Nesmiyan: другие произведения.

Хроники из другого мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 118-246

635

Хроники из другого мира.

Часть 4. Ущербная

Глава 118. Предвкушение праздника.

- Форму купила еще две луны назад. Мед, яйца и мука тоже есть. Осталось докупить орехов. А, нет! Орехи тоже есть. Так, что в этом году у нас будут домашние лунные пирожки, а не фабричные. Конечно, если они у меня получатся, - перечисляла я по пути домой. Все равно во время перелета делать было нечего.

Аск благосклонно кивал, заглядывая мой список покупок.

- С фруктами мы уже разобрались. Думаю, этой экзотики хватит с головой. Плюс то, что мы купили на ярмарке вытянем из погреба и кладовой.

- А что там? - брат почесал заросший подбородок пальцем.

Несколько декад назад мы все же выбрались на одну из знаменитых местных ярмарок. Так называли съезд фермеров. На подобных мероприятиях торговали своими продуктами по полуоптовым ценам. Как ни странно, там присутствовала и передвижная лаборатория, что прямо на месте проводила экспертизу в спорных моментах. Но у фермеров и без того почти все продукты шли по сертификатам. Видимо, то скорее была съезд-выставка, чем ярмарка.

Обычно брат не заморачивался ассортиментом покупок и служил моим персональным курьером, складируя покупки в объемный багажник. Некоторые продукты он покупал сам. Правда, почти во всех случаях готовить их приходилось все-равно мне.

Как с теми утками, которых прямо при нас забили и подвесили на крюки для стекания крови. Как же я с ними заморочилась при ощипывании. Прокляла и ярмарку, и всех уток в мире, в процессе чуть не перевернув огромную кастрюлю с горячей водой. Было бы весело залить электро-утеплители в полу водичкой и остаться на несколько дней без отопления.

Отмахнувшись от неприятных воспоминаний, я мирно перечислила:

- Ну, кроме фруктов: яблок, унаби, груш, айвы и парочки поздних дынек? Сухофруктов набрала и грибов сушеных. Только я их контейнерах в кладовке храню.

- Такие сморщенные и некрасивые? Рядом с консервами?

- Ага. Они вкусные. Только мой перед едой.

- Да и так нормальные.

- Ясь, они же не моются перед сушкой, - тихонько возмутилась я. - Их почти в промышленных количествах сушат на солнце. Там и мухи садятся и пыль. Фу.

Кажется, его это не проняло. Что странно. Обычно брат придирчив к тому, чем питается.

- Что там еще у нас есть? Мне кажется, мы уже столько накупили, что к ядерной зиме готовы, - он взболтнул лед в своей содовой прямо пальцем. Видимо, чтобы позлить меня.

- Ну в чем-то ты прав. С голоду в ближайшие луны нам трудно будет умереть. Помимо забитой кладовки с крупами, мукой различных сортов и видов... Да, ты все это видел и даже успел порыться, насколько я поняла. В погребе картохи много, морковь, свеколка, штук пять капуст, лук, редька. Несколько тыкв - сама не знаю зачем купила - они обалденно выглядят. Местных сыров несколько головок и брикетов тоже сунула. Наверное, ты их не мог найти. Я прикрыла их ветошью, если что. Лежат в отдельном деревянном ящике.

Я задумалась, вспоминая список припасов.

После истории с мороженым вином, я повесила в погребе и кладовке несколько термометров и гигрометров, пытаясь разместить продукты в правильные места. Даже песка на дно ямы накидала, и соломки подкладывала для уменьшения влажности. Стало куда лучше. Прямо природная холодильная камера размером с целую комнатушку.

- Консервы с овощами, грибами, мясом и фруктами тоже есть. И пресервы. Теперь еще и устрички с моллюсками. Несколько десятков яиц в холодильнике лежат. С ними ничего не случится.

- Как твоя острая капуста и ряды соусов на целую полку, - бросил Аск.

- Так, я не поняла? А ради кого мы отдельный угол в погребе огородили, чтобы твои два хамона и ящик брезаолы с бастурмой правильно подвесить?

- Как будто ты сама их не подрезаешь?

- Да. И как будто те самые соусы не добавляю в нашу еду, - парировала я. - У бабули вообще целые бочонки с капустой на улице стоят.

- Давай и мы купим один. И не будет в холодильнике столько места занимать.

- Мы не едим столько кимчи, - я уже не первый раз объясняла ему это. Но похоже, Аску просто нравилось меня злить. Вот, зараза.

Я глубоко вздохнула и продолжила отмечать галочками список покупок для Праздников, что начнутся через пару дней:

- Мяса нужно свежего купить, овощей с коротким сроком годности, молочки и сдобы. Похоже, это все.

Аск состроил шокированное лицо и вытянул руки над головой, несколько раз хлопнув.

- Что? - не поняла я его намеков. Наверняка опять придумал что-то оскорбительное.

- Торжествует, - он тряхнул головой подозрительно довольно улыбаясь.

- Кто торжествует?

- Здравый смысл.

Я его чуть не пришибла. Но вместо оскорблений, с особой теплотой и нежностью сказала:

- Обожаю тебя.

- Это действительно все, что нам нужно докупить? - он даже взял мой комм, чтобы внимательнее перечитать список и его остатки.

- Ну да. А ты думал я только хер сосать умею? Между прочим, я почти идеально закрыла все практические нормативы по домашнему хозяйству.

Это было преувеличение. Сам себя не похвалишь - никто не похвалит.

- Да нет. Про домашние дела не заикаюсь. Правда, до профессионала в кое-чем другом тебе далеко. Я про список. Это действительно все? - его лицо было озадаченным. - Насколько помню, мы целую гору всего покупали к Ущербной.

- Да это мама с готовкой особо не заморачивалась. И заранее готовиться не любила. Поэтому покупала полуготовое или готовое. Как лунные пирожные, мясо и желейки. А еще по акциям.

Аск хмыкнул.

*

По традиции в Ущербный день на столе должны стоять не менее 13 блюд. Хлеб и рис не считались. Также готовились продукты с относительно длительным продуктом хранения, чтобы распихать основную массу по пищевым контейнерам и сунуть в холодильник на несколько дней. Малую часть красиво выкладывали на праздничный стол и все это в течении праздничного дня не спеша подъедалось всей семьей.

Также праздновать начинали уже за 5 дней до конца года, но не очень пышно. В основном, это были короткие походы к друзьям. С собой в обязательном порядке брали "мешочек с солью для соседей" и вполне себе закусочные гостинцы. Потому что ни о каких посиделках в кафе речи быть не могло.

Многие магазины не работали уже с самого начала Ущербной декады. В последний и первый день все гарантированно было закрыто. У всех выходные. Ну почти у всех. Кроме основных государственных служб.

В любом случае, работающую кафешку в эти дни было найти даже сложнее, чем работающий продуктовый с полноценным ассортиментом. Если что и продавали, то только скоропортящиеся продукты. Да никто по кафе особо не шлялся.

Зато я обожала скидки и акции во время распродаж перед Ущербной декадой и в самом ее начале. Видимо, эта страсть передалась от мамы.

В отличии от вещевых магазинов, мы не ходили занудно с примерками, а весело сгребали с полок все, что нам понравится. Это, наверное, единственный день в году, когда мне разрешали набрать вкусняшек по желанию. На этот раз я даже составила список того, что хочу попробовать из различных реклам.

Великий Макаронный Боже, как же я хочу это повторить!

Мы с мамой как раз успевали на одну из таких распродаж в городе. Я отобрала у брата комм, дополняя список.

- Зря радовался. Что там еще?

- Да просто заметку делаю, чтобы не забыть. Нужно купить свиных копытец на холодец. Похоже, тебе понравилось.

- Его из копытец делают? - придирчивого к составу пищи Аска слегка передернуло.

- Это еще что. Хорошо, что ты не видел приготовление домашних колбас на местных фермах. Мне Рилла видео показывала.

О том, что эту штуку легко приготовить заранее и забыть в погребе на пару дней, я промолчала. В моих планах было изготовление двух партий: первая на пробу и вторая на праздничный стол. Этой мудрости меня также научила Рилла, рассказав о позорных случаях с провальными блюдами перед гостями.

- Запечем утку или большую куру? Это кроме традиционных мясных блюд, - уточнила у брата. Обычно я ориентировалась на его гастрономические предпочтения.

- Может, индюка? - видимо, он тоже раздумывал, как бы на подольше блюда растянуть.

А я вспомнила эту десятикилограммовую дуру с коралами на длинной шее, по ошибке называемой птицей, а не современным динозавром.

- Тогда купим потрошенную тушку в городском магазине. И поможешь мне его мариновать. С одной рукой не осилю.

*

Так мы убили треть рейса, подробно распланировав почти все оставшиеся дни до конца года.

Завтра у нас по расписанию была подготовка и украшение дома перед вечерним отъездом в город. Как раз можно по пути закинуть дедушкам вещи и помчаться за родителями.

А потом планы закончились.

- Чем займемся? - спросил Аск. Он также не привык убивать время на фильмы и сериалы. Тем более, мы редко проводили вместе столько времени, общаясь короткими урывками в течении дня. Разве что в постели вместе ночевали.

Я покосилась на дверь в помещение, где тусовались стюардессы. Мы их практически не нагружали своими требованиями. Даже есть не просили. Они сами иногда интересовались в вежливой форме, не померли ли пассажиры от голода или жажды.

- Ясечка... - я пересела к нему на колени с лукавой улыбкой. - А у тебя уже был секс в самолете?

- Если не считать ментальную еблю командира перед прыжком, то нет. И в ближайшее время не будет, - он аккуратно ссадил меня обратно.

- Да шучу. Чего такой серьезный? - я отсела за дальнее кресло и приняла позу для медитации, подробно перебирая в разуме новые просьбы и техники развития.

Посмотреть было на что. Это именно то, чего я ждала - магия!

Хотелось вскочить и захлопать в ладоши. Но мои прошлые кульбиты по комнате коттеджа Марина не оценила. Думаю, Аск в салоне самолета тоже не оценит.

*

*

Глава 119. Чары и разочарование.

Первым делом я полезла в разбор Просьб с техниками развития. В разделе оказались как комплексные активные тренировки для тела, так и пассивные, направленные на развитие психических характеристик. Это мне как раз подходило, коли рука больная и активно двигаться я не могу.

Техники базировались на уже привычном сочетании ритмичной дыхательной гимнастики, изменении внутреннего и внешнего восприятия, визуализациях, мысленном повторении звуков и осознании всей этой совокупности, как единого целого, а также его смысловой сущности. Почти тоже самое я делала во время любой медитации. Но в новых техниках делался упор на сложные слова-звуки и заложенную в них информацию. Пока мне непонятную.

Понять смысл чего-то совершенно неизвестного и нового мне помогали интуиция и мудрость. Чем развитей эти две взаимосвязанные характеристики, тем больше я могла понять из всего, что было в Хрониках, в принципе. Даже условия некоторых Просьб были совершенно неясны, как на них ни глянь, и приходилось действовать по наитию. Это уже не попытки построить пятистороннюю фигуру с прямыми углами или вывернуть наизнанку сферу.

Также были техники для манипуляций с потоками. Изучение и практикование каждой сопровождалось соответствующими Просьбами. Все они были крайне сложными для моего понимания.

Наверное, достижение порога для использования потоков, еще не означало, что я уже могла ими полноценно манипулировать. Но, кстати, даже увидеть и почувствовать эти самые потоки теперь было гораздо легче. Это значило, что некий порог все-таки существовал и значения единиц измерений в моих характеристиках имели под собой почву.

Порой я неосознанно впадала в полумедитативное состояние, и вокруг появлялись завихрения энергии. Мне начинало казаться, что они не только бывают различных цветов и оттенков, но и со своим характером и заложенной в них информацией. Окружающие поверхности словно покрывались этими текучими завихрениями и слегка искажались. Но, наверное, это была иллюзия или нарушение восприятия. Все же я видела то, чего не должна видеть глазами. Не удивительно, что мой недалекий разум начинал персонифицировать то, что ему непонятно.

*

Первым делом я полезла в целительские техники, разыскивая хотя бы одну понятную. Что-то нашлось, и к моей радости не очень сложное.

Появилась другая сложность: сама-то я была способна применить эти чары, но на ком-то постороннем, а не на себе. У меня банально не было возможности правильно расположить ладони на собственном затылке. А вольности в применении этих чар с моим талантом к исцелению не сочетались. Потому что у меня отсутствовал талант к исцелению.

Нужно было как-то передать Марине весь этот набор действий и полный звуковой ряд. Но сильно смущал тот факт, что у девушки нет Хроник, и я не имела и малейшего понятия чем может грозить использования этих чар при низких характеристиках. Все же эту информацию я получила только после достижения порога, но особой разницы в этот момент не ощутила. Так что я положилась на интуицию и приступила к подробному разбору.

Мне предстояло много, очень много, работы по разбору новых техник. Обязательно нужно будет дополнить собственные записи и отыскать способ зарисовать пространственное построение магических формаций. Без понятия, как я это буду проворачивать. Но, думаю, найдется какой-то подходящий графический редактор.

Допустим, если на одном объемном изображении визуализировать только расположение энергетических каналов и модулей, а сами модули нарисовать в другом? Если найдется редактор, в котором можно задавать значения углов и дистанций, было бы хорошо. А если там есть функция чтобы привязывать гиперссылки к точкам рисунка, то я смогу нарисовать практически любую формацию.

Это было бы идеально!

У меня уже несколько лун зрела идея по передаче информации Аску, но останавливало лишь то, что мне неизвестны его характеристики. Ладно. Не это. А банально то, что я не могла запросто рассказать о Хрониках. Если начну, то он наверняка зацепится и вытянет из меня всю информацию. Включая то, что меньше чем через полгода меня ожидает призыв. Не хочу, чтобы он волновался. Лучше пока просто буду переписывать Хроники. Расскажу ему, когда разрушу Якорь.

*

Домой мы добрались уже затемно. В пустых помещениях было темно, холодно и стоял этот странный запах, что появляется после долгого отсутствия хозяев. Точнее, он там и был, но через несколько дней мы успевали его забыть. Или я заблуждалась, и это банальная духота с пылью так воняли.

Первым делом я включила все обогреватели и приступила к разбору сумок.

*

- Ты еще не закончила? - мягко поинтересовался Аск в половине двенадцатого.

Я как раз только отнесла последнюю партию фруктов в погреб. Хорошо, что везде стояли фонари, иначе ни за какие богатства туда по потемкам бы не сунулась. И теперь торчала на кухне, занимаясь завтраком.

- Почти. Сейчас поставлю в духовку картофельную запеканку и пойду в душ. С ног уже валюсь.

- Ты серьезно!? Мы же договорились, что я тебе помогу с готовкой и всем остальным.

С переносом тяжелых покупок, вроде сетки с кокосами и ананасов, он действительно помог, оперативно сгружая все в точку, куда бы я не ткнула пальцем. А потом я его просто отослала в душ, принявшись сортировать вещи для стирки. И не заметила, как взялась за разгребание остатков и приготовление еды. Тем более, что после новой порции анальгетиков рука почти не болела.

Аск отобрал у меня противень с запеканкой, что я держала одной рукой и коленом, и удивленно хмыкнул. Противень был далеко не пушинкой.

- Не смей так больше делать, - склонился брат, вглядываясь в мое лицо.

- Помню про руку. Наверное, устала и делала все по привычке.

- Я жду тебя, - он ушел наверх, прихватив стакан с водой.

Голова кружилась.

Жаль не успела дойти до практического применения новых техник. Куда девается время, когда оно так нужно?

*

На следующее утро в планах было украшение дома гирляндами из праздничных ламп.

Я лишь бегала за этим маньяком цветных огней и подтверждала его дизайнерские задумки. Наша совмещенная гостиная превратилась в паутину из диодных гирлянд. На потолке уже повисла целая сетка. Даже не помню, как ее покупала. Не забыл он и про комнаты для гостей, и даже про гараж.

Тогда как я приготовила спальню для родителей: тщательно все убрала, и положила свежее постельное белье.

Конечно, мама сама выбирала интерьер для всего дома, но они с отцом еще ни разу здесь не ночевали. Надеюсь, им понравится. Я добавила немного уюта, постелив теплый пушистый плед на кровать в тон к основной гамме. Красные фонарики гармонично висели в оконном проеме.

Надеюсь, что гармонично. Иначе мама сожрет мой мозг.

Мою комнату оставили напоследок. Без фонариков она действительно выглядела невзрачно.

- И сюда еще одну, - Аск ткнул пальцем в свободное место над окном и сам полез вывешивать украшения. - Кстати, у нас костюмов нет. Кем хочешь быть?

Я рассмеялась. Аск игнорировал эти костюмы еще до своего отъезда. А теперь вдруг полюбил?

- Кроликом, - я пару раз прыгнула и склонила голову на бок.

- Боюсь, родители не оценят, - улыбнулся брат.

- Зато ты оценишь. Я даже костюм видела в одном магазине. А хвостик у меня уже есть.

- Помню я тот костюм. И тот хвостик, - он криво улыбнулся.

Еще бы он не помнил!

*

Дедушки прилетели во второй половине дня, так что мы как раз успели к ним по пути в город.

А я оставила им свежий пирог с овощами, сыром и мяском, чтобы бабушка не морочила голову с ужином. Да и праздники начались. Как раз угощение, раз уж в гости зашли. Все по традиции.

Хорошо, что оставила я его под шумок на кухне. Иначе, мы застряли бы надолго.

*

Аск покосился на то, как я в очередной раз меняю позу на сидении рядом с ним. Рука снова начала зудеть. Ну хоть не болела.

- У тебя все в порядке?

- Все отлично, - я улыбнулась. - Жду не дождусь приехать и сказать: "а вот они мы!"

Брат широко усмехнулся, а я добавила грустно:

- А еще дом за пару дней наверняка остынет. Как бы родители не испугались, что слишком холодно. И белье в тамбуре непросохшее висит. Не празднично это.

- Брось. Вчера все довольно быстро нагрелось.

- Ага. Где-то к середине ночи. Или мне показалось, и я об тебя согрелась?

Он прыснул со смеху.

- Не чеши руку, - заметил брат мои движения.

- Не отвлекайся от дороги, - парировала я.

- Наш поток свободен. Все домой в область едут, - отмахнулся он.

И правда. Довольно много транспорта выезжало в родные дома, к родителям, следуя традициям семейного празднования. Через пару дней поток станет еще гуще и мы тоже можем застрять в пробке на выезде из города. Наверняка застрянем.

Основная часть традиции предполагала воссоединение семьи. Именно поэтому почти у всех были выходные. И именно поэтому на транспортных линиях творился аншлаг.

- Помедитирую пока, - я сгруппировалась на сидении.

- Что-то зачастила. Ты мне бабушку Сон Ен начинаешь напоминать, - немного раздраженно бросил парень.

Он преувеличивал. Бабуля вообще никому мозги не компостировала на религиозной почве.

- Я же не гружу тебя нравоучениями из сутт, - один мой глаз приоткрылся. - И, кажется тебе пришлась по вкусу та техника дыхания.

Аск регулярно повторял простенькую базовую медитацию, что я ему показала перед отъездом. Похоже, летом это его не особо заинтересовало. А вот мои фокусы с костями - уже другое дело. Так что его ворчания сейчас выглядели смешно.

Мне не давали покоя новые активные техники. Сегодня утром я выкроила время для тестирования хотя бы парочки из них. Наверное, мне проще называть их чарами или магией раз уж они настолько были похожи по своей сути на магию.

Хотя и здесь все было не так просто. Оказалось, что по щелчку пальцев огонек-светильник не зажечь. По крайней мере, с моими нынешними умениями.

*

Экспериментируя в своей комнате до отъезда в город, я начала с этого самого простенького, как мне показалось, Огонька-светильника.

Принцип всей техники был ясен, как небо в солнечную погоду: собрать энергию из потоков и преобразить на выходе в несложную схему на базовом языке мироздания. При этом постоянно поддерживая медитативный транс. На выходе - это из моей рабочей руки, из кончиков пальцев, так как всякий раз во время медитаций энергия проходила определенный путь в моем теле и выходила именно в этом самом месте. Обычно я направляла ее в себя обратно, или в кого-то с определенным мысленным воздействием. Как в простейшей лечебной технике, что я использовала на девочках. Только в данном случае получался маленький фонарик над ладонью.

И я прекрасно его представляла. Настолько четко, что мне казалось, что он там действительно уже есть. Я чувствовала, что техника и все части формулы должны действовать. Интуиция твердила, что все делаю правильно. Но огонек не появлялся.

Я даже засняла этот момент на комм, опасаясь, что мое восприятие опять искажено моей собственной визуализацией. Но нет. Даже малейшего светлячка не появилось. Все по инструкции, четко и понятно. И ничего! Никакой отдачи. Словно, вся информация из Хроник враз обесценилась.

Если бы не интуиция, и результаты с костями, я могла поверить, что все это игры моего больного разума. Не более. Но у меня были свидетельства и даже рабочая целительская техника, проверенная не только мной, но и Мариной на реальных людях.

Так почему же какой-то дурацкий простейший светляк не работает? Мелкий элементарный светляк!

Отложив приступ истерики до лучших времен, я полезла в раздел за другими техниками.

Следующей простой техникой с сопровождением-Просьбой оказалась Малая Сфера Порядка - нечто, что очищало объект от мелкого мусора и на время его отталкивало. Такой себе волшебный колпак на замену стеклянному, или спрею-антистатику. По Просьбе я должна была создать 12 таких сфер.

Ее принцип оказался куда сложнее для моего понимания. В плетении использовалось особое преображение энергии на небольшой области и привязка к физическому объекту.

Мною была выбрана поверхность одного из голографических проекторов. Эти сложные штуки постоянно приходилось очищать и обрабатывать специальными антистатическими средствами. Как раз до уборки в своей комнате еще не дошли руки, так как постоянно не хватало времени.

Но опять ничего не изменилось. Темно-радужный глаз линзы от проектора все так же был покрыт слоем мелких пылинок. Я повторила технику еще пару раз. Но, как и в прошлый, совершенно ничего.

"Хроники, почему не работает? Что я делаю не так?"

Тишина.

Для проверки, что мои способности никуда не делись, я даже несколько раз подкинула сувенирную монету. Все отлично предсказывалось. А грязно-синий семигранный диск, что искажал мое восприятие, лежал как можно дальше в вещевом шкафу.

Все это было очень обидно. Так долго ждала и достигала возможности получить и использовать потоковые техники. Список новых данных в Хрониках превысил все мои ожидания. Это были настоящие чудеса и чары. Но эти чудеса и чары у меня все никак не получались. Хотя я в точности следовала инструкциям.

Это как с языками программирования, которым пытался обучить меня папа. Все сделано по его инструкции, но почему-то совершенно не работает.

Наверное, дело во мне. Даже у Марины исцеление получалось на порядок лучше. Наверное, тут все же нужно иметь талант и способности, а у меня они попросту отсутствовали.

Поэтому я решила еще подтянуть характеристики, уделяя больше времени новым медитациям. Они были не только сложнее, но и куда эффективнее, чем моя старая техника развития. В последние декады перед достижением порога мне даже начало казаться, что она тупиковая и стала бесполезной, настолько незначительными были улучшения. Но после застоя, я словно сделала глоток свежего воздуха. Характеристики снова начали довольно шустро улучшаться. Хоть и не так быстро, как в самом начале. Но после бодания той непрошибаемой стены, мне не на что было жаловаться.

*

*

Глава 120. Гости в собственном доме.

- Опять в гостиницу? - спросила я перед въездом в город.

- Нет, конечно. К родителям, - Аск внимательно следил за оживленной городской дорогой.

Я на него уставилась широко раскрытыми глазами.

Насколько помню, родители уже почти год ночевали в маленькой социальной квартирке, все не находя времени купить приличное жилье. Мама с папой были довольно придирчивы и не отдали бы интерьер, экстерьер и решение всяких бытовых мелочей другому дизайнеру. Особенно мама.

Брат понял мое недоумевающее молчание и пояснил:

- Тетя Тори все же заморочилась, и в рабочем потоке по частям решила эту проблему. Я тоже участвовал. В качестве спонсора. Теперь у них есть нормальный дом.

- Почему я узнаю об этом только сейчас?

- Потому что они переехали меньше луны назад, - терпеливо пояснил Аск. - Даже возмущались, что сами могли решить этот вопрос. Безо всяких пинков. Как же.

Он был несколько скептичен по отношению к родителям.

- Так мы едем в новый дом? - я затаила дыхание, не в силах поверить в происходящее.

- Да.

- Мы могли бы отпраздновать в городе, - завершила я свою мысль.

- А Келинка тебя чем не устраивает?

- Тем, что это жопа мира? Там даже адекватной доставки еды нет. И сорок домиков на село.

- Доставка в Ущербный вечер все равно почти не работает. Любая. Разве что такси в пять раз дороже или служба спасения подвезет.

Он тактично не упоминал, что остаться в селе я сама согласилась. И об этом сто раз пожалела. А также сто раз меняла мнение.

- Но там не будет всех этих огней и атмосферы.

За городом и правда не было столь огромного количества праздничного освещения. Местные красиво украшали свои дома и выставляли фонари наружу, но количество все же было несравнимо с сияющими светом городами.

- Мы же купили прожектора, - немного расстроился Аск. - И куча всего уже приготовлено. Ты хочешь передумать?

- Не знаю. Наверное, не хочу.

Это был спорный вопрос. Каждый год я привыкла отмечать Ущербный в городе. Большую часть вопросов решала мама. Но в этом году я сама все подготовила и было бы очень жаль все это так бросать из-за простого количества освещения в праздничную ночь.

- Это наш дом. Да и настоящим соседям я соль никогда не разносила. Только тете Тори и... ну, ты понял.

Парень молча кивнул.

- Еще бабуля с дедом будут нас ждать, - напомнил он спустя пару минут молчания.

Мы договорились, что отпразднуем первого-второго числа у бабули СонЕн. А потом еще Соллаль вместе отметим. Хотя платье она мне уже отдала. Но это уже более отдаленные планы.

Я достала коммуникатор, озарившись маленькой идеей. Мы уже въехали в городскую черту.

- Едь не так быстро. Хочу купить свежей выпечки, чтобы задобрить маму, - я искала рабочие пекарни. - В какой район мы едем?

- Четвертый восточный.

На пути как раз оказалась одна, с достаточно широкой парковкой рядом.

- Здесь, - я переслала метку на бортовой экран автомобиля.

Мы оперативно затарились свежими слойками и круассанами. Даже нашли сдобный пирог с тунцом для папы.

*

Дом открылся по биометрии Аска.

- Я есть в базе доступа? - мне стало любопытно, дали ли мне уже доступ.

- Конечно, - Аск удивился. - Это же и твой дом тоже.

- Странно звучит, - я замерла в просторной прихожей.

- Почему? - брат сгрузил наш багаж.

- Чувствую себя словно в гостях.

Он хмыкнул.

- Надо было взять мешочек с солью, - пошутила я нервно.

- Ну, ты даешь! Это же твои родные родители, - Аск действительно не понимал моего состояния. Все же мама с папой не были ему родней, хоть и опекали с одиннадцати лет. Он даже никогда не называл их мамой и папой, а только теть Леля и Улим. Словно намеренно отстранялся. Или просто привык.

Что-то я действительно преувеличила. Целых семь лун их не видела, а чувство, что десяток лет прошло.

- Да я даже не знаю, где здесь туалет.

- Вроде, прямо и налево. Сразу за гостиной. А твоя комната на втором этаже в конце коридора. Если не ошибаюсь.

Отлично. Родное жилье, словно лабиринт.

*

Дом оказался довольно просторным и даже с отдельными комнатами для прислуги на третьем этаже. Зная родителей, они наверняка платили временной горничной, вместо полноценного найма. Для детей, что выросли в небогатых семьях, особенно для мамы, это все еще было немного дико. Хотя, с другой точки зрения, они бы обеспечили высокооплачиваемыми рабочими местами несколько человек.

- Ты прислугу нанимал? - уточнила я у брата.

- Собирался, но тетя Леля начала истерить. Ну-у-у... мягко так. Ты ее знаешь.

Я знала маму. Ей действительно было очень неудобно, что за нее кто-то ведет хозяйство и вообще занимается домашними делами на ее территории. И теперь я ее понимала: с другой хозяйкой в доме, даже если та делает самый минимум, вроде уборки, возникало чувство, словно живешь в гостях, а не на собственной территории.

*

Кое-что вспомнив, я выскочила на кухню, к брату:

- Ты предупреждал родителей, что мы приедем?

Вопрос был актуален так как еще на подъезде в город интуиция подкидывала какое-то гадкое чувство.

- Нет. Вечером узнают, что у них гости.

- Но так нельзя, - мне было интересно, какой логикой он руководствовался.

- Это и наш дом тоже, так что можно, - Аск равнодушно жевал слоеный пирожок с мясом. - Тем более, Ущербная послезавтра начинается. Могли и сами догадаться.

- Ты хоть звонил им?

- Секретарше. Сказала, что у них сегодня напряг с запуском обновления, но все тесты прошли отлично. Поэтому они скорее всего устроят небольшой корпоратив прямо в офисе.

Да. Легко, когда большую часть всю работы с тестами выполняли нейросети, и если нерешаемая проблема вылезала наружу, то сразу, в первые же минуты. А об остальном можно не париться. Наверняка и полноценные выходные у большинства работников компании завтра-послезавтра начнутся.

- Тебя не пригласили? - я надула губы и тоже схватила свежую булку с сыром. Лезть в чужой холодильник было непривычно. Поэтому я напару с братом немного сократила гостинец маме.

- Пригласили.

- Идешь?

- Только если ты пойдешь.

- Я не брала соответствующую одежду.

- Тогда и я не пойду.

- Будем сидеть дома?

- А что делать?

Как-то сам собой скис разговор. За продуктами тоже не было смысла ехать: слишком рано, а частями бессмысленно. Лишь время зря потратим на дорогу.

- Ясь? - я развернулась в дверном проеме. - Можешь не говорить им о моей боязни темноты? Не хочу толп психологов. Снова.

Аск замер с недожеванным куском.

- А если тебе это надо? И как мы объясним им причину того, что ночуем в одной постели?

- Как-нибудь объясним. И со страхом я справлюсь. Мне нужно немного времени.

Он встал из-за стола.

- Ты так и не сказала, сколько это уже длится.

- Не помню. Не долго.

- Вот! Снова тот же ответ. Ты сегодня плакала во сне, - брат навис надо мной.

- Наверное, от радости. Приснилось, что родителей увидела, - улыбнулась я.

- Не похоже было на слезы радости, - он был мрачен.

Похоже, мои кошмары начали мешать.

- Буду спать отдельно. Извини, - я опустила голову, отворачиваясь.

- Нет. Стой, - Аск ловко опередил меня, преграждая путь. - Ты мне не мешаешь. Я за тебя переживаю. Может, тебе всего лишь нужно профессиональное лечение и препараты? Ты же сама перестанешь мучиться.

Только препаратов мне сейчас не хватало. Новые медитативные техники не очень увязывались с психотропами и прочими подобными веществами. А по поводу копания в голове: лучше бы я на ректороманоскопию сходила. Ненавижу, когда меня анализируют. Хватало и вечного надзора нейросетей разведки, чтобы личное пространство сократилось до минимума. Но это было необходимое зло.

- Справлюсь. Не нужны мне мозголомы, - я обогнула его и ушла к себе.

*

До конца вечера, я усиленно перебирала доступные мне техники и связанные с ними Просьбы. В Просьбах нашлась базовая информация, которую я и так уже поняла на интуитивном уровне. Но эта информация словно подтверждала мои догадки.

