Nesmiyan: другие произведения.

Хроники из другого мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    Если призыв в волшебный мир внезапно оборвался на середине, уж точно не следует унывать. Нужно взять себя в руки и вынести из этого как можно больше пользы. Например, постараться сотворить самую настоящую магию. *** Когда молодая девушка поняла, что вскоре ее счастливая жизнь будет оборвана внезапным призывом в иной мир, она приложила все усилия, чтобы этого избежать. Но вместо заветного ключа от оков под названием Якорь она получила нечто большее. *** Глава 1-117

595

Хроники из другого мира.

Часть 1. Дар Хранителей

Глава 1. Бурные воды.

Не каждый день выдается случай полюбоваться на свой бледный труп, воспарив в нескольких метрах над телом. Не то, чтобы все мое время проходит в скучной рутине. Но ведь, нормально же утро начиналось!

Прогулка на реку была заранее спланирована группой соседской молодежи. Тут следует уточнить, что для меня понятие "заранее" являлось эпитетом "не более, чем за сутки". Ведь, за это время все мои планы лишь чудом оставались неизменными.

Не представляю, какими шаманствами пользовались люди, дабы события, что они планировали за неделю или, скажем, за месяц, спокойно осуществлялись, овеществлялись и вообще происходили сами, как им и положено. Могущественное шаманство - другого объяснения найти не могу.

Мои планы, к сожалению, были столь же долговечны, как песочный замок во время дождя. И это не банальные приступы лени или нехочухи вульгарной, а казусы вроде случайно забежавших в гости пожарных, рожающей на пороге дома кошки, внезапной диареи и прочих дел, которые теоретически и сами могут решиться, но больше никого для их решения рядом нет. Кроме меня. Иногда случались и более травматичные события. О них не хотелось бы вспоминать.

Будучи уже опытным обывателем своей собственной припадочной судьбы, далее чем за сутки я ничего не планировала. Подобное отношение здорово облегчило жизнь мне, моей семье и оказалось наиболее удачным жизненным принципом.

"Не обещай, если не уверен, что сможешь выполнить обещание," - звучала поговорка. И у меня был отличный предлог соблюдать эту мудрость предков.

*

Местные называли эту реку Бурными Водами.

Мне доводилось видеть бурные воды в своей жизни. Благо, родители однажды имели неосторожность взять свое младшее чадо в одно из путешествий.

Горный курорт оказался чудесным местом: прозрачный вкусный воздух, нежное солнышко, волшебный зеленый лес, отзывчивые местные жители и звенящая сияющая река, полная белых гладких камней. Одним словом - восхитительно. Ровно до того момента, как пришедший откуда-то с востока ураган всего за несколько часов не превратил прозрачную реку и все местные улицы в неудержимый поток грязи.

Несколько дней этот самый поток учил плавать людей, машины, деревья и в некоторых местах дома, не разбирая, что принадлежит местным, а что туристам. Вот, это называется бурный.

Я стояла среди местной восторженной ребятни, взирая на мелкую каменистую речку метра четыре шириной. Большинство поспешно скидывали одежду, оголяясь до приемлемых по их мнению старючих изношенных плавок, которые, судя по всему, передавались в семье по наследству.

Повздыхав о том, что у меня плавок с собой вообще не было и оглянувшись на местных фигуристых девчонок, я поперлась вверх по течению в поисках более безлюдного места для купания в шортах и майке.

Не то, чтобы я испытывала разочарование, все же чистая мелкая речка - гораздо лучше, неконтролируемого грязевого потока. Но детский максимализм требовал расплаты со всеми, кто посмел ввести меня в заблуждение.

Бес меня дернул остановиться рядом с небольшой расщелиной с которой лихо прыгали подростки. Внизу было достаточно глубоко, чтоб не расшибить череп о дно, но слишком узко для двоих. Я поежилась от вида холодных брызг.

Закаленная здесь ребятня. Мне всего-то хватило разок помочить ножки, чтобы те мгновенно онемели.

- Эй, мелкая! - крикнул мне один из местных. - Хочешь к нам поплавать?

Еще несколько ребят весело засмеялись, предчувствуя миниатюру "городская девчонка боится купаться в горной реке".

Видимо, мой мозг подсознательно уже спрогнозировал подобное развитие событий, иначе с чего я настолько сильно не удивилась. Будто галочку в списке дел поставила. Но холодок между лопатками пробежал.

Меня загнали в угол: откажусь и покажу слабину - местные продолжат угнетать, потому что "эта городская малявка" не вписывается в их общество, соглашусь - можно словить судорогу и захлебнуться, простудиться или сломать одну из многочисленных костей в неудачном прыжке. С явлением "травли" мне удалось познакомиться лично, а не с чужих слов, как нормальным людям.

Расставив приоритеты, я под веселый хохот парней разбежалась и сиганула в ледяную воду.

***

Окружающие ребята поперхнулись заготовленными комментариями, потому как не ожидали от тощей девчонки подобного поступка. До самых умных начало доходить, что за то, что мелкая утонет спросят совсем не утонувшую мелкую.

- Серый, ахренеть, Сер! Во эта сопля без башни, - прокомментировал Друзь, наблюдая со скалы. Остальные тоже высказали свое не очень разнообразное и цензурное мнение.

- Вот, же бес, - только и прокомментировал Серый.

Бес бы его дернул, подбить эту мелкую на слабо. Брат у нее вроде адекватный был, пересекались уже пару раз. Правда, ходил слушок, что этот самый брат жопу любому обидчику на британский флаг порвет за сестренку и сдерживают его лишь строгие родители, которые как раз на днях снова свалили. При этом ее брат совсем не выглядел дрыщем.

- Бес! - подтвердил он свои мысли и соскользнул по гладкому каменному склону вслед за девчонкой.

***

Это было не просто холодно, а ледяной ад, что бесчисленными острыми иглами впивался в конечности и пробивался ледяным адским буром в сам мозг. В этот момент я чувствовала себя очень живой, потому что только живые могли чувствовать такую гамму ощущений.

Кто-то сильный ухватился за мои ноги и со всей силы дернул вниз. Как ни странно, дна я не почувствовала. Вместо резкого удара о камни меня словно окатили густым кипятком. Не дно, а какой-то горячий кисель. Ила тут точно не должно было быть, а он был, и почему-то голубенький такой, как небо из рекламы кокосовых батончиков.

Конечности окончательно перестали слушаться. На этот раз от дикого ужаса. Так страшно бывает, когда кошмары с открытыми глазами приходят. Вроде и не спишь, но страшилище из шторы вот-вот тебя сожрет, а тело совершенно не двигается.

Мной овладел гнев. Я тут тону, понимаете ли, а какая-то скотина еще и за ноги тянет! Развлекались эти сельские идиоты что надо.

От злости кое-как смогла долбануть ногой. Не попала, но меня отпустили, что тоже результат.

*

Не знаю сколько еще барахталась в воде, но меня вынесло чуть ниже по течению. Можно было и не париться со всякими: "О, мой Глоб! Где берег?! Плыть!.. А!.." Но это дошло до меня позже, когда адреналиновая волна начала постепенно откатывать, а тело била крупная дрожь.

Несколько парней со скалы с бледными лицами уже окружили меня.

- Какого хрена, мелкая? Ты где была? Как ты вообще?.. - ошарашенно пялился тощий мокрый парень. Его зубы выбивали чечетку похлеще моей. Кажется, это он подзывал меня прыгнуть.

Похоже, прыгнул следом за мной и ему в голову пришло поиграть в водяного. Идиот. Хотя, я тоже хороша, если так подумать.

- Болван. Какого хрена ты за ноги дергал?

Не то, чтобы я ожидала внятного ответа на глупый поступок, но его реакция меня удивила. Недоумение. Этого эмоционального варианта я точно не ожидала.

- Я не... - промямлил он.

- Поняла уже, - пришлось перебить его, чтобы не усугублять ситуацию. Парни уже поняли свою ошибку. И этот, Серый, или как его там, в первую очередь. - Наверное, судорога схватила. Такое бывает.

Серый и окружающие все еще в недоумении смотрели на меня.

- Ну, чего?! - сорвалась я, выжимая края майки и взвинчено нарезая круги на солнышке, чтобы отогреться. Мои нервы тоже не железные, а от адреналинового отката даже подташнивать начало. Нехорошо будет сделать "бе" рядом с этими идиотами. Все труды насмарку.

- Тебя минуты четыре не было. Друзь с ребятами уже и вниз по течению сбегать успел, но там мелкота - по лодыжку мне, и остальные бы заметили... ну. Тебя бы заметили, - Серый все еще стучал зубами.

- Может, вам показалось, что четыре минуты? - напустила я в свой голос уверенности. И добавила немного злорадно: - Такое бывает, когда паникуешь. Мне и самой этот заплыв вечностью показался.

- Да, я раз десять нырял! Тебя нигде не было! - набычился Серый, срывающимся голосом.

Мы молча уставились друг на друга.

- Та-а-ак, ребятушки, - протянул небритый рыжий парень с улыбчивыми глазами. - Все за мной. И без споров.

Как ни странно все его послушались. Включая меня.

Рыжий оказался Вадимом. Без малого душой компании. Точнее, он выполнял эту функцию по настроению, но всегда вовремя. И на этот раз у него очень вовремя включился режим тусовки, что спасло рассудок как минимум половины из всех морально пострадавших. В первую очередь мой и уже знакомого Серого. В его стареньком автомобиле оказалась поллитрушка янтарного цвета жидкости.

Все топливо ушло на морально пострадавших. Судя по выражению лица Вадима, ему очень хотелось продегустировать, но роль водителя тоже досталась ему. Мне налили совсем немного. Не успела даже отказаться. Судя по дикому выражению лица, спаивать они меня не собирались, да и насиловать после такого - тоже. Правда тем количеством местной амброзии, что мне нацедили, даже кота было трудно споить.

До села мы доехали куда медленнее, чем я шла до речки. Полноценная дорога делала много извилин, а потому гораздо быстрее было добраться пешком. Видимо, Вадиму все же хотелось откупорить еще парочку заготовленных бутылей, остальные его молча поддержали, не отвлекая от дороги.

На меня время от времени немного диковато косились, словно рядом с ними сидела утопленница. Правда, вшестером в легковушке и не так глаза скосишь, когда темечко потолок на ухабах пробивает.

Дылда с переднего сидения травил анекдоты, пытаясь разрядить обстановку. На шутке про кукурузное поле и поезд кто-то все же нервно гоготнул [1].

"Веселый вечер сегодня будет у парней," - подумалось мне в тот момент.

*

Высадили меня недалеко от дома. Моего, как ни странно. Но с другой стороны двора. Не то, чтобы я ожидала, что меня всей сворой собираются насиловать. Видимо, педофилов среди компании не нашлось.

Пожурив себя за отсутствие веры в человечество и помахав спешащему автомобилю на прощание, я полезла в дом через соседский двор.

Мне было оправдание. Во-первых, там росли красивые яблоки, и они почти созрели. Во-вторых, так ближе. В-третьих, мне срочно надо было сотворить что-то экстремальное, чтобы отвлечься от нервного напряжения. Набраться новых впечатлений, так сказать, чтобы старые не казались столь значительными. В-четвертых, у двора лет пять как нету хозяина и ограды. Да, и яблоки тут рвали только извращенные любители кислятины. Вроде меня.

Трофей оказался не просто кислым. Мне буквально стянуло щеки во внутрь. Это был вызов! Из чистого упрямства пришлось доесть, что стало маленьким приключением по пути домой.

Дома меня ждало еще одно. И пришла я очень вовремя, потому как яблоко в скором порядке попросилось наружу. Так плохо мне уже давно не было. Говорят, что ворованное до добра не доводит, но столь скорого возмездия от яблочка из бесхозяйного двора я такой подлянки никак не ожидала.

Промучилась я остаток дня и вечера, а потом меня накрыло.

Я уже говорила, что парила, аки волшебная фея рядом со своим бледным телом? Да, веселая была галлюцинация.

Забегая наперед, в ближайшие несколько декад к яблокам я не прикасалась ни под каким предлогом. А если вернуться назад и продолжить историю: все закончилось банальным коротким обмороком. И слава всем богам, что привести себя в относительный порядок я успела раньше возвращения брата. Его бы дед Кондратий хватил от моего вида на холодном кухонном полу.

Единственной уликой служила разбитая банка соды в мусорке, часть которой я успела пустить на кустарный регидрон.

Но среди всего это была отличная новость: я совершенно забыла о своем приключением на реке.

_____________________

[1]

Едет поезд по железной дороге. Вдруг, на полном ходу, съезжает с колеи, проезжает через рощу, кукурузное поле и возвращается на железную дорогу.

Пассажиры в шоке, проводницы сами не могут понять, что это было. Идут к машинисту.

- Что произошло?

- Там мужик на рельсах срал.

- Давить надо было.

- Ну, так только в кукурузнике и догнали.

_____________________

*

*

Глава 2. Великое противостояние.

Не в моих привычках биться головой о непреодолимую стену, когда есть возможность использовать эту самую стену, как спинку стула и с наслаждением ее подпереть. Не дай Макаронный Боже еще упадет сама по себе. У меня все под контролем: стена не падает только под моим пристальным наблюдением. Расходимся. Тут не на что смотреть.

Проще говоря, свою неудачную вылазку из дома я восприняла, как знак свыше и заперлась на горище дома. Нет людей - нет проблем. Или как однажды выразился брат, описывая мои приступы затворничества: исключение окружающих из моей жизни по ряду причин является аморальным и даже уголовно наказуемым действием. Поэтому я предпочитаю по мере возможности исключать себя из жизни окружающих.

У этого принципа было неоспоримое преимущество: шанс что я натворю очередную глупость снижался до минимального значения. Да, я из тех тугодумов, которые спустя несколько дней наконец-то придумывают, как лучше ответить или поступить в "той ситуации". Правда, я могу ошибаться и это массовое явление. Хотя, нет. Бред какой-то.

Итак, во избежание разного рода идиотских поступков и стресса, которые неизбежно возникали при столкновении нормальных людей и собственно меня, я ушла в библиотеку. Правда, только я называла горище с не разобранными после переезда вещами библиотекой. Коробки с книгами и журналами есть? Несколько штук в наличии. Значит, библиотека. Если перед этим наварить компота и унести с собой, захватив по дороге гору вкусняшек - то вполне себе комфортабельная библиотека.

Брат лишь скорчил рожу на мои действия и ушел в гараж. Домой он вчера вернулся еще более феерично, чем его младшая сестра. Это событие произошло где-то после полуночи, то есть, технически уже сегодня.

*

Посреди ночи мое внезапное пробуждение озарил звон стекла где-то под окнами и череда многоэтажных матов. Опознав в агрессивном диалоге голос своего старшего брата, я с любопытством выглянула в окно.

Какая-то в хламину пьяная девица на скутере ругалась с Аском. Рядом валялись бутылочные осколки. По крайней мере, они были похожи на бутылочные осколки, если мне не изменяет опыт определения бутылочных осколков в слабом свете дворовых фонарей.

Как утром выяснилось - не изменяет.

Тем временем, пока я занималась анализом разбитого стекла, девица синусоидой вернулась к своему скутеру и уже по уверенной прямой уехала в ночь. Признаться, в этот момент я восхитилась ее водительскими навыками.

Брат как-то резко и неуверенно дернулся, словно пребывая на распутье между "догнать эту пьяную дуру на своем драндулете, а-то чего доброго, разобьется" или "ну ее к херам".

*

- Ну ее к херам! - вынесла я вердикт, спустившись в прихожую.

- Следи за языком! - тут же огрызнулся Аск. - Мне можно материться. Тебе - нельзя.

Он неуклюже скинул обувь и поплелся в ванную комнату, расшвыривая по пути одежду. Мне прилетело майкой.

- Это за "страшную рожу". Обидно как-то. И ты промолчал... - пришлось оправдываться, потому что рядом с братом я не использовала нецензурную лексику. Да, и без него ругалась не часто.

- А что тут скажешь? - ответил он в немного обреченной манере и заперся в ванной.

- Это ведь совершенно не мое дело, почему столь невзрачная девица отвергла самого крутого парня в этом Глобом забытом селе? - вопросила я, перекрикивая шум воды.

Ответа не последовало.

*

Вот, всегда так. Аск отличный парень. Нет, он просто замечательный, самый лучший в мире парень и брат. На моей памяти он ни разу не оскорблял своих бывших и несбывшихся после расставаний, не промывал им кости. Да, вообще слова плохого не сказал заочно. Только в лицо, только лично и только по делу. Обещания выполнял, внимательный, преданный и заботливый. И совершенно непьющий, что в наших реалиях выглядит, как вымирающий вид редкого волшебного животного. Особенно в этом селе.

Ну, имелись пару недостатков, но они меркли на фоне достоинств.

Какого беса им еще надо? Эти бабы сами не знают, чего хотят.

Что меня интересовало вот уже несколько лет: какая тварь вбила ему в голову, что у него видите ли некрасивая и несуразная внешность?

*

- Это был спор глухого со слепым. Точнее пьяной с трезвым. Она хотела секса, я не хотел ответственности. - Аск плюхнулся рядом на диван, обдав меня мелкими брызгами с мокрых волос. Я подскочила на незначительную высоту от отдачи диванных пружин. - И документов с собой нет. Кто ее знает... Может, она через луну в среднюю школу поступает. Мне не нужна такая ответственность. Вот и вся причина.

- Эм, я через луну... - хотела сказать, что детей моего возраста легко отличить от совершеннолетних подростков, но вовремя заткнулась, вспомнив как выглядят местные "детки", откормленные на натуральном молоке и мясе. И какие они бывают отшибленные.

Сеть давно была переполнена петициями о повышении возраста совершеннолетия именно из-за случаев полной безответственности в плане сексуальной жизни новоявленных граждан общества. Особенно высок процент казусов оказался именно в сельской местности, где молодежь в этом плане "более развитая".

Для городских аттестат зрелости был чем-то, что обеспечивает их официальным трудоустройством, социальным пакетом и снятием ограничений на ряд услуг в реальности и сети. Тогда как в селе не особо парились с такими нудными вещами. Тут даже сеть работала не везде и не всегда, что больше всего меня поразило.

- А знаешь... - задумчиво протянула я и потянулась за полотенцем на плечах Аска в бессмысленной попытке остановить мелкий дождик, накрапывающий с отросших патл. Бессмысленный, потому что лужа уже натекла. - Я сегодня видела одногодок на реке. И, да: ты прав. Здесь лучше спрашивать документы перед знакомством.

Двух целей я точно добилась: окончательно запутала волосы брату и остановила неконтролируемый поток воды.

- Что с твоими волосами? Они почти не сушатся полотенцем... Или с полотенцем что-то не так? - философски вопросила я потолок.

Аск оставил вопрос без ответа, пошлепав босыми ногами за шваброй.

- Как прошел твой день, любимая моя сестра? - спросил он, вытирая набежавшую лужу и попутно придерживая локтем слабый узел полотенца на талии. - Кроме разглядывания полуголых сверстниц приключилось ли с тобой нечто, стоящее упоминания?

Несмотря на то, что разговор стал похож на светскую беседу, брат явно расслабился и начал дурачиться.

- Полуголых сверстниц было немного, но так-то это самое значительное событие за день, - я делала мысленные ставки на противостояние локтя Аска и полотенца. В моей голове тут же материализовался голос комментатора из боев без правил:

"Встречайте! В красном углу ринга: Непредсказуемое, как кот и внезапное, как трактор! По-о-олотенце! В синем углу его грозный соперник в категории тяжеловесов: не-е-есгибаемая воля Ясеня! Кто же победит, дамы и господа?" На ринг вышла стройная девица в купальнике, изящно вытянув над головой табличку... Что-то меня унесло.

- Еще ножки в воде помочила, - улыбнулась я макушке брата, которая после моей помощи напоминала воронье гнездо. - Местные так восторженно описывают Бурные воды, что я сперва растерялась, прибыв на вышеупомянутые бурные воды. Водичка чистенькая журчит, камушки мокрые, скользкие. И все это недоразумение метра четыре шириной и мне по колено глубиной. В самой глубокой части. Возможно, мое разочарование можно сравнить с разочарованием отвергнутой сегодня тобой деви-ицы... учитывая размер достоинства...

- Эй! - прервал меня Аск, одновременно потуже завязывая узлы полотенца.

Я состроила невинное лицо, мысленно показывая большой палец победившему полотенцу под беззвучные овации.

*

*

Глава 3. Хроники.

Вторая банка бабулиного соуса за третий день явно была лишней. Особенно после недавнего отравления ворованным яблоком. Наверное, от переизбытка острого в крови могут начаться галлюцинации. Иначе, я не вижу причины почему в моей голове то и дело вертятся обрывки странных фраз. Знаете, когда спокойно сидишь, занимаешься своими делами и тут отчетливо в голове "звучит" твое имя или еще какая-то бессмысленная чушь?

Да, наш мозг не идеален. Никто не застрахован от сбоев вроде дежавю, бесконечного цикла песни из назойливой рекламы, а также всякого внезапного и непредсказуемого треша. Но мой мозг, наверное, совсем сломался потому что эти "сообщения" преследовали меня весь день.

Точнее, почти весь день. По крайней мере, утром их еще не было. Да, и на протяжении последних дней я чувствовала себя отлично, несмотря на отравление и купание в ледяной воде. В какой-то момент я даже поверила в могущественную силу закалки.

"Просьба выполнена."

Вот. Опять. Я всего-то и делала, что предавалась своему любимому чтению, благо Аск наконец-то настроил сеть и мы получили доступ к личным медиа-архивам. А еще смеялась над параноиками, что каждое фото на физический носитель сохраняют. Будет мне уроком.

"Просьба выполнена. Получение дополнительного вознаграждения."

Это не раздражает. Скорее даже приятно. И от этого ощущения у меня мурашки по коже. Говорят, сумасшедшие люди далеко не сразу замечают, что с их головой беда. Но в ситуации моей семьи лучше пока молчать о происходящем. И без того хватает проблем.

Точно! Стресс! Это все стресс. Аха-ха. Очевидно же. Поживу здесь, покормлюсь натуральными продуктами и все пройдет. Надеюсь, к тому времени голос не убедит меня кого-то убить или поджечь дом.

"Минимальное пороговое значение достигнуто."

"Вам доступны Хроники."

"Процветай и совершенствуйся, юное создание."

"Все твои старания окупятся наградой, равной приложенным усилиям."

Так, это было немного длиннее. На сегодня хватит с острым и развлечениями. Пора подышать свежим воздухом.

Я решительно отодвинула банку соуса и выключила планшет с открытой книгой.

"Взгляни на Наши Просьбы, юное создание."

"Мы поможем тебе расти."

Буду игнорировать, как ту навязчивую песню из рекламы чая. Это не сложно.

*

Игнорировать галлюцинации действительно было не сложно, тем более, что они не заглушали мои собственные мысли, а звучали где-то на периферии. Будто сосед-меломан включил любимую музыку немного громче и теперь у меня нет иного выхода, как приобщиться к его вкусам.

- Что случилось, что ты вылезла из своего гнезда? - удивленно спросил Аск. Он оперся о кухонный стол, что-то увлеченно вычитывая в коммуникаторе.

Я запихнула банку с соусом в полупустой холодильник, раздумывая, чем бы заняться.

- Да, вот... может, приготовить нормальной еды?

- В духовке, - и тут брат меня опередил. В духовке действительно оказалось нечто среднее между пловом и рисовой запеканкой. - Но если ты считаешь, что я проявляю излишнюю заботу и не даю развиться твоей самостоятельности, можешь протереть пыль, помыть полы, развесить белье...

Он ловким движением ноги приоткрыл боковой люк стиральной машины, не отрывая взгляда от экрана. Мне, конечно, было любопытно, что его так увлекло, но после нескольких казусов, больше я нос в его комм не сую. Вместо этого молча взяла пластиковую корзину и выгребла еще влажную одежду. Стирку я запустила два часа назад. Мог бы и сам развесить.

*

Свежая белоснежная простынь слегка колыхалась на летнем ветерке. Я не смогла преодолеть соблазн и пролезла меж ее краев, вдыхая полной грудью душистый влажный воздух.

Эх, порой хочется путешествовать по чудесным краям, летать по воздуху, танцевать на поверхности воды и творить могущественные чары, способные слить небеса и землю воедино, а не вот это вот все.

Мне почему-то вспомнились история двух братьев из какой-то восточной философии. Один тренировался, медитировал и дрюнькал свой скрытый даньтянь на протяжении многих лет, чтобы доказать другому брату, что его кунг-фу круче. Он словно волшебный единорожек преодолел реку, пройдя по поверхности воды. Второй посмотрел на него, вручил пятак перевозчику и практически с той же скоростью преодолел ту же самую реку. И потратил он всего лишь пятак, обесценивая до этой суммы все годы трудов брата.

История якобы должна учить тому, что надо искать простейшие и кратчайшие пути для достижения целей, не разменивая время и усилия на бессмысленное могущество.

Прозвучит банально, но у меня, свои выводы. Один из братьев - мудила, который поступил по-мудацки. Чудеса не бывают бесполезными. Особенно в нашем мире, где единственное их место обитания - глобальная сеть и виртуальные игры с дополненной реальностью. И даже там они не настоящие. Так, один мираж. Уж я-то знаю, не понаслышке.

Кажется, большинство жителей страны с философией этой легенды живут в трущобах, питаются через раз и всякий раз молятся богам, чтобы этот прием пищи не оказался последним. Пошли по простейшему пути, что называется. Безропотно приняли судьбу, да?

"Выполнена скрытая просьба. Вычисление дополнительной награды выполнено."

"Прими Нашу благодарность, юное создание."

Э? Чего? Я успела забыть о голосе в голове.

На тело накатывали приятные теплые волны. Примерно это я периодически ощущала на протяжении последних пары дней, но не настолько сильно.

*

Знаете это чувство? Когда ты идешь на кухню, по пути натыкаясь на кота. Гладишь эту довольную мурчащую морду, лезешь в холодильник, чтобы покормить его чем-то вкусненьким и понимаешь, что у тебя нет кота.

Вот примерно на этом уровне находилась моя шкала ужаса. Потому что домашний терминал лежал на чердаке в одной из множества коробок. В разобранном состоянии. И то, что я видела перед собой было совершенно не его типичным интерфейсом.

Проснувшись рано утром, я по старой привычке коснулась сенсорной панели в изголовье кровати чтобы активировать обновления и сортировку новостей. До сих пор от этой привычки не отделаюсь. И вот, что из этого вышло: передо мной повисли в воздухе несколько светящихся сообщений-голограмм.

"Персональные Хроники."

"Версия Круга Призыва."

"С пробуждением, юное создание."

Все слова дублировал приятный хор голосов в моей голове. И уже гораздо яснее, чем вчера.

Беда. Шиза прогрессирует и очень быстро.

Меня посетила внезапная идея. Это, конечно, лишь в моей голове, но могу ли я хоть частично управлять этой галлюцинацией? Они явно не похожи на неуправляемые жуткие миражи кошмаров наяву.

Я протянула руку к буквам и те пошли мелкой лазурной рябью, прежде чем раствориться в воздухе. Уже хорошо. Я могу и ошибаться, но это ведь неплохо, что галлюцинации как-то реагируют на мои действия? Или все гораздо хуже?

Ах! Была-ни-была. Сыграем на минутку по правилам моих галлюцинаций и попробуем узнать врага изнутри, так сказать.

Я поудобнее уселась на кровати.

- Эм... Хроники, или как там?.. Ты, вроде, из относительно безвредных психических расстройств. Не так ли? Вежливая-ое-ый... не важно! И убивать людей пока не просишь. Могу как-то пообщаться с тобой? Нет?..

В ответ никакой реакции. Ни слуховой, не визуальной. Я вздохнула. Попробуем иначе. Попроще.

- Хроники, для чего ты существуешь?

Передо мной снова повисли несколько слов, состоящих из чистого лазурного света:

"Благословение Хроник подарено разумным жителям кругом Хранителей мира. Хроники анализируют окружение, объективные и субъективные показатели личности и на основании этих данных генерируют Вашу статистику и Просьбы для развития."

Ого. Ничего себе мой мозг отжигает. Интересно, в какой момент он посоветует поджечь поле хлопка?

Ну, по крайней мере до того момента можно повеселиться. Интересно, как это работает? Нужно проанализировать. Нужно быть беспристрастной и всесторонне докапываться, словно я микробиолог, создающий новый штамм смертоносного вируса. Итак...

- Ранее уже слышала от тебя это слово, но что такое Просьбы?

"На данном этапе: Просьбы богов, что являются воплощениями граней мира, созданы ими для облегчения Вашего развития, юное создание."

"В обмен на выполнение Просьб Вы получаете дополнительную награду в виде прибавки к характеристикам или Благословения."

- Я в курсе, что все еще малолетка. Но мне неприятно, когда меня называют "юным созданием". Ты порождение моего собственного мозга, не мог бы... помягче как-то обращаться. Стоп! Что за этап? На каком этапе? Как в игре?

Лазурные фразы разделились на несколько групп, возникнув практически одновременно:

"Какое обращение Вы предпочитаете?"

"Этапы развития являются искусственным ограничением функционалу Просьб. По достижении определенных критериев с Ваших Хроник будет снят ряд ограничений."

Возможно, еще десять или двадцать лет назад мозг любого подростка закипел бы от подобного нагромождения терминов, но только не современного прожигателя жизни в сети. Дети, рожденные в эру информационных технологий, собаку съели на расшифровке Пользовательских соглашений. Хитрые сочинители этих контрактов Дьявола вписывают туда невообразимо запутанные формы, единственное призвание которых: заставить им отдать все свое имущество, органы и душу в придачу. Я утрирую. Немного. Потому что на этом погорело великое множество людей. И все законно.

Итак, моя персональная галлюцинация будет обращаться ко мне, как я того захочу. Уже маленькая победа. А еще, судя по всему, мне доступны не все функции. Что смешно. Функции галлюцинации - просто уморительно. Сарказм.

- Какой функционал Просьб меня ожидает по достижении нужных этапов развития? И какие именно критерии в развитии у меня есть?

Снова появились два отделенных сообщения. Третье - о личном обращении - потихоньку уплывало в сторону окна. Разберусь с этим позже. Думаю, это не критично. Тут кое-что поинтереснее.

"Данные о расширенном функционале Просьб пока недоступны. Вам доступны лишь базовые Просьбы Богов, которые формируются из окружения и текущих возможностей."

"Показать Ваши Хроники?"

Жаль, конечно, что нельзя узнать, что за расширенный такой функционал. Наверное, что-то связанное с убийствами окружающих людей или вскрытием собственных вен. Меня крайне заинтересовало второе сообщение. Если вся увиденная мной информация все еще не была Хрониками, то что ими тогда было?

- Да. Покажи мне мои Хроники... - сказать, что я прифигела будет мало. - Ну, нипупеть себе, Макаронный Боженька и все его тефтели!

*

Вокруг меня витали тысячи сообщений, сотканных из лазурного света. Точнее было бы сказать, что я очутилась в лазурном облаке из светящихся слов. Сообщения разбивались на группы какими-то странными сложными потоками. Эти потоки, похожие то ли на нити, то ли на подводные течения, пересекались друг с другом в совершенно невообразимом порядке и постоянно перемещались. Такое явно было невозможно вообразить в трехмерном пространстве.

И что самое шокирующее: до этого я не осознавала, как воспринимаю сообщение-галлюцинацию. Думала, что читаю. Учитывая мою скорость чтения, не удивительно, что я была введена в заблуждение способом восприятия.

Теперь, буквально находясь в облаке из информации, бесчисленные данные со скоростью пулеметной очереди вспыхивали в моей голове, стоило лишь задержать на каком-либо потоке внимание.

"Человек."

"Соматическая статистика."

"Пол - самка."

"Возраст 7,38 (11,99 сол.)"

"Иммунитет 8,8."

"Скорость восстановления тканей 4,1."

"Мышечная сила 3,6."

"..."

"Психическая статистика."

"Мудрость 30,1."

"Скорость мышления 21,7."

"Интуиция 19,9."

"Память 5,2."

"..."

"Духовная статистика."

"..."

"Персонализация Хроник."

"Возможно сокрытие статистических значений."

"Возможно нивелирование статистических значений в единому показателю."

"Возможно разделение статистических значений на более подробные показатели."

"Возможна коррекция приоритетов для порядка выведения статистических показателей."

"..."

"Автоматическое завершение и получение награды."

"Автоматическое завершение сокрытых Просьб."

"Автоматическое получение награды за выполнение сокрытых Просьб."

"Просьбы, основанные на статистических значениях."

"Просьбы, основанные на соматических статистических значениях."

"..."

"Просьбы для повышения Мудрости."

"Просьбы для повышения скорости мышления."

"..."

Я закрыла глаза, прерывая огромный поток данных. Информации было крайне много. Разум онемел, словно мне пришлось сдавать четыре экзамена подряд без перерывов на отдых. Хорошо, что я сидела на кровати.

- Как там это?.. Скрыть статистику. Или закрыть статистику. Все сразу, - приказала я и упала обратно на подушку. Голова гудела, и все сильнее. Думать совершенно не хотелось, ни о чем. Даже о том, чтобы думать.

Из увиденного я кое-что поняла. Во-первых, лучше бы моя галлюцинация была нормальной и советовала вскрывать людей. Потому что она сама по себе вскрывает мне мозг. Во-вторых, в ближайшую луну - никаких видеоигр. В-третьих, я уже не очень уверена, что галлюцинация - это психическое расстройство. Такое человеческий мозг ни в реальности, ни во сне не способен смоделировать. Доказательством служило огромное количество структурированной информации.

Голова раскалывалась все сильнее. В мыслях словно эхо вертелись обрывки бесконечных статистических данных.

"Там было что-то про нивелирование и выведению по приоритету?" - успела подумать. На этом мой мозг вырубился.

*

*

Глава 4. Выворачивание сферы

Проснулась я ближе к полудню от громкого оклика брата. Голова все еще гудела, но самочувствие улучшилось. На лице появилась неприятная корка. Проморгавшись, я поняла, что это засохшая кровь из носу. Наверняка мелкие капилляры лопнули. Такое иногда случалось в последние луны от излишнего волнения и нагрузки.

Пришлось как можно незаметней прокрасться в санузел, чтобы Аск не заметил моего состояния.

- Это же не психическое расстройство, не так ли? - негромко спросила я кого-то на потолке ванной комнаты.

На внятный я ответ особо и не надеялась. Скорее боялась признавать подобный вариант развития событий.

Это та самая стадия отрицания?

И все же получила ответ:

"Интуиция повышена на 0,01."

Испугаться я не успела. Тело накрыло волнами приятного тепла. До самых кончиков пальцев пробрало.

Похоже, эти приступы то ли оргазма, то ли наркотических приходов тоже являлись следствием Хроник. Ни того ни другого мне раньше испытывать не доводилось, а потому сравнить было не с чем.

Что это? Тайные эксперименты ученых, проводимые на случайных пользователях?

Я вошла в сеть с этим вопросом.

И не нашла того, что искала. Точнее, нашла. Но, как это бывает с крупнейшей информационной свалкой человечества - не то, что нужно. Миллионы сообщений на психологических форумах, где диванные эксперты диагностируют закупорку пятой чакры по секущимся кончикам волос. По моим симптомам точных совпадений не нашлось. Лишь какой-то окольный бред, вроде рекламы сетевых игр.

С другой стороны: если за мной следят, то они уже поняли, что я поняла...

Чтобы не кормить параноидальные мысли о теории заговора, прослушке и чипах в мозгах, я сделала бодрый вид и направилась на кухню.

*

Просьбы напоминали игровые задания с весьма простой и отзывчивой системой. Выполнил задание - получил награду. Похоже, Просьбу можно было выполнить случайно. И у меня это уже как-то получалось. Статистика показывала мой текущий прогресс в развитии.

Технически, все логично. Ученые могли измерить мышечную силу человека, давление, частоту дыхания и сердцебиения, выносливость при определенных условиях, интеллект и прочие показатели. Сейчас ни одно резюме не обходилось без указания физических и умственных данных. Но для их измерения требовались всякие инструменты. И некоторые из них довольно большие.

В меня же не могли засунуть все эти датчики? Чипы всякие - это обычное дело, они крошечные. Но они предназначены для других функций.

Понятно, что скорость мышления и память можно измерить с помощью тестов. Тогда как измерить мудрость? Или интуицию? На чем основываются единицы измерений?

Я вцепилась в волосы и не сильно стукнулась головой о стол.

Что от меня хотят? А вдруг это террористы? Или нейро-хакеры, которые заставляют самовыпиливаться детей и подростков веселья ради?

*

- Ты на себя не похожа, - Аск положил свою огромную ладонь мне на затылок, от чего я подскочила на кухонном табурете. - Все в порядке?

Брат уткнулся лбом мне в висок, пытаясь навскидку определить наличие жара, что выглядело странно с его ростом. Он слегка откинулся, пристально рассматривая мое лицо.

- Что с тобой происходит? Срань!? У тебя, что... эти дни начались? - в этот момент он выглядел даже бледнее меня. Даже заикаться начал. - Я... я-я помогу, только скажи. Нужно съездить в аптеку?

Взволнованный вид брата немного вправил мне мозги. Здравый смысл советовал рассказать ему о том, что происходит. Он в два раза старше и во много раз умнее меня, и должен разбираться, как поступать в таких ситуациях.

Я открыла рот:

- Наверное, отравилась. Все в порядке, - и мягко улыбнулась.

Где-то в сознании на фоне проскочило сообщение:

"Просьба выполнена."

"Получена дополнительная награда."

"Интуиция повышена на 0,01."

"Мудрость повышена на 0,05."

"Баланс деяний +0,4."

Почему я это сделала? Да, брат старше, умнее и мудрее меня. Но кое-что произошло с нашей семьей за последнее время. Поэтому мы здесь, а не в городе, где всегда жили. Поэтому родители пока не могут быть рядом, все еще решая отголоски проблем.

А еще я бесконечно любила брата. На него и так в последнее время слишком много свалилось. И с тайными государственными экспериментами он не справится. Никто в одиночку не сможет идти против Системы, или того, у кого достаточно средств сотворить такое. Ему не нужны лишняя нервотрепка и бессмысленные переживания.

- Живот слегка крутит и подташнивает, - я опустила взгляд в тарелку с едой.

Аск с упреком и нежностью на меня посмотрел:

- Опять? Ты же три дня назад... Эх, бес с тобой. Принесу лекарства, - он направился к аптечке.

Откуда брат узнал про мое недавнее отравление яблоком? Совсем запамятовала. Он же куда умнее меня. Надо лучше скрывать свои проблемы.

*

Аск отпустил меня в комнату только после того, как напичкал пятью видами лекарств. Самыми приятными на вкус оказались капсулы. Остальные четыре - крайне горькими отварами и кашками из трав и кореньев.

Под периодические сообщения вроде:

"Иммунитет повышен на 0,03."

"Перистальтика кишечника ослабла на 0,1."

Я прихватила заварник с недопитой особо забористой травой и улизнула к себе в комнату, якобы полежать.

Прокатило. Повезло, что Аск не отличается навязчивостью.

*

Под аккомпанемент из урчащего живота и уличного шума, вроде лая собак и кудахтанья соседских кур, мне пришла в голову безумная на первый взгляд идея.

Если не можешь отказаться от игры - учи правила.

Что же, частично я уже ознакомилась с правилами. Надо бы получше изучить возможности Хроник. Благо, что отзыв этой загадочной системы напоминал нейросеть поддержки, как в игре.

- Хроники, мне обязательно произносить команды вслух? - сейчас меня интересовала сохранность тайны. В первую очередь от брата.

"Хроники - отражение Вашего сознания и восприятия, юное создание. Достаточно сформулировать четкий образ."

Так. Хорошо. Первым делом, зови меня Майа.

Этим логином и его вариациями я обычно подписывалась в сети.

"Пожелания сохранены, Майя."

Какая вежливая нейросеть. Хроники, а ты нейросеть какого типа?

Тишина.

Я неправильно сформулировала вопрос? Или это мне этого знать не положено? Как раковым больным, которых кормят плацебо.

Хроники, могу я как-то настроить свои статистические данные? Сократить количество информации или привести к каким-то усредненным значениям?

"Выведение значений общего состояния."

"Выберете пункты для нивелирования значений."

Тут же вокруг меня вспыхнуло лазурное облако с многочисленными показателями. В этот раз информации было на порядок меньше, выводя одну лишь статистику. Возможно, потому что я уже видела эти потоки данных, у меня даже не кружилась голова. Но для беглого просмотра пунктов все равно было многовато.

Так... Эм, Хроники, ты можешь мне показывать этот вид моей статистики только после команды: "Показать подробную статистику"?

"Команда "Показать подробную статистику" выводит более дифференцированные показатели."

"Задайте другую команду для выведения текущей структуры показателей."

"Также Вы можете изменить текущие команды."

Ни-че-го себе! То есть существует более подробная версия того, что я сейчас вижу? Как это возможно? Еще больше измерений для каждого органа или как?

Так. Могу я присудить ранги командам, по которым будут выводиться данные?

"Да, у Вас есть такие полномочия."

"Полномо-о-очия," - перекривила я мысленно. Вот, значит как? Я вроде не админ, а всего лишь пользователь с ограниченным доступом. Ладно.

Присудить текущему виду моей статистики пятый порядок. Более подробному - шестой порядок. Будешь выводить данные согласно названному мной порядку.

"Пожелания приняты."

*

Следующие несколько часов я занималась с виду скучным и нудным занятием: перебирала каждый пункт моей статистики, выясняя в подробностях что он значит и от чего зависит. После чего, по подсказкам Хроник, объединяла родственные значения в группы. Какие-то пункты остались неизменными, другие же сливались в один десятками за раз.

Хроники оказались весьма гибкой и разумной системой, напоминающей операционную нейросеть. Почти без ошибок и недоработок. Еще чуть-чуть и Хроники бы показались искусственным интеллектом. Если бы не одно "но": на подавляющее число запросов они совершенно не реагировали, что ужасно раздражало. Львиную долю времени я безрезультатно подбирала слова и вариации вопросов. В итоге, те так и остались без ответов.

Хотя, мне бы хотелось, чтобы у них была личность, как у компьютера супергероя в популярных фильмах или как в игре. Или нет. Это слишком жутко. Да, и я не супергерой, а глупая школьница с вечным ярлыком "способная" в досье.

Сокращенной статистике я назначила четвертый ранг и приступила к дальнейшему сжатию. О, да! Я шакал. Или жадный босс, который сокращает работников. Как бы то ни было, третий ранг дался мне легко и быстро. На втором я застопорилась.

Передо мной повисло полтора десятка показателей с различными числовыми значениями. Это были все мои телесные, умственные и, как ни странно, духовные значения характеристик. Большая часть из оставшихся относилась к умственным. Рука не поднялась сократить или скрыть интуицию и мудрость. Возможно, потому что они у меня были самыми развитыми. Конечно, приятно осознавать свои сильные стороны, но хотелось бы и значение других людей увидеть для сравнения, чтобы не заблуждаться на свой счет.

К сожалению, увидеть Хроники или статистику других людей у меня не получится. Судя по нужному для этой "функции" значению моей статистики - никогда. Да. Я все же докопалась до частичного списка скрытых функций. Материал для доклада в сети найти было легче. Тфу!

По достижении определенного "порога" в своем развитии, Хроники могут предоставить мне больше возможностей. Звучит эфемерно и даже опасно. Но среди этих возможностей, помимо создания собственных Просьб я наткнулась на очень любопытные.

Шутка или нет? Не знаю, как такое может объяснить наука и ученые, что создали эту систему, - кем бы они ни были - но некоторые из моих функций определенно были из оперы "открытия третьей чакры" и прочей ненаучной эзотерики.

Хроники содержали ряд Просьб для области "потока эфира". И даже создавали ряд показателей на базе уже существующих значений, когда те достигнут определенного уровня. Судя по описанию, эта область являлась не совсем обычным сенсорным восприятием человека.

Так называемые "потоки эфира" показались мне то ли некой экзотической энергией, то ли нитями. В описании было слово струны, к чему бы это не относилось. Большую часть я не поняла... слишком запутанно, местами даже бессмысленно было это описание. Но, не может же это быть магией? Бред какой.

*

Если это та самая сокрытая часть сверхвозможностей человека, о которой говорится в легендах - магия, чары, волшебство, вуду, что угодно - то я в игре.

Мне стало интересно. Конечно, я все еще не отбрасывала самого простого варианта всего происходящего. А именно - то, что у меня быстрыми темпами развивается воспаление мозга после неудачного купания в реке.

Как же быстро дети последних поколений прекращают верить в чудеса.

Я дам шанс этому чуду, эксперименту Большого Брата, инопланетян, чему бы то ни было, если достигну того самого порога, при котором смогу манипулировать этой странной энергией. Если слово "магия" станет реальной не только в моем воображении, но и для окружающих людей - я поверю в чудо. Но до этого уровня мне было далеко.

Мудрость 32,00

Интуиция 32,00

Скорость мышления 32,00

Духовность 1,00

Именно этих значений нужно было достичь для приобретения доступа в разделы с особыми Просьбами и техниками развития.

На моем уровне, я до конца еще не понимала значение такой характеристики, как духовность, еще не учитывая того факта, что ее значение у меня равнялось жалким 9,75. Как оказалось, мое понимание белых пятен Хроник напрямую зависит от уровня интуиции. Мне предстоял долгий путь.

Не откладывая в долгий ящик, я приступила к выполнению Просьб, связанных с развитием именно этих характеристик. Просьбы на скорость мышления были связаны с тренировкой реакции и умственными упражнениями. Хроники действительно моделировали их на основе моих текущих возможностей и окружения. По крайней мере почти все задания были вполне мне по силам.

*

После выполнения нескольких Просьб для разных характеристик, я поняла, что чем больше усилий прикладывать, тем выше была дополнительная награда. Но до определенного порога. С другой стороны, чем проще мне было выполнить задание, тем быстрее росли соответствующие характеристики. Поэтому, несмотря на то, что дополнительное вознаграждение было в несколько раз ниже, эта характеристика росла гораздо быстрее других за счет скорости выполнения Просьб.

Как оказалось, большинство показателей моей характеристики постоянно менялись, независимо от того, что я делаю. Даже во время простого сна или приема пищи. Но эти изменения скрывались, иначе я сошла бы с ума, постоянно получая данные о росте мышечной силы на 0,003 и так далее. Если характеристика за раз значительно повышалась, мое сознание и тело погружалось в легкую, но приятную эйфорию.

В сети я прочитала, что подобные ощущения характерны после выброса в кровь гормонов "счастья" серотонина, дофамина и окситоцина. Во время такого состояния у меня будто открывалось второе дыхание. Пять минут назад я задавалась мыслью "зачем я все это делаю?" А потом снова интересно, любопытно и все получается.

Было даже весело. Некоторые Просьбы относились к совершенно обыденным делам, которые я бы и так сделала, вроде решения задач и подготовки к новому учебному семестру. Но встречались и такие, что поражали воображение. В прямом смысле.

"Вообразите в своем разуме сферу."

"Ваша цель: Вывернуть сферу наизнанку."

"Условие: Не допускаются изломы стенок."

"Основная дополнительная награда: повышение характеристик внимание, скорость мышления, самоконтроль, интуиция."

"Возможно незначительное повышение ряда других психических характеристик."

Эта задача казалась простой, но лишь на первый взгляд. Я представила в воображении круглый шарик, пронзила стенки друг сквозь друга и потянула, выворачивая до идеально круглого состояния. То есть, до той же сферы, но уже наизнанку.

И ничего. Потому что существовало условие, которое вынесло мне мозг: "без изломов стенок". Возможно, в сети могли оказаться подсказки на вопрос, как это сделать и как оно вообще должно выглядеть. Математики и топологи тысячелетиями подобным занимались. Но в таком случае задание могли попросту исчезнуть.

Просьбы исчезали, как только становились бессмысленными. Я уже проверяла.

Смысл был в том, чтобы решить ребусы своими силами, без жульничества и подсматривания готовых ответов. Это тоже самое, как приходить в спортзал и просить выполнить ряд упражнений за себя или ослабить тренировки.

Иногда условия допускали помощь сторонних источников и сами давали подсказки, но сложность подобных Просьб была не для моего уровня интеллекта и познаний. Тем более, что они тренировали не столько логику и вычислительные способности, сколько навык длительно удерживать объект в воображении, а также силу воли и терпение.

Поначалу они казались мне сверхсложными, ввиду моих мягко говоря низких художественных способностей. Но спустя несколько дней и пару десятков заданий подобного типа, у меня получалось все лучше и лучше.

Мама была права. Все же благодетель художника не столько талант, сколько трудолюбие. А я - наивная мелкотня, списывала собственные неудачи на отсутствие таланта. Пусть, кому-то что-то дается легче, это не значит, что они достигли своих результатов без усилий. С другой стороны, если таланта нет, то приходится прикладывать колоссальные усилия, чтобы достичь того же уровня. Вот, что достойно уважения.

Обычно, у меня не было стремления доводить то, что никак не выходит до конца. Но с Хрониками получилось иначе. Я и сама удивилась тому, что выполняю одну Просьбу за другой, хотя многие из них требовали немалых усилий.

Впервые за всю жизнь меня что-то настолько сильно увлекло. Это был новый опыт так как обычно родители выбирали чем мне заниматься. И ежедневные репетиторства особого восторга не вызывали. Но Хроники были чем-то совершенно отличным от привычной мне системы учебы. Я буквально чувствовала свой прогресс и видела результаты тренировок в собственных характеристиках.

*

*

Глава 5. Тихие воды.

Несколько смен рыбаков удерживали Сеть на протяжении полутора декад. Все эти дни маяки на Тихих Водах находились в напряженном ожидании. Время тянулось медленно, словно загустело от разлитой повсюду магии первого узла Круга Призыва. Жрецы устали не столько физически, сколько морально.

Девушки-лекари успели сбить себе ноги в кровь, обегая палаты каждой из башен по нескольку раз в час, где следующие команды жрецов в напряжении ожидали своей роли. Все могли только ждать и мысленно поддерживать тех, кто сейчас удерживал Сеть.

*

Совсем молоденькая ферре в лекарской робе устало опустилась на ступени Восточного Маяка и поджала пушистые лапки с хвостом.

С ее места открывался захватывающий вид на ритуал. Команда жрецов располагалась на первом узле Круга Призыва, спокойно контролируя его работу. От младших жрецов она слышала, что это не особо сложно. Стоит лишь равномерно вливать энергию. Но выглядело это эффектно: сияющий луч огромного магического Круга ритмичными вспышками озарял мягкий туман, что поднимался от Тихих Вод.

Уже скоро взойдет солнце и пульсирующие лучи поутихнут, уступая густому ковру лазурного тумана. В такие моменты казалось, что все утонуло в облаке. И со стороны города Сиз от четырех башен оставались лишь верхушки с Вечным Пламенем. Они окружали площадь с Кругом Призыва. Потому-то их и прозвали маяками, несмотря на то, что поблизости не было ни моря ни даже захудалого залива.

В ее сторону медленно спускался человеческий старец больше известный, как Мастер-привратник Таккар. Он был одним из всеми уважаемых старших жрецов. Мудрый дедушка за свою долгую жизнь провел в этот мир несколько сотен призванных.

Ферре так увлеклась зрелищем, что не заметила старого жреца, пока тот не окликнул ее слабым еле слышным голосом:

- Милая Шоша.

Она тут же подскочила и помогла старику присесть. Мастеру явно было плохо, но, к великому сожалению, мягкие чары маленьких лапок почти не улучшили его состояние.

- Спасибо, дорогая, - поблагодарил старик все таким же слабым голосом. - Но боюсь, я все же не смогу в этом круге собрать Якоря. Пришло время Каринки. Он хороший, старательный мальчик.

Старик легонько вздохнул и мягко улыбнулся мурчащей Шоше, что уткнулась ему мордочкой в грудь.

- Позови кого-нибудь. Я пока посижу. Здесь так красиво.

Девушка тут же метнулась вверх по ступеням, поднимая переполох в башне. Старика быстро госпитализировали в больничную палату при Южном Маяке, а его место теперь готовился занять молодой жрец Каринка.

О талантливом мальчике все были наслышаны и благодарили богов, что наконец-то нашелся достойный кандидат на замену Мастеру-привратнику. Но никто не ожидал, что юному стажеру достанется место Мастера так скоро.

Юноше недавно исполнилось одиннадцать циклов (чуть больше 18 лет). Это был его первый Призыв, в то время, как любимого наставника госпитализировали с нервным приступом. Оба эти события заставили парня нервничать как никогда в жизни. Не помогали даже медитации, а потому он обхватил себя руками и тихо нарезал круги в главной палате Южной башни, ожидая следующих этапов призыва. В подготовке к ритуалу было запрещено употреблять какие-либо стимуляторы и успокоительные, которые сейчас оказались бы очень кстати.

Теоретически, он знал, что делать и много раз повторял заклинание на практике, но никогда не касался настоящего модуля из Круга Призыва под названием Якорь.

В какой-то момент из серьги-коммуникатора раздался приятный голос координатора, призывающий к готовности загонщиков и привратника. Наконец-то наступил столь ожидаемый всеми следующий этап Призыва.

Каринке тут же захотелось вернуться к нервному ожиданию. Его очередь наступила как-то слишком быстро. Словно все эти затяжные дни были нацелены лишь на смену управляющего модулем Якоря. Парень тут же отбросил эту мысль, как излишне эгоцентрическую.

На деле все оказалось не так плохо. Заняв свое место в Круге - на северном луче Звезды - он на удивление плавно погрузился в медитацию и уже привычными жестами выплетал заклинание.

Старшие жрецы вздохнули с облегчением. Они наблюдали с башенных ступеней за действиями стажера. Парень удивительно быстро для своего молодого возраста взял себя в руки и приступил к работе.

*

Посреди широкой круглой площади, заполненной на несколько сантиметров водой, начали появляться нечеткие фигуры призванных. Круг был окружен густым рассветным туманом, а потому окружающие жрецы пока не могли разобрать деталей их облика.

- Вот бы кого-то из своих увидеть, - прошептала Шоша, молотя воздух хвостом. На мягком ворсе оседала лазурная влага.

Нечеловеческие расы всегда с большим нетерпением ожидали увидеть собратьев среди призванных. Людям же было все равно.

Все ждали завершения Призыва, не смея приближаться к Кругу. В центре звезды находились уже пять фигур.

Поначалу призванные были сильно дезориентированы и заторможены. Некоторые даже ранены. Не стоило ожидать, что кто-то из них сможет в таком состоянии проявить агрессию.

Спустя пару секунд вынырнула следующая фигура. После чего свет от модуля Якоря как-то странно часто заморгал, разгоняя окружающий туман своей мощью. Следующие несколько секунд потонули в оглушительной низкочастотной вибрации и последовавшим за ней взрыве. Вода в круге призыва взорвалась фонтаном, раскидывая всех вокруг. Но хуже всего было находящимся на северном луче - со стороны Якоря.

Вековые колонны, стоящие по окружности площади пошли трещинами и частично обвалились. Та же участь постигла и главную северную лестницу. Все, кто на ней находился теперь лежали без сознания.

*

Спустя некоторое время целители закончили свою работу. Больше всех пострадал Каринка, который лишился правой руки, изрядной части кожи, обоих глаз и слуха. Но с силой лекарей он в скором времени должен был поправиться. Благо, современная медицина могла сотворить и не такое чудо.

Пока главный свидетель приходил в себя, старшие жрецы осмеливались лишь предполагать, что же произошло во время призыва.

- Шестеро из тринадцати. Всего лишь шестеро, - вздохнул Шайар.

Это был высокий мужчина, несущий благословение бога мудрости. Его миндалевидные черные глаза блестели в свете магических светильников.

Присутствующие жрецы уважали и высоко ценили Мудреца за способность всегда холодно оценивать ситуацию и делать если не точные, то очень близкие к истине выводы, когда на руках было слишком мало деталей. Нынешний случай как раз подпадал под категорию таких событий.

Все затаили дыхание, ожидая услышать от Мудреца хотя бы часть ответов. Шайар поднял взгляд на председателя Совета Жрецов и поджал губы:

- Смею предположить, что тот юноша - Каринка - сделал все возможное, что было в его силах. Весь ритуал я наблюдал за ним и гарантирую: произошедшее ни в коем разе не является его виной, - карие глаза снова принялись прожигать магический светильник. Казалось, они смотрят на что-то невидимое всем остальным. Меж тем мужчина продолжил рассуждать ровным тоном: - Впрочем, как и виной кого-либо под этим небом.

В зале раздался приглушенный шепот.

- Шай, услада глаз моих, не хочешь ли ты сказать, что впервые за все свое существование Круг решил сбойнуть? - проворковала мягким голосом пышная яркая брюнетка. То, каким взглядом она одарила собеседника мало у кого оставляло сомнения в ее мыслях. Действующая жрица Богини Хаоса редко скрывала свои эмоции и истинное отношение к окружающим. Не в ее природе было запираться за "лицемерной безразличной мордой", как она это называла, когда внутри бушует самая настоящая буря.

Шайар спокойно выслушал Кахрин, все так же не отводя темных глаз от светильника. Все ее пылкие взгляды остались проигнорированы.

- Круг не мог ничего решить. У Круга нет своей воли. Он является многоуровневой и полуавтоматической магической системой. Также Круг не выказывал признаков износа, что не удивительно, учитывая кто является его создателем. И, ко всему прочему, единственным у кого имеется способность напрямую вмешаться в столь сложную систему. Так мы плавно подошли к ответу на вопрос: "Что является причиной произошедшей трагедии". Точнее, правильнее сказать "Кто". Не так ли, уважаемая Сон Чин-Чин? - мужчина перевел взгляд на нагу, сидящую во главе стола.

Жрица Сон Чин-Чин придержала кончик хвоста, который было дернулся от внезапной перемены внимания всех окружающих. Она возглавляла храм Верховного божества. Известно, что именно это безмерно могущественное и мудрое существо несколько тысячелетий назад создало Круг Призыва и отдало его в пользование людям.

Сон Чин-Чин занимала свой пост всего пару лет и все еще была крайне застенчивой, но Шайар и не думал отводить взгляд или продолжать свою мысль, ожидая ответа Верховной жрицы.

- Есть некоторые проблемы, - прошептала она. Кончик хвоста при этом дернулся сильнее, удерживаемый ее тонкими чешуйчатыми руками. - Верховный Хранитель молчит.

Хрупкая нага протяжно вздохнула и уже более уверенно добавила:

- Но это не удивительно. Все тут знают, что Верховный не часто с нами общается в отличие от других богов Пантеона.

Таким образом она плавно перевела стрелки на других жрецов.

- И все же, - вмешался Шайар, - На Тихих Водах уже сутки бушует буря. В Кругу Призыва любое магическое плетение мгновенно рушится. Больше половины призванных, судя по всему, погибли во время перехода сквозь червоточину. Оставшаяся же половина в искалеченном виде находится в больничном крыле. Как и десятки наших сотрудников, включая целителей.

Его слова не были обвинениями или упреком кому-либо из присутствующих. Они скорее прозвучали, как неутешительный вывод.

Мужчина прикрыл глаза и закрыл лицо ладонями. Большинство из присутствующих впервые видели столь откровенное поведение Мудреца. Кахрин и еще пара жрецов знали, насколько эмоциональным и несдержанным в действительности является этот человек, но сами были немного шокированы публичному проявлению. Обычно, Шайар не мог себе такого позволить, если только не преследовал скрытые мотивы и играл на публику.

- Прошу прощения, - пробормотал мужчина спустя несколько секунд гробовой тишины и отнял руки от бледного лица. - Слишком непривычно для меня чувствовать полную беспомощность. Точнее, я успел позабыть насколько это премерзкое чувство. Еще раз прошу прощения у собравшихся.

Кахрин было приподнялась, чтобы обнять старого друга, но вовремя передумала. Подобное было вполне в ее стиле, но Шай публичных обжиманий ей долго не простит.

Слегка полный мужчина в простой жреческой рясе и с густой сединой на волосах негромко прокашлялся и подал голос:

- Как председатель совета объявляю перерыв...

- Нет, постойте! - его перебил Шайар.

Председатель с усталым лицом взглянул на мужчину и утешающе ответил:

- Все мы устали, не надо загонять себя и окружающих... Да, кому я это говорю?! Среди всех собравшихся Вы лучше других можете делать выводы по произошедшим событиям.

- Именно поэтому я считаю бессмысленным делать перерывы для собрания, которое все равно не даст ответов, - уже ровным тоном ответил Мудрец.

Остальные мысленно согласились, но все еще надеялись на какие-либо изменения в информации или озарения.

- Могу я вынести итог? - Шайар поднял взгляд на коллег.

Две дюжины окружающих жрецов подняли руки, давая согласие на завершение Собрания.

- Единственное, что нам остается - это ждать и наблюдать. Не в нашей власти подвергать решения Верховного сомнениям. Все его действия во благо, - он приложил обе ладони к груди. Также поступили и все окружающие. - Я беру под персональную опеку последнюю группу призванных. Есть некоторые предположения, что они должны отличаться от ранних групп. Если Хранители продолжат молчать, будем делать выводы на основании наблюдений.

- И еще кое-что: постарайтесь сдержать распространение слухов о повреждениях Круга. Хотя бы частично. Если спросят напрямую, вы знаете, что ответить. По поводу фестиваля призванных в Сизе: пусть разворачивают шатры. Люди и так заждались. Лишняя отсрочка породит ненужные волнения и слухи. Это все. Если появятся какие-то зацепки, я сообщу.

Председатель объявил собрание закрытым и жрецы поспешили вернуться в свои храмы.

-

Высокий мужчина с непроницаемым лицом направился в лечебные палаты при Южной Башне.

Призванные все еще были не в состоянии для перевода в главную клинику города Сиз. Судя по данным от целителей, они даже не пришли в сознание.

*

*

Глава 6. Первое впечатление.

- Шай! - окликнула спешащего мужчину Кахрин.

Тот резко остановился и чуть обернулся к жрице корпусом. Дама изящно придерживала полы мантии, чтобы догнать длинноного коллегу.

- Все такой же стремительный! - пошутила она. - И откуда такая скорость, когда в основных характеристиках одна мудрость да интуиция?

- К делу, - невежливо оборвал ее жрец.

- И все такой же зануда, - кокетливо улыбнулась, и тут же без смены несерьезной интонации продолжила: - Что удумал? Заметь, я оценила твое представление, хотя оно было и лишним. Или мне так показалось. Ты-то можешь считать иначе... Я к чему веду: мое личное любопытство тут не причем, но ты явно уже разгадал ребус, не так ли?

Колкий взгляд мужчины остановился на чуть приоткрытых губах собеседницы, что не осталось незамеченным. Шайар плавно склонился к ее плечу и тихо прошептал на ухо:

- Рин, я бы все тебе сказал... но я действительно пока не знаю причины произошедшего.

Вкрадчивый голос обманул бы многих женщин, но с этой было труднее. К своему глубочайшему сожалению, лицедейского таланта Шайара в этот раз не хватило. Маленькая дама лишь разозлилась подобной попытке манипуляции, на что тот быстро сменил тактику, уже серьезным тоном продолжая вещать:

- Рин, прошу тебя, не вмешиваться. Когда мои поступки в последний раз были ничем не обоснованы? Это для вашей же безопасности, - он мягко обнимал жрицу в за талию, уткнувшись носом в ее шею. Подобного поведения по отношению к явно симпатизирующей ему Кахрин до этого момента он и близко себе не позволял, придерживаясь тактики холодного игнорирования.

Маленькая леди слегка затряслась от нахлынувшего ужаса и крепче обхватила его спину. Пусть считалось, что мужчина рядом с ней обладал сверхчеловеческой интуицией, та же характеристика в ее Хрониках обладал далеко не низким значеним. Все последние действия Шая указывали лишь на его попытки оградить всех от ужасной правды.

- Я не хочу умирать... Мне нравится моя жизнь. Я люблю свою богиню несмотря ни на что, но я не хочу умирать, Шай, - она чуть ли не плакала. Эмоциональность для последователей богини Тьмы была вполне заурядным явлением и ту же Кахрин не раз видели рыдающую от счастья или горя в общественных местах. - Ты же решишь эту проблему? У тебя есть план, я знаю. Ты очень умный.

- Да. Не переживай об этом, - уверенно утешил ее мужчина, продолжая поглаживать по голове, словно маленького ребенка. - Служи своей богине, своей пастве, и не переживай ни о чем. Не сомневайся в воле Верховного. Все во благо.

Его ладонь легко коснулась груди собеседницы чуть ниже ключиц и мягко отстранила, разрывая объятия.

- Доверься мне, - взглянул он на слегка зареванную жрицу. Та поджала яркие тонкие губы и чуть кивнула в ответ, прежде чем снова уцепиться клещом в его спину. Подавив вздох, Шайар продолжил терпеливо поглаживать по спине подругу детства.

*

Из входа в общую палату призванных, ужом вылетела Шоша, даже не потрудившись закрыть за собой смежные двери. Из ее огромных глаз потоком лились слезы, ушки мелко подрагивали и прижимались к взъерошенной палевой шерстке, хвост нервно метался из стороны в сторону. Налетев на широкую грудь Мудреца, она одним лишь чудом не сбила мужчину с ног.

Шайар в который раз за день подавил вздох и приступил к разбору ситуации.

Оказалось, что одна из призванных закатила истерику с заламыванием рук и мольбами Всевышнему.

Проснувшись, и увидев юную ферре, что лечила их своими чарами, женщина первым делом швырнула в нее первой подвернувшейся вещью и обругала обидными эпитетами. В основном, в ее речи фигурировали демоны, исчадия ада, выродки Дьявола и мракобесия. От попавшего по лбу шейного валика и ругательств Шоша пострадала скорее морально, чем физически, но на всякий случай за "ободранный хвост" и "обскубанного выродка" обиделась посильнее.

Войдя в палату, Шайар наблюдал нелицеприятную картину в виде полубезумной человеческой женщины. Та скороговоркой читала молитвы откуда-то из дальнего угла. Ко всему прочему от ее воплей проснулись остальные пятеро призванных, дезориентированно выглядывая из-за многослойных балдахинов. Антуража добавляли сияющие сферы, парящие под потолком и лазурная буря за панорамными окнами.

Первым делом Мудрец спокойно подошел к женщине в углу и ровным уверенным тоном произнес:

- Одно из глупейших поступков, что можно совершить - накричать на целителя. Вторая ошибка: Вы не просто накричали на целителя, нет. Вы накричали на ферре, что вдвойне глупо. - Он склонился чуть ниже и прошептал: - Ферре крайне злопамятны, более того, в кратчайшие сроки о Вашем поступке узнают все местные целители. Но у Вас еще есть шанс исправить ситуацию и попросить прощения...

Шайар поднялся в полный рост, пристально глядя на испуганную женщину.

- Вы засунете свои стереотипы туда, откуда они вылезли и примете ситуацию в которой находитесь. Затем Вы в срочном порядке отыщете Шошу, что своими безмерными стараниями исцелила всех здесь присутствующих и очень... очень сильно постараетесь сделать все, что только в Ваших скудных силах возможно, чтобы ее обида прошла, - Мудрец совершенно не собирался церемониться с фанатичной истеричкой. Подкрепляя все свои слова и действия скрытыми чарами внушения, он повысил тон, чтобы и другие в палате его услышали. - А ситуация такова: вам выпала честь оказаться в невероятном месте, чудеса которого вы еще не скоро осознаете в полной мере. Вы можете стать частью этого чуда. У вас появился шанс воплотить самые заветные мечты в реальность уже в скором времени. Более того: все ваши грехи отпущены. Нам все равно, кем вы были в своем Родном Мире. Имеет значение лишь Ваш новый путь.

Он замолчал на некоторое время. Женщина больше не всхлипывала, но ее глаза и всех окружающих заметно увеличились в размерах.

- И что же Вы выберете? - с ленцой и напускным равнодушием продолжил Шайар. - Извиниться перед бесконечно милой и доброжелательной спасительницей? Или заиметь себе негативную репутацию, не успев сделать своих первых шагов?

Закончив говорить с якобы одной лишь женщиной он обернулся к остальным присутствующим.

***

- Мы в Аду? - дрожащим голосом спросила женщина, что только что истерила.

Глядя на все это безумие, Игорь и сам черт-те что подумал. Внезапно оказаться в таком месте, когда накануне капли в рот не брал. Под ногами мелкий бассейн со светодиодами вокруг странные люди, башни, колонны... Увидев, как спокойный лазурный карьер вокруг него превращается в бурю, он чуть в штаны не наложил.

Пранк подобных масштабов, с настоящей пиротехникой и огромными зданиями, ни один идиот из его друзей не был способен подстроить.

Он тихо вздохнул, отмечая про себя:

"Наверное, хорошо, что меня вырубило."

В ином случае он вполне мог психануть точно также, как эта фанатичка. Люди могли вести себя по-разному в стрессовых ситуациях, никто от этого не застрахован.

*

Тем временем высокий брюнет невозмутимо ответил:

- Вы на севере Арама, на озере близ Сиза - Тихих Водах.

Игорь уставился в мелкоячеистое панорамное окно за которым беззвучно бушевала буря из темной лазурной воды. И нервно рассмеялся:

- Ничего себе тихие у вас воды! Как тогда бурные выглядят?

Мужчина лишь слегка повернулся ко нему корпусом и склонил голову, будто признавая замечание. Его темные миндалевидные глаза казались глубоким мертвым льдом.

- В данный момент Тихие Воды ведут себя несколько нехарактерно. Уже скоро буря успокоится и Вы сможете насладиться истинной красотой этого места. Как и другими чудесами этого мира.

Игорь хотел было задать наводящие вопросы, чтобы примерно определить свое местонахождение. Что-то более информативное, чем неизвестные названия, что прозвучали ранее, но этот тип совершенно сбил его с толку.

"Их Мир? Это типа другой мир? Как планета, или другая вселенная? Бред. Или не бред? - подумал он. Все эти странности в произошедших событиях и окружении медленно, но верно становились более понятными. - Да, я взрослый мужик. И не верю в магию, загадочные перемещения людей во времени и НЛО. Но, блин! Как говорит наука: самое простое объяснение часто является наиболее верным."

"Я в другом мире? Черт! Вот же..! Как там Маничка без меня, девочка сладкая моя? Как она сама-то? Должен же быть выход..."

- Как... - Игорь сбился и прочистил горло. Голос отказывался слушаться. - Как можно вернуться?

Ему показалось, что вопрос вызвал удивление у этого невозмутимого типа. Всего на миг.

- Мне очень жаль. Вернуться обратно невозможно, - ответил мужчина сочувствующим тоном и подошел ближе.

Окружающие имели схожие с Игорем мысли, потому что тихо слушали, не перебивая.

Высокий тип тем временем продолжил:

- Мы сделаем все возможное для Вашей адаптации. Поверьте, Вас не оставят в беде. У нас есть специалисты, обучающие поведению и местным обычаям. Вам предоставят начальный капитал и помогут встать на ноги. Многие до Вас находили себя в новом Мире и с тех пор счастливы. Позже, вы познакомитесь теми, кто прошел через те же испытания.

В ответ раздалось лишь негромкое шуршание ткани и чей-то вздох.

- Простите, - нарушил Игорь недолгую тишину. - Как к Вам обращаться?

- Мудрец Шайар Матина.

- Игорь Романов. Приятно познакомиться.

Мужчина ничего не ответил.

- Вы случайно не знаете, где здесь наливают?

- Воды? - понимающе переспросил Шайар и направился к ближайшему прикроватному столику. - Сейчас.

- Эм... Нет. Алкоголя бы выпить. И побольше.

- И мне! - раздалось еще пару голосов.

***

К своему стыду, долгого общения с призванными Шайар не выдержал. Вежливо посоветовав всем отдыхать он ушел на поиски специалистов по адаптации.

- Признаюсь, я переоценил свои силы, - негромко констатировал Мудрец, все еще витая в своих мыслях.

- Да, их поведение и состояние здоровья часто шокируют, - спокойно ответил ему Айнар.

- Половина из призванных поинтересовались где здесь можно раздобыть алкоголь. Практически у всех ряд запущенных заболеваний психики и тела. Как такое возможно: их разум заживо разлагается, разве они не замечают? Это же худшая форма самоуничтожения. Все... - он резко выдохнул, отвернувшись к окну. - Это нормально?

Шайар впервые за долгие годы ненамеренно потерял самообладание. От увиденных Хроник призванных ему стало дурно.

Айнар же напротив - был спокоен и невозмутим, ожидая подобной реакции.

- В большинстве случаев - вполне. Не удивляйтесь. У жителей других миров другой менталитет. По моему опыту, психические болезни в родных краях призванных часто не считаются чем-то серьезным. Особенно этим заблуждением страдают джисийцы и люди. И прежде чем знакомить местных с призванными, мы успевали с ними поработать.

- Действительно. В таком виде их не то, что на фестиваль в Сизе - на улицу лучше не выпускать. У Вас весьма талантливые сотрудники. За столько короткое время - буквально сотворить всякий раз чудо.

Айнар смущенно почесал бороду.

- Право, Мудрец, для нас это привычное дело. Поправим им здоровье, объясним общие правила поведения, оденем в местный наряд - вот и вся наука. Остальное они узнают от сопровождения по ходу дела. Признаться, с обучаемостью у большинства тоже часто возникают проблемы, поэтому-то нет смысла все сразу рассказывать.

- По поводу здоровья... Боюсь, одна из призванных успела испортить отношения с медиками.

- Это из-за нее-то Шошечка в слезах? Да, бросьте! Она пока новенькая, ранимая. Вон, как старается. Опытные медики и не такое от призванных выслушивали. Подлечим мы всех, не переживайте.

***

- Он за выпивкой ушел, или как? - вопросил потолок крупный мужчина, который ранее представился Игорем.

- Боюсь тебя огорчить, - к окну рядом с ним подошла красивая блондинка. Из под широких рукавов халата выглядывали кустарные татуировки. - Судя по его роже, тут выпивки или нет... Или считают чем-то вроде тяжелой наркоты.

Девушка протянула ему узкую ладонь.

- Джимма. Приятно познакомиться, - она натянуто улыбнулась.

- Приятно познакомиться, - рефлекторно пожал руку Игорь.

Она без стеснений отодвинула его балдахин и бухнулась рядом, закидывая руки за голову.

- Тааак... Это ты отменно шпаришь по-новокастийлонском, или в этой расчудесной сказке слова переводятся прямо в голове?

До этого вопроса, Игорь не задумывался о языке общения.

- Эй, вы там, остальные! - блондинка соскочила с кровати. - Кто-то что-то скажет? Или языки проглотили? Давайте! Берем свою судьбу в руки и не прокрастинируем!

- Мой язык на месте, - возмутился обладатель густого и шершавого альта с соседней койки. Из слоев балдахина вылезло нечто маленькое, большеухое и пушистое.

- Чебурашка?.. - вырвалось у Игоря помимо воли.

*

*

Глава 7. Шестеро из Круга.

- Мне нет дела до того, как лысые зовут нас на своей родине, - моргнул своими огромными глазами шерстяной негуманоид. - Этот Мир - не твоя родина, здоровяк, не моя и не ее. Здесь зови меня Рарамис-ро. Руми - не чебурашка.

Руми прижала свои огромные пушистые уши и юркнула обратно в ворох тканей, словно выдра в воду.

- Я никогда не видела руми. У нас на планете из разумных видов только люди и живородящие серые рыбы, - всполошилась Джимма. Она слегка отодвинула полог балдахина на кровати Рарамис-ро, наблюдая, как та ловко зарывается во множество мягких шерстяных подушек.

Игорь обернулся на свою кровать. Его постельное белье выглядело обычно: пестрый плед в ногах, одеяло, простынь. Разве что вместо подушки был шейный валик. Комплект руми явно отличался от человеческого. Значит, здесь уже были знакомы с предпочтениями различных видов и видеть столь чудных созданий для местных не ново.

Мужчина тихонько вздохнул, в очередной раз стоически принимая столь необычное место. Джимма тем временем тоже обалдела от личного пространства маленького соседа.

- Ого! Ничего себе! Вот, что я скажу: руми знают, как правильно надо отдыхать, - произнесла она восторженным голосом, кончиками пальцев поглаживая мягкий белый мех на подушках.

Руми показала из этой пушистой горы свою мордочку-лицо. Она повела носом в направлении кровати бесшерстного соседа.

- Думала наши спальные гнезда одинаковые, - фыркнула она и юркнула обратно. Из под подушек донеслось приглушенное: - Не будите, пока не придут другие лысые. Те, что здесь обитают.

Отстраняя слишком назойливую Джимму, Игорь тактично задернул балдахин руми.

- Интересно, это девочка или мальчик? - девушка снова плюхнулись на чужую кровать.

- Девочка, - терпеливо бросил он и вышел в проход палаты, с целью познакомиться с остальными соседями по несчастью. По крайней мере, с теми, кто желал знакомиться.

Джимма легко соскочила на пол с высокой кровати и последовала за ним.

- Ты можешь определять их пол?

Мужчина сначала немного растерялся, но тут же понял причину недопонимания - логика различных языков. В его родном языке пол выражали местоимения и глаголы. Английский был более безличным, а некоторые азиатские языки поражали количеством местоимений и форм придания оттенка речи. Видимо, язык Джиммы был куда проще.

*

Комната была длинной, как спортзал и хорошо освещенной. Над головой мягко мерцали парящие шарики. Они висели на разном расстоянии от высокого потолка. Панорамное окно с мелкими квадратными ячейками небесного оттенка и беззвучная бушующая буря снаружи дополняли волшебство этого вида.

У стены стояли огромные кровати с многослойными балдахинами. Ткань слегка колыхалась, но сквозняк не ощущался. На личном столике каждого располагалась стопка полотенец, чашка и кувшин с водой. Игорь насчитал тринадцать кроватей. Число не то, чтобы удачное на его родине, но местные могли считать иначе. Больше половины мест пустовали, на что указывали голые прикроватные столики и свернутые балдахины.

Истеричная женщина давно спряталась ото всех за слоями ткани. Было еле слышно, как она шепчет молитвы.

Стараясь погромче шлепать босыми ногами, мужчина прошел чуть дальше. Вряд ли в большинстве миров считается приличным тихо подкрадываться с целью познакомиться. Джимма следовала за ним, плавно покачивая бедрами, словно была на увеселительной прогулке.

Балдахин одной из кроватей оказался подвязан с одной стороны. Полная рыженькая девчушка с курчавыми волосами рылась корзине с вещами. Она ловко перебирала личные безделушки, складывая их на плед.

- Если Вы ищете санитарную комнату, она за вон той широкой дверью, - указал ее маленький пухлый пальчик в конец комнаты-коридора. У девчушки оказался приятный тембр голоса - низкий и бархатный, что немного дисгармонично сочеталось с ее ухоженными медными локонами и веснушками.

В указанном направлении и правда виднелась широченная раздвижная дверь.

Мужчина невежливо уставился на ее вещи. Похоже, здесь пока можно было проигнорировать тонкие правила этикета. Его больше интересовало, где рыжая нашла свои личные вещи. Сейчас-то все были в однотипных халатах и широких штанах. Кроме руми, разве что. Видимо, эти разумные зверьки в принципе не носили одежду.

- Я - Игорь. Человек с Земли, - представился мужчина, как ему казалось корректно. Но, похоже, девчонке не было до него дела. - Где ты нашла личные вещи?

Рыжая разогнула спину и сменила его лицо строгим взглядом училки. Картину дополняло круглое личико и овальные очки в тонкой зеленой оправе.

На миг Игорь почувствовал себя глупым мальчишкой, что завалил очередную контрольную по математике. Это мгновение стыда усилилось, когда рыжая легким движением рук приподняла край свисающей до пола простыни. Оказалось, что огромная кровать состояла из деревянного каркаса, верхнего матраса и множества ящиков под ним. Девочка легко потянула за пеструю ручку-веревку и один из ящиков с тихим шуршанием выехал.

Джимма лишь приподняла брови и умчалась в сторону своего места отдыха. Видимо, она тоже не догадалась искать вещи в столь очевидном месте.

- Спасибо, - сдержанно поблагодарил мужчина, но девчонка уже переключила внимание на полупрозрачное устройство в руках.

- Я - Ксень Древоицкий, - сказал ему в спину мальчик.

Игорь в очередной раз чуть не сел в лужу, посчитав длинные ухоженные волосы общепринятым половым признаком.

*

Все вещи оказались на месте, но некоторые все же были подпорчены водой. Одежду начисто постирали и погладили. Мобильный совершенно отказался реагировать, оставаясь черным зеркалом в силиконовом чехле. Почти все содержимое кошелька здесь было бесполезно. Разве что на сувениры местным жителям раздать. Остальные мелочи не представляли особой ценности.

"Вот тебе Игорь и другой мир, - подумал он. - Как будто действительно умер. Из личных вещей только одежда, зеркало, да, ключи с брелоком от дома."

Тщательно перерыв все еще пару раз, заглянув во все ящики и даже пройдясь под матрацем и подушкой, он так и не нашел ножа. Мелкого такого, похожего на коготь. Сперва он забыл про него.

Оставалось предположить, что оружие конфисковали. Наверняка чтобы вены себе не порезал или окружающих. С другой стороны, при желании навредить, можно было обойтись и без особых предметов.

Его размышления прервал новый гость в мешковатом узорчатом халате, широченных штанах и вязаной шапке. Невысокий бородатый дед диаметрально отличался от предыдущего гостя. Старику уже с порога хотелось улыбнуться в ответ.

Дедушка представился, как персональный инструктор Айнар. Подняв бодрствующих и мягко разбудив спящих, он погнал всех в другой зал прямо босиком.

Последним из компании оказался худой парень немногим моложе самого Игоря. Он еле плелся за остальными, подавленно опустив голову.

*

Соседнее помещение оказалось просторным залом со все теми же панорамными окнами, но уже без громоздкой мебели. Все убранство комнаты походило на зал для медитаций или кафе со специфической стилистикой.

На полу в большом количестве валялись подушки и пуфы всевозможных размеров. Общими у них была только цветовая гамма в теплых тонах. Между всем этим мягким хаосом одинокими глянцевыми островками стояли низкие круглые столики. Центральное же место занимал сплюснутый цилиндрический пуф, казалось, предназначенный для какого-то великана. Игорю даже сперва показалось, это это площадка или стол.

Его предположения подтвердил дедушка-инструктор, который шустро уселся в позу лотоса на том самом пуфе-гиганте.

- Располагайтесь вокруг меня. Не стесняйтесь, выбирайте себе удобные места, - с довольной улыбкой предложил он.

Руми тут же нырнула в меховую корзину. Мне же было все равно. Тут все имело довольно удобный вид. Я умастил свою пятую точку под боком у старика Айнара на похожем пуфе. Мое место пусть и не было столь огромным, зато оказалось весьма удобным.

*

- Первым делом, дорогие мои, я рад вас всех видеть живыми и здоровыми, со всеми вашими конечностями на своих положенных местах и прочими частями тела, - старик взмахнул длинными рукавами своего великоразмерного халата и широко улыбнулся в бороду.

Игорь подавил нервный смешок. Такое приветствие вполне могло загнать в гроб особо нервных людей.

Меж тем Айнар скрестил на груди руки и продолжил:

- Как я знаю, вы уже успели познакомиться с нашим Мудрецом. И даже шокировать его. Что, скажу я вам, дорого стоит. Можете потом, как байку рассказывать. Мол, я поверг в шок самого Шайара Мадина. Вы только представьте! Может быть вам даже вина задаром за такое заявление нальют. Сам бы не поверил, кабы не увидел его собственными глазами. До искомы занудный тип, да?

Джимма поддакнула в ответ. Игорю тоже захотелось, настолько заразное у харизматичного старика было настроение.

- Я вам по секрету кое что расскажу, - чуть тише продолжил он. - Этот занудный дядька старше меня самого, вы только представьте. Но Мудрецом его не потому кличут, что прожил долго, нет. Все совсем наоборот - он избранник Мудрейшего из Пантеона - Пары. Тут вот какое дело: давным-давно появился наш Мир. Тот самый, на которым мы сейчас находимся. Вращался этот шарик много-много лет, когда сюда пришли Боги и решили, что плохо такому волшебному и чудесному миру пустовать. Тут как раз неподалеку был другой мир, - инструктор скривился, добавляя интонации противных ноток. - Совсем блеклый и слабый мир с бедными людьми, что погибали от тоски. И боги переселили этих жителей в новый Мир с чудесами. И знаете что? Никто. Ни одна душенька не возмутилась такому благому делу. Это случилось более семи тысяч лет назад. Но мы благодарим и почитаем Благодетелей по сей день. Каждую минуту и каждый пульс они взирают на нас и дарят свои благословения.

- Вздор! - не выдержала набожная женщина. - Есть только Богиня, мать всего сущего.

- Как тебя зовут? - спокойно спросил инструктор.

- Сестра Лагерта Каскасобьера, старшая дочь Ребекки, - горделиво ответила та.

- Что ж, - вздохнул Айнар. - Боюсь, Богиня-мать осталась в твоем родном Мире. Здесь правят другие боги.

"Не выйдет," - успел подумать Игорь о его силе переубеждения, но тут же заткнулся в мыслях. Потому что старик поднял руки ладонями от себя и вокруг его тела засияло широкое кольцо небесно-голубого цвета. Как водная будя за окном, но гораздо чище, яснее и ярче. Глядя на это кольцо, по телу мягко разливалось приятное тепло, как будто он принимал горячую минеральную ванну. Тревоги плавно уходили, а разум прояснился. Даже думать стало легче.

После такого мужчина и сам почти успел уверовать в существовании местных богов. Но по поводу фанатички сомневался, что на нее так быстро подействует сила убеждения их инструктора.

- Это был "Взор Хаи", - пояснил инструктор, плавно опуская руки. - Одно из благословений, что дарованы целителям. Та девочка - Шошенька, как и другие наши целители, вылечили большинство из вас похожими чарами. Поэтому-то я и сказал, что рад вас видеть в полной комплекции. Девочка хорошо постаралась. Персонала сейчас немного. Из-за непредвиденного события большинство пострадали куда сильнее вашего, поэму-то каждый лекарь в башнях на особом счету.

Лагерта молчала. То-ли пыталась осмыслить потерю Богини, то ли принимала наличие других богов во Вселенной, или то, что хвостатая девушка-кошка спасла ее от смерти.

- А теперь, дорогие мои, когда вы все узнали различия, кардинально отличающие ваши Миры и этот... кстати, для справки: ни у кого на родине случайно нет магии или живых чудес? Не считая фокусников и шарлатанов, конечно.

- У нас пророки иногда встречаются, - опередила меня Джимма.

- О... Я и сам своего рода пророк. Уж раз в три дня точно могу пальцем в небо ткнуть. Правда, у меня интуиция не очень. А Мудрец так вообще из сотни бросков кубика всю сотню предугадывает. Так-то. Но волю богов не предвидеть. Любыми действиями они заставляют колебаться полотно пространственно-временного континуума, - выдал старик.

У некоторых присутствующих вытянулись лица от сочетания столь разных терминов в одном контексте. Ксень даже мотнул головой, словно, пытаясь собрать услышанное в единую кучу.

- Потому-то даже наши мудрецы не ждали, того, что случилось в Кругу Призыва, - Айнар небрежно махнул рукой в сторону окна и уже сочувствующе продолжил: - Не буду скрывать. Я вообще не хочу от вас что-либо скрывать, чтобы в будущем не пришлось врать. Не люблю этого гнилого дела... Вы - не все.

Он прервался, на пару секунд опуская взгляд, будто подбирая слова.

- Из круга выходят тринадцать призванных. Так заведено. Из раза в раз. Тысячи лет. Тринадцать призванных из иных миров с радостью приходят в наш мир. Но в этот раз дошли лишь шестеро. И что-то я не вижу на ваших лицах радости от этого события. Ты молодец, девочка. Ты просто умница. Но от меня боль не скроешь.

Джимма улыбнулась еще шире, как будто назло старику и всему миру.

- Неприятная новость для вас: это дорога в один конец. А теперь новость гораздо приятнее: круг выдергивает только тех, чье время было на исходе.

Быть того не может. Все же было в порядке.

- Я бы умер? - переспросил Ксень, наматывая прядь волос на пухлый палец.

- Угу, - сочувствующе кивнул Айнар.

- Но Вы говорили о сбое? - переспросил Игорь. - Если в механизме этого Круга был сбой, откуда вам знать, что мы все наверняка умерли? Вдруг, сломалась часть, отвечающая за... выбор призванных?.. Вдруг, мы не те, кто вам нужен?

- Наши мастера имеют достаточный уровень квалификации для определения сломанного модуля. Сбой произошел не во время выборки, а во время подтверждения и маркировки целей. Это совершенно другой этап. Если бы сбой был в системе выборки - на "Рыбацкой Сети" - призванных бы вообще не было.

"Откуда тебе знать старик? Ты сам сказал, что вмешались боги," - подумал Игорь, но вслух ничего не сказал.

*

*

Глава 8. Нити судьбы.

Пока все раздумывали о причине своей не случившейся кончины, старик снова поднял ладони, создавая уже другую магию. С потолка на сидящих мягко посыпались пушинки-искорки цвета единорожей радости, то есть всех оттенков розового, голубого и желтого.

От этого светового пуха становилось намного легче и спокойнее на душе.

"Марья, наверное, уедет к матери в родной город. Или найдет себе хорошего мужика. Даже лучше меня. Он будет любить ее и никогда не обижать, не будет спорить. А я буду здесь и знать, что у нее все хорошо. Куда лучше, чем со мной," - размышлял Игорь.

Он прекрасно осознавал, что странный волшебный пух как-то влияет на него. Но осознавать и что-то делать, чтобы предотвратить воздействие - разные вещи. Тем более, это помогало смириться с утратой. Он бы еще долго проходил через все стадии, а так, добрый дедушка целитель взмахнул руками и все прошло. Улеглось в душе буквально за минуту-две.

- Я рад, - решительно сказал рыжий кудрявый мальчишка, которого Игорь сперва принял за девушку. На его лице не было улыбки или слез. - Я рад, что Круг выбрал меня. Спасибо.

Ксень встал и поясно поклонился старику-инструктору. Его длинные локоны коснулись пола. Айнар опустил руки, прерывая свои чары.

- Если за благословение - то пожалуйста, солнышко. Если за призыв, то Верховного бога благодарить надо бы - это он подарил нам Круг.

- Тогда эта благодарность Вам, - мальчик разогнулся, смутился и снова согнулся в поклоне.

Его действия заставили всех чувствовать неловкость.

- У вас принято часто кланяться? - как ни в чем не бывало продолжил беседу инструктор.

- В особых случаях только, - выпрямился Ксень.

- Тогда не обесценивай свои поступки и слова. Ваше здоровье и хорошее самочувствие - лучшая благодарность для меня. А если ты хочешь отблагодарить Верховного, просто произнеси слова благодарности про себя. Жрецы будут утверждать, что непременно нужна молитва и подношения в храме. Но по моему опыту, Верховному все равно на эту мишуру. Искреннего "спасибо" от души, а не тела ему хватит.

"Что же это за Верховный бог такой? - спросил мысленно Игорь, но потом добавил на всякий случай: - Спасибо."

Остальные призванные также молча задумались о своем.

- Итак, - широко улыбнулся старик. - Как меня зовут вы уже все знаете. И хвала всем богам, мы наконец-то дошли до стадии знакомства.

Он кивнул мальчонке, что только что раскланивался ему при всех. Рыжий неуверенно указал на себя пальцем, будто переспрашивая в нерешительности.

- Можешь не отвечать, если не хочешь, но тогда мне придется придумать тебе имя.

Видимо, паренек испугался предстоящей перспективы ходить с прилипчивым прозвищем.

- Ксень Древоицкий, - поспешно ответил он.

- Красиво и созвучно. Не каждый может таким похвастаться. Откуда ты родом, Ксень? Как зовут твой мир?

- Я из Великой Славянской Империи, с Земли.

Игорь немного дернулся от его ответа, невольно отмечая абсурдность услышанного:

"На какой такой Земле есть Славянская Империя, да еще и великая?"

- Твои братья и сестры часто к нам попадают.

- Есть и другие Круги Призыва? - встрепенулся Ксень.

- Только этот. Он просыпается меньше двух раз в году, но боюсь, в этом году он уже не успеет проснуться, - понуро вздохнул инструктор, погружаясь в мысли о произошедшем.

- А я с Терры, - нарушила короткое молчание блондинка. - Джимма Астас, из рода Астасов, до которого тут никому нет дела. Что и хорошо! Просто отлично! Та еще семейка. Кроме бабули, она - лучше всех. Лучше бы она оказалась на моем месте. Бабуля бы тут отожгла.

Ее последние слова были немного печальными. Наверное, она и сама не ожидала так закончить предложение.

- Ты кажешься очень сильной и проницательной девочкой, Джимма, - мягко улыбнулся Айнар, на что блондинка задрала подбородок и растянула губы в своей фирменной улыбке.

- Папа назвал меня Рарамис-ро. Наша обитель зовется Шук-чук-ро, - пробасила руми и горделиво встала на задние лапки в свой полный полуметровый рост. Всех впечатлили ее огромные пушистые уши и атласная шерсть на боках.

- Ты очень крупная и приятно пахнешь, драгоценная Рарамис-ро, - сделал ей странный комплимент инструктор.

Кажется, руми осталась довольна его словами. Наверное, это ожидала услышать каждая уважающая себя руми.

- Романов Игорь с Земли, - сказал я, так как оставшиеся двое молчали.

- Мне очень приятно с тобой познакомиться, Игорь, - радушно улыбнулся Айнар.

До Игоря наконец-то дошло, что инструктор не комплименты всем раздавал, следовал привычному для каждого здесь регламенту знакомства. На Земле принято говорить "приятно познакомиться", не задумываясь над сказанным. Но если глянуть со стороны, это тоже выглядит, как комплимент. С другой стороны, Джимма подошла к нему именно с этими словами.

Мужчина невольно задумался о том, сколько же призванных повидал этот дед, что так легко определяет культурные особенности каждого. Тут почти одни люди, но все они явились с разных планет. Айнар упоминал, что встречал земляков Ксеня, но это только одна страна и одна планета. На каждой планете десятки различных культур. Сколько же Миров охватывал Круг Призыва?

- Сестра Лагерта, я так понимаю Вы родом со Стэзы? Благодатный мир, праведный, - мягко сказал инструктор, в очередной раз подтверждая свою квалификацию. - Остается лишь безымянный юноша.

Все думали, что угрюмый парень промолчит, но он ответил неожиданно приятным густым голосом:

- Квавар Илка из Мунда. Благодарю Вас мастер Айнар, а также Вашего Всевышнего за помощь и возможность продолжить существование. Но... боюсь, это не утолило мою жажду мести. Теперь все кончено.

- У меня для тебя хорошая новость, Илка, - Айнар поднял правый мизинец над головой. От мизинца отходило множество тонких красных нитей. Одни были толще и ярко сияли, другие еле заметно мерцали, устремляясь в бесконечность. Они едва заметно колыхались и подрагивали, словно находились водном потоке. Старик указал другой рукой на нити. - Это дороги, что связывают наши деяния с другими людьми. Деяния могут быть плохими и хорошими. Эта ниточка после гибели нашего тела говорит Судьбе о том, что мы из себя представляем. А мы бестелесные и беспомощные стоим и ожидаем ее решения о нашей дальнейшей судьбе. Где бы ты ни находился, эта связь не рвется, Илка из Мунда. После смерти все получат то, на что заслуживают.

Кажется, парня вполне устроил его ответ.

Игорь невольно задумался о словах старика. В его фантазиях вспыхивали образы Ада и Рая, а также обрывки буддийских писаний, что ему когда-то доводилось читать любопытства ради. Он не разбирался в религиях и теперь немного сожалел, что ранее не интересовался подробностями.

Айнар тем временем наколдовал новое благословение, что снимало усталость с разума.

"Сколько можно? - ворчал в мыслях мужчина. - Этот старик таким способом хочет обсудить все вопросы? Сначала озадачить своими словами до потери сознания, а потом благословить. Повторить."

- С приветствиями мы покончили, - подтвердил его опасения инструктор и с небрежной улыбкой заметил: - Гляжу, некоторых успела утомить беседа. Как говорят на Земле: "У меня для вас две новости: хорошая...

- И плохая, - тихо вздохнул Игорь.

Старик рассмеялся. Он его подловил.

- И еще одна хорошая. Во-первых, скоро мы закончим и вы отдохнете, а во-вторых, два вопроса, что мы решим сегодня оба хорошие и приятные. Это если вы не захотите задать мне много-много дополнительных. Потому что, боюсь, некоторые из ваших вопросов не имеют простых ответов.

- А давайте начнем с вопросов, - предложила Джимма. - А Вы ответите, если они окажутся достаточно простыми.

- Можно. А вы как считаете? - Айнар вопросительно глянул на остальных, ожидая ответа на предложение девушки.

*

- Почему именно мы? - Джимма пронзила старика внимательным взглядом и слегка склонила голову, обращаясь к остальным: - Вы же не против, что я первая задала вопрос?

- Кстати, да, - поддержал ее Ксень. - В мире постоянно кто-то умирает, не говоря уже о множестве миров. Нас выбрали по каким-то особым параметрам? Или мы выиграли в величайшую лотерею?

Остальные не влезали, предпочитая отмалчиваться и выслушать ответ инструктора.

- Я не так хорошо разбираюсь в механизме Круга Призыва, как жрецы, непосредственно задействованные в его работе, но оба твои варианта верны, - ответил он парню. - Первый Узел делает выборку по особам с предрасположенностями и талантами, а потом сокращает до тринадцати. Весь этот процесс крайне сложен и учитывает множество факторов. Шутка ли, пытаться постичь то, что создано богами!

Айнар говорил неспешно и тщательно подбирал слова.

Подозрительный к подвохам рыжий не удержался от следующего вопроса:

- Мы обязаны как-то отрабатывать наше спасение или что-то делать?

- Вы вправе сами решать, что делать дальше со своей жизнью. Вас пригласил не я и даже не жрецы, а Хранители Мира. Так же, как и первых поселенцев этой планеты. Фактически, вы являетесь прилитием крови для нас. Но на деле вас никто не будет заставлять заводить детей, - он лукаво улыбнулся. - В ближайшие дни кураторы ознакомят вашу группу с азами местных обычаев и помогут встать на ноги. Не стесняйтесь им задавать вопросы.

Похоже, паренька не устроил ответ, но он промолчал, переваривая информацию. Даже если с них и будут драть, как с черных рабов на плантации, заранее о таком бы вряд ли сообщили. Рыжий спросил, чтобы прочитать реакцию Айнар, но остался с носом. Несмотря на наставления родителей, ему до такого мастерства самоконтроля, как у инструктора еще предстояло расти и расти.

Джимма в этом плане была куда способнее, чем Ксень, изображая грубоватую невинность с поразительной непосредственностью.

Простодушная Лагерта уже строила свои планы, принимая слова старика за чистую монету.

Илка пусть не выглядел враждебным, но в его жестах и взгляде сквозила настороженность. Этот паренек уж точно не принимал слова незнакомца за чистую монету.

Что думала маленькая Рарамис-ро было совершенно непонятно. Та зарылась в меха своей корзинки, выставляя на обозрение лишь кончик мордочки и мелко подрагивающий влажный нос.

Игорь же старался сделать лицо попроще, руководствуясь мудростью предков, а именно сакральным выражением "поживем - увидим." Он также не спешил делать какие-то выводы, опираясь лишь на чужие слова. Грабли современного мира маркетинга заставляли шустро учиться на своих ошибках и везде искать подвох.

На этой подозрительной ноте вопросы и любопытство призванных как-то сами собой утихли. Все понимали, что жизненно важные ответы они вряд ли услышат, поэтому нет особого смысла трепать языком. Разве что в качестве швыряния пыли в глаза. Инструктор пусть и выглядел добродушным стариком, вполне мог вывести любого здесь на чистую воду.

Айнар вздохнул про себя, отмечая излишнюю подозрительность подопечных. Они отличались от предыдущих групп не только своим количеством. И чем больше он с ними общался, тем больше отличий замечал.

*

*

Глава 9. Пульс.

- Мы будем жить в одной комнате? Здесь так принято? - нарушила тишину блондинка и растянула губы в очаровательной улыбке. Она решила не тратить нервы на лишние переживания и преждевременные выводы. Но вопрос комфорта для нее, как для представителя обеспеченной касты, почти всегда стоял на первом месте.

- Это была общая лечебная плата, где вы завершали реабилитацию под присмотром целителей и артефактов. Так как вы все уже прошли по рукам медиков и полностью здоровы, вас сегодня-завтра переселят в личные комнаты. Не переживайте. Они комфортабельны. Кстати, кормят тут очень неплохо.

Старик хотел спустить все на шутку, но Игорь не удержался от вопроса:

- А сколько мы здесь уже находимся?

Его еще в первый раз насторожило упоминание целителей, но тогда мысли были заняты другими вещами. Теперь же ему казалось подозрительным, что все призванные пришли в себя примерно в одно время. При этом так называемая палата совершенно не походила на место, в котором борются за жизнь. Она выглядела как просто огромная общая спальная. И из артефактов он мог выделить разве что парящие светильники. По крайней мере, других особенных вещей он не заметил.

Все присутствующие выглядели здоровыми и совершенно не походили на людей, едва не переживших собственную кончину. Тогда как сам мужчина отчетливо помнил последние свои секунды в аварии и даже момент, когда его грудь проткнуло что-то острое, как булькало внутри при вдохах и не хватало кислорода. Он прекрасно помнил последние свои секунды. Сейчас же ощущал себя так, словно заново родился. Даже вечный насморк и заложенность в носу прошла. Игорь настолько привык к своей аллергии на пыль, что прекратил обращать на эту напасть внимание. Теперь же он впервые за несколько лет вспомнил, каково это - различать тонкие запахи.

- Почти трое суток, - обернулся к нему Айнар. - Но прошу учесть, тот факт, что вы еще не знакомы с местным исчислением времени. Циклы между мирами зачастую отличаются. Иногда очень даже кардинально.

Его ответ снова заставил окружающих глубоко задуматься. Никто не чувствовал голода и дискомфорта. Память также не давала каких-либо подсказок о том, что прошло несколько дней. Они словно с комфортом проспали все это время.

- Значит, пришло время первого важного урока. Поговорим о времени. Итак, дорогие мои, - улыбнулся харизматичный старик. - Положите-ка все ладошку на грудь... Эм, леди, Ваши молочные железы заслуживают всяческих похвал, но я имел в виду место немного выше и центральнее. Да, вот так.

Джимма растянула губы в лукавой улыбке, передвигая ладонь.

- А... Какую именно руку надо класть? - смущенно спросила Лагерта.

- Любую. Не принципиально, - отмахнулся дедушка Айнар. - Итак, вы чувствуете?

Тишина. Недоумевающие взгляды.

- Что я должна чувствовать? - поинтересовалась деловитым басом руми.

- О, вот тебе лучше ручку опустить ниже, - спохватился Айнар. - Еще-еще ниже... Вот. Теперь чувствуешь?

Маленькая шерстяная ручка остановилась где-то в районе пуза.

- Тут мой лимфальный мешочек... Он сокращается.

До остальных начало доходить, что то самое привычное, что они ощущали постоянно, но не обращали внимание и было их целью.

- Все верно - это пульс, - кивнул призванным инструктор. - Сейчас он у большинства разный. Кто-то нервничает сильнее: сердце колотится, что аж дух захватывает. Никак не остановить! Кто-то спокойнее и ваш пульс почти нормальной частоты. Такой, как положено. Так вот, когда вы спокойны, пульс всех людей примерно одинаковый. Кроме тебя, красавица, - подмигнул он руми. - Твой мешочек немного отличается от человеческого сердца и сокращается практически в три раза медленнее в покое.

Айнар повернулся к остальным и воодушевляюще ответил:

- Один удар вашего сердца - пульс - в нашем мире стандартная единица измерения времени. Большинство из вас назовет ее "секундой". И почти не ошибутся. Для руми - грубо говоря два с половиной, пульса за сокращение. Не сказать, что это минимальное значение для измерения времени, но вполне себе маленькое и широко используемое. А еще мне теперь будет проще пояснить разницу в длительности циклов между вашими и этим миром. А ну ка, скажите-ка мне все, сколько длятся большие промежутки времени на ваших родинах. Начнем с тебя:

Он ткнул пальцем в крайнюю слева девушку.

- М... Никогда не задумывалась, почему секунда длится именно столько, - улыбнулась Джимма. - Наверное, наши секунды немного не совпадают с пульсом. Ну, да и ладно. Дальше идет минута - 100 секунд, час - 100 минут и сутки - 10 часов. Ах! И между сутками у нас буферное время примерно 4 минуты - зависит от времени года. В году двести семьдесят девять дней. Периоды считаем декадами.

Игорь поразился круглым числам, названным девушкой:

"Не считая буферного периода между сменой суток, как такое совпадение возможно? Допустим, в сутках на других планетах разное количество часов. С другой стороны, высчитали же как-то древние арифметики Земли часы с нулями и красивыми целыми числами. Видимо, на планете Джиммы математики обожают десятичную систему, потому и подогнали длительность секунды к нужному значению. Но почему тогда осталось буферное время?"

Следующие призванные называли минуты и часы, не особо поражая стройностью системы, представленной девушкой. Она в этом плане отличилась. У кого-то в сутках было одно количество часов, а часы длились разное количество минут. У руми вообще часы не использовались, разделяя сутки на периоды, вроде сна и обеда. Судя по реакции Айнара, такое положение вещей его совершенно не удивило.

Также никто не называл такой период времени, как месяц. Чаще всего Игорь слышал "декады" и "сезон".

- Эм, пульс и секунда скорее всего идентичны местным, - дошла до мужчины очередь. - Дальше: шестьдесят пульсов - минута, шестьдесят минут - час. В сутках ровно двадцать четыре часа. В году триста шестьдесят пять с четвертью дней. Год мы делим не на декады, а на недели - по семь дней каждая - и месяца в которых примерно тридцать суток.

Вот недели как-раз вызвали удивление у окружающих.

Игоря все больше интересовал вопрос этих стройных декадных систем: а если до конца года остается меньше десяти дней, считается ли эта декада полной, или дробной, продолжаясь с нового года. Он не удержался, задав этот вопрос вслух.

- Это же конец года! - возмутилась столь очевидному вопросу набожная дама. - В последнюю декаду встречают рождение Спасительницы - Святой Девы.

- Что, несколько дней отмечают? - опешил Игорь, но резко заткнулся, вспомнив продолжительность новогодних и других праздников на Земле.

- В нашем мире эти дни не принадлежит ни старому ни новому году, как время между сутками. В этот период у нас не то, чтобы выходные и праздники, но несколько свободный график, - размыто заметила Джимма.

- А у нас Ущербной декадой называют и отмечают всем миром, как самый большой праздник, - добавил Ксень.

Инструктор терпеливо слушал беседу призванных, пока на него не обратили внимание.

- У нас все просто! - махнул он рукой. - В минуте 100 пульсов, в сутках - 127 000. Часы длятся по-разному. К ним вы быстро привыкните. Декады предназначены для делового использования и всяких нудных документов. В обиходе же мы следим за большой луной. Как раз за 31 день она успевает схуднуть и снова округлеть. Младшая луна шустрее, но цикл у нее больно неудобный. В году 13 лун или 403 дня [2]. Последнюю декаду считают праздничной. Вам о праздниках подробнее расскажут кураторы. Если мы сейчас начнем об этом говорить, то и до вечера не управимся.

В этот момент Игорю очень не хватало калькулятора, для сравнения длительности суток. Или хотя бы бумажки какой завалящей с карандашом. Он легко умножил часы на минуты, а дальше дело застопорилось, теряясь в нулях.

***

После беседы с инструктором Айнаром, к группе подошли пятеро людей и один руми. Нелюдь оказался несколько мельче Рарамис-ро так как являлся представителем мужского пола.

Каждый из кураторов представился своему подопечному и сопроводил на новое место жительства, попутно объясняя несложный распорядок местного быта.

Джимма радостно сгребла остатки личных вещей из своего спального места и чуть ли не вприпрыжку умчалась за низенькой улыбчивой старушкой. Та же реакция на своих кураторов была и у остальных призванных. Почти у всех. Ребята сочувствующе косились на Игоря, которому достался небезызвестный Мудрец.

Пусть, группа и была знакома всего несколько часов, но подобие привязанности и дружеских отношений уже начали витать между ними. Казалось, что они и дальше будут следовать командой.

***

Ксень воображал себя великим магом, что творит чудеса направо и налево. Иначе и быть не могло. Ведь, он избранный и несомненно имеет талант. Круг Призыва, а точнее боги, выбрали его из целого мира.

После того, что пришлось пережить парню в последние дни своей жизни на родной планете, все происходящее здесь казалось ему сном наяву. Самым страшным кошмаром для него сейчас было проснуться.

В этот раз все будет иначе. Паренек поставил себе целью добиться чего-то стоящего. Он в другом мире и теперь у него иная судьба. Совсем как у главного героя в игре. С давних пор эти фантазии были не только его мечтой, но и его родителей, а также многих тысяч других людей. И воплотить эту мечту повезло именно ему.

***

- Заранее прошу прощения за свою некомпетентность. Твой куратор задерживается поэтому я взял смелость временно исполнять его обязанности, - негромко пояснил Шайар. В его спокойном тоне не было пренебрежения или снисхождения. - В любом случае, вся ваша группа находится под моим наблюдением и мы еще не раз встретимся. Почему бы не завязать дружеские отношения сейчас?

Игорь на автомате протянул руку и Мудрец несколько растерянно пожал ее в ответ, а после слегка улыбнулся, поднимая взгляд.

Землянин невольно отметил, что с его новым знакомым куда проще общаться, чем кажется на первый взгляд. Пусть, тот не обладал харизмой Айнара, но владел спокойным и притягательным характером.

- Признаться, я и сам посторонний в маяках на Тихих Водах, но твой куратор должен прибыть раньше, чем дело коснется серьезных вопросов.

- Каких именно? - Игорь невольно затаил дыхание. Наверняка эти вопросы затрагивали его дальнейшую судьбу.

- Введение в обычаи и помощь с Хрониками. Ничего сложного, но каждый призванный воспринимает местный менталитет по-своему. Боюсь, я не в праве многого объяснить потому что не владею достаточной компетенцией в данной области, - Мудрец покаянно развел руками. - Меня можно назвать бескультурным в большей степени, чем любого среднестатистического жителя мира. И с Хрониками у меня отношения особые. Позже тебе объяснят что к чему. Не стоит переживать заранее.

Они неспешно поднимались по пролетам башни, пока не добрались до нужного этажа. Буря за окном по-прежнему беззвучно свирепствовала. В сумерках это выглядело особо жутко.

Перед ними шли Ксень со светловолосым мужчиной в длинной жреческой рясе и что-то негромко, но эмоционально обсуждали.

*

- А разве нас не меньше положенного? Почему такой напряг с кураторами? - поинтересовался Игорь.

- Мы стараемся выбрать на эту роль вашего соотечественника. Так адаптация проходит куда органичнее. Но никого из твоей родины поблизости не оказалось.

- Да, и не страшно, - отмахнулся Игорь. - Если это будет какой-то пен... американец или голландец, я быстрее и сам все узнаю.

- Насколько мне известно, твой куратор из Российской Федерации.

- О... А как вы?.. - хлопнул ртом мужчина.

- У нас имеется обширная база и компетентные специалисты. Тем более нет смысла скрывать, что мы успели ознакомиться личными вещами. Помимо оружия, которое вскоре тебе вернут, там были документы, - Шайар не глядя толкнул одну из дверей и посторонился, пропуская Игоря. - На ближайшую декаду - это твоя новая обитель. Потом ты переедешь в Сиз - это ближайший город. Его должно быть видно из гостиной и спальни. Думаю, буря вскоре утихнет и ты сможешь насладиться видом. Скоро принесут ужин...

Мудрец спокойно и неспешно описывал быт восточной башни на Тихих Водах, пока Игорь рассматривал свои апартаменты. Он ожидал чего-то попроще.

Его жилище походило на небольшую трехкомнатную квартиру на два этажа. Кухни здесь не было, так как всю еду приносили готовой в просторную гостиную. Зато на втором этаже имелся комфортабельный санузел со вполне себе современной сантехникой.

В шкафчике ванной помимо свежих полотенец и гигиенических инструментов нашлись странные приборы, на деле оказавшиеся обычными приблудами для сушки и укладки волос. Эта сторона вопроса поразила мужчину даже больше огромной ванной, напоминающей небольшой бассейн.

Как оказалось, эти артефакты были далеко не последним словом техники в местных реалиях. Все жилье было буквально утыкано различными бытовыми артефактами. Шайар со спокойствием удава объяснял как пользоваться каждым. Иногда просил подопечного повторить попробовать, когда замечал, что тот плохо понял суть. Затем еще раз терпеливо пояснял, но уже другими словами.

Пока они обошли все комнаты и артефакты с Игоря семь потов сошло. По большей части от стыда за свою бестолковую голову. Мудрец же воплощал собой терпение и доброжелательность. Консультанты в салонах связи ему бы позавидовали.

Когда они закончили, как раз настало время ужина.

- Ты не против совместного принятия пищи? - тактично поинтересовался Шайар. - Мне необходимо показать пример пользования местными столовыми приборами. Также тебе будет удобнее сразу интересоваться возникшими в процессе вопросами.

Игорь смутился. После настороженного вопроса куратора ему черте что полезло в голову. Но с такой стороны, его настороженность выглядела вполне разумной.

- Буду очень рад, - поспешил он кивнуть и на всякий случай нацепил вежливую улыбку.

Все вокруг вели себя так доброжелательно и сердечно, что ему невольно хотелось ответить тем же. Но при этом росла настороженность. Его натура все еще не могла принять реальность, где люди совершают бескорыстные поступки. Этот мир походил на волшебную сказку из мира фантазий.

Последнее, в чем Игорь бы себе признался, так это в том, что он банально боялся разочароваться и использовал подозрительность и недоверие, как щит.

_________________________

[2]

Сутки на Хаване длятся 35 часов 16 минут и 40 земных секунд. Грубо говоря в полтора раза больше. Отсюда, год длится боле 593 дней, т.е. опять же больше примерно раза в полтора.

А теперь можете все это забыть, так как практической пользы данная информация совершенно не несет.

__________________________

*

*

Глава 10. Занудный тип. Терпение в награду.

Довольно скоро вернулся Шайар с подносом и пристроился за одним столом с подопечным.

Опасения Игоря оказались совершенно напрасными. Строгих правил по поводу использования приборов не было. А из того что имелось можно было использовать любой, лишь бы было удобнее им есть. Особенности местной кулинарии сводились к простым и понятным правилам. Прежде всего они касались гигиены.

По-сути, это все, что Игорю следовало на первое время знать о культуре потребления пищи на Хаване. Но Шайар немного увлекся и прочел маленькую лекцию пока они неспешно ужинали.

Задачей повара было сделать блюдо, пригодное к окончательному употреблению в пищу. И никаких полумер, вроде: вот вам вареные устрицы, ковыряйтесь в них как хотите и прочих блюд, требующих дополнительных действий от потребителя. Если с блюдом нужно было возиться при еде, значит оно еще не готово и все тут. Даже мясо нарезали маленькими кусочками, а паштет сразу же намазывали на бутерброд или тарталетку.

Также интересными оказались инструменты для еды. У местных за столом пользовалась одинаковой популярностью такая посуда как: тарелка, чашка, палочки, короткая шпажка, ложка, вилка, щипчики, бумажная салфетка и листья специальных растений. И почти всегда не в полном комплекте.

Существовали блюда, которые было принято есть руками, но это всегда прикосновение через салфетку или другой материал. Скорее это был кустарный способ съесть блюдо, когда под рукой не оказалось щипчиков. Например, на улице или в походе.

Все остальные инструменты, вроде ножей и сложной посуды оставались утварью только для повара. И никаких исключений.

Кормили здесь действительно неплохо. Сначала Игорь опасался, что еда окажется слишком колоритной и специфической, но переживания оказалось беспочвенными.

Его порция состояла из четырех различных салатов в отдельных чашках и тушеного мяса с простым гарниром из местной крупы. Приятная в меру соленая и пряная пища. Также на подносе стояли два кувшина: один с простой водой, другой - сладковатым фруктовым отваром и запахом цитрусовых.

Не забыли положить закусок в небольшие чашки с крышками. Печенье из злаков и сухофруктов порадовало, а мясные чипсы и кубики из твердого сливочного сыра заставили Игоря смириться с отсутствием хлеба. На ближайшее время он простил местной кухне это посягательство на святое. Но только на время.

Шайар успокоил его, уверяя, что это далеко не единственная разновидность блюд на планете. Просто, такие порядки были в маяках, а в том же соседнем Сизе орбитали представители множества культур. С таким разнообразием национальностей и рас, при всем желании сложно было все перепробовать. Тем более, что через несколько дней в городе должна была начаться ярмарка в честь призванных.

Последний факт несколько смутил мужчину и это не осталось незамеченным.

- Людям нужен повод для праздника, - как очевидность заметил Мудрец. - У вас на планете иначе?

- В принципе, все так, - растерянно пожал плечами Игорь. Он не особо задумывался над этим раньше. Видимо, слишком привык к родным обычаям. - Кстати, по поводу моего куратора. Вы о нем ничего не знаете? Хотя, нет. Забудьте.

- Разведка и прогнозирование - это вполне естественная реакция для ситуации, в которой ты оказался. Так, что все в порядке, - в мгновение ока прочитал его Мудрец.

Этот тип даже не пытался скрывать от Игоря, что способен читать людей, как открытые книги. С одной стороны, это здорово напрягало и заставляло нервничать, с другой, Шайар оказался великолепным наставником и приятным собеседником. Ему даже не надо было переспрашивать, что недопонял его подопечный, а также он с легкостью предугадывал возможные вопросы и тут же давал понятные исчерпывающие ответы. Даже время на отдых и переваривание информации не забывал выделять.

Игорь уже начинал жалеть, что Мудрец в действительности лишь заменяет его куратора, а не является им. С таким наставником любое недопонимание решалось в мгновение ока. Тем более, Айнар упоминал, что он какая-то то ли шишка, то ли знаменитость, а подобные связи, да, еще и в совершенно незнакомом месте, на дороге не валялись.

- Я успел перекинуться парой слов с твоим куратором. Он очень обрадовался, когда услышал о призыве земляка. Несмотря на то, что он также как и я не обладает компетенцией специалистов маяка, это не имеет большого значения для твоей адаптации. Куратор - это не более чем костыль или фантом родителя за спиной. Любому нужна опора и лучшей такой опорой в неизвестном месте может быть только носитель родной культуры. Гляжу, ты сомневаешься в моих словах, - Шайар приподнял брови, ожидая ответа от собеседника.

- Ну, тут еще от человека зависит, - скривился Игорь. Ему совершенно не хотелось вступать в дискуссию с этим типом и показаться дураком. Но он все же не удержал при себе своего мнения.

Мудрец на удивление согласился, что добавило уважения в глазах собеседника.

- У меня не возникало дурных предчувствий на его счет, - сказал он таким тоном, словно делал точный прогноз погоды. - Думаю, он придерживается двух целей: помочь земляку и узнать последние новости. На Хаване весьма распространен обычай почитания национальных традиций, а также поселения и отдельные общины диаспор.

Шайар хотел было развить эту тему, тем более, что его собеседник был весьма искушенным и приятным слушателем. Но стеклянные глаза и очередной подавленный зевок Игоря заставили его с сожалением прерваться.

- Думаю, от дальнейшей беседы не будет прока, - Мудрец слегка приподнял губы в улыбке. - Я и так отнял много времени, когда как тебе стоило бы отдохнуть после пережитого.

- Да, я привык уже. Все таки в информационную эру живу... жил, - отмахнулся мужчина.

На самом деле у него уже мысли путались и глаза съезжались в кучу от количества новой информации.

Шайар не стал акцентировать внимание и тактично пояснил:

- Твое тело еще не оправилось после травм и исцелений, - он легко подхватил свой поднос с посудой и закусками. - Советую перед сном воспользоваться приготовленным настоем в ванной. Если возникнут вопросы, моя дверь - первая от лестницы. Прошу подойти, когда возникнут вопросы.

Он не стал расшаркиваться и без лишней спешки вышел из апартаментов подопечного. Мужчина хлопнул глазами, прежде, чем осознать с какой непосредственностью свалил его временный наставник. Даже как-то пусто стало.

С другой стороны, без Мудреца сразу же накатило чувство облегчения. Можно было расслабиться.

Голова у Игоря действительно уже работала с трудом и переваривала новую информации на одной лишь инерции. Кто знает, сколько из его новых знаний останется в памяти завтра утром.

*

Недолго думая, он направился в ванную, чтобы воспользоваться советом. В любом случае, делать было нечего.

Искомый настой отыскался довольно быстро. Пока набиралась и нагревалась вода, он отмерял нужное количество мерных стаканчиков и сам себе удивился, что не забыл пояснения Мудреца. Видимо, у того действительно был выдающийся талант в преподавании. Не просто так же его Мудрецом обозвали.

Настой приятно пах травами и сильно пенился. Так что поверхность воды быстро покрылась равномерным слоем пышной пены.

"Словно для барышни какой," - пришла мысль в голову мужчины.

Игорь откинул лишние мысли, поспешил стянуть непривычную одежду и забрался в ванную. Он мылся в таком роскошном мини-бассейне лишь пару раз, когда ездил с друзьями в сауну. И тогда обошлось без пены.

Выглядело это по бабски, но сейчас ему было почти все равно на такие мелочи. Главное, что комфортно и мыться удобно. Его больше заботило, как бы не уснуть в такой горячей и душистой роскоши.

После очередного клевания носом, он все же собрался с силами и вылез, укутавшись в полотенце. Да, в таком виде прошлепал босыми ногами в спальню. Благо, в помещениях было довольно тепло благодаря бытовым артефактам. Сон пришел мгновенно, как только голова коснулась кровати. Игорь даже не удосужился залезть под одеяло или вытащить из под пледа шейный валик.

***

"Повторяйте за моделью."

Перед глазами появилась фигура без отличительных черт. Модель медленно показывала движения пальцами и кистями рук. Раза с двадцатого у меня все же получилось повторить жесты и не сбиться.

"Молодец, Майа."

"Повторите 10 раз подряд без ошибок"

Я снова сбилась.

Эта Просьба была стандартным набором для повышения сразу нескольких психических характеристик. В данном случае я проходила первый этап выполнения Просьбы на память, внимание, самоконтроль и терпение.

На следующем этапе Хроники заставляли повторять странные слова с множеством согласных и шипящих. Все эти шипящие и пощелкивающие звуки сбивали с толку. Я даже не знала, как часть из них произнести без перелома языка и челюсти в нескольких местах.

Брат уехал по делам, потому за сохранность своей тайны я не переживала. Но руки уже болели. Одним из условий Просьбы являлось изучение полного набора жестов и звуков за одну тренировку. Можно было тренироваться хоть весь день, хоть пять минут, но откладывание и перерыв означало провал. Поэтому я вздохнула, в сотый раз встряхнула руками и начала шарманку заново, повторяя за фигурой перед своими глазами.

*

Где-то через час у меня наконец-то вышло повторить формулу без сбиваний и помощи манекена. Некоторые звуки были довольно хитрыми и я не сразу догадалась, как их правильно издавать.

"Просьба выполнена."

"Характеристики получили дополнительное улучшение."

"Терпение (+0,3)."

"Самоконтроль (+0,3)."

"Контроль (+0,3)."

"Внимание (+0,1)."

"Память (+0,1)."

Таким были улучшения статистики за выполненную Просьбу. Это были очень хорошие показатели.

"Хроники, что там со статистикой четвертого ранга?" - вяло поинтересовалась я и получила в ответ стройный список с числовыми данными собственного состояния.

"Майа"

"=Соматическая статистика="

"Пол - самка"

"Возраст 7,42 (12,06 сол.)"

"Общая регенерация 16,45"

"Ориентация в пространстве 9,91"

"Контроль тела 10,34"

"Выносливость 6,52"

"Иммунитет 9,48"

"Мышечная сила 4,76"

"Устойчивость изменениям внешней среды 3,82"

"Баланс работы органов и систем (+)0,11"

"Баланс энергии в теле (+)05,12"

"Водно-солевой баланс (+)0,03"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 34,02"

"Терпение 27,28"

"Скорость мышления 23,97"

"Интуиция 24,08"

"Гибкость 22,71"

"Ясность восприятия 18,26"

"Самоконтроль 20,74"

"Внимание 15,69"

"Скорость реакции 8,78"

"Память 11,03"

"Эмпатия 7,24"

"Устойчивость 7,19"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)4,14"

"Баланс деяний (+)7,01"

"Духовность 9,75"

"Целостность (-)12,52"

В принципе неплохо. За короткий срок я довольно быстро подняла свои психические статистики. Как ни странно, соматические тоже повышали, хотя я к их росту не стремилась.

К следующему этапу приступать я не спешила. Он был куда сложнее и требовал совместить жесты, звуки и дыхание в особом ритме. Свой уровень способностей я знала и закончить изучение мантры за один день уж точно не способна.

*

По описаниям статистики, я поняла, что каждое значение характеристики имело свой особенный характер развития, но тесно сообщалось с другими из одной группы. Что-то у меня получалось развивать быстрее, что-то гораздо медленнее. Например, память давалась особенно тяжело. Я намеренно выполнила несколько Просьб с высокой дополнительной наградой памяти. Но не смотря на все мои усилия, эта характеристика повышалась с крайней неохотой.

Возможно, это было связано с моей от природы плохой памятью? Как хорошо жилось людям, которые все быстро и легко запоминали. Меня же не брали ни тренинги, ни препараты ни регулярные нотации от родителей.

Тело расслабленно лежало на кровати. Кисти мелко тряслись от усталости. Некоторые Просьбы на умственные тренировки выматывали похлеще физических. Я знала, о чем говорю, так как вторую декаду перебирала различные Просьбы Хроник.

Задания вроде выворачивания сферы были еще цветочками. Показатели мудрости поднимались размышлением над странными вопросами, что предлагала моя шиза под кодовым названием Хроники. Чем-то эти задания напоминали усложненную и более странную версию логики, что мы проходили в школьной программе в том году.

Для большинства из этих вопросов требовалось предварительное осмысление и понимание, а потом уже следовал анализ и ответ. Как ни странно, ответ мог быть абсолютно любым, хоть несколько сразу, главное - понять суть вопроса или предложенной ситуации. Но зато Хроники давали разное количество статистики в качестве награды в зависимости от ответа. Правда, была одна приятность: само выполнение просьб повышало статистику. И не мало. Бывало, что даже после фактического выполнения Просьбы, Хроники добавляли показателей, если я продолжала анализ модели. Весьма гибкая система.

*

*

Глава 11. Обратный отсчет.

Чтобы расслабиться, я наугад выбрала одну из Просьб на мудрость.

"Перечислите основные моральные устои плазменных форм жизни с преимущественно рентгеновским спектром излучения..."

Это не первый раз, когда мне приходилось искать незнакомые термины в сети. Даже узнав, что такое плазма, рентгеновское излучение и основное понятие морали, конечный вопрос для меня оставался нерешенным. А потому Просьба все еще была активна.

Интересно я провожу остатки каникул: размышляю о морали раскаленных газообразных облаков, даже не отрицая того факта, что у них и сознания как такового нет. Да, и в остальном следую своей подрастающей в мозгах шизе. Что ж, у каждого свое хобби.

Вопрос о морали космической пыли был отложен. Тут имелись более интересные Просьбы для тренировки тела. И что главное: в разы проще.

Как ни странно, физические тренировки были проще в плане нагрузки на тело и сердце по сравнению со всеми мне известными. Спорт я не любила, но школьная программа требовала определенных физических данных. И делай, что хочешь: тренируйся в платном тренажерном зале, школьном спортзале или даже на уличных тренировочных площадках, но нормативы нужно сдать. Тоже самое касалось и практических навыков. Существовали общие, а также начиная со средней школы факультативные разделы для женского и мужского пола.

Просьбы, улучшающие тело, не базировались на тупых повторениях простых движений или беге, как предлагали тренеры и существующие программы развития. Характеристики предлагали повторять за моделью сложные гимнастические упражнения, вроде тренировки кистей рук, которую я только что завершила. Но для всего тела и с особым способом дыхания. И такие просьбы шли удобными поэтапными комплексами.

Упражнения требовали ежедневного повторения. В отличие от психических Просьб, они не приносили огромных бонусов, но развитие стабильно росло. Также эти тренировки можно было использовать, как отдых для разума.

Сейчас я находилась на четвертом этапе общей базовой тренировки

Что обидно, с каждым поднятым процентом, большинство характеристик повышать становилось все сложнее и сложнее. Росла сложность Просьб. Некоторые Просьбы даже пропадали, как неактуальные, а бонусы за более простые уменьшались.

Обидно. В начале-то мое развитие так шустро шло. Порой, я замечала изменения даже безо всяких подглядываний в хроники. Или же кое кто слишком мнительный.

Я перебирала список с Просьбами-тренировками. Сейчас меня интересовала одна интересная Просьба, что я заприметила вчера вечером. Но так как дело шло ко сну и я устала, она была отложена до хороших времен. То есть, на сейчас. Когда я выполнила все запланированные до этого Просьбы.

Посмотрим, что тут у нас?

"Выполните ряд простых дыхательных упражнений."

"Условие: следование поэтапным инструкциям."

"Возможная дополнительная награда: самоконтроль, терпение, ясность восприятия, внимание, контроль тела, выносливость."

"Возможно повышение ряда других характеристик."

Условия казались не очень тяжелыми, а диапазон характеристик в награде просто зашкаливал.

Неужели, это какие-то мифические медитации?

Я открыла следование Просьбе. Передо мной появилась уже знакомая бесполая модель человека. Параллельно Хроники озвучивали каждое действие.

Как оказалось, это была банальная дыхательная гимнастика. Почти банальная. Сложность заключалась не в контроле дыхания. Мне вполне удавалось задерживать воздух на требуемое время, выпуская его на тридцать шесть и вдыхая на четыре и так далее - по формуле. Сложность была в параллельном мысленном повторении звуков неизвестного мне происхождения. И если бы я их понимала... Непонятная белиберда очень отвлекала и заставляла сбиваться.

Пришлось в который раз отложить и эту Просьбу в долгий ящик и вернуться к обычной физической гимнастике.

*

Параллельно мне приходилось выкраивать время для школьной программы и домашних дел, а вечером я валилась от усталости и засыпала мертвым сном. Так и проходили остатки каникул.

В связи с переездами и далеко не лучшей семейной обстановкой, моя успеваемость по некоторым дисциплинам в прошлом семестре скатилась практически до неуда. Теперь родители со мной не разговаривали. Даже на сообщения не отвечали. С другой стороны, ругать они меня тоже перестали. Но я все равно скучала по маме и папе. Поэтому прикладывала немало усилий для изучения программы следующего семестра. Если поднажму и вытяну общий балл на хорошую отметку, они точно оценят мои старания.

***

- Не забудь обед! - проорал брат со стороны кухни. Голосина у него была знатная. Этот вопль должно быть услышали все наши соседи.

На часах шла одиннадцатая минута седьмого. Согласно расписанию, школьный автобус проходил по главной улице поселка в семь утра. И не дай Глоб он прибудет раньше, потому что я не успевала даже позавтракать.

"В такую рань даже петухи не встают," - думала я, натягивая строгое черное платье.

"Майа, у Нас есть для тебя Просьба."

"Успеть на школьный автобус."

"Условие: ограничение по времени."

"Дополнительная награда: удача."

Сообщение возникло раньше чем я успела его смахнуть. Хроники хорошо слушались команд с моими настройками. Мне оставалось лишь корректировать и дополнять их время от времени.

Где-то на периферии внимания пульсировал счетчик:

"2 741"

"2 740"

"2 739

"..."

Числа не мешали и не отвлекали. Они помогали следить за временем.

Это была не первая моя Просьба со счетчиком времени. С помощью таймера на коммуникаторе, я выяснила, что каждый пульс Хроник длится на самую чуточку дольше 1 секунды, но все же не совпадает. Странно, но не суть важно и имеет значение лишь, когда число перевалило за несколько тысяч. Мне понадобилось более трех суток, чтобы выяснить точное значение. Настолько разница была незначительной.

Кстати, перестраивать таймер в нормальные часы и минуты Хроники отказывались. Я пыталась делать это неоднократно всеми возможными формулировками так как сперва огромные числа сбивали с толку.

Проблема была в том, что они до сих пор сбивали меня с толку. Пришлось открыть калькулятор на комме, чтобы понять, что автобус действительно придет раньше почти на четыре минуты.

*

На автобус я все же успела, заработав целых полбалла удачи и немного интуиции за компанию. Удача и интуиция часто шли парами-бонусами. Но толком позавтракать я так и не успела. Лишь выпила несладкий чай и поблагодарила Аска.

Половина мест были уже заняты в хаотичном порядке.

- Тут свободно? - поинтересовалась я у худенькой смуглянки примерно моего возраста.

Она немного меланхолично уставилась на меня лишь через несколько секунд сфокусировав взгляд.

