, открывая глаза и бросая зажатые в кулаке пучки трав на тумбочку у кровати.
  
  ГЛАВА 8
  
  Утреннее состояние было уже привычно отличным. Настроение тоже великолепным. Я даже напевал какой-то, услышанный вчера по телевизору, прилипчивый мотивчик. Да еще и добыча ночная, впервые могла принести хоть какую-то пользу. За окном светит солнышко, все цветет и радует глаз. В общем, благодать.
  Заваривать травки не стал, пока не за чем, а попил обычного черного чая. Благо после вчерашнего похода в магазин было с чем. По чуть-чуть отпивая обжигающий напиток размышлял чем бы заняться сегодня. Надо бы еще раз наведаться к Екатерине Федоровне, показать ей ту странную жемчужину. Возможно, она сможет что-то прояснить на этот счет и надо ее угостить травяным чаем из сегодняшнего сна. Но не сегодня, может завтра или послезавтра.
  Чем же мне заняться. Сидеть на диване и весь день смотреть телевизор - скукота. Просто гулять по улице тоже не очень хочется. Неожиданно в голову пришла странная, но очень заманчивая мысль.
  - А может провести сегодня день хорошего настроения и сходить в кинотеатр? - я там был всего пару раз в жизни и вряд ли еще когда-либо побываю. Скоро разваливаться по кускам начну. Старость, это хорошее время совершать маленькие глупости, до которых не дошли руки в молодости. Так что нечего рассиживаться дома, в четырех стенах, надо двигаться вперед при любых обстоятельствах, А то на долго лежащем камне может вырасти плесень. Скоро наверное буду валяться на диване, дожидаясь следующего приключения во сне и медленно обрастая всяким иномирным мусором.
  Встряхнув головой, отбросил прочь все сомнения и пошел собираться к походу. Время приближалось к десятому часу. Я не знал во сколько первый сеанс но решил все же не торопиться. Если что подожду немного, заодно отдохну от прогулки до кинотеатра. Одев самую приличную одежду из имеющейся и взяв забытую у кровати трость, я вышел из дома.
  Идти было легко. Долгий сон наполнил меня зарядом бодрости, хотя его вряд ли хватит на долго. Но я старался не думать об этом, решив провести этот день под созвездием хорошего настроения. Путь до кинотеатра был довольно далек, но меня это не пугало. Я спокойно шел вперед глазея по сторонам, любуясь красотой природы. Ляяпотааа.
  Пришел в кинотеатр примерно к половине одиннадцатого, но все равно оказалось, что очень рано. Первый сеанс через полчаса. Но я не расстроился. Наоборот, было время без пешки выбрать фильм, узнать о чем он и купить билет. А затем я даже успел немного отдохнуть с дороги.
  Выбор был не очень велик. Как говорится одно из двух. Кинотеатр в нашем городе появился недавно Закрытый лет двадцать назад и порушенный. Дом культуры, выступающий в советское время в той же роли, не в счет. Года три назад какой-то предприимчивый коммерсант отстроил в том же районе новое здание, пролив на наш убогий городок свет культуры и кинематографа. Эти вложения, скорее всего уже окупились, так как первое время, желающих посетить это заведение было, ну очень много. Сейчас ажиотаж немного спал, но поток киноманов не оскудевал, вот и я в него влился.
  Новое здание было не велико и имело всего два зала, поэтому и выбор у меня был ограничен. В первом зале должна была идти американская комедия, с неизвестным мне названием, а во втором, судя по описанию, обещали показать ужас с элементами мистики, причем в каком-то новомодном формате 3D. После недолгого размышления решил, что я дедок не такой уж и продвинутый и что мне эта ваша 3-дешека и даром не нужона. Да и не располагало мое прекрасное настроение ко всяким ужастикам. Так что, выбор пал на комедию.
  Не став читать описания сразу же пошел в кассу и купил билет. Цены на утренний сеанс меня порадовали немалой скидкой, а когда узнал что можно еще и место выбрать... В общем, когда подошло время сеанса, я сразу же направился в первый ряд. Сев по удобнее, вытянул ноги и прикрыл глаза, погружаясь в дрему.
  Из сна меня выдернули громкие рекламные ролики, которые начали крутить перед началом фильма. Оглядевшись вокруг, приметил, что зрителей не очень густо, в основном молодые парочки в задних рядах, да сбежавшие из школы подростки, занявшие средние ряды и гомонящие в предвкушение зрелища. Гомон молодежи стих, лишь когда закончилась реклама и наконец-то начался фильм.
  Если честно фильм был не очень. Плоские американские шуточки не поднимали настроения, но довольно интересный сюжет не давал ему превратиться в полнейший шлак. Таков был вердикт счастливого и просветленного силой "СИНИМА" старика.
  Завершать на этом свою прогулку не стал. Дошел до городского парка, благо он располагался не далеко и купив мороженное присел на скамейку рядом с маленьким фонтанчиком. Прекрасная весенняя погода, приятный теплый ветерок, резвящаяся неподалеку ребятня и вкусное мороженное - ну что еще пожилому человеку нужно для счастья? Ответ: добраться без приключений до дома.
  В кинотеатре я отдыхал не только душой но и телом, по этому идти было легко и трость, словно часть костюма висела на сгибе локтя. Походка легкая и пружинистая, без отголосков боли и ломоты суставов. Этот день и правда был прекрасен, хотелось смеяться, но я себя сдерживал, не желая привлекать к себе внимание прохожих.
  По приходу домой меня все же догнала усталость. Недолго думая решил проверить действенность приобретенных во сне трав. Поставил разогреваться чайник, принялся не без интереса разглядывать пучки иномирных растений. Почему-то до сего момента я не удосужился этого сделать. Вот только, чем дольше я на них смотрел, тем сильнее чувствовал себя идиотом. Оказалось что выданное мне травницей "чудо", казалось очень похоже на укроп и петрушку. Только вот моя добыча была сушеной и плотно увязанной нитками в пучки.
  Наливая кипяток в стакан, я гадал, обманула ли меня травница или просто в разных реальностях и травы разные. Потом махнул на сомнения рукой и оторвав по небольшой щепоти от каждого пучка кинул их в кипяток. После чего осталось лишь накрыть стакан тарелкой, и подождать пока "чаек" заварится.
  - Интересно это можно пить или вкус будет словно я и правда как дурак в стакане заварил укроп с петрушкой, вместо чайных листьев? Хотя чего гадать, скоро проверю, так сказать опытным путем - не колеблясь, я снял тарелку и поднес кружку к губам. Подул несколько раз на напиток, ища в себе решимость, а затем отпил немного. Глотать не стал, сперва решив покатать напиток на языке. Вкус оказался ожидаемо отвратным, но наверное к счастью, укропом не отдавал. Значит травница меня все-таки не обманула и теперь мне оставалось лишь надеяться на то что это не слабительное. Последнее ведь тоже поднимает тонус... довольно нестандартным путем.
  Допивая последние глотки этого ужасного пойла, я почувствовал что опасения мои были напрасны. А понял я это когда, от согретого выпитым желудка, начали расходиться волны приятного тепла, прогоняющие из тела усталость и ломоту в конечностях. Через пять минут появилось ощущение, словно я сбросил как минимум лет двадцать, настолько мне стало легко. Не ныли старые болячки, к которым я уже давно привык и не замечал. Голова ясная и свежая, хоть сейчас какую ни будь, давно забытую теорему доказывай.
  - Ну ни чего себе трава! Интересно, а она вообще легальна?. Как бы привыкания не вызвала. А то понравится и буду блуждать по снам в поисках одной кошатницы и держательницы притона по совместительству - моему веселью не было предела. Хотелось куда ни будь побежать, чтобы вспомнить, что такое бег. Хотелось спеть, какую ни будь песню. Хотелось прыгать, танцевать, заливисто хохотать. Но я удержал себя от необдуманных поступков. Вбитые с детства правила поведения и совесть, лучше всех оков легко сдерживали меня.
  - Ну раз такой денек хороший и сил полно то надо это использовать на полную катушку. Истоплю-ка я баньку, а то скоро вши меня из дома, такого грязнулю, выгонят.
  Сдерживать бурлящую внутри энергию было сложно, поэтому когда таскал воду, все же несколько раз срывался на бег. Париться не стал, давно забыл, что это вообще такое. Сердечко пошаливает уже давненько, и не дает разгуляться. Но зато помылся от души горячей, теплой и холодной водой. Натирал тело мочалкой до боли, словно пытаясьь содрать вместе с грязью и кожу. В общем, помылся отменно.
  Организм осчастливленный травяным чаем и баней был легким-легким. Возникла даже мысль, что я случайно уснул и снова блуждаю в призрачном теле. Щипать себя для проверки окружающей реальности не стал, поняв абсурдность предположения. Зайдя в дом, вспомнил, что с утра ничего кроме чая с печеньками и мороженого не ел. Удивительно, но голода не было, видимо все из-за тех же выпитых травок. С трудом заставил себя перекусить остатками перловки с тушенкой.
  - Кто знает что со мной будет после того как подарок травницы закончит свое действие - цепляясь за эту мысль влил в себя еще и стакан теплого чая. Закончив с ужином, решил посмотреть телевизор. Вот только на диване я усидел не больше пяти минут. Усталости не было и в помине, и просто сидеть и пялиться в ящик не очень-то и хотелось. Не став сдерживать своего энтузиазма, решил устроить уборку во всем доме.
  К концу дня я помыл везде полы, протер пыль, почистил ботинки, постирал одежду и вывесил ее на просушку. И только когда уборка подошла к концу, я начал ощущать медленно подкрадывающуюся усталость. Руки и ноги потяжелели, сердце громко стучалось о ребра, легкие с натугой качали воздух, а в почках начало что-то покалывать. И увы, это было лишь началом.
  В полной мере откат от сегодняшней беготни и "чудо" чая, я прочувствовал когда добрался до кровати. Спать пока не хотелось, да и как заснешь когда тело, словно драную шкуру, выворачивает наизнанку. Тяжесть такая, будто на меня положили бетонный блок весом в центнер.
  - Вот тебе полы, вот тебе стирка, вот тебе пыль, вот тебе пробежки с ведрами, вот тебе банька, вот тебе день хорошего настроения - тело не забыло ни чего из сегодняшнего дня и отплатило болью с торицей за каждый лишний шаг и усилие. Жестока мстя за беспечность и за каждую минуту радости этого дня. Эта пытка продолжалась наверное минут двадцать. Сложно определиться с временем, когда каждая секунда терзаний кажется минутой. К счастью, боль и тяжесть все же отступали. Очень медленно, но я даже этому был рад
  - Какой же дуураак! - прошипел я, злясь на себя за то что наивно обманулся этой неестественной легкостью. И ведь и без подсказок было понятно что эффект временный, а ведьмин рецептик не лечит от старческих болячек, а лишь блокирует чувствительность к боли, даря ложное ощущение легкости.
  Телесные терзания проходили, оставляя место для терзаний разума и заставляя чувствовать себя полнейшим недоумком. Вряд ли все последствия пития непонятных травок пройдут сегодня. Поэтому самым простым и малодушным способом временного избавления от телесных мук был побег в мир сна. Там боль не должна была меня достать. А к утру может и вовсе все придет в норму.
  Как и собирался, я решил навестить сегодня какое-нибудь людное место, но для этого нужно было перед сном постараться представить его. Как на зло в голову лезли сплошные глупости. Образ парка сразу же отверг так же как и площадь, пляж и цирк. Эти варианты мне почему-то не приглянулись.
  - Где же самое большое скопление народа? - мысли текли медленно и неровно не желая выстраиваться в правильную картину. Но вот, спустя несколько минут, мне в голову пришла интересная идея - А что если попробовать представить базар? Наверняка это очень людное место не только в нашем мире, но и в мирах снов - глаза слипались, в голове мелькали красочные образы, шумела толпа. Я засыпал.
  
  ***
  
  Надежда на то что у меня все получится была не велика. Да и представить толком желаемое не очень получилось, короткие образы и только. Глаза закрыты, хочется остаться в этой безмятежной темноте... Из которой неожиданно выплыла непонятная злость. Внезапно мне захотелось что-нибудь сломать, разгромить, разбить, не взирая на все мольбы и уговоры здравого смысла.
  Миг и вот уже злость сменилась завистью. Было абсолютно неясно, чему я вообще завидую, но это непонимание не отменяло самого факта наличия необъяснимого чувства.
  Увы, но на этом непонятный раздрай чувств не окончился. Следом за завистью следавали: Грусть, безразличие, любопытство, жалость, страх, ненависть. Какофония эмоций сбивала с толку и мешала четко мыслить. Мысли смешивались, переплетались и казалось что этому не будет конца.
  С трудом поймав в этой мешанине зерно здравого смысла, я подумал что нужно наконец-то открыть глаза. Когда веки начали медленно раскрываться, мне показалось, что что-то странное творится не только с мыслями, но и со слухом. Когда зрение полностью сфокусировалось и до мозга дошел смысл происходящего, я тут же проклял себя за неосторожное желание. Было непонятно, как я сразу не догадался, что все эти эмоции принадлежат не мне, а проходящему сквозь меня многочисленному потоку людей.
  "- Вот тебе и базар! Очень хотел? Тогда получи и распишись" - злость на самого себя вспыхнула с новой силой. Было абсолютно не ясно, как я еще умудрился никого не лишить сознания в этой толчее. Хотя нет, кого-то эта участь все-таки не миновала. Под моими ногами уже лежало безвольное тело невысокого мужчины лет сорока. Не обращая внимания на приличную одежду и опрятный вид, народ брезгливо морщась, обходил прилегшего на брусчатку товарища... Которого мне наверное и нужно было благодарить за спасение от бесконечных волн чужих эмоций. Наверное, лишь из-за этого "волнореза" я смог разобраться с творившейся в голове мешаниной чувств. Наверное даже хорошо что он лишился сознания, а то стоять бы мне посреди базарной улицы до самого пробуждения.
  - Нужно поскорее уходить отсюда! - присев рядом со спящим товарищем, ткнул ему в голову рукой. Дождавшись пока он очнется и убедившись что все в порядке, я на четвереньках бросился к ближайшему зданию. Волна эмоций вновь захлестнула меня. Ничего не соображая я бежал в перед. Бежал не понимая зачем бегу, но не останавливался ни на миг. Проскочив сквозь какую-то стену, почувствовал невероятное облегчение, но не остановился и продолжил бег, пока не оказался на параллельной, но уже куда менее людной улице. И только там позволил себе разогнутся и вновь почувствовать себя чело... призраком.
  - Никогда не думал, что придется когда-нибудь спасаться от чужих эмоций. Со своими иногда трудно справиться, а тут целая толпа сквозь меня промаршировала. Отвратительное ощущение - я встряхнулся отгоняя неприятные воспоминания.
  Возможно, в этой истории были и положительные моменты. Во время путешествий по реальностям снов, я постоянно искал новые возможности своего призрачного тела, а что рядом с плюсами частенько соседствуют минусы, позабыл напрочь. Знать, что ощущают окружающие люди, это довольно таки хорошая и удобная возможность, но в определенных случаях может принести множество неприятностей. Рассуждая на эту довольно таки серьезную тему, я пришел к выводу, что надо искать возможные проблемы и возможности выхода из них, но главное чтобы они не нашли меня раньше.
  Из раздумий меня вывел человек, задевший одинокого призрака плечом. Он торопился и нервничал, наверное, куда-то опаздывал. Его эмоции мелькнули и вновь взбаламутили мои мысли. Я с трудом удержался от порыва побежать сломя голову, стремясь прийти вовремя, непонятно куда и непонятно зачем.
  - Сам же решил быть осторожнее, а все туда же. Стою как баран по середине улицы, думы свои думаю. Хватит тормозить, надо действовать! - отойдя к ближайшей стене я принялся с любопытством осматриваться. С определением временного периода у меня возникли затруднения. Наряды прохожих были не похожи друг на друга. За несколько минут наблюдения, я не увидел ни одной одинаково одетой пары.
  Вот мужчина в легкой стальной броне похожий на воина шестнадцатого-семнадцатого века. Вот мимо прошла женщина, облаченная в длинное в пол платье из очень красивой и наверное дорогой ткани, фасона двадцатого столетия. Вот из застекленной лавки, где торговали одеждой, вышел щеголеватый мужчина с резной тростью. Красавец с уверенной походкой повелителя жизни, он истинный представитель века девятнадцатого. И это только те кто бросались в глаза необычными нарядами.
  Еще местные жители разнились цветом кожи, разрезом глаз и формами лиц. Создавалось впечатление будто тут перемешались все народы мира. Я даже видел одного странного синекожего мужика и было неясно, он такой оригинал по жизни или с самого рождения.
  - Странное место. Такое ощущение словно здесь перемешались все времена и все народы. Может это какой-то портовый город, в который съезжаются со всех окрестностей, что бы продать или купить товар - довольно правдоподобная идея. По крайней мере она объясняет большинство странностей этого места.
  Пока я думал об этом, глаза следили за происходящим вокруг. Люди шли и шли. По одиночке, парами, группами. Некоторые заходили в многочисленные лавки расположенные на нижних этажах домов, явно сделанных по одним и тем же стандартам. Второй и третий этажи жилые или гостевые, но первый обязательно занимал магазин с застекленными витринами. Проходящие люди могли свободно рассматривать выставленные на обзор товары. Довольно удобная планировка для торгового города. Придумавший подобную архитектуру города, наверняка очень мудрый человек.
  Эта улица вероятно является одним из многочисленных торговых рядов где можно только покупать. Ну а та где я оказался в самом начале, наверное, пристанище для приезжих торговцев, торгующих с лотков. По этому, там так людно.
  Если этот голод портовый, то он может являться и курортом. Народ приезжает сюда отдохнуть, а заодно прикупить себе какую-нибудь не очень нужную в хозяйстве вещь. Идущие мимо меня люди скорее всего и есть туристы-зеваки. Они заглядывают в витрины, что-то выбирают, иногда заходят в магазины, чтобы купить приглянувшиеся товары.
  - Если так подумать... То получается что я тут тоже турист! - хорошо что моего возгласа никто не услышал. - Это значит что мне тоже нужно прогуляться и подобрать какую ни будь интересную вещицу. Только в отличии от других покупателей, с меня не потребуют денег.
  Воровать если честно, никогда не доводилось, но от этого стоящая передо мной задача становилась только интереснее. Я всегда отрицательно относился к экспроприации чужого имущества, но сейчас считал, что с этих торгашей не убудет, тем более ничего большого взять я все равно не смогу (наверное).
  Мысленно я попытался представить эту картину. Стоит торговец за лотком и тут его товар взлетает и медленно уплывает за угол. Был бы я на его месте, точно бы за сердце схватился. В общем, нужно сегодня быть аккуратнее. слишком много лишних глаз вокруг.
  До конца сна было еще долго, поэтому я решил сперва прогуляться, а заодно присмотреться к ассортименту. Может и угляжу что-нибудь интересное. И только после этого нужно будет думать, как незаметно нарушить закон по сто пятьдесят восьмой статье УК РФ.
  - Вот смеху-то будет, если меня как-то поймают и посадят в тюрьму для призраков. Буду я по ночам сидеть в маленькой камере, греметь цепями и выть, смотря на луну через зарешеченное окно - вообразив эту сумасшедшую мысль, я громко рассмеялся - Что-то у меня фантазия разыгралась. Хватит стоять у стеночки, пришла пора заняться шопингом! Ну или хотя бы экскурсию по приморскому городку себе устроить.
  Идея была отличная, а заодно требующая немедленного воплощения. Посмотрев по сторонам, приметил дородную матрону в абсурдно пышных одеяниях, вышедшую из магазина торгующего ювелирными украшениями. Не колеблясь, я заскочил за спину женщине и пошел за ней след в след. Попутно мне удавалось рассматривать здания мимо которых мы проходили. Широкая спина дамы стала отличной защитой от столкновения с прохожими. Женщину все обходили по широкой дуге, стараясь не задеть ее, а следовательно и меня. Пройдя несколько однообразных торговых улиц, наша пара вступила в другой квартал отличный от предыдущего. Местные дома были намного выше и многократно прекраснее. В отличи от трех этажных невзрачных но функциональных зданий, местная архитектура походила на дворцовую площадь, а точнее на площадь дворцов. Каждый дом даже маленький, являл собой шедевр. В общую картину великолепия, вплетались живописнейшие сады примыкающие к каждому дому. Создавалось впечатление, что хозяева этих не скромных жилищ состязались между собой в соревновании под названием "У кого хата краше".
  - А местные жители довольно не бедные люди - скорее всего это квартал элиты городской элиты. Интересно что из себя представляет район где проживают власть предержащие или местный королек, если идя по этой улочке я увидел уже пару больших фонтанов и одну красивейшую статую изящной девушки застывшей в красивом па какого-то зажигательного танца. Надо отдать должное мастерству скульптора, он выполнил свою работу превосходно. От восхищения я даже немного приотстал от своей невольной защитницы. По счастью ничего плохого не случилось, на здешних улицах прохожие практически отсутствовали. Изредка мимо проходили важные господа, одетые в безумно дорогие одежды. Как же им было тяжело бедненьким, ведь на каждом висело наверное по килограмму драгоценной мишуры. Как они не боятся ходить по улицам? У нас гопота оторвала бы все эти брюлики, причем вместе с головой. Может у них здесь полиция своим делом занимается, а не крышиванием всяких отморозков. Или тут вся бижутерия стоит так дешево что на нее ни один уважающий себя вор не зарится? Второй вариант казался абсурдным, но судя по всему верным, так как я за время недолгого путешествия под прикрытием широкой женской спины, не заметил ни одного стража порядка.
  - Может у местных стражников сейчас сиеста? - от такого глупого предположения меня разобрал смех. Не став забивать голову не очень важными вещами я продолжил любоваться красотами престижного района города. Больше всего здесь меня поразил мост через маленькую речушку. Это было не сооружение для переправы на другой берег, а настоящее произведение искусства. Покрытие состояло из красочной мозаичной плитки, составляющей неповторимый орнамент. Высокие перила из кованных железных прутьев, изогнутых и закрученных так, что бы в общей композиции они создавали причудливые картины. Вот какой-то цветок, а вон птица в полете, вот силуэт человека с подзорной трубой который смотрит через нее вдаль, на далекие острова на другой стороне моста. Одним словом шедевр. Больше тут и нечего было говорить. Словно выброшенная на сушу рыба, я только и мог что разевать рот от изумления. Даже от своей защитницы опять отстал и едва ее не потерял. А вновь догнав понял, что наши пути расходятся, так как она направилась к одному из шикарных домов и не замедляя шага зашла в него. Я конечно же не стал следовать ее примеру. В гостях у этой дамы мне делать было нечего. Нужно было идти обратно к рыночным улицам и выбирать себе сувенир.
  Обратный путь был не менее увлекательным. Перебравшись на соседнюю улицу, я так же широко открыв глаза и рот, с изумлением рассматривал красоты квартала богачей. Пару раз подходил к садам, чтобы поближе рассмотреть растения и цветы изумительной красоты. После чего каждый раз жалел что во сне лишен возможности обонять, без сомнения, дивные ароматы этих чудесных цветников.
  Один раз залюбовался, стоящим посередине улицы, широким фонтаном. Сделанный из мрамора, наполненный чистейшей водой, с парой лебедей внутри. Которых из далека я даже принял за живых. В реальности же гордые птицы были сделаны из каких-то белоснежных камней неизвестной мне породы, а из их клювов лились тонкие струйки воды. Налюбовавшись этим великолепием, я продолжил путь. Прохожих пока еще было мало и мне с легкостью удавалось уклоняться от столкновения с ними.
  Наконец-то вспомнив о своем "Чувстве жизни" сразу же решил его испытать. Правда результат мне не очень понравится. Я еще только додумывал свою мысль, а ветер уже исполнил мое желание, принеся с собой знание о всех живых существах в радиусе полукилометра. Принес и едва не изжарил мне мозг. Конечно это преувеличение, но чувство все же было не из самых приятных. Людей в округе было так много, что попытка уместить в разуме знание о нахождении их всех едва не лишила меня сознания от перегрузки. Так и пришлось мне осесть на некоторое время в чьем-то саду, пережидая целую череду неприятных ощущений и радуясь что я не догадался воспользоваться "Чувством жизни" прямо посреди базарной улицы. Иначе проснулся бы поутру пускающим слюни идиотом.
  - Сегодня какой-то день плохих открытий. Буду надеяться, что следующее новое знание не сведет меня в могилу - окончательно в себя привел меня садовник. Когда он задел мою ногу я отчетливо почувствовал его недовольство стремительно перерастающее в злость. Его эмоции на несколько секунд передались мне и я едва удержал себя от желания догнать и ударить мужчину по голове. Удивительно, но это происшествие взбодрило и заставило взять себя в руки, после чего я все же продолжил свой путь в направлении базара.
  - Как говорится, хорошего по маленьку, а плохого по многу - саркастически ухмыльнувшись постарался отогнать от себя мрачные думы. Хитросплетение улиц не очень хорошо отложилось в голове, по этому мне не было до подлинно известно куда идти. Имея лишь примерное направление и не желая вновь использовать "Чувство жизни" я брел наобум и когда уже начал подумывать, что заблудился, к своему облегчению, наконец-то заметил улицу с нужными мне трехэтажными домами.
  Здесь народу было намного больше и перед тем как зайти на нее, я решил остановиться и подумать, как двигаться дальше. Лавировать в плотном потоке людей у меня точно не получится и за спину к кому не будь теперь не спрячешься. Одним словом, толчея. Хотя зачем мне вообще идти по улице, я же призрак как никак, могу пойти по улице прямо сквозь магазины. Так даже лучше, больше товаров смогу рассмотреть. Только нужно сперва проверять нет ли кого за следующей стеной, что бы ни с кем не столкнуться и не парализовать.
  Подойдя к стене магазина, я первым делом вытянул вперед руку, ну а поняв что не чувствую чужих эмоций сунул следом и голову. И лишь убедившись что ни кто не мешает наконец-то вошел в магазин целиком. Оказалось что я попал в магазин ковров. Точнее не ковров, а КОВРООВ! Они были на столько искусно вышиты что мне поначалу показалось что это фотообои. Не всякий художник профессионал сможет так нарисовать не то что сшить. Переводя взгляд с одного произведения искусства на другой, я едва не просмотрел сидящего на стуле неприметного продавца, так как подумал что он тоже часть одной из вышитых картин. Он дремал и клевал носом. Видимо дела шли не очень хорошо. Еще бы, цена наверное у этих ковриков заоблачная. Проходящие мимо люди, сквозь витрину видят ценники и не спешат заходить в магазин.
  - Ну что я могу сказать, удачи тебе незнакомый торгаш. Может сегодня тебе улыбнется удача и кто-нибудь купит хотя бы один твой ковер - произнеся эту речь я направился к противоположной стене в следующий магазин. А что до ковров, ну их к черту, все равно слишком большие, да и как говорится, жадность до добра не доводит.
  И снова просовываю руку, "ничего не чувствую", потом голову "рядом никого", шаг вперед, оглядеться. Новый магазин и новые товары, на этот раз оружие, а точнее пистолеты, а еще точнее пистоли.
  - Значит здесь все же примерно начало девятнадцатого века, хотя нет середина - я заметил несколько, лежащих отдельно, барабанных пистолетов. На этот раз продавец стоял у прилавка и показывал худому щеголеватому мужчине с тростью изящный, причудливо украшенный узорами, однозарядный пистоль.
  - Так, тут мне ничего не нужно. Зачем мне вообще оружие тем более такое старинное. Однозначно не зачем - еще немного посмотрев ассортимент, я продолжил путь. Снова проверка, только после этого перехожу в следующий магазин.
  - Ну а тут что интересного? Куклы? Неожиданно - подошел к ближайшей - Вот черт! Если ее поставить на ноги, она будет примерно одного роста со мной. Что-то она больно огромная, хотя сделана довольно качественно. С десяти метров наверное не отличишь от сидящего человека. Оглядев магазин, больше таких больших не заметил. Остальные были размером от десяти сантиметров и до полуметра ростом. Хотя нет, вон одна полутораметровая сидит, в углу на стуле.
  - Стоп, какая кукла? Да что творится на этом базаре? Второй уже раз продавца с товаром путаю - хотя на этот раз немудрено было ошибиться. Невысокая миловидная продавщица нарочно нарядилась так что бы ее можно было легко спутать с одной из множества сидящих по полкам кукол. Да еще и сидит как специально неподвижно. Может у нее хобби такое, вводить посетителей в заблуждение или вовсе пугать? Я с начала не разобрался, значит и другие тоже не сразу поймут, что к чему. А продавщица этим и пользуется. Только не понятно для рекламы или для собственной радости.
  Не став заморачиваться мотивами этой странной девушки, пошел дальше. Куклы меня точно не интересовали. Снова стена. Проверить, шагнуть вперед, осмотреться. Магазин разнообразных музыкальных инструментов. Продавец показывает клиенту флейту. Тут мне тоже ничего не надо. Осмотревшись иду дальше. Проверка, шаг вперед мужская одежда. Не надо. Дальше. Протянуть руку сквозь стену, проверить. Никого. Шаг вперед.
  - Упс. Конфуз. Магазин женского нижнего белья, примерочная, а самое главное не пустая - опять почувствовав себя вуайеристом поспешил от туда убраться. Осматриваться не стал, как-то не ловко находиться в помещение где тебя со всех сторон окружает кружевное и не очень разнообразие. И вновь проверка, шаг вперед. Оптика. Очки для зрения и для красоты, с прозрачным стеклом и затемненным, разноцветная оправа и всевозможная форма. Не нуждаюсь.
  Проверка, шаг вперед - платья. Проверка, шаг вперед - обувь. Следующий магазин - ювелирный. Следующий - часы. Дальше - опять оружие. На этот раз мечи, сабли, шпаги, палаши, даги, кинжалы, ножи итд. Здесь я задержался подольше. Хоть мне отсюда тоже ничего и не было нужно... Какой мужчина устоит перед видом холодного оружия. Продавец, морщинистый старик довольно могучего телосложения, явно ветеран. Каждое его движение плавное и наполнено внутренней силой. В данный момент он прилаживал на стенде здоровенный нож, больше похожий на мачете. Я же прохаживаясь меж стеллажами и словно в музее разглядывал разложенное оружие. Уходить отсюда было не очень охота, но ночь была не бесконечной и нужно было двигаться дальше.
  И вновь проверка, шаг вперед, осмотреться. На этот раз шляпы, а точнее множество головных уборов различных видов. Названия некоторых я знал, но большинство было мне неизвестно.
  - Такого добра мне точно не нужно - высказался я, глядя на кривую шляпу с плюмажем из десятка длинных ярко-красных перьев - Идем дальше - на продавца даже внимания не обратил и сделал шаг к очередной стене. Уже привычно руку вперед, проверить, шагнуть. Новый магазин и новые товары, на этот раз кондитерские изделия. Слюнки от такого разнообразия и великолепия конечно потекли, но я не стал здесь задерживаться. Не чего душу травить.
  Иду к стене. Когда до нее осталось всего пару шагов неожиданно из-за крайнего стеллажа вышла старушка, скорее всего являющаяся продавщицей, и не ведая того, заступила мне дорогу. Чтобы избежать столкновения я сделал шаг в сторону, но женщина повторила мое движение, направляясь в сторону выхода. Так и пришлось пропустить ее. Шагнул к стене протянул руку... и невольно повернулся назад, услышав позади непонятный хлопок. Оказалось, что продавщица шлепнула себя полбу, словно что-то вспомнила и развернувшись на пятках шагнула назад. Отойти я не успевал, поэтому, пытаясь уклониться, резко развернулся спиной к стене и сделал шаг назад. Все же ее нога задевает мою. Чужие чувства тут же захлестнули меня. Спешка и злость на свою забывчивость на несколько мгновений сбили меня столку. Я тоже начинаю куда-то торопиться и делаю еще один шаг назад. Привычный ветер, сопровождающий проход сквозь стену, обдувает меня изнутри. Он отрезвляет, но уже поздно, нога занесена и инерция толкает меня назад.
  "- Это другой магазин?" - промелькнул в голове вопрос и практически сразу осознание "Нет. Это улица". Если быть точнее, то я попал в узенький проулок, метров двух шириной, между двумя соседствующими зданиями. Внутренний ветер обдал прохладой левую часть тела. Мне на выходе не повезло задеть большой деревянный короб с мусором. Левая нога, словно в замедленной съемке, опускается на ровную брусчатку и...
  "- Здесь наверное ходят люди" - посетила меня запоздалая мысль, прежде чем я наткнулся на кого-то спиной. И вновь чужие чувства: Удовлетворение, спешка, радость. Ветер обдает холодом уже все тело. Я зачем-то делаю еще один небольшой шаг назад, одновременно пытаясь развернуться... И боковым зрением успеваю заметить как чья-то голова идет на прямое столкновение с моей головой. Миг и на меня резко обрушивается темнота, отрезавшая от базарного гомона и неудачного сна, решившего разом показать мне все неприглядные стороны призрачного состояния.
  Темнота, пустота, покой. Мой разум бестолково барахтался в ледяном космосе забвения и неизвестно сколько длился этот полет, прежде чем я смог заметить приближение непонятных и размытых образов. Они подбирались ко мне все ближе и ближе, пока вскоре не заполнили все вокруг и начали бесцеремонно пробиваться в мое блуждающее в пустоте сознание. Не было возможности сопротивляться. Не было вообще ничего... Кроме стремительно заполняющих меня красок и образов.
  А потом не стало и меня самого.
  
  Отступление I
  
  У Грина Сатена выдался сегодня очень плохой день. Были проблемы на работе, а точнее на одной из его двух работ. Днем он был обычным разносчиком, состоящим при кузнице. Передавал клиентам заказанные у мастера Такра Водича изделия. В основном это была домашняя утварь и разные нужные в быту вещи, которые можно сделать из железа. Работенка не пыльная, но нудная до жути. Приходилось бегать по всему городу, снашивая уже вторую пару сандалий за полугодие и натирая кровавые мозоли на пятках. За день эта беготня надоедала до тошноты, вот только, когда рабочий день заканчивался и на небо поднималось всевидящее око богини ночи, Грин не шел домой отдыхать, а скрывался в длинных тенях улиц и заступал на ночную вахту. Именно ночью для него начиналась основная и самая прибыльная работа охотника. Охотника за чужими кошелями.
  Да, Грин был вором. И в гильдии "Забирающих" он является первым пальцем, второго кулака, первой руки. Это самое низшее звено в иерархии городских воров. Не смотря на то что Грин Сатен практически с самого детства является членом гильдии, за полтора десятилетия он не смог подняться даже до звания "кулака". Да, он был не самым удачливым вором, но бросить это ремесло не мог. Единственным выходом из гильдии была лишь смерть.
  Руки в обучение брали только сирот и уличных бродяжек юного возраста. Их никто не станет искать, ведь они никому в этом огромном городе были не нужны. Когда обучение подходило к концу, ученик становился пальцем одного из кулаков и за полученные навыки и знания новому члену гильдии приходится платить. Платить до самого конца своей жизнь. Каждую полусотню дней член гильдии должен внести определенную денежную сумму в так называемый "общак". Чем выше звание тем больше плата. На верхней ступени иерархии стоит глава. Его ни кто не видел в лицо, но эта таинственность не мешала ему жестко управлять своим детищем и карать тех кто не делает взносы дольше ста дней. Такие бездарности просто исчезают и их тела изредка всплывают в районе рифовой гряды у северного побережья острова.
  Грина перспектива купания в море с распоротым горлом радовала несильно, поэтому он был вынужден брать на своей главной работе сверхурочные. Из-за неудач постигших его на поприще отъема чужого имущества и задержанной кузнецом оплаты, накопить требуемую сумму взноса он увы, не успел. Шли уже девяносто пятые сутки и так как сегодня в кузнице был выходной, неудачливый вор решил выйти на дневную охоту. Довольно рисковая затея, но деваться было некуда. Жить хотелось ну очень сильно.
  Так и пришлось ему промышлять под пылающим взором Бога-отца всемогущего. Первая попытка была довольно успешной, получилось оглушить в подворотне какого-то мелкого клерка и обчистить его карманы. Улов был не велик, так как жертва не носила при себе много денег, но Грин и этому был рад. А охота продолжилась.
  Все члены гильдии предпочитали носить обычную одежду и никак ни маскироваться, так как излишняя скрытность вызывала больше подозрений. Кстати, "Хранящие порядок" придерживались тех же принципов, поэтому на всей огромной территории независимого торгового острова Кантарес не было видно ни одного ревнителя законности. Из-за чего "Хранители порядка" легко смешивались с общей массой людей и их было практически невозможно отличить от простых обывателей. Обычно у всех членов гильдии со временем вырабатывается чуйка на "законников", но увы, не у неудачника Грина. Более того, ему так сильно "везло" по жизни, что его второй сегодняшней жертвой стал зазевавшийся "Хранитель порядка". Так и пришлось вору, что бы не усугублять свое положение, возвращать извлеченный из нагрудного кармана жетон "законника" и все найденные при обыске деньги хозяину и максимально быстро ретироваться с места преступления.
  Очень хотелось закончить охоту, но обдумав ситуацию, неудачливый вор решил сегодня еще раз рискнуть и попытать свою удачу в торговых районах. Торг шел практически круглые сутки, а из-за того что на тех улицах всегда крутилось очень много туристов, именно там посменно обреталась большая часть "Хранителей порядка" со всего немаленького острова. Так что воры в торговые ряды редко заглядывали, перспективу немалого куша с излишком перевешивал огромный риск.
  Путь не занял много времени. Из-за дневной работы Грину приходилось знать город и весь остров как свои пять пальцев, по этому он шел самой короткой дорогой. Место для работы подобрал довольно удобное. Оно находилось в узком проулке между магазином " У Кондитерши Роси" и лавкой торгующей женской обувью "Туфли и босоножки, на любые ножки". Слоган не очень хороший, но как заметил Грин большинство дам не обращало на него ни малейшего внимания. Их куда сильнее заботила красота обуви и изредка цена.
  Это место было удобно еще и тем что в обоих концах проулка стояли длинные контейнеры с мусором, за которыми можно было спрятать от посторонних взглядов выдернутого из толпы человека. Люди в этот вонючий закуток заходили редко, а до приезда вечерней телеги с мусором было еще долго, поэтому можно было никуда не торопиться и терпеливо дожидаться подходящей жертвы. Оставалось лишь придумать, ка провернуть это дельце оставшись при этом незамеченным. Нужно постараться, чтобы совершить такую дерзкую кражу, под палящим взором всевидящего ока Бога-Отца.
  Выйдя на оживленную улицу, Грин извлек из кармана большой платок и присев на корточки возле проулка принялся делать вид что вытирает обувь от пыли, тем временем не забывая присматриваться к прохожим. Незаметно взяв небольшой камень, отколовшийся от брусчатки, вор завернул его в платок, после чего выпрямился и убрал получившееся оружие в карман. Несколько секунд постояв, Грин начал гулять по улице смотря по сторонам словно зевака, тем временем пытаясь придумать план. Пришедшая через несколько минут идея казалась безумной, но ничего другого придумать не удавалось, как бы он ни старался. За неимением иных вариантов пришлось воспользоваться этим планом.
  После принятия решения, пришло время для выбора жертвы. Грину приглянулся довольно упитанный мужчина. Он был не молод, движения медленные, неуклюжие, легкая добыча. Кстати на счет добычи на поясе у мужчины висел большой туго набитый кошель и это было главным. Ну что, пора приступать, пока жертва не прошла мимо облюбованного проулка. В кулаке зажата медная монета самого большого достоинства, которую решено пожертвовать ради большего куша. Когда Грин занял позицию напротив проулка, за его спиной оказался магазин торгующий мелкими сувенирами.
  Секунды ожидания опускаются тяжким грузом сомнения на плечи, пробираясь мрачны мыслями в голову. Когда жертва поравнялась с Грином, вор незаметным, но очень сильным движеньем кинул монету себе за спину, делая одновременный шаг вперед. Позади звякнуло и загремело разбитое стекло ветрины, привлекая всеобщее внимание. Не глядя на зевак остановившихся посмотреть на произошедшее, Грин шагнул к стоящей у облюбованного проулка жертве. Достав платок и изображая взопревшего туриста вытирающего лоб от пота, вор резко ускорился. Прикрывая лицо он прошел мимо толстяка, а оказавшись у него за спиной резко развернулся и с силой ударил его спрятанным камнем в висок. Ткань смягчила удар, но этого с лихвой хватило что бы выбить из мужичка сознание. После этого Грину осталось лишь подхватить заваливающегося назад человека под руки и утащить его за мусорный контейнер. Не теряя ни мгновения на передышку, вор наклонился над жертвой и отрезал кошель. Приятный уху звон монет и немалый вес мешочка - отличная добыча, даже если он под завязку наполнен медными монетами.
  Проверить напоследок биение жилки на шее. Жив толстяк. С улицы доносится гомон и недовольные крики хозяина лавки, которому Грин попортил витрину. В проулок пока еще ни кто не зашел, а это значит что можно без спешки и суеты скрыться с места преступления.
  Когда Грин поднимался и уже был готов уйти, его спину неожиданно обдал поток холодного воздуха. Он проник сквозь тело и стремительно поднялся к голове. Сознание начало меркнуть, а на глаза накатилась мутная пелена. Вор потерял силу и желание шевелиться, после чего он окончательно потерял сознание. Ноги Грина подкосились и он завалился назад прямиком на свою не менее неудачливую жертву.
  
  ***
  
  Шаг, еще шаг под ногами чье-то тело. Стоп как это чье? На брусчатке лежит Грин Сатен.
  - А от куда я это знаю? - заданный в слух вопрос, словно открыл какую-то перемычку и в мой мозг хлынул бурный поток информации и образов. Немного ошарашенный от произошедшего я потряс головой пытаясь избавиться от мешанины, которая поселилась в ней "- Что это вообще случилось?" - увы, но отвечать было некому.
  Посмотрев по сторонам, я заметил и жертву вора. Мужчина лежал рядом с мусорной коробкой и тоже был без сознания. В голову пришла странная мысль. Мне стало интересно, очнется ли жертва ограбления если я попытаюсь привести его в сознание? Хотя зачем гадать, можно же было просто взять и попробовать.
  Я приступил к импровизированному эксперименту незамедлительно. Погрузил на мгновение свою ладонь в голову жертвы грабежа и сразу же отдернул. Результат был неожиданным. Мужик раскрыл глаза и резко подскочил, да так быстро, что я едва успел отпрыгнуть от своего подопытного. Сначала он потрогал висок и с шипением отдернул руку. На месте удара уже начал проявляться немалых размеров синяк. Закончив проверку своего организма мужчина начал озираться по сторонам и остановил свой взор на лежащем лицом вниз неудачливом воре... в руке которого был зажат кошель. Его кошель.
  Осознав произошедшее, мужчина скривился от злости и тут же выхватил из-за пояса кинжал. Я едва-едва успел понять что происходит и предотвращая самосуд, повторно коснулся его головы. Ярость ненависть, боль. Занесенный для удара кинжал выскользнул из в раз ослабевшей руки и упал на брусчатку. А следом осел и его владелец.
  - Да что ж вы все здесь такие злые. Один камнем по голове, другой за ножи хватается. Дикари! - я раздраженно пнул лежащий кинжал и только когда ступня прошла сквозь него, вспомнил о своем призрачном состоянии и подумал что нужно решать что делать дальше.
  - Пора будить Грина - эта мысль первой пришла в мою голову. Только надо сперва нож куда-то деть, а то еще и вор накинется на жертву. Хотя вряд ли. Грин довольно уравновешенный человек, тем более ему не нужны лишние проблемы.
  Сделав такие умозаключения, я не стал убирать нож и просто вывел вора из оцепенения. На всякий случай отступив назад, стал наблюдать за происходящим. На этот раз реакция была более адекватной. Грин очнулся и стал с изумлением смотреть по сторонам. Когда он увидел что мужчина лежит в другом месте относительно того где он был раньше и что рядом с ним лежит нож, глаза у незадачливого вора расширились еще больше. Он понял, что был на волоске от смерти, но по какой-то мистической случайности выжил. Вор потряс головой, отгоняя дурные мысли. Потом поднял руку, так что бы ладонь смотрела на солнце, затем приложил ее поочередно ко лбу и к сердцу, после чего склонил голову. Не знаю откуда, но ко мне сразу пришло понимание что Грин поблагодарил такими жестами Бога-Отца и Богиню-Луну за заступничество. Ну а пока я укладывал новые знания в голове, Грин подобрал мешочек с деньгами и более не медля, поспешил покинуть злосчастный переулок.
  - Ну прощай Грин Сатен вор торгового острова Кантарес. В отличие от тебя, я вряд ли забуду нашу встречу - проговорил задумчиво, глядя в спину улепетывающему вору. Его жертву будить пока не стал, решив дать одному неудачнику небольшую фору. А еще мне нужно было подумать о том что только что произошло.
  - Даааа, тяжелый вопрос - задумчиво протянул я. Поломав голову некоторое время, пришел к выводу - Все равно ни чего умного не придумаю, а не очень умное мне сейчас вроде бы и не к чему. Поэтому лучше задам свои вопросы знающему человеку. Тем более к Екатерине Федоровне я так и так собирался сходить - нужно отдать ненужные мне трофеи, например карандаш. А еще показать жемчужину, может она разберется с этой мистической штуковиной, ну или по крайней мере выскажет предположения.
  - Решено! Завтра иду в гости - идея мне понравилась и я согласно покивал, лишний раз утверждая свое решение. Пока стоял у тела мужчины, давая фору вору, в голову пришла довольно интересная идея - Кстати! В гости с пустыми руками вроде бы как не ходят. Значит нужно прихватить с собой какие-нибудь гостинцы и желательно если они будут съедобными, вкусными и лучше всего иномирными - идея и правда была очень хороша, я даже принялся ходить от стены к стене обдумывая ее.
  В принципе это решение отменяет все мои походы по магазинам. Поиск трофеев на острове Кантарес сужается до банального похода на пищевой рынок. Осталось только придумать, как миновать огромную толпу, которая там обязательно будет присутствовать. Хотя, зачем придумывать колесо, можно попасть туда старым способом, сквозь стены. Только на этот раз нужно быть на много осторожнее, а что делать дальше придумаю уже на месте.
  - Ну что ж, приступим? - спросил я сам себя, потирая руки. Первым делом пришлось будить неуравновешенную жертву ограбления. Ткнув кулаком ему в голову, я не дожидаясь результата, пошел к выходу из проулка. Если мне не изменяет память, едой с лотков торговали на соседней улице. Хоть, после попадания в эту реальность, я и был не очень адекватен, но приметить некоторые вещи все же успел. Там где произошло мое появление, на прилавках продавцов лежала в основном одежда и разнообразные сувениры. а это значит... Что мне еще придется здесь побродить, что бы найти то что нужно. Не очень простой путь, но тем и желаннее цель.
  У выхода из проулка я, решив быть максимально осторожным, принялся осматриваться по сторонам. Позади послышалось копошение, это поднимался выведенный из оцепенения мужчина. Оборачиваться я не стал а просто отступил в сторону от выхода, что бы он меня не задел если пойдет в эту сторону. Вернув внимание на дорогу продолжил наблюдение за обстановкой на моем первом рубеже.
  По дороге шло довольно много людей, но то не было базарной давкой. Просто довольно людная улица и ничего более. В принципе первый переход не должен быть трудным, имелась возможность сманеврировать. Немного понаблюдав за прохожими, я подгадал момент когда их стало меньше всего, быстро перебежал через дорогу и сразу же нырнул в разбитую витрину книжной лавки напротив. Было видно что внутри никого нет, а хозяин магазинчика ругаясь сметал стекло с брусчатки, поэтому я не боялся кого-нибудь задеть.
  Книги на неизвестном языке мне были ни к чему. Поэтому задерживаться я там не стал и сразу же направился дальше. Пройдя магазин насквозь, я уперся в противоположную стену. Проверять руками не стал и сразу сунулся в нее лицом, при чем таким образом, что бы с противоположной стороны виднелся лишь нос и глаза. Увиденное меня не порадовало. Как и предполага, на соседней улице, там где я появился не торговали едой, но это не было главной проблемой. Самым паршивым являлось то, что там царило настоящее столпотворение. Давка словно в столичном метрополитене в час пик. Проскочить, как через прошлую улицу точно не получится. Поэтому назрела срочная необходимость придумать какой-то другой способ перебраться через дорогу.
  - Если только по головам - я усмехнулся, представив эту картину, после чего выбросил ее из головы. Тяжелая задачка выпала мне, но от этого она становилась только интереснее. С ходу придумать ничего не получилось, в голову лезла сплошная чушь, вроде той, что бы попытаться пробежать на карачках или вовсе кувырками не останавливаясь ни на мгновение. Воспоминания о прошлом опыте бега сквозь толпы, напрочь отбивало желание попробовать еще раз. Я твердо решил придумать другой способ. Желательно такой чтобы вообще не касаться прохожих. После того как я отбросил глупую идею пробраться под землей, мне в голову вновь пришла мысль пройти по головам и...
  - Придумал! Зачем идти по головам если через них можно перелететь. Точнее просто перепрыгнуть! - сигануть с крыши и спланировать прямиком в противоположный дом на этот раз не являющийся магазином. А если хорошенько разбежаться, то может даже удастся попасть сразу на второй этаж. Осталось только придумать как...
  - Как пробраться на крышу? - пришлось, покрутившись по книжному магазину, проверить все закрытые помещения, прежде чем мне удалось найти лестницу. После чего подъем на чердак стал простейшей задачей. Да и на крышу я запрыгнул без труда, после чего с этой верхотуры осмотрел соседние улицы торгового района, скорее похожие на разворошенный муравейник. Огромная масса людей суетилась внизу и этому потоку не было видно ни конца ни края.
  Страшно не было, я точно знал что не разобьюсь. Поэтому, зачем-то встряхнув пару раз руками и покрутил головой, я пошел на разбег. Добравшись до края крыши сделал мощный толчок и зависнув на мгновение над улицей начал медленный полет вперед и вниз. Ногами в воздухе специально не мельтешил, что бы не проваливаться и терпеливо дожидался пока неведомый эскалатор не втолкнет меня прямиком в окно второго этажа.
  Дом в котором на этот раз мне посчастливилось очутиться оказался обычным жилым зданием, без всяких магазинов на первом этаже (проверил на всякий случай). Жильцов пока шатался по этажам не обнаружил и это, наверное, к лучшему. Было непонятна, как обитающие здесь люди терпят ужасный гвалт идущий с улицы. Тонкие стекла окон не сильно заглушали звуки и лично меня постоянная какофония голосов просто на просто могла свести с ума. Может они по дому в берушах ходят или просто привыкли до такой степени, что уже не замечают этих неудобств.
  - Дааа, если жить постоянно в таких условиях, то пугать будут не резкие громкие звуки, а тишина - махнув на свои мысли рукой, я решительно направился к противоположной стене. С первой попытки проверить обстановку за стеной не получилось. Когда я просунул лицо сквозь кладку, мне по физиономии заехала чья-то волосатая рука. Удара конечно же не почувствовал, но испугался от неожиданности. Еще от этой руки мне передались чужие эмоции: азарт, удовлетворение, самодовольство. Отступив на пару шагов в сторону, повторил попытку. На этот раз получилось намного удачнее. Мне удалось выглянуть в аккурат между двумя прилавками, по этой причине мне удалось хорошенько осмотреть окружающую обстановку.
  Все же предположения оказались верными и нужды повторно прыгать с крыши через улицу не было. Моему взору открылся огромный пищевой рынок. На этот раз он не ограничивался размерами обычной улицы. Огромное количество людей сновало между многочисленными, выстроившимися в длинные ряды, прилавками. От разнообразия товара даже начало рябить в глазах. Вон там сосредоточились торговцы различной рыбой и морепродуктами. Вот здесь торгуют травами: сухими и свежими, пучками и на развес. Дальше виднеются мясные ряды.
  - Выбор огромный как я погляжу. Нужно теперь подумать что из этого изобилия прихватить с собой. Главное чтобы в гости с такими гостинцами было не стыдно идти - проговорил я, старательно вглядываясь в даль и пытаясь разглядеть другие товары. Вернувшись в дом начал ломать голову над этим вопросом, перебирая различные варианты. Увы, но в голову приходила лишь сладкая околокондитерская снедь. Это сильно ограничивало выбор, но даже среди этого конфетного многообразия нужно было выбрать что-то одно.
  Посидев так еще минут пять и ничего толкового не надумав, я махнул рукой и решил вновь подняться на крышу и уже с этой высоты присмотреть гостинец. Идя по краю плоской крыши, я смотрел в низ разглядывая ассортимент товара. После мясных рядов следовали овощные, которые занимали огромное пространство из-за своего разнообразия. Нет, овощи мне точно не нужны, вот если бы фрукты - я задумался над сказанным и хлопнул себя по лбу.
  - Ну конечно же, фрукты! Это идеальный вариант! И вкусно и необычно и красиво. Сплошные же плюсы - рассмеявшись от того, что вопрос так легко решился, я пошел дальше, внимательно высматривая фруктовые ряды. Идти пришлось довольно долго. Только после, примерно пяти минут быстрого шага по крыше вдоль торговой площади, мне удалось увидеть пестрые лотки торгующие разнообразными фруктами и ягодами.
  - Найти нашел, теперь осталось понять как туда добраться и взять хоть что ни будь - сложности вызывала все та же огромная толпа заполняющая улицу. Хотя зачем мне пробираться в глубь рядов? Можно же выбрать фрукты в лотках стоящих в плотную к стене. В таком случае мешать будут только не в меру активные торговцы, размахивающие руками и выкрикивающие хвалебные оды своему ненаглядному товару. Но и с ними можно было поступить радикально, просто лишить сознания и все дела. Такой план действий был мне по нраву.
  Спустившись с крыши на первый этаж, я подошел к стене за которой находился пищевой рынок. Как всегда первым делом идет проверка. Просунув лицо сквозь стену я уперся взглядом в чей-то зад, с такого близкого расстояния показавшийся мне необъятным. Пришлось смещаться на пару шагов в лево. Посмотрев по сторонам и убедившись, что ближайшие ко мне торговцы находятся на расстоянии метра, я удовлетворенно кивнул и сразу же шагнул вперед. Да, здесь было на что посмотреть. Невероятное количество разнообразных фруктов и ягод окружало меня. Они различались размерами, формой, цветом. Я словно провинциальный турист, попавший на заграничный базар (коим по сути и являлся), смотрел по сторонам восхищенно раскрыв рот. Разнообразие красок рябило в глазах. Хотелось подойти и откусить хотя бы по разу от каждого фрукта. Если бы я был здесь в собственном теле то захлебнулся бы слюной. Мне даже пришлось помотать головой, что бы выбросить из мыслей дивный образ тропического рая. Ээх, наверное рекламы "Боунти" пересмотрел.
  Повернувшись на право, я начал разглядывать ассортимент лотка за которым собственно стоял в данный момент. Передо мной находились в основном ягоды маленького размера, они небольшими горками были разложены по столешнице, а основная их масса находилась под прилавком в мешках и мешочках. Торговец справа конкурировал товаром со своим соседом. Он тоже торговал мелкими ягодами, но я не заметил ничего похожего на виденное ранее. Вероятно, эти торговцы приехали сюда из разных стран, поэтому у них и товары отличаются.
  - Ягоды мне, наверное не нужны, слишком мелкие, а взять много не получится. Вот если прихватить один мешочек из под прилавка, было бы очень хорошо - дал себе немного помечтать я, а потом отогнал от себя эти корыстные замыслы - "Да и не осилю все равно в реальном мире такой мешок. Даже от пола не оторву" - А заметив что уже примеряюсь к добру торговцев ягодами, лишь зло выругался и избавляя себя от искушения, пошел в сторону лотков с фруктами.
  - А что, удобно. И видно дальше и идти можно относительно свободно, заодно товар успеваю рассмотреть - мне даже стало весело от такой наглости, когда я забрался на прилавок и пошел прямо по товару. Мелкие ягоды падали с прилавка из-за моего внутреннего ветра, когда делал шаги, но я не обращал на это внимания и шел к вперед. Правда, метров через тридцать такой прогулки, после того как моих ног разом коснулось несколько покупателей, пришлось спрыгнуть вниз, что бы перевести дух и переждать нахлынувшую бурю чужих эмоций.
  - Надеюсь дальше будет что ни будь по больше - посетовал я, разглядывая россыпи мелких фруктов. Минутная передышка и вот уже я снова в пути, иду по прилавкам, уже нарочно загребая ногами фрукты и изображая из себя расшалившийся ветер, сталкивая на землю всякую мелочь. Хотяяя. Нет, уже не мелочь. Через метров тридцать лежащий на лотках товар как-то резко покрупнел и я с легким запозданием понял, что набрел на ряд бахчевых (наверное). Почему они шли после ягод и мелких фруктов было непонятно. Либо логики тут и небыло, либо это какая-то местная специфика.
  Ряд бахчевых оказался не очень длинным и я быстро его проскочил, а затем был вынужден вновь остановиться, чтобы разобраться куда же я попал на этот раз. Пирамидки из серых арбузов и темно синих тыкв, как-то резко сменились, пучками коричневой травы и толстыми кусками коры. Недоумевая я посмотрел на следующий прилавок и...
  - Интересно, здесь весь ассортимент такой экзотический? Или можно даже не искать хоть что-то привычное? - зачем-то спросил я у самого себя, глядя на лежащие под ногами желтые тыквы... уложенные ровненькими стопками - Ну почему они все квадратные!?
  Видимо я устал от всей этой беготни и наверное впервые проявил желание проснуться раньше времени. Но нет, нельзя. Сперва нужно было подобрать гостинец и только потом со спокойным сердцем просыпаться.
  - А в принципе, зачем искать - осенило меня - Экзотический арбуз в конце весны. Думаю такой гостинец как минимум удивит - удовлетворенный таким решением, я мысленно потер руки и наконец-то приступил к выбору. С начала я смотрел по сторонам, примериваясь к содержимому прилавков, но уже через пару минут вновь нашел взглядом примеченную по пути, небольшую темно-коричневую дыню.
  - А что, Вполне достойный гостинец. А самое главное, за ним ни куда не придется идти, вот он прямо под ногами лежит. Осталось только придумать, как его забрать отсюда - выбрав самый крайний на прилавке плод, я начал пытаться обхватить его руками, при этом стараясь не касаться. Мне даже пришлось сесть на корточки, чтобы было удобнее. Когда возня закончилась и мне удалось нормально устроиться, я наконец-то расслабился и подумал что наверное пришла пора покинуть торговый остров Кантарес.
  - Да, пора - согласился вслух со своей мыслью я и смежил веки. А потом, неожиданно даже для самого себя распахнул их вновь. Мой взгляд был направлен на соседний прилавок на котором были разложены мелкие фрукты и какие-то ягоды. Еще не до конца оформившаяся в голове идея мне заранее понравилась. Я сначала посмотрел на свободную правую руку, чтобы обхватить дыню хватало и одной, потом на мешки под столом. Нет, плана прихватить один из них не было. Я решил взять с собой в реальность хотя бы парочку ягод. Мой выбор пал на мешок с красной смородиной где каждая ягодка была размером с крупную черешню. Протянув руку, я погрузил ее в мешок и сомкнул пальцы в щепоть, надеясь таким образом прихватить хотя бы пару штук.
  - А вот теперь точно все - подытожил я и все таки закрыл глаза. А уже через пару секунд, гомон торговой площади резко отсекло и на меня навалилась полнейшая тишина. За эту длинную ночь, я как-то успел отвыкнуть от своей бессменной спутницы последних лет. И привыкать вновь, если честно, не было ни какого желания.
  