Другие чары тоже отказывались работать в моих руках. Чтобы не расстраиваться, я разобрала несколько медитативных техник для развития. Они оказались совершенно разными. Не только по основному вектору развития, но и по другим деталям. Их мне пока было сложно уловить. Но это разнообразие давало некоторый выбор. Знать бы еще, плюсы и минусы всех этих техник.

Хотя мне понравилась одна интересная. Она была словно создана для праведных последователей гедонизма. Правда, мне не хотелось бросаться в крайности и ставить эксперименты, испытывая на себе все техники подряд.

Давно пора было сделать еще кое-что, что я все время откладывала. Все казалось, что столько подробных значений и их мониторинг будут иметь смысл. Но это оказалось не так. Особенно после достижения планки. Поэтому я решила их сократить.

"Хроники, я хочу нивелировать и скрыть некоторую статистику."

"Показать статистику четвертого порядка."

"Майа"

"=Соматическая статистика="

"Пол - самка"

"Возраст 7,51 (12,44 сол)"

"Общая регенерация 20,22"

"Ориентация в пространстве 27,80"

"Контроль тела 24,16"

"Выносливость 19,03"

"Иммунитет 19,99"

"Мышечная сила 14,96"

"Устойчивость изменениям внешней среды 11,19"

"Баланс работы органов и систем (+)0,10"

"Баланс энергии в теле (+)39,93"

"Водно-солевой баланс (+)0,56"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 45,09"

"Терпение 39,21"

"Скорость мышления 33,74"

"Интуиция 32,04"

"Гибкость 30,57"

"Ясность восприятия 26,01"

"Самоконтроль 17,98"

"Внимание 27,22"

"Скорость реакции 25,38"

"Память 22,03"

"Эмпатия 19,32"

"Устойчивость 11,03"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)43,15"

"Баланс деяний (+)30,08"

"Духовность 10,00"

"Целостность (-)33,31"

Я сократила похожие значения, которые лишь путали. Новый вид был похож на стандартную игровую статистику. И почему я раньше так не сделала?

"Хроники, зафиксировать текущий вид статистики, как приоритет при вызове. Назначить третий порядок."

Проверка.

"Хроники, показать статистику."

"Майа"

"=Соматическая статистика="

"Энергия (+)39,93"

"Ловкость 23,92"

"Сила и выносливость 16,99"

"Регенерация 20,22"

"Иммунитет и устойчивость 12,91"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 45,09"

"Интуиция 32,04"

"Гибкость 27,92"

"Интеллект 25,63"

"Воля 23,72"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)43,15"

"Баланс деяний (+)30,08"

"Духовность 10,00"

"Целостность (-)33,31"

Характеристики сократились по странному математическому принципу. Наверное, потому что они уже были сложносоставными и Хроники сами назначали приоритеты одним значениям перед другими.

Самая большая проблема возникла с психическими данными. Почти весь список казался мне максимально лаконичным и трудно было выбрать характеристики для нивелирования. Разве что свести все тотально к единственной характеристике интеллекта. Но тогда бы пришлось разворачивать отдельно нужные данные, чтобы посмотреть изменения, а это уже противоречило моей изначальной задумке.

В итоге, я свела воедино гибкость, эмпатию и устойчивость в гибкость, как наименее для меня значимые. Терпение, ясность восприятия и самоконтроль - к воле. А память, внимание, скорость мышления и реакции - к интеллекту. Хоть это было и несколько неправильно. Мне так было куда удобнее.

С духовными вообще не заморачивалась, оставив в прежнем виде. Там и так все было максимально сокращено.

Новый вид мне нравился больше. Правда, теперь куда сильнее бросились в глаза огромные отклонения балансов. Казалось, еще чуть-чуть, и они превратятся в сингулярность. Интуиция подсказывала мне, что это плохо, но чем именно я понять не могла. А Хроники на этот счет не давали никаких пояснений.

Также возникла стойкая идея, что значение в 50 единиц любой из характеристик - это еще один порог. Только к чему, мне опять же было неизвестно.

*

*

Глава 121. Семеро творцов.

За этими занятиями я даже не заметила, как наступила глубокая ночь. За прошедшее время на комм пришло довольно много новых сообщений от девочек и группы. Все обсуждали предстоящее обновление и фотоматериалы, что ребята переслали друг другу. Девочки комментировали фото из блога счастливой Сарии.

В дверь комнаты осторожно постучали. Аск просунул голову в щель, до того, как я успела что-то ответить.

- Нам еды по заказу привезли. Ты весь вечер сидишь голодная, - он завалился рядом на кровати и привычно положил голову на мои колени.

- Спасибо. Но как-то не хочется. Дождусь папу и попробую с ним рыбный пирог.

Кажется, у Аска было хорошее настроение.

- Чего такой довольный?

- Решил одну проблемку, что долго выедала мне мозг, - он широко улыбнулся. - Не хочешь какой-то глупый фильм посмотреть? Или не знаю...

В его глазах плясали лукавые искорки. У кого-то точно хорошее настроение.

Мягко улыбнувшись, я наклонилась и быстро чмокнула брата в лоб.

- Словно покойника, - рассмеялся он, прикрывая глаза. И внезапно одним слитным плавным движением сгреб меня в охапку, крепко к себе прижимая.

Я охнула и зашипела, когда жесткая щетина прошлась по щеке. Хорошо, что следов на коже после такого почти не было. Оставалось только расслабиться и дождаться, пока у брата пройдет этот приступ щенячьей нежности.

Спустя несколько минут Аск заглянул мне в глаза:

- Не хочешь развлечься? - по привычке задумчиво поджимая и прикусывая губу.

- Нет. Сейчас ничего не хочется.

- Устала? Может, пойдем уже спать? Родители наверняка вернутся поздно. Обновление же только-только началось. Утром их застанем. Да они и сами заметят, - он наконец-то отлип от меня.

- Что мы ночуем в одной постели? - я саркастично улыбнулась, принимая сидячее положение и поправляя на себе одежду.

Аск умудрился стянуть до колена один из шерстяных чулков и задрать подол длинного платья, пока жамкал меня, как плюшевую игрушку.

- Ты зачем зимой с голой задницей ходишь!? Воспаление заработать хочешь? - возмутился он.

- Мне неудобно в колготах, они вечно сползают в промежности. Тем более, с длинным подолом не холодно. Даже теплее, чем в штанах.

- Не верю.

Я нафантазировала себе Аска в чулках и юбке. И не сдержала смех.

- Что?

- Представила, как тебе это доказать эмпирическим путем.

- Как?.. - не понял он.

- Чтобы ты сам понял, что так куда удобнее. Ну померял, - и снова рассмеялась, но уже вместе с братом.

- Пошли, поешь хоть что-то. Или хотя бы чаю сладкого выпьешь, - он сгреб меня на руки, не обращая внимания на помятый вид, и потащил на выход из комнаты.

Внизу Аск усадил меня на один из кухонных стульев со словами:

- Сиди тут. Приготовлю тебе чай. Видел тут какой-то, - после чего включил чайник и полез в череду ящиков.

На искомой полке стояли несколько подарочных банок. Большинство были не распечатанными. Сразу видно, что родителям чай покупать не надо. Их им заваливают на работе.

Насколько помню, они никогда не строили из себя привилегированных особ. Особенно перед подчиненными и сотрудниками. Обычно люди стеснялись дарить высокопоставленному начальству скромные подарки, но это был не тот случай. Поэтому их буквально заваливали различными мелочами качестве знаков внимания, а мы с мамой потом часами перебирали содержимое мешочков солью.

Наверное, она уже начала складывать наборы. Но рыться в кладовке, чтобы проверить свою теорию я не стала, наблюдая за растерянным Аском. Он пытался отличить, что из этого разнообразия можно употреблять в пищу.

- Любой, - не сдержала я вздох. - Ой, нет! Это хризантемы, а не чай.

- Зачем заваривать целый цветок?

Пришлось сползать со стула, чтобы помочь.

- Для красоты: заливают водой в красивых прозрачных бокалах. Я слышала, что он лечебный. Но это гарантированно чушь, придуманная рекламщиками, - я заварила нам улун в отдельные чашки. Как и положено, нормальный чай лежал в холодильнике.

- Думал, что только ты хранишь чай в холодильнике, - оправдался брат, наблюдая, как я расставляю коробки по местам.

- Хороший чай лучше хранить в холодильнике. Ты же не оставляешь хлеб на столе. Кстати, у меня как раз надстройка загружается и обновление. Не хочешь проверить, что там родители с тетей Тори намудрили?

- Никуда это обновление от тебя не денется. Лучше спать ложись.

В каком-то смысле он прав. Заходить в игру или новые надстройки после обновлений, да еще и таких больших, это сплошное убийство времени. Но я хотела взглянуть хотя бы одним глазком. Интересно же. Тем более мне. Давно бы уже с родителями увиделась, если бы не это бесово обновление.

- Одним глазком. Рядышком с тобой буду. Мы же сегодня вместе? - спросила я с надеждой.

- Конечно, вместе, - он передернул плечами. Видимо, вспомнил как я прибежала к нему посреди ночи. - Может, хоть что-то съешь?

Мой выразительный взгляд и улыбка все же заставили его смутиться.

- Ладно. Пей свой чай, - отвернулся он.

- Ты - бук, а не Ясень, - я показала язык и забрала чашку прямо в комнату.

*

- Уже загрузилось? - спросил брат, забираясь в постель.

Я сидела поверх одеяла в очках и с контроллерами, выискивая изменения в игре. Их оказалось на удивление мало. Разве что загрузочный экран изменился и общий вид на вкладке персонажа. На полноценные исследования нужно было потратить куда больше времени.

Но появилась и хорошая новость: моя фея после обновления полностью восстановилась. Видимо, это произошло из-за глобальной перезагрузки серверов.

И тут я поняла в чем еще были изменения: статус. Майа теперь значилась, как клон-аватар автономной управляющей нейросети. Я срочно полезла в игровую энциклопедию.

Изменения и правда касались в основном сюжета, кардинально меняя расстановку. Это была сложная кропотливая работа. Теперь стала понятна занятость родителей. Папа - был основным человеком, который занимался нейросетями, а мама уже несколько лет отвечала за сюжет.

- Ясь? - позвала я брата.

- Что там? Действительно что-то грандиозное? - отозвался он равнодушным тоном.

- Феникса и Монаха убрали из статусов, а Майе поставили статус аватара-нейросети. Как и Ясеню, - растерянно ответила я. - Ясь, мы в Пантеоне. И прямо сейчас я на это смотрю. Вот, срань! Их же все увидят!

- Не выражайся! - Аск взволновано присел в кровати.

С одной стороны, было приятно, а с другой, возникало гадостное чувство. Словно, родители все опять решили за меня. Как всегда поступали, решая чем мне заниматься.

*

Персонаж Ясень был первой игровой нейросетью и главным персонажем сюжета, если уж на то пошло. Но это была самая первая экспериментальная версия для тестов. Управлять игровыми процессами ей никто не давал. Точнее, ему. Ясень был необходим для тестирования и выявления ошибок.

Тогда еще совсем маленькому Аску отдали эту тестовую нейросеть в наследство вместе с игровым персонажем-аватаром. Как и Ксеню - его мага Агния, а мне - фею-фамильяра Майю. Карем досталась роль прелестного огненного элементаля Фос. Все по сюжету. И у всех были соответствующие имена персонажей.

Семеро управляющих нейросетей являлись воплощениями создателей - команды дружных ребят и одноклассников, у которых была общая мечта.

Двое из них, что написали основной сюжет, были родителями Аска. Кирш Горисеч и Тассия Линнсая, взяли себе обличия богов-творцов Скрытого Мира. Остальным друзьям они тоже придумали роли в истории.

Персонажи Райлыс Дейрин и ее супруг Алексий Древоицкий в игровом сюжете были некими противоположностями. Архетипами богатства, роскоши, удачи и полного аскетизма.

Реальная Райлыс занималась экономическими и юридическими сферами. Благодаря ее гибкому разуму игра приносила прибыль, а не оставалась лишь светлой мечтой. Дядя Алексий, как и папа, был основным программистом, отвечающим за определенные части игры.

Тори Соженицкая воплощала связь со всеми игроками. Не только друг с другом, но и с игровыми системами. В ее задачах стояли тестирование, отслеживание популярных тенденций, реклама, сортировка предложений от игроков. На данный момент ее работа заключалась абсолютно в том же, только она стояла во главе всего отдела, а не занималась этим лично, как в самом начале.

И наконец, мои родители Леля Мьюнг и Улим Рам - основной художник-дизайнер и программист, создавший первую игровую нейросеть.

Все эти люди вначале карьеры совмещали обязанности, слаженно и упорно создавая свое творение с нуля. У каждого были свои таланты, которые они вкладывали в строительство того, что сейчас называли крупнейшей медиафраншизой Империи.

Почти десять лет назад не стало родителей Аска, но их нейросети продолжали полноценно функционировать. Словно души, что остались после реальных людей.

Порой я замечала, как родители беседуют с кем-то невидимым в их мастерской. Раньше они были очень дружны. Правда, я не могла этого помнить и застала лишь рассказы. По их словам, Кирш был общим клеем для семерых друзей.

Райлыс меньше года назад с какого-то перепуга затеяла аферу с публичными обвинениями родителей. Обвинения заключались в нарушении законов Империи и использовании капитала приемного сына в их сомнительных финансовых операциях с другими странами. То есть, чуть ли не в предательстве Родины. Хотя всячески на это и намекала. Мол, они годами пользовались деньгами маленького мальчика для нарушения законов. Даже какие-то доказательства нашла.

Родители, мягко говоря, прифигели от такого. Тогда же Райлыс перешла к тяжелой артиллерии, подключив своих цепных юристов. Юристы отсудили акции. Но не в пользу Древоицких, а в пользу Империи, как решил судья. Рыжая тогда совсем озверела.

Мы заработали статус банкротов и всячески угнетались публично под целой тонной публикаций в СМИ. Родители не умели скрывать или откладывать финансы на вот такой крайний случай, а потому без прямого дохода от компании, мы оказались практически нищими. Тетя Тори тайно приняла нас под свое крыло, когда пришлось продать дом и все вещи. Потом мы съехали в общежитие.

У Аска далеко не сразу появилась возможность прекратить службу по контракту. Он смог вернуться только через несколько декад этого ужаса. После чего дал перед судьей совершенно четкие показания в пользу родителей, требуя полного пересмотрения состава дела.

Доказательства Райлыс при более глубоком копании оказались липовыми. На что судья бы рад назначить возмещение, но у Империи никто ничего изъять уже не мог. Поэтому возмещение потерь Рашей перекинули на Древоицких.

Судья добавил моральный ущерб, оставляя последних банкротами за жадность. Мои добрые - скорее уж наивные - родители от полной компенсации отказались, хотя знатно пострадали от всех способов Райлыс, которыми та мотала нам нервы. Мне ли это не знать. Она даже меня однажды запугивала, послав слежку на улице. После чего я совершенно перестала выходить из дома.

Родители хотели оставить Древоицким почти все, забирая лишь минимум для собственной жизни, но с ними серьезно поговорил Аск, который не желал мириться с такой наглостью.

Дальше мои личные познания об этом деле заканчивались, так как брат и родители упорно скрывали продолжение тяжбы, а в СМИ подробности не афишировали. Известен лишь финал, по которому судья все же вынес вердикт: передать все акции Древоицких нашей семье.

Насколько, я знала, их семья по миру не покатится с накопленным капиталом. Ну я так думала. Потому что информации по поводу наказания Райлыс за публичную клевету, подделку улик и обвинения в предательстве Империи нигде не нашла, а брат с родителями до сих пор молчали детали.

Вот теперь оставшаяся троица создателей решила официально исключить еще и аватары Райлыс с ее мужем из их статуса. Хотя участие последнего во всем этом безобразии было довольно спорным. Дядя Алексий был добрым человеком, но слишком мягким и несколько рассеянным. Он вполне мог и не догадываться, что его жена провернет нечто подобное прямо у него под носом.

Игрой по-прежнему стабильно управляли семеро нейросетей. Моя Майа теперь отвечала за удачу и ряд других факторов на замену Феникса. Это значилось в статусе персонажа. Видимо, папа заменил персонализацию аватаров. Тем более, что я не так давно снова проходила мозговыносящее обновление своего аватара.

Даже мне ничегошеньки не сказал!

И теперь я смотрела на страницу энциклопедии с изображениями игровых богов. На которой появились и наши с братом персонажи, изначально бывшие главными героями повести.

На странице со свободным доступом. На заглавной, мать ее, странице игровой энциклопедии!

Спасибо, мама. Спасибо, папа. Восхитительный подарок на Ущербный День. После такого мне вообще на улицу теперь нельзя выходить, а все знакомые и друзья теперь знали мою личность.

Невероятно!

*

*

Глава 122. Несбывшееся и забытое.

Я горько рассмеялась и стянула розовую диадему.

- Ясь?

- М?.. - он задумчиво просматривал данные по обновлениям в своем комме и нервно жевал подушечку большого пальца. Давно не видела этой его старой привычки.

- Поехали домой? Не хочу здесь оставаться.

Брат поднял голову:

- Ты плачешь?

- Нет, - я яростно на него глянула.

- По голосу показалось, что плачешь, - он подполз ближе и сгреб меня в свои объятия, обнимая со спины.

Под его бедром что-то хрустнуло. Это оказались мои очки-диадема.

- Извини, - еще больше сник парень.

- Не страшно. Дома еще двое лежат. В точности такие же. Их мне прислал якобы папа. А от мамы две кисти идентичных моделей досталось. И еще несколько одинаковых гостинцев. Теперь ясно, кто выбирает подарки. Точнее, кто не выбирает.

Аск просто молча выслушивал мой треп, не перебивая.

- Хотя чего мне, богатенькой малолетке, жаловаться? - я неправа, и должна смотреть на вещи под другим углом. Например, в сравнении. - В мире полно детей, которые вообще ни разу родителей не видели по разным причинам. Или тех, кого постоянно бьют. Папа же только решает за меня что мне делать, а мама всего лишь периодически повышает голос - просто золотые люди. Нищих полно, голодающих, умирающих от болезней и холода. Как и тех, кого похитили и продали в рабство. Или пустили на органы...

- Аля, хватит! - не выдержал моих размышлений вслух Аск. - Хватит преувеличивать и бросаться в крайности. Ты всегда размышляешь в таком ключе?

- А что мне делать? Я чувствую, что мне плохо и обидно, но это не более, чем вылазят признаки избалованности и эгоизма. И как с ними бороться? - это была моя точка зрения. - Я ревную родителей к игре и всем, кто в эту игру играет. Да, знаю, что это их мечта и дело всей жизни. Я пользуюсь всеми благами, что они заработали своим собственным трудом. И от этого мне еще хуже. Если бы я родилась в других условиях, в другой семье, у меня бы не было всего этого.

- Абы да кабы... - вздохнул брат, обхватив меня поперек груди и слегка баюкая из стороны в сторону, как маленького ребенка. - Ты всегда так рефлексируешь по любой проблеме? Всегда смотришь с худшей стороны? А если бы ты родилась в еще более обеспеченной семье? Мальчиком, как мечтаешь до недавних пор?

- Ага. В другом волшебном мире, где нет голода и болезней, - поджала я губы.

- Вот. Ты сама понимаешь, насколько глупо сравнивать с совершенно другой судьбой. Здесь и сейчас ты - Алессандра Раш. Отталкивайся от этого. Не обесценивай собственные чувства. Не надо так делать, - он опустил свою тяжеленую голову мне на ключицу. Отросшие волосы полезли в рот и нос.

- И кем мне быть? Избалованной богатенькой девочкой? Или послушной невинной куколкой, что бестрепетно выполняет все команды?

- Ты опять бросаешься в крайности.

- Возраст у меня такой.

- О! Зато отлично перекидываешь вину.

- Отстань! - я отпихнула его, вырываясь из объятий. Но тут же передумала, понимая, что мне некуда идти. Придется позорно возвращаться в комнату к Аску и проситься под теплый безопасный бочек.

Он мягко смотрел на меня, сидя все в той же позе.

- Прости. Не знаю, кем хочу быть, - я покаянно подползла обратно. - С одной стороны: послушным куклам ничего не надо решать и ни о чем не надо переживать. А с другой: каждый раз, как трачу чужие деньги меня разрывает чувство вины. Хотя я иногда хочу такой же красоты, как на фото у других богатых девушек в их блогах. Но разумом понимаю, что это лишь красивая картинка. Что со мной не так?

- Да кто его знает? Такое вот подростковое мировоззрение. Воспитание и твой собственный опыт разве что влияют, - Аск кинул сломанные очки на прикроватную тумбочку.

Я стянула перчатки-контроллеры и положила туда же, вместе с коммом.

- От роли послушной куклы мне придется отказаться. Уже не смогу повторить этот трюк на длительной основе. Разве что после лоботомии или под наркотой, - я забралась под одеяло, прижимаясь к Аску. - А иногда ты видишь, как во мне просыпается избалованная сука. Да что там! Ты меня так и называл.

Брат вздохнул, обнимая меня одной рукой.

- Извини, что оскорбил тебя. Никогда не думал, что смогу так с тобой поступить, - похоже, он действительно до сих пор переживал по этому поводу.

- Зачем ты извиняешься? - я легкомысленно отмахнулась, улыбаясь. - Я тогда действительно тебя довела. И мне понравилось, как ты меня обзываешь. И каким тоном. И что при этом делал. Обалденно же было. Согласись.

- Мелкая, не провоцируй меня, - Аск уткнулся носом мне в затылок.

- И что ты сделаешь? Снова свалишь на службу?

Что брат меня не бросит я знала. И эгоистично этим пользовалась.

- Не шути так.

- Не буду.

*

До тестирования надстройки я не дошла. Так и знала, что надо залезть в этот режим первым. Тем более, что он был самым ожидаемым.

Совершенно выбил из колеи новый статус персонажа.

Как мне перед подругами объясняться? У нас же теперь совершенно изменятся отношения. Да и со всеми другими членами команды тоже. А еще придется выйти из клуба. Игрового бога точно никто на соревнования не допустит. Это уже против всех правил.

Мне все еще было обидно, что родители это от меня скрывали. Они же не настолько были заняты, что поесть или в туалет некогда сходить? По крайней мере не целых полгода. Могли бы перезвонить пару раз на мои звуковые и текстовые сообщения. Сказать хоть словечко. Одно единственное. Вроде привета или хотя бы маленький эмоджи прислать с улыбкой. Словно я для них - никто. Выброшенная на помойку игрушка. И действительно: зачем разговаривать со старой куклой, когда тут полно новых интересных игрушек?

Надеюсь, хотя бы наш приезд исправит это мнение. Им пришлось тяжело. Может, это стресс так повлиял. Из-за чего они с головой окунулись в работу. Не могу же я их осуждать, когда не знаю всех фактов.

*

- За что вы так!? Ироды! Я же ничего вам не сделала! - тело рефлекторно старалось сгруппироваться в маленький комочек, прикрывая голову руками.

Каждый тычок чужих ног сопровождался оглушительными всплесками боли. Это было невыносимо. Хотелось упасть в обморок, но каждый раз, как сознание покрывалось мутной пленкой, в реальность возвращали новые тычки.

Я ясно понимала, что после такого уже точно не встану. Даже если меня оставят в покое прямо сейчас, и удастся забиться в какой-то темный угол. Долго мне не протянуть. Особенно на этом проклятом холоде.

Конечности уже разлились противной слабостью, а каждая клеточка тела пульсировала жаром и невыносимой болью.

Пожалуйста, лишь бы отключиться. Не могу этого больше выносить. Пожалуйста, боги, прошу вас. Если вы все же есть на небе, прекратите мои мучения. Молю. Не могу больше. Хватит. Пожалуйста, хватит!

Я всего лишь хотела кушать и согреться. Очень-очень. Уже который день во рту ничего кроме воды. Где-то подобрала вонючие полусгнившие ягоды калины. На улицах еду просто так было не найти, особенно в этом месте. Ноги и руки уже болезненно ныли от холода. А еще даже снег не выпал.

Вчера старый грязный рыбак предлагал вкусную рыбку за мое тело. Лучше бы я согласилась. Глупая наивная дурочка. Какая же я глупая. Ненавижу это. Как меня лапают и эту боль в животе, что не отпускает еще несколько дней. Даже писать потом больно и чешется все. Один раз даже желтый гной из промежности шел. Я тогда как испугалась. Ненавижу. И их вонючие гнилые зубы. Мерзко, гадко, противно. И даже отмыться не получится. Особенно сейчас, когда вся вода словно ледяная и согреться негде.

Кто-то оттащил меня за волосы еще дальше. Казалось, что мне отрывают кожу. Глаза уже заплыли от слез, а голос охрип.

Что вы делаете!? Хватит! Перестаньте, прошу!

Мой голос уже был сорван, а потому оставалось молить лишь мысленно.

Я же всего-то одну черствую булку взяла с могилы. Покойнику она уже без надобности. За что так со мной? Нелюди.

Таскания за волосы им показалось мало. Чья-то крепкая хватка вынудила меня задрать голову, показывая кому-то результат своих стараний. Я не могла рассмотреть даже фигур.

В глазах была лишь муть, бурые пятна и множество бегающих мушек. Тело почти онемело от боли. Я чувствовала пульсацию и жар, словно меня окатили кипятком. А в ушах раздавался лишь частый набат от сердцебиения.

Больно. Очень больно. И противная гадкая слабость.

Прошу, пусть все это прекратится...

*

- Аль. Аля! - кто-то тряс меня за плечи.

Руки разливались омерзительной немеющей болью.

Пожалуйста, только не снова! Хватит.

Мучителям этого казалось мало, они снова приподняли меня, заставляя сесть. Тело было словно ватное, а твердая земля казалась мягким пухом.

- Мелкая, да проснись же ты!

- Прошу, хватит.

- Аль. Алечка... - в голосе послышались нотки отчаянья. - Проснись.

Я кое-как приподняла тяжеленые веки. Хотелось сомкнуть глаза и больше никогда не открывать, ничего не видеть и не чувствовать. Забытие не казалось таким уж страшным, когда в альтернативе были лишь холод, голод, унижения и все разновидности боли.

- Дайте мне уйти. Прошу, - я проморгалась, пытаясь разглядеть лицо мучителя. Колючая боль отступала волнами, оставляя лишь онемение и слабость.

- Аль... - Аск сидел передо мной на коленях с вытянутым и бледным лицом, и удерживал в сидячем положении. - Маленькая моя, это я. Это был всего лишь сон.

Действительно, всего лишь сон. Такой реальный, словно я и правда была там. А брат передо мной настоящий, живой и теплый. Он любит меня, и никогда не сделает больно.

Я всхлипнула и уткнулась ему в грудь, обнимая непослушными руками. Кисти все еще немели. Наверное, отлежала под подушкой или братик случайно придавил.

- Все хорошо, хорошо. Это был всего лишь сон. Он уже ушел. Я рядом с тобой. Никуда не ухожу, - Аск мягко обнял меня и чуть раскачивался из стороны в сторону.

Я вспомнила: он делал так в далеком детстве, когда мы ночевали вместе и мне снились кошмары.

- Ты как? - брат заглянул мне в лицо через некоторое время. - Пошли умоешься и попьешь водички?

Наверное, глаза отекли. Я лишь мелко кивнула, стараясь самостоятельно вылезти из постели. Ноги дрожали в коленях.

Откуда такая слабость после обычного кошмара?

На ступенях, брат все же подхватил меня на локоть.

- Который час? - в доме отсутствовали настенные часы, поэтому я не могла понять, сколько же прошло времени.

- Не знаю, - отмахнулся брат. Его комм остался в спальне.

Он помог мне присесть на широкий табурет перед умывальником. В зеркале отразились наши бледные лица. Мое было в ярких пятнах крапивницы. Глаза отекли не так сильно, как мне казалось. Лишь покраснели.

Я перебралась повыше, вставая коленями на мягкую поверхность, и подставила ладони под струю воды. Долго держала руки, наслаждаясь приятным теплом.

Как же хорошо.

- Тебе не нужна помощь? - мягко спросил брат, наклоняясь ниже.

- Все хорошо. Вода теплая. Это приятно, - я набрала немного прозрачной жидкости и окунула лицо в ладони, смывая плохие воспоминания о несбывшемся.

*

*

Глава 123. Долгожданная встреча.

Аск терпеливо ждал, пока я не наигралась с теплой водой. После чего отвел на кухню и наблюдал, как я поглощала жареный рис прямо из пищевой коробки.

- Не спеши так. Никто же не отбирает, - он поставил рядом стакан воды.

Я ухватилась за прозрачную чистую жидкость.

Какая вода вкусная!

Мне даже показалось что она немного сладкая. А простой холодный рис с курицей и луком сейчас казался пищей королей. Такой голод проснулся, словно несколько дней ничего не ела.

В меня влезла целая порция. До последней рисинки все выгребла. По телу разливалось приятное тепло.

- Как ты себя чувствуешь? - Аск присел рядом, дожидаясь, пока я поем.

- Уже лучше. Наверное, от голода кошмар приснился. Надо было вчера тебя послушать.

- Расскажешь? О своем кошмаре.

- Да ерунда какая-то несуразная. Оно во снах всегда так.

- Мне кажется тебе становится хуже, - сказал он мягким тоном.

- Это после препаратов началось, - я легкомысленно отмахнулась, убирая за собой бардак. - Закончу курс, и все придет в норму. Еще несколько дней осталось. Наверное, придется перебраться в свою комнату.

- Чтобы досмотреть такие интересные кошмары до конца? - скептически заметил Аск.

Действительно. Так он по крайней мере меня будил. С другой стороны, если я не буду прерывать сновидения и просыпаться, высоки шансы, что и воспоминаний от них не останется.

- Пошли спать, - вздохнула я и пошлепала босыми ногами по теплому полу.

- А ты уснешь? - Аск подцепил меня на локоть, прижимая к себе.

- Куда я денусь? Еще и покушала хорошо. Сейчас точно сморит, - для наглядности я широко зевнула, прикрывая рот ладонью.

Кажется, брат не купился.

*

На часах была треть пятого, так что мы со спокойной совестью забрались в еще теплую постель. Я ждала, пока замедлится дыхание Аска. Но он все не засыпал.

- Хватит накручивать себя, - сказала я спокойным тоном.

Брат притворился спящим.

- Ты выдыхаешь раз в три секунды. Для спящего слишком часто.

- Ты ужасно меня напугала, - заметил он с легким раздражением. - Особенно, когда не просыпалась. Такое чувство, словно тебе с каждым днем становится все хуже.

- Говорю же: это из-за препаратов. Даже в побочных была указана тревожность и нарушение сна.

- Поехали в больницу. Тебе выпишут другие.

- Всего четыре дня курса осталось. Не хочу морочить голову.

- Тебе нравится мучиться каждую ночь? - в его голосе уже послышался раздраженный гнев.

- Ладно. Завтра прекращу принимать лекарства. Все равно, они нужны для поддержки, а не лечения, - я вздохнула и отвернулась.

- Я не об этом! - послышалось шуршание за спиной. Аск придвинулся ближе, притягивая меня к себе. - Ох, ладно. Забудь.

*

Уснуть до утра я так и не смогла. Намеренно впадать в медитативный транс для этого не хотелось. Поэтому просто лежала и ждала пока пройдет остаток ночи.

Похоже, Аск тоже не спал. Встал в шесть для ежедневных тренировок. Удивительно еще, что так долго просто лежал и ничего не делал. Для него это было не свойственно.