- Там Лика сядет, - ответила за нее шатенка с круглым лицом. Она сидела позади у окна, придерживая огромный рюкзак. На ухабах заметно потряхивало, заставляя покрепче вцепиться в поручни. - Падай ко мне.

Я и упала. Потому что колесо попало в очередную яму. Слава Макаронному Боже, что приземлилась на сидение.

- Рядом с твоим селом всегда дорога убитая, - заметила шатенка с таким выражением, словно сделала восторженный комплимент этой самой дороге. - Я тебя раньше не видела? Ты младшеклассница? Новенькая?

- Эм, нет. Первый год средней школы...

- О! Так ты моя однокашница! Родители назвали меня Кириллой, но все зовут Рилла. Эта ледышка спереди - Вея. Не обращай внимания, она всегда необщительна с незнакомцами. Впрочем, с друзьями тоже.

Вея промолчала, продолжая залипать в экран коммуникатора.

- Я - Шура. Как там?.. Городская белоручка, - я нервно рассмеялась.

- Самокритично, - серьезно заметила Рилла. Она указала на мое платье. - Надеюсь, это траур по ушедшим каникулам. Если нет - извини, за неуместную шутку.

- Ну, - я замялась, глядя на ее майку с веселеньким принтом из популярной сетевой игры и штаны-агафни. - Это дресс код моей старой школы. Иногда в официальных правилах не указана форма одежды, но на самом деле она есть. На всякий случай одела.

- О... Ну, если наткнешься на директрису, будешь первой за последние годы, кого она не испепелит взглядом. А ботаничка тебя, может даже обнимет.

Рилла оказалась очень общительной. Хотя, это скорее был монолог об особенностях большинства преподавателей, чем беседа. За это время автобус успел сделать две остановки. За окном мелькали покрытые зеленью пригорья, небольшие искривленные поля, теплицы и просторные фермерские дома, окруженные плодовыми деревьями.

К нам присоединилась высокая девушка. Ее загорелая кожа была буквально усеяна крупными веснушками. Но все внимание привлекали волосы: несколько прядей были окрашены в яркий салатовый оттенок, создавая вырвиглазный контраст с золотисто-рыжими локонами. Она плавным слитным движением влетела в автобус, уселась на место рядом с Веей и выразительно обернулась к нам.

Видимо, это и была та сама Лика.

Моя соседка даже замолчала на несколько секунд, разглядывая ее прическу. Вея тоже уставилась на ее волосы, отлипая от своего комма.

- А что, так можно было? - Наконец-то вырвалось у Риллы.

- Мои родители считают, что нет, - ответила рыжая слегка хриплым голосом.

- Ахренеть. Я тоже так хочу. Скинь ссылку на краску? - она полезла в карман за коммом.

- Ага. Чтоб твои родители убили нас обоих. Не. Эта херня не смывается. Я уже пробовала, - зажевала Лика губу.

- Так, ты не специально? - болтушка протянула руку, трогая зеленую прядь. - Жесткенько.

- С Идиотом поспорила. Мы посрались из-за модной, мать ее, как там?.. Не важно. Он сказал, что мне не идет зеленый. Я ему доказываю, что всем рыжим идет зеленый. Одеваю свою любимую майку. Все еще не поверил. Ну, я заказала на сайте временную краску и... результат ты видишь сама. Оказалось, что эта долбанутая дешевая временная краска смывается только с волосами. С Идиотом спорить себе дороже.

Прошла минута молчания в память о загубленных пятнадцати сантиметрах волос, что сейчас сияли сочной травяной зеленью.

- Кстати, это новенькая. Не смотри, что мелкая, она наша одногодка. Ее зовут Шура, - отметила Рилла.

- Очень приятно, - смерила меня взглядом серых глаз Лика. - Я - Анжелла.

- Ага. И мне, - было как-то неловко. Все из компании, вроде, были давно знакомы, а тут я с боку с припеку.

Еще пару минут мы ехали в нагнетающей тишине. Анжелла успела обернуться к Вее, показывая ей что-то на коммуникаторе.

- Кстати, это случайно была не та бирюзовая майка, в которой ты как труп выглядишь?

Рыжая с убийственным выражением лица обернулась к Рилле.

- Видимо, она.

Долго их перепалка продолжаться не могла, заняв минут десять пути. Где-то на середине второй минуты мне стало казаться, что девчонки совершенно не серьезны в своей ругани. Особенно их игра стала заметна, после замечания водителя и синхронного ответа:

- Извините, Ксандвласвич. Мы больше не будем.

После чего они перешли на шепот.

*

*

Глава 12. Учеба по старинке.

Путь от моего села до школы занял полчаса. Уже на остановке к компании присоединилась аккуратная брюнетка в легком светлом платье. На волосы Лики она взглянула лишь мельком, и не меняя выражения лица, сделала ей изящный комплимент.

Брюнетку звали Мариной и жила она неподалеку, добираясь до школы на своих двоих.

*

Со школой Верхнего Заречья я успела познакомиться неделю назад. Родители прислали сообщение о предстоящей встрече с куратором.

Первое, что мы с братом увидели - невысокая узкая калитка и такая же узкая аллея, выложенная мелкой бетонной плиткой с неровными стыками. Но это было лишь первое впечатление. Главный школьный корпус поражал своими размерами. Вокруг него стояло еще несколько многоэтажных зданий.

Сперва мы подумали, что это местный научно-исследовательский комплекс. Оказалось, что действительно комплекс, но всего лишь школьный.

Немногословный полный мужчина бегло ознакомил нас с главным зданием. Строения вокруг него были практическим корпусом (сюда же входил большой тренажерный зал), общежитиями для персонала и некоторых учеников, а также котельной. За деревьями прятались длинный парковочный навес и гаражи.

- На первом этаже главного корпуса санузел, буфет и гардеробная, - сообщил нам Евген Изевич быстрым тоном. Столь же стремительно он вел нас по небольшому холлу в боковое помещение под лестницей. - Это гардеробная.

Он прошел между рядов одинаковых узких шкафчиков зелено-оранжевого цвета и лавок той же расцветки, параллельно вынимая из кармана коммуникатор.

- Этот твой, - он приложил устройство к метке на шкафчике под номером пятьсот три. - Открывается только на твой персональный идентификационный код и мастер-коды администрации. Запрещенные материалы будут конфискованы с занесением инцидента в личное дело.

Зачем конкретно нужен этот шкафчик он не пояснил. Аккуратно прикрыв дверцу, мужчина стремительно повел нас на третий этаж, где находились огромные аудитории для консультаций. В каждой из них было не меньше ста мест. Мне начинало казаться, что местные все делали с запасом.

Выхода на четвертый этаж не было - его место занимали высоченные потолки аудиторий третьего этажа. На пятом находились терминалы для тестирования и стандартные аудитории для практических занятий. Я в очередной раз удивилась: зачем делать такие большие помещения для консультаций и стандартные для практики? Но постеснялась задать этот вопрос куратору.

На шестой этаж он нас не повел. Лишь махнул рукой в сторону атриума.

- С теплицей ты познакомишься на практике по ботанике.

Обидно. Ее я больше всего хотела посетить. Она так заманчиво сверкала на солнце со стороны главного входа.

Вместо этого мы спустились на второй этаж, где находился его кабинет. Там он вручил мне доступ к моему персональному ученическому коду, свои контакты и ссылку на сайт школы, где находилась вся нужная информация. В том числе персональный журнал, учебный план и ссылки на библиотеки с учебными материалами.

На этом мы распрощались.

*

- Лика, в этом году ты будешь эмблемой нашей школы! - толкнул Анжеллу мелкий пацан.

На этот раз рыжая вызверилась по настоящему, догнав шкета и отвесив ему смачного пинка под седалище. Тот полетел в высокие кусты, что росли по бокам аллеи.

- Она на Лику бесится, - пояснила Марина ровным тоном. - Так ее только старший брат с пеленок зовет.

- А она его - Идиотом, - дополнила Рилла.

- Так мило, - натянуто улыбнулась я.

Мы с Аском не ссорились последние три года. По большей части потому, что его не было дома, а не потому, что не было повода.

- У тебя есть братья или сестры? - спросила Рилла, не скрывая своего любопытства.

- Старший брат. Мы хорошо друг к другу относимся.

- Ух ты! А у меня нет старших. Даже пообщаться толком не с кем. Вы наверное и прозвища друг другу дали? Обычно старшие братья так и делают. Как ты его зовешь?

Ее вопросы начинали меня раздражать, но по завету Аска и родителей, я оставалась предельно дружелюбной. В моих пределах дружелюбия. Я немного запнулась перед ответом:

- Ясень.

- О-о... какая милота! Ты фанат Изнанки. Обожаю ее, - протараторила она. На что я могла лишь смущенно улыбнуться.

- Не совсем. Его зовут Аск, что переводится, как ясень.

*

Мы вошли в аудиторию под номером два на третьем этаже. Четверть мест уже была занята. Почти все ученики пришли с огромными рюкзаками и сумками.

Кажется, я что-то пропустила в немногословных объяснениях куратора. Бумажные учебники они что ли таскают с собой? Хотя, судя по размерам рюкзаков, туда пуховое одеяло бы влезло.

Я поднесла комм с личным кодом к терминалу на входе. Так делали все остальные. Устройство фиксировало посещаемость и вносило информацию в соответствующие базы данных.

Наша компания разместилась за одним из свободных рядов-ступеней. Я насчитала пять столов перед нами, но экран было видно хорошо.

Марина достала учебный планшет и длинный стиль. Краем глаза я заметила в ее сумке пестрый вязаный плед. Это оставило еще больше вопросов. Зачем плед, когда жара неимоверная? Позади нас даже были распахнуты все окна в ожидании спасительного ветерка.

- Девочки, вам не будет сложно... Или слишком скучно... Просто, в моей старой школе немного...

- Рожай уже! - не выдержала Анжелла.

- Можете рассказать о школьных традициях? - спросила я напрямую.

До начала консультации оставалось еще двадцать минут. Но я была немного смущена, потому что особо не вчитывалась в школьные правила, пробежав взглядом лишь часть с обязанностями учеников.

На лице Риллы разрасталась неконтролируемая радость.

- Разве тебя не консультировал куратор по этому поводу? - просила Марина раньше, чем болтушку успело прорвать.

- Евген Изевич был немногословен, - вздохнула я.

В ответ раздалось протяжное и немного сочувствующее:

- А-а...

Лишь Рилла сидела с недоумевающим лицом.

- Рилл, у нас в этом году Молчун куратором, - вздохнула Марина.

- Да, ладно тебе! Тогда все ясно.

- Разбудите, когда войдет Вобла, - сонно вздохнула Анжелла и улеглась прямо на стол.

Кажется, она почти сразу уснула. Поразительная способность.

Рилла вертела головой, глядя то на Вею то на Марину. Первая ее игнорировала, залипая в коммуникаторе, вторая молча смотрела в ответ. Видимо, испытывая терпение подруги.

- Валяй уже, - не выдержала она молчаливого вопроса в глазах Риллы.

- Ладненько. Здесь у нас проходят занятия. Ничего особенного делать не надо: сидишь, читаешь, слушаешь преподавателя, когда тот что-то говорит. Такие заучки, как Марина делают заметки, - она кивнула в сторону Марининого планшета. - Кто-то спит, как Анжелла. Кстати, лучше ее не будить, иначе рискуешь отхватить смачного леща. Она у нас девочка ранимая, чувствительная, но дерется наравне с парнями.

- У большинства преподавателей можешь, хоть в стрелялки рубиться на телефоне, хоть в "Изнанке" залипать, как Вея, но тихо и молча. Преподаватели не упустят возможности занести замечания в твое личное дело. Есть и более злобные, как Выдра, но мы предупредим тебя заранее.

- Сейчас время Воблы - она вообще спокойная. Трындит себе что-то у экрана, графики всякие показывает. Все это есть в учебнике, так что большинство преподавателей не заморачиваются, как она.

- Эта консультация по графику длится полтора часа, - она заглянула в свой коммуникатор. - Потом перерыв в десять минут, за который можно успеть встать и потянуться. Если чувствуешь, что вот-вот обмочишься, тихо-молча выползаешь со своего места и выходишь. Не забудь отметить свой индивидуальный ученический код на выходе и обратно, когда будешь заходить. Опять же, всем насрать, куда ты идешь, если ты выходишь тихо. Это твое дело. Но постарайся вернуться в течении пятнадцати минут и часто не выбегать, иначе засчитают пропуск. Анжелла в том году так несколько неявок словила. Потом мы долго выслушивали ее брань.

- Если консультации начинаются днем, а не с утра, как сегодня, советую выходить к автобусу заранее. Не обращай внимания на график. Лучше перебдеть. Я в первом году начальных классов несколько раз опаздывала. Потом реву было!.. Ну, не суть.

- Длинные перерывы в консультациях устраивают в промежутках между одиннадцатью и двенадцатью, и с двух до трех. Дается двадцать-тридцать минут на обед. Зачастую мы застаем оба перерыва. Так что бери с собой побольше еды. Уже не младшая школа, как-никак... Секундочку. Хочу пить, когда долго говорю.

Она прервала монолог и достала из рюкзака огромный термос с холодным компотом.

- Ого. Как у вас тут с посещениями серьезно. У нас не очень популярны консультации, - натянуто улыбнулась я. - Вопросы решаются быстро. Многие не успевают за это время проголодаться.

- Ого. В городе такая высокая успеваемость! - Рилла округлила глаза, пока пила.

- Балдишка! - Марина легонько стукнула ее стилем по голове. - У городских школ нет обязательных консультаций.

- Да, ладно.

- Я думала это миф, - дополнила Вея, наконец-то подав голос.

Все уставились на меня.

- У нас свободное посещение, - почему-то я испытывала некоторую вину перед девочками. В местной школе и правда был очень неудобный график и строгая система. - Учитель согласовывает с администрацией консультации, те уже составляют график. Но часов очень мало. Почти все занимает практика и предварительное тестирование перед экзаменами.

Компания завистливо вздохнула.

- Но теперь я с вами в одной лодке. Кстати, а зачем это вообще надо?

Марина облокотилась о стол и приподняла брови.

- Все ясно... - протянула она и улыбнулась. - Новенькая не читала школьных правил. Бунтарка.

- Да, ладно... Я больше внимания обратила свои обязанностям.

- Советую внимательнее почитать все пункты, включая историю школы. Там интересные вещи написаны. И полезные. Например, об обязательном посещении и минимальном балле, освобождающем от этого бремени.

Вея добавила тихим голосом:

- На самом деле, большинство присутствующих помогают с семейным бизнесом на ферме. Лично я сильно устаю после работы. Учиться совсем не хочется. Мама рассказывала, что когда государство утвердило и ввело масштабную реформу обучения, очень сильно упал уровень знаний не только городских детей. В селах была настоящая катастрофа. Отчисления посчитали крайней мерой и ввели обязательное посещение. Родители не заставляют меня помогать в учебные дни. Конечно, на самом деле меня никто не заставляет работать из под палки, но это моя семья и мой дом... - ее голос совсем стих.

Я открыла рот. Признаться, сперва я подумала, как типичный городской житель: о наплевательском отношении к учебе местных детей. Мое мнение о них возросло и даже стало стыдно за предубеждения. Это же надо: работать, еще и учиться!

- Значит, это скорее защита детей от родителей?

- Ой, нет. Ты не так меня поняла. Родители действительно не давят меня. Я сама работаю в саду. Кстати, мы выращиваем несколько сортов винограда и улиток. Также держим винодельню, - Вея открыла на коммуникаторе фотографию. На фото была сидящая на сочной зеленой траве девочка в окружении десятка ведер с улитками. Улитки расползались во все стороны, в том числе и по ней, но Вея счастливо улыбалась.

- Улитки, значит, - нервно сглотнула я. - Так мило.

- Ты действительно так считаешь? - смуглянка стала куда оживленнее. - В нашем районе всего две улиточные фермы. И одна из них - наша.

Рилла легла на стол, разглядывая фото.

- Это новая фотка? Я не видела ее у тебя в блоге, - заметила она. - А мы держим десяток коров и так, себе понемногу: курей там, перепелов, пару свинок, картошечку выращиваем, бурячек, морковь, зелень всякую. Ну, как все. Мама хочет себе пуховых гусят на ярмарке купить. Кстати, в этом году хорошо вишня и абрикос уродили.

Девочки радостно загомонили соглашаясь с ней и вспоминая этот праздник живота с бесчисленными ягодными пирогами и варениками.

Похоже, здесь предпочитали выращивать еду, а не покупать в магазине или у соседей, как это делали мы с братом.

- А у нас маленький участок. Еле выпросила у мамы место под пряные травы, - взгрустнула Марина. От нее я не ожидала этой фермерской фанатичности. Она выглядела более утонченной, чем ее подруги. - Родители оба работают в местном стационаре. Медицинский комплекс, кстати, в двух кварталах отсюда. Прикиньте, разрешили рыться в земле только после новой прививки от столбняка. У них в том сезоне человек тридцать в инфекционное поступило.

На миг вокруг нас повисла тишина.

- Точно! - хлопнул себя по лбу одноклассник позади нашей компании и быстро сделал соответствующее напоминание в коммуникаторе. Я заметила еще нескольких человек, срочно что-то набирающих в комме.

- Началось, - тихо вздохнула Марина. - К нам антистолбнячную прививку только по предзаказу завозят. Кажется, ожидается волна.

До начала консультации оставалось немного времени.

- Кстати, я поняла про то, что все слушают преподавателя во время консультации. Но сегодня в плане целых пять часов. Чем вы вообще занимаетесь все это время?

- Обучением. Знакомимся с информацией, а преподаватель отвечает на вопросы или объясняет сложный материал. Как наши родители учились в школах.

Я все равно не могла понять, насколько сложной должна быть информация, чтобы ее объясняли столько времени. Потом до меня дошло, что весь материал, проходимый самостоятельно, здесь изучают прямо на консультациях. Действительно: инновационная образовательная система в действии.

*

*

Глава 13. Ошибочная точка зрения.

Несмотря на мои ожидания, первая консультация получилась понятной и информативной. Стройная молодая женщина с помощью графиков и простых примеров доступно объясняла текущий материал по разделу космологии и астрономии. На этот раздел отводилось три часа самостоятельного изучения и около десятка вопросов в семестровом экзамене.

Большинство уткнулись в главный экран, слушая ее объяснения. Некоторые отвлекались на коммуникаторы. Спящих было немного и они предпочли занять задние ряды, чтобы совсем уж не выделяться. Некоторые из учеников даже тянули руку и задавали вопросы, на что консультант-географ развернуто отвечала.

К середине занятия большинство начали вертеться и чаще отвлекаться на коммы. Мисс Влада, или как ее звали "Вобла", заметила снижение внимания и включила короткое видео по материалу. Таким образом она подавала материал из учебника, дополняя его своими комментариями.

Признаться, мне стало за нее немного обидно. Девочки бездумно называли консультанта Воблой только из-за внешности, тогда как она очень грамотно вела консультацию. Эта молодая женщина умудрилась объяснить понятным языком трехчасовой материал учебника. Мне оставалось лишь пробежать глазами главы и статьи в поисках дополнительной информации.

Свет экрана сменился на нейтральную зелено-оранжевую эмблему общей школы Верхнего Заречья, знаменуя конец консультации. Большинство тут же повскакивали со своих мест и поспешили в коридор. Марина поступила также, выходя из аудитории плавной, но быстрой походкой.

Анжелла продолжала сладко спать, Вейа - залипать в телефон, а Рилла, как ни странно, читала главу из пройденного материала. Эту информацию я уже успела изучить параллельно с рассказом мисс Влады. Так материал усваивался гораздо лучше. Мне показалось, что после тренировок от Хроник память улучшилась, а скорость чтения возросла.

Через пару минут я встала, чтобы пройтись и размять затекшую попу. Рилла тоже подскочила, вылезая из-за стола следом за мной.

- Так отвыкла на каникулах подолгу сидеть, - пожаловалась она на выходе из кабинета. - Вот, Вея - хоть бы что! Может хоть весь день на попе ровно сидеть. Ее главное из дому выволочь - только тогда будет гулять.

- У меня такая же проблема, - улыбнулась я. - У няни одна забота была: отвозить меня на экзамены да еду подкладывать. Я ее не глядя поглощала, когда к занятиям готовилась.

Рилла сначала уставилась на мою невзрачную фигуру, а потом переспросила:

- У тебя была няня? - опешила она так, словно это было чем-то удивительным. - Точно! В городе же нет обязаловки по консультациям. Погоди, а как ты тогда училась? Там же целая куча разделов, и план, и практика... Но сначала, у тебя была няня?!

- Ну, родители часто заняты на работе, поэтому нанимали мне нянь, а брат к тому времени уже уехал. Обычно это девушки со специальным образованием или консультанты из младших классов на подработке. Иногда, они помогали мне с материалами, которые знали. Но по большей части меня научили следовать учебному плану во время дошкольной подготовки. В детском саду.

- Ты и в детский сад ходила? Ух ты! Там было много детей? Просто, у нас до школы в основном домашнее обучение, а местный садик только Марина ходила.

- Человек по пятнадцать в группе, - я немного стушевалась, за-за больной темы.

Детский сад был не лучшим воспоминанием. Скорее это был Ад, тогда как родители всячески игнорировали мои жалобы на нападки одногруппников. На моей стороне был только Аск, но повлиять на мнение родителей о моем переводе он не смог. Те считали мои страдания воспитательным процессом жизни в обществе.

*

Мы подошли к длинной очереди в туалет. Тогда я поняла, почему все так быстро повскакивали с мест.

Рилла поджала губы и вздохнула:

- Как-то перехотелось. А тебе?

- Я за тобой шла. Пройтись хотела.

Мы дождались Марину и вернулись на третий этаж.

- Сколько длится следующая консультация? Когда там уже обед? - продрала глаза Анжелла.

- Час двадцать... раздел по био-философии, - нейтральным голосом на автомате ответила Вея.

Рилла протянула рыжей большой диск домашнего печенья, что та с благодарностью приняла.

- Опять не завтракала? - осуждающе спросила Марина.

- Проспала, - вздохнула рыжая.

*

Следующая консультация больше походила на беседу. Пожилой консультант-преподаватель частями объяснял материалы по общему пониманию биологических объектов, а потом в случайном порядке спрашивал нас, как мы это поняли.

На этот раз ребята относительно внимательно его слушали, отвлекаясь в коммуникатор лишь чтобы подробнее прочитать главу. Но это было бесполезно. Потому что биофилософия была одним из самых сложных разделов семестра, а автор учебника, казалось, издевался над учениками своими закрученными оборотами и подбирал как можно больше сложных терминов.

Кажется, преподаватель с помощью беседы подстегивал интерес детей и его действительно больше интересовали не стандартные ответы из учебника, а наше личное мнение.

Мне тоже повезло поучаствовать в семинаре. Благо, консультант-философ спросил по теме, о которой мне уже приходилось размышлять ранее.

- А Вы, юная мисс, как считаете? Являются ли нейросети формой жизни, если рассматривать их как обучаемых существ?

Вопрос был не просто мной обдуман, но и много раз исследовался на практике. Принято было считать, что нейросети - неживые объекты и не являлись полноценным искусственным интеллектом. Никто не классифицировал их в качестве живых объектов, так как они не размножались. Но в философии были несколько иные взгляды на вещи.

- Да, являются, - уверенно ответила я.

Преподаватель не удивился такому ответу: дети часто путали даже неписей в играх с разумными существами. Но у меня были аргументы.

- Докажите, - попросил консультант, внимательно глядя на меня. Он не показывал вида, что считает мою точку зрения неверной, потому что она отличается от общепринятой и дал мне шанс. Мне захотелось обнять дядьку за такое отношение к поточным ученикам.

- Вы знакомы с божествами-покровителями из игры "Скрытая Изнанка Мира"? - спросила я, не особо ожидая положительный ответ. Пусть эта игра, как и ее сюжет были довольно популярными, но большинство игроков не обращали пристального внимания на такие детали, как поведение игровых божеств и прочие мелочи.

Преподаватель философии кивнул, широко улыбаясь. Возможно ему казалось, что я привела типичный пример неписей из игры. Нигде не оглашалась информация, что покровители являются не просто набором персонажей. Компания игры вообще не любила выкладывать информацию, если только та не касалась сюжета или игровых событий. Но поведение божеств было на порядок сложнее поточных неписей, что можно было заметить при наблюдении и определенной удаче.

- Ни для кого не секрет, что часть управления игровыми процессами отдана нейросети, - продолжила я, на что философ с серьезным выражением лица кивнул. - Но мало кому известно, что уже несколько лет абсолютно все функции отданы под управление самообучаемых программ. Даже тестирование и выявление ошибок постоянно ведется отведенной для этого нейросетью. Кстати, за этот подпроцесс отвечает Элементаль Баланса.

Консультант нахмурился в ответ на мои слова. Та информация, которую я сейчас сообщала не была распространенной, и мало людей углублялось в эту информацию. Тем более, что управление системами с помощью нейросетей уже с десяток лет являлось не передовой технологией, а вполне себе общепринятой практикой.

- Все процессы Изнанки управляются семью нейросетями. Каждая - своей. И каждая из этих нейросетей действует по своему сложному алгоритму и в своем характере независимо от функций. Как настоящие люди... или в данном случае боги. А знаете почему?

Кажется, я немного заинтересовала консультанта. Наверняка, он увлекался этой игрой.

- Почему же?

- Потому что каждый из покровителей является нейросетью, основанной не только на строгом алгоритме, но и на характере реальных людей, - закончила я. Мои слова были не догадкой или предположением, как могло показаться многим. Это был лишь малоизвестный факт.

Среди одноклассников начались негромкие обсуждения и споры.

- Я тоже слышал об этом, - кивнул мужчина. - Довольно наблюдательные люди публиковали статьи на эту тему. Но даже если это правда, представленные нейросети являются не более чем автономной программой с внешностью ее прообраза. Как заводная кукла.

- Они гораздо сложнее, - возразила я эмоциональнее, чем хотела. - Каждый из покровителей решает одновременно столько задач, что нам и не снилось. При этом они поступают не просто по заданной схеме, а с предпочтениями своих архетипов, в их характере. Да, они еще не являются полноценными личностями, но их "разум" намного сложнее, чем у простейших. У Владыки Душ и Королевы Фей уже пятый уровень логики. Эти нейросети точно можно считать формой жизни.

- Где ты нашла эту информацию? - куда серьезнее спросил философ. Кажется, ему тоже казалась крайне интересной эта тема и он не просто делал вид, что слушает двенадцатилетку, а действительно заинтересовался данными фактами.

Я нахмурилась.

- Где ты узнала, что боги Пантеона поступают, идентично архетипам, а также о точном уровне логики?.. Обычно я просматриваю новые статьи, что касаются этой темы.

- Папа рассказал. Он в этом разбирается, - уже гораздо тише ответила я. Зря я привела этот пример.

Философ задумчиво нахмурился, проверяя список учеников на рабочем планшете. Его брови стремительно взлетели вверх. Мужчина перевел на меня пристальный взгляд.

На этом моменте я пожалела, что не умею прикидываться ветошью.

- Что ж, боюсь с этим аргументом трудно поспорить, мисс Алессандра, - улыбнулся он и направился к экрану, параллельно объясняя остальным мою точку зрения в понятной форме. - Философия биологических объектов предполагает...

- Ахренеть! - прошептала Рилла. - На тебе сам Колобок завис. Ты заучка что ли?

Я отрицательно помотала головой, выпучив для убедительности глаза.

- Я знаю твой секрет, - обернулась невозмутимая Вея и подмигнула. Остальные тоже обернулись ко мне с заговорщицким лицами.

У меня в этот момент чуть сердце не остановилось.

Это же надо было так налажать в первый день! Теперь оставался лишь один выход: поскорее вытягивать минимальный балл и переходить на заочное обучение. Аск меня прибьет за мой длинный язык. Ну, не прибьет... и даже не отругает. Но от родителей достанется знатно. Давно я не выслушивала мамины нотации. Наверняка это и есть тот повод позвонить мне. Жаль только, что он совсем не хороший.

Настроение упало до отметки ниже нуля.

*

*

Глава 14. Мы знаем твой секрет.

- Наконец-то обед! - выскочила из-за стола Анжелла.

Я полностью разделяла ее мнение, тем более, что от волнений у меня с новой силой разыгрался голод.

Рилла схватила меня за руку и потащила из кабинета, обгоняя остальных.

"Главное все отрицать и делать морду кирпичом!" - подумала я, но болтушка развеяла мои опасения по поводу предстоящих опросов со стороны их компании.

- Сейчас я покажу мастер-класс по заниманию обеденного места! - восторженно предупредила она, прежде чем взять разгон на лестнице.

Меньше чем через полминуты она уже расстелила небольшую круглую подстилку, хорошенько растаптывая ладонями торчащие травяные бугры. На подстилке была изображена все та же темно-зеленая трава, но с волшебными цветами и феями.

- Падай рядом! - махнула она рукой, после того как уселась с одного края. На свободном участке оставалось места еще на пару человек.

- Ты уверена, что на газоне можно сидеть? - я продолжала неуверенно топтаться. Из любого травяного участка в городе торчала предупреждающая табличка со списком штрафов на любой из случаев жизни.

Рилла уставилась на траву, будто впервые в жизни ее увидела: густые пучки сорняков равномерно покрывали весь садовый периметр. Одноклассники также искали себе место для пикника.

- Не просто можно, а нужно. Иначе кто будет выпалывать эти сорняки, если мы их не вытопчем?

К нам подошли остальные девочки, доставая свои наборы для пикника. Кажется, пока никто не собирался устраивать мне допрос с пристрастием.

- Спасибо, - присела я рядом с ней.

У каждой была своя красивая подстилка и большая коробка с обедами. Мой коммуникатор слабо откликнулся в кармане.

- Я скинула тебе магазин с наборами для пикника, - мягко заметила Вея.

- Кстати! - затараторила Рилла, разворачивая коробку с обедом и термос. - Это же одна из традиций школы. Сейчас будет полный инструктаж по обедам...

- Стоять! - громко перебила ее Марина. - Прежде всего, протянули мне руки.

Девочки вздохнули, протягивая к ней ладошки. Марина уставилась на меня, ожидая того же. Я неуверенно повторила их движение, за что первая получила смачной струей антисептика.

- С-спасибо большое, - я растерла спиртовую жижу между пальцев, припоминая, что Маринины родители - медики. Видимо, для остальных девочек такие заскоки подруги уже были привычными.

- Итак... - начала было Рилла но ее снова перебили.

- Давайте жрать, - лаконично заключила Анжелла. И я была ей неописуемо благодарна в этот момент. На пять минут в нашей компании воцарилось священное молчание.

Стоило отправить Аску сообщение с благодарностью. Умница-братик наделал побольше моих любимых бутербродов с огурцами и упаковал их в термо-коробку. Где только нашел такую? Хотя, я догадывалась, что купил он ее специально для меня: коробочка была ярко-розового цвета, который я ненавижу. Подкол был засчитан.

Алессандра Раш: [Дорогой Ясень, любящая сестра нижайше благодарит своего брата, спасшего ее от голодной смерти на чужбине]

[ПыСы: Коробка - просто прелесть]

[ПыПыСы: Спасибо. Люблю тебя!]

[ПыПыПыСы: Очень вкусно]

Я бы не успокоилась на четырех сообщениях, но брат оперативно прислал ответ:

Аск Горисеч: [Рад, что ты не умерла от голода.]

Следующее сообщение знаменовало страшный апокалипсис:

[У меня есть для тебя игра.]

[И еще четыре коробки.]

[Угадаешь, что изображено на следующей - получишь десерт.]

Я покосилась на разнообразные коробки соседок: от элегантной плетеной корзины у Марины до яркого принта с героями "Скрытого Мира" у Риллы.

Алессандра Раш: [Надеюсь, не с Изнанкой?] - набрала я дрожащими пальцами.

Аск Горисеч: [Бинго!]

Нет! Быть такого не может. Брат сам не очень любил игру. Мягко говоря "не любил". До зубного скрежета прямо.

Мне было известно, что когда-то давно он увлеченно играл, но с тех пор об Изнанке он даже говорить не любил. Лишь изредка заходил на свой аккаунт, когда мы играли всей семьей.

Аск Горисеч: [Я пересмотрел свое отношение к Изнанке в последние годы. Но это не тема для чата.]

[Приедешь - поговорим. У меня для тебя много новостей от родителей.]

[PS: Они не считают новости хорошими, но тебе лучше поверить мне. Новости хорошие. Это на случай, если они тебе напишут.]

Последние сообщения меня заинтриговали и шокировали больше, чем мой сдвиг по фазе, называемый Хрониками.

- Раз, ты успела поесть, я приступлю к тому, что здесь происходит, - отвлекла меня от тяжких дум Рилла, складывая вилку и салфетки в коробку.

- Да... Хотела бы я знать, - задумчиво пробормотала я в ответ на свои мысли, но пришлось сосредоточиться на объяснениях одноклассницы.

- Пока тепло, мы обедаем на улице. Неудачники занимают места на лавках, - она ткнула пальцем в болтающих мальчиков на солнце. - А мы выбираем места в тени. Есть еще маты вон на той лужайке, но это территория старшеклассников.

В полдень и правда было жарко жарковато.

- Вея уже успела кинуть тебе сайт со всякой всячиной. Гляжу, что коробка для обеда у тебя неплохая, профессиональная... даже режим сохранения температуры есть. Но чтобы ты не тратила попусту деньги на всякую мелочь из рекламы, советую обратить внимание на такие вещи, как: сухие салфетки (бери сразу большими пачками по двести штук - так дешевле), брошку от насекомых...

Она перечисляла все новые подробности для идеального обеденного пикника, показывая на собственном примере. Девочки иногда дополняли ее советами. Сразу было видно профессионалов.

Также я узнала, что в холодную пору в школе носили сменную обувь с мягкой теплой подкладкой и мне нужно было срочно заказать комплект из школьного значка и "пончо". Выглядела эта накидка чудно, выделяясь в первую очередь традиционной школьной расцветкой - сочетанием зеленого и оранжевого.

Но это был не последний мозговой штурм, что я получила на сегодня.

*

После окончания следующей консультации, я было засобиралась домой, но меня завернули на четвертый этаж. К тому времени моя голова успела позабыть о проколе на философии.

У девочек были предвкушающие лица, пока они вели меня на эшафот.

Хуже! Все было куда хуже, чем я себе представляла.

Они завели меня в один из практических кабинетов, где обычно проходили занятия по самообороне и гимнастике.

Надеюсь, они не собрались выбивать из меня информацию в случае чего? Я же не настолько большая шишка. Всего лишь маленькая девочка, которая один раз ляпнула немного лишнего. И вообще, я никто и ничего не знаю!

*

Половина пола в длинном зале и часть стен были затянуты мягким покрытием. Другая стена оказалась полностью зеркальной.

На мягком полу сидели несколько ребят из других классов. Большинство были старшеклассниками.

"Майа, у Нас для тебя Просьба."

Только этого сейчас не хватало. У меня екнуло сердце: эти внезапные приоритетные Просьбы были похожи на бомбу с часовым механизмом.

"Вычислить причину собрания людей в этом помещении."

"Условие: ограничение по времени."

"Дополнительная награда: интуиция, самоконтроль, ясность восприятия."

"437"

"436"

"435"

"..."

Это же чуть больше семи минут.

*

Старшеклассники обратили внимание на нашу компанию.

- Приветик! - дружелюбно помахала Рилла. - Я принесла печеньки!

Она плюхнула полупустой рюкзак на мягкий пол. Окружающие заинтересованно столпились вокруг нее, благодарно протягивая руки к коробке с разноцветными домашним печеньем.

Часть содержимого из рюкзака уже переселилась в ее шкафчик после обеденного перерыва. Тогда-то я и узнала, что девочки в нем хранят теплую накидку, сменную обувь, подстилку и кучу мелочей для пикника, чтобы не таскать все это добро каждый день. Также поступили и все остальные, оставляя у себя лишь коробочку для обеда и бутылки.

- Спасибо, - поблагодарил ее пухлый парень с азиатскими чертами. Судя по школьному значку он был из третьего среднего класса.

- Интересный вкус. Что это? - протянула стройная старшеклассница со второго года. Она запивала печенье чаем, что разливала всем невысокая фигуристая девушка - старшеклассница с последнего года обучения.

- Молотый зеленый чай. Это рецепт из восточных регионов, - радостно ответила Рилла.

Девочки удобно устраивались на мягких матах, пока в кабинет подтягивалось все больше народу. Кто-то дожевывал припасенные булки и бутерброды.

У меня свело желудок от волнения. А счетчик все продолжал неумолимо уменьшаться.

- Я видела расписание младших и второго среднего. Их можно не дожидаться. Они залипли еще на час, - спокойным голосом заявила Вея, когда все обратили на ее призывной жест внимание.

Она вышла на твердую половину пола перед всеми и изящно поклонилась, как делали перед выступлением.

- Что ж, - начала она, поправляя прядь волос. - Как новый официальный председатель клуба Путешествий, я рада видеть здесь всех вас. Очень жаль, что с нами больше нет таких гуру, как Онишек, Лилек и Ваким. Всем очень будет не хватать чуткого руководства Онишка.

Она на несколько секунд замолчала, чтоб подчеркнуть трагичность этого события.

Я молча сидела и поражалась, глядя на эту тихоню, что сейчас уверенно выступала перед компанией в полторы дюжины человек. Даже про пульсирующий счетчик забыла.

Вея продолжила все таким же спокойным чистым голосом от которого у меня мурашки пробежали по коже.

- Тем не менее: я здесь новая власть и имею теперь полное право гонять вас до упаду.

Что? Здесь? Происходит?

- Объявляю новый сезон команды Верхнего Заречья открытым!

- Заречье!!! - громче остальных проорал пухлый паренек из третьего класса средней школы. Старшеклассники по большей части культурно аплодировали.

Таймер лопнул мелкими лазурными пузырьками.

"Майа, Вы не выполнили Нашу просьбу в срок."

- Что здесь происходит? - тихо спросила я у Марины. Но она не успела ответить, так как Рилла вытянула меня за обе руки на импровизированную сцену.

Клянусь всеми богами, в тот момент у меня потемнело в глазах.

- Встречайте нового участника клуба: Шура! - радостно провозгласила Рилла.

Я робко подняла ладошку в приветствии и улыбнулась.

На что меня подписали? Они были добренькие и вежливые, а теперь начнут издеваться? Не хочу этого снова!

*

*

Глава 15. На самом деле нет.

- Вы наверняка никогда раньше не видели эту милую девушку, - продолжила вещать Вея своим замораживающим спокойным голосом.

Все ее внимательно слушали, рассматривая бедную меня. Тем временем мое лицо неумолимо покрывалось пятнами от крапивницы. Кожа уже начинала чесаться.

- Будьте к ней добры и снисходительны. Шура приехала к нам из города и многого не знает.

Да! Я до сих пор не пойму, чего от меня хотят! Вроде, неудобные вопросы, которых я боялась раньше, уже отменились. Но меня по прежнему не отпускали домой, а убегать в такой ситуации - не вариант. Догонят.

- Но кое в чем она мастер, - Вея опять сделала драматическую паузу. - Шура игровой мастер по Изнанке. И она с первого раза уделала самого Колобка.

Последняя фраза все же произвела впечатление на группу.

Ебаное дерьмо! Я чуть было не дернулась к выходу но, сумка лежала среди компании старшеклассников. Мои телодвижения не остались незамеченными.

- Дадим ей слово, - Вея мягко мне улыбнулась.

Я улыбнулась ей в ответ. Эдакая миниатюра дурачков. На пятом пульсе я все же выдавила из себя:

- Все еще не понимаю. Что происходит?

- Какой у тебя класс? - нетерпеливо поинтересовался высокий жилистый старшеклассник. - Уровень? Шмотки? Как давно играешь? Участвовала в крупных рейдах?

Он задавал вполне профессиональные вопросы. Кажется, до меня начало доходить... Дубовая моя башка!

Это был клуб, посвященный популярной игре. Только, почему они назывались "Клубом Путешествий"? Игровые команды от разных школ и учреждений вполне легально участвовали в соревнованиях, не стесняясь своих увлечений.

У меня прямо отлегло от сердца: всего-то и стоило, что холодно взглянуть на ситуацию, а я запаниковала. Профукала редкие характеристики от Хроник. Там же была подсказка!

- П-простите, - я немного стушевалась. Невольно начала заикаться. У меня такое случалось, после того как понервничаю. - Уже д-давно в игру не входила в связи с п-переездом.

- Да, обновить - делов-то! Наверстать - не проблема. Никто тебя не гонит. Тем более с твоими знаниями, - успокоила меня Рилла.

Никто не спросил, хочу ли я играть!

Я и сама задалась этим вопросом, вспоминая сегодняшние слова Аска.

Уже спокойнее продолжила:

- Спасибо, что п-пригласили в клуб. К сожалению, п-последнее время пришлось "Изнанку". У меня самый дебильный класс в игре - м-малявкой его заработала, скидывать п-прогресс теперь жалко. Мощь экипировки, вроде, средняя для уровня была. В больших к-командах никогда не играла, только с родителями и б-братом иногда... к-класс тоже под команду не заточен. И он не боевой, а вспомогательный. По-сути, это один из парных классов. Второй - у б-брата, - скомкано закончила я и вздохнула.

- Ты толком ничего не сказала: бесполезный класс, шмотки не очень, - выразил свою критику все тот же парень.

- Успокойся, Пеля! - заткнула его Анжелла. - Знания Шуры сами по себе сокровище. Тем более она нервничает... иди сюда, солнышко.

Она протянула руки для обнимашек. На ватных ногах я подползла к ней и уткнулась в грудь.

- Ты вообще хочешь в этом всем участвовать? - задала самый адекватный вопрос Марина.

- Наверное хочу. У меня немного знакомых не из семьи. Если точнее - совсем нет, - закончила я на совсем грустной ноте.

- Какой печальный конец первого в этом семестре собрания, - вздохнула Рилла. И добавила с рычанием: - Всем дожевывать печеньки! Иначе в следующий раз не принесу.

Пухлый паренек тут же выгреб горсть поломанного печенья и запихнул в карман. Остальные не особо обратили внимания на ее угрозы.

- Это всего лишь короткая перекличка и приветствие, - заметила Вея, сверяясь со временем на комме. - Рейды еще не начинались. Думаю, в этом семестре будет хорошая игра. Конец собрания!

- Ты знаешь, как убить стандартных Бурых Древников? - более мягким тоном спросил все тот же парень.

Остальные дожевывали остатки провизии, поднимая свои сумки с пола.

- Кроме обычной тактики "хоровода"? Можно плюхнуть Сизой пыльцой и завалить хоть соло... Мой знакомый их элементалем огня выпиливал, - протяжный вздох. На меня нахлынули неприятные воспоминания о предательстве друга семьи. - (Я тогда в воду упала, а эта скотыняка ржал, как конь... Не важно.) Метеором еще можно и Небесным Пучком, но это как микроскопом гвозди забивать, разве что сразу пачками агрить и к месту каста приводить.

Окружающие замолчали и уставились на меня.

- Ого. Солидно, - наконец-то выдал парень, что бомбардировал меня вопросами. Он протянул ладошку, помогая стать с матов. - Меня зовут Пелый. Я основной танк, поэтому так наседал на тебя с вопросами. Извини.

- Я Сария - саппорт. Играю Жрецом Света, - протянула ладони девушка, что разливала всем чай.

Рилла отогнала их всех под предлогом, что весь рейд я точно не запомню.

- Единственное, что тебе следует сейчас знать - это две вещи. Первая: Вея наш новый лидер и тактик. Вторая: лови приглашение в команду!

Она прислала мне на комм сообщение с ключом-адресом в закрытую игровую группу. Ключ не мог открыться, потому что сама игра на устройстве отсутствовала.

- Спасибо. Мне бы обновления установить и игровые новости почитать.

- Да, без вопросов! - широко улыбнулась Рилла.

- У меня есть вопросы, как у председателя, но первым делом: пошли все вон, - фирменным тоном сообщила Вея.

Все послушно вышли, приложив ключ-карту ко входному терминалу. На коде Веи дверь в помещение автоматически заперлась. Я в очередной раз поразилась такой покорности команды перед какой-то малолеткой.

*

Мы неспешно направлялись к остановке, прощаясь с остальными. Первое собрание заняло не более получаса.

- Почему вы Клуб Путешествий? - не удержалась я от вопроса после прощания с Мариной.

Мы стояли под навесом остановки, ожидая рейсового школьного автобуса. По расчетам Веи, он выезжал из депо через четыре минуты.

- Чтобы родители считали, что мы не тратим время на глупые игры. И мы путешествуем - никакого обмана. Школа разрешила, - ответила за Вею Рилла. Та была занята ведением клубного протокола на своем комме.

- Ой! - спохватилась я.

- Что такое? Что-то забыла?

- Хуже. Вы участвуете в региональных соревнованиях, проводимых компанией "Скрытый Мир"?

Это были соревнования между школами, организациями, частными клубами и прочими командами. Администрация игры устраивала события для регионов Империи, создавая в виртуальном мире масштабные турниры и задания, а также назначая награды. Если мне не изменяла память, мой класс не мог быть участником команд в таких играх по ряду причин.

- Конечно, - вынырнула Вея из своего коммуникатора. - В том году Онишик привел команду к третьему месту. Участвовали пятьдесят три районные школы.

- Ого, - уважительно протянула я. Достижение было весьма неплохим. - Но, боюсь я не смогу официально участвовать.

- Чего это? - удивилась Анжелла.

К нам приближался автобус, подтверждая точный прогноз Веи.

- Родители не разрешат.

- Так, зачем мы Клубом Путешествий тогда называемся? - опешила Рилла.

Мы заняли прежние места и я уже тише продолжила:

- Нет. Не потому, что не любят игру. Они сами в ней профессионалы. Но в этом-то и проблема: они сразу узнают, что я была в списке участников. А я... ну, в общем, обещала не играть в профессиональных соревнованиях.

- Странное отношение, - вздохнула Рилла. - Мои тоже пару раз заходили, но им не понравились все эти гулянья с коммом. Говорят: мы и по работе достаточно бегаем каждый день. В принципе, они правы. Но здорово, наверное, когда родители хорошо играют?

- На самом деле не очень. Родители - не худшая проблема, - продолжила я. - Мой класс не способен участвовать в командных соревнованиях. Он это не поддерживает.

Вея уперлась в меня взглядом и с недоверием хмыкнула:

- Впервые о таком слышу. Конечно, есть много классов со своими заскоками. Ты же не придумала ответ, когда объясняла тактику против древня? - уточнила она.

На что я помогала головой.

- Тогда никакой разницы. На данный момент у нас нет людей, что так хорошо знают игру. Ты будешь нашим консультантом. Если не понравится, держать не будем, - она мягко улыбнулась. - Мы обсудим этот вопрос с куратором клуба, но пока бесплатная путевка от школы на следующий турнир - твоя.

- Ты еще не сказала ей? - Рилла подняла брови.

- Да... как я и обещала: у меня несколько вопросов. Как раз хватит времени до твоей остановки, - она открыла специальный раздел в документации клуба и начала заполнять данные заявки.

- По какой причине ты хочешь вступить в клуб?

- Хочу найти друзей? - неуверенно ответила я.

Рилла меня крепко обняла.

- Божечки, какая милота!

- Действительно, - едва заметно улыбнулась Вея и продолжила опрос: Твой опыт в игре? Сколько часов ты наиграла?

- Точно не помню. Надо глянуть в статистике... а ты можешь прислать мне анкету на почту, а я верну с готовыми ответами?

- Я так и сделаю. Но некоторые вопросы мне нужно обсудить с куратором Клуба до конца его рабочего дня.

- Куратор? Он такой строгий?

- Это я строгая. Он слишком увлекается беседой, а мне не позволяет вежливость прекратить разговор. Поэтому пытаюсь успеть на конец рабочего дня, когда он сидит в кабинете, и собирается уходить. Следующий вопрос: у тебя есть профессиональные контроллеры и виар-очки? Желательно хорошей модели.

Я кивнула.

- Мне пора! - внезапно подскочил Анжелла на своей остановке. Мы быстро распрощались, а Вея продолжила:

- Ты уверена, что у тебя хорошее дополнительное оборудование для игры? Школа предоставляет членам клуба неплохие вещи по заявкам. В том году из-за третьего места увеличили финансирование. Тут новая модель очков вышла недавно.

- У меня все есть. Спасибо.

- Ладно, - пометила Вея в документе. - Все равно по твоим словам, ты не командный класс.

- А могла бы бесплатно снарягу последней модели получить, - добавила Рилла.

Почему они считали, что у меня нет очков? Я сдержанно вздохнула, но промолчала.

- Также скинешь мне свои мерки. У нашей команды специальная форма, нужно оставить заявку на сайте. Дальше... Твой уровень, ник и класс в игре.

Я помялась.

- Сотый уровень, Майа, Сахарная Фея.

Как я и ожидала, повисла тишина. У Риллы вырвался смешок.

- Впервые слышу о таком классе, - задумчиво пробормотала Вея, записывая мои данные.

Она еще меня не видела. Вот смеху-то будет.

- Это редкий класс. Его мне родители как-то помогли получить. Совсем мелкая еще была, - я нервно поглядывала в окно. - Мне через пару минут выходить.

- Ладно. Тогда в ближайшие дни официально подадим твою заявку на членство клуба. Я отведу тебя к куратору. Белые пятна в анкете заполнишь вечером. Основной вопрос был в оборудовании, но раз ты отказываешься...

- Спасибо.

*

Выскочив из автобуса, я наконец-то вздохнула полной грудью. После такого дня хотелось проораться где-то в бесшумной комнате.

- У тебя хорошее настроение, - констатировал брат, когда увидел мой румянец после короткого забега по деревенским улочкам.

- Это все твои чудо-бутербродики, - обняла я его в ответ. Мы постояли так некоторое время на кухне. - Насыщенный был денек, но что важнее... Ты! Что, Ясень!? Игра? Что происходит? Ты же ее ненавидишь! И ты обещал новости.

- Ого. Сколько эмоций. Тогда начну с новостей.

Мы присели за стол. Тут мой живот заурчал и я поняла, насколько голодна.

- А ты действительно чуть не померла с голоду, - заметил парень, когда я полезла в холодильник за вчерашним рисом с овощами.

Огромный казан стоял передо мной, а в руке торчала ложка - с таким обмундированием я была готова к любому подвигу.

- Все. Теперь готова, - сказала я с полным ртом.

- Не подавись только, - вздохнул брат. - Родители задержатся в городе.

Хорошо, что он предупредил.

- Чего-о?..

- Не переживай. У них все идет отлично, пусть и не по их плану, а больше по моему. Но это не все. Где-то луну назад мелкий рыжий пропал. Поэтому их и попросили задержаться на некоторое время... а потом пошло-поехало и Судья завершил это сраное дело.

- Как пропал? Взял и испарился? Родителей обвиняют?

- Никто кроме этой суки Райлыс не обвиняет. Говорят, что судья даже вздохнул от жалости. Он хотел полностью слить наших оппонентов. В полный минус, понимаешь? Империя на нашей стороне.

- Двоякие какие-то новости, - искренне сказала я. Все же мы долго дружили и родителям сейчас досталось не лучшее испытание.

- Иначе и не скажешь. Но у всего этого есть лучшая новость.

Я подняла голову от казанка. Как-то даже есть перехотелось.

- Теть Леле и Улиму все вернули: все права и акции. А Имперский судья отстранил Древоицких от управления компании. Как тебе? - Аск взволнованно пожевал уголок губы.

- Эта новость скорее тебе ближе. Я в эти дела не лезу.

- Да, сейчас уже переполох в эконом и юридическом отделах утихают. Империя, как основной акционер, прислала своих специалистов на замену. По словам отца они хороши, но вводить в курс дела их предстоит долго. Тетя Тори скоро нервный срыв получит, потому что снова взвалила всю координацию на себя. Ты ее знаешь. В общем, работы у них - непочатый край.

Он забрал из моих ослабевших пальцев ложку и подтащил казанок к себе.

- Ты собираешься участвовать? - грустно спросила я брата, улетающего рис.

- Не. Кто я там? - ответил он с набитым ртом.

- Не говори так. Ты много умеешь и знаешь...

- Несмотря на свой выбор профессии, да? - закончил он за меня.

Но я совсем не так хотела сказать.

Аск больше пяти лун назад вернулся из части, к которой был приписан два с половиной года. И служил бы дальше - но начался весь этот бред с исками против нашей семьи. А брат очень не любит, когда его родителей очерняют. Поэтому прервал контракт и приехал как только смог.

Все ожидали, что после школы он поступит в ВУЗ на специализацию, связанную с семейным делом. Но он выбрал армию. Нет, никто Аска не осуждал. Он мог делать что захочет. Но его решение оказалось для всех очень неожиданным.

- Да. Я знаю, как ты все это не любишь. Извини, - стушевалась я и утопала в ванную.

*

*

Глава 16. Просроченный игровой персонаж.

Нет ничего лучше прохладного душа после жаркого дня. Я наслаждалась под холодными струями воды, размышляя над новостями от брата.

- Обновляйся! - подловил он меня на выходе из ванной.

Моя фигура была похожа на многослойный одеяльный ком с ножками.

- Чего? - если честно, я ни беса не поняла, чего он от меня хотел. Тем более, что Аск уже вовсю ржал с моего вида.

- Где ты взяла это полотенце? - вдохнул он, разгибаясь в полный рост.

- В магазине заказала. Они неправильно указали размер.

От моего комментария, у брата начался новый приступ хохота. Не говорить же ему, что я специально заказала огромное махровое полотенце, чтоб вот так вот укутаться с головы до ног. Пришлось дождаться, пока тот успокоится и сядет. Давно я не видела его таким радостным. Пусть веселится.

- Обновляйся. Хочу зайти с тобой в игру.

Я пялилась на него минуты полторы.

Что сегодня происходит? Звезды сошлись что ли? Нет, меня в этот виртуальный мир обратно не тянуло, но все окружающие словно с ума посходили. И все почему-то в один день.

- Ты уверен?

- Дурной вопрос. Я просто хочу поиграть с сестренкой. Тащи свою фею сюда!

- Желание моего Ясеня - закон, - поясно поклонилась я и потопала в свою комнату.

- Ты комм в ванной забыла! - крикнул он вдогонку.

"Ага. Рядом с бельем", - злорадно подумала я.

*

- Хроники... Тьфу ты! Майя, загрузи все компоненты "Изнанки Скрытого Мира" и обнови до последней версии. Подними статус программы до приоритетного, - скомандовала я персональному терминалу.

В комнате повисла крупная голография с моим персонажем и статусами игровых компонентов.

- Желаете обновить свой аватар? - вежливо предложила система.

- Нет. Потом как-то. Это слишком много времени занимает, - в очередной раз отложила я синхронизацию. И без того нормально должно работать.

- Вы сменили место жительства. Желаете перенести свои старую надстройку в новое место?

- Да. И синхронизируй с остальными членами семьи, - я думала, что мой игровой дом удален с серверов, но видимо оставалось еще пару дней до конца срока.

Обычно их стирали подле определенного неоплаченного периода, чтобы не занимали место. Иначе, накапливались бы тонны мертвых данных. Буквально. За все существование игры прошло уже полтора поколения.

На голографии появился статус моей маленькой локации. Ввиду класса, там в росли основном деревья и цветы.

К концу обновления игры я успела переодеться в спортивный костюм и отыскать контроллеры с очками. Очки лежали в новой коробке - взятка от отца пару лун назад за то, что они с мамой не могли приехать в Келинку.

Это была налобная диадема с низким прозрачным козырьком похожим на вуаль. Ну, это полный пипец, как говорится. Но дареному коню кольца на зубах не считают.

*

- Ща буит жара! - соскочила я с лестницы в гостиную при полном параде. Оставалось только забрать коммуникатор. К этому времени как раз должен был закончить загрузку основной клиент-доступ.

Мое выступление осталось незамеченным по причине отсутствия зрителей. Брат уже ждал меня на улице с активированными контроллерами.

- Что за дрын? - поразилась я.

- Это посох. Мой корпус для контроллера. Ты все еще со своей дуделкой бегаешь?

- Я конечно мелкая, но не настолько, - помахала я руками в тонких перчатках с браслетами-датчиками.

- Ого! Хочу себе такие.

- Не налезут, - я активировала очки, разглядывая текстуры вирта, наложенные поверх реальности. - Ого! Ты умер?.. Ты обновил аватар. Ничего себе.

Он выпрямился, делая грудь колесом.

- Наш дом интересно выглядит, - удивленно заметил брат, озираясь на крыльцо и участок.

Я обернулась: игровые текстуры искажали вид реальных объектов, добавляя ярких красок и волшебства. Но Аск обратил внимание не на сам дом, а на пятнадцатиметровую сферу, что повисла над жилищем. Сфера выглядела, как маленькая планета. С одной половины ее покрывали слишком большие для ее размеров деревья и сады, а с другой - мрачное буйство скал с пещерами и черные ленты рек. Вокруг планеты обращались несколько крошечных спутников с хранилищами и программами-надстройками.

- Эту сферу видим только мы - хозяева дома. После одного из недавних обновлений все дома с надстройками так выглядят. Плюс я успела добавить свой сад и сфера увеличилась. Мы играть будем?

Но, видимо, поиграть нам было не суждено. Ключ-адрес наконец-то добавил моего персонажа в закрытый игровой клуб. Пару человек в чате тут же приветственно отписались.

Кири: [Мур-Мяу, Майа <З]

ПушкоРазрушитель: [Привет. Ты кто?]

Я быстро просмотрела среднюю статистику в группе. У них даже был свой капитал и неплохие части шмоток в общем инвентаре. Прямо как в гильдиях.

- Что там? - подошел Ясень, разглядывая мое диалоговое окно.

- Эти любители "Изнанки" затащили в клуб.

Брат лишь вопросительно поднял брови.

- Я и не против. С ними интересно, да и ты советовал завести больше знакомых.

- Любители? И затащили в клуб... Рассказывай!

*

Пришлось выкладывать, как все было. По выражению лица Аска трудно было понять, что именно он хотел сделать со столь инициативными одноклассниками.

- Как ты сказала фамилия консультанта по философии? - ровным тоном спросил он.

- Монро, Кассиан Монро... Он мне ничего не сказал. Ясь, это моя вина, что не умею держать язык за зубами! Ясичка, не надо никому звонить, пожалуйста.

Он рылся в комме одной рукой, не обращая внимания на мои протесты. Я вздохнула.

За последние луны у брата развился синдром гиперопеки надо мной. Видимо, это из-за последних семейных событий, отсутствия родителей и долгого расставания. Поэтому он вполне мог позвонить Колобку и "мягко" предупредить его по поводу одной из учениц. А мне после этого с человеком общаться.

- Иногда ты упертый, словно баран какой-то! Прости за барана... - я его даже обозвать нормально не могла без ужасных угрызений совести.

Что ж это делается-то?

*

Никому в итоге он так и не позвонил. Не потому, что не нашел нужного контакта в школьном списке, или я каким-то чудом его успокоила - Аск заметил мою истерику и спрятал комм. А потом мы вместе вспоминали, как играть в Изнанку.

Надолго нас не хватило. Как оказалось, все умения Ясеня были сброшены из-за продолжительного отсутствия и последних обновлений. Ему необходимо было заморочиться скучнейшим занятием на свете - придумать новые движения-активаторы для навыков своего персонажа.

Сначала я смеялась с того, как он перебирал свой список умений, ни один из которых не работал. После чего веселился уже брат, потому что мои навыки работали, но совершенно некорректно. Моя проблема оказалась еще глубже: система не зря требовала обновить аватар.

Кто же знал, что игровой персонаж имеет срок годности?

Ну, я тоже молодец. Дело в том, что я совершенно не играла вне домашней надстройки. Вру, конечно: раньше родители вытягивали меня на лесные пикники с друзьями и тестировали новые режимы. Но мы с братом обычно игнорировали приглашения, гуляя между деревьев отдельно от компании. Мои умения казались - и до сих пор кажутся - куском госэ, а Аска тошнило от одного вида его персонажа.

Это было давно. С тех пор утекло много воды и много обновлений.

Похоже, все-таки придется обновиться полностью. Я окончательно психанула и ушла учиться, а также перебирать Просьбы Хроник.

*

"Майа, у Нас к тебе есть Просьба."

Сообщили мягкие и ласковые голоса вместо будильника. Рядом тут же появился счетчик.

- Да, твою же! - выругалась я.

Кажется, у водителя автобуса были напрочь сбиты часы. До отправки оказалось меньше сорока минут. Я даже не глянула в награду, когда зацепилась за одеяло и кубарем полетела на пол. Как оказалось - зря.

По пути на остановку я встретила соседку, что стояла в палисаднике перед своим домом: добродушная и заботливая женщина. Она всегда досыпала нам побольше творога и сыра, когда мы с братом покупали у нее продукты. Непреклонно это делала, несмотря на сумму оплаты. Но была у соседки и страшная черта характера: ее невозможно прервать. Она из тех людей, которые не обратят внимание на мимо пролетевшее НЛО, не то что на какие-то вежливые намеки о наличие срочных дел.

И она меня уже заметила. Надо было как-то решать эту проблему. Мой сонный мозг получил внезапный адреналиновый стимул и ускорился.

- Тетичка Тася! - я подлетела к ней и затараторила на одном дыхании: - Как же я рада Вас видеть! Значит, день точно хороший будет. Братик хотел к Вам зайти молочка купить, но попозже. А сейчас мне пора в школу! Хорошего дня!

И убежала. Главное не оборачиваться.

Как ни странно, моя тактика сработала. Соседка лишь что-то доброжелательно крикнула в ответ. Я помахала рукой.

*

- Как оно ничего? - тут же спросила при входе Рилла. Сегодня она была в длинном платье с оборками.

Вея привычно залипала в коммуникаторе.

- Ничего... - рассеянно ответила я под аккомпанемент из хора голосов от Хроник в голове. Сегодня они выдали в качестве награды гораздо больше удачи, прибавив по паре десятых к характеристикам скорость мышления, самоконтроль и баланс деяний. Самоконтроль в моем внезапном поступке действительно сыграл не последнюю роль, а с последней характеристикой я пока не разобралась. Она странная.

Мои мысли прервала смуглянка с переднего сидения:

- Ты отправила неполную статистику персонажа, - строго заметила Вея.

- Да... как оказалось мое положение гораздо хуже, чем я предполагала, - пришлось натянуто улыбнуться. Моя улыбка никак не поколебала девушку.

- У тебя терминал накрылся? Или внезапно перестала ловить сеть? Потому что у меня недавно такое было. Кошмар! - с ужасом предположила Рилла.

- Не совсем, - мой мозг придумывал объяснение, почему персонаж не может нормально играть. Не могла же я объяснить, как есть на самом деле. Это породило бы куда больше нежелательных вопросов. - Нужно пройти испытание на эволюцию класса. С последними обновлениями все мои умения работают некорректно и я вылетаю.

Вея даже рот раскрыла, пытаясь вспомнить при каких условиях такое вообще возможно. А я мысленно держала пальцы скрещенными.

- За полгода? - видно, как Рилла также усиленно пыталась вспомнить, какие классы настолько понерфили в последних обновлениях.

- Года за три, если не больше, - вздохнула я. - Почти не пользовалась умениями за последнее время, и даже не знала, что с ними что-то не так.

- Как можно играть и не пользоваться умениями? В чем вообще смысл? - опешила Рилла.

- Да, я вообще в режим карты без необходимости не вхожу. Сижу себе в надстройке. Мы с родителями и друзьями за город выезжали. Играли в основном они, а мы с братом просто гуляли. Это если раньше. А в последние годы Аска не было и я только в надстройку заходила.

В ответ на это мне пришлось выслушивать дружное недоуменное молчание.

- Шур, мне кажется ты не очень хочешь играть, - мягко заметила Вея. - Извини. Это было эгоистично с моей стороны решать за тебя...

- Нет-нет! - пришлось ее перебить. - Спасибо за приглашение. Я просто хотела сказать, что мне нужно пару дней для завершения ветки заданий на эволюцию класса.

Рилла рядом облегченно вздохнула.

- Может, мы тебе поможем? Обычно эволюционные задания сложные. И можно много раз словить штраф от гибели.

- Все в порядке. Я уже знаю примерное содержание ветки: задание скорее очень нудные и нужно набраться терпения. Это требует только времени.

Слава всем богам, что это объяснение было принято и больше вопросов мне не задавали.

*

Школьных консультаций я ждала с большим нетерпением, чем вчера. Благо, уже успела изучить материалы по сегодняшним разделам. Это были целых два часа моего любимого литературоведения и три часа общей биологии.

А еще меня ждал обед в новой коробочке. Сама приготовила. И красивая мягкая подстилка. И все это на свежем воздухе. Красота!

*

*

Глава 17. Непослушное дитя.

Разочарование - вот, что меня ждало. А еще тонна раздражения и пара центнеров праведного гнева за бесполезно потраченное время.

Консультант-филолог несла какой-то бред целых два часа. Она придумала несуществующие причины о "глубоко травмированном и несчастном подсознании автора", чтобы объяснить, почему у персонажа в книге карие глаза. Как оказалось, спорить с ней не просто бесполезно, но и себе дороже. Я заработала свой первый негативный отзыв в личное дело. Обиднее всего было, что это был мой любимый предмет. И я была права.

- Тупая стерва, - вырвалось у меня на обеде.

Брата рядом нет - могу материться как захочу и сколько захочу.

- А ты героиня, - похвалила меня Анжелла. - Но с миссис Буккер лучше не спорь. Мэрри она такая... Злобная Мэрри.

- Тем более, ты не можешь знать дисциплину лучше преподавателя, - забила еще один гвоздь в крышку гроба Марина.

- Откуда ей знать, что в голове у автора? Она спрашивала? Определенно, нет. А если гадает хорошо - то пусть идет судьбу предсказывать. Всяко полезнее, чем преподавателем будет.

Рыжая уже откровенно ржала. Давно при ней так не поносили консультанта. Рилла прожевала сосиску и вставила свои пять копеек:

- Ты тоже не можешь этого знать. Лично я, даже не все книжки читала, что мы сегодня обсуждали. Все руки не дойдут до "Падения Вечности" Таши... э... шия?..

- Таршия Сели? - помогла я ей.

- Да! Сели. Ее я так и не прочла. Муть полная вначале. Но все говорят, что очень интересно.

Я тяжело вздохнула и аккуратно положила вилку в свою коробочку.

- Ты имела в виду "Вечность низвергнута"? Это приключенческая повесть от второго лица. Написана, если вам интересно, Тассией Линсской и Киршем Горисечем. Таршия - их псевдоним для побочных публикаций. А еще ты наверняка перепутала краткое вступление со словами от автора и пропустила его. Поэтому не поняла, что происходит в начале.

- Ого! Ты все-таки ботаничка, - подтвердила Анжелла. - Ну, ты это... все равно так лучше не делай. Не спорь с ними: сама видишь, что у школьников "здесь нет власти".

- О! Я знаю! - подскочила Рилла. - Это из "Изнанки".

- Хоть ее-то ты прочла.

- В смысле? Есть книга? Я думала это из мультика.

Кирш и Тассия наверняка в гробу перевернулись от таких фанатов. Изнанка была их вторым главным творением: основной сюжет и персонажи стали скелетом игрового мира в который эти девушки играли на уровне профессионалов. Даже в клубе состояли. А они не знали, кто автор!

Что ж, с другой стороны, мне же спокойнее будет.

*

Биология оказалась не лучше. Высокая пожилая брюнетка с конским хвостом на затылке сидела на своем месте у главного экрана и молча читала планшет. Изредка она посматривала в зал, проверяя чем мы занимаемся. Я не следила за ней, но такие проверки часто сопровождалась громкими отвлекающими замечаниями.

У легендарной Выдры оказался на редкость звонкий навязчивый голос с резковатым акцентом, который я не могла опознать. Окружающие боялись задавать ей вопросы, уткнувшись в учебники на коммах и планшетах.

Какой тогда смысл в этой консультации? Банальная отсидка для галочки?

Полчаса этого неподвижного сидения еще можно было выдержать. Но потом начинала жутко болеть спина, попа и вообще, чесалось все, что только могло чесаться!

- Кирилла, Вам опять не сидится на месте? - громко прокомментировала она отлучку девочки в дамскую комнату.

Рилла промолчала на это провокационное замечание и сконфуженно замерла у входного терминала.

- Отвечайте, когда с Вами разговаривает старший. Или госпожа слишком высокого статуса и может позволять себе этого не делать? - Выдра продолжила доводить девочку.

Меня поразили две вещи: ее отвратительный высокомерный тон и полное отсутствие каких-либо причин для замечаний.

Зачем она это делает? Разве в мире действительно существуют такие люди?

Наверное, я все еще наивная зеленая девочка. Да, действительно так и есть. И даже не потому, что до этого самого момента я верила свято и искренне: так вести себя могут только персонажи из анекдотов. Я даже не допускала подобной мелочности от образованного человека, которому доверили обучать молодое поколение.

Девочка покрылась густым румянцем у входной двери.

- Можно мне в туалет? - робкий вопрос совершенно не соответствовал обычной жизнерадостной Рилле.

- Вы уже выходили на этой консультации. Больше нельзя, - строго отрезала Выдра и отвернулась к своему планшету, показывая своим видом, что разговор окончен.

В школьных правилах не было такого пункта.

Чего она пытается добиться? Всеобщей ненависти? Эта тетка выбешивала даже больше тети Райлыс.

Рилла чуть ли не со слезами поплелась на место. Я встала из-за стола, заворачивая ее обратно.

- Нет такого правила, - шепнула я ей.

- А Вы куда намылились? Еще и вдвоем! Кирилла Корниевская, я Вам сказала "больше выходить нельзя".

- Но, госпожа Тилли, такого правила нет. И нам обоим надо выйти, - я попыталась ответить ровным тоном, но все равно вышло куда тише, чем рассчитывала.

Где-то на фоне сознания выскочило сообщение Хроник, добавляя к характеристике самоконтроль 0,1 единицу.

- Маленькая леди имеет смелость спорить со старшей? Я здесь решаю, когда вам выходить.

- В школьных правилах написано, что каждый ученик имеет право на посещение санузла во время консультации. Пункт два-шесть, если не ошибаюсь, - мой голос звучал уже увереннее и громче. - Также в пункте семь-девять есть приписка, что консультант имеет право распоряжаться выходом учеников из аудитории только в случае чрезвычайных ситуаций. Землетрясений и шторма вроде нет.

Я бросила быстрый взгляд на дальнее окно за головами притихших учеников. Коровы мимо не пролетали.

"Главное не выказывать раздражения и быть предельно вежливой", - напомнила я себе формулу.

- Вы считаете себя остроумной? - раздраженно спросила Выдра, закидывая ногу на ногу. - Или же ваш статус позволяет вам так себя вести?

Видимо, это была одно из ее любимых выражений.

- Кто знает? - неуверенно ответила я. - Нам всего лишь надо выйти. Спасибо за заботу, но мы не собираемся покидать главный корпус.

Я быстро подвела притихшую Риллу к выходу из зала, проводя по терминалу работающим коммом. На экране выскочил школьный хронометр, перекрывая активное приложение с диктофоном.

Рилла задержалась на долю секунды, но за это время Выдра уже успела подскочить к нам, оттесняя от выхода и терминала. Что ж, рукоприкладствовать она не стала. Лишь орала да препятствовала нашему выходу.

Шатенка совсем было стушевалась, но я покрепче сжала ее ладошку, молча подбадривая. Моей задачей было дождаться или пока госпожа Тилли выдохнется или накричится на семь с половиной минут - половину моего личного времени, отведенного на посещение дамской комнаты или любые другие дела в пределах одной консультации.

Я молча слушала ее раздражающую брань, иногда косо посматривая на таймер. За это время я узнала о себе много нового, а также получила множество угроз о занесении отзывов о непозволительном поведении в личное дело. Рилле она также отсыпала угроз, показательно открывая наши дела на планшете. А еще я получила радостную весть о вызове в школу родителей и моем последующем унижении в кабинете Директора.

Интересно, она и правда могла вызвать моих родителей? Было бы неплохо. Я так по ним скучала.

Наверное, в этот момент на моем лице отразились эмоции, которых госпожа Тилли и ожидала, потому что она уцепилась за эту идею клешней, наорав еще на три минуты.

На таймере шла девятая минута моего "отсутствия" в кабинете, а диктофон продолжал исправно записывать ее монолог.

Жаль, что здесь была только одна "глухая" камера. Но мне ничто не мешало добавить ей звука со своего коммуникатора. Оставалось лишь поменьше раздражаться на голос Выдры, чтобы не высказаться в ответ. Ее звонкий голос выбешивал больше всего. Ненавижу, когда на меня орут. Лучше бы просто ударили, чем подолгу кричать.

Кажется, Рилла рядом со мной вот-вот собиралась разрыдаться. Она уже шмыгала носом. В этом была и моя вина.

- Что здесь происходит? - прервал преподавателя спокойный голос. Тот принадлежал высокому крупному мужчине в костюме. Это был наш завуч - Тарас Митриевич Чабан. Видимо, он проходил мимо, когда звукоизоляция двери не смогла сдержать главный талант госпожи Тилли.

На моем хронометре шла тринадцатая минута.

- Эти две юные леди имеют наглость спорить с преподавателем и даже выражать свои оскорбления в мой адрес, - мгновенно ответила Выдра.

Я лишь моргнула на это замечание и медленно выдохнула.

Тарас Митриевич бросил на нас усталый взгляд. Мне показалось, или он нам даже посочувствовал? Видимо, не первый раз сталкивался с нападками этой дамы. Оставалось надеяться, что у руководства школы банально не хватало материалов для ее контроля. Иначе, я вырыла себе и Рилле яму с гремучими змеями.

- А что скажут ученицы?

- Они не имеют права ничего говорить, после того, что тут наговорили! Надо промыть им рот с мылом и выгнать взашей, раз они не ценят учебу. Пусть идут работать по специальности...

Ого. Это было грубо.

- Так! Госпожа Тилли! - прервал ее завуч.

- Можно подойти к терминалу, а-то пропуск поставят? - как можно жалобней попросила я, как только выдалось свободное мгновение.

Митриевич нахмурился. На что я помахала работающим счетчиком на комме. На прозрачном экране ярко пульсировали цифры, приближаясь к красной отметке в 15 минут.

- Как так вышло? - он слегка опешил, но тут же пропустил меня к терминалу, отодвигая Выдру своей массой. В этот момент я поняла, зачем мужчины наращивают гору мускулатуры: это отличный способ без слов заставить женщину делать, что хочется. А все остальные причины вторичны.

- Ты специально это сделала! - тут же вынесла обвинения мисис Тилли.

- Но Вы сами не выпустили меня в туалет после того как я почти вышла. Не толкать же мне Вас, - грустно и немного обиженно ответила я. Рилла за моей спиной все также тихо шмыгала носом.

- Тааак... - слишком спокойно для его вида и выражения лица протянул завуч. - Вы двое - ко мне в кабинет. А Вы, госпожа Тилли, можете продолжать свою консультацию. Не буду Вас отвлекать.

Последнее Митриевич сказал с особой вежливостью. Кажется, он даже наслаждался этим моментом.

Сейчас мы с Риллой пойдем и спокойно побеседуем с завучем как минимум об одном строгом нарушении со стороны консультанта, а именно "умышленная задержка ученика вне консультации в его ограниченное персональное время". В то время, как Выдра останется здесь, катая нам с Риллой тонну негатива в личные дела. Интересно, а диктофон на моем комме он тоже заметил?

Тарас Митриевич внес некоторые коррективы по поводу нашего отсутствия в терминал при входе и махнул рукой. Я потянула за собой оцепеневшую Риллу. Та совсем скисла: глаза покраснели и из носа вовсю текло Я и сама выглядела не лучше во время истерики.

Первым делом завуч позволил Рилле умыться и налил стакан воды уже в кабинете.

- Алессандра, ты очаровательный милый ребенок. Как и говорили твои родители, - сказал он с улыбкой, показывающей, что он на самом деле обо мне думает.

- Я уже выключила диктофон, - улыбнулась я в ответ, протягивая ему графическую метку с адресом файла в облаке.

Он молча отсканировал экран комма.

- Сколько до конца консультации? Кажется, вы двое оставили там свои вещи, - задумчиво спросил он нас, просматривая на терминале расшифровку записи.

- Девочки заберут сумки в клуб, - наконец-то подала голос Рилла. - Если через полчаса мы не вернемся.

Она на удивление быстро успокоилась. Я виновато улыбнулась ей.

- Извини. Не думала, что госпожа Тилли так разойдется.

- Перед Выд... госпожой Тилли впервые кто-то за кого-то заступился, - поджала девушка губы. - Я и сама не ожидала, что она будет так ругаться. Она наверное гору плохих отзывов нам накатала.

- Не переживай, - успокоил ее завуч, внимательно читая текст с записи. - Все ее отзывы вряд ли будут признаны действительными после сегодняшнего представления. Я уже зафиксировал несколько серьезных нарушений с ее стороны. Жаль, что родительский комитет не позволяет ставить микрофоны на камеры в кабинетах. Ну, и это теперь поправимо... А ты, - он посмотрел в мою сторону, - конечно, молодец. Но не считай себя после этого умнее других.

До последней фразы я была готова влюбиться в этого мужика. Эх, пропала моя сладкая подростковая любовь.

- И в мыслях не было, Тарас Митриевич. Мы можем идти?

Делать нам тут в любом случае было нечего. Разве что кресла в его кабинете мягкие и удобные. После жестких стульев прямо спа-отдых для попы.

- Куда? - остановил он меня. - В ближайшие полчаса - или сколько там до конца консультации осталось - я за вас двоих отвечаю. Посидите пока здесь, почитайте материал. Или вы собрались вернуться к госпоже Тилли?

Мы синхронно помотали головой.

- "Кто знает..." - тихо фыркнул он, возвращаясь к чтению записи, но почти сразу снова отвлекся. - Алессандра, могу я попросить тебя больше так не делать? Не провоцируй преподавателей, - добавил он прежде, чем я успела переспросить.

- У вас много таких? Эм...

- Нет. Госпожа Тилли - особый талант. Но в следующий раз постарайся промолчать, а личные претензии ученики могут подать на сайте или напрямую через меня. Ясно?

- Предельно, - послушно ответила я.

Пусть завуч не кричал, почему тогда я чувствовала, словно меня отчитали? После всех материалов, что я помогла ему нарыть на Выдру, это походило на предательство.

Вот, всегда так: стараешься, приносишь пользу. Все довольны, но почему-то считают своим долгом вместо простого "спасибо" придумать какую-то гадость.

*

*

Глава 18. Добро пожаловать в клуб.

- В каком вы клубе? - спросил завуч по истечению получаса. Все это время он занимался заполнением сопутствующих протоколов. Рилла все же успела сбегать в уборную, а я - дочитать очередной раздел по биологии.

- Путешествий. Это спортивный клуб по Изнанке, - ответила Рилла.

Митриевич снова посмотрел на меня в упор с немым вопросом.

- Я... пока не состою официально, - промямлила я.

На что завуч еле заметно вздохнул и поднял брови:

- Постарайся не создавать проблем. Свободны.

Мне хотелось возмутиться на это несправедливое замечание. Да, что меня все весь день оскорбляли? А еще счетчики баланса деяний и удачи слегка подросли. Интересно, что именно стало причиной? И все-таки, за что отвечал последний?

*

- Ну, как? - первым делом спросила Анжелла.

Троица стояла под дверью завуча, ожидая нас.

- Да, вообще никак! - на эмоциях выпалила Рилла. - Митриевич даже сказал, что все замечания от Выдры удалят из дела. Шура дала ему звуковую запись на комме... И вообще, что это было, Шур?

Я пожала плечами на этот вопрос, пока Вея протягивала мне сумку. Похоже, Рилла в тот момент все еще была на нервах.

- Спасибо.

Мимо в свой кабинет прошла госпожа Тилли, игнорируя нас. Я в упор смотрела на ее лицо. Это не осталось незамеченным. Дверь за Выдрой с грохотом закрылась

- Да уж. А с виду такая тихая робкая девочка Шура, - вздохнула Анжелла, уводя нас в сторону от кабинетов, но Вея быстро завернула меня обратно.

- Мне нужно завести Шуру к Колобку. Прямо сейчас. Потому что потом начнется собрание. Идите в клуб и запускайте наш стандартный разбор полетов. Мы подойдем чуть позже с куратором.

Девочки немного повозмущались, но оставили меня на растерзание улиточной фанатки.

- Потом расскажешь, что там произошло, у завуча. Но если тебе интересно, Выдра вам до самого конца консультации жалобы катала. Даже на нас не отвлекалась.

*

Мы вошли в небольшой кабинет после разрешения его хозяина. Им оказался вчерашний философ.

- Здрасте, - еле слышно кивнула я.

Мужчина не глядя махнул рукой, приглашая присесть. Он вел переписку в терминале. Вея уселась в одно из кресел рядом со столом мастера Монро.

- Дайте мне минутку. Сейчас освобожусь... Угощайтесь, - подвинул он круглую вазу с разноцветными желейными конфетами.

Вея без стеснения выбрала несколько желтых кругляшек в шуршащей обертке.

Тем временем я увлеченно рассматривала интерьер.

На самом деле кабинет оказался куда больше, чем выглядел на первый взгляд, но часть его была огорожена высокой ширмой с принтом в тематике восточных религий. Какой-то синий многорукий бог танцевал на одной ноге, пока вокруг него творился лютый хаос из людей-животных и цветных символов. Жаль, что я не разбиралась в религиях. Возможно, поняла бы, что там происходит. Судя по всему что-то интересное. Похоже, за ширмой был маленький склад, потому что видимое пространство не было захламлено стандартными предметами, вроде наград, папок со школьными протоколами и бумажных книг.

На этой половине остался только светлый полупустой стол, четыре стула для посетителей и мелколистное зеленое растение под фиолетовой лампой в углу.

С противоположной от ширмы стороны висела парочка небольших пергаментных страниц в рамках из темного стекла, защищающего древность от солнечного света.

Странный кабинет.

От созерцания танцующего бога меня отвлек голос мастера Монро.

- Так значит, Вея вчера подала заявку на Вас, госпожа Алессанда?

Я неуверенно кивнула в ответ на его пристальный взгляд. Колобок нахмурился. Это выражение придало серьезному мужчине комичности.

- Вея Солнышко, будь добра, начни собрание без нас. Возможно, мы минут на пять задержимся на короткое собеседование.

Девушка схватила еще несколько желтых конфет, поблагодарила за угощение и вышла, подмигнув мне напоследок.

- А теперь серьезно, - мягко начал мастер Монро, когда за Веей закрылась дверь. - Прежде чем оформить официальную заявку мне нужно знать наверняка: тебе можно участвовать в клубах и соревнованиях по Изнанке? Я почему спрашиваю: ходят слухи об особых классах среди... некоторого количества людей. Или это всего лишь слухи?

У меня вырвался вздох облегчения: значит, брат все-таки ему не звонил. Иначе, тон преподавателя был бы иным.

- Это не слухи... Точнее, особые классы существуют и их действительно всего несколько. В основном, это Игровые Мастера, работающие на компанию. Я вчера читала правила: обладателям сюжетных аватаров запрещено участвовать на чьей-либо стороне в соревнованиях. Но нам троим можно.

- Троим? - переспросил мастер Монро. - Вас же четверо было.

Я опять ляпнула что-то, что не должна была?

- Э... мне... Нас трое: Майа, Агний и Фос. Главный герой не входит в это число. Ясень - первый покровитель с замороженной нейросетью. У него особый статус. Как у семерки создателей.

- Неожиданно, - вздохнул философ и задумчиво кинул в рот желейку. - Значит, трое людей с особыми несбалансированными классами могут запросто участвовать в соревнованиях против других команд? Игра даже прямой донат не особо поощряет, чтобы сохранять баланс. И тут такое... Или нет? Мне из тебя все клещами вытягивать? Такое чувство, будто тебя насильно затащили в клуб.

Я не стала говорить, что в каком-то смысле так и было.

- В правилах указано, что я могу состоять в клубе и участвовать в свободных рейдах без каких либо ограничений. Но во время официальных соревнований, которые устраивает компания, весь мой активный вклад в победу команды снизит количество наших общих очков. То есть, если я буду участвовать, то каждое мое прямое действие будет отдалять нас от призового места. Но зато не запрещена косвенная помощь. Например, как со стороны мирных профессий или во время тренировок.

- То есть, если я оформлю тебя саппортом, то ни тебе ни нам ничего за это не будет? - подозрительно переспросил мужчина.

В ответ я открыла свое пользовательское соглашение на комме и протянула Колобку. Он быстро пробежал глазами по уже сказанной мной информации и вернул мне комм.

- В таком случае, добро пожаловать в Клуб Путешествий, госпожа Алессандра Раш! - широко улыбнулся мастер Монро. В уголках его глаз собрались гусиные лапки. - Мне понадобится минута для завершения заявки. Также нужно отослать копию твоим родителям для уведомления. Уверена, что они не будут против?

- Они скорее обрадуются, - вздохнула я. Вот, уж кто всю жизнь пытался затащить меня в игру. - Ой, а вам обязательно нужен мой класс и точная статистика?

Он отвлекся от терминала:

- Это для общей статистики команды и подбора тактики. С этим какие-то проблемы?

- Да, есть немного. Я несколько лет не обновляла своего персонажа... А когда Аск это сделал после долгого перерыва у него даже класс сменился. И наверное, моя статистика будет отличаться от нормальной.

Мужчина лишь на секунду завис и вернулся к заполнению документов.

- Не удивительно с вашими-то классами.

- И еще кое-что... - я стушевалась. - Наверное, никто кроме Вас пока не знает, что ну... Я никому не говорила.

- Придерживаешься тактики незаметности, как родители? - понимающе спросил философ, заканчивая печатать. - В таком случае я не буду поднимать эту тему прилюдно. Кстати, я не слышал, чтобы ты где-то участвовала, в отличие от того же Ксеня. Говорят, в прошлом турнире он привел команду к чистому завершению и четвертому месту в регионе.

Я надулась:

- Это было первое место с конца. Из всех, кто прошел турнирную ветку, команда заняла последнее место именно благодаря вкладу его элементалиста. Все кто шел после них в принципе проиграли, не выполнив все задания. Можете посмотреть записи. Там разрыв в счете между третьим и четвертым местами больше двух тысяч очков.

- Так вот, в чем дело, - поднял густые брови философ. Он выключил терминал и достал из ящика стола очки с двумя контроллерами. Один был универсальным коротким жезлом, другой - складным длинным посохом. - Пойдем? Пока ты официально не состоишь в клубе, но ходить к нам никто не запрещает. Кстати, мы часто проводим свободные рейды вне тренировок из которых позже набираем участников команды. Так, что в такие рейды школьники могут звать одноклассников, родителей, сестер-братьев и друзей. Главное, чтобы не конкурентов. Но... наверное, твоих родителей будет странно приглашать, да? - он улыбнулся, показывая, что шутит.

Я натянуто улыбнулась в ответ.

- Еще бы! Они даже могут согласиться ради игры... Если найдут время.

Мы шли к залу легкой атлетики, где собирался клуб. Мастер Монро пояснил:

- Обычно мы проводим полноценные рейды на улице: в разрешенных местах, посадках и на школьной территории. Выезжаем в места отдыха и лес. На месте же поверхностно отрабатываем тактику и план. В основном команда помогает другим участникам в поднятии уровней, завершении заданий, с экипировкой, материалами и прочим, - он задорно и как-то по-мальчишески усмехнулся. - Это игра, а не коммерческий спорт. Здесь все проводят время с удовольствием и никто никого не заставляет делать что-то, что ему не по душе. Сегодня будет собрание-притирка. Мы пропустили около трех лун во время летних каникул, а также в конце того года к нам прибавилось пару человек. Плюс ты. Нужно составить новую тактику и план тренировок.

Мы вошли в зал. Все радостно приветствовали Колобка. Философ им радушно улыбался в ответ, делая вид, что не замечает очередную печеньковую дегустацию. Видимо, он был желейным фанатом.

В группе прибавилось еще пару человек из второго среднего класса. Теперь нас было двадцать. Большинство сидели в универсальных прозрачных очках виртуальной реальности. Кто-то активировал игру на комме в режиме карты.

- Итак, продолжим, - Вея помахала контроллером-посохом, привлекая внимание. У нее были широкообзорные белые очки с монолинзой. Довольно опасный вариант для дополненной реальности, который использовался в оконном режиме Изнанки. Игровые текстуры не всегда корректно отображали изменения реальности, поэтому игроками советовалось использовать очки с открытым периферическим зрением. - Шура, если у тебя с собой очки - натягивай. Хотя бы глянем на твоего персонажа.

- Но мне же... смена класса, - похоже, мой вялый протест из угла комнаты не был принят.

*

Розовую диадему и перчатки я все-же достала. И зачем только взяла с собой?

Кассиан Монро не стал присаживаться со всеми на мягкий пол. Облокотившись о балетный станок, он просматривал на экране очков данные рейда.

Кто-то удивленно обернулся на мой "шлем". Младшеклассница рядом даже сделала восторженный комплимент, интересуясь ценой. Я искренне ответила, что не имею ни малейшего понятия где и почем такой продается. На экране тут же выскочили несколько сообщений-предупреждений, требующие обновления аватара. Я их раздраженно смахнула, как поступила вчера и последние несколько лет. Все равно, ничем кроме сада в домашнем режиме не занималась. Может быть, пару раз выходила со шлемом посмотреть на дополненную реальность Изнанки, но не больше. Искушенным игроком меня уж точно нельзя было назвать.

На периферии зрения появились данные состояния персонажа, а в наушниках дублировался обработанный голос Веи, что сейчас вещала о ближайших планах по поднятию уровней и улучшению экипировки новичков команды.

- Леонтий, ты сможешь в ближайшие дни пошить Фане новую робу на ее класс? Что нужно из компонентов? - журчал голос ее мага-сновидца в наушниках. Интеллектуальная система хорошо подавляла шумы и стабилизировала голосовые колебания. Многие игроки пользовались этим, чтобы петь в удовольствие, когда как в реальности у них выходили одни завывания.

- Да, вообще без базара, - откликнулся взрослый парень в роскошной одежде портного. Он с комфортом развалился позади всех и поедал печенье из кучки в майке. - Что там? Шаман? Будет ей шмот на силу духа... Перья Петухов Акари у меня где-то валяются, красители и черный Паучий Шелк тоже есть... А если мне кто-то сейчас подкинет дюжину Костей Лунных Нетопырей и Пыльцы Болотных Фей, то уже завтра притащу ей шикарнейший наряд.

Рослая младшеклассница в робе начинающего мага радостно поблагодарила портного.

- Леня, ты прелесть, - улыбнулась Рилла.

- Твои хрустящие кругляшки прелесть! - салютовал он ей печеньем.

- Это макаро с клубничным повидлом, - засияла она. - Шурочка, Мастер Кассиян, пожалуйста, угощайтесь.

Болтушка вытянула из сумки непочатую коробку с печеньем и протянула философу со мной рядом.

- Спасибо, дорогая, - мягко улыбнулся мужчина и грустно вздохнул: - Я бы с радостью, но к сожалению, у меня аллергия на орехи.

Я взяла одну, чтобы ее не расстраивать еще больше. Со сладким у меня были натянутые отношения.

*

*

Глава 19. Очаровательная Сахарная Фея.

Тем временем мой персонаж загрузился окончательно. Долго-то как! И правда, пора обновляться. Я автоматически приняла приглашение в рейд.

Сидящие вокруг меня слегка преобразились. Теперь я видела не просто их персонажей, но и базовые данные, такие как титул, имя, класс и уровень. При желании я могла посмотреть более подробную статистику, но мое любопытство сразу же стало бы известно хозяину персонажа. Система тут же присылала соответствующее уведомление. В углу моего статуса уже появились несколько подобных сообщений.

Вчера я скрыла специальные навыки, оставив лишь самую краткую статистику, но похоже надо было совсем заблокировать доступ к моей статистике. Опять напортачила.

Ко мне поворачивалось все больше удивленных лиц. У кого-то были большие заячьи уши с карнавала, кого-то носил броский макияж. Вчерашний пухляш поразил меня больше всех. Он был одет в костюм панды и яркий халат с рыбьими драконами, подвязанный кушаком о золотых кистях. Рядом маялись от безделья парочка призванных животных: черный заяц и белый тигренок. Они явно не тянули на высокие уровни.

- Какого хрена у тебя не отображаются здоровье и мана? - прогремел высокий жилистый парень в тяжелой броне и с огромным ростовым щитом на коленях.

- Пеля, пожалуйста, не выражайся! - поправил его мастер Монро. Его маг был очень похож на оригинал, но одет в красивую серебристо-сизую мантию до пола, по ткани бегали переливы из молний. Посох также излучал слабые разряды на руку и окружающие предметы, невероятно красиво отражаясь в зеркале за его спиной.

Теперь я поняла почему клуб выбрал зал для легкой атлетики. Здесь было огромное зеркало во всю стену, в котором отражались персонажи. Можно было посмотреть на самого себя во весь рост.

Дело в том, что игрок видел своего персонажа при загрузке. Но его мимика и жесты в полной мере отображались только в оконном режиме игры, то есть в полноценном режиме дополненной реальности. Мало кто догадывался смотреть в таком состоянии на самого себя в ростовое зеркало. Но игровые нейросети прекрасно справлялись с отображением мельчайших деталей и мимики, что выглядело невероятно захватывающе.

Я критично вперилась в отражение собственного персонажа в метре от себя: белая матовая кожа с налетом из сияющих сахарных кристаллов, огромные глаза на крупной голове, детские черты лица, заостренные уши, пушистые хвостики розовых волос, зеленое платьице из листьев и полупрозрачные крылышки за спиной, что отливали радужно-розовым. Я не удержалась и скривилась на этот приторный детский видок. Персонаж в отражении тут же скорчил в ответ милую рожицу и помахал крылышками, осыпая все розовой пыльцой.

- У Шуры сейчас стадия смены класса, поэтому имеются некоторые проблемы со статистикой, - глядя на мое несчастное выражение лица, прокомментировал мастер Монро.

- Да... У меня сейчас забагован аккаунт. Но сегодня-завтра все исправлю.

- Ты серьезно? Как ты сотку подняла? - спросил сидящий рядом ПушкоРазрушитель в одежде лучника. Им оказался мальчик из третьего класса младшей школы.

- Играла с родителями и друзьями семьи сколько себя помнила, - это была не совсем неправда. Сколько себя помнила, мой персонаж был максимального уровня. Видимо, это привилегии классов Игровых Мастеров, ведь, в Изнанке сложно и долго повышать уровень игрового персонажа. С умениями уже было несколькоа проще. Но даже если бы моя фея начинала, как все, то была бы примерно того же высокого уровня.

- Какие кры-ы-ылышки! Тоже хочу такие... И платье! Святые крендельки, какие у тебя обалденные волосы! Словно сладкая вата. Что это за внеха? - подползла ближе красивая девушка с ником Кири в наряде танцовщицы и двумя боевыми веерами за поясом. Ею оказалась Рилла. Не удивительно - девушка выбрала себе самый подвижный класс из всех существующих.

Мне стало любопытно посмотреть на ее движения в бою. Тем временем я дала себя спокойно пощупать: это было бессмысленно, так как весь внешний вид был лишь визуальными текстурами игры и в реальности никак не ощущался. В итоге, минут на пять все отвлеклись на мою необычную фею.

Ребят, я бы и сама не против выглядеть скромнее!

Надо что-то с этим сделать во время следующей синхронизации. Интересно, в игровом магазине есть мешок из под картошки в разделе костюмов?

- Проложим! Фане также нужен короткий боевой посох...

-

- Звонили из школы, - вместо приветствия сказал брат.

Аск стоял в гостиной со сложенными руками и нейтральным выражением лица. Позади него на диване лежали контроллеры и очки. Видимо, он заходил в Изнанку без меня.

Завуч вполне мог сообщить о моих сегодняшних инцидентах. Это надо было: решиться спорить с двумя преподавателями на первой же консультации. Если честно, я сама с себя была немного в шоке. Без понятия, что на меня нашло. В тот момент, мне казалось очень важно поступить именно так. Пусть, даже в характеристиках Хроник прибавилось различной статистики, это меня не оправдывало.

- И что сказали? - удрученно спросила я.

- Сперва я хочу услышать твою версию, - все также невозмутимо спросил Аск.

- Сглупила. Виновата, - я умастилась в кресле, напротив брата, так что его взор теперь был еще более гнетущим.

- Я не родители и не собираюсь тебя отчитывать. Шпилька, я только хочу услышать твою версию событий, - вздохнул он и последовал моему примеру, присаживаясь на диван. Его лицо выражало озабоченность. Аск сам не замечал, как покусывает губы и принимает защитную позу, когда чем-то взволнован.

Я тяжело вздохнула и начала рассказ:

- На первой консультации была современная литература. Миссис Буккер проводила семинар по литературе из учебной программы. Когда она начала нести несусветную чушь о Вечности Таршии я не выдержала, - на глаза сами собой навернулись слезы. Плакать сейчас при брате было очень стыдно, но я ничего не могла с собой поделать. - Ясень, это был бред сивой кобылы! Она на полном серьезе утверждала о мыслях автора в момент написания. Да откуда ей?.. Эта тупая коза даже не знает, что Таршия - псевдоним двух разных людей! Я... Прости. Я не должна была так заводиться. Просто, было очень обидно. Откуда ей знать?..

Брат меня уже обнимал, мягко гладя по голове.

- Маленькая моя. Так, ты из-за этого завелась? - он усадил меня на колени, грустно заглядывая в заплаканные глаза.

Ненавижу, когда он так делает. В его исполнении это выглядело, как вселенская неугасимая печаль. Безбрежные океаны печали и беспросветной тоски. Я тут же перестала плакать. Потому что на фоне грустного Аска меркли любые проблемы.

- Спасибо, - он еще крепче обнял меня.

Скорее спасибо ему, за то, что понял и не говорил стандартные фразы, вроде "не надо было". Вслух я ничего не сказала, лишь обнимая в ответ. Он и сам все понимал.

"Вечность" была написана родителями Аска для него же самого, как послание в будущее еще когда Тасси носила сына в утробе. А официально издали книгу уже позже. Он к тому времени успел появиться на свет.

- Я пытался сделать молочное желе. Вроде, съедобно получилось. Будешь? - поинтересовался брат спустя несколько минут обнимашек, чтобы нарушить неловкую тишину. Мы будто оба подвисали в такие моменты. Видимо, все еще сказывалось долгое расставание.

- Конечно, - хлюпнула я носом.

Поедая кисель на кухне, продолжила рассказ:

- А потом была общая биология. И консультант оказалась просто ужасным человеком. Я таких еще не встречала.

- Даже хуже тети Райлыс? - шутя переспросил Аск. Видимо, он считал, что я преувеличиваю.

- Не хуже, но очень близко. Тетя Райлыс хотя бы умная и делала гадости за спиной. И не всегда. А Выдра...

- Выдра? - хохотнул брат, перебивая меня. - Извини. Продолжай.

- Госпожа Тилли намеренно запугивала и позорила учеников. Она постоянно делала нам громкие замечания, отвлекая от учебы. Все даже боялись ее спросить что-то по материалам. А когда моя одноклассница хотела выйти в туалет, та ей запретила. Хотя я точно помню, что по школьным правилам она не права, - я отпила кисельное желе прямо из стакана, пытаясь затушить пожар раздражения.

- И что ты сделала?

- Врубила диктофон и пошла якобы поссать, сообщив по пути Рилле, что эта сука водоплавающая не права. Выдра завернула меня на терминале, когда я уже отметилась на выходе, и пополнила мою энциклопедию ругательств. Мимо проходил завуч и видимо услышал, как она поносит нас с Риллой на чем свет стоит. Не знаю, может он специально ожидал чего-то подобного и стоял в ожидании под дверью, потому что дядька как-то слишком сильно обрадовался нарушениям с ее стороны.

- Нарушениям? То, что она вас ругала? - скептично уточнил Аск.

- Не только, - я загибала пальцы: - Она дала ложные показания начальнику при свидетелях; отругала школьников без причины; задержала надолго, когда счетчик отсчитывал мое ограниченное время вне консультации; а также накатала туеву хучу ложных показаний в наши с Риллой личные дела. Даже не знаю, что из этого серьезнее. А запись с диктофона я передала завучу в его кабинете. Он меня еще и отчитал после этого, даром что морда была довольная, как у кота после банки сметаны.

- В школе камеры без звука что ли? Что за прошлый век? Может, у вас еще и доска с мелом вместо экрана?

Несмотря на несерьезный тон, выглядел брат более рассерженным, чем хотел показать. Если Аск заводился, его трудно было остановить.

Тот взъерошил отросшие волосы на голове:

- Аааа!.. Сейчас вернусь - бросил он и пошел умыться.

*

- Что с тобой в последнее время происходит: перепады настроения, ругаешься, споришь со старшими... Бунтуешь? - он нахмурился, кусая губы. - Может, ты взрослеешь?

- У тебя с волос капает, - невозмутимо ответила я. А что если он прав и у меня начался этот знаменитый переходный возраст? Какой ужас. Прощай детство?

Мы немного помолчали, создавая траурную атмосферу в гостиной.

- У тебя же завтра сокращенный день перед выходным? Я собирался поехать в ближайший торговый центр за покупками. Давай, закажем такси и прогуляемся по магазинам? Я встречу тебя у школы. Ну, как?

Его предложение было слишком соблазнительным.

- Ну... у клуба завтра будет первая тренировка на школьной территории, - я разрывалась между рейдом и желанием уехать сразу после консультаций с братом. Благо, что торговый центр был всего в нескольких кварталах от школы. Также хотелось провести первый в жизни нормальный рейд с адекватными игроками, а не с моими родителями и прочими игровыми колоссами. - О! Мастер Монро говорил, что на большинство тренировок можно приглашать друзей и семью. По рассказам, некоторые так делают, потому что большой компанией игра веселее. Не хочешь присоединиться к нам завтра? А я сейчас уточню у председателя клуба, свободная ли у нас тренировка.

Аск ненадолго подвис.

- Мой класс их не смутит?

- Они уже видели мою фею и вроде поверили в тучу багов, что я придумала.

- Что-то ты мутишь, - прищурился он.

- Ты хочешь поиграть с нормальными людьми в нормальном рейде? - напрямую спросила я.

- Хочу.

- Лады, - я тут же открыла чат с Веей.

Майа: [Я тут случайно брату-красавчику сделала приглашение на завтрашний рейд. Ему стало интересно и он согласился. Как думаешь, какие шансы, что я не окажусь врушкой и он все же сможет поиграть с нами?]

Яви(\-*-/): [Насколько красавчик?]

Майа: [Ащ-ащ просто!]

Яви(\-*-/): [Чтоб не опаздывал.]

- Она даже твой класс не спросила, - улыбнулась я.

Аск лишь приподнял брови, молча выражая мнение по поводу моей переписки.

*

*

Глава 20. Особые Просьбы.

Солнечные лучи падали рядом со мной, создавая колыбель из пылинок. Я повалилась лицом в кровать: как хорошо после прохладного душа переодеться в льняную рубашку.

- Хроники, у вас есть профильные Просьбы для меня?

"Ты можешь ознакомиться со списком."

- Уже видела, - зевнула я, - этот список... Каждые полчаса проверяю на новые Просьбы.

В списке доступных Просьб осталась какая-то муть. Я даже понять не могла о чем она. Так случалось, когда условия Просьб были мне не по силам. Уже проверяла.

Все остальные задания касались учебных материалов, что я в любом случае должна была изучить. Много-много информации, что надо прочитать, осмыслить, усвоить и запомнить. Нудятина. Одно расстройство от учебы.

А все эти "запоминалки", "загадки", "ребусы", "игры с воображением" и так далее, они были интересными и простыми, но как только появлялись, я их тут же выполняла. Как семечки. И все!

Прошла всего луна с начала моих тренировок, но самые интересные и простые Просьбы закончились! А раньше их были десятки. Видимо, это случилось из-за падения эффективности таких заданий.

Почему с физическими тренировками иначе?

Хочется чего-то интересного, захватывающего. Первое, что я сделаю, когда получу новые характеристики "потоков" - научусь летать, как птица. Хочу взлететь высоко-высоко и посмотреть на землю сверху. Хочу магичить уже!

В голову пришла идея.

- Вы же созданы для ускорения моего развития, так?

"Все верно, Майа."

- А ты можешь дать мне совет? Что мне нужно делать, чтобы как можно быстрее увеличить мудрость и интуицию? Ну, кроме Просьб. Я имею в виду общую деятельность.

Хроники повисли на пару секунд.

"Майа, ты уверена, что хочешь узнать ответ на этот вопрос?"

"Наш ответ и твои дальнейшие решения могут привести к травмам или гибели."

Вот это поворот!

- Пострадаю я или окружающие?

"Возможен любой из предложенных вариантов развития событий, включая суперпозицию, а также результаты не поддающиеся предвидению."

"Результаты выполнения данных Просьб зависят от принятых тобой решений, Майа, а также широкого спектра обстоятельств."

Интересно, это новый режим тренировок? Наверное никто не пострадает, если я буду действовать разумно. Надеюсь, это больше зависит от меня. Ну, я не узнаю, пока не узнаю. Тем более никто не заставит меня выполнять эти Просьбы.

- Хроники, я беру ответственность на себя. Обещаю, что буду взвешивать свои решения перед тем, как действовать.

"Вы подтвердили доступ к свободному рангу развития."

"Обратите внимание на следующие предупреждения."

"Просим заметить, что с этого момента большинство предложенных Просьб не являются советами к действию, а лишь руководством."

"Просим заметить, что отныне у всех Просьб отсутствует фиксация дополнительного вознаграждения. Также возможно отсутствие какого-либо прогресса по выполнению Просьбы."

"Просим заметить, что любая из предложенных Просьб может иметь негативный эффект на твое развитие и состояние здоровья."

"Просим заметить, что все предложенные Просьбы по прежнему эффективны лишь для тебя и базируются только на твоем собственном уровне развития, а также окружении."

"Просим заметить, что благословение Хроник не несет своей целью..."

Перед глазами возникали все новые и новые предупреждения.

Что происходит? Что за Просьбы такие?

- Открой обновленный список Просьб, - уже не так уверенно попросила я и зависла на ближайшие десять минут.

Новые Просьбы не содержали сложных условий для выполнения или ограничений. В них не были указаны дополнительные вознаграждения. Даже приблизительного списка.

Это скорее был ряд идей. Они были похожи на мой список дел и планов, что нужно сделать до Ущербного Дня. С одной поправкой: их писала полностью обезумевшая я без каких либо намеков на приличия, здравый смысл и этику.

Что это?

"Украсть чью-либо личную вещь."

"Совершить дальнее путешествие."

"Напиться в компании незнакомых людей."

"Убить живое существо."

"Станцевать ночью на перекрестке полностью обнаженной."

Как это вообще?..

Нет, тут были и вполне адекватные идеи, вроде путешествий, чтения книг и помощи людям. Также, как и множество новых Просьб на "игры с воображением" и моделированием. Сложнее, со странными правилами, но интереснее прежних. Но было много Просьб с опасным исходом.

Теоретически, понятно, что сделав что-то из этого списка даже без каких-либо негативных последствий для себя, у меня появится целая тонна мыслей для размышлений. Что-то вполне могло изменить мое мировоззрение и отношение к жизни в целом. Но некоторые идеи были чересчур кардинальными. Словно отпиливание ноги, когда вогнал маленькую занозу в палец.

*

Что ж, оставим этот вынос мозга для вечерних размышлений. У меня было страшное дело, отложенное на несколько лет. И дальнейшая прокрастинация могла грозить потерей новых знакомых, а также потенциальных друзей.

С тяжким вздохом я поднялась с постели и раздвинула шторку отделяющую гардероб с высоким вертикальным зеркалом.

В виар-очках интерьер комнаты выглядел, словно сад. Сейчас он был в несколько запущенном состоянии: растения свободно разрослись, перекрывая солнечный свет. Повсюду появились какие-то лианы с мелкими блеклыми цветами, а бабочки бесследно испарились. Видимо, были сожраны лианами. Ну да, и бес с ними. Мне так даже больше нравилось.

Зато появилось много маленьких фей. Они носились маленькими стаями, словно гнус в поисках пропитания. Вот, эти твари раздражали куда больше, чем заросший сад.

Очки отображали моего персонажа в зеркальной коре дерева.

- Майя, запустить тест на синхронизацию с аватаром, - решительно приказала я системе.

*

- Изобрази радость! Словно у тебя сегодня самый-самый счастливый день! - в очередной раз попросила маленькая фея, что служила гидом для синхронизации.

Ее поведение было синтезировано системой, а точнее нейросетью Владыки Душ, что отвечал за поведение всех неписей и мобов. За внешний вид и его адаптацию отвечала Королева Фей. Именно поэтому эта раздражающе-жизнерадостная фея сейчас парила рядом со мной.

- Осталось совсем немного, - сообщила фейка и продолжила экзекуцию: - Блиц-ответ! Пицца или тортик?

Я замешкалась. Как из этого можно выбрать? Иногда хочется сладкого суфле, а иногда пицца кажется шедевром кулинарии. Зависит от настроения.

- Невозможно выбрать, - отчаянно прошептала я, на что фея задорно засмеялась колокольчиком.

На этот раз синхронизация аватара оказалась не такой нудной. Наверное, в детстве у меня были слегка другие приоритеты. Или система с тех пор стала совершеннее. Как бы то ни было, все движения, реакции, ответы на вопросы и тесты системы пролетели буквально за час. Как мало надо времени, чтобы узнать человека и его предпочтения.

- Майа, для тебя есть подарок! - пропела все та же раздражающая феечка в конце тестов. - Сейчас твое тело и разум меняется очень быстро. Поэтому наша добрейшая, заботливейшая, прекраснейшая, верховная Королева дарит тебе благословение: до восемнадцати лет, ты можешь обновлять аватар гораздо чаще. Теперь эта функция доступна бесплатно раз в три луны, а не раз в год. Поздравляю!

Она осыпала меня разноцветным конфетти-цветочками.

- Не было счастья, - вздохнула я. И приторно добавила: - Спасибо, Королева Фей! Мне бы еще летать научиться, а-то крылья есть, а персонаж не летный. Я тоже фея! Долой дискриминацию фей!

Что ж, если следующие синхронизации будут такими же простыми и интересными, я не против их пройти. Процедура еще не была завершена. Мне оставалось или подтвердить все изменения с помощью системы или дополнительно что-то изменить самой. С моей легкой руки, список тут же отправился в обработку.

Я покрутилась перед зеркалом, любуясь своим новым видом. Что ж, это уже было гораздо лучше, того приторного ужаса с которым я опозорилась сегодня. Осталось подправить некоторые детали.

Несмотря на все изменения, лицо моей феи по-прежнему выглядело слишком специфическим и фэнтезийным. Я сделала его более обычным, уменьшая размер глаз и меняя прочие черты на нормальные человеческие.

У каждого свои приоритеты.

Кожа и крылья больше не сияли, словно сахарные кристаллы, а волосы превратились из сахарной ваты в мои обычные черные пряди. За спиной порхали Серебристо-белые крылышки. Как ни пыталась убрать с них эффект пыльцы, так ничего и не вышло.

Зато выбрала другой внешний наряд из магазина. Так вышло, что моя фея даже на экипировке не имела статистики. Зачем иметь статистику, если неуязвим и не можешь атаковать? Благо, хоть внешние наряды можно было менять.

Серебристо-белое платье из перьев и перьевая диадема смотрелись вполне изящно. Головной убор идеально подходил в качестве текстуры для моих очков. Также я сменила внешний вид своего основного оружия. Все обошлось мне в десять тысяч золотых.

Игровую валюту я зарабатывала, выставляя на аукцион выращенные в саду материалы, а также несложные поделки. По-сути, только этим в игре и занималась: выращивала, создавала и продавала. Иногда появлялись новые высокоуровневые сорта растений, что меня несказанно радовало.

Частично, я создавала из собственных материалов зелья и артефакты из дерева и трав. Поэтому моими мирными классами были: садовник, травник, алхимик и как ни странно столяр.

До мастерства в других профессиях мне было как раком до столицы. Все потому, что я не любитель обширного и подробного изучения и предпочитала заниматься тем, что нравится. Например, вырезать парочку красивых волшебных жезлов для магов и усилить их волшебной пыльцой. Девать мне их было некуда. Не самой же использовать? Поэтому часть из подобных вещей продавала на внутриигровом аукционе.

С десяток лет назад, компания Изнанки зарегистрировала внутриигровую валюту в качестве виртуальной и открыла свободный доступ к переводам. Я этим мало интересовалась, но принцип в том, что игровую валюту можно было свободно переводить в реальные имперские златые. Как и наоборот, предоставляя широчайшее поле для вливания реальных денег обеспеченными игроками. Компания делала все возможное, чтобы курс был как можно стабильнее. На данный момент примерно сто к одному, если я не ошибалась.

Мне лишь было известно, что игровое золото Изнанки пользуется немалым спросом в качестве виртуальной валюты для оплаты в обычных сетевых магазинах. Эта сфера была не для моего уровня интеллекта поэтому глубже я не вникала.

Любопытства ради я заглянула в магазин с реальными товарами, что продавались как за реальную, так и за игровую валюту, и открыла окошко. Цена и правда увеличивалась в сто раз, дополнительно отнимая пять процентов за перевод. Подобная возможность покупать реальные вещи сразу за виртуальную игровую валюту появилась несколько лет назад и сейчас набирала повсеместную популярность.

При этом компания всеми силами старалась показать, что не доит своих игроков. Если сравнить с другими виар-РПГ и обычными ММОРПГ, то игра не требовала больших вливаний денег для прокачки. В нее свободно можно было играть совершенно не тратясь: бесплатные приложения для коммуникаторов, бесплатный игровой процесс, даже платных плюшек не существовало.

Существовали, конечно, такие режимы, как Надстройка с Виртуальным Домом, которая являлась платным дополнением со своими ценами по расширению. Например, мой сад и все сопутствующие бонусы были самыми дорогими в каталоге, но мне они достались совершенно бесплатно благодаря родителями. Спасибо, мама и папа!

Также платными были изменения внешнего вида экипировки, частая смена внешности аватара и прочие визуальные мелочи, без которых вполне можно было обойтись. Ранее они были доступны только за реальные деньги, но за платье и прочие текстуры я вполне спокойно расплатилась игровой валютой с личного счета.

Сейчас я просматривала каталоги с очками и контроллерами для виртуальной реальности. В магазине можно было подобрать разнообразные модели, как универсальные, так и со своей спецификой. Вплоть до самостоятельной сборки или заказа уникальной модели.

Форма диадемы мне показалась удобной, но не нравился цвет. Как оказалось, папа прислал мне очки с какой-то навороченной системой для ускорения обработки и передачи данных. Моей модели в магазине не оказалось, а похожая более раннего поколения стоила 130 златых. Даже по меркам моей хомячьей натуры это дорого.

Но были варианты сменных корпусов. Они также оказались не дешевым удовольствием. Простой серебристый ободок обходился в 735 игровых золотых или 7 имперских златых.

Тут до меня дошло, насколько дорогими оказались виртуальные вещи, служащие одним лишь внешним видом. Настроение сразу же упало.

Кто-то тяжело работал, чтобы заработать на семью и проживание, а я бездумно выкинула четверть от средней зарплаты на несуществующие в реальности вещи, не дающие каких-либо преимуществ. Позор мне. Больше не буду покупать внешки.

Но контроллер мне по прежнему был нужен. Моя новая Фея Иллюзий теперь использовала обновленный набор команд для умений.

Я пролистала каталоги из нескольких магазинов, цены на специфические контроллеры кусались. Очевидно, их специально завышали для людей которые могли себе позволить играть с дорогим персонализированным оборудованием.

В итоге, я психанула и закрыла все каталоги. Обойдусь пока без доп контроллера. У меня все-еще есть имелись перчатки - подарок от родителей.

Такими вещами они откупались в последние луны. Проще и дешевле было бы хотя бы раз ответить на мой звонок или принять приглашение в виртуальном чате. Жаль, что сейчас у них был такой завал на работе. Не специально же они меня игнорировали?

*

*

Глава 21. Копье для шамана.

- Ты хотела сегодня готовить ужин и завтрак. Может, мне самому начать? А-то как-то уже голодно, - Аск постучал и заглянул ко мне в комнату. - Ого. Какая ты красавица.

- Как ты?.. - я все еще стояла перед зеркалом в игре.

Он же не должен был видеть игровые текстуры без очков.

- Терминал, - брат кивнул на активную голографическую систему. - Тебе очень идет.

Я стянула диадему и обернулась.

В зеркале отражался вид моего персонажа из игры. Частично: без изменений на лице и прочих деталей, а также немного искаженный из-за несовершенства современных голографических систем. Но поверх моей домашней футболки до колен все равно отображалось прекрасное платье из перьев и песочного шелка.

Мои щеки заалели румянцем от неожиданного комплимента. Брат всегда делал искренние замечания моим действиям и внешнему виду. В отличии от других он не видел необходимости притворствовать и льстить.

- Сейчас приготовлю ужин, - смущенно ответила я и убежала на кухню.

В памяти так не вовремя всплыла одна из новых Просьб от Хроник: "Соблазнить Аска". Пресвятой Глоб, будь проклят этот свободный режим!

*

Наготовив на полтора дня и убрав на кухне, больше мне ничего не хотелось делать. Если бы это была только я - никаких проблем не возникло, но брат ел много. Он и сам был большим мальчиком. Так, что по-сути почти все приготовленное он поглощал в одно рыло. Ну, лицо... У Аска лицо - не стоило забывать об этом, что бы он сам не утверждал.

- Майа, открой мой сад, - вяло попросила я, как обычно делала в городе, когда уставала и прокрастинировала.

Вокруг проступили светящиеся проекции зарослей.

- Нда. Запустила я тебя, дружок.

Я подтянулась к контроллерам и переместилась на лужайку с инструментами и складами. Это было огромное толстостволое дерево, на ветвях которого висели кристаллы-хранилища и фонари. В просторную лужайку вросли парочка огромных пеньков, что заменяли мне столы. Солнце уже село, а потому на ветвях огромного ясеня зажглись желтые фонари, освещая рабочее место.

Я вызвала меню столяра, листая рецепты с посохами, которые нашла на аукционе раньше. Добыть самой их было довольно проблематично.

Так как у школьной команды не было своего столяра, Фаня осталась без нового оружия. Не знаю, насколько мои навыки хороши, может совсем хлам сделаю, хуже прежнего. Но вдруг получится что-то стоящее?

Я нашла подходящее деревянное копье, лезвие которого укреплялось зачарованием.

Шаман являлся довольно сложным ответвлением магов, требующим способностей к тактике и разделению внимания. Этот класс также имел ветки развития и соответственно тактики.

Например, тот пухляш - Кхао, предпочитал контролировать призванных духовных животных. А потому ему не надо было заморачиваться о дополнительном уроне от собственного оружия, а также защите на броне. Он выступал в роли поддержки для своих питомцев, восстанавливая их здоровье, усиливая временными улучшениями, а также ослабляя противника.

Но Фаня владела несколько другим набором умений, полагаясь на собственный урон и получая поддержку со стороны призванных питомцев. А потому должна была улучшать свою экипировку и статистику в универсальном направлении.

Обе тактики для этого класса являлись жизнеспособными и их эффективность зависела от навыков игрока.

Сейчас передо мной стояла задача создать боевой магический посох с высокой характеристикой урона и хорошо бы еще запихнуть туда основной стат шаманов - силу духа, что усиливала призванных существ. Сложно, но вполне по силам. Раньше мне не приходилось создавать игровое оружие со специальной целью.

Я отыскала в одном из хранилищ большой искривленный корень Грозового Дерева. Он являлся базовым материалом для создания боевых посохов с высокой прочностью. По вариантам в чертеже, это дерево вполне подходило. Обработка с помощью моих новых умений на удивление не заняла много времени.

Только после этого я оценила удобство контроллеров-перчаток. После чего отложила заготовку и вызвала алхимическое меню.

Так, что тут у нас? Пыльца Болотных Фей у меня была в избытке. Она отлично подходила в качестве зачарования на силу духа. Но у меня имелось кое что получше.

Пыльца Радостных Луговых Фей была куда эффективнее и давала дополнительную статистику к стойкости. Этих фей в моем саду было, как мух летом. Некоторое время я их даже гоняла, но потом поняла, что это бесполезно.

Смешав Пыльцу с Древесным Воском и Имбирным Красителем, я изготовила эмаль для зачарования. Осталось только подогреть над Живым Огнем, что горел в парочке пещер брата или воспользоваться его слабым аналогом в мастерской. Жаль, что у красителя был короткий срок годности. Настоящий Живой Огонь довольно трудно вызвать с помощью свитков. Но он наделял материалы лучшими показателями на силу духа.

Пришлось идти к Аску. После вежливого стука и позволения войти он разрешил воспользоваться его надстройкой. Брат что-то сосредоточенно изучал в терминале, а потому даже не обернулся.

Что ж, самый сложный этап прошел, осталось только интересное. Почему-то мне нравилось создавать деревянные артефакты в игре.

Изнанка являлась довольно сложной программой. Да, что там. На данный момент это была самая сложная система из программ и приложений к ним на всей планете. Поэтому она и была так популярна. Пусть, большинство не интересовались самой игрой, но зато пользовались удобными чатами, блогами и другими ресурсами, которые являлись дочерними ветками компании.

Лично мне нравилась возможность создавать что-то уникальное. Сейчас я сидела на кровати и вырезала специальным перьевым контроллером форму будущего оружия.

В зависимости от качества и сложности исполнения, система Изнанки, рассчитывала дополнительные бонусы и качество предмета. Конечно, можно было не париться и создать узор по шаблону, выбрав в соответствующем меню, но от этого мало того, что качество оружия оставалось на невысоком уровне, так еще и терялась половина наслаждения от самого процесса.

Уверенными точными движениями я выводила узор, что видела сегодня на ширме у мастера Монро. Знать бы еще, как назывались эти круглые изящные плетения.

Покрыв посох-копье вязью резьбы, я пропитала кисть свежей волшебной эмалью и продублировала узор, заполняя борозды. Конечный результат был уже близок.

Где-то на фоне маякнуло несколько сообщений от Хроник. Я смахнула их не глядя. Сейчас мне нужно было полное внимание, чтоб не ошибиться.

Финальным этапом было покрытие посоха древесным лаком. Смешав Жидкий Янтарь с Алмазным Укрепителем, я равномерно покрыла им посох, проводя артефактом с ускорялкой времени для быстрого завершения.

Спустя час работы в моих руках было деревянное магическое копье. По гладкому лакированному древку и острому краю струились и переплетались пурпурные узоры из тонких линий. Само копье отливало золотистым. Это было изящное цветовое сочетание.

Система: [Королева Фей обратила внимание на ваше творение и просит дать ему имя.]

[В обмен на имя, оружие получит дополнительное усиление.]

Подобное сообщение уже не было для меня редкостью, но всякий раз придумывание названия вызывало головную боль. А безымянным такую вещь оставлять было жалко. Ведь никто кроме мастера этого сделать не сможет. Тем более бонус пропадет.

Погодите-ка. Мне показалось, что кое-чего не хватает.

Я вызывала список игроков из группового чата. Оставалось надеяться, что наш портной сейчас не сильно занят. Меня немного удивил его игровой ник.

[Игрок Майа начал беседу с игроком Булка]

Майа: [Добрый вечер, Леонтий]

Майа: [Если возможно, не могли бы Вы ответить на мое сообщение как можно скорее]

Майа: [Это не касается жизненно-важных вопросов, или чего-то глобального. Простой игровой момент, который требует срочного решения]

Я глянула на счетчик в статистике копья. У меня оставалось двадцать шесть минут на раздумья. После чего копье останется безымянным и его статистика станет минимального ранга для уникального безымянного посоха.

Но Леня быстро развеял мои переживания.

Булка: [Че как, Сахарок! Почему на Вы? Прямо стариком себя почувствовал ;/]

Мои щеки невольно загорелись румянцем. Моя фея еще долго будет у всех ассоциироваться с огромным куском сахарной ваты.

Майа: [Я сделала Фане посох. Боялась официально брать задание, чтобы не напортачить. Но все же что-то у меня получилось. И вот, посох как бы готов]

Майа: [Но хотелось бы, чтобы его вид подходил комплекту одежды, что ты шьешь]

Булка: [Да? Круто. А-то, как увижу разнородную экипировку на игроках, словно ножом по оголенным нервам прошлись]

Майа: [Ты уже выбрал гамму? Надеюсь пурпурная вязь и золотисто-черное дерево не вызовут большой дисгармонии?]

Булка: [Ну... я выбрал градиент алого и желтого, как огонек. Все же Фаня больше боец и цвета к ее внешности подходят]

Идея пришла в голову довольно быстро, тем более она не отличалась сложностью исполнения и все материалы у меня сейчас лежали на складе.

Майа: [Что насчет Призрачной Ленты того-же цвета на конце посоха?]

Булка: [Было бы круто. Но ты уверена? Они дорогие и редкие]

Майа: [У меня есть на складе парочка]

Майа: [Спасибо. Не буду отвлекать. До завтра]

Булка: [Склад? Это из платной надстройки для персональных терминалов?]

Майа: [Время истекает. Надо быстро доделать посох]

Булка: *пожимает плечами*

Булка: [Бывай, Сахарок]

*

На счетчике еще оставалось семнадцать минут.

Я тут же вытянула из хранилища Призрачную Ленту. Как оказалось, у меня был целый ворох этих лент и еще пару рулонов Призрачной Ткани.

Видимо, увидела на аукционе и схватила не глядя на цену и описание. Была у меня страсть к красивым безделушкам. Наверняка, еще что-то интересное можно найти в хранилищах сада, если хорошенько порыться.

Это была серебристо-белая полупрозрачная лента шириной в ладонь и длиной чуть меньше метра. На ее матовой поверхности слабо блестели нити с вышивкой-иероглифами. Она загадочно сияла и к одному из концов исчезала на нет, словно призрачная ткань. По сути, это и был кусочек Призрачной Ткани, что оставляла после себя могущественная нежить.

Главной особенностью этой ленты в первую очередь был ее невероятно красивый внешний вид и особое свойство неосязаемости при зачаровании. Ткань была практически невесомой, развиваясь от малейшего движения и растягиваясь в во время передвижений игрока. При беге за персонажем оставался шлейф из полупрозрачной ленты. При этом она проходила сквозь предметы и других персонажей. Многие игроки считали это багом.

Я быстро покрасила метровый кусок виртуальной ткани градиентом из ярко-алого красителя и бледного желтого. Лента засветилась загадочными и агрессивными оттенками. Красота. Затем прошила металлическое кольцо, вкрутила в тупой конец посоха еще одно кольцо на саморезе и соединила кольца между собой.

В конце я еще раз активировала Свиток Стабилизации, чтобы система игры признала оружие завершенным.

Время на счетчике обновилось.

Система: [Королеве Фей понравилось ваше творение. Она хочет, чтобы Вы дали ему имя.]

[В обмен на имя, оружие получит дополнительное усиление.]

Сообщение немного изменилось. Статус копья теперь явно был выше.

Я подумала еще пару минут. Вот, как всегда, в голове появлялся вакуум, когда надо придумать название. Это же такая ответственность! Кому-то... Не кому-то, а Фане придется бегать ближайшее время с этим копьем. Я привыкла продавать свои поделки на аукционе незнакомым людям, но тут уже было личное дело.

*

*

Глава 22. Самообман.

- Ясень! - в отличии от требовательного тона моего вопля, в дверь я постучалась вежливо и вошла только после разрешения.

Все же брату не девять лет и личное пространство должно оставаться личным. Тем более, я все еще помнила как он запирал меня в ванной после нетактичного появления в его комнате.

- Что там?

Я помахала перед его носом своим контроллером, что сейчас изображал копье.

Брат на меня вопросительно взглянул.

- Запусти игру и надень очки. Мне нужна твоя помощь.

Он подозрительно нахмурился, но все же последовал моей просьбе.

- Хм... Сама сделала? Очень красиво, - одобрил он со знанием дела.

В отличии от моей феи, его персонаж мог и умел атаковать все и вся. Буквально. Как оказалось, любое оружие Ясеня даже игровые текстуры в лапшу шинковало. Это были особые классовые умения.

Поэтому он лучше меня разбирался в статистике игрового оружия и иногда создавал собственное, предпочитая использовать зачарованные минералы и металл.

- Хм... А ты сможешь мне такой же узор на древке сделать? - попросил Аск, задумчиво разглядывая боевой посох и его статистику. Он криво усмехнулся. - А я придумаю название.

Даже объяснять ничего не надо. Мой брат - умница.

- Без вопросов. Сделаю все в лучшем виде! - тут же согласилась я без торга.

- Ну, тогда "Пурпурное жало", "След Ярости", "Коромысло судьбы", "Бледно-острый"...

Видимо, он выдавал первое, что в голову взбредет.

- Почему коромысло?

- Знаешь, как выглядит коромысло?

Я напряглась, вспоминая, что это вообще такое:

- Когда девушка несет воду на таком гнутом дрыне? Еще верда в такт ходьбе колышутся и вода из них выливается?

- В точку. Мне эта лента на кольцах почему-то напомнила все эти колыхания. А след, как нить судьбы, что в пустоту уходит. И название такое... навевает ужас неопределенности, - он криво усмехнулся.

- Потому что не каждый помнит о существовании такой древней приблуды, как коромысло? - мой тон был скептическим. Я вздохнула и забрала у брата копье, вводя название. Мне было сложно представить, как он называл собственноручно изготовленное оружие.

- Нарекаю тебя "След Ярости"!

Система: [Ваш запрос принят.]

[Боевое магическое копье получает имя "След Ярости"]

[Ваш уровень в профессиях столяр, алхимик и художник повысилось в соответствии с рангом созданного артефакта]

Аск разочарованно хмыкнул:

- Нет в тебе духа непредсказуемости.

- Спасибо за помощь, - я поцеловала его в шершавую щеку. - Как сделаешь лезвие для своей косы, покажешь мне, чтобы я смогла создать соответствующее древко.

- Лучше спать иди. Поздно уже, - он отвернулся к экрану терминала, делая вид, что его это мало волнует.

Я вернулась в комнату и открыла статистику нового предмета.

[След Ярости]

[Боевое магическое копье]

[Ранг: Уникальный]

[Уровень: 23]

[Скорость атаки: 1.3-2.5]

[Магический урон: 79-94]

[Физический урон: 61-86]

[Сила духа: 31]

[Интеллект: 21]

[Дополнительный урон по нежити и духовным существам: 11-45]

[После заката увеличивает силу духа на случайное значение: 43-68]

[Ячейка духовной сущности: пусто]

[Это уникальное оружие было создано из качественных материалов старательным мастером-феей, поэтому наделено особыми дополнительными свойствами духовного типа.]

[Классы: маг, лучник, воин.]

Вроде, неплохое такое копье вышло. Можно, конечно, для сравнения зайти на аукцион и посмотреть статистику на копья того же уровня. Но главное, что оно было не хуже того, что сейчас висело в экипировке Фани.

Странно только, что не появилась статистика стойкости. Я же для этого специально использовала Пыльцу Радостных Луговых Фей. Возможно, с обновлением немного поменяли систему. Впрочем и без стойкости хватало бонусов. Мне стоило получше изучить стандартную экипировку.

Я сидела на кровати, рассматривая копье: в нескольких местах кривые линии росписи бросались в глаза, древко вышло немного толще, чем я рассчитывала. Длина мне тоже не нравилась. Слишком длинное лезвие.

Шаману, по-сути, само лезвие было без надобности. Разве-что парировать ближний удар. И только если у Фани был навык парирования, позволяющий в течении трех секунд отступить от противника и слегка сбить агр. А если его нет? Даже дарить такое как-то стыдно. Кустарная поделка вышла.

Ладно, завтра разберусь.

До полуночи оставалось три часа, а у меня был непочатый план по языкам. С горестным вздохом, я села заниматься школьной программой.

На фоне опять всплыло сообщение от Хроник. Все, что было без пульсирующего счетчика времени я рефлекторно смахивала "на потом". Сейчас на это не было времени.

*

На этот раз я проснулась в сидячем положении. Экран терминала послужил мне подушкой. Даже стиль из руки не выпал. На экране отображался текст на современном китайском с транскрипцией пиньинь.

Не знаю, как это произошло. Видимо, вырубило во время учебы.

Имея уже некоторый опыт "общения" с нашим школьным водителем, я поставила несколько звонков: за двадцать и десять минут до основного. Перед глазами мягко засветилось сообщение от Хроник. Я было дернулась, но счетчик так и не появился.

"Интеграция сторонней системы завершена."

"Генерирование новых Просьб на базе системы *игра Скрытая Изнанка Мира* частично произведена."

"Майя, у нас для тебя есть от ста пятидесяти двух новых Просьб."

"Желаешь посмотреть Просьбы, связанные с игрой?"

- Опаньки, - я протерла глаза.

А что, так можно было? Хотя, если так подумать...