  ГЛАВА 9
  
  Тяжесть. Тяжесть тела давила нещадно. Грудь сдавило словно в незримых тисках.
  - Это что, сердце шалит? - мысленно прощупываю свой организм. - Хотя нет, совсем не те ощущения -мешая напускную уверенность и надежду, сдавленным шепотом проговорил я и наконец-то открыл глаза. От вчерашней боли и слабости в теле не осталось и памяти, лишь тяжесть в груди... Источник которой я и обнаружил, когда сфокусировал взгляд на лежащей на груди коричневой дыне. После чего мне осталось лишь выругаться и спихнуть свою тяжелую добычу на кровать.
  Освободив себя от этого гнета, я наконец-то смог вздохнуть полной грудью и сесть. Взгляд скользнул к правой, слегка затекшей руке. Миг и вот чувствительность уже вернулась к ней, а по полу покатились три ягоды иномирной красной смородины. К счастью высота их падения была не велика, поэтому они даже не помялись.
  - Знатная у меня сегодня добыча - сказал я и рассмеялся. Сегодняшний план был перевыполнен по всем фронтам - Теперь и в гости не стыдно идти. Плоды из иной реальности, всем гостинцам гостинцы - веселье из меня так и перло, да и чувствовал себя я отлично. Выспался хорошо, не смотря на все перипетии сегодняшней ночи и вчерашнего дня. Взглянув на часы, я даже присвистнул. Было начало десятого утра.
  - Ну ни черта себе я спать. Как бы такими темпами себе пролежни не заработать - по общим подсчетам оказалось, что мне удалось проспать аж целых одиннадцать часов. Удивленно покачав головой, я решил что пора вставать (причем уже давно). Прихватив с собой дыню и ягоды, пошел на кухню пить чай. Сложив всю ночную добычу на стол, стал ждать, пока закипит чайник и параллельно размышлял о сегодняшних планах. А точнее думать о походе к Екатерине Федоровне. А если быть еще точнее, то я думал о том, что брать с собой. Конечно украденные на рынке плоды возьму обязательно, это даже не обсуждается. А еще карандаш, монетку и жемчужину. Получалось что беру все, но тогда возникал другой вопрос.
  - Что можно отдать ей? Карандаш, обязательно. Он мне ни к чему. Монетку? Нееет, не отдам - особой причины дорожить монетой не было, но мне все равно не хотелось с ней расставаться. Все-таки первая моя добыча из миров сна. Пусть лучше она будет всегда при мне - Жемчужина? - с ней было сложнее всего. Эта мистическая штуковина мне не нравилась и даже немного пугала, но отдавать ее тоже не хотелось. На этот раз скорее из-за меркантильных побуждений. Жемчужина была крупной и наверняка имела свою цену.
  - Ладно. Сперва расспрошу о ней и только потом решу, отдавать или нет.
  Покончив с завтраком, я приступил к сборам. С начала оделся по приличнее, потом положил в нагрудный карман старенького пиджака, карандаш, жемчужину и монету. Пройдя на кухню, достал из шкафчика сумку и погрузил в нее дыню. Взвесив ночную добычу в руке, решил не геройствовать и вызвать такси. Звонок не занял много времени. Мне сообщили что машина подъедет минут через десять-пятнадцать.
  - Ну что же, будем ждать. А пока... - я вновь вернулся на кухню и уложил завернутые в целлофановый пакет ягоды в карман, завершив все сборы. Не став дожидаться приезда такси в доме, закрыл дверь и вышел ко двору.
  Погода была немного пасмурной, солнце затянуто облаками, но дождь пока еще не собирался. Не было ни холодно, ни жарко, поэтому ожидание машины не стало тягостным, а скорее даже наоборот, только в радость. Я успел подышать свежим воздухом и насладиться мгновениями безмятежности. Легкий, приятный ветерок обдувал кожу и приносил запахи весны.
  - Как же во сне не хватает некоторых ощущений. Начал понимать что это меня тяготит, только оказавшись в реальности - мои мысли оборвал сигнал подкатившей к дому машины. Я сел на заднее сидение и аккуратно поставив под ноги сумку, назвал водителю адрес. Молодой парень кивнул, принимая мое пожелание и деньги, после чего лихо развернул свою видавшую виды "десятку" и покатил по маршруту. В общем, до дома Екатерины Федоровны я добрался довольно быстро. И лишь подойдя к двери, впервые обратил (в прошлый раз наверное было не до этого) внимание на разбитый под окнами палисадник с распустившимися тюльпанами.
  - Красиво. Правда после пышных садов квартала богатеев с острова Кантарес наверное любые цветники для меня теперь будут выглядеть бледновато - мысленно посмеявшись над своим стремительным превращением из замшелого скрипучего старика, в зажравшегося эстета, я наконец постучал в дверь. Которую конечно же открыл Виктор. Интересно, он что здесь и ночует что ли? Хотя, домик не маленький, места и для него должно было хватить с лихвой.
  Дворецкий помнил меня по прошлому визиту, поэтому поприветствовав коротким кивком, предложил сесть на кресло неподалеку от входа и сразу же пошел справляться у своей хозяйки на счет нового посетителя. Прошло всего несколько минут и вот я уже прохожу в знакомую комнату и приветствую Катерину.
  - И снова здравствуйте Васили. Я знала что вы ко мне еще вернетесь, но даже не догадывалась, что наша в встреча состоится так скоро.
  - И вам здравствовать Катерина. Новые вопросы накапливаются слишком быстро и не дают двигаться мне дальше. Мне только и остается, что идти на поклон к более сведущему и умном человеку, то бишь к вам.
  - Василий, не надо лести, вы меня смущаете. Да и не настолько велики мои заслуги. Я всего лишь делюсь своими догадками, по высказанным вопросам.
  - Не приуменьшайте своих заслуг. Ваши догадки очень помогли мне в прошедшие дни, а точнее ночи. Но как вы видите, даже верные ответы порождают все новые и новые вопросы. Слишком много неведомого происходит вокруг меня в последнюю неделю. И кстати. В этот раз я прибыл к вам не с пустыми руками, а с гостинцами. Естественно иномирными - прервав обмен любезностями, я извлек из сумки и кармана экзотические диковинки и выставил их на стол - О том как добывал эту необычную дыню расскажу чуть позже, а пока попросите Виктора порезать гостинец. Что нам мешает начать беседу с небольшой трапезы? - по окончанию моей речи, в комнату вошел дворецкий. Сперва я подумал, что он опять ждал под дверью, но нет. В руках Виктор держал поднос с чайными принадлежностями и явно удивился завидев лежащую на столе дыню. Дождавшись пока дворецкий расставится, Екатерина попросила его помыть и порезать необычные плоды.
  Три минуты и вот уже Виктор вернулся, неся большую тарелку заполненную, нарезанной тонкими ломтиками дыней, а по центру лежали три больших черных смородины. Когда же он удалился, я позволил себе продолжить.
  - Но и это еще не все. Вот карандаш средневекового химика - я протянул Катерине извлеченный из кармана черный графитовый стержень - Мне он не к чему, а вам может быть и пригодится - гадалка взяла карандаш и положив его на стол перед собой, благодарно кивнула.
  - Спасибо вам Василий. Сегодня вы меня прямо-таки задарили. Мне становится все любопытнее и любопытнее, что же с вами происходило в последние дни - она лучезарно улыбнулась и с нескрываемым любопытством посмотрела мне в глаза.
  - Обязательно вам все расскажу, но... И это еще не все - помедлив, я все же выложил на стол жемчужину. - Эту вещицу я отдам вам после того как задам несколько вопросов на счет ее странностей. Но это подождет, а сейчас давайте попробуем эту иномирную экзотику. Пахнет же зараза, уже слюнки текут - женщина звонко рассмеялась, а я, подавая пример, первым потянулся к тарелке с дыней, внутри оказавшейся вполне привычного светло желтого цвета. Екатерина, последовав моему совету, тоже взяла маленький кусочек и начала трапезу.
  Увы, но вкус не стал для меня неожиданностью, обычная дыня, вот только очень сладкая. Можно даже сказать приторная. Мне не очень понравилось и я осилил лишь один кусок, но вот Катерина увлеклась и даже с удивлением посмотрела на лежащие на краю тарелки шкурки.
  - Даа Василий. Я то думала, что после многолетнее работы, перестала чему либо удивляться, так как всяческая мистика это часть моей жизни. Когда вы пришли в прошлый раз то серьезно пошатнули мою уверенность, своим рассказом и предоставленными доказательствами. А не успела я переварить прошлые знания, как вы пришли вновь, неся с собой нечто невиданное и невероятное. И более того готовы огорошить меня новой порцией трудно усвояемой информации. Я не жалуюсь, отнють. Просто вы своими действиями взбаламутили застоявшееся болото моей души и развеяли эту скуку, давящую на меня неимоверной тяжестью. Мне удалось вспомнить, что такое любопытство и интерес. Я искренне благодарна вам и буду рада нашим дальнейшим встречам - закончив эту прочувствованную речь, она приложила правую руку к сердцу и слегка склонила голову в жесте искренней благодарности.
  - Прошу Василий, начинайте свой рассказ. Разбуженное чувство любопытства уже гложет меня. Пожалуйста спасите меня от излишних мучений ожиданием - шутливо подмигнув мне она заливисто рассмеялась.
  - Подвергать такую прекрасную женщину столь изощренным пыткам, непростительный грех. По этому с вашего позволения начну - после одобрительного кивка Катерины, я приступил к повествованию о моих путешествиях в мирах сна. Начать свое повествование решил не по порядку, а с лесной травницы, по той причине, что там произошло меньше всего странностей. Если не считать конечно того инцидента с "котиком". Рассказал о том как женщина с помощью зелья смогла меня разглядеть. Поведал о данных ею травах и особенно о их действии и последствиях применения.
  После перешел к экспериментам в разграбленном замке из другого сна. Заострил внимание на результатах изысканий и новых догадках. Мои мучения с подъемом на чердак даже немного развеселили Катерину. Рассказ о смерти алхимика она слушала затаив дыхание и не шевелясь, а после я объяснил откуда у меня появились карандаш и жемчужина. Последняя, оказавшись на столе, была награждена заинтересованным взглядом, после рассказа о ее странных метаморфозах.
  Потом настала очередь вольного острова Кантарес. Все мои беспорядочные метания вызвали у Екатерины Федоровны прилив веселья. Когда же я в своем повествование дошел до столкновения с неудачливым вором Грином Сатеном ее улыбка тутже поблекла, а на лбу появились морщинки от напряженной работы мысли. Концовка, в которой мне приходилось прыгать с крыши и бегать по прилавкам в поисках фруктов, немного сняла напряжение, но улыбки на лице гадалки я больше не видел.
  Пока Катерина обдумывала весь рассказ в целом, я молча пил чай с вкусными шоколадными конфетами и печеньем. И лишь когда была опустошена третья чашка уже остывшего чая, она наконец-то вышла из задумчивого состояния и прояснившимся взглядом посмотрела на меня.
  - Ну что ж. Я обдумала все рассказанное вами и теперь, по мере своих сил и знаний, готова отвечать на вопросы. Спрашивайте - она вопросительно и ожидающе посмотрела на меня. Кивнув, соглашаясь с ее предложением, я прочистил горло и задал первый вопрос.
  - Какие животные предположительно могут меня видеть и возможно ли с помощью какого-нибудь травяного сбора так кардинально изменить форму зрачка? - выслушав вопрос Катерина задумалась на пару секунд, а потом начала медленно отвечать, подбирая слова.
  - На счет животных сказать сложно. Разное строение зрачка существ позволяет им видеть в недоступных для человека диапазонах зрения. Например тепловой как у змеи, или многомерный как у пчелы или паука. Сказать точно невозможно, так как эти и другие возможности глаза еще толком не изучены наукой. По этому с уверенностью судить нельзя. Из вашего рассказа можно выделить лишь семейство кошачьих. Они точно могут видеть призраков, но я сомневаюсь что эта возможность доступна всем кошкам. Есть вероятность что и некоторые птицы могут вас видеть. Больше ничего конкретного по этому вопросу сказать не могу, по этому перехожу к следующему - переводя дух, Катерина выпила пару глотков уже остывшего чая и продолжила.
  - Вы Василий хотите знать возможно ли с помощью травяных сборов расширить возможности человека, в данном случае изменить форму зрачка. Если отвечать коротко, то ответ "Нет, нельзя". Да, небольшие изменения конечно возможны, но не такие кардинальные как вы описывали - и предваряя мой вопрос она подняла руку в останавливающем жесте, после чего продолжила - Но это не говорит о том что та травница точно не могла этого сделать. С уверенностью могу сказать, что таких трав не существует. Вот только это не значит что их нет и в других реальностях. Вы и сами должны понять, что в разных мирах живут разные люди. С иной физиологией, иными возможностями тела. А главное, вокруг них произрастают и живут совсем другие звери и растения. Вспомните того кота, питомца травницы. Вам даже показалось что они мысленно заговаривали с друг другом, вот только в вашу голову не пришло даже мысли о том что это предположение может быть вполне реальным. Может для них это обыденность? Или вот еще один пример. Вспомните те две травки, для временного снятия усталости. Вы по незнанию назвали их обычной петрушкой и укропом, но после применения изменили свое отношение к ним. Я думаю что травница вам не соврала. Скорее всего дело в физиологических различиях. Наверняка на нее этот отвар действует как слабый тонизирующий напиток, а на вас он повлиял... ну как получилось. Своими примерами я подвожу вас к двум выводам. Первое. Не мерьте всех людей по себе. И второе. Разные миры, разные возможности. Я ответила на ваши первые вопросы? Или есть какие-то уточнения? - Катерина смотрела на меня ожидая реакции. Было невежливо заставлять хозяйку ждать, поэтому мне пришлось отстраниться от разыгравшегося в разуме урагана мыслей и заставить себя вернуться к диалогу.
  - Ваш ответ для меня даже через чур полон. Я благодарен вам за то что вы так долго терпите мое невежество. Пожалуйста, дайте мне пару минут на то чтобы утрясти уже полученные знания и сформулировать следующий вопрос.
  - Не беспокойтесь. Я уже говорила что мне интересно и приятно с вами общаться. И да, конечно подумайте. Это мне привычно разбираться в мистических хитросплетениях, а вам наверное тяжело воспринимать такое количество невероятной и странной информации. Думайте столько сколько понадобится, а я воспользуюсь заминкой что бы съесть еще пару кусочков этой замечательной дыни. Очень уж она мне понравилась.
  Закончив говорить Екатерина Федоровна и впрямь потянулась к тарелке. Я же взялся спешно прокручивать в голове все что услышал сегодня и все что рассказывал сам, обдумывая следующий вопрос. Как бы я не торопился, у меня все равно ушло почти пять минут что бы собрать все свои мысли в неровную кучку и наконец-то продолжить опрос.
  Правда перед этим пришлось покашлять, привлекая внимание увлекшейся дыней Катерины. На краю тарелки лежало уже восемь корочек и женщина тянулась к следующему куску когда я, эдакий гад, отвлек ее от трапезы. Наверное ей и впрямь очень понравилось это иномирное лакомство. Она не без труда вернула кусок обратно в тарелку и лишь после этого внимательно на меня посмотрела. Поняв что можно говорить, я не стал тянуть и вывалил на нее все разом.
  - В возможности манипулировать предметами с помощью ветра я в принципе разобрался, но хотелось бы услышать ваше мнение. Потом... Что вы думаете о жемчужине и причинах смены цвета? И самое главное, что со мной случилось когда я случайно столкнулся с Грином Сатеном? Нууу и вроде бы все - я задумчиво почесал затылок и после недолгого размышления все таки выдал еще один вопрос - Почему чужие эмоции, при прикосновение, имеют на меня такое сильное влияние. Нууу и теперь наверное точно все. Если вспомню что-то еще то спрошу в следующий раз. Надеюсь что это не последняя наша встреча - глядя Катерине в глаза, терпеливо ждал ответа.
  - Я тоже очень сильно на это надеюсь и с радостью выслушаю истории о ваших новых похождениях - она искренне улыбнулась и продолжила - Ну а теперь на счет ваших вопросов. Они довольно тяжелые, но я постараюсь ответить на все. И начну наверное по порядку.
  - По поводу управления предметами своим внутренним ветром, могу вас лишь поздравить, вы выбрали правильный путь. Посоветую же только одно - чаше пользуйтесь своим воображением. Чем четче представленный образ, тем качественнее будет последующее воздействие на предмет. Тренируйтесь. В этом деле практика станет вашим главным помощником. По первому вопросу мне добавить нечего. Но перед тем как перейдем к следующему... - Екатерина Федоровна лукаво улыбнулась и потянулась к тарелке. Я подумал что она возьмет очередной кусок дыни, но ошибся. Вместо этого она подхватила одну из трех ягод. Не долго думая, тоже последовал этому заразительному примеру и взял с тарелка неестественно крупную ягоду черной смородины. Распробовав же ее, я удивленно поднял брови и едва не рассмеялся. На этот раз экзотический плод и впрямь оказался... экзотичным. Смородина имела вкус недозрелого киви. Несовпадение внешнего вида и внутреннего содержания немного сбивало с толку, но мне все равно понравилось.
  Я поднял голову, чтобы увидеть реакцию Екатерины и оказалось что наши мнения вновь не совпало. Женщина сморщилась от кислинки и отложила надкушенную ягоду к остальному мусору. Потом смешно нахмурилась явно думая о чем-то, а затем вновь потянулась и взяла из тарелки сразу два куска дыни. Так и пришлось мне молча сидеть и ждать пока она расправится с этим лакомством. Лишь отложив корки и вытерев руки салфеткой, Катерина вернула свое внимание ко мне, собираясь продолжить отвечать на уже заданные вопросы.
  - Ну что ж Василий, перейдем к загадке связанной с жемчужиной. На это можно ответить так же, как и на ваш вопрос про глаза. Другие реальности, другие возможности. В принципе все очень логично и складно, но как всегда всплывает одно маленькое и незначительное "Но" которое перечеркивает все предыдущие рассуждения. А звучит это "НО" так. Если в других мирах другие возможности, то возникает простой и логичный вопрос. А вдруг у иномирных моллюсков создающих эти жемчужины, тоже есть эти самые пресловутые, иные возможности. Такая вероятность присутствует, она очень мала, но все же существует. Гадать по этому поводу нет смысла, можно лишь полагаться на практику - закончила свою витиеватую мысль Катерина и подхватила лежащий на столе черный шарик. Каково же было мое удивление, когда жемчужина начала медленно менять свой цвет. Всего десяток секунд и вот уже она стала темновато синей. На этот раз за этими метаморфозами наблюдали уже две пары, ошалевших от увиденного, глаз.
  - А я еще надеялась что вам померещилась смена цвета, но сейчас уже и сама убедилась - теперь Катерина уже с большим интересом начала рассматривать эту не объяснимую аномалию. Она крутила жемчужину, стучала ногтем, подносила к уху и даже обнюхивала. После трехминутных манипуляций гадалка все же положила маленький шарик на стол, после чего произнесла.
  - Возьмите, хочу посмотреть как она сменит свой цвет обратно на черный - договорив она толкнула шарик в мою сторону. Я же прижал ее пальцем к столу и с интересом начал наблюдать за тем как синий цвет становится все темнее, в конечном итоге заполняя жемчужину непроглядной чернотой. Покивав своим мыслям, Катерина потянулась к колокольчику с ручкой стоявшему на каминной полке. Раздался громкий, пронзительный звон и через десяток секунд в комнату вошел дворецкий.
  - Виктор, убери пожалуйста со стола. Оставшиеся куски дыни и эту ягоду я оставила для тебя. Как ты уже понял, эту экзотику нам принес Василий - легкий жест рукой в мою сторону - Попробуй. Если честно дыня мне очень понравилась - Катерина взглядом показала на внушительную кучку шкурок на тарелке - Но прежде чем ты унесешь посуду, прикоснись к одной занятной вещице. Василий дайте ее Виктору - я сразу же понял задумку гадалки и протянул жемчужину дворецкому. Тот, как истинный представитель своей профессии невозмутимо выслушал просьбу и повернулся ко мне. Посмотрев на содержимое моей ладони, он взял жемчужину, после чего мы с Катериной с большим любопытством наблюдали за очередной сменой цвета. На этот раз она стала светло серой. На такую метаморфозу Виктор практически никак не отреагировал. Он лишь изогнул бровь, но было непонятно, что не от удивления, а просто из вежливости к своей работодательнице.
  - Если это все, что вы хотели проверить..? - спокойно спросил он и дождавшись кивка хозяйки дома, взялся убирать со стола мусор и тарелки. Непонятная жемчужина легла на центр освобожденного от посуды стола. Дождавшись ухода дворецкого, Катерина встала и подошла ко мне.
  - Я хочу кое что проверить, дайте мне пожалуйста свою ладонь - не понимая что происходит, я без вопросов протянул ей свою руку. Когда она начала водить по линиям ладони пальцем и всматриваться в них, до меня дошло что женщина занимается привычной работой по основному профилю, то есть гаданием. С нашими задушевными разговорами, я как-то начал забывать о ее профессии. По окончанию сеанса хиромантии Катерина вернулась на свое место и задумчиво, подбирая слова, начала говорить.
  - К сожалению мое предположение подтвердилось. Объясню по порядку - она откашлялась и скрывая неуверенность продолжила - После вашего рассказа и наглядной демонстрации этой необычной вещицы, я начала думать и строить предположения. Что же могут означать разные цвета? У разных людей они отличаются, это означает что обязана быть кокая-то закономерность. Перебрав множество версий, я выбрала самую на мой взгляд логичную. Проверка показала что мой выбор верен - Катерина сделала пару глубоких вдохов, словно перед прыжком в воду - В общем, цвет жемчужины показывает примерный остаток жизни. Чем темнее, тем меньше. Сопоставив результат и проверив линию жизни, могу сказать это с уверенностью. Сколько вам осталось не знаю, может месяц, а может и несколько дней. Точнее сказать невозможно - закончив говорить, она как-то разом сникла.
  - Дааа. Новость не из приятных. Но что тут поделаешь? Я и сам подозревал, что все к этому и идет. Мои сны с каждым днем длились все дольше и дольше, но мне не хотелось этого замечать. Я пытался отвлечься и забыть. Хотя, наверное и сейчас это лучший вариант. Лучше не думать об этом и продолжать жить, столько сколько получится. Кстати. Скажите, а вам неизвестно, от чего я умру? По естественным причинам или от очередного происшествия во сне? - мне и правда это было интересно, по этому я с нетерпением ждал ответа.
  - Скорее всего от старости. Жемчужина отмечает состояние организма по прикосновению, и дает оценку - поняв что я не тороплюсь скорбеть по себе любимому она немного расслабилась и все же рискнула посмотреть мне в глаза.
  - А кстати, почему эта штуковина была белой в руках у скелета? По идее она должна была быть как у меня, черной - с любопытством спросил я.
  - Нет, здесь все как раз правильно. Жемчужина была белой по тому что не фиксировало прикосновения живого человека. Скорее всего после смерти произошло своеобразное обнуление - печальная мина сошла с ее лица и Катерина вновь была готова отвечать на мои вопросы. Я за это был ей очень благодарен. Лучше и правда забивать голову болтовней и разными загадками, чем постоянно думать а приближение смерти, и трястись от страха. Хотя после похождений в виде призрака, мысль о приближении костлявой пугала меня намного меньше чем раньше. Поймав себя на мысли, что еще пара минут самокопания и я и правда начну погружаться в бездонное болото паники, хлопнул ладонью по подлокотнику стула и обратился к гадалке нарочито бодрым голосом.
  - Ну что Катерина? Вы ответили не на все мои вопросы. Может продолжим? - поняв мое состояние она несмело улыбнулась и слегка кивнула головой.
  - Да Василий, продолжим - Екатерина с трудом расцепила пальцы и положив руки на стол повторила, скорее для себя чем для меня - Да, продолжим - скорее всего, ей было даже тяжелее чем мне. Так скоро потерять человека, который в будущем из клиента мог бы стать хорошим другом. Возможно она даже считает себя немного виноватой, в том что сейчас произошло. Это конечно полная чушь, но лучше ее не переубеждать иначе моря слез и самобичевания не избежать. Лучше вернуть Катерине прежний настрой, поставив перед ней интересную задачу, например инцидент с Грином Сатеном. Пусть она поломает голову над объяснением этой странности.
  Пару минут гадалка задумчиво сидела, теребя край скатерти и смотрела невидящими глазами вдаль. Потом она встрепенулась и уже осмысленно взглянув на меня, заговорила словно никакой заминки и не было.
  - Вы Василий, хотели бы знать что произошло в том переулке, когда вы столкнулись с тем, крайне неудачливым вором? - я невольно кивнул головой отвечая на вопрос в принципе не требующий ответа - Ну тогда слушайте - продолжала Катерина.
  - Если задуматься, здесь нет ничего очень уж сложного. Вспомните. Когда вы прикасаетесь к человеку или наоборот кто-то задевает вас, сразу же появляется ощущение чужих эмоций. Они очень сильны и иногда даже перебивают ваши. При столкновении с Грином, произошло не простое соприкосновение конечностей, вы напрямую столкнулись головами. Из-за этого произошло усиление восприимчивости к влиянию чужого сознания. Другими словами, вы не просто услышали обрывки чувств и эмоций, а увидели короткий отрывок прошлого того вора, причем его глазами и при участие его разума. Так объясняется ваша возможность понимать чужие мысли и слова на другом, не знакомом вам ранее языке.
  - Соприкосновение длилось всего пару секунд, после чего ветер выполнил заложенную функцию и вытолкнул лишенного сознания Грина за пределы вашего тела. Эти мгновения пролетели быстро, но за это время ваш мозг все равно успел извлечь из чужого разума приличный пласт памяти.
  - Кстати, в следующий раз попробуйте погрузить в тело какого ни будь человека свою голову. Если мои догадки окажутся верны, то вы сможете не только чувствовать эмоции, но и скорее всего слышать и возможно даже внушать мысли. Последнее мнение, это уже часть ответа на вопрос. Вы вроде бы хотели узнать, почему чужие чувства так сильно на вас влияют? На мой взгляд ответ, в свете последних событий, а точнее предсказаний о вашей скорой смерти, окажется вам очень интересен. Сначала я не хотела говорить об этом и решила просто соврать, но посмотрев на линию жизни решила что это знание может быть для вас очень полезным - Катерина замолчала, видимо собираясь с духом. Что же это за информация которую она собиралась скрыть? Все эти недоговоренности меня очень заинтриговали и я с нетерпением ожидал продолжения объяснений. Которые не заставили себя ждать.
  - После раздумий мне в голову пришла одна логичная мысль. Если можно управлять мыслями человека, то почему нельзя делать то же самое и с телом? По сути тело как раз и управляется при помощи мысли, а точнее мысленными импульсами, передаваемыми от мозга к нервным окончаниям и мышцам. И осознание этого меня сначала очень напугало - Катерина обхватила себя руками за плечи и начала их растирать, словно пытаясь согреться - Вспомните, что происходило во время столкновения с вором. Вы проникли к нему в мозг и невольно поглотили информацию, ту до которой конечно же получилось дотянуться за такое краткое время. По моему мнению, если бы вор не упал то вы успели бы поглотить его разум и память целиком. После чего вы бы растворились в его сознании и стали бы им самим, либо наоборот... Вы бы поглотили разум вора и заняли безвольное тело, став его владельцем. От первого варианта мне стало просто не по себе, а вот второе меня по настоящему напугало. Особенно когда я представила что по нашему миру бродит не один такой призрак и в любой момент может занять тело любого человека. Подобное поглощение разума сулит полную окончательную смерть человека и его духа, так как сознание жертвы станет банальным фундаментом для развития другой, доминирующей личности. Конечно, шанс стать такой жертвой стремится к минус бесконечности, но я бы ни кому не пожелала такой смерти. Быть пищей для неизвестного существа, а главное лишиться какого-либо посмертия... это ужасно. Даже отпетые мерзавцы не заслуживают такой участи. Конечно, это все мои домыслы и я и сама надеюсь что крупно ошибаюсь, нооо... это маловероятно.
  - Хотя в вашем состояние такая возможность, это наверное даже благо. Появление настоящего шанса избежать смерти и даже возможно переселиться в другой мир. Да, да. Я с самого начала считала, что это не просто сны, а что-то большее. После изучения переданной мне ракушки, моя уверенность только возросла. Все предметы перенесенные в наш мир, являлись частью другой реальности и абсолютно материальны, как к примеру стул на котором вы сидите. Это означало лишь одно. Вы видите не просто красочные сны, а реально существующие, так скажем пространства. Вы блуждаете по ним, видите, взаимодействуете, чувствуете эмоции людей и даже влияете на события. Все это доказывает реальность других миров. Вы даже общаетесь с другими людьми, по крайней мере с одной травницей вы даже смогли найти общий язык. Вы призрак иных миров и это именование вам подходит как нельзя кстати.
  - Вы можете занять чье-то чужое тело и я вас даже не буду осуждать. Сама бы наверное поступила также на вашем месте. Люди слабы духом и угроза близкой смерти даже самых крепких лишает уверенности, а иногда даже рассудка. Нет, осуждать я и правда не буду, но и приязни к вам больше нет. Такова жизнь. Ведь я вас теперь, вольно или невольно буду опасаться - после этих слов Катерина замолчала и мне стало понятно что продолжения не будет. Ну что ж, раз мне теперь не рады и в этом, ранее гостеприимном доме, надо отсюда уходить. Но раз все так пошло я решил, что последнее слово обязательно будет за мной. Встав с кресла и поправив свой старенький пиджак, я ждал когда наши взгляды встретятся. Поняв, что гость не торопится уходить, она все же оторвала свой взор от пола и посмотрела на меня. Подгадав этот момент, я начал свою импровизированную речь.
  - Возможно ваша догадка верна и у меня теперь есть шанс и неизвестно, захочется ли мне им воспользоваться или нет. Но все-таки я благодарен вам за столь познавательную консультацию. Вот плата за ваши труды и за потраченное время - монетка из моей ладони перекочевала на стол - Врят ли мы когда либо еще увидимся, но могу вас успокоить. Я никогда не приду в этот дом и не займу вашего тела, обещаю. Надеюсь вам полегчало - во мне не было ни злости, ни ненависти, ни недовольства. Во мне в тот момент наверное вообще ничего небыло... кроме холода от поселившейся в груди пустоты - Я благодарен вам за то что вы ответили на все мои вопросы и теперь я более не вижу смысла смущать вас своим присутствием. Прощайте Екатерина Федоровна. Был искренне рад иметь с вами знакомство.
  К концу моего монолога гадалка выглядела не лучшим образом. Плечи поникли, голова опущена, руки свисают с подлокотников. Ну что ж, она сама сделала этот тяжелый выбор и мне оставалось лишь проникнуться к ней уважением за подобную честность. Посмотрев на гадалку в последний раз долгим прощальным взглядом, я резко развернулся и вышел из комнаты. А сразу же за дверью натолкнулся на, не успевшего отскочить Виктора. Видимо он слышал мои последние слова и судя по злости на лице, уже собирался войти в гостевую комнату и наподдать наглому старику грубо общающемуся с его работодательницей.
  - Не бойтесь Виктор. Я и вашего тела не украду, честное пионерское - ошарашив мужчину подобным обещанием, я отодвинул того в сторону и направился прямиком к выходу из этого, теперь закрытого для меня, дома.
  В обратный путь решил отправиться пешком, чтобы немного проветриться. Благо немного пасмурная погода этому способствовала. Низкие, темные тучи заволокли небо, поднялся небольшой ветерок. Он приятно обдувал лицо, прогоняя непрошенные мысли. У гадалки я просидел немало времени, поэтому на улице было уже далеко за полдень.
  Уже на подходе к дому небеса все таки разродились ливнем. В принципе это было ожидаемо, но я все равно ни куда не собирался торопиться, поэтому домой пришел насквозь мокрым. Но и в этом мне удалось найти свои плюсы. Как было приятно, раздевшись до трусов и накинув на плечи большое банное полотенце, сидеть на кухне и медленно пить чай. Наслаждаясь каждым глотком и грея руки о чашку. А что еще нужно человеку на старости лет.
  Думать ни о чем ни хотелось, приятная обстановка клонила в дрему. До ночи было еще далеко, но я все равно решил не сопротивляться и идти спать. Перед этим нашел домашние штаны с майку и надев их направился в спальню. Подходя к кровати, я посмотрел на стоящие на тумбочке часы и с немалым удивлением отметил, что уже полным ходом идет восьмой час вечера. Лишенный солнца и радостных моментов день совсем сбил меня с толку и лишил чувства времени.
  И вновь в мой разум пробрались неприятные мысли и липкий страх близкой смерти. Пришлось приложить немало усилий, что бы выкинуть их из головы и заставить себя смежить веки.
  Как и ожидалось, спасительный сон пришел практически мгновенно, забирая всю накопившуюся за день боль в теле и даря легкость.
  - Жди меня новый мир, я иду к тебе.
  
  ***
  
  Как всегда глаза открывать не торопился, зная что пока они закрыты я нахожусь еще не в новом мире но уже и не в старом. Так сказать, болтаюсь неизвестно где. Смысла вслушиваться не было, все равно ничего не услышу и гадать куда попаду на этот раз бесполезно.
  Я опять позабыл что перед сном можно выбирать место "прибытия". Хотя, даже если и вспомнил бы, то все равно ничего не стал менять, ни до этого мне тогда было. Как говорится, куда кривая выведет. Главное подальше от моего, уже набившего оскомину мира. Очень хочется хотя бы ненадолго вырваться из рамок невероятно тяжелого тела и отдохнуть... почувствовать себя живым. С моим призрачным состоянием это желание конечно плохо соотносилось, но все равно, дела обстояли именно так. Прошло чуть больше недели и из первого признака сумасшествия, сны превратились в отдушину от проблем реальной жизни.
  Может и правда кардинально сменить место жительства? Попробовать воспользоваться новой возможностью (если конечно таковая имеется) и переселиться в другое тело и другой мир? - короткая пауза взятая на размышление, после которой следует твердый ответ - Нет!
  Все же прочувствованная речь Катерины возымело свое действие. Из-за нее, даже малейшая мысль о возможном занятие чужого тела, вызывала приступ отвращения. Возможно, гадалка и добивалась такого результата, если так, то у нее получилось. Но я все равно не собирался отбрасывать этот вариант. На то чтобы найти решение у меня была целая неделя. Если честно, я взял эту цифру с потолка, но заимев подобный ориентир, мне сразу же стало чуточку легче.
  Ну ладно, хватит мудрить. Нужно открывать глаза, а то весь сон так и проболтаюсь незнамо где. Через пару секунд я пожалел об этом желании. Когда мои веки начали медленно открываться, сразу же появились звуки и они мне ну очень не понравились. Создалось впечатление, будто ребенок схватил палку и начал водить ей по деревянному забору. Я сразу же понял что это не детские забавы, а треск означает ни что иное как звуки выстрелов.
  От неожиданности мои глаза резко раскрылись и сразу попытались охватить всю картину происходящего. Увы ничего не вышло. Нет, проблем со зрением не было. Откуда они у призрака? Все было куда проще и страшнее. Я просто напросто не успел. Мне помешала летящая прямо в лицо граната. Рефлексы опередили все доводы разума. Не успев толком сообразить что происходит, тут же шагнул в сторону, прыгнул и плавно падая на землю попытался прикрыть голову руками. Не успел я еще приземлиться, как за спиной грохнуло. Взрывная волна, подхватила меня и словно воздушный шарик, оттолкнула в сторону. Встряски я конечно не почувствовал, но от грохота взрыва наконец-то пришел в себя и наконец-то вспомнил кем сейчас являюсь на самом деле.
  Плавно спланировав на землю, наконец смог обернуться и оценить последствия взрыва. Граната все же нашла свою цель и повредила бревенчатый дом, буквально превратив его угол в щепу и разметав древесный мусор по округе.
  Больше не опасаясь выстрелов и свистящих над головой пуль, я вскочил на ноги и постарался разобраться в происходящем. Недолго думая просто подбежал к ближайшему дому и с ходу нырнул сквозь его бревенчатую стену. После чего быстро осмотрел помещение и сделал два вывода. Это простая деревенская халупа и здесь никого нет. Скорее всего все сбежали от сюда еще до начала перестрелки и попрятались в лесу, который находился неподалеку.
  Пройдя дом на сквозь я вновь вывалился на улицу. Тут мне повезло больше. Впереди у следующего дома сидел молодой парень лет девятнадцати. В руках он держал оружие, очень похожее на трехлинейку времен второй мировой. Парень изредка выглядывал из-за угла дома и стрелял в ту сторону, откуда как раз и доносились звуки основного боя.
  Вот отличная возможность проверить некоторые предположения гадалки. Нужно попробовать прочитать мысли этого паренька чтобы хоть немного разобраться в происходящем и определиться с дальнейшими действиями.
  Дорогу я перебегал очень быстро и пригнувшись, не в силах побороть инстинкт самосохранения. Но как бы не ухищрялся, пара пуль в меня все равно попала, одна в ногу, а другая в голову. Меня они не могли видеть и наверняка стреляли в укрывшегося за углом парня, пытаясь подавить его огнем и не давая высунуться. Но судя по тому что они вместо угла дома попадали в меня, с точностью стрельбы у них были серьезные проблемы. Да и столь расточительно тратить боезапас было глупо.
  Еще одна пуля со злобны "Ижжж" закопалась в землю возле угла, не давая пацану высунуться. Не став дожидаться новых выстрелов, я наконец убрался с линии стрельбы и нырнул к парню за укрытие, все же поймав ногой еще одну пулю. Очень захотелось остановить ее внутренним ветром и отправить в обратный полет с той же скоростью, но я остановил этот свой порыв, решив не вмешиваться в местные дрязги. Пока не вмешиваться. Нужно сперва узнать обстановку и уже потом думать на чью сторону вставать. Или может просто понаблюдать за схваткой со стороны.
  Мысленно пожелав что бы все попадающие в меня пули уходили в землю и создав в голове подробный образ, я вышел из-за угла, желая на практике проверить свою задумке. Как назло ждать попадания пришлось долго. Я уже начал подумывать, что у стреляющих кончились патроны, прежде чем кто-то дал по укрытию короткую очередь из автомата.
  "Ижжж" - обиженно взвизгнула попавшая в меня и ушедшая в землю пуля, наглядно подводя итог моему эксперименту. Я же успел приметить голову скрывшегося за углом двумя домами далее, стрелка и понять что парня и по совместительству, мой источник информации, грамотно зажимают с нескольких сторон. Нет, надо поскорее разобраться в происходящем. Помочь кому либо не помогу, но помешать постараюсь изо всех сил.
  - Не подстрелили еще парня? - спросил непонятно у кого, вновь скрываясь за посеченным пулями углом дома - Нет, живой. Ну и хорошо. С тебя-то и начну допрос... нетрадиционными методами - пошутил я и зайдя ему за спину задумался, что делать дальше. Двойной взрыв где-то поблизости, хорошенько подстегнул мою мыслительную деятельность и я, более не тратя время на глупости, резко опустился на колени и сунул свою голову прямо в спину парня.
  Первым ощущением был конечно ветер, холодный но все же приятный. А после этого меня захлестнуло потоком эмоций. Ненависть, страх, азарт - эта гремучая смесь чувств толкала меня тоже вступить в бой. Без разницы с кем, главное стремление, это убить побольше врагов, а остальное неважно. Я уже немного привык к таким вспышкам, поэтому довольно быстро смог справиться с бушевавшей в голове бурей. Вот только не успел я порадоваться, как меня накрыла следующая волна. На этот раз состоящая из чужих мыслей и желаний. Ну и последним завершающим слоем, мой разум придавило тяжестью образов и воспоминаний. Они лишь слегка отстали от мыслей и бесцеремонно перемешали все в моей голове.
  Нет, это не было похоже на инцидент с Грином, здесь все было немного по-другому. Я не лишился сознания и осознавая многократно замедлившуюся внешнюю действительность, чувствовал как в меня вливается бурный поток чужой памяти. Разрозненные образы мелькали перед глазами, неохотно складываясь в цельный сюжет нескольких предшествующих дней или недель. Точнее сказать было очень сложно, потому что я ни как не мог зацепиться за какой-то единый ориентир времени, беспорядочно барахтаясь в стремительном потоке чужого разума.
  Мой экскурс в прошлое молодого парня неожиданно прервался и оказалось что виновником этого стал сам подопытный. Почувствовав сильный холод в спине он испугался и поспешил перебраться за другой дом, при этом едва не поймав спиной очередь из автомата. Ему повезло что стрельба была поспешной и неприцельной из-за чего пули ушли в землю и доски невысокого забора.
  Еще не вернувшись разумом в нормальное течение времени, я лишь краем сознания отмечал происходящее и дожидаясь пока новые знание не уложатся в моей памяти. Увы, так и не успел дождаться. Большая, неказисто выглядящая граната упала к моим ногам и моментально прогремевший взрыв сбил меня с толку, даже не дав шанса как-либо среагировать. Шарахнуло не слабо, но как всегда, на мне это никак не отразилось. Меня лишь опять оттолкнуло в сторону взрывной волной и осыпало дождем из щепы камней и земли. Место взрыва в миг заволокло облаком серого дыма и пыли, сильно урезавшим дальность обзора.
  Отсутствие осколков и отдельные образы из памяти убежавшего парня, подсказали мне что эта граната была подавляющего типа и должна была лишь калечить и контузить врагов. И это, не смотря на излишнюю точность броска, подтверждало мою догадку о том что парня хотят взять живым. Для них главное, это информация, а остальное второстепенно.
  Резко вскочив, я бросился в ту сторону куда побежал мой источник информации. Далеко, скорее всего, ему убежать не удалось. Взрывная волна должна была краем достать и его. Несколько секунд бега сквозь заборы и вновь оказывается что я был прав. Паренек успел добежать лишь до какого-то сарая и завалиться за него. Правда ему это мало помогло. Когда я нашел его, он катался по земле зажимая ладонями уши и широко раскрывая в беззвучном крике рот. Пальцы его были густо запачканы в свежей крови.
  "- Плохо дело. Сильнейшая контузия если не хуже того. Все же мои мысли о радиусе поражения были ошибочны, граната оказалось куда мощнее. Мое призрачное состояние не дает мне точно судить о происходящем, отсюда и ошибки в расчетах" - прервав несвоевременные размышления, я поспешил к раненому и как только оказался рядом с ним, сразу же использовал свою неповторимую анестезию. Просто коснулся его головы и парень тут же провалился в глубокий сон, обдав меня на последок волной боли и страха.
  - Теперь его надо где-то спрятать и переварить полученную информацию - кусок памяти я откусил солидный, даже удивительно, как не подавился. Коснувшись тела парня, я представил как он летит за мной в полуметре над землей. После чего сдобрил этот образ желанием исполнения собственной воли. Сработало. Тело парня медленно поднялось над землей и я радостно потер руки. Все же это было первое испытание моих способностей на человеке. К моему удовольствию оно оказалось успешным.
  Больше не отвлекаясь на посторонние мысли и сосредоточившись на задаче, я побежал прочь от перестрелки, стараясь не подставлять парня под пули и прикрывая его своим телом. Вот враги наверное удивлялись видя летящее само по себе тело и рикошетящие в землю пули. Но мне было безразлично их психологическое состояние, я торопился по быстрее и подальше уйти от поля боя.
  Пробежав примерно с километр, до ближайшей рощи начинающейся сразу же за околицей деревни, решил что этого пока хватит. Опустив пострадавшего на землю за большим деревом, я присел рядом чтобы обдумать ситуацию, а как уже говорилось раньше, подумать было о чем. Все-таки этот бессознательный источник информации оказался очень полезным. А история его последних дней выглядела так.
  
  Интерлюдия ?
  