Чтобы не терять попусту время, я уселась медитировать прямо в постели.

- Может, твои мантры дают такой эффект? - прервал меня брат.

- Они успокаивают. Это совершенно противоположное действие, - я потянулась, разминая обездвиженное тело.

Рука уже совсем не болела и даже не чесалась. В рекомендациях было сказано, что кости заживают долго, поэтому я приготовилась дискомфорт и зуд еще минимум несколько дней, но все прекратилось куда быстрее. Неужели, мой показатель регенерации дает такой эффект? Наверное, стоило прервать прием анальгетиков и препаратов с побочными эффектами.

*

Родители тоже еще не приехали. Если корпоратив возглавляет тетя Тори, они могли явиться и к полудню.

Я решила оставить маленькие приятные подарки, как на Ущербную. Только чуточку раньше. А потом будут еще подарки.

Положила на мамин туалетный столик мыло-цветок в красивой коробочке. Среди остальной косметики оно не сразу бросалось в глаза.

Папе оставила свой виртуальный проект на кристалле памяти. Я долго над ним работала, используя стандартную базу. Вырисовывала текстуры, дорабатывала мелочи и исправляла делали. Старалась все сделать сама, сверяясь с информацией из сети. Но частью все же пришлось просить помощи Аска.

С подарками папе всегда было сложно. Особо ничем кроме работы он не увлекался. Электронные устройства тоже дарить было бесполезно, так как он и сам мог купить себе что угодно, да и то, что больше подходит. Это как модельеру дарить одежду.

Поэтому я оставила короткую открытку-головоломку, на базе Просьб от Хроник. Совсем небольшую и немного психоделичную. Довольно сложно было нарисовать объемные топологические объекты и то как они перетекают в другие фигуры, изменяясь под действием жестов. Но итог выглядел завораживающим.

Папе нравились такие вот математические парадоксы. Оставалось надеяться, что ему понравится и моя виртуальная головоломка. В конце решения его ожидало маленькое поздравление с открыткой.

*

Мои прогнозы оказались почти верны. Родители вместе с высокой красивой блондинкой вернулись только к половине одиннадцатого. Интуиция выгнала меня во двор за пару минут до того, как подъехало такси. Аск даже хотел затащить меня обратно в дом, считая, что почудилось. Тем более, что я не успела тепло одеться.

Но мне не почудилось.

- Мам! - я уткнулась в нее, крепко-крепко обнимая.

Мама как-то немного осунулась и похудела. Кажется, даже постарела на пару лет. Как и папа.

Улыбчивая тетя Тори, как всегда, выглядела шикарно. Она почти не менялась.

Я даже расплакалась, не в силах себя контролировать и не в силах разжать объятия.

- Кнопка! Так давно тебя не видела, - тетя Тори вылетела из салона автомобиля и обняла меня вместе с мамой.

Ее ждал таксист. Видимо, Соженицкая провожала родителей.

Они часто провожали друг друга до самого дома. Помню, бывало, что и по нескольку раз ездили туда-сюда. От дома к дому.

Кажется, мама сильно удивилась.

- Аск, что вы тут делаете? - услышала я растерянный папин голос.

- Какой же ты красавицей стала! Триста лет тебя не видела, кнопочка, - тетя Тори наклонилась, чмокнув меня в щеку. - Я побежала. Если задержусь еще хоть на секундочку, то уже не уеду. Всем пока-пока!

Она помахала рукой и забралась на переднее сидение.

Пришлось отлипнуть от мамы, чтобы та смогла зайти в дом. Но далеко я не отходила, словно она могла убежать в любой момент. И слезы все никак не прекращались, хотя я очень старалась не плакать.

Аск помог отцу занести в дом несколько больших подарочных пакетов.

Родители были уставшие. Похоже, выпили они немного, но с вечеринки тети Тори так просто не убежишь. Видимо, поэтому и задержались.

*

- Мы привезли тропических фруктов прямо из региона Суко. Вам должно понравиться. А еще свежей выпечки вчера купили. Папуль, тут огромный пирог с тунцом, - я открыла холодильник, но передумала разогревать. Родителям было до еды. Они хотели спать. - Мамуль, в хлебной корзине еще круассаны с повидлом. Хочешь, я свежих закажу? Взяла визитку пекарни. Они до самого Ущербного Дня будут работать. Вы как раз выспитесь, а я свежий завтрак приготовлю.

Мама опустилась на высокий кухонный стул, подперев лоб рукой, а папа облокотился о стол и пристально смотрел на Аска. Он был ниже, а потому чуть задрал острый подбородок.

Что происходит? Очень, очень нехорошее предчувствие. Может, не стоило так на них наседать? Они наверняка очень устали.

- Почему вы в городе? - серьезно спросил папа у Аска.

- Ущербная же, - улыбнулась я.

Или он думал, что мы бросим их на праздники одних? Мы же семья.

- Не с тобой разговариваю. Будь добра, закрой рот, когда взрослые беседуют, - несколько резко оборвал меня отец. И снова повернулся к Аску: - Итак, мне повторить?

Я опустила голову.

Как гадко-то. Словно меня за личность не считали.

Мама тоже молчала, прикрыв лоб ладонью. Наверное, уже спала сидя.

- Аль, выйди, - попросил брат, мягким тоном.

Повторять дважды не требовалось. Я тут же послушалась, как быстро уходя в его комнату. Щеки горели, а в носу чесалось, но дыхательные упражнения не давали окончательно раскиснуть.

Даже дверь закрыла, чтобы не слышать их разговор. Ничего не хочу слышать.

Зачем так? Я же его дочь. Все понимаю: устали. Но зачем так резко?

В ожидании я собирала наши вещи в сумки. Интуиция подсказывала, что домой мы вернемся без родителей.

*

*

Глава 124. Разногласия.

- Почему вы в городе? Мы же договорились! - Улим поднял подбородок, упирая руки в пояс.

Аск мотнул головой, словно не веря в сказанное отчимом.

- Ксеня все еще не нашли, - вздохнула женщина с некой апатией. - И я до сих пор помню тех амбалов, что преследовали Сандру. Ты этого хочешь? Чтобы ее тоже не нашли?

- Вы... Это сейчас все, о чем вы оба переживаете? Не о том, что ребенок без родителей больше полугода прожил. В незнакомом месте. В новой школе. В окружении абсолютно незнакомых людей. Если бы кто-то планировал ее похитить, сделать это в селе было бы куда проще! - парень хмыкнул и поиграл желваками, нервно складывая руки на груди.

- Это ты не понимаешь... - огрызнулся Улим.

Но парень его снова перебил, нависая над столом. Он казался куда крупнее, особенно в сравнении с изящным телосложением обоих родителей.

- Почему я должен узнавать как у вас дела через тетю Тори? С какой стати у вас больше работы, чем у нее? Если имели смелость завести ребенка, не отгораживайтесь подарками. Вы даже не знаете чем живет ваша собственная дочь, которой, между прочим, нет тринадцати лет. В каком она классе? Чем сейчас увлекается? Когда вы звонили ей последний раз!? Да вы хоть заметили, что у нее рука сломана!?

Аск прекрасно изучил всю подноготную компании. Все-же он был вторым крупнейшим ее акционером после Империи. И он прекрасно осознавал все реальное участие оставшихся творцов-основателей. В их обязанностях не было столько работы, и пятой части не было.

Улим отвернулся к стене, складывая руки на груди.

- У нас не было времени, - вздохнула Леля. - Ты хоть видел, какую огромную работу мы проделали?

- Зная вас, больше похоже, что вы развлекались, пользуясь новыми возможностями и покровительством имперских чинуш, - Аск старался не повышать голос на хрупкую женщину. - Хоть иногда у вас просыпалась совесть? Хотя бы раз в декаду или луну?

- У тебя нет права судить нас, - повернулся к нему Улим с агрессивным выражением на лице. - Это не наше решение. Империя задержала нас для уяснения всех нюансов. И мы зарабатывали вам обоим на безбедную жизнь! Чтобы вы никогда ни в чем не нуждались! Как ты смеешь нас еще и осуждать за это!?

- Ха! Я знаю на сколько вас задержала Империя. Не надо меня этой чушью забрасывать! Вот вам интересный факт, - оскалился Аск и ткнул пальцем в столешницу. Короткий ноготь звонко щелкнул по лакированной каменной поверхности. - Аля и копейки с вашего или моего счета не сняла за последние четыре луны. Ей противно прикасаться к вашим деньгам. И она об этом не раз говорила. Как вам такое? Даже в игру заходит не по собственному желанию, а потому что надо. У нее там все новые друзья, о существовании которых вам даже не известно. Вы сами-то замечаете, что ваш волшебный мирок словно наркота для обычных людей? Разве не видите?..

- Умолкни хоть на пару секунд! Хотя бы вспомни, что этот "мирок" - мечта и творение твоих родителей, - Улим тоже разозлился, даже не пытаясь себя контролировать.

- Спасибо, что напомнил. Я действительно не ваш сын. Похоже, дочь вам тоже не нужна на самом-то деле, - Аск сорвался на шипение и извернулся, обходя мужчину по короткой дуге.

- Аск! Он не это хотел сказать, - Леля соскочила со стула, пытаясь его остановить, но парень был куда быстрее нее. - Уль, ну, хоть ты-то?

Она растерянно обернулась к упрямому мужу, что сейчас злился не меньше Аска, и уступать в споре точно был не намерен.

- Мы вас больше не побеспокоим, - парень резко развернулся на ступенях. - И отмените приказ помощникам слать Але подарки. Они сама уже догадалась, что их выбираете не вы. Иначе, я сам все буду выкидывать.

***

Аск залетел в комнату, на ходу бросая:

- Собирай вещи, - и удивленно остановился.

Я уже переоделась, сложила все наши вещи и ожидала лишь его. Моя интуиция и здесь не подвела.

Родители ничего не сказали. Я даже не видела папу, когда мы выходили из дома.

- Подожди меня пару минут, - сказал брат, прежде чем вернуться в дом.

Наверное, что-то забыл. Я удобнее устроилась на переднем сидении.

***

- Сделайте всем одолжение: перепишите опекунство на меня, - парень застал Лелю в гостиной.

Та практически успела уснуть. Она сидела на диване с поникшей головой, подобрав под себя ноги и прижав подушку к груди. Но тут же вскочила, как только приемный сын вошел обратно.

Женщина надеялась, что тот передумает и извинится перед Улимом. Но оба были упрямыми гордецами. Влезать в спор она не хотела. Так как на собственном опыте знала, чем это может обернуться. Однажды они доскандалились до того, что пасынок забрал свои вещи и свалил куда глаза глядят. Как позже оказалось, в армию.

- Аск, не преувеличивай! Что на это скажет Сандра? Мы же ее родители, - тихо переспросила она. Не хотела, чтобы муж в ванной услышал.

- Теть Лель, Вас внезапно стало волновать мнение дочери? Вы бросили ее в селе одну на полгода.

- Не начинай снова. Там была мама.

- Ваша мама к нам ни разу не заглянула и даже не позвонила. Она же не знала, насколько редко вы с Алей контактируете, - он поднял ладонь, останавливая ответ. - В любом случае, примите к сведению мои слова. Мелкую уже вызывали к психологу. И не далек тот момент, когда обратят внимание, что она живет совершенно одна.

- Как одна? А ты?

- А я ей теперь кто? Разве соглашался с ней нянчиться? Забыли сколько мне лет? Да и мое временное опекунство вечно под вопросом. Еще раз: подайте заявление. Мы из-за ваших увиливаний словно сидим на цепи в той жопе. Или вам нравится этот факт? Даже не представляете, сколько дерьма я успел там увидеть и... - он махнул рукой, заметив, что Улим вышел из ванной с мокрыми волосами и рубашкой. И направился к выходу. - Примите к сведению. Я буду ждать.

Дверь за ним мягко закрылась.

- Уль, останови его. Пожалуйста, - Леля крепко прижала к себе подушку, как всегда делала, когда очень нервничала.

- Пусть валит. Потом остынет и вернется.

- Ты и сам знаешь, что не вернется, - женщина подхватила комм с диванной подушки.

*

Как и обещал, Аск задержался на две минуты.

Чтобы отвлечься я рассматривала полупустую улицу, что виднелась в открытом подъезде. В районе вокруг были такие же аккуратные невысокие домики с по-зимнему унылыми палисадниками. Только у соседей напротив торчали аккуратным рядом зеленые конусные туи.

- Погнали, - бодрым тоном сказал брат, заскакивая на водительское кресло. Тут же завел двигатель и выехал из ворот гаража.

Уже на основной дороге зазвонил мой ком: на экране отобразился контакт, которого я не видела уже больше полугода, но все это время так мечтала увидеть. Все ждала, что мама позвонит мне вечером, и мы будем долго болтать допоздна. Или прямо на занятии, и я быстренько выйду с консультации, как это часто делали девочки и другие одноклассники.

Сколько раз я проигрывала в голове наши несбывшиеся разговоры: рассказывала о своих делах, о том, что сегодня узнала, пересказывала анекдоты, что любила травить Анжелла. Она их часто слышала от папы и брата. Спросила бы: как у мамы дела, как она поживает, как продвигаются их проекты на работе. Мне было очень интересно чем она живет и что у них происходило все это время.

Мама раньше любила показывать мне свои наработки. Это было так интересно: видеть как идеи из ничего и спутанных набросков воплощаются в жизнь.

Но сейчас я уже не была уверена, что звонит именно тот человек, которого я представляла себе в фантазиях. Словно две разные мамы: идеальная в моем воображении, которую я никогда не услышу, и реальный человек, со своими проблемами и своей жизнью. Она и не обязана быть тем, кем мне хочется ее видеть. С моей стороны эгоистично требовать от родителей, чтобы они отыгрывали нехарактерные им роли.

- Кто это был? - мельком уточнил Аск на сброшенный мною вызов.

- Да так... - я поставила комм в беззвучный режим и отвернулась к окну.

Мы молчали несколько минут, делая вид, что все в порядке.

Ничего страшного действительно не произошло. Просто планы немного изменились. Я не спрашивала, что они с родителями обсуждали, но отлично знала строгий и упертый характер отца и переменчивость мамы.

Они хорошие люди, но порой очень увлекались. На этот раз увлеклись особенно сильно. Наверняка убегали от реальных проблем. И ко всему прочему они очень не любили признавать свои ошибки.

- Остановишься у общественного санузла? Хочу по-маленькому.

- Тут недалеко торгово-развлекательный центр. Вчера видел.

- Сойдет.

Аск несколько минут блуждал по широкой открытой парковке. Свободных мест было не много. Но на одно мы все же аккуратно приткнулись.

*

Брат зачем-то вышел за мной следом.

- Я быстро.

- Подожду тебя в коридоре. Чтоб никто не приставал.

Похоже, в нем опять проснулась паранойя.

Хотя после сегодняшнего обновления, моя тоже не спала. Я вовсю вертела головой и заметно ускорилась, лавируя в потоке людей. Все казалось, что окружающие на меня смотрят. Посетителей в ТРЦ было довольно много. Большинство просто гуляли неспешным шагом.

Я заметила на одной из огражденных площадок большую группу в игровой экипировке. У игроков был разный возраст, а в центре стояла молодая девушка. Видимо, сотрудница компании проводила очередное игровое событие перед праздниками. Такие собрания не были редкостью.

Кофейня рядом с уборной как раз вывесила табличку с объявлением: "Сегодня скидки лекарям и жрицам света: 5% на кофе со сливками и 10% на мягкие булочки."

Слишком пошло.

За эти классы обычно играли девушки. Редко встретишь парня-целителя.

Аск шел где-то следом за мной, уже не так ловко маневрируя из-за своих габаритов.

Я заперлась в кабинке и заглянула в комм. Мама звонила еще несколько раз.

Что мне делать? Не хочу говорить с ней. Опять начнет скандалить. Она тоже игнорировала мои звонки. Но с моей стороны это выглядело слишком мелочно и по-детски. Словно я безбашенный подросток.

Погодите-ка. Я, ведь, и есть подросток.

"Хроники, вывести полный список Просьб с развивающими техниками."

В своем разуме, я быстро нашла то, что мне было нужно. То, что откинула вчера. Но это было просто идеально: легкая и безмятежная техника, полная свободы. В данный момент, она была ничем не хуже той, что я практиковала. Может, даже лучше.

*

*

Глава 125. Словно лист на ветру.

- Все в порядке? - взволнованно спросил Аск. Он сидел в ожидании на низкой скамейке перед санитарными комнатами. - Ты довольно долго там пробыла.

- Все замечательно, - я широко улыбнулась и достала комм. - Может, заодно скупимся? Список есть. Магазин с продуктами туточки.

Мой палец ткнул в сторону супермаркета. Он находился за лабиринтом из других магазинов, но интуиция указывала именно том направлении.

Аск растерянно тряхнул головой.

- С тобой точно все в порядке?

- Замурчательно же, - я изобразила манеру речи Риллы в игровом чате и ускакала в сторону магазина. - За мной, мой милый Ясень!

Ключевая особенность техники заключалась в том, чтобы делать все по наитию, полагаясь лишь на интуицию, и жить настоящим мгновением. Словно не медитативная техника, а образ жизни. Параллельно шло введение в особое состояние разума, но я и так быстро поняла, что нужно делать. Тем более, не было необходимости в полной отрешенности от окружающего мира и повторении сложных звуков. Лишь короткие словосочетания, которые мысленно повторялись время от времени. Даже здесь интуиция подсказывала мне когда что делать.

Как ни странно, эти действия дались довольно легко и быстро. Пугающе быстро. Но страха уже не было. Как и беспокойств. И боли.

Такая легкость, словно меня несло в потоке ветра. И впереди совершенно нет препятствий. Это именно то, что я так давно хотела.

- Если поторопимся, успеем на дегустацию сыров, - я схватила брата за его огромную ладонь и потащила в сторону сырной лавки.

С интуитивным подходом, лавировать в толпе было довольно легко. Даже с таким огромным довеском за спиной.

Мы пришли к началу дегустации. Продавцы только выставляли табличку рядом с магазином, когда мы вошли внутрь. Людей из-за высоких цен на дорогой товар было мало.

Обычно, о подобных мероприятиях заранее не предупреждали и ловили покупателей, так сказать, на живца. Чтобы не ломанулись толпы любителей халявы. Зачастую, если человек попробовал угощение, ему уже было неловко уходить без покупки.

Маркетинг! Какая прелесть.

Продавцы радостно улыбались гостям.

- Ясного дня, - кивнул нам парень-продавец в длинном черном фартуке. - Вы очень вовремя зашли. У нас как раз начало дегустации, а также замечательные скидки на молодые и сливочные сыры в честь начала праздников.

Аск удивленно на меня обернулся:

- Откуда ты?..

- О! Сливочные сырки, - это меня заинтересовало. Как раз хотела приготовить с ними несколько праздничных блюд.

На вкус предлагаемый товар оказался неплохим. Особенно со свежими крекерами. Как и другие сыры. Но они мне были не нужны.

Аск нервно вертел в пальцах шпажку с кусочком чеддера, но так и не попробовал. А я набрала несколько герметичных коробочек со сливочным сыром и большую головку конте. Все потянуло на 21,4 златых, 19,80 из которых стоила сама головка.

- Это для дяди Олеся. Не пойдем же мы в гости с пустыми руками? - пояснила я Аску.

- Тебя подруга пригласила?

- Нет. Нас дядя Олесь собирается пригласить. Какой-то пикник... Еще не поняла. Пикник зимой. Забавно, да?

Аск так и не попробовал свой кусочек, выкинув его в корзину для органического мусора.

Мы вышли из магазина, как раз тогда, когда туда начал стекаться народ.

- А теперь куда? - осторожно поинтересовался брат.

- Тебе не хочется ходить? - я повернулась к нему.

Аск задумчиво прикусил нижнюю губу.

- Может, просто скупимся? Без этих твоих фокусов. Ладно?

- Ладно, - я легко улыбнулась и схватила его за руку, чтобы провести к мясному. - Ты не против, если мы по мелким магазинам походим? Похоже, тут много скидок в честь распродажи.

- Ты собираешься свои деньги тратить?

- Твои. Просто мне нравятся акции и скидки, - пояснила я как есть. Это была одна из моих любимых традиций на праздники.

Мы накупили свежего мяса, сливочного масла, и ароматный багет на ближайшие дни. До праздников хлебушек все равно успеет зачерстветь.

- Ой-ей... Стой! - я резко затормозила брата в проходе.

В четырех метрах перед нами, кто-то внезапно уронил на пол стеклянную бутылку. Осколки с содержимым брызнули во все стороны.

Мда. Не повезло ближайшим прохожим. Вино довольно трудно отстирать.

А нечего вертеть бутылку в руках, да еще и в толпе.

Из маленького окошка между магазинами тут же вылетел напольный робот-уборщик.

Я повела брата в обход, но он остановился со словами:

- Мелкая, ты меня пугаешь.

Пришлось обернуться:

- Прости?

Аск сам отвел меня. Но в другую сторону. Он уселся на лавку, приглашающе хлопая рядом с собой ладонью.

- Что-то не так? - я послушно присела на указанное место.

- Ты что-то приняла в туалете, пока я тебя ждал? - брат внимательно заглянул мне в глаза, приподнимая лицо за подбородок.

- У меня даже ничего такого нет.

- Ты странно себя ведешь. Не как обычно и... не так как должна в такой ситуации, - он тяжело вздохнул.

- Какой ситуации? Родители ясно дали понять свое отношение. Так, зачем себя накручивать еще больше? Ты сейчас именно это и делаешь, - я сжала его ладошку обеими руками, вытянув правую из повязки на шее. - Скажи мне, свет мой, чем тебе это поможет? То, что ты сейчас ходишь и вертишь в уме произошедшее. Зачем ты продолжаешь себя накручивать, когда твои нервы совершенно не изменят ситуацию?

Он как-то дико на меня уставился.

- Посмотри вокруг: все веселятся. Праздники на носу! - я широко улыбнулась. - Не держи этот яд в своем сердце.

- Аль, я не могу взять и притвориться также легко, как ты, - вздохнул парень, опуская взгляд.

- Ты слишком много на себя взял, - я поднырнула вниз, заглядывая в его лицо. - У меня есть идея.

- Что еще?

- Пошли. Это интересно, познавательно, увлекательно, а еще шоппинг поможет тебе спустить стресс.

- Мы идем в супермаркет? - он тяжко вздохнул так как там был огромный ассортимент товаров, и мы могли застрять на долгое время.

- Нет. И так как ты не любишь неожиданности, сразу скажу: это алкогольный магазин.

- Вот это уже плохо.

- Не плохо, а солидно. Хочу такой же бар, как в элитных номерах "все включено". Просто чтобы иметь саму возможность смешать себе что-то, а не бросаться во все тяжкие при виде большого ассортимента.

- Я не хочу, чтобы ты запила, - он с сомнением вздохнул, слегка притормаживая наше передвижение.

- Говорю же: чтобы иметь возможность!

- Аль, у тебя проблема.

Но я его игнорировала, утаскивая за ладонь.

*

Я завела брата в крупный специализированный магазин и тут же уткнулась в комм. В бесплатной Имперской библиотеке наверняка должны быть справочники для барменов или что-то похожее.

Аск нервно переминался рядом со мной. Ему явно не нравилось мое поведение. Я это почти чувствовала кожей.

- Могу я чем-то помочь? - поинтересовался консультант. - Вы ищите напитки к праздникам? Могу посоветовать под блюда...

- Посоветуйте справочник для домашнего бара. Лучше для начинающих, но с ассортиментом пошире, - я мило улыбнулась, чтобы мое перебивание не казалось таким наглым. И помахала экраном комма.

Кажется, консультант не обиделся. И даже вполне профессионально помог мне с этим вопросом. А также с барными штучками, которые поставлялись готовыми наборами, и поиском алкоголя, параллельно давая подробные консультации.

Было довольно интересно. Даже Аск увлекся. Хоть на что-то отвлекся - уже хорошо.

В любом случае, мы затарились почти на 350 златых. Как от единичного покупателя, для магазина это был неплохой заработок. Даже несколько наборов бокалов купили.

Аск почесал голову, глядя на то, как продавцы упаковывают бутылки в противоударные пленки и большие ящики.

- Нам теперь понадобятся специальный стеллаж под это все.

- Ничего, - я махнула рукой. - Освобожу место под стойкой. К ней как раз на горище соответствующие полки лежат. Мы ими не пользуемся.

- К этому всему что-то еще нужно купить?

- Консервированных соков бы, сиропов и кое-каких фруктов. Эх... Все же придется переться в главный магазин.

Но, похоже, эта мысль Аска уже не пугала. Он увлекся шоппингом.

- Куда оформлять доставку? - поинтересовался один из продавцов. - В связи с размером покупки, бесплатно.

- Оставьте пока в углу. Через полчаса-час мы сами заберем. Так можно? - нахмурился Аск.

- Конечно. Пока положим на складе. Заберете по чеку и отметите прием товара, - парень отвечал, не отвлекаясь от обмотки бутылок пенистой пленкой. - Раз вы отказываетесь от доставки, мы положим Вам в подарок несколько наборов коктейльных трубочек, декоративных шпажек и салфеток на ту же сумму.

Он сбегал на склад и оперативно впихнул в щели между бутылками и коробками с бокалами те самые салфетки-трубочки, улучшая амортизацию и защиту стекла. Они были красных и желтых оттенков. Как и основные цвета праздника: здоровье и богатство.

- Ух ты! - мне понравилось.

Будет очень органично сочетаться с огнями и украшениями.

*

Мы все же взяли большую тележку. В любом случае, ей предстояло везти несколько ящиков с алкоголем на парковку.

Так, незаметно для самих себя мы с братом направились в супермаркет.

Я быстро семенила рядом с ним, уворачиваясь от людей. В магазине тоже было много народа. Что очевидно, ведь все затаривались продуктами, как и мы.

- Если хочешь, можешь скидывать все подряд, - улыбнулась я Аску.

- Конечно, могу. Я же оплачиваю, - фыркнул он.

- Ты не понял. Я имею ввиду все что понравится. На что упадет глаз, и ты такой: "Хм... Интересная штука. Бес его знает что это, но я хочу ее," - я изобразила его низкий гнусавый голос. - То есть, без списка покупок и моего нытья "Оно нам не надо."

- Что, правда чтоль? - изобразил он удивление.

- Абсолютли! А по списку я сама буду париться.

Меня сейчас интересовали сиропы, оливки, соки, цитрусовые и ультрапастеризованные молочные продукты, потому как обычные пять дней не проживут, и так далее.

В магазине оказался огромный выбор овощей и фруктов. Соусы у меня уже были. Даже экзотических фруктов мы очень кстати привезли. К моему удивлению, на здешних полках они тоже имелись, но с куда большей ценой и уже расфасованные по коробочкам.

Аск после такого предложения немного растерялся. Он так не делал, обычно следуя списку. Но все-же подкидывал разных мелочей в тележку.

*

*

Глава 126. Неловкое приглашение.

- Смотри, какой интересный шоколад, - он показал мне подарочный набор с сушеными фруктами и орехами. - Будешь?

- Кидай. Подарим кому-то, - махнула я рукой.

Он поставил коробку на место.

Что это было?

Я удивленно моргнула и растянула губы в лукавой улыбке.

- А это? - он указал на другую коробку с конфетами.

- Тоже шоколад, - я его не торопила. Но мне было любопытно, почему брат застрял в кондитерском отделе.

- Может, вернемся, и я извинюсь перед твоими родителями? - он немного сник, опираясь о тележку, и нервно кусая губы.

- Вы так сильно поругались? Они поэтому не пытались нас остановить? - я положила ладонь на его предплечье.

Аск выглядел расстроенным, но объяснять ничего не хотел.

- Настолько сильно? - с этим надо было что-то делать. Я даже невольно сбилась с нового режима медитации.

С моими родителями брат крайне не любил конфликтовать. Избегал этого всеми возможными способами. Даже по поводу меня не влезал, предпочитая тихо-молча подойти после скандала и лично меня поддержать. Но не напрямую с родителями. Никогда.

Наверное, это из-за того, что он приемный. Думаю, несмотря на хорошее к нему отношение, Аск об этом все никак не мог забыть.

Мне казалось, что перед уходом в армию он по какой-то причине все же с ними поскандалил. Иначе не сорвался бы с такой скоростью.

После его отъезда, я еще целую луну не могла поверить, что брат не вернется. Все заходила в его комнату. Даже стучала, как он учил. Но его там не было.

Он почти не звонил на протяжении этих лет. Только изредка слал короткие сообщения, а потом продлил контракт на бессрочный и я перестала отвечать.

Надеюсь, он не бросит меня снова.

- Ты собираешься вернуться на службу? - я подавила слезы. И без того слишком часто рыдала в последнее время. - Если ты этого хочешь, я все пойму. Понимаю: у тебя есть своя жизнь, свои мечты и цели.

Аск немного вскинулся, глядя на меня с удивлением.

- Нет, конечно. Никуда я не еду. Точнее, еду - с тобой, домой, - брат вздохнул и покатил тележку дальше. - Извини. Как-то расклеился.

Он обернулся на меня:

- Идешь? Или решила поселиться в этом шоколадном раю?

Шоколад мне точно был не нужен. Я быстро догнала его, хватаясь рукой за край тележки.

- Аль, можешь вести себя, как обычно? - попросил он тихим тоном. - Мне не по себе от того, какая ты. Такое чувство, словно ты под наркотой и врубила свои экстрасенсорные способности на максимум. Прошу тебя, хотя бы при мне.

- Хорошо, - я серьезно кивнула и плавно вышла из трансового состояния.

Было немного неприятно. Словно мир вокруг вдруг стал очень опасным и непредсказуемым местом. Теперь приходилось предугадывать ближайшие события обычным способом. Это словно играть в режиме окна с помощью экрана на комме, а не очков и контроллера.

Техника требовала постоянного использования. Периодические прерывания могли иметь негативный эффект. Поэтому мне придется полностью от нее отказаться. Жаль. Она казалась такой хорошей.

- Хотя бы не сегодня, - добавил Аск, заметив мое побледневшее лицо и угрюмый вид.

Мы сейчас оба были в похожем настроении.

- Что ты им наговорил? - спросила я брата, уже по списку закидывая продукты.

Мы больше не отвлекались на акции и не останавливались перед яркими витринами с красивыми подарочными наборами. Все в магазине просто кричало о наступающих праздниках. Ко всему, я снова стала замечать на себе чужие взгляды.

Это всего лишь паранойя. Меня в этом виде никто не узнает. Пусть в последнем обновлении я практически не искажала свою внешность. Узнать игровой аватар в реальном человеке на улице довольно трудно. Тем более, с моим типом лица.

Это у Аска слишком характерная внешность. Ему об этом больше следовало переживать, чем мне.

*

Домой мы ехали в полной тишине. Я мониторила игровые новости и чат команды.

Похоже, игровая надстройка вызвала настоящий бум. Тогда как изменений в механике игры практически не было. Большинство посчитали, что дополнительный режим и есть само обновление.

Мне было тошно смотреть что там такое. Поэтому отложила запуск на потом. Да и очков с собой не было, а без них новый режим не запускался.

В командном чате еще ночью стали появляться ко мне вопросы. Видимо, увидели наших с братом персонажей на официальной странице энциклопедии. Но я их игнорировала. Наверное, все же надо написать Вее.

Майа: [Извини. Подам заявление, как начнется семестр]

Девушка ответила практически сразу.

Яви(\-*-/): [Какое заявление? У тебя все в порядке? Что там в чате произошло?]