Мой мозг туго соображал с утра пораньше. Пришлось идти в душ - в любом случае уже не засну.

*

Как оказалось, большая часть игровых Просьб-заданий давала физическую статистику, что мне было не особо интересно. Хроники даже немного изменили отображение характеристик и Просьб, копируя игровое меню. Я попросила вернуть все, как было. Иначе, можно легко перепутать Хроники с игрой. Как будто мне одной шизы было мало.

*

- А мы не слишком быстро едем для этого? - Спросила я Вею и прикрыла широкий зевок ладонью.

- Все под контролем.

Как оказалось, девушка во время утреннего пути собирала ингредиенты в режиме карты. Игра провернуть эту хитрость обычно не позволяла. Сбор в движущемся транспорте создатели поправили еще в начале развития Изнанки, добавляя время на каст "сбора". Чем выше уровень навыка, тем быстрее можно было забрать свободные ингредиенты.

Вея эту хитрость спокойно обходила высоким уровнем сбора, а также навесив на саму себя кучу бафов на сокращение времени каста. Бафы были короткими и сбор не всегда проходил успешно, но часть ингредиентов все же оказывалась в ее инвентаре. В основном это были простые растения и "пушинки". Мы так называли перелетные игровые вещи. Они передвигались, как парящие мобы и являлись магическими субстанциями, слабыми сущностями духа и прочей всячиной.

Если так каждый раз заморачиваться, то ее старания нельзя назвать обходом игровых правил. В принципе, и правил-то таких не было. Скорее безопасность для водителя за рулем и пассажиров.

Мы сидели в режиме карты в малом рейде и тихо переговаривались. В наушниках изредка проносились завывания сильных ночных монстров, что еще не успели отступить в свои логова. Они пытались напасть на проезжающих мимо игроков, но на такое были способны лишь высокоуровневые боссы, вроде летающих химер, виверн и прочих. Нам повезло, что такие твари попадались редко.

Анжелла, увидев трех одноклассниц в наушниках, закатила глаза и сказала что-то нецензурное.

*

Консультант по китайскому предоставил нас самим себе, отвечая только если вопрос был задан на языке его предмета. Хорошо, что еще по-нашему отвечал.

Языки всегда давались мне тяжело. И вечно приводимый в пример языковой гений Ксень уже стал моим кровным врагом.

Или теперь стоило говорить "был кровным врагом"? Хрен его знает, что с толстым рыжим засранцем случилось. Видимо, его мамаша все-таки перешла дорогу не тем людям. Вряд ли мои родители были способны устроить нечто подобное в качестве мести. Но не об этом сейчас речь.

Из-за Хроник ли, или по какой-то другой причине, но моя память на порядок улучшилась, а с ней и возможность запоминать новые слова. Наверное нормальным людям покажется, что это легко: вызубрить по десятку в день новых слов и так далее. Нет, это не так. Всю жизнь я билась над этой проблемой: творчество давалось мне относительно легко и просто, а память - ужас какой-то. Родители меня и ругали, и репетиторов нанимали со всякими тренингами для улучшения памяти. Все без толку. Что я могла с этим поделать?

Но сейчас я сидела на консультации и неверяще смотрела в текст. Весь вчерашний материал, что я успела прочесть перед тем, как отойти в царство Морфея, усвоился! Я ясно понимала как минимум три четверти текста. Раньше его и прочесть-то правильно не смогла бы. Для меня это было не просто невероятное достижение, а чудо. Самое настоящее чудо.

Я тихонько выскользнула в коридор мимо мастера Ли Сы Чженя. Спокойно спустилась по лестнице, ведущей в подвальное помещение с уборными. Аккуратно прикрыла за собой дверь в кабинку. Напихала в рот побольше бумажных полотенец и хорошенько прооралась.

У меня чуть сердце не выскочило, так билось! Я уткнулась лицом в колени, успокаиваясь и раскладывая факты по полкам.

Мне до сих пор не было известно наверняка, что такое Хроники, кем они созданы, с какой целью и как оказались у меня. Возможно, я была не единственным обладателем этого... этой... чем бы оно ни было. Но проверить этот факт у меня не выходило: в сети по-прежнему отсутствовали совпадения.

Чтобы справиться с этим грузом в одиночку, я намеренно воспринимала Хроники чем-то вроде игры, которая со временем закончится. Это всего лишь игра, здесь нечего бояться, если играть осторожно. А как хорошо представлять, что магия существует! Когда это не так.

Мне лишь хотелось в это верить. Оставлять страховочную надежду, как я всегда поступала: когда меня ругали за бездарность, когда наказывали, заставляли бесконечно учиться бесполезным вещам и делать то, что мне противно, когда оставляли одну и когда ушел брат. Всякий раз я повторяла себе: они любят меня, заботятся, хотят лучшего, ты сама виновата, но ты можешь лучше, стоит лишь больше стараться. Все это глупый самообман - единственное, к чему я имела талант. Поэтому мне так легко было поверить еще во что-то. Что угодно, что я сама себе придумаю.

Со временем отрицать правду Хроник становилось все сложнее: это была не просто игра, а нечто, превышающее современное развитие науки. На данный момент существовали специальные тренинги для развития человеческих способностей, но тот качественный скачок, что я прошла буквально за одну луну не мог идти в сравнение ни с тяжелыми упорными тренировками, ни с химическим допингом. Возможно, военные владели особыми технологиями, но вряд ли они дотягивали до уровня этих самых Хроник.

Я снова вернулась к старту, но теперь уже не могла себе позволить игнорировать эту неизвестность. Что мне делать дальше? Следовать ли Просьбам? Тем более, учитывая последний этап с так называемым "свободным" развитием.

"Хроники, вы можете дать мне больше информации о своих создателях? Где вас создали? С какой целью?" - вопросила я мысленно.

"Майа, меня создали Хранители Мира, чтобы помочь в развитии молодых созданий и посеять мир между народами в мире Хаван."

*

*

Глава 23. Создание Просьбы.

"Какой еще Хаван? Почему вы ничего не говорили об этом раньше?" - шмыгнула я носом.

"Майа, мы являемся благословением и делаем все возможное, чтобы не навредить тебе."

"Информация также способна в некоторых случаях навредить носителю, поэтому создатели позаботились об искусственном ограничении в доступе к данным."

"Несколько часов назад ты сняла ограничения безопасности."

"Вернуть безопасный режим?"

"В таком случае все Просьбы, что способны навредить тебе или окружающим будут сокрыты."

Лучше уж знать сомнительную правду, чем блуждать впотьмах.

"Нет. Сохрани режим, - я с силой потерла лицо ладонями, пытаясь привести мысли в порядок. - Как много ты можешь рассказать о мире Хаван? Нет. Сперва, скажи мне: есть ли другие люди в моем мире, владеющие Хрониками. Ведь, мир это планета, верно?"

"Понятие мира имеет несколько значений в зависимости от контекста."

"Мы не можем предоставить данные о других владельцах благословения Хроник в данном мире."

"Мы не можем предоставить подробную информацию касательно мира Хаван."

Я раздраженно вздохнула. Передо мной словно помахали куском мясного пирога, но не дали откусить.

"Но вы же создаете Просьбы? Значит у вас есть какая-то информация, которой я не владею!"

"Майа, Хроники создают Просьбы, основываясь на твоем окружении, состоянии и фактах известных носителю."

"Да, да, да! Я - носитель! Но не все просьбы, что я вижу... как бы это объяснить? Я не все понимаю и не все могу объяснить самой себе!"

Я действительно не знала, откуда брались все эти особые тренировки и целая туча странных терминов в описании моих статистик, а также новые уровни развития, что я оказывается могла достигнуть.

"Майа, твоя личность, физическое тело или духовное воплощение не являются носителем Хроник."

"Носитель благословения - это бессмертная сущность, развитие которой является целью Хроник."

Душа что ли? В такие дебри я еще не влезала. Религии - это не мое. Я вздохнула, размышляя о способах выуживания доступной информации из этого, мать его, благословения.

Точно! Благословение всегда даруется кем-то. Кто-то наверняка наложил Хроники на меня.

"Хроники..." - лишь начала формулировать мысль, когда меня отвлек сигнал на таймере: до конца моего личного времени оставалась ровно минута. Пришлось быстро вытаскивать остатки бумаги из пересохшего рта и бежать обратно.

Так как мастеру Ли Сы Чженю было все равно, чем ученики занимаются на его консультациях, я тихонько прилегла на стол и прикрыла глаза, сделав убедительный вид, что не выспалась, попросила девочек "разбудить" меня в перерыве. Сегодня была одна большая консультация по китайскому, но в середине мастер Ли поставил короткий перерыв.

"Хроники, вам известно, кто одарил меня вашим благословением?"

"Благословение Хроник привязано к Духовному Ядру первым модулем полуавтоматической системы известной, как Звезда Призыва."

"Также к Духовному Ядру на базе благословения Хроник привязано плетение Якоря - второго модуля Звезды Призыва."

Так. Так... Тааааак!

Что!?

Призыв? Это как в страшных сказках, когда призывают всяких демонов из мира демонов, чтобы те выполняли порочные желания и их отпустили обратно на их демонскую родину? У вас там в Хаване какая-то ошибка. Я не демон!

"Майа, ты совершенно точно не являешься представителем демонической расы."

"И почему тогда меня хотели призвать? Они что-то перепутали?" - я мелко моргнула и прикрылась локтем от солнечного луча, что упал на лицо.

"Звезда Призыва не ошибается в выборе целей. Это сложная многокомпонентная система, что создана абсолютным существом - Верховным Хранителем Мира."

"Но я здесь, а твой сраный Хаван неизвестно где!"

Хроники ничего на это не ответили.

"Еще раз. Кто бы это ни был, хоть Верховный Хранитель, хоть Звезда Призыва, хоть весь ваш сраный Хаван, и в частности каждый его житель! Зачем меня хотели призвать? И какое они имели на это право? "

"Звезда Призыва отмечает цели по особым критериям. Каждый призванный, что был отмечен целью, находился в конце жизненного пути. Звезда Призыва продлевает существование своих целей в мире Хаван с помощью перемещения носителя Якоря."

"Призванные - это второй величайший дар Хранителей жителям мира Хаван и самим призванным."

То-есть, я должна была умереть? Бред какой-то: я определенно живая и не собираюсь...

Пресвятые тефтели Макаронного Боже. Та горячая лазурная жижа на дне каменной реки! Тот же лазурный свет, что и у сообщений от Хроник. Мне же не показалось? Мне это определенно не показалось. И времени прошло для меня куда меньше, чем для тех парней именно из-за искажения...

Стоп-стоп. Нужно притормозить.

Если все это вот все - правда, хотя бы отчасти, значит, мне нужно не поверить, не допустить, а признать, что магия, как и другие миры, как и возможно еще куча чепухи являются не чепухой, а правдой. А из настоящих фактов у меня только быстрое улучшение собственных способностей, а также какие-то косвенные факты. И все.

Наверное я баран, которому нужно уткнуться носом в гору фактов, чтобы что-то признать. Но я все еще не могла признать эту чуть полностью, до конца.

Цель на ближайшее время: доказать существование магии и хотя бы частично подтвердить информацию от Хроник.

Думай!

Я начала уже мягче:

"Хроники, дорогие мои. Извините, что обзывала плохими словами ваш мир и Хранителей (кем бы они ни были). Со мной в последнее время творится страшная штука под название взросление."

Хроники ничего не ответили. Видимо, им абсолютно срать на все ввиду отсутствия какого-либо сознания. С одной стороны - хорошо, с другой - не договоришься.

"Ваши могущественные Хранители ответят, если им помолиться?" - с надеждой спросила я. Возможно, хоть с этой стороны можно достучаться.

Хотя, не пойму, что мне делать, если даже эти сверхсущества ответят. Разве что попросить явить чудо. Вполне возможно, что Хроники так называли местных богов или как минимум существ, достигших трансцендентности.

"Хранители Мира ответят, если посчитают свой ответ необходимым."

"А... Эта необходимость в масштабах мира или хватит угрозы рассудку одной маленькой девочки?"

"Хранители Мира ответят, если посчитают свой ответ необходимым," - безапелляционно повторил стройный хор голосов.

Не сдаваться! Это словно борьба с поисковиком, что никак не хочет находить нужной информации в сети.

"А я могу как-то продублировать Хроники на других людей?"

"Лишь Хранители, их жрецы и Звезда Призыва могут накладывать благословения Хроник. Вы не являетесь жрецом кого-либо из Хранителей Мира."

Игра в "найти лазейку" стала меня увлекать. Я тоже умею играть в игры без прописанных правил! Это наше с братом любимое занятие.

"И как мне стать жрецом кого-либо из Хранителей Мира? Может, есть соответствующая Просьба?"

"Хранители Мира сами избирают себе последователей и наделяют их благословениями."

"Значит, надо их как-то привлечь? А как?"

"Каждому из Хранителей Мира ближе определенные качества своих последователей. Выдающиеся существа получают их расположение, а также благословения."

"А конкретнее? Что за качества и что делают эти люди? Приведи примеры."

"Талант к исцелению, врожденная эмпатия, выдающаяся мудрость, сила, ловкость и смелость, талант вести за собой разумных, талант созидать порядок и привносить разнообразие - данные и многие другие качества способны привлечь Хранителей Мира Хаван."

Ого. Какое четкое перечисление и ничего для меня полезного.

"А существуют особые ритуалы для обращения к вашим богам напрямую из моего мира? Жертвоприношение или специальная молитва, что-то, что сработает наверняка?"

"Ты можешь обратиться к Хранителям напрямую мысленно."

Так и знала! Они все же боги.

"И все? Никаких шаманств? А имена у них есть? Как мне понять, что мое послание придет по адресу? У нас тут тоже не маленькая такая кучка богов из каждой религии. И ты не поверишь: каждый бог в этой религии бог! Вообще, есть шанс докричаться до ваших богов из другого мира?"

"Майа, вероятность того, что Хранители Мира Хаван обратят внимание на данный мир крайне мала."

Это и ежу понятно.

"Какова вероятность, что Звезда Призыва потеряет одного из призванных?" - парировала я.

"Вероятность такого исхода событий крайне мала."

Ну, конечно! Везет, как утопленнику.

В голове возник странный вопрос.

"Хроники, мне тут стало интересно: а что случается с призванным? То есть его тушка полностью забирается в мир Хавана? Или, может, частично, как дух? Или дублируется, оставляя тело в родном мире? О! И это только из нашего мира призванных собирают, и как часто? Когда будет следующий призыв? На мне вроде какой-то якорь висел. Что это и можно его снять?"

Один вопрос породил целую кучу, как это бывает. В сознании тут же возникли сообщения-ответы:

"Призванный переносится в мир Хавана телом, разумом, духом и душой. Тело не дублируется."

"Звезда Призыва созывает разумных по особым критериям из ближайших миров к миру Хаван. Миры могут находиться в единой Вселенной или же располагаться по особым законам друг к другу в супервселенной."

"Призыв происходит в промежутках, которые в среднем длятся 254 дня в мире Хаван или же 374 дня в мире Земли."

"Якорь является одним из ключевых плетений, синтезируемых Звездой Призыва. Он позволяет создать безопасный персональный путь для призванного в Мир Хаван, а также является гнездом для адаптационного плетения. Изъять плетение Якоря способны только Хранители."

Ага. Значит, раз в год. И Якорь снять невозможно. А еще: инопланетяне существуют!

"Хроники, когда вы говорите "разумные" и упорно избегаете термина "люди", это значит, что в мире Хавана, как и в других живет совершенно разные разумные виды?"

"Майа, в мире Хаван проживают различные разумные виды."

"А этот Якорь как-то влияет на меня?"

"Якорь является ключевой меткой для призыва разумного. До перехода в мир Хавана плетение не оказывает воздействия на жизнедеятельность или духовные показатели носителя."

"То есть, высока вероятность, что меньше чем через год меня могут призвать снова, так как мой Якорь все еще при мне?"

"Эта вероятность крайне высока."

"Ха! Я все же вытянула из тебя больше, чем знаю сама. И это не только мои собственные догадки."

Я собиралась выковырять из этой штуки всю возможную информацию.

Если все же признать существование всего этого бреда действительным, у меня осталось меньше года до следующего призыва. И я определенно не хотела ни в какой мир Хавана!

"Хроники, вы можете создать таймер, что будет отсчитывать время до следующего призыва?"

"Ты можешь создать соответствующую Просьбу, являясь просителем и исполнителем в одном лице. Все необходимые критерии достигнуты," - ответил мне хор голосов.

Ого. Тут еще и самому можно создавать Просьбы... Хотя, для меня это почти бессмысленно, так как Хрониками владела только я.

"Как мне создать Просьбу?"

"Ключевыми факторами являются Намерение и Необходимость. Сформулируй в своем разуме требование к определенному лицу, а также условия выполнения."

"Просим обратить внимание на следующую классификацию Просьб."

"Простая Просьба с гибкими условиями является Заданием. Задание можно отменить в любой момент. Содержание награды не является обязательным."

"Более точно сформулированная Просьба с множеством условий к обеим сторонам является Контрактом. Заключается только с согласия контактора. Контракт не может быть отменен любой из сторон до выполнения условий."

"Также контракт не может завершиться до тех пор, пока проситель не выдаст указанную в условиях награду. В качестве награды может служить материальный объект, а также благое нематериальное действие со стороны просителя выполнившему просьбу."

"Контракт требует оговоренных обеими сторонами условий и награды. В случае нарушений условий Контракта любой из сторон, на нарушителя будут наложены суровые Проклятия."

"Просьбы типа Пакт на данный момент не доступны. Для возможности их создания необходимо поднять характеристику скорость мышления до 34 единиц."

Это все очень интересно, но меня больше интересовало, как рассчитать время до следующего призыва?

"Я могу отменить собственное Задание?"

"Конечно, Майа."

Значит, можно попробовать. Я сосредоточилась, формулируя образ в уме.

"Создать Задание для Майи."

"Дождаться следующего призыва."

"Задать таймер."

"Условие: отсутствует."

"Награда: отсутсвует."

Слова дублировались перед моими закрытыми веками, ярко сияя лазурью. Несмотря на мои опасения, Хроники послушно запустили пульсирующий счетчик. Он немного отличался от обычного: цифры не только пульсировали, но и слабо колебались. Словно, Хроники были не уверены в дате. Оно и ясно - таймер был настроен на усредненное значение большинства призывов.

"32 086 074"

"32 086 073"

"32 086 072"

"..."

Пугающе обманчивое число. Главное не забыть, что пульсы чуточку отличались от секунд. Но все же проще отметить в календаре приблизительную дату. Хотелось бы более точных прогнозов.

Я подумала пару минут и попросила:

"Отменить Задание для Майи."

"Майа, Просьба, что ты только что создала отменена."

Может, названия им давать, чтобы различать? Хотя, для кого еще мне создавать просьбы?

"Хроники, создать Задание для Майи под названием "Призыв"."

"Дождаться призыва в мир Хаван."

"Добавить таймер обратного отсчета в диапазоне ближайшего призыва."

"Условие: отсутствует."

"Награда: отсутсвует."

После того, как надписи погасли, появился новый таймер:

"25 882 686 - 34 037 953"

"25 882 685 - 34 037 952"

"25 882 684 - 34 037 951"

"..."

На этот раз числа были более устойчивы.

Очень хотелось посчитать количество дней [3]. Но разделить такие числа в уме я не могла, а чтобы воспользоваться калькулятором мне нужно было "проснуться". Тогда о спокойных размышлениях и беседах с моей персональной шизой стоило забыть.

"Скрыть таймер. Показывать по запросу."

Хроники послушно убрали пульсирующие числа из моего сознания.

Я задумалась.

Проведем эксперимент.

_____________________________

[3]

Осталось около 300 - 394 дней.

*

*

Глава 24. Неутешительные прогнозы.

"Создать Задание для Ясеня."

"Предоставить виртуальный объект, подходящий под описание "металлическая часть боевого оружия"."

"Условие: ограничение по времени - декада."

"Награда (в течении трех суток): соответствующая деталь для завершения боевого оружия."

"Опять играю в игры," - мысленно вздохнула я. Как ни странно, Хроники активировали мое Задание.

В моем сознании появился пульсирующий таймер и статичное значение рядом.

"862 900 -:- 258 870"

"862 899 -:- 258 870"

"862 898 -:- 258 870"

"..."

К моему удивлению первый счетчик был не лазурного, а красновато-коричневого цвета, словно инвертирован. Видимо, второй таймер должен запуститься после выполнения Задания.

Любопытно.

Интересно, как это действует в при отсутствии Хроник у исполнителя? Это как послать файл, который получатель не может открыть, потому что не имеет соответствующего программного обеспечения?

От меня не убудет. Попробуем еще.

"Создать задание для Риллы."

"Станцевать для Майи."

"Условие: ограничение по времени - 3 часа 20 минут."

"Условие: танец должен быть совершен в свободном режиме игры Скрытая Изнанка Мира."

"Награда: боевые веера."

У меня как раз лежала парочка из Маховых Листьев Дерева Пим. Сделала их где-то год назад или больше. Я тогда даже названием не заморачивалась.

Дерево Пим - это одно из мирных волшебных деревьев игры. Оно вело себя, как очень медленная птица, да и выглядело похоже, имея пестрые перья вместо листьев.

Парочка таких деревьев бродили в моем саду, пожирая корнями паразитов. Взлететь они точно не могли, поэтому я безжалостно выдрала у них несколько красивых перьев, делая из них веера.

Оружие получилось с не ахти-какой магической статистикой, но зато очень эффектное. На внешку сойдет.

"11 985"

"11 984"

"11 983"

"..."

Багровый таймер снова запустился. Но уже без статичного числа рядом. Видимо, сроки выдачи награды были на моей совести.

Его, как и таймер для задания брата, я убирать не стала. Они не особо мешали.

*

Пока я играла с заданиями, мастер Ли дал сигнал на десятиминутный перерыв. Большинство в классе тут же подорвались, чтобы размять ноги. Анжелла довольно деликатно меня разбудила. Видимо, ей самой не часто давали выспаться.

Зато у меня появилась возможность перевести пульсы таймера в количество дней. У меня вышло от немногим меньше 300 до 394 с половиной дня. Календарь показал две даты:

[166.75 г.э.В.]

[260.75 г.э.В.]

Диапазон составлял чуть более 94 дней.

Я схватилась за голову и подавила желание посильнее стукнуться лбом о столешницу. Если учесть, что вся эта ахинея с Хрониками реальна, а я почему-то все еще скептично считала их чем-то вроде галлюцинации, то у меня осталось меньше года, чтобы как-то решить эту проблему. И более трех лун в ожидании, что меня в любой момент утащит в иной мир. Это было даже хуже, чем знать, о призыве.

Время еще было. Вот, через полгода уже можно будет полноценно паниковать и рвать на себе волосы. Оставалось надеяться, что к тому моменту я уже разберусь с Якорем. Мое развитие росло, как на дрожжах.

Достигну уровня Просьб с изучением потоков и магии, и задамся целью расколупать эту приблуду.

Ха! Делов-то!

На самом деле я была в диком ужасе и в очередной раз постаралась как можно убедительней навешать лапшу на собственные уши под видом прокрастинации.

*

Экспериментов с Просьбами мне было мало. Так, что на следующей консультации я прилежно обняла стол и прикрыла глаза.

"Хроники, возможно ли как-то внешне доказать твое существование? Мне нужно знать, что ты не только в моей голове."

Тишина.

Ну, конечно. Жители Хавана наверняка не нуждались в подобных доказательств. У них Хроники наверное были чем-то вроде наших коммов и являлись частью быта. Или я могла ошибаться. Если Хроники вообще говорили правду и Хаван существует.

"Может, есть какое-то простое волшебство, доступное мне без всех этих "потоковых" характеристик?"

"Любое воздействие требует соответствующего уровня способностей. Исключение: врожденные чары."

"Мои чары?" - опешила я, но Хроники быстро порушили надежды на легкое раскрытие сверхспособностей.

"Майа, ваши чары не проснулись. Причина нам неизвестна. Высока вероятность, что носитель не обладает каким-либо даром."

"Как их разбудить!? Может, я не совсем бездарность и все же есть шанс? "

"Чары большинства разумных могут спать до конца жизни или же пробудиться в любой момент от специфического триггера. Это ваши персональные таланты. Триггером может служить стресс на различные факторы, половое созревание и другой широкий диапазон внешних и внутренних событий."

Ага. Типа спящего магического таланта. Ну, такого в нашем мире ждать, что снега в экваториальной зоне. Правда, если различные желтые сайты не врут - люди со сверхспособностями все же существуют. А у меня как раз половое созревание в самом разгаре. Может, и пробудится какая сверхспособность.

Правда, Аск всегда говорил, что это желтушная чепуха и надувательство, а ему я склонна верить. Да, и вообще более скептична, несмотря на постоянное витание в облаках и наличие персонального проклятия.

Увлекшись размышлениями и попытками "взломать" Хроники, я все же умудрилась задремать на второй консультации. На этот раз Анжелле пришлось будить меня на самом деле.

*

Я потирала заспанные глаза, пока клуб Путешествий собирался на "обеденной" лужайке у главного корпуса. Кто-то из старших классов притащил парочку друзей вне клуба. Это было хорошо, потому что Аск окажется не единственным со стороны.

Наш жрец - Сария даже притащила своего парня и теперь заботливо кормила его приготовленным обедом. Мы тоже привычно расположились на поляне, ожидая пару классов из-за рассинхрона консультаций.

Вея между тем завела игровую тему, чтобы не терять времени:

- Я узнавала прогнозы на типы соревнований в этом сезоне, но как всегда ничего не известно. Большинство утверждает, что будет то же самое, что и в прошлом году. Хм... странно все это. Обычно компания не повторяет ветки заданий и темы. Что скажет наш консультант?

Я вопросительно посмотрела на Вею, ткнув в себя пальцем. Та кивнула. Пришлось быстрее прожевывать кусок омлета.

- Вряд ли в этом году будет что-то грандиозное. Как бы вообще не перенесли турниры. Особенно это касается бесплатных туров для команд учебных заведений, - я вспомнила прижимистость тети Райлыс. Она была противником идеи бесплатных поездок. Для всех команд их так и не ввели. Зато для школ, училищ и университетов тетя Тори таки уговорила сделать подарок. Теперь же финансовым отделом заправляли представители Импери. А что от них ждать я не имела ни малейшего понятия.

Окружающие соклубовцы зашумели.

- И ты туда же... На сайте игры никаких предупреждений не вывешивали. Почему они должны отменять турниры? - немного агрессивно спросил Пеля, будто в этой отмене была моя вина.

- Читаю новости, - пожала я плечами. - Не только игровые, но и все остальное, что касается компании "Скрытый Мир". На днях руководство игры сообщило о переформировании нескольких основных отделов под началом Имперских специалистов. Акции полетели вниз со скоростью тонущего кирпича.

Падение акций было временным явлением, но все равно оставляло неприятный осадок.

Половина окружающих тут же полезли в новостные ресурсы в коммах. Похоже, я их огорошила такими новостями.

- А игра не накроется? Там же куча народу в обслуживании, - взволнованно спросил пухляш Кхао.

- Не... Некорректную работу игры мы заметим, только если какой-то из серверов-нейросетей отключат, - успокоила его я и отвлеклась на комм в ожидании сообщений от Аска.

Пухляш округлил глаза еще больше:

- А если все? Все сервера-нейросети? То что будет?

- Ну, есть еще сервера с данными и базы памяти, множество модулей с текстурами и прочим. Изнанка без нейросетей похожа на человека с лоботомией. Мы даже авторизоваться не сможем. Но все будет в порядке. Говорю же: никто не собирается прекращать работу игры. Просто те люди, которые обычно заняты ведением региональных турниров сейчас наверняка заняты другими делами. Или я ошибаюсь и все будет отлично.

- Они новый персонал не могут нанять? - удивилась Анжелла.

- А ты много людей видела, которые хвастаются своим местом в компании "Изнанки".

- Что, все так плохо?

- Наоборот - условия отличные. Конкурс огромный, но и требования довольно высоки. Их не каждый проходит, а получив работу одним из ключевых условий является конфиденциальность. Поэтому набор и подготовка кадров - такое сложное дело.

Брат наконец-то прислал сообщение. Я подскочила, складывая недоеденный обед.

- Сейчас вернусь.

- Что случилось? - встрепенулась до этого молчавшая Рилла.

- Надо брата провести.

Вея улыбнулась:

- Твой красавчик все-таки до нас добрался? Тащи его сюда.

Я оставила ее вопрос без ответа, убегая в сторону главного пропуска. Сейчас там находился внушительного вида охранник. Видимо, это было в порядке вещей в учебные дни.

*

- Здрасте, - запыхавшись помахала я дядечке и протянула персональный код к пропускному терминалу, отмечая Аска, как сопровождающее лицо. - Это мой брат. Он не собирается меня похищать.

Охранник улыбнулся. Ясень похоже уже успел не только отметиться, но и завести нового знакомого.

- Откуда ты знаешь? - на полном серьезе сказал Аск и легко закинул меня на плечо.

С его ростом, мое положение вызывало опасение в первую очередь у меня самой. Непривычная высота. Я услышала, как перевернулся обед в сумке. Надеюсь, что плотно закрыла коробку, иначе все будет в соусе.

- Я как бы пошел.

Он помахал на прощание новому знакомому и развернулся в сторону улицы.

- Эй! Стой! Мы же договаривались, - завопила я со своего места.

Брат немного заколебался.

- Я не буду выглядеть странно в окружении школьников?

- Нет. Там уже несколько таких странных, как ты. Плюс куратор клуба сейчас подойдет. А группа странных - уже не странные а нормальные... Не тряси меня! Наш Жрец Света даже парня притащила.

Охранник смеялся с нас, на что я покраснела.

- Ладно, - вздохнул Аск. - Таксиста я все равно уже отослал. Но не больше, чем на час! Нам еще в торговый центр идти. Душу готов продать за кофе с молоком без запаха коровы. И я скоро проголодаюсь.

Последнее предупреждение было самым страшным. Голодный братец представлял из себя нешуточную угрозу в виде огромного девяносто килограммового мужика с ужасным настроением.

За последние луны совместной жизни я научилась справляться с этой его "темной стороной". Обычно я кидала в него куском мяса. Не обязательно даже готового до конца. Это его как минимум отвлекало, а в лучшем случае он превращало обратно.

*

В таком положении я "отвела" его на поляну ожидания. Не мне судить, насколько мои руководства, вроде: "Налево. Твое лево." выглядели странно. Но судя по хохоту со стороны рейда, это было довольно-таки уморительно.

- Люблю тебя и обожаю, - процедила я сквозь зубы, когда меня наконец-то поставили на твердую землю.

Пресвятые тефтели! Как я люблю землю, когда она под моими ногами, а не на высоте двух метров!

- Почему мне кажется, что я услышал не то, что ты хотела сказать, - усмехнулся парень.

- Это мой брат. Его зовут Аск, - махнула я в его сторону. Голова все еще кружилась.

Куратор уже протянул ему ладони для рукопожатия.

- Кассин Монро - куратор клуба. Рад с Вами познакомиться, - искренне и добродушно улыбнулся он. В такие моменты мне становилось понятно, почему за глаза все звали этого дядечку Колобком.

Аск улыбнулся не менее искренне, пожимая его ладони. У него это теперь выходило гораздо естественней, чем до ухода в армию. Я все еще помнила того настороженного и подозрительного ко всем долговязого мальчишку. Теперь он научился скрывать свое отношение к окружающим и "отыгрывать" искренние эмоции.

- У вас тут милый пикник, - лихо заметил брат. - И часто вы так?

- Каждый день, - довольно улыбнулась я.

*

*

Глава 25. Первый рейд.

Большинство уже сложили свои обеденные принадлежности и занимались подготовкой контроллеров с очками.

- Второй средний и старший классы сейчас дойдут. У них небольшая задержка из-за плотного графика, - сообщила Вея в голосовой чат рейда.

Члены команды разбирали свои роли. Рядом с их никами появлялись специальные цветовые пиктограммы и приписки маленькими буквами с именем и кратким статусом.

Невольно я обратила внимания на ник Анжеллы. Многие игроки Изнанки выбирали себе похожие, если не идентичные, имена персонажей оригинального сюжета. В сети нередко встречались Майи, Ясени и прочие. Девушка была рыжей и с пламенным характером. Не удивительно, что она захотела быть Агнией.

Главное - не идентифицировать ее с Ксением.

Аск нервно хохотнул:

- Какую роль выберем?

Он уже собрал свой посох-контроллер и активировал очки, разглядывая окружающих игроков. Я покосилась на его большую мрачную фигуру в каком-то оборванном черном плаще.

- Жаль нет класса "бомж". Тебе бы сейчас подошло.

Он не обиделся на мою шутку. Почти. Только взмахнул своей "палкой", на время дестабилизируя мое новое платье.

- Аааа! Ты вредитель, а не бомж! Я же только вчера за него кучу денег отдала, - не серьезно возмутилась я и с легкостью вернула платью прежний вид.

Мастер Монро обратил внимание на нашу потасовку, подходя своим магом Индрой.

- Алессандра упоминала, что вы не часто играли в... "нормальных" рейдах.

- Правильнее сказать: "никогда", - поджал губы Аск.

- Если не уверены в своих ролях, можете пока поставить "поддержку". Они не выступают на передовой, как боевые классы. Остальные вместе с вами будут смотреть на ядро и Вея по возможности будет определять тактику. Это стандартная разминка. Не переживайте, - спокойно пояснил он.

- Вея? Она же Шпилькина одногодка. Почему она тактик?

- Потому что у меня основные контроли по мобам! - отозвалась Вея в общий чат. Видимо, она услышала вопрос громкоголосого Аска через звуковой фильтр игры. Мы говорили по приватному каналу, а не в общий чат рейда.

- Или потому что старшие не хотят морочиться, - добавила Рилла. - Пеля бы также подошел в такты, но он ленивая за-а-а... Аааа! Спасите! Помогите! Танк атакует хрупкую танцовщицу.

Никто не обратил на ее вопли внимания, когда Пелый слегка шуганул девчонку.

Мы с братом выбрали роль поддержки, опустив имена-ники в самый конец рейдового списка. По-сути, больше половины данного рейда уже находились в этой части группы. Вверху высветились персонажи ядра. Это была основная атакующая команда, каждый участник которой знал свою роль в любой боевой ситуации.

Рейд возглавляла Сновидец Яви (Вея). За ней в списке стояли Рыцарь Света Декстер (Пеля), Фурия Агния (Анжелла) и Танцовщица Кири (Рилла), которые атаковали в ближнем бою. Следом шли Маг Грома Индра (Кассиан Монро), Шаман Неразлучник (Кхао) и Наемник ПушкоРазрушитель (Ярослав). Технически, Вея находилась где-то в той же позиции. Позади в защите расположилась активная поддержка: Жрец Света Верула (Сария) и Лекарь Лесия (Марина). Остальные ушли в пассивную поддержку, как мы с братом.

Разброс в уровнях был большой: от пятнадцатого до сотки. Но уровень самого персонажа не является главным показателем его силы. Развитие каждого из умений игрока и его навыки шли отдельной категорией. Так, что даже при разнице в тридцать-сорок уровней, младший мог запросто снести в дуэли старшего противника.

В теории мне были известны все эти классы и их роли при различных тактиках боя. Также я видела много записей с кампаниями. Но никогда не участвовала в классической игре.

Обычный режим нашей семьи выглядел, как массированный сброс ядерного оружия. Ксень со своим магом Агнием пулял во все пламенными заклинаниями, абсолютно не заботясь о восполнении маны. Маленькая Карем бесилась примерно похожим способом, но в ближнем бою. У ее огненного элементаля Фос был абсолютный иммунитет к физическому урону. Я вообще не могла атаковать, так как феи считались абсолютно мирными существами.

Обычно Ясень игнорировал всякие приглашения в рейды от папы с мамой и отходил со мной подальше, когда те начинали творить их любимую "дичь" своими Мастер-классами.

Вот и весь мой активный геймплей. Как будто запускала игру с полным набором чит-кодов и невозможностью атаки. При таких условиях полностью терялся интерес к свободному режиму. Оставалось разве что наматывать по району круги и собирать ресурсы.

Ах, еще был домашний режим, в котором я могла торчать, сколько позволяло свободное время.

- Ты обновила аватар! Класс сменила? Вы так органично рядом смотритесь! - просияла Кири (Рилла), выскочив неизвестно откуда в своем пестром костюме танцовщицы. Видимо, все же сбежала от Пели.

- И правда, - я улыбнулась.

Мы с братом настолько контрастировали друг с другом, что даже гармонировали: мелкая я в серебристо-белом наряде с крылышками и рослый Аск в черном плаще. Картину дополняли наши ники.

- Какая милота, - умилилась даже невозмутимая Агния (Анжелла). - Ясень и Майа! Так это из основного сюжета Изнанки? Как легендарный герой и его фея-фамильяр.

- Типа того, - нахмурился Аск.

- Кто-нибудь, принесите мне изоленты! У меня сейчас лицо от умиления треснет, - добавила Рилла.

- Хватит издеваться! - пробурчала я. - Не мы выбирали себе ники, а родители. Они фанаты игры.

Главное, не упоминать, что они же эту игру и создали.

Мимо прошла Шаман Малефика (Фаня) в новенькой ало-желтой робе мага. За ней на некотором отдалении тянулись бумажные тотемные духи, что накладывали усиления на своего хозяина во время сражения. Фаня искала куда бы ей приткнуться с ее атакующим классом, пока Вея не успела захватить над ней власть.

Точно!

- Фань, у меня кое-что для тебя есть, - негромко позвала я. - Правда, не знаю, насколько он тебе подойдет. Надеюсь, все же окажется полезным.

Я вызвала окно обмена и передала ей "След Ярости". Глаза Малефики (Фаня) расширились, когда она посмотрела на статистику.

- Ничего себе! Что ты?!.. Я же не расплачусь за такое, - в отчаянии посмотрела на меня младшеклассница.

Она меня смутила. Но все же хорошо, что посох не оказался каким-то хламом.

- Да, мне это не особо дорого обошлось. Фактически, все материалы я собрала сама. Так, что ты и не должна мне ничего.

- Но это все равно слишком дорого, - вздохнула девочка. Она поместила посох в основное оружие и теперь восхищенными глазами рассматривала алый шлейф Призрачной Ленты. Несколько человек тоже заинтересованно разглядывали копье.

- Говорю же: ты мне ничего не должна. Просто, я вчера побоялась взять официальное задание на собрании. Думала, что плохо выйдет. Оно хотя бы лучше твоего прошлого оружия?

- Ты шутишь? Это же Уникальное копье специально на мой класс! Еще и с дополнительной статистикой. Тут даже доп урон есть и ячейка для духа! - Фаня была в восторге, взмахивая копьем и любуясь золотисто-алыми росчерками. - Да, я лучше него ближайшие двадцать уровней ничего не найду. Красота-то какая...

- Сахарок вчера со мной специально палитру согласовывала. Все бы так. А-то бегают, как пугала, - улыбнулся подошедший Булка (Леня).

У него был изящный костюм портного и две костяные спицы для вязания вместо оружия. Насколько мне было известно, такие спицы являлись дальним оружием и наносили небольшой урон магией с атрибутом проклятия. Интересный подбор оружия вне класса.

Он протянул руки Аску, здороваясь.

- У вас интересная экипировка. Это внешка или заказывали у мастеров? - спросил он кивая на наш с братом вид.

- Внешка, - вежливо улыбнулась я. Не говорить же, что у меня из эквипа одни украшения из цветочков и стандартное травяное платье, что я сейчас сокрыла.

Ясень промолчал, задумчиво пялясь на свою изогнутую палку концентрированной тьмы.

Тем временем Яви (Вея) распределяла оставшиеся классы, объясняя роль каждому. Свое место нашла Малефика (Фаня), встав в круг ближнего боя рядом с Кири (Рилла).

Мирные классы в нашей команде, как оказалось, были не совсем мирными, владея несколькими боевыми приемами. Еще десять человек расположились в районе дальних атак.

- Так... Ясень? Серьезно? - к нам с деловым видом подошла Вея. Видно было, что она уже поскорее хочет начать кампанию, так как сборы несколько затянулись в ожидании новоприбывших. - Что это? Коса? Копье?

Аск снова в упор уставился на свой Дрын Тьмы, показывая всем видом, что и сам без малейшего понятия, как это недоразумение оказалось его оружием. Не удивлюсь, если он склепал его сам в порыве вдохновения.

- Пусть будет посох, - не очень уверенно сказал он.

На что Вея скорчила гримасу. Как оказалось, мой дражайший брат умудрился вывести даже нашу Ледяную Принцессу.

- Класс? Диапазон атаки?

- Да, хрен его теперь знает? - все также задумчиво ответил Ясень. - Я недавно апнулся. Наверное бой с атакой по площади.

- Так ты ближний или дальний? - она делала пометки у себя в журнале.

- Универсальный. Я довольно далеко достаю, но и в ближнем могу сражаться.

- Уровень защиты?

Брат раскрыл рот в задумчивости. Я даже прыснула с его выражения лица.

- Довольно высокая? Ну, мне пока хватало.

Насколько мне было известно, Ясень был неуязвим для обычных игровых мобов и явлений, как и для других игроков. Он же главный герой игры. И самый сильный после Богов-Покровителей. У него даже соответствующий титул имелся: "Главный герой".

- Идешь в ближний бой. Хотя... - она критично оглядела его масштабное телосложение и длинный контроллер-посох. - Лучше в дальний. Там посвободнее будет. Меньше шансов, что кого-то заденешь в реале.

У меня уже слезы выступили от сдерживаемого хохота. Учитывая, что с одного тычка брат валил демона-лидера, наш сегодняшний рейд с его участием обещал быть не очень разнообразным. В его исполнении тактика сводилась к: пришел, увидел, снес одним ударом.

- А у меня даже оружия нет, - показала я перчатки-контроллеры, когда Яви (Вея) обратила на меня свой взор. И быстро добавила: - Полуактивная поддержка с бафами и дебафами по площади. Игроков не затрагивает, только пространство и мобов. Урон наносить не могу, лишь ослабления.

- С этим понятно. Какого рода бафы? - уточнила она.

- А... - подвисла я. - Визуальные?..

Теперь была очередь Ясеня усмехаться.

Мастер Монро молча наблюдал за нами, никак не комментируя. Но по глазам, было видно, что ему интересно, как мы выкрутимся.

- Давай я тоже постою в сторонке? - скромно попросила я. - У меня только теория по игре хорошая. Говорила же, что никогда не была в рейдах.

- Хорошо. Как поймете, что от вас требуется, маякните в личку, - она развернулась на каблуках, занимая свое место и активируя линию рейд-лидера в чате: - Погнали!

Мы отошли на более свободную поляну рядом с рекой. Я еще не заходила на эту территорию школы. Плавный склон густо покрывала сочная зеленая трава и высокие ивы. Пахло влагой и свежескошенным сеном.

Игра оперативно накладывала текстуры, превращая школьную территорию в настоящий волшебный сад. Кое-где встречались магические растения и ингредиенты. Игроки подбирали их, если собирались использовать. В основном это были представители мирных профессий. Например наш Алхимик Парас кидался из стороны в сторону за каждой волшебной травинкой, вечно догоняя остальной рейд из более чем двадцати человек.

Большинство весело болтали друг с другом, поддерживая непринужденную обстановку. Неразлучник (Кхао) травил анекдоты. Кири (Рилла) шла вприпрыжку, размахивая веерами. Они вели себя так, словно вышли на прогулку, а не тренировку.

Иногда, идущим впереди попадались слабые монстры, которых тут же сносили массированной атакой. Всем уже хотелось полноценного боя с сильным монстром или толпой.

- Здесь сойдет! - громко сообщила всем Яви (Вея), остановившись на поляне недалеко от реки. Она достала обычный Свиток Призыва Монстра.

Место казалось хорошим: сочетание тенечка от высоких деревьев и прохлады от водного потока в летнюю жару были как никогда кстати. Учитывая, что некоторым игрокам сейчас придется активно двигаться - то даже необходимым.

Яви (Вея) активировала свиток и быстро отошла от точки призыва на свое положение. Рейд рассеялся в форме кольца. В центре остался только Декстер (Пеля), как основной танк. Его окружали представители ближнего боя.

Изнанка являлась игрой с дополненной реальностью, а потому крупным группам игроков было довольно трудно найти подходящих монстров на удобном месте и в удобное время, где никто никому не будет мешать. Нейросети делали все возможное, чтобы игровые мобы и точки их возрождений находились именно в таких удобных и безопасных территориях. Но создатели дополнительно ввели такие артефакты, как Свитки Призыва.

Свитки выпадали случайно с убитых монстров, их можно было получить после прохождения специальных заданий, найти в тайниках и кладах, что время от времени появлялись в игровом мире в свободном доступе, а также купить на аукционе у тех, кому они не нужны.

Свитки делились по типам призывов и по уровням монстров. В обычных призывалках до последнего не было известно, какой именно монстр вылезет из портала. Чаще это были монстры класса Сильный (Зеленый) и Лидер (Голубой). Бывало, что это оказывался самый хилый моб из возможных. Какой-то слабый Березовый Пенек (Серый) или Пчелук. И рейд разочарованно сносил его одним лишь яростным взглядом. Но с той же вероятностью мог вылезти легендарный Повелитель Демонов (Оранжевый).

Специальный Свиток вызывал конкретного моба, что был указан в описании артефакта. Такие изредка выпадали с совершенно случайных мобов, начиная от обычного белого ранга и заканчивая уникальным (Фиолетовый).

Также существовали Особые Свитки Призыва, что вызывали монстров не ниже класса Повелитель (Оранжевый). Чаще всего эти свитки создавались администрацией для различных игровых событий и передавались игровым Мастерам или другому персоналу, что контролировал событие.

Например, во время региональных турниров Особый свиток получал лидер рейда в ветке заданий. Конечно, игрок мог отказаться от вызова. Но в таком случае свиток приходил в негодность по истечении определенного срока.

*

*

Глава 26. Маленькая Пакость.

В центре поляны уже проявилась стандартная светящаяся воронка.

- Что ты делаешь? - шепнула Ясеню в личном чате.

Он запустил активацию одного из своих особых умений Героя.

- Делаю игру интересней. Мне скучно, - ответил он ровным тоном, продолжая каст.

- Ты... Мы же поляжем здесь все!

- Не поляжем. Все под контролем.

- Под чьим?

- Моим или твоим - какая разница? В любом случае будет весело.

Удержав контроллер брата почти в самом конце заклинания, я намеренно оборвала его умение.

- Это мы уже тучу раз проходили. Давай хоть раз нормально сыграем? Или посмотрим... Ты же здесь ради этого.

- Ладн, - подозрительно легко согласился Аск.

Монстр класса Лидер (Голубой) уже проявился и начал свою атаку на Декстера (Пеля). Это был огромный зеленый ящер на коротких лапах и с длинным раздвоенным языком - типичный представитель расы серпентов. Они любили атаковать ядами и легко теряли основную цель. Что в совокупности с высокой скоростью передвижения и внезапными маневрами делало его еще опаснее для таких крупных рейдов, как наш.

Сложный монстр нам попался в самом начале.

- Никто не атакует! - в третий раз предупредила Яви (Вея). Она давала время танку набрать агрессию с босса. В такие моменты даже лекари и поддержка бездействовали.

Я подавила вздох и мысленно проворчала: "Зачем так часто повторять? Неужели, есть люди до которых команды лидера с первого раза не доходят?"

Видимо есть. Потому что кто-то из толпы мирных прочел массовое усиление. Даже мне стало стыдно за этого человека. Усиление - это, конечно, хорошо. Но не в данном случае.

Змееящер сорвался в наплавлении торопыги и атаковал когтями, задевая сразу четверых игроков. Алхимик тут же получил дебаф Смерти, так как имел очень низкую защиту. Он расстроено глянул на виновника, у которого оставалось еще половина жизни.

- Вея, дай мне лидера! Буду выгонять каждого, кто не слушает такта! - взбешенно орал Декстер (Пеля), ускоренно активируя умения агрессии.

Его Щитовой Аркан все же привлек внимание ящера. Но монстр добил еще двоих из круга мирных профессий, что не успели вовремя отбежать. Провинившийся парнишка был среди них.

- Ребята, спокойнее. Это рабочий момент, мы давно не тренировались. Так, что всякое может случиться, - заметил Индра (Кассиан Монро).

Неразлучник (Кхао) эмоционально хлопнул ладонью по лбу, забывая про очки. Даже ему хватило ума удерживать своих питомцев от автоатаки. Хотя, это было куда сложнее, чем могло показаться.

- Никому я ничего не дам. Но выгонять из рейда буду сама, если подобное повторится, - громко ответила Яви (Вея) по линии лидера. - Все, кто пострадал - отошли из зоны атаки и лечимся зельями. Лекарей не ждем! Погибшие - туда же. Как закончим, Сария вас воскресит.

Несколько человек отошли на пятнадцать метров. В круге осталась дюжина игроков, включая меня с братом.

- Весело тут у них, - поджал губы Аск. Ему, как служившему, выполнение приказов командира казалось чем-то естественным. А то, что произошло только что, вызывало лишь недоумение.

- Это же не армия, - мягко заметила я.

Тем временем Пеля успешно набрал положенные 75% агрессии. Это число уже было достаточно стабильно для данной расы монстров. Если танк не заснет, то особых проблем возникнуть не должно. В строй вернулись восстановившие здоровье игроки.

Яви (Вея) накинула на Змееящера несколько сильных дебафов на замедление и немоту. Несмотря на ее общий уровень, умения имели куда более высокое развитие из-за постоянного использования.

До меня дошло, почему она постоянно залипала в коммуникаторе. Не имея свободной возможности поднимать уровень персонажа с помощью заданий, девушка медленно развивалась побочными способами, постоянно используя свои умения на себе и Анжелле. Та без лишних возражений принимала вызовы на дуэль, и служила ей мишенью для отработки проклятий и дебаффов.

- Поддержка, теперь можно накладывать усиления. То же касается контролек, кроме Сна и Дезориентации. Начинаем массированную атаку, - четко и спокойно командовала Яви (Вея). Похоже, ей очень нравилась ее роль.

Остальной рейд вступил в бой, активируя разнообразные умения. Со спины и боков монстра вились Кири (Рилла), ПушкоРазрушитель (Ярослав) и Малефика (Фаня), уворачиваясь от яростных атак хвоста. Агния (Анжелла) особо не парилась. Она атаковала Змееящера почти в лоб, стоя рядом с Декстером (Пеля). Ее фурия - единственная, кто был был способен выдержать переагр и даже заменить танка. Тем более, фурии наносили максимальный урон, атакуя противника в лоб, в отличии от тех же лучников и воров.

Урон был совершенно разнообразный, вплоть до полного игнорирования защитой монстра и парирования. Но короткие дебаффы со стороны мирных профессий все же заметно помогали основным атакующим.

Булка (Леня) горестно сетовал на высокую защиту серпентера к его проклятым атакам. Он мог накладывать лишь Пронзающую Боль, так как умение усиливал его класс портного.

- Лекари, не забываем про танка и переагр. Восстанавливаем не более 5% жизни за 10 секунд, - напомнила Вея.

- Мы не забываем! - немного обиженно крикнула Лесия (Марина). - Вас много, а нас всего двое. И Сария не заточена под лечение.

Вея вздохнула. Видимо, она хотела приказать лекарям сосредоточиться на танке, а остальной части команды - пить зелья жизни. Но те стоили денег. И рейд сейчас был не клубного комплекта. Это была обычная разминочная тренировка.

- Я подкину! - крикнул наш Алхимик Парас (Дмитрий) из под ивы. Видимо, парень и сам догадывался о проблеме команды с зельями. Сейчас он выступал в роли зрителя, так как уже словил Смертный дебафф. - Только докиньте ингредиентов, а-то на промышленные масштабы у меня точно не хватит материалов.

- Спасибо, Дим, - кивнула ему Яви (Вея). - Лесия (Марина), Верула (Сария), сосредоточьтесь на Декстере (Пеля). Остальные, по возможности пейте зелья. Если чувствуете, что вот-вот помрете - отходите из зоны атаки.

Минут десять ребята пилили Змеещера. Брат рядом со мной уже начал завывать от скуки и ходить из стороны в сторону.

- Было бы куда интереснее с обычными классами, - заметила я. На что Ясень с сомнением прищурился.

- У тебя никакого фейского дебафа случайно нет? - с сомнением спросил он. - Мне уже жалко этого бедного монстра.

- Нормальный игровой процесс. Не накручивай. У меня только Колыбельная из подавлений, а Вея сказала сон не кидать.

Аск закатил глаза и крутанул свои дрыном.

- Сон не кидают, что чтобы агр не сбить. Твоя колыбельная эту ящерку на веки вечные успокоит.

- Все равно. Не хочу, чтобы меня из рейда выгнали.

- Ааа... - брат все же психанул и направился к сидящему под ивой Дмитрию. - Решай сама.

- Все внимание! Кто с низким сопротивлением и защитой - отошли подальше. Сейчас монстр будет агриться на всех подряд, поэтому вовремя пейте зелья. Верула и Лесия не успеют всех подлечить. Можно кастовать любые баффы и дебаффы. Растрачивайте всю оставшуюся ману. - Продолжала давать инструкции Вея.

Тем временем команда сбила здоровье Змееящера до отметки в 8% и тот ожидаемо перешел в режим берсерка. Шкала агра тут же обнулилась и монстр начал кидаться на ближайший круг атакующих.

Я подскочила ближе, входя в круг агрессии монстра, и начала подпевать Колыбельную. Новые умения у меня пока выходили со скрипом. Большинство из них активировались голосом и движениями, а я немного стеснялась петь и танцевать прилюдно, как Рилла.

Пока мой дебафф никак не хотел активироваться и я постоянно сбивалась, убегая от взбешенного Змееящера. Монстр расширил зону атаки.

Даже если я попаду под атаку, урона не получу. Но эту неуязвимость придется как-то объяснять, а у меня и без того хватало конфузов с персонажем.

- Возьми другой канал, - прислал мне голосовое сообщение Аск. Он расслабленно оперся о ствол ивы, наблюдая за нашими метаниями.

- Не могу по общему!

- Тогда рейд ляжет. Но есть и плюс: весь этот цирк свернется раньше и мы пойдем развлекаться.

Я сжала кулаки и переключила микрофон на общий канал. Теперь меня слышал не только брат или те, кто физически стоял рядом, но и весь рейд.

Монстр уже догнал пару человек из мирных профессий, наделяя их Смертным дебафом. Яви (Вея) быстро кастовала на него свои проклятия, но они слетали за пару секунд. Сбежавшие пытались нанести урон, но Змееящер тут же переключал на них внимание.

Я остановилась и запела расслабляющую песенку про капибару и горячую ванну. Это была одна из немногих колыбельных, что я помнила из детства. По крайней мере, меня она успокаивала.

Кто-то удивленно обернулся. Змееящер тоже обратил на меня внимание.

Главное не сбиться!

Монстр в один плавный прыжок преодолел разделяющее нас расстояние. И тут же грохнулся на землю, сворачиваясь тугим клубком.

У меня вышло! И даже не напортачила с игровыми текстурами, как всегда получалось. Аккуратно и чисто. Даже брат оценил, показывая большой палец.

Я радостно подскочила и отошла от храпящей туши. Тут же оперативно подоспели наши бойцы, в легкую добивая дрыхнущего без задних лап монстра.

- Ого, - запыхавшись подошла Яви (Вея). - Какого уровня твой Сон? Мои дебаффы не дольше трех секунд на нем держатся.

- Пока низкого. Зато усиление после эволюции класса сработало. Я больше под окружение заточена, чем под цель. Поэтому не сразу получилось скастовать.

Как бы то ни было, мы закончили с убийством этого монстра. Брат облегченно вздохнул, подходя ко мне.

Лесия (Марина) восстанавливала окружающим здоровье, а Верула (Сария) - потерянный после гибели опыт. Маги медитировали, откатывая ману.

Парасу (Дмитрию) отдали Мешочек с Ядом и Глаза Змееящера, что остались после монстра. Они пойдут в различные реактивы для варки зелий.

Яви (Вея) похлопала всем в ладоши:

- Отлично! Без косяков не обошлось, но куда лучше, чем на первом собрании того семестра. А теперь еще разок, - она махнула очередным Свитком Призыва.

Сколько их у нее?

Аск даже лицом скис. Он-то ожидал, что рейд подошел к концу.

Как ни странно, окружающие не выказывали возмущений, занимая положенные позиции.

- Майа, встань рядом со мной. В случае чего, споешь свою Колыбельку про капибару. Кстати, сколько она висит?

- А сколько надо? - мне и самой был интересен ответ на этот вопрос. Обычно, мои умения влияния длились в зависимости от того, на какую площадь они воздействуют. Подобное точечное исполнение на одного единственного монстра я исполнила впервые.

- Ты не знаешь?

- Эволюция же...

- Значит, сейчас проверим, - уверенно сказала Яви (Вея). Она активировала очередной свиток и поспешила вернуться на позицию.

Сияющая багровая воронка снова поднялась от поверхности земли, сопровождаемая различными эффектами. На ее месте стал проявляться небольшой силуэт.

Неужели нам не повезло и попался совсем слабый монстр? Обычно, в Изнанке величина мобов напрямую была связана с их силой.

Воронка наконец-то разбилась на осколки и мы увидели монстра. Рейду не повезло. Это был не слабый монстр и даже не средний. Хрупкая с виду леди в красивом, но старом и изодранном платье, оказалась Повелительницей Кикимор Парфириссой Завистливой - боссом легендарного ранга.

- Твою мать! - вырвалось у Декстера (Пели), до того, как он даже успел что-то скастовать.

Вея раскрыла рот. С общим уровнем и слаженностью рейда, даже с ее лидерскими способностями, победить такого не представлялось возможности.

- Целый свиток в задницу, - сокрушался Парас (Дмитрий). Похоже, его в большинстве интересовала финансовая сторона вопроса и затраты ресурсов. Рациональный парень.

- Не паникуем! - взял слово Индра (Кассиан Монро). - Эта ситуация также является отличной тренировкой перед турниром.

Пока он это говорил, Парфирисса растянула свой рот до огромной щели и заорала что есть мочи. Стоящих перед ней четверых игроков тут же накрыло Смертным дебафом. В числе погибших оказался наш танк, а также Анжеллина фурия. Остальных поразили пятисекундные дебаффы слепоты, глухоты и полной дезориентации.

*

*

Глава 27. Иллюзорный Мир.

- Рассредоточиться всем! Прикрыть Жреца Света, - как можно быстрее скомандовала Яви (Вея).

Если погибнет Верула (Сария), восстановить потерянный опыт станет проблематично.

Дебаффы на меня не подействовали ввиду классовой неуязвимости. Парфирисса не считала меня врагом. Для нее моя фея - такой же непись, как и она сама.

Я обернулась на брата. Тот усмехнулся помахал мне в ответ посохом.

Так, это его навык с Героическим Режимом?

Ясень (Аск) обладал парочкой особых навыков, что поднимали любую ветку заданий и окружающую местность на наивысшую сложность. То есть эта баньши перед нами была сильнейшей из возможных монстров обычного Свитка Призыва.

Обычно таких колоссов призывали игровые мастера или неписи во время масштабных городских событий, что устраивала компания во время праздников. И они зачастую наделялись системными дебафами, что значительно уменьшало урон и защиту монстра. В свободном режиме эти боссы также встречались, но крайне редко и обычным игрокам одолеть их было очень нелегко.

Похоже, братик уже захотел кушать и у него испортилось настроение.

Пока остальной рейд отступал, я вздохнула и завела песенку про капибару.

- Майа (Шура), беги! Не надо этих жертв! - крикнула Рилла. Над ее головой уже висела пиктограмма гибели.

Моя Колыбельная действительно не подействовала. Я так и не поняла, это из-за силы монстра или того, что у нее также голосовая атака? Или потому что подобный тип монстров призывали для своей игры родители?

- Ясичка, помоги! - орала я, в панике активируя совершенно другое умение.

Окружающие текстуры уже начали видоизменяться от моих действий. Некогда изумрудная трава, цветы и деревья осыпались серебристым пеплом, обращая волшебный пейзаж в безжизненный мрачный пустырь. Одежды Парфириссы также начали сгорать в холодном зелено-голубом пламени.

У моего класса, также, как и у брата имелись особые сверх умения, что влияли на игровую механику. И если его Героический Режим затрагивал сюжет и силу монстров, то мой - менял внешний вид и тип окружающих текстур в зависимости от исполнения. А на исполнении этого навыка у меня сейчас стояла голосовая активация и жесты. Раньше это были музыкальные инструменты вроде дудки и укулеле.

Чтобы не терять времени, я ввела вчера в настройках умений первое, что пришло в голову. Как и песенку про капибару в умении Колыбельной. Наверное, она теперь станет моей второй визитной карточкой. Сразу после прозвища Сахарок, что уже успело ко мне приклеиться.

Еще одной особенностью Изнанки был анализ "чистоты исполнения навыка". Нейросети могли давать оценку и характеризовать действия игроков. Так, даже если я напела мотив песенки, система признала бы умение активированным, но за счет некачественного исполнения, сила навыка была бы снижена.

Также работали навыки всех классов. За тем исключением, что эталоны движений и слов активации предоставлялись системой по умолчанию. Игроку лишь оставалось привязать выбранные эталоны к умениям и исполнить их как можно чище.

Но сверхнавык "Иллюзорный Мир" являлся божественным умением моего класса. Система не просто считывала совпадения, она определяла детальный характер действий и по этим данным подбирала смысловые "ключи", по которым и преобразовывала окружающие текстуры и мобов. Например, в детстве я дудела простые веселые мелодии в свою металлическую дудочку, чтобы обратить Изнанку в Мир Сладостей или бренчала на укулеле и окружающие текстуры превращались в тропический пляж с яркими цветами.

Не задумываясь, я активировала Иллюзорный Мир. Движениями-активаторами служила одна из тренировок для внимания и гимнастики рук от Хроник. Кисти и пальцы рефлекторно выводили сложные резкие жесты. Пока я повторяла зазубренную скороговорку с большим количеством шипящих и свистящих звуков. По какой-то причине эти чуждые и агрессивные движения показались мне подходящими активаторами для навыка Иллюзорный Мир. Возможно, моя интуиция взбрыкнула.

Умение также влияло и на саму Парфириссу, сильно затормаживая монстра и активно разрушая и без того драное платье. Но никакого урона оно по-прежнему не наносило.

Пока окружающий мир сгорал в зеленовато-голубом пламени, Ясень подлетел к баньши и в несколько размашистых плавных движений шеста рассек ее на части.

"Майа, ты успешно выполнила тренировку разума начального ранга в критических и стрессовых условиях, а потому получаешь бонусы к характеристикам."

"Самоконтроль (+0,15)."

"Контроль тела (+0,08)."

"Скорость мышления (+0,1)."

"Скорость реакции (+0,1)."

"Внимание (+0,07)."

"Мудрость (+0,03)."

Как мило. Еще и Хроники тренировку засчитали. Это было приятным бонусом.

Приятный системный голос в наушниках поздравил с победой:

[Вы успешно одолели монстра класса Повелитель!]

[Кикимора Парфирисса Завистливая повержена!]

[Все участники получают вознаграждение в соответствии со своим вкладом в победу и уровнем развития персонажа.]

[Гибель от урона Парфириссы Завистливой не накладывает дебафф опыта в связи с победой членами группы.]

После чего игровая система подумала несколько секунд и выдала следующее:

[Внимание! Вы не можете получить опыт в связи с максимальным общим уровнем персонажа.]

[Внимание! Вы не можете получить положенных бонусов в связи с классом персонажа.]

[Внимание! Ваш вклад в победу над Парфириссой Завистливой аннулируется в связи с классом персонажа.]

Последние сообщения были привычны. Аск и Ксень говорили, что получали такие же.

На этом очередное сражение закончилось. Я деактивировала распространение Мира Иллюзий. Окружающая поляна до самой реки покрылась морозным инеем.

Мрачное зрелище.

Зато теперь я знала, как игра воспринимает гимнастику для рук и скороговорки из мира Хаван. Поправка: теоретически, из мира Хаван.

- Что это было? Где твои мультяшки и цветы? - спросил Ясень, отводя посох за спину.

- Это я должна спрашивать: "что это было?". В кои-то веки я следую твоим указаниям, указаниям родителей и толпы психологов, что мне нужны друзья и сверстники для общения. Но вместо поддержки ты берешь и все рушишь. Сам разбирайся теперь с этим. Ничего объяснять окружающим я не собираюсь, - впервые за долгое время я позволила себе поднять на кого-то голос. И этим кем-то оказался брат.

Он даже лицом скис, заметив мою реакцию:

- Мелкая, ты чего?

Я стягивала перчатки, выходя из игры.

Судя по рейдовым логам и статистике, после пробуждения Парфириссы, кроме нас из рейда выжили лишь пару человек. Хотя бы опыт за гибель не сняли - уже хорошо. Позвала, плин, братца поиграть с новыми знакомыми...

- Все в порядке? - подбежала Вея.

- Как вы это сделали? Что за умение? Оно твое? Нам даже опыт не сняли, - одновременно с ней затараторила Рилла.

Я мотнула головой в сторону Ясеня. Пусть он все объясняет.

В рейдовом чате тут же раздались несколько подобных вопросов от участников.

- Мы даже опыт не потеряли! - восторженно подскочил Неразлучник (Кхао). - Мои Нин-эр и Сяо только из ячеек выпали в инвентарь.

- Рада, что с твоей Ниночкой все в порядке, - подошла со всеми Малефика (Фаня). - Мои духи-тотемы тоже не пострадали. Что это было? Такие монстры часто встречаются?

- Вы в событиях не участвовали что ли? - брат также складывал свой шест, чтобы запихнуть в сумку. Он был мрачен.

- Это во время праздников которые устраивают? - Булка (Леонтий) достал из инвентаря жетон с последней игровой ярмарки, что была на День Солнцестояния. - Да, конечно. Но таких монстров там не было. Хотя... какое-то задание непись предлагал. Но ехать надо было аж сюда, а мне не хотелось самому тащиться.

- Я ходила на Ивана Купала, - сказала Лесия (Марина). - Лорда-водяного призывали на пристань в полдень. Но людей было не много и он уплыл обратно раньше, чем мы успели его добить.

- В Верхнем Заречье живет не так много человек, чтобы участвовать в событиях для победы над Командирами, - пояснил мастер Монро. - Обычно они припадают именно на выходные, когда учащиеся дома. Поэтому мы собираемся рейдом и тренируемся на свитках призыва, - он помахал одним из таких свитков и спрятал обратно в инвентарь.

- Ясно, - протянул брат.

Мастер Монро все же решил дать кое-какие пояснения:

- Это был типичный монстр-событие легендарного ранга. Их очень редко можно встретить в свободном режиме или куда чаще во время событий. Во втором случае такие монстры получают дебаффы на урон и сверхумения, чтобы их было проще одолеть слабым игрокам. В крупных городах, вроде Малых Столиц регионов, помогают игровые мастера. Они организовывают рейды на площадях и контролируют процесс.

Ко мне негромко обратилась Вея:

- Это был тот дебафф по площади, о котором ты говорила? Это надолго? - она махнула на лужайку, указывая на изменившийся пейзаж игры.

Я уже успела снять очки, поэтому видела лишь реальность в которой никаких изменений не было.

- Да. У меня несколько похожих умений, но большинство из них также затрагивают окружающую игровую область. Они на сотом уровне начали давать столь масштабный эффект. Тем более у них не узкая сфера применения. Поэтому из меня не очень командный игрок, - пожала я плечами. Пришлось частично соврать про уровень. Моя сотка и смена класса все еще могли служить прикрытием для эффектов и мощи навыков. - Минут через десять все здесь станет прежним... Наверное. Я еще не успела испытать все умения после смены класса. У Ясеня навыки боевого типа, но полное отсутствие контролек. Поэтому мы всегда играем в связке на карте.

- Ого! А ты можешь... - влезла Рилла, но ее перебила лидер команды:

- Почему Вы выходите из рейда? - Вея заметила, что наши с братом персонажи пропали из списка. После чего игровые текстуры перестали на нас накладываться и мы стали выглядеть как обычные прохожие.

- Потому что я попросил ее закончить пораньше, - пояснил Ясень до того, как я что-то ответила. - А еще у нас были планы, но Аля очень не хотела пропускать сегодняшний рейд, поэтому позвала меня.

- О! - Вея немного смутилась. - У нас нет обязаловки по рейдам. Это всего лишь общие тренировки для согласования действий игроков.

- Это же игра, - улыбнулся мастер Монро.

- Если не можешь прийти, всего лишь предупреди лидера, - добавила Марина.

- Это нормально. Мы редко полными рейдами собираемся, - отмахнулся Леня.

Окружающие начали меня успокаивать, понимая, что я, как новичок слишком серьезно отнеслась с клубной деятельности. Кажется, все воспользовались перерывом, чтобы просто потрепаться.

- Но вы же финансирование от школы получаете и отчетность...

- Отчетами занимаются Вея и мастер Монро, - пояснил Пеля. - У них хорошо получается, но мороки много. Поэтому из старших никто не хочет в это лезть.

- Игра-игрой, но мы все же неплохая команда... Когда разомнемся, - Анжелла уперла руки в бока.

- И физическая подготовка у нас гораздо выше, поэтому мы проходим, как спортсмены, - дополнил ее Кхао.

Я покосилась на его пухлую фигуру. Несмотря на свою тучность, в первом сражении он наравне с остальными уклонялся и активировал заклинания, управляя духами. С его интеллектуальным классом приходилось не только бездумно бомбардировать монстра, но и анализировать ситуацию, подбирая подходящую тактику и разделяя внимание по нескольким фронтам одновременно.

- Кстати, я себе попу накачала, когда начала играть, - без стеснения сказала какая-то девушка с яркой внешностью.

Она пришла с кем-то из старшеклассниц. Я еще не успела со всеми познакомиться. Кажется, она играла за друида. Этому классу приходилось очень много ходить в поисках различных ингредиентов для зелий. И вообще, много ходить и передвигаться - это бич класса друидов. Никогда бы по своей воле такой не взяла.

- А я в Изнанке люблю умения с танцами. Смотри, как умею! - Рилла исполнила короткий, но сложный танец с акробатическими движениями и прыжками.

Для игры ее движения были привычными, наполняясь красивыми эффектами с экипировки, но в реальности на обычных вечеринках так мало кто танцевал. Несмотря на этот факт, она все же двигалась достаточно профессионально и изящно.

"Майа, твоя Просьба к Рилле завершена."

"Время до конца действия Просьбы 1285 пульсов."

"Ты должна выдать обещанную награду или характеристика баланс деяний получит значительный штраф."

Вон, оно как!

Моя Просьба все же отметилась, как выполненная, несмотря на то, что у Риллы не было Хроник. Интересно, а я могу поставить в условиях награды что-то, что не могу выдать сама? Например характеристики или что-то от Хроник.

*

*

Глава 28. Карма

Пока брат меня поторапливал, остальной рейд готовился к следующему призыву. На игровую область все еще действовал навык Иллюзорный Мир, но остальных это не смущало. Похоже, им было даже интереснее играть среди необычных текстур.

Я залезла в свой инвентарь и позвала Риллу:

- У меня для тебя кое-что есть. Как думаешь, они больше подойдут к твоим танцам?

- Что там? - спросила Рилла радостно. Она подтвердила заявку обмена, принимая комплект Вееров из Маховых Перьев Дерева Пим. - Ого! Ничего... ничего себе! Ты и мне сделала пуху?!

"Майа, ты успешно завершила свою первую Просьбу с вознаграждением в качестве просителя."

"Изменения в характеристиках: баланс деяний (+0,12), удача (+0,08)."

Она широко взмахнула контроллерами, любуясь эффектом от перьев-листьев. Насколько помню, они оставляли за собой полосы насыщенного зеленого тумана, которые рассеивались, словно дым.

- У них и статистика классная! Тут прорва ловкости и харизмы, - Рилла радостно скакала, выполняя движения-активаторы. - Ребя-я-ят, у меня новая пуха!

Те, кому не надо было восстанавливать статистику маны и выносливости, любовались ее новым оружием. Ясень опять начал психовать, нетерпеливо расхаживая по непредсказуемой траектории. Старшеклассницы испуганно отходили от него подальше.

- Так ты еще и мастер? - подошел Пеля.

- Немного. Не думаю, что могу тягаться с кем-то вроде Булки или Параса. Но если получится сделать что-то приличное, я кину в рейдовый инвентарь. Хорошо?

- Да, отлично, просто! - Пеля радостно улыбнулся. - У нас как раз не хватает хорошего кузнеца и столяра.

- М... Я больше по дереву, - я покосилась на брата, глядящего на всех волком. Он-то как раз был кузнецом, но до того неохотно занимался этой профессией, что часть его предыдущего оружия пришлось доделывать мне. При этом уровень кузнечного мастерства, у меня все-равно почему-то был ниже.

- Да, в любом случае, - Вея радостно помахала контроллером. - Копье и веера уже обалденные, даже если они из дерева. Нормальное оружие по уровню ужасно сложно подобрать или сделать. Если будет что-то лишнее - кидай в сундук. Мы оплатим все материалы.

- Что вы...

- Так! Мы так до вечера простоим, - окончательно психанул Ясень, привычным движением закидывая меня на плечо.

- Действительно. Пока ребят. Шур, увидимся на занятиях. Всем приготовиться! Занять позиции, - Вея поторопила рейд и приготовила следующий свиток призыва.

К ней подтягивались игроки. Все уже успели восстановится и лишь отвлекались на болтовню и баловство. Рилла танцевала с новыми веерами, а девчата из средних классов о чем-то щебетали под ивой. До нас доносился их звонкий хохот. Кхао и Фаня увлеченно обсуждали своих питомцев и духовное усиление на них.

- Всем собраться! - Вея усилила голос мегафоном. Только после этого остальные поторопились на свои позиции.

Девочки помахали мне ручками, прощаясь.

***

- Мастер Монро, Шура дала Вам точную статистику своего класса? - Декстер (Пеля) выставил щит, активируя Барьер Света.

Призванный Сильный Лягух-Пожиратель был очень толстым и медлительным, а потому не требовал особой тактики, давая рейду расслабиться и бездумно сносить ему счетчик жизни. После двух неудач им наконец-то попался идеальный монстр для начала клубных тренировок в этом семестре.

- Кстати, да! - отвлеклась Яви (Вея). Она также хотела задать этот вопрос Шуре. Потому что та скрыла данные, оставив лишь название класса и ник. - Она взяла Фею Иллюзий. Видимо, это ее смена класса с Сахарной Феи. Но статистику мне так и не скинула.

- Ребят, в клубных заявках нет обязательной статистики, - Индра (Кассиан Монро) параллельно активировал Разящие Молнии. - А статистика нужна в основном в бою. Смысл Шуру дергать? Она же из поддержки.

- Мне сложнее рассчитать восприимчивость монстров к ее дебафам. И вообще... По ней ведь атака проходила? Или мне показалось, что баньши ее даже не заметила? - нахмурилась Яви (Вея).

Рилла в этот момент активно танцевала, а потому не могла говорить. Она сосредоточенно тестировала новое оружие.

- Да, мне тоже показалось. Я еще переживала, что она скрыла от меня свое здоровье, - Верула (Сария) взмахнула жезлом, накладывая Малое Восстановление Выносливости.

- Даже ты не видела ее полоску жизни? Я думала у меня какая-то ошибка, - Лесия (Марина) следила за состоянием рейда, изредка поправляя кому-то здоровье. С Лягухом-Пожирателем в качестве противника она чувствовала, что теряет прогресс. Этот противник был слишком легким для лекаря с навыками ее уровня. Сейчас хватало и одной Сарии для поддержки.

Обычно, обладатели классов активной поддержки видели все состояния игроков во время боя, так как это было необходимо для согласования их действий. Даже, если часть статистики была скрыта игроком, поддержка все равно могла ее увидеть в такие моменты.

- Ее уровень агра был на нуле, - Декстер (Пеля) в очередной раз замахнулся щитом, откидывая толстую лапу противника. - А вот ее брат, после вступления в бой тут же хапнул всю сотку. Даже если у них максимальные уровни и редкие классы, разве это не лютый имбаланс? Ясен пень, что с городскими командами нам не совладать на турнире. Одними физическими тренировками тут разницу не покроешь. А его атака? Он за одну комбинацию вальнул монстра класса Повелитель. Мы бы его всем рейдом минут сорок пилили со всеми дебафами.

- Да. А ее дебафф по площади - это разве нормально? Мастер Монро, вы разбираетесь в игровых особенностях. Сколько вообще эволюций классов нужно пройти для такой мощи?

Несколько человек посмотрели на Колобка.

- Я не так много знаю, - открестился Индра (Кассиан Монро). - Существуют десятки уникальных классов, еще больше редких и каждый со своими необычными умениями. Так, что ничего удивительного здесь нет.

- Меня другой вопрос интересует. Как думаете, она действительно вступила в клуб, потому что ей велели завести друзей? Как вообще можно без друзей? Я бы рехнулась, общаться только с братом, - вступила в беседу Анжелла.

Центр рейда повернулся к ней. Все как-то упустили из виду слова Шуры после после победы над баньши. Было не до того.

- Кстати, да! Она не упоминала о своих друзьях из города.

- Может, потому что у нее их нет?

- Ну, может мы о ней чего-то не знаем? С виду такая тихая робкая девочка, а как она вчера перед выдрой держалась, вы видели? Я бы кирпичей наложила, - Агния (Анжелла) взмахнула своим коротким мечом, окончательно отрубив язык Лягуху-Пожирателю. Это было его самое опасное и быстрое оружие.

- Ребята, это несколько нетактично, - заметил Индра (Мастер Монро). Несмотря на мягкое отношение к подопечным, он все-еще оставался преподавателем философии и этики в средней школе Малого Заречья. - Если хотите обсудить подобные вещи, задайте Шуре вопрос напрямую. Обсуждение за глаза может привести вас к ложным выводам и поклепу. Что никому не нравится и тем более пользы не принесет. Не так ли?

Все с ним согласились и сосредоточившись на бое.

***

- Прости за сорванную игру, - сокрушался по пути Аск.

Я все еще была на его плече и, похоже, возвращать меня на землю брат не собирался до самого торгового центра. Окружающие удивленно оборачивались на мой "транспорт".

С размахом шагов Аска, мы передвигались гораздо быстрее, чем если бы я шла своим ходом. Но была одна проблема: брат не умел ходить ровно. Без должного внимания и контроля, его траектория напоминала пьяную синусоиду, из-за чего некоторые прохожие шарахались в стороны.

Справедливости ради, он никого не сбил. Да, и скорость у него была такая, что сзади идущий должен бежать, чтобы парень как-то мог помешать его передвижению. Я невольно вспомнила бабуль с баулами, что передвигались по случайной траектории но с гораздо меньшей скоростью.

- Ничего страшного. Сама виновата. Ты проголодался, а я упустила ход времени и неправильно расставила приоритеты. Прости меня за то, что накричала. Я не должна была повышать голос и вообще перечить тебе на людях.

Теперь-то я понимала, насколько мое поведение было постыдным и мелочным. Но задним умом все мы хороши.

- Похоже, я ухудшил свою карму, - вздохнул Аск.

- Что ты ухудшил?

- Карму. Это такое выражение. Когда ты делаешь что-то плохое или хорошее, оно возвращается сторицей.

Я напряглась. Что-то мне это напоминало.

- И кто решает, какое действие было плохими или хорошим?

- Вроде, бог какой-то. Я не очень в религию. Посмотри сама.

- Если ты не веришь в этого бога, то как тогда пользуешься кармой?

- Мелкая, это всего лишь такое выражение. И решает, что плохо или хорошо на самом деле не бог, а мы сами. С помощью нашей собственной морали.

Я задумалась. Мне немного не хватало информации, но понятие кармы было похоже на ту странную нестабильную характеристику "баланс деяний", от которой росла удача. Она то скакала вверх, то внезапно получала отрицательные изменения. У меня возникало такое чувство, словно она находится в суперпозиции и выдает значение с учетом последних изменений. При минусе - отрицательное, при поднятии - положительное. Надо бы разузнать подробности в сети.

*

Как оказалось, мне далеко не немного не хватало информации. У меня ее вообще не было.

Разъясняя для себя понятие "карма", я зацепилась за море перекрестных ссылок. И как выяснилось, не зря. Тема оказалась крайне полезной и интересной в моем положении пользователя Хроник.

Пока я рылась в энциклопедиях на учебном планшете, брат успел подозвать официантку для уточнения некоторых вопросов. Та была одета в аккуратную униформу.

- Стейк с гарниром и большой латте... Стойте! У вас сливки местные или промышленные? - Аск внимательно читал меню ресторана в торговом центре, выискивая, что быстрее готовят.

Девушка замялась, начиная теребить декоративный передник. Местные предпочитали натуральные продукты и соврать клиентам она не могла.

- Обычно у нас гомогенизированное молоко и сливки без запаха. Но если вы хотите...

- Нет. Все отлично. Если у вас есть сливки, что не пахнут сеном - это замечательно. Тогда мне большой классический раф без сахара и других подсластителей.

Официантка оперативно изменила его заказ в планшете. После подтверждения, он тут же отправлялся на кухню.

- Что-то еще? - улыбнулась она.

- Малая, ты что будешь? - отвлек меня брат от статьи о перерождениях души в телесной форме. Это было слишком увлекательно.

Похоже, я погорячилась. До этого момента мои знания о религиях были несколько однобоки и предвзяты. И в основном они черпались из причитаний матери по поводу фанатичности ее мамы, моей бабули. Бабуля, кстати, была классная и совсем не фанатичная.

Но пришлось возвращаться в реальность. Я быстро пролистала страницы, читая по диагонали.

Все заказы можно было осуществить напрямую с коммуникаторов или встроенных планшетов. Меню можно было найти, пройдя по графической ссылке или активировав метку. Выбор блюд здесь был стилизован под старинный пергамент с вычурной рамкой. Немного безвкусно, как по мне.

Общение с незнакомцами до сих пор вызывало у меня нешуточные проблемы и дискомфорт. Я несколько раз проговорила в голове свой заказ, прежде чем озвучить его вежливой девушке:

- Можно мне гоголь-моголь? А... Если возможно, можно местного молока... если оно у вас есть? - и все равно запнулась.

Девушка мило улыбнулась, отмечая заказ.

- И три шу... Тут написано "в ассортименте"?

- Конечно. Мы готовим их на своей кухне со свежими сезонными ингредиентами. Кондитер как раз в полдень доделал новую партию. Есть черничные, апельсиновые, персиковые и шоколадные. Шоколадные, кстати, он почти каждый день печет.

- Апельсиновые.

- Все три?

- Да.

- Не стесняйтесь. Если хотите, можете заказать ассорти.

- Да?

- Ей три апельсиновых шу и горячего молока. Прибавьте еще слойку с сыром и бужениной. И можете не разогревать. Главное побыстрее. У нас пока все, - прервал нашу неловкую беседу Аск. Он уже пожевывал рисовые хлебцы из корзинки.

Девушка вежливо улыбнулась, подтверждая заказ со своего планшета, и удалилась за барную стойку.

*

*

Глава 29. Девчачьи штуки.

Здесь было довольно уютно.

Впервые я выбралась с Аском в местный торгово-развлекательный центр. До этого, он ездил за покупками сам или мы заказывали курьерской службой.

Разнообразие развлечений в Верхнем Заречье было не впечатляющим, но зато имелось несколько приличных кафе, узконаправленных магазинов и крупный супермаркет с широким ассортиментом. Девочки упоминали, что где-то на цокольном этаже имелись даже кинотеатр с тренажерным залом.

Мы с братом тут же направились в ближайший общепит. Похоже, даже придирчивому Аску было все равно, будет это полноценный ресторан или кофейня. Главное - еда и побыстрее.

- Здесь мило, - начала я беседу, чтобы его отвлечь.

- Угу, - он как раз дожевал хлебцы.

К нам уже бежала давешняя официантка с новой корзинкой и его сырной слойкой. Я вежливо ей кивнула.

- Мило, - Аск проводил ее взглядом. - С чего вдруг пирожные и молоко с медом? Ты же не любишь сладкое.

- Да, что-то захотелось. Может, ты прав и я взрослею? Ыыы... Не хочу. Столько мороки с этим. И эти перепады настроения, - я уткнулась лбом в стол.

- Хочешь мою слойку? - утешительно спросил Аск.

- Нет, спасибо.

- Ты уже проходила в школе начальные дисциплины по физиологии и взрослению?

- Да... была эта муть в первом классе. Она у нас называлась "Познание себя" и у девочек даже экзамен на целый год раньше, чем у мальчиков. Гадость какая.

- Не все так плохо, - он задумчиво жевал пирожок, запивая пол-литровым рафом. И куда в него столько влезает?

Мое молоко и шу тоже поднесли. Пирожные с ярко-оранжевой глазурью покоились на кружевной салфетке.

- У взросления свои плюсы.

Я покосилась на эту громадину. Легко ему говорить. Брат всегда был рослым и жилистым, но из армии вернулся еще и накачанным. В сочетании с его яркой внешностью, теперь он выглядел крайне внушительно, впечатляя мимопроходщих девушек и зачастую также парней.

- Похоже, ты плохо помнишь этот раздел биологии. У девочек это скорее пожизненный дебафф с периодическими обострениями.

- Ты не хочешь красивую фигуру и больше свободы в нормах этикета?

- Да, лучше бы у меня член между ног вырос! - экспрессивно ответила я и продолжила уже чуть тише. - Чем сиськи и попа.

Посетителей в ресторане было немного, но некоторые все же обернулись в нашу сторону. Брат тихо ржал надо мной.

- Как будто ты особо придерживаешься этикета. И чем твоя фигура плоха? - фыркнула я.

Он не нашелся с достойным ответом и как альтернативу предложил:

- Ну, хочешь мы сегодня по магазинам с одеждой походим? - в его голосе слышалась обреченность.

- Не-е-ет, - зашипела я. - Мерять одежду также ненавижу, как и раньше. Со сладким - это так, под настроение. Уже прошло. По крайней мере, больше одной пироженки не лезет. Будешь?

Брат скривился на мое щедрое предложение. Он также не любил сладкое. Даже, когда был голоден.

- Ты уже приготовила, ну, что тебе надо? Заранее там что-то купить?..

В этот раз скривилась уже я.

- Да, уже есть кое-что, но стоит бы докупить всякого в супермаркете. У меня где-то здесь справочник валялся, - я открыла папку со своими конспектами.

Тем временем Аск дождался основного заказа и уткнулся в тарелку с мясом и овощами. Проглот.

В разделе "взросление" было много бессистемных заметок.

Это все я писала? Какой ужас. И что из этого можно понять?

"Календарь для циклов, красный... аптека. Семейный консультант... написать завещание... Рецепт маски для лица: кокосовое масло..." - и все в таком духе. Пришлось открывать соответствующий раздел в учебной программе, что была у меня три года назад.

Мне еще повезло. Кому-то же эта информация пригодилась сразу. Наверное, мои одноклассницы из этой категории. Судя по их фигурам, они уже давно разбирались в девичьих делах.

Под чтение как-то и пирожные влезли, а я и не заметила. Вот, всегда так.

*

Мы неспешно шли между рядами в супермаркете по маршруту "гармошка". Параллельно я сгребала в тележку брата все, что может пригодиться дома. Система была эффективна тем, что скорости мы не сбавляли, оперативно выбирая необходимые вещи. Точнее, в основном выбирала я. Потому что приоритетно занималась уборкой, стиркой и готовкой. Двор и гараж - уже были территориями брата. И иногда готовка (в основном, он это делал под настроение). А еще потому что в прошлый раз Аск накупил какой-то гадости вместо нормальной бытовой химии и продуктов. Мне пришлось мыться брусковым мылом и готовить на подсолнечном масле с запахом. У него оказывается есть запах! А еда у нас была с морской солью и зерновой горчицей вместо молотой. И вещи без кондиционера стирала. И мочалки. На кухне были лишь одни мочалки без мягких тряпочек.

Все это я высказала брату несколько дней назад. Тогда он и предложил взять с собой меня вместо списка покупок.

- Зачем ты столько набрала? - ткнул он в гель для душа.

- Надо.

- Но здесь же четыре одинаковых флакона.

- Они с разными запахами. Или ты хочешь пахнуть сиренью и крыжовником? - я захохотала.

- Мне кажется, или вот этот твой пубертатный период уже давно начался, но мозг тебе переклинило только недавно.

- Туше.

Брат победно усмехнулся.

- О! Бритва со сменными насадками. Целых четыре лезвия... Тут написано: "лучше, чем секс". Ну, у тебя в последнее время все равно его не было. Надо?

- У меня есть триммер, - насупился Аск.

- Так, я не про бритву. Погоди. Ты ответишь: "у меня есть руки"?

Хорошо, что он был с огромной тележкой и догонять меня среди стеклянных витрин было несколько неудобно. Остывал Аск также быстро, как и заводится. Пока я его ждала в следующем ряду, он уже успокоился. Хотя, тележкой меня все-же протаранил.

В отместку я закинула несколько пакетов с солью для ванны. Она тяжелая, а покупки нести ему.

Мы успели зайти в продуктовый отдел.

- Так. Стоп, - Аск резко остановился, осматривая гору коробок, флаконов, банок и пакетов в тележке. - А твои девчачьи штуки где?

- Ыыы... Мы их прошли. Потом докуплю. Школа рядом. И вообще, не особо это и срочно.

- Вырубай этот режим прокрастинации. Если ты не хочешь, я сам выберу, - Аск решительно направился обратно. - Что там надо? Тампоны?

- О, Глоб! Нет! - я покраснела. - Нормальные парни же от этого всего, как от огня бегут. Что с тобой не так?

- Я твой брат, - сурово заметил он.

- Давай, я сама в корзинку наберу? А ты пока в продуктовом мяса купишь. Ты его умеешь гораздо лучше меня выбирать? А?

Альтернатива была принята без особого сопротивления. Видимо, он не горел желанием заходить в ряды с "девчачьими штуками".

*

Какой ужас.

Я стояла перед стеллажами. Все так приятно пахло, но от цветового разнообразия огромного ассортимента у меня рябило в глазах. Наверное, где-то должны висеть таблички для эпилептиков перед рядами особо пестрых товаров.

Несмотря на всю оперативность моего выбора, к брату я подошла спустя минут пятнадцать.

- Ты там еще девственность не успела потерять? Я тут утки успел набрать по акции, говядины и полужирной свинины. А все куриное филе - мое. Если хочешь - выбирай себе сама. Кстати, там шкурки продаются. Дешевые такие. Куда они вообще идут? Бабка Сон Ён должна знать.

Он указал на витрину-холодильник.

- Невинность я сохраняю для мужчины в которого влюблена уже несколько лет. А с уткой - этот ты молодец. И если купишь немного шкурок, я их на гриле пожарю. С пряностями на воге тоже неплохо выходят, - я сделала морду кирпичом.

- Вот как. Я знаю этого мужчину?

- Возможно.

Похоже, мой ответ его опять слегка вывел из себя, но виду он не подал. Растет. Прямо на глазах растет.

- Язва, - тихо пробурчал он. - Где моя милая робкая феечка Майа? Верни ее, демон.

- Запросто. Обещаю, что всю следующую декаду буду вести себя, как раньше. Специально контролировать, заметь. Даже смущаться в ответ на твои скабрезные шутки, - я протянула руки для сделки. - Но у меня одно условие: маленькое желание. Тебе не сложно будет. Делов-то на пару секунд.

- Та-а-ак, - Аск подозрительно сощурился.

- Потом расскажу.

- Так не пойдет.

- Можно нам куриных шкурок полкило? - обернулась к даме за прилавком. - Спасибо.

Я молча развернулась в сторону пряностей. Где-то там я должна быть молотая горчица и кунжут в зернах. На этой декаде у нас будет нормальная еда. Без экспериментов с заменами. Аск с молчаливым упреком следовал за мной.

"Изменение характеристики баланс деяний (-0,02)."

- Ты погляди! Тут есть нормальный душистый перец. Не розовый.

Этот камень был явно в его огород. Как оказалось, розовый перец отличался от своего пряного собрата не только цветом. И даже не остротой. Тот рис с овощами мне пришлось утилизировать именно из-за странного сладкого привкуса и запаха.

- А вот и горчичный порошок. Странно, не могу найти горчицу в зернах. И где ты ее только откопал? И соевый соус с рыбным совсем на разных полках стоят.

"Изменение характеристики баланс деяний (-0,03)."

В этот момент я почти слышала, как закипает не подающий виду Аск.

Как бы я его не дразнила, во мне взыграла практичность.

- Слушай, а давай я в следующий раз сама в магазин поеду? И тебе мороки меньше. И я куплю все, что нужно.

- Никуда ты одна не поедешь, - мотнул он головой, поджимая губы.

- Но тут от школы минут десять быстрым шагом. И кто на меня позарится? Я плоская как доска. Тем более, мне не ночью идти.

- Ксень вообще не девочка. Но его так и не нашли, - отрезал брат.

Я надулась. Опять мне как пример этого рыжего ставят.

- Он такой жирный, что сиськи явно на полтора размера потянут и патлы до жопы. А задницей виляет точно девка с течкой. Может, перепутали? Когда поняли, что из ебабельных дырок - только две, решили прикопать по-тихому?

"Изменение характеристики баланс деяний (-0,01), удача (-0,03)."

"Умолкни!" - мысленно прикрикнула на мельтешащий счетчик Характеристик.

- Так! - брат навис надо мной.

Чуть соус не выронила, когда обернулась. Жуть.

- Хватит. Ты же специально это делаешь? И откуда только слов набралась? Это местные так разговаривают?

- Нет. Не разговаривают. Я много читаю и знаю гораздо больше слов. Просто не использую, - я поджала губы в ответ, но так эффектно, как у Аска, у меня не получилось.

- Надеюсь, - начал он очень спокойным тоном. Слишком спокойным для его состояния. Я нервно сглотнула. - Ты и дальше не будешь использовать все известные тебе слова.

- Иначе что? Ты снова уедешь подальше? Имей ввиду, на этот раз я отлично справлюсь. Даже рыдать в подушку не буду. Ну, может быть чуть-чуть, - само вырвалось. Я опустила голову и молча сложила покупки в тележку.

- Что тебе нужно? - Аск в отчаяньи запустил руку в волосы, размышляя вслух. - Боги, и почему ты так сильно изменилась!?

Он вздохнул и как-то по-детски боднул меня патлатой головой. Для этого ему пришлось согнуться вдвое и зацепить полку с сухими пряностями. Мы кинулись их собирать и возвращать на положенные места.

- Прости, - вздохнула я, кидая на полку последний пакет с лаврушкой. - Я буду себя контролировать. Просто, не привыкла. На людях еще куда не шло, но дома или рядом с тобой - дикий ужас начинается. Иногда мне хочется кому-то перегрызть глотку. Это нормально?

Аск на пару секунд задумался и уверенно кивнул:

- Да, вполне.

- Обожаю тебя, - я обняла его, зарываясь носом в футболку.

Аск мягко гладил меня по голове.

- И я тебя, Шпилька.

Мы пару минут так постояли, пока проходящие мимо покупатели на нас пялились.

- Пошли накупим теста? Ненавижу с ним возится, - вздохнула я.

- Ты же всякий раз с радостью пиццу печешь. Прямо бежишь, когда я предлагаю. А как же лапша? И пироги?

- Я. Ненавижу. Тесто.

- Ясно. Пошли купим, - лаконично согласился Аск, откатывая тележку.

- Спасибо, - я подхватила свою корзину. - Пиццу хочешь?

- Мы можем здесь заказать. В такси довезем.

- Не-е-е... Морока с вещами и пицца остынет. Я хочу утонуть в сыре. Чтобы прям сырный бассейн.

- И съесть все это на ночь, - завершил Аск мой идеальный план. - Давай наберем сыра всех сортов?

- Тогда нам понадобится еще одна тележка и дополнительный холодильник, - усмехнулась я и показала на огромный отдел с молочными продуктами.

- Ну, может быть только четверть ассортимента?.. О! Давай отмечать в списке, что мы пробовали и в следующий раз выберем что-то другое?

- Гениально, Ясь, - я потянулась за планшетом в сумку.

Как хорошо, что ссоры между близкими можно решить за пару слов.

*

*

Глава 30. Медитация и планы. Скрытый Пакт.

Пиццу-пирог я все же приготовила, угробив целых полтора килограмма сыров. Не знаю, как этот монстр назывался в кулинарии, но брату понравилось.

Сейчас я сидела в домашнем режиме Изнанки, окруженная вечерним садом и порхающими феями. Эти мелкие крылатые твари снова налетели. Похоже, пора было разводить хищных феефагов, если такие в игре вообще водятся. Искренне на это надеюсь.

Я перебирала новые Просьбы от Хроник, завязанные на Изнанку. Было много простых и интересных, но бонусов в развитии они почти не давали. Только физические характеристи, что мне были неинтересны.

- О! Приветик, - любопытно вскинулась я.

Мне попалась старая Просьба на дыхательную гимнастику, что была отложена полторы декады назад. Странная она и несколько сложновата. Но можно попытаться снова.

Я скрестила ноги в позе лотоса, положила правую ладонь на солнечное сплетение, а левую - тыльной стороной на колено, растопырив пальцы веером. Медленный вдох сопровождался проекциями от Хроник. Я сосредоточилась на левой руке, к которой слетались пушистые огоньки, параллельно повторяя мантру в голове.

Теперь мне было известно, как назывались эти странные слова-звуки. Не зря Аск случайно ляпнул о карме.

Во время еще более длительного выдоха, внимание перетекало на правую ладонь и область живота. Искорки замирали, а мантра меняла характер и скорость произношения.

На этот раз, медитация давалась гораздо легче. Мне даже начало казаться, что я начинаю понимать значение слов.

Спустя полчаса, уже не хотелось спать, тело было полно энергии, а разум спокоен и сосредоточен. Интересный эффект или же самовнушение - не знаю, что это было. Но мне очень понравилось. Надо бы повторить в следующий раз.

Так как спать уже не хотелось, я села за учебу. Надо было догнать тот уровень знания языков, что у меня хромал на обе ноги.

*

Медитация от Хроник оказалась чудесным средством для восстановления работоспособности. Тем более, что из нее происходил целый поэтапный комплекс развития со все более сложными вариантами этой техники.

Благодаря ней, в течении следующей декады я затянула свои пробелы в дисциплинах и ускорилась в развитии характеристик.

"Хроники, показать статистику четвертого ранга."

"Майа"

"=Соматическая статистика="

"Пол - самка"

"Возраст 7,44 (12,09 сол.)"

"Общая регенерация 39,03"

"Ориентация в пространстве 19,33"

"Контроль тела 16,88"

"Выносливость 14,74"

"Иммунитет 12,90"

"Мышечная сила 7,81"

"Устойчивость изменениям внешней среды 7,36"

"Баланс работы органов и систем (-)0,08"

"Баланс энергии в теле (+)41,66"

"Водно-солевой баланс (-)0,93"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 39,69"

"Терпение 32,09"

"Скорость мышления 27,42"

"Интуиция 26,01"

"Гибкость 24,05"

"Ясность восприятия 22,33"

"Самоконтроль 21,43"

"Внимание 19,99"

"Скорость реакции 12,63"

"Память 11,87"

"Эмпатия 11,03"

"Устойчивость 8,89"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)23,21"

"Баланс деяний (+)11,06"

"Духовность 9,76"

"Целостность (-)29,1"

Такими были значения моих характеристик на данный момент. Меня куда больше чем раньше волновали некоторые завышенные или заниженные значения.

Например, откуда у меня такая высокая скорость общей регенерации, если я никак намеренно ее не развивала? Также как и баланс энергии в теле. Допустим, последняя характеристика значительно выросла после начала медитаций и в отличии от других балансовых значений, в норму не возвращалась. Целостность даже немного упала, по сравнению с предыдущим значением в (-)23,8. Но все еще оставалась крайне низкой. Особенно, учитывая ее отрицательное значение.

Как всегда, справки Хроник особых пояснений не давали. Они озвучивали лишь общие понятия характеристик и подбирали Просьбы для их развития. Тот кто создавал Хроники, должен поучиться у профессиональных редакторов составлению справочных материалов.

Но, что самое главное - я была на порядок ближе к получению потоковых характеристик. Наверняка уже совсем скоро я смогу подтвердить наверняка часть происхождения Хроник.

Магия это или не магия, мне осталось совсем немного до планки при которой Хроники покажут мне Просьбы с чарами, магией и прочей ненаучной эзотерикой.

Но что самое обидное - чем выше были психические и соматические характеристики, тем сложнее их было улучшать. Словно, на каждую следующую единицу приходилось проходить половину предыдущего пути развития. Ужас!

Дела со школой тоже особо не прогрессировали. Да, часть знаний я подтянула, но все эти метания на обязательные консультации, поездки туда-сюда, общение и клубные занятия отнимали слишком много времени и сил. Словно прорва ресурсов были выкинуты на ветер. Я и без того была не самым социальным человеком.

Конечно, составленный Веей клубный график был куда свободнее, чем в первые дни занятий и основывался скорее на физических тренировках в удобном зале легкой атлетики. Но это была наименьшая из проблем.

Все это давление с обязательными посещениями, вставанием рано утром, обездвиженным сидением по нескольку часов кряду, заскоки некоторых преподавателей и пары негативных элементов со старших классов, вызывали лишь психологическую усталость и раздражение. После возвращения из школы, ничего не хотелось делать.

С дошкольных классов не испытывала такого напряжения. Даже спина разболелась и начались приступы тошноты. Но что самое обидное: ухудшился прогресс в Хрониках из-за этой бессмысленной траты времени.

*

- Школа - это полный пипец, - вынесла я вердикт перед братом в середине третьей учебной недели (режим три дня учебы, один день отдыха).

- И в чем проблема?

Я рассказала ему все, как на духу: и про боли в спине, и про постоянную усталость, и психическое давление. У меня лишь вызывали опасения стандартные аргументы с его стороны, вроде "ты ленишься" или "тебе надо найти друзей-сверстников".

- В чем основная проблема? - сломал он мои ожидания.

- Ну, как? В этом вот всем. Только что же рассказала, - я даже немного растерялась.

- Нет. Какую из этих проблем ты не можешь решить своими силами, что подходишь ко мне? Или ты просто решила пожаловаться?

Вот, сейчас обидно было.

Я хлопнула ртом и уселась на диван, обдумывая ситуацию с другой стороны. Раньше я бы все также продолжала дуться, заперевшись в своей комнате, но Хроники приучили меня к всестороннему анализу ситуаций. В большинстве случаев это помогало с решением проблем. Например, как сейчас.

- Да. Наверное просто решила тебе пожаловаться, - мой вздох донесся до Аска, на что тот тихо хмыкнул. - Часть разделов я уже прошла далеко вперед, обгоняя программу. Часть мне нужно подучить, но если выделить больше времени я смогу это сделать довольно быстро. Интересно, а за сколько?.. Ты мне поможешь кое с чем?

- О чем ты вообще? - брат нахмурился, поворачиваясь ко мне на диване.

- Ты можешь взять часть работы по дому? Я поскорее выучу теорию, наберусь практики по школьному плану и сдам итоговые экзамены экстерном, чтобы не ходить на занятия.

Аск удивленно поднял брови. Ему прекрасно была известна моя обычная успеваемость и способности.

- Уверена, что справишься?

- Ты поможешь? - нетерпеливо переспросила я.

- Да, без вопросов. Все равно сейчас заняться нечем. Но... а как же клуб? И ты говорила, что на консультациях очень интересно и преподаватели хорошие, - он растерянно поджал губы и нахмурился.

- Это было в первый день и я погорячилась. Впечатления, все дела... Только, пожалуйста, не напоминай о друзьях-сверстниках. Не бросаю же я клуб. Тем более, я в команде по большей части в качестве консультанта и столяра, наряду с остальными мирными классами. Они вообще по желанию на тренировки приходят, или чтобы отдать кому-то заказ на часть экипировки. А мою фею они выпускают в качестве тяжелой артиллерии, когда слишком сложный монстр попадается. И вообще, я с ними постоянно в чате общаюсь.

- Понял-понял. Не тараторь. Со всем помогу. Ты только скажи, что тебе для практических надо? Что-то выполнимое?

- О... Да, там совсем мелочь. Нормативы по физ-подготовке я уже подтянула. С "бытовым делом" тоже проблем особых нет... Или я плохая хозяйка? - я растянула губы в улыбке. Домом-то приходилось заниматься в основном мне.

- Отвертки ты точно не отличишь и с электроприборами у тебя проблемы, - парировал Аск.

Что ж, он тоже был прав.

- Ты же научишь?

Брат терпеливо вздохнул:

- Что там еще?

Мы довольно быстро распределили обязанности. На ближайшее время мне было чем заняться.

***

Как обычно, к пробуждению Игоря грязную посуду с подносом уже успели убрать, взамен оставив новые блюда. За прошедшие несколько дней он на удивление легко привык к местному быту и распорядку дня.

Фактически, все бытовые приборы в его обители отличались от привычных начинкой в виде магии вместо электронной части, а также дизайном. Например, цилиндрический колпак являлся артефактом-термосом и предотвращал потерю свежести, а также температуры. Так что можно было не опасаться, что блюда остынут или испортятся.

Хронометр в гостиной показывал ранее утро. Мужчина все еще не уловил разницы между длительностью местных часов, разбивая день на приемы пищи и время отдыха.

Что он также успел уяснить, так это то, что аборигены не стремились усложнять себе жизнь запутанными традициями и обычаями. Исключения составляли отдельные особенности рас и наций. Так называемых общин и диаспор. Но те друг к другу не лезли, существуя в своих узких культурных мирках. Это было основное правило по поддержанию мира на планете.

Имелись здесь и вполне себе агрессивные расы с радикальными обычаями. Но они обитали отдельно. Им банально не оставили выбора сильные мира сего. Остаткам агрессивных представителей вне диаспор приходилось мириться с общими правилами и адаптироваться под устоявшиеся вековые обычаи и предпочтения масс.

*

Близилось время проведения процедур, поэтому мужчина поспешил выпить утренний кофе и привести себя в порядок.

Наличие этого напитка стало для него одной лучших новостей после призыва.

Его куратор подтвердил слова Шайара. Тут существовали вполне традиционные кухни для различных культур. И кофе, который здесь звали кофием, было не последним в списке.

Целители благосклонно относились к опоздавшим. Но памятуя о первой встрече с Мудрецом, Игорь старался относиться к лекарям со всем уважением.

По его опыту, Шайар херни не советовал и был в башнях на Тихих Водах чуть ли не первым, кого следовало слушать. Тем более, сами целители оказались приятнейшими личностями и возвращали сторицей отношение пациентов.

*

На ежедневные процедуры он успел, но оплошал в другом.

- Что на этот раз? - поинтересовалась сидящая рядом Джимма. Она расслабленно листала одну из энциклопедий и косилась на хмурого соседа.

- С чего ты взяла, что что-то случилось? - насупился Игорь.

Девушка прищурилась и манерно поправила волосы. От нее так и разило ехидством.

- Шоша обиделась на "милую кошечку", - пробурчал он.

Заигрывать с целительницей он не собирался, а банально хотел сделать приятный комплимент, но отрицательного результата не ожидал совершенно. В итоге, та слегка обиделась и назвала его дурачком прежде, чем убежать.

- Это было нетактично с твоей стороны. Но тебе повезло, что Шоша отходчивая, - девушка растянула губы в улыбке.

- Да, что не так-то?

- Сам посуди: тебе было бы приятно, сравни я тебя с обезьянкой? Они глупые.

- Но кошки это - другое. Они умные! Моя кого угодно одним только взглядом могла ниже плинтуса опустить. Это ее любимое занятие: сидит на спинке дивана и смотрит как на какой-то кусок говна.

Джимма засмеялась.

- У нас мало кто держит кошек в качестве домашних питомцев. Слишком крупные они.

*

Большая часть группы еще не освободилась. Поэтому они вдвоем дожидались остальной компании, прежде чем направиться на занятия где жрецы в простой форме объясняли призванным особенности местного быта. Наука была не особо мудреной, но крайне важной для дальнейшей жизни чужаков.

Особенно значимым для всех стало открытие благословения под названием Хроники.

Кто-то с подозрительностью и недоверием реагировал на новую информацию. Кто-то, как Ксень, с энтузиазмом и даже восторгом.

Пока из всей группы доступ к базовым Просьбам и собственным характеристикам появился лишь у Илки.

Жрецы обещали, что остальные в скором времени также получат полноценные Хроники. Для ускорения этого процесса призванным предоставляли тренинги и медитации. Но все же советовали не торопиться и уверяли, что всему свое время.

На данном этапе Игорь мог видеть лишь часть так называемых просьб. Это были Задания, Контракты и Пакты.

Один такой Пакт под названием "Входной билет" уже висел в списке. Но никому из группы открыть его условия не представлялось возможным. Жрецы поспешили успокоить подопечных и объяснили, что это стандартная Просьба, которая появляется лишь у призванных Звездой. Со временем та исчезнет сама собой.

*

Ожидание закончилось куда раньше, чем он рассчитывал. Девушка рядом тоже встрепенулась.

Не обращая на нее внимание, мужчина вызвал Задание, что только что возникло в его Хрониках как приоритетное. Ответственный за их группу срочно вызывал всех призванных в один из залов для обучения.

Из процедурной в одном лишь тонком халате вылетел Илка.

Этот парень был легок на подъем. После короткой адаптации в новом мире он оказался тем еще живчиком. Пусть, и не разговорчивым.

Дожидаться остальных троица не стала, в срочном порядке направляясь к пункту назначения. Подобные Задания для них все еще были в новинку, каждый раз вызывая любопытство и легкое предвкушение.

*

- Что там? - полюбопытствовал Ксень.

Тот ожидаемо явился последним. Остальная группа уже привыкла к медлительности и вечным опозданиям паренька.

Поверхностно объяснив цель столь стремительных сборов, Игорь вернулся к созерцанию действа, что разворачивалось над широким вогнутым кристаллом. Событие транслировалось из далеких мест, о чем свидетельствовали сгущающиеся сумерки.

"Вот, тебе и расчудесная сказка. Сначала навешали радужной лапши на уши... - подумал мужчина. - Кто же сразу говорит о масштабной войне со страхолюдинами?"

Все последние дни его постоянно тревожило легкое чувство недосказанности. И только после увиденной бойни со странными летающими существами за тысячи километров отсюда его нервы немного успокоились.

Что еще приготовит ему новое место жительства?

"Выполнена скрытая просьба. Дополнительная награда принята носителем."

"Прими Нашу благодарность, юное создание."

"Носителю предоставлен доступ к базе данных благословения Персональные Хроники."

"Версия Круга Призыва."

"С пробуждением, юное создание."

*

*

*

Часть 2. Игры Демонят.

*

Глава 31. Дрын Тьмы.

"Этап 6: Визуализируй изменение электронных орбиталей 1s -> 2py."

"Условия и попущения: разрешено пользоваться визуальным примером и информацией из сторонних источников."

Я уткнулась в одеяло и отложила этот этап на потом. После нескольких успешных этапов визуализации, моему разуму был необходим отдых и медитация.

Левая рука привычно выводила пальцами линии, словно вылавливала маленьких пушистых светлячков из воды. Правая коснулась точки меж бровей. Мысленная мантра стала длиннее, а счет увеличился на 36 и 9. Сбиться теперь было куда сложнее, чем рефлекторно повторять все эти действия.

*

Прошло уже две с половиной декады с начала интенсивного обучения. Сперва, набрать темп было тяжело, но я начала с предметов, что давались мне легче и уже изученных во время каникул.

Повезло еще и с расписанием. Последние несколько дней оно было куда свободнее. Консультации проводились с промежутками по 2 выходных и учебных дня, но длились практически до вечера. Это было связано с сезонными нагрузками на фермеров.

Рилла и Анжелла постоянно жаловались на целую гору работы дома и то, что приходится очень рано вставать. Вея спокойно улыбалась, хотя ее семья владела винодельней и вовсю готовилась к сбору урожая. А мы с Мариной делали непроницаемые лица, потому что фактически были свободны от фермерства.

К этому времени, я быстро сориентировалась, и уже имела на воротничке стандартную брошь, а в личном шкафчике набор из веселенькой подстилки вырвиглазной расцветки, сменной обуви того же цвета, спортивной формы и кучи мелочей, которые почему-то быстро размножались. Такое чувство, словно они вели тайную жизнь в своем маленьком шкафном мирке.

Завтрашний день обещал быть интересным, так как я собиралась подать заявку на экзамены сразу по нескольким предметам. И по возможности пройти первый экзамен. Интересно, как все пройдет?

Хроники также немало способствовали обучению, подбирая полезные Просьбы. Благодаря школьному плану, я получала дополнительные бонусы к характеристикам и улучшала способности. Это было приятно, но все еще очень медленно.

Почти все характеристики словно застопорились. Особенно безрадостной была ситуация с мудростью и интуицией. Все Просьбы на их развитие давались куда сложнее, пока я вовсе не перестала понимать, о чем идет речь. Единственным способ моего роста теперь были медитации и учеба. Медленно, но верно.

Может, я что-то делаю не так? Чего-то не понимаю? Жаль, что Хроники особо не давали советов по выполнению заданий, а лишь ставили перед фактом.

Параллельно, я консультировала рейд по прохождению игровых заданий и скидывала заказанную экипировку с бижутерией в общий котел. Ребята даже оплачивали материалы. Сначала я пыталась отнекиваться, но потом посчитала по рыночным ценам, что оплата не дотягивает и до половины стоимости материалов, и все же преодолела стеснительность, забирая деньги из писем. Благо, почти все материалы я и производила в собственном саду или мастерской, мне эта экипировка в минус не ушла.

Мой навык по изготовлению игровой экипировки оказался на весьма высоком уровне. И судя по словам соклубовцев, оружие и бижутерия выходили если не лучшего качества, то с весьма щедрыми дополнительными свойствами. Что давало значительную фору любому оружию того же уровня. Таким образом, средняя мощь нашего рейда постепенно увеличивалась.

В последнее время я взяла привычку выставлять часть старых поделок на игровой аукцион. Но уже за нормальную цену, а не символическую, как делала раньше. И как ни странно, люди покупали. Теперь мне стало ясно, как некоторые умудрялись зарабатывать на игре. Сначала вкладывались, развивая себя и ресурсы, а потом уже продавали результат. Да, для большинства игроков это сложно и часто довольно долго, но мне это ничего кроме времени не стоило, спасибо родителям и потраченным в игре часам.

*

Брат прервал мою тренировку, постучав в дверь.

- Да? Заходи.

Он неуклюже ввалился в комнату и плюхнулся передо мной на кровать.

- Чем занята?

- Да, вот... медитирую.

- Ничего себе. Прямо горный монах, - усмехнулся парень.

Я не удержалась от ответной смешинки.

- Хочешь попробовать?

"Хроники, покажите Просьбы с первой стадией базовой дыхательной гимнастики для людей мужского пола."

Перед глазами появилась безликая мужская фигура. Ее ладони располагались на отличных от моей версии точках и счет дыхания был несколько другим.

Аск скорчил лицо в сомнениях, раздумывая над моим предложением.

- Давай. Я покажу тебе упрощенную версию для мальчиков.

- Я лезвие принес. Доделал. Сможешь подогнать древко? Это не срочно.

- О... - я подвисла. Созданная именно для этого момента Просьба пропала несколько дней назад, трагично оповестив меня соответствующим сообщением. Как оказалось, никакими штрафами мне это не грозило.

- Тогда давай я прямо сейчас и сделаю, а ты пока помедитируешь. Это не сложно и полезно, - я улыбнулась.

- У тебя точно есть время? Ты же супер-занята, - он округлил глаза. С его живой мимикой это выглядело забавно.

- А я уже подготовилась к завтрашним экзаменам. У меня как раз время отдыха. Смотри и повторяй за мной, - я положила ладони в соответствии с моделью.

- Ладно, - смирился Аск, зеркально повторяя мои действия.

- Правую ладонь кладешь вот сюда, левую пока расслабь. Растопырь пальцы, словно грабли... Ох, Глоб. Они у тебя действительно, словно грабли, - это было забавно и даже немного интересно. Получится ли? И будет ли какой-то эффект у Аска от этой медитации? Мне самой было интересно, а брату даже полезно. - Молодец. Теперь прислушайся к своему сердцебиению и медленно вдыхай в течении четырех ударов, а затем выдыхай в течении восьми.

- Я же задохнусь, - он возмущенно поднял брови.

- Все у тебя получится. Давай, пробуй. Через пару минут выходит уже на автомате.

Я подождала, пока он надышится с закрытыми глазами.

- Вдыхай не так глубоко и сосредоточься на сердцебиении. Иначе, голова закружится и будет тошнить.

- Да, как-то уже... Теперь понятно. Это не так сложно, главное привыкнуть. Это все? Вся медитация? - он удивленно открыл глаза.

- Нет. Осталось самое простое: представь, что твоя левая рука собирает светящиеся огоньки.

- Что?.. - усмехнулся Аск. Похоже, ему стало интересно.

- Просто визуализируй в уме. Не закрывай глаза, так проще. Огоньки энергии тянулся к твоей левой руке как пыль в пылесос.

Он заржал с моей аллегории, но быстро успокоился и принял прежнюю позу, выполняя инструкции.

- Огоньки поглощаются поверхностью левой ладони и идут дальше по руке, через сердце. Там, где твоя правая ладонь, но перетекают дальше по правой руке и доходят до ладони. И уже тогда выходят из нее.

- Получается, они выходят обратно в сердце? - нахмурился Аск, склонив голову к своей груди.

- Да. Это одна из твоих основных энергетических точек. Сосредоточение, в общем. Их еще несколько штук, но тебе они пока не нужны. Все эти энергетические пылинки проникают обратно в сердце и задерживаются в теле. Дальше они уже сами пробегают большой круг кровообращения. Это представлять не надо. Только следи за сердцебиением и правильно дыши.

Как по мне, все мои объяснения походили на эзотерический бред. Но Аск все же прикрыл глаза, размеренно вдыхая и выдыхая. Видимо, из чистого любопытства.

Тем временем я натянула очки, запуская игру. В семейном хранилище лежало лезвие копья. Красивое. Изящное и простое, оно отливало зеркально-черными бликами.

- А фантомные ощущения это нормально? - спросил брат спустя пару минут. - Огни пробегают по рукам и согревают их.

Я немного удивилась. Он тоже это чувствует?

- Да. У меня те же ощущения. Продолжай. У тебя хорошо получается, - я забрала лезвие и открыла комнату с мастерской, переползая за стол-пенек.

- А как долго это надо делать?

- Пока получается и не надоест. Ты поймешь, когда почувствуешь.

Руки привычно перебирали списки с материалами, подбирая нужные ингредиенты для рецепта плотника. Рецепт был стандартным для большого числа древков на различное оружие, но в зависимости от выбранных материалов и действий мастера, получалось то или иное изделие.

Так как проблем с характеристикой силы и ловкости у брата не было, я решила создать тяжелый, но очень прочный посох. Лучше всего это было сделать с помощью специального пресса и рецепта.

В качестве ингредиентов подходила Стружка из Корней Стальной Березы. Это был куст, что стелился на задворках моего Сада. Там, где начинались каменные склоны, оповещающие о границах локации. Но корни у него были очень прочные и выкорчевывать приходилось с помощью специального умения садовника, которое я получила далеко не сразу.

В ту же смесь пошла Пыльца Феи-Защитницы, как основной магический компонент. Эта тварь как раз мимо пролетала. Я схватила перекачанную фею-бодибилдера и хорошенько натрусила с нее пыльцы. Хоть какая-то польза с этой мошкары. Ее магия давала прибавку к физической мощи игрового оружия.

Скрепляющим компонентом послужил Проклятый Клей из Костей Лича. Обычное дело. Больше, как на клей, его кости не годились, да и сварить его не каждый алхимик мог. Поэтому, кости были куплены по дешевке на аукционе. Клей из них я варила заранее, так как этот процесс ничем нельзя было ускорить и он занимал пару дней реального времени.

Большая банка с клеем издавала потусторонние стенания сотен проклятых душ. Души были не настоящими, поэтому нисколечко не пугали. Я плюхнула хорошую порцию черной субстанции в чан с сухими компонентами и хорошо размешала.

Наверное, со стороны это выглядело забавно, так как я стояла посреди комнаты и с усердием размешивала контроллером жижу в ростовом несуществующем котле. Игроки привыкли к таким забавным ситуациям на стыке настоящей реальности и виртуальной.

Хорошенько перемешав смесь, я вылила ее в длинную цилиндрическую форму и активировала умение синтеза.

Это был один из высших навыков профессий столяра и дизайнера. Вот повезло. У меня как раз основной профессией столяр. Ну, и дизайнера до среднего уровня подняла. На это ушли годы.

Радовалась я не долго. Спустя несколько секунд смесь уже затвердела, и из формы уже пора было доставать сверхпрочное и тяжелое древко для копья. Статистика сырца уже была неплохая, но я не закончила. Следуя привычному стилю, я разрисовала поверхность волшебной смесью, что наделяла оружие особыми визуальными и магическими эффектами. Кисть-лезвие привычно и плавно выводила линии. Узор получился несколько агрессивным. Как раз то, что надо.

И под конец я покрыла древко особой эмалью. В ее компоненты входило Дыхание Костяного Дракона, что придавало эффект поглощения света.

В конечном счете, сочетание всех эффектов выглядело, как клубящаяся дымчатая тьма. Я завершила оружие, прочно связав лезвие и древко специальным умением. К этому моменту Аск уже закончил с медитацией и наблюдал за моими действиями через очки.

Я передала ему длинное таинственное копье со словами:

- Лучше ты дай ему название. У меня с этим всегда проблемы.

- Что там по статам?

- Пока уникальное. Плюс какие-то дополнительные эффекты на урон тьмой.

Он сделал пафосное лицо:

- Система, принять запрос на наименование созданного оружия.

Мы оба подтвердили полномочия Ясеня. Так как я также являлась создателем, игра запросила соответствующее разрешение.

- Нарекаю тебя "Дрын Тьмы".

- У тебя все пушки так называются, - прыснула я. - Не путаешь?

- А чего их путать? То были коса и посох, это - копье, - он внимательно читал свойства своего новенького копейного "Дрына Тьмы".

- Что там? - мне тоже стало интересно, и я переползла к нему на кровать, заглядывая в его системное окно.

[Дрын Тьмы]

[Среднее копье]

[Ранг: Легендарный]

[Уровень: 100]

[Скорость атаки: 1.0-2.5]

[Магический урон: 700-1150]

[Физический урон: 950-1400]

[Сила: 117]

[Ловкость: 89]

[Дополнительный урон тьмой: 170-210]

[Это легендарное оружие было создано из редчайших материалов умелыми мастерами, поэтому наделено особыми дополнительными свойствами с атрибутом тьмы.]

[Ограничение: Сила 1050 ед.]

[Классы: Воин, Главный Герой]

*

*

Глава 32. Секрет.

Классовое ограничение было явно неоднозначным, что меня немало удивило. Не знала, что так можно делать.

- О! Так, ты изначально его под себя делал?

- А ты думала, я продам его, как б/у, когда надоест? - он ловко спрыгнул с кровати, взмахнув контроллером-копьем. Следом потянулись дымные нити мрака.

- Ну... наверное, я привыкла делать экипировку на продажу и сама хожу без оружия. Поэтому, как-то не задумывалась.

- Кстати, твоя медитация - прикольная штука. Я будто банку энергетика после холодного душа выпил.

- Рада, что на тебе подействовало. Повторяй не чаще пяти раз в сутки. Через несколько дней дам тебе следующий этап, - я снова приняла привычную позу. Наверное, еще полчасика помедитирую, а потом - спать.

- Иначе что?

- Что?

- Что будет, если чаще пяти раз медитировать?

- Шерсть на ладонях вырастет и ослепнешь, - пошутила я, наслаждаясь вытянутым лицом брата. - На самом деле, у тебя не получится. Сам попробуй. По крайней мере, у меня после пятой медитации совсем не положительный эффект: голова трещит, ноги-руки немеют и мушки перед глазами летают.

- Ничего себе, - он сгорбился в задумчивости. - Ты уверена, что это хорошая медитация? Она ничего там не нарушает?..

- А ты знал, что взрослому мужчине достаточно выпить восемнадцать литров воды, чтобы отравиться насмерть?

- Отравиться чем?

- Водой. Все - яд. Но в определенной дозе, - пояснила я.

- Ты переврала цитату Парацельса. Он не так говорил.

Я как-то упустила момент, что брат проходил практически ту же школьную программу.

- Основной смысл-то я не меняла. Поэтому, будь осторожен с медитацией.

- Ладно, - Аск пожал плечами и стянул очки, чтобы не врезаться во что-то. В моем Саду было трудно отличить реальный объект от игрового - везде деревья да кусты. И пара пеньков в центре.

- Я завтра в Малую Столицу еду. Тебя в школу подвезти? Дольше поспишь.

Его предложение было очень своевременным. Консультации начинались после девяти. Угадать с маршрутом водителя и прийти на остановку за пять минут до отправки - задача из ряда мировых предсказаний. Поэтому в таких ситуациях я ехала на утреннем рейсе и около полутора часов ждала начала занятий уже в школе. Плюс ко всему, мне еще надо было подать завучу официальные заявки на экзамены и предупредить членов школьной комиссии.

- Ну... а ты во сколько едешь?

Подстраивать планы брата под свои было несколько эгоистично.

- Утром. Как раз думал тебя завезти на занятия, но предлагать тебе заранее... Сама понимаешь. Так что точно скажи, во сколько?

Я понимающе улыбнулась. Брат все еще помнил о моем синдроме внезапных перемен.

- Давай в восемь выедем?

- Отлично. Я пошел, - он резко развернулся и уже успел сделать широкий шаг к двери.

- А?..

- Чего? - выглянула из-за двери его патлатая голова.

- Да, нет. Извини...

- К родителям еду. И дела кое-какие уладить, - понял он мой мысленный вопрос.

- Ясно. Спасибо.

Уже больше пяти лун я не видела родителей. Как они там? Наверное, очень трудно справляться со всеми переменами в компании и той огромной волной нагрузки, что им досталась. Надеюсь, с ними все будет хорошо. Надеюсь, они не заболеют от переработок.

Надо бы передать через брата хорошие пожелания. Если он, конечно, сможет застать родителей. Потому что у меня не выходило им дозвониться. А отвлекать тетю Тори было неловко. У нее дел было не меньше, чем у папы с мамой.

*

Несмотря на поздний будильник, проснулась я по привычке - от соседских петухов. На часах была половина шестого. Поздновато они сегодня. Проспали что ли? И также привычно начала общую гимнастику для всего тела, совмещая с более сложной медитацией. В комнате едва хватало места для занятий. Похоже, на следующем этапе мне придется перебраться в гостиную или во двор. Иначе, рискую сшибить хрупкие предметы.

Интересно, как на это отреагирует брат? Медитация ему понравилась. Может, и общая тренировка подойдет?

После душа я даже успела приготовить завтрак и ужин. Брат наверняка вернется вечером голодный и уставший.

На часах было семь. Аск как раз вернулся с утренней пробежки.

- Сколько собак на этот раз встретил? - в шутку спросила я.

Местные охранные псины весьма трепетно реагировали на пробегающее мимо тело и пытались его как минимум догнать. А дальше уже зависело от характера охранника. Или это был бег с препятствием в виде сверх дружелюбной дворняги. Или же реалити-шоу "догони меня цербер".

Вместо ответа Аск дунул в свисток. От тонкого писка у меня заложило в ушах и побежали мушки перед глазами.

- Ты живодер. Лучше бы беговую дорожку заказал. Огромный гараж пустой стоит, - я присела на высокий кухонный стул, пытаясь продуть уши.

- Ты его услышала что ли? Там же ультразвук для животных, - брат подошел ближе, обрызгав меня мелкими капельками пота с волос.

- Не просто услышала, я его и сейчас слышу. До сих пор в ушах звенит. Фу... Лучше душ прими. Завтрак уже готов.

Я скривилась на то, как он вытирает майкой лицо.

*

Собрались и доехали до школы мы весьма оперативно. Так, что у меня оставалось больше часа до занятий в запасе. Вот, дальше уже начались приключения.

Подачу заявки на официальное тестирование я делала не раз. Но обычно это было стандартное время, когда тот же экзамен сдавали множество моих сверстников. Все как-то проходили общим потоком. Согласовать заявление на предварительное тестирование было несколько сложнее. Для этого нужно было личное заявление для основного консультанта дисциплины и для членов комиссии от школы. Обычно, заявку подтверждали в тот же день. Бумажная волокита и горы подписей от чиновников были в прошлом. Все эти звенья заменила неподкупная и всеведущая учебная нейросеть.

Сейчас я стояла перед дверью завуча, медитируя на табличку с названием его должности и именем. Было немного страшно.

- Эй, ты чего так рано? У вас же с десяти, - мимо проходил Кхао. Его консультации начались рано утром, как у нормальных людей.

- Доброе утро, Кхао-эр.

Мы все так его звали. Парнишка не обижался.

- Завуч? - глянул он на табличку и широко улыбнулся, подкалывая меня: - Опять с преподавателями поссорилась и тебя на консультации не пускают?

В клубе, мои приключения с Выдрой обросли целым ворохом легенд, сочиненных в основном Риллой и Анжеллой. Теперь все считали меня кем-то средним между заучкой и оторвой. Вот так одно единственное действие создает ложное представление о человеке в обществе.

- Меня не выгоняли с консультаций. Такого никогда не было, - вздохнула я.

- Чего тогда торчишь здесь?

"Уходи уже. Не твое дело," - я мысленно его прогнала. Но мои мысли пока не имели материальной власти в достаточной степени. По крайней мере, им не хватало могущества, чтобы прогнать этого любопытного толстячка.

- Заявку на тест хочу подать.

- Так, это после занятий - в любое время. Подходишь к тете Сашко в кабинет тестирования и тренируешься, хоть до посинения.

- Мне официально, - прошипела я.

Кхао подвис с задумчивым выражением лица.

- Ну, ты в курсе?.. - намекнул он на штраф.

- Да. Я знаю правила.

- Тогда удачи, - он попытался побыстрее смыться.

- Стой! - догнала я его на лестнице. - Никому не говори.

- Чего так? - он замер с одной ногой на ступеньке и подозрительно прищурился.

- Меня и так все заучкой считают.

- Так. Ты сдаешь экзамены экстерном и наверняка уверена в своих знаниях. Иначе, не лезла бы в это. Ну, ты сама поняла. Тем более, рано или поздно все узнают, что ты их сдала или не сдала. Я прав?

- Все равно никому не говори.

- Ладно. С тебя пирожка, - он помчался наверх.

- Я не пеку пирожные.

- Тогда бутер со вкусняшками! - донеслось мне сверху.

Я потянулась за коммом, так как Кхао-эр слишком быстро убежал.

[Игрок Майа начала беседу с игроком Неразлучник.]

Майа: [Ладно. Завтра будет твой бутер]

[ПыСы: Смотри не лопни, Кхао-эр]

[ПыПыСы: Но ты обещал! Помни]

Кричать через этаж было неудобно, поэтому я написала в личном чате.

Неразлучник: [я люблю свежий багет с кунжутом и много плавленого сыра]

[можно без мяса]

Он еще и заказы делает? Я немного опешила.

Что ж, мне было не сложно.

*

Беседа немного меня успокоила. Теперь заявка не казалась таким страшным и непреодолимым испытанием. Я решительно постучала в дверь завуча.

- Тарас Мириевич, у Вас есть свободная минута? - голос несколько раз сбился, а вся решительность улетучилась в мгновение ока.

- Алессандра? Да, входи, - он редактировал какой-то текст на терминале. Из-за дымной поверхности экрана, с моего места было трудно разобрать мелкие буквы. - По какому поводу?

- Можно подать заявления на официальное тестирование? - я сглотнула.

Он посмотрел в потолок на секунду и кивнул.

- Ты уверена?

- Да, я знаю о штрафе в 10% от оценивания, если захочу сдать повторно ту же дисциплину в течении трех декад. Если не сдам с первого раза. - Уже увереннее ответила я.

Митриевич на несколько секунд смерил меня задумчивым взглядом.

- Вот бланк. Заполняй, - он вывел на мою сторону терминала анкету. - Если что-то непонятно - спрашивай.

Все оказалось куда проще, чем я себе представляла.

- Спасибо, - я принялась за заполнение заявки. Она была простой и большая часть граф уже была заполнена. Мне лишь оставалось подтвердить свою личность с помощью коммуникатора, ввести названия дисциплин и желаемый день экзамена.

Я проставила сразу несколько экзаменов на ближайшие учебные дни. По всем этим предметам я уже подготовилась, прочитав всю базовую информацию и множество дополнительных статей. Дисциплины содержащие практическую часть я отложила напоследок.

Завуч быстро пробежал глазами мою заявку и невыразительно хмыкнул:

- У тебя график плотнее моего будет. Что ж, это не мое дело. Заявление одобрено. Я отошлю соответствующие сообщения твоим консультантам. Но предупреди их также лично перед тем, как бежать на экзамен. Желательно за несколько часов или с утра. Некоторые предпочитают присутствовать.