  Лоунз Берроу парень примерно двадцати лет родом из города Сиртана, столици королевства Оргейм. Законьчив с отличием гимназию военного дела и тактики, поступил на службу в королевскую гвардию, на испытательный срок. Преодолев стандартное двухгодовое обучение, в специальной тренировочной сотне и пройдя строгий отсев парень все же поступил на службу в личную королевскую тысячу. К удаче Лоунза, из-за его успехов на ниве обучения он сразу же получил чин десятника.
  К сожалению, радость сменилась разочарованием, когда новоиспеченный командир узнал, что будет находиться в сотне которой командует его родной дед Скир Берроу. Строгий, волевой седоусый мужчина в летах, он был через чур требователен к своему внуку. Скорее всего дед просто напросто отыгрывался за своего сына не пошедшего по военной стезе и ставшего вместо этого артистом столичного театра драмы. И больше всего наверное старого сотника злил тот факт, что отец Лоунза добился больших высот на своем поприще и стал знаменитым на все королевство.
  В общем дед гонял своего внука на износ, вбивая в голову знания полученные за долгие годы службы на благо короны. Скорее всего сотник таким образом решил подготовить себе замену, но Лоунз сомневался, что дело в его родственной принадлежности. Старик Скир не задавался целью протолкнуть своего внука наверх, он просто пытался сделать из десятника хорошего воина и командира. И по большей степени ему было плевать на родственные связи.
  С тех пор и началось изнуряющее обучение недоучки солдатским премудростям и опыту прошлых поколений. Иногда Лоунзу приходили в голову мысли, что зря он решил пойти по этой стезе. В такие мгновения молодой десятник шел к тренировочным манекенам и выплескивал на них всю свою ярость.
  И такая нещадная муштра длилось почти год. Нет, сотник не ушел в отставку, все оказалось на много хуже. В королевство Оргейм пришла война. На восточной границей страны, в огромной степи принадлежащей Шойскому Амирату, собралось огромное воинство. Кочевники под предводительством амира Хашина Ихаса готовились к своему традиционному набегу на соседние страны с целью грабежа и пополнения количества рабов в стойбищах кланов. Степные агрессоры частенько нападали на одну из шести граничащих со степью стран и определить их следующую цель было невозможно. Оставалось только ждать и готовиться к нападению.
  Последний набег случился четыре года назад и вот вновь пришло время для набега этой степной саранчи. И на этот раз целью они выбрали Оргеймское королевство и с этим ничего нельзя было поделать. Начинать атаку на степь даже силой всех шести королевств, это несусветная глупость. Гоняться по бескрайним просторам степи, там где кочевники чувствуют себя как рыба в воде, не было ни какого смысла. Кочевники, словно ветер в поле, были быстры и неуловимы.
  Главами Шойского Амирата являлись два человека. Амир войны и Амир жизни. Один управляет степью в мирное время, другой естественно во время войны. Их избирали на пожизненный срок собранием племен. Главным из этих двоих чаще является конечно Амир войны, так как кочевники живут большей частью грабежами а не мирным ремеслом. Отсюда и частые набеги стоящие у жителей всех шести королевств как кость в горле. Но как уже упоминалось ранее с этим ничего нельзя было поделать, только смириться и готовиться к следующей атаке.
   На этот раз пришла очередь Оргеймского королевства и к началу войны все части армии были уже распределены по местам. Лишь королевская тысяча использовалась для спец поручений и была готова в любой момент оказаться на острие атаки или в далеком тылу. Все зависело от приказов, отдаваемых лично правителем Оргейма, коим на данный момент являлся Вартан I. Ожидание было недолгим и вскоре повелитель огласил свою волю. Всем сотням королевской гвардии было предписано направиться на восточную часть границы со степью и там держать оборону от агрессоров. Целью для защиты являлся главный торговый тракт. Он представлял собой очень широкую, мощеную дорогу, которая опоясывала все шесть союзных государств и еще несколько стран лежащих далеко на юге. Из-за Кодунских гор на западе Оргеймского королевства часть торгового пути проходила неподалеку от степных территорий. Именно этот отрезок тракта являлся целью защиты личной королевской гвардии.
  Во время оглашения приказа Лоунз ликовал. Он был очень молод и ни разу не участвовал в войнах и ему приходилось прикладывать немало усилий что бы сдерживать свое юношеское рвение. Только вот вскоре его постигло разочарование. Третья сотня в которой он состоял была перенаправлена на другую задачу, которую король лично довел до командования формирования. Все десятники во главе со Скиром Берроузом предстали лично перед королем в зале совещаний для получения дальнейших инструкций. Целью сотни стала доставка одного человека в глубь Оргейма, подальше от надвигающейся битвы. По данным разведки армия кочевников превышала обычную численность как минимум в полтора раза. Была большая вероятность, что Амир войны решил разграбить не только окраину государства, но и добраться до столицы. Так как Сиртан находился довольно далеко от границы, он ни разу, за всю историю королевства, не подвергался нападению внутренних врагов, ни внешних. Из-за такой мирной жизни, стены у столицы отсутствовали и вообще город не был приспособлен к обороне. Узнав о такой угрозе король направил почти все свои войска на сдерживание неприятеля в рамках границы. Ну а третья сотня получила тайное задание перевести принцессу Сину на юг к морю и дожидаться там новых указаний, а при малейшей опасности садиться на уже подготовленный корабль и уплывать вместе с дочкой короля на другой континент, в дружественное государство Рассун, где им обещали предоставить временное убежище.
  Задание это было очень важным, но горячая кровь молодого война кипела и требовала битв. Когда он высказал свои мысли деду, то был жестоко бит им. Скир назвал внука глупым ребенком рвущимся на смерть ради славы, а по окончанию воспитательной беседы еще и намял внуку бока. Поэтому начало пути для парня выдалось не очень приятным.
  Дорога ведущая к морю сначала огибала гряду холмов и направлялась на восток и лишь через несколько дней сворачивала на юг. Верхом можно было преодолеть это расстояние чуть быстрее, но с сотней гвардии ехала еще и карета принцессы Сины, существенно снижая общую скорость и на несколько дней продлевая время в пути.
  Организованный выход из Сертана оказался той точкой отсчета, ознаменовавшей мое погружение в память парнишки. Предыдущую информацию я подчерпнул из обрывочных воспоминаний Лоунза, его внутренних переживаний и разговоров за время движения сотни к морю. Все же расчеты скорости оказались ошибочны и гвардейцы ехали к повороту на юг не три запланированных Скиром дня, а все четыре. И именно эта задержка стала для сотни фатальной.
  Дальнейшее продвижение к морю было остановлено внезапным нападением кочевников, причем не первым за весь путь. Именно из-за мелких атак прорвавшихся сквозь граничные заслоны дикарей и замедлили движение группы. Информация доходившая с главного фронта была не обнадеживающей. Войска Оргейма медленно отступали под натиском армии Амирата. Была достоверно подтверждена информация о том что враг получил в свои руки новое оружие. На вооружение шести королевств шестизарядные винтовки и двадцати зарядные короткоствольные автоматы стояли уже давно. Но откуда у кочевников появилось такое оружие, было непонятно.
  Вторым пугающим фактором оказалось странное сооружение похожее на короткую стальную трубу, с помощью которой можно было навесом отправлять гранаты в полет на большое расстояние. По крайней мере гораздо дальше чем мог бросить человек. Новое вооружение давало небольшое преимущество кочевникам, но тот факт что они им пользовались из рук вон плохо и вели бой не на своей территории уравнивал шансы.
  Но все же большой численный перевес в живой силе давал о себе знать и по этому армия Оргейма потихоньку отступала. А еще произошло несколько прорывов малых групп вражеских войск в глубь королевства и это было очень плохо, так как они могли ударить в тыл обороняющимся войскам. В этом плане все обошлось, внезапных атак не последовало, но прорвавшиеся войска не куда не делись и вскоре дали о себе знать. Малым числом они совершили диверсию обстреляв оглушающими гранатами сотню следующую на юг страны. Лишь единицы знали об этой секретной миссии третей сотни и это означало, что в окружении короля есть предатель работающий на Шойский Амират.
  Нападение произошло на второй день после выдвижения в путь. Солдаты из отряда Скира Берроу конечно были настороже, но все равно нападение оказалось неожиданным. Ни кто не умер, но ранеными и оглушенными из строя вышло полтора десятка человек. Ответного урона кочевникам нанести не удалось и после недолгого раздумья старик Скир решил отправить увечных в ближайший город под сопровождением восьми человек. Первый бой задержал движение и уменьшил состав третьей сотни почти на четверть.
   Дальнейший пуль проходил уже со всеми мыслимыми и не мыслимыми предосторожностями. Разведка, парные дозоры, звуковые сигналы, ловушки по краям дорог не убивающие но оповещающие о присутствие посторонних. Все эти меры возымели действие и нападение третьего дня пути было отбито с меньшими потерями и на этот раз даже удалось немного пощипать кочевников. После отправки нескольких убитых и раненных в ближайший город в караване осталось лишь семьдесят человек (и это считая принцессу). Почти треть выбыла, не добравшись даже до середины пути и было неизвестно сколько еще кочевников прорвется через армейские заслоны в дальнейшем. Скорость движения замедлялось все сильнее и сильнее, осторожность иногда переходила в паранойю и войны были готовы стрелять даже в мелькающих меж деревьев птиц. Но отряд, ни смотря ни на что, продолжал движение.
  Близился четвертый день похода. Солнце осветило небольшую полянку на которой тесно сбились остатки сотни. Люди были нервными и в большинстве своем не выспавшимися. Сменяющиеся ночные дозоры насторожены сверх меры, и многим этой ночью было не до сна. Где-то рядом рыскали кочевники, и тот факт что после вчерашнего столкновения не случилось ни одно нападения никого не обнадеживал.
  Необходимо было придумать план дальнейших действий. Для этого, перед выдвижением в дальнейший путь, было созвано собрание всего командного состава сотни. Главной целью всего этого похода являлось сохранение жизни принцессы Сины, но в сложившейся ситуации это казалось проблематичным. Кочевники явно хотели захватить ее живой. Неизвестно для каких целей, но скорее всего чтобы получить рычаг давления на короля Оргейма, Вартана I. Поэтому дикари не хотели ранить принцессу желая взять ее живой и невредимой. Вот почему гранаты были оглушающими и взрывались на небольшом расстоянии от каравана, а пули летели над головами и даже выше кареты. Выбывшие из строя бойцы в большинстве своем были контужены, а убитые слишком рьяно взялись за преследование отступающих и были подстрелены как только забежали глубоко в лес. Все эти предосторожности степняков давали преимущество войнам сотника Скира. По некоторому размышлению, было решено встать на оборону в ближайшем подходящем месте, предварительно спрятав принцессу. После чего дать генеральное сражение. Конечная задача была такова. Убить всех кочевников или погибнуть самим. Но если и правда все будет идти к худшему варианту, то было решено, что последний выживший убьет молодую принцессу дабы не дать врагу преимущества в общем ходе войны. Конечно это шло в разрез с приказами короля, но благосостояние страны было важнее чем мимолетные желания монарха. Тем более Сина не может наследовать титул отца, а сыновей у Вартана не было. Это означало что главным претендентом на трон становится родной брат короля, Жермен. Тридцатилетний молодой человек, скорее являющийся ученым чем правителем. Конечно потеря любимой дочки может стать серьезным ударом для короля, но ему придется смириться с этой утратой, конечно если таковая последует. Именно этот план, после длительного спора, все же и был принят, как единственно верный в такой ситуации.
  Отряду повезло, если это вообще можно было называть везением. Неподалеку от ведущего на юг тракта, разведчики обнаружили небольшую деревеньку, всего в два-три десятка дворов. По следам разрушений стало ясно, что преследующий их отряд кочевников здесь уже побывал и успел разграбить ее. Конечно ничего хорошего в этом не было, но выбирать не приходилось, дальнейшие поиски вели лишь к погибели всей сотни.
  Оборудование позиций начали сходу, ни чего не обсуждая и не собирая лагеря. Были лишь выделены дозоры и дальнее охранение, всех остальных Скир пристроил к делу. Были осмотрены все дома и сараи в поисках вещей имеющих хоть какую-то практическую пользу в обороне. На чердаках и за завалами мусора оборудовались стрелковые позиции, окна нещадно выбивались как помехи для перемещения во время боя. В лесу вокруг деревушки было поставлено несколько ловушек.
  В общем, дел было полно и всем хватило с головой. Даже немолодой сотник, что-то таскал и деятельно участвовал в обыске домов. Именно он нашел место где можно спрятать принцессу. Этим местом оказался погреб в центральном доме. Хотя погреб, слабо сказано. Это скорее был погреб под погребом. Когда Скир осматривал самый большой из домов деревни, старый воин там случайно нашел скрытый люк в полу. Когда он спустился в низ, то оказался в просторном помещении, это больше походило на нижний этаж чем на погреб. Стоять там можно было в полный рост. Стены обложены шлифованным камнем. Пол хоть и земляной но очень ровный. Почти все пространство занимали запасы на зиму, лишь в центре было небольшое пустое место, аккурат под люком. Но все это оказалось не самым главным, даже тот факт, что можно сегодня не есть эту однообразную походную еду, не затмил значимости новой находки. Несколько солдат решили поднять немного мешков с овощами наверх и случайно своротили закрытый ящик. Грохот вышел знатный, а из сломанного ящика высыпалось оружие. В основном холодное, но была и парочка устаревших однозарядных пистолей. Но удивило не это. Во время этого происшествия Скир стоял рядом и наблюдал за работой подчиненных. Когда все случилось он обратил внимание на глухой звук на том месте куда упало оружие. Создалось впечатление, что под небольшим слоем земли, лежит что-то деревянное, а под ним пустота. Слух у сотника был не по годам остр и он сразу же насторожился. Разогнав всех солдат собравшихся на шум он стал руками разгребать землю оказавшуюся в этом месте мягкой. Как и догадался Скир, под тонким слоем земли оказался еще один маленький люк. Открыв его и первым спустившись в низ он оказался на этот раз в небольшом земляном мешке полтора на полтора метра. Вслед за дедом спустился и Лоунз, неся с собой пару факелов, о которых сотник в азарте поисков позабыл. Внизу они обнаружили длинные коробки занимающие половину всего пространства. Недолго думая Лоунз решил вскрыть и проверить их содержимое и к всеобщему удивлению обнаружил винтовки. Точно такие же как и у всех бойцов в сотне.
  После недолгого осмотра молодой десятник предположил, что это тайное убежище бандитов. Нахождение склада оружия косвенно подтверждало его версию. Дед же отвесил внучку подзатыльник, сказал что бы тот не умничал и приказал обустроить место для того, что бы сюда можно было на время поместить принцессу.
  Девчонка хоть и была молодой но оказалась крепкой духом. За всю дорогу не выказала никакого недовольства и даже несильно испугалась нападений. Но когда ее привели в погреб она все же показала эмоции... Когда увидела таракана. Визгу было, еле успокоили. Свиста пуль над головой не испугалась, а тараканьчик маленький чуть до потери сознания не довел. Хотя возможно лучше уж так чем наоборот.
  Накидали в потайной погреб побольше шкур, ну а потом уж и саму Сину спустили. Поставили к ней свечу, чтоб не так страшно было и не стали закрывать люк. Выделив ей в охранение одного солдатика, предварительно объяснив ему задачу. Когда бой только-только начнется, он должен будет закрыть люк и засыпать его землей. Воздуха ей там на пару часов точно должно было хватить, а то и на все три. Ну а если вся третья сотня поляжет в бою, то девчонка просто задохнется и не попадет живой в руки кочевников. Сурово конечно и да и смерть очень страшная, но уж лучше так чем попасть в плен к врагам.
  Подготовка к обороне не заняла много времени, солнце еще только-только поднялось в зенит, а все уже были на своих местах и ожидали нападения. Скорее всего степняки постоянно наблюдали за сотней, хотя бы пара человек обязательно должна была следить за передвижением отряда, чтобы держать кочевых командиров в курсе дела. И скорее всего этим самым командирам не понравилось непонятное копошение отряда королевской гвардии в районе, уже разграбленной ранее деревни. А еще сильнее они удивились когда поняли что сотник Скир решил нарушить приказ самого короля. Именно этим можно было объяснить странное поведение и заминку степняков.
  Они пришли через два часа после полудня, большим отрядом в почти в две сотни воинов. Бегства засевших в деревне не опасались и не став окружать всей ватагой навалились с одного направления. Шли не таясь уверенные в своем численном преимуществе, как тараном собирая все расставленные ловушки. Это оказалось опасной беспечностью. Оставленный на крыше крайнего к той стороне дома дозорный успел израсходовать две обоймы и убить восьмерых дикарей прежде чем его позицию не накрыл шквальный и не очень точный огонь. Стрелок ретироваться не успел и наверняка погиб когда к нему, проломив дырявую крышу, прилетела тяжелая граната и взрывом развалила весь дом.
  Не смотря на большие потери степняков в самом начале атаки, общий численный перевес остался прежним. Враги от такого неласкового приема лишь насторожились и рассредоточившись по окраине деревни начали осыпать все подозрительные места и предположительные стрелковые позиции гранатами. При этом стараясь не закидывать взрывные подарки вглубь деревни в опасении задеть принцессу.
  После того как враги сровняли окраину с землей, они ворвались в центр поселения, после чего началась настоящая резня. Пеший бой, в ограниченном пространстве и с множеством препятствий - у степняков было мало опыта сражений в таких условиях, но имея трехкратный перевес в живой силе им это было и не к чему. Они буквально перли на пули, затыкали огневые точки своими телами и забрасывали баррикады и оборонительные позиции гранатами. Абсолютно бессмысленная тактика, из-за которой число нападающих сокращалось с абсурдно быстрой скоростью. Каждый воин третьей имперской сотни разменивал свою жизнь на пять степных душ и дело стремительно шло к победе. Вот только... Радоваться долго не пришлось.
   Теснимый врагом, Скир медленно отводил остатки отряда к противоположной окраине деревни и полностью сосредоточившись на защите, ни как не ожидал удара в спину. А зря. Оставшиеся временно за рамками сражения степные метатели гранат, лесом перетащили свои трубы в тыл воинам королевства Оргейм и накрыли их чередой залпов в момент очередной смены позиции. Именно в тот момент погиб сотник Скир и Лоунзу пришлось взять командование над остатками отряда на себя. Никто не возражал, да и некому было. В строю осталось всего человек пятнадцать и среди них Лоунз оказался единственным десятником. Конечно кочевников тоже изрядно потрепало, их осталось примерно сорок, считая подлых метателей гранат, вот только преимущество все равно перешло в их руки. Степняки догадались что принцесса где-то спрятана и уже ни чего не опасаться, атаковали в полную силу.
  Решив что поражение близко, Лоунз приказал не имевшей серьезных ран дюжене бойцов пойти атакой на скрывающихся где-то у кромки леса метателей гранат и захватить их оружие. Сам же, при поддержке пары покалеченных товарищей остался сдерживать врага. Ненадолго задержать и пощипать кочевников у них получилось, но вот сам десятник убежать не успел. Напарники погибли от ответного обстрела, а его зацепило взрывом гранаты, когда он почувствовав спиной необъяснимый холод, решил рискнуть и перебежать за ближайший сарай.
  
  ***
  
  Вот и все что мне удалось узнать в мыслях и памяти десятника Лоунза Берроу. Теперь надо сделать выбор ввязываться в эту потасовку или нет. Хотя, что тут решать, конечно надо ему помочь! Да и принцессу спасти от такой страшной участи не помешало бы.
  Оставив десятника отсыпаться у дерева, я вскочив на ноги бросился в деревню. Походя усыпив четверку степняков, ищущих непонятно куда улетевшего парня, сразу же использовал вновь позабытое Чувство жизни. Большая часть воинов Амира ожидаемо устремилась в сторону леса желая добить выживших гвардейцев, но и поблизости осталось несколько бойцов, приступивших к планомерному обыску домов. Наверняка за сотней Скира следили и степняки знали, что принцесса пределов деревни не покидала. Вот они здесь и рыщут, надеются найти девчонку живой.
  Вспомнив про запертую в подвале Сину я, беспокоясь за ее жизнь, резко сменил направление движения и устремился в сторону центрального дома. Ориентируясь по воспоминаниям Лоунза, сразу же спустился в комнату с люком и ожидаемо наткнулся там на парочку кочевников. Когда я оказался в низу, то сразу же посмотрел в сторону секретного убежища принцессы. К моему облегчению его еще не нашли, земля лежала не тронутой. А охраннику повезло меньше. Не очень аппетитное зрелище. Солдат лежал изрешеченный пулями, а рядом с ним пристроились еще три мертвых кочевника. Скорее всего, он потушил все факелы, спрятался в одном из углов и подождал пока в низ спустится как можно больше врагов. Отвратительная композиция отлично иллюстрировала произошедшую бойню. Если бы я был здесь в своем истинном теле, то меня наверное точно вырвало (и скорее всего не раз). Зрелище жуткое. Видимо в низ спустилось лишь трое кочевников а остальные двое оказались более предусмотрительными и решили подождать в доме. Гвардеец скорее всего и опомниться не успел, когда подвал накрыло ответным беспорядочным шквалом пуль. В него было выпущено как минимум три полных обоймы. Стрельба была настолько беспорядочной, что пострадали даже тела уже мертвых кочевников. Судя по луже с кусками полупереваренной пищи у стены, спустившиеся затем вниз бойцы тоже оценили дело рук своих.
  Парой прикосновений к головам степняков я прервал их поисковый порыв, после чего, подойдя к замаскированному люку, сел на корточки и просунул голову сквозь пол. Увиденное меня поразило. Сина, накинув на плечи несколько шкур, сидела прислонившись к стене. Глаза прикрыты, слышится ровное дыхание. У принцессы оказались стальные нервы. Я уверен, она точно слышала стрельбу и топот над головой, но по ее безмятежному виду сложно было сказать что ей страшно. Свеча погашена, чтобы экономить кислород, а в руке зажат однозарядный пистолет. Какая-то добрая душа озаботилась честью благородной леди. А оставит ли она эту пулю для себя или убьет сунувшегося врага, это будет выбором уже самой принцессы.
  Немного подумав, решил ее усыпить, чтобы в умную головку не пришли какие ни будь патриотические мысли. Протянув руку, я коснулся головы Сины и от шквала накативших на меня чувств, едва не нырнул в земляной мешок. Страх, переживания за других, злость отчаяние - как она от такого напора эмоций еще в голос не начала завывать, непонятно.
  Словно обжегшись, я отдернул руку и с трудом сохранив равновесие, вынырнул из ямы. Больше мне в подвале делать было нечего поэтому, взбежав по лестнице, поспешил в направлении выстрелов, на помощь оставшимся в живых бойцам третьей сотни. Пока бежал, не преминул заскочить в один из деревенских домов и лишить сознания степняка и по совместительству, так сказать, последнего бодрствующего человека в деревне. Увы, но эта задержка дорого мне обошлась в дальнейшем.
  Еще на полпути к месту последнего боя ребят из гвардейской сотни, я понял, что катастрофически опаздываю. Чувство жизни принесло мне знание, что в лесу в живых осталось всего девять человек. И это число сокращалось едва ли ни с каждой секундой. Судя по всему у стрелков из метателей гранат было прикрытие и парни из третьей сотни не смогли сходу захватить вражеское оружие. А потом еще и остатки степняков из деревни нагрянули, ударив героям в спину. Стрелки из автоматов кочевники были аховые и преимущество от внезапной атаки тут же сошло на нет, после чего отстрел последних воинов королевства Оргейм превратился в бессмысленную свалку и очередную попытку задавить количеством.
  И увы, на сей раз у них это получилось. Видимо патроны у обоих сторон уже закончились и я, вбегая на место лесного сражения, успел увидеть как пятерка степняков с яростными криками на неизвестном мне языке, толпой наваливается на последнего бойца и беспорядочно кромсая его ножами, валит его на землю. Секунда и "Чувство жизни" приносит мне знание о том что в лесу в живых осталось лишь четыре человека. Последний герой гвардейской сотни все же успел забрать с собой на тот свет одного кочевника из под левой руки которого виднелась рукоять нашедшего лазейку меж ребер ножа.
  Не знаю что в тот момент на меня нашло, но вид того как переполненные злостью и адреналином степняки пинают и топчут тело поверженного врага, просто взбесил меня и заставил действовать. Два прыжка вперед и я, вонзив руку в голову ближайшего кочевника, выкрикиваю приказ "УБЕЙ!!!", сдабривая его своим неистовым желанием и яростью. После этого, не останавливаясь тут же шагаю к другому и прикоснувшись, ветром выдергиваю веревку, из висевшей на разгрузке за спиной, гранаты.
  Влекомый моими эмоциями и приказом, степняк кидается на спину своего ближайшего товарища и начинает глубоко вонзать в него свой, еще не забывший крови Оргеймских воинов, нож. Один удар! Другой! Двое других степняков, заметив происходящее, бросаются на помощь и... "БУУУУУУУМ".
  Взрывная волна подбрасывает и отталкивает меня метров на десять, а затем медленно, словно опавший лист, опускает обратно на землю. Я не смотрю на дело рук своих, наверное боюсь взглянуть в глаза последствиям собственной ярости. Да мне и не нужно смотреть глазами. Чувство жизни принесло мне знание о том, что поблизости нет ни одного живого существа. Красноречивее некуда.
  Стараясь не думать ни о чем, я вскочил на ноги и бросился прочь. Прочь из леса!
  Лишь через десяток секунд и несколько сотен метров, я вспомнил про спрятанного Лоунза. Осознание того что кто-то из сотни все же выжил порадовало меня и принесло облегчение, словно я сбросил часть груза своей вины на плечи младшего Берроу. Словно это не я только что там, в лесу... Встряхнув головой, я взял себя в руки и что бы не возвращаться мыслями к прошлому, постарался загрузить себя ненужными делами.
  Сперва решил собрать всех выживших в одном месте. Семь разбросанных по всей деревне степняков и парень - пришлось потратить более получаса что бы сложить их у крыльца самого большого дома. И лишь после этого я вспомнил о принцессе (точнее об ограниченном количестве воздуха в ее земляном мешке) и опрометью бросился в подвал. Прикоснувшись к земле, я очень сильным потоком воздуха разметал по сторонам всю землю с крышки люка, одним сильным желание вскрыл тайник и... наконец-то успокоился поняв что девушка еще жива. А потом заковыристо выругался, вспомнив про забытое в спешке "Чувство жизни".
  - Ладно. Нечего тебе тут почки морозить - высказался я касаясь плеча Сины и сформировав уже привычный образ, выдернул ее из холодного укрытия. Не став вытаскивать девушку на улицу к остальной кучке бессознательных, подумав несколько секунд, все же положил ее на найденную в доме кровать. После чего вышел во двор, уселся на крыльце и задумался, чем бы занять себя теперь.
  Из размышлений, стремительно скатывающихся к воспоминаниям о том, что произошло недавно в лесу, меня выдернул многоголосый, возмущенный крик воронья. Падальщики негодовали из-за того что кто-то отрывает их от, организованного глупыми людьми, пиршества. Вернувшийся ветер принес мне знание от трех крупных существах, предположительно людях, вошедших в деревню со стороны южного тракта. Лесное зверье, тоже не брезгующее мертвечины и решившее потеснить наглое воронье, меня не заинтересовало.
  Так и пришлось мне подниматься и идти навстречу нежданным гостям. Хотя, не сложно было догадаться кто это пожаловал. Создавалось впечатление, что пограничная оборона Оргейма превратилась в ведро с дырявым дном и пропускало вглубь королевства всю степную нечисть без разбора. Вот и еще троих прозевали, так сказать, до кучи. Правда эти где-то задержались и поспели лишь к концу раздачи пирогов. Или может это командиры, дождавшись когда стихнет стрельба, решили проверить свое брошенное на убой воинство? Дааа, неважно. Три тычка в головы и вот уже в общей куче степняков лежит полный десяток человек.
  - Если еще часа три тут посижу, то может быть целую роту тут накоплю. Еще бы придумать, что делать со всей этой толпой - одна только мысль и... Я решил, что судьбу этих вторженцев должны решать местные. Ну а так как живых граждан Оргейма в деревне осталось лишь двое, то этот груз ответственности пал на молодого десятника Лоунза. Но я не стал спешить и все же решил дать парню выбор.
  Подготовка задуманного отняла у меня практически целый час. Обыскав всю деревню, мне удалось найти несколько неразряженных автоматов и винтовок, десяток полных обойм и несколько не растащенных зверьем сумок с едой. Сложив все это добро у крыльца, я отправился добывать транспорт. Из памяти парня я помнил где Скир приказал оставить лошадей, поэтому искать их не пришлось. А вот тянуть эту упрямую животину до деревни... Намучавшись с ними, я мысленно сплюнул и просто усыпил четырех жеребцов и быстро перенес их в деревню при помощи своего ветра. Лишь когда зацепил их поводы за забор, привел этих упрямых животин в себя.
  Я каждые пять минут проверял округу, но за время моей беготни в деревню ни кто так и не заглянул. Наверное к счастью. Поняв что моя "коллекция" степняков уже не пополнится, принялся рассаживать их вдоль сарая и дома. Я не забыл прикоснуться к голове каждого, но не для того что бы привести в себя, а приказывая проснуться когда солнце пойдет на закат. Я не знал какие тут в ходу меры счисления, поэтому выбрал именно этот способ определения времени.
  Закончив с пленными и еще раз проверив снаряжение и оружие, я... решил что пора. Вытащил Сину на улицу, усадил ее вместе с Лоунзом на крыльцо, еще раз использовал "Чувство жизни" и лишь после этого привел в сознание обоих. А потом, покончив со всеми делами, поспешил сунуть голову в песок. Скрыться от того что будет дальше под толщей земли. Пусть Берроу младший решает, застрелить беспомощных кочевников или взять принцессу в охапку и ускакать с нею в закат, оставив врагам жизнь. Это уже его забота, а я... А я в домике! Спустился в подвал, занял недавнее обиталище принцессы, закрыл за собой крышку и даже землицей не поленился немного ее присыпать. В общем, как последний трус спрятался от возможной ответственности.
  И остался наедине с поджидающими меня в темноте "тараканами".
  - О! А тут и трофей имеется! - отвлекая себя от воспоминаний и вдумчивого процесса самокопания, воскликнул я - Ну хоть что-то прихвачу из этого мира. И довольно символично, что это будет оружие - Оставшийся на дне земляного мешка однозарядный пистоль Сины с виду казался тем еще раритетом. Такой же старый, потертый и вышедший из обращения... Ну прямо как я. В общем, нам с этим пистолем было по пути, прямиком на самое дно истории.
  - Ээх. Ну а чего тянуть? Нужно наверное просыпаться - проговорил я, накрывая рукой оружие. Трофей нашел, двух человек спас, делов наделал... - Да, пора. Нечего мне тут больше рассиживаться.
  
  ГЛАВА 10
  
  Пробуждение оказалось не из приятных. Нет, боли не было. Наоборот, из-за долгого сна я чувствовал себя полным сил. Проблема была в другом. Только-только мои глаза открылись, как я уже бежал во двор и все протесты организма не принимались в расчет. Пистоль лежащий на груди упал на пол, в тот момент судьба этой железяки волновала меня мало. Все мыслимые и немыслимые усилия приходилось прилагать, чтобы удерживать скудное содержимое своего желудка. Если честно, он был и вовсе пуст, но этот факт не брался в учет организмом и разумом. Я только успел выбежать на крыльцо и перегнуться через перила, как меня начало выворачивать на изнанку. Желудочный сок вперемешку с желчью изливались на сорняки заполонившие мой, давно запущенный двор. Вскоре желудок оказался окончательно и бесповоротно пуст, но рвотные спазмы сотрясали меня еще пару минут. Стоящие перед глазами картины залитой кровью и заваленной телами маленькой деревушки, просто прекрасно способствовали делу прочищения желудка.
  Прекратив бесплодные попытки вывернуть свой организм наизнанку, я вытер рот рукавом рубашки и не обращая внимания на алые разводы оставшиеся на одежде, вернулся в дом. Голова кружилась. Путь до кровати казался мне настоящей пыткой. Все еще подташнивало, но теперь стало легче сдерживать эти порывы бунтующего организма. Во рту надолго поселился противный горький привкус, а вся накопленная за долгую ночь энергия, казалось бы, растаяла без следа. Тело стало тяжелым и неуклюжим.
  До спальни добраться так и не удалось. Я медленно сползал по стене в прихожей. Головокружение усилилось и привело с собой для компании и боль. Боль тупую, давящую на виски и затылок. Не смотря на почти летнюю жару, стена была холодной и по капле высасывала из меня тепло. Из последних сил я дернулся и повалился на пол. Старый, протертый до дыр, грязный линолеум оказался не в пример гостеприимнее. Входная дверь была распахнута еще со вчерашнего вечера и теплый лучи, успевшего высоко подняться солнца немного согрели пол. Поэтому лежать было довольно тепло. Я расслабился и стал ждать прихода милосердного забытья, но все ожидания оказались напрасны, видимо боги таким образом решили наказать меня за убежденный атеизм. Глупые мысли лезли в голову. Хотя, что еще оставалось делать в таком положение, только думать и ждать. Ждать неизвестно чего. Впервые со мной случилось такое и из-за этого становилось лишь еще страшнее.
  - Что происходит? Что со мной? Откуда эта слабость? - мысли роились в голове, вопросов становилось все больше и больше - Что делать? Что же делать?
  Ждать или попытаться найти в себе силы и встать, что бы добраться до кровати? В принципе нет разницы, лежать здесь или в мягкой постели, на полу и под солнышком даже теплее, да и вряд ли что получится. Максимум чего добьюсь, это сменю линолеум прихожей на ковер спальни, а на еще один подъем сил точно не хватит. Лучше уж здесь полежать. Подумаю над происходящим, может что ни будь умное и придет в голову.
  Приняв это решение, я мысленно расслабился и попытался погрузиться в дрему. Видимо организм, не желал продолжения и без того уже длинного сна, поэтому ничего не вышло, но стало ощутимо легче. Нет, не физически, а скорее духовно. Мысли теперь не метались по моей больной голове то и дело скатываясь к той бойне в деревне. Появилась возможность подумать о чем-то другом, вот только в голову лезла лишь какая-то чушь.
  Неожиданно вспомнился вчерашний поход к Катерине. Разговор был очень продуктивным и мне многое удалось узнать, но вот окончание беседы подкачало. Закрутилась какая-то нелепая словесная пурга, приведшая к взаимному неприятию и прекращению дальнейшего общения. До меня только сейчас дошла вся глупость наших взаимных претензий и страхов. И если подумать... Екатерина Федоровна скорее всего специально раздула этот конфликт. Видимо она знала куда больше чем говорила, да и на счет оставшегося мне времени жизни наверняка соврала. Скорее всего счет времени идет не на недели, а на дни.
  Затем мне вновь вспомнились некоторые моменты из прошедшего сна, а в частности, та необъяснимая вспышка ярости в лесу. Нет, все рефлексии на тему "О боожее! Я теперь убиийца! Я убиил людеей!" отошли в сторону и мне теперь хотелось понять лишь одно. Почему это произошло? И все размышления вели меня к одному не очень утешительному ответу. Нелюбовь к степнякам у меня появилась после просмотра памяти Лоунза Берроу, а это значит... Значит что я хапнул из его разума лишку. Лояльность к королевству Оргейм, ненависть к Амирату, желание спасти принцессу (и ведь сперва ее проведать побежал, а не людей спасать) - видимо ноги всей этой патриотичной ереси растут именно оттуда. Из воспоминаний молодого десятника Берроу. И это было неприятно.
  Неизвестно, сколько я так провалялся на полу, но вот ко мне начали медленно возвращаться силы и возможность двигаться. Вот только я даже пытаться сесть не стал. Слишком рано было дергаться и рисковать. Солнце еще грело краешком, но обещало вскоре скрыться от меня в зените. Пока пол не начнет остывать время еще было, поэтому я решил еще с пол часа полежать и еще немного поработать головой, раз уж все равно винтики моего проржавевшего организма пока что крутятся с громким скрипом.
  Правда теперь в голову ничего путного не лезло. И поэтому я, после долгого дрейфа в вакууме собственного разума, вскоре вновь вернулся мыслями к Катерине и прошедшему сну. Слова гадалки о том что я могу захватить чужое тело, медленно шли на стыковку с ситуацией вокруг десятника Лоунза и лишь когда смогли объединиться в одно целое, я... не то чтобы начал сходу прозревать все загадки вселенной, но кое-что все же понял. Понял, что попытка захватить чье-нибудь тело обязательно окажется успешной. Вот только, с вероятностью девяносто девять и девять процентов, я перестану быть собой и стану лишь частицей другого человека. Что уж говорить, если обычная попытка просмотреть чужую памяти сделала меня немного Василием Берроу. Изменение минимально и меняет мое отношение лишь к каким-то иномирным кочевникам, но оно есть и его невозможно отрицать.
  И в то же время, вся эта ситуация с десятником не говорит о том что захват чужого тела абсолютно невозможен. Просто я пока что не способен контролировать этот процесс. А может быть существуют и иные варианты развития событий или возможности призрачного тела, о которых я попросту не знаю. Поэтому... Мы еще поборемся. Нет ни единой причины сдаваться и идти заказывать гроб, в цвет (никогда не существовавшего у меня) галстука.
  - Подводя же итог моим размышлениям... Помереть я могу в любой момент, а вот обедать все равно нужно вовремя. Так что подъем!
  Последняя фраза меня не только подбодрила, но еще и развеселила. И я, широко улыбаясь, все же начал поднимать свою тушку с пола. К счастью получилось с первого раза и без особых затруднений. Лишь утвердившись на своих двоих и поняв что больше не планирую падать, я наконец сделал несколько шагов в сторону и взглянул на часы. После чего едва не выпал в осадок.
  - Полтретьего! Это же сколько я спал и валялся тут? - подсчитать не удалось, поэтому я сделал вывод что "много", мысленно махнул рукой и наконец зашел на кухню. Есть хотелось очень сильно, а урчание опустошенного желудка было слышно наверное и в соседних комнатах.
  Поздний обед прошел бурно. В ход пошло практически все содержимое холодильника. Съев наверное двухдневную норму, я немного подумал и решил залить все это дело еще и стаканом чая. Желудок даже начал немного болеть от переедания, но в общем и целом мне было очень хорошо. Нет постоянно сопровождающая меня боль не куда не делась, но все же, за время долгого сна и незапланированного отдыха на полу, у меня скопилось немного сил.
  Разомлевший от горячего чая, я сидел на кухне. Делать ни чего не хотелось, да и нечего было. Конечно при большом желание можно было найти целую кучу мелких недоделок по хозяйству, но... Пошли они к бесам, все равно помру через несколько дней.
  Налив себе еще чая я погрузился в тягостные раздумья. Упоминание о близости конца жизни, подняло на поверхность несколько серьезных вопросов. "Какого ****!?" и "Как оформить завещание?".
  Задачка и впрямь была тяжелой. Нет, в составление и заверение документов не должно быть ни каких сложностей. В последнее время развелось огромное количество разнообразнейших бюрократов, предоставляющих подобные услуги. За деньги они оформят любую бумажку из возможных, а за большие деньги и не возможных. Мне больно изощряться не надо, да и финансы не слишком велики, но на нужные документы их думаю хватит с лихвой, даже на похороны должно остаться. Кстати это еще одна головная боль, которую нужно будет решить.
  Но как я уже говорил, проблема в другом. Мне просто не на кого оставить свое имущество, а государству отдавать ничего не хочется, итак жирно живут. Близких родственников у меня нет, а о дальних практически ничего не известно. Не женат, дети возможно тоже отсутствуют. Близких друзей нет, а те что были покинули этот мир раньше меня, да и было их не очень много, я по своей сути одиночка и менять что-то в этом раскладе уже поздно.
  Все мои трофеи нужно как-то будет передать Катерине. В данный момент главной и единственной моей добычей был пистоль, который сейчас валялся где-то рядом с кроватью, совсем позабытый из-за навалившихся проблем.
  Все оставшиеся деньги оставлю соседке. Пусть организует похороны, ну а все что останется себе заберет. Думаю не откажет мне Семеновна ради такого скорбного дела. Да и не так уж и мало ей должно перепасть после всех трат. Скопилось у меня там прилично, по крайней мере по моим заплесневелым меркам.
  Ну а дом... Тут пришлось надолго задуматься. Вариантов было таак много... что их небыло совсем. Но в конечном итоге, я все же решил оставить его первой жене. Какой-никакой, но все же близкий человек. И неважно что мы прожили вместе всего год... Один год - это целый срок!
  Коротенько, всего три пункта. Написав завещание на вырванном из какой-то старой тетрадки листке, я подумал... И скомкав результат, выбросил его в мусорное ведро. Трофей наверняка добуду еще ни один и каждый раз делать приписки как-то глупо. Поэтому я, немного подумав, сперва решил найти какую-нибудь коробку, в которую и стану складывать все добытые в других мирах безделушки.
  Увы, коробки я не нашел, но вместо этого раскопал в сарае старый пыльный сундук в котором хранились детали от какого-то неизвестного агрегата. К счастью, он был небольшим и мне, даже не особо и запыхавшись, удалось его освободить и перетащить в дом. А потом пришлось потратить больше получаса, что бы еще и привести его в сколь-нибудь приемлемый вид.
  Затолкав сундук, наверное знавший еще моего деда, под стол, я решил сразу разобраться и со своим ночным трофеем. Сходив за пистолем, вернулся на кухню и сразу взялся за его тщательный осмотр. До сего момента у меня как-то не было на это времени.
  Я конечно не был экспертом в области оружия, тем более такого, но мне показалось что это боевой пистоль которым часто пользовались. Обычное деревянное основание с потертой ручкой, стальная трубка ствола, чуть изогнутый курок. Пистоль был не очень большим, но все равно весил прилично. Явно не женская модель. Из украшений мне удалось найти лишь небольшую эмблему на пятке рукояти. Она была проштампована прямо на дереве и являла собой герб королевства Оргейм - корона в ромбе. Не знаю, откуда я узнал что это именно герб, но мне почему-то показалось, что я прав. Возможно память Лоунза Берроу подсказала мне об этом, не знаю. Да и не важно это.
  Взяв пистоль в правую руку я встал и прицелился в даль. Мушка отсутствовала и это вызывало небольшие неудобства, но в остальном все было отлично. Рукоять, отполированная множеством прикосновений, удобно легла в ладонь, а вес даже для моих дряхлых мышц был вполне приемлем. Явно боевое оружие принадлежащее опытному стрелку.
  Отразившийся в зеркале старик со старинным пистолем вызвал у меня лишь смех. Дивная композиция из пары динозавров, оставивших свою молодость в прошлых эпохах. Попытка состроить грозный вид по итогу выглядела скорее как самоирония и лишь вновь меня рассмешила. Прекратив вертеться с оружием перед зеркалом, я вернулся на кухню и бросил пистоль в сундук под столом. После чего, в очередной уже раз наведя себе чаю, принялся за написание финальной версии завещания. Еще два листка отправились в мусорку, а часы успели накрутить более получаса, прежде чем мне, проявив чудеса грамотности, удалось выдать нечто удобоваримое.
  Удовлетворившись результатом, я наконец-то расслабился и начал медленное погружение в пустоту собственных мыслей. Просто сидел за столом, уперев взгляд в стену. Ни о чем не думая и не замечая проносящегося мимо меня времени. Казалось бы, замер всего на несколько минут, но вот часы щелкнули отмеряя еще один прошедший час и говоря о скором окончании еще одного дня. За окном практически полностью стемнело и мне пришлось в полумраке дома пробираться в спальню. Включать свет не было желания. Глаза точно бы не одобрили бы подобного издевательства.
  Увы, но сна не было ни в одном глазу, поэтому я не стал ложиться и просто сел на кровать. Прежде чем засыпать, я на этот раз все-таки решил попробовать выбрать какое-то конкретное место. Вот только на этот раз в голову ни чего умного не приходило, а мысли отчего-то начали скатываться к небесам, звездам, планетам...
   - Кто-то здесь очень хочет в космос? - с насмешкой спросил я у самого себя - Ну так это не так уж и трудно устроить. Надо только этого очень сильно захотеть и вуаля.
  Как говорится, "Легко сказать". Стоило лишь мне начать думать в этом направлении, как все мои фантазии о далеких звездах рассыпались на мелкие осколки и принялись беспорядочно мельтешить в воображении, не желая объединяться в какую-то одну цельную картину. И это было... неприятно.
  Решив не мучиться, я махнул рукой и просто лег спать. Все равно ничего из моих беспорядочных грез не сбудется, да и надежда на интересное путешествие уже практически исчезла. Как и положено сон пришел мгновенно, несмотря на всю мою бодрость. Один краткий миг и вот я уже болтаюсь в межмировой темноте. И как всегда не спешу открывать глаза. Ну а вдруг...?
  Самому хочется понять, чего я жду и что кроется за этим самым пресловутым "а вдруг?".
  