Похоже, она еще не знала. Я задумалась, как бы потактичнее объяснить всю ситуацию и не говорить напрямую, что мои родители - создатели игры.

Майа: [Боюсь, мой персонаж больше не может участвовать в турнире. Поэтому находиться в клубе мне нет смысла. Я подам заявление. Ну или ты, или мастер Монро сами меня исключите. В принципе, тоже вариант]

Яви(\-*-/): [Почему не можешь? Тебе сделали замечание после турнира? Да даже если и так, тебя никто не собирается выгонять из клуба. Мы играем вместе, потому что хотим играть, а не только участвовать в соревнованиях.]

Майа: [Спасибо. Но тут немного другая ситуация. Родители решили сменить возможности моего персонажа]

Яви(\-*-/): [Они так могут?]

Какой-то тупиковый разговор у нас получался. Я и без того очень не хотела его начинать, а тут еще приходилось объяснять вещи, которых всячески избегала.

Майа: [Да. Они могут]

[Они просто могут взять и сделать это, не предупреждая меня или Аска. С его персонажем поступили точно также]

Яви(\-*-/): [Сахарок, объясни в чем суть проблемы. Я так понимаю, твои родители в отделе разработки игры. И в обновлении что-то сделали с мастер-классами? Добавили ошибок? Заблокировали доступ?]

Майа: [Помнишь огромную курицу, что прилетела после призыва на турнире?]

Яви(\-*-/): [Такую забудешь.]

Майа: [Это был один из семерки так называемых игровых богов. А если точнее, одна из нейросетей-аватаров, что управляет частью игровых систем]

[В новом сюжете, если ты еще не ознакомилась с этой информацией, сменили двоих из этих аватаров. Заменив их нашими с Аском. Теперь моя Майа - вместо той курицы удачи. Навыки и ее влияние на все аспекты игры теперь совершенно на ином уровне. Даже само присутствие частично влияет на механику]

[Теперь мой персонаж еще более бесполезный]

Я вздохнула.

Яви(\-*-/): [Да не гони. Твои родители так могут? У них настолько большое влияние?]

Почему она так тупит? Она же умная.

Меня начинало это раздражать.

Майа: [Мои родители - создатели игры и совладельцы компании. Да, Вея. Они так могут. Я молчала, потому, что хотела общаться с нормальными людьми, по-нормальному. Прошу прощения, если была не права]

Вея долго не отвечала, хотя прочла сообщения. Но и блокировать не стала. Она прислала ответ только спустя минут двадцать. Я уже забыть успела о нашем разговоре и уперлась взглядом в унылый зимний пейзаж за окном автомобиля.

Яви(\-*-/): [Екарный бабай!]

[Я только сейчас прочитала о создателях. И всех остальных. И том, что произошло.]

[Зачем ты скрывала? Мы же не станем к тебе относиться как-то иначе.]

[Они поэтому все время были заняты? Я все время думала, что твои родители простые разработчики.]

Простые разработчики бы не смогли завести своим детям мастер-классы.

Вот, блинский. Теперь все будут со мной осторожничать. Или наоборот - наглеть. Тут уж как опыт покажет.

Яви(\-*-/): [Ох, беда. Папа хотел пригласить друзей и вас с Аском на утреннюю уху послезавтра. Мы честно-честно еще не знали. Я не выдумываю. И вот, теперь не знаю, согласитесь ли вы.]

Ну, вот. Началось.

Тем более, мне не хотелось ни на какой пикник. Особенно после сегодняшних событий.

- Ясь, хочешь на уху к дяде Олесю через пару дней? - спросила я брата.

- На что? - он нахмурился, не отрывая взгляда от дороги.

- Это такая похлебка из мяса или рыбы. Вроде пикника, или не знаю. Это же дядя Олесь. Может, в доме собираются варить? Там будут еще гости.

- Это то, о чем ты говорила? Тебе подруга написала? - он глянул на меня мельком. - Мы точно не помешаем?

- Нет. Но, Вея теперь знает, кто мы. Не знаю, как она теперь будет со мной общаться, - я уперлась взглядом с сообщения.

- Мастер Олесь - тоже не хер с горы. Думаю, нормально.

- Напишу, что мы поедем.

Майа: [Спрашивала Аска. Он заинтересовался. С собой что-то брать?]

Яви(\-*-/): [Ничего не надо. Только потеплее оденьтесь. Мы сначала на реку пойдем рыбачить - это наша традиция. Некоторые гости у нас остаются ночевать, но вам проще - рядом живете. Это друзья родителей. Не пугайся. Они со своими причудами, но нормальные люди.]

Майа: [Мы точно не будем лишними?]

Яви(\-*-/): [Шутишь? Папа из-за Аска канал перезапустил. Он от этого дополнительный заработок получает. Даже в какой-то рекламе ездил сниматься.]

[Ох, беда. Совсем забыла.]

Это последнего сообщения у меня екнуло сердце.

Майа: [Что?]

Яви(\-*-/): [Я же тебе заранее сказала! Папа поэтому и хотел сначала Аску позвонить. Это твое проклятие, оно как вообще? Всегда работает?]

Я побледнела. Действительно, плохо. Мой синдром внезапных перемен еще не давал сбоев.

Так. Надо успокоиться.

Майа: [Дай мне пару минут. Если дядя Олесь собирался звонить брату, пусть договаривается по плану. Только мне больше ничего не говори]

Я погрузилась в медитацию, сосредоточившись на прогнозировании этого события. В сценариях замелькали неясные размытые образы. Они все никак не хотели уступать друг другу первенство. Словно, большая голодная свора щенков, что борются за одну миску. И я пыталась уловить различия между этими щенками. Точнее, ключевые детали в вилке событий.

Где-то должна появиться причина искажения. Она обязана тут быть. Я даже чувствовала, как механизм моего врожденного проклятия начинает действовать. Осталось только найти эту самую случайную деталь. Хорошо хоть это не будет ничем глобальным из-за малого количества времени на запуск механизма. Как, например, случилось с тем наводнением.

Жаль мне не хватало фактов. Их всегда не хватает.

Спустя несколько минут у меня так ничего и не получилось. До ясновидящей мне далеко.

Я набрала в комме контакт подруги. Она практически сразу приняла вызов.

- Да? - в нее был немного неуверенный тон.

- Наверное, мне не стоит ехать: так будет проще, - я в очередной раз перебрала в голове варианты. Этот был самым простым. Тут не обойтись без долгих объяснений о предвидении и всех этих мистических парадоксальных мелочах, которые для здравомыслящих людей звучали, как откровенная чушь.

- Ты преувеличиваешь.

- Нет. Вея, я хочу поехать. У тебя замечательная семья, и на уху с рыбалкой никогда не ездила. Но давай не будем рисковать? Я не шучу. Кто-то может пострадать. И я не хочу быть виноватой в этом.

- Но...

- Знаю, звучит, как бред, - я ее невежливо перебила. - Просто доверься мне.

- Извини. Не стоило говорить тебе заранее. Аск не заскучает без тебя? - похоже, она смирилась.

- Не думаю. Он тоже никогда не рыбачил, насколько я знаю.

- Ты обо мне? - спросил брат с соседнего сиденья. Похоже, он меня внимательно слушал.

Я кивнула и переключила комм на режим громкой связи.

- Ты бывал на зимнем пикнике?

- Нет. Уверена, что я могу приехать один? - он с сомнением прищурился. Видно было, что ему интересно и хочется поехать. Тем более с дядей Олесем они общались довольно часто.

Похоже, он уже немного отошел от скандала с родителями.

- Да. Возьмешь гостинец, - тихонько сказала я.

- Не надо ничего брать! - донесся панический голос Веи из трубки.

Аск хохотнул и ответил в микрофон:

- Ты не поняла. Она уже купила его на такой случай. Заранее.

Похоже, Вея действительно ничего не поняла.

Хоть этот вопрос мы решили.

Надеюсь, другие девочки отреагируют также спокойно. Все же с нашей Ледяной принцессой проще. Еще бы! Внезапно узнать, что ее отец - знаменитость в своей сфере. Наверняка она всячески избегала кулинарных сайтов. Иначе бы, уже давно сама наткнулась на эту информацию. Также и со мной: ребята из клуба не интересовались историей создания игры. Кому эти нудные знания вообще нужны, когда есть более интересные темы?

*

*

Глава 127. Нетрадиционные подарки.

Я продолжила мягко игнорировать сообщения в общем чате и принялась за разбор активных техник и новых Просьб к ним. А там было много чего интересного.

Например, рядом с Просьбой на изучение Малой Сферы Порядка лежала похожая. Нужно было 6 раз повторить Малую Сферу Обратного Порядка.

Звучало запутанно. На деле же это были практически идентичные чары. Но вместо того, чтобы отталкивать мелкий мусор, они его притягивали в одну точку. Такой себе пылесосик. Хроники советовали зачаровать твердый мелкий объект из сложной органики. Наверное, они имели в виду, что-то вроде косточки от персика? У меня как раз лежала старая деревянная кисть для пудры из натуральной шерсти. Думаю, она подойдет куда больше.

Нужно будет протестировать действие Сферы Обратного Порядка, как приеду домой. Если она сработает.

Довольно сильно удручал тот факт, что еще ни одна активная техника из доступных не работала. А те из пассивных техник развития, что я успела разобрать и протестировать, работали как часы.

Что я делаю не так? Неужели, тут нужно иметь особые способности?

Мол, ты не создана для этого, как герои в книжках про магию и избранных. Да хоть про того же Ясеня, что был рожден в параллельном волшебном мире.

"Приветствую тебя, Избранный! Я ждал тебя с начала времен. В твоей душе сокрыта тайная сила, но не бойся использовать ее. Ах! Ты всего лишь неудачник. Ты - не избранный."

Но я - не избранная. Пуф! Сказка закончилась, а мои мечты о магии все быстрее превращались в прах. Мда... Похоже, реальная жизнь - не чудесная сказка (как будто я и так этого не знала).

Одно радовало: с изучением Просьб, техник и слов из медитаций, я медленно, но верно понимала сущность всей этой системы. Жаль, информация не была удобно структурирована, как в учебниках. Но уже было хорошо, что она вообще имелась.

Благодаря этим данным, я начинала примерно понимать суть благословений, что накладывались непосредственно на такую сущность, как бессмертный дух. Или душа, как я привыкла ее называть.

Мои попытки искать информацию в этом ключе привели к другой не менее интересной детали: Хроники все чаще ссылались на благословения Хранителей. Насколько я уяснила, так назывались боги в мире Хаван. Откуда они взялись или другие подробности Хроники не давали. Лишь приводили примеры благословений этих самых Хранителей.

*

Мои яростные поиски информации закончились с началом бытовых проблем: мы приехали домой.

После чего пришлось повторять процедуру переключения системы с экономичного режима на основное, запуском обогревателей, бойлеров и так далее. Если бы знала, что проторчим в городе меньше суток, не выключала бы ничего.

Параллельно мы молча разгребали коробки. Я даже психанула от этой гнетущей тишины и включила первый попавшийся новостной канал на экране в гостиной. Не часто мы им пользовались. Уж точно реже, чем я стирала с него пыль и опрыскивала антистатиком.

Даже попыталась повесить еще одну Малую Сферу Порядка на огромный вогнутый экран, но опять ничего не произошло, хотя я чувствовала, что должно было сработать.

Срань! Гребаные сраные чары! Из сраного мира Хаван и сраных Хроник!

- Что там? Какие-то повреждения? - Аск обратил внимание на то, что я замерла рядом с домашним медиацентром. Видимо, мое лицо в этот момент было особо зверским.

- Немного пыли. Потом протру, - я махнула рукой и вернулась к перекладыванию продуктов в холодильник.

Покупки для бара мы аккуратно складывали рядом с кухонным столом в распакованном виде. Хотела заняться этим уже с утра, но Аск активно требовал, чтобы я нашла ему работу. Видимо, ему надо было чем-то себя занять, чтобы не отвлекаться на то, что сегодня произошло. Никогда не замечала за ним этой склонности к чувствительности и внутренним переживаниям. Брат для меня всегда был словно кремень: непоколебим и уверен в своих действиях.

Пришлось лезть на горище и искать те самые полки под сквозную кухонную стойку.

*

- Даже не знал, что здесь есть эти штуки, - удивленно заметил Аск.

Он сидел на полу и прикручивал полочки с низкими хромированными бортиками. Как ни странно, они идеально подходили для домашнего бара. Наверное, так и было задумано изначально.

Что ж, одной проблемой меньше.

Тем временем подготавливала новенькие бокалы и постепенно разбирала коробки с алкоголем.

- Поставь на место, - рыкнул на меня брат, когда заметил.

Левая рука со звоном воткнула одну из больших бутылок с фруктовыми ликерами обратно в коробку.

Ладно. Раз, он хочет сам их распаковывать, не буду мешать. Вместо этого, я полезла в пакет с остатками покупок. Там оставалось все, что побросал Аск с моего попустительства.

- Что это такое? Украшение что ли? - моя рука приподняла яркую подарочную коробку в виде сферы на длинном шнурке. На шаре были изображены снеговики, северное сияние и прочие праздничные символы, и написано что-то мелким шрифтом на одном из языков Империи. Из того, что я смогла с горем пополам перевести, ни разу не было понятно, что это за штука.

- Да бес его знает, - пожал плечами Аск. - Раскрути и посмотри.

Отлично. Он сам не знал, что это такое, но набрал сразу несколько таких штук. Причем, все с разными изображениями. Другой шарик был полностью красный с золотыми узорами, третий - наоборот золотистый, четвертый - черным.

Меня снедало любопытство.

- На, - я присела рядом и протянула ему шар.

Братец тут же отобрал его и сковырнул обертку отверткой, что держал в руке. Под пленкой оказалась желтая сферическая коробка из переработанного картона, а внутри крошечные пакетики с пряностями и солью. Это был минимальный набор "мешочка с солью". Уже готовый и расфасованный. Какая прелесть.

Я заржала. Этих пряностей и соли у меня уже - завались. А после Ущербной - на весь год хватит, даже с лишком.

- Там еще три таких.

- Давай тоже откроем? - заинтересовался Аск.

- Если хочешь. Скорее всего там абсолютно то же самое, - я пожала плечами.

- Они лежали в разных ящиках, - брат полез в пакет, доставая другой шар.

Эти наборы мы все равно дарить никому не станем. У меня свои будут: все ингредиенты я уже приготовила, осталось лишь расфасовать. Никогда этого не делала сама, только наблюдала и немножечко помогала. Мама оформляла очень красивые пакетики и предпочитала класть много вкусностей со сладостями.

Я же решила пойти более консервативным путем. Вместо пакетов выбрала плетенные соломенные корзины, а в качестве содержимого подготовила самую обычную пищевую соль, различные пряности, пуговки пуэра в фольгированной упаковке, немного орехов, маленькие баночки меда и немного сладостей, вроде мармелада. Для отдельных персон у меня были приготовлены дополнительные подарки, вроде тропических фруктов и кокосового масла. Все было качественным и хорошим. А хозяйка уже сама могла решать, что ей с этим добром делать. Хоть выкинуть в утиль.

Всех соседей в Келинке я все равно обойти не могла. Да и не стоило этого делать. Обычно заходили к ближайшим и к тем, с кем хорошо общаются. У меня таких на все село лишь одна соседка.

Подругам еще собиралась завести, да бабуле. Для подарка тете Тори придется нанять курьера. Еще несколько корзинок я приготовила про запас. Бабуле достанется самая шикарная корзина.

Тем временем Аск разломал оставшиеся шарики. Как ни странно, в них оказались немного другие наборы: из золотого выпали только сладости, из красного - свертки с чаями и сухофрукты, а из черного со звездами - пакетики с кофе и шоколадные конфеты.

- Забавно, - хмыкнул брат, перебирая находку. - Наверное, поэтому и лежали отдельно.

- Но их же так не дарят, - возмутилась я.

В наборе обязательно должны быть соль, пряности и чай - это минимум. Без какого-либо из этих элементов, подарок можно было трактовать, как оскорбление хозяйке. То есть, ее в прямом смысле тыкали носом в то, что она плоха в домашних делах и также бесполезна. Особенно коробками с одними конфетами и кофе. Хотя какой-то богатенький фифе такое могло прийтись по душе.

Наверное, маркетологи постарались. Или мода в этом году такая. На мастер-классе что-то говорили, но все возмутились, что это бред, и никто так не делает. Оказалось, в городах теперь делают. Просто дарят коробку конфет.

Мне все еще казалось это бредом. Стоило рассказать девочкам. Рилла уж точно будет плеваться на такую моду.

Ох, я все еще им ничего не рассказала о себе. Интересно, Вея скажет или промолчит?

*

*

Глава 128. Сласти и вкусности.

Мы отвлеклись на разбор и идентификацию покупок Аска.

- В Изнанке сейчас, наверное, проходят масштабные игровые события. Видел одно из таких в ТЦ? Кажется, это было что-то из "забросай свинью конфетами", - я наблюдала как брат распаковывает различные коробки и пакетики.

- Ты же не любишь столпотворения, - Аск слишком резко разорвал пакет с шоколадными конфетами. От чего те разлетелись по всей кухне, словно объемные золотистые конфетти.

Мы оба кинулись их собирать.

- Там обычно много разных подарков. В Заречье их будут проводить неписи пять раз в день с завтрашнего дня. Вплоть до конца каникул. Да и с места можно взять. Ежедневные в журнале появятся. Эх... Наверное, у меня не будет. Майа отныне - калека из Пантеона.

- Ты все еще хочешь играть? - брат удивленно на меня глянул, замерев в согнутом положении.

- Это мой заработок. Может, что-то полезное или редкое достанется. Хотя там обычно шмотки на внешку и бафы дают. И я наверняка никуда не пойду. Даже из надстройки ничего делать не буду. Зря вообще подняла эту тему. Лучше шоколадку съем, - я развернула один из маленьких шариков и отправила в рот. Если не разжевывать зубами, шанс появления оскомины сводился к минимуму.

- И как? - поинтересовался Аск.

- Ну такое, - сказала я с полным ртом. - Шоколад с шоколадным кремом. Сладкий, но не приторный.

Рисковать он не стал, складывая конфеты в одну большую коробку. Мы сгребали туда все сладкое из своих покупок. В коробке поменьше лежали соленые закуски.

- Здесь мармелад, - Аск ссыпал цветные конфеты в шуршащих обертках. - А здесь шоколадки в виде свинок.

Я схватила одну. Лучше отвлечься на оскомину, чем снова думать об игре. Так как мысли все равно перетекали к родителям.

- Ничего так. Попробуй.

- Что там? - Аск нахмурился.

- Приятно удивишься. Только бросай в рот целиком.

Он подозрительно осмотрел и понюхал одну из пухлых шоколадных свинок, прежде чем последовать моему совету.

- Твою ж! - у него вытянулось лицо. - С чем они?

- Апельсиновый ликер, - прочитала я на упаковке.

- Чего они туда только не суют уже, - проворчал Аск, и все же выплюнул шоколадку в утилизатор органики.

Как по мне, она была не такой уж и приторной. Парень не страдал от чувствительности зубов, как я. Он просто не любил сладкое.

Брат распаковал следующую коробку. В ней лежали небольшие сплюснутые кругляши в желтых и красных восковых оболочках.

- Что это? Тоже конфеты? - я склонилась над этикеткой. - Хм... сыр?

Пришлось проверять эмпирическим путем. Под толстым восковым слоем действительно оказались крошечные сливочные сырки, похожие на эдам.

- Неплохо, - Аск тоже попробовал.

Мы с новым интересом принялись разгребать покупки. Но они закончились как-то слишком быстро. Из приятного там оказались кисломолочные десерты в маленьких баночках - это мы с братом оба признавали в качестве еды. А также тонкие охотничьи сосиски, мясные конфеты и чипсы. Была еще банка маринованных каперсов, с которых посмеялся даже Аск. Остаток составляли разнообразные шоколадки, печенье и сладкие конфеты.

Им предстояло распределение по подаркам для девочек. Анжелла очень любила шоколад, насколько я поняла. Хотя почему-то скрывала это, в отличии от Веи. Рилле вообще все сладости нравились. Марина уже предпочитала специфические десерты и то, что раньше не пробовала. Что-то необычное.

- Ты не устала? - удивленно поинтересовался Аск, когда я принялась разворачивать бокалы.

- Не. Еще только половина седьмого. Собиралась еды на завтра приготовить, как закончишь с полками.

- Может, уже завтра? В холодильнике полно еды. Или ты меня совсем за маленького считаешь?

- Это только кажется, что там большой выбор. Не будешь же ты сырые овощи есть.

- Спорим, я сделаю нам отличный ужин и завтрак из того, что есть? Без особой мороки, - он сгреб инструменты. Видимо, закончил.

- Готовь, - я тут же метнулась с влажной тряпкой к полочкам.

За язык его никто не тянул.

*

Итогом оказались вкусные бутерброды из багета с овощами, сыром, вяленым мясом из погреба и моими соусами. Неплохо. Но постоянно таким питаться не стоило.

- Так вкусно. Спасибо за ужин, - искренне поблагодарила я брата, запивая багет компотом из сухофруктов.

- А завтра утром сварю суп, как ты делаешь.

С чего он вдруг такой добренький стал? Не то, чтобы и раньше брат все на меня скидывал, но этот резкий переход был подозрительным.

- Давай, лучше я. Там сухая лапша закончилась. Свежую замешаю.

- С одной рукой? - Аск возмущенно поджал губы. - Видел, как ты это тесто замешиваешь - только руку доломаешь

Я вздохнула:

- Значит, суп будет без лапши.

- А так можно было? - он немного опешил.

- Да. Туда вообще, что угодно можно кинуть. Не гостей же кормить собрались.

- Тогда я сам приготовлю.

- Ладно, - осталось только смириться.

Посуду Аск тоже убрал, как и прибрал за собой на кухне, отсылая меня отдыхать.

- Что происходит? - не удержалась я от вопроса.

- Просто, - он развернулся с подозрительным лицом и честными-пречестными глазами.

- Мне сделать вид, что я ничего не замечаю?

- Ага.

- Угу, - я молча развернулась и ушла в ванную.

*

Утренний супчик мне понравился. Аск даже с варкой не заморачивался: бросил овощи, мясо и сыр в кипяток и добавил соусов. Я подцепила соломку из огурцов, помидоров и вяленого мяса. За палочками потянулась сырная сопля.

- Как интересно, - меня пробило на пару смешков.

- Тебе не нравится? - он как-то стушевался. Видимо, сам не был доволен своим экспериментом.

- Наоборот. Очень интересно и вкусно получилось. Ты добавил говяжий бульон и соевый соус?

- Угу.

- Обалденно, - мне действительно понравилось. Хоть из-за сливочного сыра бульон помутнел, это добавляло изюминки. Если сверху кинуть мелко нарезанной зелени, вроде луковых перьев или укропа - получится шедевр. - Это мое новое любимое блюдо.

Кажется, Аск принял мои комплименты.

- Разберем бутылки? - предложила я, допивая насыщенный бульон цвета топленого молока.

Аск отобрал мою тарелку и мрачно покосился на коробки. Две из них еще даже не были распакованы.

Это отняло некоторое время. Зато результат радовал глаз.

Брат придирчиво сощурился, глядя, как я расставила алкоголь и сиропы по количеству оборотов и цветовой гамме.

- Настоящая радуга. Даже жалею, что не веду фото-блог. Захотелось это сфотографировать и показать всем, - видимо, в нем проснулся хвастун.

Я даже вздохнула спокойно. Похоже, он пришел в себя после вчерашнего.

- Так, сделай фото. На память останется. Потом все постепенно начнем открывать, переставлять, и будет уже совершенно другая картина, - для наглядности, я запечатлела пару кадров на комм. Люблю фотографировать окружение. С людьми или собой - уже не то.

- Коктейль не хочешь?

- Нет. Не хочу пить с утра.

- Уже почти полдень, - заметила я, но тут же добавила: - И ладно. В любом случае, мы их не для пьянки брали.

- А для чего? - Аск немного опешил.

- Для красоты. Только погляди на это. И возможности смешать что-то, не в последнюю очередь. А нажраться можно и водярой.

Аск не стал уточнять, что одной водки у нас теперь имелось пять разновидностей.

- Мастер Олесь вчера пригласил нас на утреннюю уху. Я сразу сказал, что ты не едешь, - он пожевал щеку. - Может, мне тоже остаться?

- Как будто я помру без тебя.

- Не помрешь, но руку доломать однозначно попытаешься, - он уже несколько раз ловил меня на поднятии тяжелых предметов или готовке.

- Обещаю, что ничего такого делать не буду. Поможешь мне поставить большую кастрюлю с водой утром? Ей в любом случае часов шесть кипеть.

- Ого. Что это будет?

- Холодец. Кстати! Сейчас соберу корзинку. Не уезжай завтра без гостинцев.

Он вздохнул, а я убежала собирать материалы. В итоге: немного перестаралась, докладывая побольше нетрадиционных вкусностей, вроде фруктов и шоколадных конфет. Мало того, что я собрала сразу три набора, так еще и с горкой. Чтобы это все не вывалилось, пришлось сложить огромные листы плотной оберточной бумаги. Благо, этим добром я затарилась в таком количестве, что хватило бы на маленький бизнес. Наверное, в эти дни лавки, вроде "Пчелка и кутенок" гребли деньги лопатой.

- Ого, - удивился Аск, глядя на эти паки изобилия.

- Вея и Леся любят шоколад и сладости. Поэтому докинула в их корзинки. Смотри, тут все подписано, - я показала на маленькие открытки. - А дяде Олесю и тете Яне в третью корзину, она самая большая, положила свежих фруктов. И сыр еще. Оставлю все в гараже - там прохладно и труднее забыть.

- Только не напрягай руку, - он отобрал у меня все три корзины.

- Обещаю, - повторила я в очередной раз.

И вообще, я собиралась потратить все свободное время на медитации и изучение активных техник. На это и так времени не хватало. Еще в гости нужно было заскочить к девочками с гостинцами.

На мои объяснения они отреагировали куда эмоциональнее Веи. Но не ругались и не отрешились, как я опасалась. Анжелла немного обиделась на недоверие, но скорее для вида. Рилла приняла с восторгом. Все расспрашивала, какие теперь возможности у моего класса. Как будто я это знала. Мы с братом теперь даже в разговорах об игре не вспоминали. А девочки все звали меня в новую надстройку и в гости. Очень настойчиво звали.

Марине я позвонила лично, вчера вечером. Она все поняла, без лишних слов и извинений. Чтобы задобрить, я сказала, что уже начала адаптировать новые сутты по целительству. Вот эта новость, похоже, здорово подняла ей настроение. А я все еще ломала голову, как бы ей объяснить эту технику со всей ее сутью и мелкими деталями.

*

*

Глава 129. Покойся с миром, Хрюндель.

Ночью опять снились кошмары, но Аск не будил, я сама проснулась. Видимо, с отменой препаратов закончились нарушения в сонном параличе, но сами сны никуда не делись. К сожалению, я все еще помнила некоторые из них.

Теперь чаще снился сюжет про оборванку на улицах какого-то старого города. Судя по одежде, гигиене и поведению людей, за полтора-два века до великого объединения наций. Или вообще в каком-то другом мире. Трудно было разобрать. Во сне я не помнила себя настоящую, и была полностью этой сновидческой личностью. Жизнь у нее была не очень разнообразная и радостная. Даже вспоминать об этом мраке тошно.

Хорошо только, что Аска больше не будила своими стонами вместо нормальных слов.

Ради интереса, я поискала в сети видео людей с нарушениями сонного паралича. Это оказалось очень жутко. Если бы Аск рядом со мной начал так невнятно бормотать в полной темноте, я бы все простыни сразу же обмочила. Не представляю, что испытывал в этот момент брат.

*

Пока вываривался коллаген, я собирала остальные корзинки. Пользуясь моментом, перешла в свою теперь любимую интуитивную технику. Мне она пришлась по душе. Жаль, что не нравилась Аску. Точнее, ему не нравилась я в этом состоянии. Бука.

Брат вернулся, как и обещал, в три часа дня. Тут же на пороге стянул и вывернул наизнанку пальто. Видимо, запарился в прямом смысле.

- Еле вырвался. У них только-только самая гулянка началась. Как тетя Яна бутылки достала, так и распрощался, - он был несколько потрепанным и очень эмоциональным. - Оказывается, они так каждый год кутят с друзьями. Ферма большая, несколько комнат для гостей есть. Почему бы и нет?

Мне тут же захотелось забросать его вопросами.

- Ты в снегу валялся? - спросила я с широченной улыбкой.

- Почти. Рядом с рекой разок поскользнулся. Чуть в воду не загремел.

- Ох... Ты не замерз?

- Да горячим вином с пряностями отогрели. Таких рыбин наловили! Даже не знаю, как называются. Прямо на костре варили в огромном казане, представляешь?

Я его увлеченно слушала, не перебивая. Хотя так и хотелось спросить сколько парень выпил и в каком состоянии сел за руль. Кажется, он пару раз умылся снегом.

- Точно! Тебе же кучу гостинцев передали. Олесь твоему сыру безумно обрадовался, а девочки за корзинки благодарили, - и убежал в гараж.

Значит, уже Олесь и девочки?

Я улыбнулась. Брат тоже не отличался особой общительностью и поддержанием дружеских отношений. Если бы не постоянные консультации и звонки дяди Олеся, хрен бы он куда поехал. Даже на самый интересный зимний пикник в мире.

- И вы все время у реки торчали? - спросила по возвращении.

Аск сгрузил на кухонный стол несколько подарочных пакетов.

Ого! Дядя Олесь отвалил нам целый ящик вина. Похоже, это весь ассортимент. А в трех красивых пакетах были наборы "мешочков с солью".

Я с улыбкой распаковывала гостинцы, слушая эмоциональный рассказ брата.

Самый маленький, видимо, от Леси. Она положила крошечный пакетик с розмариновой солью, а все остальное было домашним масляным печеньем с шоколадной крошкой. Ты моя прелесть. Это выглядело ни разу не оскорбительным, а даже милым. Печенье тоже оказалось очень вкусным. Видимо, зря я грешила на маркетологов со своим слишком консервативным мнением.

- Хрюнделя видел? - мне была интересна судьба этого поросенка.

- Какого?

- Черного борова такого. Волосатого и кастрированного. По двору без ошейника бегает и жрать у всех просит.

Вея приглашала нас к себе пару раз. Я даже успела подружиться с этим кабаном. У него и просторная будка с утеплением имелась.

- Не... - он растерянно тряхнул головой.

- Эх, пусть земля ему будет кормом! - я отсалютовала печеньем и закинула кругляшек в рот целиком. - Так, вы друг друга по очереди снимали, получается?

- Да. На улице и в доме. Постоянно освещение задевали. Особенно кум Олеся - опять имя его забыл - два раза зеркало ронял, - он продолжил прерванный рассказ.

Тетя Яна помимо классического набора, положила в пакет пару палок сырокопченой колбасы и маленькую баночку с кремовым порошком. Если бы не подпись маркером, ни за что бы не догадалась, что это винный камень. Замечательно. Теперь у меня был натуральный разрыхлитель и подсластитель для выпечки. А колбаса пахла просто восхитительно. Сразу было видно руку пищевого инженера.

Вея особо не заморачивалась с мешочком. Она меня и так знала. Поэтому, помимо необходимого минимума, в наборе лежали несколько порционных пакетов с цветной солью для ванной и бутылочка пены с оливковым маслом. Думаю, это лишь ароматизатор, но все равно очень приятно. Я всего-то разок обмолвилась, что люблю парить ножки. Видимо, она запомнила или записала.