- Госпоже Тилли я скажу сейчас, у нас как раз консультация. И вот прямо сейчас заскочу к миссис Букер по поводу сегодняшнего теста. Там рядом и мастер Монро должен быть. Или у него консультация?.. Разберусь, в общем. Спасибо Вам.

Я попрощалась и вышла в коридор. Сердце все еще стучало. После пары минут медитации в уголке, я пошла в обход консультантов.

*

- И когда ты собираешься сдавать экзамен? - громко переспросила миссис Тилли.

К моему разочарованию, Выдру я в своем кабинете не застала. Поэтому пришлось дожидаться ее на консультации перед дверью в аудиторию.

И как назло, она включила свои любимые повышенные тона.

- Сегодня. В половине второго.

- Ты же в курсе, что не одна у меня? Я занята. У меня консультации.

- Но у Вас же свободный план после одиннадцати. И рабочий день до четырех...

Эта дама умеет приводить в замешательство.

- Вот именно: у меня план. Это значит, что я уже запланировала заниматься научной работой и подготовкой материалов. Почему ты так поздно подала заявку?

Я мысленно посылала ей волны отрицательной энергии. Как же хочется перечислить этой выдре прямо в лицо все ее прямые обязанности. В которые, между прочим, приоритетно, входило и принятие экзаменов у учеников. И не волнует, что у тебя были планы по тому, что у тебя уже должно быть готово месяц назад. Материалы к консультациям не за день-два составляются. А обед у нее был явно не в час дня. Хотя, тут я могла и ошибаться.

В любом случае, это не проблема.

Я вежливо улыбнулась:

- Господин Чабан уже должен был прислать Вам заявку на сегодняшний день. Заявление выполнено по всей форме и с соблюдением требований. Присутствие на экзамене консультанта не является обязательным. Спасибо за Ваши наставления, - я ей поясно поклонилась, как обычно делают ученики на последних консультациях перед экзаменом.

- В таком случае, не задерживай меня, - она обошла меня, заходя в аудиторию.

*

*

Глава 33. Беседы о высоком.

- Что это было? - обернулась ко мне Рилла.

- Тихо. Кажется у Выдры хорошее настроение. Не спугни лихо, - прошептала Анжелла, открывая раздел по теме на комме.

Я открыла чат.

[Майа написала в беседу "Пятерка милых девчуль".]

Майа: [Потом расскажу]

Кири: [:з]

[Мяф]

[Почемур не сейчас?]

Агния: [тем более выдра не обращает на нас внимания.]

[похоже она срать сейчас на всех хотела.]

[действительно. что ты сделала? тебя выгоняют из школы?]

[баба наверное даже после секса не так радуется.]

Лесия(+): [Я тебя умоляю, Анжи! Какой секс? Ты посмотри на нее - кто же на ЭТО позарится?]

[Не завидую я ее мужчинам.]

Агния: [может она техникой берет?]

[почему тогда мужикам нравятся стервы?]

Лесия(+): [Мужикам, может, и нравятся. А мужчины в большинстве своем предпочитают милых фигуристых девушек.]

Агния: [на вкус и цвет - один хрен.]

Кири: [Фу!]

[:з]

[Фу! ФУ! ФУ!!!]

[Ты пробовала?]

Агния: [:р]

Кири: [:р с==З]

Агния: [иди ты!]

Лесия(+): [Если выходить из физиологии и гигиенических соображений, то - разные.]

Кири: [:0 с==З]

Лесия(+): [Также цвет, консистенция, запах и вкус зависят не только от гигиенических привычек мужчины, но и от его питания, образа жизни, состояния здоровья и конечно же расы.]

Кири: [:0=З]

Лесия(+): [Я читала в одной медицинской статье (у родителей на работе полно этих журналов), что выделения диабетиков сладкие на вкус.]

Кири: [:З]

Агния: [О_О]

Майа: [=_=]

Яви (\-*-/): [о_о]

Лесия(+): [Я надеюсь, ты это не всегда подразумеваешь, когда ставишь эмоджи с кошкой?]

Кири: [:з]

[Надейся-мяф.]

Майа: [И чем же нужно кормить мужчину, чтобы было вкусненько?]

Агния: [ну ФУ же!]

[девчат прекращайте.]

Лесия(+): [Не хочешь читать - выходи. Мы напишем, когда тема с обсуждением членов закончится. Тем более: ты сама ее подняла.]

Агния: [шур ну хоть ты то? тебе разве не рано в твои 9 годков о таком думать?]

Майа: [Мне 12 луну назад исполнилось]

Кири: [Ваушки!]

[Я тоже думала, что тебе где-то 9-10 от силы]

[Сорян, братюнь]

[Чего такая мелкая?]

[Или у городских это нормально?]

Майа: [Еда паршивая, воздух, экология, азиатская наследственность, все дела]

[Давайте лучше члены обсуждать, а-то Ясень такие темы быстро сворачивает]

Лесия(+): [Бедняжечка. Даже не с кем пенисы пообсуждать. Родной брат - и тот вероломно отказывает дорогой сестре в столь важных и нужных беседах.]

Майа: [Мы не родные]

Кири: [:з]

[Раз пошла такая жара, я вот че хотела спросить...]

Агния: [то есть не родные?]

Лесия(+): [Я также удивлена. У вас даже фенотип похожий.]

Кири: [Лады. Потерплю с вопросом]

Майа: [Разве что цветовая палитра: "светлая кожа, темные глаза и волосы"]

[На этом наши общие черты заканчиваются]

[Потому что у нас нет общих родителей]

Яви(\-*-/): [Ты назвала его братом, когда спрашивала о пропуске в рейд.]

Майа: [А кем мне его называть? Он почти всю жизнь мне старший брат. Пеленки менял, сидел вместо няньки, кормил, купал, сказки на ночь читал и так далее]

Кири: [А еще он тебя так мило на ручках носит :з]

Майа: [Ты имела в виду: "как мешок с картошкой"?]

[Это потому что я медленно хожу, а если закинуть на плечо - гораздо быстрее]

Кири: [С:]

[Так еще милее-мур]

Агния: [убила бы.]

Лесия(+): [О твоем Идиоте все наслышаны, Анжи.]

Агния: [спасиб за поддержку.]

Кири: [Раз пошла такая жара, я хотела кое-что спросить:]

Яви(\-*-/): [Да. После общения с тобой, Анж, я стала понимать, насколько моя младшая сестренка замечательная. А до того мечтала о старшем брате. Эх, мечты-мечты]

Майа: [А мне сплетен не досталось. Но ты имей в виду: я всегда готова выслушать]

Агния: [ох зря ты это сказала. у меня даже список его идиотизмов есть который я каждый день обновляю]

Майа: [Мне с братом повезло, поэтому ничего страшного. Я даже чувствую себя немного виноватой]

Лесия(+): [Ми-ми-ми]

Кири: [Мимими блять!]

[НЕ ИГНОРЬТЕ МЕНЯ!]

Я даже услышала яростный стук пальцев по экрану коммуникатора со стороны Риллы.

Майа: [Прости]

Лесия(+): [Что там? Все ждут вопроса, а ты никак родить не можешь.]

Кири: [А анал до получения зрелости считается? Или он не катит, как секс? Та же шняга с :3 ?]

Агния: [чего куда зачем?]

Лесия(+): [Незаконным является любой сексуальный контакт до фиксированного законом возраста согласия. Рилл, то есть без аттестата зрелости, до 17 лет - нини. Причем, если это было не по принуждению - накажут обоих.]

[Мне мама в последние годы уже весь мозг этим проела. Что ни луна, то очередная история о малолетках и залетах по глупости. У них там на работе вместо анекдотов одни ужасы по отделениям ходят, а медсестры разносят.]

Кири: [Я думала, что в попу и рот можно]

[Ј_Ј]

Агния: [фу блять!]

[ткнете в меня пальцем, как закончите этой хренью]

[я лучше биологию почитаю]

[Игрок Агния покинул беседу.]

[Игрок Кири сменила название беседы на: "День кексов".]

Лесия(+): [Если вагинальный секс без предохранений, то - да. Это может привести к беременности. Бывало, что и с контрацептивами умудрялись.]

[Где-то с полгода назад у одной девочки внематочная была. Скачала на опухоль грешили, а оказалось, что яйцеклетка к печени прицепилась]

Яви(\-*-/): [Ужас какой.]

Лесия(+): [Это еще что. Я вам штук сто таких историй могу пересказать.]

[Например, на этих каникулах в хирургию девочка лет 17 поступила с разрывом задней стенки влагалища. Парень же ее и привез. У меня только один вопрос: это же как надо было ебаться? Она наркоту приняла? Как это так?..]

Кири: [Я тут посижу пока. Послушаю-мур]

Майа: [Может, у парня хер, как у коня, а девочке нравится, чтоб побольше?]

[Не рассчитала]

[Или парень слишком темпераментный оказался]

Яви(\-*-/): [Сахарок, не пугай нас таким знанием вопроса.]

Кири: [Но это же ужасно больно!]

Майа: [Я читала в дополнительных материалах по биологии, что некоторые гормоны сильно приглушают боль]

[Например, серотонин]

[Тут два варианта: или парень так круто ее завел, или девочке очень хотелось]

Кири: [Сахарок, ты все еще девочка?]

Майа: [Конечно]

Кири: [:З]

[А как же твой Ясень?]

Майа: [М... Если не ошибаюсь, его лет в 14 с репетитор по мертвым языкам совратила. Родителям он не рассказывал. Только мне]

[Халискетай] [4]

Кири: [Ну, это... Мяу не о том]

[:3]

[Ты с братом как?]

Майа: [Прости?]

Кири: [Ты поняла о чем мяу]

[:3 ;3]

Майа: [Пресвятой Макаронный Боже, нет!]

[Ыыыы...]

Я густо покраснела, что не осталось незамеченным.

Кири: [Узбагойсо, друже]

Лесия(+): [Сахарок, это нормально - испытывать влечение к мужчине, с которым долго живешь. Многие девушки выбирают себе парней, похожих на отца. Также, как парни выбирают девушек с чертами и характером матери. Психология.]

Майа: [Я же не... ААААААааа!]

Кири: [Дыши глубже. Не надо волноваться :3]

Майа: [Где выход из этого пекла?]

Яви(\-*-/): [Нажми "Покинуть беседу".]

Кири: [Стой!]

Майа: [Что?]

Кири: [У него большой?]

[Игрок Майа покинул беседу.]

Я уперлась нечитаемым взглядом в сидящую рядом Риллу. Она мне подмигнула, от чего я покрылась еще большим румянцем.

*

Медитации и повторение материалов помогли немного отвлечься. Но на обеденном перерыве шарманка началась сначала.

- Итак, - жевала Рилла омлетк с зеленью. - Марина правду сказала: в этом нет ничего такого. Я со своими старшими оглоблями уже и цемалась и чего только не делала.

Анжела скривилась.

- Рилла, мы же едим!

- А мне нормально, - вздохнула Марина. - Родители и не такое за столом обсуждают.

- Мне тоже без разницы, - Вея жевала сосиску.

- Сахарок, ну хотя бы ты? - притворно спросила Анжелла.

Я уткнулась в коробочку с обедом. Это были остатки вчерашней запеканки.

- Извини. Мне немножко интересно. Никогда не обсуждала такие вещи.

Анжи показательно сдвинула свою подстилку на полметра в сторону и отвернулась от нас.

- Еще бы тебе не было! - широко улыбнулась Рилла. - Родителей дома нет. И только одинокий брат под боком. И братик скажу...

- У тебя петрушка между зубами застряла, - попыталась я ее заткнуть.

- Со мной такие фокусы не пройдут, - она запихнула в рот еще один яичный ролл. - Рассказывай.

Кусок сыра с моей вилки свалился обратно в коробку.

- Кстати, ты назвала Аска красавчиком. И где? Рожа такая, что по нему уголовка плачет, - Вея аккуратно жевала бутерброд.

Не нее уставились три пары яростных взглядов. Мой в этот момент почти прожег в ней дыру.

- Мать, ты не права, - Рилла помотала головой с серьезным видом.

Вея даже жевать перестала.

- Кто же лицо у мужчины оценивает? Ну, можно, конечно... Но блинский-городовой! Там же такая пусечка ходячая. Ты видела, как он Шуру одной рукой поднимал? А его движения во время игры? А улыбку? Девчата со средних классов визжали так, что баньши обзавидуется. До сих пор, наверное, по ночам шликают.

- Мне только показалось - Шур, ты прости меня - что он немного неадекватный.

Я даже рот на это раскрыла.

- Разве можно оценить человека за пару минут знакомства? Ясень лучший в мире, - почти со слезами в голосе сказала я.

- Это диагноз, - прошептала Марина.

- Да, я и не отрицаю, что до безумия люблю брата. Но не в том плане!

- Ты так и не ответила.

- Что?

- Что? - передразнила Рилла. - У него большой?

Я прижала пальцы к вискам. Даже голова разболелась.

У них на уме только одно? Всемогущий творец, Макаронный Боже, и кто там еще наверху в боженьках сидит, надеюсь я не стану такой после полового созревания!

- Да, - вздохнула я, когда немного успокоилась. - Что дала тебе эта информация? Он на малолеток все-равно не смотрит.

- Откуда тебе знать? Может, он по вечерам дрочит на свою узенькую сестренку, - Рилла показала мне розовый язычок, от чего я покрылась густой краской.

- Рилл, даже мне показалось это немного слишком с твоей стороны.

Вея поддакнула Марине:

- Приехала к нам культурная милая девочка. А ты такое говоришь. Мы-то привыкшие.

- Ясеню нравятся девушки среднего роста с фигурой "песочные часы". Желательно светловолосые, - сказала я, держа морду кирпичом.

Рилла расползлась в улыбке.

- Жаль, что я по одному пункту не прохожу. Я бы оценила...

- Глоб! - меня тоже пробрало. - Анжелл, я иду к тебе.

Я перетащила свой пестрый подпопник ближе к ней.

- У них цикл еще год назад синхронизировался и мозги у всех троих в одно время едут, - пожаловалась она.

- Какому из богов молиться, чтобы не свихнуться также? - спросила я.

- Да, хрен его знает, - на это раз вздох рыжей показался мне куда тяжелей. - Меня саму время от времени пробирает. Потому и отсаживаюсь подальше. Иначе, Идиот как пристанет, лапать начнет... и хрен откажешь.

У меня даже глаз задергался.

- И ты тоже?.. Как Рилла? Она не шутила, получается?

Анжелла подняла на меня удивленный взгляд.

- Да, ты самый невинный и милый пирожочек здесь! Иди сюда, Сахарок, дай обниму милоту такую! - она заключила меня в сильные объятия.

И откуда столько силы в щуплой долговязой девушке?

Девочки позади нас засмеялись.

- Анжелл, уже можешь отпустить, - я тяжело вздохнула.

- Угу, - она уткнулась носом мне куда-то за ухо. - Еще чуть-чуть. Ты такая мягкая.

Я сглотнула и прошептала:

- Анжи, тут люди вокруг.

Что за день сегодня такой?

Рилла за моей спиной громко свистнула.

- Что за похабщина? - отозвалась рыжая, разрывая объятия.

Мне наконец-то удалось вдохнуть полной грудью. Но сердце все еще колотилось.

- Я тебе пальцы нахрен оторву и в задницу засуну. Все, как ты любишь, - уже тише добавила Анжелла в сторону Риллы.

Глоб, с кем я связалась?

_________________________________

[4]

??? (др.-греч.) - пойманный, попался. (СИ не отображает др.-греч. шрифт)

*

*

Глава 34. День Кексов.

[Игрок Кири приглашает вас в беседу "День кексов".]

Пришлось принять. Иначе, не отстанут.

[Вы вступаете в беседу "День кексов".]

[Члены беседы: Яви(\-*-/); Кири; Лесия(+); Агния; Майа.]

Кири: [;З]

[Звиняй, если обидела, братюнь.]

[Ты так мило стесняешься.]

[Будь мяу на месте твоего брата, уже давно бы присунула своей сладенькой сестренке. Думаю, Анжи со мной согласится. Она больше по девочкам. :3]

Агния: [я же просила!]

Кири: [:33]

[Как будто она сама не догадалась, когда ты ее лапала при всех-фыр]

Агния: [сахарок не верь им!]

Майа: [Все нормально. Тетя Тори тоже не обращает внимание на пол. Тусит так, как вам и не снилось. Один знакомый чуть старше меня вообще на брата слюни пускал. Хрен его знает, где он теперь? Ну, да неважно]

[Так, что я спокойно отношусь к нетрадиционным сексуальным предпочтениям. Пока ко мне не пристают прилюдно!]

Кири: [Ого. Сахарок бесится]

Лесия(+): [Ты сама хотела обсуждать эту тему. А теперь зажимаешься?]

Майа: [Я все еще хочу. Просто, не привыкла]

[Это смущает]

Яви(\-*-/): [Да. Некоторые тут не особо слова подбирают.]

Кири: [Ты обо мнеу?]

[Мяу подбираю каждое слово]

[Но чат тем и хорош, что тут как-то проще смурщающие вещи писать :3]

Агния: [что-то мы не заметили твоих фильтров и цензур]

Кири: [Потому что это антицензура!]

[Ну, что вы такие скучные?]

[Это же всего лишь слова]

[И мяу вас не заставляю ничем таким заниматься]

[Как спа-беседа или ролевки]

[Или мняу не права?]

Майа: [Ролевки?]

Лесия(+): [Ты не участвовала в ролевых чатах?]

Кири: [Петушки-картошечки!]

[^~^]

[Я знаю, чем мы сегодня займемся!]

Агния: [только не снова]

Яви(\-*-/): [Я только за.]

Лесия(+): [Чур, за мной сценарий!]

Майа: [О чем речь?]

Лесия(+): [В ролевых чатах игроки подбирают себе персонажей-роли, как в игре. Но тебе нужно выбрать персонажа из книги или фильма всем знакомым. Обычно, мы играем по той же Изнанке.]

[От тебя требуется хотя бы частично скопировать манеру речи и поведения. У Анжи это не очень получается, поэтому она чаще участвует в качестве зрителя.]

Агния: [не ведись сахарок. это порно-ролевки в чатах.]

[я тебя предупредила.]

Кири: [Брось-кшшш! Не захочет - выйдет. Никто ее не держит и не заставляет.]

[Марина еще фики клевые пишет.]

[Ты оценишь-фыр]

Лесия(+): [НЕЕЕТ!]

Кири: [Ее ОТП Ясень/Майа :З]

Я подвисла.

Лесия(+): [Зачем ты рассказала? Теперь мне перед Сахарком стыдно. У них с братом такие же ники в игре. Мне и так было стыдно, а теперь вдвойне.]

Кири: [Рано или поздно, но эта правда бы вскрылась.]

[;3]

[И чем позднее, тем тем больше неловкости-фыр]

[Так что мяу сделала тебе одолжение]

- Шур, ты в порядке? - тихо спросила Вея, заметив мое выражение лица.

Я вопросительно взмахнула руками.

- Как?..

Консультант по культурной географии на меня пристально зыркнул.

- Госпожа Алессандра, у Вас есть вопрос?

- Прошу прощения. Некоторые особенности южных регионов для меня несколько... шокирующие. Не сдержала эмоций, - я смущенно улыбнулась.

- Так бывает. Ничего страшного, - мягко улыбнулся консультант.

Я уткнулась носом в стол от стыда.

Мне еще сегодня два экзамена сдавать, а потом брату в глаза смотреть. Что за день такой?

На комм пришло еще несколько сообщений из чата.

Кири: [Привыкай.]

[В жизни пригодится. И не так колбасить будет.]

[Морду кирпичом, хвост трубой и погнали-мияу!]

[Ну, ты чего? Ты же по инерции скорее смущаешься.]

Агния: [сахарок ты в порядке?]

Лесия(+): [Прости, если тебя это задело. Я не собиралась рассказывать о своих увлечениях, в отличие от этой метелки с языком.]

Майа: [Как?..]

[Как вообще можно до такого додуматься?]

Кири: [Ты о перинге?]

[Да, их все кому не лень слешат.]

Майа: [Ужас-то какой]

[И даже народ из клуба?]

[Глобушка, прошу, скажите, что они не подумали на нас с братом?..]

Кири: [Ну, это первое, что пришло мняу в голову]

[Особенно, когда он тебя такую мелкую на загривке притащил-фыр]

Лесия(+): [Признаюсь, мне тоже.]

Майа: [Боги...]

Агния: [+]

Яви(\-*-/): [+1]

Лесия(+): [И твоя феечка... И вы в паре всегда играете... Я буду гореть за это в пекле! Но я штук пять фиков написала после того рейда.]

Майа: [Божечки]

Я опять уткнулась носом в стол. Надо что-то делать со своей стеснительностью. Прокатило же как-то перед Выдрой. Да, и в целом получалось держать себя в руках. Мне нужно научиться себя контролировать не только наедине с собой, но и при всех. Ох и тяжко это будет.

Майа: [Дашь почитать?]

Кири: [:3]

Лесия(+): [Ты сейчас серьезно? Мне самой стыдно. Может, лучше других авторов тебе скинуть?]

Майа: [Успокойся. Я не собираюсь серьезно относиться к этим рассказам. Мне лишь интересно отношение к этим персонажам у других людей. У нас с братом несколько иной взгляд на Изнанку]

Агния: [не пойму ты врубила крутую шуру или ты все еще сахарок?]

Майа: [Я что не могу почитать порнуху про себя с Аском? Тем более, вы мне ее так активно разрекламировали]

Агния: [брутальная шура снова с нами.]

Лесия(+): [Дам я тебе фики. Только успокойся.]

Кири: [:3]

[Теперь мы можем нормально члены обсуждать?]

Агния: [прошу тебя не начинай.]

Кири: [Не тебе одной паршиво. Го отойдем на пару минут?]

Агния: [!]

Яви(\-*-/): [Рилла, успокойся.]

[Игрок Кири начал личную беседу с игроком Майа.]

Кири: [Тебе не надо в туалет на пару минут?]

[Мы ненадолго. Буквально туда и обратно.]

[;3]

Майа: [Ты хочешь поговорить?]

Кири: [Ага-мяф]

Майа: [Ладно]

Анжелла сделала мне странное выражение лица, пока я вылезла из-за стола. Марина даже головой помотала. Кажется, Вее также, как и мне было любопытно, чем это закончится.

В коридоре Рилла привычно взяла меня за руку и заметно ускорилась.

*

*

Глава 35. История Ледяной Принцессы.

"Майа, Просьба из свободного режима успешно выполнена."

"Часть характеристик значительно изменились."

"Интуиция (+1,17)."

"Мудрость (+0,92)."

"Эмпатия (+0,84)."

"Терпение (+0,59)."

"Гибкость (+0,43)."

"Ясность восприятия (+0,39)."

"Самоконтроль (-2,68)."

"Целостность (+1,71)."

"Возможны остаточные изменения характеристик."

Ого.

Что это за скачки? Неужели, все Просьбы из свободного режима такие? Самоконтроль с какого-то рожна почти на три единицы вниз скакнул. Ничего себе!

*

Мне казалось, что все на нас смотрят, когда мы заходили в аудиторию. Скорее всего это было не так. Консультант даже не обернулся.

Стараясь сделать лица попроще, мы быстро поднялись по рядам к нашей компании.

Анжелла и Марина осуждающе покосились на Риллу. Похоже, они, если не догадывались, то точно что-то предполагали.

- Вы пропустили треть занятия, - строгим тоном шепнула Вея.

[Игрок Кири прислал личное сообщение игроку Майа.]

Кири: [Успокойся, Сахарок.]

[Сделай лицо попроще.]

[;3]

Майа: [Все на нас смотрели]

Кири: [Комур мы нужны? Поверь, все срать на нас хотели.]

[И тем более не догадаются, на что мы потратили время.]

[Они считают, что мы трепались.]

[Я тебя успокоила?]

Майа: [Колени все еще дрожат]

[Как я теперь брату в глаза смотреть буду?]

Я прикрыла лицо ладонями. Руки пахли Риллой. Мне захотелось помыться.

Кири: [Поверь моемур опыту. Все ты отлично в глаза будешь смуртреть.]

[Даже лучше прежнего.]

Анжелла написала в общую беседу.

Агни: [какого хрена?]

[рилл у тебя крыша поехала.]

Кири: [Ты первая начала ее лапать.]

[Мне хватило ума делать это наедине, а ее прилюдно :р]

Майа: [Ребят, ничего такого не было]

Лесия(+): [Я надеюсь на это. А-то Рилла может.]

Кири: [Ты серьезно?]

[Сахарок, я не могу молчать. Это было охрененно!]

Майа: [Обнялись пару раз всего]

Кири: [Эй! Не замыкайся снова. Ты это специально делаешь.]

[Я кончила. Надеюсь, ты тоже, потомур что мне показалось, что да. И то, как ты двигалась, что ты делала... Это же не первый твой раз?]

[Иначе, ты создана для любви. Будь мяу мальчишкой, уже бы втюрилась по самые помурдоры.]

Яви(\-*-/): [Ты это в общий чат пишешь. Ты же в курсе?]

Агни: [я тебя прибью.]

Лесия(+): [Сделаю вид, что ничего не видела.]

Майа: [Со своим уставом в чужую избу не лезут, но даже мне кажется, что это далеко не нормально здесь]

[Или нормально?]

Лесия(+): [Ну, не прямо же в школе!]

Майа: [Только не говорите, что вы?..]

Агни: [что еще?]

Майа: [Вы уже занимались чем-то подобным?]

Кири: [Погодь. Я тебя прямо на консультации затащила в кабинку, облапала, пообжимала, пошлостей наговорила (не отрицай, что тебе не понравилось). И ты все еще считаешь вот этих вот дам рядом невинными девами.]

Майа: [Это очень смущает]

Кири: [Мур]

[Заметь, я не все рассказала]

[;3]

Майа: [О, боги]

Лесия(+): [Это могло подождать, Рилла.]

Яви(\-*-/): [Действительно. Что нам мешает устроить маленькую вечеринку в пижамах. Как обычно.]

[Моя усадьба меньше не стала. И родители всегда рады гостям.]

[Возможно, в этом есть доля моей вины и следовало предложить это раньше. Я имею в виду до того, как ты, проблядуха такая недоебанная нашего Сахарка потащила трахаться прямо на занятиях.]

Агни: [ой, прорвало]

Яви(\-*-/): [Тебе мне тоже есть, что сказать: еще раз ты полезешь со своими лесбийскими обниманиями к Шуре, я тебя нахрен из клуба выгоню. Повод найдется. И ебись, как хочешь. Меня не волнует, что ты брата избегаешь и видите ли на шару на юга захотела.]

[Марин, к тебе у меня претензий нет.]

[Итак. Шура, солнышко мое милое, дорогая моя, запомни: всегда думай о людях худшее. Ты не в городе. Здесь нет камер с системой распознавания личности на каждом шагу. У нас девчат пачками где только не насилуют. Могут ограбить или забрать на органы. О больных ублюдках вообще молчу. Не думай, что в толпе или днем ты в безопасности. Ты меня поняла?]

Думаю, она преувеличивала об уровне местной преступности чтобы немного меня припугнуть. Но посыл девушки был мне понятен.

Майа: [Да, Вея. Спасибо]

[Немного расслабилась]

Рилла под столом сжала мою ладонь, будто спрашивая прощения. Она даже взгляд не поднимала.

Яви(\-*-/): [Ни для кого в нашей компании уже не секрет. Только ты не знаешь, потому что мы больше не обсуждаем эту тему по моей просьбе. Прошлой зимой, когда я пошла относить соседям соль на Ущербный День, меня затащил к себе сосед.]

[Слава всем богам, я пострадала только психически и немного физически. Почти без этих ужасов, которые тоннами может пересказывать Марина.]

[Хотя этот высер вполне мог и пришибить, если бы я заорала или рыпнулась. Он так и сказал, когда зажимал мне рот ладонью.]

[Знаешь, что будет, если я расскажу взрослым или подам заявление в органы?]

Майа: [Эм... извини. Это риторический вопрос?]

Яви(\-*-/): [Нет. Мне правда интересно, как к жертвам таких дел относятся в центрах.]

Майа: [Как к жертвам. Возбуждают дело, дают психолога, проводят обследования и так далее]

Яви(\-*-/): [Забавно. Потому что здесь меня бы считали виноватой в той же степени, что и того урода. Да. Провели бы исследования, взятие тканей, показания свидетелей, что там они еще могут в наших реалиях сделать?.. Вполне вероятно, что виноватые оказались бы наказанными. Но что мне остается, если все будут знать?]

[Кем бы я ни была до этого случая, хоть пушистой шиншиллой. После инцидента все соседи и ближайшие населенные пункты будут тыкать пальцем и считать чуть ли не шлюхой. Потому что "она наверняка жопой вертела" и так далее. Поэтому я никому ничего не сказала. Как и многие кроме меня.]

[И это лишь один пример. Это касается не только домогательств. Просто. Будь. Осторожней.]

[Ты и сама можешь сделать выводы после произошедшего только что.]

Вея прекратила набирать текст, все также невозмутимо переключая вкладки на игру.

Рассказ девушки дал мне немало почвы для раздумий.

- Прости, - тихо сказала Рилла, крепче сжимая мою ладонь.

Я задумчиво поглаживала большим пальцем ее слегка пухлую ручку.

- Спасибо. Спасибо тебе, Рилла. За... за то, что ты сделала. Мне было очень хорошо. И, да - это мой первый раз, - я смущенно наклонилась, шепча все это ей на ушко. - Не считай себя виноватой. У меня своя голова на плечах есть.

- Спасибо и тебе, Вея. Не каждый решится приводить собственный пример подобного рода. Ты очень сильная. И ты права. Я до последнего не могла поверить в происходящее. Наверное, так и случается большинство происшествий, да?

Девочки тоже молчали.

Вея резко вздохнула и быстро набрала сообщение в общем чате.

Яви(\-*-/): [Я не хочу разводить сопли. Тем более, похоже, наш Сахарок с Риллой действительно получили свои десерты и никто не в обиде.]

[Как насчет вечеринки завтра после школы?]

[Поедим печенек, поваляемся на ковре, посмотрим пару фильмов. Или придумаем что-то другое. Ну как?]

[Спойлер: /У меня бутыль красного припрятан./]

[Шура, ты уже участвовала на вечеринках с ночевкой?]

Мне сразу захотелось задать тонну вопросов.

- Давай после консультации обсудим, - шепнула я Вее.

*

Дожидаться конца занятия было не долго. Как казалось, мы трепались почти целый час. У меня еще оставалось пятнадцать минут в запасе до первого экзамена.

- Девчат, я вам не говорила. Но у меня есть серьезная проблема. Наверное, Вее должна была сказать в первую очередь. Как председателю клуба.

Все на меня удивленно обернулись. Рилла все еще цеплялась за мою руку, уткнувшись взглядом в пол. Я даже чувствовала ее вину.

- Какая проблема?

- У меня синдром внезапных перемен.

- Что, кого, куда? - опешила Анжелла.

- Это как? - Марина к своему удивлению тоже никогда не слышала от родителей такого термина. Что неудивительно. Я сама его придумала.

- Когда что-то планирую больше чем за день или два - планы обязательно срываются. При этом страдаю не только я, но и другие с теми же планами, - я пожала плечами. - Все знакомые уже знают и привыкли. В идеале, меня о чем-то предупреждают за несколько часов. Я даже из города так переезжала. Что за час успела собрать, с тем и уехала.

- То есть, если мне станет известна точная дата проведения турнира, мне это скрывать от тебя? - уточнила Вея.

- Если у тебя будет такая возможность, - я виновато улыбнулась.

- А завтрашняя вечеринка? Ты хотя бы знаешь, что с собой брать?

- Без понятия. Напишите мне сегодня? Ох! И я, наверное, не успею. Вам придется меня встречать уже на месте.

- Ого! Так быстро действует этот твой синдром? - встрепенулась молчавшая до этого Рилла, - и почему не сейчас это обсудить? Делов-то! Берешь с собой пижаму, сменное белье, полотенце, домашнюю одежду какую-то, ну там и по ситуации.

- Нет. Это не синдром. Это просто планы наложились. И мне сейчас надо на пробное тестирование бежать. С тетей Сашко уже договорилась.

- Но у нас еще две консультации впереди, - возмутилась порядочная Вея.

- Договорилась с преподавателями. Потом отработаю пропуски, - соврала я. Если сдам дисциплины не ниже 60% отрабатывать не придется.

- А... ого! Хочешь себя проверить? Ты уже столько прошла? Когда ты успела? - Анжелла округлила глаза.

Я не планировала им рассказывать, пока не пройду хотя бы половину экзаменов.

- Тогда, удачи!

- Напиши, как освободишься.

- Ага. Пока, - махнула я и поспешила на выход из аудитории.

Ну и денек! Жаль, что это еще не конец.

*

По крайней мере тестирование прошло гладко. Я даже уверенней чем обычно отвечала на вопросы и задания.

Стандартное время экзамена зависело от количества часов, что приходились на разделы дисциплины. Причем, дополнительные материалы в это время учтены не были.

На общую биологию этого семестра припадало тридцать часов и сто восемьдесят экзаменационных вопросов. На большинство из них можно было ответить одним-двумя словами или же выбрать верные варианты из нескольких предложенных. Максимальное время отводилось для решения задач и письменных ответов. Считалось, что зная ответ, ученику особого времени на раздумья не требуется. Исключение составляли задачи и задания сложного уровня.

В сумме на этот предмет мне выделили два часа. Кому-то с более длительной реакцией могли дать больше времени. Или же наоборот - сократить, если ученик имел быструю реакцию, как холерики. Но я проходила по базе, как флегмо-сангвиник, поэтому, у меня было самое стандартное время.

Многие считали тестовые задания самыми простыми, потому что там можно было угадать ответ. На них обычно приходилось до 30% суммарного рейтинга. Это в идеале. Но обычно я делала максимум ошибок в именно этих коварных вопросах.

Составители тестов будто специально издевались над ленивыми и невнимательными учениками, запутывая вопросы и выставляя ложные ответы. Могло быть и такое, что тестовое задание было сформулировано заведомо неверно и тогда нужно было нажать соответствующий вариант "тестовое задание не содержит верных ответов". Попадались и все верные варианты. И так далее.

С письменными ответами тоже схитрить не получалось. Нейросеть принимала лишь точные формулировки, игнорируя всю воду. Достаточно было нескольких слов в качестве ответа на вопрос. И писать простыни текста тут было бессмысленно. В начальных классах многие пытались обойти эту проблему, расписывая воду или отвечая все, что знают, лишь бы побольше. Не прокатывало.

Поэтому знания большинства учеников по дисциплинам оценивались фактически и держались на уровне 67%. Насколько мне известно, ситуация в этой школе была не лучше моей бывшей. Общий уровень здесь был на уровне 64%.

Учебная нейросеть обрабатывала данные одновременно с моими ответами. Так, что когда я через полтора часа закончила, оценка тут же высветилась на экране.

После подтверждения комиссии она фиксировалась в моем личном деле. Пока этого не случилось, я могла просмотреть неверные ответы и в случае чего подать апелляцию, если считала, что нейросеть неверно оценила какие-то из них. Но в данном случае это не пригодилось.

Тетя Сашко как раз являлась представителем экзаменационной комиссии. Она сидела рядом, мило мне улыбаясь. Все начало экзамена та всчески меня подбадривала.

Приятная женщина.

- Так, что тут у нас? - подсела она ко мне и быстро просмотрела неверные ответы, проверяя не требуется ли им апелляция. - Молодец какая! Ты моя умничка! Держи.

Женщина протянула шоколадную конфету в яркой многослойной обертке и радостно улыбнулась. Я сама не могла поверить в результат, тупо уставившись на конфету, что автоматически взяла из ее рук.

*

*

Глава 36. Выше головы.

На экране высветился ранее недосягаемый для меня результат в 93,2%. Я ошиблась все в тех же злополучных тестовых вопросах, что давали ложное чувство уверенности. И запорола пару вопросов по дополнительным статьям.

- Все просмотрела? Отправлять результат? - мягко спросила у меня женщина.

- Да, госпожа Сашко, - я все еще шокировано пялилась на результат.

Мне почему-то казалось, что он будет гораздо ниже. Несмотря на уверенность в ответах, так обычно и случалось. Вечно я что-то путала и отвечала не то. А потом исправлять уже было поздно. Это была моя вечная проблема невнимательности и плохой памяти.

Тетя Сашко подтвердила результат и зафиксировала в личном деле.

- Солнышко, ты уверена, что хочешь сдавать еще и семестровую философию? Может, перенесем? Тебя никто не торопит. И так нагрузка большая, - женщина участливо заглянула мне в лицо.

- Я бы хотела сдать сегодня. На завтра еще два экзамена по плану.

Голова немного гудела от напряжения, но мне поскорее хотелось закончить и освободиться от этой давящей необходимости.

- Может, тогда отдохнешь? Я тебе сладкого чаю заварю, - она направилась в сторону специального закутка.

- Спасибо, госпожа Сашко.

На столике располагался огромный электрический самовар и термо-шкафчик с одноразовой тарой, напитками и сладостями. Такие уголки были необходимостью, так как многие ученики в экзаменационном напряжении могли упасть в обморок.

Каждый мог подойти и заварить сладкий чай и взять шоколадку. Это был самый легкий способ поднять уровень простых углеводов.

Обычно я игнорировала этот стенд. Но после целого дня эмоционального напряжения, моя голова была похожа на чугунный котелок, полный каши. Что мешало сосредоточиться.

Руки автоматически развернули конфету.

- Вот. Держи, - тетя Сашко аккуратно поставила дымящуюся чашку с блюдцем рядом со мной. На блюдце лежали засахаренные ранетки и еще какие-то фрукты.

- Спасибо Вам большое, - я аккуратно подула на янтарного цвета чай.

- Что ты, солнышко. Ты такая умничка. Какой у тебя хороший балл. Ты, наверное, очень много занималась, старалась? Все бы так. А-то молодежь непонятно о чем до аттестата думает. А потом, как схватятся. И все. Приплыли. Старые результаты для ВУЗов не проходят, а заново все учить слишком тяжело. Это раньше можно было счастливый билетик на поступление вытянуть, а теперь все. Только нейросеть и решает. Ее не уговоришь, - она постучала аккуратным ногтем по экрану терминала.

*

Раньше действительно было проще со знаниями для поступления. Родители еще проходили по программе вступительных экзаменов для каждого вуза. Но через пару лет этот способ устарел.

Его заменила трехэтапная автоматическая система. В ней абитуриенту лишь требовалось подать заявку в определенный период. После чего, по узкой выборке программа выбирала список возможных учебных заведений. Можно было и совсем пролететь, если баллы не дотягивали до минимальных требований факультетов.

Дальше, на конкурсной основе, из полученного списка абитуриенты выбирали будущее место учебы. Чем выше успеваемость ученика по профильным предметам, тем больше шансов, что место останется за претендентом.

Передумать и метаться можно было сколько угодно раз. Но ровно через одну декаду после начала рейтингового конкурса, эта возможность пропадала. И абитуриенты с самыми низкими баллами могли остаться у разбитого корыта. Обычно таким доставались провинциальные училища или вообще ничего, если не успели среагировать на изменение списка.

Можно было подать лишь одно заявление от одного человека. Списки менялись соответственно заполнению учебных мест. Зеленый цвет менялся на желтый и оранжевый. Красный говорил, что места для данного абитуриента на этом факультете уже нет.

Для большинства вступительная кампания заканчивалась ровно в полночь через десять дней: или ты успел найти себе место или совсем пролетел. Но иногда случалось, что в течении декады третьего этапа абитуриенту приходил отказ по различным причинам.

Поэтому и нужен был третий этап - для разъяснения подобных проблем. Так как от ошибок никто не застрахован. Но в большинстве случаев отказы были оправданы. Как бы хорошо не учился абитуриент в школе, он мог получить отказ в связи с поведением или серьезными проступками, что нашлись в личном деле. Поэтому, даже круглый отличник, являясь мудаком вполне мог пролететь с учебным заведением. Мало кто хочет портить себе репутацию.

Оплата за обучение также зависела от рейтинга учебного заведения и самого студента за прошедший семестр. Отличники в передовых ВУЗах платили символическую сумму, получая при этом высокую стипендию. Заработавшие низкий балл оплачивали полную стоимость и собственное проживание.

Хорошие ВУЗы обычно ставили проходной балл от 90%. Так как набрать его можно было только знанием дополнительной информации по разделам помимо базовой. Каждый процент после этой отметки набирался с тяжелым трудом и свидетельствовал о большой работе ученика над дисциплиной.

Проблема была в том, что дополнительной информации по каждому предмету была огромная гора. Обычно этот объем, в несколько раз превышал знания по учебнику. И по закону подлости была высокая вероятность, что на экзамене попадется вопрос именно из пропущенной статьи.

Поэтому, большинство учеников набирали до 90% по большинству дисциплин, уделяя должное внимание лишь профильным предметам.

*

Выделять биологию в своей программе обучения я не собиралась. Просто, она мне легче давалась, как и еще парочка предметов. Тем более, что дополнительные материалы там были интересными.

Но полученная отметка меня все равно шокировала. Оставалось надеяться, что хотя бы после этого, родители перестанут меня пилить, сравнивая наши с Ксенем знания.

Вот, жеж! Вечно забываю, что этого вечного примера больше нет. Интересно, кого в пример они будут ставить мне теперь?

Аск психанул и ушел в армию рядовым солдатом. В старшей школе он совсем забросил учебу.

Карем еще больший дебил, чем я. Даже без учета того факта, что она младше на несколько лет. Я тоже на полтора года младше Ксеня, но это почему-то не мешало маме постоянно приводить его в пример.

Родители вообще при другой системе учились.

*

Как бы то ни было, я собралась духом и прошла второй экзамен с результатом в 96,8%. Так как это была философия, возникло несколько спорных моментов в различной исторической терминологии. Но мы с тетей Сашко это быстро решили. Как оказалось, оба варианта оказались верными, но для различных эпох и школ изучения. Ох уж эти различные взгляды в одной дисциплине.

Несмотря на это, философия мне показалась более легким экзаменом. По крайней мере, я закончила ее меньше чем за час.

В итоге, освободилась я ближе к четырем вечера. Тетя Сашко на радостях насовала мне несколько свертков сладостей из спасительного уголка. Ее не смутили мои увещевания, что у нас дома не едят сладкого.

- Ничего страшного. Подругам раздашь, - уверяла она меня. - Мы по смете в любом случае постоянно меняем на свежие продукты. Но в это время почти никого нет, поэтому приходится утилизировать.

Я посмотрела на ее тощую фигуру. Судя по всему, эта дама была очень порядочной и утилизировала все строго по правилам, а не в себя.

- Спасибо, - отличная идея. Как раз на завтрашнюю вечеринку сухофруктов возьму, а-то ничего купить уже не успею.

Я сделала шаг к двери и замерла.

Дубовая моя башка! Завтра же философия во второй половине дня, а я уже освобождена, получается.

- А... Госпожа Сашко?.. - повернулась я обратно.

- Да, Солнышко, - позитивно улыбнулась она.

- Время завтрашних экзаменов уже зафиксировано? Их можно пройти раньше на пару часов?

- О! Да, хоть с утра, дорогая. Если основной консультант подтвердил заявку, ты имеешь право проходить экзамен по дисциплине. Можно даже в другой день. Обычно дату и время проведения ставят, если учитель хочет присутствовать. Такое иногда бывает. Никто не запрещает помогать с особо сложными вопросами. Да, и спорные моменты так решаются куда проще, - разъяснила она подробности.

- Фух. Спасибо. Можно тогда завтра после десяти подойти? - как раз успею пообедать.

- Хорошо. Буду тебя ждать, - просияла она. - Только не перенапрягайся. Ты сегодня замечательно справилась.

Мне захотелось обнять эту тетеньку. После ее слов я словно духом воспарила. Все бы так к ученикам относились. Но почему-то большинство воспитателей и консультантов брали моду давить и повторять, как мантру "ты можешь лучше, если постараешься." Хоть один человек похвалил старания.

В ответ я расплылась широкой улыбке и в очередной раз распрощалась.

*

Не все оказалось так радужно.

Я совсем позабыла о школьном автобусе. Он ходил максимум через час после окончания последней консультации. За это время ученики успевали решить клубные дела. Или предупреждали депо заранее.

Видимо, мне не повезло, и занятия закончились до четырех. Потому что я уже полчаса торчала на школьной остановке.

Отвлекать брата от дороги тоже не хотелось. Если он, конечно, уже закончил со своими делами в городе.

Дилемма.

Поболтав ногами на высокой лавке еще минут десять, я решилась позвонить.

- На связи, - серьезно ответил Аск. - Привет, Шпилька. Как экзамены?

Я опасалась, что после сегодняшнего приключения не смогу с ним нормально разговаривать, но Рилла оказалась права. Все было как обычно. Почти как обычно.

- Не отвлекаю? - я мысленно улыбнулась.

- Нет. Практически закончил. Осталось заскочить в пару мест, и домой. Срань! - парень коротко рассмеялся. - Как же странно называть дом домом, когда я в городе.

Я уже далеко не мысленно лыбилась. Было приятно слушать эмоциональный голос брата. Независимо от того, что он говорил.

- Да. Сама до сих пор не привыкну. Кстати, экзамены прошли отлично. Так, что можешь заткнуть родителей этим аргументом, если они намекнут... Ну, ты знаешь, как они любят.

Аск немного помолчал. Он старался не влезать в подобные вопросы между ними и мной.

- Умница моя.

Я смущенно прикрыла лицо руками. Хорошо, что это была не видеотрансляция.

- Только к родителям уже не попаду. У них какая-то важная конференция с участием партнеров. Вовсю готовят что-то глобальное, - сменил он тему. - Тебе что-то купить в городе?

Настроение немного упало.

- Спасибо. У меня все есть, - натянуто улыбнулась я в трубку. Привычка. Знала, что собеседник меня не видит, но все равно рефлекторно это делала.

- Тогда постараюсь побыстрее закончить. И к тебе.

- Обожаю тебя, - я прикрыла лицо руками в смущении. Кажется, Рилла все же оказалась не права.

Брат немного помедлил с ответом. У меня чуть сердце не встало за эти несколько секунд.

- И я тебя, Шпилька. Увидимся, - он первым положил трубку. Как всегда.

Я уткнулась лицом в колени.

Соберись. Возьми себя в руки!

Прокрастинация - одно из моих любимых хобби. Всю жизнь бы откладывала и откладывала. Будь у меня возможность переродиться в камень, уже давно бы выбрала этот вариант. Но судя по той информации, что я недавно прочла, выбора в таком деле не давали.

Пришлось плестись на ближайшую остановку с рейсовыми автобусами.

*

*

Глава 37. Пучина вины.

Добраться домой мне удалось только в начале восьмого.

Все автобусы как назло отправлялись в мою сторону не раньше, чем через полчаса. Зато билет в терминале я оплатила с личного игрового счета.

Как-то не хотелось брать деньги со счета Аска или родителей. Да, и небольшая гордость, что сама оплачиваю тоже присутствовала.

Автобус был набит бабулями с огромными рюкзаками. Как они все это таскают в их возрасте? Одна бабуля даже пристала с вопросами.

Жаль, что мне было еще рано иметь личный транспорт. Многие старшеклассники вовсю гоняли на велосипедах, скутерах и самокатах. Можно поехать куда хочешь и когда хочешь. Как Аск на своей двухколесной развалине, что досталась ему от отца. Кирш на нем еще в школу и универ ездил, подвозя будущую жену.

В такси быстрее, но ехать в одиночку было еще страшнее. Особенно, после рассказов Веи и Марины.

Но все-таки как же хорошо прийти домой, скинуть обувь и завалиться на мягкую кровать.

*

- Привет, - разбудил меня брат. - Так устала, что комнаты перепутала?

Я проморгалась, пытаясь сфокусировать на нем взгляд.

- Насыщенный денек вышел, - зевнула я и сконфуженно сползла с его кровати. - Который час?

- Начало десятого, - он потрепал меня по голове, еще больше запутывая волосы.

Я промычала что-то невнятное. По спине пробежало стадо мурашек.

- Душ займу на полчаса. А ты пока перебирайся к себе. Или хотя бы ночнушку надень. Кстати, я там гостинцев от родителей привез.

Он забрал из шкафа полотенце и ушел. Я бездумно пялилась в дверной проем еще пару минут.

Вот жеж... Это надо было перепутать наши комнаты? Позорище!

Раз уже проснулась, я решила приготовить завтрак и обед. Тем более, у меня был должок перед Кхао.

*

Первым делом любопытство погнало меня к сверткам на диване.

Мама снова купила мне платье, а папа - контроллер последней модели. Я задумчиво повертела в пальцах высокочувствительное перо для работы с мелкими художественными деталями. Наверное, это все тоже было от мамы. Она - художник. Но у меня уже было точно такое же. Странно.

Все это означало, что родители будут по уши заняты делами компании еще минимум луну. Протяжно завыв, я плюхнулась на диван рядом с грудой пакетов.

Я так по ним скучала.

Лучше бы вызов приняли или сами позвонили. Хотя бы на пару секунд. Сказать "привет" и побежать дальше. Это гораздо проще и быстрее, чем покупать дорогие подарки.

Аску они все же выделили время на встречу. Причем, в реальности.

- Милый сарафанчик, - брат обдал меня брызгами с волос, нависая через спинку дивана.

- Почему они просто не примут мой вызов? Можно же позвонить? Или сообщение отправить, - я сгребла к себе подушку и уткнулась носом. - Это куда проще и времени меньше занимает.

Брат помолчал некоторое время, задумчиво вытирая волосы.

- Ты когда-нибудь испытывала сильное чувство вины? - спросил он спустя пару минут, присаживаясь рядом.

- Да. Я понимаю, что это эгоистично. У меня и так все есть. В деньгах не нуждаюсь. Они зарабатывают мне на безбедную жизнь и очень заняты. Тем более, на них свалилось много проблем из-за...

- Нет, - перебил он меня и запустил пятерню во влажные волосы. - Я не о том. Ты умница. Даже в детстве не капризничала... Но испытывала ли ты муки совести за какое-то действие.

Вот, прямо сейчас!

Хотелось провалиться под диван. Можно еще ниже - глубоко под землю.

Он так пристально смотрел, что я покрылась густым румянцем и мело кивнула. На что брат удивленно вскинул брови:

- О... Думал, ты непогрешима. Но оказывается... Ладно. Так, ты меня лучше поймешь. Не знаю, как у других, но когда я чувствую себя виноватым перед кем-то, мне очень не хочется видеться с этим человеком и улаживать конфликт. Могу вечно откладывать. Служба, конечно, приучила перешагивать через себя. Но это желание отложить на потом решение проблемы никуда не делось. Ты меня понимаешь?

Я молча смотрела на него, пытаясь сделать лицо попроще. Брат нахмурился и задумчиво пожевал нижнюю губу, ожидая моего ответа.

- Например, сказать что-то, что может привести к другому конфликту?

- Вот. Ты понимаешь.

- Причем здесь родители? Они все еще пытаются решить проблему с тетей Райлыс? Но они же не виноваты. Вообще ни в чем. И это их предали! И то, что недавно произошло... Они же должны понимать, что это не их вина?

- Следы пропажи Ксеня еще не нашли. Это факт. Но проблема даже не в этом, - Аск вздохнул, откидываясь назад. - Они перед тобой чувствуют вину.

Я подвисла.

- За что? За что именно?

Брат хмыкнул на это уточнение и пояснил:

- За то, что давно могли завершить дела, скинув работу на заместителей. Вполне могли. Им не обязательно участвовать в бесконечных совещаниях, которые они так ненавидят. Да, они любят работу. Но их основные задачи можно решить откуда угодно без трат такого огромного количества времени. Да, хоть из подвала этого дома.

- Но... - меня это смутило даже больше вопроса Аска. - В чем проблема? Я же не кусаюсь. И они продолжают делать то, что им не нравится, лишь бы со мной не встречаться? И... Они могли в любой момент все бросить? Бред какой. Это глупо!

Брат вскинулся и коротко рассмеялся.

- Да, все этим страдают. Я как-то в школе две декады пытался исправить один глючный код. Костыль на костыле, все работает, но совершенно не так, как нужно и хер уже разберешь, где, что и за что отвечает. А код-то пустяковый. Проще и быстрее было с нуля такой же набросать. Но я пытался его добить, потому что уже начал, и время потрачено. И как-то... словно, если я брошу этот проект, то обесценю собственное время и потраченный труд. По инерции. Ты понимаешь?

Я моргнула.

- Да. У меня сейчас есть такое хобби. Даже признаваться стыдно. Увлеклась и не знаю, как остановиться.

- Вот именно. Так и с чувством вины. Оно словно увлекает тебя. Словно делает зависимым. При этом можно легко все исправить, но для этого нужно признать собственную ошибку.

Он тяжело вздохнул и направился на кухню.

- Не понимаю. Чувство вины же неприятное чувство. Как от него можно испытывать наслаждение?

- Я и не говорил, что людям оно нравится. Проблема в том, что никому не нравится ошибаться. А признавать это - тем более.

Его ответ запутал меня еще больше. Пока я предавалась размышлениям, брат успел прошлепать босыми ногами на кухню и выгрести себе из холодильника пропитание.

- Ясь? - я оторвала его от еды и присела напротив.

Он вопросительно уставился на меня с полным ртом.

- Меня одноклассница пригласила в гости с ночевкой. Завтра. Будет пять девочек. Можно?

Я даже почувствовала напряженный мозговой штурм в его голове. Аск, как обычно, просчитывал все варианты, прежде чем куда-то меня отпускать. Даже жевать перестал.

- До вечера, - вынес он вердикт неоспоримым тоном.

- Но это уже не ночевка. А вдруг меня больше не пригласят? У меня даже подруг нет.

Брат хитро улыбнулся на последней фразе.

Попалась.

- Ты же говорила, что тебе не нужны друзья и общение, - ухмылялся он.

- И по-прежнему не испытываю в этом жизненной необходимости, - ровным тоном ответила я. Потому что это действительно так и было. Иначе, я бы чаще посещала клубные занятия и не сдавала экстерном экзамены. - Но не с тобой же мне обсуждать всякие женские штучки.

- Какие? В твоем-то возрасте.

Скорчив кислую рожу, я предложила:

- Например парней, секс, маструбацию и члены. Продолжать?

Аск поперхнулся и закашлялся. Я терпеливо подождала.

- Тем более! Заберу тебя в семь. Не выключай координаты на комме. И скажи спасибо, что вообще разрешил, - для убедительности, он ткнул пальцем в стол перед моим носом.

На что я мило улыбнулась. Если брат включил режим контроля, можно играть и по-другому. Например, подыграть. По моему опыту - это самый простой способ склонить ситуацию на свою сторону.

- Спасибо, Ясечка. Ты самый лучший.

Он подозрительно нахмурился, но запеканку все же доел.

- Выкладывай уже! - не выдержал он моего обожающего взгляда, когда загружал приборы в посудомойку.

Я тут же перестала улыбаться.

- Может, хотя бы на часик позже? Мы после школы поедем. Пока доберемся до усадьбы Веи, это уже - целая куча времени. Тем более она нам улиточную ферму и виноградники уже не раз обещала показать.

Аск посмотрел на меня непроницаемым взглядом и спросил у коммуникатора:

- Во сколько завтра будет закат в этой географической точке?

- Точное время заката в поселении Келинка на двести шестьдесят шестой день семьдесят четвертого года эры Водолея: девятнадцать часов пятнадцать минут, - ответили ему приятным женским голосом.

- Видишь? Как раз хватит времени доехать домой. Так, что я тебя заберу. И... тебе что-то нужно в городе?

Его вопрос меня озадачил больше чем отказ на продление гулянки.

- Ты снова едешь?

- Да. Еще несколько дней надо будет помотаться.

- Туда два часа на полном ходу! Ты же устаешь за рулем. Не проще пожить какое-то время в городе, чем так нервы трепать?

- Мне - не проще. Не хочу тебя надолго одну оставлять.

- А-а-а... - заныла я, нарезая круги по комнате.

- Что ты делаешь?

- Тебя копирую, когда ты не можешь решить проблему. Если бы я знала! Мы бы завтра поехали в город. У меня как раз два дня выходных.

- Если ты предлагаешь - поедем послезавтра с утра. Как тебе?

- Да! Отлично! - я радостно заскакала по комнате.

- Не особо. Я буду занят, а ты просидишь весь день одна. Так, какая разница? Или ты ради меня?

- Агам, - закивала я головой. - Тебе мотаться не надо по пять часов в день. А еще в городе нормальные курьерские службы по доставке еды, а не местные черепахи. Пока доезжают - вся еда превращается в сплошное месиво... бррр... И цены у них заоблачные.

- Пожрать, значит, едешь? И с каких пор тебя цены интересуют? Похвально, конечно, но настораживает.

Я хитро улыбнулась и ретировалась в свою комнату.

*

[Игрок Майа начал беседу с игроком Яви(\-*-/)]

Майа: [Брат отпустил под предлогом, что заберет меня до заката]

[*плак]

[Извини]

Яви(\-*-/): [Ничего страшного, сахарок.]

[Конечно, куда интереснее с ночевкой. Но с твоим братом лучше не спорить.]

[Когда-то он тебя отпустит. Не всю жизнь же он будет за тобой следить?]

Майа: [Эх, если бы]

[Кстати, я договорилась с тетей Сашко. Завтра пройду пробное тестирование на втором занятии. Там короткие экзамены]

[Может, даже раньше вас освобожусь]

Яви(\-*-/): [У нас в это время философия будет. Или ты умеешь раздваиваться?]

Майа: [Пропущу один раздел. Ничего страшного от этого не случится]

Яви(\-*-/): [Еще как случится. Ты уже пропустила по милости нашей плясуньи один раздел и еще два прогуляла. Как собираешься отрабатывать эти часы? Потом мороки не оберешься. Я за тебя переживаю.]

Что-то она стала черезчур разговорчивой. Или это последствия того, что ее сегодня прорвало?

Майа: [Спасибо за заботу. Но отрабатывать ничего не собираюсь. Сдам экзамены выше 60%. У меня обычный уровень 69,1%. Был. В позапрошлом семестре]

Яви(\-*-/): [Ух ты! Молодец. У меня 66,8% было в том году. Почему-то всегда находятся дела поважнее учебы.]

Майа: [И не говори. На мне-то всего лишь домашние дела. А на тебе еще и помощь по ферме. Тебе куда тяжелее]

Яви(\-*-/): [Что ты. Я особо не напрягаюсь. Ты, наверное, всех одноклассников работягами считаешь?]

[Но лично у меня школа вызывает такое странное чувство. Хочется делать что угодно, лишь бы не учиться. У тебя такого не было?]

Майа: [Да, как-то... Хотя, да. С языками и точными науками всегда такая проблема. Но это потому, что они мне хуже даются]

[Во время дошкольной подготовки и в первых классах нам очень доходчиво преподавали планирование времени. Я стараюсь придерживаться этих формул, но это не всегда работает]

Яви(\-*-/): [О. Вот как.]

Майа: [Уже поздно]

[Увидимся завтра?]

Яви(\-*-/): [До завтра.]

*

*

Глава 38. Традиции.

- Спасибо! Такой большой. Думал, ты сделаешь мелкий, как для себя, - Кхао широко улыбался.

- Я примерно понимаю сколько едят парни, - я скрестила руки на груди и ушла к девочкам, что ждали меня у аудитории.

На меня все пялились. Еще бы! Двенадцатилетка приносит еду парню из третьего среднего года обучения.

- Что это было? - поинтересовалась Рилла.

- По дурости пообещала ему булку с сыром. Не забирать же слова назад? - пожала я плечами.

*

Мы сидели в привычной аудитории. С самого утра был очередной раздел по социальной географии Империи. То ли национальные особенности традиций, то ли внешние. Этот момент я упустила.

Так как Империя была сверхдержавой с многочисленными нациями и регионами, ее жителям необходимо было уметь разбираться в общих и различных традициях народов. Банально, чтобы не попасть впросак из-за какой-то мелочи. Ведь то, что у одних считалось пожеланием удачи, другие вполне могли счесть за оскорбление.

Это был первый семестр преподавания социальной географии. Но на него уже припадало двадцать пять часов изучения. В следующих семестрах мы будем продолжать изучать эту дисциплину, но уже с подробностями и в связке с другими социальными сферами.

Школьная программа в своей основе базировалась на поэтапном развитии знаний. От простого и общего к более сложному. Так детям проще было усваивать и систематизировать информацию. Это касалось всех предметов, но часть пользовалась у школьников особой популярностью.

Как например, социальная география. Все потому что мало кто являлся выходцем из мононациональной семьи. У всех был ворох разнообразных особых традиций. И почти у каждого уникальный. Даже если кто-то имел чистую кровь, избежать столкновения с инородной кухней, поговорками и вообще всяческим влиянием других народов в Империи было невозможно.

В этой школе каждый раздел данной дисциплины увлеченно объяснял харизматичный консультант. Параллельно он вел активную беседу с учениками, спрашивая о семейных традициях.

*

- Мы в корзинку с солью для соседей кладем красный шерстяной шнурок, - рассказывала девушка с первого ряда.

- Очень интересная традиция, Диана, - широко улыбнулся молодой преподаватель. - Судя по твоему фенотипу, у тебя в корнях должна присутствовать иудейская кровь.

Диана озадаченно нахмурилась.

- Евреи, дорогая моя, - мягко пояснил Иван Славович. Или Ван, как все его называли.

- Ой! Действительно. У мамы еврейские корни.

- И это замечательно, - вдохновенно поддержал ее Ван и продолжил для остального зала: - А вы знали, что львиная доля традиций Ущербной Декады происходит из иудаизма, как одной из древнейших монотеистических религий нашего мира? Сложно сказать, какая именно часть у каких народов позаимствована, но сама суть угощений и сладостей, происходит из данного русла. Так, например, Диана привела очень характерную и интересную особенность. У многих народов красная нить ассоциируется с жизненной силой человека, с судьбой, богатством и прочими важными понятиями. Но все завязано на то, что по своей сути красный - это благо и добродетель. И это благо надо оберегать и лелеять.

- Изначально, у иудаитов принято повязывать на руку красную шерстяную нить для защиты дитя от сглаза и потусторонних сил. Но сейчас эта традиция приобрела более вольный оттенок и нить превратилась из браслета в шнурок-оберег, - он кивнул Диане, которая слушала его с открытым ртом. - Вы могли видеть большое разнообразие нитяных оберегов. Большая часть из них красного цвета, что по обычаю делают из натуральной шерсти. Это и метелки, и шнурки, и даже кисти, которыми, как ни странно, пользоваться нельзя. Забавно, не так ли? Кисть есть, а ничего нельзя красить.

К этому времени он уже успел найти в терминале соответствующий углубленный раздел и вывел на большой экран примеры оберегов.

- В буддизме, красная нить соединяет судьбы людей. Поэтому в восточных регионах Азии на свадьбах молодой паре оборачивают мизинцы правой руки одной длинной ниточкой. Совсем рядом!.. в материковой части Азии красный ассоциируется еще и с богатством. Поэтому все ценники указаны алыми чернилами, а красные обереги считаются магнитами для материальных благ и выполняются в форме сложных узелков.

- Традиции, завязанные на красный, можно перечислять бесконечно, так как это один из древнейших символов-архетипов на планете. Он в самой нашей сути. Течет по жилам, дарует нам жизнь и с ней же утекает.

Ван перешел к следующей теме, так как несколько задержался на небольшой детали и отошел от плана. У него такое часто случалось. Но именно этим он подкупал учеников и развивал интерес к своему предмету. Сложно было сказать делал он это намеренно или же действительно настолько сильно обожал собственную дисциплину, что заражал этим энтузиазмом других.

*

- Было бы невероятно круто, если бы мы праздновали Дни Рождения, так же, как в западной Европе и Индиях, - Рилла эмоционально жестикулировала на обеде. - Подарки, вкусняшки и куча гостей! И все в честь меня одной.

- Ага. Не то, что у нас: держи плюс год в личное досье и до свидания. Обычный день, - вздохнула Марина.

- Мы в первый день года отмечаем. Правда, не после Ущербной, а по старому календарю, на Соллаль, - добавила я. - Традиция от бабушки по маминой линии досталась. Она из Корейского региона.

- Так вот в кого ты такая темноволосая и узкоглазая, - хохотнула болтушка.

- Она не узкоглазая, - возмутилась Марина. - Всего лишь миндалевидный разрез глаз. Даже европеоидная складка есть. Видишь!

Она показала ладонью на мое лицо, что несколько смущало.

- То есть, по семейным традициям, тебе все еще одиннадцать? - уточнила Анжелла.

- Нет. Если по традиции, то мне сейчас тринадцать. Так как прибавляется еще один год с момента рождения. А сорок четвертого числа следующего года можно будет и четырнадцать отметить. Хотя, по документам все те же двенадцать. Но это волнует только родителей и старшее поколение. Сейчас я с Ясенем живу, и он относится ко мне, как к ребенку. У него другие жизненные принципы. И днюху он отмечает, как в его родной семье принято - по дате рождения.

Кстати, скоро уже. Надо будет подарок подобрать. И придумать, что приготовить.

- У нас тоже по дате празднуют, - кивнула Вея. - Но ничего особенного. И готовкой обычно занимается сам именинник. Мол, если твой День Рождения, так, и заморачивайся с ним сам. Правда, папа всех с кухни выгоняет, так что я занимаюсь только украшениями и уборкой.

- Как-то это не очень радостно звучит, - заметила Анжелла. - Вместо праздника - куча работы.

- Ага, - коротко констатировала Вея и уткнулась в свой обед.

- А я люблю готовить и устраивать праздники. Это же можно сделать маленькую версию Ущербного Дня, но посреди года. Еще и друзей пригласить. И подарки. Все равно - замечательная традиция.

- Эй, Сахарок! Сахарок! - крикнул мне Кхао со стороны лавок.

- Я его прибью. Что он хочет? - насторожилась Анжелла.

- Сахарок, ты классно готовишь. У тебя есть парень? - подошел пухляш ближе, без разрешения присаживаясь на мой плед.

- Ты покатился? - невежливо заметила рыжая.

- У меня есть брат, - прекратила я все дальнейшие споры и грызню подруг с внезапным претендентом на мою тушку.

- Это тот... большой шкаф? - насторожился Кхао.

- Да, Кхао-эр, - я не стала его упрекать за "шкаф". По сути он был прав.

- Он как надзиратель, да? - спросил пухляш, обращаясь к девочкам и игнорируя меня.

В его исполнении это получалось не оскорбительно, а скорее забавно. Словно, он просто поддерживал шуточную беседу, подкалывая девчонок. Наверное, так и было. У меня было немного опыта в подобного рода общении.

- Да, - безапелляционно отрезала Вея.

- Жаль. Пока ты подходишь по всем пунктам бабулиного списка для моей невесты, - обратился он ко мне с широкой улыбкой. - Ну, как надумаешь - скажи.

Его слова вызвали бурю негодования у девочек. Я лишь засмеялась:

- Хорошо. Обязательно дам тебе знать. Как Аск разрешит встречаться с парнями, ты будешь первым в моем списке.

- Вот подфартило, - широко улыбнулся Кхао и принялся дожевывать свой бутер с тремя сортами сыров, пряностями и соусом.

С этой взяткой я вчера хорошенько заморочилась.

Девочки на него косились, посылая мысленные предложения свалить подальше, но у пухляша была довольно прочная шкурка в этом плане. А еще в тени и на травяных кочках было куда приятнее перекусывать, чем на солнечной лавке.

*

Быстро покончив с обедом, я побежала на экзамены. Чем немало удивила тех, кто еще не знал про запланированный пропуск раздела по философии.

Мастер Монро меня уже освободил. И это было главное.

Он довольно сильно обрадовался высокому баллу по его предмету. Видимо, посчитал, что я уделяю философии больше внимания. Не сказала бы, что это действительно так. Если не считать постоянных упражнений от Хроник со всякими побочными размышлениями и переосмыслениями. Но я не стала его разочаровывать и тактично промолчала.

*

Мировая литература насчитывала самое огромное количество часов в семестре - целых девяносто. Но по большей части это было самостоятельное время на чтение художественной литературы и кратких сводок по авторам. И рассчитывалось это время на среднюю скорость чтения. Я же читала с куда большей, так как это было мое основное хобби последний год или около того. Правда, я и дополнительные материалы осилила почти в полном объеме. А это уже более трехсот часов изучения дисциплины.

Несмотря на количество часов, на предмет выделили всего пятьдесят минут и сто вопросов, что я пощелкала, словно орешки на 99,4%. Ошиблась с незначительным фактом из жизни одного автора. Хорошо, что те, кто составлял тесты тоже не придали этому факту особого значения, больше акцентируя на смысле произведений. Иначе, штраф за ошибку мог быть куда больше.

Вторым экзаменом у меня была астрономия. Тоже весьма интересная наука, что имела большое влияние на современном уровне. Благодаря ней была рассчитана современная календарная система. Также, мне было интересно знать, как выглядят и ведут себя окружающие макрообъекты в ближайшей части вселенной. Но это уже было мое личное любопытство.

Астрономию я вытянула на 91,1%.

Вполне неплохо. Очень даже неплохо. Тем более, что оба экзамена в сумме отняли у меня чуть более полутора часов. И до конца консультации оставалось около получаса.

- А можно пробные по бретонским диалектам? - робко спросила я у тети Сашко, запивая горячим чаем шоколадную конфету.

В помещении было довольно прохладно. Это была не прихоть консультанта, а строгий пункт протокола для экзаменационных залов. Стандартные восемнадцать градусов после летней жары и в обездвиженным сидячем положении ощущались гораздо прохладнее. Хотя, физиологически считались температурой комфорта.

Видимо, ученые проводили исследования, при каких температурах мозг работает лучше всего. Поэтому, горячий чай внутрь был как нельзя кстати. Еще бы теплый плед на ноги, и можно хоть сутками сидеть.

- Конечно, - женщина радостно кивнула.

- Хотя... Можно, официальный?

Мне не хотелось терять времени, а по языкам я уже довольно неплохо подготовилась. Особенно, учитывая мои предыдущие знания. По сути, мне пришлось догонять все, что я не освоила в предыдущих разделах и учить новую информацию по нынешней программе. В отличии от других дисциплин, не особо хотелось влезать в дополнительные разделы. Это уже было рассчитано на языковедов и детей со способностями.

Я решительно допила чай и отставила одноразовый вощеный стаканчик.

- Может, лучше потренируешься? Солнышко, ты молодец. Но зачем же так спешить?

Тетя Сашко переживала, что после удачных попыток я переоценила свои способности. И теперь неудача будет стоить мне или луну ожидания перед повторной сдачей дисциплины, или штраф в 10% от полученной оценки.

- Официальный.

- Хорошо, солнышко, - женщина серьезно покачала головой и запустила на моем терминале официальный экзамен.

*

*

Глава 39. В путь.

Следующий экзамен оказался на порядок сложнее. Данная лингвистическая группа считалась одной из самых простых в текущем семестре. Для меня все не родные языки были одинаково сложными и недоступными. Бретонские диалекты занимали меньше всего часов по разделам, поэтому я и решила сдать их первыми.

Но, несмотря на все трудности, я как-то умудрилась вытащить его на 81,4%. Что для меня было невероятно. Ведь, еще несколько лун назад, знания более простой версии этого предмета у меня были на уровне 41%. Я еле вытянула на минимальный порог для перевода на следующий семестр. И то с помощью консультанта на экзамене.

С другой стороны, предыдущий семестр выдался морально тяжелым и остальные оценки у меня тоже были далеко не на высоте.

Тетя Сашко сначала посчитала мою эмоциональную реакцию расстройством, но я быстро ее успокоила, объяснив свой предыдущий уровень.

Меня совершенно не смущала отметка ниже 90%. Так как объективно 81,4% являлись на самом деле 90,4% от базового уровня. Оставшиеся 10% шкалы были для тех, кто изучил все дополнительные разделы. То есть для любознательных людей с хорошей памятью, со способностями к предмету и для просто очень удачливых школьников, которым попались вопросы из всех пройденных дополнительных разделов. Все же удача тоже считалась личным качеством.

Теперь мне было чем заткнуть родителей, что тыкали носом в слабый уровень языков. А если еще немного подтянуть другие лингвистические дисциплины - то вытяну и на большую отметку. С моей нынешней памятью этот уровень больше не казался заоблачным.

Хроники, я вас обожаю!

*

Оставалось еще немного времени до конца консультации. Поэтому минут пять я беседовала с тетей Сашко.

Выяснилось, что Игнатия Сашко - консультант-педагог высочайшего разряда и только специалисты ее уровня могут в едином лице представлять комиссию во время экзаменов.

Стыдно признаться, но я считала ее кем-то вроде лаборанта. С ее отношением к ученикам, это так и выглядело. После новой информации она, как специалист и как личность, предстала в новом свете. Хорошая добрая тетенька совсем не походила на строгих зануд из экзаменационной комиссии, всячески опекая и поощряя детей. Оказывается, даже так в жизни бывало.

У нее имелись уже двое детей, трое внуков и счастливый муж-онколог, что работал в местном медицинском центре. А также маленький сад с боярышником и личный пирс у речки. В спокойную погоду, тетя Сашко занималась серфингом с веслом на длинной доске и йогой.

Я чуть ли не с открытым ртом слушала о ее увлечениях. Мне даже самой захотелось так летать над водой, как она это называла.

Женщина не ела сладкого не потому, что не любила, а из-за инсулинозависимого диабета. Даже чай пила с фенольными заменителями. Но всегда радовалась, что дети могут себе позволить уплетать горы сладостей. Я смущенно призналась, что не особо люблю сладкое, и ем его только под редкое настроение или по необходимости, как сейчас.

За нашей беседой время пролетело незаметно.

*

В час дня, в кабинет заглянули девочки, утягивая меня с собой. Тетя Сашко быстро сориентировалась, и надавала нам еще конфет с коротким сроком годности. За пару выходных в холодильной камере они бы не испортились, но по протоколу, все равно подлежали замене. Никто их точно не хватится, так как из школьного бюджета выделялась постоянная сумма на обновление сладкого уголка.

- Что же ты не сказала, что тут такая лафа! - Анжелла уплетала хрустящие вафельные шарики с молочным шоколадом и лесными орехами. - Мы как не сдаем экзамены все самое вкусное уже разбирают.

- Прямо повод заранее проходить пробные тесты, - саркастично заметила Марина. Потому что даже пробные тесты были той еще нагрузкой и требовали психических усилий. Их проходили ближе к концу семестра из чистой необходимости.

- Ты специально от нас это скрывала. Мы разгадали твою тайну! - Рилла улыбалась от уха до уха, параллельно выхватывая из бумажного пакета фрукты в шоколаде.

- На самом деле, я не люблю сладкое. В старой школе даже никогда не подходила к уголку с самоваром. Это тетя Сашко мне пакетов насовала в награду за старания. По ее словам, все пойдет в утиль и это стандартная ситуация для начала семестра. А! У меня еще вчерашнее печенье в коробке лежит. Вроде, масляные печеньки, пастила и какие-то ореховые лепешки. Не разбираюсь в них, - отмахнулась я.

Вея с Мариной тоже жевали вкусняшки, запивая их несладким прохладным компотом из термоса.

- Хм... А это идея, - протянула ледяная принцесса. - Иногда можно заходить на простенький пробный тест. Зато на шоколадки можно не тратиться.

- Я предпочитаю лакричную нугу и вот эти вот штучки... Как они называются? - спросила Марина у Риллы, как главного знатока кондитерских изделий.

- Лунный пряник, - оценила она профессиональным взглядом пухлое фигурное печенье с большим количеством начинки. И тут же скривилась. - Гадость. В качестве начинки в них кладут пасту из бобов и всяких семян. Даже соленые желтки.

- А мне нравится, - брюнетка вытащила из свертка еще пару штук.

- Ну у тебя и вкусы, - передернуло Анжеллу.

Мы свернули мимо школьной остановки и по широкой аллее быстрым шагом направились в центр городка.

Густые кроны акаций были выстрижены в форме шаров и создавали приятную тень. С их ветвей свисали гроны розовых соцветий и распространяли повсюду душистый аромат. Несмотря на полдень, мимо сновало довольно много народу, обгоняя нашу компанию или проходя мимо.

- Куда мы идем? Автобусные остановки в другой стороне. И нам по правилам очень не рекомендуется ехать на общественном транспорте, если вы помните, - поинтересовалась я.

- Ты очень любишь правила, - заметила Анжелла.

- Они делают нашу жизнь упорядоченной и стабильной, - поправила ее Вея, и я с ней мысленно согласилась. - Мы идем в торговый центр. Вкусняхи, у нас уже есть. Но можно посмотреть еще чего-то.

- Еще осеннюю обувь подвезли, - добавила страшную информацию Марина.

Судя по лицу Анжеллы, не я одна не любила ходить по одежным магазинам.

- Да, быстро пробежимся. Я же не собираюсь все мерять. Просто присмотрю что. Может, найду что-то интересное, - успокоила нас брюнетка.

- Заодно заскочим в отдел с электроникой. Я читала, что новая коллекция очков и контроллеров вышла. Появились нательные датчики. Можно подать заявки на их приобретение для клуба, - Вея действовала более практично.

Мы шли по надземному пешеходному переходу, осматривая местные окрестности. Вокруг беспорядочно раскинулись малоэтажные домики с аккуратными садами и сияющими на солнце крышами. Мало кто избегал установки солнечных панелей.

Совсем рядом виднелась широкая темная лента реки. Даже можно было рассмотреть школу, как одно из самых высоких зданий в городке.

С противоположной стороны находился торговый центр. Он сиял на солнце своими стенами из стекла и металла. На самом его верху располагался огромный широкий экран. Наверное, ночью и вечером это выглядело захватывающе. Прямо, как в городе с яркими светящимися вывесками.

Еще вдали можно было заметить небольшие зеленые холмы предгорья и маленькие деревушки между полями и фермами. Меж ними извивалась пьяным серпантином дорога, по которой я ездила в школу и обратно. Такое чувство, словно ее прокладывал Аск с его синусоидальной манерой пешего передвижения.

- У вас такая команда сейчас сложилась. У нас, я хотела сказать, - я все еще не привыкла к тому, что состою в активной социальной группе. - Можно было бы скооперироваться и помимо собственных улучшений, создавать экипировку и артефакты на продажу.

Вея удивилась:

- Мы так и делаем. Старые шмотки и все ненужное кидаем на мировой рынок и игровые аукционы. Или ты думаешь, что остальные мастера баклуши все это время били? Ярик, так, вообще зашивается. Мы ему ресурсы предоставляем, а он нам - готовые изделия. Заодно уровень мастерства поднимает.

- Получается, я еще ленивка. Да? - смутилась я.

- Ничего себе! - возмутилась на мои слова Рилла. - Да, ты нас всех крутой фейской бижутерией обеспечила и еще полкоманды пухами. Если бы мы их продавали, накупили бы тонну шмоток похуже. Но и те были бы лучше прежних. Так, что мы сейчас крутая элитная команда.

Она сделала пируэт прямо перед спуском с лестницы. Я округлила глаза от ее опасного маневра. Подобные движения у Риллы выходили с поразительной легкостью.

Однажды я застала ее разминку в зале легкой атлетики. Девушка делала отжимания, вытянув одну ногу рядом с головой, затем сменила положение. Следом шли боковые прыжки через голову, но уже с тренировочными веерами в руках, и прочие невероятные упражнения. Невероятная гибкость, по моему личному мнению.

С гимнастикой от Хроник мне до такого уровня еще пахать и пахать. Хотя, кого я обманываю? Таких навыков без таланта не достичь. Рядом с Риллой я чувствовала себя бревном.

- Ну, если порыться, можно еще что-то придумать. Например, различные зелья, что могут изготовить только феи. Та же Сизая Пыльца с мощным ослаблением на сон у меня всегда в избытке.

- Если тебе будет не сложно, - мягко и тактично попросила Вея.

- Кидай все! - более радикально отрезала Анжелла.

*

В торговом центре мы немного разделились. Рилла с Мариной побежали в обувной, а остальные - в магазин цифровых и электронных товаров.

- Ух ты! - Анжелла залипла на багрово-черной боевой броне.

Эта внешка подходила под ее класс воина. Она выглядела очень красиво и изящно. Но так как костюмчик был из последней ограниченной коллекции, стоил он соответственно. Примерно, как весь мой перьевой сет.

Рыжая тут же отсканировала код на витрине-экране, примеряя броню на свою фурию.

Прежде всего она предпочитала удобство и комфорт. По крайней мере, платьев и юбок я на Анжелле пока ни разу не наблюдала. Зато ее майки, туники и штаны были немаркими и очень приятными на ощупь.

- Ты же, вроде, не любишь мерять одежду, - удивилась я.

- Реальную одежду - не люблю. Но здесь такая красотища. Жаль, что так дорого. За что вообще эти цены? Это же всего лишь внешка из кода. Она даже бонусов не дает.

- Это труд художника и еще многих людей. Тем более, это ограниченная коллекция, что скорее рассчитана на понты. Отсюда и цена, - пояснила я принцип подобных товаров в магазине Изнанки и открыла дополнительную сводку с описанием. - Ого! Дизайнер костюма - одна из ведущих художников в "Скрытом Мире". Ничего удивительного.

*

*

Глава 40. За вкусняшками.

Вея оттащила нас от виртуальной витрины, к стеллажам с реальными товарами.

- О! Тут перчатки, как у тебя, - заметила Анжелла. - И диадема есть похожая. В ней вообще удобно? Не сваливается?

- Не. Нормально. Я же не скачу, как Рилла.

- Вам чем-то помочь? - подошел к нам молодой человек в форменной одежде магазина. Он вежливо улыбался, несмотря на наш возраст. - Это товары из последних моделей на рынке. Диадема имеет более широкий угол обзора и приятный внешний вид в отличии от очков. Как раз подойдет молодым девушкам.

Он меня немного смутил. Ранее ко мне редко обращались не как к ребенку. Но тот скорее обратил внимание на моих спутниц.

Вея была более прагматична.

- То есть, из последней? У нее уже луну такая же диадема, - она указала на меня ладонью. - И вот эти вот перчатки тоже далеко не новые. Я правильно говорю, Шур? За это время и наценка на новизну товара должна была упасть.

- Эти товары только декаду как вышли в свободную продажу. И в Малых Столицах, и у нас - без разницы, - терпеливо пояснил консультант.

Я сделала каменное выражение лица и покосилась на паренька. Тот зыркнул на меня в ответ.

- Видимо, папа из предвыпуска заказал. Он любитель всяких ограниченных штучек, - кое-как пояснила я.

- И как они ведут себя в игре? - уже с любопытством спросил консультант.

Я пожала плечами:

- Нормально. Как посох-контроллер дорогой серии. Можно поставить на активацию жесты рук вместо макро-движений. Так что, наверное, только мирным мастерам и чародеям с посохами полезны. Учитывая их цену, это скорее понты. А диадема сваливается, при слишком резких движениях. Активным классам вроде танцовщиц и ближних боев вообще противопоказана. Разобьется в первом же рейде.

Парень разочарованно вздохнул.

- Зато вот эта кисть невероятная, - я ткнула пальцем в тонкий контроллер-ручку с пяти сантиметровым кольцом на конце. - Такая чувствительная, словно настоящей кисточкой рисую. Наверное, в бою можно вместо короткого посоха использовать. Если бы не цена.

- Тебе же все на шару досталось, - скептически заметила Анжелла.

- Да. Но я не просила. И если бы сама себе покупала, то точно зажлобилась на такие дорогие игрушки. Тут все рассчитано на профессиональных игроков и мажоров, что не считают деньги.

- Скоро товары упадут в стоимости, - пообещал консультант. Видимо, его тоже коробили цены в целую зарплату.

- Да... - грустно вздохнула Вея. - Нас, конечно, можно считать профессионалами, но такие цены мы пока не потянем. Шур, как думаешь, нашим мастерам что-то из этого пригодится?

- Конечно. Перчатки Леонтию и Надию как раз сойдут. Думаю, с их навыками и такими точными контроллерами, качество работ поднимется на целую голову. Кисточка для рисунков и гравировок - вообще незаменимая вещь.

- Значит, две кисти и печатки. А Вы не подскажете, когда примерно будет спад цен? - уточнила она у парня.

- В районе трех-четырех декад. Обычно опускаются до 30%. Бывает и ниже, если продажи высокие и контроллер ставят на массовый выпуск, - с улыбкой ответил он.

- Кисточка - огонь, - уверила я его. - Еще и универсальная. А вот, с перчатками наверняка будут проблемы.

- Тогда я спрошу у Мастера Монро за кисти, - кивнула напоследок Вея.

*

Мы неспешно прошлись по рядам с различной техникой и электроникой. Я залипла на аккуратном мини-скутере.

- Ты только посмотри какой у него обалденный дизайн. Ой! Аккумулятор в деке и двигатель в колесе. Ты представляешь? И кожанные кофры сзади, - восторженно трындела я рядом с Анжеллой, пока та оттаскивала меня от витрины с электротранспортом.

- У тебя сейчас лицо от умиления треснет, - вздохнула девушка.

- Да, и до ближайших прав на такое чудо пару годков придется подождать, - еще больше разочаровала меня Вея.

К нам навстречу как раз шли Рилла с Мариной.

- Как там? - лаконично спросила Анжела, все еще оттягивая меня за руку от вожделенных электро-байков и прочего транспорта.

- Да, что-то как-то не очень, - грустно вздохнула Марина. - Вроде, много всего, но выбрать не из чего.

- Паршивая мода в этом сезоне, - поддакнула Рилла. - Погнали вкусняшек наберем?

- Погнали. Только держите кто-то эту юлу с другой стороны. Впереди магазин с электротранспортом, и если она вырвется, от витрины сами будете оттаскивать.

Рилла взяла меня за ладошку и с хитринкой спросила:

- Так, тебе нравятся скутеры?

- Скорее, сама возможность поехать куда-угодно в любой момент, - призналась я, вытягивая шею. Из моего положения витрину было трудно рассмотреть. Могли бы и ближе пройти. Мне же всего глазком глянуть. Навскидку оценить ассортимент.

- Да, это классно. Можно съездить на море, - мечтательно вздохнула Анжелла.

Мы проходили угловой павильон с мягкими диванчиками для посетителей. Он вел к огромному продуктовому супермаркету.

- Можно рейсовыми автобусами, - заметила я.

Сама-то всего разок была на море. В далеком детстве еще, когда родители не видели необходимости предупреждать меня о своих планах. Счастливое было время.

Жаль, толком не помнила той поездки. Только холодное море, острые ракушки в белом песке и то, как мама давала по маленькому кусочку мед в сотах. Наверное, переживала, что у меня на сладкое вылезет сыпь, поэтому запрещала есть весь кусок целиком.

- Рейсовые на то и рейсовые, что нельзя поехать, когда надо. С этой учебой немного времени остается. Да, и билеты не дешевые. Мне вряд ли выделят на такое деньги.

Как-то я не учла школьное расписание местных детей в сочетании с их финансовыми возможностями. Это я могла заплатить по двойному тарифу за такси хоть на десять часов пути в любое время и с любыми остановками по желанию. Чего, в принципе, никогда не делала.

- Скоро уже холода, - вздохнула Анжелла. - Если и попадем на море, то только на турнире по Изнанке.

- Еще неизвестно, где он будет проходить. Может, где-то в горах нашей климатической зоны, - пессимистично заметила Вея.

Мы закинули сумки в камеры хранения и покатили огромную тележку вдоль стеллажей.

Как назло, на первом попавшемся плакате изображалась счастливая девушка на лазурном тропическом пляже. Такая себе, идеальная картинка-мечта. Маркетологи заманивали покупать их продукцию, намекая, что наличие батончика с кокосовой стружкой автоматически перенесет его обладателя в такой же райский уголок.

Что-то тоже на море захотелось.

Но вот, сладкий батончик я холодно проигнорировала.

Марина вытянула один и тут же развернула упаковку, разрушая недавнее впечатление о том, что любит странные сладости.

- Вполне неплохо, - сказала она с набитым ртом, тактично прикрывая рот ладонью. - Гораздо лучше, чем тот, из рекламы с тигром.

- Там, где синие попугаи пели? - уточнила Рилла, подозрительно читая состав на этикетке.

- Ага. Только на райский остров не переносит.

Марина аккуратно расправила этикетку с кодом и положила в тележку, чтобы потом пробить на кассе.

*

Мы быстро пробежали по рядам, скидывая недорогие вкусняшки в телегу. Каждый набирал горку по своим предпочтениям и финансовым возможностям.

Марина уважительно покосилась на мои творожные десерты, сырное ассорти и мясные слайсы разных сортов и видов. По ее мнению, эта еда была куда полезнее того сладкого мусора, что набрала она сама и остальные.

У меня же особо не было выбора в закусках. Разве что набрать чипсов и сушеных морепродуктов. Впрочем, это не помешало мне покрасоваться. Я показательно закинула свежий багет. Нарезанная булка одуряюще вкусно пахла сливочным маслом.

Общее количество продуктов в тележке начало угрожать жирком на попе.

Девочки задумались и пошли возвращать на место несколько пакетов со сладостями, оставляя лишь самое желанное.

У всех свои приоритеты.

*

По пути мы наткнулись на внутримагазинный буфет. Сегодня он выглядел несколько иначе. Повсюду были развешаны бумажные фонарики в виде алых и рыжих пятнистых карпов. А меню было стилизовано под морскую тематику.

В итоге, наша корзина пополнилась небольшими камабоко в форме рыбок. Их красиво оформляли на пластиковых тарелочках с крышкой. В наборе шла плоская деревянная палочка и пакет сладкого соуса.

На вопрос, не будет ли им плохо от сочетания рыбы с сыром, девочки округлили глаза и уверили меня, что это миф. А Марина назвала несколько желудочных препаратов, что всегда таскала с собой. Жаль, что для меня эта проблема мифом не была и лекарства вполне могли пригодиться.

Я залипла на поваре-азиате, что за стеклянной витриной ловко нарезал сырую рыбу слайсами.

- Это так сашими выглядят? - неуважительно ткнула я пальцем в мастера с повязкой на голове. Бабуля упоминала что-то такое с ностальгией в голосе. Но при нас почему-то никогда не готовила и не заказывала. Только закручивала в водорослях какой-то аналог без рыбы. Вроде рисовых бутербродов, но в виде рулета [5].

- Ага, - вздохнула Рилла. - Крутая штука. Видимо, это из-за фестиваля рыбы на этой декаде. Готовят прямо при тебе. По сути это рис сорта японика с сырой морской рыбой.

- Фу! - ужаснулась Марина.

- Чего сразу "фу"? Очень даже неплохо с соевым соусом. Я такие готовила. Жаль, что у нас не всю рыбу можно найти. Не тот регион для морских продуктов. Тунец вообще издалека везется. К нам его в глубокой заморозке привозят. Но все равно вполне себе неплохо выходит.

- Можно мне королевских креветок в темпуре пять порций. И фирменный соус к ним. И вот этот странный зеленый салат... Две порции. И две средние баночки имбиря, - тут сделала я заказ приятной девушке-азиатке, оплачивая счет через терминал с помощью комма.

- Ого, - заглянула Анжелла в меню. - Они же дорогущие.

- На той декаде я продала несколько ожерелий на ловкость и силу духа. Кто-то тут же по два косаря золотом за них выложил. Ну, и так по мелочи: сырье и несколько пушек из старых запасов, - пояснила я. - Все равно они хуже, чем у наших в команде.

- Круто быть мастером.

- Зато ты можешь лупить монстров, а она - только смотреть, - утешила ее Рилла. - Ну, и платное домашнее приложение к Изнанке тоже решает. Без этого мастерам совсем туго.

Креветки и остальной заказ приготовили практически мгновенно. Не прошло и десяти минут. Суши-мастер ловко выхватывал их со льда, разрезая каким-то хитроумным способом с такой скоростью, что трудно было уследить за его движениями. В том же темпе он обваливал их в панировке, закидывая во фритюр. И так все тридцать штук. Параллельно девушка-помощник следила за жаркой и вылавливала щипчиками золотистых красавиц, укладывая на салфетку.

Приятно наблюдать за работой мастера. Наверное, на таких ярмарках, часть оплаты шла на подобные представления для зрителей-заказчиков. По крайней мере, я осталась вполне довольна. Хотя, еще не пробовала этих больших золотистых креветок.

Милая девушка упаковала все это по маленьким коробочкам и даже положила одноразовые хаси и салфетки на пять персон.

Налюбовавшись мастерством поваров из дальневосточного региона, мы направились на кассу.

_____________________________

[5]

Шура забыла, как называется кимбап.

Грубо говоря, это корейское блюдо является чем-то средним между бутербродом и суши-роллом. Только с рисом вместо хлеба и мяском-овощами вместо сырой рыбы.

_____________________________

*

*

Глава 41. Мечта о путешествии.

Каждый оплачивал свою горку с покупками. Марина невозмутимо поднесла к сканеру пустую обертку из под кокосового батончика. Видимо, не первый раз так делала. Я пробила чек от рыбной ярмарки первым, чтобы получить скидку на остальные товары.

- Ты странная, - заметила Анжелла, ожидая меня у прохода-сканера. - Покупаешь такие дорогие товары, но все равно следишь за скидкой.

- Если не следить за ценами, можно все деньги растранжирить. И вообще, я впервые в жизни праздную свой заработок. Раньше продавала вещи в игре, но как-то не придавала игровому счету внимания. Родители обеспечивали меня всем необходимым. Недавно посчитала, и оказалось, но на эти деньги можно скромно жить в городе. Оказывается, мое задротство в игре с самого детства тоже может быть полезным, - пояснила я, ожидая девочек с других касс. И все же я не уточняла, что у меня самая дорогая надстройка из игрового каталога.

- Ого, - вздохнула рыжая.

- Зато твои родители рядом. А мои вместо того, чтобы сказать "привет" в видеочате на комме и убежать дальше по делам, кидают в меня курьерами с платьями и игровыми контроллерами. Как-то это дорого и глупо. Скучаю по ним.

- Давно ты их не видела? - сочувствующе спросила Анжелла. - А-то о брате рассказываешь, а про родителей - почти ничего.

- Да, особо как-то... Мама - художник в компании "Скрытый Мир", папа - там же поддержкой и развитием нейросетей занимается. Они уже несколько лун как в Малой Столице застряли. Сидят в местном офисе.

- Ого. Так они в компании Изнанки работают что ли? - удивилась подошедшая Рилла.

Только ее мы и ждали, так как девушка набрала всяких мелочей на развес. Всего понемногу. После чего надолго задержалась на кассе, отыскивая нужные наименования.

- Ну, да, - нехотя ответила я.

- Наверное, работа мечты? - вздохнула Анжелла. - Говорят, у них обалденные условия и зарплаты. И отпуска за счет фирмы проводят. Но требования не каждый вытягивает.

- Ну, платят и правда неплохо. Но я упоминала, что не видела и не слышала их больше пяти лун? Несмотря на то, что мы живем в цифровую эру, когда можно за пару секунд написать и отослать сообщение. Вот, настолько они заняты.

- Мда, - удрученно вздохнула Анжелла.

- Всегда хорошо, где нас нет, - добавила Марина, намекая на большую заплату.

*

Мы неспешно направились на выход, рассматривая по пути красочные витрины магазинов.

- Давайте, закажу такси, раз уж пошла такая гулянка? - я открыла приложение с услугами пассажирских перевозок.

- Да, на автобусе отлично доедем. Еще только без десяти два. Народу не много, все ближе к вечеру подтягиваются, - махнула рукой Рилла.

- А еще такси - недешевое удовольствие. И ехать где-то пятнадцать километров, - более меркантильно заметила Вея.

- Дайте мне шанс покутить впервые в жизни, - с широкой улыбкой я уселась на мягкий диванчик посреди прохода и похлопала ладонью рядом с собой, призывая к тому же. - Если честно, боюсь ездить одна. Особенно после твоих вчерашних страшилок. Так хоть в компании на такси поезжу.

- Ну, если ты настаиваешь, - скромно потянула Рилла.

Она умостила попу рядом со мной. Диванчик и правда оказался очень удобным. Можно было хоть до вечера на нем релаксировать.

- Да, я уже заказала. Четыре минуты ожидания.

- Как-то слишком шустро. Наверное, водитель уже стоит под входом в ТЦ, а время прибавили для солидности, - скептически заметила Анжелла и кивнула на выход.

*

Она оказалась права и на диване нам порелаксировать не удалось. Таксист в довольно габаритном внедорожнике уже поджидал нас на остановке. Знакомая машина. Это оказался все тот же дядечка, что обычно подвозил нас с братом после вечерних закупок-прогулок.

- Здрасте, - кивнула я ему, как старому знакомому и показала код заказа на комме, сверяя с его кодом.

- Привет, пуговка. Сегодня без брата? - улыбнулся он в густые усы.

Я пропустила девочек на широкое заднее сидение. Несмотря на четыре персоны, места оставалось еще вдоволь. Видимо, салон казался мне не очень большим в сравнении с габаритами Аска и кучей пакетов с покупками.

- Без. И в другое место. Вея, скинь, пожалуйста координаты усадьбы, - я залезла на переднее сидение и пристегнулась.

Как же здесь много места! По бокам от меня еще пару человек могли поместиться. Хочу себе такую машину, когда вырасту.

- Мы прямо к дому поедем? Удобно. Не надо топать еще пять минут, чтобы дойти, - девушка передала водителю координаты. - Вот сюда. Там указано, что проезд запрещен, но это мы сами повесили знак, чтобы посторонние не заезжали на территорию фермы. Многие путают с общественным пляжем, но он ниже по течению.

- О! Знакомые места. Тоже сначала путался, - хохотнул водитель, выезжая на дорогу. - Одна сплошная роща и никаких координат, кроме вашего красного кирпича. И дорога на пляж почти такая же. Что вы там хоть выращиваете? Или секрет?

В этот раз он был куда общительнее. Обычно, Аск перекидывался с ним парой слов, не больше.

- Вино и улиток, - гордо ответила Вея. - И вино очень хорошее. У нас большие погреба. Сейчас как раз очередной урожай подходит. Еще из косточки масло давим, и по-мелочи. Но это скорее побочная продукция.

- Ничего себе! - удивился мужчина.

- Вы знали, что местные породы улиток растут целых три года до полового созревания. А еще они довольно умные.

Вея села на любимого коня, забрасывая нового слушателя фактами об брюхоногих любимцах.

*

- А во сколько примерно обойдется поездка на ближайшее море? - как бы невзначай поинтересовалась я.

- По времени или цене? - уточнил водитель.

- И тому, и другому.

Он нахмурился, пристально глядя на дорогу.

- Это около 600 километров... Трасса везде хорошая. Так что где-то шесть-семь часов, если не делать длительных остановок. С оплатой - сложнее. После четвертого часа дальних поездок тариф почасово увеличивается на 25% от общей суммы, - он покачал головой, прикидывая сумму. - Семь часов - это 75% сверх тарифа. Тем более нужно договориться заранее, так как путь неблизкий.

Пока я достала комм, чтобы посчитать, Анжелла выдала сумму:

- 126 златых [6]. Ничего себе! Дешевле на самолете слетать. Или не дешевле?

Я поразилась ее способности мгновенных расчетов.

- Дешевле. Причем, за десятую часть этой суммы вы все можете на Татарский полуостров слетать из ближайшего аэропорта. Там море приятнее будет, но берег каменный. Зато теплее, чем на Корсуне. Впрочем, на материке белый песочек, больше открытых пляжей и цены ниже, - пояснил водитель. - Если группой от десяти человек ехать - можно и дальний заказать. Дешевле выйдет. Кстати, наша фирма микроавтобусы катает. Так, что узнавайте подробности на сайте. Может, сделают школьникам скидку.

Анжелла грустно вздохнула и уткнулась в окно. Сумма была пусть и не заоблачной. Но все же скакнула за минимальную заработную плату.

Жаль. Не хотела ее расстраивать. Надо было промолчать.

Конечно, я могла предложить съездить или даже слетать за свой счет. Но моих средств на всю поездку определенно хватало, а деньги родителей брать не хотелось. Это же не только дорога. Проживание и услуги на курортах также были далеко не дешевыми.

Дилемма. Я не горела желанием прослыть богатенькой транжирой, но и на море с девочками безумно хотелось поехать.

Идея с громким пухом лопнула, разбиваясь об один единственный немаловажный факт: двенадцатилетних девчонок одних на море никто не отпустит. Тем более мой брат. Он первый встанет грудью против этой идеи. Причем, не только за меня, но и за остальных. Знаю я его синдром гиперопеки. После армии он только усугубился.

*

Мои мысли прервала остановка.

- Приехали, - улыбнулся водитель, отмечая в бортовом планшете конец поездки.

Мне на комм пришло соответствующее сообщение с чеком-оплатой. Я подтвердила трек и поставила хорошую оценку водителю.

- Спасибо, - поблагодарили мы друг друга.

- Так быстро, - удивилась Вея, вылезая следом за девочками.

- И мягенько, - Рилла уже прыгала по подъездному гравию. Видимо, ей нравился звук.

Что ж, она могла себе позволить прыгать. Все продукты, что могут перевернуться и потерять вид отдали мне на хранение. На переднем сидении их удобнее было везти.

*

Ферма Мишневских оказалась довольно уютной и аккуратной. Вход в жилой дом располагался на некотором отдалении от ворот. Ближе к подъездам находился винный мини-завод и каменный свод погреба с тяжелыми на вид деревянными дверями. В остальном трудно было понять, за что какое здание отвечало.

За воротами была припаркована сложная, но компактная сельхозтехника. Словно игрушечная. Я узнала только маленький трактор.

Ничего себе у них тут бизнес! Ни в какое сравнение не идет с нашей соседкой.

Просторный трехэтажный дом по левую сторону даже на фоне всего этого великолепия выглядел внушительно. Строение было окрашено в светлые тона с темными каменными вставками под старину и имело широкую террасу с выемками под панели-утеплители. А на самой высокой части располагалась смотровая башенка в пару этажей. Сказочное зрелище.

- Мам, я дома! Привела девочек, - крикнула Вея.

Где-то со стороны техники раздалось в ответ громкое хрюканье. Из под трактора внезапно выскочил черный свин. Я даже подскочила от неожиданности.

- Не бойся. Это наш маленький Хрюндель. Он не кусается. Если у тебя нет еды для него, ты ему абсолютно безразлична. Он что-то вроде собаки... Пока не вырастет, - пояснила ледяная принцесса.

Рилла увлеченно чесала Хрюнделю пузо. Свин радостно повизгивал от удовольствия и вертел мордочкой.

- Мини-свинки же плохо откармливаются, - удивленно заметила болтушка.

- Судя по нашему опыту, вымахивают на семьдесят с гаком. Нам их традиционно знакомые в начале весны дарят. Якобы папе на День Рождения. Конечно, можно и молочными заколоть. Но не выкидывать же объедки, когда в доме есть свинья? - пояснила Вея.

- А я все думала, чего у вас каждый год новый Хрюндель.

- Да, папа с именами не заморачивается. Для него что тот - свинина, что этот. К Ущербной Декаде как раз немного сала наберет.

Рациональный домашний питомец. Меня немного шокировало такое отношение.

- О! Вы уже Хрюнделя мучаете, - выглянула откуда-то со двора пышная женщина стриженная под мальчика. На ней был белый рабочий костюм, перемазанный багрово-фиолетовыми подтеками.

- С радостью бы вас всех переобнимала, но... - она указала на свой внешний вид. Женщина обратилась ко мне: - Привет, малышка. Вея о тебе много рассказывала. Какая же ты худенькая.

Да. На фоне одногодок я выглядела мельче. Особенно местных, что уже успели заиметь положенные выпуклости в нужных местах.

- Зови меня тетя Яна, - она рефлекторно распахнула руки, чтобы приобнять меня, но вовремя вспомнила, что в таком виде этого делать не стоит.

- Вы очень яркая, - выдала я первое, что пришло в голову.

Видимо, тете Яне комплимент пришелся по душе. Она весело засмеялась, отправляя нас всех в дом.

*

- Папа на кухне, - сказала шепотом Вея, запуская нас в холл. - Он не любит, когда его отвлекают.

Наша компания переобулась в мягкие вязанные следки, что заменяли в доме тапочки.

Мы с Ясенем таким не заморачивались. Так и ходили босиком. Утром мои телодвижения напоминали игру "пол - это лава", с паркетом в главной роли. Я даже подумывала постелить пару дополнительных ковриков. Но эти вязанные тапочки мне пришлись по душе. И ноги в тепле, и удобно. Надо бы найти что-то похожее в сетевых магазинах.

____________________

[6]

Около 31 500 рублей или 480 долларов США.

____________________

*

*

Глава 42. В гостях.

- Ве-е-ея!!! - по деревянной лестнице с громким топотом слетела мелкая смугловатая девчушка. Она была одета в ярко-желтые штаны и зеленую майку. Последняя оказалась на несколько размеров больше и болталась, как платье. - Что ты мне принесла?

Вея закатила глаза, протягивая ей шоколадный батончик:

- Только тихо. А-то папа прибьет и больше не получишь.

Мелкая как раз успела спрятать шоколадку в карман штанов.

- Привет, - из кухни выглянул крупный загорелый мужчина в льняной рубашке и с закатанными до локтей рукавами. У него были вьющиеся русые волосы с налетом седины, морщинки-смешинки у глаз и длинная щетина. Несмотря, на увещевания дочери, он совсем не выглядел возмущенным. Следом за ним из приоткрытой двери потянуло аппетитными мясными запахами. - Вы почти вовремя. Скоро полдник будет готов. И вот тебе достанется двойная порция.

В меня ткнули деревянной лопаткой.

Почему все хотят меня накормить!?

- Я - Олесь, - мужчина широко улыбнулся.

- Алессандра. Все зовут меня Шура, - кивнула я и не удержалась от любопытства. - Вы уточку печете? Вкусно пахнет.

- В духовке слоеный пирог с уткой и овощами, - кивнул он. - Овощной салат уже готов. Сейчас еще лука к картофелю дожарю. И готово. И не смейте прикасаться к пищевому мусору, что вы набрали. Я уже чувствую, как он воняет.

Я приоткрыла рот.

Ничего себе! Настоящий мужчина-повар!

Рилла уже вытаскивала Анжеллу с Мариной наверх. Меня тактично пыталась завернуть Вея.

- У нас свежие креветки в темпуре, пара салатов из водорослей и рыбный фарш на пару, - сказала я в нашу защиту. - Ну, еще сыры и вяленая говядина со свежим багетом на вечер.

Олесь прищурился. Похоже, я его частично убедила.

- Ладно. Но если перебьете аппетит, чтоб больше я вас всех в этом доме не видел!

Последнее он уже кричал нам вдогонку.

- Какой классный дядька, - вынесла я восторженный вердикт у Веи в комнате. - Он часто готовит?

- Почти всегда. Мама ненавидит этим заниматься. Он классный ровно до того момента, как попросишь научить готовить. И на кухню лучше как ниндзя заходить, пока он там занят.

- А в чем проблема? - уточнила я.

- Папа - профессиональный повар. И слишком строгий в этом плане. Я еще долго не забуду, как он меня отчитывал за пережаренную морковь и позеленевший лук. А еще он очень не любит, когда ему мешают во время готовки. Пока не закончит и не приберется, лучше помереть с голоду, чем сунуться к холодильнику, - вздохнула ледяная принцесса.

Девочки скидывали сумки на пол и вытягивали домашние вещи, чтобы переодеться.

Комната была довольно просторной. Куда больше, чем моя, и светлее. Из огромного окна открывался вид на рощу и ряды с каким-то мелкими посадками, перетянутыми сеточками.

На стеллаже лежали кучи мелочей, а также плюшевых игрушек. Выглядело это немного захламлено. Но по вещам было интересно узнавать чем увлекалась их хозяйка в детстве.

Между столом и высокой кроватью лежал пестрый прямоугольный ковер. Он органично вписывался в интерьер и обладал неким скрытым шармом, задавая стиль всей комнате. Прежде всего в глаза бросался сложный психоделический узор. Я невольно залипла, разглядывая завитки и переплетения растительного орнамента.

Вкусняшки постепенно складывались на стол, параллельно с выгребанием домашних вещей из сумок. Никто не стеснялся.

Возвращаясь в реальность после чужой комнаты, я тоже выложила покупки на стол и поспешила переодеться в домашний костюмчик.

Мы спустились на первый этаж по скрипучей лестнице, чтобы помыть руки, и параллельно продолжали беседу.

- Думаю, все не любят, когда им мешают.

- Это понятно. Но ты не видела, в насколько хаотичном порядке он мечется по кухне во время готовки. Попадешь под его траекторию - будет ругаться.

- Ничего себе, - позитивно удивилась я. - У каждого свои приоритеты, да? Ясень страшно не любит, когда к нему в комнату без приглашения или разрешения входят. Может и обругать и даже выкинуть обратно в коридор.

- Тебя выкидывал? - удивилась Рилла. Она умыла лицо, параллельно намочив и домашнюю тунику, и волосы.

- Да. Малая совсем была, любопытная. Просто выносил в коридор. Под настроение мог отнести меня обратно в комнату или в ванной запереть.

Анжелла засмеялась в кулак.

Я уставилась на Марину. Она смыла весь макияж и теперь выглядела совсем иначе. Не некрасивой, но менее яркой.

- Где твои глаза? - вырвалось у меня.

- Смыла в раковину, - как ни в чем не бывало ответила она, закалывая волосы в маленький пучок. - Как же хорошо.

- Я тебя никогда не видела без макияжа, - продолжала я тупить по пути наверх. - Прости. Это глупо... Но правда не заметно, что ты красишься.

- Ничего удивительного. Это естественный макияж - он для того и создан. А яркие тона и радужную подводку пусть шлюхи используют.

Немного критично, как по мне.

У Риллы в игре тоже был яркий макияж. Но судя по всему, та не обиделась. Видимо, это из-за сложившейся у людей картины того, можно в игре и в реальности.

*

Мы разворачивали рыбные вкусняшки, пока Вея куда-то убежала.

- У нее заначка в погребе, - шепнула мне Рилла. - Говорит, что из партии шестьдесят девятого года и очень вкусное. Ну тут уже от удачи зависит. Может с бутылкой не повезти.

- Вино что ли? - на всякий случай уточнила я. Что-то торможу весь день.

- Надеюсь, не сухое. Не люблю кисляк, - Марина аккуратно вскрывала крышечки на коробках с салатами и соусами, и выставляла на плед, что мы постелили посреди ковра с психоделическим узором. Получился импровизированный пикник в комнате.

- У нас есть сыр, мясо, багет и соусы - так, что, наверное, любое вино сойдет, - я с натугой отодрала толстую пленку на большом сырном ассорти и мясных слайсах.

- Кроме уксуса, - хохотнула Анжелла.

Все остальные тоже рассмеялись. Я хлопнула глазами в непонимании.

- В том году на одной из таких вечеринок Вея притащила бутылку какого-то древнего вина. Чуть ли не шестидесятого года. Одно из первых, что ее родители сделали, - рассказывала Рилла в ожидании Веи. - В итоге, открываем, а оно воняет и по вкусу, как уксус. Пришлось бежать за еще одной бутылкой. То уже хорошим оказалось, но в голову шибануло - мама моя родная! Наша ледяная принцесса ударилась в другую крайность и схватила вино из последней партии, а оно было еще незрелым. Что-то мы тогда в крайности ударились.

- Так мы на собственном опыте научились немного разбираться в вине, - закончила за нее Анжелла.

- Вино может превратиться в уксус? - для меня это стало удивительным фактом. - А молодое более крепкое, получается?

- Там какая-то хитроумная штука с брожением и бактериями, - пояснила Марина. - Даже коньяк и другие крепкие напитки могут испортиться. На самом деле молодое вино не крепче зрелого. Просто, ты не чувствуешь в той мере вкус алкоголя. Мы выглушили всю полторашку залпом, словно компотик. А оно с характером оказалось. С тех пор я с собой специальные таблетки на такую веселуху беру. И водой разбавляем. Вот.

Она потрясла своей походной аптечкой.

- Ура, - Рилла широко улыбнулась вошедшей Вее.

Та быстро припрятала бутылку из темного стекла под кровать, присаживаясь к нам. И тут же подскочила, убегая в ванную.

- Ну, вот, - вздохнула болтушка.

- Мы не сейчас его будем пить? - я переживала, что девушки собираются откупорить бутылку до еды.

- Нет, конечно. Это верный способ испортить себе вкус вина, еды, вечер и вообще ближайший день. А еще родители Веи догадаются, что мы таскаем вино из погреба и бухаем по-тихому, - пояснила Марина, роясь в своей аптечке. - Кто хочет счастливую таблеточку?

- Я! (Можно мне одну?) - быстро среагировали Рилла с Анжеллой.

Мне стало немного страшно. Что за чудо фармацевтики достала Марина?

- Это всего лишь двести микрограмм тироксина. Пищевая добавка, которая в организме превращается в гормон счастья - серотонин. И немного витаминов, - пояснила Марина, выдавливая мне на ладонь пилюлю с характерным запахом. Положи под язык. Она быстро растворяется и всасывается подъязычными железами.

На вкус таблеточка была немного сладковатой с привкусом морковки и чая.

- И когда подействует?

- Минут через пятнадцать, но ничего особого не ожидай. Резких переходов, как при приеме антидепрессантов или наркотиков не будет, - с улыбкой пояснила брюнетка.

- Наркотики я тоже не пробовала, - честно призналась я. - Но что-то подобное уже принимала в детстве. Психотерапевт выписывал какие-то нейролептики, когда родители активно пытались улучшить мне память. Но они не помогли.

- У тебя проблемы с памятью? У тебя-то? - немного шокировано переспросила Анжелла.

- Да. Было такое до недавнего времени. Все что надо было выучить, зубрилось через слезы и огромные усилия. Языки еле на сороковник натягивала. Но теперь получше. Нашла свой способ тренировок. Кстати, ты тоже молчала, что математический гений.

Рыжая стушевалась. В комнату как раз вошла Вея, неся пару плоских тарелок для сыра и мяса и несколько глубоких мисок для других вкусняшек. Каким-то чудом, она еще и горкой стеклянных стаканов балансировала.

- Фух. Повезло, что папа ушел Хрюнделю обрезки в кормушку ссыпать. Кто тут у нас математический гений? Что я пропустила?

Мы наконец то приступили к креветкам и ярким рыбкам-камабоко. Сыр и мясо оставили под вино, а остальные вкусняшки - уже после и параллельно. Например, Анжелла уже успела почать пачку соленого арахиса.

- Шура раскрыла главный дар Анжеллы - ее способности к финансовым расчетам, - полушутя пояснила плясунья.

- Да, ничего такого, - немного смутилась рыжая. - Просто, все что касается денег гораздо проще посчитать. Кстати, спасибо за угощение. Очень необычно и вкусно. Никогда такого не пробовала.

Я кивнула. Креветки оказались вкусными, но не больше. На раз попробовать - хватит.

- Числа-то они везде - числа, но почему-то расчет цены за горсть конфет ты делаешь почти мгновенно, а на математике тупишь над простой алгеброй, - вздохнула Рилла.

- Уже не так туплю. Теперь я все представляю деньгами. И ты знаешь? Помогает. Главное представить в голове ситуацию из реальности, - хитро улыбнулась Анжелла.

- Может, надо было на общий стол поставить креветки? - запоздало спохватилась я.

Вея помотала головой и махнула деревянными палочками.

- Родители очень редко едят еду, что приготовлена вне дома. Только в крайнем случае. А мелкая будет нос воротить на странную еду. Она папу копирует. Так, что не переживай по этому поводу, - успокоила она меня.

До меня только сейчас дошло, что не спросила, как зовут ее сестренку. Теперь во мне шла борьба между необходимостью это сделать и замять из-за стыда.

- А как зовут твою сестру? Наверное, я забыла или не расслышала, - все же победила во мне предусмотрительность.

- Леся. Она в любом случае торчит у себя в комнате и смотрит мультики. Так, что можешь забыть имя этого монстра навечно.

Я улыбнулась.

Мы попробовали всего по чуть-чуть и поспешили в столовую, чтобы не перебивать аппетит. Судя по священному отношению главы семьи к еде, свое обещание он вполне мог исполнить.

Кстати, ядовито-зеленый салат из водорослей и кунжута оказался не плох. Девочки вполне разделяли мою любовь к маринованному имбирю. А, вот, камабоко оказались чуть пресными, поэтому пришлось залить их соусом унаги и оставить до лучших времен.

*

*

Глава 43. Семейное тепло.

На кухне вкусно пахло картофелем с жареным луком, а также печеными овощами и мясом.

Тетя Яна так и не появилась. Видимо, она могла себе позволить пропустить обед. Но вот маленькая Леся уже забралась на высокий стул в ожидании своей порции.

- Отлично, девочки! Пирог как раз подрумянился с обеих сторон, - встретил нас широкой улыбкой дядя Олесь. - Но это на десерт. А сейчас немного пропаренного картофеля с луком и пряностями. И салат. Вот он. Тете Яне я уже отложил порцию, так что можете не стесняться.

Он ловко сервировал массивный прямоугольный стол, что разделял гостиную и кухню. Видимо, это была совмещенная столовая.

Столешница доходила мне до груди, так что высокие деревянные стулья и круглые подушечки на них оказались как раз кстати. Пестрые мягкие подушки с геометрической вышивкой крепились шнурками-завязками, чтобы с них нельзя было случайно слететь.

Сразу видно семью, в которой ценят комфорт и рациональность.

Весь дом был выполнен в старом стиле: с массивными деревянными балками, прочной мебелью и множеством ковриков-салфеток-скатертей с традиционной древнеславянской вышивкой. Очень стильно и уютно. Особенно каменный камин в гостиной.

Но больше всего меня поразила кухня.

Переезжая в новый дом, родители оформляли все в спешке и старались особо не тратиться. Поэтому купили постройку от старых жильцов, заказали уборку с ремонтом и заставили новой мебелью. Наша кухня пусть и была укомплектована современной техникой и всем необходимым, но до этой кухни ей было не просто далеко. Этот путь кухонной эволюции был сравним с обычной маленькой кухонькой домохозяйки со средними навыками и огромным укомплектованным помещением, где готовят ресторанную еду профессиональные повара.

Именно такое у меня сложилось впечатление. Особенно я залипла на большую многофункциональную печь и многофункциональный комбайн в углу. Холодильник был таким огромным, что точно вместил бы в себя весь ассортимент сыров из местного супермаркета.

Я так и подвисла над своей порцией ароматного картофеля. Он пах оливковым маслом, прованскими травами и жареным луком. Даже забыла, что только что умяла две здоровенные креветки. Несмотря на угрозы, мне наложили небольшую порцию, по моей комплекции. Но большая сковорода стояла на столе, так что можно было попросить добавки в любой момент.

Олесь уже было нахмурился на то, что одна из гостей не притронулась к еде.

- Простите. А что это такое? - пересилило во мне любопытство. Я указала ладонью на странный металлический аппарат, что просыхал на широкой мойке.

- Тестораскатка, - поднял брови Олесь. - Я готовил тесто фило для пирога. Без этого аппарата его довольно проблематично сделать. Впрочем, как и многие другие виды крутого теста.

- Обалдеть, - восторженно выдохнула я. - Такая штука существует.

Обычно, у меня ладони огнем горели и дико чесались после раскатки простейшего блина для пиццы. Даже знать не хочу, что он называет крутым тестом. Но кухонный комбайн и раскаточный аппарат отправились в мой мысленный список покупок.

Наконец-то я дорвалась до нормальной домашней еды. Как же приятно есть что-то такое и при этом не проторчать у плиты туеву хучу времени. Как заканчиваю с готовкой и уборкой - даже кушать не хочется. Только прилечь мордой в кровать и лежать. И чтобы меня никто не трогал. В последнее время я взяла моду медитировать, когда сильно устаю, но и это особо не помогало.

Сейчас же главной задачей было оставить место для пирога, что было довольно сложно осуществить. Так как обычный с виду картофель и легкий салат из зеленых овощей оказались настоящим объедением.

Но кусочек хрустящего сочного пирога в меня все-таки влез. После чего я почти намертво приросла к креслу. Давно так не наедалась.

А девочкам хоть бы что. Они в норме уминали такие порции. Меня же в обед хватало лишь на пару бутербродов с огурцами или один легкий омлет. Когда они устраивали чуть ли не пир. Эх.

Разве что слегка полноватая Рилла с беспросветной тоской в глазах смотрела на половину огромного пирога на блюде.

- Не стесняйся, - с широкой улыбкой сказал ей Олесь. - Тут еще много.

Рилла тяжко вздохнула и упавшим голосом сказала:

- У меня склонность к полноте. Если я сейчас не остановлюсь, то не остановлюсь до самого вечера. Но сладкая утка очень вкусная и нежная получилась. Как у Вас так вышло?

Вея рядом со мной тихонько чертыхнулась под нос и поджала губы. Интересно, с чего бы?

- Я слегка отвариваю кусочки утки на пару. Лучше нарезать продолговатыми ломтями против волокон. Потом обжариваю с овощами и соусом до золотистой корочки и даю остыть. Да! В последний момент жарки, вылей в смесь яйцо и хорошенько размешай. Так начинка получится одновременно более густой и нежной. После чего уже выкладываю слоями на слоеное тесто, - жестикулировал мужчина, эмоционально рассказывая процесс готовки. - Кстати, когда пирог подрумянится и станет хрустящим, достань его из формы...

Он подскочил со стула, показывая наглядно с помощью двух тарелок, как это делать. Я уставилась на его мускулатуру и сразу же отказалась от повтора подобного трюка в домашних условиях. С этим действием мне разве что Аск мог помочь.

Олесь перевернул воображаемый пирог на плоскую тарелку.

- А затем отправляешь снова в духовку на десять минут, чтобы нижние коржи тоже подрумянились.

- Вы живых уток покупаете? Или уже потрошеных? - Рилла также заинтересовалась, как и я.

Вея и другие девочки делали нам лица, что пора закругляться.

- Обычно прошу забить при мне на рынке. И забираю целенькую. Ждать, пока кровь стечет недолго, но так я могу контролировать время созревания мяса и его свежесть. Как-то подумывал сам держать птицу, но с этим оказалось много мороки.

Кажется, я поняла, почему Вея сидит с таким обреченным видом. Ее папа сел на любимого коня и теперь увлеченно рассказывал подробности готовки.

- Кстати! Ты при какой температуре шпаришь птицу?

- Сую в кипяток, - удивилась вопросу Рилла. - И обдираю горяченьким.

- Этого не стоит делать. Лучше всего, чтобы температура была в пределах шестидесяти градусов. И ни в коем случае не совать тушку под холодную воду. Так перья лучше отходят, а шкурка остается целая и не поврежденная. Потом уже можно приступать к нутровке.

Он бросил на меня взгляд. Я внимательно его слушала с открытым ртом.

- А ты не очень впечатлительная, как для городской маленькой девочки, - заметил он с улыбкой.

- Мои родители считают, что оберегать ребенка от правды жизни, значит: давать ложное представление об окружающем мире и усложнять дальнейшую жизнь, - ответила я равнодушным тоном. - Знаете эти срочные репортажи-вставки с террористами и преступлениями? Когда родителям дают время увести детей от экранов.

- Я не смотрю прямые трансляции. Читаю новости в виде статей.

На что я нахмурилась.

- На имперских каналах программу или фильм могут прервать срочным репортажем с места событий, - пояснила за меня Вея. - Это может быть как катаклизм в каком-то регионе, так и банальное задержание преступников. Империя так информирует жителей о том, что органы правопорядка и спасательные службы не сидят сложа руки.

- Я думала это что-то вроде сигнала. Ну, вдруг, это происходит на соседней улице. А мы сидим и ничего не знаем, - добавила Рилла.

- Ну, и это тоже может быть.

Олесь сидел с чуть приоткрытым ртом, внимательно нас слушая.

- Так вот, если в трансляции возможны кровь-кишки, то родителям дают предупреждение и время, чтобы отвести ребенка подальше или переключить канал, - продолжила я. - Мои никогда этого не делали. Но и не держали - спасибо им за это. Обычно я убегала к брату, если совсем гадость показывали.

- Вот как, - кивнул Олесь.

- А я в шесть лет свою первую курицу забила, - воодушевленным голосом сказала Анжелла. - Брат надо мной подшутил и сказал, что если я не забью птицу на ужин, голодной останется вся семья. Со взрослой курицей я тогда еще не могла совладать. Эти твари за одно движение когтями распаривают кожу и больно бьют крыльями. Поэтому схватила первого попавшегося цыпленка и минут пять пилила ему тупыми ножницами шею. Он потом еще несколько минут с отрезанной башкой бегал, заливая двор кровью. Я его даже в таком состоянии догнать не могла.

Она смеялась с собственной травмирующей истории детства, как и все окружающие. Только я и маленькая Леся сидели с постными лицами.

- Кирюха, конечно получил по шее за такие шутки. Но зато мама сварила вкусный суп с тощим цыпленком яичной породы. Там даже мяса почти не было. Одни кости, шкура да сухожилия. Зато печенка досталась мне, как главной добытчице.

Олесь уже вытирал слезы от смеха, как и сама Анжелла.

- Представляю, что было бы, если бы он сказал тебе индюка завалить, - заметила Рилла.

- Меня бы в закрытом гробу хоронили, - сказала сквозь смех Анжелла.

Ее шутка вызвала новый приступ хохота.

Я смущенно потупилась в пустую тарелку. Неприятно не понимать, о чем говорят окружающие люди.

Рилла сжалилась надо мною и пояснила:

- Домашняя птица только выглядит безобидной и милой, на самом деле это крылатые ужасы нашего детства. Моего и Анжеллиного, так точно. Все, даже маленькие желтые цыплята, больно клюются. Взрослая птица может применить удар крылом или когтями и ваншотнуть тебя, как какого-то нуба. У меня в детстве даже кровный враг-гусак был - предводитель стаи. До крови кусался, если я мимо неосторожно проходила. А индюки - это настоящие демоны на ножках. Они своих самок до смерти могут зажарить. Маленькие дети им на один зуб.

Я покрылась румянцем от этого короткого эпоса о мире домашних животных.

- Что случилось с тем гусаком, что тебя обижал?

- Да, до сих пор на водопой стаю водит. Что с ним станется? Я его по широкой дуге обхожу.

*

Мы еще немного посидели за столом некоторое время, обсуждая кулинарию и истории из детства. Вставать и куда-то идти с полным желудком не хотелось. Зато я узнала много любопытных советов по готовке. Олесь даже переслал мне парочку простых рецептов.

Как оказалось, он окончил какой-то крутой кулинарный ВУЗ, где и встретил будущую жену. Она училась на инженера пищевой промышленности.

Спустя некоторое время, они решились заняться винным бизнесом. У Яны как раз родители занимались виноградом. От них поле с особняком и достались.

Впрочем, я могла путать причину и следствие. Но чета Мишневских с тех пор занималась производством вина. Заодно они недавно установили небольшую улиточную ферму со стороны рощи. По их словам, вино получалось восхитительным, а улитки - лучшими в регионе.

К этому моменту к нам присоединилась тетя Яна. За своей порцией она рассказала о столичных гостях-рестораторах, что приезжали на дегустацию и закупку крупных партий.

Родители тоже любили хорошее вино, но я опасалась просить продать пару бутылочек. По моему опыту, они могли предложить их бесплатно. Как-то меня коробило брать подарки от малознакомых людей. Поэтому я молча дергала ногой, пытаясь совладать с желанием заиметь бутылочку.

"Майа, характеристика терпение изменилась на (-0,01)."

Да, что такое! Я же ничего не делала!

Обычно я не обращала внимание на подобные сообщения. Но в последнее время характеристики безо всякой причины скакали то вверх, то вниз. Видимо, это было связано с гормональными всплесками, будь они неладны.

*

*

Глава 44. Вино и улитки.

- Шур, хочешь на экскурсию? - прервала мои размышления Вея. - Заодно разомнемся.

Я активно закивала, потому что никогда не бывала на винодельческой ферме. Да, и на любой другой ферме тоже.

- Наверное, с вами пойду, - сказал нам Олесь, складывая тарелки в посудомоечную машину.

Тетя Яна неторопливо ковыряла кусок пирога. Судя по ее манере есть, она всегда была такой медлительной.

Мы переобулись и вышли во двор. Олесь, не сбавляя скорости повел нас через низкое строение, окрашенное белым. Оно оказалось чем-то вроде приемной для покупателей с маленьким музеем виноделия и кулинарии. За широкой створчатой дверью раскинулось просторное виноградное поле с ровными аккуратными рядами кустарников.

Часть рядов уже были без гроздей.

- Ранний виноград мы уже собрали, обработали и поставили на брожение с закваской. Потом покажу, - мужчина повел нас к рядам виноградников с крупными ягодами.

Несмотря на каменистую почву, земля была немного рыхлой и покрыта сочной молодой травкой. Видимо, за этим строго следили.

- Вот эти грозди нам еще предстоит собрать. Они почти созрели. Обычно мы нанимаем дополнительный персонал, так как самим справиться с объемами работы, увы, невозможно. Кстати, я бы предложил попробовать ягоды прямо с куста, но они обработаны специальными химикатами, что отпугивают насекомых. Поэтому - не советую. Во время последующей обработки эти химикаты смываются. Поэтому так важно аккуратно собрать урожай, не повреждая при этом ягоды. Они очень сочные и хрупкие.

Он оторвал продолговатую иссиня-черную ягоду винограда и легко раздавил пальцами.

- Вот, видите? - красновато-фиолетовый сок стекал по его руке. Олесь достал из кармана салфетку и быстро вытер руку. - Кстати, видите эти кружева на листьях? - он приподнял один листочек, чтобы мы лучше могли рассмотреть. - Ранней весной их еще нет и листья более округлые. Во время обрезки, мы собираем самые крупные и красивые, и маринуем на весь год.

- О! Я знаю-знаю! - Рилла подскочила на месте. - Из них долму готовят. Я еще вечно сезон пропускаю, а консервированных нигде в продаже нет.

- Вот именно. Поэтому мы готовим заранее. Замечательное блюдо наших южных соседей по региону.

Лично для меня было новостью, что виноградные листья съедобны.

Олесь повел нас обратно, по пути рассказывая про выращивание винограда.

Оказывается, чтоб понять эту науку, им с тетей Яной пришлось перелопатить гору информации для агрономов и сделать кучу ошибок на собственном опыте. Но зато с самим вином таких проблем у кулинарных профессионалов не возникло. Почти. Я все еще помнила рассказ девочек об уксусе шестидесятого года.

Он завел нас в самое крупное строение. В чистом прохладном помещении пахло брагой и чем-то сладковатым. На массивных стеллажах длинным рядом были закреплены невероятного размера бочки. Их диаметр был не меньше двух моих ростов. Размашистым почерком были подписаны деревянные диски. Дату я еще могла разобрать, но обозначения-шифры остались для меня загадкой. А в самом низу комично торчал крошечный краник.

Посреди всего этого великолепия стояли несколько сложных хромированных аппаратов. Видимо, для обработки и выдавливания сока.

Олесь быстро пробежал по технологии, стараясь не грузить нас подробностями.

Мы вышли из цеха и спустились по каменному пандусу в погреб с массивной деревянной дверью, обитой металлическими полосами. Я таких даже в элитных ресторанах не видела.

В погребе, на удивление, не было запаха сырости или браги. Но оказалось куда прохладнее, чем во дворе.

На ровном бетонном полу были закреплены высокие металлические и деревянные стеллажи с небольшими бочонками и ровными рядами бутылок из темного стекла. На каждой таре была соответствующая этикетка.

Олесь ловко достал одну из бутылок показывая нам.

- Видите эту форму? Для вина используют различной формы стеклянную тару, но мы предпочитаем эту. Она идеальна для хранения и разливания вина. А это дно, - он показал нам глубокое вогнутое донышко, - как и плечики у горлышка, необходимы для правильного наливания вина в бокал. На дне бутылки часто образуется осадок и винный камень. И подобная форма удерживает их от попадания в ваш бокал... Ах! Вам же еще рано пить вино. В любом случае, на будущее будете знать, что допивать остатки вина не рекомендуется. Если, конечно, у вас не специфический вкус.

Он показал нам, как правильно разливать вино, подробно объясняя, как держать и вращать бутылку. А также, какое вино с чем лучше употреблять.

Как оказалось, я ткнула пальцем в небо, когда накупила сыра и мяса с багетом.

Несмотря на то, что буквально час назад мы сытно поели, девочки уже глотали слюну, глядя на это великолепие и развесив уши под аппетитные объяснения мужчины.

Заодно я увидела, как выглядит винный камень. Вея достала из стеклянного шкафчика в погребе пару пробирок с игольчатыми камешками свекольного цвета.

- По своей сути, он не опасен и даже используется в кулинарии при изготовлении выпечки. В качестве разрыхлителя и подсластителя, - объяснял Олесь. - Но производить его в промышленных масштабах практически невозможно, так как растет он годами и не всегда. Зачастую, по винному камню можно отличить качественное вино.