  ***
  
  - Добро пожаловать в луна-парк. Ваш заказ исполнен - это были мои первые слова по прибытию в другой мир. Как ожидалось, все мои фантазии остались не у дел. Конечно же было несколько сходств, но и те казались не полными. Когда я открыл глаза, передо мной предстало... А черт знает, что передо мной предстало. Луна, не луна. Пустыня, не пустыня. Горы, не горы, а скорее какие-то мелкие бугорки. Если описывать точнее, то я стоял на безжизненной земле светло серого цвета. Вокруг, бескрайняя равнина, с редкими небольшими холмами. Темное без туч небо расцвечено множеством близких и таких незнакомых звезд. Посмотрев вдаль, я краем сознания отметил, что горизонт непривычно близок, что означает лишь то что эта планета куда меньше земли.
  - Да, место конечно интересное... но я рассчитывал на нечто большее, чем на бескрайнюю серую пустошь. Хотя и это неплохо. Кто еще может похвастаться тем, что побывал на другой планете - я задумался на пару секунд над только что сказанным, после чего грустно вздохнул и невесело продолжил - Ну как минимум еще пара тысяч человек с земли побывало в межзвездных путешествиях. По крайней мере они так говорят и как правило им ни кто не верит. Та же ситуация и со мной. Даже если кому-нибудь скажу об этом, меня посчитают, в лучшем случае, старым маразматиком и окажутся правы. Ведь мое тело так и оставалось на земле, в родном доме, в теплой кровати. Ну а сны ничего не доказывают - невесело усмехнувшись над этими мыслями, я пошел куда глаза глядят, все равно какие-либо ориентиры и направления отсутствовали.
  - Да и вообще, зачем об этом кому то рассказывать - в этой всепоглощающей тишине, хотелось услышать ну хоть что-нибудь, пусть даже это будет собственный голос - Интересно. А может все сны и события последних дней это такой сверх реалистичный самообман? Может быть я сейчас в коме и мой мозг нарочно создает эти образы, что бы создать видимость настоящей, насыщенной событиями жизни. Может я лежу в больнице? Валяюсь как овощ в палате и вижу очень интересный сон. Сон о том, как некий Вася бежит без скафандра по поверхности неизвестной планеты. Бежит по этой серой пустоши... мимо невысоких холмов... мимо большой ямы... мимо очередной гряды холмов... мимо какого-то здания... мимо Что!?
  Все эти глупые фантазии и иные ненужные мысли мигом вылетели из головы, когда до моего сознания дошли, только что сказанные слова. Пришлось резко прервать свой бег и повернуться назад, ища взглядом непонятное сооружение, отлично видимое из далека.
  - Немало я успел пробежать, пока опомнился. Ну не беда, времени все равно полно. Еще успею исследовать эту постройку. Может даже получится там найти какие-нибудь интересные трофеи. А может и того лучше, с инопланетянами повстречаюсь - обрадованный неожиданной перспективой я бодро и весело зашагал к своей цели.
  - Ну а что на счет моей возможной комы? - зачем-то задал я вопрос самому себе. Недолгое раздумье и вот уже готов ответ. - Да ну и черт с ним! Очень интересные сны и пусть другие завидуют что у них нет ничего подобного - моя прочувствованная речь подошла к концу, также как и мой путь. Я стоял рядом со странным сооружением, похожим на небольшой ангар. Полностью состоящий из железа, он возвышался более чем на четыре метра, а из-за плоской крыши, выглядел квадратным и угловатым. Отсутствие окон или иллюминаторов говорило лишь о том, что это сооружение не предназначено для жилья.
  - Интересно, а тут хоть кто ни будь есть или это просто какое-то хранилище? - вопрос остался без ответа, да и кто мог бы здесь ответить, кроме меня самого. Я стоял и смотрел на эту странную и непонятную постройку, не решаясь шагнуть сквозь стену. Неизвестность пугала и мне очень хотелось получить хотя бы немного ясности.
  - Ну вот, опять забыл о чувстве жизни. Все никак не привыкну к существованию этой возможности - досадливо пробубнил я. Уже привычное усилие, небольшой импульс желания и.... И никакого ответа. Нет, это не значило, что рядом небыло людей. Все было намного проще и неприятнее. Чувство жизни просто на просто не сработало. Видимо потому что вокруг банально не было воздуха. А моего внутреннего ветра скорее всего было недостаточно для использования этой возможности.
  Я невольно поежился. Не очень приятное ощущение, словно разом пропала пара пальцев. Неудобно да ужаса, да еще и постоянно отвлекаешься чтобы проверить "Ну а вдруг". Помотав головой, отбросил неприятные мысли и не давая себе времени на лишние раздумья, просто шагнул вперед, сквозь стену. Полнейшая темнота не помешала мне как следует осмотреться, но увиденное меня не порадовало. А если быть еще точнее разочаровало. Ассоциации с ангаром сохранились и даже упрочились. Внутри была практически полная пустота, а отсутствие мусора или каких-либо иных признаков жизнедеятельности разумных существ, создавало не очень приятное ощущение.
  - Пустая железная коробка. Зачен она вообще нужна на этой непредназначенной для жизни планете? - вопрос не имел ответа, да и гадать было бессмысленно, по этому я решил получше осмотреться. Надежда найти ну хоть что-то интересное еще не исчезла и охотничий азарт побуждал меня действовать без промедления. С начала я осмотрел все стены, едва ли не прощупал их, но и тут ничего не было найдено. Правда мне удалось наткнуться на странную штуку в одном из углов. "Это" - было похоже на неширокую тумбочку сделанную из того же материала что и все вокруг. Чуть больше метра высотой, без выемок, отверстий или дверок. С определением назначения найденного возникло затруднение и я решил оставить этот небольшой железный ящик на потом.
  Так как в остальном ангар оказался полностью пустым, возникло вполне закономерное желание проверить еще и пол. Было у меня подозрение, что этот ангар стоит здесь не просто так и является входом в некий бункер. Иии буквально через несколько минут мне удалось убедиться в правоте этой догадки. Встав на четвереньки и сунув голову сквозь бетонное (наверное) покрытие пола, я словно трал начал довольно быстро прочесывать "подпольное" пространство. И едва не нырнул глубже когда наткнулся на широкую шахту, видимо предназначенную для какого-то подъемника.
  Даже с новым, призрачным зрение мне не удалось рассмотреть его дна. Осмотревшись, я приметил вбитые в стену широкие скобы и вот эта примитивная лестница отчего-то поразила меня куда сильнее чем все виденное ранее. Я как-то подспудно ожидал более прогрессивных технологий или... В общем, чего-нибудь другого.
  - Вот так вот и рушатся убеждения - растеряно проговорил я, крутя головой и надеясь увидеть еще что-нибудь интересное - Ну ничего, может они еще реабилитируются в моих глазах при личной встрече. Дайте только на вас посмотреть и я сразу же все вам прощу.
  Находка очень воодушевила меня, но я решил не спешить со спуском вниз и сперва разобраться со стоящей в углу железной тумбой. В принципе, ее назначение было теперь понятно, это некий пульт управления ангаром и лифтом. Вот только разобраться в том как пользоваться непонятным железным кубом без кнопок и швов, я так и не разобрался. Поэтому мне так и пришлось вновь совать голову куда не следует. Тумба была не очень высокой, поэтому я вынужден был опять встать на четвереньки и зажмурив глаза двинуться вперед. Поток прохладного ветра обдул мое лицо и это подтвердило факт проникновения в странную тумбу. Никаких фантазий на счет того, что находится внутри не было, по этому увидев толстые жгуты обычных проводов, я на краткое мгновение впал в ступор.
  - Что-то эти инопланетяне все больше и больше меня разочаровывают, ведь была надежда увидеть что-нибудь фантастичное, непонятное, удивительное, а тут какие-то тривиальные провода торчат. Ну не смешно ли это? Попал не известно куда, надеялся увидеть неизвестно что, а тут мне в лицо такой банальщиной тычут. Выговор вам, товарищи инопланетяне! С занесением... не знаю куда вам там заносят.
  - Так. Если есть провода, то это значит что они куда-то ведут и следовательно где-то заканчиваются. Просто так они здесь не висели бы. А это значит, что они выполняют какую-то функцию. Они выходят из неширокого отверстия в полу и ведут вверх - любопытство во мне вновь подняло голову и встало в стойку готовое к броску. Ну я и бросился. А точнее, просто встал на колени и проследил провода до самого конца...
  - Да что ж такое! Мне какие-то отсталые инопланетяне попались! - негодование было искренним и неподдельным. Оказалось что весь пучок вел к обычному пульту управления. Причем не к новомодному, как у нас "сен сер ному", а к обычному. С кнопочками и тумблерами.
  - Тут только мужика в армейском камуфляже, с АК 47 за спиной и вопросом "Как на попутке добраться до Солнечной" не хватает - представленная мысленно картина меня развеселила, но смеяться я не стал, так как четко видел поясняющие надписи под каждой кнопкой панели. И нет конечно, они (О чудо!) были не на русском. Скорее это походило на арабскую вязь.
  - Ладно, хватит глазеть на этот железный ящик, все равно ничего не пойму. Сквозь люк и без него можно пройти - после извлечения головы из тумбы я решительно направился к центру ангара и никакое разочарование, не смогло ослабить мое любопытство - Иномирян видеть уже приходилось, а теперь очень хочется поглядеть на инопланетян. Надеюсь вы меня не разочаруете окончательно.
  Невесело усмехнувшись я рыбкой нырнул сквозь пол. Потоки внутреннего ветра обдувают все тело, после чего следует медленное падение в шахту люка ведущего в подземный бункер. Медленное планирование-падение длится минуты две, не меньше. Глубина изрядная, полсотни метров не меньше. Мой нырок был действием опрометчивым, но ни к чему плохому не приведшим, я практически сразу перевернулся в воздухе и по окончанию приземлился уже твердо на ноги.
  Помещение, в которое мне удалось попасть, пройдя сквозь большие ворота на дне шахты... было обычным. По крайней мере, тут не было ничего, что я не видел ранее в фантастических фильмах по телевизору. Описывать увиденное конкретнее было сложно. Неожиданно для самого себя я понял, что в моем лексиконе слишком мало слов и на язык лезет лишь одна универсальная нецензурщина. И самое главное. Я ни как не был готов к тому, что здесь будет светло. На планете безлунная ночь, в ангаре темень и как-то сложно ожидать такого резкого перехода. Но это мелочи. Когда мне все таки удалось оправиться от неожиданности, я удосужился заметить откуда идет этот свет. Комната была довольно большой, а все стены завешены зеркалами. Вот они-то как раз и светились. Сколько бы я не всматривался и не пытался разобраться как все это происходит у меня ничего не вышло. Поэтому посчитав эту странность не слишком важной, я продолжил осмотр, тем более что было еще не мало вещей требующих моего пристального внимания.
  Ну например дула оборонительных орудий видневшихся в небольших проемах на потолке. Сейчас они явно бездействовали, но было отчетливо ясно, что любому нарушителю придется не сладко. В боевую готовность орудия приводятся в доли секунды, иначе бы их не прятали так глубоко. О других чудесах этой комнаты "таких как очередной но уже не скрытый пульт управления или огромный монитор на стене" и говорить не хотелось.
  Следующие ворота были скорее похожи на герметичный шлюз, причем толщиной примерно с четверть метра. Преодолев ее я очутился в неком пустом и длинном тамбуре, в конце которого виднелась практически такая же толстая перегородка.
  - Так это же воздушный шлюз! - воскликнул я, припомнив какой-то фантастический фильм. Теперь стало понятно почему двери имеют такую толщину. Необходима полная герметичность, чтобы не произошла утечка ценного воздуха. Если честно, никогда не задумывался, откуда кислород берется на космических станциях. Да это и не моего ума дело. Главное сейчас это то, что я за этим шлюзом скорее всего смогу использовать свое "Чувство жизни". И этот факт стал хорошим стимулом что бы поторопиться. Я пулей пересек шлюзовой отсек и с ходу пролетел сквозь дверь. К счастью за ней ни кого не оказалось и мне посчастливилось ни с кем не столкнуться.
  - Ломиться без оглядки ненужно. А то с каким-нибудь инопланетянином лоб в лоб столкнусь... и совсем дурачком стану - подобная перспектива разом охладила мой пыл и я уже спокойно начал осматриваться вокруг. В принципе и тут ничего нового не удалось увидеть. Все те же светящиеся зеркала, очередной пульт управления, несколько настенных мониторов транслирующих съемку из ангара и предыдущих помещений. В общем скука. Обычный пост охраны на входе, так наверное и должно быть. Только вот самих охранников нигде видно не было. Возможно все работает на автоматике, а персоналу бункера требуется только изредка проверять его работу и чинить неисправности, если таковые возникнут.
  В принципе тут небыло ничего интересного, поэтому надо идти дальше. Только теперь необходимо проверять помещение зрительно, прежде чем входить в него. Вероятность встретить инопланетянина растет с каждой пройденной мною комнатой, поэтому небольшая осторожность не помешает. Попытка почувствовать жизнь поблизости вновь провалилась. Нет, "Чувство жизни" на этот раз сработало, вот только знание я получил лишь о коридоре в котором в данный момент находился. Но тут мне и зрения хватало, что бы с уверенностью сказать, что ничего живого поблизости нет.
  Вот очередная дверь. На этот раз обычная, прямоугольная. Это может говорить о том, что здешние обитатели, прямоходящие существа имеющие как минимум одну руку для открытия двери. Правда проем мне показался слишком широким, но это ни о чем не говорило. Возможно его сделали таким для успешной эвакуации, ну или чтобы было банально просторнее. Нечего гадать, надо идти дальше.
  В дело пошла уже отработанная на торговом острове схема: Просунуть лицо сквозь стену, оглядеться, если помехи отсутствуют, сделать шаг вперед. Четко, уверенно я прошел в следующую комнату. И вновь скукота. На этот раз помещение было и вовсе пустым. Уже привычные зеркала теперь светили только с потолка, а пол и стены были сделаны из неизвестного мне вида железа. Создавалось впечатление что я и впрямь попал в какой-то космический корабль и сейчас брожу по его полупустым отсекам. Правда три двери расположенные в разных частях комнаты сбивали мою фантазию из бескрайних просторов космоса, обратно к приземленной прозе.
  На этот раз возникла дилемма, куда же мне направиться? Да. Вопрос конечно серьезный, но его я в очередной раз решил с помощью несерьезного "Куда кривая выведет" - выбор пал на левую от выхода дверь. Она была полным близнецом трех других, такая же большая и высокая. Пожав плечами я двинулся к ней, но не дойдя метра остановился. Подумал несколько секунд, а потом решил сперва заглянуть внутрь сквозь стену. Мое лицо проникшее в другую комнату встретилось с еще одной преградой. Сфокусировав взгляд и присмотревшись по лучше я понял, что это кровать. По крайней мере это сооружение с натяжкой можно было так назвать. Бросив несколько взглядов по сторонам и убедившись что по близости никого нет, я сделал шаг вперед, выпрямляясь.
  - Тут что, все повымерли что ли? Брожу здесь и до сих пор еще не удалось увидеть даже самого завалящего инопланетянина. Куда они подевались? - мое возмущение было искренним и неподдельным. В комнате в которой я оказался не было ни души, а практически все пространство не большого помещения занимали сооружения которые были окрещены кроватями. А как еще можно называть широкие каменные плиты "размером примерно со здешние дверные проемы", накрытые какой-то тоненькой простынкой. Если бы не зеркала на потолке, ярко освещающие эту комнату, в голову бы пришла закономерная мысль о том, что я попал в морг. Подобный вариант мне не очень хотелось допускать, поэтому мною было решено назвать эту комнату казармой для группы быстрого реагирования при КПП. Армейская терминология оказалась сейчас как нельзя к месту. Кстати, эту версию подтверждал еще и один факт. Рядом с каждой "кроватью" стоял небольшой железный шкафчик.
  - Ну прямо как старые добрые армейские прикроватные тумбочки - поддавшись воспоминаниям о молодости проговорил я - Ладно, хватит ностальгировать, нужно определиться со своими дальнейшими действиями - а еще, хотелось бы понять зачем я вообще тут брожу и разобраться в своих целях.
  Основная причина это конечно любопытство, а точнее желание увидеть инопланетян. Следующий поводом это поиск трофеев. Задача конечно важная, но не обязательная и ею вполне можно пренебречь. Охотиться на необычные вещицы лишь ради спортивного азарта, что бы потом отдать их Катерине, как-то это глупо. Ну и последняя причина, это опять же любопытство. Хочется посмотреть на обстановку и других помещений бункера. Конечно же есть еще несколько причин, но их, как несущественные, можно не принимать в рассмотрение. Впрочем, как и две из тех, что я считаю важными.
  - Если честно, все эти блуждания мне уже надоели, а впечатлений от осмотра предыдущих комнат хватит на весь грядущий день. Поиски трофеев... тоже побоку. Ну и как итог - любопытство победило! И это значит, что моей главной целью остается лишь поиск обитателей подземного бункера - В таком случае возникал еще один вопрос. Как? Бегать из одного помещения в другое сломя голову чревато очередными неприятностями. Но видимо так и придется поступить. Бежать напрямик чуть согнувшись, что бы не столкнуться с кем-нибудь головами и постоянно пробовать просканировать пространство "Чувством жизни". Тут наверняка должна быть вентиляция и если она не перекрыта, мой внутренний ветер должен цеплять соседние помещения - В общем, нужно пробовать.
  Решив не откладывать в долгий ящик я, едва ли не встав на четвереньки, сорвался с места. И тут же мимо меня замелькали пустые и скорее всего даже нежилые помещения. Вторая комната, пятая, восьмая, десятая, "СТОП!". Я наконец-то почувствовал, что Чувство жизни принесло мне куда более полную информацию чем раньше. Видимо я вырвался из какой-то закрытой, временно герметизированной за ненадобностью части бункера. На этот раз мой внутренний ветер сработал куда дальше и четче. И при этом принес кое-какую бесценную информацию.
  - А я-то уже начал подумывать, что все здесь повымерли! - но к счастью нет. Чувство жизни на краю моего все-таки урезанного восприятия, показало несколько скоплений живых существ - радость от нежданной удачи мигом наполнила меня. Мысль о том, что здесь все-таки кто-то обитает и мне удастся увидеть инопланетян, грела душу.
  Теперь мне было известно приблизительное местоположение местных обитателей и эти данные нужно постоянно перепроверять. Всего я почувствовал чуть больше трех десятков крупных существ и большая их часть собралась в одном месте. И именно туда-то я и решил направиться. Отсутствие помех в виде насекомых птиц и мелких животных, делала поступающую в разум информацию более четкой. Поэтому воспользовавшись еще несколько раз своей призрачной способностью, я стал обладателем максимально точной информации. Тридцать шесть существ в радиусе примерно трехсот метров. Из них тридцать один находится в одном помещении, ну или в соседних. Определившись с направлением движения, я отправился к своей цели.
  Неожиданно мне в голову пришла мысль попробовать закрыть глаза. Все равно они в данной ситуации бесполезны. Буду только отвлекаться на разные диковинки. Да и ориентируюсь я сейчас не при помощи зрения, а опираясь на чувство жизни. Рассмотрев эту интересную идею со всех сторон, я посчитал ее приемлемой и сразу же принял к исполнению. Веки медленно смежились и пришла тьма, но при этом мне было четко известно куда идти. В голове словно появился локатор. Почти каждую секунду я проверял местоположение местных жителей и любой их, даже самый маленький шаг, становился мне сразу же известен.
  - Довольно таки удобный способ передвижения. Почему же раньше он не пришел мне в голову. Хотя, наверное по тому что, я до этого не попадал в подобные ситуации, вот и не понадобилось - в предвкушение интересного зрелища мне было очень трудно говорить что-то осмысленное. С каждым пройденным метром нервное напряжение нарастало все сильнее и сильнее. Любопытство ликовало ожидая чего-то невероятного. В общем в голове творился форменный бардак. Чтобы не терзать себя ожиданием я перешел на бег. Каждую секунду Чувство жизни продолжало снабжать меня, новой информацией о местонахождение местных обитателей и вскоре я оказался у места назначения. Не дойдя пары десятков метров мои глаза широко распахнулись, словно изнутри их жгло нетерпение. И вновь вокруг все тотже коридор и зеркальные, светящиеся потолки. Железные, унылые, невыразительные стены. Такие же железные двери, отличающиеся от виденных мною ранее лишь уменьшившейся толщиной.
  - Похоже я ничего интересного не пропустил, пока добирался сюда - на моем лице невольно всплыла ироническая усмешка. Еще некоторое время, нерешительно постояв на месте, мне все же удалось заставить себя сдвинуться с места. Небольшими шажками я продвигался вперед, к своей цели. Коридор казался бесконечным. Впереди видна дверь. При чем она отличалась от других. Впервые, в этом бункере мне попалась двухстворчатая. Гадать о причинах ее нестандартности не хотелось, все равно скоро все станет ясно. Скопление живых существ становилось все ближе и ближе. Нетерпение и нерешительность вели во мне ожесточенную схватку, но победу одержало все же любопытство. Когда до заветной двери осталось несколько метров, я не сдержался и прыгнул вперед. Преодоление преграды как всегда сопровождалось потоком холодного внутреннего ветра. Прыжок еще не успел завершиться, а я уже во все глаза смотрел на то что происходило внутри помещения. Меня словно пыльным мешком по голове ударили. Сколько разных фантазий, было связано с этим долгожданным моментом. Какими я только не представлял местных аборигенов. От прямоходящих осьминогов, до зеленых человечков с большой головой. Но мне и в мысли не могло прийти что я увижу здесь - ОБЫЧНЫХ ЛЮДЕЙ, обедающих в ОБЫЧНОЙ СТОЛОВОЙ. Изумление было на столько велико, что я по инерции пробежал еще с десяток метров и только потом опомнился, остановившись практически в центре большого помещения.
  "- А может я проснулся?" - подумалось мне. Ну а пока я растерянно топтался на месте, люди в серых комбинезонах все так же продолжали невозмутимо поглощать пищу. Слышался небольшой гул голосов, сопровождающий трапезу. Создавалось странное впечатление, что в данный момент, именно я являюсь инопланетянином, а не они. Все происходящее вокруг было похоже на обычный обед в столовой, не менее обычного провинциального завода и лишь четкое осознание своего местонахождения мешало мне в это поверить.
  "- Да как же так!?" - прогремел в голове этот возглас с какими-то детскими наивно-обиженными интонациями и я, до конца не веря своим глазам, продолжал крутить головой, осматривая просторное помещение. Лишь спустя несколько минут ко мне наконец вернулась здравость мышления и мозг хладнокровна начал подмечать то что не мог заметить ранее. Да, обитатели бункера обедали. В тарелках у них было что-то очень похожее на мятую картошку, но скорее всего это был растворимый концентрат, наподобие нашего пюре быстрого приготовления. Вряд ли в бункере присутствуют огромные склады продовольствия, а такую пищу можно хранить дольше и в большем количестве. Еще одним интересным фактом явился рост местных аборигенов. Все они были явно выше двух метров и конечно же широки в плечах. И это говорило лишь о том что на их родине сила притяжения, скорее всего, ниже чем на Земле. А еще это объясняло, почему в бункере такие большие дверные проемы.
  - Чтобы эти здоровяки лбами косяки не посшибали - такая нехитрая шутка, немного подняла настроение и наконец-то охватившее меня напряжение спало. Ну а поиск странностей пошел своим чередом. Еще можно было отметить их возраст. Если сравнивать с землянами, то всем присутствующим было примерно от тридцати пяти и до сорока. Ни одного ребенка или старика я не видел, да и не место им тут. Пусть лучше на нормальной планете живут, а не по безжизненным космическим каменюкам скитаются. Присмотревшись к лицам обедающих людей отметил их вполне европейскую внешность, без темной кожи или азиатских черт. Тела крупные, мощные. Комбинезон плотно обтягивает и подчеркивает неслабую мускулатуру, причем даже у женщин.
  - Ну прямо таки слет культуристов какой-то - вновь пошутил я. Только вот, на этот раз, весело не было ни капли, потому что глаза мои наткнулись на кое-что очень интересное и удивительное. И этим "кое-что" оказались пальцы. Моему удивлению не было предела когда я понял что их по четыре на каждой руке. Первой логичной мыслью было "- Бывает. Наверное случайно отрезал", но уже через минуту пришлось отказаться от этого наивного предположения. Осмотрев руки почти всех присутствующих в этой столовой, я признал, что не может быть так чтобы сразу у трех десятков человек были отрезаны пальци. Причем на обеих руках. Тем более безымянные.
  - Да. Неисповедимы пути эволюции - настолько мизерна вероятность развития существа подобного человеку, на бескрайнем просторе вселенной. А еще меньше вероятность встречи этих двух видов, но все же это произошло. Только вот контактер из меня аховый. Невидимый и неслышимый. Одним словом, призрак.
  - Так. Хватит глазеть. Хотел увидеть инопланетян? Ну так, вот они. Задача номер один выполнена. Любопытство потешил, теперь пора идти дальше. Нечего здесь задерживаться. Все равно ничего интересного здесь больше не высмотрю - время вроде бы еще оставалось. Теперь нужно было переходить ко второму пункту моего плана, а точнее к поиску трофеев и интересных вещиц.
  Оставаться здесь и впрямь не хотелось, разочарование увиденным в этой столовой, было слишком сильно. Поиск добычи, отличная причина покинуть это помещение. Возможно, интересное дело смогло бы помочь мне отвлечься от мрачных мыслей. Еще раз оглядевшись вокруг и не заметив больше ничего интересного, я направился к ближайшей стене, предварительно проверив окружающее пространство при помощи чувства жизни. Я убедился что в соседнем помещении нет ничего живого и только после этого, сделал шаг сквозь стену.
  И вновь коридор, но на этот раз злиться уже не хочется. Безразличие охватило меня, после очередного разочарования, окружающее уже стало не столь важным. Лишь поставленная цель, раздражающим фактором маячила передо мной. Найти трофей, что ни будь интересное и маленькое. По чему-то мне казалось, что эта задачка окажется потруднее, чем поиск местных жителей. Наверное по тому что, для поиска вещей чувство жизни не очень подходило, а если точнее, было вообще бесполезно. А может потому что потерялась надежда, в этой металлической серости, найти что-то интересное. Хотя, это в сущности и не важно. Надо просто искать и находить, а не плакать по нелегкой судьбе и терять время, которого и так осталось не очень много.
  Вновь проверив окружающее пространство чувством жизни, я убедился что впереди никого нет и не заморачиваясь выбором дороги, просто шагнул прямо, сквозь ближайшую стену. Быстрый взгляд по сторонам, оценка ситуации. И вновь ничего интересного. В новом помещение легко узнается душевая. Три отгороженных по бокам кабинки. Над ними в потолке виднеются, практически полностью скрытые, краны для подачи воды, с разбрызгивателями. Странностей и неожиданностей не предвидится, душевая как душевая ничего необычного. Значит надо идти дальше, раз здесь нечего делать.
  И вновь проверка, чувством жизни. Никого нет, шаг вперед сквозь стену. Новая комната, такая же серая и безжизненная, как и почти все ранее пройденные. Небольшой спортивный зал. Осматриваться ну очень не хочется, поэтому иду дальше. Мелькание серых, полупустых помещений, сливается в памяти в одну незапоминающуюся череду. Вот чья-то жилая комната, на этот раз нормальная кровать и минимальный набор мебели в большей степени функциональной, чем удобной.
  Иду дальше, попадаю на склад. Большое помещение почти полностью заставленное какими-то железными ящиками. Заглядывать в них не хочется, так как скорее всего, там еда. Попробовать то, чем питаются инопланетяне, нет ни малейшего желания. Шаг сквозь очередную стену, осмотр. Вновь жилая комната и все та же аскетичная обстановка. Следующий шаг.... и еще один, потом еще и еще. Жилые комнаты сменяются большими складами, за ними идут маленькие комнатки непонятного назначения, а те в свою очередь сменяются помещениями похожими на мастерские. Но увы. Груды, каких-то непонятных деталей и причудливых инструментов не очень меня и поразили. В общем как и ожидалось, ничего интересного. Но я все таки не терял надежды и с упорством барана, шел и шел вперед.
  Чувство жизни, отслеживало все перемещения аборигенов и помогало мне избежать столкновения с теми кто не присутствовал в столовой. И вновь проверка - поблизости никого. Размашистый шаг вперед и вот я уже вновь очутился в очередном коридоре. Ненавистном мною коридоре. Иногда даже начинает казаться, что весь этот бункер состоит только из них. Заковыристо выругавшись, я начал решать куда идти дальше. Но для начала огляделся. Справо две двери и тупик.
  - Ну а что у нас слева? - с глубоким безразличием спросил я, ни к кому конкретно не обращаясь. Голова начинает поворачиваться и вдруг ... Шорох, слева за спиной заставляет меня в испуге отпрыгнуть с того места где я стоял. Разворот в прыжке и вот мои глаза с изумлением смотрят на источник шума. Чувство жизни не подтверждает наличия живого существа поблизости, но это явно не галлюцинации. Передо мной стоял человек. А если быть точнее абориген. Одеждой он кардинально отличался от всех виденных мною ранее. Точнее одежды на нем я вообще не заметил. Какой-то серый скафандр, сделанный словно из пластика, блестел в лучах света источаемого потолочными зеркалами. На голове наоборот, темная непрозрачная сфера. Тонкий шланьчик от шлема, уходящий за спину человека. Вся эта композиция выглядела не очень удобной и надежной, но я почему-то был уверен, что этот несуразный скафандр будет по крепче стали.
  Все это мне удалось увидеть и осознать за доли секунды. В голове мгновенно возникло множество вопросов - "Почему я его не чувствую?", "Что он тут делает?", "Да что вообще тут происходит?". Вот только все это сейчас было абсолютно неважно. Намного сильнее меня в данный момент терзала другая загадка.
  "- Почему этот абориген, целится в мою сторону из пистолета? Он что меня видит?" - называть то что держал человек в скафандре "пистолетом", было довольно таки глупо, но этот небольшой предмет округлой формы явно был оружием, я в этом был точно уверен. Вряд ли появятся какие-либо сомнения, когда тебе в лицо смотрит темный зрачок дула. Хоть я и был призраком, но попадать под пулю все равно не очень хотел. По этому, когда абориген шевельнулся, собираясь сделать шаг вперед, я прыгнул в сторону, подальше с траектории стрельбы.
  Ответ на второй вопрос пришел незамедлительно. Человек в скафандре и впрямь мог меня видеть, что подтвердил незамедлительным выстрелом. Оружие исторгло из себя снаряд, который мне не удалось ни классифицировать ни даже заметить. Усиленный слух призрака не расслышал ни падения гильзы, ни рикошета о стену. Не дожидаясь второго выстрела я прыгнул еще раз в сторону, уходя сквозь стену. Не желая того что бы в бункере поднималась тревога, мне пришла в голову идея напасть на стрелка самому. Ну а там уже как получится. Решение было принято за мгновение и вот уже я стремлюсь зайти агрессору в тыл. Два быстрых шага в лево, быстро выглянуть в коридор. Все в порядке. Стрелок стоит и разглядывает то место где я только что прошел сквозь стену.
  - Смотри, смотри, не отвлекайся. Сейчас я тебя отправлю поспать - тихо прошептал я втягивая голову в комнату. Оставалось лишь встать ровно напротив инопланетянина и приготовиться к атаке. Рука уже занесена для удара в голову. Каково было мое удивление, когда при выходе в коридор я практически уперся грудью в ствол "пистолета".
  "- Неужели он меня ждал?" - пронеслась в голове изумленная мысль. Но оказалось, что и для противника мое появление оказалось сюрпризом. От неожиданности он отступил на шаг назад. Я понял что сейчас последует немедленный выстрел. Надо предотвратить это. Поднятая рука несется вниз, а я сам начинаю заваливаться в бок. Длинны руки не достаточно для полноценного удара и только пальцы достают до шлема аборигена, а вместе с этим и до головы. Тут же приходят эмоции: страх, растерянность недоумение, злость. И вот мы уже вместе падаем на пол, он с шумом и грохотом, а я словно пушинка, в очередной раз позабывшая о своем мизерном весе. Правда порадоваться я не успел. Оружие упавшего разумного с тихим шипением сработало, а затем...
  - Что за ааААААА - мой неоконченный вопрос прервала неожиданная боль. Она была настолько сильной, что я даже подумал, что меня подстрелили наяву. Пульсация распространялась по всему телу и локализовать эпицентр было сложно. Мне с немалым трудом удалось понять что болело все же плечо.
  Я лежал не в силах пошевелиться, а передо мной разлегся этот поганый снайпер. Он был явно без сознания, но при этом его оружие все равно оставалось направленным в мою сторону. Вот только мне в тот момент точно было не до этого. Боль. Сильнейшая боль мешала мне связно мыслить. Плечо, словно проткнули раскаленной спицей, которая прошла насквозь, не заметив ни единой преграды. Каждое мгновение терзаний, казалось вечностью. Я не кричал, лишь только по тому что просто не мог. Мое призрачное тело словно парализовало. Я лежал глядя только вперед, на неподвижно лежащего виновника всего произошедшего и казалось что сейчас мы практически ни чем друг от друга не отличаемся.
  Наверное это жалкое зрелище. Неуязвимый призрак, ранен непонятным орудием и беспомощно лежит в безызвестности и не зная чем все это закончится. Может сюда уже бегут коллеги этого стрелка желающие довести его дело до логичного завершения. Скорее всего выстрел в голову, поставит точку в моем путешествии, при чем как во сне, так и наяву, а я так и буду тут лежать не в силах что либо изменить.
  - Что же делать!? - панический мысленный возглас, метался в моей голове. Увы безответно. Боль была все такой же сильной, но я уже к ней притерпелся. Конечно не перестал ее чувствовать, а просто привык этому монотонному жжению. Думать стало чуточку легче, но вот паника так и не пожелала покинуть мой утомленный разум.
  - ЧТО ДЕЛАТЬ? - ответа не было, а боль не утихала. Но я все же не оставлял попыток взять себя в руки и успокоиться. Время шло. Минуты, а может часы. Не известно сколько, да и не важно, если на чистоту. Главное, что ни кто не шел меня добивать. И "О чудо!" боль наконец-то начала медленно отступать. Вот мысли наконец прекратили метаться вокруг моей раны и я смог подумать о чем-то другом. В первую очередь конечно о том как можно выпутаться из этой ситуации. Самый логичный выход - просто проснуться. Закрыть глаза и оказаться в своей привычной, родимой постели. В своем, до последнего миллиметра, знакомом доме. Что может быть проще. Тем более я и так уже слишком долго бродил по здешним бесконечным коридорам и в реальном мире уже наверняка наступило утро. Идея отличная и заманчивая, но как всегда возникает одно "НО".
  Ладно бы еще это было что-то важное, но нет. Меня мучила банальная жадность и практически убитый долгими поисками, азарт. Желание найти какую ни будь интересную вещь вспыхнуло с новой силой. Тем более что искать теперь ничего не требовалось. Нужно было лишь протянуть руку и коснуться желанной вещицы. Обхватить призрачными пальцами странный пистолет, способный ранить призраков.
  Близость цели и жадность - гремучая смесь, лишающая человека не только здравого смысла, но порой и инстинкта самосохранения. И раз уж обстоятельства сложились таким образом, я решил ими воспользоваться, пока есть такая возможность. А еще нужно было поторопиться, так как в любой момент, эти возможности могли превратиться в пыль. Если меня добьет еще один, такой же инопланетянин в скафандре, то это все уже станет неважным.
  Быстро обдумав эту идею я смирился со своей глупостью и более не медля тут же приступил к выполнению поставленной задачи. Глаза уже сфокусировались на желанном объекте. Вот он, пистолет. Лежит сантиметрах в двадцати от пострадавшего плеча. Левой руки я совершенно не чувствовал, словно у меня ее вовсе и не было. Да и остальное тело слушалось едва-едва.
  Призраки конечно не устают, но мне все равно приходилось прилагать неимоверные усилия что бы пошевели даже пальцем. Но стимул велик и словно насмешка лежит едва ли не перед моим носом. Добавляю к усилиям еще и свою злость и вот уже сдвинулась вся рука. Медленно. Очень медленно начала сгибаться в локте. Вот уже преодолена половина пути, а я внутренне ликую, при этом не прекращая движение своей конечности ни на мгновение.
  И вот она, "финишная прямая"! Когда позади было уже более двух третей пути у меня появился еще один, побуждающий к ускорению движения, факторо. Если бы я мог двигаться, то точно бы вздрогнул, когда у меня, едва ли не над ухом, взвыла сирена. Неприятный скрипуче визжащий звук не мог быть ни чем иным.
  Видимо кто-то проверил камеры и заметив лежащего без сознания бойца в скафандре, решил поднять тревогу. Конечно это не очень приятно, но вполне закономерно. Такого следовало ожидать... Но сейчас было не до этого. Даже громкий визг сирены не смог избавить меня от желания дотянуться. Я знал, что необходимо ускориться и тогда все точно получится. Правда как это сделать было неясно, но пасовать перед такими мелочами я не собирался.
  Пока голова была занята мыслями, рука в свою очередь ни на миг не останавливала своего движения и вот уже всего четверть пути до конечного результата. Невольно скосив глаза, стал наблюдать за ее движением, мучительно гадая, увеличилась ли скорость или я всего лишь выдаю желаемое за действительное. Время шло, напряжение нарастало. Цель была все ближе и ближе. Вот уже до нее осталось всего несколько сантиметров. Но в моей ситуации даже такое расстояние казалось огромным.
  "- Я должен успеть! Обязан успеть!" - вот уже пальцы коснулись рукояти странного оружия - "- Еще чуть-чуть. Нужно накрыть его рукой. Осталось еще совсем немного".
  Я резко обрываю свой мысленный монолог и прислушиваюсь. Нет, мне не показалось. Вдали и правда слышался гулкий топот. Аборигены уже совсем близко. Пытаюсь скосись глаза и посмотреть в направление приближающихся обитателей базы. Пока не вижу их, но все равно нужно торопиться, еще одного выстрела я точно не переживу. Рука продолжает движение, а я всматриваюсь вдаль коридора, ожидая появления аборигенов в любую секунду.
  Бросаю быстрый взгляд. Да! Моя ладонь полностью накрыла пистолет. Волна ликования наполнила мое сердце, одновременно смешиваясь со страхом. Я увидел их. Трое людей в скафандрах выскочили из-за поворота. В поднятых руках все те же странные пистолеты и они уже смотрят в мою сторону.
  "- Значит тоже видят меня" - проносится в голове быстрая как молния мысль. Страха почему-то уже нет, лишь усталость и все та же, уже привычная боль. Люди в скафандрах резко останавливаются и ближайший ко мне, едва прицелившись, тут же нажал на курок.
  Шипение. Глаза уже закрыты, поэтому я только слышу выстрел. А через миг пришло и ощущение, горячей волной прошедшее по спине, но не оставившее после себя боли. И это значит, что мне все же удалось спастись. В голове же осталось всего две коротких мысли.
  "ПРОМАХНУЛИСЬ!!!" и "ХОЧУ ДООМООЙ!!!"
  
  ГЛАВА 11
  
  Миг тишины. Сладостный миг полной пустоты сопровождающей переход из мира в мир. Наконец-то мне удалось покинуть эту унылую, серую инопланетную базу принадлежащую столь же унылым и очень негостеприимным людям. Тишина. Тишина и спокойствие.
  "- Как хорошо" - думалось мне в тот момент, но как известно все хорошее обязательно заканчивается. Мгновение слишком коротко, что бы им можно было насладиться в полной мере. Приятное ничто неожиданно сменилось возвратившейся болью в простреленном плече. Да еще и спина горела нестерпимым огнем.
  "- Что происходит?" - в голове начали возникать, одна за одной, панические мысли - "- Может обратный переход не удался по какой-то неясной причине? А может в меня все-таки попали и это агония гибнущей призрачной сущности. Или это все же оружие, каким-то фантастическим образом повредило не только незримое тело но и поранило реальную живую плоть" - последняя догадка казалась сущим бредом, но нарастающий страх не давал разобраться в ситуации точнее. Боль продолжала атаковать плечо и спину обжигающими волнами.
  Происходящее пугало своей неизвестностью, но было ясно, что надо что-то делать, а не лежать без дела и впадать в панику. Самым логичным конечно было просто открыть глаза, что бы оглядеться и получить дополнительную информации о происходящем, но вновь нахлынувший страх не дал мне этого сделать. Пришлось немало постараться, что бы пересилить самого себя и раскрыть веки.
  Только вот оказалось, что сделать это не так просто. Оцепенение, постигшее меня после ранения, так и не прошло, но к счастью стало заметно слабее. Да и сама боль, если подумать, не так уж сильна. Может уже притерпелся, а возможно и правда полегчало.
  Весь этот каскад мыслей успел промелькнуть в голове, за то время пока я открывал глаза. Зрение фокусировалось медленно и неохотно, словно не желая показывать истины. Когда же мне удалось рассмотреть место своего нахождения, (все-таки дома) я возопил. И было непонятно, толи от радости, толи от боли. А затем еще и причитать взялся.
  - Ну почему? Ну почему это со мной происходит? - за последние дни я стал свидетелем и участником такого количества странностей и мистики, какого Екатерина Федоровна наверное и за несколько жизней не пережила бы. А тут все на голову одного обычного старика валится. Как же мне надоели все эти странности и непонятности. Как же я устал от этого всего. Хочется немного понимания ситуации. Ну хоть самую малость. Но увы, ясности все нет и нет, а загадки продолжают копиться и копиться. С каждым днем их все больше и больше, а ведь я не железный, могу и переломиться от такой тяжести - Ну почему все это свалилось на меня!? ПОЧЕМУ!?
  Пережитый недавно сильный стресс выплескивался из меня бестолковой истерикой. Вот только, я и не заметил, как она начала стремительно перерастать в злость. Лицо обдало жаром, я буквально всем телом почувствовал биение собственного сердца, а в ушах начала шуметь кровь. Нет, это была не злость, а самая настоящая ярость.
  - Ну почему все это свалилось именно на меня!? - не сдержав себе этих обжигающе-непривычных чувств, я со всей доступной моему старческому телу силой жахнул кулаком по стене. После чего левая рука тут же взорвалась сильнейшей болью. Эта вспышка, вмиг остудила мой разум и будто бы напомнив телу о ночном происшествии, обдала спину и плечо настоящим огнем.
  "- ААААААА!" - мысленный крик боли мечется по черепной коробке, не в силах найти выхода. Лишь тихое мычание и шипение, доносится сквозь крепко стиснутые зубы. Боль! Боль! БОООЛЬ! и тишина.
  Беспамятство накрывает измученный разум темной пеленой и я тут же проваливаюсь в бесконечное ничто забытья и лишь краем ускользающего сознания успеваю заметить что боль исчезла, унесенная в неизвестность пришедшей беспамятностью. И как же это было приятно.
  
  ***
  
  Я плыву. Плыву по бескрайнему морю тьмы. Нет ни каких проблем, некуда спешить и нет поводов для беспокойства. Если честно здесь вообще ничего нет. Лишь мягкое и теплое ничто. Глаза ничего не видят, а может их и нет вовсе. Полное отсутствие запахов и звуков. Мне нравится эта тишина и темнота, ведь здесь так приятно и спокойно. И лишь какая-то невидимая река продолжает нести меня в неизвестном направление. Незримые волны нежными касаниями толкают легкое призрачное тело вперед. Тут ненужно ни о чем заботиться и это замечательно.
  "- Интересно, где я?" - задаю мысленный вопрос окружающей пустоте, но в тот же миг мое любопытство уходит на третий план. Эйфория и нега не позволяли думать ни о чем постороннем и все мысли были сосредоточены лишь на движение, а точнее на том как это приятно. Я плыву. Плыву в неизвестном направлении и нет ни чего важнее в данный момент.
  "- Но какова конечная цель этого движения?" - всплыл в голове неожиданный, даже для самого себя, вопрос. Непонятно, почему я об этом так волнуюсь. Зачем сейчас вообще думать, ведь это очень неприятно и так сильно мешает наслаждаться тишиной. Мысли грохочут, словно горные обвалы в моей голове. Нельзя думать, нужно просто расслабиться и плыть. Я попытался вновь сосредоточиться на мерном, неторопливом движение, но увы меня постигла неудача. Что-то неуловимо изменилось в общей ситуации. Но что? Понять было очень трудно, но я не прекращал попыток. Шум в голове не затихал. Напротив, он становился все громче и громче. Это было очень сильным раздражающим фактором, но именно из-за него мне удалось немного разобраться в происходящем.
  Если подумать, то шум возник, когда я озадачил себя вопросом о направление движения. Безразличие, причиной которого явилась эйфория и наслаждение тишиной, отвлекло меня от важной мысли. Но увы, шум не прекратился и даже стал сильнее. Значит этот грохот является раздражителем подтверждающим важность, пропущенного вопроса. Следовательно, необходимо найти ответ. И поскорее, ведь очень хочется продолжить движение без этого надоедливого шума.
  "- Куда же мне предстоит попасть по окончанию этого потока?" - послушно задал я сам себе вопрос. Грохот в голове моментально ослаб, но так до конца и не стих. Значит это и есть причина неприятного шума. Напрягаться и решать загадку ну очень не хотелось, но куда теперь деваться.
  "- Неизвестно где я. Не ясно что со мной. Непонятно почему это все вообще происходит. Сплошные "НЕ" и ни какой ясности. И как интересно в такой ситуации искать ответы? Может и правда плюнуть на всю эту ерунду и продолжить наслаждаться происходящим, постаравшись не обращать внимания на грохот?" - только я успел додумать эту мысль, как в голове будто бы прогремел настоящий взрыв. Грохочущее эхо начало метаться по черепной коробке, не в силах найти выхода. Боли не было, но ничего приятного это происшествие не принесло. Из-за такой демонстрации пришлось разом отбросить мысль перетерпеть шум. Бесполезная и невыполнимая задумка. Это то же самое, что и пытаться перетерпеть чесотку и даже ни разу не потереть зудящую кожу.
  "- Ладно, я постараюсь найти ответ. Но хотелось бы получить хотя бы одну подсказку" - просьба моя была конечно мысленной и без особой надежды направленной во все ту же пустоту но... Каково было мое удивление, когда подсказка все же последовала, причем такая конкретная, что я уже через несколько мгновений пожалел о том что она появилась. Что мне такое удалось узнать? Да собственно ничего. Я даже скорее не узнал а увидел. Оказалось что глаза у меня все же есть, а ничего невидно было из-за кромешной тьмы. Ну а что можно увидеть во тьме? Конечно же свет! Просто яркий свет впереди.
  Какие либо иные толкования данного явления в тот момент мне показались неуместны. Ну а что еще я мог подумать в этой ситуации? А ничего! В тот момент вообще было затруднительно о чем либо думать. Как бы я не хорохорился и не пытался показать свое бесстрашие перед приближением смерти, от истины убежать у меня не получилось. Волна неконтролируемого первобытного ужаса захлестнула разум. Уже не было дела ни до каких шумов. Все блаженство и расслабленность слетели с меня моментально и тут же повеяло холодом.
  Море тьмы заволновалось и слабенькое нежное течение превратилось в безудержный поток. Я видел приближающийся все быстрее и быстрее луч света. Видел не только глазами, но и всем своим естеством и от понимания неизбежности становилось еще страшнее. Хотя куда уж больше? Ужас и паника завладели моим разумом. Перестав контролировать себя, я начал извиваться и беспорядочно махать руками. По какой-то причине отсутствие рта не мешало мне истошно кричать, что-то невразумительное и скорее всего бессмысленное. В голове царил полный хаос. Я уже плохо соображал что происходит. Конец был близок и неизбежен - вот что я осознавал очень четко. На остальное же мне просто не хватало сил. Луч света ширился и грозил вскоре затопить все вокруг своим сиянием. Волны становились лишь сильнее и сильнее. Они били в спину, толкали вперед, на встречу погибели. Ожидая неизбежное, я не отрываясь ни на мгновение смотрел на этот луч. Ледяной ветер пронизывал насквозь мое призрачное тело, замедляя беспорядочное движение конечностей, снижая громкость звучащих в голове собственных криков. Казалось что вскоре тьма полностью растворится в потоках заполонившего все вокруг света и тогда наступит окончание моего земного пути.
  Неожиданная, очень яркая вспышка показалась мне предвестницей погибели. Но каково было мое удивление когда тьма разорвала сияющее полотно и буквально кинулась мне в лицо. А еще через миг на меня вновь навалилась боль. И в тот момент было сложно сказать что лучше, раствориться в смертельном сиянии или вновь вернуться в свое жалкое человеческое тело. Слишком уж сильным был контраст. Слишком неприятными были вернувшиеся ощущения.
  
  ***
  
  Меня отрезвил собственный громкий вопль, от которого я даже немного оглох. Истерические конвульсии конечностей начали замедляться, а мозг пытаться осознать произошедшее. Легче всего оказалось разобраться с окружающей тьмой. Рефлекторное сокращение лицевых мышц и вот мои глаза открыты. Лучи солнечного света освещают комнату, проходя сквозь окно в спальне и я зачем-то начинаю всматриваться подслеповатыми глазами, в танец миллионов пылинок висящих в воздухе.
  - Надо наверное проветрить дом - приходит в голову абсолютно неуместная в данный ситуации мысль и в то же время, я пытаюсь ощупать свое болезное тело. И что удивительно, не чувствую боли. Пошевелив пальцами левой руки на всякий случай убедился, что ничего себе не поломал. Вставать не хотелось, поэтому я решил еще немного полежать в кровати, а заодно заняться уже привычным делом - анализом произошедшего за ночь, а за одно этого странного сна.
  - Стоп. Какого еще сна? Мне уже полторы недели как ничего не снилось. Да и не засыпал я вовсе, а упал в обморок от болевого шока - я недоуменно и задумчиво потер лоб. Такая процедура не очень сильно стимулировала мою мыслительную деятельность, но и она принесла пользу. Я внезапно понял что тру лоб пострадавшей рукой и при этом практически не чувствую боли. Лишь легкое жжение в плече и на спине создавали некоторый дискомфорт. По сравнению с тем что было раньше, это были просто комариные укусы. Перед обмороком боль была так сильна, будто бы меня крутым кипятком окатило. Не мудрено от такого провалиться в беспамятство.
  - Но почему же сейчас все прошло? - изумленно вопросил я в пространство - Мистика, мистика, мистика. Как же она меня достала. Не успел попасть в одну передрягу с не очень приятным исходом, как сразу же еще одна. Непонятное и очень страшное видение. Чуть и правда не помер от разрыва сердца - я невесело усмехнулся.
  - Кстати - в очередной раз осенило меня - Та боль во время пробуждения от жуткого сна не была болью тела или раненной, инопланетным оружием, руки. Но тогда что я чувствовал в тот момент? - данный вопрос меня очень заинтересовал. Быстрое, мысленное исследование всего организма, не дало особого результата. К большому моему удивлению практически ничего не болело. Естественно, слабо ныло плечо и чесалась спина. Немного кружилась голова. От долгого лежания затекли мышцы спины. А еще не очень сильно кололо в области сердца. Вроде бы все логично и объяснимо, только вот последний пункт немного встревожил. Нужно было эту проблему решать... И со вздохом лезть в тумбочку за дежурной таблеткой. Воды под рукой не было, поэтому я проглотил горькую пилюлю прямо так, не запивая.
  "- Что же так сильно болело во время пробуждения из кошмарного полувидения-полусна?" - вернулся я, как мне казалось, к очень важной теме. Мысли ни как не складывались в логические ряды, видимо пережитый стресс не давал возможности полностью сосредоточиться на определенной задаче - "- Увидеть свет в конце - это было очень страшно. По-моему такое называют клинической смертью и спасти человека от нее может только принудительный запуск сердце" - неожиданная догадка промелькнула в голове и меня тут же прошиб холодный пот. Легкая дрожь прошла по озябшему телу - "- Сердце. Мое сердце было на грани остановки! И именно по этому оно и болит сейчас" - мысленно выругавшись, я забылся и вновь ударил больной рукой по стене. Не очень сильный укол боли практически тут же вернул мне самообладание.
  - ТААААК - протянул я - Что-то мне не нравятся происходящие в последнее время непонятности - смерть так и дышит в затылок, а я сижу на месте и ни чего не предпринимаю, перекладывая все дела на будущее. Но скорее всего как раз у меня-то этого будущего и не будет. Время стремительно бежит. Вскоре оно и вовсе закончится. Надо торопиться и искать выходы из сложившейся ситуации. Дел очень много, поэтому необходимо поскорее с ними разобраться.
  Времени мало, поэтому нужно побыстрее скинуть проблему с завещанием на соседку, что бы больше не думалось об этом. А еще, нужно придумать где искать информацию по моей проблеме. Но об этом позабочусь потом, а сейчас нужно хотя бы встать с кровати
  Из-за двух долгих ночей беспробудного сна, мое тело было полно энергии, по этому я незамедлительно начал действовать. Резко вскочив с кровати начал одеваться. Одновременно нашел взглядом пистолет и в очередной раз подивился какой-то несерьезности и ненадежности конструкции. Только вот в смертоносности этого оружия было усомниться очень сложно. Тонкое прожженное отверстие в железной ножке кровати и такая же маленькая дырка в стене (возможно даже сквозная) заставляли уважать этот несуразный пистолетик. Видимо он сработал от удара об пол и прожег своей непонятной силой все что было на пути. И хорошо что не опять меня.
  - С трудом избавившись от изумления я продолжил одеваться. После чего осторожно подхватив пистолет за рукоять, понес его на кухню и аккуратно положил на стол. Разобраться с этим непонятной стреляющей штуковиной решил позже, сейчас же нужно было решить уже намеченные задачи.
  Быстро вскипятив воды я налил себе чаю. Завтрак не занял много времени, поэтому уже через десяток минут вся моя бурлящая энергия была направлена в нужное русло. Отыскав положенную в стол бумажку с завещанием, я решительно направился в сторону выхода, предварительно захватив с собой еще и коробочку со всеми моими сбережениями.
  Вспоминать ночные похождения мне очень не хотелось и поэтому вся эта суета помогла мне немного отвлечься от страхов, главным из которых был страх смерти. Я никак не хотел признаваться самому себе в этом, но видимо пришла пора открыть глаза и трезво взглянуть на жестокость бытия. Вся моя бравада и напускное бесстрашие в конечном итоге разлетелись в дребезги как хрупкий фарфор от одного неосторожного движения. Как же я наверное глупо выглядел когда нагрубил Катерине во время последней нашей встречи. Несусветная глупость с моей стороны, ведь я для нее как открытая книга. Она была готова к любому развитию ситуации, именно по этому, а не из-за любопытства, дворецкий стоял под дверью. Он охранял свою работадательницу. В его руках, под полотенцем, наверняка скрывалось какое-то оружие, скорее всего электрошокер. Но в тот момент мне было явно не до этого. Шальная злость наполняла мой разум, а новые призрачные способности кружили голову - "Ура. Я не такой как все! Я особенный. Мне снятся очень реальные сны. Я путешествую по другим мирам и планетам. А вы все завидуйте мне! И доедайте дыньку". Новое состояние кружило голову и дарило неожиданные возможности - "Ах. Хочу красивую вещичку на память. Ох. Хочу лакомств иномирных". И это было нужно мне лишь для того что бы похвастаться перед интересным собеседником и не выглядеть в его глазах битюгом и неотесанной деревенщиной.
  Ну а когда дело дошло до правды, я не понял намеков и взбрыкнул как тот самый конь и был таков. А ведь Катерина могла и не сказать о возможности переселиться в чужое тело, а самому мне о таком ни в жизнь было не догадаться. Все же гадалка не была рада такой моей способности, но она очень хотела что бы я ею воспользовался, по этому и решила сыграть на чувстве противоречия. Ей было хорошо известно, что я обязательно поступлю наперекор ее просьбе и не буду из-за этого терзаться угрызениями совести. Когда гадалка смотрела на мою руку, она явно увидела вероятность моей удачи и сделала все что бы я пошел по правильному пути и смог выжить.
  А это значит... Значит что у меня есть неплохой шанс справиться с данной задачей. Как говорится "уверенность в успехе это уже половина успеха", поэтому надо идти к намеченной цели и не останавливаться перед трудностями.
  Все эти мысли промелькнули у меня в голове пока я шел к дому соседей. И стук мой в чужую дверь и впрямь был уверенным и целеустремленным. Я был готов к борьбе за свое будущее. А главное за свою жизнь.
  
  ***
  
  Встретили меня поначалу не очень гостеприимно. С Михаилом и его женой Марией Семеновной я практически не общался, поэтому и они ко мне ни каких светлых чувств не испытывали. Холодная настороженность и желание поскорее закончить разговор, резко сменились на удивление и заинтересованность когда речь зашла о сути проблемы. Сославшись на слова Катерины и на проблемы с сердцем, я объяснил причины моей странной просьбы. Скептическое выражения лиц, четко показало отношение ко всяким шарлатанам. Пусть даже Мария Семеновна и сама посоветовала сходить именно к Екатерине, особой веры в ее сверх естественные способности у соседки все равно не было.
  Что бы развеять недоверие я рассказал им о утреннем происшествие, естественно опустив подробности про ранение. История о клинической смерти не добавила слушателям доверия к гадалке, но сочувствие "слаааабенькое", у них ко мне точно появилось. Поняв, что слезливая повесть все равно не станет причиной для добровольной помощи, я решил прибегнуть к тяжелой артиллерии и показал Мише и Марие коробочку со сбережениями. После чего объяснил, что все эти деньги достанутся им в случае моей скорой кончины. Себе решил оставить лишь пять тысяч, аргументировав это тем, что на ближайшее время этого должно хватить.
  Такой нежданный подарок мигом изменил отношение "к свихнувшемуся соседу" в лучшую сторону и с этого мгновения предприимчивая Мария Семеновна взяла руководство операцией под кодовым названием "Завещание неизвестно кому" в свои руки. Женщина сразу же развила бурную деятельность. Листок из замызганной старой тетрадки был небрежно выброшен в мусор, а его место заняли три белых альбомных листа. Как объяснила Мария, один будет черновиком, другой самим завещанием, а последний его полной копией. Она не знала зачем это все, но почему-то была уверена в необходимости такого порядка.
  Дальнейший час можно охарактеризовать как мозговой штурм. Мы втроем пытались сформулировать текст завещания. Для постороннего зрителя наши потуги, наверное, показались бы очень смешными. Если честно то и мне самому зачастую становилось очень весело. Наблюдать за неистовыми спорами супругов было занятно. Их ругань и споры гремели по всему дому, но было ясно что они это делают по большей части не всерьез, а скорее по какой то неискоренимой привычке.
  Споры спорами но дело все же двигалось. Правда пришлось потратить на много больше трех листков бумаги, но это как раз не страшно. Конечным итогом я был вполне доволен. Получилось довольно коротко и лаконично. Неизвестно как на счет правильности, но лучше этого мы все равно ничего бы не сделали. Бесполезно даже и пытаться. Да и в любом случае соседке придется идти в нотариальную контору, а там наверняка заставят все переписывать.
  Еще пару раз перечитав документ, я удовлетворенно покивал. Но это был еще не конец. Осталось решить проблемку с коробкой для Катерины и с дальнейшей судьбой моего бренного тела. На счет второго я выказал полное безразличие и сказал, что предпочел бы кремацию. Если у меня получится переселиться в чужое тело, то судьба старого будет не важна (Последнее вслух говорить конечно же не стал. И так посматривают как на психа). Соседи выспрашивать причину не стали, посчитав это очередной придурью старика и просто махнули рукой на данную странность. Ну а вот на счет посылки для Катерины, все оказалось и того проще. Я просто сказал Михаилу что у меня под кухонным столом стоит сундук и что именно его нужно передать гадалке. При этом посоветовал не заглядывать внутрь, так как это может быть опасным.
  Для подтверждения данного факта пришлось стянуть с себя рубашку и показать ожог на плече, недавно впервые увидев который я и сам был в немалом шоке. Выглядело это не очень аппетитно. На месте ранения виднелся небольшой, размером с пятирублевую монету, участок черной, омертвевшей кожи, при чем с обоих сторон плеча. Возможно даже были повреждены и мышцы, но я этого не чувствовал. Ну а на спине ничего страшного не оказалось. Лишь длинная полоса слегка покрасневшей кожи. По идее это все должно было нестерпимо болеть и жечь, но к моей радости и удивлению ничего этого не происходило. Всего лишь легкий зуд и ничего более.
  Реакция соседей была явной и однозначной. Михаил с отвращением и брезгливостью смотрел на ожог на плече, а Мария и вовсе позеленела лицом и едва сдерживала тошноту. По такому удобному случаю я решил наглеть до самого конца и попросил у моих невольных помощников еще и мазь от ожогов. Мария без лишних слов выдала мне большой тюбик с каким-то кремом, после чего я, поблагодарив ее за заботу, поспешил раскланяться с "дорогими" соседями.
  Выходя из соседского дома, еще раз строго-настрого запретил заглядывать в ящик, аргументировав эту просьбу крайней опасностью предметов находящихся внутри. А для Катерины я обещался написать письмо с предупреждением и просьбой быть осторожнее в обращение с содержимым ящика. Распрощавшись с Мишей и Марией направился к своему дому. Вся эта суета по составлению завещания мне немного утомила. Очень хотелось побыть одному и хорошенько подумать о своем возможном будущем и уже известном прошлом.
  
  ***
  
  Было уже далеко за полдень, кода я вошел домой. Не став терять время, решил сразу же разобраться с посылкой Екатерине. Сразу убирать инопланетное оружие в сундук не стал. Мне очень хотелось понять, почему это странное оружие смогло ранить как во сне, так и в реальности. Я то уже начал думать что призрачное тело неуязвимо, а тут такой неприятный сюрприз мне на голову. Да еще и эти скафандры. Ведь с помощью шлема они могли свободно видеть меня, причем, как я понял, довольно четко.
  Ответов на эти загадки у меня небыло, поэтому нужно было думать. Объяснение должно быть обязательно и его нужно только найти. Во время моего блуждания по коридорам бункера и в столовой, меня так ни кто и не увидел. Значит это не какая-то отличительная черта их расы и глаза у них обычные, человеческие. Следовательно, дело и правда в этом скафандре.
  Как-то до этого и в голову не приходило, что с помощью технических средств можно увидеть какие либо мистические проявления. Тот случай с травницей доказал, что это возможно в принципе, но тогда все казалось правильным. Фантастического призрака можно увидеть при помощи столь же фантастического эликсира, все вроде бы логично. Хотя если подумать, то бункер на неизвестной мне планете, в котором обитают вполне гуманоидные существа, тоже можно посчитать довольно фантастическим.
  - Ладно, приму как данность. С помощью того странного скафандра и впрямь можно видеть призраков. Скорее всего это как прибор ночного или теплового видения. Только более совершенный и прогрессивный. Если можно создать прибор имитирующий зрение змеи или летучей мыши, то почему нельзя сделать то же самое только взяв за основу глаза кошки - задумчиво почесав голову, я все-таки решил сделать вывод. - Если раса преодолела порог собственной планеты, то она потенциально для меня опасна, так как при поддержке высоких технологий появляется возможность видеть призраков. Значит надо остерегаться столкновений с подобными, высокоразвитыми существами - несколько мудреная речь даже меня немного удивила, но я все же был доволен собой. По большей части из-за того, что самостоятельно смог разобрался в сложившейся, сложной для понимания ситуации.
  - Кстати - вдруг вспомнилось мне - При столкновение со стрелком по какой-то причине чувство жизни не сработало. Может ли это быть еще одним свойством скафандра? - спросил я и сам же ответил - Ну конечно может! Видимо в нем была какая-то защита. Или может его скрыла от меня замкнутая система дыхания, как в тех законсервированных помещениях бункера? Мой внутренний ветер просто не смог проникнуть в инопланетный скафандр и как-либо воздействовать на человека в нем - объяснение было вполне логичным и казалось достаточно правильным. Удовлетворенный таким дополнением, я конечно порадовался, но было ясно, что это только половина проблемы. Второй частью является, лежащий в данный момент на столе, пистолет.
  В принципе тут все было намного легче, так как на этот раз небыло нужды ломать голову, ведь можно было просто взять инопланетное оружие и пойти во двор, совершить пару-тройку пробных выстрелов. Потом останется только посмотреть на результат и сделать выводы. Данная идея мне очень понравилась, а внутри начало подниматься детское любопытство.
  Только такое приподнятое настроение долго не продержалось. Стоило лишь вспомнить о неприятно выглядящем ожоге на плече, как сразу же захотелось положить эту опасную игрушку в сундук, а его в свою очередь закопать поглубже в землю. Место же постараться забыть, чтобы больше ни когда не получилось вспомнить. Как говорится, во избежание.
  Недовольно отгоняя упаднические мысли, я помотал головой. После чего, уже куда увереннее взял в руки опасное оружие. При ближайшем рассмотрении, эта штуковина оказалась обычным пистолетом со странной, обтекаемой формой. Он даже в руке сидел практически также как и пистоль. Инопланетяне были существами не маленькими, по этому и оружие было соразмерно их габаритам, сантиметров двадцать наверное в длину. Кстати, имелось и еще одно отличие от земного оружия. Для удобства, на рукояти были сделаны овальные углубленья для пальцев. В принципе ничего необычного, на земле частенько делают на различном оружие прорезиненные рельефные ручки, специально под контуры ладони. Но вот в данном случае мне держать пистолет было не очень удобно. Нет, не из-за величины конечно, а по тому что у хозяев этого чуда инопланетной техники, пальцев было не пять, а четыре. Мой мизинец ни как не мог найти удобного места для своего расположения и это немного отвлекало.
  Помучившись еще некоторое время, я все же плюнул на эту незначительную проблемку. На этом осмотр был окончен и я направился прямиком во двор. Стрельбище было решено устроить за сараем, во избежание пожара, а главное появления свидетелей моих не очень законных занятий. Целями были выбраны три предмета: Толстая доска, которую пришлось в бить в землю, пластмассовая, пустая бутылка из под минералки и толстая железная арматурина. Мне хотелось проверить реакцию разных материалов на воздействие, совершаемое этим странным оружием.
  Стрелять я решил сверху в низ, чтобы остатки непредсказуемого снаряда уходили сразу же в землю и не рикошетили. После недолгого раздумья, было решено пойти путем наименьшего сопротивления и начать с пластиковой бутылки. Хоть я и видел как данный пистолет спокойно прострелил стальную ножку моей кровати, все равно хотелось начать с чего-то менее прочного.
  Нажимаю на кнопку, заменяющую на этом пистолете спусковую скобу, но слышу лишь тихое шипение и с недоумением смотрю на оружие. Во время выстрела, я невольно зажмурился, поэтому было непонятно, случилось хоть что-нибудь или нет.
  - А может энергия кончилась? - задал я глупый вопрос и лишь потом догадался получше присмотреться к мишени. Увиденное мною четко говорила о том, что оружие все же сработало. Подопытная бутылка была прострелена насквозь. Входное отверстие расположилось на донышке. Вторая же дырка нашлась на боку бутылки. Обуреваемый любопытством я обошел мишень и присел на корточки, что бы поближе рассмотреть результат. Глаза у меня не очень зоркие, по этому всей картины на расстоянии рассмотреть не удалось. В близи же место попадания выглядело совершенно по другому. Входное отверстие, ранее казавшееся ровной дыркой размером с пятирублевую монету, в рассмотрении оказалось рваным и кривым. Оплавленные края до сих пор слегка пузырились. Редкие капли горячего пластика падали на землю истекая из выходного отверстия. Проследить примерную, дальнейшую траекторию выстрела было не трудно. Небольшая ямка в земле была очень хорошо видна. Наклонившись пониже, я присмотрелся к ней, а когда понял что предстало перед моим взором, брови тут же медленно поползли вверх. А ведь изумиться было и правда чему, ведь от земли все еще шел жар, а края места попадания прихватило смесью из затвердевшей грязи и стекла.
  - Какая же там температура!? - ответа взять было неоткуда, по этому пришлось только растерянно хлопать глазами, глядя на результат. Взяв небольшую щепку я начал копать вокруг стеклянистой массы. Хотелось узнать, на сколько глубоко отверстие в земле, только вот жар не позволил мне удовлетворить любопытство. пришлось практически тут же отдернуть руку.
  Поняв бессмысленность своей затеи, я решил кардинально решить данную проблему, а точнее просто залить интересующее меня место водой, что бы остудить его. Поиск ведра и его наполнение не заняло много времени, по этому уже через несколько минут, стеклянный кратер громко шипел от льющейся сверху воды. Облако горячего пара, тянулось от земли вверх. Решив всю воду не тратить, я отставил полупустое ведро в сторону. Подождав пока излишки влаги впитаются в почву, а пар хоть немного рассеется, я нетерпеливо стал рассматривать результат своих действий. В принципе ничего не изменилось, появилось лишь несколько трещин в грязной стеклянистой массе. Поднеся ладонь практически в плотную, проверил примерную температуру. Такого сильного жара как раньше не было, лишь теплый пар грел руку. На всякий случай еще и потыкал во все это дело пальцем.
   - Не горячий. Теперь точно можно копать - удовлетворенно подтвердил я и начал копать прямо руками. Земля из за воды превратилась в грязь, поэтому много усилий прилагать не приходилось. Ямка вокруг застывшей стеклянной массы становилась все глубже и глубже. Только вот долго это все продолжаться не могло и когда я докопался до глины, пришлось бросить это неблагодарное дело. Не долго думая, я решил выдернуть остекленевшую землю и сделать это оказалось довольно легко. Глина от высокой температуры затвердела, но после второго рывка все же выпустила мою "репку".
  - Сантиметров двадцать, а возможно и больше - удивленно сказал я. И это наверняка была только верхняя часть. Отверстие в спекшейся глине уходило глубже и даже проверка при помощи тоненькой ветки не принесла результата. Скорее всего дыра в земле уходила более чем на пол метра вглубь.
  - На сколько же мощное оружие у этих инопланетян!? Если мелкий пистолет делает такие дырочки в земле, то что тогда может сотворить оружие покрупнее? - легкая дрожь пробежала по телу от не вовремя включившейся фантазии. Встряхнувшись, я выбросил всякие глупости из головы и решительно встал. Первая попытка не принесла никакой ясности, а лишь новые вопросы, поэтому необходимо было переходить к следующей мишени. Откинув вырванную из земли стекляшку в сторону и вымыв руки в ведре, я вновь взялся за, отложенный на время раскопок пистолет. Очередная цель толстая доска. Прицеливаюсь, готовясь к выстрелу. Шипение...
  На этот раз все же повезло, не моргнул, вот только мне это ни как не помогло. Я успел заметить лишь странное колебание воздуха, после чего в доске появилась аккуратная круглая дырка. Только вот она недолго оставалась такой аккуратной. Были четко видны тлеющие оранжевые искорки, словно в потухшем костре. Слабенькое дуновение ветерка и вот дерево уже горит. Маленькие языки пламени вырываются из отверстия, грозя перекинуться на всю доску. Думать времени не было, любая искорка могла случайно поджечь деревянный сарай, поэтому я схватил стоящее под рукой ведро и щедро окатил доску водой. Затем ударом ноги повалил ее на землю и полил еще раз. После этого вновь сходил наполнить ведро и на всякий случай залил и новую дырку в земле.
  Перед третьей стрельбой сперва откинул в сторону доску, что бы ее случайно не задеть, а только после этого вышел на "огневой рубеж". Попасть в арматурину было сложнее, поэтому я решил сделать два выстрела. Как говорится, чтоб наверняка. Вновь я напряженно и сосредоточенно смотрю вперед и... Шипение.
  Ну вот, опять я не успел ничего увидеть. Колебание воздуха, словно мираж в пустыне и вот уже в толстой арматурине зияет дыра, словно бы из нее вырвали небольшой аккуратно-круглый кусочек. Повторное шипение сливается с первым. Непонятный снаряд окончательно срезает попаданием в то же мест, половину арматурины. Быстро ложу пистолет на землю и в свою очередь хватаю ведро. Шаг в сторону мишени и вот уже возможно пронаблюдать за результатом вблизи.
  - *********! - нет, я конечно до этого уже видел спекшуюся землю и песок, но вот капли расплавленного железа узреть отчего-то, ни как не ожидал. Насколько же должна быть высока температура снаряда, что бы как масло резать железо. Мне с трудом удалось избавиться от ступора и взяв на конец-то себя в руки, вновь приступить к работе пожарного. Сбиваю ногой воткнутую арматурину и окатываю водой сразу обе половинки того что ранее было целым и довольно толстым железным прутом. После чего мне остается лишь наблюдать за тем, как капли расплавленного металла твердеют на глазах. Удивительное зрелище, виденное множество раз по телевизору, в живую выглядело на много интереснее. Можно даже сказать завораживающе. Вода в ведре уже давным-давно закончилась, а я все продолжал смотреть.
  Только вот долго продолжаться это любование не могло. Последние события вынудили меня переоценить ценность времени и его значение лично для меня, что вынуждало использовать его как можно экономнее. Закончив рассматривать уже давно застывшие железные капли, я резко распрямился и подобрав пистолет пошел обратно в дом. Эксперименты окончены, теперь нужно все хорошенько обдумать и написать письмо Катерине.
  Пистолет отправился в сундук, от греха подальше. После чего отыскал вновь ставшую нудной тетрадь и ручку. Хорошо что не забыл прихватить их, когда уходил от соседей. Устроившись по удобнее за столом я задумался о чем буду писать. Поначалу хотелось просто извиниться за свое поведение во время нашей последней встречи и заодно предупредить об опасности содержимого ящичка, но потом я передумал.
  - Ей наверное будет интересно, откуда у меня такие вещички и главное как я их получил. По этому просто подробно напишу ей обо всем что произошло с момента нашей ссоры - времени на это должно было уйти немало, но хоть порадую таким образом хорошего человека. Может она и примет извинения после такого чтива.
  