*

Никуда мы сегодня не поехали, как я планировала еще вчера. Во-первых, Аск был уже не в том состоянии. В смысле, эмоциональный. Я боялась садиться к нему в машину. Во-вторых, еще час я перебирала переваренные копытца и разливала бульон по формам в виде стилизованных свинок и рыбок.

Брат тем временем подъедал вареное мясо из миски.

- Это морковь? - он подозрительно прищурился, наблюдая, как я вырезаю трафаретом цветы из отварной моркови, что кипела вместе с бульоном.

- Да. Еще будут дольки перепелиных яиц и горошек.

- Что-то не помню такого в ресторане.

- Они куда проще делали. Наверняка еще и желатина кинули вместо того, чтобы делать по рецепту. Но так куда вкуснее и красивее. Мне Рилла рецепт дала.

Он продолжал буравить взглядом морковь. Иногда мне казалось, что ему не двадцать два, а двенадцать.

Ах, да. И в-третьих, все равно девочки ждали меня завтра. Я уже и на приблизительное время договорилась, и корзинки им приготовила.

- А оно не пропадет за столько дней? - Аск понюхал остатки бульона в кастрюле. - Пахнет вкусно.

Я молилась чтобы блюдо застыло и все получилось. Рилла была права: стоило сварить небольшую пробную порцию перед большой партией. Но во мне взыграл подростковый максимализм.

- Нет, не пропадет. Мы его еще в этом году прикончим, вот увидишь. И если хочешь, можешь допить. Это обычный бульон.

- А ты? Наверное, весь день голодная.

- Я поела, - губы сами собой растянулись в улыбке от этой маленькой заботы.

*

Вечером все же пришлось зайти в игровую надстройку. Я вспомнила, что пообещала Пани лук. А все обещания стоило выполнять до истечения старого года.

После расчета рецепта, покупки недостающих материалов и долгой возни что-то у меня вышло.

[Вспышка]

[Длинный лук]

[Ранг: Эпический]

[Уровень: 55-100]

[Скорость атаки: 1.0]

[Магический урон: 450-550]

[Физический урон: 450-550]

[Ловкость: 80]

[Точность: 40]

[Шанс критического урона: 21%]

[Критический урон: 25%]

[Дополнительный урон светом в точке поражения: 100-140]

[Это эпическое оружие было создано из лучших материалов самим воплощением удачи - Феей Иллюзий, поэтому наделено особыми дополнительными свойствами с атрибутом света.]

[Предназначено герою, которому хватило мастерства и чести исполнить Возмездие Владыки Душ.]

[Ограничение: нет.]

[Особенности: привязка к игровому аккаунту. Для возможности отвязки имущества, обратитесь к игровым мастерам.]

[Классы: лучник, вор.]

Новый лук вышел замечательным, даже получил несколько надбавок от моего класса. Теперь я сама решала, какие дополнительные эффекты выбрать. Также могла придумать описание и подправить внешний вид, а не полагаться на случайность. Совсем нечестная игра получалась.

А. Забыла. Я же по-прежнему не могу атаковать, а значит и играть соло. Эх... Я все еще калека.

В итоге, я подняла до максимума урон и все возможные дополнительные эффекты которые могли быть полезны снайперу.

На рынке ничего подобного для лучника 58 уровня не нашлось. Даже уникальное оружие 80 уровня было хуже. Отлично. Моя задумка удалась: у нее лучший лук из всех возможных. С некоторыми поправками на уровень и класс, конечно.

Из интереса, я посчитала стоимость этого монстра, и вышло минимум 95 златых без учета выпавших бонусов. Обычно они были куда меньше и требовали определенной удачи от мастеров.

Теперь возник другой вопрос: как впихнуть этот лук Фане, чтобы она его забрала. Вещь действительно получилась стоящая и не только по цене, но и по своей уникальности в игровом мире.

Даже внешне оружие вышло просто загляденье. Золотисто-зеленая рукоять переходила в полупрозрачные плечи из маховых перьев. Было похоже на крылья. А тетива выглядела как паутинка с росой, подсвеченная утренним солнцем. Даже самой захотелось побегать с таким оружием.

Я запечатала игровой предмет специальным паком и отправила Пани по игровой почте с припиской:

[Как обещала. А еще это извинение за то, что накричала при всех]

[Майа]

Теперь можно со спокойной совестью идти отдыхать. Надеюсь, больше никому ничего не обещала? Будет неловко, если забыла.

*

*

Глава 130. Временное расставание.

Девочки встречали меня обниманием и радостным визгом. Такое чувство, словно мы не виделись полгода.

Аск рядом со мной играл крайне важную роль в этом гостевом марафоне: торопил нас. Прямо настоящий злобный демон, который в самый нужный момент напоминал: "Мы уже опаздываем, нам пора!".

Что бы я без него делала?

Даже успели к бабуле вечером с огромной корзиной.

*

Следующее утро выдалось, как обычно, морозным и снежным. Небо было затянуто серой пеленой, намекая, что стоило бы унять радостные нотки в хорошем настроении. Но я не унывала.

До Ущербного Дня оставалось еще пару суток. Готовить было рано, а почти все обязательные дела уже были переделаны. Поэтому, я решила потренироваться и напечь Лунных пряников. А-то вдруг не получатся? Это только на видео-рецептах все казалось легко и просто.

Наготовила побольше начинки для следующих партий и решила, что пока обойдусь без желтков. Их у меня было не так уж и много.

Первая партия совершенно вздулась. Начинки было мало, а оболочка вышла жидковатой и совершенно потеряла форму.

Вторая партия отправилась в утиль по противоположной причине: слишком тонко раскатала тесто, за-за чего оно попросту рвалось у меня в руках и под прессом. А после выпечки пирожки совершенно потеряли вид.

На третью партию как раз вышел Аск. На тарелке лежали те, что имели относительно приемлемый вид. Они были неказистыми, но выкидывать их было жалко.

- Ух ты! Ты напекла Лунных пирожков, - он схватил один еще теплый. - Вкуснятина. А ты переживала, что не получится.

Я не сказала, что уже выкинула в утиль два первых противня. Неведение - благо.

У меня даже начинка закончилась. Пришлось делать новую. Зато последняя партия уже была с желтками, красивой глянцевой корочкой и в большом количестве.

- Эти - другие?

- Ага. Те я на пробу пекла. Если хочешь, можешь попробовать новые. Но лучше подождать хотя бы до завтрашнего вечера. Они станут еще вкуснее.

Он все же слопал парочку, а потом с тоской смотрел на плов, выбирая кусочки мяса в своей тарелке.

Пирожки были довольно крупными и сытными. Лично меня никогда не хватало, чтобы поглотить целый за раз. Доедала по кусочкам. Кажется, я немного переборщила, наделав сразу полтора десятка.

Зато наконец-то появилось свободное время на медитации. Меня уже дергать начинало. Не могла же я разорваться между семейными делами, обязательными традициями, друзьями, исследованиями новых техник в Хрониках и саморазвитием? Не представляю, каково приходится тете Тори, у которой полно друзей.

А готовить я начну только послезавтра.

*

У меня словно выдался долгожданный выходной. Совершенно ничего не хотелось делать. Только лежать и пялиться в потолок. Даже апатия какая-то нахлынула.

- Меня два часа не трогать, - я заперлась в ванной с большим паком морской соли, ароматизированной пеной, а также прочими вещами для релаксации и приведения себя в порядок. И тут же выглянула снова. - Хотя бы час.

Мало ли что случится. Аск может терпеливо дождаться, даже если с неба камень в гостиную свалится.

Но какое же наслаждение просто лежать в горячей подсоленной воде, покрываться водяными морщинками и знать, что ничего не надо делать и никуда не надо спешить. Великое наслаждение.

*

За пару часов метеорит к нам в дом не свалился. Но Аск почему-то ходил угрюмый.

- Что стряслось? - я пошоркала к нему в пушистых тапочках и своем огромном полотенце.

- Да так... Тебе родители не звонили в последнее время?

Звонили и не раз. Особенно мама. Но я продолжала детский мелочный фарс с игнорированием. Самой уже было тошно от этого.

- Пару раз. Но я случайно пропустила вызовы. Комм лежал далеко, - я нагрела стакан молока с медом.

Аск молча наблюдал за моими действиями.

- Пару раз? - переспросил он слишком спокойным тоном и расстроенно добавил: - Аль, не надо так с родителями делать.

На что я молча ушла к себе. Не хотелось об этом разговаривать. Лучше переночевать со включенным светом в своей постели, чем выслушивать нотации еще и от брата.

Аск меня не преследовал и даже не ломился в дверь, оставляя в покое.

*

- Я уеду до вечера в город, - бросил он, после завтрака. - До вечера. Не дольше. Кое-какие дела надо уладить.

Он уточнил, потому что мое лицо невольно вытянулось на его слова.

- Какие дела? Сегодня уже никто не работает. А завтра Ущербный! Как же утренние подарки?

- Я вернусь сегодня. Не поднимай тяжелого и не гуляй одна.

Аск быстро привел себя в порядок и укатил на своем вездеходе.

Что ему вдруг понадобилось в городе? Да еще и так резко.

Интуиция молчала, а из рук все валилось. И ладно. Зато у меня был еще один выходной. Можно даже из кровати весь день не вылезать. Или подремать. Тем более что, я так и не уснула сегодня.

Из чистого упрямства вчера я ночевала в своей комнате, но освещение било по глазам, а в полной темноте мне было страшно. К Аску не вернулась из чистого упрямства, да и позорно было отступать.

В состоянии недосыпа даже медитировать нормально не получалось, поэтому без малейших сожалений я улеглась спать. Тем более, во сне в голову не лезли плохие мысли.

*

Проснулась ближе к четырем. На улице уже практически стемнело. Спала бы и спала. Вот, беда.

- Привет. Уже едешь домой? - спросила я брата по комму.

- Извини. Немного не успел. Буду чуть позже, - послышался в динамике его грустный уставший голос.

- Что у тебя случилось? Или это твой очередной секрет, в который мне лучше не лезть? - мне было интересно, почему он вдруг так резко сорвался.

Аск задумчиво что-то промычал и добавил:

- Оставайся дома. Никуда не выходи. Я постараюсь как можно быстрее.

У меня екнуло сердце.

- Ясь!?

- Да?

- Не едь быстро, прошу тебя, - почему-то после его слов я начала сильнее переживать.

- Понял. Пока, - он первым положил трубку.

Конечно, можно было бы продолжить дрыхнуть, но мне пришлось вставать, так как многое было на завтра запланировано, а без помощи одной рукой быстро не наговоришь. Благо, индейку мы поставили мариноваться еще вчера. Сама бы я ее сейчас не вытянула.

За время, пока дрыхла, на комм пришли еще сообщения от знакомых и незнакомцев. Невольно возникал вопрос: кто все эти люди. Даже Летей накатал полотно текста. Тех, кого помнила, я игнорировала, а остальных сразу же отправляла в черный список, как делала всегда.

Игровая механика оставляла лазейки и возможности написать совершенно незнакомому человеку. Поэтому время от времени мне приходили сообщения странного характера. Бывало и совсем уж нелицеприятного содержания. Имея некоторый опыт, лучше было отправить их в игнор, чем вычитывать этот бред. Чего только людям в голову не придет.

*

Брат сегодня так и не вернулся, предупредив, что останется в гостинице. С одной стороны, мне очень не хотелось оставаться на ночь одной в доме, а с другой, по новостям передавали штормовое предупреждение. Хорошо, что он не решился ехать в такую погоду. Но если завтра начнется буран? Как он доберется домой?

Интуиция особо не кричала о катастрофах. Она вообще как будто уснула. Наверное, это было следствием неправильного режима медитаций. Все же не стоило периодически менять техники. Ведь, я - не праздничный фонарик, с его "включил-выключил".

Настроение становилось все хуже. Словно я заболела. Но температуры не было, да и остальных признаков простуды тоже. Хотелось ныть, завернувшись в одеялко, и ничего не делать.

Глупость какая! Мне не на что жаловаться. Есть теплый дом, еда и даже семья где-то имеется. Ну по крайней мере Аск. А то что он задерживается - лишь временное явление. Это всего лишь вылезли наружу завышенные ожидания и подростковые гормоны. Не стоит им потакать.

Чтобы не сидеть в пустом тихом доме, я включила случайный канал на экране в гостиной. Передавали какие-то новости: опять про новый режим виртуальной реальности от Скрытого Мира. Лучше бы про мировой скачок цен на зерновые поговорили.

В последнее время игра стала слишком популярна. Такое чувство, словно ее намеренно навязывали как можно большему количеству людей. Даже начали продавать по бешеным скидкам комплекты из стандартных очков-контроллеров. Видимо, чтобы больше людей имели возможность опробовать режимы виртуальной и дополненной реальности. А оттуда правительству было легче следить за собственными жителями.

С другой стороны, акции компании стремительно росли. А это был прямой доход Аска и родителей.

*

*

Глава 131. Небесные сады.

Спать не хотелось, как и что-либо делать, даже медитировать. Надоело это до беса. Уже тошно от всех этих Просьб и техник. Сутками повторяю одно и то же.

Поэтому я решилась одним глазком глянуть на столь нашумевшую надстройку. Тем более, девочки так меня туда зазывали.

Так как это был полноценный режим виртуальной реальности, мой проектор не подходил. Я натянула очки с контроллерами и уселась прямо в гостиной на диване.

Режим Небесные Сады запустился эффектом полета. После чего очутилась в своем саду. И он ничуть не изменился. По-прежнему все тот же сад с мастерской под огромным ясенем.

Но при вызове сносок и подробной информации появилось несколько вкладок:

[Телепорт] (планета)

[Поиск] (открытая книга)

[Каталог] (пестрый подарок)

[Персонализация] (дом)

[Гид] (фея)

Я выбрала вкладку "Телепорт". Интересно, она перемещала в те самые Небесные Сады? Хотя, я и так, вроде, находилась в саду. И в режиме окна он действительно висел в небе, как маленькая планетка. В любом случае, проще было проверить.

После выбора под моими ногами появилась широкая круглая платформа.

Непривычно было передвигаться в виртуальности с помощью контроллера, тогда как в реальном мире я ровно сидела на попе на мягком теплом диванчике. Даже в режиме надстройки я частично переползала по комнате из угла в угол, и уже для более дальних прогулок по саду использовала жесты передвижения или кнопки на контроллере. Но в данном режиме ими приходилось пользоваться постоянно. Я слышала, что для других виртуальных игр это совершенно нормальная и обычная игровая механика. Но для человека, привыкшему к точной гео-привязке Изнанки это было непривычно.

Появилось еще несколько пиктограмм с подписями:

[Телепортация к последней точке выхода]

[Телепортация по сохраненным меткам]

[Телепортация по приглашениям]

[Телепортация по ссылкам]

[Поиск]

Мда. Что-то совсем не понятно.

Я нажала на первую иконку из списка.

Система выдала:

[Последняя точка выхода идентична с Вашим местоположением]

Наверное, потому, что я зашла в глобальный режим впервые.

Как мне отсюда выйти? Где обещанный открытый мир? Где все? Ладно...

Я выбрала значок с открытой книгой "Поиск". Тут же появилась вкладка с поисковой строкой.

[Задайте тег или запрос для поиска] - потребовала от меня система.

Да я просто хочу посмотреть, что вы там начудили. Зачем все эти сложности?

Я вернулась обратно и выбрала значок "Каталог" с пестрым красным свертком, в которые обычно клали подарки. Перед лицом появилась объемная лента с кучей всевозможной рекламы.

Какого хрена!? Стоило Райлыс и дяде Алексию уйти из разработчиков, как начались эти бросания в крайности и потакания маркетингу? Эта рыжая сука хотя бы мягко и ненавязчиво деньги из пользователей вытягивала. Это были ее идеи создать не просто игру, а построить из сюжета франшизу, зарабатывая на целой куче дополнительных вещей и услуг. Вроде фильмов, книг и сувенирной продукции. А теперь что я вижу: это огромная энциклопедия с рекламой?

Перед носом выскочил буклет с каталогом из Верхнезареченского торгово-развлекательного центра. Можно было посмотреть основные данные. Из любопытства я его открыла. Четыре пятых магазинов ожидаемо не работали. Но по другим довольно удобно были указаны ассортимент, цены, возможность заказа и доставки. Также попадались на глаза яркие значки с превью на акционные товары. Оплата производилась различными способами, включая игровую валюту.

Наверное, вся эта информация была с официального сайта в сети. Очень похоже на обычный каталог для заказа и доставки. Вполне возможно, что так оно и было. И все эти каталоги были интегрированы в новый режим.

До меня начало доходить: а если тут были объединены все возможные сетевые магазины? Это же получается самый огромный сетевой гипермаркет в мире. Ничего себе! Поэтому и вкладка с поиском нужна, иначе, тут бес копыто сломит.

Я решила уступить своим принципам и воспользоваться вкладкой, которой никогда за всю жизнь не пользовалась. Было как-то стыдно с таким опытом игры пользоваться помощью. Но, похоже, у меня не оставалось другого пути.

Гид, я выбираю тебя!

Ко мне шустро подлетела маленькая зеленая фея.

- Приветствую! - прожурчал ее радостный голосок.

- Не тараторь, отвечай только по запросу. Покажи, как выйти из дома, - попросила я прежде, чем та начнет грузить меня бесконечными советами и потоком информации.

- Конечно, Молодая Госпожа, - она развела руками и сделала кульбит, осыпая все вокруг сияющей зеленой пыльцой. - Для того, чтобы выйти из дома, повторите дважды команду возврата или нажмите дважды соответствующую кнопку на контроллере.

Ага. Это было очевидно. Просто, у меня сейчас голова плохо соображала. Я выполнила ее команду и замерла перед немного искаженной игровой текстурой.

Наш дом был похож на версию из режима окна, но немного более сказочную. И мелкую. Он уменьшился раза в два-три. Как и окружающие дома соседей. Размер дороги практически не изменился. Все объекты казались ближе, чем были в реальности. Окружающее пространство сложно было разглядеть дальше, так как на улице стояла ночь. Ясная, но все же ночь.

Действительно было похоже, что я вышла на улицу. Хотя моя тушка по-прежнему пребывала на уютном диванчике в гостиной. Было даже слышно приглушенный звук от работающего терминала с новостным каналом. Я уставилась в небо и замерла с открытым ртом.

Вот это ого-го!

Теперь становилось понятным название нового глобального режима. Это и правда были небесные сады. Точнее, острова, что парили высоко над головой на разном расстоянии и высоте друг от друга. В ночной темноте трудно было разобрать расстояние. Они не были огромными и не перекрывали небо. Просто, небольшие кучки парящих островов очень высоко в небе. Как облака, но практически обездвиженные. Кажется, они слегка колебались, покачиваясь вверх-вниз.

Наши с братом надстройки в виде парящей мини-планеты выглядели жалко на фоне далеких гигантов. Хотя вблизи казались куда масштабнее.

Наверное, стоило зайти сюда днем, чтобы рассмотреть детали при ясном свете. Даже расстояния трудно было различать, несмотря на ясную игровую ночь и сияющие звезды в небе.

Сейчас я могла рассмотреть лишь ближайшие домики и снежный пейзаж вокруг. Даже климат отображался прежним. Странно было находиться в морозную ночь на улице и при этом сидеть в теплом помещении.

Ради интереса, я пробежала вдоль улицы. Не уходить же, как только зашла в глобальный режим? Сейчас была только половина десятого, а все дела до завтра уже переделаны. Можно было и погулять часик.

- Тут есть способ двигаться быстрее? - спросила я у феи через пару минут.

Несмотря на какую-то скукоженность окружающих расстояний, я только-только вышла на главную дорогу.

- Конечно! Вы можете использовать волшебное ускорение, которое потребляет ману, или приобрести более скоростное средство передвижения. В игровом каталоге Вы можете выбрать себе прекрасного ездового питомца или чертеж для создания транспорта.

Я остановилась вызвала стандартный игровой магазин, в котором обычно продавали бесполезную всячину для внешнего вида персонажей и кучу других мелочей, нужных для игры, но уже по приемлемым ценам. Например, пустые свитки для призыва. Или простую экипировку для разных уровней. Она была самого низкого качества, зато дешевой.

В новой вкладке действительно находилось несколько ездовых питомцев и чертежи для изготовления средств передвижения. Я округлила глаза, глядя на цены.

- За что такие деньги? Тут же и выбрать практически не из чего!

Магазин предоставлял на мое усмотрение трех тонконогих Индриков различных окрасов и конституции, а также экипировку для них. Наверное, девушкам бы подошел хрупкий и стройный белый питомец. А танкам - крупный мускулистый зверь, больше похожий на быка.

Экипировка различалась не только умениями, но и внешним видом, а также их количеством. От чего цена возрастала по экспоненте. Я открыла данные парочки украшений для рога из различных ценовых категорий.

[Налобник стандартный]

[5 ур]

[Скорость передвижения +0,5 м/с]

[Ограничения: ездовой питомец Индрик 0-100 ур]

На превью сбруя выглядела, как небольшая пара бубенцов на резинке, намотанной на рог. Второй налобник выглядел, как красивые развевающиеся ленты.

[Налобник отличный]

[25 ур]

[Скорость передвижения +1,2 м/с]

[Умение "Рывок" + 5 сек]

[Ограничения: ездовой питомец Индрик 0-100 ур]

Наверное, чем выше уровень, тем больше возможностей. На налобниках 10 уровня и больше добавлялись бонусы для активных умений на ускорение.

Само наличие уровня было странным. Глобальный режим не предусматривал возможности атаки кого-либо, а также выполнение боевых игровых заданий.

- Как поднимать их уровень? - полюбопытствовала я.

- Ваш питомец получает опыт с пройденным расстоянием, - пояснила фея.

Конечно. Это тоже оказалось довольно очевидным.

Я покосилась на цены, раздумывая над этим предложением. Любой из трех питомцев стоил 800 золота. Самый дешевый набор экипировки из трех частей: налобника, седла и ногавки на плюсну, стоил 30 золота. При стандартном беге, скорость моего персонажа составляла 4,2 м/с, тогда как питомца без экипировки - 8,5 м/с.

Как заставить людей тратить деньги на пустоту? Создать причину для трат денег на пустоту. Маркетинг, мать его!

Хотя нет. Информация же является энергией, а значит, не пустота. Наверное, тут бы больше подошел аналог с кражей времени, а потом продажей его обратно законному хозяину.

С другой стороны, чего я вообще возмущаюсь? Приложение-то бесплатное.

Интересно, это тетя Тори придумала или один из ее безумных подчиненных из отдела маркетинга?

У нормальных игроков не было лишних денег на простую лошадь. Путь даже не простую, а волшебную и с рогом. Но она по-прежнему оставалась не более, чем ускорялкой для передвижения в отдельно взятом виртуальном мире. И все.

*

*

Глава 132. Путешествие на месте.

Мой взгляд упал на несколько чертежей, что висели тут же в каталоге. Это была Простая Парящая Метла со скоростью 16,7 м/с и двумя умениями для ускорения. В описании было указано, что готовое средство передвижения не имеет возможности подниматься выше 1,5 метров, а также парить над водными поверхностями.

То есть, на островки или на крышу дома на метелке не забраться.

Эта приблуда стоила 900 золота. Один только чертеж! А еще в три раза дороже стоили материалы из списка, да и не каждый мастер мог ее изготовить. Только высокоуровневый столяр. Мне-то повезло, могла и сделать. А другим как быть? Втридорога покупать на рынке или заказывать у мастеров?

О! А это идея для заработка.

Я быстро открыла игровой рынок и аукцион. Ставки на готовую метелку начинались от 5200 золота и продолжали расти. Мгновенный выкуп готового изделия обходился игрокам в 6500 золотых. И в списке доступных лежало 48 несчастных метел. Это со всего мира? Ну, ничего себе!

Также лежали несколько рецептов по себестоимости. Видимо, кто-то купил, но увидел требования и понял свою ошибку.

Очень странно. Обновлению было уже несколько дней. Должно же быть больше новых предметов.

Закрыв вкладки, я снова пробежала взглядом по предварительному описанию чертежа. В основном, это были редкие материалы и несколько разновидностей пыльцы фей. Наверное, дело было в неуказанном на предварительном просмотре количестве этих самых материалов.

Соседями чертежа оказались Простой Парящий Ковер-самолет с той же скоростью передвижения и стоимостью. Но соткать его уже могли портные высоких уровней. Стремительный Крылатый Глайдер с ограничением на длительность планирования, но увеличенной рывковой скоростью. Видимо, передвигаться на нем приходилось с прерыванием на пеший ход. Сделать его могли кожевенники.

Позабавила длинная стилизованная доска с огромными колесами. Простая Скользящая Доска тоже имела умения-ускорялки в описании и изготовлялась кузнецами.

Особняком располагались чертежи за куда более высокие цены. Это была Простая Летная Метла за 1900 золотых. В приписке было сказано, что она умеет парить над водой и менять высоту. Волшебные Крылья с похожими характеристиками стоили 2500 золота.

Но на фоне этих "костылей" для полетов выделялся чертеж за 70 000 золотых под названием Летная Ладья. У меня перехватило дыхание. В описании рецепта было мало данных, но уже становилось ясно, что количество и качество материалов на изготовление такого чуда далеко не низкое.

- Что ты там говорила насчет ускорения? - спросила я у парящей рядом феи.

- Вы можете воспользоваться особым волшебным навыком для бега, - она указала на всплывшую иконку. - Привяжите активацию к простому жесту или назначьте комбинацию кнопок на контроллере. Например, [вперед] и [простая атака]. Дальнейшее передвижение управляется обычными командами. Длительность ограничена объемом Вашей маны. Чтобы прекратить действие навыка, повторите выбор комбинации или остановитесь. Будьте осторожны! При активации режима окружающие объекты немного искажаются, из-за чего можно потерять равновесие.

- Ага, - я повертела головой и сползла с дивана на свободную часть гостиной, чтобы иметь возможность быстро обернуться или сменить положение тела. После чего скомандовала: - Привязка активного умения: [Ускорение]. Тип: жесты.

Мои ладони сжались в кулаки, слегка опускаясь вниз.

- Ого! - вырвалось у меня.

Я летаю!

Мало того, что окружающие текстуры действительно слегка размылись от внезапного ускорения, это сбивало с толку от непривычки, так я еще и поднялась над землей.

Немного привыкнув к управлению, я поняла, что никакие летающие метлы и крылья из магазина мне не нужны. Моя фея и сама прекрасно летала. Придираться к фее-гиду по поводу ее молчания было бессмысленно и глупо, так как я сама ее заткнула. Все же изучать что-то самостоятельно было куда приятнее, чем слушать чужие указки. Да и запоминалось так все куда быстрее.

- Все персонажи могут летать?

- Только феи! Это наш мир, - она сделала кульбит, радостно смеясь.

Повторять ее маневр я не собиралась. Была высока вероятность встретить своим хрюкалом твердый пол.

Как ни странно, при отключении ускорения я не упала, а просто зависла в воздухе, продолжая парить на одном месте. В своем стремительном полете я продвинулась довольно далеко и почти добралась до сияющего огнями Верхнего Заречья.

*

При приближении, поселение оказалось несколько искаженным. Площади и парки с деревьями также уменьшились, а домики были такими же небольшими, как и в Келинке. Все были украшено праздничными огнями, а над несколькими зданиями повисли сферы с домашними надстройками-мастерскими. Некоторые жилища выглядели очень необычно. Скорее всего появилась смена внешнего вида. Наверное, для этого и существовала вкладка "Персонализация".

В темноте городок выглядел, как небольшое поселение, сияющее огнями и отраженным от снежных сугробов светом.

Торговый центр привлекал внимание особо яркими огоньками и большими размерами по сравнению с окружающими домиками. Правда, выглядел он теперь, как чудесный живописный дворец. И то, что это ТРЦ, я поняла только по большой карте.

Внутри пространство внезапно увеличилось до нормальных размеров. С расположением магазинов разработчики не заморачивались, оставив все, как есть. Большая часть из них оказалась закрыта, а на входах висели таблички с временем работы и ссылкой на ассортимент в сети, если таковой имелся. Интерьер тоже не особо отличался от того, что я видела в режиме окна. Наверное, данные были взяты от камер игроков.

Рядом как раз работала круглосуточная кафешка. Я заинтересованно туда заглянула. Помещение ужалось до небольшой комнаты. Через стойку на кассе даже можно было увидеть кухню. Еда волшебным образом сама собой готовилась: на парящей над огнем сковородой шкворчало мясо, большая ложка помешивала в кастрюле дымящийся супчик, а тесто само собой вымешивалось, раскидывая во все стороны облака из муки. Все выглядело так аппетитно, интересно и сказочно.

Чудеса, да и только.

Обычных неписей-людей нигде не было видно. Вместо них на кассе стоял большой плоский горшок с цветами. А на самом крупном цветке сидела пухлая фея в крошечном фартуке. Она помахала мне длинным алым пером для письма.

- Ясной ночи, Молодая Госпожа! Не желаете заказать поздний ужин или забронировать завтрак?

На столе лежало открытое меню с превью блюд и ценами.

Ничего себе! Это получается продолжение сетевого магазина в игровой надстройке? Как в виртуальной чат-комнате, только прямо вот так на карте?

Наверное, и другие магазины с доставкой функционировали похожим способом. Это же рай для социофобов.

Я молча вышла из кафе и торгового центра на улицу.

Кажется, моя фея продолжала парить на некотором расстоянии от поверхности земли даже несмотря на то, что я спустилась. Видимо, так и было изначально задумано, просто я не замечала, так как находилась невысоко. Или она после того, как взлетела, уже не опускается? Потом проверю. Найти бы зеркало, да поглядеть, как это выглядит.

- Тут можно как-то посмотреть на себя со стороны?

- Конечно, - жизнерадостно закивала фея. - Доступны режимы отображения: от первого лица и от третьего лица. Также Вы можете регулировать расстояние камеры до персонажа и угол обзора. Для этого нужно зайти в настройки экрана и отметить желаемые параметры.

Я следовала ее указаниям. Камера действительно отдалилась назад и вверх, так что я теперь могла видеть свою фею со стороны. Пришлось осматриваться как можно осторожнее, так как при резком повороте, начинала кружиться голова. Наверное, к этому тоже нужно было привыкнуть, как к ускорению.

Моя фея оказалась совсем небольшого размера, в сравнении с окружающими объектами. Конечно, все здесь и так было искажено, поэтому было трудно понять ее точные габариты. Но она была всего в несколько раз больше феи-гида. А та совсем мелкая, примерно с мою ладошку. Видимо, разработчики решили добавить феям аутентичности.

Еще несколько дней назад все это было бы мне крайне интересно. Но сейчас почему-то очень быстро надоело и возникало легкое парадоксальное чувство разочарования. Вроде, мгновение назад появилась реакция "ух ты!", а потом почти сразу "и что с того?".

Разве что возможность заработка заинтересовала, да и ресурсы на метлы у меня были. Но делать их прямо сейчас очень не хотелось. Наверное, и спрос из-за завышенных цен был не очень высоким. Совсем не хотелось ставить эти эксперименты прямо сейчас. Может быть, завтра или послезавтра.

Более подробный разбор глобального режима, я решила отложить на потом. На это действительно нужно было потратить немало времени и запомнить всякие детали.

- Как мне вернуться домой? Или снова пешим ходом? - поинтересовалась я у феи. Почему-то не хотелось выходить в этом месте, когда был дом.