*

Дальше экскурсию повела уже Вея, выводя нас на другую сторону дома. К нескольким рядам с мелкоячеистой сеткой. Это оказалась та самая знаменитая улиточная ферма.

Небольшое одноэтажное строение служило для обработки и варки брюхоногих перед заморозкой и транспортировкой. Как оказалось, улиток всегда заранее варили прямо на ферме. Перед этим им делали недельную выдержку для освобождения от каловых масс.

Вея достала крупного представителя с пестрым узором на раковине и протянула мне на ладони.

Мое любопытство перевесило брезгливость. Улитка осторожно вытянула свои глазки-антенны и медленно вылезла из своего панциря, оставляя на ладони влажный скользкий след.

- Какая гадость, - передернуло Марину.

Рилла заинтересованно подошла ближе к загонам с зеленой травкой.

- Я читала в одной статье, что вытяжку из слизняков и улиток используют в дорогих кремах для гладкой кожи.

- Зачем ты так со мной!? - притворно захныкала брюнетка.

- Они прикольные, - я протянула Вее ладонь с растопыренными пальцами обратно. Улитка уже успела полностью вылезти из панциря и активно ползала по моей руке в поисках еды. - Кстати, это мальчик? Какой-то он крупненький.

- Это гермафродит. Улитки сами выбирают, кем им быть: мальчиком или девочкой, - терпеливо пояснила девушка.

- Ух ты! Классная способность, - удивилась Анжелла. Я была с ней солидарна.

*

Мы вымыли руки и вернулись в Веину комнату.

Креветки и другие вкусняшки все еще дожидались нас. Анжелла тяжко вздохнула и упала на попу рядом со своей порцией.

Пока Вея, прикрыв дверь, откупоривала бутылку, я выложила на большие тарелки оставшиеся закуски.

- У тебя и личный штопор есть?

- А-то! И бокалы с полотенцем в коробке припрятаны, - горделиво ответила она. - Рилл, достанешь?

- Оке! - согласилась та. - Но если я наткнусь на твою коробку секретов, пеняй на себя.

- Я ее в другое место перепрятала, - хитро улыбнулась смуглянка.

Она дождалась, пока Рилла достанет коробку и протянет ей белое вафельное полотенце. Обмотав бутылку полотенцем и зажав бедрами, девушка довольно уверенно выкрутила тугую пробку из бутылки.

- А можно мне совсем чуть-чуть? - протянула я свой бокал вместе со всеми.

- Конечно. Мы же не напиться стремимся. Вино - это так, вкусняшка, - улыбнулась Вея, наливая мне на самое дно. Буквально, для пробы. Я опасалась, что она щедро наполнит бокал. - Сейчас сбегаю за водичкой.

Девушка отлучилась на полминуты, возвращаясь с бутылкой холодной воды. Я заинтригованно следила за ее действиями, пока та уверенно разбавляла вино простой чистой водой.

- Это якобы древнегреческий коктейль. Сладкое вино - крепленое и хорошо шибает в голову, - пояснила Рилла.

- "Якобы", потому что настоящий древнегреческий готовится из сухого вина, а его здесь никто не любит, - Марина долила в свой бокал больше воды. - Или ты предпочитаешь?

- Не знаю. Меня родители только белым когда-то угощали - не очень понравилось. Кислое какое-то и язык вяжет. Но, я и не знаток вина. Может, оно таким и должно быть.

- По-сути как-то так оно и есть. Но сладкое крепленое вино - другое дело. Тебе разбавлять или пока так попробуешь? - Вея подтянула ко мне большую прозрачную бутылку.

- Нет. Спасибо. Хочу попробовать как есть.

Все протянули бокалы, поднимая их на уровень глаз.

- Марина, давай ты. У тебя лучше получается, - с улыбкой предложила Вея право первого тоста.

Брюнетка прокашлялась и выпрямила спину, протягивая к нам бокал:

- За начало средней школы, а также новые знакомства, - и улыбнулась мне. - Теперь я не самая новенькая в нашей компании.

Девочки засмеялись, чуть приподнимая бокалы и выпивая по глотку вина.

Я покрутила бокал за ножку и понюхала темную жидкость, как нам показывал дядя Олесь. На вкус вино оказалось сладеньким и приятным. Но алкоголь забивал насыщенный фруктовый привкус. По пищеводу тут же разлилось тепло. Интересный эффект.

После разбавления водой стало куда лучше и легче его пить.

"Майа, выполнена Просьба из скрытого режима."

- Очень вкусно. Куда лучше того, что родители заказывали в ресторане.

Вея мне улыбнулась.

- Кстати, спасибо за приглашение и угощения, - потупилась я.

- Ты же уже говорила спасибо раза два или три, - приподняла брови ледяная принцесса и нежно улыбнулась.

- Лишний раз не будет. Вы все такие милые и доброжелательные. Я боялась, что меня будут избегать и издеваться, как над новенькой. Но вы все такие замечательные. Тем более, что у меня особо нет подруг... Да, кого я обманываю? У меня их и никогда не было. Только Ясень.

- Какая ж ты милота! Дай, тебя обниму, - полезла ко мне Анжелла. На что Вея предупреждающе кашлянула.

Рыжей ее предупреждения были до одного места. Я еле успела поставить бокал на пол, прежде чем меня сгребли в охапку. К Анжеле присоединилась Рилла, а следом и Марина с Веей подтянулись. Чуть не задохнулась от этих групповых обнимашек.

Анжелла протянула бокал для тоста, после того, как мне дали отдышаться и серьезно сказала:

- За твоих новых друзей.

- За друзей! - повторили все, поднимая бокалы над головой.

Я даже немного прослезилась на это. И статистика Хроник начала скакать. Видимо, это была моя реакция на алкоголь. А выпила всего чуть-чуть.

- Сахарочек? - легонько приобняла меня Марина.

- Простите. Сейчас вернусь, - я поспешила выйти в ванную, чтобы умыться.

*

*

Глава 45. Потоки и немного чар

В зеркале все было не так страшно, как ожидала. Глаза еще не успели покраснеть и опухнуть, но четкие красные пятна на лице уже проявились. Я оттянула ворот майки. На груди они тоже были.

Пришлось форсированно успокаиваться с помощью медитации.

Легкое опьянение в таком состоянии давало о себе знать куда сильнее. Огоньки-пушинки летали вокруг меня более динамично, собираясь в ряды-стаи друг за другом. Словно следовали за микро-течениями.

Я махнула рукой, но их порядок от этого движения и потока воздуха почти не изменился. Зато на мое волевое усилие они тут же среагировали, выстраиваясь плотными пульсирующими линиями. Ниточки тянулись от пальцев моей правой руки, словно продолжение нервов. Я будто чувствовала предметы, которых они касались. Или мне так казалось.

Это и есть поток?

Мои эксперименты и сосредоточенность были прерваны тактичным стуком в дверь.

- Сахарок, тебе не нужна помощь? - взволнованно спросила Марина.

Я резко выдохнула и поспешила к ней выглянуть, широко улыбаясь.

- Все замечательно. Немного переволновалась.

Мимо проходила Леся, внимательно нас разглядывая.

- Если тебя сестра обижает, я могу ее отругать, - серьезным тоном сказала она. - Вейка может быть большой занудой.

- Ахах, - я рассмеялась. И куда серьезнее добавила: - Мой старший брат тоже. Но все в порядке. Спасибо за заботу, Леся.

Мы с Мариной вернулись в комнату. Девочки взволнованно переглядывались.

- Ой, да что вы все так переживаете? Ну, расплакалась на людях. Для меня - вполне нормальное явление. Это я здесь со стыда должна сгорать, - успокоила всех бодрым тоном и откусила большой кусок от последней креветки на своей тарелке.

Мои мысли сейчас были направлены в совсем другое русло.

Впервые я приблизительно увидела, что такое поток, которого пыталась достичь уже больше трех декад. До полноценного контроля и осязания этой энергии мне еще предстояло потрудиться. Но теперь это хотя бы был путь не в туман. Я могла увидеть воочию, что ожидало меня впереди.

Боги, все еще надеюсь, что Хроники действительно являются тем, что они о себе говорят.

Я потянулась к собственному бокалу, но Вея меня опередила, мягко перехватывая руку:

- Мне кажется, тебе хватит.

- Ладно, - улыбнулась я, покорно отдавая ей бокал. Пусть вино мне и понравилось, но сейчас просто хотелось пить. Тем более, она была права.

Моя покладистость несколько удивила ледяную принцессу.

- Ты такая послушная. Думала, что придется отбирать у тебя бокал с силой.

- Просто пить хочу, - продолжала я улыбаться.

Марина полезла в аптечку, пока Анжелла наливала воды в высокий стакан.

- Спасибо. Зачем столько внимания?

- Лично мне все еще кажется, что ты младше нас на пару лет, - брюнетка раздавила в походной ступке какие-то таблетки и хорошенько размешала стеклянной ложкой порошок, вылив следом жидкость из ампулы.

- Держи. Здесь сода, глюкоза, ацетилсалициловая и лимонная кислота, - она показала мне маленький бумажный справочник с нужным рецептом. - Должно полегчать. Но лучше съесть чего-то жирного и вообще что-то съесть. А-то ты почти не закусывала.

Я помахала хвостом от креветки, выпивая залпом воду. Она оказалась слегка сладковато-кислой и шипучей.

- Спасибо. А-то как-то вы правы... И брат меня в ванной запрет, если увидит в таком состоянии.

- Мда. Не повезло тебе, подруга, - совершенно трезвым голосом сказала Рилла и подлила себе еще вина. - С такой переносимостью алкоголя, лучше к питейным заведениям и не приближаться - от запаха сляжешь.

- Зато я экономная, - парировала я.

Девочки хихикнули.

- Ну, разве что, - снова сгребла меня в объятия Анжелла.

А я и не возражала.

- Который хоть час? - спросила я. К кому было неудобно тянуться.

- Половина шестого, - Вея не сразу нашла нужную сторону на своем комме.

- Лады, - протянула Рилла. - Мы-то вечером будем травить страшилки и спихивать друг друга с матрасов на пол. Но нужно чем-то культурным Сахарка увлечь, а-то подумает, что мы только бухаем и жрем в три горла.

- Ну, мы еще за жизнь беседуем, - хмыкнула Анжелла.

- Кстати. Извини, если вопрос некорректный, - немного неуверенно обратилась я к Вее. - Если что можешь меня послать или обругать.

- Рожай уже.

- И ты одна из такой дали ходила соседям соль разносить?

Мой вопрос был встречен непродолжительной тишиной. Судя по лицам, особо страшной эта тема для Веи не была. Или она хотела всем показать, что это так.

- Да, тут всего десять минут ходу до ближайшего поселка. Там через рощу прямая тропинка есть, - она махнула рукой в неопределенную сторону. - Не переживай. Все не так ужасно было... Правда. Просто, это я очень сильно сглупила. Родителям не говорю, потому что папа ему тут же брюхо ножом вспорет, а мама добавит посмертной кастрацией при помощи секатора. Кому нужна судимость за самосуд? В Империи с этим строго.

- Да... Ясень такой же.

Братик зверел, когда меня обижали и ничего не хотел слушать. Тем более какие-то доводы разума. Недавно он наорал на какого-то мужика, что случайно зацепил меня рукой на улице. Чуть до драки не дошло. Тогда я больше за чужого человека испугалась.

- Вот. Ты понимаешь, - вздохнула Вея, отпивая из бокала неразбавленное вино.

- Хочешь фокус покажу? - помахала я ладонями.

- Какой?.. А! Давай!

Девочки внимательно следили за моими действиями. Я выползла из Анжеллиных объятий и встала за спиной Веи.

- Сядь в позу лотоса и расслабься.

- Какую? - она нахмурилась.

- Скрести ноги. Да. Вот так. Положи руки ладонями вверх на колени и медленно ровно дыши, - я сосредоточилась на собственном дыхании и потоке, почти касаясь правой ладонью места между ее лопаток.

Хроники предлагали пару лечебных медитаций, но они практиковались на стороннем человеке. Для этого приходилось входить в особенный настрой, но, как оказалось, под алкоголем это было куда легче сделать.

Из моей правой ладони вскоре начал исходить желтовато-зеленый свет, видимый только мне. Словно, мой организм перерабатывал те самые огоньки в другой вид энергии. Я сосредоточилась на основной цели своих действий - Веиной печали. Пытаясь ее не разогнать, а обратить во что-то другое - светлое и радостное с помощью этой энергии.

Сейчас я куда лучше понимала значение характеристики эмпатия. Она помогала ощутить то же, что и другой человек. И я напрямую чувствовала внутри девушки спутанный слоистый клубок непонятных чувств. Там было намешано всего понемногу, но в сумме ощущалось так премерзко и чужеродно, что меня саму чуть не вывернуло от отвращения к себе. Пришлось сцепить зубы, восстанавливая дыхание.

Наверное, у Марины это получилось бы куда лучше. Она от природы более эмпатична.

Клубок поддавался с трудом, но я была упорной и терпеливой. Если уже начала, нужно закончить, иначе будет гораздо хуже. Это, как вскрыть струп на гнойнике и оставить рану в таком виде.

Действие скорее было интуитивным. Но давалось мне в этот момент на порядок проще, чем при прошлых попытках.

"Просьба выполнена."

"Эмпатия (+0,07)."

"Баланс энергии (-1,29)."

"Баланс деяний (+>0)."

"Духовность (+0,01)."

"Целостность (+0,16)."

"Получен временный титул <Исцеляющий дух>."

"Титул не несет дополнительных благословений."

"Титул виден только жрецам и целителям."

Это был не первый мой титул. Из чистого любопытства, я как-то попросила Хроники создать мне достижения за действия, как в игре. Что-то вроде коллекции медалек. Бонусов и благословений они не дарили, потому что я сама инициировала их создание. Мне было любопытно, есть ли на Хаване похожая система.

- Ух ты! - Вея коротко засмеялась. - Как ты это делаешь? Какой-то бесконтактный массаж? У-у-у... Ахах... Словно щекотка.

Она пригладила намагниченные волосы, поворачиваясь ко мне с широкой улыбкой и сияющими глазами.

- Ого! - удивилась Рилла. - У тебя волосы чуть ли не дыбом встали, показала она на Веину голову.

- Побочный эффект, - проговорила я, после того, как частично отдышалась. По ощущениям, словно стометровку без подготовки пробежала. Ничего удивительного - у целительских тренингов был другой режим дыхания. - Но основной эффект ты почувствовала.

- А какой именно эффект? - восторженно спросила Вея.

Девочки на меня внимательно смотрели.

- Это какая-то азиатская магия? - влезла с вопросом Рилла.

- Да, настроение просто поднимает, - улыбнулась я. - Это что-то вроде сложной техники из буддизма.

- Ух ты! А можно и мне? - попросила болтушка, подползая ближе и усаживаясь передо мной.

- Научишь? - с горящими глазами спросила Марина.

- Да. Конечно. Только чуть позже. Там сложная формула дыхания и мантра. А еще подготовка нужна.

Марина тихо рассмеялась с иронией заметив:

- А я думала все куда проще.

- Это не сложно, если потренироваться какое-то время, - сосредоточенным тоном говорила я. Слова сбивали дыхание, поэтому я встряхнула головой и замолчала.

"Баланс энергии (-0,3)."

"Баланс энергии (-0,1)."

"Баланс энергии (-0,1)."

"Баланс энергии (-0,4)."

Тихо! Ты меня сбиваешь.

Хроники послушно скрыли всплывающие сообщения.

В этот раз исцеляющая техника далась на порядок легче. И даже без тяжелой одышки. Я уже более-менее поняла, как перераспределять энергию, чтобы она убывала медленным потоком, как по узкому каналу. Всего лишь нужно было небольшое волевое усилие и контроль.

*

После использования исцеляющей техники на всех девочках, я плюхнулась на пушистый пестрый ковер, изображая морскую звезду, что совершила суицид на берег. Голова слегка кружилась, а перед глазами плясали темные пятна. Я попыталась начать медитацию, но пульс был неровный.

По показаниям Хроник, моя статистика баланса энергии упала порядком на 4,5 пункта. Другие характеристики тоже слегка изменились. Но это было временное явление из-за усталости.

В сторонке все еще балдела Вея, рассматривая собственные руки, словно в наркоманском приходе. Рядом с ней валялась и глупо хихикала Рилла.

- Сахарок, ты в порядке? - Марина легла рядом со мной. Анжелла приземлилась на живот с другой стороны.

- Сейчас. Надо отдышаться. Слишком сильно сбила дыхание, - кое-как выговорила я.

- Ты уверена, что тебе не нужна помощь. А то нам настроение подняла, а сама лежишь и умираешь, - все еще озабоченно спрашивала брюнетка.

Сразу видно человека с высокой эмпатией. Не то, что у меня. Точно покажу ей эту технику. Еще и подробности распишу, чтоб моих ошибок не повторяла.

Я успокоила ее тем, что перебралась к нашему пиру на ковре и кинула в рот пару шоколадных конфет, тщательно пережевывая.

Ножки тряслись, ручки тряслись, а перед глазами вилась целая стая мошек. Но это состояние быстро проходило, уступая обычной слабости.

- Ну, вот, - облегченно вздохнула Марина и осеклась, глядя на мое перекошенное лицо.

У меня в этот момент прошла оскомина по зубам. Почему я и ненавижу сладкое. Пришлось в срочном порядке наливать себе воды и опять объяснять все девочкам.

- У тебя было такое лицо, словно ты кусок зуба конфетой отколола, - со страдальческим лицом сказала Анжелла. - У меня с молочным резцом и ириской такое было. Никогда не забуду. И ириски с тех пор не ем.

- Да, бывает. Просто, зубы чувствительные... Вея, что ты делаешь?

Все обернулись в сторону хозяйки комнаты.

Обычно спокойная и серьезная девушка, с озорным огоньком в глазах натягивала между платяным шкафом и кроватью шерстяной плед с кистями.

Рилла подскочила на месте, хлопая в ладоши, а Анжелла захихикала.

*

*

Глава 46. Халабуда.

- Помогите мне! Я сейчас свалюсь, - просила о помощи смуглянка.

Марина и Рилла тут же подскочили к ней, помогая закрепить плед на ручках шкафа при помощи толстых резинок. Свободный край на кровати придавили подушками, а под импровизированный настил развернули толстый матрац, что был приготовлен в качестве одной из постелей.

Анжелла переставляла закуски поближе, стараясь найти более устойчивое место.

Одного пледа Вее показалось мало. И она накинула сверху пестрый шерстяной платок, частично закрывая проход. Плед опасно провис, но все еще держался.

- Та-да! - радостно провозгласила Рилла.

- Еще не все, - Вея плотно прикрыла на окне ставни, погружая комнату во мрак, и на ощупь включила гирлянду из диодных огней.

Почему мне раньше в голову не приходило повесить диодную ленту в комнате? Мы же их только раз в году на Ущербную декаду из коробок вынимали. А такая красота! Я невольно задержала дыхание, разглядывая комнату в совершенно ином свете.

- Теперь можно?

- Рано, - Вея щелкнула дверным замком и полезла к девочкам под тент. - Теперь можно.

- Та-да! - засмеялась Рилла. - Сахарок, ты чего стоишь? Тут полно места.

Я неуверенно пролезла в тесное темное пространство, стараясь не задеть плед, что и без того держался на честном слове. Где там "полно места"!?

- Что ты такая дикая? Такое чувство, будто никогда халабуду не строила, - Анжелла немного подвинулась к стене, освобождая мне место. Я узнала ее только по голосу.

- Хала... чего?

- Кого! - не удержалась Рилла.

- Это дом из подушек и одеял. Ты и правда такого не строила? - более спокойно спросила Марина.

Сперва я помотала головой, но поняла, что в темноте не видно моих жестов.

- Нет. Только под одеяло с головой пряталась. Но это когда совсем темно и никого дома не было. Темноты немного боюсь.

- Прекращай уже. Как ты можешь быть еще милее? - притянула меня к себе Анжелла.

- Давайте страшные истории?

- Ой, нет не хочу. Вы вечно какие-то ужастики рассказываете и мне потом жутко даже в туалет ночью идти. Тут я солидарна с Сахарком. Тьма - это страшно. Вечно какие-то ужасы мерещатся.

Судя по голосам, это были Анжелла и Марина.

- Может, тогда в сети пороемся? - хихикнула Рилла.

Все ее поддержали. Но пришлось снова аккуратно вылезать за очками и контроллерами, чтобы как-то согласовать общие действия. Мы расселись кругом, вытянув в центр соленые хрустяшки и конфеты. Мне в голову тут же закралась мысль о крошках в постели.

Жаль, что я пока не умела использовать на себе целительский трюк, чтобы быть на том же уровне эйфории, что и остальные. Алкоголь почти прекратил действовать, а по уровню эмпатии я не дотягивала. Эх...

*

С помощью специального приложения, мы могли видеть чужие окна и даже выводить их на общее обозрение. Слава виртуальной реальности!

Рилла тут же полезла на какой-то порно сайт из длинного списка ссылок. Остальные уважительно оценили ее коллекцию.

- Анжелл, тебе с девочками искать? - тихо хихикнула болтушка.

- Можно и с мальчиками. Мне без разницы.

Мои щеки сами собой загорелись румянцем. Благо, что в искаженном свете активных очков и коммов не было видно свекольного цвета моего лица.

- Итак, у меня тут недавно в коллекцию кое-что попало... - она быстро выбрала в комме ссылку.

Я выпучила глаза и поспешила отвернуться от стыда. Но любопытство все же пересилило.

Марина тоже сидела с перекошенным лицом:

- Ненавижу этот слеш.

- Какой слеш? - переспросила я и покосилась одним глазом на двух обнаженных мужчин в окружении реквизитов из Изнанки.

- Владыка Душ и Ясень, - скривилась Марина.

Меня перекосило даже больше, чем ее.

- Фу! Какая же мерзость... Фу-фу-фу!.. - я сдернула очки, отворачиваясь к шкафу, и глубоко задышала. Недавний полдник так и просился наружу.

- Что такое? - Рилла убрала видео. - Ты настолько сильно ненавидишь этот пейринг? Или в принципе игровые не воспринимаешь. Просто, я могу и Ясень-Майа найти. Таких тут валом.

- Да, лучше уж второй. Можно мне попить? - попросила я. Меня все еще подташнивало. - Если бы вы знали столько об Изнанке, сколько и я... Нет. Наверное, у вас не было бы такой реакции. Но лично мне этот пейринг кажется крайне омерзительным.

- Ну, ладно. Бывает, - махнула рукой Рилла, открывая другую папку с превью объемных видео.

Я поблагодарила Вею за стакан с водой. Мы их ставили сбоку от входа, чтобы не перевернуть на мягкой поверхности.

- О. Вот этот прикольный, - ткнула пальцем болтушка. И захихикала, глядя в мою сторону: - Аутентичненький такой.

Из любопытства я все же натянула очки. Оставалось надеяться, что предыдущий треш не повторится.

Сюжет короткометражки оказался не шибко мудреный. Видимо, основной акцент режиссер делал на действия персонажей. В основном возвратно-поступательного характера.

Девочки тихо хихикали и комментировали происходящее. Я же сидела, прикрыв рот рукой. Иначе, можно было увидеть всю мою зубную формулу. Но когда главная героиня пустила в ход свой, мне пришлось его все же закрыть.

- Ведь похожи, правда? - подтрунивала меня Рилла. - Я чисто случайно наткнулась. Сама в шоке.

- Неправда, - возмутилась я. - Этот мужик только фигурой слегка Ясеня напоминает. И вон та штука у него поменьше. А я совсем плоская в отличие от этой престарелой коротышки... Сколько ей вообще лет?

Анжела захохотала так, что чуть не сдернула плед.

- Не такая она и старая. Ты посмотри. Или предлагаешь ввести педофилию в официальную порно индустрию? - хихикнула Марина.

Глядя на старания и глубокий талант актрисы, я даже дыхание задержала.

- Ох. Как она так?.. Это сверхспособность какая-то? - непроизвольно вырвалось у меня.

- Техника глубокого минета. Довольно сложно повторить, если у тебя узкий пищевод и есть рвотный рефлекс. В принципе, как и у всех нормальных людей. Так, что - да. Это можно считать талантом, - пояснила Марина.

- Боженьки! - тихо прошептала я, когда главный герой просто схватил свою фею за пушистые волосы и начал с остервенением долбить в рот. Хотелось и отвернуться и продолжить смотреть. Сглотнув слюну, я и снова прикрыла лицо ладонями.

Теперь мне стало понятно, почему люди это смотрят.

- Ого. Это довольно жестко, - прокомментировала Анжелла.

Тем временем главный герой с силой притянул к себе девушку и задержал так на несколько секунд. Я думала, что она задохнется. У меня бы точно дыхалки не хватило.

Вея уважительно присвистнула, когда актриса все с таким же очаровательно-покорным видом феи вытаскивала немного вялый член изо рта.

- Вот кому должны давать награды на кинофестивалях, а не тем дилетантам, - пораженно прошептала она.

Тем временем актеры продолжили.

- Они могут больше раза это делать? - меня это несколько шокировало. Самой было стыдно признаться, но вид, как крупный мужчина трахает маленькую чувственную девушку меня не на шутку возбудил.

- Обычно нет. Но актеры такого жанра что-то принимают, чтобы быстро не падал и много раз... Ну, ты поняла, - пояснила Рилла.

- Я бы побоялась с таким в постель лезть, - выдохнула Анжелла. - У него же хер с руку размером. Больно, наверное. Это какая же тогда вагина у актрисы?

- Да, кто ее знает. Может и маленькая была, да жизнь растянула. Плюс смазка решает, - более прагматично ответила Марина.

- Смазка? - я все еще пялилась на это безобразие с открытым ртом. Внизу живота уже все пылало.

- Да. Такая специальная жидкость склизкая, что заменяет или дополняет естественную смазку. В нее добавляют всякие ароматизаторы и вкусовые добавки, - Марина открыла мне ссылку с каталогом в интернет-магазине. - Вот. Бывают с добавками для продления секса у мужчин. С анальгетиками. Есть отдельно для вагинального, орального и анального. На любой вкус и цвет, как говорится.

- Вот, эта прикольная, - ткнула пальцем Вея в фиолетовый флакончик. - Не знаю, что напоминает запах, но очень приятный и ненавязчивый. А еще не жирный, как большинство.

- У тебя такая есть? - я поморгала, глядя на нее.

- Ну не на сухую же игрушками баловаться? - не без смущения улыбнулась она.

Видимо, мое лицо в этот момент выражало полное недоумение. Поэтому еще более приглушенным голосом Вея пояснила:

- Так как я уже не дева, а по закону мне еще рано заниматься с кем-то любовью, я могу удовлетворять себя сама. Это как мастурбация, но с предметами.

- Ого. Так тоже можно? Я никогда себя даже не трогала. Вчера с Риллой впервые было, - я невольно покосилась на видео. Герой крупным планом все еще натягивал фею с широко разведенными ногами. Актриса зажмурившись громко стонала и скулила, что-то ему говоря. Мы приглушили звук, поэтому было плохо слышно.

Рилла охнула на мои слова:

- Оюшки. Получается, я тебя того. Совратила? - она хотела казаться легкомысленной в этот момент. Но даже в слабом свете комма было видно, как девушка нахмурилась и помрачнела.

- Рилла. Рилл, - я поднырнула к ней, пытаясь не задеть тарелки с закусками. - Было классно! Я же совсем тугодум в этом плане. И если бы ты вчера не показала, как это может быть приятно, лет до двадцати в девочках точно бы бегала и в облаках витала.

Рилла меня нежно погладила по волосам.

- Как будто ты сейчас - развратная феечка, - саркастично хихикнула Марина.

Я глянула на актрису, что сменила позу и теперь верхом скакала на герое. Видео для меня в этот момент было самым что ни наесть крупным планом, потому что я как раз перелезала через виртуальное изображение обратно на свое место.

- Не знаю... Но у меня уже все трусики мокрые от этого безобразия. Это нормально?

Анжелла уперлась в меня нечитаемым взглядом. А Рилла похабно улыбнулась и подмигнула:

- У меня тоже.

- А теперь представьте всю трудность моего положения, когда я живу с таким же, - я кивнула на мускулистого мужчину из видео, - но самым настоящим и совершенно неприступным. Еще и девушек водит. И хер у него больше. Мне даже страшно представить, как бы это было, если бы он каким-то чудом согласился меня им отыметь. И пахнет он обалденно. И часто ходит без майки по дому, в одних штанах или трусах. И блять! В новом доме звукоизоляция совсем паршивая. Как же громко он дрочит. Я слышу, как он пытается себя сдерживать, и это нереально выносит мозг. А еще я вчера перепутала наши комнаты и уснула на его кровати. У меня все трусы были мокрые после приключения с Риллой. Юбка наверняка задралась. И он меня застал в таком виде, когда вернулся домой.

Девочки завороженно слушали мою исповедь. Про видео уже все забыли.

- Прямо, и хочется и колется, - выдохнула Вея.

- Ты вот так вот в уличной одежде на кровати уснула? - переспросила Рилла.

- Я устала и по привычке прилегла мордой в постель. И видимо, устала слишком сильно, потому что перепутала комнаты и уснула прямо в таком виде.

- И он тебя не вышвырнул из комнаты?

- Нет. Мягко разбудил и ушел в душ. Он весь день в городе промотался. Измотался не меньше моего.

- Мн... - неуверенно заныла Марина. - Какова вероятность, что он ушел... сбросить напряжение?

- Ясень из города приехал грязный, потный и голодный, - пожала я плечами и прагматично добавила: - Думаю, ему было совсем не до того.

- Другой вопрос: ты не против, если я все это на сюжет заберу? Ты же читала то, что я тебе вчера скинула?

- Нет. Еще не успела. И если хочешь - забирай. Ты же не настоящие имена там используешь? - мне даже было любопытно, как она это обыграет.

- Да, нет, конечно! - махнула девушка рукой и залипла в свой комм, записывая идеи.

- Хочешь я тебе свою коробочку секретов покажу? - лукаво спросила Вея.

- О-о-о... - Рилла предвкушающе закусила губу. - У меня тоже с собой есть. Анжелл, ты брала свои? Может, пока ручки сбегаем помоем?

- В моей сумке на столе есть антисептик, а салфетки сами найдете, - отозвалась Марина, продолжая сосредоточенно набирать текст.

Вея полезла под кровать, а Рилла выгребла миски с закусками на стол.

- Вы же не собираетесь?.. - наблюдала я за действиями девочек с круглыми глазами.

- Почему бы и да? - залезла к нам обратно Рилла с косметичкой, пачкой салфеток и Марининым антисептиком в руках.

- Ох, Глоб...

- Успокойся, цветочек. Никто не собирается тебе раннюю дефлорацию проводить, - Анжелла мне улыбнулась и чмокнула в щеку. - Марина сама еще в девочках ходит. Ничего страшного в этом не вижу.

- Время еще есть. Немного поиграем... Вот, бес! - Вея ругнулась и подскочила, вылетев из комнаты.

Я покосилась на комм. Было только начало седьмого. Как же быстро пролетело время!

- Куда она убежала?

- Наверное, что-то соврать родителям, чтобы на ужин раньше времени не волокли.

Рилла и Анжелла обрабатывали руки. Как-то это слишком по-медицински выглядело и немного отпугивало. Я тоже капнула на ладони пахучего антисептика, размазывая между пальцами.

Девочки оказались правы.

- Фух, - выдохнула Вея, запирая дверь. - Сказала, что у нас рейд и поужинаем поздно, так как ляжем гораздо позже. Папа чуть не прибил. Сунул нам этого. Там начинка из курятины и плавленного сыра. Очень вкусно, на самом деле.

Она оставила на столе на мисочку с маленькими пирожными из заварного теста и тоже обработала руки.

- У тебя появилось что-то новенькое? У меня вот такая красота, - Рилла помахала пушистым лисьим хвостом.

Марина кинула на него мимолетный взгляд и прыснула. Потом подумала и закрыла текст на комме, уделяя нам все свое внимание.

- Это что? Для ролевых игр про волка и лису-развратницу? - хихикала она.

Я потрогала мягкий мех.

- Ты с этим играешь?

- Не. Просто анальная пробка с хвостом. Прикольно выглядит, - улыбнулась Рилла.

- А для чего она? - меня насторожило название.

- Анальный сфинктер расслабить перед тем, как основной агрегат в попу совать, - пояснила Марина. - Можно и пальцами. Но с пробкой удобнее. Наверное.

- Да, она сама по себе прикольно так ощущается, - уверила ее Рилла. - Попробуй хоть раз.

- Да, я подготовку не люблю. Как-то обычной мастурбацией обойдусь, - отмахнулась брюнетка.

- У меня пока ничего нового. Только это купила, - Анжелла раскрутила флакончик с дозатором. - Только, ее хрен отстираешь. Жирная, как моя задница.

- У тебя тощая задница, - с упреком заметила Рилла и самокритично добавила: - Надо говорить "как Риллина задница".

*

*

Глава 47. Строгий старший брат.

Меня отвлек входящий звонок на комме. На экране высветилось фото брата. Забывшись, я прикрыла рот рукой.

Рилла захихикала, глядя на мою реакцию. Пришлось показывать ей палец у рта и тихо шикнуть. Марина сама накрыла ладонями рот, показывая, что будет молчать. Но к ней у меня претензий не было. Я откашлялась и приняла вызов.

- Привет, Шпилька. Наверное, уже надеялась, что я не исполню свое обещание? - бодрым тоном сказал Аск в микрофон шлема. В его тоне была слышна усмешка. Верхний динамик на моем комме был довольно громким, поэтому в полной тишине его голос был ясен не только мне одной.

- Да, нет. Увлеклась беседой с девочками. Болтали о всяком, - я подбирала слова, стараясь не выдать себя и не тупить слишком сильно.

Рилла и Вея хихикали.

- Например о парнях, сексе, мастурбации и членах? - повторил он мои вчерашние шуточные слова, даже не подозревая какую бурю эмоций вызовет по эту сторону у всех присутствующих.

Марина оказалась самой предусмотрительной, заранее зажав рот руками. Рилла с диким выражением лица громко хлопнула по полу силиконовым членом, который все еще сжимала в руках. Вея выскочила из-под навеса и заорала в подушку, что придавливала край пледа.

Из-за уменьшения количества крепежей, хрупкая конструкция вместе с оставшейся подушкой начала съезжать на нас. И тут Анжелла очень не вовремя подскочила на ноги, окончательно обваливая тяжелый плед.

Пытаясь мысленно успокоиться, я уткнулась лицом в матрас.

- Чего молчишь? Угадал что ли? - засмеялся братец.

Больно прикусив губу, я ответила относительно ровным тоном:

- Не вгоняй меня в краску! Мы как раз рецепт яичной маски для лица нашли.

Рилла начала еще больше кривляться. Только не понятно, от смеха ли?

- Скинь мне свои координаты и передавай привет мелким.

- Хорошо. Только, там подъезд проблемный. Нужно повернуть на запрещающий знак, иначе к пляжу попадешь.

- Понял, - он отключился.

- Пиздец! - громко высказала всеобщее мнение Анжелла, выбираясь из-под теплого пледа. - У вас семейка экстрасенсов, что ли?

- Да, пошутила я так вчера. Чтоб он отпустил меня к вам, сказала, что только с девочками могу всякую непотребщину девичью обсуждать. Не с ним же? А Ясень повторил, чтоб подшутить надо мной.

Я отослала координаты Аску. Наверное, он остановился на некоторое время, чтобы понять куда ехать.

- Ну, по сути ты его не обманула, - философски заметила Рилла, все еще размахивая силиконовым елдаком, как жезлом.

*

Запихнув свои вещи в рюкзак, я быстро переоделась в уличную одежду.

- Ты уже домой? - спросила тетя Яна, когда мы выходили на улицу.

- И даже не ужинала! - возмутился дядя Олесь. - Теперь ясно, почему такая тощая. Стой на месте!

Он полез в один из многочисленных ящиков, чем-то шурша.

- Дядя Олесь, тетя Яна, спасибо Вам за гостеприимство, - поясно поклонилась я с ровной спиной. - Брат почти приехал. Сейчас потеряется.

- Дальше ворот точно не потеряется. Дорога от рощи прямая, - уверил меня мужчина, накладывая щипчиками для еды ссобойку. - Ты говорила, что вы одни живете. Дома, наверняка, шаром покати или вчерашняя еда в холодильнике. А я всегда больше, чем нужно готовлю.

Тетя Яна улыбалась, глядя на его метания по кухне. Мужчина протянул мне несколько контейнеров в пакете.

- Спасибо большое, - я снова поклонилась. На этот раз не так низко. - Вы очень вкусно готовите.

- Если потренируешься, будет не хуже. Все навыки приходят с опытом, - он потрепал меня по и без того распатланной голове.

Надо было причесаться! Я даже умыться не успела.

Олесь вышел с нами во двор. Так как солнце садилось со стороны виноградников, было еще довольно светло.

Аск уже подъехал и с любопытством рассматривал сельхозтехнику и антуражный вход в винный подвал. Он широко мне улыбнулся и приподнял ладонь в приветствии, заставляя сердце пропустить удар. Я нервно сглотнула слюну и чуть не оступилась на лестнице.

- Он куда симпатичнее, когда улыбается, - тихо заметила Вея.

Дядя Олесь уже отошел от нас, чтобы поздороваться с Аском. Тот протянул ему ладони, не слезая со старого мотоцикла.

- Алессандра о тебе рассказывала, - как всегда эмоционально говорил мужчина.

- Надеюсь, не жаловалась? - пошутил брат.

- Нет. Только хорошее.

Мы подошли ближе, тактично ожидая конца беседы старших.

- Прошу прощения, можно глупый вопрос? - со все той же широкой искренней улыбкой просил Аск. В голосе проскользнули робкие нотки, отражаясь на лице.

Зная брата, также как я, его улыбка могла показаться уже не такой искренней. Обычно, он был куда менее эмоциональным при разговоре с посторонними. Но в последнее время намеренно развивал в себе харизму. Пару раз я заставала его тренировки перед зеркалом.

- Вы случайно не тот самый Олесь Мишневский? Простите, если я не тактичен, - парень смущенно поджал губы, а я мысленно зааплодировала его актерскому таланту.

- Смотря какой именно? - хохотнул мужчина. - Но думаю, меня сложно с кем-то спутать.

У Веи вытянулось лицо. Она показывала глазами, что сама не понимает, что здесь происходит. Я ответила ей тем же.

- Просто, не ожидал Вас здесь встретить. Если бы не Вы, мы бы с мелкой сухпайками последние две декады питались. Обычно, готовит она. У меня только под настроение что-то толковое выходит.

- Да. Она упоминала, что скинула готовку на тебя, - улыбнулся Олесь. - Я думал, что все уже забыли про мой канал. Даже не прикасался к нему последние несколько лет.

- Шутите? Вы все еще в топе. Где еще найдешь такие динамичные и толковые рецепты? Жаль, что новые не выходят.

Мне показалось, что брат немного переигрывал. Но, признаться, сама не ожидала, что дядя Олесь окажется знаменитостью.

- Да, я как-то отошел от профессионального дела. И всего этого мира высокой кухни. Больше вином и домашними делами занимаюсь. Кому будет интересно, как я запекаю цыпленка, а не строю сложный франко-итальянский десерт? - мужчина смущенно махнул рукой.

- Не знаю, как остальным, но мне кажется, Вас больше обычные люди смотрят, чтоб научиться готовить. Можете сами убедиться. Гляньте на количество просмотров.

- О... - дядя Олесь даже брови поднял. Видимо, и правда не рассматривал такой вариант.

- Па-а-ап. Нам надо будет поговорить, - угрожающим тоном сказала Вея.

- Ох, прошу прощения. Надеюсь, я ничего не испортил? - стушевался парень.

Мои внутренние зрители аплодировали стоя. Прежний Аск не то, что какое-то смущение на лице изобразить, он вообще не подумал бы извиниться. Да, и в принципе, подобного разговора при прежнем Аске бы не произошло.

- Что ты! - улыбнулся Олесь. - Просто как-то... Наверное, я не придавал такого значения своему увлечению в молодые годы. Если бы не ты, я и не знал, что все еще популярен. Наверное, лет шесть или семь прошло с тех пор. Это же надо.

- Па-а-ап? - более нетерпеливо спросила Вея. - У тебя есть кулинарный канал в сети?

- Да... Что-то вроде того. Мне было неловко, поэтому я и не упоминал о нем.

- А мама знает?

- Конечно. Она же со мной и таскалась по студиям.

Вея молча кивнула. Но судя по ее лицу, более подробный разговор был отложен до ближайшего семейного собрания.

Тем временем, Аск усадил меня на заднее сидение, подняв за подмышки. Я натянула свой шлем. Без этой штуки на моей голове, брат даже двигатель не включал. Переключать внутренний экран на черно-белое ночное видение еще было рано. Но я быстренько приглушила чувствительность микрофона с помошью меню на коммуникаторе.

Рилла залипла на меня с открытым ртом и бросила быстрый взгляд на Аска, доставая свой комм. На внутреннем экране сбоку выскочило несколько личных сообщений.

Кири: [Блинский! Я бы уже верещала на твоем месте!]

[Как ты такая спокойная?]

[*почему?]

[Да, мне и самой хочется верещать, глядя на него]

[Но после того, что ты только что делала]

[И ты в такой позе на байке!!!]

[Ааааааа]

Я быстро набрала ответ:

Майа: [Это мои будни]

[Но обивку я уже намочила]

[Не знаю, как выкручусь]

[Сейчас главное - по пути не соскользнуть]

Кири: [Ох, девчуля :з]

Майа: [ТОЛЬКО НЕ ЭТОТ ЭМОДЖИ]

Рилла прикрыла рот ладонью, показывая сообщения другим девочкам.

Аск уже распрощался с дядей Олесем и положил протянутую мной ссобойку в кофру.

Кое-что вспомнив, я поспешила стянуть шлем. Неизвестно, когда еще представится случай заехать сюда. Брат удивленно обернулся на мои действия.

- Простите, дядя Олесь?

- Да дорогая?

- А Вы не продаете вино поштучно? Я бы хотела родителям купить пару бутылок. Вы все так интересно рассказывали и винодельня очень чистая и ухоженная. Наверняка, вино куда лучше, чем можно заказать в итальянских ресторанах.

- Ох, спасибо. Скорее всего, вино примерно такое же. У нас нет каких-то особых технологий. А пару бутылок я могу и так подарить. Подождите пару минут.

Аск уставился на меня с нечитаемым лицом, а я быстро сползла с сиденья, пытаясь мимоходом протереть бедром и юбкой влажный след и следя одним глазом за результатом.

- Постойте, пожалуйста! - я догнала мужчину, объясняя ситуацию. - Большое спасибо, что собираетесь подарить. Но я очень хочу купить вино за свои деньги. Это важно. Понимаете, я недавно подработала в Изнанке, а родители всю жизнь меня обеспечивают. И я очень хотела бы купить им что-то со своих личных средств. Это, наверное, глупо, - и смущенно потупилась.

Только сейчас до меня дошло, какие же мы с братом оба притворщики в плане выражения эмоций.

- Я тебя понимаю. Пошли, быстро глянешь превью и выберешь, что тебе подходит по цене, - серьезным тоном сказал дядя Олесь и повел меня к приемной-музею. - Сам не забуду свой первый заработок. У меня тогда на втором курсе практика в социальном общепите была. Однообразное меню...

Он продолжил рассказывать про практику и первую прибыль.

Я махнула Аску рукой, показывая, что мы ненадолго. На что тот скорчил еще одну из своих нечитаемых рож. И покосился на девчонок, что вчетвером пялились на него.

***

- Итак, - серьезным тоном начал Аск, как только Олесь с Шурой отошли в приемную пристройку. Его невозмутимое лицо даже близко не выражало той очаровательной улыбки и выглядело скорее отталкивающим. - Вечеринка с ночевкой, значит?

Вея неуверенно кивнула.

Этот Аск пугал не на шутку и уже совершенно не казался таким же плюшевым и милым, как рядом со своей маленькой сестрой. Одно безэмоциональное выражение глаз и спокойный вкрадчивый голос чего стоили. Рилла даже немного отошла за спину рослой Анжеллы.

- И что же, интересно, делают пять девушек-подростков на таких вечеринках в самый безбашенный период своей жизни? Играют в куклы? Смотрят мелодрамы? Из чистого любопытства спрашиваю, - его тон скорее выражал скрытую угрозу, чем сарказм или интерес.

- Да, мы в основном про игру болтали. Мы же все в клубе, - нервно улыбнулась Вея, под пристальным вниманием парня.

- Мы с дядей Олесем и тетей Яной вспоминали истории из жизни. Дядя Олесь нам показал ферму и винный цех. А еще дал пару советов по готовке. Вея показала улиток. Было интересно, - добавила Марина с заметным напряжением.

- Фильм про Скрытый Мир смотрели. Но быстро надоел и мы решили поиграть немного. Самим интереснее, - Анжелла накручивала зеленую прядь на маленькую веточку, что успела где-то отломить.

- А еще прикольную маску из желтков в сети нашли, - добавила из-за ее спины Рилла, показывая Аску ссылку на ту самую маску.

- Она горчичная, - бросил парень мимолетный взгляд на экран.

- Ой! Не в ту папку сохранила! - Рилла лихорадочно листала рецепты. Как на зло, желтковая маска находиться не желала.

- И сколько из этой информации совпадет со словами Али, если я спрошу у нее? - все тем же нейтральным тоном поинтересовался Аск. Он расслабленно сидел на старом байке, но при этом не выглядел менее внушительно, чем стоя. - Имейте в виду, если предупредите малую, я об этом узнаю.

Вея сглотнула комок в горле.

Олесь в этот момент стремительно вышел из приемной, направляясь в погреб. Шура семенила за ним, что-то увлеченно рассказывая.

Девочки не стали переспрашивать, что будет, если истории все же не совпадут.

- Ты роешься в ее сообщениях? - все же спросила свободолюбивая Анжелла. - Нет, я понимаю, что ты о ней заботишься и все такое. Но есть же личное пространство!

Остальные сделали ей страшные лица, округляя глаза.

- У меня нет доступа к ее перепискам. И раньше такого себе не позволял. Но Шура сама все покажет, стоит только попросить. Она послушная. И если я ее попрошу, она беспрекословно порвет все связи с друзьями и сдаст экстерном экзамены. Чтобы меньше контактировать с негативным влиянием.

У девушек в этот момент не закралось и единой мысли подозрений, что все сказанные слова могли оказаться неправдой. Настолько уверенным и хладнокровным тоном они были произнесены.

- Надеюсь, нет необходимости объяснять, чему именно вам не стоит ее учить и чем заниматься?

- Мы не... Мы не принимаем наркотики и не... Нам еще рано. И Шура она... вообще не похоже, что она о чем-то таком думает, - Анжелла пыталась оправдать всех. Видимо, имела опыт общения со строгим отцом и братом.

- Как будто я не знаю, о чем мелкая думает, - немного агрессивно отрезал Аск. - Не вешай мне лапшу на уши.

Анжелле досталось слишком пристальное внимание парня. Она даже вздрогнула.

Шура как раз вышла с Олесем из погреба. Мужчина тактично придержал массивную дубовую дверь.

*

*

Глава 48. Я куплю это сама.

- Вот. Смотри, - дядя Олесь открыл прайс с ценами на кассовом терминале.

Выбор оказался куда больше, чем мне казалось поначалу. Я пробежала глазами превью с вином и его описанием. К каждой марке даже были расписаны блюда, под которые его лучше употреблять. И быстро выбрала бутылку сухого белого, как любят родители и сладкого красного, каким угощала меня Вея.

Очень понравилось оно мне. Даже просто нюхать было приятно. Жаль, с распитием алкоголя у меня судьба не сложилась. Но, может, Аску придется по вкусу?

- Хм... Может, тебе скидку сделать? Розничные расценки немного другие, - нахмурился мужчина, глядя на установленные цены. Вино действительно оказалось не самым дешевым.

- Все в порядке, - я быстро оплатила покупку через коммуникатор. - Мне это по карману.

- В твоей игре можно так заработать? - Олесь взял специальную упаковку с красивым бумажным буклетом и прочный пакет. И повел меня в погреб.

- Угу. Уже довольно давно играю мирным классом-мастером. Прежде не задавалась целью заработка, но недавно на чужом примере узнала, что это неплохая подработка. Многие люди вполне занимаются этим профессионально, обеспечивая себя и семью.

- Ничего себе!

Девочки и Аск проводили нас взглядом. Я махнула им рукой.

- Вея, например, бесплатно получает путевку в курортную зону во время проведения турнира. Путь, проживание и питание полностью оплачиваются компанией. Также школа выделяет финансовую поддержку клубу, как профессиональной группе спортсменов. В зависимости от занятого места в турнирных состязаниях, меняется сумма. Это также влияет на престиж школы, - объясняла я ему принципы клуба.

- Всегда считал игрушки чем-то вроде развлечений для убийства времени или бесполезным хобби, - нахмурился Олесь, быстро и ловко упаковывая покупку.

- Так, многие занятия изначально для большинства были развлечением в детстве или юношестве. А потом уже перерастали в профессию или были как-то с ней связаны. Просто, в эру цифровых технологий появилась новая сфера жизни людей. Дополненная реальность - словно параллельный мир. Не отрывая человека от настоящего окружения, она дарует свободу и недостижимые в реальном мире возможности. И все это не для избранных с большим капиталом или связями, а для любого желающего.

Похоже, я увлеклась и начала говорить, как рекламщик компании, но Олесь меня внимательно слушал, не перебивая.

- Сама Изнанка создавалась с такими же целями - сделать надстройку над реальным миром. Это параллельный волшебный мир, в котором мы можем выглядеть, как захотим, колдовать, сражаться с чудовищами, путешествовать, создавать волшебные артефакты и варить зелья. Возможностей море.

Мы уже вышли к остальным. Я прижимала пакет с драгоценной покупкой к груди, чтобы не разбить тяжелое вино. Не так жалко было денег, как труд его создателя, что стоял рядом.

Олесь задумчиво посмотрел на Вею:

- И вы все в это играете?

Хорошо, что он не видел лица Аска в этот момент. Тот скорчил мне зверскую рожу, слегка напугав девочек.

- Конечно. Очень много народу играет, - кивнула я. - Тем более, она бесплатная.

Девчата вели себя подозрительно тихо.

Брат переложил вино в другую кофру, усадил меня на сиденье и торжественно вручил шлем.

- Ладно... Так можно бесконечно трепаться. Но уже темнеет, - махнул он рукой Олесю.

- Хорошего пути, - улыбнулся мужчина в ответ своей фирменной улыбкой.

- Спасибо за теплый прием и вино, - сказала я в микрофон шлема, временно включив внешний динамик. - Пока, девочки. Отпишитесь в чате, кто кого в этот раз спихнет с матраса.

Рилла нервно рассмеялась, а Марина немного зажато мне улыбнулась.

Что-то все это подозрительно. Я покосилась на спокойного, как удав парня. С моего положения можно было разглядеть одну лишь спину и торчащие из-под шлема пряди.

Мы выехали с подъездного гравия на нормальную гладкую дорогу. Пришлось крепче обнять туловище Аска, так как он взял привычный разгон.

*

По бокам от основной дороги уже зажглись фонари, а в окнах фермерских усадеб уютно горел теплый свет, освещая дворики. Я поежилась от порывов холодного воздуха и теснее прижалась к теплой широкой спине.

Все же Анжелла была права: тут не до наслаждений. Как-то пропал весь настрой, а неудовлетворенность и небольшая раздражительность остались.

Аск молчал. Он вообще не любитель подолгу трепаться. Но часто перебарывал в себе это качество, беседуя с окружающими. Как с дядей Олесем, например. Мог бы и промолчать, даже если узнал человека.

- На самом деле тебе ведь все равно, кто такой Олесь. Не так ли? - сказала я в по внутренней связи. Чувствительность микрофона все еще была на низком уровне, приходилось говорить громче.

- Хотел узнать, что он за человек. Если ты дружишь с его дочерью и в будущем будешь заходить в гости - это не помешает. Тем более, я его узнал. Весьма неожиданно было встретить здесь Мишневского, - раздался в динамике голос парня.

- О! Так, это правда по поводу видео? И как он тебе?

- Немного притворщик. Уверенней, чем хочет показаться. Любит все контролировать. Но заботливый семьянин.

- Ты же в курсе, что себя только что описал? - фыркнула я.

Брат не стал отнекиваться:

- Возможно. Но разница есть во многих других качествах, а также приоритетах. Я видел много записей с ним, но вживую общался впервые - как небо и земля.

- Покажешь? - мне стало интересно.

- Конечно. Он понятно объясняет. А! Ты же получила пару личных уроков. Забыл. Это гораздо интереснее.

- А еще он нам еды положил на ужин. Не отпускал меня голодную, - улыбнулась я.

- Круто! Ужасно проголодался. Готов съесть хоть тот сухарь, что у нас вместо хлеба пятый день лежит в холодильнике.

Хотела было предложить завести свинку по примеру рациональных Мишневских, но поняла, что та попросту сдохнет от голода. Аск обычно не оставлял объедков. И черствая буханка хлеба была исключением. При том, что готовили мы довольно много.

- Может, с водой в микроволновку сунуть? - предложила я.

- Уже три раза так делал. Больше его реанимировать бесполезно.

- Я приготовлю что-то на утро.

Мы почти приехали. На удивление шустро добрались. Видимо, Аск забылся, потому, что со мной водил куда медленнее. Или просто проголодался.

Гаражные ворота открылись по его команде через шлем.

- Ты или я. Кто первый в душ? - спросил брат, закатывая мотоцикл со мной верхом.

- Ты быстрее, - это была неправда. Он мог и час проторчать в душе. Особенно утром этим раздражал. Я даже зубную щетку с пастой переселила на кухню. Повезло еще, что санузел раздельный. - Разберу пока ужин и покидаю вещей в поездку.

- Угу, - он было потянулся поднять меня с мотоцикла, но я его остановила, уверив, что и сама слезу. Между широко разведенными ногами было влажно и прохладно. Хорошо, что под юбкой не видно.

Аск сделал удивленное лицо, но настаивать не стал.

Как же мне нравилась эту ненавязчивость в нем. И вообще все.

Сползла с мотоцикла я кое-как. Иначе, эти барахтанья и не назвать. Чуть коммуникатор о бетонный пол не расколола, когда приземлялась. В просторном гараже раздалось эхо моих шагов.

*

- Какой ты чистюля, - встретила я на кухне пропаренного брата.

Он даже волосы успел феном подсушить. За прошедший неполный час в ванной я бы не то, что помылась - научилась бы краситься и уложила волосы. За это время я успела переодеться, вымыть руки с лицом, поесть, почистить зубы, разложить и разогреть еду Ясеню, покидать все необходимые на два дня вещи в сумку и приготовить ингредиенты на завтрак. После чего еще минут десять сидела в ожидании этой чистюли, читая любопытные статьи из научного журнала по психологии.

Опять он не потрудился сменить полотенце на семейки. Так и залетел на кухню, хватая первое попавшееся блюдо.

- У тебя чистое белье закончилось?

- М? - тот уставился на меня, прекращая жевать.

- Перефразирую: ты себя в зеркало когда последний раз видел?

Аск быстро оглядел себя, не находя ничего подозрительного. Мне захотелось хлопнуть себя раскрытой ладонью по лбу.

- Братик... - мягко начала я.

Парень сделал вид, что внимательно меня слушает, параллельно поглощая еду. Я уже успела попробовать всего по чуть-чуть. Знала заранее: Аск все сметет и только потом вспомнит, что кто-то кроме него может остаться голодным.

- Ты же в курсе, что у меня несколько позднее половое созревание и осознание сексуальности, как своей, так и в принципе? Мне сейчас немного трудно справляться с некоторыми инстинктами и гормональный фон, как у больного с биполяркой. А ты весь такой... - я неопределенно повела рукой, смерив его пристальным взглядом.

Он молча развернулся и стремительно ушел переодеваться. Ну, хотя бы одной проблемой меньше.

Вернулся уже в штанах и майке.

- Спасибо, - мягко поблагодарила я.

- И давно с тобой такое? - жевал он кусок мяса.

- Ты сейчас хочешь обсудить эту тему подробно? - я придвинула ближе высокий табурет и взобралась на него.

Аск уверенно кивнул, продолжая буравить меня взглядом.

- Ладно, - главное представить, что я на приеме у доктора. И будет легче. - Не заметила точного перехода или каких-то четких признаков. Наверное, это или давно уже началось, или я банально не осознавала, что конкретно испытываю и путала с другими чувствами. Может, и недавно стало проявляться по чуть-чуть. Но с тех пор я много чего прочитала и чуточку лучше стала себя понимать... Или мне так кажется.

Брат терпеливо слушал мое несвязное бормотание.

- Я тут в статье читала, что сексуальное влечение у детей - это норма. Боги, а я-то думала, что полная извращенка.

- У детей? - тут даже Аску стало интересно. Он быстро вытер руки салфеткой и взял протянутый мной комм с открытой статьей.

Я молча ждала, пока он прочтет. Похоже, брат решил не просто пробежаться глазами, но и прочитать все подробности.

В основном там приводилась статистика половых контактов подростков, детей, а также инцестов, как гетеро, так и гомосексуального характера. Меня несколько шокировали высокие цифры. И эти показатели, наверняка, были занижены, так как исследования проходили на базе социальных опросов. Люди зачастую склонны скрывать подобного рода информацию.

- Жаль, что этого нет в школьной программе. Мне, так, точно не помешало бы узнать подобную информацию в определенном возрасте, - нахмурился он.

Я неуверенно на него посмотрела. Аск оперся о стол и пристально уставился в ответ немигающим взглядом.

*

*

Глава 49. Откровения.

- Надеюсь, тебе понравилось? - спросил он.

- Что? - щеки начали гореть от пристального внимания.

- Вы же с девочками не яичную маску обсуждали. Надеюсь, тебя не принуждали. Хотя, зная тебя, ты бы пешком в таком случае оттуда сбежала. И если тебе что-то не понравилось, не воспринимай это слишком серьезно. Потому, что это не последний твой в жизни половой контакт. И судить лишь по одному разу будет...

Он говорил довольно легко и уверенно, но я поспешила его перебить:

- Уже дважды занималась любовью с девочками. Вчера в школьном туалете и сегодня. Никто меня не принуждал. Сегодня даже прикоснуться к себе не дала. Скорее это я сегодня... Хотя, и все были в таком состоянии. Ясь, как думаешь, если мне нравится заниматься любовью с кем-то одного со мной пола - это навсегда? Или только сейчас?

Брат нахмурился, задумчиво кусая губу:

- Если тебе было хорошо, то в чем проблема?

- Я не смогла закончить, - мои щеки горели огнем, так, что пришлось положить на них прохладные ладони. - То есть, сама целовала и... трогала и... Мне это нравится. И доставлять удовольствие. И мне очень хотелось быть мальчиком, чтобы ее взять, как это делают мужчины. Наверное, мне больше доставляет удовольствие власть. Но только с девочками.

- Похоже, тебе куда сложнее дается этот разговор, - он мягко отнял мои ладони от лица, сжимая в своих огромных ручищах. Эти прикосновения успокаивали. - Пошли.

Аск одним движением сдернул меня со стула и потащил на мягкий уютный диван. Так и в правду было куда лучше - не смотреть ему в глаза.

- Знаешь, тут подумала... Наверное, это из-за того, что у меня низкий рост и в последнее время совсем не контролирую свою жизнь. То есть контролирую, но все эти перемены с публичными обвинениями и переездом совершенно сбивают с толку. Это какая-то психологическая компенсация. Наверное, я брала пример со своего кумира. И пыталась копировать твое поведение.

- Ничего себе у тебя навык самокопания, - неподдельно восхитился брат и почесал небритый подбородок. - За кумира, конечно, спасибо. Но я тоже далеко не идеальный.

- Знаю. Я же с тобой живу почти всю жизнь. Но сам посуди: моя комфортная жизнь рушится. Друзья семьи оставляют нас чуть ли не нищими. Все в чем-то обвиняют. Родители срочно ищут дом в каком-то задрыпенске подешевле и подальше от людей. И говорят, что мы теперь будем в нем жить. Все вокруг ни беса не известное, и возникает стойкое чувство, что лучше уже не будет. Только хуже. Словно меня пнули с высокой скалы! И я падаю через облака спиной вперед, даже не зная где приземлится моя тушка! - на глаза навернулись слезы. Меня словно прорвало. С тех самых пор, как начался самый первый процесс, я даже с родителями этого не обсуждала, лишь покорно все принимая и поддерживая их самих. - И тут появляешься ты - мой мифический идеальный старший брат, что с пеленок был рядом - и практически одним махом решаешь все проблемы.

Я щелкнула пальцами перед его лицом. Он быстро перехватил мою руку.

- Видишь! Даже тут ты пытаешься все контролировать. И у тебя получается. Не вижу в этом ничего плохого. Но я не такая сильная и уверенная. Я не мальчик, а всего лишь хрупкая девочка. Поэтому пускаю в ход то, что у меня есть. Уже со счета сбилась, сколько наврала за последние полгода. Даже притворствую на автомате, словно дышу, и этого уже не замечаю! - я резко заткнулась и отдышалась, пытаясь успокоиться. Но в голове была лишь какая-то каша.

Кажется, меня прорвало.

Аск хотел было что-то сказать, но я успела раньше:

- И, Ясень, прошу тебя, сделай что-то со звукоизоляцией. Существуют вполне себе симпатичные глушилки на стены. Или хватит себя сдерживать, когда дрочишь. Потом всю ночь из-за твоих приглушенных стонов не могу уснуть, представляя, в каких позах ты меня трахаешь. Это, знаешь ли, чертовски возбуждает. Как и вот это вот все, - я неопределенно показала на него самого и схватила подушку, чтобы по привычке уткнуться в нее лицом, но передумала и посмотрела на реакцию парня.

Брат жевал губы, глядя на меня исподлобья.

- Иди сюда, - он легко откинул подушку, притягивая меня к себе и крепко обнимая. - Наверное тебе больше всех досталось. У взрослых хотя бы есть свобода действий и солидный опыт за плечами. А ты пыталась справиться со всем сама и молчала.

Я поспешила уткнуться в его теплую грудь.

С Аском всегда было спокойно и комфортно. Словно, я укрылась огромным толстым одеялом от бесформенных монстров во тьме и все будет хорошо, пока он рядом.

Брат продолжал мягко и размеренно гладить меня по голове.

- Ты молодец, что рассказала. Наверное, очень боялась, да? - он приподнял мое лицо, заглядывая в глаза.

Я кивнула.

- Думала, ты перестанешь ко мне прикасаться или снова уедешь. Или накричишь, или... даже не знаю.

- Чтобы напугать тебя? Подавить сексуальность? Ты и так держишь многое в себе и не очень социальна, зачем мне еще больше отталкивать тебя от общения? Да, и голова у тебя, как погляжу, все еще на месте. Не пустилась же ты во все тяжкие и пытаешься все анализировать. Честно признаюсь, я в похожий период своего взросления думал совершенно другим местом. Даже, гордость за тебя сейчас испытываю, - не знаю, шутил он или серьезно говорил в этот момент. - Это нормально, испытывать влечение к кому-то...

- Кому-то вроде тебя?

- Да. Меня долгое время не было и ты перестала воспринимать меня, как близкого родственника, но все еще воспринимаешь, как опору. Мы живем вместе уже сколько? Больше полугода? Это нормально и это пройдет, - он тяжело вздохнул. - Или ты будешь искать себе мужчину, похожего на меня. Мда. Этот раздел в психологии вынес мне мозг в свое время.

- Какой? - меня заинтересовали его слова.

В школе обычно давали общие социальные дисциплины, которые здорово помогали переосмыслить жизнь и понять собственные поступки и их корень. Но большинство подобных углубленных в психологию дисциплин были частью программы третьего класса средней школы. До них я пока не доросла.

- Что-то про принципы выбора спутника и полового партнера. Когда человек подбирает себе пару, похожую на родителя противоположного пола, старшего опекуна или кого-то, кем восхищался в детстве. Потому что чувствует уверенность в таких отношениях и подсознательно... Там что-то про архетипы. Сложно объяснить. Я не очень в психологию, - он помотал головой и поджал губы. Аск выглядел очень мило, когда так делал.

Слегка потянувшись, я обняла его за шею.

Волосы уже сильно отрасли пора бы или в пучок собирать или чуть подровнять. А-то ходит, как пугало.

- Можно я тебя поцелую?

Брат немного испуганно и неуверенно на меня покосился.

- Аль, ты же понимаешь, что тебе всего двенадцать, а мне - двадцать два скоро исполнится? Это не то, что по закону не положено - это противоречит здравому смыслу. Сейчас в тебе говорят гормоны, а еще ты, наверное, устала и день был эмоциональный.

Я всего ожидала, вплоть до того, что он соберет вещи и уедет, или запрет меня на ночь в ванной. Но точно не уговоров, анализа и бесовой логики! Что самое обидное его слова были абсолютно логичными доводами и я была с ними согласна. Но эмоциональный накал не делся, разрывая меня между хочется и нельзя.

Он продолжал приводить примеры, глядя мне в глаза:

- Мы разумные люди, а не звери какие-то. У нас есть сложная социальная надстройка с оговоренными правилами. И все эти правила построены не на пустом месте.

Бесов зануда!

- Судя по стонам твоих любовниц, что ты успел поводить в этот дом, ты настоящее животное.

- Они были примерно моего возраста... и я сейчас увижу твое глазное дно через зрачки. Так! Пошла в ванную! - он подхватил меня на руки и понес через комнату.

- Ты меня на ночь запрешь? Пожалуйста, не надо!

- Ты сдурела!? Горячий душ примешь и хорошенько укутаешься в теплый халат, - Аск сгрузил меня рядом со входом в ванную комнату. - Ну, там и... сбрось немного напряжение. А-то ты после девочек своих, словно под дозой.

- Ну, разочек. Я же ничего такого не предлагаю. И ты видел статистику. Пожалуйста. Это же не секс, и я не прошу меня трогать или лишать девственности. Ясичка, ну, пазязя. Пазязечки. Пазязюлечки!

На его скулах заиграли желваки. Видимо, усиленно размышлял над последствиями моей просьбы. Минуты две мы молча пялились друг на друга.

Брат внезапно подцепил меня под попу и приподнял на уровень со своим лицом.

- Не волнуйся так, - скорчил он одну из своих фирменных гримас.

Представляю, каким было мое собственное лицо в этот момент. Но дышала я точно через раз. Даже сердце лихорадочно забилось, пропуская удары.

Аск мягко прикоснулся губами. Ну, наверное, для него это было мягко. Для меня - как-то не очень. Если бы не общее возбуждение и настойчивое желание продолжить, скорее всего, я бы тут же отстранилась. Зная его, я понимала, что он себя сдерживает, но для меня даже такой режим был слишком травматичен.

Через минуту я уже не выдержала, отталкивая парня руками.

- Что такое? - взволнованно спросил он.

- Вот, откуда выражение "и хочется, и колется". Ты словно кактус! - я помахала ладонью на поколотые короткой жесткой щетиной губы и подбородок. Кожа вокруг нещадно горела.

Он рассмеялся, опираясь о стену и стараясь меня не уронить.

- Это тебе не с девочками целоваться. А теперь марш в душ! - Аск опустил меня на пол.

- Какой ужас. Мои бедные губы. Словно бабушкиного кимчи объелась, - причитала я, закрывая за собой дверь. Но уже из ванной крикнула: - Спасибо!

Брат бессовестно ржал снаружи. И ведь, знал, что так будет. Потому и согласился. Но целовался он все равно здорово.

*

- Смотри, какие симпатичные акустические панели, - сказал мне Аск подозрительно мягким тоном

Было раннее утро, и я все еще плохо соображала спросонья, пытаясь понять о чем толкует этот человек.

Подготовленные для завтрака ингредиенты уже были пущены по прямому назначению. Моя порция поджидала на высоком кухонном столе рядом с братом, что протягивал мне планшет. На странице сетевого магазина отображались панели из поролоновых конусов теплых пастельных тонов.

- Но они не подходят под твой интерьер. Тебе бы светло-серые или сизые, - нахмурилась я. Обычно, в чувстве вкуса брата не приходилось сомневаться.

- Себе я уже заказал. Это тебе.

На это мои щеки покрылись свекольным цветом.

Вчера мои эксперименты тоже не отличались сдержанностью. Впервые это с собой делала. Так что пришлось даже искать адекватные статьи, где наглядно показано, как мастурбировать. С Риллой как-то попроще было. Она мне помогала и сама уже имела кое-какой опыт.

- Спасибо, - прошептала я деревянным голосом и уткнулась в тарелку. Как-то это все смущало, после вчерашнего разговора. В голове прояснилось и накатил дичайший стыд от всего сказанного и тем более сделанного. - Извини.

Аск дурашливо улыбнулся:

- Ты не перестаешь меня поражать. Не пугайся так. Это всего лишь жизнь. Будь проще, - он потрепал меня по волосам и направился к себе.

- Ясень, - остановила я его, поспешив прожевать кусок яичницы. - Только не говори родителям!

Он обернулся и закинул руки за голову:

- Ладно. Как скажешь. Но если ты пообещаешь, что больше не будешь скрывать и держать все в себе. Я всегда рядом, чтобы ты высказалась. Или почти всегда.

- Ладно. Эм... Ясь?

- Да!? - крикнул он уже с лестницы.

- Ты тоже! Не держи все в себе, - подошла я ближе к пролету, чтобы не пришлось повышать голос. - Ты больше меня все контролируешь. И совершенно не жалуешься. И я тоже рядом... Да, ты крутой сильный мужчина. Но я тебя всю жизнь знаю и помню, каким ты был. И ты все равно замечательный!

Мои ноги сразу же унесли меня в ванную после этих слов. Потом уберу тарелку. Сейчас главное - спрятаться и не захлебнуться розовыми соплями от собственных слов.

*

*

Глава 50. Малая Столица.

На часах было почти шесть утра, когда я прибежала в гараж. Думала, что брат меня уже заждался. Но он только кинул сумку с вещами в одну из боковых кофр. Я запихнула свой рюкзак в другую.

Ужас какой-то! Вроде всего пару необходимых вещей взяла, а уже полная сумка. Жаль, что в жизни нельзя использовать волшебный инвентарь, как в игре. Хм...

"Хроники, в потоковых техниках существует что-то вроде инвентаря? Ну, такое волшебное пространственное хранилище, в которое можно складывать вещи."

"Да, Майа. С помощью развитых навыков и определенных материалов можно создать Пространственный Карман."

"На данный момент твой этап развития слишком низок. Необходимо достигнуть порогового минимума для свободной манипуляции с потоками и сложными плетениями."

Ответ заставил меня подскочить на месте и чуть ли не заверещать от радости. Хроники редко давали четкие и однозначные ответы если только дело не касалось самого благословения.

Значит, такая возможность есть? Обалденно!

"Хроники, у тебя есть для меня хоть какие-то техники для манипуляций с потоками?"

"На данном этапе развития крайне не рекомендуется использовать подобные техники. Это может нанести непоправимый вред."

Вот жеж бес! Все приходится клещами вытягивать. Даже ту целительскую технику и более сложные уровни медитации я методом вариации запросов как в поисковике выпрашивала. Ну, ничего. Как-нибудь вытяну.

Приятно осознавать, что Хроники существуют не только в моем воображении и я действительно могу доказать, что они реальны. Возможно даже полезны. Как третья рука. Или пенис у мальчиков. Вон, болтается, также иногда вылазит в неподходящее время, но крайне полезная штука.

Хотела было спросить, сколько осталось до ближайшего призыва, чтобы оценить время на снятие Якоря, но поперхнулась не то, что словами - собственными мыслями, и заржала, хватаясь за обивку байка.

- Что такое? - непонимающе спросил вошедший Аск. Он завязал волосы в высокий пучок, чтобы не мешали в шлеме. С его лицом это смотрелось крайне нелепо и уморительно. Сразу вспомнилось, как он выглядел до ухода в армию.

- Ты словно ронин! И эти уши!.. Прошу тебя, развяжи волосы, - я вытерла слезы смеха. - Разве ты не видел себя в зеркало?

- Нет. Стянул на скорую руку, - Аск собрал только верхнюю прядь, небрежно завязывая прямо с торчащими перьями. Так смотрелось куда лучше.

- Вот, - отдышалась я и помахала ладонями на собственное раскрасневшееся лицо. - Так и в глаза не лезет, и половина улицы не будет ржать, когда ты шлем снимешь.

- Погнали, - кивнул он немного раздраженно и усадил меня на заднее сиденье.

*

Мы быстро выехали на основную трассу.

- Кстати, что ты сказал девочкам? Они мне со вчерашнего дня не пишут. Даже Рилла молчит, что на нее совсем не похоже. Думала, показалось, когда они немного пришибленные нас провожали. Но нет. Ты им угрожал?

- М... Не совсем. Они пытались навешать мне лапшу на уши, когда я спросил, чем вы занимались. Сказал, что заберу тебя из школы и запрещу общаться, если алиби не совпадет. Рыжая тебя особо бойко защищала. Чуть не набросилась. Забавные такие.

Я улыбнулась:

- Ты неисправим. Напишу им позже. Извинюсь.

- Зачем? Пусть считают, что у тебя строгий брат. Поверь мне, избавит от многих проблем. А еще отличный предлог чего-то не делать с компанией. Если предложат напиться, скажешь, ну...

- Что ты меня в ванной запрешь. Уже говорила.

- Что!? - возмутился брат. - Я так лет... Не помню уже, когда делал.

- До ухода в армию. Когда я к тебе врывалась без спросу в комнату, а ты дрочил на порнуху. Потом каждый раз меня запирал, пока не выдрессировал стучаться перед входом.

Аск смущенно засмеялся:

- Я надеялся, что ты забудешь. Это была психологическая травма для нас обоих.

- Ага. До недавнего времени я считала, что у всех мужчин такой же здоровый как у тебя. Страшно переживала по этому поводу. Если бы впервые такое увидела в постели с парнем, просто убежала бы с воплями: ну, нахер!

Аск старался сильно не смеяться, чтобы не слететь с дороги. Но скорость все же сбавил.

- Кстати, пару глотков вина я все же выпила. Еще и разбавленного водой. И только после плотного полдника. А потом у меня отобрали бокал. И напоили чем-то отрезвляющим. Там аскорбинка с глюкозой были. Марина рецепт показала. Так, что не надо надумывать на девочек.

- Признаться, я считал, что местные куда безбашенней, - хмыкнул Ясень.

- Не... Все ты правильно думаешь. Просто, мне с компанией повезло. Они еще относительно порядочные и культурные. Чисто случайно в автобусе подсела. Бывает же?

- Обычно так и случается. Я также со своим сослуживцем случайно столкнулся. Какой-то спор был. Хрен уже вспомню, о чем. Мы и поцапались. Ну, так слово за слово уже и друзья. Он, кстати, раньше меня контракт прикрыл. Понял, что это - не его, и пошел учиться дальше на журналиста. Философ-пацифист, блин.

- Ты же ненавидишь журналистов, - хихикнула я.

- Ну, как-то вот так вышло. У него же на лбу не было написано? А человек он-по сути неплохой. Надежный.

- Даже не знаю, как твоих друзей зовут, - наигранно хмыкнула я.

- Да, Кузьма его зовут. Низкий, юркий, всюду морду и свой длинный нос просунет. Но херни не обещает. И всегда прикрывал.

- И все? А другие?

- Ну, есть знакомые, но как-то я не любитель с людьми сближаться. Ты же меня знаешь. Как с Кузькой до сих пор дружим - сам не пойму. Наверное, на нем все держится. Он мне часто интересные и забавные сводки присылает. Так и общаемся.

- А мы с девочками часто в вирт-чате Изнанки сидим. Там интересно. Можно костюмчики поменять, видео и музыку вместе посмотреть. Кстати! Я взяла с собой бутылку белого, что купила родителям. Попробую отдать или хотя бы передать. А красное нам оставила - оно вкусное. Только не говори дядю Олесю, что Вея нас угощала.

- Да, он и так наверняка все знает, а запрет только интерес и протест подогреет. Думаешь, он такой дурной? Но тебя я как-то не хочу одну отпускать в городе.

Я мягко похлопала его ладонями по животу.

- Ясь, это же самый центр. Там камер и датчиков понатыкано больше, чем на границе с Египетской республикой. Найдем гостиницу недалеко от главного офиса и я быстро сбегаю. Если будут заняты, через секретаря передам.

Аск промычал что-то в раздумьях, но все же неуверенно согласился:

- Ладно. Но быстро. И никуда больше не ходи.

- Е-е-ей! Обожаю тебя.

*

До Малой Столицы региона мы доехали буквально за пару часов. Думала, что будет куда дольше. Но, видимо, в этом и прелесть маневренного и быстрого электро-байка.

Гостиница тоже отыскалась. Ясень решил шикануть и снял номер с открытым бассейном.

На просторном балконе росли тропические растения. Даже парочка пальм торчали.

Узнай я цену за такое чудо, поперхнулась бы воздухом и пошла пересчитывать свой скромный капитал. Наверняка, дороже, чем поехать на море пятерым подросткам. Поэтому, во избежание нервных потрясений я сдержала любопытство.

Первым делом я с разгону плюхнулась на огромную мягкую кровать в одной из комнат. Что-то хрустнуло под пузом, заставляя меня подозрительно замереть и вытянуть раздавленную конфету в обертке из фольги. Конфета была дорогой и пахла молочным шоколадом с лесными орехами. Наверняка, вкусная. Но пришлось выкинуть.

Подумав, я начеркала послание свинцовым карандашом на маленькой белой открытке, что лежала рядом:

"Спасибо за угощение. Конфета, наверное, была вкусная. Но мы не едим сладкого. А еще я ее случайно раздавила. Простите."

Не знаю, зачем это сделала. Видимо, чтобы горничная не так расстроилась, увидев конфету в мусорке. Скорее всего, ей все равно, но лучше оставлю послание на видном месте.

Брат уже убежал по делам, прихватив пару закусок из холодильника, а я решила заказать нормальный завтрак, так как мой почти весь еще дома ушел в утилизатор.

Как же классно в городе. Можно заказать доставку, и еду привезут еще горячей и очень быстро. Я подскочила: можно же и товаров всяких купить со срочной доставкой! И не надо ждать несколько дней, пока они доедут сначала в Заречье, а потом - к нам.

*

Пока ждала курьеров с едой и покупками, успела посмотреть несколько видео с дядей Олесем. Веин папа увлекательно и интересно рассказывал о деталях готовки. Узнавался фирменный стиль его харизмы. Сразу видно человека, который любит свое дело.

Также я заранее обдумала несколько вариаций разговора с родителями. Главное, убедить их, что все в порядке и... На этом я застопорилась, так как все еще не понимала до конца причин их действий. Наверняка было что-то еще, почему они все еще посвящали работе так много времени.

*

Смуглая подтянутая девушка-курьер передала мне коробочку с заказом. Она была одета в форму с национальными кавказскими деталями.

- Простите, если это нетактично, но у Вас восхитительный нос, - я не удержалась и сделала комплимент ее изящному орлиному профилю, подтверждая получку заказа и выставляя оценки.

Почему-то мне нравились люди с крупным носом. Видимо, это опять из-за Аска. Его вчерашние слова на многое открыли глаза.

Надеюсь, девушка не восприняла мои слова, как сарказм. Но судя, по ее смущению она мне все же поверила и мило поблагодарила с улыбкой за хорошую оценку работы.

Хроники подтвердили ее реакцию:

"Баланс деяний (+0,02)."

Ну, хотя бы настроение девочке с утра подняла, а-то всякие заказчики бывают. Могут и нахамить. Нос у нее и правда восхитительный и фигура красивая.

В пищевых коробках нашлись заказанные мною блюда. Я всего лишь хотела попробовать долму. Больно было интересно, какие на вкус виноградные листья. Но зайдя на сайт ресторана, мои глаза разбежались от аппетитных фотографий разнообразных блюд. Жаль, что все я точно не смогла бы попробовать, и выбор делать все же пришлось.

Передо мной стояли долма, пхали, хинкали и нечто совсем непонятное под названием чурчхела. Мне понравилось само слово. Забавное.

Блюдо оказалось таким же странным.

Осторожно понюхав нечто, напоминающее брусок крашеного силикона, я откусила маленький кусочек. Вкус был странным и не очень насыщенным. Словно, я жевала мягкую фруктовую резину. Или слишком плотное желе без сахара. В оставшемся куске виднелись кусочки грецких орехов.

Чтобы больше себя не мучить неизвестностью, я нашла рецепты всех блюд в сети. Странный кусок резины оказался сладостью из вываренного фруктового сока с крахмалом. Такие сладости были как раз по мне. Не очень сладкие. Идеально.

Чурчхелу я припрятала на потом, чтобы угостить Ясеня. Наверное, закажу еще перед возвращением и запихну в холодильник по приезду, чтобы хватило надолго.

Долма и остальные блюда имели более насыщенный и яркий вкус. Особенно с соусами, которые шли в комплекте. Сочные мешочки с мясом заняли отдельное место в моем сердечке гурмана. Правда, не сразу поняла, что хвостик от теста можно не кушать. Я тут же нашла рецепты и забила в свою кулинарную книгу.

Поглядев на оставшиеся порции, пришлось с тяжким вздохом запихивать все в холодильник. За один раз в меня по-прежнему много не влезало. Вчерашний подвиг был скорее исключением, а тут каждая порция была рассчитана на взрослого мужчину.

За это время я раз пять бегала к двери, принимая курьеров с покупками. После шоппинга на моем игровом балансе осталось куда меньше средств. Но какое же это наслаждение - впервые в жизни покупать то, что я хочу. Никого не упрашивать и не перед кем не оправдываться. Восхитительно!

На часах было почти десять. Поэтому, пора было собираться к родителям. Распаковать большую часть покупок я все же не успела, оставив на потом.

Я натянула простое изящное платье, что передала мне на днях мама и завила локонами волосы. Прическа с виду казалась простой, но заставляла психовать во время укладки густых прядей и закрепления их маленькими заколками. Слегка припудрила лицо и подкрасила розовым внешние уголки глаз, чтобы не казаться совсем бледной и дохлой.

Последние несколько дней зубрежки и тренировок от Хроник оставили небольшие синяки под глазами. Да, и косметику купила. Почему бы не опробовать один из традиционных не ярких макияжей?

*

*

Глава 51. Офис.

Немного странно и волнующе было выходить на людную городскую улицу после небольшого зареченского городка и пустых сельских просторов. Особенно одной.

Ко мне даже подошел консьерж и вежливо спросил, не нуждаюсь ли я в помощи, когда я третью минуту проторчала перед большим стеклянным выходом из главного холла гостиницы. Пришлось смущенно уверять, что все в порядке.

Как же стыдно.

По пути в офис, я наткнулась на яркий салон оформления праздников. На витрине светились муляжи с наборами больших коробок-подарков. В них лежала всякая всячина: от орехов и фруктов до плюшевых медведей с открытками. Я покосилась на свою сиротскую бутылку вина в бумажном пакете, сомневаясь, стоит ли дарить в таком виде или все же докупить закуски.

Бесов маркетинг!

И все же я толкнула тяжеленную акриловую дверь со впаянными цветами и конфетти.

- Добрый день! - мило улыбнулась невысокая пышная девушка, наряженная в яркую форму-костюм. Не теряя даром времени, она воодушевленно произнесла: - Добро пожаловать в "Пчелка и кутенок". Мы - мастерская праздников. Если хотите, можете просто посмотреть. Не стесняйтесь спрашивать.

Веселая девушка. Видимо, любила свою работу.

- Добрый день. Как долго вы оформляете те подарочные коробочки с витрины? - махнула я в сторону голограмм.

- Зависит от набора. Можете заказать, как стандартный набор, так и составить сами, а мы все сделаем за Вас, - она вывела на терминал примеры оформлений. - Если несъедобный и готовый, то практически мгновенно. Если что-то съедобное, придется немного подождать. Можно специфические подарки заказать, но мне кажется, Вам такое придется не по душе и Вы торопитесь.

Она засмеялась своим низким бархатным голосом.

- А можно туда положить это вино и сдобной выпечки? Вроде круассанов. И там по мелочи: орешков и сухофруктов.

Мама любила круассаны, а папа - сушеную рыбку и морепродукты. Но ее как-то коробило класть в подобный набор.

- Конечно. Как раз рядом наш партнер-пекарня. Положим свежайшую выпечку, - она шустро набросала дизайн в программе и показала мне превью.

Как по мне, очень неплохо вышло. Разве-что великовато. Еще и коробка деревянная. Наверное, это будет тяжело.

*

Через десять минут, я забрала набор. Девушка тактично спросила, выкидывать ли открытку-визитку и пакет из-под вина. На пакет мне было все равно, но открытку из винодельни она посоветовала оставить.

Коробка была разбита на несколько секций. На дне каждого покоились мягкая льняная салфетка с раскрашенными сухоцветами по бокам. Сверху же положили бутылку и закуски в прозрачных обертках. Все выглядело довольно изящно и гармонично.

Девушка прикрыла крышку и завязала полированную коробку льняной лентой, после чего предусмотрительно положила в большой пакет с прочными уголками.

Я вздохнула, глядя на все это дело. Маркетинг победил. Вышло красиво, престижно, но дорого и громоздко. Ясно теперь, почему салон не полон посетителей и частого движения. За все в сумме я отдала порядком пятнадцати златых [7]. Зато с таким подарком не стыдно было идти к родителям.

- Большое спасибо за покупку. Заходите еще, - мило улыбнулась мне девочка-пчелка.

- Всего хорошего, - кивнула я с натянутой улыбкой.

Коробка оказалась громоздкой и тяжелой. Наверное, мужчине это нести легко, но мне в платье и с маленькой сумочкой через плечо - совсем не очень.

Девушка тактично придержала тяжелую акриловую дверь, выпуская меня наружу.

*

Какой ужас! Я даже запыхалась и вспотела, пока добралась до входа в офис. Проще было вызвать курьера и идти следом за ним.

Самой большой проблемой оказалась толпа людей. Лишь чудом я уворачивалась от народа, спешащего мимо медлительной меня. Правее были только двери магазинов и офисов. Так, что пришлось отскакивать еще и от них.

С помощью идентификатора личности на коммуникаторе, я прошла в приемную родителей. Обычно сюда можно было войти или по пропускам сотрудников, или по приглашению.

Милая девушка-секретарь удивилась, увидев меня в приемной. Современный терминал проецировал на нее образ феи. Над головой мягко светилась надпись:

[Фрейлина Королевы Фей]

[Лада]

Стены продолжались лесной чащей, освещая лишь поляну с цветами, которая и служила приемным залом. С одной стороны был отвесный обрыв, что служил окном от потолка до пола. А со стороны входа в главный офис протекала узенькая речка с огромными пестрыми кувшинками. Река падала с обрыва, словно водопад. От чего положение кувшинок казалось опасным.

- Хорошего дня, молодая госпожа Раш. Вы сегодня очаровательно выглядите, - улыбнулась секретарь, подходя ближе.

- Здравствуйте, Лада. А у родителей случайно нет свободной минуты в ближайшем графике? - я улыбнулась в ответ. - Я их предупредила, но они так и не ответили. Наверное, были заняты.

- Сейчас посмотрю, милая, - она вызвала с места меню терминала, просматривая данные и параллельно беседуя со мной. - Утром Создатели уехали на полигон для испытаний. Сейчас они ведут новый масштабный проект на стадии тестирования. Да, что я рассказываю... Вы наверняка знаете куда больше меня. Большинство деталей, как всегда держат в строгой тайне. Хм... Судя по расписанию они должны вернуться где-то через сорок минут-час. Вы подождете здесь или им что-то передать?

- Подожду здесь, если можно.

Она закивала так, словно ей предложили прибавку к отпускным.

- Если что, на большом пеньке есть угощения. Не стесняйтесь спрашивать, если Вам понадобится что-то еще, - Лада указала на высокий стол у входа.

- Большое спасибо. Я не буду мешать. Почитаю пока.

Девушка-фея кивнула и вернулась на свой лист-кувшинку. А я умостилась в кресле и открыла раздел для повторения перед экзаменами. Чего время терять?

*

Через час родители так и не появились. Я жалобно глянула на Ладу. Девушка пожала плечами в ответ.

- Такое случается. Наверное, где-то застряли или задержались. Сейчас уточню... О! Они все еще на полигоне. Я дам Вам знать, когда они приедут в главный офис. Или Вы можете оставить послание, - она робко улыбнулась, поджимая губы.

- Подожду пока. Не знаю, когда получится с ними встретиться следующий раз. Можно?

- Да. Конечно. Может, Вам принести чего-то? Я варю вкусный кофе и горячий шоколад.

- Нет. Спасибо, - я приподняла стакан воды, что налила из кувшина. Напиток был чуть сладковатый, с легким ароматом женьшеня и яблока.

Не хотелось напрягать девушку. Поэтому я снова уткнулась в изучение школьных материалов. Пришлось даже делать небольшой перерыв для медитации.

- Госпожа Раш, - Лада мягко коснулась моего плеча, - уже почти три часа дня. Вы, наверное, проголодались? Не желаете сходить со мной на ранний полдник?

Я проморгалась. После языковых разделов, немного увлеклась с решением математических задач и примеров. И как только Анжелла находит в этом что-то похожее на деньги? Конечно, это не высшая математика и ход решения довольно простой, но все же приходилось постоянно держать в голове различные числа и выстраивать действия в правильном порядке.

- Ох... Спасибо, но я плотно пообедала перед выходом, - соврала я, так как смущалась есть в чужой компании. Особенно в буфете главного офиса. Мне было известно, что родители спокойно обедали вместе с остальными сотрудниками. Но я здесь совершенно никого не знала, кроме тети Тори. И она скорее всего тоже была занята. Тем более, мое присутствие наверняка привлекло бы внимание.

- Жаль, что на прямой связи стоит режим "не беспокоить". Но если хотите, я отправлю им приоритетный вызов? - она тепло улыбнулась.

- Что Вы! Не надо. Я им уже отправила сообщение, но они скорее всего очень заняты, или увлечены. Не надо их беспокоить. Просто дождусь их.

- Как скажете.

Лада оставила меня одну, предварительно показав на ствол дуба, что служил санузлом. Ее совет оказался как раз кстати. Все стеснялась спросить, где здесь туалет. Уже как полчаса стеснялась. Вечная моя беда.

Я дождалась пока она уйдет и прошмыгнула за дверь. Санузел оказался весьма просторным, но и здесь был растительный голографический мотив.

Гр-р-р!.. Даже в туалет без датчиков-камер в этом офисе не сходишь!

Пришлось кое-как придерживать платье. Понятно, что вряд ли кто-то будет просматривать схематические видео с датчиков в таком месте, но все равно было неприятно.

*

Лада вернулась через пятнадцать минут. Я успела проверить выпечку в коробке и взять несколько орехов из блюдец на столике с угощениями. Все остальное было сладким.

Круассаны не должны были пропасть за это время. Лежали же они днями на полках в магазине. И ничего. Тем более, эти были испечены сегодня утром. Я слышала запах в мастерской, когда из булочной принесли пакет со свежайшей выпечкой.

Снова кушать захотелось. Я сглотнула слюну и выпила еще женьшеневой воды.

*

Так прошло еще пару часов. Мною уже без стеснения были доедены все орехи из небольшого блюдца в виде листика. Тем более, они хорошо зашли под чтение статей из дополнительных разделов по социальной географии.

- Госпожа Раш? Скоро офис перейдет во вторую смену. Моя замена уже отметилась на входе. Сейчас подойдет. Вряд ли создатели так поздно сюда вернутся, - Лада сочувствующе подняла брови.

Я вздохнула и уставилась на коробку.

- Можете передать им?.. Хотя. Нет. Подожду пока немного. Вдруг, они вернутся.

Девушка поджала губы. Наверное, хотела что-то сказать, но передумала и просто кивнула.

Ей на замену пришла высокая стройная блондинка с темным ярким макияжем. Так как ее смена начиналась вечером, над головой появилась надпись:

[Жрица Владыки Душ]

[Мария]

Голография наложила текстуры длинного жреческого платья поверх ее собственного.

Девушка запустила смену локации и текстуры-голограммы изменились на таинственный зал каменного храма с пляшущими огнями в жаровнях.

- Приятного вечера, молодая госпожа Раш. Если Вам что-то понадобится - обращайтесь, - кивнула она мне, прежде чем величественно проплыть к своему рабочему месту.

Я хотела было попросить еще орехов, но передумала. Уже челюсть сводило от жевания и губы снова начало печь после вчерашнего. Жаль, гигиеническую помаду забыла.

*

Чтение прервал вызов от брата.

- Ты где!? - невежливо вопросил он взволнованным тоном.

- В офисе. Жду родителей, - растерянно ответила я.

- Сейчас буду. Сиди там, никуда не уходи, - он отключился.

Совершенно забыла, что обещала отлучиться ненадолго. Хотелось дождаться маму с папой. Да, и из офиса я не выходила и по улицам почти не шлялась. Так, что это, наверное, считается?.. Ох, и получу я от Ясечки по тощей попе.

Я уставилась на время: половина восьмого. Ничего себе "немного задержалась"? Жаль, родителей так и не застала.

____________________

[7]

Около 3,8к деревянных или 57 долларов США.

____________________

*

*

Глава 52. Маленький кутеж.

- Мария, простите? - обратилась я к девушке. Голова немного кружилась, поэтому пришлось аккуратнее переносить к ней пакет с набором. - Не могли бы Вы передать это родителям? Наверное, я их уже не дождусь. Если можно, положите в прохладное место?..

- Конечно, госпожа Раш, - она с легкостью забрала массивный пакет и все также плавно-грациозно унесла в соседнее помещение, где готовила кофе и напитки гостям. "А с виду такая худенькая и хрупкая," - поразилась я.

Осталось дождаться Аска.

Минут через пятнадцать, тот пулей влетел в приемную и уставился на меня с нечитаемым выражением.

- Прости. Что-то замечталась, - я смущенно растянула губы в улыбке.

- Позже поговорим. Пошли, - он кивнул секретарю.

- Господин Горисеч, - поклонилась Мария, пока брат привычно подхватывал меня на руки.

Мы вошли в лифт.

- Пожалуйста, отпусти меня. Я и сама могу идти.

Он послушно поставил меня на ноги, но я довольно неудачно приземлилась, от чего слегка повело в сторону. Аск придержал меня и с хмурым лицом снова подцепил на предплечье.

- Опять весь день не ела? - в его голосе проскользнули нотки раздражительности.

Мы вышли в главный зал первого этажа. Окружающие оборачивались на мое средство передвижения, что сильно смущало.

- Господин Горисеч, - поклонился охранник, когда мы прошли мимо. Брат даже не задержался, чтобы кивнуть.

- Заказала еды из ресторана. В холодильнике еще есть. И орехов поела потом еще.

- То есть, весь день голодная, - вздохнул парень, зажевывая губу.

Мы вышли из офиса и он также стремительно пошел по направлению к нашему временному жилищу, ловко обгоняя пешеходов. Брат был несколько напряженней, чем обычно.

- А теперь честно: во сколько ты явилась в офис? - все тем же тоном спросил он.

- Где-то в полдень.

- Сообщение заранее не отправляла?

- Отправила, конечно.

- Узнаю их безалаберность. Ты весь день просидела в офисе, жуя как белка орехи?

- Ну, я не весь день жевала. Челюсть быстро заболела и губы начало печь.

Аск тяжело вздохнул, оглядываясь по сторонам.

Вокруг сияли голограммы витрин и рекламы, освещая улицу наравне с фонарями. Вечером здесь было не менее людно, чем днем.

Большинство заведений и офисов работали в трехсменном режиме. В конце улицы уже открывался ночной клуб. Рослая охрана согнала подростков с роскошной лестницы.

Откуда-то раздавалась незатейливая танцевальная песня. Трудно было разобрать слова, да и надо ли?

- Я чуть дубу не дал, когда не застал тебя в номере, - голос парня чуть дрогнул.

- Прости меня, пожалуйста, - я крепче прижалась к нему, обнимая за шею. - Помню, что обещала быстро сходить. Мне все казалось, что если вот еще чуть-чуть подождать они обязательно появятся, а если уйду, то точно придут сразу после меня. Может, надо было еще немного подождать? Родители часто допоздна работают, а в офисе у них основное оборудование.

- Бес! Не надо еще дольше ждать, - он остановился под фонарным столбом и уселся на лавку, опуская меня на колено. Аск заглянул мне в глаза и сказал бодрым тоном: - Хочешь, сходим в ресторан? Ты красиво оделась и прическа у тебя какая... Ты только посмотри на себя.

Брат мягко коснулся завитой пряди. Наверное, за весь день на голове уже воронье гнездо, а не укладка. Я достала зеркальце, чтобы глянуть. Но свет фонаря над головой засвечивал одну половину, вторую оставляя в полутьме, и ничего не было понятно.

Что-то как-то было совсем не радостно.

- Если хочешь, можно. Но я бы в номере поела.

- Значит, погнали в номер, - сказал он бодрым тоном, снова подхватывая меня на руки. - Закажем мяса на гриле или других вкусняшек. Я хочу с разбегу в бассейн прыгнуть. А ты? Придумал! Хочешь, коктейли сделаем? Зачем еще в номере крутой бар? Устроим маленькую вечеринку по поводу поездки в город.

- Можно, - я мелко заморгала и уткнулась ему в грудь.

*

Мы молча дошли до гостиницы. Стеклянные двери бесшумно раскрылись, но Аску все же пришлось притормозить, так как датчики не успевали за его стремительным передвижением в пространстве.

- Что закажем? - он с явным наслаждением скинул обувь и расстегнул рубашку.

Я медленно возилась с мягкими балетками, сидя на низком пуфе перед порогом.

Как-то уже ничего не хотелось. Даже голод прошел.

- На твое усмотрение. В холодильнике есть утренний заказ из ресторана кавказской кухни. Довольно вкусно.

Парень заглянул в низенький холодильник у бара:

- Хм... Да тут же почти все целое. Ты по одной штучке что ли попробовала? - он кинул в рот фаршированный виноградный лист. - Забавный вкус... Вот срань! - и убежал в ванную.

Раздумывая чем бы заняться, я неспешно зашла в гостиную.

Бар был довольно большим. Тут даже стояли всевозможные бокалы и штучки для смешивания коктейлей. В поисках чего попроще запустила терминал на барной стойке. Никогда не мешала коктейли. Ну, кроме той якобы древнегреческой бодяги с вином.

Полуголый Аск пробежал мимо меня в свою комнату. Видимо, переодеться во что-то свежее.

Пока ждала, я случайно наткнулась на световые режимы для вечеринок и звуковую станцию. Тут оказывается и такое было! Бездумное тыканье в первый попавшийся режим запустило мигание белых и синих огней. На балконе с бассейном и пальмами, тоже включилась подсветка. Из динамиков заиграла танцевальная музыка. Что-то из старых стилей, переделанных под современность. Мне понравилось.

Также наугад я выбрала трехслойный коктейль, похожий на лазурную волну [8]. Рецепт оказался несколько сложнее незатейливого вида. Интересно, получится ли?

Ингредиенты нашлись на месте. По рецепту их было не три, а пять. Оказалось, что все довольно легко и просто сделать, если аккуратно наслаивать друг на друга по длинной закрученной ложечке. С последним слоем я немного поспешила и четкого разделения между мутновато-белым и прозрачным не вышло.

Ради интереса, выпила, как было сказано в конце инструкции: после полного выдоха, постепенно и небольшими глотками. Обжигающая жидкость сменилась на остро-лимонный привкус. Последним был синий слой со вкусом пряно-сладкого апельсина. Его я проглотила как можно быстрее, чтобы приглушить вкус предыдущих двух слоев.

Во рту осталась дикая смесь из сладко-пряного апельсина и чего-то острого. Наверное, это был соус-чили из крошечной бутылочки с красной этикеткой. Но желание запить все это быстро прошло.

У коктейля оказался интересный эффект. И голова была куда яснее, чем после пары глотков вина. Видимо, все зависело от подачи и способа употребления.

Мне стало любопытно, как выглядит бассейн с такой подсветкой. Я подхватила бокал и бутылку с синим ликером. Он оказался довольно вкусненьким и приятным. Наверное, если разбавить соком, будет еще вкуснее, но и так сойдет.

*

Город сиял огнями - это первое, что я увидела, выйдя на балкон. Музыка и здесь играла, но не так громко. Видимо, где-то были выведены динамики. Растения подсвечивались стандартным зеленым светом, но вода в бассейне сияла лазурным. Похоже на тот лазурный, что в словах-сообщениях Хроник.

Я потрогала ногой воду. Теплая.

Чуть не упала, но все же удержала равновесие. Забавно.

В номере хлопнула дверь. Или мне послышалось из-за музыки.

Аккуратно поставив бокал с бутылкой на край бассейна, я скинула платье, повыдергивала металлические шпильки из волос и нырнула прямо с места. Он оказался довольно глубоким. Давно уже не плавала. Приключение на реке более двух лун назад не считалось. Удивительно, что после того случая недоутопления вообще не развилась фобия.

Я вынырнула, чтобы отдышаться.

- Привет, - это, наверное, самое тупое, что можно было сказать брату. Или нет?

Он смотрел на меня нечитаемым взглядом, с бутылкой синего ликера в руке. Той самой, что была мной оставлена несколько секунд назад.

- Только что открыла. Видишь? Он чистый, - ткнула пальцем в прозрачный стеклянный бокал. Язык немного заплетался.

- Вижу, - хмуро кивнул он и поджал губы. - Плавай пока.

На радостях, я плюхнула по воде и снова нырнула. Выплыла уже ближе к краю балкона. Со стороны казалось, что водная поверхность обрывалась и можно легко упасть, но за краем имелась довольно широкая безопасная ступенька для слива воды. В темноте ее трудно было заметить, но я знала, что она там есть.

Вид отсюда открывался волшебный. Красивее только в период зимних праздников. Когда перед Ущербной Декадой огней становилось раза в три больше. Бесчисленные диодные гирлянды развешивали даже над дорогой.

- Заказал в гостиничной кухне каких-то блюд из мяса. Пытался найти те заварные пирожные с курицей и сыром, что передал нам вчера Олесь. Но не нашел. Видимо, это его уникальный рецепт, - брат подошел ближе, пробуя воду рукой. - Знаю, ты не любишь тяжелую пищу на ужин. Поэтому нам привезут еще и салат.

- Спасибо, - широко улыбнулась я. - Тут очень красивый вид.

- Да. Просто восхитительный, - парень налил немного синего ликера на пробу. Но с первого же глотка поморщился и поставил бокал на место. После чего подошел к перилам, осматривая город. - Там на столе твои покупки лежат.

- Если хочешь, можешь посмотреть. Если уж мы решили не держать друг от друга секретов, - улыбнулась я и потянулась к недопитому бокалу.

Аск ушел в комнату, вернувшись с грудой картонных коробок, пакетов и пушистым халатом. За последнее ему спасибо. Но вылезать из теплой водички я пока не планировала.

Он закинул халат в кресло, а сам уселся прямо на пол, раскладывая покупки.

Мои губы растянулись в улыбке:

- Ты как девочка после прогулки по магазинам. Или когда подарки на Ущербную День по комнате собираешь.

- Ты думала, у меня просто так длинный шнобель? Это все мое любопытство, - рассмеялся парень, вскрывая коробку складным когтеобразным ножичком.

Зная навыки Аска, он этой крошечной ковырялкой для ногтей может человека за несколько секунд порешить. Интересно, чему еще его научили за два с половиной года?

Я невольно заржала с его вытянутого лица. Первым в его руках оказался пушистый кроличий хвостик из магазина интимных игрушек. Белый шерстяной шар был несколько стилизованней, чем настоящий.

- Судя по лицу, ты определенно знаешь, что это, - я прикрыла рот рукой, хихикая.

- Меня больше удивляет, что ты знаешь... и заказала. Ты действительно собираешься ею воспользоваться? Хм, зачем здесь зарядное устройство... А, ясно. Не знал, что и такие бывают, - он помахал хвостом.

- Да. К нему приложение на комм можно скачать для переключения режимов. Посмотри дальше. Поймешь зачем он мне.

Аск покосился на меня диким взглядом:

- Уверена?

- Ага. Может, даже пару советов дашь, - мягко улыбнулась я.

- Ладно, - он рассеянно отложил несколько палитр с румянами, подводкой для глаз и прочей косметикой в другой пакет.

Такое ему уж точно было неинтересно.

Марина еще пару декад назад обещала помочь с макияжем. Поэтому, я и набрала всего подряд. Даже не знаю, как пользоваться большинством этих штучек. Некоторые просто понравились по внешнему виду, а другие выглядели устрашающе. Как щипчики для завивки для ресниц.

- А это что? - брат прищурился, пытаясь в слабом свете огней прочесть мелкий шрифт на маленькой упаковке. - Зачем тебе противозачаточные?!

Он немного рассердился.

- Дурень. Они для нормализации цикла, а не того, что ты подумал. Это же гормоны.

- Уверена, что тебе можно в таком возрасте? - стушевался парень и закинул пилюли к основной груде, в один большой пакет.

- Да, я пару десятков медицинских статей прочла, прежде, чем что-то выбрать.

- У тебя уже шла кровь? - он так буднично это спросил, словно интересовался, буду ли я яичницу на завтрак.

- Мазало что-то, - в смущении отвернулась я. - Но все это пока непредсказуемо происходит. Поэтому и купила таблетки.

- Ясно... - вздохнул Аск и продолжил рыться в свертках. - Ты с дуба рухнула?!!!

Я невольно нырнула в воду от его агрессивного и резкого тона.

_____________________

[8]

Допустим, "Цунами".

Состав: ликер блю курасао 10 мл, сахарный сироп 10 мл, сок четвертинки лимона, пара капель красного табаско, серебряная текила 30 мл. Слоя, соответственно - снизу вверх.

*

*

Глава 53. Приключения качанчика.

Меня быстро вытянули обратно за руку, тыча в лицо силиконовым членом. Данный представитель был похож на Веину новую игрушку, но крупнее и темнее. Сейчас, глядя на него, я поняла, что несколько погорячилась с размерами. Масштаб был указан в непривычной системе мер и мне не с чем было сравнить и соотнести цифры.

- Ого. Как-то я погорячилась, - так и сказала я вытянутому лицу брата. - Великоват для меня. Может, для своих подружек заберешь? Им-то впору придется.

Он схватился за голову, отпуская мое запястье. Я плюхнулась обратно в воду.

Аск терпеливо дождался, пока мое лицо вынырнет из воды, и поджал губы с немым вопросом.

- Это в попку, - сладко улыбнулась я. - Или ты подумал, что собираюсь этой штукой себе дефлорацию проводить? Для этого и хвостик. Там еще где-то несколько флаконов со смазкой лежат. Не знала, какая лучше и заказала от разных фирм. Но с таким размером... Наверное, другой куплю. Этот - настоящий монстр.

Его перекосило еще больше:

- Забираю свои слова, про адекватность твоих новых подружек. Это же они тебе рассказали?

- Ну...

Мне не пришлось однозначно отвечать, так как в дверь позвонило гостиничное обслуживание. Наверное, ужин принесли.

Аск раздраженно поставил игрушку присоской на плоскую поверхность, так, что тот весело заколыхался из стороны в сторону. Почти весело. Меня все же пугали его размеры. Сделала себе заметку на будущее: держать в руках линейку, когда выбираю, что-то подобное. Или это любовь ко всему масштабному во мне взыграла?

В пьяненькой голове внезапно родилась забавная идея.

Я выбралась из бассейна, доставая комм из рукава в платье. Не люблю себя фотографировать, как это делают большинство девушек в пабликах. Особенно всякие богатенькие фифы, что носят яркий вечерний макияж днем и обесцвечивают волосы. Из-за них эта неприязнь к сябушкам у меня и зародилась. Но тут такое дело... Я уже мысленно хохотала, представляя в голове финальный результат.

Нужно было успеть, пока братик не вернулся.

Встав на колени, я как можно глубже вобрала в рот прочно присосавшийся к кафельному полу эклер. На фоне был бассейн, тропические растения в горшках и сияющий вид городских огней. От неопытности, я все никак не могла подобрать кадр, нелепо вытянув руку.

Жаль не успела до прихода брата. Он как раз выглянул из комнаты и увидел меня через стеклянную дверь балкона. Палец автоматически нажал на датчик, фиксируя фото.

Аск с перекошенным лицом пулей вылетел ко мне.

Хорошо, что мундштук-переросток я выплюнула почти сразу. Но более целомудренно я от этого не выглядела, мокрая и раздетая до одних трусов. Даже прикрыться было нечем. В пределах досягаемости моей руки был только огромный силиконовый фаллоимитатор, что задорно торчал на кафельном полу, и маленький полупрозрачный коммуникатор.

Комм он тут же отобрал, яростно вышвыривая за бассейн. Но видимо, не рассчитал траекторию, так как прямоугольный кусочек стекла с характерным звуком стукнулся о самый край борта и по дуге булькнул в воду. Зато бросок силиконовой кукурузины у него вышел на ура. Моя великоразмерная покупка бесшумно улетела в ночную тьму.

С молчаливым возмущением я подняла на него взгляд. В ответ, мне в лицо прилетел ком из тяжелого махрового халата, сбивая тщедушную тушку обратно в воду.

Это было неожиданно. Чуть не захлебнулась от незапланированного ныряния. Но зато в водичке было тепленько и относительно безопасно.

На всякий случай, я отплыла подальше от края, по которому в ярости расхаживал Аск. Словно большой голодный тигр, поджидающий забытого на водопое олененка. Бить и кричать он, конечно, не будет, но в ванной вполне мог запереть. Потом остынет, но из упрямости все равно не выпустит до самого утра. Знаю его. Пусть пока поостынет. Не прыгнет же он за мной? Хотя... может.

Я настороженно на него покосилась и нырнула за коммуникатором. Экран безжизненно погас и пошел множеством трещин. Верхний защитный слой удерживал стекло от рассыпания на мелкие опасные осколки, но устройство уже было мертво. Захлебнулся, мой бедненький.

Надеюсь, хотя бы последнее фото успело загрузиться в облако. Я бы посмеялась с собственного перекошенного лица, когда увидела через стекло Аска, а он - меня в этот момент. Хорошо, что все персональные данные устройства автоматически блокировались при подобных смертельных падениях. Но где-то на улице сиротски лежал огромный резиновый член с присоской. Или присосался к чему-то в полете.

Я засмеялась, все еще цепляясь за дальний бортик бассейна.

- Какого хрена это было? - возмутился чуть остывший Аск.

Пытаясь сквозь смех показать на улетевшего виновника, я заржала еще сильнее:

- Того, - еле выговорила сквозь всхлипы смеха.

У брата на скулах заиграли желваки. Он выхватил что-то из груды покупок и замахнулся. Этим чем-то оказался кроличий вибро-хвостик.

- Эй, успокойся! - поторопилась я его остановить. Хвостик обошелся мне куда дороже ебанитового жезла. С учетом разбитого комма, гнев брата и без того влетел мне в копеечку. - Я не собиралась публиковать или показывать кому-то фото. Ты же знаешь: у меня даже блога нет. Это ради смеха было. Пожалуйста, положи хвостик. Он дорогой. Очень дорогой.

Подтягивая за собой тяжеленный мокрый халат и мертвый комм, я подплыла ближе. С таким грузом чуть не затонула.

- Принесешь мне полотенце? - жалобно попросила я.

Аск молча ушел в комнату вместе с моим хвостом. Интересно, вернет ли?

*

- А хвостик где?

- Может, его тебе еще и в задницу сунуть!? - с наигранной агрессией рыкнул он, укутывая меня в огромное махровое полотенце.

Я-то знала, что братец уже остыл. Он импульсивный, но быстро приходит в себя. Главное, в момент взрыва успеть спрятаться.

- Не отказалась бы, - я растянула губы в улыбке, продолжая шутку. - Но как-нибудь потом. Я не помылась.

Брат зажмурился и потер переносицу.

- А коммуникатор жалко, - я вертела в руках разбитую пластинку из стекла и электроники. - Мне денег может не хватить на новый такой же модели.

- Да, куплю я тебе новый. Ты, что собралась его со своих средств оплачивать? - Аск на меня уставился.

- Ну, да, - также удивленно ответила я.

- Так. Нам надо об этом поговорить, - он сгреб меня в охапку как большой полотенечный ком и занес в комнату, усаживая в кресло рядом с баром. На потолке и полу все еще мигали лампочки, а из динамиков играла клубная музыка. Весь этот антураж немного разбавлял серьезность его тона.

- Ты все это не со счета родителей купила? Или моего?

- Нет, конечно. Там же почти все транзакции видны. Через официальный ИН меня в даже не все магазины пускают.

- И вино?

- Да, я вообще не пользовалась их счетом за последнее время. Все с игровых средств моего персонажа. Люди, оказывается, бешеные деньги отдают за несколько строчек кода и кусок красивой текстурки. Теперь я понимаю, почему компания такая успешная.

Он задумчиво оперся о барную стойку, складывая руки на груди.

- Похвально, что ты хотя бы частично узнала цену деньгам, но только не увлекайся. Ты какой-то излишней скромностью страдаешь. Наверное, это влияние родителей, - проворчал он. - Не надо считать, что это - твой единственный источник финансов. Или ты полагаешь, что родителям жалко денег? Про себя вообще молчу.

- Мне нравится быть финансово независимой.

- Говорю тебе: не увлекайся. Ты стала прижимистой, как еврей. А я все гадаю, чего ты каждую копейку считаешь. Погоди... Ты продукты с моего счета оплачивала на кассе?

Я замялась:

- Ну... говорю же: люди неплохие деньги выкидывают на виртуальные вещи.

- Похоже, ты не понимаешь, почему. И мне придется провести лекцию.

- Прямо сейчас?

- А когда?

- Погоди. Коктейлей пока намешаю. У нас же вечеринка? - я запахнула полотенце, словно тогу и обошла Аска по небольшой дуге.

Он молча следил за моими действиями. Сложно было понять, в каком русле сейчас текли его мысли.

- Тебе какой? Тут много интересных. Это весело, словно варю зелье в игре, - я листала книгу с рецептами коктейлей.

- Да, любой, какой ты выберешь, - отмахнулся парень с тяжким вздохом.

Видимо, принял тактику дяди Олеся: лучше проконтролировать и делать некоторые попустительства подростку, чем что-то запрещать. Это я читала сегодня в статье. Самой было интересно, на чем базировались мои поступки. Как оказалось, все куда проще с точки зрения психологии. Но знать и принимать - это одно, а контролировать себя в таком положении - совершенно другое дело.

Я нашла коктейль веселенького салатного цвета. Меня зацепило название "Зеленая фея". Забавный.

Пришлось сбегать за бутылкой синего ликера, что сиротливо стояла у бассейна. Мимоходом, я выглянула за перила, высматривая улетевший кочанчик. Вроде, ни медиков ни правоохранительных органов видно не было.

- Пресвятой макаронный боже! - слегка наигранно воскликнула я по возвращению в комнату.

Брат уже успел переселиться за барную стойку и сосредоточенно жевал ужин.

- До меня только сейчас дошло: а если бы кому-то в голову прилетело или еще как-то травмировало? За такое и посадить могут. Не смейся!

Аск ржал, как конь, стараясь не подавиться:

- И что ты предлагаешь? Позвонить в службу спасения со словами: у меня тут огромная елда потерялась. Сама из балкона выскочила. Без понятия, как это произошло... На секунду отвернулся, а ее уже нет! - он изобразил испуганную хозяйку с потерянным домашним питомцем.

Ситуация, конечно, была не шуточной, но меня сложило от смеха.

- Долго ты там шаманить будешь? Как покупать игрушки для анальных утех, так, ты шустрая. А коктейль брату смешать, так, не дождешься.

- Сейчас. Тут много ингредиентов.

Однотонная смесь и впрямь оказалась куда сложнее, чем на первый взгляд. Видимо, это было характерно для большинства коктейлей. Не то, что мы с девочками вчера: плюх вина, плюх воды. И готово!

- Прыгну пока разок, - он ушел за полотенцем.

Похоже, братец и без моих коктейлей успел налить пару стопок чего покрепче. Ну, с моим сегодняшним поведением, трудно было его осуждать.

Со стороны балкона раздался громкий всплеск. Только сейчас я вспомнила, что все покупки лежали совсем рядом с водой. Мои опасения оказались напрасными: Аск все предусмотрительно сгрузил в балконное кресло. Какой умница.

С облегченным вздохом я вернулась за барную стойку. Через пару минут напитки были готовы. Намешала сразу два, чтобы не терять времени на поиск и дозирование ингредиентов.

На вкус Зеленая фея оказалась куда интереснее, чем предыдущий коктейль, и пилась легче. Светло-зеленую жидкость можно было спокойно потягивать по чуть-чуть, а не выпивать залпом.

Я быстренько расставила все по местам - привычка после готовки выработалась - и отнесла Аску его порцию, аккуратно выставляя на бортик бассейна. Теперь была моя очередь любоваться на плавающего парня.

Но меня разочаровали. Видимо, брату купание надоело, потому, что он почти сразу выбрался наружу и накинул на себя полотенце.

- Ну, вот, - протянула я расстроенным тоном. - Ты толком и не поплавал.

- Может, еще прыгну, - пообещал он, пробуя коктейль. - А ничего так. Дай-ка сюда свой.

- Там в точности то же самое, - я протянула бокал.

- Ага. Получишь обратно, когда поешь.

Его слова казались разумными. Тем более, во мне как раз проснулся зверский голод. Видимо, от алкоголя.

Мне повезло. Брат оставил еще довольно много еды. Хотя, если взглянуть с другой стороны, он просто очень много всего заказал. Я разрывалась между свежим горячим заказом и утренним, но холодным. В итоге, наложила в плоскую тарелку всего по чуть-чуть и вернулась на балкон. Там было интереснее.

Парень что-то внимательно высматривал, опираясь на тонкие металлические перила.

- Что-то уронил? - прыснула я.

- Да, вроде никого не зашиб. По крайней мере, нет не столпотворений, ни журналистов. Скорее всего на дорогу упал.

Я уже представила в голове мини-историю "Приключения щекотунчика в большом городе". Концовка вышла несколько трагичной.

Хроники, где моя статистика?

Ах, точно! Я же попросила их заткнуться на ближайшие пару дней.

Хроники, не надо мне статистики и Просьб! Потом посмотрю изменения характеристик. На трезвую, так сказать, голову.

- Ну, в этом городе на улицах и не такое находили. Зато представь себе ситуацию: глядят люди - лежит на дороге большой силиконовый вставень с присоской... Он скорее всего этой штукой и приземлился, как на тяжелый конец. Хотя, могу и ошибаться. Так вот, смотрят и думают: какая у этого парнишки предыстория? В какую задницу его нелегкая жизнь загнала? И лишь какому-то избранному приходит в голову мысль: "А вдруг ему отсасывала феечка Майа перед Ясенем? Да, не... бред какой-то."

*

*

Глава 54. Опоздавшее послание.

Брат ухмыльнулся и хмыкнул:

- Такое в голову разве что полному извращенцу придет.

На что я лаконично ответила:

- Поищи в сети. Удивишься, - и продолжила жевать. От алкоголя во мне пробудился нешуточный аппетит.

- Так, ты уже знаешь? - пожевал он губу.

- Сначала это вынесло мне мозг... и сейчас все еще выносит. Ты же знаешь мое к тебе отношение, - я озадаченно посмотрела на полупустую тарелку. Есть все еще хотелось, но по ощущениям, желудок уже был полон, и физически что-то еще трудно было проглотить. Вывод: алкоголь - зло.

Аск умиротворенно наслаждался видом и громко сербал коктейлем через трубочку. Мой стакан он предусмотрительно отставил подальше. Наверняка уже не вернет. На парне были только мокрые семейки и влажное полотенце на голове. Я поежилась на прохладном ветерке. И как он не мерзнет?

- Надо бы еще один заказать. Поменьше. Гораздо меньше, - отставила я тарелку и поболтала ногами в воде.

- Ты еще не успокоилась? - удивленно обернулся брат. - Или тебе просто хочется иметь в коллекции безделушку с присоской?

- Скорее второе. Немного страшно им пользоваться, - искренне ответила я.

- Фух, - он показательно смахнул пот со лба.

- Но хвостик прикольный и поменьше будет, - я хихикнула и улыбнулась: - А у тебя есть какие-то игрушки?

- Не, - отмахнулся Аск. - Только контрацептивы и смазка. Обычно, девушки со своим приходят. Сама посуди: это куда более личная вещь, чем одноразовый презерватив. Была бы постоянная пара, может и валялось что-то, а так - не вижу смысла.

Я лишь хотела его немного смутить. В итоге, смутили меня. Не думала, что брат даст такой развернутый ответ. Видимо, он куда серьезнее отнесся к предложению не держать друг от друга секретов.

- Ты же поделишься опытом... Я имею в виду советы, - я замахала руками и приняла протянутый бокал.

- Да. Почему бы и нет. Тебе будет проще с половой жизнью. Да, и я не так буду переживать за тебя, - он уселся рядом, опуская ноги в воду.

- Вплоть до того, что даже напиться даешь в своем присутствии?

- Ты поняла мою задумку.

- Значит, можно еще пару коктейлей? - я подняла бокал над головой и улыбнулась.

Аск серьезно ответил:

- Если считаешь, что тебе это нужно.

Его слова заставили меня задуматься, а действительно: надо ли мне еще? Коктейли, конечно, вкусные. Но все за раз не перепробуешь. Тем более, от большого количества алкоголя потом наверняка будет очень плохо.

- Да, нет, наверное. Этого хватит, - пожала я плечами.

Брат одобрительно кивнул:

- Ты куда лучше переносишь алкоголь, чем мне казалось. Еще соображаешь. Это похвально.

- Ты хотел рассказать, почему люди так легкомысленно относятся к покупке виртуальных вещей, - напомнила я.

Так как это был мой основной заработок, мне было крайне интересно. Заодно, я медленно подъедала мясные рулетики. И как в меня еще влезало? Аск тоже таскал еду с моей тарелки, но пусть лучше помогает.

- Аль, ты немного не поняла. Это не они. Это ты относишься к этому легкомысленно.

Я поморгала, изображая оскорбленную невинность. На что парень пояснил:

- Посуди сама: все игровое имущество досталось тебе бесплатно. Также в процессе создания экипировки и прочих вещей, ты наверняка просто играла и довольно легко ко всему относилась. Другие же игроки тратят колоссальное количество времени и усилий, и еще немало денег на то чтобы добиться твоего уровня мастерства. При этом каждая созданная ими вещь сопровождается экономией дорогостоящих виртуальных ресурсов. У большинства нет в запасе твоих гор, лугов, садов и безразмерных хранилищ. Даже за инструментами, что у нас привычно находятся под рукой в домашней надстройке, другим игрокам приходится идти до ближайшей общественной мастерской. Также не забывай, про свою классовую особенность. Наверняка вся созданная тобой экипировка сразу наделяется бонусами.

Я кивнула. В описании всегда стояла приписка о том, что часть экипировки или артефакт сделан феей.

- Получается, я просто пользуюсь своим положением? - стало как-то стыдно по отношению к другим мастерам.

Брат вздохнул, качая головой:

- Ну, мы все в какой-то степени пользуемся своим положением. Без этого в жизни - никуда. Твои артефакты не склонят чашу весов. Так, что все в порядке, - он потрепал меня по влажным прядям.

- Но люди в любом случае тратят на игру очень много денег. Вот, что мне непонятно. В свободном режиме все же бесплатное. Зачем им доплачивать за бесполезные платья, которые даже бонусов не несут? Или тратить реальные деньги, чтобы купить бесполезную в реальности виртуальную... штуку?

- Штуку... - Аск рассмеялся. - Разве виртуальная и дополненная реальность так сильно отличается от реальности? Это почти те же ощущения. Мы также испытываем удовлетворение от удач и расстраиваемся от падений. На создание или получение виртуальной собственности тратятся ресурсы: время, труд, деньги и так далее. Даже в Кодексе Империи виртуальная собственность официально признана наравне с реальной.

Его последние слова немало меня удивили.

- Я не знала.

- Ее даже можно застраховать. Или получить реальное наказание за кражу, - поднял он брови, дожевывая последнюю тарталетку с куриным салатом. Парень поднялся на ноги, помогая встать и мне. - Плюс ко всему, Изнанка - крайне многогранная и детальная игра. Поэтому наши акции стабильны и мы получаем постоянный высокий доход. А еще потому что наши родители вложили очень много усилий в свое творение и продолжают это делать.

Я собрала покупки, занося их в комнату.

- Спой для меня, - внезапно попросил Аск. - Ты давно не пела.

- Эм... Недавно в рейде пела. И дома еще пою часто, - смутилась я.

- Для меня спой, - уточнил он, усаживаясь на диван рядом с креслом и привычно закидывая ногу на ногу.

- Это несколько смущает, - взволновалась я.

- То есть запихивать в рот елдак с присоской и фотографироваться задницей к верху - тебя не смущает. А петь - да? - брат саркастично поднял брови.

Недолго посопев, я встала перед ним с прямой спиной. Но фыркнула со смеху:

- Даже не знаю, что петь. Это когда просят рассказать смешную историю, и все тут же из головы вылетает.

- Может, песню феи Майи перед финальной битвой в войне Свободы и Возмездия, - улыбнулся Аск.

- Ты шутишь?.. Ту, в которой Герой проиграл? - я нахмурилась и несерьезно захихикала, прикрывая лицо руками: - Это эпик-эпик! Я не смогу.

Тассия и Кирш так накручивали эмоции читателей и зрителей на победу. А сторона героя вдруг потерпела сокрушительное поражение. После той части было много негативных отзывов. Но все заткнулись, когда вышло продолжение, и критики тут же стали исправлять свои слова.

Что забавно, это был далеко не уникальный и даже не новый прием.

- Все ты сможешь. Может сама битва и война и была проиграна, но не для героя, - улыбнулся Аск и поманил меня.

Я присела рядом и тихонько запела. Сначала слова и мотив путались, за что мне было очень стыдно. Но на втором куплете продолжила арию куда уверенней. Брат мягко мне улыбался, стараясь не сбивать меня.

- У тебя голос созрел. И поешь ты куда лучше, чем раньше, - сказал он после непродолжительной тишины.

- Правда?.. - мне все казалось, что выходят одни завывания.

- Если считаешь, что я тебе льщу, запиши свой собственный голос на диктофон без обработок и послушай сама.

Его слова показались мне неплохой идеей для оценки того, как я завываю, гнусавлю и путаю слова с тональностью. Как-то мне не приходило раньше в голову записывать себя. Всего пара минут позора наедине с собой, но я буду уверена в том, что без игровой обработки у меня и правда противный писклявый голосок.

- Почему ты так не уверена в себе? - нахмурился Аск, сгребая меня в охапку.

- Не знаю. Может, потому что мне всегда твердили, что я могу лучше, но не стараюсь, - я зажевала губу.

- Глупость какая. Это когда родители из-под палки заставляли тебя заниматься целыми днями музыкой, рисованием и танцами, а потом психанули, сказав, что ты ленивая попень? - он меня потискал, на что я рассмеялась. - А потом впечатлились россказнями Райлыс о ненаглядном сынуле и стыдили за учебу. Дурость какая.

- Но у меня и правда была плохая память и ничего не помогало, - смутилась я. Это была болезненная тема. Когда я изо всех сил старалась делать то, что хотели от меня родители, но все равно не получалось.

- Херня это, - махнул рукой Аск. - Ты же в курсе, что у Ксеня языки - чуть ли не единственный талант? И тот на уровне "где-то так". Остальные отметки - не выше твоих. Еще и в СМИ успел налажать-засветиться своими выскочками.

Вот так новость! А мне в пример только его и ставили годами.

- Что?.. Я не знала, - моему возмущению не было предела. - Это тетя Райлыс настолько красноречива или родители знали?

Аск покачал головой:

- М... И то и другое. Скорее, они были частично в курсе о его отметках, но ты же знаешь Райлыс. Она лапшу любой длины на уши способна навешать. "Ах, любимый сыночек и доченька... Ах!" - брат притворно прижал руки к груди и не удержался от громкого смеха.

- Мне только известно, что он был влюблен в тебя без памяти, - смущенно сказала я брату.

- Откуда ты?.. Ты же не придумала? - поднял он брови.

- Нет. Ты же знаешь, я про людей не придумываю, - я бы обиделась на его слова, если бы не знала, что это скорее риторический вопрос. - Когда ты вернулся в самом разгаре процесса и тут же дико вызверился на Райлыс, он места себе не находил. Даже написал мне. Хотя, мы не в самых дружеских и близких отношениях были. Просил передать тебе послания и подарки. Но я тогда так была расстроена происходящим. Его слова показались мне наглостью чистой воды. Поэтому, проигнорировала. Теперь совесть мучает. Ксеня скорее всего уже нет, и ты только сейчас узнал. Вот.

Как-то все это было грустно.

- Бывает же. Конечно я слышал что-то о его предпочтениях от родителей, но не придавал особого значения. Не принято осуждать чужую ориентацию. Вот как оказывается... Эй! Ты не виновата, - он приподнял мое лицо, заглядывая в глаза. - Представь, что бы было, расскажи ты мне правду сразу. Ну?

- Ты бы поговорил с ним также, как со мной? - неуверенно спросила я.

- Хрена с два! Послал бы сосать хер кому-то другому. Потому что до сих пор видеть не могу его, его суку-мамашу и его бесхребетного папашу. Сестра - еще куда не шло. Мелкая она еще, пусть и разбалованная. Но ее тоже видеть не хочу. Ты понимаешь? А так ты сделала ему одолжение. Он жил в мирной иллюзии, и продолжал тихо долбить себя в попку резиновой елдой, представляя меня.

- Фу! А потом ты говоришь, что я пошлая и удивляешься моим игрушкам, - сделала я невольно замечание.

- Ну, извините, молодая госпожа, - он чуть развел руки в саркастическом поклоне. - Вы тоже не фильтруете. Нижайше прошу Вас на будущее: повесьте акустические глушилки, прежде чем воспользоваться своими милейшими игрушками. Перефразирую: у меня после твоих вчерашних хныканий и стенаний был такой каменный стояк, как после дозы препаратов не случалось. "Ах!.. Ясечка, пожалуйста!.. Ах..." - и заржал.

На его кривляния я немного обиделась и смутилась, а потому напрямую спросила серьезным тоном:

- Ты дрочил на меня?

Он мотнул головой, поджимая и кусая губы.

- Ты дрочил на меня, - уже уверенно закивала я. - А в армии? Или до?

Несколько секунд Аск молча смотрел на меня. После чего бросил:

- Знаешь, парни и не на такое дрочат. Тем более ты была рядом и постоянно лезла ко мне. Особенно в неподходящие моменты, - его слова были похожи на оправдание, но у меня сперло дыхание и бросило в жар.

- Извращенец, - шутливо протянула я с восхищенной улыбкой и захихикала: - Представлял, как натягиваешь свою тугую маленькую сестренку? Ты же знаешь, что я не откажу. Стоит лишь намекнуть. Особенно теперь. Наверное, дикий соблазн, не так ли?

- Да. И я не железный, - куда серьезней ответил он. - И ответственность за все в полной мере тоже несу я. Так как ты сейчас плохо отдаешь отчет своим действиям. Поняла?

- А когда?.. Когда я смогу подойти к тебе и ты не откажешь? - я даже задержала дыхание.

- Когда созреет твой разум и ты будешь себя контролировать, - брат легонько ткнул пальцем в мой лоб и добавил более точную дату: - Годам к шестнадцати-семнадцати минимум.

*

*

Глава 55. Ранняя пташка.

- Да, это же целая вечность! - мне хотелось плакать от досады.

Это, как с праздничным столом. Все такое вкусное стоит. А трогать, пока не придут все гости, запрещают.

Тем более, надо мной висела еще одна гигантская проблема: "Якорь" и не осуществившийся призыв моей тушки в мир Хавана. Как бомба замедленного действия. Это очень нервировало.

- В твоем возрасте, наверное, так и есть, - вздохнул он, прекрасно понимая мои эмоции.

- Но мы же можем играть? - спросила я с надеждой.

- Не думаю. И пожалуйста, постарайся меня лишний раз не провоцировать, - Аск так мягко и одновременно серьезно это сказал, что я просто кивнула ему. Не могла отказать в его просьбах. Даже, если придется перешагивать через себя много-много раз.

- Если что, ты всегда можешь подрочить на меня, - обняла я его.

На что парень прыснул со смеху и с обреченным завыванием прикрыл ладонью глаза.

- Кстати, я совершенно не ревную тебя к девушкам. Ну, может быть чуть-чуть. Так, что тоже не стесняйся.

Брат смеялся уже громче.

- А если я попрошу тебя при мне?.. Ну... - я сделала характерное движение рукой. - Ты откажешь? Это же почти тоже самое, что на фото.

Аск закусил губу, пристально меня рассматривая.

- Только если ты не будешь лезть ко мне или еще как-то провоцировать прикосновениями и просьбами, - выдал он спустя полминуты тяжелых раздумий. Видимо, представлял себе, как это будет выглядеть.

- Просьбами? - его согласие уже поднимало меня на седьмое небо от счастья.