  ***
  
  Как и ожидалось, мое сочинение на тему "История двух дней моей жизни" затянулось. Когда я все-таки оторвался от этой писанины, был уже глубокий вечер, а тетрадка исписана больше чем на половину.
  - Неожиданный творческий порыв - удивленно проговорил я, глядя на настенные часы. Рот пересох и говорить было довольно затруднительно. Запоздало проснувшаяся жажда заставила меня припасть к живительному сосуду в виде полупустого чайника. К счастью его содержимого мне вполне хватило чтобы напиться и перестать воображать себя иссохшей мумией.
  И лишь поставив чайник обратно на газ и почувствовав себя живым... я понял что некоторые признаки жизни мне не очень по вкусу. Ненавистная, ноющая боль в мышцах и суставах. Усталость. И еще кое что новое и до сих пор непривычное - легкое жжение в плече и на спине. Недавний ожоги настойчиво давали о себе знать.
  Выругавшись, я схватил со стола мазь и стянув с себя рубашку, подошел к единственному в доме большому зеркалу. Черное пятно мертвой кожи. Дааа, зрелище и правда приотвратное, но тут уже ничего не поделаешь. Щедро выдавив из тюбика на ладонь крем, я начал его втирать в обожженное плечо. Холод тут же сковал место ранения и жжение моментально прошло. Извернувшись удалось увидеть через зеркало узкую красную полоску на спине. Не сильный ожог решил я, незачем спину мазать, да и не получится достать в любом случае. Махнув рукой на эту незначительную проблему, начал обратно натягивать рубашку.
  Лечебные процедуры были окончены, по этому нужно было переходить к последнему запланированному на сегодняшний день делу, а точнее анализу прошедшей ночи, утреннего происшествия и результатов дневных экспериментов с инопланетным пистолетом. Как я долго откладывал это на потом, но теперь уже не отвертеться. Надо вновь вспомнить все что произошло и тщательно это обдумать.
  В первую очередь нужно наверное отметить тот факт, что это единственный случай (если не считать попадания на островной город), где место моего появления соответствовало моим же невысказанным желаниям. То есть, я хотел попасть в космос или на другую планету и увидеть что-нибудь странное, ну и... попал. Это еще раз подтверждает слова Катерины. У меня и впрямь есть возможность влиять на сон. Как это осуществляется пока не понятно, но ясно одно. При переходе необходимо испытывать желание попасть в то или иное место, ну или хотя бы представить примерные параметры пункта прибытия. Вероятность что все получится как задумано очень велика, но вот КАК это все получится, не известно никому. Можно ли увеличить точность попадания в нужное место, не известно. А вот вероятность скорее всего зависит от силы желания. Если это во сне работает, то почему не сработает во время перехода из мира в мир. Тут надо еще думать и думать, но пока у меня мало знаний. Поэтому нет смысла гадать, опираясь лишь на два удачных случая.
  - Теперь сам сон - в памяти тут же всплыла ситуация с тем горе-стрелком. Почему он меня смог увидеть я уже наверное понял и в эту сторону думать нет смысла. А вот странности с пистолетом и раной... Тут подумать есть о чем. Стреляет инопланетное оружие практически бесшумно и без видимых эффектов. Ни патрон, ни гильз найти так и не удалось, а это значит что пистолет стреляет какими-то невидимыми лазерными лучами или энергией. В фантастике и физике не силен, поэтому на эту тему даже думать сложно. Судя по искажению воздуха от жара при выстреле, можно точно сказать что "Что-то" вылетает из ствола. И это "Что-то" имеет просто чудовищную температуру и скорость. Железо режет словно бумагу.
  - Возможно, этот странный пистолет стреляет простым воздухом или каким-то прозрачным химическим веществом, которое мгновенно раскаляется вступая в реакцию с кислородом. Хотя какой кислород в космосе!? - отмахнувшись от глупой идеи, я мыслями вернулся к недавним "засарайным" экспериментам - Не знаю, как это оружие влияет на воздух, но моему внутреннему ветру этот контакт точно не понравился - высказался и невольно потер плечо.
  Скорее всего, из-за огромной скорости снаряда и запредельных температур, мой ветер просто не успел защититься от опасности. Из-за этого всего один выстрел смог повредить мою призрачную оболочку и выжечь часть внутреннего ветра. После чего мозг отреагировал на такое издевательство и по какой-то причине заставил плоть в месте попадания стремительно отмирать. Скорее всего это изменение затронуло только кожу и верхние слои мышц. Но проверять это у меня не было ни малейшего желания.
  В принципе, хоть эта теория и выглядела крайне бредово, мне она казалась довольно дельной. Да моего умишка на нечто большее и не хватило бы, поэтому я даже и не стал пытаться думать дальше, решив принять ее как основную.
  Правда долго дивиться собственной сообразительностью не вышло. Меня впереди еще ждала последняя и самая неприятная загадка. Горестно вздохнув, я все же начал погружение в воспоминания минувшего утра. Пришлось прокрутить в голове это неприятное происшествие несколько раз, прежде чем мне удалось упорядочить все произошедшее. Посидев еще несколько минут без движения, я все же решился сформулировать несколько не очень приятных выводов.
  Да, это был сердечный приступ. Болевой шок, приведший к кратковременной остановке сердца. Тут все логично и приплетать сюда что-то лишнее нет необходимости. Но вот если со своим организмом я разобрался, то вот с разумом все гораздо сложнее. Неожиданностью оказалось то, что переход между мирами, представляющий из себя полную пустоту, мог оказаться и переходом на тот свет. Не очень обнадеживающее открытие, но тут ничего не поделаешь. Давно было понятно, что нужно искать информацию о призрачном теле и возможностях выжить. Поэтому новое знание не дало мне повода остановиться в страхе перед новой опасностью. Нужно двигаться дальше. Да и альтернативный вариант "Не спать!" как всегда выглядит довольно глупо.
  - Ни как не удавалось взять в толк, по какой причине мне понравилось плыть по реке непроглядной тьмы. Бррр. Ужаснейшее времяпрепровождение. Как вспомню, так сразу в дрожь бросает - я невольно поежился от представленной мысленно картины. - Почему этот странный дурман так резко спал, стоило лишь мне подумать о конечной точке темной реки? - сплошные странности и ни какой конкретики. Я даже всерьез задумался над этой загадкой, но мои мыслительные потуги так ни чем и не увенчались. Не придумав ничего логичного, я плюнул на очередную мистическую странность и решил облечь в словесную форму, то что уже было ранее.
  - Страх, боль, слабость тела. На такой не здоровой почве, у кого угодно появится желание спрятаться от всех этих проблем, а особенно от этой вездесущей боли. Вот и мне наверное захотелось скрыться в пустоте междумирья. Вот только это местечко оказалось ловушкой, для таких слабаков как я. И если бы не мое глупое любопытство, не дающее покоя даже на пороге смерти... я бы наверное уже помер. А теперь-то еще поборемся. Да, еще поборемся.
  Наконец-то закончив доклад самому себе на этой вдохновляющей ноте, я, довольный собой, потянулся до хруста в суставах. После такой непривычно интенсивной мозговой деятельности, даже усталость навалилась. Правда в данный момент для меня это было совершенно не важно. Была одержана небольшая победа, над собственным невежеством. И тот факт, что я сделал это без чьих-то подсказок радовал меня и бодрил. По этому, не смотря на усталость, сна не было ни в одном глазу.
  Посидев на кровати еще пару минут я все же решил встать и найти себе какое ни будь занятие. Ноги сами понесли меня прямиком на кухню. Хотя куда еще можно тут податься. В зале было делать не чего. Телевизор как пылесборник неприкаянно стоял на тумбочке, но вот пользоваться его возможностями не было ни малейшего желания. Ну а на кухне хоть чаем себя можно побаловать.
  Тихое шарканье стоптанных тапочек нарушало создавшуюся тишину. Трость вновь забыта у изголовья кровати, наверное скоро вообще отвыкну ею пользоваться. Преодолев порог кухни мой взгляд наткнулся на стоящий под столом сундук.
  - Надо повесить замок - пробормотал я. Необходимо это сделать было по той причине, что во время посещения соседей мне в голову пришла идея, попросить Марию, чтобы она по утрам заходила ко мне и проверяла, жив я или нет. В том что она выполнит просьбу сомневаться не было смысла. Все-таки сумма переданная ей была не малой. Поэтому Мария или Михаил обязательно заглянут ко мне с проверкой, что бы самолично удостовериться в степени моей живости, ну или здравости ума. А то вдруг, странный мужичек раздающий деньги просто так и правда с катушек съехал. В общем поинтересуются обязательно. Поэтому нельзя чтобы они увидели содержимое сундука. Ключ можно положить и в конверт с еще ненаписанным письмом для Катерины, поэтому почему бы не закрыть сундук сразу. Осталось только найти замок, что было не таким уж и простым делом. Так и пришлось идти в сарай и проводить в слоях всяческого хлама геологические раскопки. А потом пришлось еще и очищать свою находку от грязи и ржавчины, что бы придать замку хоть сколь-нибудь приемлемый вид.
   В общем, пришлось повозиться. Усталость тяжким грузом давила на плечи, поэтому войдя в дом и заперев сундук, я тут же плотно состыковался со стулом. Утомление было сильным, но вот по какой-то причине спать не хотелось вообще. Посидев так в задумчивости некоторое время, решил опять попить чаю.
  - А что, зашел на кухню и ничего ни съел. Непорядок! - не очень весело пошутил я. Греть не стал, налил прямо так, холодной воды на чайный пакетик. Конечно будет не очень вкусно, но сил вставать и поджигать газ не было. Тем более за спичками нужно было идти на другой конец кухни. Расстояние не великое, но для меня в данный момент очень даже приличное.
  Не спеша хлебая желтоватую воду слегка отдающую вкусом чая, я задумчиво смотрел на стол, на котором было не привычно мало места. Тетрадка, несколько листов, ручка и непонятно как затесавшийся в эту композицию гвоздь - все это нарушало давно устоявшийся и привычный порядок. Вот так и выходило, что из-за всей писчей ерунды место для распития чая осталось лишь на самом краешке небольшого стола.
  - Кстати о тетради - неожиданно вспомнилось мне - Раз я все равно тут сижу, нужно записать в нее результаты "мозгового штурма" - вряд ли это необходимо Катерине, но вдруг ее заинтересуют мои догадки на счет пистолета и туннеля пустоты. И кстати надо ее еще раз предупредить об опасности этого инопланетного оружия. Правда я о крайней осторожности в обращением с ним уже писал и даже ни раз, но лучше все же повториться.
  Эта писанина отняла у меня еще с полчаса и к концу данного занятия, я уже был практически без сил. Предстоящий мне подвиг по перемещению своего не очень легкого, на данный момент, организма до кровати, казался просто фантастичным. Только вот деваться было некуда, пришлось идти. Опираясь о стены и держась за все что можно было держаться, я медленно но верно продвигался по направлению к спальне.
  Раздеться даже и не пытался, все равно не было смысла. Решил спать прямо так, в одежде. Просто устроился поудобнее и понял, что пришла пора подумать и о своих дальнейших целях. Чего я хотел, когда собирался найти способ переместиться в другое тело?
  Если здраво рассудить, мне нужны были знания, очень много знаний, чтобы это провернуть. Но где их взять? Ответ очевиден. Так как на земле ответов мне ни за что не найти, их придется искать во сне, в других мирах. "Мне нужна информация в максимально понятной для моего недалекого ума форме" - и именно это и будет моей главной целью на сегодняшнюю ночь.
  Определившись с тем что мне нужно, пришлось думать где это можно найти и вот с этой задачкой мне пришлось повозиться подольше. Но и на этот раз решение оказалось на поверхности.
  Если можно задавать место перемещения, то почему бы не попробовать пожелать попасть прямиком к источнику нужной мне информации. Звучит конечно бредово, но попробовать все же стоит. Нужно только для этого как можно конкретнее сформулировать свое желание.
  Так и пришлось мне вновь отложить свой сон и заняться казуистикой. Примерно через двадцать минут усиленной мыслительной деятельности текст пожелания был составлен и я был твердо намерен им воспользоваться. Не став откладывать попытку и плодить лишние ростки неуверенности, решил приступить к погружению в сон незамедлительно.
  - Я ХОЧУ попасть в такое место, где у меня будет возможность получить, а главное понять, информацию о людях путешествующих во сне в форме призрака. Я ХОЧУ! - на первый раз этого должно хватить вполне, ну а если все же удастся хоть что-нибудь разузнать, то и о переселении в другое тело там знание найдется
  - Я ХОЧУ! - текст пожелания повторяется вновь для увеличения эффекта. Глаза медленно закрываются и я не без страха ожидаю нового попадания в полное ничто. Текст желания начинает звучать в голове, так как рта у меня уже нет. Здесь нет ни чего. Лишь тьма и я посреди этой тьмы. Не спешу открывать глаза, а все повторяю одни и те же слова. Раз за разом, раз за разом. Повторяю, сдабривая каждое слово своим желанием. Раз за разом. Я полностью растворяюсь в мощнейшей волне желания. Короткий текст громовыми раскатами звучит в голове.
  - Я ХОЧУ. Я ОЧЕНЬ ЭТОГО ХОЧУ. Я ХОЧУ - крик души, перемешивается с потоком желания и... Резко открыв глаза, я обрываю какофонию звучавшую в голове и жадно всматриваюсь в новый мир. Очередной неизвестный мне мир сна.
  