- Вы можете воспользоваться телепортационной площадкой, что находится неподалеку, на площади. Также владельцам домашних надстроек доступно умение телепортации домой из любой точки.

Такое умение нашлось среди прочих пиктограмм. Откат навыка составлял 5 минут.

Я тут же подтвердила выбор. Окружающее пространство засияло огнями, словно меня волшебным образом перенесло в другую точку мира.

Похоже, ко всем новым эффектам теперь придется привыкать.

*

Дом встретил меня привычным садом. Как же здесь было хорошо и привычно.

Прежде чем выйти из глобалки окончательно, я залезла в меню "Персонализация".

Тут действительно оказалась возможность смены экстерьера как самого дома, так и внешнего вида надстройки. Более красивые и пышные варианты стоили денег. Даже была возможность создать свою собственную лавку с игровыми предметами.

Я выбрала бесплатное скрытие надстройки и тут же вылезла наружу, осматривая результат.

Совсем исчезать крошечная планета не собиралась, так как оставалась еще надстройка Аска с его мрачными скалами и черными реками. Но шар уменьшился в полтора раза.

Наверное, в городе, он бы не привлекал особого внимания. Особенно рядом с целыми гроздями вот таких вот сфер над многоквартирными домами. Но в нашей жопе мира, в крошечном поселке с маленькими домиками, это было, как бельмо на глазу. И абсолютно без разницы, скрыла ли я свою надстройку или нет. Тут требовалось вмешательство брата.

Пришлось и этот момент отложить на потом. Время пролетело очень быстро и незаметно: на часах уже была половина двенадцатого. Завтра предстоял тяжелый день, поэтому я стянула шлем, закрывая приложение, и тут же засобиралась спать.

*

*

Глава 133. Ущербный День.

Сон мой был нервным и прерывистым. Поэтому, психанув в половине шестого, я врубила во всем доме свет, и принялась создавать Праздник.

Первым делом положила подарок на кровать Аска. Это было первое печатное издание повести Таршии Сели "Падение Вечности". Совсем небольшой томик, с мелким шрифтом и монохромной картинкой на мягкой обложке.

По рассказам папы, Тасси решила сама распечатать повесть, а Кирш в это дело специально не вмешивался. Только помог подобрать станки для частной типографии.

Терпения молодой женщины хватило лишь на несколько сотен примерников. И по словам мамы, она ей втайне помогала.

Потом уже вышли нормальные издания, без всей этой мороки, а старыми никто особо не интересовался. Они выглядели неказисто. Разошлись по ближайшим книжным магазинам, и просто в качестве подарков на память друзьям.

Помню, у Аска лежал такой, совсем потрепанный. Обложка была замотана несколькими слоями клейкой ленты, а страницы пожелтели и топорщились, особенно в вывернутых наружу уголках.

Маленькой мне черно-белая старая книжка была не интересна, поэтому я к ней даже не прикасалась. Потом она куда-то делась, и я ее больше не видела. Давно это было.

В поисках этой книги пришлось облазить чуть ли не все букинистические сайты-магазины, которые я только нашла в сети. На многих даже не заморачивались с каталогизацией, банально фотографируя корешки в стопке. А я методично просматривала фото, выискивая ту самую книгу.

Конечно, шансы на то, что я ее все же найду, были крайне малы. Но мне повезло. Сначала даже глазам не поверила и подумала, что ошиблась. Но фото совпадали. Это был все тот же беленький корешок на небольшой пухлой книжке.

Продавец почти декаду не отвечал на мои сообщения. И о чудо! Даже цену на книгу не загнул. Она обошлась мне всего в 25 златых. Хотя продавец просил в пять раз дешевле, я добавила чаевые. Ведь этот примерник вполне мог и 250 златых стоить, и даже больше. Если бы информация о реальных авторах была более распространенной.

Шла книга полторы декады аж из северо-восточной Азии. До последнего переживала, что окажется что-то не то. Но нет. Это было самое настоящее "Падение Вечности" Таршии. То самое. И даже почти новенькое. Только бумага слегка пожелтела от времени и страницы с одного уголка от влаги пошли волнами.

Заворачивать такую вещь в традиционную подарочную обертку было опасно. Так как при распаковке можно было легко повредить обложку. Поэтому, я положила ее в небольшую коробку с изображением маяка из финальной локации.

Надеюсь, Аску понравится. Жаль, что его сейчас не было дома. Мы бы веселились, пытаясь тихо подсунуть друг другу подарки.

Эх... Все не так должно было быть.

В Ущербный День все с самого утра поднимали переполох, пытаясь как можно незаметнее сунуть подарок. Хоть в карман, хоть к волосам приколоть, хоть на кровати кинуть.

Обычно родители хотели успеть до того, как мы с братом проснемся. Но, как обычно, подрывались все заранее. И начинался маленький кипишь.

Также было важно, чтобы даритель не был узнан. Хотя это правило почти никогда не работало. По крайней мере у нас в семье.

Сидеть в пустом доме одной в Ущербный День - это уже совершенно не то. Люди же специально приезжали к родителям в гости минимум за день, чтобы праздновать семьей и большой компанией.

Я хотела пригласить бабушку с дедушкой, но они привыкли отмечать дома. По их словам, они вдвоем еле выдержали отдых в номере на курорте. А в гости к дедам вместе с Аском - тоже не то. Свой дом все же комфортнее. Тут я ее понимала.

К тому же, нас не приглашали.

*

В любом случае, праздничный пир сам себя не приготовит.

Тихонько вздохнув, я пошла на кухню в надежде, что хоть готовка меня сможет отвлечь. Вчера даже успела везде протереть пыль.

Все-таки жаль, что Сферы Порядка никак не хотели работать. Полезнейшая штука была бы. Я еще несколько раз пыталась ее применить. Хроники даже Просьбу на десятый раз отметили как выполненную. А чары, как не работали, так и не работают.

В обед нужно было разносить соседям соль. И я хотела послать Аска этим заниматься или составить ему компанию. Хотя хозяйка обычно этого не делала, а наоборот - встречала соседей.

Вместо праздничных планов я торчала у плиты, помешивая золотистые ломтики картофеля в кастрюле, и никого из соседей видеть не хотела.

Подвигом стала огромная индейка, что я с горем пополам затолкала в духовку три часа назад. Ни о какой фаршировке яблоками и грушами речи не шло. Но рука после такого напряжения вполне нормально себя чувствовала. Наверное, сетчатый каркас поддержал.

Теперь я стояла перед недоваренным картофелем и рассчитывала, как бы все это количество освободить от бульона и при этом не ошпариться. А потом еще выложить на горячий противень к птице-переростку.

Обычно мне не приходилось готовить в таком количестве. Но это была одна из традиций.

Салаты и полусоусы для закусок я уже приготовила и расфасовала большую часть по коробочкам, а небольшое количество поставила на стол. Осталось протушить ломтики мяса с соусом, пожарить рисовых оладушек и омлетов с различными начинками, открыть консервированные соленья и сделать еще пару мелочей. Или больше, чем пару. В теории, это все должно постепенно подъедаться семьей в течении сегодняшнего и ближайшего дней.

И кому это есть? Кому я вообще готовлю?

Аск снова написал, что задержится еще немного из-за погоды. Еще бы. Всю ночь мело так, словно сегодня должен был наступить конец света.

Я терпеливо вздохнула и ухватила кастрюлю обеими руками.

Как-нибудь сама справлюсь.

*

До середины дня мне все же удалось справиться с готовкой и уборкой. После чего пришлось приводить себя в порядок так как жар от плиты и духовки заставил меня вспотеть сильнее, чем во время тренировок, а волосы пропахли жареными овощами. Даже вытяжка не спасла.

Из соседей пока никто не заглядывал. Не хотелось оставлять дом и в одиночку бродить по селу. Тем более, в мое отсутствие кто-то мог зайти с гостинцами. Но тут уже ничего не поделаешь. Я все же вышла.

После ночной бури, погода была на гадость ясной и морозной. Слепяще светило солнышко в ясном голубом небе, но небольшой ветерок все равно подмораживал руки и щеки, а на шарфе оставался влажный след, от которого нос мерз еще сильнее. Как будто этого было мало, в глаза задувало мелкие снежинки.

Ненавижу холод и зиму.

Тридцатисантиметровый снежный порог казался пушистым и легким, собираясь высокими плавными кучами под заборами и домами. Но разгребать его ногами все равно было тяжело.

К соседке я все же заскочила. Она жила рядом, и мы часто общались.

И, как всегда, она помимо своего "мешочка с солью", налила мне бутылку свежего молока и банку густых сливок еще сунула. За что я тепло поблагодарила женщину. Тем более, что тоже подсунула ей в корзину тропических фруктов и пару кусков бастурмы.

После чего поскорее убежала к себе домой. Потому что, если она заметит, то всучит мне еще больше еды. А донести все это уже было проблемно.

До остальных соседей я опасалась ходить сама. Да еще и по такой погоде.

Технически сейчас уже нужно было переодеться в костюмы и выйти в таком виде на улицу. Но что-то я не заметила, чтобы местные так делали. В городе это было нормальным явлением. Хотя все больше людей предпочитали встречаться в виртуальных комнатах, наряжаясь в костюмы различных зверей и монстров, и сидеть дома в тепле и уюте, а также в доступной близости от вкусняшек и развлекательного центра.

В игре даже события специально проводили, чтобы люди могли бесплатно получить временные костюмчики. Наверное, некоторые сейчас так и делали, сидя в глобальном режиме. Мне совершенно не хотелось переходить по вызовам в приватные чат-комнаты подруг и ребят из команды. Поэтому я ссылалась на занятость.

*

Во время готовки я включила обзоры глобального режима на экране в гостиной и слушала новую информацию, а также впечатления от игроков.

Оказалось, что глобалка не просто повторяла морфологию реального мира, а еще и объединяла все виртуальные чат-комнаты от дочерних приложений компании. Все эти объекты соединялись единой сетевой архитектурой, что в самом режиме приложения напоминала немного искаженную карту реального мира. Это было не так сложно представить, потому что большинство чат-комнат и так создавались на базе игровой надстройки. Просто теперь все эти разрозненные надстройки и приложения объединились в один гигантский конгломерат.

Виртуальные версии крупных городов выглядели совсем иначе. Там было куда больше огромных дворцов с игровыми и реальными товарами, большие красивые площади, на которых неписями-феями проводились праздничные события. Но что меня поразило больше всего: высоко над городами парили колоссальных размеров острова. Самый крупный был окружен полупрозрачным радужным барьером.

Солнечный свет острова не загораживали. Хотя по законам физики должны бы. Но это виртуальная реальность. Кто к такому будет придираться? Разве что какие-то зануды, вроде меня.

Также уже было много счастливчиков, которым удалось заполучить один из трех летающих артефактов. Оказалось, что не только корабль, но и крылья с метлой сделать довольно трудно. А себестоимость самого дешевого из них - летающей метлы - переваливала за 8 000 золотых из-за того, что рецепт требовал большого количества редких материалов.

Эти герои успели слетать на чудесные маленькие островки в небе и рассказывали о прекрасных садах, водопадах и милых феях, что обитали наверху. В огромные острова-города никто так и не попал, так как их не пустил радужный барьер.

Стала понятна ситуация с небольшим количеством нового транспорта на игровом рынке: большинство пользователей ожидали акционных скидок, увеличения ассортимента и исправления баланса.

Примерно через час мне надоело выслушивать это восторженное кудахтанье, и я переключила на музыкальный канал. Стайка фигуристых полураздетых блондинок под однообразную музыку пела песню без смысла. Это было куда лучше. И соответствовало Празднику. Сколько себя помню, подобную муть крутили по музыкальным каналам в эти дни.

Красивых девушек на экране сменила группа парней в свитерах. Их душевное исполнение заставило мое сердце трепетать, а разум несколько следующих часов повторять слова припева.

*

В костюм я переодеваться не стала. Комм тоже меня не радовал звонками от брата. Только показывал сообщения от подруг и команды. Но их не хотелось читать, иначе придется отвечать. Тоскливо глядя на праздничный стол, я отогрелась у теплой духовки после очередного забега в погреб, и ушла в комнату.

К бесу этот праздник. Зачем он вообще нужен, когда никого нет рядом? Ни семьи, ни брата. Наверное, зря я так резко отреагировала на его замечание. Не стоило. Все же он знал каково ценить родителей. Живых, настоящих, любящих родителей.

Я просто легла спать, укрываясь одеялом.

Ныла обожженная рука. Даже пузыри повыскакивали. Вот же сглупила, когда неосторожно полезла в духовку.

И чашку любимую разбила. Что за день такой? Все из рук валится.

Было даже все равно, что соседи могут позвонить или плохие свечи не сгорят. Даже все равно, что пропущу Тихий Час и огни.

*

*

Глава 134. Дары.

- Аль, проснись, - меня мягко разбудил брат. - Извини, что задержался. Знал бы, что так выйдет - никуда бы не поехал.

Я проморгалась, пытаясь понять который сейчас час. За окном почти стемнело.

- Ты сердишься?

- Нет, - я не сердилась. Мне было все равно.

- Пошли, - он задорно улыбнулся, подлезая к отверстию в одеяле из которого торчал мой нос.

Сейчас хотелось только одного: чтобы все оставили меня в покое.

- Можно, я просто посплю? - я закуталась еще сильнее и услышала тяжелый вздох Аска.

- Вылезай, улитка, - он начал меня раскручивать. - Давай. Ты же так ждала этого Праздника! Надевай костюм.

Он пытался добраться до меня со стороны ног, и у него это выходило. Поэтому я накрыла голову подушкой. Но силушки моему брату было не занимать. Меня полностью вытряхнули из одеяла и даже подушку отобрали.

- Это еще что? - Аск замер с отобранной подушкой.

- Ничего, - я сунула левое запястье за спину.

- Покажи, - уже в приказном тоне сказал он.

Пришлось протянуть ему руку. На ладони и предплечье появились две полосы с волдырями и красным отеком.

- Да тут же вторая степень! - он аккуратно осмотрел руку, не прикасаясь к ожогам. - Ты чем-то обработала?

Я помотала головой, так как сразу эта проблема не казалась столь значительной. Но сейчас рука ужасно болела. Наверное, придется допить остатки анальгетиков.

Аск аккуратно сгреб меня одной рукой и понес в ванную.

- Что случилось? - встревоженно спросил папа в гостиной, и последовал за нами. Он сначала улыбался, но потом заметил встревоженное лицо Аска.

Видимо, родителей привез брат. У входа все еще стояло несколько сумок. Мамы видно не было, но вряд ли она осталась в городе, когда папа здесь.

Я отвернулась, уткнувшись носом в Аска, и прижала к себе руку, чтобы спрятать. Он усадил меня на борт ванной, роясь в аптечке.

Отец присел рядом, аккуратно осматривая мою руку. Для полной картины переполоха не хватало только мамы.

- Обо что ты так? - папа помог Аску с аптечкой, подавая инструменты.

- Тэнов в духовке коснулась. Скоро само заживет. Давайте не будем раздувать из мухи слона? - ответила я ровным тоном.

Ненавижу, когда они по таким мелочам начинали поднимать огромную проблему. Если мама увидит, может случиться очередной вынос мозга. Чего в праздничный вечер хотелось в последнюю очередь.

- Ты забыла про защиту? Для этого существуют...

- Прихватки. Знаю. И одела их! - перебила я папу. - Как-то не сомневалась, что ты найдешь, к чему придраться.

Аск на меня резко глянул, а отец промолчал. Но я физически чувствовала его возмущение и гамму эмоций на фоне. Молчание на такой выпад было для него нехарактерно, но и я огрызнулась в подобном тоне на отца впервые в жизни. Так что, думаю, он скорее растерялся.

*

Прихватки я действительно надела, но они были не глубокими, для удобства. И нагревающий элемент коснулся незащищенной кожи, когда выкладывала картофельные дольки к этой сраной индейке. Было ужасно жарко, тяжело физически, еще и сок мимо противня пролился из совершенно неудобной кулинарной пипетки. Пришлось протирать духовку, чтобы жир не сгорел и не завонялся, а также, чтобы не распространилась коррозия по внутреннему покрытию печи.

И если сегодня кто-то посмеет сказать, что вышло не вкусно или сухо, клянусь Вселенной и всеми Хранителями Хавана, я швырну в него маринованной редькой!

Меня все раздражало.

К отцу и брату у меня было не меньше претензий. Но лучше держать их при себе. Не хотелось стать причиной очередного скандала.

Интересно они устроили. Что это? Вечеринка-неожиданность? Почему бы заранее было не продумать эту идею? Не попали бы в буран в самое неподходящее время.

Или они болты пинали последние дни? Мы приехали к ним полдекады назад. И эти пять дней они раздумывали: а не поехать ли нам на денечек, чтобы навестить родную дочь, раз уж у всех выходные и работа все равно остановилась? Так получается?

Лучше бы вообще не приезжали. Я им даже подарки не упаковывала. Так и лежат где-то в вещевом шкафу.

Аск закончил с обработкой и прокалыванием пузырей. Было очень неприятно, но потом боль постепенно отошла. Правда, уже под конец процедуры.

- Не болит?

- Нет. Что ты сделал? - удивилась я.

- Вылил на кожу ампулу 10% лидокаина, - он сгреб мусор и приподнял мой подбородок другой рукой, заглядывая в лицо. - Ты бледная. Опять поесть забыла?

Аск знал, что я редко пробую еду во время готовки. Поэтому обычно подзывал меня покушать за компанию.

Есть совершенно не хотелось. Пришлось соврать:

- Во время готовки поела. Я не голодная.

- Встань.

- Что? - я сначала задала вопрос, понимая, что туплю. И тут же подскочила с бортика ванной.

Меня слегка повело в сторону, но папа успел словить.

- Так. Мы идем кушать! - решительно сказал он и повел из ванной под ручку.

Аск возмущенно на меня глянул.

- Можно я просто пойду спать? - похоже мои просьбы никто не хотел слушать.

С лестницы бодро слетела мама с сияющим видом и тут же крепко прижала меня к себе. Запястье взорвалось болезненной вспышкой. Даже до локтя дошло. Наверное, анальгетик подействовал плохо.

Папа закрыл рот ладонью, понимая, что это было больно.

- Пуговка моя! Так давно тебя не видела. Мы... - она прижала меня еще крепче.

На что я уже не выдержала и тихонько запищала.

- Что такое? - отреагировала на мой писк мама.

- У нее ожог.

- Все хорошо. Можно я просто лягу спать? А вы тут отлично и втроем отпразднуете, - я опустила руки, чтобы не было видно повреждений, и тут же вывернулась, убегая наверх.

Но во след мне прилетело от брата:

- Тут все голодные, как звери. И без тебя мы не начнем!

Пришлось вздохнуть и вернуться в ванную, чтобы умыться по-человечески.

Мне просто хотелось спать. И все. Неужели, в моем присутствии была такая острая необходимость? Зачем поднимать такой кипишь?

- Достань из духовки мясо, пожалуйста. Я его фольгой накрыла, так что не должно высохнуть, - попросила я брата.

Он нахмурился и тут же полез в уже остывшую печь.

- Ты сдурела!? - вопль брата я услышала уже на втором этаже. Видимо, он имел ввиду то, что я все же запихнула эту восьми килограммовую дуру, да еще и картофелем вокруг осыпала.

Должно было получиться вкусно. Хотя не знаю. Даже на соль не пробовала.

*

Платье и волосы было легко привести в порядок. А, вот, с макияжем оказалось уже сложнее. Видимо, мой несчастливый день продолжался, так как приходилось в четвертый раз стирать неудачный результат и начинать заново. Половина лица уже покраснела.

Пятый раз тоже не вышел. На этот раз были виноваты не мои кривые руки, а братец, что стремительно влетел в комнату и сжал меня в объятиях.

Чуть глаз себе кистью не проткнула! Почему всем вокруг хочется меня искалечить!?

Из праведного гнева, я измазала подводкой лицо Аска. Но тот не обратил на мои мазюкания внимания. Я еще пару раз хорошенько ткнула ему в лоб, окончательно убив кисточку.

- Спасибо. Спасибо, Аль, - его голос слегка дрожал.

Мне стало понятно, что подарок ему все же пришелся по душе. Все опасалась, как бы не вышло совсем наоборот.

- Пожалуйста, - я перестала тыкать в него кистью и взмолилась. - Ясь... Мне дышать нечем.

- Что у тебя с лицом? Ты плакала? - увидел он неудачный результат моих художеств.

На что, я просто отмахнулась и принялась стирать весь макияж.

И так нормально похожу. Тем более мы дома.

- Почему ты не в костюме? Точно! - Аск куда-то ушел.

Отлично поговорили.

Он вернулся практически сразу, заставая меня с розово-черными кругами вокруг глаз. Но уже совершенно не обращал внимания на мой вид.

- Забавно получилось или... даже не знаю, - он протянул мне маленький кристаллический накопитель в виде кулона на цепочке. - Это тебе.

В накопителях хранили информацию. Конечно, было бы куда проще передать файл по сети, но в Ущербный День дарили физический подарок, с учетом предпочтений человека. Пусть это было что-то маленькое, дешевое, сделанное своими руками. Видимо, поэтому Аск записал информацию на физический носитель.

Из уважения к брату, я не стала тянуть и тут же сунула накопитель в разъем на комме.

На диске оказался один единственный небольшой объект. Это был текстовый файл под названием "Грань Бессмертия" автора Таршия Сели. Насколько я помнила, они никогда не издавали такое произведение.

- Не знаю, понравится, ли тебе... - Аск несколько непривычно стушевался. - Как думаешь, это не слишком, брать их псевдоним?

Из любопытства я ее открыла и тут же прикрыла рот ладонью.

"Таршия Сели

Грань Бессмертия

74 г.э.В.

Моей Майе.

Утро все же наступило. Ясное и свежее. Озаряя мелким морским бризом травянистый берег. Словно назло всем невзгодам и горечи, что довелось тебе пережить.

Но согласись..."

Дальше уже не читала. Похоже на продолжение "Вечности". Но у Тассии и Кирша действительно не было такого произведения.

Я тут же невольно расплакалась, обнимая брата. Он посвятил мне свою повесть.

Да я даже не знала, что он снова пишет! И он молчал об этом, хотя я довольно часто к нему заходила.

- Спасибо. Еще не читала, но мне уже нравится. Спасибо большое, - кое как проговорила я сквозь слезы. Наверное, всю рубашку ему испачкала.

*

Нас застали родители. Мама мягко постучала в дверь.

- Да-да... уже идем! - отозвалась я, хотя совершенно не была готова куда-то идти.

- Вы что, оба плачете? - она взволнованно к нам подошла.

Аск тоже? Быть такого не может.

Я даже не глянула на брата. Мы все так же стояли и обнимались. У меня уже и слезы успели закончиться.

- Мам, Аск никогда не плачет. Не выдумывай.

На что услышала смешок брата.

- Пошли уже.

- Подожди... - мама его остановила. У нее в руках был маленький подарочный сверток. - А подарки?

Я скривилась.

- Давайте, потом?

- Как же потом, когда и так все пропустили?

- Вот именно - пропустили, - я схватила салфетки, по-быстрому вытерла лицо и принялась оттирать боевую раскраску брата. Аск до сих пор меня не отпускал, хотя объятия все же ослабил.

Мама с хитрым видом сделала несколько осторожных шажков к моей подушке и быстро сунула сверток под одеяло, прежде чем убежать из комнаты.

Я же только что застелила постель!

Аск тихо хмыкнул на мой стон.

- У тебя лицо пятнами покрылось и правый глаз красный-красный.

- Пошли уже. Ой, нет. Подожди, - я психанула и зарылась в шкаф.

Будут у родителей подарки без красивой обертки. Так кучей и скину им под одеяло. Сами виноваты, что без предупреждения явились.

Хотя нет. Упаковка будет. И она запомнится им надолго.

- Отвлеки их, я пока вот, - попросила я брата, пока быстро и криво обматывала свертки в цветную бумагу. Надеюсь, их это позлит.

Мамин подарок специально замотала в вырвиглазных оттенков бумагу: неоново-розовый, болотный и серый. Даже у меня от такого сочетания начинался приступ тошноты.

Маленькая месть. Хе-хе-хе-хе...

Папе было все равно на цвета, но торчащие углы и криво обрезанная мятая бумага с лишними кусками клейкой ленты выглядели крайне неаккуратно. Особенно для такого любителя порядка, как он.

Подумав секунду, я нацепила второй бант. Вот так смотрелось еще хуже.

Все это я аккуратненько положила им на кровать. Строго по центру. Все же я не изверг, чтобы под одеяло их пихать.

На выходе застала Аска, который нес свои подарки. Он сильно не морочился, кинув их в коробки.

*

*

Глава 135. Унылый ужин.

Мы застали родителей у стойки с домашним баром.

- Пользуйтесь, если хотите, - бросил Аск.

А я сдержала разочарованный вздох. Противень-то они выложили, но хотя бы частично нарезать и прогреть не додумались. В гостях что ли?

Пришлось все делать самой, на что брат тут же отреагировал, помогая с тяжелой тарелкой.

- Там еще балык в холодильнике, тушеное мясо и в салатах что-то мясное. Все холодное, - устало заметила я, вылавливая картофель из жирного бульона. Повальная сонливость прошла, но апатия уже вернулась.

- Где ты взяла ту головоломку? - поинтересовался с улыбкой отец. Он расставлял бокалы. - Ее вообще возможно разгадать? В коде какая-то запутанная муть и огромное количество явно лишних функций.

- Ты в моем коде рылся?

Это было оскорбительно. Как если бы я подарила ему вязаного медвежонка, а он его распотрошил, проверяя, из чего тот сделан. Нет, он имел право делать с подарком, что пожелает. Но было несколько нетактично упоминать об этом вслух.

- Он твой? - отец довольно сильно удивился.

Вот, теперь стало совсем обидно.

- Там элементарная задача. Даже удивлена, что ты ее еще не решил, - не хотелось сейчас истерить, а потому, я просто задышала на четыре-девять, медленно успокаиваясь.

- Кстати, спасибо за цветочек, - чмокнула меня в щеку мама.

- Это мыло, - сухо заметила я, вытаскивая из холодильника бутылку сладкого вина от дяди Олеся. И уточнила: - Кстати, вам понравилось то вино?

Мама нахмурилась, вспоминая.

Плакать уже не хотелось. Можно, я просто уйду к себе наверх?

- Да. Неплохое, - папа все же не подвел.

- Отлично, - Аск забрал у меня бутылку, чтобы открыть.

- Это такое-же? - поинтересовался отец.

- Другое, но с одной винодельни, - я сверлила взглядом барную стойку.

Очень хотелось потрепать им нервы и устроить скандал, но я продолжала ритмично дышать, подавляя этот приступ подростковости.

*

Мама уже расставила приборы на столе из стопки. Даже на дополнительных персон отыскала в кухонном шкафу.

Как-то все совсем сумбурно получилось на этот Ущербный День. И соседи, наверное, обиделись, что я им не открыла и соль не отнесла. Если они вообще приходили. Все же можно было бы к ближайшим заскочить.

Я упала на ближайший стул, утыкаясь взглядом в пустую тарелку.

В это время Аск разливал всем вино. Хотя лучше бы они поели перед алкоголем.

- Ясь... - моя ладошка накрыла бокал, но брат не успел отреагировать и все же немного линул сверху. Видимо, рефлекторно.

Пришлось в срочном порядке вытирать стол салфетками и мыть руки.

- Давай заглянем к соседям? Еще не поздно, - предложила я.

- Зачем? - папа удивленно на меня глянул.

- Да соль только одной соседке отнесла. Как бы остальные не обиделись.

- Правильно сделала, что одна не ходила, - подтвердил Аск. - Давай без этого? Не морочь голову. Иди есть.

Он завернул меня к столу.

- Но корзинки же собраны. Выкинуть их теперь?

- Потом подаришь.

- Так нельзя.

- Садись есть! - на этот раз тон Аска был непререкаем. Наверняка, он сам был голоден и раздражен.

Пришлось послушаться и делать вид, что что-то ем, ковыряясь в тарелке. Совершенно ничего не лезло. Даже слегка подташнивало.

Салаты и соленья уже немного подсохли, вафельные тарталетки с полусоусами размякли, а мясные блюда остыли. Рис так и остался в рисоварке. Да уже все равно. Еще и тишина нагнетала неловкости.

Брат покосился на меня. Пришлось сунуть в рот маринованное перепелиное яйцо. Но он продолжал мониторить процесс моего питания.

- Ясь, я действительно не хочу есть. Можно, хоть спать пойду?

- Как твоя учеба? - спросила вдруг мама. Видимо, чтобы оставить меня за столом.

- Неплохо, - я продолжала размазывать содержимое тарталетки по тарелке. Это была смесь курятины и сливочного сыра по рецепту дяди Олеся.

Они прекрасно знали, как у меня с учебой. Аск им наверняка писал. Да, и данные с моего школьного аккаунта они могли видеть напрямую. Зачем тогда спрашивать?

- Очень необычно. Это желе? - папа заметил подтаявшую свинку из холодца.

Паршиво выглядит. Как бы кто не отравился. Лучше им этого не есть!

- Прошу прощения, - я забрала блюдо, сливая в утилизатор. Все-же питательный бульон при комнатной температуре лучше не хранить.

- Что ты делаешь? - растерялся отец.

- Ты же не собираешься идти на улицу? - похоже, Аск понял, что я собралась за заменой, и опередил меня, выскочив в тамбур, где я хранила формы с холодцом.

После замены старого блюда на новое, комментарии про еду прекратились, и обсуждать стало нечего.

- Я видел, ты заходила в новый режим, - заметил папа. - И как тебе?

Кажется, я погорячилась про отсутствие тем для беседы.

- Сразу видно, чем вы столько времени занимались. Колоссальная работа.

Кажется, не такого ответа ожидали от меня родители.

Что еще можно сказать? На восторженные отзывы я сейчас при всем желании не была способна. Еще Аск над душой сидел и подкладывал мне еды в тарелку.

- И по поводу сюжета ничего не скажешь?

- Паршивая была идея, пихать стрелу на дно озера.

Этот ответ их совсем выбил из колеи, а брат поджал губы.

- Ты опять стерву врубила? - процедил он сквозь зубы. С его тембром голоса шепот вышел не таким уж и тихим.

Мама немного смутилась.

- Ты про артефакт? Откуда ты?.. Вроде, для полной публикации сюжета еще рано? - папа задумчиво прикусил шпажку, проверяя что-то в комме. - Надо бы уточнить у турнирного отдела. Может, напутали?

Он сейчас серьезно?

Мы с братом молча смотрели на него. Даже у Аска вытянулось лицо.

- Да-а... Знаю. На глубине трех метров. И вода была ледяная, - заметила я спокойным ровным тоном. Меня это добило. - Я спать.

Думаю, никто особо не обидится если я прямо сейчас уйду дрыхнуть. Какая разница? Я же не центр этой планеты. Вон, пусть у Аска спрашивают, понравилось ли ему обновление и как у него дела. С меня хватит.

*

Догонять меня никто не стал. По крайней мере в ближайшие несколько минут. Уже показалось, что счастье рядом и меня оставят в покое, даже в пижаму переодеться успела.

- Ты психуешь, - заметил Аск, без стука заходя в комнату.

Он вальяжно расселся на кровати, прервав мою медитацию. Я уже начала успокаиваться.

- Нет. Еще не психую, а всего лишь сдерживаю себя, - сказала я устало. - Оставьте меня в покое.

- А потом что? Запрешься в своей комнате и совсем не будешь вылезать наружу?

- Последние два года помогало.

Он задумчиво опустил голову и потер переносицу.