- Ты вчера... Контролируй хотя бы немного, что говоришь во время мастурбации. Понятно? Не уверен, как все пройдет. Так, что это может быть один или два раза.

Я мелко закивала, задерживая дыхание.

- Попробуем? - тут же предложила, слезая с него и устраиваясь рядом на диване.

- Нет. Давай уже дома. Да, и я психологически устал больше, чем рассчитывал и слегка выпил, - вздохнул он с явным сожалением и сглотнул. - Ты из меня даже веревки вить начала, разве не видишь!?

- Правда? То есть, завтра ты пожалеешь о сказанном? - я немного расстроилась.

Слов Аск не забирал, но переосмыслить и ввести кое-какие правила вполне мог.

- Ну... скорее всего не пожалею, но уж точно буду разумнее, чем сейчас. И чтобы жалеть только о словах, а не о действиях, давай подождем до привычной обстановки и трезвого разума?

- Давай.

Я взяла его кисть в свои ладони. Аск с молчаливым любопытством наблюдал за моими действиями. Пришлось немного наклониться, потому что напрягать руку он совсем не хотел. А та оказалась тяжеленной.

Мои губы невесомо коснулись тыльной стороны его пальцев: я лишь обозначила поцелуй. Почему-то данное движение казалось мне очень интимным. Но это была всего лишь неуклюжая попытка высказать целомудренным способом нежность к дорогому человеку.

- Спасибо, что ты есть. Ты - мой мир, - зарделась я в смущенной улыбке.

Брат не стал говорить, что это - сопливая подростковая влюбленность в кумира, и все пройдет со временем. Спасибо ему за это. Лишь молча обнял и уткнулся носом в подсохшие спутанные волосы.

- Ты приятно пахнешь, - сказала я ему.

- Ох, мелкая, что же ты творишь?.. - горько вздохнул он.

- Прости. Я не намеренно, - я тут же выкарабкалась из его объятий - он не держал меня - убежала в свою комнату.

Хотя бы надену пижаму. Не ходить же в полотенце?

*

Хотела глянуть время на комме, но хватилась. Без привычного устройства - как без рук. Ни время глянуть, ни счет оплатить, ни позвонить кому-то. Даже документы, и те находились на коммуникаторе. Это заставляло чувствовать себя голой даже в большей степени, чем отсутствие одежды.

Как назло, в комнате тоже нигде не было часов. Пришлось идти к барному терминалу. Брат уже выключил светомузыку и куда-то ушел.

Оказалось, что на часах уже начало первого.

Ничего себе! Как быстро пролетело время.

Я аккуратно сложила остатки еды в холодильник. Видимо, по привычке. И неспешно пошлепала босыми ногами на балкон.

Халат все еще валялся на полу мокрой тряпкой, но бельевая корзина была в ванной. В которой наверняка был Аск. На этой дилемме я зависла, несколько долгих секунд пытаясь решить ее разумным способом. В итоге, скинула мокрую тряпку на балконное кресло. Оно для того и стояло у бассейна - чтобы на него мокрой попой садились. Надеюсь.

Заодно, сгребла все свои покупки. Было бы крайне неловко, если бы на них наткнулась горничная, пока я дрыхну. Пусть, Аск и припрятал где-то мой хвостик, но помимо него там были и другие вещи из магазина интимных товаров.

Думала, брат застрял в ванной надолго, но тот вышел гораздо раньше, чем обычно, и мы неловко столкнулись в гостиной. Аск раскрыл рот, чтобы что-то сказать, но передумал, молча смотря на меня. Я лишь смущенно опустила глаза и прошла мимо.

Порой, мне кажется, что отрезание языка - единственный способ прекратить мои периодические сверхпостыдные словесные излияния. Но потом я вспоминаю, что существуют современные технологии. И, отсылая сообщения, я также не всегда фильтровала собственные слова.

Братик прав насчет самоконтроля. Прав и по другим пунктам. И если я себя совершенно не буду контролировать - случится беда. В одиночку он мои сдвиги по фазе выдержать не сможет. Тем более, у него нет выбора. Он просто не может бросить меня одну, когда родители отгородились на работе. Это дошло до меня только сейчас.

***

Хорошенько проморгавшись, я все же разлепила глаза.

На улице уже было светло, но окно выходило на юго-запад, поэтому трудно было понять который час. Скорее всего, после вчерашней гулянки и алкоголя, я продрыхла часов до десяти. И Аск наверняка уже убежал по делам до самого вечера.

Что же делать без коммуникатора весь день? Ни брату позвонить, ни разделы почитать, даже еды купить не могу! А... Еду же можно и через гостиничное обслуживание заказать на счет братика. И стандартное меню у них должно входить в пакет "все включено". Ну, хотя бы не буду голодная. Живем!

Ногами вперед я выползла из-под одеяла и приняла на полу начальную позицию тренировочной гимнастики от Хроник. Еле дотерпела в туалет, пока закончила с тренировкой. Не хотелось прерываться и начинать с самого начала. Вот, до чего лень животворящая доводит.

Заодно нормально помылась и привела в порядок волосы. Еле разодрала свои патлы после вчерашнего. И то с помощью полфлакона геля.

С лицом было не лучше. Розовые тени для глаз оказались крайне водостойкими, но абсолютно бесконтрольно расползлись по коже. То есть, мои купания они выдержали со стойкостью бункера в безветренную теплую погоду, но решили немного прогуляться.

Хорошо, что Аск не видел меня при нормальном освещении. Или плохо? Поржал бы да поднял себе настроение... если бы заметил. Розовые пятна вокруг внешнего уголка глаз, наверное, лишь я бы заметила. И лишь потому что знала, что они должны там быть.

*

От нечего делать, я решила доесть вчерашнее мясо и полистать меню на терминале номера. И сильно удивилась. Я-то думала, то уже около одиннадцати, а на часах не было и семи.

Как раз из комнаты вышел Аск и стремительно направился в ванную.

- Привет, - тупо сказал он мне.

Видимо, его удивила моя оперативность с утра пораньше. Так как я сидела уже одетая и полностью приведенная в порядок. О том, что перепутала время, я не стала ему сообщать и лишь тактично кивнула подбородком на его физиологическую проблему.

Парень поспешил скрылся в ванной.

Тем временем я покосилась на огромный черно-хромовый аппарат в конце барной стойки. Обычно, по утрам брат пил кофе. И готовила его я. Но к такому монстру для профессиональных барист даже подходить было страшно.

Данный вопрос легко решился при помощи гостиничного обслуживания. И тут я в полной мере осознала: как же хорошо расслабиться и ничего не делать, когда за тебя бытовые вопросы решит кто-то другой. К такой праздности легко было привыкнуть.

*

После завтрака мы вышли на оживленную улицу. Как раз было время пересменки и спешащие работники сновали туда-сюда. По расслабленным и умиротворенным лицам можно было вычислить тех, кто шел домой. Обычно, в первую суточную смену у работников сферы обслуживания было меньше всего нагрузки. Но ночью не каждый мог полноценно работать из-за особенностей организма.

Наверное, я бы тоже не смогла. А вот мама с папой могли залипать в терминалах сутками, пока не свалятся в обморок от усталости. У них была какая-то мания по поводу фиксации идей.

С другой стороны, я их понимала. После перерыва было трудно вспомнить и уловить суть работы. У меня такое было с Просьбами-головоломками для Хроник. Когда решение внезапно приходило в голову, но я откладывала его развитие на потом. А потом и "суп с пером" - толку никакого, все уже выветрилось из головы. Даже заметки не помогали.

- Вижу один, - махнул мне Аск и схватил за руку.

Мы искали магазины с электроникой или торговые комплексы. Благо, в самом центре города этого добра хватало с избытком.

Брат сразу отмел свой привычный способ передвижения со мной на загривке. Слишком уж мы выделялись из толпы. Это в Заречье можно было себе позволить, но в городе могли узнать. А потом появятся статьи с кучей паршивых фото и вброссовыми заголовками вроде: "Ми-ми-ми! Аск Горисеч с маленькой Алессандрой Раш на ручках." Как будто людям больше читать и делать нечего.

Брат крепко держал меня за руку и вел вдоль боковой улицы. Он старался идти медленнее, но мне все равно приходилось чуть-ли не бежать за ним. Длинноногий засранец! Как же я завидую высоким людям. Им даже не нужна лесенка, чтобы что-то достать из кухонного шкафчика.

Аск внезапно остановился, так что я врезалась в его спину. Хорошо, хоть руку успела поднять - реакция не подвела. Несколько секунд он во что-то пристально всматривался. А потом задрал голову еще выше, разглядывая верхние этажи нашей гостиницы.

- Ты нашел моего потерянного друга? Где? Думала он в теплые края улетел. Ты дал ему такое хорошее ускоре... - я провела взглядом за пальцем брата.

- Мда, - только и сказал он. - Зато никто не пострадал.

Силиконовое изделие прочно присосалось к офисному окну на уровне шестого этажа. Здание было невысоким, по сравнению с окружающими, и действительно стояло напротив гостиничных балконов с пальмами и растительностью. Хорошо, что окна были прочными и выдерживали чуть-ли не удары молотком.

Интересно, в момент стыковки кто-то был в помещении? Я бы кирпичей отложила от звука, а потом еще немного от вида.

- У тебя мощный бросок, - уважительно сказала я брату.

Парень прищурился, оценивая траекторию полета. Видимо, рассчитывал, могут ли как-то это связать с гостями гостиницы.

- Баллистика покажет. Но они ничего не докажут. Слишком далеко, - вынес он вердикт и потащила меня дальше.

Ему еще надо было успеть на свою встречу или тайные дела, о которых он мне пока не рассказывал, а я и не спрашивала. Если братец считает необходимым молчать, значит, так надо и это далеко не мое дело. И тратить время, чтобы пялиться на торчащую из окна палочку-выручалочку как минимум было некультурно и нерационально по отношению ко времени.

*

*

Глава 56. Магазин коммуникаторов.

Нас встретил радостный консультант магазина электроустройств и их комплектующих. Видимо, только принял смену и не ожидал столь ранних покупателей.

На освещенных витринах были расставлены ряды с виду одинаковых мутных стекляшек. Внешне они отличались разве что размерами и тонкой боковой рамкой. Хотя, я ошиблась. Встречались и фигурные устройства.

Я беспардонно уставилась на розовый коммуникатор с контуром то ли кролика, то ли какого-то другого лопоухого животного.

Консультант отвлек меня от разглядывания абсолютно неудобного устройства. Перечислив характеристики своего почившего комма, я протянула ему изуродованную тушку, в надежде, что есть вероятность найти такой же. Меня он полностью устраивал.

- Что с ним произошло? - нахмурился мужчина, разглядывая пластину полу-окислившегося разбитого умного стекла. Видимо, от влаги что-то внутри потекло, заполняя радужными переливами углы и трещины.

- Разбился, - небрежно пояснил Аск.

- Утонул, - одновременно с ним сказала я. И добавила в духе судебных медэкспертов: - Трудно сказать, что послужило причиной его окончательной гибели. Он разбился о борт бассейна и тут же упал в воду.

- А. Бывает, - сочувствующе кивнул консультант. - И не такое случается. Но, боюсь, что хоть как-то реанимировать временные данные из этого устройства уже невозможно. Придется положиться на синхронизацию.

- Хорошо. В любом случае, на многое не рассчитывала, - робко улыбнулась я.

- Давайте подберем Вам что-то подходящее, - он со стандартной улыбкой повел нас к витрине с похожими моделями от того же производителя, подробно рассказывая об их особенностях. - Вот похожая модель из бюджетного класса. Имеет хорошие характеристики, отличные отзывы и главное - не бьет по карману.

Я было почти согласилась, но брат психанул:

- Может, что-то подороже? Из последних моделей. Ты со своим сколько проходила? Года два?

Меня все устраивало в моем комме, но я промолчала. Кажется, кое-кто хотел выпендриться.

Консультант уже более воодушевленно отвел нас к витрине с флагманами. Устройства были гораздо крупнее и выделялись несколько необычным, но изящным оформлением рамки. У одного даже были впаяны стразы. Мужчина со страстью и знанием дела расписывал их повышенную производительность.

- Вот эта линейка отличается более мощным графическим ядром и антенной для передачи данных. Ее берут в основном игроки. Обработка и передача данных настолько быстрая, что можно играть в Изнанку на максимальных настройках в режиме окна.

- Виар-очки в разы дешевле имеют собственное графическое ядро. Покупать комм втридорога, чтобы бегать с ним в режиме окна все равно что микроскопом гвозди забивать. Дорого и неудобно, - отрезала я.

Брат покосился на меня с выражением "в тебе опять проснулась сучка?", но промолчал.

- Эм. Вижу Вас это не интересует, - немного натянуто улыбнулся продавец. Видимо, не ожидал от милой маленькой девочки. - Эта модель отличается улучшенным зумом на камерах и умным захватом объекта во время съемки. Очень чувствительный микрофон и встроенное мощное звуковое ядро. Записи получаются не хуже, чем с профессиональных устройств.

- У меня почти нет фото и блог я не веду. А можно мне что-то внешне попроще, чтобы в глаза не так бросалось. И помельче. Для моих рук, - я протянула свои маленькие ладошки.

По сравнению с ними, флагманские гиганты выглядели, как лезвие лопаты. Я уже промолчала, что он пытался втюрить мне понты вместо удобного комма для повседневности. Видимо, надеялся выехать на финансовом карт-бланше клиента, а не вышло.

- Вот небольшая шустрая модель, - тут же показал он мне на компактный и стандартный с виду коммуникатор. Отличалась эта модель только чуть более толстой рамкой из какого-то прорезиненного материала.

Надеюсь, он такой же шустрый, как и реакция консультанта.

- Мощный, маленький, неброский и с емким аккумулятором. Отличается повышенной ударостойкостью и номинальной водонепроницаемостью в двадцать бар. Удобно лежит в руке за счет силиконовой рамки, - мужчина протянул мне малыша.

Мне он уже нравился. Правда, был несколько больше и тяжелее моего предыдущего, но не критично.

- Какой-то он серенький и невзрачный, - хмыкнул брат. - Может, что-то больше подходящее для девушки посмотришь? Наверняка есть модели.

- У нас действительно есть модели поизящнее, - улыбнулся консультант, указывая на тонкие устройства с цветными рамками.

А я еще сомневалась в статье о том, что мужики более хвастливые, чем девчонки. Все бы им понтами меряться.

- Не очень хочется выделяться дорогим коммом в школе и на улице, - пояснила я, листая инженерное меню.

Коммуникатор был гол, как сокол и чист, как пациент после лоботомии. Все настройки, версия операционной системы и приложения-данные хранились и загружались из персонального сервера или облака. Это зависело уже от тарифа и личной платежеспособности. Пока это был лишь светящийся кусок мутного матового стекла в резиновой рамке. Его даже как зеркало нельзя было использовать. Разве что орехи колоть, если заявленная ударостойкость соответствовала описанию.

- Рационально, особенно для юной девушки, - уважительно заметил консультант.

- Но ты же девочка, - наехал было брат, но осекся под моим взглядом и добавил уже консультанту: - Берем. Также оформите персонализацию.

- Конечно, - натянул стандартную улыбку мужчина. - Это не займет много времени.

*

Коммуникатор действительно быстро привязали к моей личности. После чего я уселась за столик на удобный угловой диванчик, в ожидании конца синхронизации с семейным сервером. Консультант даже принес горячий шоколад.

Обычно, полная загрузка и подгонка занимала некоторое время. Торопить этот процесс не стоило - можно было нахвататься ошибок в приложениях и операционной системе. Как говорится: "поспешишь - больше времени потратишь".

- Может, оставишь меня? Тут же рядышком. А я спокойно и без нервов дождусь окончания загрузки, - сказала я брату мягким тоном. Было видно, что тот опаздывал на встречу, постоянно поглядывая на время. - Обещаю, что не проваландаюсь бесы знают где до самого вечера. И в офис компании не побегу. Максимум: куплю булку вон в той пекарне напротив и запрусь с ней в номере.

- Она через дорогу. Тут движение, - нервно прогнусавил он.

- Я перейду по наземному переходу на перекрестке, - все тем же тоном сказала я.

- Это еще дальше.

- Ну, тогда, не нужна мне никакая булка. Сразу пойду в номер. Договорились?

Парень закусил губу в раздумьях и мотнул головой:

- А если данные сбойнут и ты останешься без документов, денег и средства связи?

- Это крайне маловероятно. Тогда мне всего лишь придется подождать еще немного. Консультант поможет с перезапуском. Не так ли? - улыбнулась я стойке рядом с нами. Мужчина-консультант как раз ожидал клиентов, читая тематическую статью на планшете. Он обернулся и рассеяно кивнул в ответ.

- Видишь? Все под контролем, - успокаивающим тоном подтвердила я.

Брат почесал нос, но не нашел менее параноидальных аргументов в ответ. После непродолжительных колебаний, чмокнул меня в щеку и вылетел из выставочного зала, на ходу вызывая такси.

В городе они шустро подъезжали. Но просто так словить их было нельзя. Только через оператора. Водители почти всегда игнорировали голосующих, так как подобная самодеятельность грозила им солидными штрафами.

- У тебя очень заботливый папа. Мой бы в свое время только через декаду купил новый коммуникатор, и тот подешевле, - улыбнулся консультант.

- Аск - мой брат и это он случайно разбил комм, - поджала я губы.

*

*

Глава 57. Мне бы так.

Все равно, особо делать было нечего. Поэтому я решила немного поболтать с консультантом. К устройству на первой зарядке и синхронизации лучше не то, что не прикасаться - не дышать рядом. Конечно, сбои бывали редкими, но все же случались, а это грозило задержкой еще на час-полтора.

- Вы слышали о каком-то новом проекте компании Скрытый Мир? - как бы невзначай спросила я. Мужчина явно был подкован в этой теме, а новости хотелось узнать поскорее.

Тот нахмурился:

- Разработчики намекнули на что-то крайне масштабное, но анонсов пока не давали, - он присел на край дивана, чтобы не смотреть на меня сверху вниз. Это было более неприлично, чем подсаживаться к незнакомой девушке. Особенно если та первая задала вопрос или тему беседы. - У моей команды скоро городской турнир. Будет обидно, если обновление введут накануне. Не разорвешься же между тренировками и изучением изменений. Испытания в турнирах тоже могут изменить под новую механику.

- Ну, они хотя бы ставят вашего противника в те же условия, - пожала я плечами. - Кстати, я тоже в команде. Но играю за одну из региональных школ.

- О! Я как услышал про очки, сразу понял, что передо мной профессионал. Только пижоны берут сверхмощное устройство для режима окна. Стесняются ходить с очками. Дорого и неудобно - точнее и не скажешь.

Я смущенно улыбнулась.

- Кстати, видели? Тут вышла новая линейка контроллеров от Скрытого Мира, - продолжил он. Видимо, сел на любимого коня, найдя понимающего слушателя. Да, я и не против. - Думал прикупить себе чего, как цены спадут.

- А какой у Вас класс? Просто, я некоторые новые уже протестировала, может помогу советом. Ну, чтобы Вы не выкидывали деньги.

- Действительно рациональная девушка, - улыбнулся консультант, открывая превью с товарами из последней линейки компании. - У меня ювелир-артефактор со своей мастерской. Еще магом-поддержкой команде помогаю.

- О! Тут как раз резец-кисточка удобная появилась. Если цена от предыдущей модели не будет отличаться больше, чем в полтора раза, можно подумать над приобретением, - я ткнула на контроллер-кисть. - Она куда чувствительней и совсем не сбоит. А еще хорошо воспринимает не только мелкие, но и быстрые размашистые движения. Можно, как жезл использовать. Универсальненькая такая. Можете даже чуть дольше подождать, вплоть до самого турнира. Она скорее всего пойдет на масс выпуск и еще больше упадет в цене.

Что-то я всем рекламирую эту кисть. Надо бы требовать ставку маркетолога у родителей.

Консультант почесал голову. Пока кисточка стоила 60 златых [9]. Что было весьма дорого даже для профессиональных игроков. После падения цены до 50% от изначальной и всех скидок, она могла отхватить солидную часть зарплаты этого мужчины.

- А у тебя какой класс?

- Фея иллюзий. Это исследовательский класс. Абсолютно не боевой, поэтому у меня развиты мирные профессии на травника и столяра.

- Ух ты! Не встречал еще фей среди простых игроков. Думал, ими только неписи и игровые мастера бывают. Ну, вроде тех девушек с модельной внешностью, что ведут события на площадях. Я не хотел тебя обидеть! Просто, немного удивлен, - он замахал руками, поняв, что ляпнул нетактичность про девушек модельной внешности.

Мне до фигуристых моделей было еще расти и расти: как ввысь, так и вширь.

- Да, ничего. Мама такая же мелкая. Зато тоже фея! - успокоила я его.

- Хорошо, когда семьей играют. Отношения крепче, - хмыкнул он. - Мой батя раз попробовал в режиме карты и отказался под предлогом, что надо много ходить и бегать. Зато сидит в моей надстройке-мастерской. Поставил себе кузницу и доменную печь, и кует себе. Даже прибыль, говорит, получает. Он у меня немного прижимистый. Все никак не смирится, что я зарабатываю на семью.

- Да... У меня тоже в последнее время небольшой бзик по этому поводу. Брат даже отчитал, когда узнал, что я продукты оплачиваю, - я отпила свой остывший шоколад.

Густая жидкость уже стала покрываться корочкой. Во рту тут же образовался вяжущий горьковатый привкус какао. Захотелось запить простой водой, но я тактично промолчала. Потерплю как-нибудь.

- А что ты продаешь? Посохи и луки?

Как-то незаметно дяденька перешел на "ты".

- Типа того. Еще щиты, копья, мечи и вообще почти любое оружие из дерева можно сделать. Как и часть экипировки. По прочности получается, как "отличный" металлический ранг, но зато больше дополнительных свойств из-за высокого качества и деталей проработки. Также занимаюсь бижутерией. Не камнями и металлами, как Вы, а материалами растительного происхождения и там по мелочи в алхимии и артефактах. Они не так хорошо развиты. Скорее за счет материалов выезжаю.

- Это же только мастера могут любое оружие из профильных материалов склепать, - удивился консультант. - Если не секрет, а сколько ты уже играешь?

Он посмотрел на меня под другим углом. Видимо, до этого считал школьницей младших классов, что год-два назад завела игровой аккаунт.

Я пожала плечами:

- Да, не помню уже. Родители на этом повернуты. Они мне аккаунт и создали, еще когда совсем мелкая была. В режиме окна и карты я тоже не любитель бегать, поэтому больше в надстройке сидела и ковырялась. А недавно подруги затащили в школьный клуб, и оказалось, что у меня все же есть кое-какой уровень по профессиям и оружие неплохое получается. Вот, начала сбывать на аукционе и рынке потихонечку старое, да и новое клепать.

Консультант внимательно слушал и немного елозил. Видимо раздумывал что-то спросить.

- Хм... Вот думаю, насколько нетактично будет просить показать превьюшки и статистику работ у собственного клиента? - смущенно улыбнулся он. - У нас в команде есть столяр, но ему далеко до уровня мастера. У тебя же есть короткий жезл на аркан-помощника? Я заплачу полную цену. Или я слишком наглею?

Он располагал своей робкой вежливостью в нужный момент.

- Да, что Вы. Это же лишний способ заработать, - улыбнулась я. - Недавно сделала серию посохов на силу духа и концентрацию. Как раз для контролящих магов. Но не уверена, что Вас устроят цены. Давайте, когда закончится синхронизация, покажу Вам, чтобы Вы поняли, о чем речь?

- Ладно. Я особо и не ожидал, что у мастера будут дешевые работы. Ты, наверное, на одни только материалы своего уровня тратишь колоссальные суммы.

Я промолчала, что помимо перечисленных свойств, у посохов есть ряд дополнительных качеств, что на порядок возвышали их над оружием того же уровня. И что материалы у меня по большей части свои. Но, даже тут - абонплата самой надстройки была немаленькой, что стоило учитывать. А недостающие части порой влетали в нехилую копеечку. Все же, ресурсы с монстров я не добывала от слова совсем.

В выставочный зал вошла молодая пара. Видимо, покупатели.

- Прошу прощения, - кивнул мне консультант, подскакивая с дивана.

- Ничего. Пока никуда не денусь, - я кивнула на новый коммуникатор, шкала которого была на 87% загрузки. Проблема была в последних двух процентах подгонки загруженных данных. Они могли занять еще столько же времени.

Я планировала убить время на просмотр рекламы, что крутили на экранах. Там всегда были счастливые и довольные люди. И все так радужно было оформлено рекламщиками. Особенно старались новые маркетологи Скрытого Мира. Под совместным руководством тети Тори и имперских чиновников, выходили чуть ли не шедевры короткометражного кино.

*

Мужчина-консультант не слишком навязчиво подошел клиентам. Я невольно слышала часть разговора.

Парень планировал подарить девушке новый комм на Ущербный День, но решил не ждать и подобрать что-то заранее. Когда не будет толп народа.

До зимних праздников еще было больше десяти декад. Ничего себе заранее! Скорее всего, его спутница, сама выпросила новую модель.

Мои предположения оказались верны. Красивая ухоженная девушка хотела себе одну из расфуфыренных флагманских моделей с навороченной камерой и встроенными светофильтрами. Хорошо быть барышней без комплексов и с кучей сябушек в эгоцентричном фото-блоге.

Стараясь не коситься на покупателей, я тихонько вздохнула. Было интересно, чем все закончится. Тем более, что фокус моего внимания от рождения был звуковым и я физически не могла игнорировать их разговор.

Тем временем, рядом разыгрывалась небольшая семейная драма на тему: "а ты меня любишь?". С героиней-девушкой в роли заботливой домохозяйки, умелой любовницы, красавицы и скромницы во всех местах. И вообще: у всех подружек уже давно такие есть, а она одна, как нищебродка среди них с устаревшей моделью ходит.

Леди показала на свою лопату со стразами.

Мне, как и консультанту пришлось сделать морду кирпичом. У консультанта это получалось куда лучше - видно опыт. Я же уткнулась в чашку с остывшим шоколадом, чтобы не заржать.

За стойку рядом подошла девушка в форме консультанта магазина. Видимо, смена была немного рассинхронизирована. Или просто опоздала. Но отбивать клиентов она не торопилась. Наблюдала за развитием событий также, делая вид, что читает планшет.

Тем временем, парочка направилась вдоль рядов с товарами. Не прошло и минуты, как внимание леди упало на один из флагманов. Было видно, что к настолько дорогому подарку ее спутник явно не подготовился. Видимо, рассчитывал на дорогую, а не самую дорогую модель.

Консультант виртуозно выкрутился из положения. Расписав все мыслимые и немыслимые недостатки комма. И показал более дешевую, но не менее яркую модель. По его словам там и камера была лучше и само устройство легче и крупнее экран и третье-десятое. И вообще удивительно, почему он не стоит в десять раз дороже. Но не стоит, потому что фирма-производитель внедрила какую-то экспериментальную эко-технологию аккумулятора и умного стекла. Супер-пупер, в общем. Все маркетологи Изнанки нервно курят в сторонке с их неограниченным бюджетом для съемки рекламы.

Победила более дешевая модель. Парень посылал благодарные взгляды мужчине-консультанту. Тот провел пару к стойке-регистрации рядом со мной. Сотрудница уступила место коллеге, для оформления покупки.

- Персонализацию включать в стоимость? - задал стандартный вопрос консультант.

- Нет. Мы дома введем всю биометрию. Не впервые.

- Конечно. Но нужно подтвердить вот в этом пункте в чеке отказ от привязки устройства к личности в месте покупки, - все также вежливо указал на экран мужчина.

- Вездесущая разведка... уже скоро и посрать без слежки нельзя будет, - тихо ворчал под нос парень, оставляя отпечаток на сканере.

- И все готово. Вот ваша покупка! - консультант протянул парню красивый подарочный пакетик с набором из коммуникатора и комплектующих.

Рядом со мной лежал похожий пакет. Но размерами побольше и без цветочков. В коробку я пока не залезала. Зарядные устройства были универсальными, поэтому и не интересовалась. Наверное, там какая-то гарнитура шла в наборе или сменная резиновая рамка. Такое тоже бывало. Все зависело от производителя.

Пока оформлялась покупка, девушка рассматривала витрину с другими устройствами.

- Я тебя знаю? - обратилась она ко мне звонким голосом.

- Простите? - у меня екнуло сердце.

_____________________

[9]

В переводе на понятную валюту это - 15 000 руб или 230 долл.

Примерно столько же стоят хорошие игровые контроллеры и сейчас. Допустим, если брать отдельно виар-жезлы от HTC Vive. Но там их два. А кисточка - одна. И из нее не пострелять в ПУБГе.

*

*

Глава 58. Сделка.

- У тебя знакомое лицо.

- Наверное, спутали с кем-то. У меня азиатские корни - ничего удивительного.

- Да, нет. Точно где-то видела, - девушка нахмурилась и присела рядом.

Ее парень поджал губы, явно не желая тратить время.

- О! Точно! Ты на маму очень похожа. Просто вылитая! Почему я сразу не догадалась? - она радостно улыбнулась, словно этот факт доставил ей куда больше счастья, чем покупка нового коммуникатора. - Я большая фанатка Лели Мьюнг! Она замечательная художница и аниматор. Обожаю ее работы! Она такая милая и славная. Какая у нее милая доченька, оказывается. Твоих фото почти не найти в сети. Ты, наверное, стесняешься камер и журналистов, да?

Ох! Да, я простых людей вроде нее стесняюсь, не то, что камер и журналистов. Те - настоящие звери.

Я натянуто улыбалась ей.

- Ты не против, если я сделаю совместное фото? Подруги просто обзавидуются! Ты такая милота.

- Оу-оу-оу!.. - я немного отодвинулась от нее на диване и соврала: - Мне запрещают фотографироваться для сети.

- Ну, пожалуйста, - настаивала девушка. - Я не буду выкладывать публично. Только близким подружкам покажу.

- Простите, но у нас запрещено делать фотографии, - консультант указал на наклейки-предупреждения у стеклянного входа.

- Мы можем выйти в холл, - тут же сориентировалась девушка.

- Но я не могу оставить свой коммуникатор. Он вот-вот запросит биометрию, - показала я на загрузку устройства рядом. Шкала зависла на 99%.

Девушка слегка сморщила носик, глядя на мою мышиного цвета мелкую модель.

- Как жаль. Может, я подожду. Ты не против?

- Я против, - разочаровал ее парень. - Ты обещала быстренько, но из-за твоего "быстренько" мы уже опаздываем. Пошли.

Он поманил ее рукой. Девушка с неохотой встала с дивана и помахала мне ручкой с длинным маникюром.

Хозяйка, как же! С такими когтями все перчатки дырявые будут.

Только после того, как они ушли из зоны видимости, я позволила себе облегченно выдохнуть.

- Спасибо за своевременность, - поблагодарила я консультанта.

Его сотрудница с момента прихода даже не изменилась в лице.

- А я думал, что мне показалось, - почесал голову парень. - Не хотел приставать с вопросами.

Я нервно поджала губы. Прощай моя прибыль. Ну и ладно. На аукционе жезлы не дешевле уйдут.

- Я знаю о скрытности твоих родителей в социальных сетях. Говорят, что даже их блоги ведутся секретарями, поэтому наседать не буду. Тебя, наверное, уже и без того дергают часто? То-то мне лицо твоего брата показалось знакомым.

- Угу. У него характерная внешность, - с этим было трудно поспорить.

- Так... Эм, - мужчина замялся. - Твое предложение по поводу посохов все еще в силе?

Я активно закивала.

*

Похоже, девушке-консультанту было глубоко все равно на меня и эмоционального коллегу. Она со спокойствием буддийского монаха пила свой кофе за стойкой и читала статьи на планшете.

Комм как раз выдал звуковое оповещение о конце загрузки. Довольно шустро. Я поднесла фронтальную камеру к лицу для считывания параметров и прошла несколько этапов со сканированием отпечатков пальцев. Устройство уже подтвердило мою личность, но для быстрой разблокировки, всякий раз приходилось заново сканировать подушечки пальцев.

- Кстати, - вспомнила я, обращаясь к мужчине. - Думаю, мне больше не понадобится мой старый комм. Можно сдать его в магазине?

Конечно, он был дорог мне, как память. Он устройство в любом случае будет лежать и пылиться, а специальных утилизаторов нигде рядом с домом не было.

- Конечно, - кивнул консультант, принимая высокотехнологичный трупик. - Мне оформить эко-поощрения за утилизацию в положенных местах? В подарок можно выбрать скидку или недорогой товар на определенную сумму в нашем магазине. Жаль, комм уже по скидке не пройдет. Но ты можешь себе что-то еще подобрать.

- И здесь маркетинг, - вздохнула я.

По сути, я была не противником капитализма во всех его проявлениях. Но порой, конкуренты бросались в крайности, заманивая покупателей всеми возможными способами.

Консультант улыбнулся и указал на витрину с противоположной стороны. Там стояло куча всяких разнообразных товаров. Вроде, чехлов, брелоков, треног и прочего.

- Смотри, бонуса вполне хватит, чтобы выбрать что-то из тех комплектующих. Сейчас уточню, - он порылся в планшете, пробивая мою модель. - Ага! Повышенная емкость аккумулятора. Тебе дают за него почти 3 златых - 2,92, если быть точным. Неплохо. Можешь пока выбрать себе что-то и я оформлю покупку.

- Тогда, конечно. Спасибо, - я отсоединила новый комм от зарядного устройства.

Батарея все равно была почти заряжена еще до подключения. Судя по заявленной емкости она была даже больше старой. Ее должно хватить на срок от трех декад. Или дольше, если сутками не эксплуатировать.

*

Глаза разбегались. Если не знать заранее, что надо купить, можно проторчать очень долго. Мой взгляд упал на белого матового котенка. Снизу была табличка, что это - детский ночник-светильник.

Беру!

И все равно, что мне уже двенадцать! Темноты я по-прежнему боюсь, а ночника у меня все еще нет. И в селе темень страшная.

- Выбрала. Можно ночник-светильник за 2,20? В виде котика такой. Беленький.

- Конечно, - улыбнулся консультант, пробивая чек. Он достал со склада пухлого котенка, проверяя работу и показывая мне стандартную зарядную площадку с проводом. Даже упаковал в отдельный пакет. На этот раз мне достался такой же с цветочками, как девушке. Видимо, принт подбирался под размер покупки.

После чего мы деловито уселись на диван. Кажется, энтузиазма от возможной покупки посоха, консультант испытывал куда больше, чем от втюхивания товаров клиентам.

Я запустила игровой аккаунт, чтобы открыть инвентарь. Новый коммуникатор просто летал, по сравнению с предыдущим.

Еще имелся странный пространственный эффект при поворотах экрана. Словно экран на самом деле был глубже. Но данный факт стал приятной мелочью.

- А если не секрет, какие недостатки у моего нового комма? - спросила я консультанта, что уже натягивал очки. Видимо, достал из-под стойки. - Все равно уже куплен.

- Да, почти нет: невзрачный он и экран небольшой. Его мужчины с тяжелой работой берут. Вроде строителей, моряков, военных. Он и в маленький карман влезает и разбиться ему при экстремальных условиях куда сложнее. Дороговат, правда, но это из-за начинки. Работягам навороченные модели обычно не нужны, - он махнул рукой на какую-то из витрин. - Там есть похожие, но попроще и подешевле. Я обычно их предлагаю. Необычный выбор для девушки.

- Ясно. Значит, еще неплохо все-же подобрала. А-то Вы так профессионально описали клиентам коммуникатор.

- Да, я и не врал им. Ты не подумай. Во флагманах начинка на уровне профессиональной аппаратуры. Большинство даже разницу не заметит по сравнению с более дешевыми моделями. Я просто предложил компромисс. И камера там действительно хорошая, да и выглядит не хуже.

- Верю-верю, - улыбнулась я, открывая ему превью с оружием и бижутерией в режиме "посмотреть можно, забрать нельзя".

Мужчина внимательно читал статистику с экрана очков. Я же видеть в реальности этого не могла и просто сидела с раскрытой папкой и доступом к просмотру.

Подобные сделки были хороши в первую очередь для покупателя. Так как игрок мог подобрать себе шмотку точно под класс, или даже заказать что-то более персонализированное у мастера напрямую. Также сторговаться - не последний вариант. Тогда, как на рынке и аукционе уже имелась небольшая наценка и хорошие товары выкупались очень шустро. В прямой передаче не было комиссии или налога, которые обязательно сопровождали рынки и аукционы.

- Ух, ты! Ого. Неху... ничего так бонусы, - осекся он при мне.

Я вежливо улыбнулась. Братик и не так выражался.

Консультант задумчиво пожевал фалангу пальца и нахмурился, спрашивая:

- А почем будет этот? - он ткнул на своем комме в пиктограмму одного из посохов.

[Шипы Ехидны]

[Парные короткие жезлы]

[Ранг: Уникальный]

[Уровень: 68]

[Скорость атаки: 2.0-1.0]

[Магический урон: 289-339]

[Физический урон: 120-150]

[Сила духа: 74]

[Концентрация: 31]

[Интеллект: 29]

[Добавляет время к продолжительности заклинаний контроля: 0-13 сек.]

[Возможно случайное срабатывание навыка "Кража жизни" +1 ур. во время обычной атаки. Шанс срабатывания 5%]

[Это уникальное оружие было создано из отличных материалов умелым мастером-феей, поэтому наделено особыми дополнительными свойствами]

[Классы: маг, вор]

Я просмотрела свои заметки по поводу его рыночной себестоимости и потраченного времени, накидывая процент. По сути, продай я его за себестоимость, все равно была бы в прибыли, так как мне он обошелся куда дешевле цены материалов. Но ранее я уже продешевила, когда продавала свои поделки почти за бесценок. Да, и для этого мужчины мое предложение наверняка окажется куда выгодней, чем покупай он то же самое на рынке или у других мастеров. И скорее всего он захочет поторговаться. На это и был расчет:

- 1540 золотых.

- Оу, - он поднял брови.

- Это дорого для Вас?

- Нет. Меня устраивает, - быстро сказал он, вызывая обмен и вводя сумму для перевода.

Вот, бес! А я уже настроилась торговаться. Опять продешевила.

Я подтвердила обмен. Мой игровой счет тут же пополнился на 1540 золотых. В переводе на реальную валюту это было чуть больше 14,5 златых. Довольно неплохо за полчаса работы. Очень неплохо. Короткие посохи делать было куда быстрее, но и материалы на них шли дороже. Но так как моя прибыль была почти чистой благодаря старым запасам, то я не особо переживала по данному поводу.

*

Мы поблагодарили друг друга, оставшись довольны сделками, как с реальной, так и с виртуальной собственностью.

Я наконец-то вышла наружу. На небе было как-то пасмурно и ветер усилился, а на часах уже перевалило за половину десятого. Под шторкой на комме прятались столбики пропущенных сообщений. Там накопились, как беседы в общих игровых чатах, так и сообщения от девочек. Видимо, их наконец-то прорвало. Меня заинтересовало одно от мамы. Я хотела посмотреть детали, но меня чуть не сбил прохожий.

Да, я и так уже дальше некуда отошла! Что с людьми не так? Просочишься под стенку - и там достанут.

Я медленно выдохнула и оглянулась. Булочная!

Как завещала брату, я перешла дорогу на положенном наземном переходе и вернулась почти в конец улицы.

Уже недалеко от пекарни стоял восхитительный аромат свежей сдобы. Да, такой, что у меня потекли слюнки. Со вчерашнего дня хотела попробовать таких же круассанов, как во вчерашнем подарочном наборе.

Над дверью висел раскрытый маленький колокольчик. И как только не раздражает продавцов его звон? Внутри оказался еще более насыщенный запах. Еще была примесь какого-то варенья. Или сразу смеси? Трудно разобрать.

Круглолицая сбитая девушка с толстой косой стояла на кассе, шустро обслуживая покупателей. Ее звонкий голос было хорошо слышно уже снаружи.

В магазине было несколько людно, поэтому я решила определиться с покупками заранее, чтобы не задерживать очередь. Но глаза просто разбегались от разнообразия. В ассортименте имелись не только круассаны, но и широкий выбор других слоеных пирожков с начинкой. Не говоря уже про всевозможные батоны, булки, пироги и творожники. Столько всего и все так вкусно выглядит. И мне даже все равно, что они почти все сладкие.

В итоге, вышло как всегда: круассаны я не купила. Но оказалась счастливым обладателем нескольких слоеных пирожков с курочкой и сыром, а также не удержалась от покупки нескольких булочек бао с начинкой из фарша.

Бабуля СонЕн выпекала похожие. Такие забавные. С виду похожи на сырое тесто, но пышные и мягонькие.

Наверное, мне этого до вечера хватит. Я направилась прямиком в гостиницу. Проходя мимо здания напротив, рефлекторно задрала голову, высматривая старого знакомого.

Все еще стоит... То есть, висит. Сиротинушка мой. Странно, что его еще не сняли. Наверное, не заметили.

*

*

Глава 59. Дома лучше.

Сообщение от мамы оказалось коротким извинением. Родители действительно весь день проторчали на полигоне и временно отключили звук в коммуникаторах.

Что было обидно. Они же знали, что я приеду.

Могли бы хоть за подарок поблагодарить. Интересно, булки еще не зачерствели в коробке?

От общения с папой с мамой всегда одни расстройства. Самое гадкое, что к другим людям они относились совершенно нормально и адекватно. А ребенком можно и пренебречь. Тем более родным. Что с ней станется? Ха!

Ну это все в задницу!

Я решительно направилась в бар, чтобы налить себе самой подозрительной жидкости в ассортименте. Эту крупную пузатую бутылку с прозрачной жидкостью я заприметила еще вчера. Одно лишь наименование на этикетке вызывало когнитивный диссонанс. Скорее всего, напиток был каким-то особо забористым пойлом из северной Азии. От того и дикое название "березовый сок". Не давят же сок из березы на самом деле? У нее же даже плодов нет.

На вкус "сок" оказался определенно не алкоголем. Он больше походил на сладенькую приятную водичку. Как та, что я вчера пила в офисе стаканами.

Немного разочарована.

Но алкоголь уже не добавляла. Глупо это - напиваться из-за какого-то мелкого стечения обстоятельств. Если бы мне и правда так нужна была эта встреча, я бы еще в первый час попросила Ладу дать им срочный вызов.

*

Ноги вынесли меня на балкон с новым коммом с целью сделать фото или панораму городского вида.

Халат уже убрала горничная. Видимо, заходила, когда мы ушли.

Я прыснула и чуть не выронила тяжелый стакан. В галерее последних фотографий все же прогрузилась вчерашняя. Она таки успела попасть на сервер перед смертью носителя.

На фотке была я в нелепой позе, с перекошенным лицом, торчащим изо рта силиконовым пенисом и круглыми от испуга глазами. Похожа на хомяка, которому пригрозили строгой диетой и он срочном порядке пытается запихнуть в себя кусок моркови побольше. Но зато вид на фоне был шикарный. Даже краешек бассейна попал в кадр. Правда, горизонт оказался завален. Ну, так, и я - не фотограф.

С теми же мыслями я наклацала фотографий окружающего вида, балкона с пальмами и бассейном. Подумав, щелкнула разок себя, но уже в приличном виде.

В новом коммуникаторе оказался навороченный зум. Настолько, что можно было пользоваться вместо бинокля.

В голову пришла идея.

Я поставила стакан на пол, фиксируя комм обеими руками и опираясь о перила для стабилизации. Меня интересовало противоположное здание и старый знакомый.

Он все еще был там.

Фотографии получались довольно четкими. Можно, как папарацци охотиться на знаменитостей с таким зумом. Я сделала короткое беззвучное видео, постепенно отдаляя камеру до реального расстояния. Потом покажу брату. Будет, что вспомнить.

На экран внезапно плюхнулась крупная дождевая капля. Следом за ней по улицам зашумел крупный летний дождь. Поскальзываясь и дважды вернувшись за бокалом с соком из березы, я влетела в номер.

Ой-ей! Как же мы домой поедем? Надеюсь дождь скоро прекратится.

Чтобы не пинать внешний мужской половой орган, я схватила паровую булку с фаршем и ушла утрамбовывать вещи в сумки. Жаль, хотела еще заказов в магазинах сделать и чурчхелы запас. Но не хотелось лишний раз гонять курьеров по дождю. Может, если переждать и еще время останется, тогда посмотрю.

*

Дождь прошел уже через пятнадцать минут и в просвете между похудевшими облаками выглянуло пригревающее солнышко. Хорошо. Даже в городе после дождя появлялся приятный запах свежести, перекрывая вонь от разогретого асфальта. Но с восточной стороны нависла нешуточная угроза в виде сизо-черного затянутого неба. Нам как раз было в ту сторону.

Я тут же полезла в сетевые магазины, параллельно дожевывая пирожки. Учиться и тренироваться совершенно не хотелось. Отдыхать иногда тоже было необходимо. Поэтому, я сделала себе второй выходной. Ну, может быть только пару раз помедитировала. И прочитала один раздел к завтрашнему экзамену.

Между покупками и приемами курьера, я успела перелопатить пропущенные сообщения в чатах.

В клубе как всегда обсуждали игровые моменты и просто флудили. Девочки прислали мне целую тучу сообщений, основной смысл которых сводился к тому, что Веин папа испортил им весь оставшийся вечер и следующий день.

Оказывается, его заинтересовали мои слова по поводу игры, а также намек Аска на возрождение канала. Он даже успел изучить статистику просмотров. И весь вечер выспрашивал то у девочек то советы по аппаратуре для видеосъемки, то заваливал вопросами по дополненной реальности.

В итоге, Анжелла психанула, ослабила крепления на своих очках и временно вручила устройство дяде Олесю. После чего ему всей компанией помогали создавать игрового персонажа и делать первые шаги, показывая, что да как.

Анж, как самая разумная, в этот момент поедала вкусняшки на кухне и ржала со всех.

На следующий день дядя Олесь, уже начитавшись статей по игре и ее режимам, озарился идеей: вести двойной кулинарный блог. Как в реальности, так и персонажем в игре.

На самом деле, идея была далеко не новой, но девочки не стали его разочаровывать. Зато расспросов по платным надстройкам для мирных профессий и прочим мелочам стало куда больше. Поэтому психанула даже терпеливая Вея, ссылаясь на меня, как главного знатока подобных нюансов. Так, он хотя бы на полдня оставил их в покое.

Чую, мне предстоит долгая беседа с дядей Олесем.

В принципе, его задумка была вполне реализуема. В домашнем режиме можно было накладывать игровые текстуры на реальные мелкие объекты, вроде продуктов и ножей. Готовая картинка записывалась камерой уже от третьего лица. Для этого был необходим более мощный домашний терминал. Но это уже надо объяснять дяде Олесю.

Зато я объяснила девочкам, почему внезапно пропала с радаров. Без подробностей, конечно. Даже не упоминала, что в городе. К этому времени за окном снова начал моросить дождик, но вскоре прошел.

Чует моя попа, что добираться домой на мотоцикле нам будет очень весело. Мне-то за широкой спиной - еще куда не шло, но вот Аску придется туго.

А дождь все усиливался.

*

Брат заявился в начале шестого. Весь мокрый с головы до пят. Но только спереди.

- Перегнал байк на платную парковку, - пояснил он. - Поедем на такси.

Я побежала за феном в ванную, чтобы просушить одежду.

Этот засранец покидал мокрые тряпки прямо посреди комнаты! Даже белье. И ушел переодеваться в сухое в чем мать родила.

Ну, конечно. Сестра все уберет.

- Обожаю тебя, - сказала я ему с особой нежностью, выключая на секундочку шумящий фен.

Он молча полез в холодильник в поисках еды. Пирогов я ему не оставила, а чурчхела уже была упакована в одной из сумок. Ну, хоть какой-то плюс у погоды был: не надо думать, как распихивать по кофрам багаж. Можно было и больше заказать. Эх.

Аск все же нашел еду: какие-то запаянные в пакетики закуски. Оставалось надеяться, что он не отравится.

- Может, что-то заказать? Бронь еще три часа.

- Ееада, - невнятно прогнусавил он с куском вяленого мяса во рту и запил сливками для коктейлей. Потом задумчиво посмотрел на пустую обертку, поболтал остатки сливок в тетрапаке, и все же пошел к терминалу у входа.

- Можно мне черного чая и вареных яиц с мясом?! - проорала я в спину.

*

Одежду я просушила чуть больше, чем полностью. По крайней мере, снаружи. От нее даже начало попахивать.

По поводу моего шоппинга Аск так ничего не сказал.

Быстро поужинав, мы собрали манатки и побыстрее свалили из номера. Почти. Я успела сбегать на балкон и попрощаться с приятелем. Друга на привычном месте не оказалось, чем порадовала брата.

- Он упал, - сказала я с грустью.

- Кто? - округлил глаза Аск.

Видимо, он посчитал, что его сестра уронила новый комм или еще что-то ценное.

Я вытащила комм из кармана, показывая, что устройство в целости и сохранности:

- Мой друже упал, перелетный. Больше никогда его не увижу, - и смахнула рукой воображаемую слезу.

Парень скорчил глупую гримасу и погнал меня из номера. Таксист нас уже ждал на подземной парковке гостиницы. Ну, хотя бы брат отдохнет, чем за рулем мотаться.

*

- Почти закончил, - сказал мне Аск на заднем сидении, когда мы ехали сквозь дождь домой.

- С чем? - негромко переспросила я.

- С ближайшими планами. Скоро узнаешь, - и самодовольно ухмыльнулся.

- Все боялась лезть в твои дела. Раз ты не рассказываешь, значит так надо.

Он беспардонно потрепал меня по голове. Я потрепала его в отместку.

Чего все к моей голове лезут!? Дылдо-власть над коротышкой почувствовали?

Дылдо-власть в лице Аска победила, прижимая мою голову своей огромной лапищей к спинке сиденья.

*

Домой мы приехали почти в семь. Все еще накрапывал дождик. Под ногами мерзко хлюпали лужи, а во дворе было темно и мрачно. Еще бы. Хозяева то - вот они.

Первым делом я включила отопление и закинула влажную одежду в стиральную машинку.

- Чего так тяжко вздыхаешь, - застал меня на кухне братец.

Я быстро чистила овощи, чтобы запечь с мороженым беконом в духовке.

- Да, вот так хорошо было в гостинице. Не надо думать об уборке и готовке. Но дома все равно лучше.

- Ага. Тут я не нахожу пивных конфет на своей кровати.

У меня чуть картофелина из рук не вылетела от смеха:

- Это моя вина. Раздавила пузом гостиничное угощение и выкинула. И бес меня дернул написать горничной записку с извинениями, что мы не едим сладкого. Скорее всего, администрация учла наши вкусы. Я "Спасибо" оставила. А шоколадка забавная. Не пробовала таких.

- Так, вот где корень зла. Да. Я тоже не пробовал. Сильно удивился сначала. Думал, кремовая начинка пропала.

- Кстати! - я быстро вытерла руки, вытянула палочку чурчхелы и протянула брату. - Попробуй.

Он сморщился так, словно я ткнула ему резиновым изделием в лицо.

Это была палочка с фундуком. Вместо того, чтобы заказать в том же ресторане, я нашла блюдо намного дешевле. В кондитерской продавали сразу коробкой с большим набором из ассорти. Оказалось, данные десерты не только одного цвета и начинки. Их готовили из соков разных фруктов и даже с фруктами внутри.

Брат с подозрительным выражением на лице откусил кусочек и осторожно прожевал. Выражение не изменилось:

- Что ты мне дала?

- Чурчхела, - радостно сказала я по слогам. - Сладость такая - загустевший сок с орехами. Этот виноградный с грецкими. Есть и другие. Прикольно, да?

Он подвигал челюстью и отковырял пяльцами кусочек от зуба.

- Что-то это не мое.

- Ладно. Мне больше достанется, - пожала я плечами.

- И много там осталось?

Пришлось показать большую картонную коробку из кладовки. На что Аск прыснул со смеху:

- Если срок хранения меньше трех декад - пропадет. Ты просто не съешь это все.

Я озадаченно посмотрела на коробку. Он был прав.

Ну, значит, девочки помогут. Марине может понравиться. Она любит странные сладости. При мыслях о Марине мои губы невольно расползлись в улыбке.

- Что-то придумала? - спросил он, забирая "бессмертный" батон из холодильника.

- А? Да так, - я немного смутилась и вернулась к картошке.

Брат, тем временем, в очередной раз сунул в микроволновую печь хлеб с водой.

Любопытно, когда же тот наконец-то мутирует и на нем появится разумная жизнь? И вообще, сколько реанимаций может выдержать стандартный сдобный хлебушек?

Аск облокотился о колени, пристально наблюдая за вращением подопытного на круглом блюде. Я встала рядом с ним:

- Тоже стало интересно, сколько раз он сможет это выдержать, прежде чем... Что вообще может с ним случиться после стольких реанимаций?

- Не знаю. Станет твердым, как алмаз? Развалится? Взорвется? Оживет и скажет "папа"? - подыграл брат.

Меня передернуло. Плохо жить людям с излишне реалистичным воображением.

*

*

Глава 60. Затрапезная беседа.

- А я тебе говорю: в вашей Келинке стопудово есть магазин с продуктами! Не так мало народу живет. Это тебе не ферма на отшибе, как у Веи, - уверяла меня Рилла.

Мне надоело с ней спорить по этому поводу. Она была настолько уверена в своих словах, что я и правда заподозрила, что у нас в поселке кто-то тайно занимается нелегальными продажами. Лучше спросить соседку. Она все про всех знает. О! И чурчхелой ее задобрю.

Я уже успела покромсать на крупные куски несколько палочек, рассовать по бонбоньеркам и вручить девочкам в подарки. Якобы за то, что свалила пораньше с вечеринки.

- Папа уже набрасывает сценарии к выпускам. Заказал всяких штук для съемок. Я видела одним глазом. Что-то вроде громоздких светоотражателей и ламп. Теперь постоянно переступать через это все будем, - грустно вздохнула Вея. И подперла ладонью лоб. - А у нас урожай на носу.

Консультант наконец-то вошел в зал. Мне как раз сегодня предстояло сдавать группу германских и италийских языков. Может, еще что-то успею пройти. На них отводилось не так много основных часов.

*

Дождь моросил всю ночь, поэтому сегодня в школе было несколько прохладно. Мне наконец-то пригодились теплые мягкие сапожки из овечьих шкурок, что здесь звались сменной обувью, и знаменитое тыквенное пончо. Я растеклась мягкой лужицей на лавке в гардеробной. Тепло и мягонько.

Девочки удивленно на меня глянули, когда я натянула еще и пончо. Но я действительно замерзла. На улице было 15 градусов! А еще мне предстояло экзамены сдавать. Хотя, там я скорее собиралась отогреваться. В экзаменационной хотя бы были кондиционеры с контролем микроклимата и стабильная температура.

*

Обедать нам пришлось в буфете. Наконец-то я сюда попала не мимоходом. При входе стояли удобные рукомойники, а в самом буфете - автоматы с напитками и консервированной фасованной едой на случай, если забыл обед. Были даже краники с питьевой водой.

Мы заняли небольшой круглый столик у окна. Дождь уже прекратился, но тучи все еще нагоняли тоску.

- Неужели все? - тоскливо вздохнула Рилла. - Лето закончилось?

- Я больше переживаю, как бы урожай не пропал, - задумчиво жевала бутерброд Анжелла. - Как раз собирать. Лишь бы успело подсохнуть хоть на пару дней.

- У всех свои проблемы. А к родителям в инфекционное, скорее всего, скоро пьянь с переохлаждениями начнет поступать. Ну, и нормальные люди со слабым иммунитетом и аллергиями, но они хотя бы нормальные, - вздохнула Марина. Она отходила к автоматам за кипятком для заварки. - Кому чаю? Сейчас чуть настоится и можно разливать.

Девушка прикрутила крышку на термосе.

- Там есть горячие напитки? - севшим голосом спросила я.

- Ну, да. Всегда есть.

- Сейчас вернусь, - почему-то я посчитала, что в автомате только соки да водичка в бутылках. Но горячее питье значительно меняло дело. Холодная школа вдруг разом стала как-то уютнее.

Вернулась я с двумя стаканчиками гоголя-моголя. Оплатить все было крайне просто по метке для переводов прямо с комма. Да, и ассортимент был неплохим.

- Кто-то хочет? - радостно спросила я. Жаль, в руки влезло только по одному стаканчику.

- Что-то как-то нет, - сморщилась Анжелла.

- Ты будешь пить эту порошковую гадость? - с недоверием спросила Рилла.

- Ну, да. На вкус почти не отличается, - пожала я плечами.

- Что это? Просто горячее молоко? - принюхалась Марина.

- Гоголь-моголь. Там еще должны быть мед, желток и пряности... Ну, или их заменители в данном случае.

- Мама варила что-то такое. Можно попробовать?

- Конечно.

Она понюхала и надпила немного медового молока.

- Вкус и запах куда насыщенней, чем с натуральными продуктами, - заметила она. - На крайний случай сойдет. Но не советую это часто пить, если не хочешь заработать гастрит, язву, цирроз печени и еще кучу болячек.

- Поняла. В следующий раз принесу крепкий чай, чтобы разбавить кипяточком, - не слушать советов Марины у меня причин не было. Обычно, она доносила нам весьма толковую и полезную информацию, опираясь на многолетний опыт родителей-медиков.

Комм тихонько чихнул в кармане, оповещая о входящем личном сообщении. Мы ставили устройства на беззвучный режим во время консультаций. Не делать этого было как минимум невежливо по отношению к консультантам.

[Игрок Курткуотдай начал беседу с игроком Майа.]

Курткуотдай: [Стой! Не блокируй меня. Ты вчера мне продала посох. Помнишь? Я - Олег из магазина коммов.]

Я только сейчас узнала, как его зовут. Надо бы им брошки какие-то с именами носить, что ли.

Майа: [Как ты узнал мой персональный ИН?]

[Что-то не так с посохом?]

Курткуотдай: [Ты можешь сейчас говорить? Не отвлекаю?]

[Нашел тебя по нику - это было не сложно, и воспользовался откликом, как к мастеру.]

[Ты в топе своего класса, ты в курсе? Второе место! Хех, после Королевы.]

[С посохом все отлично.]

Майа: [Если недолго и по делу, то могу поговорить. Если нет, мне придется отправить тебя в игнор-лист. Сейчас занятия]

Курткуотдай: [Прибыль!]

[Я кратко и быстро.]

[Я рассказал команде, что столкнулся с мастером. Не говорил, кто ты на самом деле. Что я - дурной?]

[Так вот, они заинтересовались.]

[Если у тебя еще есть пухи на продажу, не хочешь провести небольшую распродажу-выставку?]

[Понимаю, что это может быть наглостью. Но я подумал, что и тебе - прибыль, и нам - отличный шанс найти хорошие пушки. Так, как?]

Я задумалась. В принципе, он был прав. Хотя, наглости действительно не занимать. Но все же стоимость я планировала еще чуточку накрутить и сразу повесить ценники-метки, чтобы это прилично выглядело.

- Новый комм? Прикольный! - вытянула шею Рилла.

- Ого... Наверное, дорогая модель, - тоже обратила внимание Анжелла. - У меня папа с похожим ходит. Говорит, за те же деньги мог купить в два раза круче. Но он ради прочности брал. Ты с ним нырять собралась?

- Нет... - я смутилась. Хотела выбрать, что попроще, а оказывается, местные знакомы с линейками ударостойких устройств. - У меня руки-крюки. Выбрала попрочнее. Ясень оплатил, так как предыдущий случайно угробил.

- Классный у тебя брат. Мой, если бы разбил, максимум бы докинул денег. И пришлось бы копить на новый. Блин... он даже похож на тот суперский флагман из рекламы.

- Правда? - я промолчала, что это он, скорее всего, и есть. - Разве тебе родители не выделяют карманные деньги?

- Выделяют, - вздохнула Анжелла. - Но немного. У папы жизненная позиция, что я должна понимать цену деньгам. Поэтому вместо того, чтобы просто дать на что-то сумму или купить, что я попрошу. Он дает мне работу. Это помимо того, что я делаю обычно и помогаю маме по хозяйству. Ну, там, машину вымыть. Под машиной я имею в виду трактор. Грязь приходится откалывать, еще и краску при этом не повредить. У нас сейчас закатка огурцов и помидоров из теплицы полным ходом, так он платит мне за сбор и сортировку. После огуречных лиан все ужасно чешется и пальцы все обколоты шипами. Вчера я очищала от помета клетку с перепелами. Все волосы пропахли, а один петух даже клюнул, зараза. Они на свету совсем ебанутые становятся и орут как будто их на убой тащат. Потом голова от их писка трещит.

Мы молча выслушали эту исповедь. Я уважительно смотрела на долговязую веснушчатую девушку.

- Все не так страшно, как Анж описывает. Батя отваливает на карманные ей сумму не меньше, чем нам, - пояснила Рилла. - Она на поездку в теплые края копит.

Анжелла немного смутилась.

- Признаться, - смущенно сказала Марина, ковыряясь в своей коробочке вилкой. - Я тоже взяла пример. Прошу родителей подбирать мне задания для волонтеров в медицинском комплексе. Там платят немного, но хотя бы, я помогаю людям и сама зарабатываю. Тоже хочу поднакопить на небольшую поездку. Может, хотя бы на экскурсию в какой-то замок хватит. Скорее всего, как всегда, потрачу все на подарки под Ущербный День. Эх... На самом деле, я увлеклась идеей Анж съездить на юг. Там, где пальмы и лазурное море. Я понимаю, что в рекламе все куда радужнее. Но хотя бы разок там побывать.

- Ого! - я даже забыла, что должна ответить Олегу.

Для меня все поездки были такими простыми. Но если подумать, приехать на день в ближайшую столицу - уже уходит немалая сумма: на дорогу, проживание, еду и так далее.

- А мне и тут неплохо, - сказала Вея. - Папа рассказывал много о других странах. Но его путешествия немного... однобокие. Он в основном о кулинарии вспоминал. Хотя, я бы попробовала что-то, что готовят только в других странах.

- Я бы тоже куда-то съездила, но у меня деньги не задерживаются. И я слишком ленивая для подработки, - улыбнулась Рилла. Она хотела показать легкомысленное отношение, но в ее тоне явно сквозил оттенок сожаления.

Я быстро написала Олегу.

Майа: [Ближе к 20:00 кину приглашение в виртуальную комнату. Если не устраивает время - предложи свое. Можно позже. Но днем я занята]

Курткуотдай: [Мы и так в это время в общем чате сидим, так, что все - отлично. Спасибо. Увидимся вечером.]

Майа: [Всего хорошего]

На лицо сама собой вылезла улыбка.

- Что там? Парня нашла и любовные записочки пишешь? - подколола меня Рилла.

Мне хотелось было отругать ее за такие шуточки, но просто сказала правду:

- Тут прибыль намечается. Может, получится сегодня несколько игровых вещей продать.

- Ух ты!

- Вы не подумайте, - обратилась я скорее к Вее, как к лидеру команды. - Там пушки и бижа не такие хорошие, как я клубу подогнала. Но материалы тоже денег стоят, поэтому надо как-то откупить их.

- Да, я ничего и не говорю. Прекрасно знаю, каково мастерам, когда каждую копейку считаешь. Леня мне каждый раз об этом говорит. Уже подташнивает. Как будто мы не оплачиваем все расходы.

- Да. Этот момент меня приятно удивил. Спасибо, кстати. И за материалы тоже.

- А для чего еще команды существуют? Так мы скооперированны. И каждый дает, что может. А в одиночку и с заданиями, и с материалами куда сложнее. Даже оружие на свой уровень отыскать или сделать - настоящая проблема, - Вея тоже села на коня.

После того, как девушка заняла место главы клуба, она уже не раз жаловалась на различные мелочи, что выносили ей мозг. Теперь я понимала, почему старшеклассники с такой легкостью отдали ей этот пост.

Мне кажется, или она стала куда оживленнее?

- А тут еще и папа со своими бесконечными вопросами. Кстати! Держи его контакты, - Вея переслала мне прямой адрес дяди Олеся. - Позвони, как сможешь. У тебя гораздо лучше получится объяснить ему всякие мелочи. Он задает такие вопросы, о которых я даже не задумывалась и в сети ответов быстро не найти.

- О! Конечно! Ясень от него в восторге. Кстати, смотрела пару выпусков. Дядя Олесь здорово работает на камеру.

- Да, мы тоже посмотрели, - хихикнула Рилла. - Он точно также объясняет, как дома.

Она замахала руками, изображая эмоциональность мужчины.

На что Вея смущенно прикрыла рукой лицо.

- Что самое обидное: если бы не твой брат, я бы так и не узнала, что мой отец знаменитый кулинар. Он об этом совсем не рассказывал. То есть, о съемках. Я всегда считала, что он просто окончил поварское училище с мамой, попутешествовал немного и засел на виноградной ферме. Все!

- Ну, наверное, неприятно, когда узнают на улице и подходят с выпученными глазами и дебильной фразой: "я тебя знаю" или "я твой фанат", - я изобразила типичную фанатскую реакцию.

- Разве? - удивилась Рилла и хихикнула: - Я была бы не против. Где раздавать автографы?

Я покосилась на нее с постным лицом:

- Представь: заходишь ты в общественный туалет, а там тебя встречает группа фанаток раза в три старше. Ты писать хочешь, а они тут пристали с просьбой сделать совместное фото. Или в кафе. Или просто, когда по делам куда-то спешишь.

- Звучит уже не так радужно, - поджала губы болтушка. - Говоришь со знанием дела.

- Да, у меня просто привычка ставить себя на место других людей. С садика еще. Никак не избавлюсь. Папа приучил, - насупилась я. Это была правда. Только, что-то от данного навыка не особо много пользы.

*

Мы поспешно собрались на следующую консультацию. Но на выходе из буфета я резко остановилась и хлопнула себя по лбу.

- Ого. Ты себе так лобешник расшибешь, - удивилась Марина.

- Что такое? - Вея обернулась, чтобы подогнать меня.

- Я не иду на литературу.

- Опять прогуливать!? - Вея выглядела возмущенной и немного рассерженной. - Поверь мне: лучше сейчас пойти и отсидеть, чем потом в одиночку отрабатывать разделы в пустой школе. Пошли!

- Что-то случилось? - взволновано спросила Марина, заглядывая мне в глаза.

Анжелла с Риллой уже убежали далеко вперед. Я все раздумывала, рассказать ли.

- Все хорошо. Просто, я как-то перепутала расписание договорилась на это время с тетей Сашко. Я все отработаю, не переживайте.

- Ты не поняла: тебе денежный штраф могут впаять, если больше кредита пропусков наберется. А тетя Сашко не обидчивая. Все ей потом объяснишь, - Вея схватила меня за руку и потащила в аудиторию.

- Я знаю про штраф. Все будет в порядке. Вея, отпусти! - пришлось даже повысить голос.

Она отпустила мою руку и сердито посмотрела, скрестив руки на груди.

- Спасибо за заботу, но знаю, что делаю. Я все рассчитала.

- Вея, не наседай на нее, - мягко подтолкнула ее в спину Марина. Мы стояли на лестничном пролете между этажами. - Пошли в кабинет. Шур, возьмешь нам вкусняшек?

- Ага, - я помахала, убегая на четвертый этаж.

Вея проводила меня пристальным взглядом.

*

*

Глава 61. Рахат-лукум.

Оба теста по языкам я прошла за полтора часа. Набрала по 82,1% и 79,8%.

В отличие от Игнатии Сашко меня результат совершенно не расстроил.

- Может, не будешь так спешить? - взволнованно спросила женщина. - Тебя никто не торопит. Или я ошибаюсь? На тебя давят в семье?

Она мягко взяла меня за руки. Видимо, частично ей отводилось и наблюдение за детьми. Потому что на ребенка действительно могло быть оказано давление. А детям с таким самим не справиться.

После стольких вечеров раздумий и последних бесед с Аском, теперь я это понимала. Не подозревала, что тоже подвергаюсь подобному давлению, когда родители отчитывали меня за плохие отметки и подбирали репетиторов с психотерапевтами. Видимо, они хотели, как лучше. Чтобы их ребенок был не хуже, чем у кого-либо. Или действительно верили, что я способна на большее, просто не стараюсь.

- Все в порядке, тетя Сашко, - улыбнулась я. - Родители не давят на меня. Просто, мне хочется поскорее закрыть семестр. Все эти расписания и обязательные консультации... не привыкла к такому.

- О. Понимаю. Трудно ребенку после городской заочной формы привыкнуть к нашему режиму. Прости, солнышко. Я не учла этого. Но тебя действительно никто не гонит. Если ты закроешь все разделы в семестре до аттестации, то отрабатывать пропуски не придется. И на повторное изучение семестра никто не оставит, - она тепло мне улыбнулась.

- Да. Знаю. Это из-за общего рейтинга? Могу подтянуть результат на следующих дисциплинах.

До меня дошло, что на меня снова возложили больше надежды.

Государство выделяло дополнительные средства в качестве поощрения и развития учебного заведения, если в школе были отличники и высокая средняя успеваемость учащихся. Да и рейтинг школы зависел напрямую именно от оценок. Наверное, для районных школ это было даже важнее, чем для городских.

Я воспринимала свой экзаменационный марафон с некоторым эгоизмом и не глянула на ситуацию с этой стороны. Тем, более, что я так хорошо начала и, видимо, тетя Сашко заранее обрадовалась.

Теперь меня мучала совесть.

- Простите, если подвожу. Просто, языки даются мне гораздо сложнее, а еще исторические дисциплины и разделы по математической физике в естествознании. Там много новых слов и формул.

- Что ты, солнышко, - тетя Сашко смутилась, понимая, что тоже немного давила на меня своими словами.

- Подтяну результат, не переживайте. Лучше подготовлюсь. Просто, последние несколько дней разленилась и расслабилась после хороших оценок.

- Только не перетруждай себя. Ты говорила, что живешь одна с братом? Наверное, еще много чего по дому делаешь? Это тоже отнимает много сил.

- Попросила его заняться домашними делами. Только иногда что-то делаю, - меня прорвало: - Но... у него все из рук летит! И он нормально не убирает. Уже вся кухня слоем пыли с жиром покрылась. Нет, братик хорошо разбирается в электронике и механизмы всякие на раз чинит, это у него от папы. Но я задолбалась повторять, чтобы он не вывешивал белье после вечерней стирки на улице. Оно сыреет во дворе. Еще он любит забывать про то, что включил стиральную машину. Ясень так однажды на целые сутки оставил влажные вещи в закрытом барабане. Если он продолжит в таком духе, то плиту, посуду, мебель и одежду проще будет выкинуть, чем привести в порядок. Я просто хочу взять и отдраить весь дом! Но понимаю, что если начну, то закончу только через пару дней. Да, и с этой постоянной учебой не то что на уборку - на себя времени не остается. Хоть вчера выходной сделала.

Пока я говорила, выпила полную чашку горячего зеленого чая. Но тетя Сашко внимательно меня слушала, не перебивая.

- И главное, я не могу постоянно делать ему замечания. Потому, что сама его об этом попросила и он действительно старается, - я опустила взгляд. - Извините.

- Ничего, - женщина тепло мне улыбнулась. - Порой, бывает необходимо выговориться. Я заметила, что ты довольно тихая и сдержанная девочка.

Она хотела что-то еще сказать, но промолчала.

Я глубоко вздохнула, выкидывая пустой стакан в урну.

- Спасибо, что выслушали. Не могу рассказать этого девочкам, потому что... Не сказала им, что хочу закончить семестр раньше. Мы только подружились. Но мы же все равно будем часто видеться. Я же не уезжаю обратно в город.

- Ты говорила, что не очень любишь сладкое. Кроме тебя на тестирование пока никто не ходит. Поэтому я заказала немного сладостей из крахмала и несладкого шоколада. Вот, - она достала тару из холодильной камеры.

В пестрой картонной коробке оказалось что-то подозрительно похожее на чурчхелу, которой я уже объелась. Но в форме квадратиков. В другой были маленькие палочки из горького шоколада.

Я рассмеялась. До слез просто. И пояснила женщине:

- Только вчера купила четыре килограмма чурчхелы в кондитерской. Теперь всем рассовываю. Потому, что сама все не съем.

- Четыре килограмма? - тятя Сашко озадаченно на меня глянула.

- Да. Там пак ассорти был. Я и пожадничала, когда заказывала. У меня только луну назад свои деньги появились.

Я хотела было предложить тете Сашко, но вспомнила, что ей нельзя крахмал в связи с диабетом.

- Что ж, бывает. Но это рахат-лукум. Он немного отличается, - она улыбнулась.

Я аккуратно подцепила шпажкой мягкий белый кусочек и переложила на кружевную салфетку.

- М! Вкусно, - кусочек оказался полумягкой мучнистой массой со вкусом кокоса. Слегка сладкой, но не критично. - Надо будет заказать таких домой. Только, не так много.

Тетя Сашко тихонько рассмеялась моей шутке.

- Могу дать тебе ссылку на кондитерскую. Они проходят специальную сертификацию, чтобы поставлять заказы в школы. Это здорово облегчит тебе поиск качественных товаров.

- Спасибо. Будьте так добры.

Меня поражала эта тетенька. Она умудрялась поддерживать теплые доверительные отношения, но при этом всегда холодно оценивать и анализировать поведение учеников со стороны. Это не отталкивало, но и не давало садиться на голову. Наверное, существовала какая-то особая подготовка у учителей и воспитателей высоких категорий.

Мы еще поболтали некоторое время, прежде, чем я ушла.

*

Через несколько дней должны были начаться сборы урожаев и прочее, поэтому расписание станет куда свободнее, переходя в режим: два через два. За это время я собиралась закрыть остаток теории.

По словам девочек, урожайный период был скорее отдыхом, особенно для тех, кто не был связан с аграрным фермерством.

Потом снова начнется более плотный график. И сидеть в школе придется чуть ли не до самого вечера.

Довольно много времени будут отнимать практические занятия. Благо, уровень физической подготовки у нашего клуба был хорошим. Спортивные нормативы мы наберем быстро. Но практика по ведению домашнего хозяйства меня пугала. У местных наверняка был совершенно другой уровень в этом плане. Я боялась опозориться, если что-то делаю не так.

*

Без особой надежды, я дернула дверь зала легкой атлетики. Как ни странно, та оказалась не заперта.

- Привет! Смотри-смотри, - с порога позвал меня Кхао.

Он показывал что-то младшеклассникам, которые уже давно освободились. Наверное, лаборант их пустил, чтобы не валандались по школе.

- Сейчас. Что там? - я быстро натянула диадему, запуская игру.

Ярик и Фаня что-то рассматривали.

- Я себе нового духа словил! - с восторгом воскликнул пухляш и эмоционально продолжил: - Провожал вчера бабулю - было уже поздно - и на обратном пути наткнулся на этого красавца. Еле совладал. Четыре сетки угробил. Он мою зайку опрокинул. Сяо - мой основной урон. Думал: все! Конец Нин-эр и мне самому. Но нет! Как-то законтролил. Наверное, только чудом.

Игра быстро прогрузилась, покрывая тренировочный зал игровыми текстурами. Новый комм действительно летал по сравнению с предыдущим.

На мягком покрытии сидели трое игроков и новый питомец Кхао - Огненный Феникс.

Довольно редко его можно встретить в качестве вольного духа. Особенно он ценился не, как простой игровой монстр, а в подчинении шамана. Потому, что помимо основного урона и практически полной неуязвимости к физическому урону, обладал рядом пассивных навыков и усилений. Одним из которых была прибавка к удаче персонажа. То есть, для его хозяина повышались все случайные шансы срабатывания заклинаний, выпадения полезных вещей из сундуков и еще целой кучи всего.

Кхао встретил этого духа особенно удачно, как для своего уровня. Да, еще и крайне удачно его подчинил.

Изящный феникс нарезал круги вокруг своего хозяина. Кхао протянул руку, и тот послушно на нее уселся.

- Красивый, - я открыла рот. Феникс действительно был одним из самых прекрасных созданий в Изнанке. По его алым перьям пробегали всполохи золотисто-рыжего пламени.

Меня немного коробила ассоциация с тетей Райлыс, чья нейросеть была воплощением Вольного Феникса Удачи, но с этим уже ничего не поделать.

*

Мы немного потренировались в умениях и спаррингах. Так как мой класс феи был крайне пассивным в этом плане, я выполняла простую разминку от Хроник. Перед огромным зеркалом и на мягких матах это было особо удобно делать.

За полчаса к нам подтянулась часть клуба, наполняя зал легкой атлетики шумом бесед и смеха.

Рилла выполняла активные танцевальные движения и подпевала.

Похоже, ей нравилось этим заниматься. Она мне уже показывала свою надстройку для игры где нужно было повторять танец за манекеном. Все это сопровождалось ритмичной музыкой и различными эффектами, если выполненное движение было особенно удачным.

Я пыталась танцевать с ней, но после двух-трех песен совершенно выдыхалась. Все движения были слишком активными. Словно, она занималась фитнесом.

Марине тоже нравилось составлять ей компанию. А Анжелла кривила нос и говорила, что они выглядят глупо. Вея обычно решала на собраниях координационные проблемы и выступала в роли методиста. Нам она говорила, что тренируется дома, но я думаю, девушка просто стеснялась.

*

*

Глава 62. Не дотянула.

Мы стояли на школьной остановке. Дождь уже закончился, но небо все еще было затянуто.

- Ты подала заявление на сегодня? - спросила Рилла у Веи.

- Да. Водитель добавил в график. Сказал, что им еще фестивальный клуб под самый вечер развозить. Они всегда чуть ли не с закрытием школы расходятся.

- Фестивальный клуб? - как-то я не додумалась поинтересоваться, какие еще клубы есть в школе.

- О! Эти ребята оформляют школу к праздникам и во время сезонных ярмарок, - оживилась Рилла. - Еще вкусняшки готовят. Осенний - самый здоровский: будут колбаски и пироги всякие. И букеты из овощей и фруктов. Может, как в том году - нашьют изделий из кожи и меха. У меня до сих пор есть их сумочка. Прочная такая и мягонькая. Также ребята проводят мастер-классы по составлению корзинок с солью для соседей. Как раз перед Ущербной Декадой удобно. Показывают, что сейчас популярно и дают удобные ссылки на магазины с фасованными штучками и всякую всячину. Еще они постоянно что-то готовят и мастерят. Дружные ребята. Не будь у нас клуба по игре, я бы тоже занималась фестивалями.

- И школа предоставляет бюджет, как и нам? - удивилась я.

- Шутишь?! У них даже больше. Во время фестивалей, школа устраивает дни открытых дверей. Сюда приходит толпа народа за зрелищами и вкусностями. Кстати, театралы тоже участвуют. Осенью они обычно песни поют под гитару и барабаны, а также устраивают короткие постановки.

- Ага в одинаковые свитера наряжаются, как будто из одной семейки, - скривилась Анжелла.

- А когда? - мне стало интересно. - Нужно будет брата притащить.

- Мы тебе только накануне скажем. Знаем мы тебя.

Я улыбнулась и резко сменила тему:

- Кстати, я сказала Аску.

- О чем? - нахмурилась Вея. Девочки тоже притихли.

- О своих чувствах.

- Оу... Ты как? Надеюсь, все хорошо прошло? - взволнованно спросила Марина.

- Да, - закивала я. - Оказалось, это я - дурная и навыдумывала всего. Аск просто взял и разложил все по полочкам. Объяснил мне самой, что со мной сейчас происходит и теперь все как бы... вроде по-прежнему, но как-то легче и проще. Как будто мы только сейчас встретились после расставания, а не полгода назад.

Марина обняла меня с улыбкой. Остальные тоже присоединились.

- Я же говорила, что ничего страшного не случится, - вздохнула Анжелла.

- Да... И извините, если он вас напугал тогда вечером. У него синдром гиперопеки надо мной.

- Ты уже знаешь?

- Да. Аск сам все рассказал, когда я предположила.

- Эй, вы там! Вас так оставить? Марш по местам! Все уже расселись, - прикрикнул на нас водитель автобуса.

- Извините, Ксандвласвич.

Что-то замечтались. Мы быстро залетели в салон, проводя коммом над сканером. Марина нам помахала, провожая взглядом автобус.

*

Вечерняя сделка прошла весьма недурно. Ребята даже наскребли на бижутерию и парочку зелий с ослаблениями. Над некоторыми вещами мы немного поторговались.

В этот раз Олег вел себя более стойко, но на небольшую скидку я рассчитывала с самого начала. Докинула им еще парочку реанимационных зелий, как хорошим клиентам.

- Это бонус за опт, - улыбнулась я, подтверждая последнюю покупку с зельями из пыльцы.

- Спасибо, - просияла улыбкой яркая девушка-охотница.

Высокоранговые воскрешающие зелья стоили недешево.

Мы поблагодарили друг друга за удачные сделки. После чего покинули приватную виртуальную комнату.

*

- Ей! - радостно прыгнула я на кровать.

- Чего беснуешься? - брат заглянул в открытую дверь. Он только недавно приехал и жевал зеленое яблоко.

- У меня удачная сделка. Сейчас гляну... - я подсчитала фактическую прибыль. И сама удивилась получившейся сумме: - Ого! Чуть больше 104 златых в сумме.

Ясень хмыкнул, поднимая брови:

- Почти минимальная зарплата. Опять будешь транжирить на мелкие покупки? - подметил он мою новую вредную привычку.

Но я уже взяла себя в руки. Особенно после сегодняшних слов девочек по поводу заработка.

- Нет. Это у меня был режим шоппинга на стресс. Поднакоплю на поездку. Допустим, хоть на балканские острова или еще куда. Там, где потеплее.

- Угу, - брат медленно покивал, облокотившись о дверной косяк, и скептично заметил: - С кем же ты, если не секрет, поедешь?

- А-а-а!.. Вечно забываю, что мне еще рано. Когда я уже повзрослею? Где мой аттестат зрелости!? - я дурашливо кувыркнулась на кровати.

Аск прыснул со смеху.

- Кстати, ты же не выбросил мой хвостик? Он стоил целых 28 златых со скидкой! - я сползла головой на ковер и уставилась на брата.

- Помоешься - верну, - бросил он с улыбкой, прежде, чем уйти.

От чего я подвисла. По спине пробежал жар.

***

Как и планировала, в течении декады, я успела пройти экзамены по всем теоретическим дисциплинам. Осталось закрыть практические нормативы. Набирать баллы для них не требовалось. Достаточно было владеть определенными бытовыми навыками и иметь физическую подготовку, чтобы поставили галочку и пустили на следующий семестр обучения.

Некоторые дисциплины все же потянули мою среднюю отметку вниз, а потому я лишь чуть-чуть не дотянула до 90%, набрав 89,6%. С одной стороны, для меня это был восхитительный результат по сравнению с предыдущими. Но с другой, еще бы совсем чуточку и у меня был бы отличный результат. Двоякое чувство.

Тетя Сашко видела, как я расстроилась и всячески утешала:

- Солнышко, ты и так сейчас в двадцатке школьного рейтинга. Еще и раньше аттестации все закрыла. Это замечательный результат, просто отличный.

- До отличного ему всего четыре десятых процента не хватило, - насупилась я.

- Видишь! Не целых, а всего, - улыбнулась женщина. - Это совершенно не критично. Ты еще на первом году средней школы. Потом еще два с половиной года общих дисциплин, после чего уже пойдут серьезности с аттестатом зрелости, профориентацией и специализированными дисциплинами. Вот тогда и будешь хвататься за голову и за каждый десятый процент по профильным предметам. Ты меня поняла?

Я мелко закивала. Она была права. Как-то я переоценивала значение текущих отметок.

- Эм... Тетя Сашко?

- Да, солнышко?

- А с какого возраста дают аттестат зрелости и полноценные конституционные права в нашем регионе? То есть, я знаю, что можно пройти тест куда раньше 16-17 лет, но когда можно получить документ?

- Хм... Давай вместе посмотрим, - она открыла на своем терминале сводку. - Так... Стандартный период аттестования - второй-третий год старшей школы, когда личность определяется со своим жизненным путем уже имеет достаточную самостоятельность и жизненный опыт. Но аттестационные тесты рассчитаны именно на психологическую зрелость и ответственность... Хм. Тут написано, что с четырнадцати лет можно получить аттестат. В южных регионах, даже с тринадцати. Еще совсем дети, - она вздохнула.

- Спасибо.

- Ты же не вздумала пораньше закончить школу, чтобы начать работать? - нахмурилась женщина, заглядывая мне в глаза. - Я много таких детей встречала. Пожалуйста, не бери всю ношу на себя. Если тебе или твоей семье тяжело, Империя поможет. Есть специальные программы.

- Ох, нет, - я замотала руками. - Вы не подумайте, что это ради полноценного социального пакета и работы. У семьи хватает денег. Просто, стало интересно, когда смогу стать взрослой по закону.

Тетя Сашко как-то несерьезно насупилась.

- Быть взрослым не очень весело. Столько всего приходится решать и столько ответственности на себе нести. У тебя сейчас золотое время, солнышко. Я даже завидую, - она заговорщицки мне подмигнула и улыбнулась.

Ага, как же. Все домашнее хозяйство на мне. При этом я должна по закону быть зависимой от родителей и их финансов, хорошо учиться в школе, а также вести себя послушно и прилежно. При том что у меня переходный начался! И даже в соседний большой город не могу без опекуна уехать! Гр-р-р!

Ладно. У кого-то ситуация была куда хуже. Тетя Сашко права. От хорошей жизни дети не торопились получить права взрослого. А я, словно избалованная малолетка здесь хочу непонятно чего. Даже как-то стыдно. Зря ее спросила. Надо было самой поискать в сети.

Я поблагодарила и попрощалась.

- Мы еще скоро увидимся, - улыбнулась она своей фирменной улыбкой чуть прищуривая лисьи глаза. - Я же в комиссии и вся практика без моего присутствия не закроется.

- О... А как тогда с моей практикой? - я растерялась.

Обычно, это был ряд навыков и сдавался он малыми группами учеников в аудиториях для практических занятий.

- Я буду присутствовать прямо на занятиях. Часто туда захожу, когда нет назначенных тестов. Многие ученики закрывают нормативы и навыки раньше конца аттестации. Не переживай! - она увидела мое озадаченное лицо. - Все ты сдашь. Ты же без родителей живешь. Наверняка, многому на собственном опыте училась.

Я закивала. Это было трудно.

Раньше у нас была приходящая горничная и еду готовила мама или просто заказывали. Потом внезапно наступил момент, когда мы остались без денег и жили у подруги родителей, а потом и вовсе в социальной квартире. После чего я переехала с братом в новый дом.

Теоретически, мы должны были переехать вместе с родителями, но все как-то так сложилось. Брат очень вовремя появился. В то время мы с родителями гостили у тети Тори и все не знали, на кого же меня оставить. Уже думали на бабушку, потому и искали недвижимость поближе от ее места жительства. Но тут приехал Аск и заявил, что берет меня под опеку, как поступили мои родители с ним десять лет назад. Когда его родители погибли.

Воспоминания совершенно сбили мысли, но кое-что пришло в голову:

- Тетя Сашко, можно еще вопрос не по учебе? Точнее Ваш совет?

- Да, солнышко. Правда, не уверена, что смогу ответить, - предусмотрительно сказала она.

- Брату скоро исполняется двадцать два. В его родной семье... Да - мы сводные. Забыла сказать. Так вот. У него раньше отмечали праздник Дня Рождения, а у нас больше принято дарить подарки на Ущербную и Соллаль. И я хотела спросить Вашего совета по этому поводу. Потому что совершенно не знаю, что ему подарить.

Тетя Сашко нахмурилась:

- Знаешь, я тоже вечно страдаю с тем же вопросом. Поэтому, боюсь, тут тебе не помощник, - она виновато улыбнулась. - Разве что что-то, что будет соответствовать его увлечениям.

И тут я поняла, в какую лужу села. Я же совершенно не знала, чем увлекается брат. Да, мы часто разговаривали и дурачились друг с другом. В последнее время даже стали откровенны. Но я по-прежнему не знала о его интересах... Кроме того, что ему нравится секс. Ну, как всем нормальным парням, наверное. Правда, в этой сфере я также не имела и малейшего понятия о всяких деталях и предпочтениях. И там я ему точно не была помощником.

Как-то стыдно. Что же я такая невнимательная? Я - плохая сестра.

- Ты сейчас подумала, что совершенно не знаешь его интересов, я права?

Я хлопнула глазами. Она мысли читает?

- Это нормально для членов семьи. Ну точнее, случается, и довольно часто. Обычно мы не задаем близким много вопросов и не обращаем внимания на их занятия. Полагая, что и так хорошо их знаем, раз живем рядом и постоянно контактируем. Но это иллюзия. Разве что человек сам не расскажет о том, что его в последнее время интересует. Или прямо при тебе что-то начнет делать. Например, перевязывать крючки на удочках. Поэтому, просто удели больше внимания или спроси напрямую. В этом нет ничего плохого.

Действительно стоило задать вопрос.

- Спасибо большущее!

*

*

Глава 63. А что ты хочешь?

- Увлечения? - Аск поджал нижнюю губу, задумавшись.

Он как раз приехал к середине генеральной уборки.

Мой режим повальной учебы закончился. и я решила начать убирать то, что скопилось за три декады. Немного увлеклась. Вытерла всю пыль в комнатах, коридорах и на полках. Удивительно, что скопилось ее не так уж много. К брату без разрешения в комнату не совалась. Он этого не любил. Завтра с утра мне предстояла стирка и самое страшное: кухня, прихожая и санузел. Прямо генеральские планы.

- Даже не знаю... в последнее время все по делам езжу. Времени не хватает на что-то еще. Ты же понимаешь?

- Ну, я еще успевала заниматься клубными делами, спортом и клепать эквип на продажу, - я кинула в тазик посеревшую тряпку и плюхнулась на диван.

- Да, ты вообще юла. На сколько, кстати сдала экзамены? А-то с порога "Какие у тебя сейчас увлечения?". Не "здрасте", не "как дела", - он уселся рядом, размашисто закидывая ногу на ногу.

- Привет, - я улыбнулась и помахала ему ладошкой, на что Аск расплылся в улыбке. - Хорошо сдала. Как твои дела сегодня?

- Очень хорошо. Думал сделать тебе один сюрприз. Ну, я скорее ради себя все это делал. Хотя, даже не знаю. Сложно сказать, - и коротко хохотнул.

- Даже не понимаю, о чем ты.

Он пожевал губы в раздумьях.

- Скажем так: посмотрел на все твои старания с учебой и саморазвитием. И подумал: а чего я хуи пинаю?

- Эй! Ты тренируешься каждый день, - я возмутилась. Потому, что брат действительно по привычке, вставал с петухами для физических тренировок. И пропускал их крайне редко.

- Не перебивай. Так вот, я подтянул свои знания в кое-какой дисциплине и все это время занимался практикой под руководством инструкторов. Поехали завтра в город? Узнаешь почему.

У него была такая предвкушающая лыба, что мне дико захотелось согласиться. Я сцепила зубы, осматривая начавшуюся уборку.

- Ну послезавтра. Как раз устроим себе небольшой праздник... В чистом доме. Это денек подождет. Пока разведаю там, поспрашиваю еще фактов разных.

- Яа-а-ась! Меня сейчас любопытство сожрет. Какой еще день!?

- Ты же убирала? Могу тебе с этим завтра помочь. Немного. Ну, там, не знаю?.. Что попроще?

- А, ладно, - махнула я рукой и предусмотрительно поплелась на кухню. - Отвезешь в пункт утилизации сковороду.

- Какую? Что с ней случилось, - брат выглянул из-за спинки дивана.

- Вот что, - я не без усилий приподняла тяжеленную сковороду с толстым дном.

Все днище и внутренние бортики покрылись каким-то черным пригаром и при попытке отодрать его, оставались глубокие царапины.

С кастрюлями и формой для выпечки я уже разобралась. Жирный налет с усилиями, но стирался специальным игольчатым карандашом. Приходилось работать в толстенных перчатках и маске, чтобы не загнать микроскопические иглы в кожу или случайно не вдохнуть обломки. Но со сковородкой мне данное чудо повторить не удалось.

- Что с ней не так? - нахмурился парень.

- Видишь эту черную эмаль?

- Да. Вроде, нормальная.

- На этой сковороде не было эмали. Это грязь.

Брат почесал нос:

- Думал, так и надо. Сковородки же они обычно черные.

- Эта металлической была. Вся. Странно, что ты не заметил.

- И ты ради одной сковородки хочешь в утилизационную ехать? Да, все с ней в порядке. На сто процентов уверен, что разница только во внешнем виде.

- Она липнет.

- Не липнет, если помыть. Я знаю, что говорю. И разницы никакой при готовке. Ничего не пригорает.

- Ладно. Будет у нас грязная сковородка, - я глубоко вздохнула, возвращая предмет спора на место. Не хотелось затевать скандал из-за такой мелочи. - Кстати, я не дотянула со средним баллом. Но 89,6% - все равно хорошо. Понимаю, что это глу... Ва-а-а!.. Что ты творишь?

Аск сгреб меня на руки с широченной улыбкой.

- Молодчина!

- Спасибо, - смутилась я. - У меня руки грязные и липнут.

- Хочешь подарок за старания? Знаю, родители тебя редко поощряли, скорее тыкали носом в недостатки. Думаю, это никогда не поздно исправить и теперь я решаю, как тебя воспитывать.

Я промолчала по поводу родителей, хотя много чего хотела сказать, с чем бы он сам согласился. Но лучше оставить данное мнение при себе. Толку от моих слов не будет. Лишь одни расстройства.

Вместо этого мне пришла в голову маленькая идея:

- А как ты думаешь, что я хотела бы получить в подарок?

- Так, мелкая. Мы это уже обсудили, - он нахмурился.

- Нет, Ясень, нет! - я рассмеялась. - Ты постоянно об этом думаешь? Ну, ты и пошляк. Я имела в виду, если бы ты мог мне купить подарок, что бы ты выбрал?

Он подвис и неуверенно выдал:

- Ну, девчачьи штучки вряд ли... Ты сыр любишь.

Я медленно кивала. От него не ускользнуло ехидство на моем лице.

- Хотя, сыр?.. Абонемент в библиотеку могу оплатить.

- У меня проплачен.

- Контроллеры тебе папа подгоняет, комм новый уже есть, тетя Леля покупает платья, - он почесал затылок. - Как будто подарок на Ущербный День выбираю.

- Именно!

- Эм?

- Я тоже совершенно не знаю, чем ты увлекаешься и что тебе на День Рождения дарить. Хотела сделать неожиданный подарок, но поняла, что ты и сам что угодно можешь себе купить.

- Мы же не отмечаем этот праздник.

- Да. Но ты раньше говорил, что с родителями праздновал, а в новой семье - как-то нет. Вот, и хотела тебе что-то подарить. Ну, там. Рыбный торт испечь. Или мясной.

- Со сладким кремом? - Аск сиял широченной улыбкой и прикрывал лицо рукой. Похоже, он был немного смущен.

- Со сливочным или плавленым сыром. Все хочу попробовать приготовить. С бисквитом мороки не много. Меня вдохновили профитроли с сырной начинкой от дяди Олеся.

- Даже не представляю, что получится, - хохотал он.

- Надо у дяди Олеся спросить совета. О! Я ему, кстати, звонила несколько дней назад. Он восстанавливает канал и хочет добавить пару рубрик. Советов по поводу игровых классов-мастеров спрашивал.

Меня наконец-то сгрузили на пол, давая возможность вымыть руки.

Тем временем Аск полез в холодильник за пропитанием. Он наверняка был очень голоден с дороги.

- О! Круто, - выглянула его патлатая голова на секунду. - А при чем здесь игра?

- Он хочет попробовать снимать в режиме дополненной реальности. Сначала вообще хотел показывать примеры приготовления игровых блюд, но я его отговорила. До них еще дорасти надо. И дала учебные материалы по низким уровням у поваров и алхимиков. Кажется, он расстроился.

Я тоже выхватила бублик с маком из хлебницы. Брат так аппетитно наворачивал вчерашние рагу с мясом. Даже не разогрел.

- Думаю, он посчитал, что достаточно его реальных навыков, а все оказалось не так просто. Люди годами игровые классы до мастеров оттачивают. И все равно совершенно разный результат получается. С другой стороны, реальные навыки и таланты очень сильно повлияют на результат и скорость развития. Не удивлюсь, если он шустро поднимет уровень кулинарных навыков.

- Да, я пыталась ему это мягко объяснить. Но в ближайшее время он все равно планирует снимать новые выпуски в реальности... Правда, Вея говорит, что у них урожай на носу. Поэтому, скорее всего опять будет задержка.

- Все равно. Наверное, сильный бум поднимет в сети.

- Ты переоцениваешь его популярность.

- Что будет, если ты заведешь блог под реальным именем и с кучей фото?

Хотела было сказать, что я - другое дело, но как-то даже в голове это прозвучало слишком эгоцентрично. В мире целая куча знаменитых людей и мне до их уровня популярности, как до моря раком. Олесь же вполне мог спровоцировать тот самый бум в кулинарных кругах. Ведь, даже с таким огромным перерывом его канал все еще оставался популярным.

- Наверное, никто и не заметит, даже если я заведу свой блог.

- Через пару дней заметят, - поднял Аск брови. - Кстати! А если ты попробуешь? Тебе же на самом деле никто не запрещает. Будешь изредка выкладывать фото. Почти без информации о личной жизни и где сейчас живешь. Например, в помещениях?

- Ради чего? - нахмурилась я.

- Борьба с социофобией. Тебе нужна практика в общении с людьми. Особенно, на публичном уровне. Я же вижу, как ты зажимаешься, когда на улицу выходишь. Думал, даже из номера не выползешь, когда мы были в городе.

- Да. Для меня это совсем темный жуткий лес. Приходится постоянно себя перебарывать. Иногда даже перебарщиваю в общении с людьми, когда вхожу в образ. Потом смотрю на себе со стороны и думаю: кто это такая и почему она так много чешет языком? Остановись!

Аск рассмеялся, прищурив глаза, и предложил:

- Может, тебе выкладывать короткие видео с тем, как ты поешь? Можешь добавить немного звуковых фильтров, если смущаешься. Или вообще в режиме игровых текстур.

Он предлагал весьма дельные вещи, но последняя идея меня смутила:

- Шутишь? Ко мне однажды в младшей школе какой-то молодой парень подошел. Из средних классов. Он перепутал меня с персонажем Майя. Ну, ты же знаешь, мы проводим фотосессии каждый год. И, видимо, он ассоциировал ту Майю со мной.

- Ну, так это же и... Так оно и есть. Нам отданы архетипы и классы этих персонажей. Даже под нас изменены, - Аск не находил, в чем проблема. Его тоже иногда путали с Ясенем.

- Он сказал, что думал обо мне каждый день. Иногда, пару раз в день.

- Ох... - поднял брови брат. - И ты не хочешь, чтобы на тебя дрочили?

- Фу. Нет!

- Не понимаю твоей логики.

- Ты - это другое.

- Нет. Я имею в виду, неужели ты думаешь, что на твою реальную внешность меньше будут...

Я шмякнула его кухонным полотенцем.

- Да, я тебе правду говорю! Все все равно будут ассоциировать тебя с Майей. От этого никуда не деться, - парень ловко уворачивался, делая вид, что ему страшно. - Хотя, если тебе действительно нужен опыт публичной жизни, то лучше не менять лицо.

- Пару раз попробую. Если видео не понравится - прекращу.

*

Мы пожевали молча некоторое время.

- Давай, так: пройдемся по торговому центру и выберем себе подарки, а другой оплатит. Хотя, нет. Что-то это - не то.

- Да, тоже так подумала. Знаю, что ты, как и я, не любишь любые неожиданности, но выбирать прямо себе - совсем не празднично.

- Нет. Получается, что платить будешь только ты. Я свои деньги не зарабатывал. Ну, получал оклад на службе, но это как капля в море.

- Что-то я не задумывалась в таком ключе, - я посмотрела на бублик. - Может, я тебе минет сделаю?

Аск подавился.

- Это тебе или мне подарок? - сказал он, после того, как откашлялся. Но тарелку с остатками еды на всякий случай отодвинул.

- Нам обоим. Просто предложила.

Он размашисто кивнул мне, поднимая саркастично брови:

- "Просто"... - и экспрессивно процедил сквозь зубы: - Ты меня в могилу сведешь своими шуточками.

- Пойду помоюсь. Ищи мой хвостик, - соскочила я с высокого стула, дожевывая бублик.

Почему-то захотелось его побесить.

*

*

Глава 64. Генеральная уборка.

- Да. Вот так... И здесь еще, - ласково сказала я Аску.

- Здесь?

- Да. Ты молодец.

- Ну, и долго мне так? - по его виду можно было сказать, что он действительно запарился.

- Пока все хорошенько не начистишь до блеска, - я слегка запыхалась, сдувая влажную прядь со лба.

- Может, я лучше полы помою? - с тоской в голосе спросил он.

- Ладно. Когда эту кастрюлю вычистишь, - улыбнулась я.

Мы сидели на кухне и оттирали карандашами посуду от тонкого слоя пригоревшего жира. Непоседливому брату все это очень быстро надоело. Тут нужна была скорее не сила, а частота движений и терпение. У меня и самой уже рука побаливала. Ну, так, я уже отдраила керамическую форму для выпечки и одну кастрюлю, а братик все еще возился с первой.

- Может, новые куплю, чем так заморачиваться?

- Успокойся. Все сама уберу, - мои губы растянулись в лукавой усмешке. - А если тебя мучает совесть, что ты ничего не делаешь, давай я составлю список покупок и ты сгоняешь в магазин на такси? Представляешь: мы приезжаем из города, а у нас в доме есть продукты и даже не надо ломать голову, как из пяти картошин, одной моркови и куска замороженной свинины быстро приготовить нормальную еду... Ну, это я, конечно, загнула. Неплохо вышло в тот раз. Но ты меня понял.

- Я еще помню, как ты меня пилила по поводу моей способности находить не то, что нужно на полках в супермаркете, - подозрительно нахмурился Аск, стягивая огромные нитриловые перчатки и маску.

- Да, у меня тогда... Как это называется?

- Полнолуние? Когда все девушки-оборотни превращаются в сучек?

- Типа того. Теперь я в этот период стараюсь мастурбировать почаще. Ты чего!?.. - окликнула его я со смехом, и тут же немного подразнила: - Да, я это и в школе делала. Знаешь, как классно заниматься сексом в школьном туалете? Когда девочка такая мягонькая с загорелой гладкой кожей и так тихо сопит носиком.

На лице сама собой расплылась похабная лыба. Мне в голову пришла Марина, которую я пару дней назад также, как меня Рилла, затащила в туалет. Правда, я поступила разумнее и подобрала время на клубном занятии, чтобы не нарваться на пропуск. Она и не сопротивлялась.

- Знаю. Было дело, - бросил брат без тени бахвальства.

Ого. Похоже, братик в свое время тоже времени не терял. Я улыбнулась еще шире:

- Помнишь ту брюнетку?

- Из твоих подружек? Смугленькая которая? - он вымыл руки в раковине и достал комм, открывая блокнот.

- Нет. У Марины кожа светлая. И попень классная.

- И ты с ней?.. - Аск поднял брови.

- Было не только с ней. Но она миленькая такая. С ней очень хорошо. А еще она обалденно пахнет.

- Я бы, конечно, хотел услышать подробности. Но не от сестры, - решительно закрыл он тему. - Так. Что покупать?

Я перечислила покупки, стараясь дать пометки на то, что именно выбирать. Чтобы брату было проще найти.

В итоге, мы оба психанули и Аск уехал без заметок. Вместо этого, он позвонил мне через двадцать минут и я по памяти диктовала ему список. Так оказалось гораздо удобнее. Он тут же уточнял, если что-то шло не по плану и включал камеру, показывая полку с отсутствием нужного товара. Да, и по комму болтать было веселее, чем в одиночку что-то делать.

Пока Аск ждал заказанную пиццу, я успела прибрать на кухне. Очень ему захотелось пиццы. Ну, его дело.

Тем временем я отыскала красивый подарочный пакетик в ящике с пакетами. И напихала туда несколько палок чурчхелы поразнообразнее. После коротких раздумий, добавила не распакованную банку с прованской солью.

К соседям без соли как-то невежливо идти.

*

- Таисия Агаповна!? - позвала я пышную румяную даму. Та как раз копалась в палисаднике и ее было видно за узорчатым металлическим забором.

- Ох... Привет, Шурочка. Как твои дела? - она широко мне улыбнулась, с наслаждением разгибая спину.

- Неплохо. Закрыла теорию по семестру на хороший балл.

- Умница какая! Наверное, все городские прилежно учатся, да? А ты же еще и хозяйство вела, - она подошла ближе к низкому забору, беседуя со мной.

- Я Вас не отвлекаю? - я расширила глаза.

- Ой да, хоть минутку постою. Отдохну. Да, с тобой поболтаю.

- Вы нас всегда вкусненьким угощаете. А я тут такую интересную сладость купила и подумала, что Вам может понравиться.

- Мне!? - она так искренне удивилась, что я ей даже поверила.

Мы не первый раз обменивались вкусняшками. Но обычно, в бартерно-гастрономическом плане, с этой дамой контактировал Аск.

- Конечно, Вам. Вот, держите, - я протянула пакет повыше, чтобы тот не зацепился за ограду.

Она не торопилась брать:

- Спасибо... Да, кто же через забор, да порог передает? Пошли к калитке.

У меня дернулся глаз.

У местных и шагу нельзя ступить без какой-либо приметы. На ходу они их что ли придумывают? Однажды я застала молодую и с виду нормальную девушку за сжиганием волосяных колтунов на перекрестке.

Просто, вынос мозга!

- Ой да, тут так много. Они, поди, и дорогие, - соседка заглянула в пакет. Я ей щедро сунула все нетронутые палки восточных сладостей. - И соль положила. Да, еще и какую красивую. Настоящая хозяйка. Чай с козьей брынзой будешь? С пряностями, как ты любишь.

- Ой, я бы с радостью, но сейчас вот-вот брат подъедет. Если он меня не застанет, то испугается. Он за меня очень переживает, - отмахнулась я, пытаясь частично копировать ее простоватую манеру речи. Но так, чтобы не бросалось в глаза.

Хотя, козья брынза с пряностями была большим соблазном.

- Да. Он у тебя заботливый.

- А можно вопросик один? Просто, Вы село, как свои пять пальцев знаете. А тут есть где-то магазин маленький с бакалейкой там или хлебушком черным? А-то всякий раз в Заречье за хлебом ездить совсем тоска. Да, и к Вам посреди ночи с такой мелочью не удобно.

- Ой, та что там! Что я, хлебом с вами не поделюсь? Да, хоть посреди ночи. Поди голодная постоянно ходишь. Худенькая какая! Мужики, они же все в доме до крошки могут подчистить...

Она так часами могла трепаться, но мне повезло. Позвонил брат и сказал, что уже едет с пиццей.

- О! Братик едет. Жаль, конечно, что в округе нет магазинов. Как-то не хочется Вас со всякими мелочами беспокоить, - кротко и грустно сказала я, опуская глаза.

Видимо, соседка поверила, что я лучше умру с голоду, чем побеспокою ее по такой мелочи.

- Да, чего ж нету? Есть один. По третьей улице у Галки. Не стесняйся ворот - заходи. Там у нее и ларек, и хлебушек часто свежий бывает. Ей пекарь знакомый привозит, - она нахмурилась. - Только, вечером туда сама старайся не ходить. Всякая пьянь рядом вьется. Да, и днем лучше с братом туда ходи.

Ничего себе! А Рилла была права, оказывается. Надо будет заглянуть.

- Спасибо большое, - просияла я.

- Да, за что же? Это тебе спасибо. Никогда таких не пробовала. Как ты сказала?

- Чурчхела. Кавказская сладость из сока и орехов. А соль хорошо к рыбе и салатам подходит. Но, я ее и в мясо и соусы добавляю. Всюду. О! Братик приехал. Опять на такси растратился, - я изобразила досаду. - Всего хорошего.

- Всего хорошего, Шурочка.

Я подбежала машине, встречая брата.

Аск сунул мне пиццу, выгребая из багажника пакеты с продуктами и молча распрощался с водителем. Это их мужской язык. Я в нем мало что понимала. Вроде просто с серьезными лицами кивнули друг другу, но у меня уже ощущение, как будто они тут за жизнь и за семью полчаса трепались. С развитием интуиции это ощущение становилось все отчетливей.

*

- М... - понюхала я пиццу когда заходила во двор.

- Ты же не хотела, - лукаво спросил Аск.

- Она пахнет вкусно. Кстати! Тут, оказывается, магазин есть. Тетю Галю с третьей улицы знаешь?

Он нахмурился, вспоминая кто это.

- Дрыщавая такая и высокая. С лошадиным лицом и огромными глазами. Даже не знаю, как поприятнее ее внешность описать.

- Может видел. И что?

- У нее за воротами ларек есть. Скорее всего нелегальный, но теперь не надо по десять раз хлеб реанимировать.

- Как-то мне страшно там покупать продукты.

- Я такого наслушалась от девочек, что мне теперь вообще не хочется к магазинным продуктам прикасаться, - утрировала я. - По их словам, в супермаркете в молочном отделе ни единого грамма молока нет. Даже в молоке. Не думаю, что продукты у тети Гали окажутся хуже.

- Не убедила. Но ради интереса как-нибудь заглянем. Да, и на крайний случай сойдет, - пришел к компромиссу брат.

*

Дом я все-таки в этот день успела вычистить практически до изначального состояния. Наверное, все же преувеличивала по поводу его загрязненности. Но всяких мелочей скопилось довольно много. Особенно стирки за последние дни.

Я даже умудрилась проспать. Братик разбудил меня ближе к девяти.

- Удивительное дело. Твой прежний режим сна возвращается? - пошутил он.

Аск уже был свежий, умытый и одетый.

- Забыла белье снять. Подорвалась посреди ночи. Успела, - ответила я в стиле живого мертвеца. - Пришлось сразу гладить и складывать.

Хроники мне вчера прислали срочную Просьбу.

Что забавно, появилась она во сне. И я не сразу сообразила, пытаясь ее схлопнуть, как муху. Вместо хлопушки у меня была большая черная котлета из сушеных комаров.

Вечно какой-то бред снится.

*

В город мы приехали уже за полдень.

Брат забронировал номер в другом отеле. Этот был выполнен в стиле Поднебесной. Даже основное меню было соответствующее, а все сотрудники носили колоритную форму. Но интерьер, в отличии от внешнего вида здания, оказался весьма современным и лаконичным. Разве что окна и огромные низкие кровати с длинным шелковым балдахином были выполнены в восточной стилистике.

- Мы точно не в районе региона Чжунго? - спросила я, замирая посреди гостиной.

Просторный номер был очень приятно оформлен.

- Нет. Просто, превью на глаза попалось. Решил остановиться в этой гостинице.

- То есть, ты наугад выбирал? Мило, - улыбнулась я.

Мне нравилась эта незамысловатость в некоторых поступках брата. Деньги есть. Так почему бы не ткнуть пальцем в список из топа гостиниц? Я бы сто сайтов облазила, сравнивая цены и отзывы.

*

- Тебе точно завтра не надо в школу? - поинтересовался брат, когда я наворачивала свои любимые полупрозрачные димсамы, густо макая их в острый соус.

Аска передернуло. В отличие от меня, тот не мог есть много острого. Проблема была не только в чувствительности. Он начинал обильно потеть.

Поэтому, я с умилением поглядывала на то, как он кушает свои баоцзы.

- Не. Практика только через две декады начнется. Но тетя Сашко сказала, что с этим у меня не должно возникнуть проблем. Мы с ней общались. Поэтому, я сейчас, как вольная птица. Как же хорошо!

- Совесть не мучает? - с ехидцей добавил Аск.

- С чего бы?

- Подружек своих новых бросила.

- Ну... - я опустила взгляд в тарелку и сконфуженно поджала губы.

Совесть меня и правда немного мучила.

*

*

Глава 65. Покупочка.

Оглядываясь назад, подругам я все же рассказала о своем экзаменационном марафоне. Они ожидаемо расстроились. Поэтому я потащила их в качестве извинения в кафе при торговом центре и сказала, что оплачиваю праздник.

Девочки оказались довольно скромными. Лишь заказали две большие пиццы на всех и напитков. Ну, зато приятно посидели.

*

Также выдался случай попасть к Рилле в гости.

У нее дома оказался настоящий шухер. Вроде, все в порядке: чисто, убрано, аккуратно и просторно, но народу - валом.

Оказалось, что не все люди в доме, в нем же и живут. Просто, дедушка и бабушки - соседи через пару участков от них. Старшие братья тоже пробегали мимо. Они оказались примерно возраста Аска и помогали во дворе в выходной день. Младший братик бегал тут же и приставал ко всем с вопросами.

У Веи уже был опыт в общении с младшенькими, поэтому она попросту игнорировала любопытного егозу. Ко мне он тоже пристал:

- Привет. Почему ты с такими взрослыми девочками дружишь? Давай лучше со мной поиграем. А почему у тебя такие странные глаза? Люди с такими глазами чем-то болеют? - и так далее.

Наверное, хорошо, что у меня не было младших братьев-сестер. И как только меня Аск выдерживал?

Мама Риллы оказалась такой же живой, шустрой и разговорчивой. Сходу посадила всех за стол, чтобы накормить. А отец-крепыш лишь кивнул нам так уверенно по-мужски и продолжил спокойно читать новости на планшете.

Но больше меня поразили черно-белые коровки в стойле. Они такие огромные! А еще приятно пахли.

Рилла пояснила, что молоко должно пахнуть не коровой, а кормом. Запах навоза или чего-то гадкого говорили о болезнях, а также признаках недобросовестного хозяина или доярки.

К клеткам с кролями-курями-свинями и прочей живностью я уже не подходила, застряв в компактном садике с цветами. Под забором даже росли какие-то плодовые деревья и малина.

В садике я не просто так залипла - там был кот. Здоровенный такой, серый, полосатый, толстый и спокойный. Или просто ленивый?

Мое любование сферическим котом прервала Рилла, в срочном порядке загоняя девочек в дом.

- Быстрее! Я их уже слышу, - торопила она меня.

За забором послышалось гнусавое гаканье. И уже через несколько минут мы через окно в кухне наблюдали за стройным рядом серо-белых гусей, что маршем пробежали в дальнюю часть двора с мелким грязным прудиком. Где и растаптывали свою грязь.

Вокруг них неуклюже вились подростки-гусята. Было видно, что те только недавно сменили детский пушок на перо. До размеров и грации родителей им было еще далеко.

На ночевку мы не оставались. Просто, заскочили на денек. Но для меня этот день был полон впечатлений.

***

- Ты так и не сказал, куда мы едем, - улыбнулась я брату в такси.

После обеда в гостинице Аск, без каких-либо объяснений, схватил меня за руку и потащил к вызванной машине.

- Увидишь, - загадочно улыбнулся он, прищуривая глаза.

Что ж, любопытство съедало меня уже полтора дня. Потерплю его еще немного.

*

Мы высадились в промышленном районе. Здесь были только невысокие монолитные здания. И длинные трехметровые заборы с камерами слежения по периметру.

Брат повел меня к огромному крытому автопарку на другой стороне дороги.

Мы вошли на территорию магазина. Вокруг рядами стоял среднегабаритный легковой транспорт. Были даже крупные электро-байки последних моделей. Наверное, очень мощные.

Не прошло и минуты, как к нам подошел представительный консультант в костюме-тройке. Прохладный ветерок трепал полы его длинного приталенного жакета. Но уложенные волосы лежали идеальной ракушкой.

По моим ногам в который раз пробежал холодный сквозняк.

Где-то проектировщики магазина недоглядели.

- Господа. Могу я чем-то помочь? - с намеком на вежливую улыбку обратился он.

Я было подумала, что брат захотел купить себе новый байк, а старый отцовский оставить в качестве светлой памяти.

- Интересует среднегабарит С-класса, - уверенно сказал Аск.

У меня тут же появилась целая гора вопросов.

Он же не хотел ездить на автомобиле потому что предпочитал маневренность и скорость. А еще у него прав не было на более высокие категории. Или уже есть? Он поэтому ездил в город? Набирал часы практики и сдавал тесты?

Перестав гадать и прогнозировать, я переключила мозг в режим ожидания и просто последовала за братом. Тот подцепил меня на локоть, чтобы поспевать за длинноногим консультантом.

Мое своевременное ментальное отключение пришлось очень кстати. Видимо, Аск хорошо подготовился перед выбором автомобиля. Они с продавцом обсуждали всякие детали, которые мне были совершенно непонятны. Я просто изображала милую тихую ручную обезьянку, рассматривая окружающие машины.

Консультант повел нас вдоль ряда ярко освещенного диодными прожекторами. Здесь в основном стояли пафосные заниженные автомобили. Он выделывал изящные па руками, описывая положительные качества каждого. По его словам каждая из этих крошек вполне может заменить жену и даже любовницу, столько всего они умеют.

Я по-прежнему старательно разводила глаза в стороны, чтоб уж совсем выглядеть мебелью. Но, похоже, консультанта, и без этого мое присутствие совершенно не смущало.

Продавец пригласил Аска присесть за место водителя в одной из моделей. Тому пришлось сгрузить меня на пол. По оголенным ногам тут же пробежался прохладный сквозняк.

Да, где у них тут щели? Тут клиенты ходят, дорогущую технику покупают, а у них сквозняки гуляют! Шарашкина конторка какая-то.

Но говорить об этом брату я не стала. Лучше не влезать со всякими мелочами в серьезные разговоры мужчин. Меня этому еще мама научила.

Аск покрутился в салоне и с недовольной гримасой выбрался наружу.

- Может, что-то просторнее? И клиренс повыше, - спросил он продавца.

Моя внутренняя Майа мысленно запрыгала, хлопая в ладоши. Да-а-а! Большая машинка! С большим багажником и салоном! Это во мне комплекс гнома проснулся. Я с воодушевлением последовала за братом и дядькой в жакете.

Машинки в этом ряду и правда были на порядок крупнее. Примерно, как у таксиста, что нас часто подвозил, но эти выглядели куда внушительней. Видимо, из-за другой ценовой категории.

Брат хмуро рассматривал автомобили. Я бы попутно сверялась с сетью, а не только внешний вид рассматривала. Но не мне указывать Аску, как выбирать машинку. Тем более я в этом не разбиралась. Тем более рядом стоял продавец. По роже было видно, насколько он ушлый. И я не собиралась колебать авторитет брателлы при нем.

- Оу... Эти модели уже близки к полутяжелой весовой категории. Немного груза - и Вам понадобится отдельное разрешение на его вождение, - срочно предупредил консультант, когда Аск заинтересованно остановился напротив одного из больших автомобилей.

Да, это просто монстр среди внедорожников! Я посмотрела на собственное отражение в хромированных дисках. Да, тут же только одни колеса с меня высотой!

- У меня права до 35 тонн, - пояснил брат.

- Тогда могу посоветовать... - широко улыбнулся консультант, продолжая свою шарманку.

Аск придирчиво осмотрел салон модели что ему понравилась. Посидел, повертелся и даже сверился со статьями в сети.

- Юная госпожа, не хотите осмотреть салон? - обратился ко мне продавец, приоткрывая пассажирскую дверь.

- Оу... Что Вы... Я как-то здесь постою, - по ногам пробежал сквозняк. Нижняя ступенька находилась на уровне моей талии и как-то не хотелось задирать ногу в узком осеннем платье.

- Залазь, - брат что-то сделал, что ступенька выдвинулась и опустилась ниже.

Стараясь не светить трусами-шортами из-под короткого подола, я забралась на пассажирское кресло.

Тут было не просто много места. Это был чуть-ли не дом на колесах. Все такое гладенькое и приятное на вид и ощупь.

- Что думаешь? - спросил меня Аск.

- Если мы сейчас на ней поедем, то я точно кончу, - тихо ответила я.

Брат беспардонно заржал.

- Берем?

- Это же ты выбираешь себе машину, - я не хотела влиять на него в этом плане, так как совершенно не разбиралась в вопросе.

- Но не мне же одному на ней ездить? Для дома беру. Надоело на такси мотаться, - пожал плечами брат.

Кажется, до меня дошло. В нем проснулся контролирующий все Аск, что даже водительское место и-то уступает с крайней неохотой.

- Мне нравится, - улыбнулась я.

- Не желаете провести тест-драйв? - спросил продавец у Аска, после того, как я выпрыгнула из салона.

- Да. Стоит бы. Мелкая, залазь, - брат открыл мне дверь на заднее сидение, так как по протоколу переднее должен занять консультант магазина.

Поездили мы не долго. На задних местах было еще просторнее.

Главное - пристегиваться ремнем. Это я усвоила на личном опыте, хватаясь за фиксированную дверную ручку. Брат водил несколько резковато. Видимо, еще не приноровился к габаритам и высоте автомобиля.

*

Консультант шустро оформил все документы и привязку движимости к личности Аска. И торжественно вручил мастер-ключ с доступом. Фактически, основные документы на собственность сохранялись в надежной базе персональных данных на центральных имперских серверах, а зажигание производилось с помощью биометрии в бортовом терминале автомобиля. Мастер-ключ, видимо, был необходим для чего-то еще, а красивые бумажки просто были красивыми бумажками.

Также мы сразу подобрали комплектующие в интерьер и все необходимые дополнительные штуки. Я просто сидела и залипала в комм в это время. Мне даже развитая интуиция не помогала в расшифровке непонятных терминов. И как только Аск все это запомнил?

Зато брат не торговался. Показушник. Была бы тут красивая заинтересованная девушка - был бы от этого толк. Наверное.

- А почему мы не на новой машинке? - спросила я в такси.

- Страховка не меньше часа оформляется. Им нужно свериться с огромным списком данных и факторов-риска, чтобы дать мне соответствующий пакет. Салон тоже не меньше будут готовить. Плюс полная диагностика перед передачей покупателю, - перечислил Аск поверхностные нюансы.

- А я думала: сел и поехал.

Брат улыбнулся.

*

*

Глава 66. Пине.

Мы приехали в большой торгово-развлекательный центр. Тут были толпы народа. Нас вполне могли узнать и пристать с некорректными вопросами, а также просьбами.

- Ты рисковый парень, - сказала я Аску.

- Ты всю жизнь хочешь прятаться? И тем более ты рядом со мной, - успокоил меня брат.

Рядом с ним и правда было куда спокойнее. Таких, как та девушка из магазина коммов он отваживал одним лишь взглядом.

Все же мы решились на то, чтобы прогуляться вдоль пятого этажа. В просторном холле-атриуме на высоту всего здания журчал высоченный каскадный фонтан-водопад. Огни загадочно подсвечивали поток воды, а мощные голографические проекторы создавали иллюзии волшебных птиц и бабочек, что порхали между растениями на каждом из этажей. Из динамиков раздавался объемный звук с приятной мелодией.

Если бы я видела такое впервые, у меня бы дух перехватило от всего этого зрелища и его масштабности. Но в офисах компании, да и в самой Изнанке такая картина была чуть ли не обыденностью. Мой сад выглядел не хуже.

- О! Смотри, бассейн с шариками. Не хочешь? Ты же в таком никогда не играла, - подколол меня брат.

Я и вправду ревела и закатывала истерики в детстве, когда меня хотели запихнуть в подобные развлекательные комплексы для малышей. Что было шоком для новеньких нянечек.

Особенно страшными были горки. И особенно - водные. Любой высоты. Они до сих пор вызывали у меня неконтролируемые приступы ужаса. Знать бы еще причину.

Я скривилась.

- Пошли в магазин секс-игрушек. Посмеемся, - предложила я ему не менее крайнюю альтернативу.

- Тебе еще рано. Даже внутрь не пропустят по закону, - не понял шутки Аск.

Иногда он бывал занудой и не понимал шуток.

Ладно. О!

- Смотри! - я указала на салон парикмахерской. - Может, волосы подровняем? Мне тоже пора.

Брат подхватил двумя пальцами прядь моих волос и наклонился, рассматривая гладкие тяжелые концы.

- Да, они даже не посечены. Но мне бы надо. Там и мастера маникюра есть. Сделаешь что-то со своими ногтями, - он повел меня через толпу к салону.

- А что с ними не так? - я глянула на свои светлые пальцы.

Всегда ухаживала за руками, потому что после готовки и уборки сохла кожа. Правда, пора было подрезать ногти, а-то отрасли на целых три миллиметра и дико этим раздражали. Тут он прав.

- Накрасишь или что там делают девушки? Оплачу. Даже если захочешь алмазы вставить в покрытие, - предложил Аск, заходя в светлый салон.

- Я же домашними делами занимаюсь? Какое покрытие?

Брат молча передал меня девушкам из спа-отдела.

Не оставляй меня! Спасите! Они тут маски для ног из грязи делают. Да, я лучше к Рилле в гости заеду и в гусином болоте потопчусь!

*

- Это же что надо делать с волосами за час, чтобы почти ничего не изменилось?

Аск уже успел привычно собрать верхнюю прядь в небрежный пучок, но в целом, выглядел куда аккуратнее.

- А ты что тут?.. - спросил он присаживаясь в соседнее кресло.

Симпатичная девушка в форме как раз доделывала мне ногти на второй руке.

- Вот, - протянула я брату руку с завершенным результатом. На ноготках был полупрозрачный слой из розового лака и кусочки перламутра, что переливались радужными бликами. Интересно, как скоро эта красота отвалится?

- А чего такие жирные? - скривился он.

- Это апельсиновое масло для кутикулы, - пояснила девушка мягким голосом и доброжелательно улыбнулась. - Если желаете, мы можем сделать Вам косметический маникюр.

- Спасибо. Обойдусь как-то.

- Ну правда. Что тебе с волосами столько времени делали?

- Седину закрашивали. Я с тобой раньше времени состарился, - с постным лицом пошутил брат.

- Да, я же ангел во плоти, - и мило улыбнулась.

На что Аск кивнул с коронным выражением лица, выражающим весь сарказм этого мира.

Но у меня карма хорошая! Я даже несколько раз ходила с Мариной на волонтерскую работу в больничном комплексе. Жаль не могла показать ему свой счетчик баланса деяний, который достиг положительного значения в 15,2. Соответственно увеличилось и значение удачи.

Интересно, а если поднять еще выше и сыграть в лотерею?

Правда, странно, что не от всех положительных действий моя статистика баланса деяний росла. Зато на каждое отрицательное, вплоть до выбешивания брата, падала куда быстрее и стабильнее. Вывод: быть плохим легче, чем хорошим.

*

- Куда теперь? - спросил Аск, любуясь видом атриума, что пересекал все этажи развлекательного комплекса.

Высоких ограждений здесь не было. Но чтобы выпасть, необходимо было как-то перебраться или перепрыгнуть через горшки с цветами. Кстати, там были воткнуты небольшие таблички с предупреждениями и видно было крепления.

То есть, если ты упал, значит: сам дурак. Или с плохой удачей, что считается негативным качеством на том же уровне.

Мы могли кутить до упаду. Этот город никогда не спал, а торгово-развлекательный центр всегда оставался открытым, функционируя по типу промышленного конвейера. Магазины и салоны заранее вывешивали планы на санитарные дни или ремонты помещений. Но по факту, все работало круглосуточно.

- О! - брат что-то увидел и рефлекторно сгреб меня на руки, чтобы быстрее добраться до цели.

- Я надеюсь, ты это себе? - поинтересовалась я, когда выяснила конечный пункт.

Аск занес меня в ювелирную, со всех сторон окруженную стеклом. Все вокруг сияло и выглядело очень дорого.

Во мне тут же проснулась сорока. Знаю, что не буду ничего носить, так как я в принципе игнорировала украшения, но как же хочется просто иметь у себя в наличии все эти блестящие вещички.

А, ведь, у меня даже уши еще не были проколоты. Эх... Хотя, Марина зазывала в хирургическое отделение. Все описывала молодого доктора-красавчика, который все аккуратно и безболезненно пробивает.

Это бабуля СонЕн - любитель десятков серебряных колец и цепочек. Но на ней все это смотрелось куда гармоничнее. Мама предпочитала крупные перстни и кулоны с этническими мотивами. Я же представляла себя цыганкой, пожелавшей напялить все свои цацки. Поэтому избегала украшений.

Брат тоже не любил лишние детали в одежде. Но почему-то все же привел меня сюда.

- Хочешь выберем тебе что-то? - мягко поставил он меня на зеркальный пол.

Я помотала головой.

Девушка-продавец слегка вытянулась лицом, а шкафу-охраннику у входа было абсолютно плевать на все.

- Может, что-то на память?

- Ты уезжать собрался? - меня перекосило и в носу рефлекторно засвербело.

- Нет. Что ты! Просто предложил, - Аск скороговоркой поспешил меня успокоить, заметив начавшуюся истерику. - Я никуда не собираюсь, маленькая моя.

Чуть присев, он погладил меня по волосам.

- Спасибо, - я успокоилась. Но не сразу. До сих пор ничего не могла с собой поделать. Все еще хорошо помнила тот ужас, когда брат уехал без предупреждения. По возвращению, я очень долго плакала и обнимала его. Думала, что мы больше никогда не увидимся.

- Так, что насчет ювелирки? Тебе и по статусу положено и по возрасту уже. Наверное, скоро будет стыдно появляться в обществе без аксессуаров.

Я тяжело вздохнула.

- У Вас очень красивые волосы. Может, изящная заколка подчеркнет их еще больше? - с мягкой улыбкой посоветовала девушка за стеклянной витриной.

Сама она не носила украшений, одетая в строгую блузку и серую юбку с завышенной талией. Видимо, так было положено протоколом фирмы. В компании Скрытого Мира для сотрудников различных отделов тоже были свои дресс-коды. Но куда более свободные.

- Может быть, какую-то пине? - неуверенно спросила я.

Девушка улыбнулась шире, отводя нас к полкам с длинными серебряными заколками. Концы их были украшены всевозможными камнями, бабочками и цветами. Мне приглянулась шпилька с растительным орнаментом из эмали и бутоном на конце.

- Что это за камень? - Поинтересовалась я у продавца, указывая на молочно-радужную сердцевину цветка.

- Это опал из Индий [10]. Очень хорошо подходит молодой девушке с Вашей сезонной палитрой, - она вышла с заколкой из-за кассы, чтобы я могла примерить.

Смотрелось красиво и не аляписто. Чего я больше всего боялась.

- Ты выбрала? Тебе очень идет, - спросил меня брат, тоже рассматривая заколку в моих волосах. - Может, еще что-то? - нахмурился он.

- Я все равно не буду носить украшения.

- Даже если я выберу? У тебя же и нет украшений, чтобы их носить.

Он пробежал взглядом по витринам. Выбор был столь огромен, что сходу трудно было что-то выделить.

- Как насчет этого? - он указал на маленькие серьги-капли из похожих камней.

- У Вас очень зоркий глаз. Эти опалы из того же рудника и являются родными братьями, - девушка вернулась за витрину, чтобы показать их ближе.

Камушки красиво переливались радужными бликами на свету. Они казались куда глубже, чем были на самом деле. Создавалось впечатление, что внутри них целое другое измерение с множеством галактик и космических туманностей. Я вытянула заколку из волос, чтобы приглядеться повнимательнее к камню. Он был не менее прекрасен.

- У меня уши не проколоты, - сказала я с сожалением брату, показывая мочку уха.

- Как? Еще не проколола? Тебе же уже двенадцать, - удивился он.

Я проглотила слова, что это ему не девственность потерять "чпок и готово!", а муторный процесс с походом к хирургу. Прокол ушей и любой другой пирсинг даже заносился в личное дело.

- Ты прав. Давно бы пора. Схожу к хирургу на днях. Марина говорила, что он все аккуратно делает и даже не больно.

*

Мы купили сережки и пине. Последней я сразу же туго заколола волосы в боковой пучок. Удобная и полезная вещь - это по мне.

После чего направились дальше по галерее, рассматривая прохожих и содержимое магазинов.

Я так резко остановилась у одной из витрин в проходе, что чуть не полетела на пол. Брат держал меня за руку и не сразу остановился, когда понял, что я присосалась взглядом к чему-то в магазине. Он обернулся на меня с круглыми глазами.

- Прости. Можно мы просто посмотрим? - указала я на персональный малогабаритный транспорт.

- Ну, давай.

Дождавшись команды, я радостно залетела в выставочный зал. Здесь были выставлены разнообразные средства передвижения легковой категории: от простой механической доски с колесами до довольно габаритного квадроцикла. Но я залипла на скутерах.

Ко мне уже спешил консультант.

- Я только посмотреть, - опередила я его с вежливой улыбкой и сказала уже брату: - У этого повышена емкость аккумулятора и автоматическая система переключения передач. Но он за этот счет немного тяжеловат. А у этого встроена рекуперативная система сбережения энергии, но перетирается провод задних габаритов.

Я нагнулась, чтобы заглянуть под заднее крыло. Провод действительно находился в опасной близости с поверхностью колеса. Видимо, это был инженерный расчет на починку в сервисе.

- А еще у него через одну покрышки с бракованным кортом. Через 50 километров он мягкую резину камеры в кашу перетирает. Как такой только прошел сертификацию?

Консультант молча отошел от нас, понимая, что мы в его услугах не нуждаемся.