  ***
  
  Лес. Хотя, нет. Всего лишь небольшая роща. Между тонкими стволами невысоких, неизвестных мне лиственных деревьев, отчетливо были видны просветы, сквозь которые свободно проникали солнечные лучи.
  - Что-то я пока не наблюдаю по близости ни одного источника информации - опять попал в необитаемое место, без намека на какую либо цивилизацию. Вокруг и впрямь было очень чисто и красиво. Отчетливо видно, что длинный руки "разумных" существ обитающих на этой планете, пока еще не дотянулись до этого осколка девственно чистой природы. Конечно возможно что я и ошибаюсь, но первое впечатление было именно таким.
  - Надо осмотреться и для начала выйти из леса - пусть тут и очень красиво, но любоваться здешними красотами у меня просто не было времени. Поиск информации, вот что сейчас главное - решимость и настрой росли с каждым произнесенным словом и это несказанно радовало. К концу своей воодушевляющей речи я был готов перерыть весь этот мир и во что бы то ни стало найти эту информацию, в каком бы виде она не была. Наполненный решимостью я сделал первый шаг по этому, незнакомому миру и.... Все! Любование здешними красотами и стремление к цели совершенно выбили из моей пустой головы кое что очень важное, а точнее вчерашнее ранение. Да, боли не было, иначе бы я ее почувствовал еще в самом начале, но вот кое-какая замена все же имелась.
  - СЛАБОСТЬ! Как она надоела!!! Еще в настоящем теле достала, а теперь и во сне появилась. Это просто наказание какое-то - тихие слова звучали словно стоны. Эта неожиданность очень сильно подкосила меня и пошатнула опору самообладания. Чтобы взять себя в руки пришлось приложить немало усилий.
  Я и не заметил когда умудрился упасть, поэтому первым моим достижением стала попытка встать на четвереньки. И тут оказалось что дела мои были не так уж и плохи как это казалось пару минут назад. Слабость конечно ни куда не делась, но вот силы подняться на ноги я в себе все же нашел. После чего медленно двинулся вперед, надеясь что именно там будет выход из леса.
  Если задуматься, то все это было очень похоже на слабость от большой кровопотери. Только вот с кровью у меня на данный момент были большие затруднения. Ее в призрачном теле попросту не было, как собственно и всех остальных органов. Вот только этот "недокомплект" не отменял слабости и того факта, что ранение все же имело место быть. Одежда на мне, как и я сам, была призрачной и поэтому посмотреть на раненное плечо не имелось ни какой возможности. В то же время, дыра в моем плече прошлой ночью точно была и нынешнюю слабость можно было посчитать ее следствием. Конечно примерное знание причины это очень хорошо, но вот легче мне от этого не стало ни на грам. По этому приходилось медленно брести вперед не останавливаясь, что бы не упасть вновь.
  - Как бы сейчас пригодилась трость - грустно пробормотал я - С нею на много легче бы стало идти, но увы до нее сей час ни как не дотянуться - для моего тела она не более чем в полуметре, но вот для меня призрака, трость находилась на расстоянии миллионов и миллионов километров - невольно представив такой парадокс я слегка воспрял духом. Мне даже шагать стало немножечко легче.
  К счастью идти далеко не пришлось. Лес неожиданно расступился и даже пришлось остановиться, что бы оглядеть открывшуюся картину. А посмотреть здесь было на что. Огромное поле, невероятно прямой линией отделенное от леса распростерлось вокруг. Зеленое море высокой травы, практически доходящей до пояса, колыхалось волнами под игривыми порывами ветра. От такого прекрасного зрелища даже дух захватило.
  - А поле то явно не дикое, видно что ухоженное - да еще и резкая и четкая граница с лесом много о чем говорила. Пока шел не заметил не одного пенька, а это значит что его не вырубали чтобы выровнять границу, а наоборот засадили именно в таком виде. Не простая это работенка, засадить и обработать такой огромный участок земли, но тут все выглядит идеальным. И это значит что все мои размышления о безлюдности этого места оказались неверными. Для ухода за этими просторами нужно немало людей. Только вот где они все? Сейчас день, самое время для полевых работ. Все это выглядит как-то странно и непонятно, но и обнадеживающе. Если есть разумные существа создавшие все это, то значит и есть вероятность, что здесь можно найти нужную мне информацию.
  Такая мысль очень воодушевила меня и я начал более тщательно всматриваться в окружающий меня мир. Зайдя поглубже в поле пригляделся к растущей здесь траве и едва не выпал в осадок, поняв что все меня окружающее не несет какой либо пользы. Это поле было больше похоже на огромный, ровный газон. В голове ни как не укладывалось такое нелогичное использование земельных ресурсов. Для чего может понадобиться такое большое количество обычной травы? На ум приходит только один вариант - для прокорма скота.
  - Тут что, где-то рядом пасется тысяча лошадей и именно для них это поле засажено быстрорастущей травой? Бред какой-то! Но других вариантов нет - конечно были и иные предположения, но они казались мне еще более абсурдными. Поэтому я решил их даже не обдумывать.
  - Если рядом есть люди, то где их искать? - на этот раз чувство жизни не было забыто, но вот как раз оно говорило об отсутствии чего-либо живого в радиусе полукилометра. Даже мелких животных и насекомых почти не было - Прямо стерильность какая-то. Надо было перед сном бахилы надеть, чтобы не испачкать тут ничего своей призрачной иномирной грязью.
  Такая нехитрая шутка подняла настроение и немного сняла начавшее расти напряжение. Немного постояв на месте и поразмышляв над сложившейся ситуацией, решил не мучиться и просто пойти вперед. Все равно куда ни будь приду, должно же это поле чем-нибудь кончиться. Время идет, а мне из-за этой слабости не удалось приблизиться к своей цели ни на миллиметр. Как же не вовремя это ранение. Сколько проблем из-за одного зоркого стрелка. И какого рожна он свалился на мою голову, шел бы себе и шел мимо. Нет. Ему в войнушку поиграть захотелось
  - Стоп! Хватит ворчать! - прервал я свое мысленное нытье - Что случилось, то случилось, не надо искать виноватых. Сам сглупил, бдительность потерял, а теперь начал все валить на простого солдата при исполнении. Он ведь работу свою выполнял, защищал бункер от вторжения извне. Вот и защитил. А на счет того что стрелять начал, то он все правильно сделал. Я бы тоже начал палить если увидел перед собой прозрачного человека. Хотя нет, сперва в штаны бы навалил и только потом выстрелил. А этот молодец быстро опомнился и сориентировался, а главное не испугался. Так что солдат четко сработал, мне на голову. И нечего причитать - отповедь я сам себе дал вроде бы правильную, но вот легче не стало ни на грам. Идти было все также тяжело, а чувство жизни не давало ни малейшего результата. Решимость и твердый настрой медленно но неуклонно падали, а это могло плохо сказаться на выполняемой задаче. Надо было срочно выправлять ситуацию.
  К счастью, ни каких кардинальных мер с моей стороны не понадобилось, все решилось само собой. Пройдя по бесконечному полю примерно два километра, я наконец-то увидел то что так долго искал. Вдалеке, чуть слева, появилась какая-то постройка. Призрачное зрение конечно было на много лучше обычного, но все же ничего конкретного разглядеть не удалось. Хотя, теперь это было уже и не важно. Главное, что найдено место где возможно присутствуют разумные и это было самым главным. Упавшее настроение начало неуклонно возвращать свои утраченные позиции. Одновременно с этим начала расти и скорость моего движения. Слабость была забыта и я, едва не срываясь на бег, бодро ковылял к своей внезапно возникшей на горизонте цели.
  Время шло, расстояние неуклонно сокращалось. Вскоре, недавно замеченное здание уже стало возможно разглядеть. Это, на мой взгляд, была вполне обычная постройка, Большое, двухэтажное каменное сооружение. Нижняя часть немного выдвинута вперед, из-за чего все здание походило на основание для пирамиды. Окна практически отсутствовали, а те что имелись, больше походили на маленькие узкие бойницы.
  - Это что, тюрьма что ли? - удивленно воскликнул я. И правда, очень было похоже. Только вот в глаза бросалось одно несоответствие. Вокруг дома не было никакого забора. Хотя, в технически продвинутых мирах эту функцию вполне могли выполнять какие-нибудь невидимые датчики или радары наподобие моего Чувства жизни. Так что может быть это и есть тюрьма? Или...
  - Стоп, стоп, стоп. Не надо строить пустых предположений - вариантов для чего нужны такие окна, может быть куда больше чем одно. Дом отдыха для людей не любящих солнечный свет, проблемы с производством стекла или и вовсе какая-нибудь глупая мода - вариантов море, по этому незачем мудрить и заранее что-то выдумывать. Как подберусь поближе, так сразу все и узнаю. А сейчас... нужно лишь думать об осторожности. Мир чужой, непонятный, вероятно высокоразвитый. Кто знает, каковы здешние аборигены. Может они стрелки еще похлеще тех, что попались мне прошлой ночью. Пальнут издалека и имени не спросят. А мне потом опять от боли загибаться.
  Вновь пережить вчерашнее мне не хотелось, поэтому, реагируя на собственные не хитрые размышления, я заставил себя пригнуться, скрываясь в траве и снизить скорость. Шаг замедлился и я уже практически крался сквозь поле. Правда, причиной замедления являлась не только опаска, но и вновь настигшая усталость. Переставлять ноги было очень тяжело, не смотря на то, что мое призрачное тело было чуть тяжелее воздуха.
  К счастью идти оставалось совсем не много. Примерно с километр, а там уже начиналась территория примыкающая к зданию, огороженная маленьким, декоративным, кованным заборчиком. Уже был хорошо виден большой цветочный сад, кольцом опоясывающий все сооружение.
  Время шло, цель становилась все ближе и ближе и надежда на возможную удачу в поиске информации росла. Усталость то наваливалась на плечи тяжким грузом, то спадала не оставляя после себя ни следа. То и дело приходилось делать короткие стремительные рывки вперед, до очередного приступа бессилия. В такие моменты ноги подкашивались и мне приходилось прилагать немалые усилия, чтобы удерживать себя в вертикальном положение. Когда до клумбы оставалось меньше полсотни метров, я все же не удержался и рухнул на землю лицом в низ, возле одинокого дерева, успев при этом лишь порадоваться, что не могу испачкаться или ободраться.
  Переждав очередной приступ слабости, начал медленно подниматься. С трудом удалось встать на четвереньки. Руки едва не разъехались в стороны, но мне все же удалось перетерпеть очередную накатившую на меня волну слабости и не упасть обратно на землю. Вот только было ясно, что встать на ноги я в таком состоянии точно не смогу. Увы, но сил не оставалось даже что бы сдвинуться с места.
  - Нет. Надо отдохнуть перед главным броском. Надо отдохнуть - бормоча себе под нос эту чушь, я все же не оставлял попыток подняться, но самое большее что у меня получилось, это сесть на пятую точку и немного выпрямить спину. Появилась возможность оглядеться и наконец-то рассмотреть здание вблизи. Голова была тяжелой, а шея словно одеревенела. С большим усилием я смог оторвать взгляд от земли и посмотреть вперед. И первое что бросилось в глаза, это конечно же цветы. Много цветов разнообразных видов форм и расцветок. Было сложно найти хотя бы небольшую группу одинаковых. И в то же время, в этом прекрасном хаосе было две неизменных вещи. Первое, это длина всех растений. Создавалось впечатление, что цветы периодически подстригают строго по линейке. Конечно такого быть не могло, но все таки факт оставался фактом, высота всех цветов оставалась строго одинаковой. Ну а второе это порядок и чистота. Множество не очень широких клумб лучами расходилось от здания. Между ними располагались узенькие забетонированные тропинки, на которых не было ни единой соринки. Я не смог заметить на земле даже самого маленького опавшего лепесточка, не говоря уже о ином, более крупном мусоре. Чтобы поддерживать подобную чистоту, необходимо иметь огромный штат садовников и уборщиков, которые должны тут находиться практически постоянно, дабы следить за таким большим участком земли. Но вот какая тут закавыка. Пока я сюда шел, не заметил ни единой живой души.
  Подумав об этой странности еще некоторое время, я решил проверить при помощи Чувства жизни, есть ли тут вообще кто-нибудь. Сильный импульс желания и... Я негромко выругался от удивления. Оказалось, что в здании находится довольно много людей. Но вот самым главным было то, что один из местных обитателей стоял где-то рядом. Очень близко, практически в нескольких метрах от меня. Судя по всему, одинокое дерево возле которого я упал, как раз и скрывало от меня незнакомца, не позволяя его заметить. Но стоило лишь мне чуточку наклониться и заглянуть за преграду, как сразу же стало понятно что я слегка ошибся. Это была незнакомка. Тонкая женская фигурка, светло коричневое платье и зеленая широкополая шляпка, делали девушку на фоне дерева практически незаметной. Но самым поразительным оказалось то, что прислонившаяся к дереву девица пристально смотрела на меня.
  "- Да что ж это такое!" - мысленно возопил я - "- То ни кто и в упор не замечает, то чуть ли не каждый встречный как зверушку разглядывает. Да что вообще происходит? Призрак я или где? Почему меня может видеть обычный человек?" - а девушка была и впрямь вполне заурядной. Я бы даже сказал, чересчур человекообразной. Лет тридцати на вид. Стройная фигура. Довольно милое, с правильными вполне европейскими чертами лицо. Не очень высокая, где то метр шестьдесят, не больше. В общем, вполне обычная молодая девушка. Правда была лишь одна приметная странность. Из под шляпки выбилось несколько локонов волос и они были белыми. Нет, не седыми, а по-настоящему белыми, словно снег. Никогда не видел такого цвета, но тут нет ничего фантастического. Даже на земле можно перекрасить волосы как душе угодно, при помощи специальной краски. Возможно и эта девушка решила немного себя изменить. Хотя все равно смотрится довольно странно.
  Мы наверное очень долго смотрели друг на друга, но первым все же опомнился не я. Девушка подняла руку и помахала, изобразив таким образом приветствие. Я, еще не отошедший от удивления, тоже повторил этот жест. Очень глупая идея. Слабость ни куда не делась и коварно дождавшись удобного случая лишила равновесия и потянула меня к земле. Потерявшее опору тело сразу же начало заваливаться вправо и вот я уже вновь беспомощно валяюсь возле клумбы, не в силах даже пошевелиться. Интересно, в какой уже раз? второй или вовсе четвертый? Ааа, неважно! Нужно как-то подниматься. Не очень приятно валяться безвольным мешком муки перед девушкой. Ей наверное неприятно смотреть на беспомощно барахтающегося призрачного старика.
  "- Интересно, о чем она сейчас думает?" - подумалось мне. Каково было потрясения когда я, повернув голову, неожиданно увидел рядом с лицом босые девичьи ноги и часть полы коричневого платья - "- Она рядом со мной! Что она хочет сделать?" - паника вмиг заполонила сознание. Воспоминания о прошлом контакте с аборигенами было слишком ярким и крайне неприятным. Причем на столько, что я до сих пор их расхлебываю. Кто знает что у этой девицы на уме, может просто решит добить страдальца.
  Мрачные и туманные перспективы ближайшего будущего вереницей пролетели в голове. Предположить что-то хорошее было очень сложно, да в тот момент было и не до этого. Вновь на меня накатывал этот всепоглощающий страх, сопровождаемый уже надоевшей беспомощностью. Я каждое мгновение ожидал чего-нибудь ужасного или на крайний случай уже привычной боли.
  "- Интересно, а можно ли потерять сознание от боли во время сна?" - глупая и несвоевременная мысль упорно билась в висок требуя ответа, но я не хотел ни о чем думать. Глаза крепко зажмурены. Жду... Жду чем же все это закончится. Каждый миг - это настоящее мучение.
  "- Что это?" - внезапный слабенький ветер в плече заставил меня невольно вздрогнуть "- Она что, тыкает в меня пальцем как в дохлое животное, чтобы проверить жив или нет?" - неуместное в данное время возмущение и обида тугим комом скопились в горле. Только выпустить свое негодование не было ни какой возможности, а вскоре пришлось и вовсе забыть об этих глупых чувствах. Слабенький ветер так и продолжат дуть пытаясь вытолкнуть инородный предмет. Плечу было холодно, очень холодно. Раньше мне нравилась такая прохлада, но в данный момент она ассоциировалась с онемением от потери большого количества крови. Конечно глупая фантазия, но из-за паники от нее было невозможно избавиться.
  - Сей гвер Арини. А стере льене теу - непонятная тарабарщина раздалась прямо над головой. Она явно что-то хотела спросить или объяснить, но сказанные ею только что слова казались полной нескладицей. Надо было что-то срочно ответить, так что бы она поняла мои затруднения. Не придумав ничего дельного я решил просто помотать головой. Получилось это конечно плохо из-за давящей слабости, но все-таки и это можно было посчитать за ответ. Я ожидал каких-либо дальнейших действий от девушки, но дождался лишь короткого "- Ретек" после чего она вновь замолчала и наступил очередной период нервного ожидания и неизвестности. Палец из плеча не был извлечен и это давало повод для беспокойства. Правда, тот факт что девушка все-таки решила заговорить со мной немного обнадеживал. Если и хотела добить, то не стала бы болтать с потенциальным мертвецом, тем более ничего еще и не понимающим. Паника резко схлынула, оставив после себя лишь сильную опаску и настороженность. Я не знал что делать в таком положении. Не знал, да и по большому счету ничего и не мог. Недолго подумав все-таки решил на всякий случай еще раз помотать головой, заранее отрицая все и вся. Ни какой реакции на это телодвижение не последовало и я мысленно вздохнул с невольным облегчением, после чего продолжил прислушиваться к своему организму, а если быть точнее, к плечу. Ничего вроде бы не происходило. Девушка все также сидела рядом, погрузив в мое плечо палец. Холодный, неприятный ветер продолжал дуть в месте проникновения чужой конечности.
  "- Хотя... Если подумать... А ветер то не настолько и холоден" - понимание данного факта меня просто ошарашило. И впрямь происходило что-то непонятное. Место вчерашнего ранения по какой-то не ясной причине начинало нагреваться. Вскоре мой внутренний ветер перестал дуть и вовсе, а все плечо охватило теплом. Только на этом ничего не закончилось, можно даже сказать только-только началось. Температура неуклонно продолжало расти, а прекратившийся недавно ветер возник вновь, но... Но он был совершенно другим. Во-первых горячим, во-вторых очень сильным, а в-третьих... он дул в обратную сторону. Потоки нагретого непонятным образом воздуха, наполняли мое призрачное тело. Непонятный процесс "накачки" призрака длилось не очень долго и я даже не успел его толком прочувствовать. Напор наполняющего меня ветра резко снизился, а его температура начала падать. Лимит удивления на сегодня наверное уже был исчерпан, поэтому когда в мое призрачное тело вернулись силы, я воспринял это как нечто должное. Когда же девушка закончила надо мной "колдовать" и вытащила свой пальчик, я не стал спешить и просто посмотрел ей в лицо.
  - Сей гвер Арини. Кан гвер теу? - на этот раз в ее голосе были четко различимы вопросительные нотки. Это означало, что ответ с моей стороны обязателен. Думать долго над ответом не было времени, поэтому решил не изменять себе и просто помотал головой. Ну а пока красавица раздумывала над моим ответом, начал подниматься на ноги. Медленно, не совершая резких движений и делая вид что просто прилег отдохнуть на красивую травку. Окончательно выпрямившись и повернувшись лицом к девушке, я, максимально вежливо обратился к местной жительнице.
  - Здравствуйте, юная леди. Меня зовут Василий. А как ваше имя? - надежда на то что она меня поймет была очень мала, но я все же ждал реакции с ее стороны, коя не заставила себя ждать. Девушка вдруг хлопнула себя ладонью по голове и неожиданно, заразительно рассмеялась. Прекратив веселье, она шагнула ко мне и коснулась пальцами моей головы. Отпрыгивать от нее было глупо и невежливо, да и уже поздно. Поэтому я решил просто подождать результата. К счастью, длилось процедура не очень долго и на этот раз не сопровождалось никакими эффектами. Резко убрав руку, она также быстро отошла на два шага назад и вновь заговорила.
  - Сей гвер Арини. Кан гвер теу? - это было явно повторением уже звучавшего ранее вопроса, но мне все так же было неясно, чего же ей надо - Сей гвер Арини. Кан гвер теу?. Сей гвер Арини. Кан гвер теу?... - она все повторяла и повторяла одни и те же слова, словно пытаясь заставить меня запомнить их. Я на всякий случай после каждого раза мотал головой, показывая что не понимаю ничего из вышесказанного - Сей гвер Арини. Кан гвер теу? Сей гвер Арини. Кан гвер теу? Меня зовут Арини. Как зовут тебя? - монотонные слова уже на столько въелись в мозг, что небольшое изменение не было замечено сразу же. И только когда она во второй раз спросила "- Как зовут тебя", до меня дошел смысл произошедшего. Видимо девушка сразу же заметила изменения в выражение моего лица и прекратив талдычить одно и тоже выжидательно посмотрела на меня. Видимо выглядел я глупо. Под ее насмешливым взглядом мне стало как-то неловко.
  - Как зовут тебя? - задала она вновь этот вопрос и именно он наконец-то вывел меня из ступора. Я резко спохватился и поспешил ответить.
  - Здравствуйте госпожа Арини. Меня зовут Василий, рад нашему знакомству - и только когда это короткая речь была окончена, до меня дошло, что это не она начала говорить по-русски, а как раз наоборот, мы оба научились понимать языки друг друга. Новый удар пыльным мешком прилетел на этот раз аккурат по темечку, поэтому очередной мой ступор мог бы затянуться на долго. Мог бы, но... Громкий, заливистый смех Арини моментально развеял всю неловкость ситуации и я даже немного смутился. А затем махнул рукой на все эти странности и тоже рассмеялся. Веселье длилось почти целую минуту. После чего мы оба принялись рассматривать друг друга, но на этот раз уже по-новому. Первой тишину нарушила девушка.
  - Будем считать что мы уже познакомились и нашли общий язык - усмехнувшись над этой небольшой шуткой она продолжила - Я сегодня тут старшая, поэтому можно считать, что ты у меня в гостях. Ну а так как держать гостя на пороге невежливо, давай лучше поднимемся ко мне в кабинет и уже там продолжим наше общение - предложение было довольно дельным, по этому я конечно же решил его принять.
  - Почту за честь. С радостью посмотрю как живут люди на вашей планете. Ведите меня прекрасная Арини - такой ответ вполне удовлетворил девушку и она, благосклонно улыбнувшись, повела меня в сторону здания. Вход располагался с другой стороны и идти до него пришлось довольно долго, по этому мне удалось рассмотреть здание поподробнее. Если честно, различий между этой постройкой и земными образцами практически и не было. Внешняя планировка была странной, но ничего сверхъестественного собою не представляла. Окна небольшие, деревянные, с обычными стеклами и металлическими решетками (что подтверждало версию о тюрьме).
  Вдоволь насмотревшись по сторонам, я прибавил шагу, догоняя Арини. Мы приближались к главному входу и мне не хотелось отставать от идущей впереди девушки. Когда мы вошли в здание, взгляд вновь любопытно забегали по сторонам. Только вот сразу же пришлось разочароваться. Ничего фантастического и странного, как ожидалось, не было замечено. Вполне обычная меблировка: Резные круглые столы, красивые шкафы, зеркала в причудливых рамах, мягкие кресла. Коридоры застелены толстыми ворсистыми коврами. На стенах висят картины с прекрасными пейзажами. Источников света невидно, но это не значит, что их нет вовсе.
  Я шел след вслед за Арини не отставая и продолжая оглядываться по сторонам. Наш путь закончился лишь на втором этаже. Девушка остановилась рядом с одной из множества имеющихся дверей. На ней висела вывеска с какой-то надписью, но присмотреться к ней я не успел. Мы быстро вошли и я оказался в помещении, очень похожем на офис. Большой прямоугольный стол, вполне делового вида. На нем в рабочем беспорядке разбросаны бумаги и папки (кстати, тоже бумажные). На краю стоит красивый стеклянный стакан с принадлежностями для письма. Напротив двери расположилось окно, на удивление большое и без решеток. По обе стороны стола стоят кресла, один хозяйский у окна и два напротив для гостей. В углу, рядом с дверью стоит шкаф непритязательного вида, скорее всего предназначенный для хранения разной макулатуры называемой документами. У противоположной стены, ближе к столу, небольшая тумбочка, на которой стоял графин с водой и стекляный прозрачный стакан. В общем обстановка деловая, можно даже сказать спартанская. Войдя в комнату Арини сразу же направилась к тумбочке.
  - Что-то я запыхалась пока лечила вас Василий. Честное слово, впервые работала с таким нестандартным пациентом - говоря это, она одновременно налила в стакан воду и осушила его в несколько больших глотков. Не хотелось просто так стоять посреди комнаты и молчать, поэтому я прошел к столу и без разрешения уселся в одно из гостевых кресел, после чего заговорил.
  - Позвольте вас поблагодарить, прекрасная Арини и заверить. Да, пациент я и впрямь довольно таки необычный, но все же вы великолепно справились с моим излечением - от такой похвалы девушка немного зарумянилась, став от этого лишь еще более красивой. После чего, следуя моему примеру, села в кресло хозяйки кабинета.
  - Ой не смущайте меня - ответила она скромничая - Да и зачем так официально. Я то думала, что еще после того совместного веселья мы перешли на ты - закончив она мило улыбнулась и вопросительно посмотрела на меня.
  - Не имею ни каких возражений - согласился я и улыбнулся девушке - С того момента как я попал в твой мир Арини, прошло очень мало времени, но и за этот короткий промежуток мне удалось увидеть тут очень много интересного и удивительного. Извини что так сразу наседаю на тебя, но не могла бы ты рассказать мне о своей родине и ответить на несколько вопросов? - я вопросительно посмотрел на девушку ожидая разрешения. А вдруг она и впрямь сможет хоть что-нибудь прояснить о моем положение и призрачных возможностях. Да, вопросов было очень много, но увы пришлось немного придержать свое рвение.
  - Подожди пока, не торопись. Как я поняла ты впервые посещаешь наш мир? - вопрос был конечно риторическим, но я на всякий случай кивнул, подтверждая это предположение. Арини в свою очередь продолжала говорить - Это означает, что ты вообще ничего не знаешь о здешней жизни. Вижу вопросов у тебя и впрямь очень много, даже ерзаешь на стуле от нетерпения. Ответы займут очень много времени, а оно в твоем случае очень ограничено. По этому давай лучше первой буду спрашивать я. Мой стиль опроса может показаться необычным но... От тебя вообще ни чего не потребуется, даже ответы - она даже не пыталась скрыть свое смущение, но потом все же собралась с духом и попросила меня - Василий, ты разрешишь мне просмотреть свою память?
  - А как ты сможешь это сделать? - недоуменно спросил я - И не опасно ли это лично для тебя. У меня есть небольшой опыт в таких делах и он не очень приятен. Результат удручающий и даже в какой-то степени неприятный - от воспоминания о последствиях просмотра памяти десятника Лоунза Берроу меня даже слегка перекосило. Ненависть к кочевникам у меня теперь наверное сохранится на всю оставшуюся жизнь. Видимо моя реакция очень удивила Арини, но эта странность лишь усилила ее желание покопаться у меня в голове.
  - Не бойся. Со мной точно ни чего не случится. Опыт таких дел очень большой, можно даже сказать это для меня уже рутина. Да и для тебя угрозы никакой нет. Это вполне обычная процедура в нашем мире и любые неудобства в процессе просмотра памяти исключены - такой ответ меня очень удивил, но оказалось что девушка еще не закончила - Мне необходимо подстроиться под твой уровень знаний, ведь различия между нашими мирами, скорее всего, велики. Тем более есть существенная разница в нашей физиологии, а точнее в строение мозга. Мне удалось немного разобраться в этом, во время твоего обследования. До сих пор не могу понять, как ты умудрился довести свою пространственную сущность до такого плачевного состояния... Но да, сейчас не об этом. Когда я лечила тебя, то случайно обратила внимание на строение твоего мозга и очень удивилась, поняв что многие области абсолютно не развиты или полностью бездействуют - я не до конца понимал что это означает, но мне данная новость показалась... удручающей. Я поневоле почувствовал себя ущербным. С такими откровениями и комплекс неполноценности заработать на старости лет можно. Не знаю, то ли Арини была такой проницательной, то ли у меня на лице все было крупным шрифтом написано, но девушка сразу же подметила реакцию на свои слова и в тот же миг попыталась исправить ситуацию.
  - Не волнуйся. Такая большая разница не означает что ты полный глупец, а я невероятный гений. Просто в процессе развития и направленной эволюции наша расса получила новые возможности. Чтение мыслей и памяти, перемещение предметов силой воли, управление ростом растений, контроль за работой организма, чувство направления в пространстве, возможность поиска живых существ на небольшом расстоянии и все в таком духе - по мере перечисления моя челюсть опускалось все ниже и ниже. Хорошо что призрак не может ее себе вывихнуть. В противном случае пришлось бы идти с утра пораньше на прием к хирургу - Если ты заметил, некоторые эти способности схожи с возможностями твоей пространственной сущности.
  - А что, призраки у вас тут часто шастают?
  - Призраки...? - непонимающе переспросила девушка, но потом подняла руку, не давая мне возможности дать пояснение - Не торопись. Я же предупреждала, что не знаю того что знаешь ты и из-за этого между нами так много непонимания.
  - Ой! Извини пожалуйста. Я и впрямь слишком тороплюсь. Делай что требуется. С моей стороны не будет никаких возражений. Я доверяю твоей силе и опыту, хоть ты и выглядишь как молоденькая девчонка тридцати лет отроду - последняя фраза была явно лишней, но Арини и впрямь выглядела очень юной и было сложно воспринимать ее как умудренную годами женщину. К счастью девушка не обиделась. Скорее наоборот, она восприняла это как комплимент. По крайней мере, широкая лучезарная улыбка не казалась наигранной, а румянец на щеках предательски выдавал смущение.
  Моя спасительница все же собралась, решительно встала со своего стула и подошла ко мне. Я с нескрываемым трепетом ожидал грядущей процедуры. Доверие доверием, но личный опыт превыше всего. А он как раз рисовал в мыслях пугающие картины. Пересилить страх было трудно но я старался. Вот уже Арини подошла ко мне вплотную. Видимо она чувствовала мой страх. В ее взгляде было заметна ни чем не прикрытая жалость и сочувствие. Внимание красивой молодой девушки это конечно приятно, но от такого отношения во мне моментально взыграла мужская гордость. Сила для борьбы со страхом нашлась моментально, поэтому мандражу, под таким решительным натиском, пришлось тут же капитулировать.
  - Молодец - сказала Арини увидев такие разительные изменения - Самая сложная битва, это битва с самим собой. Сегодня ты одержал маленькую победу, поэтому я тебя за это вознагражу и открою секрет. Ты конечно же льстил, когда предположил что мне тридцать лет, но я благодарна тебе за это. С момента моего рождения прошло девяносто четыре года. Такова грустная правда жизни - Арини не стала ждать от меня ответа на свою, явно спонтанную искренность. И правильно, если честно, делала. Все равно ни чего бы не дождалась. Ее неожиданное откровение, просто напросто выбило почву из под моих ног. В голове ни как не укладывалась "такая" цифра. К счастью эти метания души довольно быстро прекратились. Наконец-то Арини приступила к делу. Я успел лишь почувствовать легкий ветерок в голове. Это она в очередной раз коснулась меня пальцем. И... И темнота обрушилась тяжелой завесой на мой разум. В первое мгновение, страх и паника конечно же попытались навалиться на мое сознание, но их тут же постигла неудача. Несмотря на такой резкий переход, мозг остался на удивление холоден и бесстрастен. Это был не тоннель несущий к свету, а простая темнота. Я же продолжал ощущать свое призрачное тело, чувствовал потоки внутреннего ветра в районе головы, слышал тихий щебет пичуг за окно и каким-то непонятным образом осознавал близкое присутствие Арини. В общем все было в порядке, только вот со зрением творилось что-то непонятное. Вроде бы глаза просто закрыты, но вот открыть их ни как не получалось. Конечно ни чего опасного это не сулило, но и приятного в этом было мало. Вот только я ничего с этим не мог поделать и мне оставалось лишь терпеть и ждать окончания "процедуры".
  - Все! Можешь открывать глаза - раздался почти над самым ухом тихий голос Арини - Я уже завершила процесс копирования твоей памяти. Ее объем оказался на много меньше, чем мне приходилось рассчитывать ранее. По этому все действо не затянулось на долго - в голосе девушки звучала некоторая толика грусти. Было неясно, что именно так ее расстроило. Что из множества отрывков моей жизни, смогло вызвать такую печаль? Гадать не имело смысла, бестолковое и бессмысленное занятие. Мне очень захотелось посмотреть на Арини. Призрачные веки начали движение и не встретив ни малейшего сопротивления, я открыл глаза и посмотрел на такое близкое лицо девушки. Она тоже на меня посмотрела и видимо с запозданием поняв двусмысленность ситуации, резко отстранилась от меня.
  - Для просмотра памяти был необходим прямой контакт твоего и моего мозга. Без этого ни как нельзя - она раскраснелась в смущение, несколько белоснежных локонов выбилось из прически и теперь они закрывали один глаз девушки. Какая там умудренная женщина "девчонка" и этим все сказано. Сколько бы там ей лет не было, я ей все равно больше тридцати бы не дал. Наверное мой умиленный взгляд мог сказать о многом, так как девушка резко оборвала поток оправданий и покраснела еще сильнее. Потом нахмурилась и видимо собралась возмутиться, но вовремя сообразила, что таким образом сделает только хуже. Эмоции на ее лице сменяли одна другую: Смущение, злость, разочарование, удивление, грусть, снова злость. В конечном итоге она устало махнула рукой и усевшись в ближайшее кресло... Рассмеялась. Чего, чего, а вот этого я ни как не ожидал. Причину веселья я так и не понял, поэтому, немного помедлив, последовал примеру Арини. То есть тоже махнул рукой и рассмеялся.
  - Даааа. Давненько я не теряла контроля над собой - отдышавшись, высказалась моя спасительница - Да почитай больше полусотни лет назад, еще с тех пор как еще была юной ученицей. Хотя наверное надо иногда давать себе расслабиться не только телом но и разумом, что бы не было таких неожиданных срывов - Арини резко выпрямилась и начала с силой тереть лицо, словно пытаясь стереть из памяти недавнюю слабость - Смеялась словно ненормальная. Я наверное сейчас была похожа на одного из своих пациентов. Кстати, ты еще не знаешь кем мне приходится работать. Тогда позволь представиться еще раз - девушка отошла от меня и вернувшись к своему начальственному месту не без гордости озвучила свою должность - Арини Сарел, специалист по психологии. В данный момент работаю в больнице для скорбных разумом и являюсь заместительницей главного лекаря.. Это мой личный кабинет. Я использую его для бумажной работы и встреч с родственниками пациентов, если таковые конечно имеются. Сейчас больные погружены в лечебно-профилактический сон и поэтому тут так тихо. При помощи своей, личной способности чувствовать жизненную силу людей на расстояние примерно полукилометра, я могу в одиночку следить за самочувствием пациентов. Кстати, именно при помощью этого, я обнаружила твое приближение, подметила ужасное состояние и сразу же поспешила на помощь. Я слишком молода для такой должности, но мои неординарные способности и высокая работоспособность дали мне небольшое преимущество при приеме на работу в данное заведение. Кроме меня сейчас в больнице еще находится: повар, два врача и три медсестры помощницы. Последние ухаживают за не ходячими больными. Другой персонал отсутствует. Всю рутинную работу, вроде уборки, ухода за садом и полем, выполняют сами врачи, при помощи своих способностей. Это не так уж и сложно как ты думал - как-то даже через чур кратко описав себя и свою работу девушка глубоко задумалась. Ее явно одолевали какие-то очень серьезные и важные мысли. Об это можно было судить по отсутствующему взгляду и нахмуренному в задумчивости лбу. Видимо прейдя к какому-то решения она наконец отошла от оцепенения. После чего порывисто поднявшись и подойдя к тумбочке с графином принялась что-то искать. Это не заняло много времени, а когда она повернулась ко мне, у нее в руке уже лежал небольшой шарик желтоватого цвета.
  - Контроль работы организма это конечно хорошо, но совсем без еды ни как нельзя. Это компактный концентрат, содержащий суточную норму всех питательных веществ потребных человеку. Подробнее объяснять нет смысла, а если обобщить, то это очень полезная и нужная таблетка. Съел и весь день сытый, нет необходимости отвлекаться от важных дел. Только такими пилюлями как и с любыми лекарствами, злоупотреблять нельзя. Поэтому мы их используем лишь в крайних случаях, когда наваливается слишком много работы - Арини положила шарик в рот и начала его энергично разжевывать. Ее лицо скривилось от отвращения. Видимо местные гении от науки не озаботились вкусовыми качествами данного продукта. Вскоре этот смертельный номер, под названием "скушай горького ежика", подошел к концу и девушка поспешила запить эту гадость. Громкий вздох облегчения пронесся по кабинету, когда ополовиненный графин был водружен на свое законное место.
  - Что, вскоре предвидится хлопотный денек? - мне и правда было непонятно, зачем она давилась этой гадостью. Для этого должны были быть хоть какие-то причины.
  - Нет. Работы сегодня вообще не будет. По крайней мере у меня. Пока мы шли сюда, я при помощи мыслеречи связалась со своими заместителями и врачами и предупредила их что у меня вскоре состоится чрезвычайно важная встреча, которая затянется как минимум на три-четыре часа. На протяжение этого времени им придется управляться здесь без моей помощи. Пациентов сейчас не так и много, поэтому справятся - Арини вновь вернулась на свое рабочее место и принялась задумчиво меня рассматривать. В помещение воцарилась тишина, нарушаемая лишь далеким щебетом птичьей братии. Хоть меня и терзали рвущееся наружу любопытство и желание разузнать хоть что-нибудь полезное, я все же терпел. Девушка взяла паузу не для того чтобы дать мне возможность спрашивать, а потому что хотела обдумать какую-то важную мысль, только что пришедшую в голову. Правда ждать долго не пришлось. Где-то минуты через три она наконец вышла из прострации и медленно, взвешивая каждое слово, заговорила.
  - Я просмотрела твои воспоминания и... Удивительно, как же твой мир похож на наш. Две тысячи лет назад мы шли практически по тому же пути что и вы. Столь же стремительно развивали технику и компьютерные технологий. Такое же стремление к звездам. Недоверие к соседям по планете и наплевательское отношение к природе. Если бы не отличия в расположение небесных тел, я бы наверное подумала что ты пришел ко мне из далекого прошлого - девушка тяжело вздохнула, вновь погружаясь в раздумья. Только на этот раз мне уже было невтерпеж. Не зная того, целительница всего парой фраз сумела разбередить мое и без того с трудом сдерживаемое любопытство. Плюнув на все приличия, я громко откашлялся, привлекая внимание девушки.
  - Арини. Раз уж ты просмотрела мою память полностью, то должна представлять, какое количество вопросов крутится сейчас у меня на языке. У тебя впереди десятилетия или даже столетия, которые ты можешь потратить на анализ полученной информации. У меня же, скорее всего, нет и недели. Извини конечно за такую напористость, но я все равно хотел бы попросить тебя ответить хотя бы на несколько вопросов. Ну или просто объяснить... Что со мной происходит? - данный пассаж конечно граничил с хамством, но время и впрямь поджимало, по этому даже возможную обиду своей собеседницы, я был готов причислить к неизбежным жертвам. К счастью, Арини не приняла все вышесказанное близко к сердцу. По крайней мере на ее лице не промелькнуло ни тени обиды. Скорее наоборот, я заметил на нем лишь легкое смущение и стыд.
  - Извини Василий, мне известно твое плачевное положение.
  - Вася. Так короче и удобнее - перебил я ее. Помедлив пару секунд, она кивнула и все-таки продолжила.
  - Извини Вася. Да, я видела твои воспоминания и от событий последних дней... тебе уже в пору стать моим пациентом. Твоя сила воли и стремление добраться до истины достойны уважения. Я же, узнав все что хотела, совсем позабыла о своем обещание об ответной услуге. Виновата, каюсь. Можешь спрашивать о чем хочешь, но помни, времени осталось мало. Поэтому из своего бесконечного списка выбирай лишь самые важные вопросы - не ожидавший такой реакции на откровенную наглость, я немного растерялся. В нашем мире за такое могут и по голове настучать, а тут чуть ли не в герои прочат. Все-таки с трудом справившись с растерянностью, я решил не медлить и по полной воспользоваться этим счастливым билетом.
  - Возможно я сейчас спрошу нечто глупое, но... Не могла бы ты передать нужные мне знания, так же как и просмотрела мои воспоминания? Это возможно? - звучало это не очень реалистично, но надежда на положительный ответ все же была. Ведь смогла она вытрясти из меня все, вплоть до последних снов. А вдруг и в меня что-нибудь сможет упихать. Алчный до знаний разум уже начинал просчитывать возможные перспективы, но Арини была вынуждена оборвать все мои наивные фантазии.
  - Ни в коем случае! - решительно и непреклонно сказала она - Если я попытаюсь таким же способом не забрать, а передать информацию, то твой мозг просто вскипит от перенапряжения. При чем это не оборот речи, а чистая правда. Для потоковой передачи знаний, принимающей стороне необходимо иметь развитый, готовый к перегрузкам мозг и довольно пластичный разум. После попытки вытянуть память того солдата, ты сам должен это понимать, это опасно. Поэтому тебе придется увеличивать свои знания по старинке, методом "вопрос-ответ". И еще. Хочу напомнить, что времени остается все меньше и меньше, поэтому выбирай только самое важное и необходимое. Своим эгоистичным поступком я сократила твое время сна. Копирование памяти заняло около двух часов в земном исчисление, поэтому...
  - Чтоо?! - невольно перебил я девушку - Но мне показалось что прошло всего несколько минут. Как такое возможно? - удивляться и впрямь было чему. Такая новость меня просто ошарашила. Поэтому хотелось услышать пояснения.
  - Извини еще раз! - покаянно сказала Арини - Это моя вина. Я хотела сделать как лучше, но получилось что только навредила. Мне было хорошо заметно твое нервозное состояние. Теперь-то понятно, что на то были веские причины, но тогда я посчитала это всего лишь страхом, перед неизвестной процедурой. Поэтому, что бы ослабить страх мне пришлось отключить тебе зрение. А затем, поняв что сильные эмоции все равно мешают, я подавила и замедлила твою мозговую активность. Из-за этого и возникла такая разница в восприятие времени. Для меня прошло два часа, а для тебя всего две минуты. Можно было и быстрее... но я увлеклась и скопировала практически всю твою память - девушка в своих объяснениях была явно искренней и честно признала свою вину. Если уж на то пошло, мне моей памяти было нисколько не жалко. Да и время сна еще не подходило к концу, поэтому я решил успокоить собеседницу и заверить ее в том что не злюсь.
  - Да не стоит так огорчаться красавица. Увлеклась и увлеклась, с кем не бывает. Время у нас еще осталось, так что наверстаем.
  - Ты правда не сердишься? - нерешительно спросила она.
  - Что сделано, то сделано и ничего уже не изменить. Сердиться сейчас просто глупо. Поэтому давай забронированное для бессмысленных обид время, лучше потратим на беседу - такой ответ вполне устроил Арини. Смущение быстро сменилось сосредоточенным вниманием и она приготовилась ответить на любые мои вопросы. Упускать такой шанс было глупо, поэтому я, не теряя не секунды, задал первый.
  - Коротко расскажи, как ты меня нашла и вылечила. Да и знание языка... Как это возможно, если передача информации от тебя ко мне опасна - выслушав меня, девушка удивленно изогнула бровь. Видимо она ожидала от меня чего-то более важного, но только ни этого - Просто решил начать с самого начала и идти по порядку - объяснил я, такую расстановку вопросов. Она понимающе кивнула и на секунду задумавшись все же ответила.
  - Как уже говорила ранее. Я обладаю очень редкой способностью, чувствовать физическое состояние живых существ на большом расстоянии. Это очень похоже на твое Чувство жизни, только немного дальше и гораздо четче. Все пациенты и работники больницы постоянно мною отслеживаются и в этом собственно и заключается моя задача. Поэтому, вторжение неизвестного человека я заметила сразу и поспешила на встречу. Опознать тебя было не сложно. У нас таких называют "Ночными Странниками" и о вас довольно много известно. Любопытство взыграло. Лично я никогда не видела пространственную сущность своими глазами, только в хранилищах памяти используемых как учебное пособие. Хоть я молода и неопытна, но вот то, что оболочка твоей сущности повреждена поняла сразу. Рана в области правого плеча была хорошо видна и из нее то и дело выплескивалась энергия. Я знаю что ранить "Ночного странника" практически невозможно, по этому очень удивилась когда осознала твое плачевное состояние. Такие как ты могут погружать живых существ в бесконечный сон и подчинять своей воле... И поэтому я и не сразу решилась подойти и помочь. Испугалась. Когда же ты упал и стало понятно, что вряд ли сможешь подняться, мне все же хватило духу приблизиться. Во время же осмотра я удивилась еще больше. Рана, которая должна была срастись в течение нескольких часов и не собиралась заживать. При ближайшем рассмотрении мне удалось понять в чем причина. Круглое отверстие в плече было очень маленьким, но края были словно обожжены. Стало ясно, по чему сущность не начинает процесса самолечения. Необходимо было как можно быстрее вмешаться, иначе это все могло окончиться очень плачевно. Приступив к лечению, я для начала ускорила процесс регенерации сущностных тканей. Это было необходимо для того, что бы обожженные края по быстрее стали нормальными. Когда этот процесс наконец-то завершился, рана самостоятельно начала срастаться. Не дожидаясь пока края сойдутся полностью, я поспешила восполнить объем твоей внутренней энергии до приемлемого уровня. Задачка не очень трудная, но довольно нудная. Пришлось собирать крупицы энергии из окружающей среды и быстрым потоком вливать ее в истощившуюся пространственную сущность через рану. Ну а когда я закончила, дальнейшее лечение уже пошло своим чередом. Мне оставалось лишь подождать пока ты придешь в себя.
  - После же нашей бестолковой беседы, я все же решила по быстрому научить тебя своему языку. Так как при первичном осмотре удалось точно определить уровень развития твоего мозга, было понятно, что пласт лингвистических знаний передать тебе и закрепить не получится. Поэтому пришлось идти к цели окольным путем. Более сложным и трудоемким. Я была вынуждена создать в твоем разуме специальный информационный конструкт, который должен самостоятельно анализировать поступающую информацию и интуитивно выдавать понятный для тебя результат. По факту, ты не знаешь моего языка, а лишь осознаешь его в процессе общения, опираясь на свой словарный запас и интуицию.
  - Мудреная штуковина, этот твой конструкт. Это получается я теперь и в своем родном мире смогу чужие языки теперь понимать? - поинтересовался у девушки, довольно высоко оценив достижения местных научников. У нас бы такую штуковину в головы всем повнедрять, может хоть немного стали бы друг друга понимать. Хотяяя, вряд ли даже это помогло бы - Хорошо. Одним ответом ты избавила меня сразу от нескольких вопросов. Ты конечно права, времени слишком мало и надо поторопиться, но... Но я просто сгорю от любопытства если не узнаю по больше о вашей расе. Поэтому кратенько расскажи о своем мири и о том как вы докатились до жизни такой... продвинутой. И если можно, о "Ночных странниках" тоже упомини. Как я понял, иногда они к вам заглядывают - похоже задачку я задал на этот раз и впрямь довольно трудную. Это было заметно по тому как Арини взялась задумчиво теребила локон своих белоснежных волос.
  - Да Вася. Умеешь ты озадачить собеседника. Но ничего не поделаешь, раз обещала надо выкручиваться. Таааак. С чего бы начать.
  - Как говорится, начни с самого начала - перебил я девушку - Можно даже с самого сотворения мира. Культура, религии, политический строй. Обо всем очень коротко и конкретно. Ну а в остальном на твое усмотрение - видимо мое вмешательство не вызвало ни какой негативной реакции. Девушка лишь деловито кивнула, принимая во внимание озвученное дополнение. Подумав недолго она все же собралась с мыслями и начала повествование.
  - Из твоей памяти я в деталях узнала о религиях действующих в вашем мире. Теологическая теория сотворения мира мне тоже известна. Если подумать, то ничего подобного у нас не было. Хотя. Может что-то и было, где-то в глубине тысячелетий, но мне это не ведомо. Слишком долгий процесс развития рассы, с множеством взлетов и падений накладывает свой отпечаток забвения. Ни кто не может доподлинно сказать, что было десять тысяч лет назад. Существуют лишь краткие упоминания о некоторых, великих событиях давно минувших дней. Могу сказать что на данный момент в нашем мире религий нет. Есть вера в создателя единого, что создал своей волей, все неисчислимые миры о которых мы узнали от "Ночных странников", но это ни в коем случае нельзя назвать теологическим учением. Здесь в большей степени присутствует научный, прагматичный подход. Вселенная не могла возникнуть сама по себе, из неоткуда. Мы верим в то, что какое-то существо или разум высшего порядка, своей волей и желанием смогло создать всю существующую систему мирозданий, в том виде в котором она находятся и по сей день. Ну, как-то так.
  - "Свет" - именно так мы именуем нашу планету. Просто, лаконично и ни чем не уступает вашей "Земле". "Свет" является второй планетой от светила, называемого "Гароном". На этом урок астрономии завершается, переходим к биологии. Происхождение человека не понятно, да ни кто больно и не доискивался. Мало кто хотел смотреть в глубину веков, все больше стремились ввысь, к знаниям. Появление первых разумных на планете "Свет", образование народов, кровопролитные войны, государственные интриги, гонка вооружений, оружие массового поражения, стремление выйти в космос, робкие попытки освоения соседних планет. Здесь нет практически ни каких расхождений с земной историей. Но вот дальнейшая судьба нашей расы будет для тебя очень интересной и поучительной. Как и на твоей планете, наука мира "Свет" шла вперед очень стремительно. Короткоживущие предки не поспевали за такими быстрыми изменениями. Порою технологии сменялись трижды за поколение, а то и чаще. Разрозненность людей и межнациональные распри толкали расу к еще большему ускорению развития. Вскоре космос стал уже не просто мечтой а вполне обыденным фактором. Колонии на соседних планетах. Выход за пределы Гаронской системы и исследование соседних. Звучит конечно очень красиво и многообещающе, но конечно имелось множество "но". Ну а куда без них? Борьба за ресурсы, гонка вооружений, образование альянсов, ну и войны, как следствие всего этого. Ни кто не остался в стороне, особенно во время последнего межпланетного побоища. Всех, так или иначе, оно задело. Поначалу еще звучали лозунги и оглашались причины противостояния, но годы наложили свой отпечаток и все забылось. Осталась лишь ненависть. Ненависть к врагу, правительству, окружающим людям, вообще ко всему. Почти двадцать пять лет длилась эта беспорядочная битва. Слишком долго. Последней точкой в войне стал удар оружием массового поражения. Какой-то безумец решил победить любой ценой и спустил с поводка смерть. Он считал себя самым умным и не желал думать о возможных последствиях. А они были и еще какие. Череда ответных и встречных ударов и как итог... Один из трех материков на планете "Свет" был попросту очищен от всего живого. Осталась лишь голая, зараженная пустыня, на которую и по сей день не вступить без химической защиты высшего уровня надежности. Три частично освоенные планеты, входящие в Гаронскую систему, также как и материк, опустели. А вместе с ними были уничтожены и все военные и научно-исследовательские базы на спутниках. Масштаб просто невероятен, последствия ужасающие. По окончанию войны наш, и так не очень великий по численности, народ, сократился как минимум в десять раз. Большая часть системы стала закрыта для посещения, а оставшиеся планеты были непригодны для проживания.
  - В итоге это стало крахом всей нашей расы. Все эти события происходили примерно две с половиной тысячи лет назад и теперь называются "Эпохой падения". Наконец-то люди осознали дело рук своих. Осознали и ужаснулись. Масштабное побоище откинуло общий прогресс нашей расы на много веков назад. Если сравнивать с летоисчислением на Земле то мы скатились примерно до уровня начала вашего двадцать первого века. Настала пора задуматься о будущем, надо было как-то исправлять ситуацию. Открытое собрание населения объединенной планеты Свет состоялось в сжатые сроки. Там обсуждалась судьба нашей расы и пути ее дальнейшего развития. Было предложено множество вариантов, высказано огромное количество мнений и еще больше озвучено предложений. Память о недавней резне была слишком яркой и наглядной, ни кому не хотелось повторить это еще раз. Тем более ни кто не пожелал бы подобного потомкам.
  - Обсуждение длилось почти месяц, ни кто не хотел торопиться и принимать скоропалительных решений. Итог оказался хоть и неожиданным, но вполне закономерным. Наша раса решила стать затворнической и навсегда забыть о космосе и звездах. Дальнейшей же линией развития был избран путь самосовершенствования и постижения внутренней сути. Еще одним эпохальным поворотом, стало решение о переселение. Людей после войны осталось очень мало, а территория двух оставшихся материков была слишком велика, поэтому возникла необходимость объединиться и заселить самый маленький из них. Конечно не всем такие изменения пришлись по вкусу, но недовольных быстро переубедили, при помощи веских и порой довольно болезненных аргументов. Объединение и сближение разных народов положительно сказалось в будущем, разрушив все национальные границы между людьми. Что бы разброд и шатание не повторилось пришлось ужесточить все законы и правила и даже ввести смертную казнь. Метод управления то же изменился кардинально. Капитализм и демократия четко показали всем свое неприглядное нутро, поэтому пришлось создать новый способ управления страной. Получилось нечто похожее на ваш коммунизм, только монархический. По итогу сложилась довольно странная, но при этом крайне действенная система. Правитель в ней выполняет лишь роль аналитика и не имеет практически ни какой власти. Суть его деятельности такова. Народный совет выдвигает предложение, пытаясь доказать его целесообразность. Предложение должно идти не только на благо тех кто его высказал, но и на пользу дальнейшего развития всей расы в целом. Правитель обязан бесстрастно обдумать мнение народного совета. Рассмотрев все плюсы и минусы которые может принести данное предложение он обязан принять решение. Причины и обоснования положительного или отрицательного ответа озвучиваются всенародно. Если народному совету все понятно, но недовольство решением монарха осталось, то просители должны пересмотреть свое предложение, постараться устранить все недочеты и подать прошение во второй раз. Количество попыток не ограничено. Поэтому финансирование проекту выделяется лишь тогда, когда и правитель и народный совет полностью его одобряют.
  Все ресурсы принадлежат государству, причем единому и замкнутому на самого себя. Каждый житель может, через народный совет, внести свое предложение и стать предпринимателем работающим на свою страну. Поначалу было необходимо создать множество рабочих мест для населения и разнообразные предложения, от сотен предприимчивых граждан, сыпались нескончаемым потоком. Из-за этого работа монарха оказалась просто каторжным трудом. Быстро, количество желающих побывать в шкуре правителя нововосозданной страны поубавилось, остались лишь искренние патриоты и фанатики своего дела. Народный совет самостоятельно выбирал очередного правителя из общего числа претендентов, сроком на десять лет. Вроде бы вполне работоспособная система, выглядящая довольно радужно, но вот человеческого фактора она исключить не могла ни как. Еще оставались властолюбцы и подонки желающие блага лишь для себя любимого.
  - Мошенничества и воровства в особо крупных размерах избежать то же было не возможно, по этому практически с самого начала сформировалась независимая дружина по защите истины. Их цель - поиск преступников. Их возможности - практически равны монаршим. У них на вооружении - приборы похожие на детекторы лжи. Проверке может быть подвергнут каждый, вплоть до правителя. Нарушители наказывались без суда и следствия. Мера пресечения определялась в сообразности с тяжестью содеянного, вплоть до смертной казни. Это конечно чересчур сурово, но при этом крайне действенно. Защитники истины твердо блюли законность в стране, став настоящим гарантом справедливости. Только вот и среди них находились выродки требующие мзду за скрытие правды. Поэтому пришлось проверять детектором лжи уже их самих.
  - Данную задачу возложил на себя народный совет, рьяно взявшийся за свои новые обязанности. Очень быстро ряды защитников истины были очищены от нечистых на руку элементов, остались только те кто по настоящему ратовали за процветание нашей расы. С тех пор так и повелось. Монарх, который ничего не имеет кроме бесконечного количества работы, следит за жизнью народа и за деятельностью совета. Народ, в лице этого самого совета присматривает за защитниками истина. А блюстители законности выискивают преступления и нарушения среди всего населения планеты включая того же монарха, после чего примерно наказывают провинившихся. Получилось так, что все три стороны присматривают друг за другом и не позволяют превышать свои полномочия кому-то одному.
  - Казалось бы, что такой подход может вызвать лишь недоверие и привести к новым распрям, но к счастью этого не произошло. Возможно, если бы перед глазами людей не было недавнего, ужасного примера, то все начинания пошли бы прахом. Увы воспоминания ни кому не давали расслабиться, по этому все стремились внести вклад в возрождение своего истерзанного народа. Чистка рядов и постоянный контроль истины отсеял большую часть преступного элемента и все поняли что это не бесполезно. По этому вскоре люди сами стали регулярно проходить процедуры проверки, так сказать для очистки совести. Те кто не ходил самостоятельно выглядели крайне подозрительно и словно что-то скрывали. Для того чтобы не выделяться они тоже вынуждены были идти на контроль истины. Когда у всех окружающих совесть чиста то и доверие в обществе растет. И как раз именно оно дало силы моим предкам для дальнейшего развития.
  - Время шло, снижалась преступность, доверие росло, люди добрели и смягчались сердцем. Слова гуманизм взаимопомощь и доброта, возвращались в обиход. Власть перестала быть целью устремлений. Да зачем она, в обществе где все равны. В стране, где даже словосочетание лидер нации означает лишь очень трудную и ответственную профессию, а не звание или титул. В стране, где даже к правоохранительным органам относятся не как к злым сатрапам, желающим тебя унизить по средством своей должности, а скорее как к священникам-исповедникам, суровым но справедливым. В стране, где каждый гражданин точно знает что его ни кто не обманет и не принизит. В общем, вышло все довольно удачно и благополучно. Тот факт, что такой управленческий строй превосходно работает и по сей день, говорит о многом. Наша раса процветает и тот уровень развития, которого мы достигли, это заслуга наших предков. Предков, которые трудились не жалея сил ради своего будущего и будущего своих потомков - на этой патетической ноте Арини наконец-то закончила устный экскурс в прошлое своей нации для одного слушателя. Она явно сама увлеклась рассказом и даже позабыла о времени. Видимо уроки патриотического воспитания у них тут проводятся на высоком уровне. Фанатичный огонь в глазах, сумбурный сбивчивый пересказ текста какого-то учебника прочитанного не единожды. Дааа. Хорошенько тут молодому да раннему поколению мозги промыли. Виден четкий курс коммунистической пропаганды. Со стороны это очень хорошо заметно и даже немного пугает. Только вот, возможно без такого жесткого контроля и нельзя. Лучше уж пусть дети будут патриотами своей страны и в будущем поведут ее к дальнейшим свершениям, чем станут вольнодумными разрушителями устоев и бунтарями. Но все равно принуждать кого-либо думать по шаблону отвратительно и подло. Хотя, не мне судить о моральном аспекте носильного вмешательства в чужой разум, может это у них тут в порядке вещей и всеми безмерно одобряется. Брррр. Что бы отвлечься самому и отвлечь Арини от высоко патриотичных дум я решил вклиниться в создавшуюся паузу и задать вопрос.
  - А как сейчас у вас обстоят дела? Все так же по старинке: Подачи заявлений, проверки на полиграфе, государственное предпринимательство? - видимо мой вопрос и впрямь выбил девушку из потока грез. Она с недоумением огляделась и только увидев меня, вернулась с небес на землю. Хлопнув себя ладонью по лбу, она с покаянным видом заговорила.
  - Ох, извини. Я вновь увлеклась своими мыслями и забыло о тебе. Да и рассказ получился затянутым, можно было его сделать на много короче. Опять из-за меня ты потерял время. Прости - девушка даже встала со стула и склонила голову для подкрепления своих извинений. Этот жест меня слегка смутил и чтобы вернуть наше общение в нужное русло, я поспешил уверить девушку в том, что все в порядке и для отвлечения напомнил о уже заданном ранее вопросе. Благодарно кивнув, Арини села на место и вновь заговорила.
  - Извини еще раз. Что-то я сегодня слишком суетлива. Нужно поскорее взять себя в руки - видимо она таким образом пыталась настроиться на нужный лад. Через некоторое время девушка собралась с мыслями и наконец-то была готова отвечать - Как обстоят дела сейчас? Да наверное также как и раньше. Нет. Конечно вводились некоторые коррективы, но ведь не что не может оставаться неизменным под давлением стольких столетий. На пример, те приборы для определения истины просто оказались не нужны после того как появилась возможность напрямую считывать отрезки памяти для проверки. Да и без этого можно было определить истину при помощи новообретенных способностей. Наука не стояла на месте, и всеми силами стремилась возродить нашу планету в своем первозданном облике. За два тысячелетия нам удалось полностью очистить зараженный материк. Теперь там цветущий край девственно чистой природы. Туда ни кто не переселился, конечно кроме нескольких путешественников и искателей приключений, все так и продолжают жить на одном континенте. За прошедшие тысячелетия население планеты увеличилось более чем в трое, но это все в любом случае капля в море, по сравнению с тем что было до "Эпохи падения". Поэтому нет смысла вновь разделяться, тем более что это может вновь привести к дроблению расы и новым противостояниям. Мы сами сильно изменились с тех времен. Идя путем внутреннего развития стали куда сильнее, умнее и гораздо ближе к природе. Научились пользоваться всевозможными способностями, которые в вашем мире наверное посчитали бы настоящей магией. Узнали от таких как ты о других мирах. Познали суть разных энергий, продлили срок своей жизни более чем в четыре раза... Да, мы ОЧЕНЬ сильно изменились. Но вот наш государственный строй остался прежним с честью пройдя сквозь времена. Это все та же коммунистическая монархия с лидером нации во главе. Все тот же народный совет оглашающий нужды граждан правителю. И все те же стражи истины, осуществляющие контроль за законностью на этой планете. Изменения минимальны, но все же они есть и отражаются в основном в мелочах. Перечислять их не буду и не проси. Это не нужно ни мне, ни тем более тебе. Хвати и нескольких, самых простых примеров. Срок правления теперь ограничен не десятком лет а целой полусотней, долгая жизнь дает о себе знать. Количество прошений сократилось в разы из-за стабилизации ситуации в стране. Поэтому обращение к правителю теперь не является оглашением общего мнения совета по какому-то конкретному вопросу в письменном виде. На данный момент любой представитель народного совета, может обратиться к монарху напрямую, при помощи мысле-связи, работающей на огромном расстояние. Это чем-то схоже с вашей мобильной сетью, только без всяких технических приспособлений. Ну и... хватит наверное - собеседница вопросительно посмотрела, как бы спрашивая, удовлетворен ли я этим ответом. На мой взгляд, ее рассказ и впрямь был полным и даже в какой-то степени... "переполненным".
  - Благодарю Арини, этого вполне достаточно. Теперь пожалуй пора переходить к более важным для меня вопросам, а точнее к природе "Ночных странников". Как я уже понял, подобные мне люди в вашем мире совсем не диковинка. Из недавно просмотренных воспоминаний, ты наверное узнала, что мой опыт путешествий в роли пространственной сущности, исчисляется считанными днями и меня терзает нешуточное любопытством по этому поводу. И главный сейчас вопрос - Кто же я такой на самом деле? Пожалуйста, расскажи все что знаешь об этом. Для меня это жизненно важно - максимально вежливо попросил девушку, и даже придвинулся поближе, предвкушая нечто важное и интересное. Иии хозяйка кабинета меня не разочаровала.
  - Если мне придется рассказывать все что я знаю о "Ночных странниках", то на это уйдет как минимум целые сутки. Твоя память, в какой-то степени, теперь является и моей, поэтому я знаю причины, по которым этот вопрос был задан. Времени на беседу остается все меньше и меньше, так что на заданный вопрос я отвечу коротко, опираясь на твои путешествия по другим мирам, для большей наглядности. Только для начала придется вновь окунуться в дебри истории планеты Свет, от этого ни куда не денешься, ведь это основа всего. О "Странниках" мы узнали еще до "Эпохи падения". Возможно они являлись частью нашего мира и раньше, но узреть их наши предки смогли лишь после первых шагов по пути расширения возможностей мозга. Это случилось еще до великой войны, во времена освоения космоса. Именно тогда размытые мифы и неправдоподобные байки очевидцев внезапно стали чистейшей истиной. Ты конечно не знаешь, так как просто еще не пробовал, но подобные тебе способны во сне не только отправляться в неведомые дали, но и бродить по закоулкам своей родной планеты, при чем без особых проблем и затруднений. Вот как раз этим "Странники" тех времен и воспользовались. Они, используя силу своего желания, способны находить друг друга и даже объединяться в группы. Поэтому кто-то из Ночных странников мира Свет, узнав что многие на родной планете могут их видеть, решили пригласить к нам и других Странников, чтобы попробовать совершить контакт. Правда поначалу у этих "контактеров" все пошло не очень хорошо. Появление призраков в местах высокого скопления людей, произвело настоящий фурор. Паника и истерия достигали невиданных высот. Дошло чуть ли не до предположений о конце света. К счастью запугивание мирного населения по ночам продолжалось не очень долго. Прошел примерно месяц, прежде чем, один из этих псевдо призраков нашел способ нормального общения с обычными людьми и он оказался прост до безобразия. Суть практически та же что и у Чувства жизни. Странник испускал из себя волну, но не для того чтобы собрать информацию, а что бы ее передать. Ты уже и сам убедился, что практически все зависит от силы твоего желания. Остается добавить лишь немного фантазии и вот уже любая задача тебе по-плечу.
  - Несколько пробных выступлений на публике и вот уже весть о появлении Ночных странников летит по всей системе. Потом последовали встречи на высоком уровне и обнародование информации о многомерности вселенной, вновь всколыхнувшее общественность. Возможно что из этого общения что-нибудь и получилось бы, но странники поняли что их пытаются использовать противоборствующие страны. А некоторые и вовсе обнаглели и решили подмять под себя странных пришельцев. Как итог, череда смертей высокопоставленных чиновников при вполне известных обстоятельствах, поспособствовавших правильной расстановке акцентов.
  - Попытки принуждения прекратились и настала пора вербовки и взаимовыгодного сотрудничества. Некоторые Странники все же позволили изучать себя, конечно же не бесплатно. Я знаю, ты уже оценил возможность заимствовать небольшие объекты из других миров. Только вот увы, попытки обмена технологиями ни к чему не привели. Среди странников небыло ученых, мы еще не умели производить манипуляции с памятью, а пытаться передать суть сверх сложной технологии на пальцах... в общем, та еще глупость. Быть наемными убийцами они отказались, а шпионы... Видимый практически всеми призрак мало что сможет нашпионить. Научные исследования тоже не принесли ничего полезного. Вы оказались самыми обычными людьми. Как вам удается получать такую способность не известно ни кому. Получилось лишь определить, что внутри пространственного тела Странника скапливается энергия неизвестного типа. Конечно ею попытались воспользоваться, но все эксперименты застопорились еще на стадии ее извлечения из недр пространственной сущности. В конечном итоге общемировая радость, обернулась полнейшим разочарованием. Поняв, что на том этапе развития нашей расы пользы от Странников нет никакой, сообщение с ними свелось к минимуму, а через некоторое время они вновь превратились в красивый миф.
  - В любом случае, тот "контакт" сильно всколыхнул планету Свет, раз знание о нем, в таких подробностях, дошло до нынешнего времени сквозь тысячелетия. Ты наверное удивишься, но в программу нашего обучения входит курс пространственной теории, на котором нам рассказывают очень многое о таких как ты и даже показывают воспоминания о некоторых ночных путешествиях, в качестве наглядного пособия и примера. Сейчас на планете даже есть один учитель являющийся Странником. Он работает в одном из самых престижных университетов столицы и разрешает передавать воспоминания о его лекциях в другие учебные заведения. Мне даже удалось получить несколько образов памяти. Выпросила их у подруги с кафедры познания мира и природы - мне почему-то показалось что Арини хвастается этим достижением. Видимо это было для нее не так уж и просто. Да и с распространением информации у них тут какие-то проблемы. Может местный Странник авторские права на свои лекции наложил. Хм. А что, звучит забавно. И наверное печально.
  - Ладно, что-то я отвлеклась, идем дальше. Ну так вот. На этом курсе нам подробно рассказывали о "Ночных странниках". О разнообразных мирах, о ваших способностях, возможностях и даже немного о внутреннем строение. Именно поэтому мне так легко удалось тебя вылечить. Рассказываю по порядку и коротко. Способностей у таких как ты много. Только вот уровень развития мозга тут тоже играет очень большую роль. Поясню потом поподробнее и с примерами, а сейчас лучше вернусь к внутреннему строению пространственного тела. Тут наши ученые, в отличие от коллег прошлого, продвинулись немного дальше, но не настолько, насколько хотелось бы. Почему люди становятся подобными тебе так и не выяснилось. Между обычным человеком нашего мира и Странником нет ни малейших различий, ни в физическом плане, ни в психологическом. Они такие же люди своих миров и в повседневной жизни ни чем не отличаются от других таких же людей. Это чем-то схоже с моей способностью контролировать состояние людей на довольно обширной площади. Ни кто кроме меня так не умеет, но при этом между мной и теми же медсестрами, что делают сейчас обход больных на первом этаже, нет ни какой разницы. Доподлинно известно что способность к ночным похождениям по иным мирам не передается наследственным путем. А еще это свойство не является врожденным и проявиться может в любой момент жизни. Были случаи, когда Странниками становились дети несмышленые и неопытные. А бывало что и старики на пороге смерти стоящие, неожиданно ночью проваливались в неизвестные края. В общем ни кто не выбирает такую судьбу, а наоборот она настигает свою жертву в самый неожиданный момент.
  - С внутренним строением Ночного странника днем все ясно и думаю что лекцию по анатомии тебе читать не нужно. Ты и сам о своем нутре можешь многое порассказать, а в особенности о своих болячках. Но вот с пространственным телом все обстоит куда интереснее. Помнишь, я тебе рассказывала о энергии которую смогли обнаружить ученые древности в телах Странников. Ну так вот. В те давние времена определить, что это такое просто небыло никакой возможности, но сейчас каждый житель планеты "Свет" способен при желании не только видеть но и в какой-то степени ею пользоваться. Это так называемая энергия природы. Термин очень подходящий и отлично отражающий суть. Энергия природы - это энергия которую мир использует для своего процветания - пришлось несколькими жестами попросить собеседницу добавить подробности к последней фразе.
  - Нуу. Представь себе планету висящую в космосе и ее атмосферную оболочку. Она как барьер преграждает путь разнообразным вредоносным воздействиям, будь то ультрафиолет местного светила, астероид или какая ни будь радиоактивная космическая пыль. Защита очень прочная и отлично уберегает жителей планеты от внешних опасностей. Но если барьер не дает ни чему пройти во внутрь, то и наоборот пробиться наружу будет невозможно. Конечно такой принцип не действует на крупные объекты, вроде космического корабля или очень большого астероида, но мы сейчас не об этом. Так вот, Атмосфера является прочной оболочкой ни чего не выпускающей за свои пределы, а особенно энергию. Планета наполнена ею до предела, а возможное истощение может привести к полной гибели всего живого. Есть версии что некоторые миры опустели именно по этой причине, но утверждать об этом точно не возьмусь. Как я уже говорила, это лишь версия.
  - Так вот. Энергия природы это и есть та энергия которая наполняет планету и постоянно циркулирует внутри нее, обеспечивая внутреннюю стабильность. И как я говорила ранее, твоя пространственная сущность наполнена именно ею. Причем, очень плотно, прямо как шины у ваших отвратительных, загрязняющих природу машин. Если сравнить ее плотность внутри тебя и в окружающем мире, то разница будет более чем в двадцать раз. В твою естественно пользу. Ну как циферки? - глядя с усмешкой, спросила ошарашенного меня Арини. Судя по всему, ее очень забавляла моя реакция.
  - Что, внушают трепет? То-то же. Продолжай удивляться и слушай дальше, там будет кое-что и поинтереснее. К примеру информация о том, откуда вся эта прорва берется. Наши ученые утверждают, что Ночные странники не способны самостоятельно поглощать природную энергию мира, это доказано наблюдениями и исследованиями наших ученых. Следовательно, пространственное тело Странников наполняется в момент перехода между мирами. Оружие незнакомого мне типа оставило рану на твоем плече, после чего энергия, словно сжатый воздух, начала тугой струей выплескиваться в мир. И тот факт, что после перехода сюда, тебе стало плохо не сразу, еще раз подтверждает существование межмирового пространства, которое ты ощущаешь как некое "ничто". Оно наполнило тебя до краев, а как только ты совершил первый шаг по планете Свет, из тебя вновь начала хлестать энергия, словно из дырявого бурдюка с водой. И еще... Та река по которой ты плыл во время сердечного приступа. По сути это вовсе ни какая не река, а настоящее бурное море межмировой энергии, являющееся источником для всех миров и планет нашей необъятной вселенной. Ну а тот свет впереди, это, скорее всего, центр нашей многомерной вселенной, а заодно и место где все начинается и заканчивается. Это истинный первоисточник. Так называемая колыбель всех миров и цивилизаций. Ну и соответственно, место их упокоения.
  - По-моему, ты опять отвлеклась от главной темы - с легкой иронией в голосе, напомнил я разошедшейся не на шутку девушке - Я вроде бы хотел узнать про Странников. Кто они, зачем они и почему?
  - Нет, нет, нет. Я собственно к этому и вела - нисколько не смутившись, заверила меня Арини - И как раз хотела рассказать, что подобные тебе, во время пребывания в других мирах, тратят на использование своих способностей энергию природы, небольшими порциями выплескивая ее из резерва в окружающее пространство. Тем самым вы возмещаете то что все же безвозвратно просачивается через атмосферу в космос. По мнению ученых, вы Странники, есть ни что иное как резервные распространители энергии. Что-то вроде пчел, подневольно летающих с цветка на цветок, но не для того что бы их опылить, а за тем чтобы предать им дополнительные силы для дальнейшего развития и процветания. Если какая-то из тружениц полей внезапно становится не способной к работе, то ее просто убирают, а на ее место в тот же момент подыскивается новая. Скорее всего, попавшаяся первой под руку. Вот таким странным образом тебя и осчастливило на старости лет. Ты Василий оказался самым везучим и случайно выиграл в лотерею которую не покупал, по этому радоваться или нет такому призу решать только тебе.
  - Остается только одна странность. Почему тебе все же удалось вырваться из того смертоносного потока и вернуться обратно на свою планету. Тут у меня нет ни каких предположений. Хотя, это и не важно. Главное что ты смог выжить, сейчас сидишь напротив и слушаешь мои сказки про Странников. Как я уже говорила, большая часть вышеизложенного, является лишь теорией и относиться к ней можно как угодно. Но я все же советую тебе обдумать все иии принять как данность. На сколько мне известно, иных, более правдоподобных вариантов ни кто не предлагал - такой длинный и витиеватый рассказ дался девушке не легко, поэтому было естественно, что Арини решила взять краткий перерыв, чтобы промочить горло. Ну а я за эту минуту успел лишь прейти в чувства от такого наплыва невероятной информации. На какой-либо серьезный анализ сейчас просто не было ни сил ни возможности. Да и разумнее было оставить это дело на утро, чем тратить драгоценное время сейчас.
  - Ну что, продолжим? - бодро спросила девушка, возвращая почти опустевший графин на тумбу. Не теряя времени на ответ, я просто кивнул, подтверждая свою готовность слушать - Ну что ж, начнем с самого начала твоих путешествий до того момента как ты попал в наш мир. Думаю за оставшееся у нас время я успею дать пояснения по всем странностям, с которыми ты еще не разобрался самостоятельно или с помощью своих друзей, благо переходов было меньше десятка.
  - Первый мир. Тут тебе очень повезло. Для всех Странников этот переход всегда оказывается самым шокирующим. Ты конечно не стал исключением, но шок прошел куда быстрее чем у остальных. Недоумение, растерянность, а под конец легкий испуг переходящий в непродолжительную панику. Для новичка это вполне нормальная реакция. Возможно это лишь слухи, но говорят что были Странники сошедшие с ума или умершие от испуга после первого "путешествия". Так что тебе очень повезло. Прогулялся, полюбовался видами мертвой планеты и даже выспался - прекрасная в целом вышла ночь. Ну а та ветка это мелочь. Пространственная сущность лишена телесности и состоит лишь из сущностной оболочки и природной энергии, поэтому материальные объекты свободно проходят насквозь. Ну а если что-то пытается задержаться в пределах твоей оболочки, то уплотненная энергия начинает вытеснять посторонний предмет. То как это происходит зависит лишь от твоего воображения. Движение больших масс природной энергии всегда понижает температуру, поэтому тебе с самого начала процесс "вытеснения" показался похожим на ветер. Затем твоя фантазия подхватила этот образ и ты в последующих снах начинаешь играться со своим ветром.
  - Я не говорю что это плохо или неправильно. Нет. Просто хочу сказать, что у таких как ты бывает по-разному и твой ветер это наверное даже удобно. Слышала я про одного Странника... который представлял, что внутри него летают невидимые мухи. Брррр. Даже звучит отвратительно - девушка невольно поежилась, видимо представив как по ней бегают толпы всяких насекомых. Если честно, меня тоже этот, пришедший в голову образ, не пришелся по вкусу. Я даже порадовался своему приятному внутреннему ветру. Вот такой вот я забавный, старичок-ветерок - И да. Возвращаясь к движению энергии и прохладе. Космос по факту тоже является межмировым пространством. Ну это я так, просто подкинула тебе немного пищи для размышления.
  - Космический холод? - смекнул я и сразу заметив нестыковку уточнил - А почему тогда в междумирье и во время приступа мне не было холодно?
  - Во-первых, ты по факту сам являешься точкой концентрации энергии. А во-вторых, пространственная оболочка Странника не обладает внешней тактильной чувствительностью. Ты можешь ощущать только то что происходит внутри тебя, но никак не снаружи.
  - Понятно - задумчиво протянул я. Чего-чего, а вот холода призраки чувствовать точно не должны.
  - Ну а раз тебе все понятно, тогда давай перейдем к следующему сну. Точнее к снам. Фруктовый сад и морское путешествие. Они оба не принесли тебе особых сюрпризов и почти на все вопросы ты уже сам нашел ответы. В первом можно отметить лишь тот момент когда ты прикоснулся к рабу. Возможность чувствовать чужие эмоции при прикосновение, является первичной стадией слияния сознаний и даже я могу пользоваться этой способностью. Это очень удобно, учитывая мою профессию. Только вот в твоем случае все куда сложнее. Мы, жители планеты "Свет", едва ли не с пеленок учим детей закрывать свои разум и отсекать от себя чужие эмоции, во избежание каких-либо травм мозга. Но ты ожидаемо этого не умеешь, поэтому каждое соприкосновение к более или менее разумному существу имеет столь... яркие последствия. И с этим ни чего не поделаешь. Конечно можно "приказом воли" заблокировать эту способность, но это тоже не выход, так как действие приказа продлится всего одну ночь. А учиться контролю нужно долго, поэтому смирись.
  - Следующий же сон не принес ничего необычного и завершился невероятно эффектным боем местных аборигенов с ужасным обитателем морских глубин. Если честно, я покажу твои воспоминания своим друзьям. Да они будут прыгать от счастья и просить скопировать такое невероятное зрелище. Ты не против распространения своих воспоминаний о ночных похождениях? - о, как же она в этот момент была похожа на обычную девчонку лет двадцати отроду. Как говорится - внешность обманчива. Но я все же не мог ответить отказом на эту просьбу, так как просто не желал ее разочаровывать.
  - Да, конечно. Ты вправе распоряжаться воспоминаниями о моих похождениях так как тебе будет угодно. Только попрошу скрыть информацию о личной жизни, а остальными знаниями пользуйся как своими. Ты врач и должна понимать, что такое врачебная тайна. Считай меня своим пациентом, личность которого разглашать нельзя и все. Надеюсь это тебя ни чем ни стеснит? - девушка немного смущенная своей просьбой поспешила заверить меня.
  - Нет. Нет. Все нормально. Это даже больше того на что я надеялась. И да. Мне известно что такое врачебная тайна и я в полной мере принимаю твое желание скрыть свою личность. Благодарю тебя за понимание и за такую щедрость. Из твоих воспоминаний мне стало известно как вы "жители земли" дорожите тайной частной жизни. У нас тут с этим все на много проще, но все же о тайне личности не понаслышке знают даже "Стражи истины". Ты очень щедрый, поэтому я еще раз говорю тебе спасибо и возвращаюсь к прерванным пояснениям.
  - Следующий сон. Ночное путешествие по жуткому болоту. Здесь событий было куда больше, следовательно и вопросов возникло не мало. Начну с самого простого, со способности видеть в темноте. Ответ лаконичен. Ты просто это можешь и все тут. Глаза пространственного тела отличаются от твоих обычных, отсюда и вытекают такие возможности. Кстати, я тоже могу видеть в темноте, но мне для этого придется произвести краткое вмешательство в строение некоторых внутренних органов, причем не только глаз. Идем дальше. Недоступная человеку скорость во время забега от того жуткого зверя. Тут тоже ничего серьезного. Скорость бега ограничивается только твоей фантазией. Слышала что один Странник разогнался едва ли не до скорости звука. Так что... богатая фантазия тебе в помощь.
  - Потом идет, временная парализация живых существ, при столкновении их мозга с тобой. Тут что-то конкретное сказать сложно, но точно известно, что это происходит из-за контакта с источником избыточной природной энергии. После такой "встречи" мозг испытывает некий шок и замедляет мыслительные процессы едва ли не до нуля. Повторное же прикосновение наоборот убирает излишки энергии и приводит объект воздействия в сознание. Никакого вреда от такого столкновения нет, скорее польза для организма в целом. Беспамятство длится от часа до целых суток. И вот как раз именно временная беспомощность, может оказаться опасной. Сам наверное это понял, когда увидел как тонет усыпленная тобою болотная тварь. Конечно такого монстра не жалко но что будет если из-за этого погибнет человек. Это же ужасно. Поэтому пожалуйста поосторожнее пользуйся данной способностью и не увлекайся.
  - А дальше у нас самое главное и непонятное. Та странная монетка, которую ты смог взять на болоте далекого мира и перенести в свой. Ничего конкретного по этому поводу сказать не могу. Наши Странники очень редко практикуют эту свою способность, хотя знают о ней испокон веков. Не известно почему возникла такая предвзятость и от чего образовались такие стойкие предубеждения, но новые вещи в наш мир почти не попадают. Есть небольшая вероятность, что если станет известен хотя бы общий принцип этого процесса, то появится возможность и обратных перемещений. Причем не только мелких вещей, но и даже людей. Вот только наши ученые отчего-то не горят желанием копать в этом направлении. Толи чего-то боятся, тольли не хотят бередить прошлое и стремиться к другим мирам и планетам. В общем, я мало что знаю и советую тебе пользоваться этой способностью с большой осторожностью.
  - Пятое путешествие. Красочный тропический уголок, с песчаными пляжами. Мне даже показалось, что это все создано искусственно, а не волей природы. Ты словно попала в заповедник, а не в необитаемые джунгли, слишком уж все красиво и гладко. Но это неважно, сейчас мы не об этом. Странности, странности... На счет твоего прыжка со скалы пояснять не буду, здесь и так все понятно. У пространственного тела плотность такая же как у воздуха, а вес практически отсутствует, поэтому падаешь ты оочень дооолго. А вот на прогулке по листьям нужно ненадолго остановиться, прежде чем переходить к следующей ночи. В этом вопросе наши ученые разобрались досконально, но нагружать рассказ излишней терминологией и различными выкладками я не буду. Знать тебе нужно только вот что. Странник имеет возможность перемещаться по любой плоскости, плотность которой не ниже плотности пространственного тела. Опорная поверхность должна быть горизонтальной и неподвижной. Максимальный угол наклона не должен превышать сорока двух градусов. Общая площадь поверхности опоры обязана быть не меньше чем в ладонь. На счет листьев ты придумал хорошо, но вот ветер создавал слишком сильные помехи. Опора под ногой постоянно меняла угол наклона относительно земли и падение становилось неизбежным. С этим все. Твои эксперименты с животными и перемещение ракушки с речного берега к себе домой, обсуждать нет необходимости, поэтому перехожу к следующему сну.
  - И снова лес. Прогулку до замка-башни и эксперименты по контролю своей "ветреной" энергии можно пропустить. В обоих случаях ты двигался в правильном направлении и на удивление быстро разбирался со своими возможностями. Ты молодец, очень быстро понял что и в этом деле лучше всего пользоваться своим воображением. Только советую тебе его развивать и тренировать. Без хорошего воображения страннику никуда.
  - Ну а на счет найденной жемчужины... тоже ничего полезного сказать не могу. Представления не имею что она из себя представляет и откуда взялась, но думаю, что Екатерина Федоровна права. Эта вещица и впрямь как-то связана с жизненной энергией человека. Проверка на нескольких людях это наглядно показала.
  - А дальше у нас заброшенная деревушка с домиком в лесу. Вот тут удивился не только ты, но и я. До сих пор не могу отойти от потрясения. Травница-цветочница, чтоб ее... Ладно мы, раса достигшая огромных высот в развитие путем многотысячелетней направленной эволюции. Контроль за своим внутренним строением и внесение каких-либо изменений, для нас хоть и обыденное, но довольно трудоемкое дело, занимающее не малое количество времени. Полностью осваивают все эти способности лишь врачи, да и то не многим удается достичь вершины мастерства. А тут какая-то старуха! Листики поотрывала, отварчик приготовила, отпила и моментально прозрела! Да где это видано. Направленное изменение органов при помощи комбинации химических элементов. Что эта за чушь такая?! Ну не может такого быть. Наши ученые, со времен "Эпохи падения" успели найти и изучить все растения нашей планеты. Огромный коллектив, лучшие умы мира "Свет" трудились не покладая рук, комбинируя разные химические элементы и наблюдая за реакциями подопытных животных. Были испробованы, даже не миллионы, а миллиарды разнообразнейших сочетаний. Все полученные в ходе этих экспериментов достижения теперь служат нашей медицине и народу в целом. А тут! Какая-то...........! Пару травинок кипятком залить и вот уже получился мощнейший энергетический напиток. При чем энергия в нем не простая, а концентрированная и смешенная с природной. Мы путем неимоверных усилий и кровью предков достигли долголетия и здоровой жизни. А тут! Лесная колдунья чтоб ее! При помощи обычных растений добилась практически аналогичного результата. Ты этого не мог видеть, но я сразу же поняла что этой женщине гораздо больше ста лет. Может даже все двести - возмущение Арини было искренним и неподдельным. Ее и впрямь очень разозлили странные способности деревенской травницы. На мой взгляд вышеперечисленные аргументы и правда давали повод для нешуточного негодования. Да и мне эту ведьму благодарить было тоже не за что, чуть в могилу не отправила своими травками.
  - А может это магия? - решил вмешаться я, дабы отвлечь резко притихшую девушку от мрачных мыслей.
  - Нет. Ни в одном из известных нам миров не было отмечено ни единого намека на "Магию". Поэтому, исключено - отвергла мое предположение девушка и если честно, в ее словах был резон. Да и я сам не очень верил во всю эту мистику
  - Но как же тогда предсказатели, на вроде Катерины. Они же точно существуют - мне почему-то хотелось гнуть свою линию или это просто чувство противоречия нежданно-негаданно проснулось. Правда Собеседница не дала мне времени на долгое ликование и ответила столь же непреклонно, как и раньше.
  - На счет предсказателей могу сказать одно. Они не маги. По крайней мере не те маги которых ты себе представлял. Люди чувствительные к отголоскам будущего столь же редки как и Странники. Их возможности не являются следствием наличия каких-либо сверх-сил. Это дар. Дар чувствовать изменения в движении потоков информации и природной энергии планеты. Громоздить какие либо другие догадки, на ровные полки истины, глупое и неблагодарное занятие - в очередной раз обрисовав пучину моего невежества, девушка вновь замолчала погружаясь в глубокие раздумья. Не знаю причины ее столь бурной реакции, но Арини нужно было срочно выдернуть из болота неприятных мыслей. Да и время меня поджимало. Сон был не бесконечен, поэтому необходимо было срочно вернуть собеседницу к нужной теме.
  - Арини, да оставь ты эту травницу на своих ученых. Передай им мои воспоминания и пусть уже они ломают свои "большие" головы над этой проблемой. А тебе нет смысла забивать свои мысли всякой ерундой.
  - Извини меня Василий. Ты прав, я не должна была тратить твое время на подобную ерунду - согласилась девушка и видимо еще раз обдумав все ранее сказанное, вернулась к своему рассказу - Так, следующий сон это "рынок". Дааа, зря ты там решил воспользоваться своим Чувством жизни. Как и в случае передачи знаний от меня к тебе, проблема заключается в слишком узком и не развитом канале приема информации. Вокруг было слишком много людей и поэтому, когда энергия природы вернулась в тело, твой мозг просто не смог обработать такой большой единовременный пакет данных. Отсюда и боль. Даже боюсь представить, что было бы, если ты повторил это чуть позже, на базарной площади. К смерти это привести не могло, но вот какие ни будь нарушения работы мозга получил бы наверняка.
  - Кстати о смерти. Я сейчас припомнила один твой страх. Если во время странствия настоящее тело, по каким-то причинам, перестанет функционировать, то ты не останешься призраком бродить по чужой планете, а просто на просто растворишься в потоке энергии природы.
  - Не утешительное известие, но... я наверное даже рад. Как-то нет желания становиться настоящим призраком - эта новость меня и правда порадовала. Отчего-то, перспектива растворения сознания в потоке межмировой энергии пугала куда меньше.
  - Ладно, не отвлекаемся - отмахнулась от моей благодарности за последнее откровение девушка - Переходим к столкновению с неудачливым вором Грином Сатеном. В данной ситуации практически все тоже самое, что и с простым соприкосновением. Отсутствие блокировки от чужих эмоций с твоей стороны, это очень опасно. Причем не только для себя но и для того с кем ты контактируешь, так как есть вероятность случайно повредить разум оппонента неосторожным вмешательством. К счастью с Грином все прошло довольно успешно и обе стороны остались при своем. Когда твой мозг и мозг вора соприкоснулись, то первичная "эмоциональная" связь стала глубинной, то есть полной и прямой. Появилась возможность манипулирования памятью. Но так как ты не имел не возможности, ни каких-либо маломальских знаний в этой сфере, мозг подчинился неосознанному желанию, узнать хоть немножко о том человеке, с которым собственно и произошло столкновение. Из памяти моментально была изъята краткая информация о Грине Сатене и о том как он попал в тот переулок. Из-за краткости контакта и преждевременного разрыва соединения, твой мозг не понес каких-либо травм. Тем более, это было не копирование, а обычный просмотр, поэтому канал приема спокойно переварил такой объем информации. Прямой контакт длился всего четыре с половиной секунды, за это время тебе передалось примерно десять-пятнадцать часов из жизни вора, плюс еще несколько коротких пояснительных отрывков. В целом не очень много - для меня. Но для тебя это был предельный объем знаний. Если бы это продлилось бы на пару-тройку секунд дольше, то кровоизлияние в мозг от перенапряжения тебе было бы обеспечено. Поэтому, в будущем, если вновь решишь поэкспериментировать с этой способностью, будь предельно осторожен.
  - Следующий сон и новый прямой контакт. На этот раз с солдатом Лоунзом Берроу. Попробовав первый раз просмотреть память ты посчитал себя самым умным и решил сходу разузнать все о окружающей ситуации. На этот раз параметры поиска были заданы более конкретно и точно. История о том как бравый десятник попал в засаду - вот что ты хотел узнать. Желание есть желание и мозг не может ему противиться. Хорошо хоть что ты додумался не бодаться с ним как с тем вором, а погрузил голову в спину, подключившись к позвоночнику. Информация из-за этого стала отрывочной и нечеткой, но ее все равно было очень много. Не зная того ты сам приказал мозгу производить копирование памяти а не просмотр. По началу он еще справлялся с потоком данных, но увы, это не могло длиться вечно. Дабы ускорить скорость приема мозг инстинктивно начал расчищать место под новые данные удаляя глубинные слои памяти и на их место ставя чужие. Вот и получилась по окончанию, в твоей голове полная неразбериха. Девяносто процентов памяти Лоунза переместились к тебе и стали обыденными знаниями, но вот с оставшейся десяткой получилось все очень плохо. Маленькими отрывками эти проценты памяти рассредоточились по всей твоей жизни. Объяснить по понятней трудно, да и не очень нужно, по этому скажу вот еще что. Некоторые отрывки закрепились жизненные убеждения. Та безумная ярость как раз и стала следствием некорректного закрепления чужой памяти.
  - "ВСЕ КОЧЕВНИКИ ВРАГИ!!!!" - это непреложный факт и спорить с ним нельзя. Степняк рядом; Степняк враг; Ненавижу этих дикарей; Они убивают моих друзей и подчиненных; они могут убить принцессу; один из дикарей убил моего товарища - цепочка этих мыслей и привела тебя к вспышке ярости. Ну а результат ты знаешь и сам. Довольно неприятный результат. И хорошо что ты вовремя опомнился и не пошел добивать лежащих в деревне без сознания кочевников. Вот это стало бы настоящей катастрофой - даа, устыдила меня девушка, ни чего не скажешь. Как говорится "не в бровь, а в глаз". Подняв руки в жесте поражения, я ответил ей.
  - Все-все, сдаюсь. Примите мою безоговорочную капитуляцию прекрасная леди. Свою вину я осознал, обдумал, сделал выводы, посыпал голову пеплом и ушел в монастырь замаливать грехи. Только пожалуйста, не бейте меня, пожалейте глупого старика - ломал я вдохновенно комедию. И кстати, довольно успешно. Арини, увидев такой концерт по заявкам, звонко рассмеялась, выплескивая ранее накопившееся напряжение.
  - Ладно. Больше ничего важного в том сне вроде бы не было. Ну а раз так, то переходим к следующему погружению. Безжизненная планета. Блуждание по бесконечным коридорам бункера и встречу с тамошними обитателями думаю растолковывать нет смысла, поэтому сразу же перейду к твоей схватке с тем стрелком. Жаль что не могу поближе посмотреть на то ужасное оружие, которое сотворило с твоей пространственной сущностью такое. Наши ученые его бы на винтики раскрутили, разобрались в принципе действия, а потом уничтожили бы, от греха подальше. Мне совершенно непонятно как это оружие работает, но вот результаты просто ужасают. Оно уничтожает практически все на своем пути, в том числе и природную энергию. Раньше наши ученые были убеждены в том, что вред пространственному телу Странника нанести невозможно, просто потому что банально нечего повреждать, но теперь... Чувствую в спорах сломается много копей, пока они не разберутся в произошедшем. А еще необходимо оповестить других "Ночных странников" периодически посещающих наш мир об этой опасности. Надеюсь они воздержатся от посещения этой опасной планеты.
  - Ну иии вроде бы все по странностям в твоих ночных путешествиях. В остальном ты и сам уже разобрался. Ну или с посильной помощью Катерины Федоровны. Ну а если объяснять уже нечего, тогда давай перейдем к твоим оставшимся вопросам. Я чувствую, они уже жгут тебе язык - лучезарно улыбнувшись, девушка повела рукой, предлагая мне высказаться. Вот только мне показалось, что за ее улыбкой кроется какое-то напряжение. Словно она ждет что-то важное. Словно она ждет от меня... неудобного или наоборот, правильного вопроса. Я чувствовал что время пребывания в этом мире подходит к концу. А это значит, что больше нельзя тратить время на простые разговоры. Нужно хорошенько подумать и выбрать самый важный вопрос. Вопрос... от которого может зависеть... моя жизнь.
  - Как я понял, любой прямой контакт с чужим разумом может полностью разрушить мою личность или сделать меня совершенно другим человеком. Судя по твоим словам, это очень опасно - напряжение было очень сильным, поэтому я был вынужден сделать паузу чтобы сформулировать свой вопрос. Ну или мне просто приходилось бороться с самим собой, заставляя себя его озвучить - Предположение Екатерины о переселение разума Странника в другое тело. Если мне нельзя соединяться с другими людьми, по причине своего слабого развития, то получается что и перенести себя в другого человека не получится? И вообще... Есть ли у меня какие-либо шансы избежать скорой смерти? - и вот уже я напряженно смотрю на Арини, гадая каков же будет ее ответ и реакция. Конечно надежда была, но я, сжавшись, почему-то ждал отрицательного ответа. Или хуже того, ожидал отповеди и просьбы более не заглядывать в этот мир. Совесть и желание жить схлестнулись внутри меня в жестокой схватке и наверное любой ответ девушки... оказался бы для меня очень тяжелым.
  - Извини Василий.., но я очень рада этому вопросу. Мне казалось, что тебе не хватит духу спросить. Я думала, что чувство вины перед Екатериной и страх развеять чью-то невинную душу, не позволят тебе этого сделать. К счастью, тебе удалось перебороть себя и задать этот, самый важный вопрос. Хочу сразу тебе сказать, один вариант спасения все же есть. Но не буду обнадеживать раньше времени и отвечать по порядку. Да, тебе нельзя соединять свой разум с чьим либо чужим, дабы избежать возможных осложнений. Ты уже успел прочувствовать некоторые последствия одного, "не очень удачного" контакта. Но! Об этом особо не распространяются... Тебе я скажу. Скажу, что нам известны случаи переноса сознания Странника в тело новорожденного младенца. Хотя для тебя это тоже не вариант. Познав тебя через твою память и помня о перепалке с Екатериной... Я думаю что совесть не позволит тебе завладеть чужим, даже еще до конца не сформировавшимся, разумом.
  - Понятно - проговорил я с печалью - Значит других лазеек и вариантов нет? - и ведь права чертовка. Если бы она начала мне предлагать переселение в тело ребенка, я бы наверняка отказался. Не потому что такой совестливый и правильный... а потому что просто дурак.
  - Почему это нет?! Парочку лазеек я специально для тебя подыщу. Первая - это возможность занять тело животного. Крупным млекопитающим ты легко должен овладеть, но вот станешь ты после этого не человеком в шкуре зверя а полуразумным животным. Прецеденты были. По крайней мере точно известно об одном Страннике перенесшем свое сознание в тело лисы. С ним даже удавалось общаться... пока он не сбежал в лес и довольно быстро там не одичал - Арини мне точно не врала, но судя по ее веселой улыбке, следующий вариант должен был быть не таким "кардинальным" и более привлекательным для меня. И к счастью, с этим предположением я не ошибся.
  - И вторая лазейка... Ты можешь перенести свое сознание в тело другого человека, причем взрослого и вполне здорового физически. Смерть как личности возможна, но в отличие от других вариантов шансов у тебя будет побольше. Примерно пятьдесят на пятьдесят. И в этом случае тебя даже совесть мучить не будет, так как этот человек в каком-то смысле уже мертв. Нет, нет. Как я уже говорила, в физическом плане тут все в порядке. Тело этого парня по твоим возрастным меркам, еще даже не достигло порога шестнадцати лет. Ни каких болезней или ран. Он полностью здоров и мертв не телом, а разумом.
  - Силнар Аллигами - пациент нашей клиники, как ты помнишь, для больных разумом. Поступил к нам два года назад с крайне тяжелой формой депрессии. Никакие виды внушения на него не подействовали. Силнар непонятным образом отгородился от любых внешних воздействий на разум и словно моллюск закрылся в своей раковине, не реагируя ни на какие раздражители, даже болевые. С каждым днем отчуждение от мира становилось все сильнее и сильнее. И так ослабленная до крайности мыслительная деятельность затихала и так до тех пор, пока сигналы от мозга не прекратили поступать вовсе. Барьер отчуждения внезапно исчез и появилась возможность просмотреть его воспоминания. Каково было наше удивление, когда мы обнаружили в его сознании лишь пустоту. Такого просто не могло быть. Полностью очистить память невозможно, всегда остаются небольшие обрывки, используя которые опытный целитель разума может все восстановить и вернуть человека к полноценной жизни. Но в этом случае мы оказались бессильны. Память Силнара была абсолютно пуста и нам просто не за что было зацепиться. Словно лист белоснежной бумаги. Видимо потрясение ребенка было настолько велико, что от переживаний он замкнулся и стер все свои воспоминания, ну а за одно и всю память, вплоть до рефлексов и мелкой моторики. Даже работу органов приходится контролировать нам, врачам, чтобы они не переставали работать.
  Установить причину его состояния можно было, даже без просмотра памяти. Неудачный "Пикник". Силнар Аллигари поехал вместе с родителями на отдых к озеру. Там они расположились под большим деревом, чтобы укрыться от лучей нашего светила. Обед на природе омрачил внезапно нагрянувший ливень. Семья уже решила возвращаться домой, но увы они не успели. Трава мокрая, дерево высокое, обувь не надета. Хватило всего одного удара молнии, чтобы окончить пикник и вычеркнуть целую семью из списка живых. После потери жизненных сигналов, и мощного всплеска природной энергии, бригада врачей поспешила на место трагедии. Их глазам предстало ужасное зрелище. Два обугленных до неузнаваемости тела а рядом ребенок, находящийся пока еще в сознание. Отчуждение от мира началось формироваться еще тогда и будучи привезенным в ближайшую больницу оно стало полным. В принципе его можно понять. На глазах молодого мальчишки, заживо сгорают родители. Какой удар по детской психике. Мало кто бы выдержал подобное без последствий для разума. Кошмар, да и только. Даже представить себе такое трудно. Бррррррр - Арини невольно поежилась, видимо вспомнив эту страшную картину. Но длилось ее смятение недолго, девушка быстро оправилась и продолжила свой рассказ.
  - Ну так вот. Для тебя это самый подходящий вариант. Главное разберись со своей совестью и можешь попытаться перенести свой разум. Как я уже говорила, вероятность отторжения велика и тут ни чего не поделаешь. Тебе остается лишь отказаться или все же пойти на этот риск. И еще. На размышление у тебя всего три-четыре дня, не больше. Судить лишь по твоей пространственной сущности сложно, но мне кажется что у тебя осталось очень мало времени. Думаю Екатерина Федоровна была права, ты умираешь и дневная бодрость это лишь самообман навеянный переизбытком природной энергии по утрам. Обратный переход и пробуждение дает тебе лишь видимость здоровья и силы, а на самом деле это тоже самое что и напиток той странной травницы. Рано или поздно эффект ложной бодрости пройдет и... В общем, поторопись с решением. Если все же решишься, я самолично улажу все разногласия с родственниками. Здесь беспокоиться думаю не о чем. Они должны понять необходимость данного действия. В худшем случае отделаюсь небольшим штрафом и порицанием общественного совета за превышение своих полномочий. Но это все мелочи, переживу - после этих слов Арини, словно на что-то решившись, порывисто поднялась со своего места и обойдя рабочий стол подошла ко мне - Сейчас я передам тебе образ палаты Силнара. Если все же решишься, иди сразу же к нему и начинай слияние. Чтобы появиться в нужном месте создай в голове образ и просто пожелай. Чем четче он будет, тем больше вероятность точного попадания. Переходи лучше не в само здание а к его входу, что бы не задеть ни кого из персонала. Можно прямиком в клумбу, все равно не помнешь цветы. Перенос сущности в другое тело человека толком не изучен, поэтому посоветовать ни чего не могу. Если все пройдет успешно, сразу же позовешь меня. Там уже будем решать, что делать дальше - на этом инструкции окончились. Легкий холодный ветерок обдул голову, но тут же потеплел. Прошло меньше минуты и все резко прекратилось. Арини отошла на шаг и пристально посмотрела мне в глаза.
  - Я передала образ. Теперь ты знаешь где находится нужная палата. Воспользуйся чувством жизни что бы проверить - не став переспрашивать, я сделал как было сказано и тут же все стало на свои места. Ко мне пришло знание не только о местонахождении персонала и пациентов, но еще и появилась некая отметка. Она расположилась метров на тридцать ниже и левее меня и при этом я точно знал что эта палата Силнара. Он сейчас лежит именно там. Я даже покивал соглашаясь с этим выводом. Девушка же посчитав этот жест адресованным ей, кивнула в ответ и заговорила вновь.
  - Еще я загрузила тебе в мозг спящий конструкт управления организмом. Если по прошествии четырех дней тело не погибнет то произойдет вмешательство в работу твоих органов. Лечение будет довольно болезненным, но по его окончанию ты помолодеешь лет на пять-семь. Больше ни чем помочь не могу. Дальнейшее зависит только от тебя. Думай Василий, думай. И да. Как ты себя чувствуешь? Проснуться желания еще нет? - я не очень понял о каком желании идет речь, но все же прислушался к себе и... Оказалось что меня и правда тянет обратно в тело. Описать эту тягу было сложно. Словно какая-то мысль на краю сознания не давала мне покоя и назойливо требовала обратить на себя внимание. Пока это еще можно было терпеть без особого напряжения, поэтому я решил, что успею спросить еще кое о чем. Зуд любопытства был сильнее желания проснуться.
  - Еще один вопрос. Он будет последним, больше я точно не выдержу. Скажи. Почему Катерина видит предметы принесенные мною из других миров как маленькие черные дыры? - почему-то меня очень сильно заинтересовал данный вопрос. Возможно это было чем-то не очень важным, но я ничего не мог с собой поделать и хотел узнать. Арини лишь понимающе улыбнулась, почувствовав мое любопытство.
  - Во время лекций о Странниках нам об этом ничего не рассказывали. Поэтому могу озвучить лишь свое предположение по этому поводу. По моему мнению Катерина видит не черные дыры, а просто отсутствие внутренней сути предметов. Все вещи в мире взаимосвязаны и как-то друг с другом соотносятся. По факту, ты буквально вырываешь вещи из полотна иной реальности. А затем, пройдя через межмировое пространство как бы... стерилизуешь их. Поток природной энергии очищает предметы от памяти о прошлом мире. Видимо отсутствие каких либо связей и информации о вещи выглядит для твоей знакомой гадалки как абсолютная пустота. А из-за того что предмет пытается спешно обрасти новыми связями с окружающим пространством, создается впечатление, будто эта пустота пытается что-то в себя втянуть. Катерина в своей работе неосознанно прикасается к информации окружающего ее мира и получает знания которые с трудом можно облечь в слова. Именно поэтому принесенные из другого мира вещи кажутся ей чуждыми, инородными. Касаясь предметов она может получать обрывочные знания о них, ну а тут полнейшая пустота. Со временем это пройдет. Вещи обрастут новыми связями и станут частью твоего мира, только на это уйдет несколько лет, не меньше. А в целом ничего страшного в этом нет. Наши ученые в данном направлении практически не работали, но безопасность и время проживания вещей в новом мире определено точно - заверила меня Арини и уже в очередной раз посмотрела на пустой графин. Видимо долгая беседа вызвала у девушки сильную жажду. И скорее всего из-за этого она поспешила закончить наш разговор.
  - Я ответила на твой вопрос, а теперь давай попрощаемся. Лучше не затягивай с переходом, а то проснешься после обеда, а там уже снова пора ложиться спать. Тебе еще нужно хорошенько обдумать все что ты сегодня услышал. Да и мне то же нужно возвращаться к работе, а то я свалила свои обязанности на чужие плечи и не чем не помогаю. Давно пора начинать вечерний обход, скоро у нас уже начнет темнеть. В общем думай, решай, делай выводы и... - Арини на миг запнулась и опустила глаза в пол. После чего резко оттолкнулась от стола рядом с которым стояла и быстрыми шагами направилась к двери. Остановившись у самого выхода она повернула голову и встретившись со мною взглядом сказала.
  - До свиданья Василий. Каким бы не было бы твое решение, я все равно буду ждать тебя. Заглядывай иногда в гости. Мне будет очень интересно посмотреть на твои приключения - еще не отзвучало эхо этих слов а я уже остался в кабинете один.
  - Ну и что это было? - в некоторой растерянности спросил я у самого себя. Увы, найти ответ так и не удалось поэтому, мысленно махнув рукой, решил что пришла пора собираться домой. А то и правда засиделся в гостях, даже как-то неудобно. Я было собрался выпрыгнуть сквозь стену на улицу, чтобы отбежать от здания поглубже в поле и наконец проснуться, но неожиданно даже для себя остановился вспомнив про трофей.
  - Думаю Арини не обидится если я экспроприирую у нее один питательный шарик. Если мы еще встретимся, я обязательно перед ней извинюсь. Ну а в противном случае, мне уже будет не до этого - появление новых путей развития жизни подняло мне настроение и в свете последних событий, эта кража казалась мне мелкой шалостью. Я уверенно подошел к тумбочке и присел. Долго думать как открыть дверцу не стал и пошел по пути наименьшего сопротивления. Просунул руку внутрь, а затем просто приказал потоку ветра дуть в мою сторону с очень большой силой. Миг и вот уже дверца резко распахнулась, громко стукнувшись об стену. Питательные шарики лежали на самом видном месте, в небольшой но глубокой тарелке. Не став больше ни чего высматривать, время и впрямь поджимало, я коснулся самой верхней "таблетки" и мысленно представил как она летит рядом с моей рукой. Импульс "желания исполнения" и вот уже мысль обернулась явью. Небольшой шарик двигался вслед за моей рукой.
  Прикрыв дверцу тумбочки, больше не став медлить, шагнул в сторону окна. И лишь пройдя сквозь него и медленно падая вниз, я с запозданием осознал всю глупость этого поступка. У меня-то получилось пройти сквозь стекло, но вот шарик повторить подобный трюк ну ни как не мог. Взгляд метнулся к руке возле которой он должен был лететь, но увы, чуда не случилось. Пусто. Оглянувшись и посмотрев на окно из которого только что выпрыгнул, я практически сразу заметил питательную таблетку, все еще прижатую к стеклу и видимо пока не собирающуюся падать. Судя по всему, она все еще была под моим контролем и пыталась лететь следом.
  - А вот и повод поэкспериментировать - Арини вроде бы говорила, что при переносе предмета из мира в мир прямой контакт не требуется, а нужно лишь держать его под контролем своего внутреннего ветра (и правда привык к этому образу). Ситуация была очень подходящая, поэтому можно было попробовать. Вероятность потерять трофей была велика, но я поборол свою жадность вкупе с желанием вернуться за питательной таблеткой в зародыше и принялся действовать.
  Бросаю последний взгляд на больницу запечатляя этот образ в своей памяти. Каменная кладка, зарешеченные окна, немного выступающий вперед первый этаж, клумба с разнообразными цветами. Взор перебегал с одной детали на другую, пытаясь запомнить каждую мелочь. Я мысленно представлял всю картину целиком, ища в ней изъяны и неточности, затем вновь смотрел и представлял, смотрел и представлял. Делал это до тех пор, пока не стал уверен в том, что этот образ ни когда более не покинет моей памяти, после чего наконец решил что настало время перехода.
  Кинув быстрый взгляд на так и не сдвинувшуюся с места таблетку, я отвернулся от здания больницы и наконец закрыл глаза. Прекрасное зеленое колышущееся поле, озаряемое закатным солнцем, медленно пропадало, отгороженное занавесом век. Еще миг и вот я вновь нахожусь в неведомом междумирье. Полное ничто в очередной раз окутало меня своей пеленой, отрезая от мира чужого и выбрасывая на родной берег.
  - До свиданья Арини. Я тоже буду ждать нашей встречи.
  