- Понимаю, ты расстроена, устала и злишься. Но мы сейчас собрались не ради глупых традиций и праздника, а ради семьи, - он глянул на меня с надеждой. - Ты совсем не рада их видеть?

- Не знаю, - честно ответила я. - Мне сейчас почти ничего не интересно и не радует. Наверное, простыла или еще что.

Аск аккуратно приобнял меня. Видимо, по привычке хотел сгрести на колени, но обе травмированные руки его остановили.

- Давай хотя бы до Тихого Часа вместе досидим? Включим что-то на терминале, чтобы тишины не было. Да и отвлечемся. А потом я врублю прожектора. О! Намешай нам коктейлей? - он улыбнулся, пытаясь меня растормошить, и ткнулся носом в шею.

- Ты колючий, - вздохнула я, обнимая брата в ответ. Ожог на руке заныл с новой силой. - Ладно. Все будет. Только выпью таблеточку, а-то рука меня доконает.

Он охнул, и извернулся, чтобы посмотреть на мою ладонь.

*

*

Глава 136. Попытка разжечь ссору.

- Итак, почему вы так задержались? - я вернулась в совмещенную гостиную.

Пришлось заново натягивать шерстяное платье и закалывать волосы. Даже кончики глаз красными тенями выделила. Для хорошего настроения.

Тем более все тоже были красиво наряжены. Мама сидела в изящном платье с запахом, а папа в своем привычном костюме-тройке без пиджака.

Ну почти все. Аск натянул какой-то безразмерный свитер. Ему простительно.

Но в отличие от нарядов, поведение было не праздничным. Папа с задумчивым видом уткнулся в свой комм. Тогда как у остальных были усталые лица.

Мама хотела было что-то сказать, но ее перебил громкоголосый Аск:

- Пробки. Несколько аварий перекрыли дорогу. Все из-за бурана, - он оглянулся, осматривая комнату. Словно не понимал, что я имела в виду не несколько часов задержки, а несколько суток. И если уж на то пошло, несколько месяцев.

Ну, и ладно.

Атмосфера в гостиной была немного тоскливой.

Мне все самой делать?

Я уперлась взглядом в брата, посылая ему мысленные сигналы. Но, похоже, на телепатической линии произошел сбой.

Мама с кислым лицом наблюдала за нашей игрой в гляделки.

Пришлось самой включать огни, которыми было увешано буквально все в доме.

Из-за того, что украшения питались не от сети, а от аккумуляторов, у всей этой паутины было полдюжины выключателей. Поэтому, я ограничилась лишь совмещенной гостиной. После чего вернулась за стойку, раздумывая, что бы такого намешать.

- Ясь, а где обещанная музыка? - отвлекла я брата от еды.

Похоже, больше всего неловкости испытывала мама. Мы втроем создавали хотя бы видимость занятости.

Аск проворчав что-то, все же включил музыкальный канал. Кажется, это только добавило неловкости.

Тем временем, я намешала матери Голубую Луну в высоком бокале, украсив долькой карамболы и зеленой коктейльной вишней.

- Это мне? - она улыбнулась. - Такая красота.

Если вид нравится, значит и вкус ей подойдет. Все-равно сначала минут пять будет на него пялиться. Мама имела визуальный акцент восприятия.

Папе достался Черный Русский. Все-равно выпьет не глядя. И кофе любил. Он продолжал залипать в комме, что-то внимательно выискивая.

Аск дождался своего Графа.

- Спасибо, - поблагодарил он. - Эм... Ты и себе мешаешь? Уверена?

- Очень вкусно. Что это? - дошла до пробы мама. И взволнованно добавила, наблюдая за моими действиями: - Ты себе алкоголь налила?

Я не просто налила, но и сразу же выпита. Зато обошлась без этанола. Шот из простого энергетика с капелькой острого соуса хорошо зашел. Надеюсь, это поможет. А-то мне уже казалось, что начинаю спать стоя.

- У тебя - Голубая Луна, у меня - кофеиновая содовая с перцем. Это не алкоголь, - пояснила я. Подумала и налила себе еще стопку энергетика.

- Сандра, что ты делаешь? - мама взволнованно подошла ко мне, отбирая непрозрачную алюминиевую бутылочку, и внимательно посмотрела на этикетку.

Коктейль я уже не только смешала, но и выпила.

На что Аск скептично поднял брови. Словно мысленно говоря мне: "не провоцируй мать".

Кажется, настроение начало улучшаться.

О, божественный энергетик с концентрированным кофеином и глюкозой, спасибо тебе. И тебе адски острый соус тоже.

- Тебе же всего двенадцать! - похоже, мама даже немного разозлилась.

- Мне нельзя содовую с кофеином?

- Что?.. - ее сбил с толку мой ответ. С ней я тоже никогда так разговаривала. Да и с кем-либо на ее памяти, если уж на то пошло.

- Аль, не начинай! - прервал меня брат.

А что мне делать? Чем еще заняться, если даже с родителями говорить не о чем?

- Расскажите, как прошел финал судебной тяжбы. Мне очень интересно, а-то Ясень не говорит, сколько не спрашивала.

Брат с возмущенным видом сложил руки на груди.

- Расскажите о работе. Хоть не будете отвлекаться в комм, лишь бы делать вид, что заняты, - последнюю фразу я адресовала отцу.

Похоже, папа никак не отреагировал на мои слова. А мама лишь поджала губы и с показным любопытством вытянула из бара бутылку с зеленым абсентом. Видно, что она была на грани кипения, но сдерживала себя.

Ну, давай! Наори на меня хорошенько, и выгони в свою комнату. Хоть пойду и отосплюсь. И не надо будет это терпеть.

- Давай лучше ты расскажешь про себя. Аск говорил, что у тебя появились друзья, - мама натянуто улыбнулась и поставила бутылку на край стола.

Мой взгляд проследил за возможной траекторией падения.

- Если абсент прольется, придется выкинуть ковер, и в доме декаду будет вонять горьким анисом и алкоголем, - предупредила я.

Что мне им рассказать?

"Родители, в середине лета со мной приключилась неведомая херня. Которая, возможно, заберет меня через пять лун в другой мир. Я ненавижу и ревную к творению всей вашей жизни, но продолжаю играть, чтобы зарабатывать, и не брать ваши деньги. А еще потому что у меня там все новые друзья. Ах, да! Теперь неизвестно, как будут относиться ко мне все эти друзья, зная, что мои родители - создатели этой самой игры и ее владельцы. Еще неизвестные люди теперь за один только день присылают несколько дюжин сообщений с угрозами. И не только с угрозами, но и с подробным описанием того как и в какие отверстия меня любят. Ох, еще кое-что: я уже не дева. С кем спала? С подружками, братом и каким-то левым парнем. Алкоголь? Было и не раз. Наркотики? Да, конечно."

Думаю, они бы оценили такой рассказ. По крайней, мере мама. Папа сейчас был очень занят, и вряд ли обратил свое драгоценное внимание бы на такие мелочи.

Но мне действительно не хотелось рушить хотя бы эту видимость праздника. Тогда как все настойчиво вынуждали меня это сделать. Или же в моем теле опять пробудились гормоны остервина.

Мама бутылку не переставила. Пришлось самой приводить стойку в порядок.

- Давно ты употребляешь алкоголь? - она стрельнула глазами в Аска и перевела взгляд на бар.

- Он тут не при чем, - расшифровала я ее мимику. - Кстати, помните, как ваша дочь забежала к вам на работу с маленьким подарком в честь первого анонса "Небесных садов"? Где-то за полторы декады до папиного Дня Рождения.

Мама нахмурилась, поджимая губы:

- Разве ты не оставила вино в офисе?

- Да, оставила, - я рефлекторно задышала на четыре-девять. - После того, как проторчала в этом самом офисе до половины восьмого вечера. И тогда у меня еще были хоть какие-то иллюзии на ваш счет: что вы помните о назначенной встрече, но произошли абсолютно непредвиденные обстоятельства, требующие вашего срочного руководства.

Пусть секретарь и сказала мне прямо, что они всего лишь тестировали что-то на внешнем полигоне, не хотелось ее подводить. Папа любил искать крайних и виноватых в своих ошибках.

- Вот, с тех пор и употребляю алкоголь, - последняя бутылка со звоном вошла на свое положенное место.

- Но мы...

- Мам, можно кое о чем попрошу? Всего об одной вещи, - я вздохнула, прерывая ритм. - Если не собираетесь выполнять обещания, прошу, не надо продолжать врать. Это куда обиднее, чем честно сказать: "у нас планы". Все понимаю: вы увлечены, и никуда от этого не деться. Но не надо делать вид, что вы продолжаете интересоваться нами с Аском.

У мамы немного задрожали губы. Я сжала ее ладони своими.

- Еще раз: я все понимаю.

- Солнышко мое, ты ошибаешься, - она обняла меня прижимая к груди. - Мы тебя очень-очень любим.

- А Аска? - спросила я ехидцей.

- И Аска, конечно же!

Я подманила брата рукой, заключая в обнимашки.

Кажется, мама начала тихо плакать. Наверное, от усталости.

- Мамуль, ты чего?

- У нас так много всего произошло за это время. Но вы оба так изменились. Настолько... - она всхлипнула.

- Что Вы ее не узнали, - вздохнул брат.

- Чья бы корова мычала, - я его самого не узнала после возвращения. А потом еще полгода притираться пришлось. Заново узнавать друг друга.

Папа продолжал выискивать что-то на комме. Мы его уже не отвлекали, уводя маму в ванную, чтобы та умылась. Она тоже на себя была не похожа. Видимо, сказывалась большая усталость от перегруженных последних месяцев.

*

- Может, примешь ванну? У меня тут соли всякие и масла, - предложила я, сидя на бортике. - Устала, наверное, весь день в дороге.

- Ох, хорошо еще, что санузлы удобно расположены были, и подарков с собой набрали, - она аккуратно смывала макияж. - Правда, там одни сладости и мешочки с солью.

- Это получается, что Аск целый день ничего не ел? Он же через четыре часа без еды звереет.

- Да нет. Погрыз какую-то консерву. Но ты права. Он очень раздражительный в такие моменты, - она слабо улыбнулась.

- Как думаешь, еще не поздно отнести соседям соль? - на часах была половина восьмого. - Хотя бы ближайшим?

- Ты же не одна хочешь пойти?

- Нет, конечно, - по потемкам в глуши мне еще не хватало валандаться. - Аска возьмем для внушительности.

- Тут действительно так страшно?

- А-то. В том году знакомую днем изнасиловал сосед. Пусть, мы не собираемся на край села, но мужскую поддержку все же взять стоит.

- Может, папу? - она тут же поняла ошибочность этого предположения. Отец совсем не выглядел внушительно, хотя щуплым или низким совершенно не был. Просто фигура и лицо такие. - Нет. Лучше Аска. А он согласится?

- Куда он денется? - я выскочила в гостиную.

- Ясь, мы идем к соседям с солью.

- Сдурела!? Никуда вы одни не пройдете, - он отвлекся от беседы с отцом.

- Я с вами, - вынырнул из своего комма папа.

Конечно, это было не по традиции - ходить с солью всей семьей. Тем более самим хозяйкам. Но в этом году у нас все не по традиции.

- Папуль, у тебя лед уже растаял.

Он наконец-то обратил внимание на свой коктейль и попробовал.

- Что это? - кажется, ему понравилось.

- Черный русский. Следующий будет другим.

- Следующий?

- Вы у меня трезвыми сегодня не останетесь, - мое обещание больше походило на угрозу.

- Давай, еще много дел: включить все украшения, очистить площадку для прожекторов да свечи сжечь, - торопила его мама.

Папа прилип к традиционной квашеной капусте.

Наконец-то он нормально до еды дошел, а-то я только за Аском аппетит заметила. Перед выходом мама тоже схватила одну тарталетку с сырной курицей.

О вселенские боги, даже от души отлегло.

*

Неожиданно вечером, мы нагрянули во дворы ближайших соседей. Но никто и виду не подал, что мы несколько запозднились. Люди встречали нас с улыбками и песнями. Большинство мне тоже совали гостинцев.

Смуглая соседка, которая жила в начале улицы, даже выгнала в тамбур наряженных детей, чтобы те спели песенку, а в конце зашвыряли в гостей зерном. Кажется, это была пшеница, и я что-то слышала об этой традиции на консультациях Вана. Но для мамы это было несколько необычно.

- Как мило! - она рассмеялась звонким колокольчиком.

Старательным детям досталось от нее куда больше шоколада, чем остальным соседям. Она почему-то взяла только сладости, когда как мы с Аском и папой тащили корзинки.

*

*

Глава 137. Топливо для вечеринки.

На полутемных улицах сиял разноцветными огнями свет. Большинству жителей поселка было все равно на моду, поэтому они включали буквально все праздничные огни, что у них имелись в наличии.

- А-а-а! Надо тоже все зажечь, - кричал Аск, залетая в дом.

Не зря же мы с ним навешали столько световых гирлянд внутри и снаружи дома.

Готовых корзинок у нас не осталось. Все, что я заранее собрала мы разнесли по ближайшим и не очень соседям. Знатно замерзли и, как ни парадоксально, при этом запарились, пытаясь разгрести ногами снег. Брат шел первым, утаптывая узкую тропку, за ним - папа, а следом уже мы с мамой.

По приходу, отец с мамой тут же кинулись к столу. Наверное, алкоголь подействовал. Учитывая, что они целый день почти не ели, не удивительно

Я их поторапливала:

- Давайте, быстренько разберем площадку для прожекторов, а потом вернемся.

Папу мое простое "быстренько разберем" не устроило. Помимо прожекторов, которые дожидались своего часа в гараже, он отыскал в инструментах Аска уровень, сантиметр и тонкие эластичные ленты для крепежей.

А мы еще даже пить как следует не начали!

Это никогда не поздно было исправить. Поэтому, я по-быстрому наслоила всем шоту с лимонным соком и острым соусом.

*

Мама пошла вместе с нами, с хохотом сметая сухой снег метлой. Она не столько помогала, сколько развлекалась.

Легкие снежинки парили в свету домашнего прожектора, очень красиво опускаясь обратно вниз. Словно настоящие чары и волшебство.

Подсвечивая папе фонариком уровень, я тихонько взгрустнула. Мои-то активные техники по-прежнему не работали. Только и остается, что радоваться обыденному не настоящему волшебству.

Он быстро выровнял деревянную площадку, спрессовывая снег на углах. Так, чтобы прожектора смотрели ровно вверх. Папа любил, когда все идеально.

Тем временем Аск притащил тяжелый промышленный аккумулятор, сгружая его прямо на утоптанный снег. Металлические ноги мешали ему погрузиться глубже. Многие оставляли его в доме, соединяя с устройством длинным проводом. Конечно, из-за мороза энтропия и потеря энергии заметно повысились, зато перегрева можно было не опасаться.

- Может, сейчас включим? - восторженно предложила мама. - Никогда такие не зажигала.

- Если мы сейчас их врубим, мелкая тут же уйдет спать, - пригрозил Аск.

Наверное, он был прав.

Традиционно эффект северного сияния запускался не раньше, чем за полчаса до Тихого Часа. Правда, мы сегодня с самого утра и так уже кучу семейных традиций нарушили. Но Тихий Час - это святое.

*

- У тебя вышли необычные корзинки, - заметила мама отогревая руки. - Я бы на твоем месте вместо сухофруктов положила больше конфет и печенья. А семена для рассады - это странно. Не самый лучший выбор.

Пока она делилась со мной своей мудростью, я смешивала всем новые порции коктейлей. Важно было следить за повышением градуса. Благо, в справочнике, что мне посоветовал продавец, уже был учтен этот момент.

- Я же не просто так все это положила в наборы. Сушка и семена популярны согласно модным трендам в этом регионе. Плюс выбирала что-то необычное и экзотическое.

- Но без сладостей нельзя, - мама так удивилась, словно это самое важное.

Я даже растерялась от ее уверенности в собственной правоте.

- Как-то даже не знаю. Подругам и тете Тори положила. А соседям...

- Обойдутся, - лаконично заметил Аск, подкладывая на общее блюдо мяса с индейки. - Кстати, как Вам лунные пирожки? Аля сама их пекла.

Он меня засмущал.

Мама тут же разломала и надкусила один из фигурных пряников, чтобы вынести вердикт:

- Неплохо.

Мне пришлось сползти под барную стойку от смущения. Родители так редко меня хвалили, что я даже и не припоминала подходящих случаев.

Зато под столом отыскался банановый сироп. Отлично. Все гадала, куда его поставила. Теперь можно смешать больше вкусняшек.

- Пей! - протянула я папе трубочку.

- Ты уверена? - он покосился на слоеный горящий шот.

- Давай, быстрее, пока весь спирт не выгорел - я широко улыбнулась. - Опускаешь на дно и залпом вытягиваешь.

Мама с Аском внимательно наблюдали.

Отец сморщился, накрывая рюмку блюдцем, чтобы пламя погасло. И лишь после этого быстро выпил банановый шот.

- А, неплохо. Не так страшно, как я ожидал.

- Тоже хочу! - добавила мама.

- Тебе - менее крепкий, но ничуть не менее красивый. Стараюсь постепенно поднимать градус, - пояснила я, и приступила к следующему горящему шоту.

*

Потом мы подожгли плохие свечи и бродили по всему дому, подключая заряженные аккумуляторы к праздничному освещению. Стало гораздо ярче.

В голове промелькнула какая-то идея, но я не успела ее уловить. Наверное, что-то неважное.

Я вывалила средний набор для лепки воска на кухонный стол. Как раз хватало на четверых.

Растаявший воск из свечей с плохими символами следовало превратить в фигурки хороших символов, подзывая удачу в семью и дом.

Мама профессионально ваяла маленькую, но изящную фигурку свинки, что символизировала благополучие и достаток в семье. Кажется, ее старания хватило на всех остальных. По крайней мере, папина рыбка удачи вышла больше похожей на змею, а мой домик повело в сторону, и он получился какой-то скособоченный. Аск особо не напрягался, скатав колбаску с символом бесконечности и добавляя к общей композиции.

Мама исправляла за нами детали еще минут десять, пока не плюнула и не присоединилась к общей пьянке.

- Давно так не пила. Тем более на Ущербный, - заметила она, потягивая Солнечные Лучи. - Тем более с дочерью в качестве бармена.

Сама я не пила, но намешала уже довольно большое количество разнообразных коктейлей для всех остальных. Мне был интересен сам процесс приготовления, а также свобода выбора, обусловленная наличием ингредиентов.

- Если напиток в большом бокале, не допивайте. Это все на пробу, - меня понесло, и я набивала руку на новых разнообразных коктейлях.

- Может, уже хватит на пробу? - с сомнением спросил Аск, глядя на новые бокалы и рюмки.

- Да. Ты прав. Это - последний, - уверенно кивнула я, размешивая коктейльной ложечкой свою фаворитку - Зеленую фею. - Тем более, у меня лед закончился.

Я отпила немного, ощущая, что вкус уже как-то не прельщает. И вылила почти полный бокал в раковину.

В топку этот алкоголь. И без него неплохо.

- Для меня первый и последний, - решила я перейти на простые соки с сиропами.

Аск сам себе кивнул.

- Хорошо, что ты теперь знаешь свою меру.

Я присоединилась к общему столу с со стаканом лимонного сока.

*

- Какая ты у меня умница, - ко мне с неожиданными обжиманиями подошел папа.

Хватка у него оказалась не менее крепкой, чем у Аска. Я даже испугалась.

- Моя доченька единственная, кто нашел артефакт и подбила Феникса.

От чего я совершенно опешила.

До меня дошла наконец-то причина столь теплых обнимашек. Он все же просмотрел логи или записи с нашей игры.

Обычно папа не был столь эмоционален и щедр на похвалу. Как бы помягче сказать? Вообще не щедр. Он никогда меня не хвалил. Наверное, дело было в алкоголе.

- Технически его подбила Пани. И лук, как обещала, я ей уже отправила, - мне вдруг стало ужасно стыдно, что я ругалась прямо на записи турнира. - Папуль, вот скажи мне: почему, в озеро? Да еще и на самое дно.

- Это была идея Алекса, - почесал он затылок, разжав объятия.

- Ах, значит, дядя Алексий все же участвовал, - теперь мне все стало совсем непонятно. - А тетя Райлыс случайно мимо не пробегала?

Мама зашипела, скорчив гримасу отвращения:

- Да, пошла она ко всем бесам! - и опрокинула в себя один из шотов. - Дрянь рыжая!

Кажется, я переборщила с алкоголем. Не то, чтобы я не была согласна с ее словами, но на моей памяти, мама никогда не выражалась.

Что с ними обоими происходит? Родители так сильно изменились за последние луны.

- Значит, все-же артефакт Монаха привлек Феникса, - подтвердила я для себя одну из версий произошедшего. Видимо, в каждой турнирной локации был один из артефактов. Потому-то Феникс и торчал неподалеку.

- Хотите сказать, что дядя Алексий пошел против жены? - намекнула я на продолжение рассказа.

- Он эту суку сдал со всеми потрохами, как только запахло жареным. Судья пообещал отдать ему опекунство и оформить защиту свидетелей, - продолжила мама.

- Но тут, как на зло, Ксень пропал, - добавил папа таким тоном, как будто сам рыжий это и подстроил. - И вся эта анальная порка с проверками началась заново.

Аск мне ничего подобного не рассказывал.

- А что с тетей Райлыс?

- Заключение и принудительные работы, - лаконично пояснил папа. - Что еще могут дать за клевету подобных масштабов и подделку доказательств об измене Родине?

Эм... Да что угодно.

Империя с таким не церемонилась. Райлыс еще досталось очень и очень мягкое наказание. За полноценную измену Родине полагалась публичная казнь. Что вполне могло ожидать моих родителей, если бы рыжая более тщательно подделала улики. А так мы отделались лишь унижением в СМИ, травлей и конфискацией имущества. Всего лишь. Ха!

- А Карем с дядей Алексием?

Все же они казались хорошими людьми. Конечно, Карем я знала не так хорошо, но дядя Алексий был тем, кого бесспорно можно назвать добрым и отзывчивым человеком. Хотя Райлыс я тоже таковой раньше считала.

- Оформили опекунство и защиту по всем правилам, и оставили часть сбережений. Им вполне хватит, - пояснил уже Аск.

Ого, как все интересно оказалось. И почему от меня это скрывали, если все так относительно радужно закончилось? Тоже мне, большая тайна.

*

Пока слушала их рассказ, во мне проснулся просто зверский голод. Я даже не могла вспомнить, ела ли что-то вчера, не то, что сегодня.

- Аль, все хорошо? - брат наклонился ко мне, беспокойно вглядываясь в лицо. Он весь вечер переживал, наблюдая за мной.

- Да, конечно.

- Уже лучше себя чувствуешь?

- Угу, - я радостно кивнула.

Первый эффект от энергетика и глотка алкоголя уже прошел, оставляя за собой чувство опустошения и привычную уже апатию. Почему-то постоянно хотелось есть, хотя физически в меня уже ничего не лезло. Никогда так много не ела. Да что со мной творится?

В отличие от меня, остальные перестали бросаться на еду и спокойно беседовали в компании. Родители увлеченно рассказывали о том, как проходила реализация их проекта.

Оказывается, "Небесные Сады" мама с тетей Тори хотели сделать уже давно, но отдел экономистов не давал добро из-за высоких рисков провала столь затратного проекта. А тут как раз правительство со спецзаказом подоспело еще до конца следствия. И все само собой завертелось с бешеной скоростью. Они словно бежали марафон последние восемь месяцев.

Похоже, я споила родителей до того состояния, что они разболтали государственную тайну.

Сладкие коктейли - очень коварная штука. Словно пьешь прохладный сиропчик с соком, а на самом деле там довольно много алкоголя.

Ничего. Сама я умею хранить секреты, как и Аск. Тем более, их слова лишь подтвердили мои догадки по поводу расширения полномочий Разведслужбы. Похоже, глобальный режим - это ни что иное, как еще один способ контроля и слежки за жителями Империи и всего мира.

Также оказалось, что старые игровые нейросети прочно связаны с их аватарами. Поэтому замена на наши с братом была не частичная, а полная. Так и для поддержания "Небесных Садов" выделили дополнительные ресурсы, расширив и без того огромные вычислительные способности нейросетей. Бессмертный Аскет и Феникс Удачи теперь находились под карантином с обрезанным доступом к сети.

Это было странно для понимания: нейросети с аватарами мертвых людей полноценно функционировали, тогда как живых - находились в отрезанных от всего мира средах. С другой стороны, это всего лишь цифровой слепок внешности и личности. Но все равно жутковато.

Мне стало не по себе от всего объема проделанных работ. Подобное выполнялось далеко не за полгода и даже не за год. Правда, родители обмолвились, что наработки и кое-какая база у них уже были. То есть, они действительно планировали ввести все это в будущем.

В ближайшее время должны были выйти дополнения. Особенно для нового режима.

Мама обмолвилась о расширении ассортимента в игровом магазине. Его намеренно ограничивала тетя Тори, а новая верхушка финансового отдела ее поддержала. Но мама все же добилась раннего введения хоть какого-то транспорта, проиграв ценовой спор. Она хотела сделать хотя бы рецепты бесплатными.

От предложения родителей зайти сегодня в глобалку, мы с братом наотрез отказались. Одно дело их рассказы о работе, другое - с ними играть. Вот уж кто использует свои читерские способности по максимуму.

Хотя, моя Майа в этой компании все равно была что калека-бард. Ее единственный плюс - неуязвимость. Остальные способности были полезны только для сокомандников. Майю даже в команде никто не считал имбой.

Хотя вру. Теперь у меня появился навык, чтобы указывать нужные характеристики для создаваемых предметов. Но по-прежнему был ограничен уровень в разных ветках мастерства.

*

*

Глава 138. Аккумулятор.

На часах еще даже не было одиннадцати часов, а снова начало клонить в сон.

Меня все больше беспокоила другая назревающая проблема. Что же делать с активными техниками? Почему они не работали, когда Хроники засчитывали их выполнение? Да и интуиция подсказывала, что я все делала верно. Каждый элемент я выполняла идеально, все звенья в цепочке активации, сосредоточенность не теряла, и суть практически у всех из изученных техник смогла разгадать. К тому же уже успела выполнить с полдюжины Просьб на повторение.

Что же мне теперь делать с "Якорем", если даже элементарные чары никак не получаются?

Наверное, это под силу не каждому. Талант, все дела. Жаль, что я в этом деле - полная бездарность.

Хм... Но если на минуточку предположить, что дело не во мне, а в моем родном мире? Это же не Хаван с его Хранителями. Наверное, будь все так просто, в нашем мире тоже существовала магия или ее научный аналог.

Да нет. Бред какой-то. Очевидно, что дело в моей неспособности сотворить простейшие чары.

*

- Аль, ты почти спишь, - Аск пересадил мою сонную тушку к себе на колени, чтобы не дать свалиться со стула. - О чем задумалась?

У него на руках было тепло и уютно.

Мама с папой увлеченно смотрели какую-то праздничную передачу по сети. Все эти месяцы им было не до подобных развлечений. Похоже, я была к ним слишком строга и эгоистична. Я - ужасный человек.

- Хороший праздник вышел, - прошептала я брату с широкой улыбкой.

Все вокруг разочаровывало.

Что со мной не так? Семья наконец-то в сборе, под теплой крышей, с разнообразной вкусной едой на столе и множеством праздничных огней везде, где только можно. Такое чувство, словно я совсем не в своем теле и разуме, или частично потеряла связь с некоторыми чувствами.

Не стоило использовать ту технику развития.

- Пошли запустим свет? - предложил Аск, вставая вместе со мной.

Он очень вовремя предложил. До полуночи оставалось около десяти минут.

Наверное, в какой-то момент я успела задремать у него на руках, так как потеряла счет времени.

Мама радостно подскочила. Это была ее самая любимая часть праздника. Она даже добилась усиленного эффекта Аврора Бореалис в игре, и каждый год его продлевала. Дошло до того, что световые эффекты в режиме окна можно было наблюдать еще на протяжении декады после наступления нового года. И даже днем. Если бы маму никто не ограничивал, то и целый год. Она любила бросаться в крайности.

Папа тоже казался заинтересованным, но скорее по причине того, что никогда не включал столь мощное освещение. В городе установкой и включением софитов занимались богатые жители частных домов и муниципальные службы. Поэтому, практически все городские жители пользовались лишь крошечными фонариками и огоньками, махая ими из окон, балконов и террас.

На улице стало еще морознее, а небо затянуло облаками. Аск с папой немного повозились с управлением, прежде, чем удалось запустить систему.

Слепящие столбы света устремились в небо. Отчего все тут же зажмурились и отвернулись.

- Ох, зайчики, - пожаловалась мама.

У меня и самой цветные пятна плясали перед глазами, хотя все было по нормам безопасности. Не оденешь же темные очки посреди ночи? Кажется, тут бы больше подошла сварочная каска.

Мы вышли со двора на дорогу, чтобы посмотреть, как это выглядит со стороны.

Аск включил на комме управление, и лучи начали медленно перемещаться. Словно, танцевали друг с другом, сияя радужным цветком в ночной тьме. Концы лучей упирались в облака, отражаясь на их поверхности еще ярче. Эта картина завораживала.

Мама радостно захлопала в ладоши. Но папа тут же приложил палец к губам, указывая на время в комме.

Уже наступил Тихий Час - время, когда все загадывали желания у следующего года, пользуясь световым мостом между землей и небом. Чтобы не спугнуть удачу, нужно было молчать и вести себя как можно тише.

По рассыпчатому сухому снегу мы зашли обратно на задний двор и приблизились к танцующим дорожкам из света. Механизм софитов немного поскрипывал на морозе, а вокруг лучей клубился небольшой пар, но уже через пару минут скрип прекратился.

Все загадывали желания, а я почему-то застопорилась. Необходимо было вложить все чувства в просьбу к небесам, но мне сейчас ничего не хотелось, и чувств, кроме разочарования и голода тоже не было.

Изначально планировала пожелать, чтобы семья была вместе, все наладилось, а братик с мамой и папой были счастливы. И чтобы мне удалось в кратчайшие сроки избавиться от "Якоря". Да хотя бы разом со всеми Хрониками.

Но теперь я молча стояла с затекшей шеей, замерзшими руками, ногами и носом, и хотела только вернуться в теплый дом чтобы лечь спать. Желательно у Аска под бочком.

Все равно эта чушь с желаниями и волшебством Тихого Часа - лишь миф, не имеющий четкого происхождения. Обычная городская легенда с фонарями и прожекторами, которую кто-то распространил, и она стала популярна во всем мире. Потому что людям нравятся красивые и простые традиции.

На всякий случай я настойчиво пожелала счастья, удачи и здоровья Аску с родителями. Все же, за них я переживала куда как больше, чем за саму себя.

"Пусть, у них все будет хорошо."

Аск успел зайти в дом за фонариками, чтобы раздать всем. Мама уже весело размахивала сразу тремя в каждой руке, выводя различные фигуры в темноте. Словно рисовала волшебными кистями, как ее персонаж - Королева Фей. Папа поступил более сдержанно, направив слабый луч в небо. Что было логично. Мы же не в городской многоэтажке, чтобы соседям махать. Все равно наших светлячков здесь не увидят. Тем более в сравнении с яркими световыми столбами.

Кто-то из соседей тоже включил софиты, но не столь мощные. Я заметила несколько световых лучей в соседних селах, за пригорками, и целые пучки света со стороны Заречья, а также небольшое зарево теплого оттенка.