- О! - я потащила брата за руку к аккуратному скутеру с простым дизайном. - А у этого вид классный, хотя особенностей почти нет. Стандартная, прочная и легкая модель. Хотя... Тут багажник под сиденьем довольно емкий за счет аккумулятора в деке.

- Ты хочешь скутер? - нахмурился Аск и нервно зажевал губу.

- Да, мне еще рано. С ним же без прав ездить почти социальное самоубийство в персональное дело.

- Ну, почему же?.. По ПДД нашего региона права на категорию для маломощного транспорта можно получать с двенадцати лет. Так, что еще пару годиков и Вы вполне сможете таким пользоваться.

Аск на него зыркнул яростным взглядом, а я обрадовалась:

- Я-а-а-ась... А где ты на вождение учился? Сколько нужно наездить часов на автодроме? - тут же заискивающе посмотрела я на братика.

- Это опасно, - бросил он, продолжая буравить испепеляющим взглядом горе-консультанта, что так не вовремя дал сводку.

- Я же сама осторожность! Ты же знаешь, как сложно куда-то в нашем Задрыпинске куда-то добраться без личного транспорта. Автобусы даже не по расписанию ходят. В такси я не езжу, потому что боюсь одна садиться в салон. По новостям про похищения всякие рассказывают... А так у меня будет мобильность и из школы я быстрее буду возвращаться.

- Ты же экстерном закончила.

- А клубные тренировки? И практика еще будет. Там вообще окна с утра: приходится часами торчать в ожидании консультаций, а потом вечером по потемкам домой ехать, потому что у школьного автобуса расписание постоянно сбивается.

- У меня нет полномочий давать тебе разрешения на водительские права. Я не твой официальный опекун, - отрезал Аск.

- Но до родителей хрен дозвонишься! Они даже мои похороны пропустят на своей работе, - я была в отчаянии. Потому, что мама с папой мне почти не писали. То сообщение было единственным за последние луны.

- Следи за языком, - пристыдил меня брат.

Я потупилась:

- Прости.

Лучше с ним не спорить. Это еще больше убедит его в своей правоте. Нужно аккуратно и осторожно развивать эту тему и без особого энтузиазма.

- Пошли, может в какой-то ресторан сходим? Я проголодалась, - и схватила Аска за руку.

Он тоже наверняка был голодный, а покушает - настроение улучшится. Вот, тогда уже можно окольными путями давать намеки. Чтобы он как будто сам пришел к выводу, что идея личного транспорта весьма неплохая.

_____________________

[10]

Имеются ввиду материки Южной и Северной Америк. Так и в нашей истории называли молодые колониальные територии Америки. Государства на этих материках не относятся к Империи, являясь отдельным государством. Но в остальном мире их по-прежнему зовут, как колонии - "Индиями".

*

*

Глава 67. Лишь для одной цели.

- Надо бы к бабушке зайти. А-то стыдно как-то. Хожу в зареченскую школу, а к ней лишь пару раз забегала после приезда. Кхао-эр свою бабулю чуть ли не каждый день через весь городок провожает, - я ковырялась в остатках своего пибимпаба.

Мы наткнулись на ресторан корейской кухни и я тут же вспомнила о бабуле.

- Твой Кхао - пятнадцатилетний бугай, а ты - маленькая девочка. Никто его не тронет в отличие от тебя, - Аск привычно подцепил металлическими палочками кусочки пулькоги. Он так и не притронулся к своим салатам. Поэтому, я таскала у него через весь стол редьку-кимчи и соевые побеги.

- Да, она же через три квартала от центра Заречья. О! А если я Кхао попрошу меня провести?

- Что-то я как-то... - он скривился, показывая свои сомнения.

- Кхао-эр хороший и надежный. Мы же с ним в одном рейде ходим. Тут хочешь - не хочешь, а людей узнаешь. А еще слово держит. Он никому не рассказал про то, что я официальные экзамены сдавала, хотя узнал раньше всех... случайно, - я не сказала, что его молчание стоило мне большой булки, двухсот грамм сыра и соуса для пиццы.

- Ладно. Но только если не поздно. И предупреди бабушку. Дашь мне контакты Кхао на всякий случай.

- Уря! - хлопнула я в ладоши.

От острого разыгрался аппетит и иллюзорное чувство, что я еще не наелась.

- А можно доесть твои пророщенные бобы? - и указала палочками на его салаты.

- Да, забирай, что хочешь. Никогда не могу угадать, что из этого - почти чистый острый перец с чесноком, а что - человеческая еда.

Поэтому он ел только основное блюдо. Оно, кстати, тоже было довольно острым.

- Может, тебе кимпаб заказать? Он не остренький.

Аск вздохнул и задумчиво глянул на остатки своего мяса. Я уже вызвала девушку-официанта. Она кивнула и почти сразу вернулась со сменой салатов взамен съеденным мной. Кимпаб принесли чуть позже, когда брат уже начал раздумывать, а не попробовать ли ему что-то из гарнира в пиалах.

Парень уставился на нарезанные роллы.

- Это те самые? Их неудобно в рот пихать, - пожаловался он, пытаясь подцепить палочками большой плоский рулет.

- Руками можно. Как бутерброд или пиццу. Ты же мальчик. Это девочкам руками не положено. Хотя, на самом деле всем плевать на этот счет.

Он с радостью отложил скользкие металлические палочки на подставку.

- И как в тебя столько острой еды влезает? А нормальной - хрен накормишь, - философски спросил, наблюдая за третьей сменой салатного гарнира в крошечных тарелочках.

- Бабулины гены. Мне и плоская грудь от нее досталась. Кстати, а что бы ты хотел на День Рождения? - спросила я напрямую, так как тут мне даже интуиция ничего не могла подсказать.

Аск неопределенно пожал плечами.

Может, заглянуть в дорогую лавку к девочке-пчелке? У них наверняка должны существовать подарочные наборы для парней. Так, брат меня не отпустит одну в городе. Хотя, можно заказать. Хм... Дилемма.

Мой взгляд упал на меню-терминал. Там были изображены дизайнерские фотографии красивых блюд: с рассыпанными вокруг пряностями и ножами. Ножи меня и заинтересовали.

Наверняка в этом здании должен быть магазин с холодным оружием. И не один. А братик как раз неплохо владел этой техникой боя. Не знаю, специальная ли это подготовка в армии, но при мне он разок показывал приемы. Эффективные, стремительные и смертельно опасные. Не то, что в фильмах, где герой пафосно размахивает красивыми ножиками, открываясь противнику по всем фронтам.

Жаль, мне ножи не продадут. По закону не положено. Но в присутствии Аска вполне могут принять оплату с моего счета и зарегистрировать оружие на брата.

- Вижу у тебя появилась идея, - заметил он мою довольную мордашку.

- Пока ничего не скажу. Прогуляемся после ужина?

*

Я завела его в магазин "Артемис" со всевозможным оружием на брутально оформленных стендах. Тут даже были луки с усилением и пневматика.

- Не хочешь выбрать себе ножик?

- Это в кухонный магазин надо было идти, - усмехнулся Аск. - Боюсь, здесь только боевые и декоративные ножи.

Вот, зараза! Придрался к словам.

Консультанты не спешили к нам идти, обслуживая других посетителей. Можно было спокойно пройтись по рядам без их навязчиво-доброжелательного присутствия.

- Ого! Крутецкая штука, - я уставилась на черненый трехгранный стилет со странным закрученным лезвием и отверстиями.

- За хранение такого и срок могут дать, - хмыкнул Аск. - Видимо, для красоты здесь лежит.

- Почему он такой странный?

- Это нож для убийства людей. Смотри, - брат указал рукой на острые ребра и отверстия. - Форма, размер и все детали лезвия специально спроектированы, чтобы беспрепятственно проникать в тело и наносить повреждения как можно быстрее и легче. Кости - не помеха. Смертельная кровопотеря наступает очень быстро. И даже если сразу же вытащить, рана будет такой формы, что с ней уже ничего не сделаешь. Зашить хрен успеют.

По телу прошел озноб. Я не стала спрашивать, зачем такое понадобилось проектировать и создавать.

- А остальные ножи разве не тоже для убийства?

- Они более универсальны. Обычно ножом пользуются не как оружием, а чтобы что-то разрезать. Этот же только для одной цели.

- Гадость какая.

- И не говори, - согласился со мной брат.

- Могу я чем-то помочь, господа? - к нам подошел серьезный мужчина с бородой и в сизом жилете.

- Да. Можно глянуть на те карбоны? - Аск подошел к другому стенду, где лежали складные ножи.

Они обсудили какие-то детали, вроде основной обработки стали, параметров лезвия и разрешений на права ношения такого. У Аска, как у военнообязанного и прошедшего специальную тренировку гражданина Империи были особые условия. С одной стороны, он мог носить оружие, запрещенное для гражданских. С другой - контроль и применение такого оружия к нему были куда строже.

Он выбрал себе какой-то невзрачный складной нож, немного повертев его в руках при консультанте.

- И... - парень задумчиво пожевал губу, оглядываясь на другие стенды. - Вон те стилеты я бы тоже хотел глянуть.

Мы подошли к витрине с узкими ножами.

- Нет... не то... - Аск сам прошел вдоль длиной витрины, внимательно что-то высматривая. - Этот.

Он ткнул пальцем в совсем уж крошечный нож с неровной кромкой, похожий на листик.

- Тычковый нож с фиксированным лезвием и серрейторной заточкой, - продавец достал крошечный ножик, показательно фиксируя его в кулаке между пальцами. Он аккуратно протянул его Аску ручкой вперед. Тот придирчиво его осмотрел.

- Этот тоже добавьте в чек. И вот этот - с обычной заточкой.

Брат внимательно рассмотрел и повертел с виду точно такой же Т-образный нож-листик.

- Теперь все. Регистрация оружия на меня. Оплатит - эта юная леди.

Мы шли на кассу. Я молилась, чтобы мне хватило средств. Никогда еще не покупала что-то, что выглядит так дорого. Было бы очень стыдно.

Но мои переживания оказались напрасны. Все в сумме обошлось мне в 64,3 златых. Что не было пределом моей платежеспособности.

- Ты доволен? - спросила я брата с широкой лыбой.

- Да, - несколько напряженно ответил он. И тут же широко мне улыбнулся и обнял.

- А... Сейчас задохнусь, - вяло трепыхалась я.

*

- Не хочешь в ночной клуб сходить? - предложила я.

Мы сидели за столиком на крыше торгового центра. Справа от меня возвышался стеклянный конус атриума. Слева сидел братик в любимой позе "у меня настолько огромный хер, что я не могу просто взять и закинуть ногу на ногу".

Прямо передо мной сиял огнями город. Никогда не надоест эта картина.

Было бы совсем идеально, если бы я любовалась этой картиной с братом или в одиночестве, но вокруг нас стояли такие же столики и сидели, как парочки, так и семьи с детьми. Благо, хоть на крыше соблюдалась безопасность и по периметру была натянута тонкая, но прочная и высокая сетка.

- Тебя туда по возрасту не пустят. А еще по внешнему виду не прокатишь, - съязвил парень.

- Вот, сама знаю, что плоская, как доска для серфинга. Но я тренируюсь и на диете сижу. Скоро попу и бедра хотя бы немного накачаю и жирка наберу.

- Да, нет. Ты не накрашена и платье у тебя не... Хотя, это подходит. Но туда девушки без макияжа обычно не попадают.

- Ясно. А если бы ты меня проводил в гостиницу, а сам - в клуб?

Аск нахмурился:

- А дальше?

- Девушку найдешь. У тебя давно никого не было... У мужчин же другая физиология. Читала, что у вас физические патологии от воздержания могут развиться.

- И решила сыграть роль свахи? - брат выглядел немного, мягко говоря, шокированным. - Ты меня поражаешь.

Я громко сербнула своим томатным соком с рыбным соусом и перцем.

- А теперь ты пытаешься меня выбесить, - поджал он губы.

- Если трахнешь кого-то, меньше будешь раздражаться по всяким пустякам, - негромко заметила я.

- Выражения!..

- Прости. "Займешься коитусом" - так лучше?

На что он потер переносицу и тяжко вздохнул.

- Я тебя не гоню, не заставляю и даже не настаиваю... Просто неправильно выразилась. Прости. Опять перестаралась, - я потупила взгляд, пытаясь объясниться с Аском. - Когда нужно говорить смущающие вещи через силу, у меня выходит откровенная пошлятина.

- Да, заметил, - брат саркастично поднял брови.

- Просто... Я призналась тебе в любви и все дела. И ты обо мне заботишься. Но это не значит, что я собственница. Не надо вешать на себя обет целомудрия или еще какую-то дурь выдумывать. Ясь, я тебя знаю! - я повысила голос, потому, что заметила его намерение возразить. - Вижу, что ты места себе не находишь после последнего нашего серьезного разговора. И хочется и колется. Мне тоже. Но тебе-то куда хуже. Поверь, мне будет гораздо приятнее, если ты себе найдешь девочку, чем так продолжишь страдать.

Он состроил рожу и вздохнул:

- Лучше бы я тебя не спрашивал. Как будто свой первый секс с родителями только что обсуждал.

- Извини. Наверное, это было эгоцентрично.

- Нет. Ты... Я тебя понял.

*

*

Глава 68. Воплощение маленькой мечты.

Уже по привычке я подорвалась с "петухами", начиная свой обычный утренний марафон, и затормозила только на завтраке. В этой гостинице в такую рань нужно было идти в ресторан на первом этаже. Не потому, что обслуживание еще не работало, а чтобы не разбудить спящего брата и нашу гостью.

Благо, звукоизоляция тут была куда лучше, чем дома, и я со спокойной душей выспалась, но все равно было немного слышно. Интересно, она уже убежала? Или все еще с Аском?

Теперь я зависла на дилемме: спуститься в общий зал, где полно чужих людей или подождать, пока братик проснется.

Не... Все же здесь хорошо. Никого нет.

Комната брата тихонько приоткрылась и оттуда прошмыгнула на цыпочках в туалет молодая девушка с накинутой на плечи явно не по размеру мужской рубашкой. Мне удалось рассмотреть ее в отражении окна, когда повернула голову. Видимо, она меня не заметила, так как спинка кресла была довольно высокой.

Я хлопнула глазами и тут же по примеру этой девушки как можно тише вернулась в свою комнату. Не хотелось смущать или спугнуть ее раньше времени.

Меня немного шокировал типаж ее внешности: маленькая хрупкая полуазиатка. Аск это специально!? Насколько неумышленным и случайным был его выбор? Мне оставалось лишь гадать.

Пришлось терпеть голод, пока боярин не проснется.

Чуть позже до меня донесся какой-то разговор. Слов разобрать я не смогла. Даже стакана под рукой для прослушки не было. Вот, досада. Но тона были спокойными. Поговорили и все стихло.

Прождав на всякий случай еще минут двадцать, я высунула в гостиную нос.

Девушки здесь не оказалось. Комната брата была открытой и пустой.

Тот как раз выходил из душа, когда я вернулась в гостиную.

- А где девушка? - также озадаченно спросила я.

У меня уже и сценарий счастливой семейной жизни в голове проиграл. Как я буду давать ей советы по поводу характера Аска, а она мне будет помогать с готовкой. Так уж и быть, стирку, уборку и прочее я готова взять на себя... Эх. Прощай, счастливая жизнь братика со стабильным сексом, а мне по-прежнему готовить, как на ораву солдат.

- Ты выглядишь расстроенной, - заметил брат. - Сказала бы честно, что будешь ревновать.

- Ты дурак. Чем ты ее спугнул? Хорошая же девушка... Вроде.

- Так, не понял. Ты из-за того, что она не осталась сейчас чуть ли не ревешь?

- Я не реву. Это у меня гормоны перед началом цикла, - я утерла нос, отворачиваясь в сторонку. - Ну... Хотя бы у тебя был нормальный секс. Если хочешь, можешь рассказать подробности. Если нет - тоже хорошо. Я пока закажу нам завтрак. Умираю с голоду.

- Ты ее видела, что ли? А она тебя? - Аск придержал полотенце во избежание реванша на ринге противостояния.

- Я в кресле спиной к твоей комнате сидела и в окно ее видела. Она меня - нет. Ну... знаешь, как это бывает, когда в чужом доме утром в туалет встаешь?

Брат помотал головой.

- Хочется быть как мышка и трудно при этом обращать внимание на окружающую обстановку. Еще и потому, что терпишь долго, пока совсем не приспичит, - пояснила я и терпеливо добавила: - Да. Она меня не заметила. Я спряталась в своей комнате и ждала, пока вы проснетесь. Не хотела ее спугнуть.

Аск скорчил рожу и ушел в комнату.

*

Мы спокойно обедали перед тем как поехать за новеньким автомобилем брата. С утра было как-то лениво. Да, и он увлекся изучением какой-то информации. Не хотелось его отвлекать.

- Знаешь... Я подумал и решил, что тебе стоит подать заявление на права по младшей водительской категории, - задумчиво и несколько медлительно произнес Аск. Будто все еще был не уверен в каждом слове. - Хотя бы будешь знать ПДД и наберешься решительности.

Внутренняя буйная Майа закричала и запрыгала.

- Спасибо, что пересмотрел ситуацию, - сказала я со спокойной улыбкой, пока буйная Майа разбивала головой очередную пенобетонную плиту.

- Медосмотр у тебя годный, так что сначала встань в очередь на сдачу теории. Только потом тебе дадут инструктора, - объяснял порядок Аск. - Часы и все страховки я сам оплачу. Главное, не торопись и наберись опыта. Минимум - не значит, что этого тебе может хватить для получения полноценных навыков. Поняла?

- Конечно, - я послушно кивнула. - Накатаюсь столько, сколько потребуется, пока все не доведу до рефлексов.

- Хорошо. За сколько ты примерно выучишь свод ПДД, чтобы мы вернулись к этому времени в город?

Он передал мне файл с актуальной версией правил. Я задумалась, пролистывая материалы. Это скорее были не только правила, но еще и подробные советы, а также разбор дорожных ситуаций. С моделированием сценариев у меня уже не возникало проблем.

- Думаю, день-два на изучение уйдет. Если оставишь меня сейчас в номере, то до завтрашнего вечера закончу.

- Ты спать что ли не собираешься? - опешил парень. - Ты учти, там строгие тесты. Допущения не прокатят. И проходной уровень должен быть не ниже 80%

- Это со сном. Все выучу и разберу. Я в таком режиме последние три декады жила, если ты еще не понял. Даже как-то пусто теперь.

Аск раскрыл рот, понимая наконец каким подвигом для меня было закрыть семестр за четыре учебных декады. Да, еще и практически на отлично.

- Ладно, - недоверчиво почесал он нос. - Не уверен, что твоя очередь подойдет так скоро. Но мы можем остаться в городе на ближайшие дни, чтобы туда-сюда не мотаться.

- Может, тогда - к родителям? У них же новая квартира и шансов, что пересечемся куда больше.

- Да, был я в той квартире. Они ее выкупили с остатков средств после иска, да так и живут.

- Погоди, ты имеешь в виду ту бывшую социалку? Они же теперь могут себе хоть весь дом выкупить.

- Похоже, они там только ночуют.

- Во дела...

Аск поджал губы, а я расстроено уперлась в пустую тарелку с остатками творога и одинокой апельсиновой косточкой.

- Тогда я пока подам запрос на категорию, чтобы побыстрее очередь подошла. Удачи с машинкой.

*

Братик не поверил в мои новые способности к обучению, пока я не сдала теоретический экзамен еще до полудня через день. Благо, очередь удачно подошла.

Материалов там было не больше, чем в стандартном объеме моих дисциплин, а ведь я еще и углубленной информацией занималась по школьной программе. И тренировки от Хроник повторяла. С другой стороны, часть дорожных правил изучали еще в школе. Так, что объем действительно был уменьшен.

С инструктором удача меня тоже не подвела. Круглолицый серьезный дяденька имел свободные часы уже вечером того же дня. По движениям и его объяснениям сразу было видно опытного и повидавшего, если не все, то многое мастера.

Аск контролировал меня на автодроме вместе с инструктором.

Оказалось, что на скутере ездить - плевое дело. Все мои отработки только и сводились что к практическому применению знаний и повторению маневров. Это было просто.

Мне осталось наездить порядка восьми часов. В день при моем возрасте можно было отрабатывать не больше трех. Поэтому пришлось задержаться еще на несколько дней.

За это время я искала в сети подходящую модель транспорта и изучала техническую сторону вопроса. Благо, Аск все обещал оплатить.

Эх, классно девушкам с богатыми щедрыми мужьями. Теперь я их понимала. Это не меркантильность, а здравый смысл.

*

Как только счастливо получила свои права, я тут же потащила брата в магазин. Не могла отказаться от того, чтобы полазить по выставочному залу. У меня все еще были проблемы с определением габаритов товара.

- Ты уверена? - с сомнением спросил брат.

Я прикипела к совершенно другой модели, а не той, что планировала купить. Но не страшно. Эта имела почти такие же характеристики и отличалась лишь внешним видом.

Консультанту рядом мой выбор тоже казался несколько странным:

- У нас есть похожие, но с более изящными дизайнами. И девушки предпочитают транспорт поменьше. Пройдемте, я Вам покажу.

Я не сдвинулась с широкого мягкого сидения.

Аск прыснул со смеху:

- Ты хоть пол перед собой видишь?

Он был прав. Не моих габаритов этот красавчик. Эх.

Пришлось выбрать модель поменьше. Мне пришелся по душе черный матовый скутер объемным аккумулятором в деке. У него был довольно крутой бортовой журнал. Как ни странно, меня привлекла такая маленькая деталь, как парочка красных проводов вне обшивки. Судя по всему, это была дизайнерская мысль и смотрелась она очень органично.

- Тут есть светлая модель для девушек, - консультант все хотел мне впарить девчачий скутер.

Ну и что, что я в платье, балетках и с длинными волосами. Это еще не значит, что я хочу быть балериной. Я Фея Иллюзий! Я ужас, летящий на крыльях кошмаров!

Да... Даже в моей голове это прозвучало, как лай крошечной собачки. Но у меня скоро будет магия! А это покруче члена между ног. Завидуйте.

*

- Может, его чем-то закрепить? - задумчиво предложил Аск.

Мы пялились на довольно небольшую коробку со скутером. По сравнению с размерами багажника нового Ясечкиного автомобиля, она действительно уже не казалась такой большой. А я все опасалась, что скутер не влезет. Влез! Еще и десяток шлюх с карточным столом поместятся.

- Ясь...

- Что там? - отозвался он, раздумывая, как бы зажать коробку, не переворачивая ее.

- Ну у тебя и траходром. Я только сейчас поняла, зачем еще такие огромные салоны в автомобилях делают, - и беспардонно заржала.

- Боюсь даже спросить о всех остальных твоих предположениях... - поджал губы парень.

Мы все равно стояли посреди подземной парковки. Вот, я и трепалась, развлекая брата.

- Ну как?.. Все цензурно в остальном плане, ты не подумай. Самый испорченный вариант пришел мне в голову самым последним. Первым был, что эта машина - понтовый концентрат. Ну, знаешь: едет такой крутой мужик по трассе и все издалека видят, насколько у него хватает денег на понты. Второй, что его покупают дядьки с маленьким членом, но большим кошельком. Примерно с той же целью, но немного в другом русле: доказать бедным мужикам, что деньги главнее длины достоинства. А еще низкие мужички с большим кошельком. По той же причине.

Аск на меня уставился с вытянутым лицом:

- Знаешь... После твоих слов мне теперь хочется вернуть автомобиль. Неужели, так думают все женщины?

- Конечно! Если подкатишь на таком, она ни на тебя, ни на твой пенис точно не обратит внимания. Ее цель - деньги. Даже не могу себе представить сценарий, по которому скромная девушка без меркантильных замашек полезет к тебе в салон, зная, что он твой.

- Какой ужас, - притворно вздохнул брат.

- А почему ты выбрал именно эту машину?

- Надежная, просторная... Не забывай про мой рост. Вездеход хороший, аккумулятор и двигатель мощный. Тебе понравилась.

Братец меня прямо засмущал. Но кое-какие комплексы у него все равно вылезли.

- У меня идея, - созрел он насчет подпорки.

- Озвучишь, или мне угадывать варианты?

- Нужно купить что-то большое и мягкое, чтобы подпереть его. Хочешь огромного плюшевого мишку?

С кем я живу? Он на интерьер моей комнаты в последний раз года три назад смотрел? Все мои старые вещи ушли как конфискат на социалку, когда нас эта сука ушлая разорила. Из плюшевых игрушек у меня разве что была овечка. Да, и с той пришлось распрощаться. Конечно, нас оправдали по всем пунктам. Но вещи уже не вернутся.

С тех пор я разве что ночник купила на полку.

- Не вариант, - серьезно ответила я. - Абсолютно бессмысленная и бесполезная вещь. Надувная баба и то полезнее будет. Может, кресло какое-то? О! Дополнительные поролоновые матрасы!

- Матрацы? Вроде мест в комнатах для гостей хватает, - пожал плечами Аск, но все же пошел со мной наверх, вызывая такси.

Мы все же доспорились до бесформенного кресла.

Эх... А я хотела устроить дома вечеринку с ночевкой, как у Веи. Но говорить об этом брату стеснялась.

*

*

Глава 69. Сваха.

- Кхао-эр, - я мило улыбнулась пухляшу, - у меня к тебе дело на большой сэндвич с сыром.

Я вытащила на пару минут одноклубника прямо во время тренировки в зале легкой атлетики. Девочки, особенно Марина, на меня уставились диким взглядом, но я лишь махнула им рукой.

Неужели, они думают, что я потащу его в туалет, как Марину? Хотя, ревность - это приятно.

- Что такое, Сахарок? - обернулся он с довольным лицом, когда я тащила его за руку. Кхао даже не сопротивлялся, послушным бычком следуя за мной.

- Сможешь завтра или в ближайшие дни провести меня к моей бабуле? Она местная. Сейчас покажу на карте.

- Да, без проблем. Бабуля - это святое, - он заглянул в мой комм. - О! Да, она не далеко от моей баб-Нади.

- Правда?

- Ага. Они скорее всего знакомы. Значит, завтра пойдем. Только забежим в ТЦ, а-то не хочу к своей с пустыми руками.

- Ты же к ней через день заходишь, - удивилась я.

Он всякий раз берет гостинцы?

- Да, это ж она сама меня приглашает, после того, как я ее проведу с подружками. А это я уже сам приду.

Я почти поняла логику этой традиции.

- Ну, тогда тоже что-то посмотрю своей.

*

Мы молча вернулись в клуб.

- Чем занимались? - тут же насела на меня Анжелла.

- Целовались! - крикнул Кхао, отходя в компанию Фани.

Я улыбнулась, не став показательно раздражаться в ответ на дурацкую шутку. Это бы лишь подогрело интерес к поддразниванию. А такой опыт у меня уже имелся.

- Ты серьезно? - выпучила глаза рыжая.

- Ты серьезно? - улыбнулась я ей в ответ. - Девочки, вы такого мнения обо мне... Прямо как-то...

- Нет. Извини. Просто, ты его так потащила, - затараторила Рилла и тише добавила: - Ты так Марину утаскиваешь обычно.

- Ты же ее знаешь. Вон, стоит в одиночестве. Расстроилась, наверное. Она же слова не скажет, - устыдила меня Анжелла.

Она была права. Марина и правда из-за такого пустячного недопонимания могла расстроиться, а мне все объяснить - нечего делать. Девочки уже смирились что мы проводим вместе куда больше времени.

- Привет, красавица, - я тихонько подкралась сзади, пока она что-то листала в очках.

- Ой... - девушка резко обернулась. - Ты меня напугала.

- Попросила Кхао, чтобы он меня к бабуле СонЕн проводил. А-то Ясень бесится и не хочет одну пускать. И бабулю, как огня избегает. Он ее бо-ит-ся, - тихонько пропела. - Только это секрет. Но забавный, да? Такой большой мальчик боится маленькую бабушку.

- О. Ясно, - немного прохладно отреагировала она.

Интуиция и эмпатия подсказывали мне, что она пыталась скрыть неловкость и немного смутилась. Я попыталась разрядить обстановку.

- Блинский! Просто, только сейчас поняла, как выглядела, когда с выпученными лемурьими глазами утащила Кхао в коридор. Извини... Я тебя не отвлекаю?

- Нет, что ты, - она куда теплее улыбнулась. - Просматривала сводку по применению нового умения.

- О! У тебя навык новый!? И ты ничего не сказала?

- Я хотела его сначала хорошо освоить. Он снимает негативные состояния с игрока и перекидывает на врага. Правда, у него откат на низком уровне больше минуты.

- Ого. Полезная штука. Можно отзеркалить дебаф. Тогда покажешь, как освоишься? А мы будем друг друга забрасывать дебафами, чтобы ты его быстрее развила до нормального уровня.

- Спасибо.

Я ее обняла:

- Это лекарь-то спасибо говорит!? Какая ты милота.

- Сказала милота ходячая.

Я наиграно насупилась.

- Да-да... Знаю о твоей заветной мечте быть здоровым волосатым мужиком, - засмеялась Марина.

- Эм, Шура? Можно тебя на минуточку? - мои приставания к нашему лекарю прекратила невысокая фигуристая блондинка.

Сария была старшеклассницей с последнего года обучения и играла роль светлой жрицы. Она дружила с одногодками Леонтием и Пелей. Поговаривают, что даже когда-то встречалась с нашим танком. Но я не любила судить о людях по слухам. Тем более, что их вполне могли выдумать.

Также это она привела парня на первый рейд в учебном году. Но, похоже, они уже расстались. По крайней мере, девушка больше о нем не упоминала, будто закрыв эту тему.

Мне лишь было известно, что девушка жила в школьном общежитии по каким-то причинам.

Пришлось отпустить Марину тренироваться.

О! Да, сегодня день шушуканий за дверями клуба. Ну, допустим.

*

Мы вышли в коридор. Сария на этом не остановилась и повела меня на шестой этаж, к атриуму. Мы оказались на площадке перед закрытой стеклянной дверью с высокими ступенями.

- Можно у тебя спросить кое-что личное? - начала она немного взволнованно.

- Конечно.

- У твоего брата есть девушка?.. Я понимаю, что ты - его сестра и это несколько смущает... Если, просто, если...

Моя мысленная Майа-домохозяйка заверещала от радости, хлопая в ладоши. Остальной консилиум ее поддержал.

- Нет. Сейчас нету. Все в порядке, - тут же перебила я ее блеяние, пока она не успела совсем передумать. Но тут из своей пещеры выползла рациональная Майа-зануда: - Только у меня пару вопросов.

Сария уже насторожилась. Обычно, сестры с ревностью относились к старшим братьем и отгоняли пассий. Видимо, она не ожидала от меня настолько положительной реакции на ее намерения.

- Ты получила аттестат зрелости?

Это был болезненный вопрос для Аска. Местные девочки вполне умудрялись и без аттестата совершеннолетия залететь и набраться взрослых проблем по дурости. Разгребать приходилось уже с вмешательством правоохранительных органов Империи, что было совсем уж неприятно. Поэтому, Аск предусмотрительно требовал доказательства совершеннолетия у девиц. Он - осторожный мальчик.

- Да. В том году прошла все тесты, - кивнула она. Это был довольно ожидаемый вопрос.

- Хорошо. Ты же в общежитии живешь?

Она смутилась. Видимо, это была болезненная тема для нее. Дети не от хорошей жизни получали поддержку государства и социальное жилье. Насколько я слышала, у них даже была пенсия на уровне 40% от минимальной зарплаты и довольно неплохие жилищные условия. Как в социальных домах. А это не абы-что, а личное жилье в виде маленькой квартирки и стабильные 40 златых в луну, которых вполне хватало на пропитание, недорогую одежду и бытовые мелочи. Кроме того, Империя предоставляла некоторые льготы.

- Да. Это проблема? - девушка немного подобралась.

Для меня она была почти идеальной. Она же и в хозяйстве наверняка разбиралась, раз сама жила. Не привередливая, как эти меркантильные расфуфыренные девицы из города. Легко могла к нам переехать в случае чего. Я даже восторга своего не стала скрывать. Главное, не спугнуть ее раньше времени. Тем более, она была во вкусе брата.

- Это просто отлично! Я могу дать твой контакт Аску? Если что, у нас есть комната для гостей, чтобы у тебя было личное пространство, а еще не пугайся заскоков братика на первом свидании. Он может быть немного резковат, но, поверь, это у него худшие черты сразу вылезают. На самом деле он добрый и заботливый. А еще преданный и вывести его из себя - очень постараться надо. Когда он сытый, - я пока не стала упоминать, что у него денег - куры не клюют. Это лишь создало бы атмосферу скованности. Честная прямая Сария могла испугаться слухов и клейма меркантильности.

- Шур, постой, - остановила она мой поток похвальбы.

Кажется, я все-таки перестаралась.

- Я думала, погулять с ним разок-другой. Может, мы понравимся друг другу. Как-то не хочется торопиться. Я уже это проходила.

- О... Все хорошо, - я достала комм, чтобы переслать его контакты. - Скажу ему, что дала тебе номер. А-то он может сразу в игнор-лист отправить.

- Ты точно не против?

- Конечно, нет. Все замечательно.

Надо будет предупредить брата, чтобы сходу в постель ее не затаскивал. Тут - другой вариант.

- А ты вкусно готовишь? - как бы ненароком спросила я, когда мы возвращались в зал клуба.

- Ну, никто не жаловался. Я иногда подрабатываю: готовлю обеды для парней-соседей.

Похоже это была нормальная практика для общежития, раз она так естественно об этом сказала. Хорошо, что Сария знает цену деньгам.

- О! Так ты еще и сама зарабатываешь? - я чуть не расплакалась.

Она почти идеальна. Лишь бы Аск ее не спугнул.

*

На следующий день я добралась с Кхао к бабуле. Он даже помог мне катить скутер, пока я придерживала на сидении небольшой деревянный бочонок для кимчи с пачкой больших плотных пакетов.

Пухляш был в восторге, что я купила своей бабуле такую штуку. Тем более, после того, как узнал зачем. Бабушка всегда впрок заквашивала капусту, храня ее в бочках во дворе, а потом передавала нам и угощала друзей. Деревянная тара в уличной сырости быстро приходила в непрезентабельный вид и требовала замены. Мне хотелось купить ей что-то личное, но было принято дарить полезную в хозяйстве вещь.

*

Оказалось, что Кхао-эр знаком с бабулей СонЕн. Они с его баб-Надей часто ходили друг к другу в гости. И сильно удивился потому что всегда звал мою бабушку тетей. Она выглядела довольно подтянутой на свой возраст.

Как я поняла, его баб-Надя дружила чуть ли не с половиной города и участвовала во всех социальных мероприятиях. Мне бы ее энергию в таком возрасте. Не поверила бы, если бы своими глазами не увидела.

Юркая пухлая старушка с круглым лицом и крашеными в сиреневый оттенок волосами, не отпустила меня, пока не вручила пару кило домашних яблок и столового винограда.

Хорошо, что я была на своем транспорте. В общественном бы все ягоды подавила. Желто-зеленые виноградины были очень крупными и пахли медом.

Немного смутило, что она назвала меня "подружкой" Кхао. Мы с парнишкой покосились друг на друга. У пухляша тоже был азиатский фенотип, но видимо, по другой линии. Он быстро объяснил бабуле, что мы просто в одном клубе. Кажется, та не поверила. На этом распрощались.

*

*

Глава 70. Листики.

Бабуля СонЕнг радостно встретила меня на пороге и крепко-прекрепко обняла.

Что ж, это была моя вина, что не часто заходила к ней в гости. Все же учусь рядышком. Но наверстать никогда не поздно.

Дедуля Алессандр, как всегда ушел что-то кому-то чинить. Это было скорее хобби, чем заработок. Он не умел сидеть без дела и дома его можно было застать через раз.

От дедули мне досталось имя, часть генов и занудный нрав.

*

В доме, сколько себя помню стоял особый, немного кисловатый, но свежий запах. В детстве мне он не нравился, но теперь я его просто обожала. Ностальгия.

А в комнатах всегда было аккуратно и чисто. Бабушка жила довольно просто и аскетично, несмотря на финансовую поддержку. Разве что любимых серебряных украшений прибавилось и одежда стала куда качественней, из натуральных материалов. Все это выглядело на ней органично и не аляповато.

- Посиди. Сейчас кое-что принесу, - сказала она мне, пока я уминала ее стряпню на кухне.

Заодно выпросила у нее несколько рецептов. До сих пор нормально кимчи не получалось. То недосаливаю тузлук, и капуста скисает, то пересаливаю, и начинает горчить.

Вернулась бабушка с довольно крупной коробкой.

- Надеюсь, ты не против? Я ездила в город и кое-что тебе нашла. Надеюсь, размер подойдет.

Внутри оказалась сложена шелковая ткань розового оттенка.

Только когда она достала длинную пышную платье-юбку, я поняла, что это чима [11]. Очень красивая и изящная. Даже без узоров. Видимо, ткань была натуральная, а это довольно дорого и сложно найти.

Я не удержалась и сама полезла в коробку, доставая белый чогори с узорчатым плетением ткани и таким же розовым тончжоном.

- Какая красота.

Бабушка знала, что мне нравятся традиции ее семейной линии.

- Оно не слишком традиционное? Знаю, что сейчас есть и современные версии. Я подумала, что ты хотела бы отпраздновать свое четырнадцатилетие на Соллаль.

- Ой... - я немного запуталась. Мы как-то не особо акцентировали на том, сколько мне исполнилось. Просто праздновали после Ущербной Декады и все.

Бабуля рассмеялась.

- Платье просто восхитительное. Слов нет! У меня и пине подходящая есть, - я протянула ей эмалированную заколку с опалом, распуская волосы.

- Какая красивая. Тебе очень идет.

- Можно примерять?

- Конечно.

Бабуля СонЕн всегда была такой вежливой. Ну, вывести ее тоже можно. В детстве я была послушным и стеснительным ребенком. Поэтому она меня никогда не ругала. Но, вот, непоседливому Аску не раз доставались строгие отчитывания. Хотя, бабуля старалась нас особо не выделять и относилась к нему, как к родному.

Не знаю, почему он так ее не любит. Его родные дедушки куда страннее бабули СонЕн.

Хм... Их он тоже избегает, как огня. Так, что сравнение неудачное

Я быстренько переоделась.

Ткань оказалась приятной и послушной. Люблю шелк. Он мягкий, легкий и не мнется от каждого движения, а еще у него есть очень полезное свойство: регулировать тепло.

- У тебя уже фигура появляется, - горделиво заметила бабушка. - Скоро совсем взрослой станешь.

Где она там фигуру заметила? Но ее замечание было приятным.

- В последнее время тренируюсь. Хочу бедра немного пошире и попу. Там... Диета специальная и упражнения.

- Ой, да будет у тебя все! Не переживай так, - махнула она, рассматривая меня, наряженную в ханбок, и поправляя чогори.

Я молча глянула на ее стройную фигуру. Там форм даже в лучшие годы не было. Зато бабуля была высокой и подтянутой.

- Ты с Аском живешь? Родители заглядывают? А то Леля совсем мать-старушку позабыла, - она вздохнула.

- Они на работе залипли. Сама не смогла их застать. Так хотела увидеться.

- Ой, Леля опять увлеклась. Бедная моя девочка, как ты одна справляешься?

Да, что все накручивают? Нормально я справлялась. Ну, иногда жаловалась, но куда без этого?

- Да, потихоньку. Аск помогает. Кстати! Теорию в семестре сдала на 89,6%! - не удержалась я от того, чтобы похвастаться.

- Так высоко!? Ты моя умница, - она радостно обняла меня. - Лелька в твоем возрасте только о порисульках думала, да в облаках витала. Видимо, ты в папу умом пошла.

Я промолчала, что лучшие умственные качества родителей мне точно не достались и все у меня получилось только благодаря особым тренировкам от Хроник.

- Ага. Братик даже позволил получить водительские права базовой категории.

- Ой!.. А это не опасно? Так это твой скутер во дворе?

- Там же новая бочку под кимчи! - вспомнила я и побежала прямо в ханбоке на улицу, придерживая полы. Следовало немного подтянуть выше, на грудь, а-то так можно и упасть.

*

- Ну, как прошло? - с надеждой спросила я у брата на следующий день.

Он вернулся со свидания с Сарией на своем старом байке из Заречья. Выглядел не очень радостным, что меня раздосадовало.

- Да, как-то... Нам особо не о чем было говорить. А я, как ты знаешь, не особо дам развлекать умею. Да, и повести ее здесь особо некуда. Не бухать же в баре?

Отговорки-отговорки. В Верхнем Заречье имелся немаленький торгово-развлекательный центр. И как минимум кинотеатр функционировал круглосуточно.

- На этом все? - мой голос расстроено упал.

На что парень отмахнулся и направился на кухню.

- И что тебе в ней так не понравилось? - наседала я на брата.

- Нормальная девушка, - пожал он плечами.

- Вы хоть нормально разошлись?

- Да. Проводил ее до общежития. Поцеловала в щеку.

- Ох... Ты же зарастаешь за пару часов, - я скривилась и прикрыла рот рукой.

Ну, у Сарии уже был опыт с мужчинами. Надеюсь, эта колючка ходячая ее не смутила.

- Хм... Даже не знаю, что посоветовать. О! Может вы сыграете вместе. Выполните простенькие небоевые задания. Вроде приключений по поиску.

Идея и правда могла сработать. Трудно продолжать отношения, если нет общих интересов. По крайней мере девушек в парнях привлекала не столь внешность, сколько эмоциональная связь.

- Ты только представь: герой и его жрица света. Это же классика романтики.

Парень выглянул из холодильника и скривился.

- Она вкусно готовит, - намекнула я.

- Предлагаешь, ее сразу на кухню тащить?

Брат был прав. На этом особо не развернешься.

Может, мне что-то предпринять?

- Аль, - позвал меня Аск.

Пришлось прервать поиск решения и уделить все внимание Аску.

- Забей. Не надо играть сваху. Договорились?

С неохотой, но все же кивнула.

Сария и правда была очень хорошая.

- Вы еще будете ходить на свидания? - полюбопытствовала я.

- Может, сходим куда.

- А может, утащишь ее на теплое море на денек? Аэропорт менее чем в часе езды. Думаю, есть прямые рейсы.

Он задумчиво на меня глянул:

- Это не очень идея.

Меня прорвало:

- Решай сам тогда! Сария была бы чуть ли не идеальной женой...

- Женой!? - перебил меня Аск, складывая руки на груди. Явно рассердился. - Ты мне уже и жену ищешь!?

- Но у нее не качества девушки для временных отношений ради развлечения. По ней видно, что и хозяйка хорошая и на голову не садится.

- Я... тебя просто не понимаю, - растерялся он.

Надеюсь, и не поймет эту причину. Хроники и "Якорь" - не то, о чем я хотела бы ему рассказать. Кто же о нем позаботится, когда меня не будет?

"Если". Если не будет. Я все еще планировала разобраться с призывом и снять "Якорь". Осталось совсем немного до потоковых техник.

- То ты меня в клуб выгоняешь искать любовниц, а теперь уже жену подсовываешь!?

- Извини. Не хотела давить и указывать тебе, что делать, - я вертела в руках пине. Данная привычка образовалась в последние дни.

- Вижу, - саркастично заметил парень.

Было немного обидно. Он думал, что я ради себя это делала, но я же за него переживала. Хотя, он был прав. Ему до жены еще можно гулять и гулять, а Сарии нужны серьезные отношения.

- Можно просьбу от меня? - подняла я глаза.

Брат молча на меня смотрел.

- Купи ей что-то, когда расставаться будете. Ну, там дорогой комм или терминал хороший. Может, кулончик с камнем. Она... По ней видно, что девочка не из обеспеченных. Но она аккуратная. Думаю, Сария не знает, что у тебя есть деньги. Не подумай, она не из этих...

Мне вдруг внезапно самой очень захотелось свозить Марину куда-то, где пальмы, песок, лазурное небо и тепло круглый год. Хорошая она. И Сария мне ее напомнила. Наверное, это общие черты у девушек, что играли за лекарей.

- Хорошо. Спасибо за совет, - брат поджал губы.

*

Где-то через полдекады я наконец-то узнала, зачем брат выбрал два маленьких ножа.

Произошло это несколько неожиданно. На следующий день после своего Дня Рождения без каких-либо предупреждений Аск зашел ко мне в комнату. Он вытянул из моих пальцев коммуникатор и кинул на кровать.

- Эй! - возмутилась я его беспардонностью.

- Пошли погуляем без всех этих надоедливых сообщений? - предложил парень, утаскивая меня в охапке.

Видимо, предложение было риторическим.

*

- Так, - сказал он сухим серьезным тоном во дворе дома.

Мы стояли под полупрозрачным навесом от дождя и дальше гулять не пошли. Видимо, Аску этого было достаточно.

Тот вытянул из кармана два ножа-листика и наглядно поднял выше.

- Сейчас я покажу, как в случае чего этим пользоваться и правильно носить. Никому ни слова. Поняла? - он говорил четко и тихо, пристально глядя на меня.

- Поняла, - я закивала. - Они разве не на тебя зарегистрированы? И опасны.

- Лучше ты будешь тихо ходить с опасными ножами, чем без них - совершенно беззащитная.

- А они могут мне понадобиться? - мне стало страшно. Паранойя Аска была несколько заразной.

- Надеюсь, что нет. Но ты меня поняла.

Он показал, где можно незаметно хранить и крепить ножны, для того, чтобы достать оружие как можно быстрее и незаметнее. А также, как держать. Несколько простых приемов он заставил меня отработать до автоматизма. Подобный расклад был мне не впервой. Сотни раз я также отрабатывала движения для тренировок Хроник. Те были куда сложнее и замысловатей.

Вроде, брат остался доволен моим усердием.

- Ты оставил комм, чтобы нейросеть разведки не подслушала? - тихо спросила я во время тренировки.

- Да. Так меньше шансов, что узнают о незаконной передаче оружия.

- Так это правда? Если собрать все, что я наговорила, на меня уже можно такого накатать... - я шокировано замерла.

Не принято было обсуждать тему тотальной слежки органов разведки за гражданами Империи.

То есть, этот факт, вроде, и так всем был известен. Но для спокойствия нервов все продолжали считать его мифом.

Поговаривали, что даже существуют более подробные дела на каждого жителя. С полным психотипом и прогнозированием возможных угроз на основании поведения. И большинство терактов и преступлений можно было бы предотвратить, если бы Империя предусмотрительно арестовывала людей, что запланировали атаки. Но кое-что все-таки проскальзывало от их внимания.

Я слышала от папы, что некоторые теракты допускает сама Империя, чтобы иметь больше оснований для контроля населения и затыкать бунтующих. Это пугало.

Власти публично утверждали, что не ведут слежку, за личными переписками граждан или разговорами, но все знают, что это - бессмысленная чушь. На всякий случай я избегала использования слов-триггеров, на которые может среагировать нейросеть прослушки. Было бы очень неприятно, если она обратит на меня более пристальное внимание и поставит метку в тайном протоколе.

Привет-привет, тайная правительственная лаборатория. И прощай, спокойная жизнь с Аском.

Мне бы очень не хотелось такого поворота.

Брат меня успокоил:

- Пока твои действия не несут угрозы обществу или власти, Империи абсолютно плевать, - его слова звучали разумно. - Представь, что было бы, не создавай разведка иллюзию свободы и анонимности. Поэтому, у верхов сидят грамотные люди.

Я полностью поддерживала патриотизм и власть. Так как система была адекватной. Нам показывали наглядный пример хаоса, нищеты и разрухи других стран.

Немного контроля для спокойной и стабильной жизни казалось куда лучшим вариантом. Но за спокойную жизнь приходилось расплачиваться страхом в глубине души.

*

Несмотря на размеры т-образной ручки, оба ножа удобно лежали в руке. И были довольно просты в использовании. Правда, меня немного нервировало неровное лезвие у одного из них. Оно даже на вид выглядело куда опаснее.

- Запомни еще одну важную вещь. Наверное, самую важную, если все-таки придется ими воспользоваться, - объяснял Аск. - Твое оружие с легкостью становится оружием противника. Поясни, как ты поняла эти слова.

Я задумалась. Слова были вполне рациональными, но эта мысль далеко не сразу приходила в голову. В чем и заключалась опасность.

- Ну... У меня их могут банально отобрать и использовать против хозяина. Любой противник будет сильнее и крупнее меня. И, наверное, сам факт того, что у меня есть... листики даст повод противнику... да, и любому человеку, причину для ответной атаки или самозащиты, - даже на улице, где не было никакой прослушивающей техники я старалась не использовать триггеры в речи. Хотя, наверное, это было глупо. Потому что по игре я кучу раз говорила эти самые слова. Но сейчас у меня почему-то проснулась паранойя. Аск мне кивал, подтверждая правильность мышления. - То есть, я должна убедиться, что у меня точно нет другого выхода, как их использовать. И быть предельно осторожной.

- Молодец.

- Ясь? - у меня билось сердце, когда я представила себе всевозможные сцены с применением ножей. Хроники приучили прокручивать в голове и не настолько абсурдные сценарии.

- Да? Что такое? - он присел на корточки, заглядывая мне в глаза.

- Не уверена, что смогу это сделать. Даже если очень понадобится, - сказала я как есть. Потому, что все тренировки и теоретические размышления казались скорее игрой. Я понимала, что в реальной ситуации попросту не смогу перешагнуть через себя, а полагаться на состояние аффекта с моим нынешним самоконтролем - гиблое дело.

- Понял. Все в порядке. Не беспокойся об этом, - он тепло улыбнулся. - Хорошо?

- Хорошо, - я кивнула.

Почему Аск так легко к этому относится? Я же не мужик с кучей тестостерона между ног. Но если брат говорит, что все в порядке я ему поверю. Лучше положиться на него. Он всегда все хорошо контролировал.

_____________________

[11]

Тут и дальше по тексту, - это все части ханбока - традиционного корейского наряда.

*

*

Глава 71. Новый марафон и пушистая неожиданность.

Практические нормативы закрывались довольно легко. Мне даже не было стыдно за некоторые ошибки. Так вышло, что не только я не знала многих мелочей в ведении хозяйства.

Мы работали в аудиториях малыми группами, занимаясь под контролем мастеров-консультантов. Оказалось, что Вея не очень ладит с практической частью готовки, зато хорошо подкована в теории.

Рилла на раз-два замешивала идеальное дрожжевое тесто без всяких весов и мерок. Зато дико ненавидела уборку и все остальные домашние дела. Особенно то, что касается животных.

Анжелла неплохо разбиралась во всех вопросах. Ее мама целыми днями была занята на работе, а в доме оставались одни мужчины. Она все делала быстро и "на глазок" без мерок. Результаты в большинстве случаев получались не очень аккуратными. Те же проблемы у нее были и в остальных бытовых вопросах. Зато скорость ее работы была на порядок выше, чем у остальных.

Марина за секунду ориентировалась в диагностике и первой помощи, а также подбирала простые, с первого взгляда, но эффективные средства для профилактики и лечения. Например, она показала, как делать заживляющее средство из пленок сырых яиц. Я о таком даже подумать не могла, зная лишь парочку рецептов, вроде того же регидрона.

Кстати, та почерневшая сковорода, что стала причиной нашего с Аском спора, действительно была в порядке. Черный слой пригоревшего жира на дне был обычным явлением. После такой новости я извинилась перед братом.

Физические нормативы я тоже прошла довольно легко. Еще бы! Последние три луны ежедневно занималась сложными тренировками от Хроник.

Тетя Сашко с мастерами преждевременно принимали нормативы не у меня одной. Как оказалось, с практикой - это массовое и обычное здесь явление. После чего ученикам предоставлялась некая свобода от необходимости посещения школы, а консультантам было проще заниматься с теми, кто пока не прошел нормативы.

На время практических занятий для них была несколько более загруженная система. Теоретические консультации чередовались с практическими, для более эффективного восприятия информации. Поэтому одна половина моего дня, как правило, была окном. Личный транспорт оказался очень кстати.

*

В таком режиме прошла почти декада. Я как раз закрыла аттестацию, получила доступ на следующий семестр и начала снова ходить на теоретические экзамены.

Чтобы не терять время, за прошедшие дни я немного увлеклась и прошла разделы по нескольким предметам. Тем более это было куда легче сделать, чем после каникулярного перерыва.

Много дополнительной информации, что я уже прошла в дополнительных разделах, повторялась в качестве основной. Это была приятная неожиданность.

Тетя Сашко в данный период была более занята на приеме практических нормативов, поэтому не могла уделять внепланово много времени на прием теории экстерном. Что немного осложняло сдачу дисциплин.

К тому же на днях школа должна была устроить осеннюю ярмарку. В клубном чате только и было что разговоров об этом событии. Даже мне захотелось купить абсолютно бесполезную куклу-домовицу из соломы. Ну, может, пару вафель и игольницу в виде тыквы посмотрю. От них хотя бы есть толк.

*

Как ни странно, я все же притащила Аска на это мероприятие. Вокруг школы даже парковочных мест почти не осталось. Еле впихнул своего гигантского вездехода.

- Погоди. Сейчас вернусь, - пришлось оставить его рядом с навесом. Где из огромных котлов разливали свежий узвар, чай-масала и даже вино с пряностями.

Во время фестиваля, все ученики школы обязаны были носить традиционное пончо и значок класса. Я сбегала в гардеробную чтобы переодеться и нацепила свою старую брошь так как новая еще не была готова.

Брат еще не видел меня в этом тыквенном наряде. Интересно, он посмеется или скорчит гримасу и вынесет мне скучный модный приговор?

Как оказалось, ни то ни другое.

Он мирно беседовал с Сарией.

Они завершили даже не начавшиеся отношения на теплой ноте. Девушка еще долго отказывалась принимать золотой браслет. Не хотела считать себя чем-то обязанной.

Дошло до того, что Аск чуть ли не выкинул его с пирса под предлогом, что покупал его именно ей, а не кому-то другому и передаривать не собирался. Умеет он в такие пафосные крайности бросаться.

- Тут вкусный молочный чай разливают, - сказала мне девушка в качестве приветствия.

- Привет, - я растянула губы в улыбке. - Триста лет не виделись.

Меня действительно не часто можно было застать в клубе. Это фестивальщики носились туда-сюда, словно у них были на носу выборы советников от регионов, а ничего еще не сделано.

Она тепло улыбнулась в ответ.

- Слышала, ты семестр уже экстерном закрыла, - поздравила меня Сария. - Мне бы твои старания.

- Спасибо.

На нас очень удачно вышли девочки с родителями.

Рилла притащила младшего братика и бабушек. Она уже знала где и кто сидит, и что почем продает.

Маринины родители не смогли прийти из-за смены. С Анжеллой пришла мама. Та оказалась высокой статной женщиной с яркими веснушками, светло-рыжими волнами волос и не менее ярким легким характером.

Вея была с сестренкой и папой. Мелкие тут-же сдружились, нарезая вокруг нашей компании круги.

Аск тепло поздоровался с Олесем. Он иногда консультировал мужчину вместо меня по поводу мелочей и режимов текстур. Брат в этом разбирался куда лучше.

- Там мясо жарят на костре? - среагировал он на запах.

- Да. Кулинарный отдел фестивальщиков решил, что пирожки и блинчики будут печь девочки, а парни решили набрать мяса. Ребята даже притащили специальную плиту для жарки. Им знакомый со скидкой мраморной говядины подогнал, - давала пояснения Рилла. - У них есть разрешение от санитарных служб.

Это она предусмотрительно. И не зря. В ближайшие полчаса-час Аск засел в этой точке. Ну, и ладно. Сытый мужчина - хороший мужчина. И мне меньше головной боли.

- Ясь, я с девочками буду. Позвонишь, как закончишь. Хорошо? - уловила я его мысленный вопрос.

Он кивнул, улетая на запах. Но было видно, что не хочет бросать меня одну.

- Правда, говядина довольно дорогая, - нахмурилась Рилла. - Это точно не влетит ему в копеечку?

- Не думаю. В городе она наверняка еще дороже, - отмахнулась я и последовала за нашей компанией.

*

Через несколько деньков Аск вдруг решил меня порадовать приятной пушистой неожиданностью.

- Какой милый. И здоровый какой, - сначала я умилилась, но потом в голове проснулась Майа-домохозяйка. - Яа-ась... за ним ухаживать надо и он будет по всему дому какать.

Аск улыбнулся и тоже почесал большого серого кроля меж прижатых шерстяных ушек. Похоже, зверю было все равно на чесания. Он боялся.

Кролика брат сгрузил рядом со мной на пол, прерывая мою медитацию. Но я и не возражала. Зверь был такой мягонький, словно пух, и теплый. Хотелось зарыться лицом в его серую шерстку. У него был забавный желтенький хвостик и такая круглая спина.

Когда кроль немного освоился и начал часто принюхиваться, то спина оказалась довольно длинной. Ушки-на-макушке то настороженно поднимались, то опускались.

Похоже, мы с Аском его совершенно не волновали. Зверь разведывал окружающую обстановку. Может, искал еду.

- У кролей очень сильные задние лапы. Да, и на передних есть когти, - сказал брат. - Поэтому, его не стоит брать на руки, как кошку. Но и за уши лучше не таскать - ему будет больно.

Я наклонилась ближе к полу, чтобы рассмотреть коготки. Они были темно-серыми и немного разной длины, но довольно прочными на вид и не очень острыми. Наверное, если долбанет, то уже не будут казаться такими безопасными. Как и его милые пушистые лапки.

Кроль забавно шевелил горбатым шерстяным носом. А из-под раздвоенной губы торчали длинные желтоватые резцы. Вот, в их остроте сомневаться не приходилось.

- Наверное, еще и грызнуть может, - сказала я брату.

- Все верно. Поэтому их берут за холку, - парень приподнял кролика и тот отчаянно задрыгал лапами, но быстро успокоился. - Он легче, чем кажется. Просто пушистый. Еще и на диете сутки просидел... Мне так сказала бабка на стихийном рынке.

Аск опустил кроля на пол. Тот быстро отбежал он него в пару прыжков, прижимая уши к спине.

- Он домашний? Как-то не похож на декоративного.

- Да. Хватай кроля и пошли за мной.

- Ему точно не будет больно?

Аск был непреклонен:

- Я жду.

Зачем ему понадобился этот кроль?

*

*

Глава 72. Урок.

Тварюшка действительно оказалась не столь тяжелой, как пушистой. Но весила все равно не пушинку и поначалу сильно дергалась. Я рискнула подхватить кролика за задние лапы, на что тот после недолгих сопротивлений все же смирился.

Брат повел меня на улицу, на задний двор, где мы иногда жгли костер и жарили на огне маринованное мясо. Чуть дальше стоял большой пенек с засечками, на котором можно было разрубить особо толстую кость. Обычно этим опасным делом занимался Аск.

Я уже догадывалась, что он задумал. Этот сценарий прокрутился у меня в голове, как только брат занес домашнего упитанного кроля в мою комнату.

- Это наш обед. Да? - ровным тоном уточнила я.

Тут даже ведро стояло и была натянута веревка с петлей-зацепкой для стока крови.

Брат удивленно обернулся, поднимая брови:

- Хотел попросить, чтобы ты просто его умертвила. Не думал, что ты предложишь съесть кроля.

Я медленно моргнула и глубоко вздохнула, заранее успокаиваясь.

- Тогда его существование и смерть будут более бессмысленными. Тем более у меня в практике есть навык свежевания, нутровки и обвалки мелких домашних животных.

- Суровые у девочек нормативы, - хмыкнул Аск, отходя на некоторое расстояние. - Совет дать?

Сначала я помотала головой, но поняла, что так и буду тянуть время. Все происходящее казалось мне нереальным. Словно брат в любой момент мог сказать: "Сюрприз! Отпускай кроля. Пусть бегает по газону. Придумаем ему домик и будем подкармливать овощами." Или хотя бы поможет придержать животинку. Это мой прокрастинирующий зверь проснулся.

Мне примерно было известно, куда нужно втыкать лезвие, чтобы кровь быстрее вытекла и животное не так долго агонизировало. И уже достала из-за голенища сапога нож с гладким лезвием. Но все не могла себя заставить сделать хоть что-то.

- Я передумала. Мне нужен совет и помощь.

- Если перевернуть его вниз головой, то он будет уже не таким активным. И второе: не задумывайся над собственными действиями. Смотри, анализируй, думай, но попытайся отстраниться. Ты понимаешь?

- Да. Мне нужно смотреть со стороны... Но мне все еще нужна физическая помощь, - я аккуратно вернула листик за голенище сапога. - Помоги подвесить кролика. Он тяжелый и уже зацепил меня ногами.

На бедре и правда красовались несколько красных царапин. До крови не дошло, но синяки в этих местах точно появятся.

Аск все же помог закрепить кроля на растяжке между толстыми ветвями дерева. Сбегал в гараж за веревкой, пока я тут стояла и размышляла над бренностью бытия.

*

"Майа, Просьба выполнена."

"Возможны нестабильные изменения характеристик."

Кролик почти не дергался, когда я перерезала ему глотку. Словно, ему было уже все равно. Наверное, я его просто задергала своими метаниями и он смирился еще при подвешивании за задние лапы. Ну, хотя бы больше не мучали и не таскали за шкирку.

Нож был острым, но резать потребовалось с силой и несколько раз. Пришлось взять тот, что с зазубренной насечкой. С ним вышло практически мгновенно.

Я поспешно отскочила, чтобы кровь не попала на одежду. Но та на удивление контролируемо полилась в подставленное ведро и даже не толчками, как мне казалось будет. Дождавшись, пока она на перестанет литься, я приступила к следующему этапу.

С темно-красной мокрой шерсти и длинной кровяной сопли все еще капало. Я вспоминала видео и рисунки в разделе, где было показано, как нужно делать надрезы, чтобы содрать шкурку.

Аск молча наблюдал за моими действиями. Это действительно было в школьной программе, но на следующем семестре и являлось не обязательным, а лишь рекомендуемым навыком в местных условиях. Брату об этом не стоило знать.

- Ясь, мне нужна твоя помощь, - позвала я его.

Кажется, он немного подвис от моих уверенных действий.

- Да?

- Принеси тазик с водичкой. Нужно будет руки помыть и... А! Не нужно. Я сама.

Я притащила с кухни несколько тазов и нормальный узкий нож, который не грозил мне оттяпыванием собственных пальцев. После чего приступила к нормальному свежеванию, аккуратно разрезая и надрезая пушистую тонкую шкурку. Это оказалось не так сложно. Почему-то считала, что она будет отходить с трудом. Главное было не черкануть по мышцам, а пленочки легко разрывались и отходили от мышц при проведении пальцами. Правда, руки сильно скользили.

Брат даже удивленно хмыкнул, когда я стянула шкурку чулком до самой головы. Видимо сам не ожидал, что она так легко отходит.

- Держи, - я сунула парню вывернутую в изначальный вид мягкую шкурку с головой внутри и лапками.

Тот потоптался, щупая приятный, но немного испачканный мех.

- И что с ней делать?

Я обернулась:

- Если ты не владеешь навыками обработки шкур и тебе не надо - кинь в кострище. Но сожжем позже. Не хочу, чтобы сейчас паленой шерстью воняло.

Он кивнул, прицельно забрасывая шкурку с головой в пятно серой золы.

Самой гадкой была нутровка. Тут уже вылезла брезгливость. Я натягивала тонкую брюшину пальцами, когда разрезала вдоль кроличье пузико. Все боялась, что прорежу кишечник. Внутренности вывалились наружу. Это и без крови выглядело гадко.

- Как ты ему умело яички обкромсала, - бодро комментировал брат. Видимо, чтобы поддержать меня. Он взволнованно добавил, заметив мое лицо: - Что-то ты немного зеленая. Принести тебе водички?

- Ага.

Трудность возникла с прицельным отрезанием хвоста вместе с кишечником, но у меня все же получилось. С остальным уже было попроще.

*

- А ты переживала по поводу: сможешь или не сможешь, - хмыкнул Аск, когда помогал заносить тазики. - Ты не перестаешь меня поражать.

- Да... Много раз прокручивала похожие сценарии в голове. Еще до того, как ты притащил кролика. Но, наверное, мне самой было необходимо практическое подтверждение.

Я неторопливо сливала в утилизатор кровь. Она уже загустела, поэтому пришлось выгребать пористые бурые сгустки руками. От их вида и запаха здорово подташнивало.

Что-то долго я с этим кролем провозилась.

Измельчитель пищевых отходов весело загудел желудком, кишечником и другими внутренностями. Я не заморачивалась, оставляя только мясо с костями. Брат даже от подсушивания кроличьей лапки отказался, кидая ее к пустой серой шкурке.

- На обед будет кролятина? - уже обрадовался он.

- Только если ты любишь жесткое, как резина мясо. Ему нужно созреть где-то сутки. Засунь пока в холодильник прямо в миске.

- А помыть?

- Просто суй. Мясо только перед готовкой моют, - меня начинала бить мелкая дрожь.

Похоже я не могла долго поддерживать этот режим самоконтроля. Хотя, само состояние отстраненной сосредоточенности мне понравилось. Но то что, я при этом должна была делать было совершенно омерзительным и теперь все, что я за это время сдерживала, просилось наружу.

Кажется, Аск заметил мое состояние.

- Иди в душ и хорошенько помойся. А я пока вымою тазы... Со всех сторон вымою. Губкой. С мылом, - он показательно выдавил моющего средства на губку и забрал у меня один из тазов. Все потому, что помнил, как я драила кухню после его готовки. - Давай, иди.

- Хорошо. Спасибо.

Действительно, очень хотелось помыться с головы до пят. Словно кровь бедного кроля все равно попала на меня и даже впиталась в кожу.

Вещи тоже выстирала, сходу закидывая в машинку по принципу брата: разделся и зашвырнул все, что было. Он так иногда делал после пробежек-тренировок, а я завтракала в это время. Сейчас была его очередь возмущаться, что кое-кто тут ходит без трусов. Но мне было все равно.

*

- Ты мне хвостик не вернул, - с такой претензией выползла я из ванной.

- Ты сроднилась с душой убиенного кроля и теперь хочешь стать к нему еще ближе?

Аск успел разогреть еду и даже достал бутылку с каким-то пойлом. Я надеялась, что он не собирается меня им спаивать, как морально пострадавшую. Или уже сам успел принять на грудь?

- Хочу свой хвостик.

- Похоже, это далось тебе труднее, чем мне казалось, - парень неустойчиво оперся о кухонную стойку и с тяжелым вздохом опустил голову.

- Да, срать я хотела на кроля. Его в любом случае сегодня-завтра постигла бы та же участь. Просто, я немного перестаралась с мытьем и... Верни мой хвостик, пожалуйста. Ты обещал.

Ему не стоило знать, что я еще и хорошенько проблевалась. В принципе, с этого и началось. Убийство милой животинки стало для меня немалым шоком. Не хочу больше копаться в теплых кишках и крови. Мерзость.

Аск хмыкнул на мою настойчивую просьбу:

- А... Ладно, - и направился наверх.

Я увязалась за ним следом.

*

Этот дылда даже особо не прятал игрушку, закинув в полупустой ящик с кондомами и смазкой.

- Обломщик, - насупилась я, принимая протянутый хвост.

- Ты думала, я его тебе в попу втыкать буду?

- Когда ты сказал помыться, это именно так и прозвучало. Как прямой намек. Ты своих девчонок также обламываешь?

Меня все еще трясло на нервах. В таких ситуациях я частенько теряла контроль над языком. А после, что очевидно, жалела.

Парень пожевал губу в раздумьях. Я было уже собиралась уходить, чтобы это не вылилось во что-то более постыдное.

- Залазь на кровать, - дернул он подбородком.

Что-о-о!?

Я хлопнула округлившимися глазами, открывая и закрывая рот.

Неужели, он действительно?.. Что же делать? Дать стрекача, пока не поздно?

- Не собираюсь тебя уговаривать.

*

*

*

Глава 73. Куда страшнее.

- Аль!? - брат тарабанил в дверь ванной. Было слышно по голосу, насколько он взволнован. - Ты в порядке?

К этому времени я почти закончила. Все было не так страшно, как мне казалось. Или я просто недооценила ситуацию и у меня начался шок.

- Да. Все хорошо, - я слегка задела его открывшейся дверью и тут же обняла, уткнувшись куда-то в район живота.

Аск даже майку не потрудился надеть.

- Ты бледная, - произнес он растерянным тоном и мягко обнял в ответ. Видимо, не мог подобрать слов для начала разговора. - Я... Этого больше не повторится. Не знаю, что на меня нашло. Прости, если можешь.

Он привычно наклонился, чтобы подцепить мою тушку на локоть, но я невольно зашипела от боли, сморщив нос.

- Давай просто постоим? - предложил брат.

Неплохое предложение.

С волос капало. Почему-то на автомате снова залезла под горячий душ, а высушить голову феном не успела.

Как ни странно, при ходьбе, ощущения были не такие резкие, но наклоняться уже оказалось весьма болезненно.

- Это алкоголь на столе? - я ткнула пальцем в бутылку.

Он кивнул и с сомнением добавил:

- Не думаю, что это хорошая идея.

- Тогда зачем ты его достал? - я неуверенно направилась к столу.

- Могло пригодиться, если бы урок с кролем шокировал тебя куда больше, - он облокотился о стол, не пытаясь прервать мои действия. Лишь наблюдал, как я откручиваю крышку на бутылке и наливаю на дно стакана прозрачную жидкость.

- И как по твоему? Было похоже, что я испытываю эмоциональный шок после убийства кролика? - я сцепила зубы, катая стакан между ладоней.

Он резко вздохнул:

- Мне показалось, что ты восприняла это куда легче... Теперь не кажется.

- Хм... - мои губы растянулись в горькой усмешке.

Знал бы он, какие кошмары снились мне все последние дни.

Ночная тьма, словно поглощала мое тело и разум без остатков. Даже без воспоминаний мира о моем существовании. Словно все те, неродившееся и никогда не существовавшие ни в одном из реальных измерений твари, заживо пожирали того, кто их воплощал в своем разуме. Все эти сценарии: с изменениями физических свойств, поведением, анализом, преображением - все это превращалось в монстров и поглощало меня каждую ночь.

Проснувшись, я даже не могла кричать. Потому что тело все еще было парализовано сном. А вокруг одна только тьма, где меня поджидали они. Совсем рядом. Они замирали без движения, молчали и ждали.

Вчера ночник начал барахлить. Надо бы новый заказать. Или сразу десять - про запас.

Я подумывала, о том, чтобы не выключать свет. Но Аск мог начать задавать вопросы.

И кролик, серенький пушистый кролик, на фоне всего этого совершенно не казался чем-то столь ужасным.

Да. Было противно и брезгливо.

Но если бы меня поставили перед выбором: терпеть тварей в ночной тьме каждую ночь или ежедневно расчленять по кролю. Я бы без малейших раздумий выбрала второй вариант.

Жидкость в стакане уже, наверное, нагрелась от тепла моих рук.

Я не собиралась пить алкоголь. На данном этапе медитаций любые стимуляторы или вещества, влияющие на сознание, были крайне нежелательны. Мне было достаточно лишь представить в голове сценарий, как я выпиваю жидкость. Этого хватало, чтобы почувствовать фантомное опьянение.

- Ясень, пожалуйста, не перебивай и дай договорить, - мягко попросила я, поднимая на него взгляд. - Я тобой манипулировала. И мне было хорошо. Очень хорошо. Не без легкого физического травматизма, конечно. Но не тебе сейчас следует себя винить. То есть, не тебе одному.

Он зажевал губу и дернул подбородком, словно отрицая все сказанное. Аск молчал, а потому я продолжила, чтобы как-то заполнить тишину:

- Кролик был не страшным испытанием. Перешагивать через себя я уже давно научилась. Просто, противно. Тебе и самому наверняка было гадко смотреть, - я улыбнулась, подмигивая.

- Признаться, мне казалось, что ты росла без меня в более тепличных условиях, - тихо сказал он и тоже взял бутылку в руки, но не наливал. Будто, как и я, лишь прокручивал такой сценарий в голове. Скорее всего, так и было.

Я подошла чуть ближе:

- Тебе же было хорошо? Ясь? Тебе понравилось?

Брат глянул на меня нечитаемым взглядом.

- Тебя попустило? - как-то обреченно и устало спросил он.

Мне и самой был интересен ответ на этот вопрос.

Сейчас все было просто отлично. Разве что ощущался небольшой физический дискомфорт. Немного изменились характеристики Хроник, но я скорее удивилась бы полной их статичности после всего произошедшего. Но по факту ничего не изменилось. Не сошлись полюса и даже ворона с неба не упала.

- Не знаю. Пока - да, - я несерьезно боднула лбом его локоть. - Повторим, как попа заживет?

- Меня с тобой раньше времени кондратий хватит.

- Хочешь шутку? - я вылила алкоголь в раковину и сполоснула стакан, прежде, чем поставить в мойку.

- Давай. Чего уж там, - он закрутил пробку на бутылке. Тоже не сделал и глотка.

- Скорее всего, еще и двух нет, - и выглянула в окно.

На небе сияло солнышко.

Какой же длинный день.

- Жрать хочу, словно волк! - я полезла в форму для выпечки за остатками запеканки.

Аск лишь накрыл лицо руками.

***

- Вот, - я положила брату на колени один из своих флаконов со смазкой и полезла в ящик стола за его омерзительной дрянью. Не знаю, где он ее купил. Вылью в утилизатор, чтобы никто больше не пострадал.

- Какого хрена ты творишь? - возмутился он.

- У тебя теперь новая. Привыкай. Твою я выкину, - рука как раз дотянулась до темно-фиолетового флакона.

- Что с ней не так? Нормальная смазка.

- Вот, нормальная, - я раздраженно ткнула на свой флакон. - А твою я дольше, чем собственное дерьмо вымывала.

Аск сконфуженно проглотил привычную фразу про язык и слежку.

- Не завидую я твоим девушкам. А ты не удивляйся, что от тебя бегут, как от огня. Если бы мне столько приходилось отмывать письку и бедра от этой мерзопакости после первого свидания, я бы и сама больше к тебе не подошла.

- Нормальная же смазка... ты чего? - в его голосе прослеживались обиженные нотки.

- Просто прими этот дар и не мучай девочек, - я мягко переложила свой (уже бывший) флакончик ему в руки и куда мягче добавила: - Она и на запах приятнее и на вкус. А твоя воняет синтетикой и...

Я откупорила флакон, смазывая каплю с конца дозатора и пробуя на вкус. Меня передернуло.

- Не преувеличивай.

- Тебе попадались горькие огурцы?

- Да, не может она такой быть...

- Сам попробуй.

- Не собираюсь я это пробовать! Ты у нас - любительница член пососать.

- Ну, знаешь... - я и сама не нашлась с ответом. - Туше.

***

- Геморрой это - не шутки. Особенно в таком юном возрасте, - с понимающим сочувствием сказал водитель автобуса. Он с явным наслаждением пил кофе на холодной школьной парковке.

Я спрятала подушку-бублик под сиденье мопеда и натянуто ему улыбнулась. Пришлось в срочном порядке заказывать себе специальный подпопник. Иначе, Аску пришлось бы отвозить меня в школу в лежачем положении.

Подумав немного, переложила бублик в рюкзак. Еще предстояло высидеть все время написания экзаменов, а я не могла даже присесть без того, чтобы скривиться.

Геморрой - куда более адекватное оправдание для тети Сашко, если спросит. Хоть и постыдное, но куда лучше объяснений: "меня трахнул в задницу сводный брат, что старше почти на десять лет и тяжелее в три раза".

Все под контролем. Никто не смотрит. Все абсолютно под моим контролем.

*

- Привет, солнышко! - улыбнулась знакомая дама из комиссии. - Ты как всегда - сама пунктуальность.

Она проводила меня к одному из терминалов.

За соседними сидели какие-то старшеклассники. Наверное, на пробу проходили специализированные дисциплины.

Парень рядом бросил мимолетный взгляд на подушку и поднял на меня удивленный взгляд. А потом внезапно улыбнулся, почесав нос рукой.

От чего я залилась густым румянцем.

Как он?.. Он догадался!? Да, не.

Похоже, старшеклассников больше интересовали тесты, потому как мой сосед почти сразу вернулся к работе. Но все еще продолжал ехидно улыбаться.

*

*

Глава 74. Никтофобия.

Остатки теории и практические нормативы второго семестра я успела пройти в течении двух декад. Это были счастливые и упорные 92,8%.

На этот раз я не торопилась, распределяя собственное расписание. Даже статистику Хроник неплохо подтянула.

"Майа"

"=Соматическая статистика="

"Пол - самка"

"Возраст 12,37 сол"

"Общая регенерация 19,36"

"Ориентация в пространстве 27,78"

"Контроль тела 24,11"

"Выносливость 19,02"

"Иммунитет 29,50"

"Мышечная сила 14,93"

"Устойчивость изменениям внешней среды 11,08"

"Баланс работы органов и систем (+)0,81"

"Баланс энергии в теле (+)21,15"

"Водно-солевой баланс (+)0,09"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 44,92"

"Терпение 39,17"

"Скорость мышления 33,67"

"Интуиция 31,98"

"Гибкость 30,55"

"Ясность восприятия 26,01"

"Самоконтроль 17,97"

"Внимание 27,15"

"Скорость реакции 25,34"

"Память 22,02"

"Эмпатия 19,30"

"Устойчивость 10,72"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)40,01"

"Баланс деяний (+)28,44"

"Духовность 9,77"

"Целостность (-)31,95"

Осталось совсем немного до пороговых значений. Какие-то жалкие 0,02 интуиции. Но как же тяжело в последние дни было изменять статистику в лучшую сторону. Деградировать - это всегда пожалуйста.

Мой самоконтроль упал, несмотря на то, что медитации давались все лучше. Обидно.

Возможно, все потому, что я продолжала вести себя несколько несдержанно. Особенно проблем в этом плане добавляли циклические изменения в настроении.

Фей-Майичек в голове расплодилось еще больше. Наверное, таким способом я сбрасывала скопившиеся эмоции и стресс. Вполне наверняка, эти маленькие эмоциональные тараканы в голове и были причиной падения самоконтроля. Как будто мне не хватало постоянных сообщений от Хроник, они постоянно давали различные советы по поводу того, что мне делать, а также бесконтрольно выражали мнение по любому поводу. Благо, игнорировать этих тварей было легче простого.

Возвращаясь в прошлое, проблему с боязнью тьмы решить оказалось довольно просто.

***

Около двух декад назад.

За окном опять грянул осенний гром. Скоро заморозки уже, а он все гремит.

Ночное небо на мгновение осветилось вспышками. Было слышно, как капли ударяются о землю, крышу и окна. Так близко и так рядом. Словно тысячи птичьих лапок.

Сердце бешено колотилось, сбивался к бесам ритм медитации. Я плотнее завернулась в толстое одеяло, накрывая макушку. Рукой нервно прощупала края, чтобы не было щелей. Особенно со спины.

Сколько я так пролежала? Час? Два?

Меня продолжало трясти, словно от холода. Глаза высматривали что-то за окном. Я все никак не могла успокоиться, продолжая мысленно себя убеждать:

"Здесь ничего и никого нет. Только ты. Это все твои выдумки. Атавизм, что остался от предков. Тьма - это всего лишь отсутствие света."

В углу, рядом со шторкой в гардероб, приглушенно светил маленький круглый ночник. Словно янтарный зрачок, что буравил, следил за мной. Но без него было еще хуже.

Я сунула руку под подушку, доставая комм.

Без пятнадцати три.

Мне казалось, что скоро рассвет, а еще целая ночь впереди. Может, как обычно меня сморит сон, а я и не замечу? Нужно просто еще подождать.

В который раз я попыталась закрыть глаза и успокоиться. Ни о чем не думать.

За окном снова на мгновение сверкнула молния.

Я считала секунды: шесть, семь...

Гулко и раскатисто прогремел гром.

Двенадцать...

Послышалось какое-то шуршание-треск в комнате. Наверное, статическое электричество. Из глаз невольно выступили слезы от страха.

Это всего лишь статика. Здесь нечего бояться.

Дрожащими пальцами я включила экран на максимальную яркость, запуская режим фонаря. И с бешеным стуком сердца откинула одеяло.

*

В коридоре было еще темнее. И куда тише. Лучше уж шум дождя и гром, чем мертвая тишина. В ушах бешено стучал пульс.

- Ясь?.. - я слабо толкнула спящего брата.

Появилось стойкое убеждение, что он даже не дышал. У меня екнуло сердце, а в глазах потемнело, несмотря на и без того окружающую со всех сторон тьму. Голос дрожал и я бесконтрольно начала всхлипывать:

- Ясечка... Ясь...

Аск резко дернулся, открывая глаза и фокусируя на мне взгляд в слабом свете фонарика.

- Что произошло? - пробормотал он сиплым голосом.

- Можно я с тобой полежу?

- Что случилось? - уже куда громче и бодрее спросил брат. Видимо, заметил мое состояние.

- Просто, не могу уснуть. Можно просто полежать рядом? - я убавила яркость, чтобы не так било в глаза.

- Да, у тебя руки холодные, - удивленно выдохнул он и приподнял одеяло, сгребая меня к себе одной рукой. - Давай, залазь.

Я прижалась к нему спиной. Брат был очень теплым.

- Ох, а ноги у тебя изо льда, что ли?

- Прости, - я чуть сдвинула ступни. Но он накинул сверху голень, сгребая мои лапки обратно.

Тепло.

- Ты грома испугалась? Никогда же не боялась, - Аск приобнял меня одной рукой, устраиваясь поудобнее на боку.

- Нет. Просто уснуть не могу. Тьма давит. Бывает такое, знаешь?

Он помолчал некоторое время.

- Ты поэтому лампы покупаешь?

- Да. Они почему-то быстро ломаются. Наверное, их специально так делают. Чтобы новые покупали.

Было тепло и уютно. Я слушала размеренное дыхание брата. Наверное, он уже уснул.

Так спокойно.

*

- Ты меня сейчас задушишь, - пожаловалась я Аску.

Тот проснулся с крайней степенью желания пообнимать и потискать меня в объятиях. Все бы ничего, но он сильный и синяков мне уже наверняка наставил во всех местах. А еще мне нечем было дышать. Хотя, тепло - это приятно.

- Хочешь, я тебе плюшевого мишку куплю? Большого, - мое предложение было весьма щедрым. - Или кроля?

Аск не отпускал, уткнувшись носом мне в темечко и слегка ерзая. Я дала ему еще несколько минут на раздумья, но физиология требовала свое.

- Может, уже подрочишь и отпустишь меня? Очень хочу писать.

Он молча послушался, тут же отпуская меня на волю.

- Сейчас вернусь, - пробормотала я и кубарем выкатилась из-под одеяла.

Аск что-то промычал, утыкаясь лицом в подушку.

Мда. Дела. Не завидую парням в такие моменты.

Как и обещала, я поспешила вернуться, но сконфузилась:

- Оу...

- Закрой дверь с той стороны, - беззлобно гаркнул он.

Хотела было сказать, что это невозможно сделать из комнаты. Тупила с утра. Пришлось выйти, раз он просит.

Бука.

***

Аск копался во внутренностях моего ночника. Похоже, его время сегодня тоже пришло. Какие-то недобросовестные мне попались производители.

Очень вовремя я перебралась ночевать к брату. Если бы фонарь перегорел при мне, я бы померла от страха.

- Ты уже выкинула остальные лампы? - задумчиво спросил парень, что-то рассматривая в деталях.

Удивительно, что вообще полез. Обычно он выкидывал технику, а не чинил.

- Ну, да. В контейнер с тех мусором.

Брат задумчиво пожевал губу и ушел.

Я присела на его рабочее место. В гараже было довольно прохладно. Особенно замерзли оголенные ноги.

Иногда он мастерил здесь всякое. Те же контроллеры профессиональные игроки собирали из базовых комплектующих, начиняя всем этим корпус под форму и баланс своего оружия.

По рассказам брата, он увлекся схемами когда отец показал, что в этом нет ничего загадочного и можно собрать и запрограммировать нужное устройство практически из "говна и палок". Это выражение Аска, не мое. Ну, или Кирша, раз, уж на то пошло.

Что он нашел в моих ночниках? Не прослушку же туда пихали?

- Что с ним произошло? Перегорел? - спросила я, освобождая его законное место.

Как и ожидала, он выгреб из технического мусора мои старые ночники.

- Похоже, на естественную деградацию самих диодов, - парень безжалостно расковырял пухлую желтую звездочку.

Мне его слова мало о чем сказали.

- А для тех, кто не смыслит в электронике?

- Скорее всего, тебе его продали уже бракованным или использовали старые диоды. Они фактически отжили свое время.

- Я за него полтора златых отдала. Там, вроде, хорошая фирма, - неуверенно пробормотала я, наблюдая, как он разбирает лампы.

Перед братом скапливалась груда био-пластика и обрывки тонкого силикона.

Четыре моих ночника в разобранном виде выглядели куда объемнее. В таком состоянии они занимали куда больше места и грозили заполнить сразу четверть контейнера с техническим мусором.

- Эти в той же покупала?

- Нет. Разные. А с ними что?

Он пожевал щеку, и включил терминал, чтобы свериться с сетью.

- Примерно тоже самое. У этого еще и водитель питания окислился, - он ткнул пальцем в расчлененного кота, выискивая какую-то информацию.

- Этот самый дорогой но мне он, фактически, бесплатно достался. По эко-акции за старый комм подарили, когда ты мне новый купил.

- Зайди в покупки и глянь гарантию на время работы, - Аск повернулся ко мне в ожидании.

- Ладно, - я пожала плечами. - У котика - не знаю. А у этих... 10 000 часов, 12 000 часов, ну и у другого - тоже десять. А что?

- Это больше года непрерывной работы. Сколько они у тебя прожили?

- Ну... Первый дольше всех - больше трех декад. Другие по-разному. Примерно декада-полторы. Последний вообще - госе! Пять дней и 160 золота на ветер. Они использованные запчасти что ли пихают? А как же контроль качества?

- По тому, что я вижу - некоторые запчасти действительно очень долго проработали. Но в этом мало смысла. Остальное все - новое. Форма диодов довольно специфична. Проще было бы сэкономить на чем-то другом, чем так заморачиваться с переплавкой и реставрацией.

Майа-параноик во мне нервно хихикнула. А по спине пробежали мурашки.

Да, быть такого не может. Не перегорают же они просто потому, что мне что-то мерещится в темноте?

Сейчас был ясный день. И ночные страхи казались совершенно надуманными и глупыми.

- Ясь? - я обхватила плечи руками, чтобы кисти меньше дрожали.

- Хм? - он снова рылся в деталях, задумчиво пожевывая губы. Похоже, просто увлекся.

- Можно, я буду с тобой спать?.. Не в том плане! Просто, у меня в последнее время немного никтофобия развилась. Наверное, связано с переездом. Здесь гораздо темнее, чем в городе, - я помялась. - Ну, как в детстве. Помнишь?

Парень внимательно меня выслушал, нахмурившись.

- Хорошо. Только без приставаний!

Не ожидала, что он так легко согласится. Я поспешила обнять братика.

Как же приятно осознавать, что не буду встречать темноту в одиночестве. Меня уже тошнило от этого постоянного беспричинного страха.

- Ты можешь меня жмякать по утрам, - я готова пойти на такие жертвы ради стабильного спокойного сна. - Тебе же это нравится?

В ответ он скорчил очередную гримасу и вздохнул с завываниями, словно я вытягиваю из него душу.

Но это же не так!

*

*

*

Часть 3. Турнир.

*

Глава 75. Благословение.

С момента призыва прошло уже четыре с половиной месяца. Луны, если быть точным. За прошедшее время Игорь не особо заморачивался с ориентированием в местном календаре. Вместо этого предпочитал спрашивать кого-либо из сопровождающих.

Все же когда на человека сваливается такая гора впечатлений и новой информации становится не до подсчета неких пульсов и часов с разной длительностью.

Не то, чтобы он как-то по-особенному представлял себе классический мир, наполненный магией и разнообразием разумных видов. Но воплощенные в реальность фантазии обескураживали на порядок мощнее похода в кино или на комик-кон. Впрочем, на втором мужчине так и не довелось побывать в прошлой жизни.

Зато вот он, едет в комфортабельном дилижансе по автомагистрали и разглядывает красоты природы. Поля, деревья, деревья, поля, деревня, снова поля и одно сплошное небо. Не то, чтобы сильно захватывающе, да и фауна не особо отличается от земной. Та же зелень, почти такие же пейзажи. Но любоваться можно вечность.

Игорь встряхнул головой и задумчиво почесал отросшую бороду. Дело было в нем самом, а не в том, что его окружало.

В прошлом каждый его день был наполнен социальной рутиной и попытками заработать на жизнь. Цикл за циклом он выполнял однообразные действия через отвращение и "не могу" потому что надо.

Лишь вырвавшись из этого порочного круга мужчина осознал, в какой беспросветной яме он находился всю свою жизнь. Словно прямо с рождения его сковали цепями, не давая возможности взлететь.

Почти четыре луны назад он впервые увидел интерфейс Хроник и прямой путь собственного развития. Благословение стало его крыльями, а приветливые жрецы Верховного бога научили этими крыльями пользоваться.

- Показать текущую статистику.

Перед глазами тут же всплыл краткий настроенный список:

"Игорь Романов"

"=Соматическая статистика="

"Энергия (+)7,14"

"Сила и выносливость 37,82"

"Ловкость 29,64"

"Регенерация и иммунитет 38,92"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 32,19"

"Интуиция 11,23"

"Интеллект 19,96"

"Восприятие 18,42"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)6,83"

"Баланс деяний (+)14,48"

"Духовность 4,00"

"Целостность (+)2,73"

Все это напоминало видеоигру, в которой личный рост отображался в виде точных числовых характеристик.

Подобные развлечения в прошлой жизни Игорю казались пустой тратой времени и денег. Поэтому, с РПГ он был знаком лишь понаслышке.

Возможно, в своих увлечениях геймеры искали именно то, что досталось ему: наглядную возможность видеть собственное развитие и получать секретные ключики для того, чтобы как можно быстрее достичь желаемого. Просьбы, характеристики, техники развития и, наконец, чары представляли из себя искусственные ступеньки, позволяющие простым смертным стать чем-то большим.

Как только мужчина получил полноценную версию Хроник, отношение к нему жрецов заметно изменилось. Словно ему стал доступен тайный пароль для закрытого элитного клуба.

К Игорю приставили личного наставника, который разъяснял возможные пути развития и давал дельные советы.

Для местных Хроники являлись чем-то вроде встроенного в голову компьютера. Мимолетный порыв позвать друга в гости или попросить мелкого шкодника убрать в своей комнате озвучивался не вслух, а на уровне рефлексов создавал Просьбу при помощи данного благословения. Как то Задание, что созвало группу призванных на просмотр битвы.

У Игоря пока не хватало интуиции для создания простейших Просьб. Он больше сосредоточился на физическом развитии и собственных талантах, что раскрылись совсем недавно.

Илка, Джимма и Ксень еще в первые две луны открыли в себе дар к магии.

Первый, как и ожидалось, оказался превосходным воином. Любая вещь в руках молчаливого парня превращалась в смертельное оружие.

Будучи прирожденным воином, он избрал защиту мирных граждан и отправился на сражения с демонами. По слухам, этот призванный уже прославился, как бесстрашный и умелый боец.

Вслед за ним группу покинул Ксень. Внутреннее пламя юноши безудержно рвалось в реальный мир. Игорь своими глазами наблюдал пробуждение могущественного огненного мага. А точнее, пожар в комнате, который тот устроил.

Посчитав это знаком свыше, рыжий парнишка в умчался на фронт следом за Илкой.

Периодически, Игорь связывался с Ксенем, узнавая, все ли в порядке. Все же они были частью одной группы призванных.

Дар Джиммы пробудился столь незаметно, что если бы не внимательность Шайара, то никто бы и не узнал о чарах блондиночки.

Родовитая леди оказалась не просто проницательной, она в первую же луну научилась читать намерения и мысли окружающих. Но при этом не забывала осторожно скрывать свой талант. Словно по привычке плела интриги среди высшего общества.

Делала она это не со зла. И все это понимали. Девушка вообще оказалась довольно искренней и добродушной. А еще непостоянной и чуточку ленивой.

Поэтому, пользуясь возможностями и финансовой помощью храма, она решила путешествовать и искать свое призвание.

Чем-то похожим занимался и сам Игорь. Но в отличие от светловолосой лисички он преследовал определенные цели. Пусть ему досталась могучая сила и способности к физическому развитию, он не стал бросаться во все тяжкие, как Илка и Ксень, а направился менее опасным путем.

Что толку от второго шанса, если он бездумно рванет в битву с неописуемыми монстрами? Иначе как глупостью это не назовешь.

Поэтому, мужчина решил потратить время на то, о чем мечтал всю предыдущую жизнь: путешествие.

За все свои годы он так и не побывал в других странах, лишь откладывал на потом. На следующий месяц, отпуск, год и так далее. И дооткладывался до своей гибели.

Это стало ему уроком.

Каким бы не выглядел эгоистичным его выбор, мужчина решил узнать этот мир и продолжать развиваться с помощью Хроник.

Жрецы сами сказали, что призванные существуют не для того, чтобы бороться с демонами и не для помощи населению. Они - новая кровь и потенциал для Хавана. И единственным их долгом является поиск и следование своему пути. Так завещал Верховный бог, создавший Звезду Призыва.

Та запись сражения, более четырех лун назад, была показана не для того, чтобы побудить пришельцев брать в руки оружие и защищать новый мир. Это было всего лишь предостережение о том, что Хаван - не сказка.

В путешествии Игорь и сам в этом убедился. Опасность представляли не только птицеподобные демоны, но и некоторые местные расы. Часть аборигенов была столь агрессивна, что тем приходилось жить в отдельных поселениях. Проще говоря: их вынудили более сильные особы.

Баланс мира среди населения поддерживался не только буквой закона, единой для всех без исключения, но и реальной силой. Даже самый дикий зверь рано или поздно станет послушным, если будет регулярно получать по морде от могущественного защитника.

В роли последних выступали жрецы и маги, несущие волю Пантеона богов. Им же была дарована власть видеть Хроники любого другого существа и одаривать этим благословением младенцев. Все государства планеты подчинялись этому культу и представляли собой воплощение непоколебимой теократии. Но в отличии от земных религий, в основе местных лежала не вера, а уверенность.

Влияние богов было столь сильным, что воспринималось, как само собой разумеющееся. Тому примером были Хроники и Места Силы.

К одной такой точке сейчас направлялся Игорь.

*

- Уже вижу. Минут через пять доберемся, - сообщил мужчине Шайар, тем самым прервав размышления спутника.

Пару дней назад Мудрец присоединился к призванному в его путешествии, ссылаясь на личный интерес. Теперь землянин странствовал в компании известного на весь мир зануды. Что немного напрягало.

Все равно делать было нечего, поэтому он решился на прямой вопрос:

- Ты явился, чтобы побудить меня к сражению с демонами?

- Нет. Позиция к призванным остается прежней: мы не вправе вмешиваться в выбранный вами путь, - не моргнув и глазом ответил Шайар. - Мне всего лишь интересны сами призванные, ваша логика и мировоззрение. Это помогает мне развиваться.

- Но, типа, намекнуть можно? - прищурился Игорь. - Не зря же вы так вовремя показали нам злобных страхолюдин?

- Намекнуть, подтолкнуть, склонить... Нет. Ни в коем случае. Совершив это, мы пойдем против воли Верховного. Последствием станет нарушение баланса.

И снова этот термин "баланс". Жрецы любили его упоминать и не раз разъясняли смысл, но мужчина так и не понял, что именно должно балансировать. Если мир, то как же война, которая длилась на протяжении тысяч лет? Если равенство рас, то его попросту не было. Как и толерантности к слабым.

Хаваном правили могущественные маги. А те, кто был не способен натянуть характеристику мудрости до пороговых 32 пунктов считались никчемным мусором.

Это уж точно не походило на сказку или воплощение мирового баланса.

Жрецы что-то недоговаривали. Явным доказательством служил скрытый Пакт "Входной билет". Который одним своим существованием намекал: за все нужно платить. И за вторую жизнь в том числе.

Но разве может оплатой служить праздное шатание и поиск себя?

Игоря ужасно раздражало, что эти набожные ублюдки не могли сказать прямо: ты должен сделать это и мы от тебя отстанем. Вместо того они продолжали посылать наблюдателей. Даже сам Мудрец из верховной касты не поленился присоединиться к его путешествию.

Все это вызывало лишь подозрения. И что самое обидное, Шайар видел его насквозь, но продолжал молчать.

"Что им от меня нужно? Чтобы я взял в руки оружие и побежал на верную гибель? Я не маг и не опытный воин. Меня мигом сотрут в порошок," - размышлял Игорь.

- Новостей от Лагерты и Рарамис не было? - поинтересовался он вслух, чтобы хоть как-то замаскировать свою подозрительность.

- Госпожа Лагерта приняла сан послушницы Пуруша. А драгоценная Рарамис-ро присоединилась к обители руми в портовом районе Сиза. Она не покидала город.

- Погоди. Разве Пуруш не повелевает мужским началом?

Землянин интересовался Пантеоном и сферами деятельности местных богов, но все еще плавал в данной теме.

- Также, как его сестра-близнец Шакти, Владыка Воли не отдает предпочтений полу своих послушников.

- О... Вот как. И Лагерта получила его благословение?

- Да. В первую же секунду, как ступила на порог храма. Если упоминать о благословениях, то по моим данным, Джимма Астас не так давно стала избранницей Хаи, а Илка из Мунда уже две луны одарен протекторатом Акари.

Своевольная богиня красоты и жизни, а также божество-воитель. Игорь не мог не признать, что к тому все шло с самого начала. Но от услышанного у него еще больше запутались мысли.

Если принять данные факты, то его предположение насчет тайных планов жрецов было ошибочным. Не все пошли путем сражения.

Джимма теперь наверняка получила способности целителя, Илка, как того и желал, стал еще сильнее, а Лагерта всецело посвятила себя служению. Ее веры и упертости хватит на десятерых.

- А Ксень? С ним все хорошо? Я уже пару декад с ним не связывался.

- Юноша получил небольшую травму, после чего решил посвятить себя учебе и саморазвитию.

Утешало то, что малец одумался прежде, чем потерял жизнь. Война - это не игрушки. Особенно со столь могучим и страшным противником.

Игорь хотел спросить кое-что еще, но дилижанс вдруг остановился и его сопровождающий начал неспешно собираться на выход.

Не теряя времени, он тоже сгреб походную сумку с полезными артефактами и вылез на дневной свет.

*

Перед путниками открылась завораживающая картина: высокая городская стена, сплошь усеянная белыми магическими светильниками. Они ярко сияли даже в полдень.

Внимание привлекало кое-что другое: два высоченных столба из белого мрамора словно иглы устремились высоко в небо, знаменуя собой вход город. Между ними мерцала лазурная пелена. Казалось, что некому великану пришло в голову натянуть прозрачное полотно на двух гигантских иглах.

Столбы представляли собой так называемое Место Силы. Это была небольшая область, в которой можно было получить благословение от определенного бога.

Зачастую вдоль таких точек прокладывали дороги, а на скоплении появлялись поселения и целые города. На них возводились храмы, строились врата и арки. Как данные шпили.

Впервые увидев нечто подобное, Игорь представить себе не мог, что это создано руками простых смертных.

У богов Пантеона было много Мест Силы и много храмов. Их благословения считались сильнейшими. Но малых божеств также хватало. Как знаменитых, так и никому не известных. Словно, они были отдельной расой, населяющей планету.

Причиной возникновения Мест Силы были чудеса, лично сотворенные богами. Считалось, что впоследствии эти территории становились их пристанищем и чаще других одаривались вниманием.

Поэтому перед въездом в арку или врата путники по возможности смешивались, чтобы почтить таким образом могущественных покровителей и получить толику их силы.

- Чьи это врата? - поинтересовался Игорь, следуя за проводниками.

- Верховного, - немного мрачно ответил Шайар.

Судя по тону, глупые вопросы ему надоели.

Землянин не обращал внимания на повадки сноба.

Да. Разрыв в их интеллектуальных характеристиках был колоссальным. Зато у призванного была богатырская сила и невероятная живучесть.

Он с предвкушением посмотрел перед собой. Лазурная пелена приближалась с каждым шагом. Ее пересечение могло подарить, небольшую временную прибавку к определенной характеристике. Зачастую это зависело от бога. Но от Верхового могло выпасть что угодно.

После чего его ждал город, полный новых впечатлений, и практически бездонный кошелек, спонсируемый Советом Пантеона. Призванных буквально лелеяли и баловали, позволяя творить, что душе угодно. В рамках здравого смысла, конечно.

Но Игорь был скромником. Он всего лишь следовал Просьбам, мирно развивая свое тело и душу.

"Вы вошли в область протектората Верховного Хранителя."

"Прими Наше благословение, юное создание."

"Изменение характеристики интуиция (+10,00), восприятие (+10,00)."

"Внимание!"

"Носителю предоставлены особые полномочия избранника Верховного Хранителя."

"Носителю присвоен титул: Избранник Верховного Хранителя."

- Э?.. - Игорь чуть не споткнулся.

Обычно благословения в Местах Силы были не столь огромны и имели срок длительности. Но на этот раз произошло нечто странное.

Мужчина тут же вызвал свою статистику.

"Игорь Романов"

"Избранник Верховного Хранителя"

"=Соматическая статистика="

"Энергия (+)7,14"

"Сила и выносливость 37,82"

"Ловкость 29,64"

"Регенерация и иммунитет 38,92"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 32,19"

"Интуиция 21,23"

"Интеллект 19,96"

"Восприятие 28,42"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)6,83"

"Баланс деяний (+)14,48"

"Духовность 4,00"

"Целостность (+)12,73"

Характеристики интуиции и восприятия действительно увеличились на 10 единиц. Правда, особого эффекта землянин пока не заметил.

Также появился странный титул.

Шайар уставился на него так, словно увидел вознесение нового бога.

- Постойте... Я, что теперь послушником заделался? - растерянно переспросил Игорь.

- Быстрее!!! Чего встал!? Иль блаженный!? - поторопила его очередь на входе в город.

Мудрец тут же ухватил подопечного под локоть и спешно потащил в один из боковых кварталов.

Привязанный к ним дилижанс спокойно покатил по центральной дороге.

- Шай, там это... наше такси укатывает.

Ответа не последовало. Тот лишь ускорился, петляя среди узких городских улочек.

Судя по направлению, Шайар упорно направлялся куда-то в трущобы или в столь же нелицеприятное место. С особой осторожностью он пробегал широкие дороги и постоянно делал странные петли, меняя маршрут.

Игорь нервно сглотнул. Сила силой, но если этот тип захочет его прихлопнуть, то сделает это в мгновение ока. От мирного землянина не останется даже волоска.

- Эм, дружище, ты чего удумал?

- Тихо. Молча следуй за мной. Я все объясню.

*

*

Глава 76. Избранник Верховного Хранителя.

Минут через десять они наконец остановились.

Мудрец загнал себя так, что весь раскраснелся и хватал воздух ртом. Игорь же, напротив, чувствовал себя, как после легкой прогулки. Сразу было видно разницу в физических характеристиках.

- Что теперь? - спокойно поинтересовался призванный.

- Теперь мы будем скрываться и пользоваться окольными путями, избегая любых храмов. И жрецов в особенности.

Ответ был четким и ясным. Но ни хрена не логичным.

- Зачем?

- На всякий случай.

- Какого!?..

- Тихо, - Шайар молниеносно закрыл рот собеседника ладонью и отвел взгляд, будто бы к чему-то прислушиваясь. Весь его вид говорил о том, что произошло нечто из ряда вон.

- Я сам до конца не понимаю, явление твоего благословения. Сейчас наша первоочередная задача: незаметно выбраться из города. После чего я поясню причины своих поступков.

- Хорошо, - серьезно кивнул мужчина.

Судя по поведению, Мудрец не собирался его убивать или чего похуже. Но спокойнее от этого Игорю не стало.

- Закрой глаза и по моей команде полностью выдохни. Ни в коем случае не открывай, пока я не скажу.

- Окей.

Он решил довериться. В данном случае это было бы самым логичным поступком.

- Выдыхай, - послышалось со стороны.

На правое плечо легла ладонь, а левую руку Шаяр крепко сжал в своей. Землянин отбросил мысли о том, что как-то это по-пидорски и резко хекнул.

В следующее мгновение мир перевернулся тормашками и тут же стал прежним. Не удержав равновесия, Игорь шлепнулся на пятую точку, чувствуя под собой густую влажную траву.

Городские звуки сменились стрекотом насекомых и пением птиц.

- Можешь смотреть.

Только после этого он вспомнил, что все еще крепко зажмуривался.

- Точно?

- Точно. От увиденного ты не сойдешь с ума.

С осторожностью мужчина приоткрыл глаза, словно опасаясь узреть невиданные ужасы мироздания.

- А мог?

- Мгновенные переходы нередко оказывают непомерное давление на психику неподготовленных.

- То есть, мог?

- Да.

- Блять! - после чего подскочил на ноги и в упор уставился на Мудреца. - Итак, что произошло? Выкладывай.

Тот все еще настороженно оглядывался, словно за ними могли следить. Но вокруг был густой лиственный лес, похожий на тот, что они недавно проезжали на дилижансе.

Собравшись с мыслями, Шайар начал спокойным тоном:

- Несколько минут назад ты получил протекторат Верховного Хранителя. Я ясно вижу титул в твоих характеристиках. Проблема заключается в том, что с момента вашего призыва и разрушения Звезды Верховный не отвечал своим пророкам. Пятеро из Пантеона также молчат. В остальном их поведение не изменилось. Как я предполагаю, Он по определенным причинам разрушил Звезду Призыва. И потому же отмалчивался.

С каждой фразой, у Игоря появлялись лишь одни вопросы.

- То есть, вы вот так вот просто можете трепаться с богами? - после чего понял, что сказал глупость.

Мудрец никак не выразил своего раздражения, терпеливо поясняя:

- Нет. Они сами снисходят к пророкам, показывая образы своей воли. Прямое вмешательство ограничено их же собственным могуществом.

- А... То есть... Почему ты вообще помчался, как в жопу трахнутый еж? Вернулся Верховный, значит надо радоваться и сообщить его жрецам. Разве, нет?

- Логично. Если Он и правда вернулся, то даст о себе знать своим приближенным жрецам. Но я уверен, что этого не произойдет. По моим предположениям, мы неверно истолковываем его волю. Причем уже очень давно. Лишь пару лет назад я заинтересовался Звездой и ролями призванных. Последние четыре цикла мои сомнения перешли уверенность. И инцидент с разрушением Звезды лишь стал подтверждением догадок. Вас используют неверно.

- Используют? Мы для вас куклы какие-то?

- Нет. Я имел в виду, что мы неверно истолковываем ваши роли, - Шайар мотнул головой и сделал небольшой круг по поляне, словно раздумывая над собственными мыслями. - Есть кое-что, что скрывают от призванных. Сначала я полагал, что такова воля Пантеона. Но теперь уверен, что жрецы ошиблись или кто-то на протяжении ужасно долгого времени намеренно скрывает... Все же я склонен полагать, что это ошибка. Людская глупость безгранична... - он перешел на задумчивое бормотание, отрешившись от беседы.

- Шай, прием! - Игорь грубо вернул в реальность собеседника, щелкнув пальцами у того перед носом. - Что я должен знать?

- Ты подозревал нас, не так ли? На чем основывались твои подозрения?

- Э-э-э... Так не пойдет. Давай, сначала ты. Выкладывай то, что от нас скрывали.

Мудрец на несколько секунд задержал на нем взгляд, словно всматриваясь в самые глубины души. После чего решительно кивнул:

- Не так много. Во-первых, Пакт с названием "Входной билет" имеет срок годности. Двести тридцать два дня. По истечении этого времени призванного, не получившего протекторат Пантеона ждет гибель...

- Чего!?

Словно не заметив этого возгласа, Шайар продолжил:

- Вас никто не собирался убивать или иными способами провоцировать кончину. Зачастую призванные погибали примерно в этот срок от несчастных случаев или по собственной халатности. Боги тоже не оставили ясных объяснений на данный счет. Могу лишь предположить, что таким образом они отсеивают тех, кто принесет миру вред. Все призванные имеют поистине неисчерпаемый потенциал могущества. Так что это необходимая мера предосторожности. В вашем случае можно предположить, что данный отсев уже произошел. Верховный вмешался в ритуал еще на первом этапе и что-то сделал со Звездой. Это лишь мои догадки. Но, думаю, остальные советники и Мудрецы тоже пришли к похожим выводам.

- Так... Значит, Илка, Джимма, Лагерта и я уже получили свой протекторат. Мы вне опасности. Что насчет Ксеня и Рарамис?

- Их типажи подходят Акари и Пара. Полагаю, в ближайшее время они ступят на свой путь и получат благословения. Хотя, у нас были предположения, что именно драгоценная Рарамис-ро получит протекторат Верховного. Но первым избранником оказался ты.

- Чузенван, блять, - пробурчал Игорь. - Что я теперь должен делать?

Шайар проигнорировал его вопрос:

- Во-вторых, снова Пакт. Всех вас призвали за мгновение до гибели. Но за все следует платить. Правила скрытой Просьбы откроются для тебя через пятьдесят девять дней. Но я скажу тебе прямо сейчас: согласно ним, все призванные, дожившие до этого дня обязуются следовать избранному пути. Это и есть ответ на вопрос, что ты должен делать. То, что и делал перед тем, как получить благословение Верховного.

- То есть не будет никакой спокойной старости, как нам наплели? Откуда мне знать, что я делал? Шлялся всюду за ваш счет потому, что наконец смог себе позволить путешествовать, развивался с помощью Хроник. Хочешь сказать, в этом вся суть?

- Вряд ли, - нахмурился Мудрец. - Есть что-то еще, чем ты привлек внимание Верховного.

- Лучше ответь: почему ты сбежал?

- А это в-третьих. Если драгоценная Рарамис-ро в ближайшее время получит протекторат Верховного, то одного из вас посчитают Изгоем и постараются устранить. Ты обладаешь большим потенциалом на эту роль. Именно поэтому я решил, что стоит скрыть твое благословение.

- Что?.. Ну, охренеть теперь! - выругался Игорь и раздраженно пнул ни в чем неповинное дерево.

От ствола откололся здоровый кусок коры, улетев куда-то в сторону. На двух собеседников тут же посыпались листья и мелкий мусор.

На что Шайар сморщился и поспешил активировать очищающий амулет.

- Получается, я могу стать злым или что-то вроде того?

- По моим предположениям - нет. Я был знаком с предыдущими Изгоями. Насколько я смог понять, их роль заключалась не в причинении вреда миру, а в том, что они становятся на сторону врага. По крайней мере, предпоследний успел объявить о своих намерениях. С остальными покончили раньше.

- А кого именно ты имеешь в виду под врагом?

- Хва-ну.

- Демонов?

- Именно поэтому вам показали запись с их нападением. Чтобы вы сразу расставили ярлыки хороший-плохой. Тем не менее, ты, получив могучую силу и аномальную регенерацию, не поспешил бросаться в бой.

- Я - не трус и не полный идиот, - развел Игорь руками. - Может, я обладаю даром бойца, но без подготовки и знаний меня эти твари в первый же день разорвут на клочки.

- Ты их переоцениваешь, - впервые за всю беседу Шайар улыбнулся. - И тем не менее, мы приблизились к причине нашего побега. Мне нужно знать, кто из двоих благословленных Верховным, несет настоящую волю. Надеюсь, ты окажешься Изгоем и я выясню истину. В связи с поломкой Звезды, это мой последний шанс.

- Мне бы этого не хотелось. Все же жизнь дороже.

- Понимаю.

- Почему Верховный избирает двоих? Он, что не понимает, что одного убьют? - растерялся мужчина.

- Боги не различают добро и зло. Они лишь следуют воле Мироздания. Если Верховный считает, что должен выбирать двоих из тринадцати, он будет выбирать двоих из тринадцати.

- А мозги у него есть? Это как долбиться головой об стену. Вот, скажи мне, сколько уже существует Звезда призыва и сколько повторилось циклов?

- Звезда была создана немногим более восьми сотен лет назад. Если в записях нет ошибок, то ваш цикл тысячу сто восемьдесят первый.

- Какой!? - у Игоря даже голос осип. - И каждый раз одно и то же?

- Циклы имеют некоторые вариации, а каждый призванный уникален. Учитывая, что для богов время течет иначе, все несколько сложнее, чем кажется на первый взгляд. Судя по сломанной Звезде, Верховный наконец решил прервать циклы. Именно поэтому я склонен считать, что мы все время неверно истолковывали назначение призывающего артефакта.

- Тысячу сто восемьдесят раз! Да, к самому тупому бы уже дошло.

- У нас не было причин для сомнения. Циклы стабильно повторялись, а призванные бесспорно обладали потенциалом и приносили обществу благо. Пусть каждый из вас идет своим путем, будь то война или мирная деятельность, вы были даром. И мы делали все необходимое, чтобы помочь вам раскрыть свой потенциал. Скажи, разве с тобой обращались плохо? Ущемляли в чем-то? Принуждали?

- Н-нет. Но я даже представить себе не мог, что вы все ждете, сигнала для устранения некого Изгоя.

Землянин и сам понимал, что злиться бесполезно. Ему действительно все подносили на блюдечке с голубой каемочкой. А в первые дни чуть ли задницу не подтирали.

Теперь, после слов Мудреца, у него оставалось двоякое чувство.

- Может, я просто пойду в главный храм и скажу, что не буду становиться на сторону демонов?

- Твои слова не имеют значения. Ты еще не понял? Если не будешь следовать пути, Верховный откажется от протектората и через две луны Пакт тебя убьет.

- Ну, охренеть теперь. Вот, как чувствовал, что-то не так с этим ебаным билетиком!

- Это отголоски интуиции. У тебя есть потенциал не только к развитию соматики.

- Вот, давай только без этого. Я, конечно, умею логически мыслить, но магия - это не мое.

На это Шайар, ничего не ответил. Лишь отвернулся и достал из Подпространственного кармана в кольце небольшую серебряную чашу.

Наблюдая за действиями Мудреца, Игорь тихо спросил:

- Что мы теперь будем делать?

- Для начала осторожно доберемся до драгоценной Рарамис-ро и убедимся, что она не получит благословение Верховного.

- Это будет означать, что я - не Изгой? Нас же шестеро, а не семеро. Вдруг, он тоже погиб при переходе?

- Не обязательно. Все еще остается вероятность, что во время призыва погиб не Изгой, а второй избранник. Я лишь хочу убедиться, что Изгоем являешься ты.

- Так, ты уже уверен?

- Повторюсь: я надеюсь, что это ты. Тогда у меня еще есть шанс разгадать намерения Верховного.

- Послушай, если бы ты не рассказал мне всего этого: про свои сомнения и эту якобы ошибку на протяжении тысячи циклов, я бы наверняка рано или поздно решил отправиться на фронт для защиты мирного населения. Что мне еще делать? Я - здоровый мужик, получивший второй шанс и богатырскую силу. Мне уже начали надоедать путешествия...

Шайар уверенно перебил землянина:

- Ты бы этого не сделал. Подавляющее большинство избранников Верховного избегают пути войны. Даже те, кто переходят на сторону врага, - и указал на маленькую карту, что отображалась в чаше: - Мы направляемся в Сиз.

В его положении, Игорю оставалось лишь довериться Мудрецу.

*

*

Глава 77. Побег.

- Жди здесь. Я найму в городе транспорт и вернусь за тобой.

- Разве ты не можешь сразу переместиться в Сиз?

- Не на такое расстояние и не с пассажиром. Мгновенное перемещение имеет свою цену.

Магия всегда имела свою цену. Как и все в этом мире. Это было первым правилом, которое призванным вдолбили в их темные головы.

В первую очередь это касалось дисбаланса в развитии тела, разума и духа. Ускоренно развивая что-то одно, страдали другие части. Поэтому Игорю, как приверженцу соматических тренировок, постоянно приходилось пользоваться услугами целителей.

У тех, кто выбрал своим путем магию и интеллектуальный рост были еще большие проблемы. Организм буквально отторгал стремительно нарастающее могущество.

Характеристика целостности наглядно показывала уровень дисбаланса. И предельной меткой была не сотня, а 50. Что означало гибель или выход из-под контроля собственной энергии. Но мало кто доходил до данной отметки. Зачастую все заканчивалось гораздо раньше.

Пришельцам показывали записи того, что случается в результате слишком быстрого развития без помощи целителей: организм начинал гнить заживо, наполняясь стремительно растущими новообразованиями. Причем, проблема не проявлялась до последнего момента. Это была болезненная и очень мучительная смерть. В иных случаях разумных существ ждало сумасшествие.

Поэтому все, кто открывал доступ к Хроникам и начинал стремительный рост посредством Просьб и особых техник были обязаны получать помощь от целителей. Хотя бы до того момента, пока характеристика целостности не стабилизируется в пределах 10 пунктов.

Игорь не горел желанием свихнуться или заболеть раком. Поэтому взволнованно поинтересовался у Мудреца, пока тот не успел убежать:

- Что насчет лекарей? Мне все еще нужна поддержка.

Тот остановился и задумчиво нахмурил брови. После чего спокойным тоном выдал:

- На данный момент я могу обеспечить твое здоровье. Моих сил хватит на исцеляющие плетения. Но если ты продолжишь развиваться с прежней скоростью, я придумаю что-то другое.

Это хоть немного, но обнадежило мужчину.

- Ах! И еще кое-что, - обернулся Шайар, - чтобы не тратить попусту время, сконцентрируйся на техниках для интуиции и интеллекта. Я могу немного задержаться.

После чего быстро ушел в направлении ближайшего города.

*

Это было то же поселение, что они спешно покинули некоторое время назад. Гигантские столбы на входе все также сияли лазурной пеленой.

При пересечении врат появилось уже привычное сообщение от Хроник:

"Вы вошли в область протектората Верховного Хранителя."

"Прими Наше благословение, юное создание."

"Изменение характеристики регенерация (+0,24)."

Таймер тут же запульсировал обратным отсчетом:

"127 000"

"126 999"

"127 998"

Небольшая прибавка к одной случайной характеристике давалась ровно на сутки. Это было обычным поведением Места Силы, принадлежащего Верховному Хранителю. Но никак не 10 единиц.

Шайару было прекрасно известно, что случайностей не существует. Тот факт, что призванный землянин получил протекторат Верховного в его присутствии являлся своего рода посланием ему лично. То, что его сомнения и решения являются верными.

Боги не болтали со своими пророками, не посылали однозначных сообщений жрецам и не творили чудес, что могли склонить чашу весов в мировом балансе. Оковы их собственного могущества не давали им совершать прямые действия. У всего была своя цена.

По намекам смертные научились понимать их волю и логику. Или полагали, что научились.

Сейчас Мудрецу лишь оставалось следовать в прежнем направлении и надеяться на то, что ответы все же удастся получить. Но результат восьми вековой ошибки даже у него вызывал ужас.

Если тот самый избранник Верховного - Изгой, у которого обычно имелся наибольший потенциал среди группы призванных, следовал верному пути, то у всего мира были большие проблемы. Хва-ну могли оказаться не врагами, а жертвами. И Верховный на протяжении более восьми сотен лет пытался им об этом сообщить.

Продолжая быстрым шагом идти в сторону парковок с наемным транспортом, он мысленно оценивал масштабы бедствий.

Было известно, что крылатые демоны на протяжении тысяч лет терроризируют мирное население Хавана. Они не желают сотрудничать и проявляют крайнюю агрессию к любому другому представителю разумного вида. Из-за подобного поведения их логично считали врагами и атаковали при появлении.

Возможно, демоны являлись одной из рас, в основе существования которых было силовое доминирование и агрессия. С такими мирные расы поступали однозначно: вынуждали жить в отдельных поселениях. Что вполне результативно уменьшало стычки. Данное решение обычно устраивало все стороны.

Но данный враг был не просто агрессивен. Он был могуществен, силен и никогда не шел на контакт или переговоры.

У Шайара не было ответа на вопрос "почему они так поступают?". Единственным фактом в защиту хва-ну было существование призванных с ролью Изгоя.

*

Нанять закрытый транспорт не составило труда. Пусть возница и удивился, что пассажир предпочел долгий сухопутный маршрут взамен воздушному. Все же до Сиза было несколько дней пути. Но после составления Контракта при помощи Хроник заткнулся и забрал свой щедрый аванс.

После быстрой скупки продуктов питания и предметов первой необходимости, Шайар указал на выход из города. Им с Игорем предстоял долгий путь и не всегда будет возможность заезжать в населенные пункты. Также следовало позаботиться и о вознице.

Пока не решится вопрос, является ли призванный Изгоем, ему категорически не стоило показываться вблизи храмов и жрецов.

*

- Ты быстрее, чем я ожидал, - улыбнулся землянин.

Мудрец лишь подивился такой доверчивости. После всего сказанного тот терпеливо дожидался на прежней поляне. С другой стороны, если бы Игорь сбежал, то с навыками Шайара отыскать его не составило бы и малейшего труда.

Возница даже не взглянул в лицо второго пассажира. Контракт с щедрым вознаграждением четко и ясно требовал молчания обо всех подробностях поездки. Такое нередко случалось, когда наниматель желал конфиденциальности.

- Сколько до Сиза? - поинтересовался призванный, как только умостился на одном из сидений.

- По моему маршруту - восемь суток. Но я бы прибавил еще пару дней. Спешить не стоит.

- А если Рарамис получит протекторат Верховного раньше?

- Маловероятно. Я полагаюсь на интуицию.

- Ясно-понятно.

После чего мужчина заткнулся. Интуиция Мудреца была одним из столпов его могущества. Казалось, таким образом можно стать могущественным пророком, но у всего имелись ограничения. А именно: Шайар мог ошибиться.

Но напоминать ему об этом Игорь не стал.

Вместо этого, под одобрительный взгляд сопровождающего, он принял позу для медитации и продолжил заниматься Просьбами на развитие интеллекта.

Физические тренировки давались ему на порядок легче, а результат был виден даже после небольших трудов. Именно поэтому землянин выбрал путь грубой силы вместо магии.

Немалым фактором служила память о сказках, в которой фигурировали добрые и могучие богатыри. Приятно было чувствовать себя эдаким носителем родного фольклора.

Стремительные события прошедшего дня завертели логическую цепь аналогий в совсем уж сказочные дебри. Он, как главный герой фигурировал в роли защитника, а на зануду-Шая примерил роль Василисы-премудрой. Было у них нечто общее.

От бредовости данной детской фантазии Игорь не удержался и коротко хохотнул.

- М? - приподнял брови его спутник.

- Да, глупость подумал. Самому смешно стало.

- Всем свойственно время от времени думать глупости и ошибаться. Это показывает наличие фантазии, без которой невозможно развитие такой важной характеристики, как интуиция. Например, у некоторых разумных рас отсутствует... - Шайар немного увлекся и сел на любимого коня.

Впрочем, Игорь с удовольствием слушал любопытную информацию. Это отвлекало от горы проблем, что свалилась на него столь внезапно.

*

Два дня пути были преодолены без каких-либо происшествий. Мудрец во всей красе демонстрировал свой навык продумывать все наперед и предугадывать проблемы. Так, что они даже опережали график.

Задачей Игоря было не высовываться. Особенно в людных местах и близ Храмов. Что ему ужасно надоело. Здоровый сильный организм требовал разрядки и физических нагрузок. Невозможность тренировок вылилась в то, что мужчина стал нервным и взвинченным.

- Давай сделаем небольшой привал рядом со следующим Местом Силы? Я тихонько пробегусь и сделаю разминку, - предложил он. - Обещаю, что буду осторожен.

Шайар тоже заметил состояние подопечного. Учитывая, что наступала ночь, предложение было очень своевременным. Все же землянин умел думать головой.

- Хорошо. Будь осторожен: не забывай, что здесь могут быть опасные животные. И старайся никому не попадаться на глаза.

- Нет животного, опаснее человека, - уверенно усмехнулся тот в ответ.

С этим утверждением Мудрец был в корне не согласен. Он мог навскидку назвать дюжину видов, в разы опаснее людей.

*

По приближении к арке, которая пересекала Место Силы прямо на дороге, становилось понятно, что привал уже кем-то занят. Часть широкого навеса рядом с обочиной была оккупирована небольшой компанией.

Подобные места зачастую были обустроены для отдыха. Это были площадки или крытые парковки, защищенные от непогоды при помощи встроенных артефактов. Здесь даже присутствовали несколько небольших строений с санитарными удобствами. Все, как в цивилизованном мире.

- У нас проблема, - помрачнел Игорь, выглядывая в окно дилижанса.

Шайар не торопился делать преждевременные выводы:

- Сейчас узнаем.

После полной остановки он спокойно вышел к группе, чтобы поздороваться и узнать, не составит ли их присутствие проблем.

Краем уха призванный слушал их тихий разговор. Но почти все пропустил.

С каменным лицом Мудрец вернулся к дилижансу и дал вознице команду на привал. Тот без лишних вопросов погнал самодвижущийся транспорт к свободному месту.

- Что там? - спросил мужчина, как только Шай залез обратно, чтобы обустроить ночлег.

- Фанатики.

- Ты не шутишь!? - хохотнул Игорь.

В мире, где понятие религиозной веры отсутствовало в принципе, фанатиков он уж точно встретить не ожидал.

- Их пророки поклоняются несуществующему богу. Пусть у них не агрессивная и малочисленная религия, но тем не менее, существование ее бессмысленно.

- Ты уверен? Если у них есть пророки, может и бог настоящий?

- Уверен. Если бы их так называемый кошмарный бог существовал, пророки Пантеона бы уже узнали об этом. Это просто несуразная религия, основанная на детских страхах. Тем не менее, они умеют убеждать. Поэтому, не советую с ними долго общаться, - спокойно объяснял Шайар, расстилая постельные принадлежности на широком сидении.

- Ну, и дела. Промоют мозги и затащат в свою секту, чтобы отобрать все деньги и имущество? На нашей планете тоже есть такие типы.

- Нет. Им не нужны деньги. Они лишь распространяют ложную веру.

- И все?

- Да. Если бы они вредили мирному населению, то Совет Пантеона уже объявил бы их вне закона. Единственное, что их отличает от нормальных граждан: периодическое паломничество для распространения своей ложной веры. Законом это не преследуется.

- Забавный у вас все же мир. Даже если есть настоящие боги, все равно умудрились придумать новых.

- Как я и говорил: всем свойственно время от времени думать глупости и ошибаться. Я тоже порой мечтаю, но не бросаюсь в эскапизм.

- Неужели, даже великий Мудрец? - усмехнулся Игорь и махнул рукой: - Пойду прогуляюсь.

- Хорошо, - улыбнулся в ответ Шайар. Он прекрасно понимал, как шутки, так и намеки на оные. Слава и образ умного зануды отбивали у людей желание задавать глупые вопросы и избавляли его от многих проблем.

*

- Хорошего вечера, - добродушно поздоровались с призванным те самые фанатики.

- И вам, - махнул рукой мужчина, мысленно отмечая, что они не выглядят помешанными. Скорее просто, как группа путешественников, что приятно проводят время на природе.

Около десятка разумных из разных рас тесно ютились рядом с палатками и весело общались друг с другом.

"Может, их религия - это всего лишь предлог для путешествия с компанией?" - предположил он и мысленно отмахнулся. Сейчас у него и без того хватало своих проблем, чтобы еще разбираться со всеми странностями другого мира.

- Будьте осторожны! - предупредил его кто-то из группы.

- А? - Игорь уже успел сделать несколько шагов в сторону леса. - Я смогу справиться с дикими животными. Спасибо

- Нет. Остерегайтесь живой темноты. Возьмите с собой фонарик, - молоденькая ферре прицельно кинула ему артефакт со светильником. - Но советую все же не уходить по ночам далеко.

- Э-э-э... Хорошо. Спасибо, - помахал он в ответ пойманным светильником. - Я верну через несколько минут.

На всякий случай он не стал спорить с предположительными психами. Это создало бы лишние проблемы. А фонарь в такой темени действительно казался полезной штукой.

*

После небольшой пробежки и разминки, землянин отправился в санузел при парковке. Пусть, на нем были очищающие артефакты, но освежиться при помощи водички порой очень хотелось.

На выходе он столкнулся с той же кошечкой, которая одолжила фонарь.

- О! Это Вы! Как кстати, - улыбнулся мужчина и протянул артефакт. - Благодарю Вас за заботу.

- Пожалуйста, - просияла та в ответ, забирая свою собственность. - Светлых Вам снов.

- И Вам.

Так они разминулись.

*

- Действительно, мирные. Я бы даже сказал: приятные у нас соседи, - сообщи Игорь спутнику по возвращении в дилижанс.

Шайар открыл один глаз, прерывая медитацию:

- О том я и говорил.

После чего приступил к обсуждению планов на завтрашний день.

Путь предстоял еще неблизкий и самые опасные точки находились близ Сиза. Так, что обоим путникам нужно было быть осторожными.

На данный момент Мудрец не мог гарантировать землянину безопасность. Иначе, все было бы куда проще.

Ключевым моментом будет получение драгоценной Рарамис-ро протектората. Если это окажется благословение Верховного, то его подозрения насчет Игоря подтвердятся и план вступит в новую фазу. Но если руми станет избранницей Пара, все окажется не так однозначно.

Предположение о том, что призванный с ролью Изгоя мог погибнуть при взрыве Звезды была вполне вероятна. Одна мысль об этом вызывала у Шайара головную боль.

*

*

Глава 78. Скорое путешествие.

Вот, уже пару декад у меня не было проблем со сном благодаря нашему с Аском целомудренному времяпровождению в постели. Кажется, даже кошмары немного отступили.

Правда, все еще страшно было вставать посреди ночи и куда-то идти, но это уже капля в море. Теперь я была на седьмом небе от счастья и всячески ублажала братика, беспрекословно готовя ему кофе повкусней, да еды поразнообразней.

- Как твоя подружка? - поинтересовался парень и ухватился за свежесваренный кофе.

Я нахмурилась, делая вид, что не понимаю, о ком именно он говорит. Все же близких подруг у меня было четверо. Мы с Мариной не афишировали своих отношений.

- Твоя мягенькая фигуристая брюнетка. Марина, кажется, - беспардонно уточнил он.

- А... Хорошо. Но, кажется, я задолбала ее своими мужицкими замашками и озабоченностью, - думаю, все так и было. Но как же здорово было ее жмякать под предлогом обнимашек. Тут я разделяла пристрастия брата к обнимашкам. Это приятно. - Ходили с ней несколько дней назад на волонтерскую работу в хоспис. Там... мягко говоря, пипец. Нас даже сначала не хотели пускать. И я теперь понимаю почему.

В хосписе лежали в основном обездвиженные люди. Несмотря на большую финансовую поддержку отделения и наличие передового оборудования, рук сотрудников для ухода за пациентами все равно не хватало. Даже представлять не хотелось, какие дикие ужасы творились в более бедных странах.

По большей части я сопровождала Марину, чтобы контролировать ее пристрастие к использованию простейших лечебных чар от Хроник. Кажется, их применение давалось девушке на порядок легче, чем мне. Пациенты с удивленной благодарностью принимали ее "массаж".

Но все равно, бездумное применение могло привести к крайне нежелательному последствию - пристальному вниманию разведки. Не очень хотелось загреметь в исследовательские лаборатории Империи. Даже во благо будущего миллиардов жителей. И тем более, я не хотела такой судьбы Марине.

- Мы теперь в более платонических отношениях. Даже платоничнее наших с тобой, - пояснила, как есть. - Очень хочу сделать ей какой-то приятный подарок, но она наверняка будет отказываться. Хотя, это всего лишь мое желание, а не попытка ее как-то вернуть. Еще не хочу, чтобы девочки узнали и начали ревновать.

- О... Даже так? Я как-то не задумывался в твоем возрасте об этом. Хех. У меня тогда только процесс начинался. Совсем дурной был, - Аск тупо пялился в чашку и лыбился воспоминаниям.

- Ага. Как будто я - не дурная, со своими приставаниями к тебе. До сих пор совесть мучает... - мне действительно было стыдно за свое вызывающее поведение.

- Добро пожаловать во взрослую жизнь, - криво усмехнулся брат. - Впереди у тебя множество нелегких решений, которых невозможно избежать и скинуть на кого-то другого. Но постарайся пока не заморачиваться. Поверь, лучше хватать от своего возраста сколько можешь.

Да, я бы с радостью! Но он, похоже, еще не понял, что его сестренка уже нахваталась этих самых нерешаемых проблем. Одни Хроники чего стоили.

Ежедневно и ежечасно я размышляла над тем, рассказать ли самому надежному человеку о своих проблемах, но всегда склоняла чашу весов в его защиту. Аск и от меня гарантированно скрывал свои дела и проблемы. Откровенность откровенностью, но кое-какие тайны у нас друг от друга все же имелись.

- Когда зимние каникулы начинаются? - поинтересовался он.

- Да, как обычно: за декаду до Ущербного Дня. То-есть, через пять дней.

- Хотел тебя свозить к родителям. Дедушку и бабушку возьмем.