  ГЛАВА 12
  
  Пробуждение ознаменовалось небольшим переполохом. Источником суеты оказались мои драгоценные соседи. Миша стоял с мобильным телефоном в руках и что-то кричал на мечущуюся туда-сюда Марию. Стоило мне лишь прислушаться к этой ругани и вся ситуация стала кристально ясна.
  - Ты, дура! Быстрее вспоминай этот долбанный телефон, этой долбанной скорой. Он уже почти не дышит! Сейчас наверное коньки и отбросит. Думай, думай, думай. Давай вспоминай уже! - грозно рычал Михаил лишь добавляя суеты и сбивая с толку жену.
  - Ты что на меня орешь, у самого-то мозгов кот наплакал. Думай тоже раз такой умный! А лучше беги быстрее домой и звони с домашнего. У этого старого затворника тут даже телефона нет. Быстрее давай! А то и правда, пока мы тут бегаем, он уже и остыть успеет - столь же громогласно отвечала ему Мария. И неизвестно к чему бы все эти крики и суета привели бы, если бы я не вмешался
  - Ненужно ни куда бежать. Прекращайте орать! Своей руганью вы даже мертвого поднимете - наконец-то внес свою лепту в общий гам я и сделал это до крайности вовремя. Сосед все же внявший доводам жены застыл на пороге спальни с занесенной для следующего шага ногой. Мария застыла в не менее нелепой позе. В поднятой над головой руке она держала мою тапку, которую, видимо, намеревалась запустить вслед своему благоверному, для вящего ускорения. Неожиданное вмешательство третьего лица спутало ей все карты и оружие выпало из враз обмякшей руки. Повисшую тишину разорвал громкий шлепок. Тапок вернулся на свое законное место "у тумбочки", где и был до этого подобран для его дальнейшего нецелевого использования.
  - Какого черта!!! - видимо неопределенность ситуации довела Михаила до крайности и это восклицание можно было засчитать за вопрос. Мария повела себя не так шумно, в отличие от своего супруга. Она резко обернулась вокруг и увидев меня, живого и вполне себе здорового, сидящим преспокойно на кровати, осела на пол. Я уж решил, что придется и правда бежать вызывать медиков, но к счастью с соседкой все было нормально. Просто нервное истощение от пережитого. Посидит немного, оклемается. Михаил не понявший что происходит бросился к жене и лишь осознав что она в сознании, облегченно вздохнул. Поняв что буря стихла и в ближайшие минуты вряд ли разразится вновь, я встал с кровати и направился на кухню. Налив стакан воды из под крана, направился обратно в спальню.
  За время моего краткого отсутствия в комнате не произошло никаких изменений. Мария все также сидела на полу в какой-то прострации. Михаил расположился рядом с ней слегка приобняв супругу за плечи. Идиллия! Сложно было представить, что всего несколько минут назад они орали друг на друга как оглашенные. Долго разглядывать эту парочку я не стал, а почти сразу подошел к соседу и протянул ему воду. Тот быстро сообразил что надо делать и поднес стакан к губам жены. Пара глотков холодной жидкости быстро привели женщину в чувства. Придя в себя, та отняла у мужа стакан и налив в ладонь немного воды, плеснула ею себе в лицо.
  Пока же соседи приходили в себя, я в свою очередь осматривал комнату, в надежде отыскать питательный шарик. Мне почему-то казалось, что если он висел на таком большом расстоянии от меня то и переместиться должен был чуть поодаль от кровати. Когда я уже отчаялся найти эту пилюлю, решив что она так и осталась на планете "СВЕТ", взгляд все же наткнулся на искомое. Шарик преспокойно лежал в складках смятого покрывала. Радостно подойдя к кровати я быстро схватил его и положил в карман. Убедившись что это действие не привлекло внимания ранних гостей, решил все же подстраховаться и сделал вит что застилаю кровать. К сожалению, мое хорошее настроение от удачно завершившегося эксперимента продлилось не долго. За спиной раздался голос Михаила.
  - Ты так и не ответил. Какого черта тут происходит? - формулировка вопроса с момента моего пробуждения ни чуть не изменилась. Видимо его сильно зацепила вся та ерунда что творилась со мной. Мария в свою очередь молча кивнула головой, видимо таким образом подтверждая что тоже не прочь узнать об этом по подробнее. Понять бы еще чего им от меня нужно, вообще бы хорошо стало. Немного подумав, я решил все-таки прояснить ситуацию.
  - Я просыпаюсь и слышу шум и крики о том что кто-то умирает. По-моему это мой вопрос. Миша, какого черта тут происходило? - пошел я в ответное наступление, сбивая соседей с толку и заставляя уже их стать оправдывающейся стороной.
  - Нуу как же... - уже куда менее уверенно проговорила Мария - Ты же сам сказал проверять тебя. Я сходила с утра к нотариусу, на счет завещания. Он просмотрел его, после чего заставил еще раз переписать. Вот я на обратном пути и решила заглянуть к тебе, чтобы ты подписал все нужные бумажки. Время уже полдвенадцатого, а ты до сих пор дрыхнешь. Я сразу как то и не подумала чего другого, и решила растолкать, чтобы роспись стребовать. Только вот ни чего не получилось. И толкала и щипала и на ухо орала - ни какой реакции, но при этом вроде бы еще дышишь. Вот я и переполошилась, побежала домой мужа позвать, спросить что делать. Он поначалу не поверил и решил пойти сам попробовать разбудить. Тряс тебя как яблоню, да только толку от этого никакого. Решила тогда тебе сердце послушать, а оно еле бьется. Вот тогда-то мы всерьез и переполошились. Подумали что все уже, отходит наш соседушка, как Катеринка напророчила. Начали тогда думать что делать, номер скорой вспоминать, а тут и ты пришел в себя - пересказала как все было женщина, после чего, уже куда более уверенно посмотрела на меня - Мы тут едва оба богу души не отдали от испуга, натерпелись ужасов. Так что давай, рассказывай и объясняй, ради чего мы свои нервы тратили - буквально потребовала Мария, поднимаясь с пола. По сложенным на груди рукам и недоброму взгляду можно было сказать что она не отступится от меня пока не получит ответа.
  В принципе соседей можно было понять. На их глазах чуть человек не погиб, а это не малое потрясение. Надо людей как то успокоить и что-нибудь складное им соврать. Правду я им говорить не собирался ни в коем случае, не те они люди что бы поверить во всякую чушь про другие миры. Немного поразмышляв над сложившейся ситуацией, решил все же озвучить им полуправду.
  - Значит вот как это выглядит - наигранно удивленно воскликнул я - Не знал, не знал. Мне Катерина толком ничего и не объяснила. Она сказала что я погружаюсь в необычный сон и что возможно именно он станет причиной моей скорой гибели. Но это не точно. Гадалка сказала, что мне осталось жить дней десять, возможно больше возможно меньше, но вот причину она увидеть не смогла. Поэтому точно утверждать ни чего не могу. Может во сне, а может и в бодрстве, но умру непременно, причем в ближайшее время. Вчера едва смог проснуться да еще потом сердце прихватило. Увидеть свет в конце тоннеля, очень страшно. Никому подобной жути не пожелал бы. Но только столкнувшись со смертью лицом к лицу, смог поверить словам Катерины Федоровны. Именно поэтому и пришлось вчера обратиться к вам. Не известно сколько дней мне осталось, поэтому надо позаботиться о нажитом имуществе. Вы сами сегодня увидели что происходит и... надеюсь не откажетесь мне помогать с завещанием? - я с искренней надеждой смотрел на супругов, ожидая их реакции. Мне и правда нужна была их помощь, тем боле и деньги им уже отдал, а забирать обратно как то не хорошо.
  - Какого рожна, ты не рассказал нам об этом еще вчера? Насколько бы меньше проблем стало? - неожиданно подал голос притихший Михаил. Видимо его задела та отповедь и теперь он не испытывал ко мне ни каких светлых чувств.
  - А ты бы поверил? Что-то очень я в этом сомневаюсь. Ты сам себе не веришь, не то что чужим словам. Так что ни чего бы мои объяснения не изменили - возможно сосед что-нибудь и ответил бы на мою отповедь, но ему это сделать не дала Мария. Попробуй поговорить после неслабого удара локтем в живот.
  - Помолчи Миша. Василий прав. Мы слишком прагматичны, что бы верить чужим "странным" рассказам на слово, не увидев доказательств. Я и сама сейчас до конца не верю. Поэтому нет Василий, я не откажусь от нашего договора. Тем более от нас требуется не так уж и много. И кстати - Мария спохватившись поднялась с пола и вышла из спальни. Вернулась быстро, неся с собой женскую сумку - Раз уж все равно тут, распишись в завещание, что бы я завтра его заверила у нотариуса. Как я поняла, ты можешь в любой момент представиться, поэтому нужно с этим делом поторопиться - Мария протянула мне три экземпляра завещания, пояснив.
  - Один нотариусу, один тебе, и один мне как свидетелю. Моя подпись там тоже имеется, на всех трех экземплярах - я взял протянутые документы и ознакомился. Сравнивая с тем что мы насочиняли совместными силами, это был просто "идеал". Бланк завещания частично заполнен печатным текстом. Марии оставалось лишь вписывать некоторые данные в пустые графы. Прочитав все пункты и убедившись что все правильно, я взглядом отыскал пустую графу для подписи завещателя. Рядом было еще несколько граф для свидетелей, одна из которых уже оказалась заполненной. Чуть ниже было место для росписи нотариуса и печати. Не найдя в документе ни чего лишнего, я попросил у Марии ручку. Та опомнилась и начала копаться в недрах своей не малой сумки. Через несколько минут раскопок, поиски на конец-то увенчались успехом. Я взял у соседки ручку и с легким сердцем подмахнул все три экземпляра.
  - Ты права, у меня возможно очень мало времени, по этому по скорее разберись с завещанием. И еще, на счет того ящика что стоит на кухне. Не надо его ни куда нести. Я наверное сам отдам его Катерине. Мы с ней поругались из-за одного вопроса, подробностей которого вам лучше не знать. В какой-то степени она оказалась права, но и кое в чем ошибалась. Я очень хочу перед ней извиниться за мою вспыльчивость. Ну а на счет моих проверок... Приходите завтра наверное в это же время. Думаю, я уже проснусь. Ну а если нет, то наверное сразу вызывайте скорую. Думаю долго нянчиться вам со мной не придется. Есть предчувствие, что все разрешится в течение ближайших трех дней - они надеялись еще что-нибудь от меня услышать, но я, к их сожалению, не стал радовать любопытных соседей подробностями
  - Ладно Вася, до завтра - поняв что больше ничего не дождется, соседка подхватила мужа под руку и потянула его на выход. Тот хотел что-то сказать, но супруга его быстро осадила тычком в бок и процедила сквозь зубы нечто похожее на "Молчи гад" и "Дома поговорим". Из коридора послышался скрип входной двери и я наконец-то остался в доме один. Наедине с собою и со своими мыслями.
  
  ***
  
  К счастью, дальнейший день прошел куда спокойнее. Начал я первым делом опять с сундука. Завернув питательный шарик в целлофановый пакетик, я закинул его к пистолетам. После чего извлек оттуда тетрадь с моими записями. Мне очень хотелось описать для Катерины события сегодняшней ночи. Некоторые детали разговора с Арини очень заинтересуют гадалку. Так что нужно было изложить все в тексте как можно подробнее. Только оставалось непонятно, хватит ли мне тетради или придется искать еще листки под это дело.
  Но сперва я все же решил поесть. Думать на голодный желудок было затруднительно, его урчание то и дело сбивало меня с мысли. Быстренько отварив макароны, я добавил к ним еще и тушенки. И вуаля - холостяцкий обед на одну персону готов. Процесс набивания желудка тоже особо не затянулся. Десять минут на обед и чай и вот я уже готов трудиться.
  Тетрадь раскрыта на нужной странице, ручка изготовлена к письму, но вот мысли никак не приходят. Беспорядочно вертятся в голове, а выстраиваться в осмысленный текст никак не желают. Еще через несколько минут мыслительной деятельности, эта неопределенность уже начала раздражать и я в сердцах плюнув на все решил писать так как есть, по порядку и не обращая внимание на всякую там грамматику и правила построения предложений.
  - Люди мы старые, грамоту позабывшие. С нас и спрос маленький - таким образом, я шутливо попытался оправдать свое косноязычие. Легче стало не на много, но хотя бы работа сдвинулась с мертвой точки. Ну а после того как мне удалось исписать пару страниц все и вовсе пошло как по накатанной. Время бежало стремительно, количество чистых листов в тетради быстро уменьшалось. Я немного увлекся этим процессом, порой даже стараясь передать с помощью текста не только информацию и свое мнение, но и эмоции испытываемые во время беседы с Арини. Получалось не очень хорошо, но старания мне было не занимать. Пару раз приходилось делать перерывы на отдых, совмещая данный процесс с чаепитием. Когда день уже клонился к вечеру, дело подходило к концу, а третий стакан чая вот-вот должен был показать дно, в голову пришла одна интересная мысль. То чем я сейчас занимаюсь, вся эта писанина очень помогает мне. Описывая события минувшей ночи, я заново переживал случившееся, успевая все не спеша обдумывать. Вот только даже такая "описательная терапия" не помогла мне принять окончательное решение. А может и наоборот, я его уже давно принял и так и не смог переубедить себя.
  Тетрадка грозила показать корку. Листов оставалось все меньше и я решил выражать свои мысли по компактнее чтобы уместить все в имеющиеся рамки. Труды мои подходили к концу, как и вдохновенье. Усталость, не физическая а моральная, навалилась тяжким грузом. Вот и показалась последняя страница. Последние мысли и чувства превращаются в строки мелкого убористого текста. Увы. Раньше чем тетрадь закончились чернила в ручке. Довольно таки прямой намек завязывать с писаниной. Не хорошо обрывать свое повествование на полуслове, но вариант с поиском замены писчего инструмента был куда хуже.
  - Переживем - я легкомысленно махнул рукой кидая тетрадку (а заодно и ручку) в сундук и запирая его. окончание важного дела слегка взбодрило меня. Тело от долгого сидения сильно затекло. Я стал, потянулся, после чего начал ходить по кухне туда-сюда разминая ноги, заодно обдумывая свои дальнейшие шаги. Хотя, что тут думать, надо брать коробку и идти к Катерине. Времени у меня оставалось очень мало, буквально несколько дней. А без мнения еще как минимум одной стороны, я так наверное никогда и не определюсь со своими мыслями и желаниями.
  - Так, решено! Иду к Катерине! Хотя стоп! - я наконец-то понял, что хочу пойти к ней не из-за необходимого мне совета, а что бы просто перед ней извиниться. Вряд ли ее "цербер" по имени Витя пустит меня даже на порог. И поэтому... мне нужно передать ей письмо с извинениями. Разговаривать с ней я не собирался, просто хотел вручить посылку дворецкому с просьбой передать ее Катерине Федоровне, а там уж пусть сама решает, как ко мне относиться. Если она не даст ни какого ответа, то это и будет ее мнением.
  Обреченно вздохнув, я приступил к поискам ручки. Дело это оказалось не таким уж и простым. Пришлось обыскать практически весь дом, что бы найти хотя бы маленький на половину сточенный карандаш. Ну ничего с этим нельзя было поделать, это было лучше чем совсем ничего.
  Вернувшись с добычей обратно на кухню, я вновь достал из ящика тетрадку, в надежде что это будет последним разом. Правда, перед тем как перейти к извинениям, мне все-таки пришлось закончить то что я не смог дописать из-за закончившейся пасты в ручке. Как и предвиделось, мое повествование заняло объем всей тетради. В конечном итоге в дело пошли и дополнительные листы, которые пришлось еще и поискать. В общем дело затянулось. Когда наконец я закончил со всем, время уже шло к закату. Случайно брошенный на часы взор, так и подбросил меня со стула.
  - Восьмой час вечера!? Надо бежать! - вызвав такси, я кинул тетрадь и все бумажки в сундук, после чего, даже не став закрывать его на замок, пошел переодеваться. Видимо машина была где-то поблизости. Я только собрался и подтянул сундук ко входу, а мне уже позвонили сообщая что карета уже подана. Дом закрывать не стал, как то безразлична стала судьба собственного имущества. Видимо я подсознательно уже принял предложение Арини и мыслями был уже в другом мире.
  Наверное и правильно. Пятидесятипроцентный шанс на новую жизнь, это лучше чем стопроцентное овощеобразное существование в изломанном временем теле. Пусть даже внедренная мне в мозг программа и продлит общий срок жизни на пару тройку лет но это, по большому счету, ни чего не изменит. Постоянно ощущать эту боль в теле, пережидать нападки слабости. Трястись от страха, боясь вновь увидеть слепящий свет в конце туннеля мрака. Да не пройдет и года, как я свихнусь от такого психологического давления. Не хочется закончить свои дни в доме для умалишенных в роли пациента. Лучше я просто рискну и стану постояльцем этого заведения. Только не у нас в России, а немного подальше. На планете "Свет". Думаю там мне будет как минимум интереснее. От мнения Катерины, сейчас практически ни что не зависит. Мне просто хочется узнать его и все! Поэтому я к ней и ехал.
  
  ***
  
  Сердце бьется часто-часто. Пальцы немного подрагивают, но на звонок я все же нажимаю довольно уверенно. Тягостные мгновения ожидания "- Что-то долго идет Виктор, не торопится". И вот наконец-то дверь отворяется. Нет! На пороге не дворецкий. Дверь мне открыла Катерина. По ее удивленному лицу, понятно, что она и сама удивлена такой встрече. Растерянность длится всего пару секунд и я первым придя в себя, беру слово.
  - Здравствуй. Я думал что мы больше ни когда не встретимся. Мне хотелось передать тебе через дворецкого вот этот сундук с трофеями, но раз все так вышло, тогда скажу все прямо. Твои слова оказались правдой и у меня осталось всего несколько дней жизни. Перед тем как уйти из этого мира, я решил извиниться и рассказать какой выход мне удалось найти. В этом ящике лежит несколько иномирных предметов и тетрадка с записями. Пожалуйста, прочитай все... И если захочешь, дай мне ответ. Адрес написан на тетради - я поставил сундук на крыльцо и выпрямившись посмотрел на Катерину. Та, поймав мой взгляд, вознамерилась что-то сказать, но я вновь опередил ее и поднес палец к губам.
  - Пожалуйста, ни чего не говори. Лучше напиши. Напиши все что думаешь обо мне и об этих путешествиях по далеким мирам. Пиши все что пожелаешь, бумага стерпит, а я прочту и пойму. Пожалуйста не говори ни чего, так будет лучше. А сейчас прощай - повернувшись спиной к девушке я быстрым шагом устремился прочь, все ускоряя и ускоряя шаг. Когда же мне удалось отойти от дома гадалки метров на тридцать, я услышал ее окрик.
  - Извиниииии меняя - попросила она, а в голосе ее чувствовалась горечь и едва сдерживаемые слезы. Я было решил вернуться и успокоить ее, но мне все же удалось сдержать себя. Яростно мотнув головой, отгоняя сомнения, я продолжил путь. Шаг. Шаг. Еще шаг. Иду неизвестно куда, главное вперед. Иду не останавливаясь, а в глазах непонятная муть. Теперь мне ни что не мешало двигаться вперед. Только вперед. Шаг. Шаг. Еще шаг. Иду быстро, почти бегу. На улице ночь. Редкие прохожие оглядываются, чтобы посмотреть на странного старика. Но мне на них плевать. Я просто хотел идти. Хотел двигаться вперед.
  Пройдя еще с полкилометра, я все же остановился и прислонился к кирпичной стене какого-то дома. Нет, ни чего не болело, мне просто захотелось отдышаться. Усталость медленно подкрадывалась к ногам, грозя мне в скором времени большие неприятностями. Хотя, это не важно, на этот случай у меня есть трость, она выручит. Вот только кто сможет спасти меня от непонятной пустоты в сердце. Я чувствовал себя дураком, раз за разом творящим глупости и старательно оправдывающим любое свое действие. И самое неприятное, это то что я не понимал где и когда были совершены эти ошибки. Да и вообще, уже мало что понимал в этой жизни. Видимо такова цена долгого отрыва от общества. Цена которую я, все это время, наивно отказывался оплатить. Глупый, глупый оторванный от ветки сухой лист.
  Встряхнув головой отгоняя мрачные мысли, я оттолкнулся от стены и оперся на трость. Не было времени на бессмысленное самокопание, нужно было идти домой. Надежда на то что очередное ночное приключение сможет отвлечь от проблем этого мира манило меня словно глупого мотылька. Конечно неразумно было от них бежать, но человек не на столько сильное существо что бы отказывать себе в слабостях. И поэтому я шел, трясся в автобусе, а потом опять шел, преодолевая усталость и желая как можно скорее скрыться от всех проблем внешнего мира в своей тихой берлоге.
  Ну а пока я шел домой, всю дорогу отвлекал себя мыслями о грядущей ночи. Нужно было проверить слова Арини и попробовать заглянуть туда где я уже бывал. Ошибка в самый последний день недопустима и поэтому мне нужно было наверняка узнать, можно ли попасть в то же самое место. Не для подтверждения слов девушки, а для успокоения своей мелкой, трясущейся от страха перед гипотетической неудачей, душонки.
  В принципе, проверить эту способность Призрачного странника было не очень сложно. Куда сложнее было выбрать мир в который я хочу заглянуть вновь. Точно не в гости к Арини. Я ей и так за прошлую ночь наверное уже надоел. Да и так-то глупо доставать частыми визитами свою потенциальную спасительницу.
  Исключив из списка возможных вариантов мир "Свет", я так же поступил и с Мертвым лесом, Тропическим раем, Фруктовым садом, бескрайним морем и болотом - там небыло ни единого крупного ориентира за который могла бы зацепиться моя память. Базарный остров тоже был вычеркнут из списка. У меня небыло ни малейшего желания лезть в эту многолюдную толчею. Сегодня я с немалым трудом справлялся со своими мыслями и эмоциями, поэтому перспектива взвалить на себя еще и чужие... нет уж, обойдусь.
  Из оставшихся четырех вариантов, после некоторых раздумий, я исключил сразу три, так как ни с лесной травницей, ни с обитателями бункера, ни тем более с молодым десятником Лоунзом Берроу вновь пересекаться не хотелось. Очень уж мало воспоминаний по каждому из этих снов.
  И вот мой мысленный список похудел всего до одного варианта - "Замок мертвого алхимика". Делать мне там, если честно, было нечего, но как ориентир это необычное строение подходило просто великолепно. Дааа, такое архитектурное убожество трудновато забыть. И это просто прекрасно. Наверное сложно будет промахнуться имея такую большую и запоминающуюся цель.
  Размышляя о грядущем путешествии, даже и не заметил как добрался до дома. И это наверное было лучше чем думать на протяжении всего пути о какой-то мрачноватой ерунде. Прежде чем идти в спальню, я сперва заглянул на кухню, чтобы промочить горло. Что-то, со всей этой беготней, я совсем вымотался. Не заморачиваясь поиском стакана попил прямо из чайника, после чего на конец-то направился в спальню.
  - Нужно думать о замке алхимика - едва ли не приказал самому себе, опуская голову на подушку. Глаза медленно смыкались, а я старательно создавал в своем разуме образ нужного места. Как можно детальнее и точнее, припоминая любую запомнившуюся мелочь. И вот я на конец-то начал засыпать. Ощущение реальности мгновенно пропало и я тут же провалился в знакомую пустоту.
  - И снова здравствуй тьма, заждалась уже наверное? - образ замка яркой картинкой проявился перед моим мысленным взором. Осмотрев его в последний раз, я наконец-то согласился. Да, это было то место куда мне хотелось попасть. Осталось лишь приправить этот образ своим сильным желанием и наконец-то открыть глаза.
  - Ну что ж. Наверное можно считать новое приключение начавшимся.
  
  ***
  
  Да. Возникало ощущение будто, с последнего моего посещения этого места замок обветшал еще сильнее, хоть и казалось что хуже уже быть ну ни как не может. Лунный свет падал на поляну, подчеркивая всю неприглядность картины. Большие и маленькие куски кладки усыпали землю. Несколько ветвистых трещин избороздили лицевую стену. В трех местах обвалился козырек крыши. В общем зрелище неприглядное. Скорее всего я в прошлый раз просто не обратил внимания на все эти признаки близящегося конца для этого далеко немаленького здания. Тогда меня подгоняла собственная дурная голова и желание познать свою призрачную суть. Ну а сегодня я никуда не торопился и мог во всех деталях и ракурсах рассмотреть замок. Да и чем другим мне тут было заняться? Слова Арини были проверены, мне удалось попасть точно по адресу. Жаль только, что подумать от том чем бы себя занять после этого эксперимента я не удосужился и теперь слоняюсь по округе, глазея на жилище погибшего химика. Однообразие окружающего леса утомило меня еще по прошлому визиту, поэтому иных вариантов, на что тут можно было посмотреть оставалось немного.
  Устав нарезать круги вокруг старинного здания, я все-таки вошел внутрь и не долго думая решил занять себя упражнениями по управлению предметами. Помнится, Арини мне что-то говорила об этом, просила постоянно практиковаться и развивать свое воображение. Первое я еще мог понять и выделить немного своего времени во сне на жонглирование всяческим мусором, но вот второе... Нет, мне конечно было известно что такое воображение, но вот с чем его едят и как развивают не имел ни малейшего представления.
  Не придумав ни чего умного, я просто увеличил количество объектов воздействия, тем самым усложнив себе задачу. Когда летающих передо мной камней стало больше десятка, контролировать их всех стало и впрямь не просто. То и дело какая-нибудь деталь норовила вывалиться из беспорядочного танца летающих камней и мне постоянно приходилось поднимать с пола новую жертву. Видимо с фантазией у меня и правда было плоховато. К счастью, мусора под ногами было много и со снарядами для практики проблем возникнуть было не должно. Практикуйся хоть до самого пробуждения. В теории. А на практике, меня хватило всего минут на сорок, после чего я выбросил весь болтающийся в воздухе мусор в ближайшее окно и пошел искать новые приключения на свое воображение.
  Не помню откуда у меня взялась эта идея, толи Арини об этом говорила, толи сам додумался, но я, не откладывая в долгий ящик, решил сразу же ее испытать. Встал на обломок широкой доски и пожелал что бы она поднялась вместе со мной и "О ЧУДО!" у меня получилось. Не с первого раза конечно вышло избавиться от "турбулентности", но приложив немного сил и опять же фантазии, я все же смог стабилизировать полет. После чего минут пятнадцать, словно ребенок, играл в Гарри Мюнхаузена пока не зацепился доской на вираже за какую-то ветку. Хорошо что мое пространственное тело такое легкое, если бы я в реальном мире упал с тридцати метровой высоты, у меня сердце наверно раза два успело бы остановиться.
  Накатавшись, я решил вновь заглянуть на чердак. Помнится там на столе лежала относительно целая книга, в которой умирающий химик что-то записывал, хотелось бы испытать ту лингвистическую штуковину, которую мне в голову впихнула Арини. Было интересно, справится ли моя интуиция с местной письменностью. Нужно было это проверить.
  Долго искать себе "транспорт" на верх не стал и использовал сорванную во время прошлого посещения дверь. Сел на нее поудобнее (так что бы не провалиться) и словно на ковре-самолете полетел к новым знаниям. Нуу как полетел. Дверь была тяжелой, поэтому подъем был скорее похож на не очень быстрый лифт. Она все же донесла меня до цели, а после, когда я вошел на чердак, стремительно полетела вниз, навстречу к своей дверной смерти. Я даже задержался и посмотрел на то как она расплескалась по земле досками и щепой, прежде чем целиком вошел в помещение.
  Сравнивая с воспоминаниями прошлого посещения, стало понятно что тут тоже многое изменилось. И к сожалению, в худшую сторону. Часть не такой уж и толстой стены обвалилась, давая возможность шальным ветрам пролетать сквозь щель и хозяйничать на чердаке. Пол был усеян мелкими осколками от разбившихся пробирок. На полу мерзкой кляксой синело пятно от какого-то пролитого реактива. В образовавшейся после дождя луже возле шкафа плавает нанесенный мусор и листья. Из упавшей с полки коробки высыпались какие-то сушеные травы и разлетелись по всему помещению. Одна из стен, видимо тоже пострадав от какой-то химии, покрылась россыпью пузырей и темных подтеков.
  В общем, картина малопривлекательная и очень отталкивающая. Но самым неприятным из увиденного был разбросанный по чердаку скелет самого хозяина. Ветер не испытывал ни малейшего почтения к усопшему и играл с его бренными останками как хотел. Лишь одна кисть руки оставалась на своем месте. Непонятно каким образом не рассыпавшиеся в суставах пальцы накрыли лежащую на столе раскрытую записную книгу, словно бы охраняя ее от всего мира разом.
  Любопытство словно дикий зверь начало принюхиваться, предчувствуя что-то интересное. Судя по всему, страницы этой книги были чем-то покрыты, так как это была единственная в помещении бумага не истлевшая от времени. И раз хозяин этого здания так ею дорожил... Там наверняка должно было быть что-то интересное.
  В принципе мне и так хотелось попробовать прочитать, что в ней записано, но теперь это желание возросло многократно. Еще раз окинув взглядом обстановку и не найдя больше ничего, способного вызвать хотя бы искру интереса, я вновь повернулся к столу и посмотрел на раскрытую книгу. Оставалось лишь надеяться, что внедренный мне в мозг "конструкт" не даст осечки и сработает как нужно.
  Отгоняя сомнения, я тряхнул головой и подошел к письменному столу, а затем присел на освободившийся стул, предварительно сдув потоком энергии несколько оставшихся на нем костей. Когда же мой взор наконец-то сосредоточился на тексте, мне пришлось сильно разочароваться. Непонятные символы и закорючки так и остались таковыми, не неся ни какой информации. Да и кисть химика перекрыла почти все содержимое одной из страниц. От разочарования и легкого раздражения, я не удержался и всего одним касанием смел кости с книги, присоединив их к остальному костяку на полу. Конечно не хорошо так обращаться с останками человека, но мне в тот момент было плевать на эти условности. Любопытство бурлило во мне, словно вода в позабытом чайнике, пытаясь найти выход и не находя его превращалось в чистую злость. Я недобрым взглядом буравил поганую книгу, не желающую расставаться со своими тайнами. Строки написанного в ручную текста отчего-то расплывались в глазах. Хотя эту непонятную птичью вязь с трудом можно было назвать текстом. Набор непонятных и абсолютно бессвязных символов. Ни одной нормальной буквы. Хотя... Вот мелькнуло что-то знакомое. А, вот еще один значок, понятный хоть и очень странный. И вот еще один.
  С каждой секундой я находил все больше и больше знакомых букв, медленно складывающихся во вполне понятный текст. Слово за словом, строка за строкой - я читал и осознавал прочитанное.
  ?Легкий бриз колышет волны, в полуночном мраке. Люди истовой веры ищут творения знаки. Вековые деревья тянутся в высь ловя лучики света. Народы обращаются к богам моля их об ответах. Полнится рассвет отблеском росы. Немы небеса, сожжены мосты. По небу летят стаи лебедей, Не виновен бог в глупости людей. Венец творенья человек, создателю пора признаться. Горят леса, струится дым. Ведь каждый может ошибаться?.
  - Ну ни фига себе! - воскликнул я, когда мне наконец удалось осмыслить только что прочитанное - Да это же стихи! - конструкт постарался и даже добавил в текст немного рифмы. Не знаю почему, но этот факт удивил меня сильнее всего. Где-то я слышал, что переводить стихи с других языков довольно сложно, а тут все само сложилось. Как говорила Арини - интуитивно.
  - Как по мне, это довольно странный способ скоротать время перед смертью от голода и жажды. Видимо у хозяина этого замка была просто невероятная выдержка, раз он так спокойно ждал своего конца. Просто железная сила воли - уважение к лежащим под столом останкам алхимика резко подскочило. Мне даже захотелось как-то это уважение выразить - Не знаю как относятся к усопшим в этом мире но думаю лучше его чем-нибудь засыпать, что бы останки не тревожил этот вездесущий ветер.
  Нужно было подумать над этой проблемой... Но не сейчас. Разберусь с этим когда соберусь уходить, а пока надо еще раз заглянуть в эту записную книжку. Была надежда на то, что это стихотворение не единственное и что хозяин башни успел написать перед смертью еще что-нибудь. Поэтому я обратил свое внимание на следующую страницу и вновь принялся вглядываться в странные закорючки. Толи интуиция работала лучше, толи сам конструкт набирался опыта в распознание текста, но на этот раз понимание приходило куда быстрее. Прошло меньше полуминуты и вот я уже могу прочитать весь текст.
  ?Однажды я странный сон увидал, будто с Господом рядом у моря шагал. А в небе высоком из прошлых дней отражались картины жизни моей. Следы на песке я видал каждый раз, дорожка тянулась за каждым из нас. Когда двойная была видна, когда оставалась всего лишь одна. И вскоре я понял - как ни взгляни, когда приходили черные дни, потерям и бедам не знал я числа - одна лишь дорожка за нами шла. И я возопил: "О, Спаситель наш, ты обещал, что в обиду не дашь. Но когда черный мрак мою жизнь затопил, Господи Боже, где же ты был? " "Разве не слышал" - глянул он строго, - "Мол, не надейся только на Бога? А про дорожку - то не вопрос. Знаешь, сынок, это я тебя нес".? (Притча "Следы на песке". Автор неизвестен)
  Прочитанные строки целиком и полностью захватили мой разум, ну и заодно дух. Я еще долго не мог избавиться от навеянных образов, а выйдя из ступора тихо, словно пытаясь не потревожить чей-то сон, проговорил.
  - А оказывается этот химик неплохой поэт - судя по всему, бывший хозяин этой комнаты был набожным человеком. Хотя, судя по первому стиху, его скорее всего потянуло на эту тему из-за незавидного положения на тот момент - поневоле поверишь в бога когда каждую секунду ждешь того момента когда на чердак ворвутся люди с недвусмысленными намерениями. Как он вообще не свихнулся, слушая чужую возню внизу и понимая что дом разбирают по кусочкам - Железный человек - озвучил я свое мнение о хозяине замка.
  - Нет! Нужно как-то его похоронить! Осталось только придумать как - захваченный новой задачей, я вскочил со стула и начал ходить по чердаку туда-сюда. Под ногами шуршало стекло потревоженное потоками энергии. Ветер дувший изо всех щелей аккомпанировал этому шуршанию, тем самым мешая мне думать. С первым можно было еще разобраться, просто остановившись, но вот остановить ветер нет смысла и пытаться.
  - ВЕТЕР! - внезапно вскрикнул я осененный догадкой - Мой внутренний ветер! Точнее энергия. В моем призрачном организме ее так много, что на разрушение одного побитого временем здания точно должно хватить. Пусть для местного владетеля его жилище станет и его могилой - идея конечно и впрямь казалась хорошей, но вот с ее реализацией была проблема. Я даже понятия не имел как все это провернуть. Хватит ли у меня сил на исполнение этой затеи? Неизвестно. Но попробовать было нужно обязательно.
  - Так. Что нужно сделать, чтобы это здание рухнуло? - начал вслух рассуждать я - Ну наверно свалить одну из стен. Но какую? Может боковую стену замка на первом этаже? Если получится, то часть здания точно развалится. Но и тут есть одна проблемка. Самый низ стены должен быть и самым крепким, что бы удерживать такую огромную массу - в голову лезла всякая муть связанная с динамитом, поэтому ничего умного придумать так и не получилось. Немного раздраженный, своей неспособностью решить возникшую задачу, я махнул рукой и решил пойти путем силы, то есть просто рушить все подряд.
  Выбрав целью щель в обвалившейся стене чердака, я начал пытаться расширить ее, швыряясь всем что попадало под руку. Большой кусок камня из кладки, тумбочка, лабораторный столик, стул - подхваченные внутренним ветром и моим воображением, мусор и предметы обстановки летели в стену рядом с разломом, с грохотом ударяясь и разлетаясь кусками в разные стороны. Итог таких "метательных упражнений" правда не порадовал. За десяток минут стараний мне удалось отломить от стены лишь еще один кусок кладки и тем самым слегка расширить дыру. А затем я еще и был вынужден разгребать получившийся мусорный завал, выбрасывая все на улицу. В итоге, по окончанию моих работ по очистке помещения, в чердаке осталось всего два крупных метательных снаряда - письменный стол под которым лежал скелет химика и большой, лежащий поверх люка, шкаф.
  Порядком раздраженный и разочарованный своими (отсутствующими) успехами, я влез в шкаф. Двухстворчатый гигант наверняка имел не малый вес, поэтому, что бы оторвать его от земли и с силой швырнуть в цель, мне в импульс желания пришлось вложить всю свою злость и мощь воображения. Грохнуло знатно. Показалось что от этого удара содрогнулось все здание, вот только пользы это принесло чуть. Снаряд не смог не то что разрушить, но даже сколь-нибудь серьезно повредить стену. По крайней мере, мне так показалось.
  Когда стало ясно, что нужно искать новый предмет для метания и я пошел к столу, за спиной внезапно послышался треск. Резко обернувшись, попытался понять что происходит, но для этого хватило и одного взгляда. Я с немалым удивлением увидел, как от дыры по стене разбегаются широкие ветвистые трещины, сквозь которые можно было разглядеть свет закатного солнца. Вот молния разлома пробежала по стене соединяясь с еще одной небольшой дырой, затем перекинулась на потолок и... Я лишь успел подумать, что нужно бежать и рефлекторно прикрыться руками от падающих сверху обломков, прежде чем крыша башни разом сложилась внутрь. Упавшая тяжесть стен и потолочных перекрытий проломила пол в районе люка, после чего, создав цепную реакцию, начала складывать здание этаж за этажом, стремительно превращая каменное подобие замка в огромную груду строительного мусора.
  Все это произошло так быстро, что когда замок уже лежал в руинах окутанный взвесью каменной пыли, я еще продолжал падать. По чему-то очень захотелось задержаться в воздухе и я попытался шагнуть вверх. Увы, но воздух оказался очень плохой опорой и я лишь немного провалился вниз, тем самым приближая себя к руинам. Еще десяток секунд парения и вот наконец ноги нашли опору, а точнее один из больших обломков здания. Передо мной открылась не очень приглядная картина разрушения сознанная моими же руками.
  - Пошалил так пошалил. Как говорится, на все деньги - я обалдело осматривал этот каменный хаос и ни как не мог поверить что сделал все это сам. Ну хоть один плюс. Мне все-таки удалось похоронил беднягу химика-поэта.
  Правда порадоваться я не успел, так как тут же возникла еще одна проблема. Трофеи! Я опять позабыл о них, а записная книга уже затерялась в мешанине руин. Искать же замену у меня небыло ни какого желания. Один раз вернусь домой и без добычи, ничего страшного. Переживу. Я даже рукой махнул, вроде как "- Пустяк!", но где-то в глубине меня здравый смысл уже вступил в неравный бой с жадностью. Дабы не усугублять положение я торопливо спрыгнул с кучи обломков и не задерживаясь ни на мгновение пошел прочь от разрушенного замка.
  Густой лес практически не пропускающий лучей закатного солнца, вскоре скрыл от меня образ развалин. Думать по чему-то ни о чем не хотелось, по этому я все шел и шел вперед не останавливаясь. Просыпаться наверное было еще рано, да не больно-то и хотелось. Ноги несли меня в неизвестные дали. Голова беспрестанно крутилась в разные стороны, а глаза отмечали все необычное. Неизвестные мне травы, листья, птицы непривычной расцветки, невиданные насекомые - в общем было на что посмотреть. В прошлый раз я почему-то даже не замечал всего этого, хотя наверное и не пытался. Чтобы увидеть что-то интересное, нужно это "что-то" как минимум искать. Сейчас у меня имелось лишнее время, а в прошлый раз мне было просто не до этого. Тогда я искал всякие интересные вещи, и "главное" новые знания. Теперь же этих самых знаний столько, что хоть голову в песок закапывай, что бы больше ничего не слышать и не видеть.
  Думать о чем-то важном было неприятно и почти физически больно. Хитросплетение чужих слов, намеков и недомолвок, просто сводило с ума. Мне хотелось просто идти вперед, любоваться красотами природы и ни о чем не думать. В принципе как раз этим я и занимался. Возможно такая идиллия продолжалась бы и дальше, но увы, мне помешала вновь поднявшая голову жадность.
  Все пошло наперекосяк из-за попавшегося на пути крайне необычного кустарника. В принципе само растение было вполне обычным, но вот его листья! Они то как раз и завладели моим вниманием полностью и безраздельно. Хотя, может это вовсе и не листья, а какие ни будь плоды. Было не очень ясно. Большие, размером примерно с приличное яблоко псевдо листья темно зеленого цвета. Тут все вроде бы нормально, но вот дальше шли как раз те самые странности. Листья были очень похожи на подушечки для булавок в форме сердечка. И еще каждое из этих сердец было пересечено широкой красной полосой, словно разделяя их на две равные половины. В общем, крайне приметный кустарник. Не захочешь, а все равно обратишь внимание. Эти яркие листья моментально притягивали к себе взгляд. Не знаю почему, но мне сразу же, захотелось взять себе один такой. Причин отказывать себе в таком маленьком капризе не было, тем более это вполне приличная замена книги покойного алхимика.
  В общем, недолго думая, я подошел к кустарнику и опустился перед ним на колени. Выбирать лист-сердечко долго не стал, решил конечно взять самое большое (жадность она такая). Обеими ладонями обхватил свисающую с куста добычу и долго не раздумывая закрыл глаза.
  - Домой. Хочу домой. Хочу... - шептал я в пустоту, точно зная что это желание обязательно будет исполнено. Оставалось лишь надеяться, что соседи не нагрянули ко мне с проверкой раньше времени. В противном случае они простым испугом не отделаются.
  Не без иронии подумал я, прежде чем глаза мои открылись и мне удалось войти прямиком в новое утро.
  
  Глава 13
  
  - А все таки этот химик был довольно талантливым человеком. Интересно и почему он выбрал такую профессию, ведь мог бы стать отличным поэтом - это были мои первые слова после пробуждения. Странный листок в форме сердца я уже отложил на тумбочку и сейчас сидел на кровати, размышляя о превратностях судьбы. Как и ожидалось, из-за кратковременного нахождения в другом мире, сон в свою очередь тоже оказался не очень продолжительным. В родном мире еще не было даже семи. Как-то я отвык за последние недели от недосыпа. Сонливость так и толкала вновь уронить голову на подушку и забыться в утренней дреме еще на несколько часов, но вновь ложиться не хотелось, дрейф в бесконечном "ничто" меня не радовал. Да и на отсутствие сил жаловаться было нельзя, организм полностью восстановился после вчерашней беготни. Вот если бы не выворачивающая челюсть зевота, все было бы вообще отлично.
  Поняв, что муторные вялотекущие мысли навивают лишь еще большую сонливость, я решительно поднялся с кровати и пошел умываться. Данная процедура определенно пошла мне на пользу, но окончательно проблемы не решила. Глаза по крайней мере уже не слипались, но вот зевота ни как не желала покидать меня.
  Закончив со всеми гигиеническими процедурами, я направился на кухню, предварительно захватив с собой ночной трофей. Лист-сердце занял почетное место в центре кухонного стола и стал его украшением. Я собирался сегодня попросить своих "замечательных" соседей передать эту штуковину Катерине после моего ухода в другой мир, который я запланировал на ближайшие дни. Еще немного полюбовавшись на данное чудо природы, все же решил переходить к чаепитию. Найденные в шкафчике оставшиеся печеньки были нещадно истреблены. Да и невеликий запас конфет подвергся атаке. Решение об уходе было мною принято и я более не видел смысла экономить и щадить свои скудные запасы.
  Завтрак затянулся почти на час и закончился моим мужественным отказом от третьей кружки чая. Горячий напиток все же смог справиться с уже поднадоевшей сонливостью и позволил немного взбодриться. Соседи обещались заглянуть примерно в обед, а до этого времени мне нужно было чем-то себя занять. С планированием досуга возникли некоторые затруднения. Если говорить прямо, мне просто-напросто нечего было делать. Возиться по дому не хотелось. Гулять после вчерашнего как-то тоже не тянет. Готовить? Да вроде бы в холодильнике еще что-то оставалось. По крайней мере на сегодня точно хватит, ну а уж завтра буду думать чем перекусить. Конечно хотелось помыться перед... переходом, но баню топить утром было как-то глупо. Просто смотреть телевизор тоже не хотелось. Мысль о бездумном лицезрении этого ящика с картинками не радовала. Утренние передачи вряд ли обещали показать мне хоть что-то интересное, а смотреть на болтовню о болячках или на всякие модные тряпки, просто настоящая пытка. В общем, телевизор и диван тоже отменялись. Ну а что остается? Обдумать события прошедшей ночи? Да ничего странного или необычного в нем не произошло. Ну а если даже все-таки было что-то, я все равно этого не заметил.
  - Диилеемма - оставалось лишь растерянно и недоуменно чесать затылок и периодически хмыкать. Я ума не мог приложить, как выйти из этого подвешенного состояния. К моему несказанному облегчению все решилось само собой. Когда я уже отчаялся что-либо придумать и хотел идти смотреть этот клятый телевизор, неожиданно раздался стук. Кто-то колотил в окно не особо стесняя себя в силе. Я, уже привстав со стула, так и сел обратно от удивления. Давненько ко мне ни кто не приходил, если конечно не считать соседей и почтальона. Но те знакомые и входят прямиком в дом, не особо стесняясь. А этот какой-то культурный, предупреждает о своем приходе и не пытается вломиться, хоть и громыхает нещадно, того и гляди окно выбьет.
  Поднявшись со стула, я все же направился узнавать, что это за дебошир, любящий ходить в гости по утрам, решил ко мне заглянуть. Пока одевался, пока обувался, пока шел, нетерпеливый пришелец все стучал и стучал в окно. Как еще все соседи на этот грохот не сбежались, даже как-то странно. Даже еще не дойдя до калитки я, едва ли не с порога, принялся ворчать на нежданного гостя.
  - Тише, тише колоти. А то вдруг и впрямь окно разобьешь. Руки себе еще поранишь, ну или... О! Здравствуй Виктор. Какими судьбами? - последние слова договаривал уже на улице, не без удивления глядя на дворецкого Катерины. Такой неожиданный визит. Хотя, я практически сразу понял, зачем он пожаловал. Ведь сам же просил гадалку поскорее дать ответ на мое письмо. Но все равно не ожидал от нее подобной расторопности. Да и Виктор наверное тоже. Смотрел на меня с нескрываемым омерзением, словно на какого-то слизняка, при этом особо не торопясь передавать послание.
  - Сколько презрения и злости во взгляде. Даже удивлен что это все по мою честь. Может уже прекратишь буравить меня взглядом и скажешь зачем пришел? - после затянувшейся паузы спросил я у гостя. На языке у меня крутились другие слова, но усиливать гнев этого молчуна я не собирался, поэтому подобрал максимально нейтральный вопрос.
  - Меня послала Екатерина Федоровна. Если ты еще этого не понял. Сказала передать тебе письмо - говорил короткими, наполненными ледяным презрением, фразами Виктор, словно не желая тратить на меня даже лишнего слова - Она предупреждала, что ты можешь крепко спать и не услышать стука. Если бы не вышел, я бы отдал письмо соседям - и вновь долгая пауза. Но на этот раз я не собирался лезть с ненужной инициативой и решил просто подождать.
  - Знал бы ты, как я тебя ненавижу. После того что ты сделал вчера с Екатериной...
  - С ней что-то случилось? - не скрывая своего искреннего беспокойства, спросил я у дворецкого и даже шагнул поближе, желая услышать пояснения. Тот, от такого моего маневра, слегка подрастерял свою злость, но этого в любом случае было мало для того что бы поменять мнение обо мне.
  - Ты спрашиваешь!? - окатывая меня очередной порцией презрения, холодно спросил Виктор - Еще и язык поворачивается. Довел бедную женщину до слез. Не знаю, что ты ей наговорил, но зато я увидел твое бегство. Я спрашивал Екатерину Федоровну, но она не захотела рассказывать о том что произошло. А потом и вовсе заперлась в своей комнате на несколько часов. Ближе к полуночи мне и вовсе пришлось идти на задний двор. Она попросила закопать твой "презент". Не знаю что в нем было. И знать не хочу! Но вид у Катерины, когда она подошла ко мне, был очень испуганным и озабоченным. Она хотела чтобы этот сундук был закопан как можно глубже и как можно скорее. Так и пришлось провозиться с лопатой едва ли не до рассвета. А потом Екатерина Федоровна разбудила меня рано утром и попросила отнести тебе письмо. Сама сонная, усталая, едва на ногах стоит... И все это из-за тебя! - поведал свою ночную историю дворецкий и наконец протянул мне конверт. Какова же выдержка у мужика, по дороге даже не помял его. И сдержался, даже ни разу мне не врезал. Просто кремень, а не дворецкий.
  - Я понятия не имею, что между вами приключилось... Но очень надеюсь, что больше никогда тебя не увижу на пороге ее дома - видимо на этом желание продолжать общение со мной у Виктора закончилось и он, окатив напоследок меня целой волной презрения, резко развернулся и зашагал прочь от моего дома.
  - Гордый сокол, чтоб его. Все утро своим появлением испортил - зло проворчал я, глядя вслед удаляющемуся Виктору. Все неправильно понял, не удосужился разобраться и сходу записал меня во враги народа. Клятый сторожевой дворецкий. Ну хотя бы одно в этой ситуации было хорошо, Катерина все же успела передать ответ. Это радует. Сумбурный рассказ нежданного гостя многое объяснил, но мне все еще было непонятно, почему она плакала. Оставалось надеяться, что письмо сможет это объяснить.
  Растущее любопытство уже начало мало-помалу вытеснять раздражение. Было очень интересно, что же написала гадалка. Еще даже не успев войти обратно в дом, я уже вскрыл конверт и извлек из него пару исписанных мелким шрифтом тетрадных листов.
  - Думаю ближайшие несколько часов мне будет не до скуки - радостно проговорил я в предвкушение интересного чтива. Чтобы ознакомление с письмом стало еще приятнее, решил налить чай. Распечатанный конверт отправился в шкафчик со всяким "очень нужным" мусором, а извлеченные из него листы легли на стол.
  - Вот гадство! - неожиданно даже для самого себя воскликнул я, заметив ночной трофей. Нужно было его отдать Виктору. Теперь-то было уже поздно, не догонять же его - Так и придется попросить Марию чтобы она отнесла эту штуковину Катерине после моего ухода.
  - О чем ты меня хочешь попросить? Что за штуковина такая? И куда ты собираешься уходить? - от столь внезапного вопроса я аж подпрыгнул. Резко развернувшись увидел стоявшую в коридоре соседку.
  - Мария! Ты что, меня раньше срока решила со свету сжить. У меня чуть сердце не остановилось.
  - Сам виноват - безапелляционным тоном сказала та - Не бубнил бы себе под нос, может и услышал бы как калитка хлопнула. И кстати. От темы не увиливай, отвечай на вопросы - от подобной отповеди я даже опешил. Неоспоримая женская логика положила меня на лопатки, заставив глупо хлопать ртом в поисках достойного ответа. Так ни чего и не придумав, я просто взял со стола иномирный лист кустарника и протянул его Марие. Та взяла его, повертела в руках и так и сяк, потом пожала плечами и вновь посмотрела на меня.
  - Красиво конечно, но непонятно. Что это вообще такое? Это можно есть? - поинтересовалась моя крайне практичная соседка.
  - Что такое не знаю, да и есть не советую, может оказаться ядовитым. Попросить я тебя хотел передать эту штуковину Катерине. Мне не к чему, а гадалка думаю разберется и найдет применение. Где взял сказать не могу. Во-первых, слишком долго объяснять. А во-вторых, все равно не поверишь. Ну а на счет уходить, ты и сама должна была догадаться. Из этого мира я собираюсь уйти, из него родимого. Так что недолго вам осталось терпеть мое соседство. Скорее всего завтра попрощаемся. Хотя, не буду загадывать - я забрал у Марии листок-сердце и положил его на центр стола - Лежать он будет здесь. Когда уйду, возьми его и отнеси Катерине. Думаю это моя последняя просьба, поэтому исполни ее, уж пожалуйста.
  - Ладно, отнесу - согласилась с моей просьбой женщина - Я кстати к тебе ни по этому вопросу пришла. Хотела зайти к обеду, чтобы проверить здоровье, но услышала громкий стук и голоса с улицы. Ну и вот, поспешила на шум, что бы узнать все ли в порядке и с кем ты так мило беседовал - ну да, ну да. Так спешила что даже к самому концу опоздала. Жалеет наверное сейчас что не успела толком ничего подслушать - Как вижу беспокоиться не стоило, ты вполне здоров, бодр и даже не побит. Ну а вот о раннем госте хотелось бы узнать. Кто это вообще был? - подтвердила мои догадки любопытная "кумушка". По ее непреклонному взгляду, было ясно что с живого с меня она не слезет, пока все не расскажу. И судя по всему, объяснений было не избежать - Давай-давай, выкладывай. Не стесняйся - подбодрила меня соседка, подходя поближе. Выхода у меня не было. Так и пришлось рассказывать, что это был за ранний концерт под окнами.
  - Приходил Виктор. Он работает у Катерины, как бы дворецким и как бы телохранителем. Он приходил ко мне что бы передать письмо. А если быть точнее ответ от Катерины. Я вчера ходил к ней, что бы отнести тот сундук. Что в нем сказать не могу, да и не важно. Главное что он меня отчего-то недолюбливает, видимо считает что я как-то хочу навредить его хозяйке. Вот, с утра принес ответ от Екатерины Федоровны, а заодно попросил больше не приходить к ней. Хорошо хоть не побил, пес сторожевой - Мария явно хотела что-то у меня уточнить, но я поднял руку не давая ей озвучить свой вопрос - Других подробностей не будет. Да и о письме можешь не спрашивать. Во-первых - это личное, а во-вторых, я и сам еще не читал и сейчас буквально сгораю от любопытства. Жду когда смогу почитать его в одиночестве - к счастью, Мария на мой толстый намек не обиделась и даже как-то наоборот повеселела.
  - Понятно, понятно - с подозрительной ехидцей проговорила соседка отлепляясь от косяка у которого все это время стояла - Ладно, тогда я пойду. Не буду мешать тебе разбираться со своей интимной перепиской - по дому разнесся заливистый смех, а я как-то даже опешил от таких слов. Попытка что-либо возразить катастрофически запоздала. Пока я раздумывал что бы такого сказать этой наглой женщине, та уже успела покинуть мой дом.
  - Вот же чертовка! Взбаламутила и сбежала - раздраженно проговорил я и перевел свой взгляд на лежащий на столе конверт. Оставалось надеяться что сегодняшний день и вечер будут менее насыщенными, иначе мое старенькое сердце и впрямь не дотянет до нужного срока - еще раз бросив взгляд на только что закрывшуюся входную дверь, отвернулся и начал прилаживать чайник на плите, после чего с невольным вздохом облегчения сел на стул. Письмо пока в руки брать не стал "успеется" и только дождавшись когда вода закипит и налив себе чай, я все таки решился приступить к чтению. Две страницы. Такие легкие внешне, но такие объемные в плане внутреннего содержания. Глаза жадно впились в первые строчки красивого, ровного текста и в тот же момент окружающий мир отдалился куда-то в недосягаемую даль и стал совершенно не важен. Меня полностью и без остатка захватило содержание этого, крайне важного письма.
  
  ***
  
  Кривить душой небыло смысла. Чтобы Катерина не написала мне, я все равно, наверное, был бы рад это прочитать. И в то же время, каким бы ни был ее ответ, решение мое не изменилось бы. Моя решимость воспользоваться предложением Арини была тверда... и к счастью гадалка даже не попыталась ее пошатнуть. Наоборот, только порадовалась тому, что я нашел выход из гибельной и этической ловушки, в которую сама женщина меня невольно и загнала. История планеты "Свет" показалась ей очень интересной и в то же время утопичной. По мнению Екатерины идеального мира быть не может и где-то в словах Арини обязательно должен был крыться подвох. Но не смотря на свой скепсис гадалка все равно считала что лож моей возможной спасительницы не повод отказываться от единственной возможности выжить.
  Еще женщина многословно извинялась передо мной за свой страх и несправедливые, по ее мнению, слова, сказанные во время нашей последней беседы. Она просила прощения за себя, а потом и за Викторо, которого она, как оказалось, специально послала ко мне пораньше, чтобы сделать вероятность нашей встречи минимальной. Катерина Федоровна была уверена что ее дворецкий будет зол на меня за долгие пляски с лопатой на заднем дворе и таким образом подстраховалась. Увы, эта страховка не выгорела. Желание же закопать сундук она объяснила страхом. Ей было не по себе от перспективы обладания жутким иномирным пистолетом и поэтому, она решила спрятать эту опасную "игрушку" в земле.
  История о десятнике Берроу видимо очень обеспокоила гадалку, поэтому, в самом конце письма, она попросила меня больше не рисковать и не смотреть чужую память. И предположив что это не последняя наша встреча написала ?До встречи Василий. Буду ждать тебя в гости?.
  - Почему она не подписала в конце "Жду. Люблю. Целую!"? - раздавшийся над плечом голос напугал меня до полной потери ориентации. Поэтому последние слова я уже дослушивал, неуклюже выскакивая из-за стола и пятясь к окну. Напуганный столь внезапным вторжением и вырванный из задумчивого состояния, я слегка заторможено повернулся в сторону голоса. Не знаю кого ожидал там увидеть, но все оказалось довольно прозаично. Моей гостьей вновь оказалась соседка, стоящая подбоченившись у стола и вполне довольная произведенным эффектом. Сделала гадость и радуется, зараза.
  - Какого черта ты опять приперлась? - не сдерживая раздражения вопросил я.
  - Да вот, зашла еще одну копию завещания отдать - а в голосе гадины насмешка и ни единой капли раскаяния. Мне так и хотелось отправить ее в максимально нецензурном направлении, но я все же смог сдержать свое раздражение и с легкой иронией уточнить.
  - Ну и где он? Не вижу в твоих руках ни каких бумаг. Неужто позабыла от любопытства зачем шла?
  - Если бы ты не был так увлечен этим "романтическим" посланием, то наверняка заметил бы как я положила его тебе под самый нос - быстро брошенный на стол взгляд подтвердил слова соседки, от чего мне даже стало немного стыдно за свою рассеянность. И я даже порадовался что не успел наорать на эту любопытную дуру.
  - Да, очень интересное письмо. Жаль что ты не сможешь прочитать его полностью, ведь я собираюсь его сжечь - шагаю к столу и сгребаю исписанные листы, после чего безжалостно сминаю их и засовывая в карман треников. Судя по запоздалому движению, Мария собиралась перехватить листки, но ей пришлось немножечко обломиться. Чтобы не потерять лицо, она продолжила движение и подхватила со стола бланк завещания, после чего протянула его мне.
  - Мария, я искренне благодарен тебе за помощь - проговорил, принимая протянутые листки - Но сейчас пожалуйста, покинь мой дом. Мне нужно обдумать прочитанное, в тишине и одиночестве
  - Ты хорошо заплатил, поэтому можешь и не благодарить - слегка помедлив ответила гостья и видимо не найдясь что еще сказать, все же решила ретироваться. Удаляющиеся шаги, скрип половиц в коридоре. Если честно, я ждал громкого хлопка, но она все же смогла себя сдержать и аккуратно прикрыла входную дверь.
  Лишь дождавшись пока она пройдет мимо окна в сторону своего дома, я выхватил из кармана смятые листы письма. Зажигалка нашлась быстро. Миг и вот уже маленькое пламя жадно пожирает бумагу и лишь когда огонь уже начал облизывать пальцы, я отбросил хрупкие огарки в раковину. Струя воды же окончательно смыла все следы, оставляя от письма лишь память и слабый запах дыма.
  - Так будет лучше - куда-то в пространство произнес я и взял брошенное на стол завещание. Нет, его не ждала учесть письма, документы все-таки. С этими бумажками я поступил по-другому. Просто предал забвению, бросив в шкафчик к остальному хламу. Не хотелось вновь думать о близкой смерти, а завещание как раз напоминало о ней. Затем я, прошерстив весь дом и найдя пару листков, потратил полчаса на написание ответного послания для Катерины. Поблагодарил женщину за все, согласился с ней, что такой шанс нельзя упускать и коротко описал последний свой сон. Ну и в конце попрощался конечно же. Больше бумаги у меня небыло, да и задерживаться в этом мире, я не видел смысла.
  - Ладно, нужно развеяться - вслух произнес я, запечатывая все же пригодившийся конверт кусочком скотча и поднимаясь из-за стола. Задерживаться в доме отчего-то не хотелось, поэтому сборы прошли очень быстро. Собственно собирать почти ни чего и не потребовалось. Я переоделся, взял с собой только немного денег, трость да и был таков. Мне почему-то казалось что эта прогулка будет последней в моей нынешней жизни, поэтому я решил не жалеть своих сил и "выгулять" себя как следует.
  
  ***
  
  Примерно через двадцать минут я удалился на довольно приличное расстояние. Не по-летнему прохладный ветер холодил лицо, выдувая все мысли, а ноги, в поисках умиротворения, привели меня в городской парк. Неспешная прогулка средь высоких деревьев настраивала на философский лад. Чистый воздух, приятно холодил нутро и слегка кружил голову переизбытком кислорода. День был будний поэтому людей вокруг небыло. Встретил одну прогуливающуюся молодую парочку, да двух стариков спорящих о чем-то на одной из лавочек. В общем, ни что не нарушало моего уединения и я мог спокойно поразмышлять о всяком, не боясь что кто-то помешает.
  Я прошел по одной из аллей вглубь парка и по примеру тех старичков тоже устроился на скамье. Рядом с собой положил пакетик с двумя пирожками, купленными в лотке у входа в парк. Недолго думая, достал один, еще теплый со слегка хрустящей корочкой и съел его. Конечно не домашняя выпечка, но я давно и таких пирогов не едал, поэтому не затягивая, с удовольствием приговорил и его собрата. Пустой пакетик полетел в стоящую рядом урну, а жирные пальцы были облизаны и по-простецки вытерты об штаны.
  - Ну что же, немного поел, теперь можно и подумать - резюмировал я, расслабленно откидываясь на спинку скамейки. Текст сожженного письма тут же всплыл в памяти и я, словно бы держа листки в руках, начал его перечитывать. Мысленно останавливался на самых интересных местах и без спешки обдумывал их, крутил в собственном воображении, ища новые переливы фраз и грани смысла. Но как бы я не выкручивал слова, выходило что гадалка желала мне лишь добра. И да, Катерина Федоровна и впрямь считала, что предложение Арини является единственно верным выходом из ситуации. Ну а слова о том, что в рассказе моей иномирной спасительницы есть что-то подозрительное и утопичное...
  Последняя мысль, отчего-то вызвала у меня нешуточное беспокойство. Я попытался потянуть за нее, словно за ниточку, желая размотать клубок недосказанности, вот только сильное покалывание в районе сердце отвлекло меня от этих дум. Волнение, в моем печальном состоянии, было категорически противопоказано. А всплывшая в памяти строчка из письма Катерины о том, что есть небольшая вероятность умереть и днем и вовсе заставила меня выбросить из головы мысли о странностях мира "Свет". Гадалка просила меня быть осторожнее и поспешить с переходом. Она явно волновалась за меня.
  Сердечный приступ от излишнего волнения не входил в мои планы, поэтому я поспешил избавиться от всех посторонних мыслей и порывисто поднялся со скамьи. Сердце слабо покалывало, но эта боль уже была вполне терпимой и не мешала мне продолжить последнюю в этой жизни прогулку. Сделав глубокий вздох и наполнив легкие чуть прохладным воздухом, я слегка натянуто улыбнулся и пошел на выход из парка.
  
  ***
  
  Узкие улочки, извилистые и немноголюдные, вели меня в неизвестность, все дальше и дальше удаляя от парка. Заблудиться не боялся, ведь это родной город, в котором я провел практически всю свою сознательную жизнь. Что-что а путь домой найдется обязательно, стоит лишь выйти на одну из центральных улиц как обратный маршрут сразу же станет ясен. В крайнем случае, можно было бы воспользоваться такси.
  В самом крайнем случае, ведь домой спешить пока не хотелось. Я еще не нагулялся, да и подумать о "всяком" мне хотелось. Мысли о странностях мира "Свет" разбередили мой разум и не смотря на слабое покалывание в сердце, они то и дело скатывались к этой теме. И отчего-то, добрая целительница Арини с каждой минутой прогулки, начинала казаться не такой уж и доброй.
  - А может она злая, хитрая интриганка, так и норовящая затащить в свои сети наивных слаборазвитых дурачков? - поняв всю абсурдность подобного предположения, я яростно помотал головой стараясь отогнать столь поганые мысли как можно дальше - Так не пойдет! Нельзя подозревать во лжи всех подряд - если так пойдет и дальше, то моя паранойя и Катерину запишет во враги народа. Скорее всего это просто страх перед неизведанным. Я банально боюсь становиться частью другого мира и накручиваю себя, ища поводы для отказа.
  "- Нет! Так не пойдет! Путь уже намечен, и сворачивать с него нельзя" - идя по какой-то улочке, мысленно сказал я самому себе - "- Нужно совершить последний шаг, а последствия... О них можно будет подумать и потом" - уверенность в своем решении вытеснила все сомнения и страхи, оставив лишь решимость и жажду действий. Даже боль в сердце и появившаяся усталость сошли на нет. Ответы на все терзающие меня вопросы были найдены и на душе сразу же стало легче. Сомнения рассеяны по ветру, а вера в собственные силы оказалась высока как никогда. Теперь можно с легким сердцем и с чувством выполненного долга возвращаться домой. Только вот для начала следовало бы определиться куда меня занесло - я остановился, вырывая себя из задумчивости и берясь осматриваться вокруг в поисках знакомых ориентиров. К счастью долго искать не пришлось. Прямо через дорогу, мерцая разноцветными кляксами рекламны, красовался торговый центр, один из самых больших в городе. Ошибиться с этим было крайне сложно.
  Значит до дома не очень далеко. Если конечно по прямой. Пройти дворами, а потом по пешеходному мосту через железную дорогу. Так должно было быть быстрее, чем ковылять по центральным улицам в обход, чуть ли не через весь город.
  Приметив нужный переулок я сразу же нырнул в него оставляя за спиной гул бурно кипящей жизни. Поворот на лево, а вот тут нужно свернуть на право. О, как же это все знакомо. Сколько раз в молодости я бегал по этим тропинкам? Ни счесть. Знакомые дома. Порою обветшалые, порою переделанные на современный лад. Вот какой-то маленький незнакомый магазинчик, наверное открывшийся совсем недавно. А вот палисадник в котором широко раскинулась своими ветвями черешня. Я помню как ее еще только посадили. Маленькую, тоненькую. Пятьдесят лет прошло, теперь это уже полноценное большое дерево. Ух ты. А вон голубятня на крыше дома. Мы с ребятами часто сюда летом бегали. Очень интересно было посмотреть на высокий полет этих красивых птиц. Помню как на спор пытались сосчитать еле различимые точки в небесах. Щурясь и переругиваясь, скорее стараясь угадать, чем сказать точную цифру. Сейчас голубятня обветшала и в ней не видно ни одной птицы. Наверняка ее хозяин уже давно состарился и их некому было кормить.
  Кстати, а вон уже и мост виднеется. Большой, нависший над железной дорогой пешеходный переход, связывающий два крупных района города. В детстве мы любили тут собираться. Поднимались на самый верх моста и оттуда осматривали окрестности. Красивое в то время было зрелище. Не знаю правда как сейчас, но у меня есть хорошая возможность это проверить.
  Я подошел к первой ступеньке и остановился. Ноги уже начали ощутимо побаливать, поэтому предстоящее восхождение казалось очень серьезным испытанием. Впервые за день мне пришлось прибегнуть к помощи трости, все предыдущее время она болталась на руке совершенно позабытая в навалившейся суматохе. Пять ступеней преодолено, десять, восемнадцать. Наконец-то первая небольшая площадка, можно немного передохнуть. Поднимать свое старое немощное тело на этот Эверест местного значения оказалось не так уж и легко. В молодости мне требовались считанные секунды чтобы оказаться на самом верху, а сейчас и нескольких минут наверное будет маловато. Всего тридцать шесть ступенек, не большая цифра для молодого пацана, но для меня это настоящая схватка с самим собой.
  - Так, хватит ныть! Нужно идти дальше, а то и к ночи домой не вернусь - грубовато подбодрил я самого себя. И вновь очередные восемнадцать доооолгих ступеней. Казалось даже что они никогда не кончатся и это испытание будет длиться вечно. Когда же взгляд уперся в ровную плоскую поверхность, я поначалу даже подумал что мне это мерещится. Щипать себя правда не стал, а просто упрямо пошел дальше. Шаг вверх, еще шаг и еще. Лишь когда занесенная в очередной раз нога не нашла опоры я смог, не без усилий, поднять голову и осмотреться. Всего пять-семь метров высоты, но и этого оказалось вполне достаточно для счастья. С моста можно было увидеть практически весь частный сектор, расположенный на окраине города и вдалеке, там откуда я пришел виднелось несколько пятиэтажных домов. Попытался сравнить воспоминания детства с тем что увидел сейчас, но к сожалению память была не на столько крепка и у меня, увы, ни чего не вышло. Пальцы крепко вцепились в перила моста, дыхание тяжелое, учащенное. Усталость волнами накатывается на измученный организм, но я продолжаю стоять и до рези в глазах всматриваться, в открывшуюся железнодорожную панораму. А когда заметил большую стаю голубей, кружащую над крышами частного сектора, то и вовсе едва не задохнулся от восторга и потока нахлынувших, очень далеких воспоминаний.
  От резкого прилива кислорода неожиданно закружилась голова. Я от греха подальше отступил от перил... И тут же об этом пожалел. Голова сразу закружилась еще сильнее, а глаза застила непроглядная серая пелена. Левая рука попыталась вцепиться в перила моста, но схватила лишь воздух, и меня из-за этого резкого движение начало клонить вправо. Трость должна была дать опору но ее словно выбило из руки и падение стала неизбежным. В наивной надежде устоять я сделал несколько шагов в сторону и куда-то провалился. Стопу прострелило сильной болью, после чего закружилась не голова, а мир вокруг меня.
  Короткий миг падения и спину ожгло дикой болью, а затем мое тело покатилось вниз, превращая спуск по лестнице в жуткую агонию длинною в тридцать шесть ступенек. Хуже всего было то, что по окончанию этого стремительного спуска я был еще в сознании. Боль была адской и мне хотелось лишь скорейшего прихода смерти, вот только забвение не желало приходить, словно некая сила удерживала меня на самом краю пропасти. Удерживала меня, словно бы желая что бы я прочувствовал все переливы боли своего агонизирующего организма или... давая мне время и единственный шанс на спасение.
  Глаза были и так закрыты, поэтому нужно было лишь пожелать что бы тьма междумирья окутала меня, отсекая от жуткой боли и открывая перед моей Пространственной сущностью все возможные пути. Правда мне был нужен лишь один из них. В воображении в несколько мгновений возник устойчивый образ. Ухоженное поле с высокой травой, клумбы с разнообразными цветами, невысокое здание похожее на пирамиду из-за выдающегося первого этажа, узкие зарешеченные окна больницы.
  "- Да! Мне нужно именно туда!" - мощнейший импульс моего желания прокатывается по пустоте междумирья и я, без малейшего сомнения, делаю шаг вперед. Прямиком в знакомый мне мир "Свет". Мне даже не нужно осматриваться что бы понять. Да, я попал по адресу.
  
  ***
  
  - Ни когда не думал что буду когда ни будь радоваться каким-то цветочкам - пробормотал я, глядя на клумбу, в которой мне собственно и посчастливилось очутиться. Кажется их размер ни чуть не изменился за время моего отсутствия. Все словно по линейке. Сантиметров тридцать-тридцать пять в высоту и ни миллиметром больше. Абсолютный и какой-то неестественно прекрасный порядок.
  - Так, хватит любоваться. Времени мало - я сделал решительный шаг в сторону здания, но выйдя из клумбы вновь остановился, поняв что не чувствую стоп. Цветы больше ничего не скрывали и поэтому, бросив взгляд вниз, я с ужасом понял что у меня их попросту нет. Стопы и часть голени просто отсутствовали, а на их месте колыхалось какое-то непонятное марево. Уверенность с меня моментально сдуло. Остался только страх, который непреклонно рос. Рос соразмерно тому как непонятное марево поднималось все выше и выше каждую секунду отвоевывая по миллиметру моей призрачной сущности. И тут не нужно быть семи пядей во лбу что бы понять...
  - Я умираю! - еще десять-пятнадцать минут и мое Пространственное тело окончательно превратится в бесформенную кляксу природной энергии. Поэтому нужно было спешить - Нужно бежать! - не знаю как можно бегать без ног но у меня это получалось без особых проблем. Страх и ужас толкали вперед заставляя прибавлять скорость. Обрубки ног так и мелькали в воздухе, медленно но верно становясь все короче.
  Я точно знал где находится нужная палата, поэтому бежал напрямик, не обращая внимания на препятствия и преграды. Но все равно когда оказался в нужном месте, моих ног практически до самых колен уже не стало. Но это было уже не важно. Главное что мне удалось найти будущее вместилище своего духа.
  В прошлый раз я не решился посмотреть на него, по этому осматривал парня сейчас, теряя столь драгоценные мгновения. В принципе ни чего сверх естественного. Пацан как пацан. Невысокий, худощавый и в какой-то степени даже изможденный. Лицо вполне обычное. Высокие брови, тонкие губы, узкий нос - никаких выдающихся черт. Лишь белоснежные волосы бросались в глаза. Точно такие же как и у Арини. И возможно как и у всех жителей этого мира.
  - Ну здравствуй Силнар Аллигами. Надеюсь ты не будешь против если я займу твое тело - прозвучало это как-то не очень приятно, но в тот момент мне уже было плевать на возможный пиетет. Я заметил что пальцы на правой руке тоже начали исчезать, а ноги за пол минуты промедления растворились едва ли не до паха. Затягивать с вселением было нельзя и я все таки решился. Резкий рывок в перед и моя голова быстро идет на столкновение с головой Силнара. Прошлый опыт страшит, но останавливаться нельзя ни в коем случае. Еще чуть-чуть и вот наконец-то это произошло. Я ожидал чего-то ужасного или болезненного, но результат оказался довольно обыденным (по крайней мере для нынешнего меня). Все походило на то, что меня вновь выбросило в межмировой поток. Полная пустота. Абсолютное ничто. Холодное и пугающее. А вдали мерцает слабый колеблющийся свет. Уже знакомый свет в конце темного тоннеля.
  
  ***
  
  "- Почему?" - испуганный вскрик был моей первой реакцией на увиденное - "Почему я снова попал сюда?" - страх раствориться в пространстве пугал куда меньше, чем уготованная учесть. Паника начинала медленно но верно захватывать разум, путая мысли и мешая думать.
  "- Почему!? Я же точно успел!" - меня словно зациклило на этом вопросе. В голове металось только одно слово "- Почему? Почему? Почему?", но ответить было некому. Взгляд прикипел к этой бледной искорке вдалеке. В этот раз она почему-то больше была похожа на одинокую звезду в иссиня-черном небе, чем на сверкающий белизной луч. Данное различие не несло облегчения, а скорее стало не очень докучливой занозой отвлекающей внимание, да и только. Ужас был слишком силен и в ближайшее время не собирался отпускать свою неосторожную добычу. Я трепыхался, словно муха в паутине не в силах ни чего изменить. Надеяться было не на что и на этот раз вряд ли уже мне хоть что-то поможет. Скоро поток меж пространственной энергии принесет меня к своему источнику и это станет концом. Полным, окончательным и бесповоротным. Этот поток будет нести меня.......
  "- Стоп! Какой еще поток?" - пришедшая неожиданно в голову мысль оборвала мою панику. Страх, темной вуалью закрывший глаза и мешавший трезво воспринимать окружающую действительность был сброшен и я наконец смог осознать происходящее. Понять, что нет никакого движения. Нет ни какого потока, несущего меня в неизвестность. Да и вообще вокруг небыло ни какого движения. Какое-то стоячее болото, освещаемое лишь светом одинокой тусклой звезды. Непонимание моментально вытиснило страх, тем самым возвращая способность трезво мыслить.
  "- Нет! Это точно не похоже на межмировое пространство. Но если я не там, то где?" - нужно было думать. Нужно было очень быстро думать, ведь мое тело скорее всего сейчас продолжает растворяться в атмосфере мира "Свет" - "- Так, включаем логику. Перед тем как попасть сюда, я погрузился в тело Силнара Аллигами, следовательно... Либо что-то пошло не так. Либо я сейчас... и нахожусь в разуме парня".
  Если последняя догадка верна, то тут как-то пустовато. Арини рассказывала что он самостоятельно стер свою личность не оставив ни единого следа, но поверить в это было крайне сложно. Очень сложно сделать что-то идеально стерильным. Обязательно должны остаться какие-то следы или крохи хоть каких-то воспоминаний. Ну хоть что-то!
  Но вокруг меня была пустота. И лишь вдалеке продолжала маячить странная искорка, нарушающая однообразие этого унылого места... К которой я и ринулся более не теряя ни мгновения. Точнее лишь пожелал пойти в ее сторону, а через мгновения она сама скакнула в мою сторону и зависла прямо рядом со мной. При приближении она не стала ничуть ярче, все такая же невзрачная, испускающая все тот же бледно желтоватый свет.
  "- Ну и что же с тобой делать? Ума не приложу" - задумчиво проговорил, протягивая руку и прикасаясь к такой близкой звезде. И в то же мгновение вспышка яркого света заполнила все окружающее пространство. Она ослепила и буквально поглотила одинокого призрака. Растворила мое сознание в бесконечном море сияния.
  
  ***
  
  Боли не было. К глубочайшей моей радости. Ну а то что немного ослеп от внезапной вспышки это ни чего, все равно здесь, в этой кромешной темноте, ни чего не видно. Хотя... Нет, мне не показалось, вокруг и впрямь немного посветлело. Создавалось ощущения, будто откуда-то пробивается свет, делая тьму не такой уж и кромешной. К счастью долго гадать не пришлось. С глаз наконец-то слетела непонятная серая пелена, открывая взору... Солнце!
  "- Вот гадство!" - мысленно выругался я и рефлекторно прикрылся рукой. Или нет... я не почувствовал что могу управлять телом. Попытка покрутить головой подтвердила это предположение - "- Что происходит? Где я?" - куча вопросов, только где на них искать ответы? Было понятно, что вокруг творится что-то необъяснимое, но вот что именно... Хотя, если продумать, то все это произошло после соприкосновения с искрой памяти Силнара Аллигами. Из этого следует... Что я сейчас смотрю глазами парня и переживаю какой-то отрезок его жизни. Сравнение с прошлыми моими погружениями в чужую память было бы не уместным. На этот раз все было куда реалистичнее. Создавалось впечатление, что я не просто зритель наблюдающий за происходящим, а один из участников и смотрю в данный момент глазами главного героя, то есть самого Силнара. Если это так то, судя по всему, мне просто нужно было досмотреть этот фильм до самого конца. А дальше наверное все само встанет на свои места.
  "- Так что, господин зритель, занимай кресло в первом ряду и наслаждайся фильмом. Приятного просмотра" - шутил скорее всего на нервной почве, так как неопределенность все еще давила на меня тяжким грузом, но теперь из-за того что я частично разобрался в сложившейся ситуации стало немного легче и я и впрямь приготовился наблюдать за происходящим.
  Пока я блуждал в собственных мыслях, в ситуации произошли некоторые изменения, правда пока мне не ясные. Рука прикрывающая глаза лежала не плотно, по этому сквозь щелочки все равно пробивались тускнеющие лучи местного светила. Вскоре они и вовсе прекратили бить в глаза, после чего рука Силнара отстранилась от лица, позволяя мне узреть настоящий гнев природы. Черные тучи гонимые сильным ветром быстро затягивали небо непроглядной пеленой, грозя обрушиться на землю нескончаемыми потоками дождя.
  - Кажется отдых на природе придется завершить досрочно - раздался за спиной немного хрипловатый мужской голос.
  - Да. Ты прав дорогой. Нам лучше поторопиться домой, как бы ураган не начался. Вон какой ветер поднялся - отвечала ему негромко женщина.
  - Непонятно. Откуда взялась эта туча. По всем прогнозам погода сегодня должна была быть солнечной - вступил в разговор сам Силнар, после чего перекатился со спины на живот, давая возможность разглядеть своих собеседников. Мужчина - высокий, худощавый с немного бледным лицом, (абсолютно белые волосы только подчеркивали эту бледность) одетый в обычные брюки и немного мешковатую рубашку. В данный момент он сидел прислонившись к большому одинокому дереву, держа в левой руке какую-то книгу и хмуря брови смотрел на столь же хмурое небо. Рядом с ним сидела очень красивая девушка (назвать ее женщиной язык просто не поворачивался), невысокая, стройная в просторном белом платье. Длинные рыжие волосы обрамляют милое веснушчатое личико с маленьким носиком-кнопкой. Она тоже была расстроена внезапной непогодой и в данный момент торопливо собирала с расстеленной скатерти в корзинку всевозможные легкие закуски, изредка бросая опасливые взгляды на небо.
  - Нужно поторопиться. Дождь уже начинается - сказал Силнар Аллигами, поднимаясь с земли, одновременно надевая лежащую чуть в стороне обувь - Пап. Да брось ты эту книгу и помоги маме - возмущенно вскрикнул парень. Он почему-то нервничал. Ему явно не нравилось происходящее - А я пока сбегаю к озеру за вашей обувью. Вы опять забыли ее на берегу. Пожалуйста поторопитесь. Мне не очень хочется идти домой под проливным дождем - прислушавшись к словам своего сына или тоже почувствовав пробившиеся сквозь густую крону дерева капли, отец семейства бросил свою книгу в корзину и не особо церемонясь, начал сминать скатерть в ком прямо вместе с ее содержимым.
  Мальчишка, поняв что его просьбе вняли, резко развернулся и побежал по узенькой протоптанной тропинке. Десяток секунд и вот уже моему взору открылась живописнейшая картина. Примерно в двадцати метрах от одинокого дерева расположилось широкое озеро с песчаным берегом. Словно кусочек нетронутой, грязными человеческими руками, природы. Можно наверное было предположить что здесь вообще людей не бывает, если бы не эта узенькая тропинка по которой бежал Силнар. Кстати а вон уже виднеется "немного увязшая в мокром песке, обувь его родителей.... СТОП!!!! РОДИТЕЛЕЙ!!!!. Какого черта!? Они же мертвы! Или... - понимание ситуации обрушилось на меня словно поток ледяной воды. Я хотел закричать "бегите", но увы у меня не было власти над этим телом, так как зритель не может вмешиваться и изменять сценарий фильма. На этот раз не повезло, я попал на "ужас" и мне оставалось лишь ждать очередного леденящего душу момента. Силнар наконец-то подбежал к краю озера, торопливо подхватил обе пары обуви и тут же бросился обратно.
  "- Ну же! Кричи! Скажи что бы они уходили оттуда. Ну же, парень" - я конечно понимал бессмысленность своих просьб, но все равно не мог сдерживаться - "- ДА КРИЧИ ТЫ! КРИЧИ!" - ни какой реакции. Силнар так и продолжает бежать обратно. Я обреченно затих, глядя на приближающееся дерево и людей стоящих под ним. Молодая пара, на вид не больше тридцати лет. Они стояли рядом взявшись под руки и ждали своего сына. Но увы, дождаться им было не суждено. Вспышка молнии ослепила Силнара, а запоздавший лишь на мгновение раскат грома еще и оглушил. Парень упал на колени и начал пытаться проморгаться. На это у него ушло несколько секунд, но когда он наконец-то вновь смог видеть, его взору предстали последствия гнева стихии. Большое дерево было словно разрублено пополам, каким-то безумным дровосеком и место сруба почернело и частично обуглилось. Одна половинка свисала практически до земли, и не упала лишь каким-то чудом. Взгляд нехотя, помимо моей воли начал спускаться вниз. Я знал что там и по этому не хотел смотреть, но сейчас управлял телом не я и мне осталось лишь ждать. Скорее всего, Силнар тоже знал что там увидит, но все равно не мог отвернуться. Глаза уже не слезились, парень теперь просто плакал. Он увидел! Увидел непонятную серую массу лежащую под деревом. Он был на расстояние "примерно" восьми метров, но ближе подходить было и не нужно. Что-то белое выглядывало из под этой бесформенной кучи, а рядом лежала ни чуть не пострадавшая корзинка. Я все еще смотрел на эту ужасную картину не в силах отвести взгляда, как внезапно раздался нечеловеческий вой. По началу было не понятно что происходит, но прислушавшись, мне с трудом удалось понять что это слова. А если быть точнее, одно слово и его источником был сам Силнар.
  - Нет... Нет... НЕЕЕЕЕЕТ... - он кричал захлебываясь слезами, надрывно и безостановочно. Все кричал и кричал и было неизвестно настанет ли когда-нибудь конец для этого безумного крика души. У меня и у самого внутри творилось что-то неприятное и если бы я мог, то тоже наверное начал орать, да еще и похлеще этого бедного паренька. Внезапно окружающий мир закружился теряя свою четкость. Миг и вот я вновь смотрю на небо. Низкие черные тучи уже полностью заволокли небо не оставив не единого просвета. Воплощение неумолимой и беспощадной стихии.
  - Нет... Нет... Неееет... - продолжал выкрикивать Силнар лежа на спине. Он уже давно охрип, но все продолжал и продолжал говорить одно и то же. В какой-то момент его глаза закрылись, отрезая меня от возможности хоть что ни будь видеть, а затем и от его воспоминаний. Миг и я вновь проваливаюсь в пустоту. Спасительную, милосердную и такую родную.
  
  ***
  
  - Нееееет. Нееееет. Почемууу? Ну почему? - истошный крик метался по помещению оглушая меня, эхом отражаясь от стен. Торопливые шаги и шорох открывшейся двери мною были попросту не услышаны.
  - Василий? Вася, ты почему кричишь? Что случилось? - голос говорившей, был очень знаком. Я практически мгновенно успокоился и скосив глаза в сторону, увидел стоящую рядом Арини. Девушка была очень взволнована. Заметив что я отреагировал на ее вопрос она с облегчением вздохнула и возобновила свой допрос - У тебя все получилось. Как ты? Ты чувствуешь тело? - не дожидаясь ответа, для проверки она сильно ущипнула меня за руку. Я тут же отдернул пострадавшую конечность и зашипел от боли.
  - Зачем ногтями-то? Могла бы и полегче. Чуть кожу не оторвала! - возмущению моему не было предела, но продолжить мне не дали.
  - Отлично. Реакция присутствует. Относительно адекватная, но все же. Главное, что ты перестал кричать. Можешь рассказать что с тобой случилось? - она пристально посмотрела на меня ожидая ответа, но мне и самому мало что было понятно.
  - А что, это я кричал? - вопрос крайне "умный", но ни чего другого просто в голову не лезло. Мои мысли в полном раздрае и было очень сложно отделить явь от воспоминаний Силнара. Я до сих пор считал, что все сейчас происходящее это лишь продолжение его кошмара. Молния, обугленное дерево, обугленные ... Я лишь успел перегнуться через край кровати, прежде чем меня вырвало желчью. Во рту тут же появился крайне неприятный привкус.
  "- Привкус?" - видимо это стало некой гранью, преодолев которую мне наконец-то удалось осознать себя бодрствующим - "- Да, я не призрак? Я что сейчас в теле Силнара Аллигами? Да! У меня все получилось!" - толи Арини читала мысли, толи она все поняла по выражению лица, но девушка не стала отмалчиваться и заверила меня.
  - Да, ты сейчас находишься в его теле. Живой и надеюсь здоровый. У тебя все получилось и это просто замечательно - моя спасительница была искренне рада данному факту и не скрывала этого. Она шутя толкнула меня в бок и спросила - Ну что, будешь рассказывать что с тобой такое приключилось или мне так и придется мучиться от любопытства? Учти я девушка слабая, долго не вытерплю, сама в голову к тебе полезу - звонкий смех Арини разнесся по всей комнате. Я не удержался и то же улыбнулся.
  - Подожди. Придется тебе немного помучиться. Нужно соблюсти традицию, правда надеюсь что она не станет постоянной. Для начала вылечи меня, а уж потом можешь скопировать мои воспоминания. Думаю так будет удобнее и тебе и мне - Арини не поняла что я имел в виду и начала пристально меня разглядывать и видимо не найдя повреждений, спросила что у меня болит.
  - Ладно, просмотри мою память. Так будет гораздо быстрее - махнул рукой я, устало откидываясь на кровати. Новое тело конечно было молодым и здоровым, но вот сил ему, от долгой комы, это не прибавило.
  - Ну раз разрешаешь...! Только потом не говори что был против этого - я сразу так и не понял чего такого "этого", но девушка мигом мне все разъяснила, при этом ни сказав ни слова. Она просто, не чинясь, склонилась надо мной и поцеловала в лоб. Это было настолько неожиданно, что я поначалу даже не понял что происходит. Губы Арини были теплыми... Хотя нет, они были горячими. Меня бросило в жар, а в глазах все на миг помутилось. Когда я наконец-то пришел в себя, девушка уже сидела рядом со мной на принесенном откуда-то стуле - Извини, пришлось тебя на время усыпить, что бы ускорить передачу данных. Ты был в беспамятстве всего несколько минут, но этого хватило чтобы скопировать воспоминания двух последних суток твоей жизни. На счет своего Пространственного тела можешь не волноваться, оно восстановится после следующего перехода. Ну и... Если я сделала что не так, то извиняюсь - Арини немного покраснела, явно смущенная своим, столь бесшабашным поступком.
  - Не волнуйся, все нормально. Я помню что для работы с памятью тебе нужен прямой контакт. Просто немного удивлен, что он должен был быть на столько "прямым" и страстным - Арини от моих слов покраснела словно помидорка. Это было очень заметно, особенно в контрасте с ее белоснежными волосами. Она хотела что-то возмущенно сказать, но я не дал ей этого сделать, приложив свой указательный палец к губам девушки.
  - Не обращай внимания на мои слова. Просто на нервах пытаюсь перевести все в шутку. А если по правде, то я рад что у нас получилось все это провернуть. Рад что смог перейти в этот мир. А еще больше рад тому, что вновь встретил тебя. И это уже точно правда! - я смотрел в глаза Арини и понимал, что мои слова абсолютно искренни. Нет, я не был рад... Я был по-настоящему счастлив, что все так закончилось.
  Живой, здоровый, в относительно здравом уме, лежу и любуюсь красивой девушкой - наверное именно это называют "хеппи эндом".
  
  Эпилог I
  
  - Ты чего творишь!? - испуганно прошипел Михаил, глядя на хозяйничающую в чужом палисаднике супругу - Ведьмино добро воруешь? Совсем сбрендила старая? Проклянет ведь, будешь до конца своих лет скрипучей раскривушкой ходить.
  - А ты верь... хеех, больше - откручивая луковицу у вырванного из земли тюльпана, прошипела в ответ женщина - Верь больше во всякую мистику, может она и тебя околдует. Прямо как нашего дурного соседа. Без клюшки по городу бегает, сундуки старые таскает и весь здоровьем пышет, а тут раз сходил к этой гадалке и сразу же помирать засобирался. Дедаай, не пудри этой мистикой мозги ни себе ни мне. От пары тюльпанов у этой аферистки не убудет. А ты, лучше чем ныть, послушай не идет ли там кто. Может еще один успею...
  - Шууухер! - громко прошипел старик и пока щелкали дверные замки, Мария, не по своему возрасту шустро, успела ускользнуть с места "преступления" и прикрыв дверцу палисадника, встать рядом с супругом.
  - Здравствуйте - не снимая цепочки и глядя сквозь небольшую щелку, поздоровалась с нежданными гостями хозяйка дома - Если вы на счет гадания, то я сегодня не принимаю. Лучше приходите завтра и...
  - Нет-нет, мы не из этих... То есть, мы не за этим пришли - поспешил заверить гадалку Михаил - Мы это, на счет завещания соседа нашего, Васьки...
  - Василий? Что с ним? - сразу поняв о ком идет речь и выходя на крыльцо, спросила гадалка - Как он?
  - Нууу как бы, все. Отошел он, еще позавчера. Мы как раз на счет его завещания пришли. Нужно что бы вы за тот сундук, который он вам отдал, расписались в трех бланках.
  - И вот еще. Это он просил передать вам - взяла слово Мария, извлекая из сумки и протягивая гадалке два предмета. Запечатанный скотчем конверт и непонятную розовую штуковину в виде неровного сердца - Сказал что вы придумаете что с этим делать.
  Услышав о смерти Василия женщина конечно опечалилась, но как показалось гостям, не очень сильно. Катерина несколько мгновений смотрела себе под ноги, но потом все же взяла себя в руки и приняла протянутые вещи. Ну и конечно же заметила испачканные в земле пальцы Марии. Сразу же догадавшись в чем тут дело, хозяйка дома посмотрела на пару кривых тюльпанов, затем недовольно покосилась на гостью и... так ничего и не сказала. Не став тратить время на ненужные слова, она вскрыла конверт и без особой спешки принялась читать вложенное письмо. По мере того как она вчитывалась в предсмертное послание, хмурые складки на ее лбу разглаживались, а на губах расцветала робкая улыбка.
  Данное затишье длилось почти две минуты, до тех пор пока Марии не надоело ждать. Не смотря на то что ее, можно сказать, поймали за руку, виноватой она себя не чувствовала. Более того, найдя повод для скандала, женщина не стала себя сдерживать и сразу же пошла в атаку.
  - Только посмотри на нее! Стоит, улыбается, горю чужому радуется! Ведьма проклятая! Сживала старика со свету, а он ей только подарочки таскал, словно завороженный. Ну вот и дотаскался. Умер человек, а она теперь веселится - от такого напора даже пришлось отступить... слегка струхнувшему Михаилу. Удивительно, но Катерину эти злые слова ни сколько не зацепили. Она продолжала улыбаться, глядя куда-то вдаль.
  - Нет.
  - Что, нет? - спросила Мария, слегка сбитая с толку отсутствием реакции и лишенная запала - Что ты там бормочешь, ведьма!?
  - Нет... Василий не умер. Он просто ушел. И я очень надеюсь, что там где он сейчас, ему будет куда лучше чем здесь.
  
  Эпилог II
  
  - Приветствую вас правитель Тэеир. Я хотела доложить вам об успешном окончании операции по проекту "Странник".
  - Здравствуй Арини, неужели все прошло так быстро?
  - Старик умирал, поэтому пришлось действовать в спешке и внушать ему желание как можно скорее воспользоваться моим предложением. Ни в коем случае нельзя было упускать такого шанса и работать только наверняка. Пришлось даже задействовать двух наших Ночных странников из проекта "Рыбак", что бы они направляли мысли Василия в нужное русло и не давали ему умереть раньше времени.
  - Что, все было так плохо?
  - Хуже некуда. В последний день нашим агентам едва ли не в ручную приходилось управлять работой некоторых его органов. Да и после переноса в подготовленное тело, он едва прижился. Тогда уже и мне пришлось поработать совмещая его разум с новым вместилищем и восстанавливая нервные связи и общую моторику.
  - Молодец девочка! Ты уже во второй раз успешно проводишь такую сложную операцию. Шестнадцатый Странник... Природная энергия которую они приносят с собой, благоприятно влияет на мир. Думаю даже такого их количества хватит чтобы за пару сотен лет вернуть природу нашей планеты к довоенному состоянию.
  - Да, должно хватить... Но я хочу быстрее. Хочу своими глазами увидеть тот мир в котором жили наши далекие глупые предки.
  - Похвальное рвение Арини, но прошу тебя, не перетруждайся. Мне докладывают, что в последнее время ты слишком долго находилась во сне.
  - Не беспокойтесь правитель, это был просто охотничий азарт. Нужно было следить за зачастившим на планету Земля Странником, что бы убить его когда он будет находиться максимально близко от какого-нибудь близкого к смерти человека, что бы передать этот дар ему. Теперь-то охота наконец окончена и я могу отдохнуть. Можете за меня больше не волноваться.
  - Дааа, опытные Странники уже давно незаглядывают в наш мир. Боятся. Вот и приходится охотникам из проекта исхитряться. Ну ничего. Куда легче работать зная что все твои усилия идут на благо мира "Свет". Кстати, ты уже успела повысить лояльность нашего нового Странника?
  - Конечно. Как только он пришел в себя, я сразу сделала ему несколько внушений. Теперь он лоялен к нашему миру на столько, на сколько хватило моих скромных способностей. Я собственно для этого и хотела с вами связаться. Надеялась что вы отправите сюда более опытных мастеров разума. Вы же знаете, глубокие и долговременные внушения мне не по силам.
  - Конечно-конечно Арини. Я прямо сейчас отправлю к тебе Курна. Думаю он и в одиночку справится с этой задачей. Еще, передай ему пакет своих воспоминаний о Василии. Любопытно посмотреть на мир "Земля" и на твою охоту. Самому мне, как ты понимаешь, не до этого. Приходится удовлетворять свою жажду приключений воспоминаниями Странников.
  - Конечно же правитель Тэеир. Для меня будет честью передать вам свои воспоминания. Я буду ожидать прибытия господина Курна.
  Собеседники распрощались и зависший над столом образ седовласого мужчины с волевым и в то же время улыбчивым лицом мгновенно исчез. Оставшаяся в одиночестве девушка поспешила отцепить от рубашки нагрудный значок Странствующей охотницы в виде большого серебристого паука, а затем кинула его в приоткрытый ящик стола. Затем было полуминутное ожидание по окончанию которого в дверь кто-то робко постучался.
  - Госпожа помощница старшей целительницы, здравствуйте - отреагировав на разрешение войти, поздоровалась проскользнувшая в кабинет женщина - Я на счет пришедшего в себя мальчика. Старшая целительница приняла ваш запрос о передаче этого пациента под ваш полный контроль. Вот, я принесла его личное дело.
  - Отлично - обрадовалась Арини, принимая папку с документами. Поблагодарив младшую целительницу за помощь, девушка недвусмысленным жестом предложила ей покинуть помещение.
  Охота закончилась и пришло время для самой неприятной ее части. Для бюрократии. Наверное ни о дин, даже самый совершенный мир, не смог избавиться от этого зла. Увы.
  - Лишь одна радость. Голова в ближайшее время будет болеть не только у меня - с усмешкой проговорила Арини, извлекая из все того же ящика стола необычного вида пистолет - Слишком опасная вещица была закопана на заднем дворе одной гадалки. Пусть теперь с этим оружием наши ученые умники мучаются.
  Обдумав свой успех и эту небольшую пакость, девушка с куда более лучшим настроем взялась за формирование отчета. А еще больше положительных эмоций приносили мысли о новой охоте.
  Да. Охота никогда не должна прекращаться. Во благо планеты "Свет".
  
  Конец.
Оценка: 7.17*16  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"