Это было крайне заманчивое и щедрое предложение, но Вея намекнула мне о невыезде, не уточняя дату турнира. Поэтому сейчас я была готова сорваться в любой момент.

- В ближайшее время будет турнир. Боюсь, что не смогу, - с сожалением пояснила я брату.

- А толку там от тебя? Ты же играешь роль мирного мастера в команде, - он даже не удивился, что компания вообще допустила меня на соревнования.

- Страховка. Конечно, не хочется к этому прибегать. Но с моей помощью финальный монстр точно будет пройден. Хотя бы не последнее место займем.

- И не стыдно? Ты - моя фея, - с наигранной ревностью протянул брат.

- Стыдно будет, если это придется делать, но я верю в свою команду. Тем более, у них уровень экипировки и навыков стал на порядок лучше по сравнению с предыдущим годом. Да, и Вея не сидела сложа руки, заставляя обыгрывать различные сценарии. Даже мастера Монро гоняла, представь? Он-то не участвует.

- Вашего колобка-философа? Хм... Я тоже поеду. Отдельным рейсом. Сейчас уточню о месте и времени проведения, - он достал коммуникатор.

Как-то я не сомневалась, что брат не отпустит меня одну, даже в сопровождении двух временных опекунов от школы.

- Только мне не говори! - на всякий случай я убежала в свою комнату. Не хотелось сорвать поездку команды своим странным проклятием внезапных перемен.

*

Как только брат договорил по комму, любопытство вывело меня обратно.

- Ты все еще можешь сказать мне где. Главное не называть дату, - заискивающе улыбнулась я.

По рассказам мастера Монро, место проведения всегда было тайной вплоть до точки приезда. Команде лишь давали совет о выборе теплой или легкой одежды. И дополнительно предоставляли игровую форму по личным меркам каждого участника.

Конечно, фирменная одежда была приятным бонусом и сразу бросалась в глаза принадлежность к соревнованию. Но не очень-то хотелось ходить по курорту будто выкрикивая: "Я тут на три дня! Всего лишь игровые события. Продолжайте меня игнорировать." Поэтому, хотелось взять обычную одежду, чтобы хотя бы сойти за туристов.

Мы все надеялись, это будет полоса поюжнее. Намно-о-ого южнее.

Как же я теперь понимала Анжеллу и девочек. В этой местности было куда холоднее, чем в городе. Снег начал идти в начале ноября! А уже в середине не собирался стабильно подтаивать на солнышке и успевал скапливаться в небольшие сугробы. Даже небо затянуло противной серой однообразностью.

Раньше пасмурная погода казалась мне романтичной. А сейчас просто хотелось чаще видеть солнышко и свалить туда, где теплее.

Особенно неприятно было вставать с утра на экзамены или тренировку в школу, и увидеть заметенную дорогу с коварной коркой гололеда под слоем снега.

Двор и участок напротив нашего и соседнего домов разгребал Аск вместо зарядки.

В благодарность за работу соседка подсовывала ему свежих яиц и молока. А мне что?.. Свежие домашние продукты - это хорошо. Но приходилось просить брата отвезти меня в школу на своем вездеходе. Потому что автобус теперь ходил совсем по странному расписанию.

Передвигаться на скутере в снегопад было холодно и опасно. Хоть и терпимо, если надевать сверху специальную защиту от ветра. Благо хоть последние дни я сидела дома.

Слышала от девочек, что начало занятий тоже перенесли на час вперед, чтобы в снежные дни успели разгрести главную дорогу.

Да. Все это было красиво, как на поздравительных открытках в честь Ущербной Декады. Но только из окна обогретого дома с чашкой горячего чая в руках. А не когда приходится разгребать путь через тридцатисантиметровый слой снега собственными ногами. Или при уборке того же снега с практически бесполезных в это время солнечных панелей на крыше. Я даже подкрутила настройки в системе микроклимата дома, чтобы было теплее. Хорошо, что мы можем себе позволить превысить лимит на потребление энергии.

- Побережье региона Суко [12], - отозвался брат и показал точку на карте, рядом с Индийским океаном. - Там есть комплекс для сотрудников компании и участников чемпионата. Видимо, перешли на свои ресурсы чтобы не полагаться на курортные комплексы.

- А-а-а!!! - я запищала, носясь по гостиной. На радостях даже на диван через спинку запрыгнула. - Индийский океан! Солнышко, песочек, пальмы, теплая водичка!

- Технически, это залив с другой стороны региона. Не океан, - плюхнулся рядом со мной Аск. Похоже, ему и самому до одури хотелось в место потеплее этих заснеженных краев. - Может, заодно и Мьюнгам забронировать места?

- А ты потеплел к бабуле, - улыбнулась я.

- Как-то неприятно будет портить отношения еще больше. Да, и вообще: они же никуда сами не ездят. Иди-ка ты в комнату. Я пока позвоню насчет брони. Не хочется, чтобы планы сорвались из-за твоего мистического синдрома внезапных перемен.

- И ничего он не мистический. Просто он подчиняется группе малоизученных законов вселенной: законам подлости.

- Вали. И отдашь мне листики перед полетом! - крикнул он вдогонку.

Ох, чуть не забыла!

Было бы очень полной тупостью переться на таможню с холодным оружием.

_____________________

[12]

Сукотай - ранее историческое название Республики Таиланд. Технически, за восемь веков территория почти не изменилась. Поэтому, это по сути тот же Таиланд. Только современный.

*

*

Глава 79. Вызов.

Я помчалась в свою комнату. Нужно было подготовить летние вещи.

Как раз недавно купила надувной матрас с автоматическим клапаном, а использовать пока не получилось. Матрас был довольно большой и тяжелый, и выглядел как фиолетовое подводное чудовище из глубин океана. Щупальца торчали во все стороны, а пасть с нарисованным частоколом зубов окружала центральную круглую площадку, будто пожирая того, кто на ней сидит. Забавная штука. Особенно забавно это должно смотреться с моими габаритами.

И все же я не удержалась, написав в общий чат.

Майа: [Знакомая птичка из компании нашептала мне кое что]

[Готовьте плавки и купальники, ребят]

Неразлучник: [Мы на море едем? На юг?]

Агния: [на юг едем?]

Они написали практически одновременно. Видимо, были не особо заняты и не закрывали игровой чат.

Некоторое время назад я наврала команде, что крупицы информации по игре мне предоставляли родители (что совершенно точно было не правдой). Но так как все довольно конфиденциально, особо многого я сама не знала, а из того что знала, тоже не могла большую часть говорить. Тра-ла-ла. Больше лапши на уши.

Поэтому, на меня особо не наседали с расспросами по мелочам. Хорошо хоть никому в голову не приходило сверять далеко не самую популярную информацию по владельцам-создателям компании и их семьям. Лишь мастер Монро и некоторые учителя были в курсе моего статуса.

Майа: [Интуиция подсказывает мне, что Марине стоит подготовить лекарства от укачивания. Не все хорошо переносят полеты]

Я захихикала.

Неразлучник: [Мы полетим на самолете?]

Декстер: [Это точная информация?]

Яви(\-*-/): [Даже мне и мастеру Монро сообщили только дату и предпочтительный тип одежды.]

Майа: [Только молчи по поводу даты! Я сама пока только что о месте узнала]

В группе были осведомлены о моем синдроме внезапных перемен.

К моему удивлению большинство подошли к этой информации с довольно высокой степенью суеверия. Поэтому, все кроме меня теперь знали дату поездки, но молчали, как египетские шпионы.

Зато я знала точное место!

Может, дать еще пару наводок?

[Там точно будет тепленько]

Кири: [Уря-уря-уря!]

[:з]

Агни: [А пальмы будут?]

Майа: [Возможно]

[Нас должны поселить в зоне под собственностью компании. У них, оказывается, есть свои базы отдыха]

[Поэтому, насчет прогулок по достопримечательностям и прочему - тоже не знаю]

Агни: [Это Средиземка?]

Майа: [Я не могу сказать]

Кири: [Южнее?]

Майа: [Пожалуйста, остановитесь! Я и правда не могу назвать больше подробностей]

Кири: [Но мы же никому не скажем!]

Майа: [Ты и правда думаешь, что я могу написать о точном месте проведения в игровом чате, и компания не узнает? Как-то не хочется словить дисквалификацию всей команды перед самым турниром]

Кири: [Ладно.]

[Эх, мяу никогда не бывала у океана. Было бы здорово.]

[Просто, мурчтаю.]

Наверное, большая часть команды была сейчас занята, а-то флуда было бы куда больше. Вот, сегодня вечером, я специально не собиралась заходить в общий чат. Там, наверняка, будут тонны сообщений.

Хотя, Вея может и в вирт-комнату всех созвать, чтобы не набирать сообщения и быстрее все обсудить. Представляю, какой там гам начнется.

Яви(\-*-/): [Интересно, обновление как-то повлияет на новую механику? Или не успеют?]

Булка: [Наверное, с Ущербной Декады уже будут обновлять. Как раз у всех будут выходные. На то и расчет.]

Яви(\-*-/): [Это не лишено логики. Шур, ты по-прежнему не в курсе?]

Майа: [Я же говорю: родители сами от меня это скрывали]

[Это обидно, знаете ли]

О предстоящем глобальном обновлении я узнала от маминого секретаря, когда спросила лично. Но компания уже пустила официальный слушок, что грядет нечто грандиозное. Причем, до конца года.

Так как до этой даты оставалось всего полторы декады, все очень волновались. Особенно те, у кого на носу были соревнования.

Декстер: [Технически, они вообще ничего не должны тебе говорить.]

Майа: [Ой, все :р]

Я сделала вид, что обиделась и закрыла чат. На самом деле, опасалась, что кто-то случайно проговорится о дате. И мне еще нужно было подготовить вещи.

В последние дни только и разговоров, что о последнем анонсе компании "Скрытый Мир". Создатели обещали нечто очень глобальное и грандиозное.

Мне действительно было обидно, что родители совершенно ничего не сказали.

Я всегда поддерживала их увлечение работой. Тем более, что игра и другие сферы компании делали людей счастливее - это хороший мотив для дела всей жизни.

Но я немного ревновала.

Хотя у меня, наверное, не было такого права. Деньги они мне предоставляли. Пусть я ими не пользовалась уже некоторое время, но такая возможность оставалась. Да, и подарки иногда присылали. Правда, не уверена, то они сами их выбирали. Но это во мне Майа-обиженка иногда просыпалась. Лучше ее не слушать. Она вредная и избалованная.

*

Надувной монстр действительно занял половину большого рюкзака. Хорошо хоть остальных вещей было немного, а форма предоставлялась компанией. С другой стороны, это означало, что на обратном пути у всех будет больше груза.

*

Последние дни в школе особо делать было нечего. Общий марафон теоретических экзаменов у всех прошел, а практики почти закончились.

Оставалось только пройти психологический тест по личному вызову от министерства здравоохранения. Они присылали такие время от времени.

Немного неприятно, но не болезненно.

Заодно у меня появился повод для встречи с девочками.

Оказалось, что на роль второго сопровождающего команду выбрали Игнатию Сашко, как квалифицированного преподавателя-женщину. Девочки не всегда могли подойти с некоторыми проблемами к мужчине и тем более посторонним кураторам от компании. К тому же она уже всех хорошо знала и могла прогнозировать наше поведение. К тете Сашко все относились с уважением и теплотой. Идеальный сопровождающий.

*

За пару дней до конца учебного семестра пришли результаты психологического теста.

- Какого хрена!? - и меня они совершенно не устроили.

Мы как раз собрались всей группой в привычном зале легкой атлетики и усиленно тренировались.

- Сахарок, что случилось? - опешил Пеля.

Большинство команды тоже не ожидали от меня подобных высказываний. Я подняла на них растерянный взгляд, стаскивая диадему.

- Вея, можно я отлучусь? Возможно, до конца тренировки.

- Все в порядке? - взволнованно поинтересовалась Марина.

- Да... более-менее. Не переживай так, - улыбнулась я ей. - Просто, кое-что уточнить надо.

Остальные девочки тоже подошли ко мне. Не говорить же, что меня вызывают к школьному психологу.

- Ты не в основном ядре. Конечно, можешь отойти, - Вея кивнула мне. - Ты уверена, что все в порядке.

- Да, все хорошо. Пока, - я радостно убежала, помахав всем ручкой.

Кажется, они не поверили.

*

Мое сердцебиение довольно быстро пришло в норму, а эмоциональное напряжение немного спало. Я сидела в закутке на втором этаже и медитировала, прежде чем заглянуть к психологу.

Все в порядке. Веди себя естественно. Они наверняка ничего не знают о Хрониках.

В голове уже были предположения, по какому поводу меня могли вызвать. Со стороны параноидальной Майи раздавались возгласы, что Хроники уже не являются для разведки тайной. А рациональная Майа спокойным тоном утверждала, что это по поводу иска и всей этой волокиты с переездами. И ничего мифического в таком вызове нет. Особенно в конце учебного семестра.

Я еще раз медленно вздохнула и постучала.

- Да-да. Входите, - раздался женский голос.

- Добрый день, Оксана Леонтьевна, - улыбнулась я стройной аккуратной женщине в очках. - Мне к Вам вызов дали.

- Ах, Алессандра. Проходи. Присядешь? - она указала на большое мягкое кресло.

После предложения присесть, снова начали дрожать коленки. Я нервно потопталась у входа.

- Сейчас вернусь, - улыбнулась психолог и отошла к закутку-буфету за небольшой ширмой, поворачиваясь ко мне спиной. - Будешь чай или кофе? У меня есть вкусное печенье и конфеты.

- Простой воды, если можно, - я все же умастила попу в кресло. И тут же утонула. В нем было очень удобно и мягко. Руки рефлекторно прижали к груди сумку.

Оксана Леонтьевна подошла с подносом, на котором стояла дымящаяся чашка чая, мой стакан с водой, блюдце с круглыми шоколадными конфетами и пачка салфеток с принтом в яркий цветной горошек.

- Ты не против, если я буду пить чай? В такую погоду так и хочется пожевать чего-то под горячий чаек, - она тепло улыбнулась, присаживаясь напротив.

Я мелко кивнула. Ее поведение настораживало.

Она специально пытается расположить меня к себе? Или всегда так себя ведет?

Раньше у меня не было опыта общения с этой дамой. Но действовала она, как типичный детский психолог.

- Наверное, немного перенервничала, когда вчера проходила тест. Я же не псих какой? Ха-ха... - у меня даже нервный смешок вырвался.

- Нет. Конечно же, нет, - серьезно ответила Оксана Леонтьевна и аккуратно поставила чашку на блюдце. - Ты - умная девочка. Наверное, и сама догадываешься почему я тебя позвала.

Мне это не нравится! Мне это уже очень-очень не нравится. Можно я уйду?

- Наверное, из-за исков, переезда и всего прочего? - я потупила взгляд, поджав губы.

- Я же говорю: ты умная девочка, - она искренне улыбнулась.

Меня напрягали люди, умеющие читать других людей. Мы сейчас словно в партию играли. И каждый пытался отыгрывать эмоции как можно искренней.

- Сколько уже прошло с начала иска? Полгода?

- Почти год, - поправила я тихо. Голос невольно дрогнул. - Это случилось после Ущербной Декады.

Тетя Райлыс как раз вынесла обвинения с "доказательствами" недобросовестности родителей к жителям и правительству Империи. Это было сродни обвинениям в терроризме. Особенно для людей с такой властью над медиа-развлечениями миллионов людей.

- Как время летит. Даже представить не могу, через что ты прошла. Публичные ложные обвинения - это крайне гадко. Особенно от друзей семьи. Тебе, наверное, было очень тяжело? Как и родителям. И старшему брату. Ты их поддерживала?

Я молча кивнула.

В моих планах было придерживаться данной версии. Тем более, что это правда. Но удерживать фокус все же стоило. Если продолжу молчать, она сама начнет задавать наводящие вопросы. И некоторые из них могли мне очень не понравиться.

- Трудно было закрыть экзамены по шестому семестру младшей. Еле проходной процент набрала, - это было чистой правдой.

- Ох, не удивительно. Но ты просто умничка в этом семестре. Закончить экстерном целый учебный год и попасть в верхушку школьного рейтинга - это, наверное, стоило больших стараний.

Тут мне нечего было скрывать. Я всегда старалась в учебе, но в этот раз мне помогли тренировки по улучшению памяти.

- Я слышала от куратора, что ты живешь со старшим братом, - мягко сказала Оксана Леонтьевна.

У меня екнуло сердце. Было еще кое-что, что ни в коем случае нельзя было афишировать.

*

*

Глава 80. Истоки поведения.

- Да. Родители в последнее время заняты. А переезжать обратно мы не стали из-за того... из-за многих причин.

На самом деле, я сама отказалась от предложения вернуться в город потому что боялась.

Здесь было хорошо: можно гулять на улице, не наткнувшись на толпу страшных людей, свободно сходить на речку или в лесок. Да, и в целом куда спокойнее.

Брат неожиданно поддержал мое решение.

Потом, конечно, мне много раз хотелось передумать. Все же, здесь не настолько удобная жизнь. Но доводы "за" все еще перевешивали "против".

А потом внезапно пропал Ксень. Из-за чего Аск с родителями стали ужасно параноить. По крайней мере, брат. Реакцию мамы с папой я узнала лишь по его словам.

Поэтому лучше сидеть в месте, где нас мало кто узнает, чем держать меня взаперти в городской квартире. Наверное, я уже и сама не смогла бы жить в многоэтажной коробке после частного дома.

- Ты скучаешь по городу? - задала ожидаемый вопрос психолог.

- Иногда, - усмехнулась я. - Когда хочется заказать еды на вынос, а курьеры не всегда работают. С доставкой покупок тоже беда. Или сейчас: здесь очень красиво зимой, но гораздо холоднее, чем в городе. И с дорогами часто возникают проблемы.

- Да... Это так, - понимающе улыбнулась женщина. - В мегаполисах другой климат и удобства на совершенно ином уровне. Но там нет такой свободы.

Я отпила воды и бросила на собеседницу внимательный взгляд.

- У меня появились друзья. Вы же знаете о моей проблеме с общением?.. В деле должно быть написано.

- Да. Тут указаны заметки психологов. Их у тебя было... довольно много. Наверное, это неприятно.

- Не знаю, - я пожала плечами, потому что действительно не знала, как это - иначе. Поэтому я так не любила мозголомов и все и трюки.

- Что ж, с другой стороны, тебе будет со мной проще, - она улыбнулась своей шутке. - Ты давно не виделась с родителями?

Я попыталась вспомнить, когда был последний раз. Мы иногда присылали друг другу сообщения. Но и до того виделись не особо часто.

Даже год назад родители часто и подолгу работали как в офисе, так и дома, запираясь в своих кабинетах. Я старалась их не отвлекать.

- Наверное, где-то семь лун. Или около того. Как раз, когда мы с братиком переехали в новый дом.

- И с тех пор вы живете вместе? - она развернула конфету, предельно аккуратно откусывая кусочек.

- Да. Аск боится оставлять меня одну и помогает по хозяйству.

Женщина аккуратно задавала вопросы, плавно перетекая по темам беседы.

- Он занимается всем хозяйством или только частью?

- Двором и технической сферой, вроде утилизатора, сантехники и энергетической системы. Его еще папа научил в этом разбираться. Мой папа. Не его, - уточнила я.

- Значит, ты занимаешься всем остальным?

Я кивнула.

- Иногда, он готовит. Но я стараюсь не подпускать его к плите часто, а-то потом убираться долго. Он увлекся уроками Мишневского. Дядя Олесь готовит не очень аккуратно, но всегда за собой убирает. А братик убирает лишь там, где видит грязь и посуду моет только с внутренней стороны. Еще коробки с пряностями переставляет... - я немного увлеклась, как это бывает, когда тянешь маленькую ниточку и не можешь остановиться.

Оксана Леонтьевна слушала меня с мягкой улыбкой.

- Ты каждый день готовишь для себя и взрослого мужчины, убираешь в доме, стираешь. И помощи особо ждать не от кого?

Почему она акцентирует на этом внимание?

- Ну, он же не маленький. Сам может кинуть вещи в стиралку. Убирает за собой, если насвинячил. Раньше действительно было очень трудно. В городе у нас была горничная. И еду мы чаще заказывали, а не готовили сами. С готовкой я сталкивалась только в качестве наблюдателя. Как и с остальными бытовыми мелочами. Так, что по приезду в новый дом я была полным бытовым инвалидом. Но ко всему быстро привыкаешь. Особенно, когда под рукой есть сеть почти со всеми ответами.

Очень трудно - это еще мягко сказано. Без мамы и папы, в незнакомом месте и со старшим сводным братом, который разбирался разве что в ремонте бытовой техники, мне было одиноко, обидно и очень-очень страшно.

Положение спасло наличие денег и поистине бездонная мудрость глобальной сети. Теперь я могла с некоторой долей ностальгии вспоминать о своих неуклюжих шагах на поприще ведения хозяйства.

- Ты очень самостоятельная молодая девушка.

Меня насторожил ее комплимент. Будто она сейчас спросит что-то, на что мне не захочется отвечать.

- Мне было очень сложно, когда я переехала к будущему мужу. Это, конечно, не идентичная ситуация, - она улыбнулась, намекая, что у нас с Аском совсем другого рода отношения. - Но я очень долго не могла привыкнуть. Даже чуть не рассталась с ним. Как оказалось, у мужчин совершенно другие привычки.

- Да, бывает такое, - поджала я губы. - Мы еще давно не виделись: он был на службе два с половиной года. И я его даже не узнала, когда увидела. Так скучала по нему... А вернулся совершенно другой.

- Ты расстроилась? - мягко спросила Оксана Леонтьевна.

- Конечно! То есть, не совсем. Скорее, очень соскучилась и была на седьмом небе от счастья. Несколько часов рыдала у него на груди, а потом еще по вечерам приходила и снова плакала. Он даже ни разу не прогнал меня. Хотя, я бы на его месте давно психанула. Аск очень терпеливый в этом плане. И очень меня любит. Наверное, поэтому я выросла немного эгоистичной. Но не мне на это жаловаться.

Психолог меня не перебивала, дослушивая эмоциональную речь.

Вот же. Все-таки вытянула то, что меня беспокоит. Ненавижу психологов!

- Хочешь знать, что тебе написали в заключении к тестам?

- А так можно?

Неужели, она не собиралась скрывать от меня данные по вчерашнему результату? Раньше все психологи так и делали, работая мягко и во обход, словно подталкивая.

- Конечно. Ты уже не ребенок, а почти взрослая женщина. Ты должна знать о своих проблемах, чтобы иметь возможность их решить, - она открыла раздел на планшете с моим психопортретом. - Тут все не так страшно, как ты, наверное, ожидаешь. Но, думаю, тебе и самой интересно знать себя чуточку лучше. Не так ли?

Я закивала.

- Давай пройдемся по всем пунктам. Их не много. До психа тебе еще ой как далеко, - она улыбнулась.

Надеюсь, ничего по Хроникам и голосам в голове не всплыло. Ой, что-то не хочется мне видеть результаты!

- Кстати, - срочно вспомнила я.

- Да?

- Я уже поговорила с Аском по поводу всего... произошедшего. Ну, иска там и нашего расставания. Он сам попросил меня высказаться. И мне стало куда легче. Наверное, я и вправду брала на себя куда больше, чем могла бы нести. Ведь, родителям я не жаловалась, а сама их поддерживала. Им тоже было несладко. Они - творческие люди. А устраивать истерики в такой момент было бы одним из наихудших решений. Поэтому, я поддерживала их, как могла. И у меня самой не было выбора. Я же по сути ничего не решаю в своей жизни. Ну, может, только мелочи, которые не настолько значительны. А потом весь этот переезд и...

Я выпила воды. Отыгрывать запутавшуюся маленькую девочку было куда сложнее, чем я предполагала.

- Все в порядке, - успокоила меня Оксана Леонтьевна. - Ты испугалась, да? Столько всего изменилось в твоей жизни и свалилось на плечи.

Я закивала, крепче прижимая к себе сумку.

- Еще и женские циклы начались. Хорошо, что это есть в учебном плане.

- Ох, бедная девочка. Наверное, трудно без маминой поддержки. Но вы хоть поговорили по этому поводу?

Мне уже не нравились ее вопросы. Зря я упомянула о созревании.

- Она сейчас очень занята. Хотела сказать ей лично.

- То есть, твои родители даже не знают?

- Только братик, - помотала я головой. - Но он меня поддержал. Повез в торговый центр и чуть ли праздник не устроил. Наверно, чтобы я так не пугалась. И терпит все мои перепады настроения.

- У него есть девушка?

Ой, ну, только не это. И что мне теперь ей говорить, чтобы вообще никаких подозрений не вызвать?

- Да... То есть, была. Он встречался с несколькими. Сейчас холодно и клубы не так популярны. Тем более в городе проще найти себе партнера.

- Тебя это не смущает?

Конечно! Он же полноценный мужчина. Кому пойдет на пользу воздержание?

- То, что у него нет девушки? Да. Немного. Я читала, что это не очень хорошо для организма.

- Нет. То, что у него были девушки.

Я изобразила на лице непонимание и отвела взгляд в сторону, будто действительно размышляю над этим.

- Нет... А должно?

- Ты живешь со взрослым мужчиной...

- Ах! - я ее перебила и опустила взгляд, эмоционально поясняя: - Да, я о таком даже не думала. Мы, конечно, не родные. Но это как-то... Фу!

Я скривилась, мотнув головой.

- Как насчет твоих сексуальных предпочтений? Если хочешь, можешь не отвечать на этот вопрос. Не все девочки задумываются о таком в твоем возрасте.

Да... Психологи. Не люблю психологов. Ненавижу, блин, психологов!

Так, главное помнить: врать как можно ближе к правде. Лучше, чтобы ложь вообще была правдой.

Когда-то давно я прочитала это в художественной книге. Даже не запомнила в какой. И тогда эти слова персонажа показались мне совершенной бессмыслицей, но потом я поняла, что если много и часто врать, можно запутаться в своей лжи и тогда все всплывет наружу. Поэтому нужно или меньше говорить или говорить, но как можно ближе к истине, как бы не упоминая всего.

- Недавно... Ох, Вы же не подадите никаких заявок или не сообщите никому в правовые органы?.. - я растерянно на нее глянула.

- Нет, конечно. Все в порядке. Это останется в тайне, я просто хочу помочь тебе разобраться в собственных проблемах, - она чуть наклонилась.

Да, конечно. Верю.

Вряд ли она будет сообщать о легких сексуальных играх девочек-подростков. Тем более, что это, как оказалось, вполне нормально. Но об изнасилованиях и принуждении вполне обязана донести в специальные органы.

- Хорошо. Ладно... Мы с девочками несколько откровенны друг с другом. С одной стороны, это меня все еще очень смущает, но с другой - у меня никогда не было подруг и все это в новинку. И увлекательно. Это хорошо. Потому что они рассказывают много интересных вещей. Я даже стала понимать, что куда нормальнее, чем считала раньше. И мы с одной девушкой... Наверное, это просто остатки детских игр. Тем более, она мне очень нравится, как человек. Она хорошая. И мы больше так не делаем. Мне нравится смотреть на девушек и думать о них. Это, наверное, ненормально, да?

- Все в порядке. У меня и самой в твоем возрасте была подружка, - подмигнула мне Оксана Леонтьевна.

Я облегченно выдохнула.

- Это нормально. Вы познаете себя с теми, кому доверяете и кого понимаете. Чтобы потом было легче. Это не обязательно означает, что ты всю жизнь будешь испытывать влечение к девушкам. Просто, это пока привычнее и понятнее для тебя, чем влечение к противоположному полу.

Ладно. Испуганную стеснительную девочку отыграли. Вот ей еще косточка:

- Я доминировала в отношениях. Это тоже нормально? То есть, мне нравилось вести и доставлять удовольствие.

- Да. Это даже ближе к твоему психологическому портрету, - она снова взглянула на планшет.

Чегось!?

Там и это написано? Что же я умудрилась упустить на вчерашнем тесте? С этими вопросиками никогда не угадаешь, что надо отвечать, чтобы был нужный результат.

- Правда?

- Да. Поэтому я и спросила насчет Аска. Это же он фактически решил проблему с судом, и остальные твои проблемы?

Я кивнула.

- Поправь меня, если окажусь не права. Ладно? Он все контролирует, старается держать в своей власти и успешно с этим справляется. Также у него довольно развитое либидо. И ты живешь с ним наедине уже больше полугода.

Заливаясь румянцем, я снова кивнула.

- Ты пережила сильное потрясение, а потому и без того стараешься все вокруг себя контролировать. Но ситуацию ухудшает еще и человек рядом, у которого это получается куда эффективнее. Алессандра, ты не замечала за собой копирование некоторых его черт?

Вот, теперь уже замечаю. После ее слов.

К моему собственному стыду, все оказалось настолько очевидным.

Пресвятые тефтели! А я-то думала, что у меня атипичная ориентация и склонность к доминированию. Как хорошо, что все куда проще.

Ура!!! Я нормальная! Как здорово-то!

Ладно. Добьем уже эту тему.

- Наверное, Вы правы. Даже начала жалеть, что не родилась мальчиком. Им проще в этой жизни.

- Ох, милая моя... - она как-то более расслабленно вздохнула. - К этому рано или поздно приходят почти все девочки. Очевидно же, что мужчинам проще в жизни. У них нет столь ярких цикличных периодов, из-за которых сложно себя порой контролировать. Им не надо рожать для продолжения потомства. Не надо заботиться о всяких мелочах по хозяйству. Это больше прерогатива женщин. Особенно в Империи. Как и основное воспитание детей. Знай себе: найти работу по душе с неплохой оплатой и девушку, что будет подходить по характеру и внешности.

- А еще они куда сильнее физически, - добавила я.

- Да. Я же говорила - ты умная.

- И моя... озабоченность тоже и-за этого? Я неосознанно копирую поведение Аска?

- Похоже на то. Кстати, тут также есть упоминания о повышенном либидо, - она помахала мне планшетом.

Ого!

- Ого. Как-то это неловко.

- Ничего критичного, как я уже и сказала. Тем более, что это - основные отклонения.

- То есть, это все? - я даже ушам не поверила.

Что? Точно ничего больше? Или все же что-то нашли, но засекретили даже от нее?

- А тебе мало? - она мягко улыбнулась.

- Да, Вы правы. Мне бы и с этим разобраться. Или не надо и все само пройдет?

- Постарайся пользоваться тем, что у тебя есть. А не думать о том, чего нет.

- Например, не мечтать о двадцати пяти сантиметровом члене между ног и повышенном уровне тестостерона в крови?

Она засмеялась.

- Ты - очаровательная умная девушка, из хорошей семьи с высоким достатком. В твоем возрасте я завидовала подружкам по любому поводу: у одной была грудь больше, другая умела кокетничать с парнями, а третьей все давалось легко, за что бы она не взялась. Но и у меня были свои таланты и положительные черты, что являлись моими сильными сторонами. Тем, что помогает в этой жизни.

Да. И эти черты развить гораздо проще, чем те, к которым нет способностей. Я уже поняла это на примере Хроник. Но как-то не очень относила к более насущным и физическим составляющим своей жизни.

- Я надеюсь тебя увидеть в будущем, - она улыбнулась. - Тем более ты всегда можешь зайти на... стакан воды и пожаловаться на брата или на кого угодного. Извини, если немного навязчива. Просто, мне нравится слушать жалобы - свои проблемы кажутся уже не такими значительными. Поэтому и стала психологом.

Мои губы сами растянулись в улыбке. Она умеет иронично шутить над собой.

Ладно. Может, я не так уж сильно ненавижу психологов. По крайней мере не всех.

- Спасибо, - искренне поблагодарила я.

- Всего хорошего на турнире, - пожелала Оксана Леонтьевна. - Буду держать за вас кулачки, ребята.

- Ох, это да. За это тоже спасибо, - я пожала протянутые руки и ушла.

Да, конечно. Вернусь я... Как же! Только если новый вызов пришлют.

Сеанс оказался куда информативнее и полезнее для меня, чем я сама ожидала. Но с другой стороны, это было у самого края.

*

*

Глава 81. В поисках развлечений.

Занятия в клубе уже закончились.

Вот, и хорошо. Никто не увидел моего эмоционального потрясения. Главное - не потерять управление на скутере.

Кажется, погода заметно испортилась и начало заметать.

Я вышла из пожарного выхода под лестницей. Отсюда было удобнее добираться из гардероба до парковки.

Улицу действительно начало заметать крупным снегом. Целые семьи снежинок медленно опускались с неба. Красиво. Особенно, если смотреть вертикально вверх. Главное, не словить глазом снежинки.

Ехать было довольно трудно. Но я не спешила, отдавая приоритет контролю, а не скорости. В углу шлема высветился звонок от Аска.

- Да? Привет, - я отъехала к обочине, чтобы не мешать движению, которого здесь почти не было.

- Привет. Ты скоро домой? Хотел тебя забрать.

Я оглянулась. Далеко от Заречья отъехать не успела. Правда, немного снега на себя нахватала, пока проехала эту часть.

Кажется, снегопад усиливался.

- Да. Уже почти вышла. Думала, звонить ли тебе или самой попробовать доехать.

- Сиди там! Сейчас буду.

Он положил трубку, а я развернулась и поехала обратно.

*

- Долго ждала? - вылез он из машины напротив школы.

Я уже успела отряхнуться и сделать вид, что выкатила скутер пешком. Надеюсь, колею уже занесло или он просто не обратил внимания на следы.

- Нет. Довольно трудно было его докатить. Тяжелый, зараза, - я улыбнулась и скривила рожицу.

Брат одним движением поднял тридцатикилограммовый скутер в багажник, закрепляя синтетическими лентами.

Ну, да. Я тоже примерно столько же вешу. А он меня она одной руке таскает. Здорово быть парнем.

Зато я могу кокетливо улыбнуться, попросить это сделать за меня и сказать:

- Спасибо.

На что он расплылся в улыбке.

- Залазь. Не хочешь заглянуть в торговый центр? Может, что-то увидим? Ну, там... для поездки.

- У тебя нет плавок и пляжной обуви? - проницательно спросила я.

Аск промолчал, подтверждая мою догадку.

- Отличная идея. Мой крем от загара наверняка просрочен.

*

Через несколько минут мы вдвоем замерли перед входом в торгово-развлекательный центр.

- А-а-а... Мило.

- Угу.

Вокруг были развешаны праздничные украшения и огоньки. Много-много золотистых и красных огоньков.

- Ущербная Декада же скоро! Они, наверное, уже пол луны здесь висят, а мы за плавками да кремом от загара, - захихикала я.

Брат тоже прыснул:

- Должно же у них что-то быть, - и оптимистично повел он меня за руку ко входу.

*

Мы все же нашли один маленький уголок в супермаркете с летней одеждой. Наверное, он здесь был круглый год.

Аск придирчиво выбирал себе длинные плавки. Видимо, понадежнее и попрочнее.

- Меня сегодня к психологу вызывали, - как бы между прочим заметила я.

Брат тут же обернулся с вытянутым лицом.

В ответ на это выражение я скорчила гримасу ужаса. И мягко пояснила:

- Скорее, удивительно, что так поздно. Мы обсуждали переезд и всякое девчачье.

- И? Что тебе сказали?

- Да, особо, ничего нового. Я же не трепалась о веселом кролике и прочем.

Мне показалось, или он вздохнул с облегчением.

- Кстати, я узнала, почему мне так нравятся девушки и причину собственной озабоченности, - коварно улыбнулась я. - Это все - ты.

- Я!? - переспросил он с такой гримасой, словно собрался доказывать обратное с кулаками.

- Да, ты. Все из-за того, что я безмерно тобой восхищаюсь, а потому стараюсь копировать даже поведение, - и рассмеялась, глядя на его выражение лица. - Вот так вот, братик. Теперь ты - не только кумир, но еще и пример для подражания.

- Это же не навсегда? - с каким-то отчаяньем спросил он.

- Скорее всего что-то останется. Тебе не нравится?

- Я опасаюсь, как бы это не доставило тебе проблем в будущем.

- Не думаю. Тем более мне дали вполне рациональный совет: искать свои собственные инструменты для жизни, а не пытаться копировать чужие. Желание контроля наверняка останется, но вот мечтать быть мальчиком я перестану. О! Смотри какие брутальные шлепки! - Я вытянула из огромного контейнера с мужскими босоножками огромную черную пару.

Аск вздохнул. Видимо, на мои слова. Но сланцы осмотрел и даже одобрил. Я даже с размером угадала. А чего там угадывать? Самые большие отрыла, делов-то! Удивительно, что налезли.

- А ты мечтала быть мальчиком? - продолжил он разговор.

Мне это начинало надоедать.

- Да. У вас хотя бы кровь из вагины пять дней в луну не хлещет.

Его передернуло.

- А еще это больно. И терять девственность. И рожать пипец как больно...

- Хватит. Я понял. Быть девочкой - не самый лучший из двух основных вариантов, - раздраженно ответил он, хватая наконец черные шорты с красными вставками.

Слава Макаронному Монстру! Аск одежду придирчивей меня выбирал.

*

Мы прошлись вдоль аллеи с магазинчиками.

- Может, купим вкусняшек, чтобы не готовить? - предложил Аск.

К слову, о том, как предупредить о желанном подарке на Ущербный День:

- Мне бы комбайн кухонный или тестомешалку, - вздохнула я. И задумчиво продолжила: - Давно ее хочу купить, да все руки не дойдут. Еще резину поменять на колесах скутера на более мягкую - зимнюю. А-то сцепление совсем паршивое. Но для этого нужно в официальный сервис обратиться. И лампа в коридоре перегорела, а запасных нет. Но сейчас надо не забыть про моющее, губки для мытья посуды, круглый рис и соду. Про соду вечно забываю. Еще хлеба свежего купить.

Я достала коммуникатор, чтобы написать список.

Аск улыбнулся.

- Что?

- Ты как будто жена-хозяйка, - и беспардонно заржал.

- А это не так? Мы даже спим в одной постели, - мне было не до смеха.

- Расслабься. Тебе двенадцать, а не тридцать два, - сказал он успокаивающим голосом.

Я уже расслабилась на пару декад. Потом пару суток усиленно драила дом.

- Если я расслаблюсь, ты потом будешь очень сильно напрягаться. Уже расслабились разок, - намекнула я на приключение с кроликом.

- Понял. У тебя плохое настроение. Не удивительно... Ты психологов ненавидишь, - он вздохнул, поджимая губы. - Хочешь, на фильм сходим или еще куда-то?

Я оглянулась. В торговой аллее прогуливались люди. Здесь была праздничная атмосфера: с музыкой на фоне, украшениями во всех возможных и невозможных местах, и огнями.

Наверное, он прав. Скоро праздники, а я какая-то бука. Слишком в быту залипла.

Может, поэтому, статистика интуиции все никак не хотела подниматься? Это же интуиция. Она должна быть завязана не только на логике и рациональном мышлении, но и доверии собственным чувствам, а также фантазии.

Майа-пошлячка вспорхнула из своего темного влажного угла. Но я быстренько прихлопнула ее обратно.

Нет. Не вариант. Мои скрытые умственные силы сейчас заменялись подростковыми гормонами. Мне нужно больше самоконтроля.

- Да, здесь кроме как пожрать да скупиться особо и делать нечего.

- Кино же предлагаю.

- Ы-ы-ы... - я скривилась, вспоминая это место. - Там воняет и людей вокруг много. Некоторые еще и фильм мешают смотреть. Да, и дома есть хороший медиацентр.

Аск скорчил гримасу, намекая, что я - зануда.

- О! А это разве не запрещено законами Империи? - я ткнула в небольшой игровой автомат в конце аллеи.

- Там вроде лимит на количество игр и гарантированный приз, - он почесал голову.

Я заглянула в список доступных Просьб. На глаза тут же попалась искомая и самая актуальная:

"Майа, у нас для тебя появилась Просьба, соответствующая заданным параметрам выборки."

"Условие: Сыграть в азартную игру со случайным исходом."

"Возможно изменение таких характеристик: интуиция, удача, мудрость."

- Давай сыграем? - я заинтересовано направилась к автомату. Давно уже хотела испытать возросшую характеристику удачи.

На панели рядом с экраном была выведена простенькая инструкция и графический код для оплаты через комм.

- Блин. Тут только для совершеннолетних, - расстроилась я.

Судя по оформлению игры, она была как будто сделана для детей. Картинки яркие всякие, мультяшки. Кто из взрослых на такое клюнет?

Это был один из вариантов карточных раскладов. Где, в зависимости от случайно выпавшей комбинации, давалось разное количество очков.

- Давай, я введу оплату со своего счета, а ты встанешь рядом и будешь играть?

- А ты бунтарь... Идешь против системы, - я улыбнулась. - Но это как-то не то. Не свои же деньги проигрываю.

- Тем более. Свои ты хоть на улице раздать можешь, а мои даже на продукты не тратишь. Заботишься.

- Знаешь, а ты прав. Твои деньги мне тоже будет жалко проигрывать, - я пролезла перед ним, чтобы было видно игровой экран.

- Что-то я совсем твою логику потерял. Тебе будет жалко, а не интересно?

- Конечно. Поэтому я буду больше стараться!

- Но тут же чистая случайность выбирает карты.

- Ох, братец... Ты даже представить себе не можешь, насколько случайность не случайна.

- Ну, если математически...

Я легонько наступила ему на ногу. Сама была знакома с законом вероятности и на практике он действовал далеко не всегда.

У меня пожизненный синдром внезапных перемен! Как ему такая вероятность!?

- Понял, - Аск поднес комм к метке-коду, запуская игру.

*

*

Глава 82. Баловство с вероятностями.

Моей задачей было подтверждать выбор карт из разных колод. Насколько я поняла, главное - тыкать наугад, особо не задумываясь и пользуясь неуловимым чутьем.

"Майа, Просьба выполнена."

За первую игру прибавок к характеристикам мне не дали. Видимо, изменения были, но куда ниже порога, и информация не появилась.

А, может, я что-то сделала не так?

- О! Новичкам везет, - прокомментировал брат мою первую удачную партию.

Мне удалось выбрать все карты одинаковой масти. Еще бы чуть-чуть и был бы идеальный порядок старшинства. Но и так было не плохо.

- Что дали в подарок?

Аск глянул в свой комм.

- Мне кажется... Этот автомат все же дурит людей, - неуверенно сказал он.

- Что там? - я не заглядывала в экран, потому что это было неприлично. И неудобно с моего места.

- Подарочный купон в магазин интимных товаров. На 20 златых. Нехило так. Где-то на втором этаже должен быть.

Я рассмеялась и предложила:

- Давай еще разок?

- Ну, давай. Только не увлекайся.

- Да, я проиграю и меня тут же попустит. Ненавижу и не умею проигрывать. Ты же меня знаешь.

- Да. Ты не очень рисковая. Сам удивлен, что тебя это заинтересовало, - он запустил следующую партию.

А я просто бездумно тыкала в колоды. Куда палец поведет, туда и ткнула.

На последней я остановилась с занесенной рукой. Пока не выберу оставшуюся карту, остальные не перевернутся. Сейчас передо мной на экране лежали четыре карты рубашками вверх.

Это интересно. Почему я будто в ступоре и не могу сделать выбор? До этого все так легко выходило.

Аск молча наблюдал и ждал, пока я сделаю свой ход.

Я нажала отмену и перетасовала колоду.

На что брат удивленно хмыкнул:

- Ты же в курсе, что это лишь иллюзия выбора? Конечный результат все равно будет рассчитан программой с генератором случайности.

- Возможно, - задумчиво ответила я, заново занеся руку над экраном и водя пальцем. Но уже медленней и сверяясь со своими ощущениями. - А, может, и нет...

Странное чувство. Сложно описать. Я словно представляла сценарий того, как также бездумно выбираю карты, но не делала выбор, пока не нашла самый приемлемый вариант. И быстро в том же порядке выбрала на экране, пока не сбилась в собственных вероятностных воспоминаниях.

Экран автомата заполнился радужными лучами и яркой поздравительной надписью.

- Воу! Полегче! Ты хочешь разорить владельцев торгового центра? - удивился моей удаче Аск.

У меня получился почти высший ряд карт одной масти.

Да!!! Я наконец-то поняла, как это работает!

Все оказалось так очевидно. Бесчисленные сценарии и были подготовкой к толковому использованию интуиции. Наверное, здесь даже удача не нужна. На ней я вышла в первой партии.

Но мне почему-то и сотой единицы в статистику не капнуло. Ничего. Теперь я поняла, и скоро добью пороговое значение. Скоро мне станут доступны техники для управления потоками! Хе-хе-хе-хе...

- Можно еще разок? - мне нужно было подтвердить свои догадки.

- Ладно, - немного подозрительно отозвался брат.

Видимо, у меня был слишком серьезный тон, и он опасался, что я увлеклась. Но меня сейчас не его опасения волновали. Мне нужно было закрепить это чувство. Когда я словно в вхожу в вещий транс. Будто интуицию можно включить на время и снова поставить в обычный спящий режим.

Повторяя предыдущий опыт, я мысленно выбирала карты и всякий раз отметала варианты выбора, меняя колоду.

До тех пор, пока автомат не сообщил:

[У Вас закончились попытки тасовки колоды]

Как-то упустила из виду это ограничение. Пришлось выбирать из того, что есть.

Мне выпало три карты одного номинала и две другого.

Вот, значит, как. На одной интуиции здесь не выйти. Нужно иметь заранее еще и удачный расклад.

Из отметенных вариантов, кажется, были и лучше. Но пока мне сложно судить по этим эфемерным образам-ощущениям. Словно, я пыталась разговаривать на незнакомом языке и пока не уверена, какое слово, что означает.

Но само чувство и принцип я запомнила.

- А ты везучая, - с искренним удивлением сказал Аск.

- Думаю, мне хватит, - я нахмурилась и задумчиво отошла к диванчику.

- И по-прежнему не азартная, - он присел рядом. - Ты понимаешь, насколько низка вероятность трех выигрышей подряд?

- Довольно маловероятна. Особенно учитывая тот факт, что в подобных системах эту вероятность искусственно занижают.

Неужели, это и вся разгадка? Да, быть такого не может, чтобы все было так просто. Тогда бы туева хуча народу пользовалась этим "багом" реальности. Неужели, здесь играет роль что-то еще помимо интуиции и умственных качеств? Ну, кроме, госпожи удачи, конечно. Как оказалось, она тоже играет немаловажную роль. Понять бы еще принцип и механизм этого явления.

Голова немного гудела. Видимо, слишком сильно сосредоточилась. К этому надо было привыкнуть. Медитации тоже давались мне вначале с трудом.

- Да, я немного потрясен. Никогда не верил в удачу и прочие мистические штуки.

- Ясь, похоже законы вероятности не настолько стройно и точно описывают поведение вселенной. Все немного сложнее. Могу это тебе доказать. Наверное... - я подняла на него взгляд. - Монетка есть?

- Ты шутишь? Кто же сейчас с наличными ходит?

- Ну, заграничная какая-то, сувенирная... любая, - растерялась я. Действительно, не подумала, что все уже давно ходят с электронными счетами. Еще застала и помню времена, когда деньги можно было потрогать.

- Тут как раз с третьего выигрыша прислали купон в 5 златых из магазина подарков. Может, там что-то есть?

- Ого, - я и сама удивилась полученной сумме с того жалкого расклада. - А сколько же тогда со второго?

Помнится, там был выигрыш даже выше, чем в первом.

Аск молча показал мне подарочный купон в рассылках от банка. От чего я несдержанно заржала.

- Все попытки стоили тебе в сумме 3 златых. Итого: 5 златых на товары из магазина с подарочной мишурой и 70 на секс-игрушки. Ну, неплохо, я считаю, - и снова рассмеялась.

Брат ждал, пока меня попустит.

- Хотя бы настроение тебе поднял. Что вообще можно на 70 златых накупить?

- Как что? Да, кучу всего. Тем более, что там цены высокие.

- Ну, да, - он притворно нахмурился. - Как-то позабыл, что моя маленькая несовершеннолетняя сестренка разбирается в подобных вещах.

- Да, это ты все свое в первом попавшемся магазине покупаешь. Пошли покажу, как ты ошибаешься, - я бодро вскочила с дивана.

- Тебя туда не пустят.

- Спорим, пустят и даже товар продадут, - я протянула его руку.

Правда, я не рассказывала, что мы с девочками туда спокойно заходили и там не только всякие секс-игрушки продаются, а вполне себе нормальные товары. Вроде симпатичного качественного белья. Лично я покупала пилюли для нормализации цикла.

- Не... - Аск проигнорировал мою руку, но с диванчика все же встал. - Твоя уверенность слишком подозрительна. Ты и так не особо азартная, а еще и удачливая, оказывается.

- В таком случае, передашь мне эти купоны?

- Да, держи. Мне они все равно без надобности, - он расшарил купоны на мою персону. - Ты же не собралась себе всякую гадость покупать?

- За кого ты меня принимаешь? Мне вполне достаточно моих игрушек. Тем более, что я ими не пользуюсь, как ты мог заметить. Мы же вместе последнее время спим. Забыл? - я улыбнулась, махая коммом.

Игра-игрой, а 70 златых на удобное шелковое бельишко - это приятно.

*

- Хорошего вечера, - поздоровалась я с обворожительной девушкой-консультантом за кассой.

Она мне кивнула, и снова уткнулась в свой комм. Аск на это лишь удивленно хмыкнул, а я повела его к белью.

- Вот. Смотри какое симпатичное, - показала я ему вполне обычный комплект ночнушки из майки и шортов. - Качественный, натуральный, удобный и неприлично дорогой. Наверное, поэтому его продают в этом магазине. Обычно, такое берут мужчины на подарки своим дамам.

- Ты уверена, что здесь есть детские размеры? - он рассматривал манекен с весьма объемными формами.

Моя обидчивая Майа тут же надула щеки.

- Хрен у тебя далеко не детских размеров, а в меня влез, - заметила я.

- Не полностью, - также невозмутимо парировал Аск.

- А на сколько? - мне стало любопытно, пока перебирала вешалки с бельем. Можно и светскую беседу вести.

- На две трети где-то. Хорошо хоть мозги совсем не отшибло. Только потом осознал, что натворил, - все еще сокрушался Аск.

А меня передернуло. Нихрена ж себе в меня влезает!

- Думала, меньше, - честно призналась я.

- Я заметил, что ты иногда отключаешь мозги.

- Нет. Мне казалось, что не настолько глубоко, - пояснила я с честными глазами.

Аск отвернулся, потирая виски. Он все еще ужасно страдал от своего поступка.

А я быстро выбрала себе пару красивых трусиков и маечек-лифчиков. Бюстгальтеры с костями мне все равно пока были не нужны. Да, и вряд ли когда-то понадобятся, судя по моей наследственности.

Тут также были вполне адекватные пляжные платья. Как раз такая ажурно-шелковая красота пригодится на море для защиты от солнца. Заодно закинула пару пачек гормонов про запас. Они дорогие. В цикл уходила ровно пачка каждая почти по 10 златых. Так, что сумму купонов я почти покрыла.

- Ух ты! - я залипла на манекене в пушистом костюме зайчишки.

На девушке были шерстяные ушки, шортики, наклейки на соски, носки-тапочки и перчатки, больше похожие на варежки. В комплекте шли белые гетры и митенки до локтя. Такой себе ми-ми-ми-секси кролик.

- Какая прелесть. Ясь, как думаешь, стоит купить такой в комплект к хвостику?

Аск обернулся ко мне с непередаваемой гримасой. Мне никогда не надоест его дразнить! Одно выражение лица чего только стоило.

Все равно бы не хватило денег с купонов на этот комплект.

Почти на кассе я заметила дешевую двадцатигранную игральную кость. Несколько специфическую, правда. Но и такая сойдет. А в магазине сувениров выберем что-то другое. Огоньки, например, или пару фонариков. Как раз дом к Ущербной Декаде не наряжен.

- Ты уже все? - удивленно спросил брат, подходя ко мне на кассу.

- Мне главное - свой размер найти. В остальном выбор не так велик, - вздохнула я.

Он был прав насчет детских размеров. И то в половине случаев приходилось ушивать.

- Симпатичное пляжное платье. Не знал, что тут есть нормальные товары.

- Ага, - я сгребла покупки в пакет магазина. - Пошли, фокус покажу? Где-то в кафешку, наверное. В общем, где есть стол.

*

*

Глава 83. Кубик и огни.

Мы присели в ресторане на третьем этаже. Это, конечно, не идеальное место для игр с кубиком, но и так сойдет. Пока Аск делал заказы, я отыскала на дне пакета злосчастную кость и освободила ее из упаковки.

- Хм... Какая-то она не очень цензурная. Не уверен, что нам стоит играть в эту игру, - он поднял брови. - Тем более здесь.

- Вселенские боги... Просто представь что-то другое на гранях. Это всего лишь пример вместо монетки. Только граней не три, а двадцать.

- У монеты две грани, - логично возразил Аск.

- Есть еще ребро. И при некоторых стечениях обстоятельств, монета может упасть на него. Я тоже бываю занудой. Как думаешь, вероятность такого расклада выше моего сегодняшнего выигрыша?

Он сощурился.

- Что ты хочешь мне доказать?

- То, что могу заставить отсосать теорию вероятности. Возьми кость, - велела я серьезным тоном.

Со своим заявлением я погорячилась. Спорить с законами Вселенной никто не собирался, но хотелось блеснуть пафосной фразой. Все же мой навык сводился к банальному предугадыванию простейшей вероятности.

- Ты даже не представляешь, как коробит слышать от тебя подобные выражения, - уставшим тоном сказал брат, забирая кость.

Я учла его слова. Похоже, ему действительно очень не нравится, когда я говорю грубости.

- Согласно физическим теориям, на квантовом уровне действуют другие законы, где вероятность играет по совершенно иным правилам.

- Я знаком с современной дуальной теорией. Ты хочешь пересказать мне школьный материал с самых азов?

- Нет. Извини. Я называю грань - ты кидаешь кубик.

- И все?

- Да. Я запомнила грани, - улыбнулась я и тут же поняла всю безнадежность своей затеи: меня коробило описывать каждую похабную грань перед броском, и это здорово сбивало сосредоточенное состояние.

С другой стороны, это хороший тренинг. В жизни и не такие раздражители бывают.

- Поза... - я невольно захихикала, прикрывая лицо рукой.

Брат лукаво ухмылялся с кубиком в руке.

- Давай. Тебя же не смущают такие вещи, - подтрунивал он меня.

- Дома - да. Но мы в ресторане, - я оглянулась.

Людей было немного, и мы сидели в углу, на отшибе. Уже привыкли занимать места как можно укромнее.

Аск ждал с улыбкой. Я снова сосредоточилась.

- Девушка сидит на лице мужчины, - и спрятала лицо в руках от смущения.

Послышался смешок парня и глухой стук кубика о стол.

- Хм... - Аск зажевал губу и нахмурился. - 5%. Как ты?.. Ладно. Еще раз.

Он сгреб кость в ожидании, что я скажу следующий расклад.

- Стоя, на весу.

И все же, как это смущает каждый раз!

Кубик покатился, стукнувшись о корзинку с хлебцами, и перекатился на несколько сантиметров назад, выпадая нужной гранью.

- Это кубик для фокусников, что ли? - брат схватил кость, пристально рассматривая детали и сдавливая тот пальцами.

- Еще на зуб попробуй. Это обычная дешевая кость из секс-магазина, - вздохнула я. - До одной сотой процента доведем? Или остановимся на двадцати пяти сотых?

- Это какой-то фокус? - недоверчиво переспросил он.

Я бы на его месте тоже все подвергала сомнению. Да, что там! Я так и делала, пока некоторые мистические и необъяснимые явления для меня не превратились в закономерную и логичную обыденность. Сегодня в моей голове наконец сошлись несколько разрозненных теорий. Как кусочки головоломки.

- Да. Фокус с вероятностью. Беру и предугадываю. Смотри, еще разок... О! Твоя любимая сейчас выпадет.

Он небрежно швырнул кость так, что та чуть не улетела со стола, остановившись на самом краю, рядом со мной.

- Вероятность этого, согласно строгой теории относительности: сто двадцать пять десятитысячных процента.

- Объясни в чем фокус, - упорно попросил Аск.

Я молча на него уставилась в ответ.

Зачем я вообще начала эту показательную игру с бросанием кубика?

- Считай это даром к предсказаниям. Мне еще долго предстоит его развивать.

Неужели, это и правда мои чары? Прогнозирование вероятности - это личная способность? Или этого можно добиться тренировками и развитием интуиции?

Официант принес наш заказ. Поэтому я шустро сгребла похабную кость в пригоршню.

Тем временем, Аск впал в глубокие молчаливые размышления.

- Кстати! Возможно, есть способ и тебе добиться похожего результата. Но не гарантирую, - мне почему-то пришло в голову дать несколько сценариев и советов Аску. У него наверняка должны быть хорошо развита интуиция и мудрость, да и другие характеристики. Все же, он старше меня почти вдвое и куда опытнее. Заодно проверю собственную теорию.

При создании Заданий с характеристиками в качестве вознаграждения Хроники мне отказали. Еще четыре луны назад пыталась это провернуть. Также просила убрать свои характеристики и прибавить другому. Но, похоже, статистика человека - не просто числовые значения, как у персонажей из виртуальной игры. Это так не работает. Даже при помощи загадочного благословения Хроник.

Поэтому, единственным способом улучшения статистики оставались упорные тренировки и следование Просьбам.

Аск хотел было мне что-то сказать, но комм дал сигнал и ему пришлось выйти для разговора. Все же, это неприлично - говорить по средству связи в ресторане. Хотя, не уверена, что это неприличнее, чем бросание кости для секс игр.

Я молча обернулась к нему, когда брат вернулся. Обычно, он сам говорил о делах если считал, что мне стоит знать. Поэтому спрашивать всякий раз было не просто бессмысленно, а раздражающе бессмысленно.

- Звонил мой помощник. Полетим с Мьюнгами частным рейсом следом за вами. Как только воздушное пространство освободится, - пояснил он, принимаясь за еду.

- У тебя есть самолет? - я даже немного охренела. - Эм... у тебя и помощник есть?..

- Помощник у меня уже давно. Что-то вроде юриста-секретаря. Очень полезный тип. Джет я всего лишь арендую. На ваш чартер меня бы в любом случае не пустили. Правилами турнира не положено, - пояснил он спокойно.

Вопрос был сам собой исчерпан. После чего мы оба голодные набросились на еду.

*

В моих планах было накупить праздничных украшений. Много праздничных украшений!

Неприлично как-то без огней на Ущербную Декаду. Даже если нас дома не будет, хотя бы напрямую через генератор-аккумулятор к панелям солнечным воткнуть пару гирлянд, и то вариант лучше мрачного дома.

Но первым делом мы направились к стенду с настольными играми.

- Такая сойдет? - Аск показал мне простую маленькую кость из сувенирного.

- М-м-м... Этот! - мой палец указал на небольшой подарочный набор для фанатов костей. Здесь были пирамидки от четырех граней до фигуры, больше напоминающей сферу с мелкими вмятинами. - Как раз в купончика хватит. Давай, еще выберем украшений вне бюджета?

- Отлично. Думал, ты не предложишь, - с энтузиазмом улыбнулся брат.

Он обожал зимние праздники: наряжать дом, светить фонариками в небо, загадывая желания, вкусняшки, подарки и все текущие традиции. Мы всегда устраивали большой праздник с семьей и полноценными выходными. Видимо, он скучал по всему этому в армии.

После прошлого года мне как-то было не очень весело. Все воспоминания были искажены иском.

Ну да, хватит об этом уже ныть! Я и самой себе уже подтошнила. У меня нет повода для уныния и грусти. Надо радоваться! Р-р-радоваться, я сказала!!!

Самая дисциплинированная Майа в этот момент беспощадно избивала Майю-обиженку и заодно зала смачного подзатыльника грустящей Майе.

- Хочешь, купим несколько прожекторов помощнее? Профессиональных и крутых, - предложила я Аску, меняя корзинку на вместительную тележку. - Заранее зарядим и врубим в полночь.

- Давай, - у него даже глаза загорелись. - И огней побольше, и аккумуляторов дополнительных. Срать на штрафы по энергии. Зарядимся по полной! И на деревьях во дворе навешаем.

- Но мы же в город едем. Огни нельзя оставлять включенными в таком количестве, - я даже расстроилась, что не могу разорваться.

- Давай, поедем в город на Ущербной Декаде? Заедем также к бабушке с дедушкой. А Тихий Час встретим уже дома.

- Без гостей?

- Только если родители с дедушками присоединятся. Кто нам еще нужен?

Он описал идеальный праздник.

- Хорошо, что я накупила всякой всячины для мешочков с солью.

Мы тогда с девочками в одной вирт-комнате залипали в сетевых магазинах. Веселый был вечер.

- Это после того мастер-класса на осенней ярмарке. Когда я тебя оттащить не мог?

- Ага. Там было интересно.

- У меня даже есть фото, как ты вафлями с начинкой объедаешься, - он засмеялся.

- Зря ты так. Там был сыр с бужениной. С горячими свежими вафельками... М-м-м... Объедение. Нужно будет купить вафельницу и напечь гору вкуснях. Когда-нибудь.

Я подвисла на коробочках с цветными огнями.

- Ясь... Достань вон те красненькие огоньки.

Вместо того, чтобы просто протянуть руку, он сжал мои бока и поднял к нужной полке. Я сделала лицо кирпичом, хватая сразу несколько коробок. Хотя, кажется, ребра дали пару трещин, а из глаз невольно выступили слезы.

Мужики, мать их!

- Ясечка, - начала я мягким тоном, как только мои ноги коснулись пола, - у меня теперь вся грудина в синяках от твоих лапок. Пожалуйста, помягче. Я - нежный цветочек, а не горшок с газоном.

Он немного стушевался и кивнул.

- Спасибо, - мои губы растянулись в лукавой улыбке. - Но я оценила твой порыв.

Мы направились к рядам с прожекторами и фонариками, пока я пыталась незаметно утереть мокроту в глазах. Кожа на боках все еще болела.

Брат отыскал немаленьких размеров комплекс с полудюжиной мощных софитов. Прожектора по описанию имели сменный спектр. В соседнем ряду нашелся тяжеленный напольный аккумулятор. Будут наши огоньки переливаться, словно северное сияние.

А я набрала свечей с плохими символами и много золотисто-красных огней.

- Мне кажется, мы перестарались с освещением, - задумчиво сказала я, глядя на две полностью загруженные тележки.

Хитрые продавцы наверняка поставили автомат с купонами, чтобы покупатели точно купили что-то еще. Типичный маркетинговый трюк.

- Мало огней не бывает, - уверенно констатировал Аск, укатывая вторую тележку на кассу.

Аккумуляторы, наверняка, тяжелые. А еще в продуктовый нужно. Эх...

Так! Не занудствовать и не портить окружающим настроение!

Я взяла себя в руки и пробила сканером кубики и парочку лент с огоньками, как отдельную покупку по купону. Стоимость софитов с аккумулятором вышла на порядок дороже. Аск заплатил больше четырехсот златых.

- Ты умеешь лунные пряники делать? - спросил он меня, как ни в чем не бывало.

На что я моргнула круглыми глазами, все еще пытаясь осознать цену. Это же три минимальные зарплаты!

Он решил закинуть покупки в машину и вернуться ко мне, стоящей у входа в супермаркет.

- Можно твой чек глянуть?

Аск нахмурился.

- Просто, интересно, что там может стоить таких денег.

- Да, комплекс с софитами. Они же мощные и со всякими наворотами, вроде стабилизаторов и защиты от влаги-ударов-холода.

- Ты уверен, что ими вражескую воздушную технику нельзя сбить? Судя по цене, они не технические, а тактические.

- А ты думала, почему воздушный транспорт всю первую ночь не летает? - с полной серьезностью спросил он.

- Ясно, - я почти поверила его шутке и поманила ручкой, разворачиваясь в сторону продуктового.

Но цена действительно была заоблачной. Не удивительно, что большинство людей пользуются крошечными фонариками, а более мощную технику устанавливают уже городские службы.

Интересно, в Заречье выделяют финансы на прожектора? Не хочется включать совершенно одинокий фонарь. Это будет выглядеть уже не красиво, а странно.

*

*

Глава 84. Ты не верил в чудеса.

Только по возвращению домой пришла в голову мысль купить колоду из 120 карт. С ними тренироваться куда сложнее. Но, как говорится: "Хорошая мысль и сраку не почешет". Будем играть с костями.

- Итак. Держи. Будешь бросать, - я выгребла из картонной коробки кости, доставая самый простой четырехгранник.

- Ты объяснишь суть фокуса? - поднял брови Аск. Похоже, на этот раз он действительно заинтересовался. После давнего урока медитации брат ко мне больше не подходил.

- Если получится. Мне самой трудно понять, по какому принципу это работает, - я вздохнула, усаживаясь на пол.

- Это математический расчет? - Аск взял второй кубик из упаковки.

- Вроде того. Попробуй кинуть. Пятерка. Ты же не собираешься второй кидать?.. - я глянула, как он бросил первый кубик и протянул руку со вторым. - Один!

Еле успела сказать это до того, как вторая кость остановилась. Быстрый "набросок" сценария тоже оказался действительным способом. И я угадала.

Брат озадаченно нахмурился:

- Ну, и как ты это делаешь?

Моя рука сгребла кости.

- Представь в голове сценарий, как я бросаю кубик. Не задумывайся особо над контролем объектов. Как будто ты смотришь сон или кино. Актеры и предметы должны сами все делать, по инерции. Ты понимаешь?

- Ну, примерно. То есть, отпустить фантазию на волю?

- Да. Она сама тебя приведет к решению. И ты просто увидишь то, что выпало.

Он мотнул головой.

- И это все? Весь секрет? - спросил он с сомнением.

- Ну, у меня интуиция хорошо развита, но, наверное, это трудно чем-то измерить.

- Погоди, - он поднял руку, перебивая меня. - Ты хочешь сказать, что это действительно весь способ? Нет ни сложных расчетов, ни ловких движений пальцев? Ты всякий раз просто угадывала?

- Просто, попробуй это сделать. Я же говорю: не знаю, получится ли у тебя. У меня самой случайно вышло.

Он пожевал губу, высверливая во мне дыру взглядом.

- Не закрывай глаза. Так будет удобнее представлять, - дала я совет. - Все игроки перед тобой. Только отпусти фантомы жить, как они сами захотят. Это просто. Ты и сам постоянно прогнозируешь в жизни различные ситуации. Но не отдаешь себе в этом отчет.

- Тихо, - попросил он задумчиво.

Я подняла ладонь с костью, показывая ему, и разжала кулак.

- Четверка.

Кость с глухим стуком покатилась по гладкому напольному покрытию. И остановилась на грани "2".

- Еще раз, - сказала я, поднимая вторую кость.

- Первую не будешь поднимать?

- Пусть лежит. Ее тоже включай в прогноз.

- Это уже сложнее. Ладно... единица.

Второй кубик остановился рядом с первой опять на двойке.

- Нихрена это не работает, - посмотрел на меня с кислым выражением брат.

- Зачем мне врать по такому мелочному поводу? Думаешь, я тебя обманываю? - подняла я брови и взяла двадцатигранник. Нормальный. Без похабных картинок. - Проведем эксперимент. Конечно, с монеткой было бы куда проще, но и так можно высчитать вероятность.

- Калькулятор открыть? - брат полез в карман за коммом.

- Да. Спасибо. Шестнадцать, - я уронила кость.

Она остановилась на "12".

- Ага! - кивнул брат и победно посмотрел на меня.

Я снова взяла кость.

- Занеси ошибку в расчет. Пять.

Теперь выпало верное число. И так три раза подряд. А потом я снова ошиблась. Мы довели счет до пятидесяти бросков.

- Что там по результатам? - спросила я у Аска, который фиксировал все падения в формуле-макросе.

- Вероятность ошибки почти один к тысяче семи сотням, - ответил он, зажевывая губу. - И я все еще не понимаю, как это у тебя выходит.

- Да, я и сама не понимаю. Но это простая кость. С картами было куда сложнее. А с какими-то кратковременными событиями я, наверное, пока не справлюсь.

- Ты хочешь попытаться предсказать будущее!?

- Да... В принципе, это я только что и делала. У самой в голове не укладывается.

Он резко встал и пошел к шкафчику на кухне. Там у него стояла любимая бутылка с бесконечным пойлом. Бесконечным, потому что он его не пил. Только сидел с задумчивым видом, а потом закручивал и ставил на место.

- Ты сейчас наверняка неосознанно представил в голове сценарий того, как выпиваешь, - подошла я к нему. - Возможно даже чувствуешь фантомное опьянение или его отголоски. Это не сложно. Я и сама так постоянно делаю: прежде чем что-то сделать, прокручиваю событие в голове. На автомате уже. Это происходит практически мгновенно, неосознанно. Ну... если уже что-то испытала на себе, или попробовала. И знаю, каким должен быть результат.

Он смотрел на меня хмурым взглядом.

- Это, как с кислым. Ты еще не попробовал, но, как только видишь лимон, сразу выделяется слюна, а во рту появляется такой фантомный привкус. Так и с костями. Я просто чувствую, что случится вот так. Не уверена на сто процентов, но это и не тот случай, когда все можно контролировать. Поэтому, об уверенности говорить и не стоит. Тем более, ты сам видел, что я делаю ошибки.

- Да. Одну на почти две тысячи, - немного грозным голосом возразил брат. - Это не ошибка. Это больше похоже на случайный сбой.

- Возможно, - я не стала спорить и присела рядом.

Он чуть раскачивался взад-вперед. Наверняка, накручивал себя в мыслях.

- Я теперь уже не знаю, чему верить. То есть, вся эта безумная хрень с призраками, богами, экстрасенсами и кораблями пришельцев в сарае, хотя бы наполовину может оказаться правдой? Когда, как моя собственная сестра... сводная сестра такое выделывает.

Его слова не были лишены рациональности.

- Ясь, сам посуди: раньше люди добывали огонь с помощью так называемой божественной молнии. Молились тотемам... А теперь просто пытаются объяснить наше существование всякими стройными теориями. Именно потому, что им также страшно существовать в непонятном месте. И да: ученые все равно продолжают ошибаться в теориях, потому что большинство из них - лишь теории, предположения. Но мы привыкли принимать их за реальные правила, несмотря на все недоработки. Мир куда сложнее. Это и дураку понятно. Так, что же, закрывать теперь глаза на все необъяснимое? Прятаться, как я, под одеялом, от темноты. Мол, я здесь, а она там.

Он посмотрел на меня полубезумным взглядом.

- Теперь ясно, почему тебе снятся кошмары... И вся эта никтофобия. Из-за этого? Из-за того, что ты с такой легкостью вытворяешь?

Я кивнула, и не сильно погрешила душой. Так как это тоже было связано с Хрониками. Наверное.

- Когда это началось? С половым созреванием? Когда мы переезжали? Раньше? - он все же закрутил пробку и отставил бутылку в сторону.

- Возможно, - это тоже не было ложью, так как время почти совпадало.

Я сейчас знала: если совру по поводу Хроник, а позже придется рассказать правду, будет очень и очень неприятно. И в первую очередь не мне, а Аску. Так как именно от него, самого близкого человека, я скрывала свои дела. Этим я наверняка сделаю ему очень больно.

Но мне просто необходимо было решить проблему с "Якорем", прежде, чем что-то рассказывать. Иначе даже я не могу спрогнозировать его поведение и реакцию.

- Что ты еще умеешь? Пожалуйста, не держи все в себе, - он сгреб мою ладонь на столе своей лапищей. - Мы же договорились?

- Да. Я помню. Наверное, это было как-то по инерции. Как родители делают. Все откладывают и откладывают. Поэтому не говорила.

- Да, они безалаберные и увлеченные своей работой! И всегда такими были. Вот и вся причина. Сейчас мы говорим о тебе. А ты почему-то не можешь на меня положиться, - брат нервно мотнул головой и хмуро уставился на меня.

Я почти чувствовала ту гамму эмоций, что он испытывал. Или действительно чувствовала?

Мне нужно было просто молча его обнять. Но вместо этого:

- Потому, что даже у тебя нет ответов. Или я не права?

Аск пожевал губу.

- Срань! - он отвернулся.

- Ясь, все не так плохо, - сказала я мягким тоном. - Я все более-менее контролирую, а кошмары и фобии - это лишь проявление эмоций и гормональные всплески. Сам посуди, у меня сейчас хватает и того и другого.

- Ты сейчас пытаешься меня успокоить, - недоверчиво констатировал он.

- Да, я склонна к самоанализу. Ничего страшного действительно не произошло. Это же не опухоль в голове и не приступы эпилепсии.

- Только этого еще не хватало.

Я просто открутила крышку на бутылке и плеснула в две чашки. Свою я выпила залпом, одним глазом следя за поведением Аска. Тот скрестил руки на груди с немного сердитым выражением лица.

Ну, и гадость! Чуть не стошнило. Пришлось запивать технической водой из под крана. Она была куда приятнее.

- Полегчало? - саркастично рыкнул брат.

- Лишь хуже стало, - я достала из холодильника маринованную редьку, прямо из коробочки заедая ужасный вкус. - Что это за гадость? В жизни ничего мерзее не пробовала.

- Самогон из местного магазина. Самого чуть не вывернуло, как попробовал, - он вылил содержимое своей чашки в раковину.

- Теперь ясно, почему она почти полная столько времени стоит. Тебе выкинуть жалко? Им же только врагов травить.

Аск поставил бутылку на место.

- У меня вино нормальное в погребе. Ну, том, что на улице, где мы овощи храним. Принести?

- Не... Как-то жалко его будет пить под такой хреновый повод, - отмахнулся Аск.

- Почему хреновый? Я тут, вроде как, со сверхспособностями, оказывается. Если честно, сама не ожидала. Но, мне кажется, новость не из категории плохих.

Он уперся в меня нечитаемым взглядом.

- Обожаю тебя, - я просто молча его обняла, как делаю всегда, когда наш разговор заходит в тупик. Отличный способ предотвратить ссору.

- И я тебя, шпилька, - он подцепил меня на локоть.

Хроники, сколько до Призыва?

"15 497 684 - 23 574 428"

"15 497 683 - 23 574 427"

"15 497 682 - 23 574 426"

"..."

Где-то 180 дней. У меня осталось куда меньше времени. Нужно поскорее изучить техники манипуляции потоками.

- Переложи вино из погреба в холодильник. Оно там замерзнет, - устало сказал Аск, пока мы обнимались.

Меня дернуло:

- И правда! Как-то не подумала.

Я быстро сбегала во двор, к сырому погребу.

Внизу было не так холодно и морозно, как на улице. Но иней на стенах и потолке разросся знатно. А еще изо рта появлялось целое облако пара. Наверное, за счет влажности. Особенно это было видно на лесенке при спуске.

*

- Ой-ой-ой! Рученьки мои! - я поспешно поставила бутылку на стол и тут же сунула руки под холодную воду из крана. Она показалась кипятком. Пальцы закололо.

Брат помотал головой со вздохом, но ничего не сказал, молча обтирая бутылку салфеткой.

- Вроде, жидкое. И воздух сверху есть, - посмотрел он сквозь свет. - Значит, не испортилось.

- Но на стенах иней, - я уже думала, что вино коагулировало. Было бы обидно.

- Ты его на что-то поставила?

- Да. На мешок с картошкой.

- Картошка спасла твое вино.

- О... хорошо. А-то думала к дяде Олесю за новой ехать.

- Ну, это тоже можно, - согласился Аск, укладывая бутылку в контейнер холодильника.

В этот сезон холодильник стоял полупустой. Объемные овощи мы хранили в погребе на деревянных поддонах. Стоило бы добавить удобных полок или соломки какой для поглощения влаги. Да, парочка термометров с гигрометром бы не помешали. Все же еду храним.

Тем временем я вовсю строила планы на праздничный стол Ущербного Дня. Собиралась наварить бульона из свиных копытец. Как Рилла рассказывала.

Мне пришла в голову идея по поводу недавней беседы.

- Ясь?.. - я вытерла холодные руки о полотенце.

- М?

- Помнишь ту медитацию, что я тебе показала еще летом?

*

*

Глава 85. Полет.

Утром следующего дня неожиданно позвонила Вея:

- Готовь вещи. Завтра в семь утра мы собираемся у школы. Нас будет ждать транспорт компании. Если Аск не может подвезти, скажи мне. Папа собирается и Анж с Риллой забрать по пути. Остальные почти все из Заречья.

Ага... Вот почему брат не хотел, чтобы я готовила заранее и отказывался покупать скоропортящиеся продукты. Хорошо, что я знатно тупила в тот момент, размышляя о вероятностных прогнозах, а не о предстоящей поездке.

*

- Ох... Бедный-бедный мой Ясень, - наиграно причитала я, встречая брата после уборки снега.

От него даже пар шел.

С утра пораньше мы успели провести свои тренировки. Аск даже показал пару новых приемов для самообороны.

Видимо тоже решил кое-чему поучить меня, после того, как я вчера полчаса детально объясняла ему медитацию со всеми мысленными песнопениями и тактом дыхания.

Брат подозрительно на меня косился, но инструкции выполнял.

Моей маскировкой стало вранье о том, что я бросилась в буддийские медитативные практики, когда со мной начали происходить странные вещи, и меня это успокаивало. Брат версию принял. Тем более, что это не особо отличалось от правды. Он и сам мог наблюдать мои ежедневные тренировки по гимнастике и медитации на протяжении последних лун.

- Что такое? - нахмурился он, стягивая потную рубашку прямо в стиралку.

- Кого же ты будешь по утрам жмякать? Феечки-то не будет.

- Там девушки толпами ходят. Что я, не найду себе кого-то?

- А... Ну, ладно тогда.

Один - ноль. Аск уделал меня с одной фразы.

- Тебе уже сказали точное время?

- Ага. Завтра в семь автобус из компании приедет. Вот, теперь думаю: отсыпаться дома или в самолете?

- Посмотри по поясам, плюс полет где-то семь часов и дорога. Мой рейс будет позже. Отвезу тебя, а потом - к Мьюнгам. Кстати, они решили остаться еще на несколько дней, если климат понравится. В любом случае, я буду один возвращаться и скорее всего уже после тебя.

- Спасибо, - я побежала наверх, в десятый раз проверять вещи, и крикнула с лестницы: - Твой кофе на столе! В термочашке.

*

По поясам выходило, что прилетим мы затемно. Где-то за пару часов до полуночи по местному времени, если учитывать все проволочки в аэропорту и наземный путь. Еще и время на пять часов вперед собьется. Так, что стоило лечь пораньше и встать тоже.

Я предупредила Вею в личке, что брат меня доставит к школе, и напила в общий чат:

Майа: [Ребят, я уже в курсе о времени поездки]

Парас: [Ясного утра, Сахарок.]

Майа: [Кто не собирается спать во время полета, советую лечь сегодня хотя бы на три-четыре часа раньше]

[Ясного утра, Дим]

Парас: [Часы собьются?]

Неразлучник: [Приветули!]

Майа: [Да]

[*разводит руками*]

Кири: [Наконец-то. Чуть не проговорилась-фыр.]

Майа: [Кто-то предупредил тетю Сашко по поводу климата?]

Кири: [Да. Вея мурлыкнула на ушко.]

Неразлучник: [В самолете очень неудобно спать? Как-то не хочется в такую рань подрываться]

Майа: [Я слышала, что у компании весьма комфортабельные самолеты. Тем более у нас чартер на 30 мест. Там наверняка удобненько. Хотя утверждать наверняка не стану]

Кири: [Хоть полетаю. Классно-мур]

Ребята рассказывали, что в том году их отвозили на автобусе не так далеко. И соревнования проходили в лесной местности. А в позапрошлом - на море. В восьми часах езды. Но ранней зимой там тоже было не очень жарко.

Видимо, на этот раз решили выбрать местность потеплее. По словам Аска, на юг теперь свозили школьные команды из всех регионов.

Агни: [Не могу дождаться.]

[Солнышко! Песочек!]

Элинед: [О!!! Хоть раз в жизни увижу море. А-то из этой дыры хрен куда выберешься]

Парас: [И не говори, Пань.]

Верула: [Особенно с этой погодой! Ужас-ужас просто. Вся кожа на лице посохла. Наверное, на фоне туристов, аки смерть бледная буду.]

Элинед: [Не ты одна]

[Тут все такие]

О. Ребята на традиционный флуд подтянулись.

Майа: [Только вы особо на солнышко не рассчитывайте по приезду]

[Боюсь, не застанем]

Элинед: [ыыыы т_т]

Майа: [Извини. Не хотела тебя расстраивать. Отоспитесь, и с утра все будет]

Элинед: [Ничего. Лучше уж знать заранее]

Парас: [Не обращай внимания. Она всегда ноет.]

Элинед: [Я не ною!]

А я поспешила выйти из чата. Этот флуд грозил затянуться надолго.

Надеюсь, мастер Монро предупредил их насчет еды. А-то эти ребята хозяйственные. Могут в дорогу ссобоек набрать.

*

- Ты точно ничего не забыла? Зубную щетку? Полотенце для лица? Теплые вещи?

- Все взяла.

- Белья точно хватит на пять дней?

- Ма-а-ам... Мы там даже меньше пробудем, - Марина все никак не могла отойти от мамы.

- Противоаллергическое точно забыла, - всплеснула руками женщина.

- Взяла. В кармашке на быстром доступе, - девушка одной рукой вытянула из компактной сумки через плечо капсульные таблетки во флаконе. - Мне уже пора. Все ждут. Она натужно вскинула большой рюкзак на спину.

- Но, еще целых пять минут!

- Но все уже приехали и ждут только меня. Все. Пока-пока, - она чмокнула маму в щеку и помахала. - Люблю тебя.

- И я тебя, солнышко.

Остальные родители точно также провожали своих чад.

Мы с девочками наблюдали картину через окно.

- Фух! Марина упала рядом со мной, - и смущенно улыбнулась. - Она меня так и в школу после каникул провожает.

- Моя мне бутербродов все пихала. Я их дяде Олесю отдала. Пусть скормит поросенку. В любом случае на таможне останутся, - вздохнула Рилла.

- Да, какой там поросенок!.. Уже хрячина здоровенная. Скоро на свинину пойдет, - громко сообщила нам Вея с переднего сиденья.

Она сидела рядом с мастером Монро и тетей Сашко.

- А меня мелкий отпускать не хотел и мама с папой переживали. Зря я сказала, что далеко лететь, - вздохнула Анжелла.

Я молча слушала их разговоры. Родители даже пожелание удачи не прислали. Да, что там. Они уже несколько лун не отвечают на мои звонки и сообщения.

Как быстро летит время!

Зато со всеми этими заморочками по поводу вероятности и прочего, мне осталось набрать 0,01 интуиции. Когда же уже!?

- Какие-то вы все бледные, - заметила я. - Все хорошо будет. Я уже летала, там ничего страшного нет.

- Да... Сахарок, - вздохнула Анжелла, поворачиваясь ко мне с переднего сидения. - Тут у всех начало цикла.

- Ой-ей. А как вы тогда купаться и бегать будете? - я вспомнила об их синхронизации.

- У меня уже третий день. Так, что к завтрашнему дню - все будет под контролем. Но к Вее лучше сегодня не лезть. Она на одних стимуляторах держится. Еще и поездка эта...

- Да... неприятно.

Слава Глобу, Макаронному Монстру и всем вселенским богам вместе взятым, что меня пронесло.

Было бы крайне обидно не купаться только потому, что даже не могу воспользоваться женской затычкой. Еще один минус в том, чтобы быть девственницей.

*

Путь в аэропорт занял меньше часа. Также оперативно нас провели по отдельному коридору, сканируя личности и багаж. Хорошо, что тетя Сашко дала всем подробные инструкции.

- Ух ты! - восхитился Кхао. - Да, тут почти отдельные кабинки.

Милые стюардессы от компании рассаживали нас по местам. Аск предупредил их, чтобы не акцентировали на мне внимание.

Я забралась на свое место в среднем ряду. Мне было все равно, где сидеть. А вот Марина и Анжелла с сияющими лицами выглядывали из иллюминаторов на взлетные полосы. Рилла рядом бурчала, что тоже хочет посмотреть на облака сверху. Вея делала вид, что ей все равно. Она вела беседу с кураторами группы.

- Здравствуйте, - обратилась к нам в микрофон одна из молоденьких стюардесс. Ее форма была стилизована под фею. Даже короткие крылышки были. Правда, в виде двух шелковых платков за спиной. - Компания "Скрытый Мир" рада вас всех приветствовать на прямом рейсе до невероятных приключений! По прилету вас встретит игровой куратор. Прошу, переключите прямой прием оператора на автономную сеть нашего авиалайнера. Это необходимо в первую очередь для защиты ваших личных данных...

Она давала подробные инструкции по поводу поведения и расписания на борту.

- Постарайтесь не вставать со своих мест, пока мы не наберем высоту. Я сообщу вам об этом и о всех дальнейших событиях. Вплоть до посадки. Приятного полета.

Ее длинный инструктаж наконец то прекратился.

Я послушно переключила передачу данных коммуникатора на автономную сеть.

На часах уже была половина девятого. Еще предстояло лететь больше шести часов.

Рилла рядом схватила меня за руку, как только самолет тронулся с места. Я удивленно к ней обернулась:

- Все в порядке?

- Летать боюсь, - прошептала она дрожащим голосом.

- Но ты же никогда не летала.

- Поэтому и боюсь. По каналам показывают столько страшилок с терроризмами.

- Успокойся. Они случаются крайне редко, и мы никому не нужны. Кто будет сбивать самолет игровой компании?

- Значит, я просто боюсь летать.

- Ты уже решила, я так понимаю?

- Да.

- А как же облака и все такое? - я сдержанно улыбнулась. - О, а ты видела радугу с такой высоты полета? Я - нет. Но говорят, она выглядит, как круг.

Рилла хлопнула глазами. Сейчас она казалась маленькой девочкой.

- Через пару часов подадут вкусный обед. Потом полдник. Скорее всего это будет булочка с вареньем или пирожок с чем-то мясным, а еще салат с курочкой и свежими овощами.

- Правда?

- Ага. Можно уточнить у бортпроводниц. Кстати, как наберем высоту, можешь подсесть к Анжелле или Марине. Посмотришь на облака прямо из иллюминатора.

Похоже, я ее заинтересовала.

*

Радугу мы так и не увидели, а половину салона к середине пути дружно сморило. И они пропустили черничный кекс с соком на полдник.

Я лишь поглядывала на часы и переписывалась с братом. Они уже вылетели на частном рейсе, и отставали от нас всего на полтора часа.

Рилла с Мариной жевали очередную пачку крекеров, а Вея в который раз вернулась бледная из туалета. Анжелла мирно посапывала у своего окна, поэтому девочки старались сильно не шуметь.

Зато мы застали закат, когда подлетали к точке прибытия. Это было очень красиво. Особенно, отражение солнца и пламенеющего неба в океане.

- Далеко еще? - ныла Рилла.

Я как раз встала, чтобы аккуратно разбудить Анжеллу и приложила палец к губам.

*

По приземлению первым делом я отчиталась перед братом. Он вообще отслеживал мой трек по навигатору. Прям надсмотрщик какой-то.

Временный куратор и по совместительству инструктор встретил нас еще в коридоре, по выходу из самолета. Видимо, компания уже успела отработать систему.

- Итак, у нас тут восемь прекрасных юных леди, десять мужественных юношей, обворожительная дама и мудрый наставник, - сказал он с широкой улыбкой. Видимо, сверял списки. - Ваш коттедж уже подготовлен для проживания. Советую не выходить за территорию гостиничного комплекса и всегда быть на связи с вашими кураторами. Со всеми тремя! Особенно со мной. Добро пожаловать на восточное побережье региона Суко!

Он широко развел руки.

- Ничего себе! - раскрыла рот Рилла. - Так вот почему мы летели так долго.

- Да! - взмахнул рукой мастер Станислав и поманил нас за собой к припаркованному у аэропорта автобусу.

*

*

Глава 86. Загул.

Гостиничный комплекс сиял мягким светом фонарей и желтыми огнями-гирляндами, что были развешаны в честь предстоящей Ущербной Декады. Хотя, может, я ошибалась. И здесь круглый год был праздник.

- Ой... пальмы, - растерянно сказала Анжелла.

Ребята тоже гомонили каждый на свой лад:

- Там бассейны?

- Как тут красиво.

- Пальмочки!

- Главное, что тепло.

- Кажется, я вижу море.

- Это залив.

- Ну, море же! Чего к словам придираться?

Я и сама с восторгом рассматривала эту чудесную тропическую сказку. Вечером тут было очень даже неплохо.

Нам выдали сумки с наборами игровой формы и летних вещей. На одежде тыквенной расцветки нашей обожаемой школы были изображены логотипы компании и команды.

Станислав сказал, что все, кроме основной формы во время турнира носить не обязательно.

Мы все уже стояли мокрые от пота в своих свитерах, покидав сумки с теплой одеждой на плечи. После прохладного микроклимата самолета, тут все равно было жарковато.

Всю команду поселили в большом коттедже по двое в комнату. Одиночные достались кураторам и капитану команды. На комнату приходился свой санузел, но был общий летний душ и бассейн с выходом к пляжу.

*

- А-а-а... - Рилла тут же прыгнула на свою кровать. - Как же здорово!

Мы с Мариной прошли в соседний номер на третьем этаже. Все было оформлено очень уютно и довольно просторно.

- Я бы предложила сдвинуть кровати, но ты же знаешь... - брюнетка лукаво улыбнулась.

У меня невольно вылетел смех:

- Я не настолько озабоченная. То есть, настолько. Но больше приставать не буду.

К нам заглянула тетя Сашко.

- Девочки, я всех предупредила по поводу личных вопросов. Вы помните, да?

- Обращаться к Вам и не стесняться, - сказали мы хором.

- Умницы какие. На первом этаже есть бар. Алкоголя там не найти, но перекусить всегда есть что, - подмигнула она. - Так, что не стесняйтесь. И постарайтесь не выходить сегодня далеко. Старшеклассники хотят прогуляться к заливу, но там почти все совершеннолетние, а побережье плохо освещено. Это может быть опасно для вас. Не надо теряться. Ладно?

Мы улыбнулись и снова синхронно кивнули.

- Можете погулять рядом с коттеджем, если хотите, но не уходите далеко и предупредите меня. Про выключение геометки даже думать забудьте. Собираемся на завтраке в половине девятого. Спокойной ночи, - она помахала рукой.

- Спокойной ночи тетя Сашко, - опять синхронно сказали мы с Мариной.

Во время разборки вещей, к нам заглянула Рилла.

- Так, я не поняла?.. Ты уже все распаковала? - удивилась Марина.

- Да, что там распаковывать! - отмахнулась болтушка, присаживаясь на мою кровать. - Я все в порядке надобности сложила, поэтому проблема будет только со сборами обратно.

Я вытащила надувного монстра и кинула в угол комнаты. Теперь сумка была почти пустая.

- Эти две барышни уже уснули. Пусть спят. У них сейчас тяжелый период. И я как-то подумала: а время-то детское. Еще и десяти нет. А по-старому, так вообще - пяти. Может, прогуляемся тут рядышком? Предупредим тетю Сашко. Как вам идея? Тем более кушать хочется.

- В холле еда есть, - я переоделась в легкую одежду. - Марина, ты как? Есть силы на прогулки или лучше отдохнешь?

- Да, у меня почти все в порядке. Даже надоело весь день сидеть полулежа. Я бы прогулялась.

- Ну, раз такое дело, я тут бельишка нового купила как раз, - я порылась в сумочке с бельем.

- Красота какая. Это из того магазина? Оно же дорогущее.

- Ясень мне свои купоны отдал. По любому девать было некуда. Вот, я и потащила его в магазин. При нем выбирала.

Рилла захихикала.

- Ты же не собираешься с парнями флиртовать? Вдруг какую-то гадость подцепишь? - предусмотрительно беспокоилась Марина.

- Тебя в клуб не пустят, - ехидно заметила Рилла.

- У меня с собой декоративная косметика и особый фенотип, - парировала я, вытягивая косметичку.

- Ты долго? - вздохнула Марина.

- Да, быстро. Пока можете сгонять в бар и притащить мне булку. Или тоже будете краситься?

Они задумчиво переглянулись.

- Чего вам принести пожевать? - подскочила с кровати Рилла. - Мне тоже надо успеть. Я медлительная в этом плане. Вечно какой-то глаз не выходит и приходится сотню раз переделывать.

- Тогда быстрее вместе сходить.

Мы поспешно спустились к бару, что располагался в общем холле. Вход в коттедж открывался как раз на восточный залив.

Кто-то уже успел распахнуть створчатые двери. Несмотря на угрозу комариного десанта.

За обеденными столами как раз сидели несколько подозреваемых и с аппетитом уминали свой полдник по старому времени, или поздний ужин по-местному.

- Приятного, - бросила Марина, хватая фруктовый салат из высокого холодильника.

Я взяла нам воды в комнату и вполне международную булочку с сыром и бужениной.

Рилла подвисла на широком выборе перекусов.

- Мы зайдем к тебе, как закончим.

Я на ходу доела булку.

- Куда ты так торопишься?

- Потом брат-надсмотрщик с бабулей и дедулей прилетят. Хочу хоть чуточку оторваться, - пояснила я, натягивая новое белье и красивое летнее платье.

- А твой брат неплохо зарабатывает.

- Угу. Типа того.

Марина отвлеклась на то, как я наношу макияж. Со своим она почти закончила. Сразу был виден опыт.

- Интересные у тебя акценты.

- У меня лицо и кожа немного другого типа. Поэтому и акценты соответствующие.

Даже Рилла успела раньше меня.

- Я отпросила нас у тети Сашко. Ого... - она тоже подвисла, вглядываясь в мое лицо. - Ты теперь старше нас смотришься. Это какая-то азиатская магия?

- Она самая. Ты готова? - я заколола верхнюю прядь волос пине и вдела серьги-капли в уши. В таком виде мне можно было смело прибавить десяток лет. Если внимательно не всматриваться в телосложение.

*

- Будешь снимать видео? - поинтересовалась Марина, когда мы выходили из коттеджа.

Кстати, об этом. Не особо любимая часть моей жизни. В основном, потому что всегда приходилось отыгрывать милую добродушную фейку-Майю на камеру комма. И делать это со всей искренностью.

Я все же последовала настойчивому совету Аска и завела маленький бложик с записями песен под ником Майа.

Мои переживания здорово утихли, когда на канал не ломанулись толпы всяких извращенцев. Похоже это было связано с сотнями других каналов с точно таким же названием и меня просто не узнали в общей массе. А я потихонечку заливала короткие видео того, как пою. Некоторым они даже нравились. И не подругам! Просто так, безо всяких дополнительных мотивов. Это здорово повышало самооценку. Так, что идея Ясеня оказалась очень даже жизнеспособной.

- М... - я повертелась и вытянула пуговку микрофона из сумочки, чтобы приклеить на подбородок. - Давайте, я быстренько?

Видео действительно получилось короткое. Девочки шли рядом и иногда махали в камеру. Главное, что я уяснила: не отвлекаться и не стесняться прохожих. Это выглядело куда как постыднее, чем полная самоотдача.

На главной аллее было довольно много людей. И многие оборачивались.

- Милый голосок, - сказал проходящий мимо парень.

Я показала ему жест мира, продолжая петь.

- Фух! Как у тебя так естественно получается петь на камеру? - спросила Марина, когда я закончила. - Я бы сотню дублей пересняла, прежде, чем что-то годное вышло.

- Тренировки, - я поджала губы, отклеивая микрофон с подбородка. О том, что эти тренировки начались с малого детства я промолчала.

Семейные фотосессии были воплощением кошмаров наяву. Каждый раз вздрагиваю, как вспоминаю.

*

Мы пришли к высоким зданиям-близнецам с аллеей между ними. Похоже, именно там было все веселье.

- Ты хочешь стать певицей? - в лоб спросила Рилла.

- Нет. Это скорее способ побороть стеснительность, - призналась я.

- Ох, да, ты у нас бойкая девица! В начале, правда, зажималась, - улыбнулась болтушка.

- Так, я такая и есть. Как в начале. Еще и социофоб страшный. Днями бы сидела без общения - и ничего. Да, и сейчас: если посижу денек дома, привыкну, уже и не хочется в чат выходить или с кем-то разговаривать.

- Ты постоянно себя перебарываешь? - Марина даже удивленно остановилась.

- Ну, да. А как иначе? Не сидеть же всю жизнь в четырех стенах?

онечно, порой, мне так и хотелось поступить. Невероятный соблазн. Но у меня была еще одна веская причина вести активную социальную жизнь: призыв и висящее надо мной проклятие "Якоря". А развить Характеристики в четырех стенах было довольно трудно и медленно.

- Смотрите! Тут такие блинчики забавные, - Рилла потащила нас к ларьку с десертами в низком широком стаканчике.

- Это мороженое, - с акцентом пояснила девушка-повар на международном языке. - Есть разные вкусы. Это вкусно!

Она доделала молодой паре их порцию. Видимо, сотрудники компании в отпуске. Хорошо, что меня с макияжем и в этом платье труднее узнать.

Рилла заказала себе мороженое с шоколадными трубочками и присыпкой за 30 копеек.

- Может, в клуб? - предложила я. - Там есть вкусные коктейли, музыка, да развлечений наверняка побольше.

- Ты уверена, что нам стоит? - нахмурилась Марина.

Хорошо хоть про социофоба не упомянула. Я надеялась, что они не собираются меня сильно отговаривать, потому что я и сама не горела желанием туда идти. В тот момент меня было крайне легко переубедить.

- Да, посмотри вокруг: одни культурные люди. Это курорт компании. Большинство отдыхающих: сотрудники в отпуске, их семьи или участники соревнования, как мы, - уверенным тоном переубеждала я девочек.

- Можно заглянуть. Заодно проведем разведку. Завтра все равно только ближе к вечеру наша очередь. А потом поедем кутить, несмотря на результаты! - Рилла выгребла ложку подтаявшего мороженого.

Зря она напомнила. Теперь у меня проснулся мандраж перед турниром.

- Вот, это настрой! - задорно улыбнулась я, скрывая нервозность. - Пошли. Я угощаю. Там точно есть вкуснейшие коктейли.

Надеюсь, мой полу-анонимный игровой счет прокатит для покупки алкоголя.

*

Мы вошли в просторный холл одного из зданий-близнецов. Здесь было довольно людно и громко. Играла приятная танцевальная музыка и мигали огни, перемежаясь кромешной тьмой.

Обожаю эти вспышки. Они, словно, созданы для двух вещей: скрыть, насколько убого человек танцует. Потому, что даже просто подняв руки над головой можно сойти за отвязную тусовщицу. И для того, чтобы с третьей секунды вызывать тяжелый приступ у эпилептиков. Просто, убойная штука.

- Ясной ночи! - улыбнулась я бармену, пытаясь перекричать музыку. У барной стойки было более-менее светло.

Марина немного неуверенно облокотилась рядом. А Рилла доедала свое мороженое, пританцовывая. Ей только ритм задай - уже пускается в пляс. У нее это, словно отработанный рефлекс.

Я решила сделать себе маленькое попустительство. В любом случае, медитативный режим в ближайшие дни должен был сбиться. Немного алкоголя не навредит. Тем более, что уже нарушила диету пару дней назад.

- Один Севиче Мэри, Млечный Путь и... - я бросила на Марину взгляд, раздумывая, что ей может понравиться. - Пача Сан-Паулу.

К моему облегчению, терминал принял оплату. Эх... а могло бы все так легко и быстро закончиться. Теперь у меня меньше поводов свалить отсюда.

Большинство классических коктейлей от нечего делать я изучила в барной книге отеля. Это было во время приключения с улетевшим другом. Хоть какая-то от этого польза.

- Мы где-то встречались? У тебя лицо знакомое, - обратился ко мне парень рядом, пока я дожидалась коктейлей.

Без паники! Меня пока не совсем узнали. Собеседник явно не уверен и достаточно лишь сбить его фокус внимания.

- Сказал европеоид! - пошутила я в ответ.

Он несколько стушевался:

- Прости.

- Ничего. Ты довольно симпатичный европеоид. За это можно и простить, - я растянула губы в лукавой улыбке.

Рилла подавала мне какие-то знаки за его спиной.

- Михал, - он хотел было протянуть руки для знакомства, но понял, что это немного нетактично в таком месте. - Я здесь с командой. Один из восточно-европейских регионов... Ты, наверное, и не вспомнишь: Варшавский.

Михал явно хотел познакомиться. Или просто убивал время. Немного робкий парень, но не без стержня, раз первый решился заговорить с девушкой. Совершенно не мой типаж.

- О! Меня Шурой кличут. Ты неплохо по-русски толкуешь. Я из отдела в соседнем регионе. Пашу там верстальщиком... Как проклятая!

- Ваши коктейли, - обратился ко мне бармен.

- Благодарю, - я передала Марине ее оранжевую красоту в бокале из тонкого плотного биопластика и Рилле ее клубнично-молочную вкусняшку.

- Ты здесь надолго?

Я улыбнулась:

- А у тебя аттестат зрелости есть?

Он замялся.

- Бывай, Михал, - я махнула рукой, уводя девочек на второй этаж.

- Он наш соперник! - немного набычилась Рилла.

- Почему сразу соперник? Он же из другого региона, - удивилась я.

Похоже, Рилла была непреклонна.

- Ты ему с три короба наврала, - сказала скорее одобрительно Марина, выглядывая упомянутый объект внимания через металлические перила.

Я уселась за столик с видом на танцпол. На втором этаже тоже танцевали люди, но было больше сидячих мест по краям площадки. Даже официанты ходили, разнося заказы на напитки и закуски.

- Тут здорово! - веселилась болтушка. Она уже успела выдуть треть своего коктейля и танцевала рядом с нами.

Мне бы ее бойкость. Я тоже сербнула напитком.

- Вкусно. Спасибо за угощение, - поблагодарила Марина.

- Рада, что тебе понравилось.

- Ух, ты! Что это? - Рилла указала на дальний угол основной танцплощадки, где в световых цилиндрах танцевали девушки. Ничего вульгарного, несмотря на полуголый вид. Скорее изящно и красиво. Хотя, будь я мужиком, мысли были бы совсем другие.

- Пиджейки, наверное. Задают настроение, пример танца и выглядят эффектно.

- Хочу такую работу! - Рилла прямо загорелась. - Они много получают? Интересно, сюда сложно устроиться сразу после школы? Или нужно специальное образование и рекомендации?

- Не знаю. Можно в сети поискать.

Мы с Мариной тоже залипли на пластичных девушек. Их движения были сами по себе эстетически красивыми, без всякого подтекста.

- А ты шустро коктейли заказала, - заметила Рилла.

- От нечего делать читала рецепты в дороге. Давайте еще что-то закажем? - раз я сегодня угощаю, могу и предложить.

Тут тоже было довольно шумно, поэтому приходилось говорить на повышенных тонах.

- Нам не будет много? Мы еще эти не допили, - с сомнением спросила Марина, размешивая трубочкой подтаявший дробленый лед.

- А вы и не допивайте. В некоторых восточных культурах даже принято недоедать свою порцию.

- Как-то это... Ты же нас угостила.

- Ну и что? Я же сама предложила и выбрала. Давайте еще что-то посмотрим?

Я отсканировала код-метку на столе, вызывая ссылку с меню в комме.

- Как думаешь, этот вкусный? - Рилла указала на трехслойный шот с огнем.

- Этот залпом надо выпивать. Он тебя на раз срубит. Смотрите в больших бокалах или однотонные. Они пьются долго и, как правило, менее крепкие.

- А этот с чем? - Марина ткнула в высокий узкий бокал с зеленым напитком и долькой арбуза.

- Можно твой попробовать? - спросила Рилла.

- Да. Это Лицо со Шрамом. Там личи и арбуз, мята и, если не ошибаюсь, перчик чили кидают.

Рилла сербнула моей кроваво-красной жижей.

- А-а-а... Он не сладкий! И острый! - она помахала рукой на высунутый язык.

Я засмеялась:

- У меня Севиче Мэри. Тут томатный сок с соусами.

- А этот? - Марина ткнула в пузатый голубой бокал под названием Марк Лициний Красс.

- Кисловато-пряный привкус. Должно сильно анисом отдавать из-за самбуки. Если честно, не уверена, так как не пробовала составляющие.

Марина задумалась, придирчиво выбирая коктейль. Рилла просто рассматривала картинки и искала что-то поинтереснее.

- Может, сразу закажем несколько и по чуть-чуть попробуем из всех бокалов. Мы же в любом случае их не допьем, - психанула я.

Девочки так еще долго могли выбирать что-то одно. Список был не маленький, и они только начали.

- Давай! - тут же согласилась Рилла.

- Но они все такие дорогие, - вздохнула Марина.

- Не ты же платишь, - я пожала плечами. - Тем более, мне самой хочется попробовать.

Мы натыкали заказов к столику.

*

*

Глава 87. Тот, кто играет Ясеня.

Пока ждали официанта с напитками, на танцплощадках сменился режим. Свет перестал мигать, а стены и мебель покрылись игровыми текстурами, добавляя волшебства и нереальности происходящему. Пиджейки сменились, изменился и характер музыки на более лирический, но бит все равно оставался довольно активным. Новые девушки повторяли более характерную для игры хореографию. Как Рилла во время боя.

Для меня картина дополненной реальности без очков не была новинкой, но девочек привела в полнейший восторг.

- Ого! Не знала, что они так могут сделать с целым залом! - подскочила Рилла, рассматривая золотистые и синие искры у потолка.

- Мощный терминал и несколько не менее мощных голо-проекторов. Компания может себе такое позволить, - пояснила я.

К нам как раз подошел официант с уставленным подносом.

- Вам точно не нужны закуски? - уточнил он.

- У нас дегустация! - радостно потянулась Рилла к высокому синему бокалу.

- Можно по стакану лимонного сока и пирожных с жирными сливками? - попросила Марина.

Официант кивнул, а я поспешила расплатиться за заказ девушки, пока этого не сделала она.

- Так организму легче воспринять и расщепить алкоголь, - пояснила брюнетка и спохватилась, глядя на оплаченный заказ. Меня пронзил ее пристальный взгляд.

*

- Попробуйте этот! Он классный, - подвинула нам Рилла бокал на высокой тонкой ножке.

- О, это Карма! Он с яйцом, - я тоже его хотела попробовать. Меня заинтересовало в первую очередь название.

Все коктейли были по-своему интересными. Я лишь надеялась, что нам не станет плохо от такой дикой смеси. Хотя, на этот случай у нас была Марина с ее чудо-фармацевтикой.

Брюнетка сейчас на пару с Риллой чередовала бокалы и совершенно не переживала по этому поводу.

- Угля? - предложила она, заметив мои сомнения.

- Спасибо. Думаю, не пригодится. Отойду пока по зову организма, - я махнула в сторону туалетов.

- Только не теряйся, - улыбнулась Марина.

Рилла показала сине-зеленый язык. Видимо, от красителей. Мой сейчас был не лучше, во рту образовалась просто дикая смесь из вкусов.

Еще бы! На столе стояло не менее дюжины бокалов.

*

Рядом с умывальниками вертелась стайка девушек с ярким макияжем и в коротких облегающих платьях. Они делали фото на фоне роскошной отделки. Классика.

Здесь были полированные плиты из черного мрамора, и даже огромное зеркало в вычурной раме с золотистыми вензелями в стиле барокко. Смотрелось это все дорого, роскошно и на самой грани жлобства. Но, видимо, изначально так и было задумано.

Я посмотрелась в хорошо освещенное зеркало. С этим макияжем действительно выглядела на несколько лет старше. Добавить плохо освещенное помещение и мигающий свет, и точно не определишь возраст. Даже, если хорошо в всматриваться.

Меня слегка повело от выпитого алкоголя.

Странно. Вроде, голова ясная.

*

На выходе я столкнулась с крупным мужчиной, что не глядя спешил от черного входа.

- Прошу прощения, - бросил он на ходу, но потом поколебался и вернулся ко мне.

А у меня сейчас заметно сбоила ориентация в пространстве и ноги были словно ватные, но легкие-легкие. Зато голова, мать ее, яснее некуда!

"Хроники, вывести характеристику ориентации в пространстве на постоянный мониторинг. Длительность: 1 800 пульсов."

Это было почти полчаса. Я уже с куда большей легкостью ориентировалась во времяисчислении Хавана. То есть банально приравняла пульсы к секундам.

Где-то на границе внимания появилась пульсирующая надпись:

"Ориентация в пространстве 8,84"

"Ориентация в пространстве 9,15

"Ориентация в пространстве 8,73"

"..."

Не удивительно, что меня так колбасит!

После моего обычного уровня это словно внезапный шторм в ясную погоду. Тут главное, чтобы до тошноты не дошло. Но, надеюсь, пронесет.

Надо бы нивелировать часть физических данных. Например, в ловкость. Так куда удобнее будет. Да... Как-нибудь потом.

- С тобой все в порядке? - взволнованно спросил меня мужчина.

Большой. И красивый.

Я залипла на его лицо и медленно кивнула.

- Ты уверена? - он нахмурился. - Может, тебя отвести к друзьям?.. Или где ты остановилась?

Ох. Да, я бы и к нему сейчас не отказалась зайти в гости.

- Все хорошо. Мешала алкоголь не в том порядке, - пояснила я, хватаясь за руку помощи и улыбнулась: - Голова немного кружится.

Он улыбнулся в ответ, отводя меня чуть в сторону от двери.

- Я тебе точно ничего не сломал? Иногда совершенно не смотрю по сторонам.

- Все хорошо. Я крепкая, - почему-то хотелось с ним подольше поболтать. - Ты здесь с компанией?

- Да, нет. Пару знакомых где-то в толпе встретил. Но пришел один, - он расслабленно выпрямился. Хорошая ночь, не так ли?

- Для меня - хороший вечер. И он только начался. Пару часов как прилетела. Кстати, я - Шура, - я протянула руки.

- Эван. У тебя акцент центральных регионов. Или я ошибаюсь?

Мы подошли к барной стойке. Похоже, ему тоже хотелось поговорить.

- Где-то так. Чуть западнее, но почти угадал.

Он широко улыбнулся, опуская взгляд, словно смущаясь и ненавязчиво предложил:

- Тебя угостить?

Я замялась.

- Знаешь, что... Ты кажешься хорошим парнем, а я не хочу доставлять проблем, - я с сожалением вздохнула.

- У меня могут быть проблемы? - немного вызывающе спросил Эван.

- У нас обоих. Поэтому, не стоит, - я сползла с высокого барного стула.

Собеседник тут же подал руку. Он даже не присаживался, возвышаясь всей своей массой рядом.

Мы снова отошли в менее шумный угол.

- Может, еще поболтаем? - ухватился за соломинку Эван. - Ты не хочешь парню изменять?

- У меня нет парня... - я смутилась.

- Девушка?

С незнакомыми людьми странно общаться. С одной стороны, интересно и порой совершенно непредсказуемо. Сложно угадать, в какое русло приведет разговор или о чем спросит собеседник. С другой стороны, эта непредсказуемость немного пугает и обескураживает.

- Расстались. Но все еще хорошие друзья, - он вогнал меня в краску.

- Так, в чем проблема? Или тебя смущаю я? Я почему-то многим заочно не нравлюсь, - он наигранно нахмурился.

- Я тебя впервые вижу. Поэтому, без понятия.

- Серьезно, что ли?

- Ну... да, - я потеряла нить разговора. - А должна была?

Эван засмеялся:

- Ты не разыгрываешь меня?

Я помотала головой.

Да, что здесь происходит? Он - какая-то шишка в компании? Нет. Тогда бы он точно знал мое лицо, как и я - его. Мою рожу и под слоем макияжа не сложно узнать. А я все верха компании по лицам выучила.

- Ты, наверное, единственная девушка здесь, кто меня не знает. Или хорошая актриса, - он широко улыбнулся. Харизматичный тип.

- Ну, ты точно не имперский советник и не из верхов компании. Их я знаю. А в остальные сферы не лезу. В последнее время нет времени. Поэтому: да, я немного отстала от жизни. И если ты популярный певец или ведущий, я прошу прощения.

На что он рассмеялся.

Девочки иногда кидали в чат аудио и смешные картинки. Рилла любила давать ссылки на фильмы. Но на видео у меня совершенно не оставалось времени. Да, и музыканты-певцы так и остались мне незнакомы.

- Ну, и где ты зазвездился? - спросила я в лоб.

- Исполнял роль в последних лентах Изнанки.

- В фильме? Ясно... Я их не смотрю, - у меня невольно скисло лицо.

Мы с братом еще с детства игнорировали все фильмы, снятые по мотивам и продолжениям книг его родителей. Мало того, что многие важные детали были упущены, они оставляли неприятный осадок. Словно попрали что-то чистое и светлое. Не хотелось портить воспоминания.

- Настолько не нравятся?

- Да. Извини, ничего личного. Без понятия, кого ты играл и насколько хорошо. Просто, не могу это смотреть.

- Мило... - ответил мужчина несколько неуверенно.

Ладно. Спрошу. Прямо вижу, как он ерзает.

- И какую роль ты исполнял?

Эван нахмурился и широко улыбнулся.

Да, хватит в меня своей харизмой швырять! Оценила уже.

- Угадаешь?

Я помотала головой.

- Главного героя, - он сказал это несколько небрежным тоном. Будто с недоверием.

У меня вырвался безудержный хохот. Даже слезы на глазах выступили.

Кажется, Эван немного обиделся, разводя в недоумении руками.

- Настолько не похож? - растерянно спросил он.

А я снова заржала:

- Наоборот. Вылитый Ясень.

Теперь мне стало ясно, почему я так на него залипла.

- Значит, книжки ты читаешь, - немного обиженно заметил Эван.

- Майа, - я снова протянула руки для представления.

- Вот как. Ты играешь с ником Майа.

- Нет. У меня мастер-класс персонажа. Я - Майа.

Он поднял брови, немного отворачиваясь и сдерживая улыбку.

- Ты - Алессандра Раш? И тебе... сколько? Определенно несовершеннолетняя. Теперь все ясно. Очень жаль.

- А мне-то как жаль. Поэтому и говорю: не хочу никому доставлять проблем, - я вздохнула и приложила палец к губам.

- Тебе даже пить еще нельзя! - он стал куда серьезнее. - И заходить в подобные заведения.

- Да, я впервые здесь... И вообще. И мы уже собирались уходить с девочками. Но... - я снова на него залипла.

- Я прослежу, - он серьезно кивнул, подталкивая меня к залу. - Давай. Забирай своих девочек и идите к себе.

У меня не оставалось выбора.

- Я сама дойду! Честно-честно. Пожалуйста, не надо меня провожать, - я пыталась оторваться от него на несколько шагов, размахивая руками.

- Что-то не верится.

- Так, - я уперла ладонь ему в грудь. - Тебя все знают. Поэтому не хочу, чтобы нас видели рядом. И тебе меньше проблем-слухов, и мне. Так понятнее?

Он задумчиво сощурился:

- Конечно, я не могу проконтролировать... Обещай, что сейчас же уйдете к себе.

- Говорю же: мы и так собирались! Нас скоро куратор хватится.

- Я отсюда прослежу, - Эван сложил руки на груди и облокотился на опорный столб. С его места хорошо было видно вход и танцпол.

Я улыбнулась:

- Приятной ночи! - и помахала ему.

*

- Мы уже звонить хотели, - развела руками Рилла.

- Думали, тебе плохо.

- Так. Валим отсюда, - сказала я девочкам, забирая большой бокал с Зеленой Феей. Все же она - моя фаворитка.

- А что случилось? - помедлила Рилла.

Марина водила рукой над бокалами, пытаясь определиться с тем, что ей забрать.

- Да, я спалилась по возрасту и один тип ждет, пока мы уйдем.

- Иначе, что?

- Он моих родителей знает. Тут же все из компании. Только... алкоголь беспалевнее уносим.

Рилла сгребла пару стаканов того, где больше осталось. Марина подумала, и поставила один стакан на место. После пары шагов вернулась и поменяла на третий. И схватила еще один.

- Всегда проблемы с выбором, - пожаловалась она на лестнице.

- Только не светите, - остальным было все равно, что мы выносим. Стаканы делались из плотного тонкого пластика и были рассчитаны на одноразовое пользование. Повсюду на дорожках даже контейнеры для сортировки были расставлены. Но тот тип мог и отобрать, если засечет у нас спиртные напитки.

- Суровый. Это же надо было: узнать дочку сотрудников в таком месте! Как он на тебя наткнулся? - удивилась брюнетка.

- Да, в прямом смысле. Чуть не сбил, а потом извинился и... как-то узнал.

По сути, я сама представилась. Но все же лучше им не рассказывать.

Рилла ловко маневрировала с двумя почти полными стаканами между танцующими. Со стороны даже не видно было, что она что-то несет в опущенных руках. Марине было сложнее. Я обернулась.

Эван все еще стоял со скрещенными руками. Моя ладошка помахала ему. На что он кивнул в ответ.

Представляю, сколько бы слухов зародилось, застань нас кто-то на одной фотографии. Мне вполне хватало и той извращенной мерзости, что люди просто придумывали про персонажей.

*

*

Глава 88. Здоровый дух в здоровом теле.

- Ну, и чем теперь займемся? - Рилла весело подскочила. Из ее бокалов чудом ничего не выплеснулось.

- Да, начало первого уже, - напомнила Марина.

- А по-старому - восемь.

- Давайте пришлем сообщение тете Сашко, что гуляем рядом с коттеджем... и погуляем рядом с коттеджем, - предложила я гениальную мысль, одновременно доставая комм. - Так она не будет нас терять. И нам времени - чуть больше.

- Может, к морю пройдемся? Вон там есть освещенные места, - показала Марина широкую дорожку к пляжу. Чем определила наш дальнейший путь.

*

Море было темным и спокойным. Лишь шум волн, ветра и музыки доказывал, что это место живое, а не статичная ночная картинка. В слабых гребешках мелькали иллюзорные отражения-дорожки вечерних огней. Пахло йодом и свежестью.

- Тут куда лучше, чем на Черном. Зимой, - вздохнула Рилла, присаживаясь на шезлонг. - И еще целых три дня впереди.

- Ага, - согласились Марина.

На морском побережье я бывала лишь однажды, еще совсем крохой, и ничего кроме злосчастного меда в сотах не помню. Поэтому, не могла сравнить. Но здесь было хорошо. Свежо, по-летнему прохладно, но не холодно. Зимняя стужа казалась миражом.

- Может, девочкам оставить? - предложила болтушка, поднимая один из бокалов.

- Лед растает. Будет уже не вкусно, - скривилась Марина. - Да, и соревнование завтра.

- Ой, да соревнования только ради самой поездки и отдыха устраивают. И мы в клубе из-за этого, - отмахнулась Рилла. - Даже компания позиционирует турнир не как спортивные состязания, а как игровое мероприятие.

Да. Я и сама читала в правилах клуба. За слишком профессиональный подход и допинги компания тут же дисквалифицировала всю команду.

- А в школе знают про вот это вот все? Что можно получить бесплатную путевку? - спросила я Риллу. Странно почему команда насчитывала всего восемнадцать человек и не было толпы желающих на вступление.

- Ну-у... Обычно все не настолько круто и нас отвозят чуть южнее, проводя турнир на территории региона. Такая роскошь - впервые. Я сама думала, что компания сняла нам номера, пока ты не сказала, что все здесь ей принадлежит, - она пожала плечами.

- Ясно.

Эгоцентрично было бы думать, что это из-за моего участия. Тем более, комплекс функционировал уже некоторое время в режиме отдыха для сотрудников. И, похоже, уже провел раньше множество турниров для других школ. Просто в этот раз наш турнир по жеребьевке припадал на самый конец года.

*

Мы тихонько пробрались в коттедж. Еще и часу ночи не было. Похоже, старшеклассники тоже еще не вернулись.

- Здрасте, - растерянно остановилась Рилла в главной гостиной, заменяющей нам буфет, бар и столовую.

Тетя Сашко сидела на высоком стуле за стойкой и читала планшет. Она улыбнулась нам, немного поджав губы:

- Хорошо. Трое младших вернулись. Уже гора с плеч. Все хорошо, девочки?

- Да. Все отлично, - кивнула Рилла.

- Мы по главной аллее гуляли. Там хорошее освещение, - добавила Марина.

Я молчала, так как язык слегка заплетался. По девочкам не так было видно опьянение и они куда лучше себя контролировали.

- Надеюсь, вы не совершили ничего, о чем будете жалеть?

- Нет, тетя Сашко. Я только мороженое купила... и пироженку, - моргнула честными глазами Рилла.

- И мы, - добавила Марина.

Тетя Сашко слегка прищурилась. Ясно, как день было, что она догадалась обо всем. Эта дама нас видела насквозь.

- Вы уже спать?

- Ага.

- Если что - обращайтесь. Хорошо? Я всегда рядом, - она лукаво улыбнулась.

- Спасибо, тетя Сашко.

- Спокойной ночи, - кивнула Марина.

*

- Она догадалась, - шепотом констатировала брюнетка, когда мы поднялись к себе.

- Да, стопудово, - кивнула Рилла.

- Я выгляжу настолько пьяной? - моя тушка подперла стену, стилизованную под прутья бамбука.

Девочки в очередной раз смерили меня взглядом.

- Мы не лучше, - вздохнула болтушка.

- Я вообще удивлена, что ты на этот раз так легко перенесла алкоголь. Давайте, всем сделаю шипучку? - Марина нырнула в свою огромную сумку и принялась мешать компоненты адсорбента.

Мне пришлось держать стакан обеими руками, чтобы не промазать мимо рта. Характеристика координации опустилась еще на три единицы.

Какой коварный алкоголь. Сначала пьешь - и ничего, а потом - хоп и все. Вертолетики!

Зато в таком состоянии я чуть ли не на автомате входила в медитативное состояние. Вокруг перетекали стайки энергетических искорок и ниточек.

Я уже не воспринимала их как что-то отдельное от мира. Ну, вижу я потоки, и что? Они мне не мешают.

Меня вырубило за пару минут. Даже умыться не успела.

*

Как ни обидно, но проснулась я почти в привычное время. Видимо, алкоголь добил и без того сбитые биоритмы, из-за чего продрала глаза без десяти шесть по местному времени.

Еще пять минут лежания ничего не изменили. Лишь в туалет сильнее захотелось. Пришлось бежать.

Слава нашему реальному и игровому целителю Марине! Чувствовала я себя на удивление хорошо. И где все эти воспетые в анекдотах муки похмелья? Только пить хотелось.

Как можно незаметней я прокралась в пустой буфет, заодно взяв бутылку воды для Марины.

*

Как и ожидалось, видок у меня был еще тот.

Одежда хоть и не помялась. Благо ткани натуральные. Но сама я помялась и за себя, и за одежду вместе взятые. На лице даже след узора от пледа остался.

Макияж следовало срочно смыть. Необходимости кого-то пугать у меня не было.

Красота на голове завершала картину восхитительным вороньим гнездом и торчащей сбоку пине.

Кажется, я даже пару раз меняла положение заколки. Когда мы решили погулять по песку и я с непривычки шмякнулась на попу. В свою защиту скажу: песок был очень неровный, сыпучий и вообще, все вокруг кружилось. И потоки эти повсюду отвлекали.

Если сосредоточиться и войти в пред медитативное состояние, я и сейчас могла видеть эти потоки. Только мне это почти ничего не давало. Способов ими манипулировать у меня пока было два или два с половиной. И те не всегда можно было использовать. Как в демоверсии программы.

*

Поспешив привести себя в относительный порядок, я переоделась в спортивную одежду и вышла на площадку между коттеджами.

Тут находился большой зал-ресторан с маленькими одинаковыми кафешками вокруг. Неподалеку стояла открытая спортивная площадка и закрытые душевые. И все это с видом на восточный пляж и море.

Интуитивно я оглянулась к зданиям-близнецам, которые мы вчера посетили. При свете дня путь казался не таким уж маленьким. Сюда куда ближе. Наверное, мы просто завернули не в ту сторону.

На площадке уже качал пресс Пеля.

- Привет, Сахарок, - махнул он мне, разгибаясь.

Я махнула ему в ответ, принимаясь за привычную гимнастику-медитацию на площадке для пилатеса. Здесь было еще несколько человек. Наверное, из других игровых групп.

Через полчаса я закончила свой комплекс. Пот лился ручьем. Даже кожу лица покалывало.

По пути в комнату как раз позвонил брат. Я и не спешила, так как уставшие ноги заплетались после тренировки.

- Привет. Как выспалась? - спросил он бодрым голосом. Видимо, тоже подорвался по привычке и побежал на тренировку.

Если так задуматься, то мои систематические ежедневные упражнения - следствие его примера. Я просто повторяла за ним, делая это ежедневной процедурой. Как умывание и завтрак.

- Нормально. Тоже рано подорвалась, хотя дрыхнуть бы еще пару часов. Уснуть не смогла, - сумбурно объяснила я. Хотелось пить и в душ. Я даже не знала чему отдать приоритет. Поэтому просто уселась на песок рядом с тропинкой. - Где вы остановились? Тут довольно много всего.

- Мьюнги захотели отдельный домик поспокойнее. Поэтому, они дальше, по береговой линии. Там отдельное обслуживание со всякими спа и прочим. Особо не влезал. А я - на верхнем этаже в центральном корпусе. Юго-восточное крыло.

- Это одно из двойных зданий? Я как раз смотрю на них. Ух, ты! С моего ракурса они напоминают ракушку. Забавно.

- Надо будет глянуть, - рассеяно сказал Аск. - Я скучал.

Я задрала голову, всматриваясь в высокое здание-ракушку и совершенно по-дурацки улыбаясь.

*

Народ стал выползать из комнат ближе к половине восьмого.

Я сидела на маленьком балкончике нашей комнаты и привычно медитировала.

Здесь было хорошо. Боковой вид как раз открывался на море и кусочек бассейна прямо под нашими окнами. Даже особо целиться не надо было, чтобы прыгнуть.

Майа-бесенок тут же проснулась в моей голове, задорно повторяя: "Прыгай!!! Прыгай!!! Прыгай!!!.." Эту тварь сложнее других было прихлопнуть, но зато можно игнорировать или отвлечься на что-то другое. Как раз проснулась Марина.

- Ты в норме? - спросила я, возвращаясь в номер.

- Более-менее. Сколько же я вчера выглушила? - она села в кровати и почесала голову с закрытыми глазами.

- Сложно оценить, но лично я такой подвиг повторять не хочу. Меня чуть не стошнило от вертолетиков, - и протянула ей приготовленную бутылку воды.

Девушка благодарно кивнула, выпивая сразу половину.

- Меня таки стошнило. Когда ты уснула и мы с Риллой разошлись. Так, что тебе еще повезло.

- Извини, - я потупилась, присев на краешек застеленной кровати. - Это я настаивала на коктейлях.

- Ты настаивала на том, что оплатишь и мы попробуем по чуть-чуть. А не нажремся, как поросенок Веи. Бедный Хрюндель.

- Бедная ты, - я вздохнула. - Может, в душик сходишь?

- Да... конечно. Который час?

- Без десяти восемь.

- А-а-а... - она шлепнулась обратно в постель, зарываясь лицом в подушку.

А я вернулась к медитации, скрестив ноги на своей кровати.

Когда я уже добью эту интуицию!?

Хорошо хоть остальная статистика не сильно пострадала. В основном мой алко-загул ударил по физическим характеристикам и скорости реакции с мышлением, но и они медленно возвращались в норму. Такое часто по утрам бывало.

*

*

Глава 89. Тыквы.

Марина оказалась довольно медлительной с утра. Или еще не отошла после вчерашнего. Даже на начало завтрака ее не дождалась. Она долго и упорно красила второй глаз.

Теперь мне стали понятны вчерашние слова Риллы.

Столы как раз заканчивали сервировать, когда я подсела к Вее с Анжеллой:

- Рилла еще не встала?

- Собирается уже. Во сколько вы вчера вернулись? А-то мы уснули... - Анжелла заплетала длинные волосы в косу, чтобы не мешали.

Вея задумчиво пялилась на тарелочки перед собой. Видимо, раздумывала как это есть или размышляла о вечном. Этим все грешили время от времени. Особенно по утрам.

- Где-то в час ночи.

- Ого. Что там хоть было? Пеля рассказывал, что они на море гулять пошли. Даже голяка купались и кто-то о камень ногой больно стукнулся.

Ребята тоже занимали свои места. Парни выбирали столы с порциями побольше. Хотя они все были одинаково большими.

- Не пострадали хоть?

- Да, нет, - отмахнулась рыжая.

- Я Пелю сегодня на спортивной площадке застала, но мы занимались и было не до разговоров.

- Ты тренируешься по утрам? - удивилась Анжелла.

Я кивнула:

- Простая разминка. Ничего такого. За братом повторяю. Но у него тренировки покруче будут.

- Да, когда же они уже выйдут? Я сейчас слона сожрать готова, - немного раздраженно пробурчала Вея.

- Легки на помине, - обрадовалась Анжелла.

Девочки спустились через несколько секунд после Веиного возгласа.

- Вы опоздали, - кинула им смуглянка вместо доброго утра.

Никто не обратил на эту грубость внимание.

К нам подсели младшеклассники - Ярик с Фаней, и Панасья с Кхао и Дмитрием.

На двух больших столах были одинаковые порции, но мы почему-то расселись именно по таким группам: старшеклассники с кураторами - отдельно, средние с младшими - отдельно. Старшие уже начали есть, тогда как наша маленькая компания тактично дожидалась опоздавших.

- Ого... - растерялась Пани. - И как это есть?

- Вот так, - показал Кхао, щелкая металлическими палочками.

У Фани округлились глаза.

Дима молча ковырялся в тарелке ложкой.

Я по его примеру набросилась свой рис с гарнирами, не дожидаясь пока остальные созреют или соизволят спуститься. Мне было привычнее и удобнее палочками.

Завтрак вышел довольно вкусным. Особенно после ожидания и утренней тренировки.

- Не слушай его. Тут можно ложку использовать, а вилкой накладывать в ложку из маленьких тарелочек, - показал Дима. - А китайцы пусть своими палочками едят, раз им так хочется.

- Попрошу! - возмутилась я, прикрывая полный рот ладонью. - У меня корейские корни. И немного казахских.

- Прошу прощения, Сахарок, - саркастично поклонился Дима.

Я ему благосклонно кивнула, подыгрывая.

*

Доели мы с Димой тоже оперативнее всех.

После чего я убежала переодеваться в купальник и пляжную тунику. Новенькую, из шелка. Во мне проснулась хвастунья.

Марина застала меня в раздумьях над сдутым фиолетовым монстром. Дилемма: надуть сразу и нести над головой или закинуть в пляжную сумку и открыть клапан на месте, где в него может залететь песок?

- Милый купальник, - заметила брюнетка.

- О. Пасиб. Заказала пару лун назад. Аск одобрил.

Марина лукаво улыбнулась:

- Твой братец все такой же неприступный?

- Ага, - вздохнула я, изображая подавленность.

О том, как обстоят дела, я девочкам не рассказывала. Чем меньше они знают, тем крепче мой сон. И без того с три короба растрепала.

- Как неприступная, мать ее, скала! Ходит по дому весь такой обалденно-красивый... - я легонько пнула ни в чем неповинного фиолетового монстра. Еще и сдутого в придачу. Вот, уж кто был не в форме.

- Вея сказала приготовиться к легкой разминке и тренировке, чтобы мы не терялись сегодня на турнире, - мягко заметила Марина, косясь на фиолетовый сверток. - А кутить и отдыхать будем уже после.

- Во сколько там основное мероприятие? - я уселась прямо на монстра, добивая его при помощи унижения жопкой.

- Без десяти четыре надо быть уже готовыми. Мастер Стас сказал, что зайдет к нам заранее. И нужно проверить форму, на всякий случай. А что это за штука? - прорвало ее любопытство.

- Надувной матрас. Глубинный монстр с тентаклями, - махнула я и распотрошила сумку с формой.

Как и ожидалось, это был большой набор из пляжно-курортной одежды. Все довольно качественное и сшитое в соответствии с мерками.

Первой на глаза попалась версия спортивного купальника. К нему шла длинная туника с запахом и поясом из мягкого полупрозрачного материала.

Вся эта красота была исполнена в тыквенной расцветке нашей команды и с маленькими эмблемами компании сбоку. Дизайнеры выкручивались как могли с нашими вырвиглазными тонами, пытаясь сочетать их в этом всем как можно органичнее. Не сказать, чтобы у них не получилось. Вышло вполне недурно.

Купальник оказался довольно плотный, а туника свободно пропускала воздух. Наверное, она нужна была для защиты от солнца.

Тут же, в отдельной плоской коробочке, лежали темно-зеленые двупалые следки из тонких полимерных материалов. Видимо, специальная обувь для игры на воде и песке.

Также в наборе шли веселенькие оранжевые шлепанцы через палец, летнее платье на тонких бретельках и шорты с майкой. Это был набор, подходящей по сезону одежды.

- Наверное, надо примерять чтобы привыкнуть, - предложила Марина. И тут же отмахнулась: - Но чуть позже.

Мы натянули следки и спустились в холл. Кое-кто уже был в форме.

- Тебе идет, - сказала я Сарии.

Ей действительно шла длинная зелена