Люди выходили из домов в Тихий Час и включали свои огни. Пусть это оказалось не так пышно, как в городе, но от этого не менее красиво. Здесь было куда тише, и эта тишина в совокупности с разноцветными огнями, создавала волшебное таинство, от которого пробегали стада мурашек по коже.

Брат подсадил меня на руки и улыбнулся, чуть прищурившись. Я улыбнулась в ответ и подняла руку с фонариком, повторяя желание про себя много-много раз.

Взгляд упал на мощный аккумулятор. Тот чуть слышно гудел, что невольно привлекало внимание почти в полной тишине.

Если бы все освещение в Тихий Час и Праздники работало от общей сети, появилась бы нешуточная угроза перегрузки этой самой сети. Особенно в городах.

Поэтому в какой-то момент власти встали перед выбором: запретить праздничные огни или законодательно обязать всех пользоваться аккумуляторами в качестве питания. Социальный опрос показал единодушное мнение жителей Империи в пользу второго варианта. Тем более, что аккумуляторы и без того были универсальны в быту для различной техники. После увеличения спроса и производства, цены на них значительно снизились, подтверждая правильный выбор всех сторон, кроме экологического. А огни с тех пор стали еще более устойчивым символом первой ночи в году.

Вот так и вышло, что в период до Ущербной, все постепенно заряжали аккумуляторы. Энергии для экономных гирлянд и фонариков хватало на несколько дней, но проблема заключалась в их количестве, а также в мощных прожекторах-софитах, вроде наших. Заряда того тяжелого аккумулятора, что прочно стоял на утоптанном снегу своими металлическими ногами, должно хватить всего на несколько часов. Хотя заряжали мы его больше суток. Сеть с таким оттоком энергии бы точно не справилась. Ее бы не хватило для поддержания мощности всех устройств.

Я задумчиво опустила руку с фонариком.

Вот оно! Именно об этом я подумала, когда включала огни по всему дому: не хватает мощности.

Глупая моя голова! Пожалуйста, лишь бы это было так! Лишь бы дело было в окружающем мире, а не во мне. Как бы эгоистично это не звучало.

Фонарик выпал из моей руки, ярким пятном подсвечивая белоснежный снег. Я сосредоточилась, запуская уже привычную и вызубренную наизусть цепочку из активной техники. Огонек-светильник зажегся практически мгновенно. Так, словно я всю жизнь им пользовалась.

Я даже глазам не поверила. Кончик моего указательного пальца действительно светился слабым розовато-красным светом.

Усилием воли, я изменила несколько значений в модуле спектра. И цвет огонька сменился на желтый.

Интуиция, а также тренировки от Хроник помогали в изучении этих странных слов-символов. Они и без того звучали в голове так, словно имели свой собственный вес, характер и волю. Страшно даже представить о том, чтобы произнести их вслух, а не просто вывести усилием воли в безмерном пространстве. Но Хроники и их Просьбы подталкивали именно к пониманию и всестороннему изучению этого изменчивого и живого языка, а не банальному вызубриванию.

Теперь, когда у меня наконец-то вышла самая простая активная техника, я все никак не могла поверить в происходящее, меняя свечение своих пальцев. Рука даже согрелась от таких манипуляций.

"Энергия (-0,01)"

И это спустя больше десятка секунд. Я рассчитывала, что Огонек-светильник будет жрать куда больше моей энергии. Все-таки я замкнула круг, пользуясь лишь собственными запасами, а не окружающей энергией.

"Энергия (-0,01)"

Действительно, очень экономный. Новыми медитациями я восстанавливала куда больше. Возникла даже обратная проблема: как побыстрее избавиться от лишней энергии. Потому, что сама она растрачивалась очень медленно, а любые новые медитации куда быстрее продолжали ее накапливать.

Ничего страшного. Теперь эта проблема отпала естественным путем. У меня были десятки и даже сотни способов потратить энергию.

А если так?

Я применила другую версию Огонька-светильника, сосредоточившись на собственном дыхании. Крошечный светлячок, похожий на огни энергии, что я видела во время медитативных трансов, отделился от моего пальца и завис над ладонью.

Отток энергии не усилился.

Из любопытства, я попыталась его просто сдуть, но он никак не отреагировал на дыхание. Подкрепив вторую попытку мысленным усилием, я снова дунула. Огонек все же поплыл в сторону по хаотичной траектории. Но практически сразу же погас, словно крошечная искорка, что вырвалась из пламени костра.

"Энергия (-0,04)"

Видимо, с улетевшей искоркой, я невольно выпустила слишком большой поток. Надо бы потренироваться.

Аск с вытянутым лицом наблюдал за моими действиями. Его фонарик валялся в снегу рядом с моим.

Я приложила палец к его губам. В ближайший час нужно было молчать, чтобы не спугнуть удачу.

Кажется, родители не заметили моих манипуляций. Наверное, это выглядело дико странно. С другой стороны, они были пьяны и воспринимали реальность иначе.

Мама с улыбкой и крепко зажмуренными глазами до сих пор загадывала желания. А папа наслаждался зрелищем того, как клубится маленькое облачко пара рядом с установкой. Свет отражался в сверкающих снежинках, что тут и там пролетали мимо от малейших дуновений ветерка. У родителей сейчас была своя магия.

Аск покачал головой, а потом кивнул. У него было странное выражение лица. Я изобразила, что замерзла и указала на дом. С этим он уже безоговорочно согласился. Тем более, что даже мама начала притопывать от холода, а отец сгорбился и сунул руки поглубже в широкие рукава.

Мы молча позвали их обратно в дом. Мама немного упиралась, но все равно пошла, понимая, что час тут точно не выстоит.

*

*

Глава 139. Сферы Порядка.

Оказалось, что мы любовались столбами света пусть не час, но сорок минут точно. Все замерзли, как щенята.

Туалет срочно был оккупирован. Папа тактично пропустил маму вперед, подперев стену и снова утыкаясь в комм.

Тихий Час еще не вышел и молчанку никто не отменял, поэтому я нарезала хаотичные восьмерки по гостиной и эмоционально жестикулировала брату.

Он первым додумался до переписки.

Ясень: [Какого беса это было?]

Майа: [Магия? Не знаю]

[У самой впервые получилось]

Ясень: [Что?]

Майа: [Даже глазам сначала не поверила!]

Ясень: [Ох...]

Он выключил комм и швырнул его на диван, задумчиво потирая глаза. Я подергала его за рукав, заставляя глянуть на свое сообщение.

Майа: [Все будет хорошо. Все куда лучше, чем если бы не получилось. Я не могу объяснить, но чувствую это. Ты же помнишь о моей интуиции?]

Аск отобрал мой комм, набирая сообщение:

[Помню.]

[Также помню разделы истории. Древние шаманы приносили жертвы своим богам, руководствуясь той самой интуицией.]

Я даже обиделась, возвращая себе устройство, чтобы написать ответ:

[Жестокость и жертвы идут в разрезе с моими медитативными техниками. Это недопустимо]

Конечно, в этих слова я кривила душой, но в активных и пассивных техниках развития и правда редко встречались агрессивные действия. Они были скорее исключением из правил.

[Ясь, это чары! Настоящая всамделишная магия! Понимаешь?]

Он мотнул головой на эти сообщения, и набрал в ответ:

[Потом поговорим.]

Я радостно закивала.

Конечно, поговорим. Я собиралась как минимум протестировать несколько чар. Главное, не попасться на глаза родителям. Особенно отцу. Он меня сам препарирует из любопытства, если узнает.

Сна уже не было ни в одном глазу.

*

Мы дождались окончания Тихого Часа, со скучающим видом попивая морс, что я наварила из подсохших тропических фруктов. Главное, хорошенько обрезать все лишнее с запасом. Морс вышел вкуснейший.

Обычно все в это время уходили спать, но, кажется, родители еще собирались посидеть.

- Вы уже с ног валитесь. Может, спать пойдем? - предложил Аск спокойным тоном, а я для наглядности широко зевнула, прикрывая рот ладошкой.

Родители выглядели, да и были уставшими. Это можно было физически почувствовать, находясь рядом.

- После таких эмоций? Вряд ли я быстро усну, - мама помахала ладонями на румяные щеки.

- Давайте, я всем Гоголь-моголь сварю? - я направилась на кухню.

- Да мы еще не все коктейли выпили. Может, хватит алкоголя? - папа указал на ряд бокалов с подтаявшим льдом и несколько уже теплых шотов.

- Он без алкоголя, на молоке. Идите пока в ванную, а я принесу чашки в спальню. Перед сном и выпьете.

От этого напитка срубало за пять минут: не раз опробовано на себе.

Родители нехотя согласились. Папа снова пропустил обожаемую маму вперед и дожидался своей очереди в ванную, наблюдая, как я варю на молоке яичные желтки с медом.

- Что это?

- Мускатный орех. Он усиливает вкус и добавляет мягкой пикантности, - пояснила я в стиле дяди Олеся, но куда более спокойным тоном.

- Как же ты изменилась, - он тяжело вздохнул, глядя на меня своими яркими карими глазами, и криво усмехнулся. - Такая взрослая уверенная девочка... девушка. Как же ты изменилась.

Я молча обняла его. Это почти всегда был лучший вариант действий в таких ситуациях.

- Такие красивые заколки, - заметил он мои шпильки в волосах.

- Хочешь фокус? - я быстро сняла горячую молочную смесь, пока она не стала кипятком, и вытянула из пучка заколку с подвеской. - Это - опал-гидрофан. Мутненький и невзрачный. А теперь погляди.

Конец шпильки отправился под струю воды. Сначала ничего не менялось. Отец терпеливо ждал, хотя это было не в его привычках. Через полминуты я подала ему шпильку, чтобы он смог рассмотреть.

- Он стал чуть прозрачнее от воды? - папа повертел заколку на свету.

- Ага. Немного "напился". Если оставить еще дольше - станет совсем прозрачным.

- Он впитывает воду?

- Ага. Обалдеть, да?

- Хочу увидеть конечный результат, - отец с горящим от любопытства взглядом сунул шпильку прямо в стакан и набрал вводы.

- Молодые опалы частично состоят из воды. Максимум до трети. Это количество наделяет их прозрачностью, поэтому видно, как крошечные пузырьки переливаются на свету. Видишь? Но этот камень мутный словно разведенное молоко. Он может становиться прозрачным, потому что постарел и потерял часть воды. Также постаревшие опалы очень хрупкие.

- Эй, консультант по минералам, ты спать идешь? - позвал меня Аск.

- Сейчас, - я разлила Гоголь-моголь по чашкам и отнесла в спальню родителям, пока папа увлеченно рассматривал камень.

Наши с Аском подарки на кровати никто не трогал.

Хм... Надеюсь, после зрелища моей мелочной мести они смогут уснуть.

*

- Смотри, - я показала Аску Парящий Светлячок, что у меня не вышел в первый раз.

В этот раз я уже разобралась, что надо оставлять или звено самоподпитки от окружающей энергии, или тоненький хвостик, что тянулся от моей руки. В первом варианте, светляк постепенно, но неумолимо затухал. Во втором же продолжал питаться от моей энергии, как лампочки в светодиодных гирляндах. Только провод-хвостик не был виден глазу.

"Энергия (-0,01)"

Ожидаемо, он тоже забирал мало, хотя светил довольно ярко. Высокое КПД у этих техник.

- Как ты это делаешь? Не силой мысли же? - пораженно уставился брат на повисший в воздухе шарик.

Он попытался его сдуть, но светляк ожидаемо не отреагировал на простое дуновение воздуха. Даже на движения рукой не шелохнулся, проходя насквозь.

Парень удивленно уставился на свою ладонь.

Удерживание энергетического хвостика с непривычки отнимало много внимания. Поэтому мне пришлось его погасить.

- Не только. Это довольно сложно. Куда сложнее, чем та медитация, которой ты пользуешься.

Для сравнения, то чем сейчас занимался Аск - вырисовывание относительно ровных черточек, чтобы в будущем было проще рисовать и запоминать буквы. Он находился в самом начале этой практики. Моим же нынешним уровнем были слова и их сочетание в простые предложения - уже даже не азбука. Моей азбукой являлись интуиция и мудрость.

- Да ладно. Просто так и скажи: "у меня дар, братец, поэтому нечего раскатывать губу", - скривился брат.

- Но это не так! У тебя тоже получится, если будешь тренироваться. Или ты думал, что это так легко, и каждый новичок сможет, стоит лишь объяснить? Нужно развивать интуицию, сосредоточенность, пространственное мышление и память, анализировать для этого множество головоломок. Я тебе давала несколько перед отъездом. Ты их решил? - я воодушевленно подпрыгнула на кровати.

- Да там вообще ничего не понятно, - он нахмурился, покусывая изнутри щеку.

- Так и должно быть. Это тоже часть тренировки - разобрать само условие головоломки. Ты должен сам их понять, потом уже найти решение, после чего сделать выводы из данного способа.

- А маленькую подсказку нельзя? - он заискивающе улыбнулся, по-лисьи прищуривая глаза.

Кажется, после показанных мною фокусов со светлячком его энтузиазм усилится. Еще бы! Это же не смонтированное видео со всякими вуду, шаманизмом и прочими эзотерическими выдумками, а прямо у него под носом. И это делаю я, а не какая-то мимопроходящая цыганка.

- Ясь, я бы с удовольствием тебя подтолкнула, но от этого толку не будет. Как если бы ты попросил уменьшить нагрузку на тренировках или пробежать сто метров вместо километра. Понятно?

Он кивнул с задумчивым видом и уточнил:

- Эти головоломки и медитации также нужно систематически выполнять?

Об этом я не задумывалась, по несколько часов в день штудируя Хроники с перерывами на учебу, еду и сон.

- Медитации - обязательно, - ответила я о том, в чем была уверена, и честно добавила: - А с головоломками - не знаю. Я просто решала их и параллельно училась.

Аск еще больше задумался.

- Может, у тебя есть что-то с физическим уклоном?

Простая медитация являлась универсальной, а что-то из новых техник развития я боялась ему давать. Интуиция подкрепляла мои опасения каким-то напряженным чувством. Значит, этого действительно делать не стоило.

Зато в Просьбах оказалось на удивление много физических упражнений. Я их попросту игнорировала, так как отдавала предпочтение умственным тренировкам.

Так что брат получил свои техники с физическим уклоном. Жаль, что на развитие умственных способностей они влияли слабо.

Кое-как я объяснила и показала наглядно Аску что нужно делать.

- Но они для физического развития, а не умственного.

- А ритм дыхания и мантры - это обязательно? - спросил он, застыв в неудобной позе.

- Да. И лучше делать это с утра, а не после напряженного дня и в алкогольном опьянении, - я подождала несколько секунд. - Ясь, я серьезно. Сейчас тебе не стоит этим заниматься. Лучше отдохни.

- Ты тоже прямо сейчас ляжешь спать? - брат глянул на меня с превеликим сомнением. Но позу все же сменил на более естественную.

- Еще парочку техник испытаю - и на боковую.

- Я прослежу, - он упрямо скрестил руки на груди.

Изверг. Это же, как купить новую вещь и отложить ее на потом. Вообще-то я планировала испытать дюжину простых техник, но раз у меня такой надзиратель над душой, то придется отложить эти массовые эксперименты.

Я добралась к одному из его голо-проекторов.

На головке уже успели скопиться частички пыли. Что прекрасно подходило для эксперимента.

Аск тут же сунул любопытный нос рядом.

- Осторожно. А-то твой благородный носик окажется в зоне действия чар, - предупредила я, протянув ладони к линзе проектора.

Откуда мне знать, что случится при контакте Малой Сферы Порядка с кожей или человеческим лицом? Я сейчас боялась сложную технику сломать, не то, что ставить биологические эксперименты на брате.

Сразу после завершения этого простого плетения Хроники тут же показали отток энергии:

"Энергия (-0,06)"

Аск молча наблюдал за тем, как частички пыли медленно отлипали от проектора оседая на ближайших предметах. Он не восклицал, просто молча смотрел с вытянутым лицом.

Мне стала понятна необходимость Обратной Сферы Порядка. Она служила своего рода пылесосом, засасывая все что отталкивали обычные Сферы Порядка. Кажется, с таким принципом действия, им бы больше подошли названия друг друга. Но Хроники решили так. Или их создатель. Кто знает?

Я выдернула из головы пару собственных волосков, скатывая ладонями в клубочек, и вплела в них чары Обратной Сферы. В качестве материала необходима была сложная органика. Формула имела практически идентичное строение, отличаясь от своей сестры-близняшки лишь значениями модулей.

"Энергия (-0,09)"

Клубок-пылесосик отлично работал, притягивая магнитом ворсинки и пылинки. На черных волосах это было хорошо заметно.

- Похоже на статику, - заметил Аск.

- Да. Это она и есть, - пояснила я свое понимание этих чар. - Только усиленная в определенном действии. Током же не бьется.

Я протянула ему пылевой колтун. Но брат брезгливо поморщился.

Ах, да. Парни же этого не любят.

Пылевой колтун отправился в рукавный кармашек пижамы, но рука замерла на полпути. До меня только сейчас дошло: я же создала свои первые магические артефакты! Всего-то нужно было скопить немного энергии в одном из звеньев плетения. И я сделала это рефлекторно, логически исправляя схему!

Хе-хе. А я - не такая уж тупая бездарность, оказывается.

Надо будет провести эксперименты с количеством энергии для других простых чар и временем действия.

Ох, надеюсь, проектор не сломался.

- Ясь можешь проверить работоспособность проектора?

Он и без моих просьб уже запускал терминал.

Вот что значит тень воспитания Улима Раша. Все нужно проанализировать, или хотя бы рассмотреть с доступных сторон. Меня и саму папа пытался приучить к этому принципу. Но потом плюнул на это гиблое дело.

Проектор отлично работал: все четко, ярко и ясно.

Даже от сердца отлегло.

- На этом хватит, - сказал брат, выключив терминал. Он залез под одеяло, подзывая меня к себе под теплый бочок.

- Сейчас. Еще кое-что, - мне хотелось испытать одну слабенькую исцеляющую технику для травм. Как раз подходящая травма имелась в наличии.

- Что еще? - Аск ожидаемо последовал за мной в ванную.

Так удобно было подсвечивать себе путь одним крупным светлячком на раскрытой ладони. Его мягкий теплый свет проникал в уголки коридора. Пусть крупный светляк и жрал чуть больше энергии, меня это совсем не беспокоило.

*

*

Глава 140. Малое Исцеление.

Аск внимательно следил за моими действиями, никак не комментируя. А я быстро размешивала в теплой воде немного соли для ванной.

- Хочу попробовать Малое Исцеление, - пояснила я брату и погрузила обожженную руку в таз.

С более сложными исцеляющими чарами так морочиться не надо было. Но на то они и более сложные. Для меня так тем более. Возможно, при наличии таланта и практики, вообще не нужна вода.

Я полностью сосредоточилась на технике и быстро зашептала слова мантры.

Сначала ничего не происходило. Но спустя примерно пару минут рука начала зудеть. И с каждой секундой все сильнее. Пока мне не пришлось сбиться.

"Энергия (-0,02)"

"Энергия (-0,04)"

"Энергия (-0,06)"

"Энергия (-0,11)"

"Энергия (-0,29)"

- Ай-ай-ай... - я неистово зачесала зудящую ладонь.

"Энергия (-0,23)"

- Вот, срань! Мелкая, ты не поспешила ставить на себе эксперименты? - в его голосе звучала тревога.

"Энергия (-0,08)" - продолжали вещать Хроники.

- Все под контролем, - я показала ему светло-розовые шрамы и сошедший отек на местах ожогов. - Ничего страшного. Просто зачесалось. Видимо, побочка при ускоренной регенерации.

Немного поторопилась из-за чего наверняка останется рубец. Все же следовало делать это куда плавнее, и лучше сосредоточиться.

Ничего. В следующий раз получится лучше. Теперь у меня появился опыт.

"Энергия (-0,07)"

Рука зажила буквально за каких-то несколько минут. И судя по всему, продолжала ускоренно восстанавливаться. Это как минимум подтверждали изменения в статистике.

"Энергия (-0,03)"

- А других побочек не будет? - нахмурился брат, разглядывая мою ладонь. - Ну там...

- Нет. Не должно.

Похоже, он опасался, что вместо нормальных тканей на месте раны могут появиться новообразования. Меня тоже смущал этот момент. По описанию техники в Хрониках, да и в самой сущности техники, не содержалось и малейшего вреда организму. Но кто знает, как дела обстояли на практике?

Похоже, что я поспешила с экспериментами.

С магическими опытами на сегодня действительно стоило заканчивать. Тем более, что меня начало пошатывать. Видимо, из-за непривычно резких потерь энергии. Как тогда, когда я делала нечто похожее с девочками, восстанавливая их психическое равновесие.

Аск привычно подхватил меня на руки, заметив, в каком я состоянии.

Сосредоточиться стало куда сложнее, но на светляк меня все же хватило. С таким сопровождением риск споткнуться по потемкам был куда ниже.

- Вырубай свою лампочку, - пригрозил он.

- Она почти не...

- Вырубай, - в его голосе прибавилось рычащих звуков.

Ладно. Мне не жалко.

Мы погрузились в почти полную тьму, отчего я теснее прижалась к брату. Через пару секунд он щелкнул ближайшим выключателем на диодной гирлянде.

- Так и оставим.

Часть гостиной и почти весь коридор теперь освещались мелкими желтыми огоньками.

Хорошее решение. И глаза не резало, и было достаточно светло, чтобы не сломать шею по пути в туалет.

*

Сморило меня практически сразу. Словно и не было всего этого восторженного ажиотажа с чарами. Только Аску не спалось.

Поняла я это, потому что проснулась в совершенно непривычное для меня время - половине десятого. Давно так долго не дрыхла. А братик все еще тихо сопел рядышком, хотя обычно подскакивал ни свет, ни заря для своих тренировок. Попутно и меня будил своими традиционными обнимашками.

Теперь я размышляла о том, дождаться ли, когда Аск проснется или все же тихонько встать.

Организм решил этот вопрос за меня: ужасно захотелось есть. Попутно забежала в туалет и ванную, проверяя последствия вчерашних экспериментов на себе. Ладошка отлично зажила. Остались лишь маленькие глянцевые шрамы. Да и те были куда меньше, чем ожидала.

На кухонной стойке все еще стояли бокалы с коктейлями. Я скривилась и вылила все в раковину. Технически в ближайшие дни мне нельзя было заниматься домашними делами, но руки сами зачесались сделать маленькую уборку.

Похоже, еще никто в доме не проснулся. Отлично. Значит никто не узнает, что я нарушила священную традицию.

Первым делом я набрала из холодильника полную тарелку вкусняшек, и тихонько включила развлекательный центр в гостиной. Прямо в пижаме на диване. Давно мечтала так сделать.

По первому развлекательному каналу как раз шла какая-то ненавязчивая передача из рубрики "Как это сделано" - идеально для первого дня в году.

Почти.

Я прервалась и заварила себе крепкий чай с апельсиновой коркой и бадьяном. Теперь идеально.

*

Любопытный нос потащил меня во двор.

Вообще-то я направилась в погреб, чтобы подрезать всем сыра, вяленого мяса и набрать фруктов в вазочку, но любопытство вывело меня на задний двор, где вчера творилась настоящая праздничная магия.

Хозяйственный Аск выключил и прикрыл софиты какой-то плотной тканью. Кажется, их все же не стоило держать в таком виде, пусть и не в снегу, но на морозе. Индикатор заряда на большом аккумуляторе показывал 69%. Холод взял свое.

Зато мелкие фонарики, что мы вчера обронили, до сих пор светили. Вот уж от кого не ожидала такой стойкости.

Ради любопытства я зажгла Светляк, добавляя больше энергии, чтобы наверняка было видно на солнечном свету, и немного поиграла цветами. А потом вызвала сразу несколько разноцветных. Они парили над ладонью. Вышло не хуже, чем диодный фонарик. Наверняка в темноте было бы куда эффектнее.

"Энергия (-0,01)"

"Энергия (-0,01)"

"Энергия (-0,01)"

Это начинало надоедать. Опять перестраивать отображение статистики.

Насколько помню, еще полгода назад, я бездумно свела несколько типов энергии в одну характеристику. Потому что не увидела в них разницы, да и не понимала тогда еще в чем заключается суть различий. Теперь же Хроники послушно выдавали мне сверхпороговые изменения сразу всех типов энергии: физической, психической, той праны, что я успела скопить, и еще каких-то совсем непонятных. А какой именно - не разобрать. Благо исправить этот недочет было минутным делом.

*

Детально изучив и обдумав все описания Хроник по поводу типов энергии, я поняла, что мой поступок полгода назад был абсолютно верным. И все эти вроде как различные виды энергии тратились практически синхронно, лишь в некоторых случаях возникали довольно сильные расхождения, но потом также быстро стабилизировалась. Как например, при эмоциональных всплесках, когда за пиком следовал упадок. Также они умели переходить друг в друга для регулирования стабильности.

"Хроники, показать статистику."

"Майа"

"=Соматическая статистика="

"Энергия (+)37,02"

"Ловкость 23,92"

"Сила и выносливость 16,99"

"Регенерация 20,29"

"Иммунитет и устойчивость 12,87"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 45,19"

"Интуиция 32,37"

"Гибкость 27,92"

"Интеллект 25,69"

"Воля 23,65"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)42,01"

"Баланс деяний (+)29,08"

"Духовность 10,00"

"Целостность (-)33,98"

Значения почти не изменились. Что было неудивительно, учитывая мое пренебрежение Просьбами в последние дни.

В ближайшее время мне следовало подобрать для себя подходящую медитацию или полноценную технику развития. Это было непросто, так как учитывались многие факторы для выполнения действий в техниках. Некоторые даже требовали отшельничества или полного аскетизма. Оставалось найти что-то более подходящее для моих способностей, характера, возраста и уровня социальности.

*

Пока брат и родители не проснулись, я наложила Малые Сферы Порядка на все голографические проекторы и стационарные экраны в доме. Процесс был похож на надувание шариков, но немного другим способом. Скажем, надувание особых магических шариков.

За это время я провела пару опытов по созданию Обратных Сфер Порядка. С ними было чуть сложнее. Но, с другой стороны, пылесосики можно было чуть сильнее запитать энергией. Так они должны были прослужить дольше. Главное, не переборщить, чтобы не свалиться в обморок.

Старая кисточка для пудры служила отличной основой для артефакта, стягивая не только те пылинки, что были отброшены Сферами Порядка, но и мелкий мусор со всей остальной части комнаты. За каких-то полчаса мне дважды пришлось ее отряхивать.

А все остальные по-прежнему спали. Засони.

Также я заметила еще одну особенность: по сравнению со вчерашними экспериментами на новые Сферы Порядка тратилось в два-три раза меньше моей энергии, хотя заряд я оставляла абсолютно тот же.

Правда, с кисточкой я перестаралась, изменив часть значений в модулях плетения. Пыталась увеличить диапазон, но затраты энергии увеличивались по экспоненте. Так что пришлось выкручиваться другими способами. Решила, что просто увеличу энергоячейку и пусть работает себе, пока не разрядится.

Любопытства ради, я зажгла стандартный Светляк. Навскидку он поглощал меньше энергии, как и на улице. Наверное, это было связано с моей вчерашней физической и эмоциональной усталостью. Ночью даже сосредоточиться было на порядок сложнее.

Несколько минут я пялилась на свою правую руку, затянутую сетчатым каркасом. И все же направилась в ванную, чтобы применить исцеляющую технику. Уже куда мягче и плавней, по сравнению со вчерашним экспериментом.

Ничего не изменилось. Рука даже не начала чесаться. И энергия не подавала признаков значительного оттока. По принципу этих чар, организм тратил столько энергии, сколько было необходимо для лечения, если не было помощи извне. Например, от целителя.

Странно. Интуиция подсказала, что я все сделала верно.

Так что там было по диагностическим плетениям?

Я быстро пробежала доступный список с исцеляющими и похожими на них техниками. Но в Хрониках ничего подобного не нашлось.

Ага. Вот значит как.

Если принять тот факт, что лечащие техники же все были относительно универсальными, а эмпатам с развитой интуицией совершенно бессмысленно было использовать какие-то дополнительные костыли, то становилось понятно отсутствие диагностических формул в базе данных. Это также означало, что людям без способностей к лечению лучше не лезть в эту сферу без крайней нужды. Что было печально.

Я решила оставить руку в покое. Даже если перелом уже зажил, снять самостоятельно каркас было невозможно. С учетом прочности материалов, скорее сломаю вторую руку.

*

*

Глава 141. Талант или опыт.

Пока я размышляла над сложностью лечебных техник и бренностью бытия, кисточка успела притянуть к себе целый ворох пыли и даже мои выпавшие волоски. А я еще считала, что хорошо убрала накануне.

Интересно как она выбирает, что мусор, а что нет? Наверное, тут все дело в том, как я воспринимаю звенья плетения. Это словно рисовать картину по примеру: суть не меняется, но исполнение совершенно разное.

Об этом я размышляла в третий раз отряхивая кисть. Отлично я придумала с физическим носителем Обратной Малой Сферы Порядка. Надо бы еще по паре кисточек в углах комнат разбросать. И не надо морочить голову с постоянным протиранием пыли.

Этим я и занялась, пуская в дело все большие кисти и пуховки, которые было не жаль. Их отыскалось всего две штуки. Поэтому основной процесс по автоматизации уборки в доме был отложен на потом. Пришлось гадать, чем бы их заменить, чтобы не так сильно бросалось в глаза.

Что-то декоративное вроде шерстяной игрушки или сухоцветов в вазе?

Я тихонько выползла на кухню, чтобы протестировать другие физические техники из списка Хроник. Раз уж начала с этого раздела нужно хотя бы базовые хорошенько изучить.

Хлад оказалось куда удобнее контролировать. Тем более, что он практически не потреблял энергию, работая за счет преобразования тепла. Теперь я могла наморозить любое количество льда. Правда, выходил он беленький и больше походил на прессованный снег или чешуйчатый лед, как после измельчения в блендере.

С Огнивом все было куда сложнее. Первая же попытка зажечь искру на кончиках пальцев оказалась столь неудачной, что мне тут же пригодилась только что созданная миска льда. После чего пришлось применять лечебные чары.

Нет худа без добра. Зато в исцелении потренировалась.

Не дожидаясь, пока пальцы полностью заживут, я решила повторить эксперимент с менее опасной техникой. Тем более стало понятно где допущена ошибка: все тот же контроль потока энергии и модуль, за него отвечающий. Также я немного напортачила с векторами, приблизив источник воспламенения слишком близко к ладоням. То есть технически все было выполнено правильно, но в данных условиях можно было сделать еще правильнее.

Еще хорошо, что рядом не оказалось легко воспламеняемых веществ. Только обычный воздух.

Повторную попытку зажечь Огниво я отложила на потом.

Согревающая техника согрела в первую очередь мои ладони, а не чашку с водой. Это была прежняя ошибка с векторами. Все же я достаточно тупенькая, чтобы топтаться на одних и тех же граблях.

Но на третий раз у меня все получилось: через пару минут от водички пошел пар, а ладошки не ошпарились. Так что можно было заваривать чаек. Тем не менее, намного проще по старинке.

Я весело заскакала по комнате, не обращая внимания на обожженные неудачными опытами ладони.

В голове возникла идея: использовать Сферу Обратного Порядка рядом с вытяжкой, задав в качестве мусора жирный пар, тем самым увеличив эффективность устройства. Это на порядок решит проблемы с готовкой. Особенно с этим вечно стреляющим во все стороны маслом. Мало того, что руки обжигало, так еще и половина кухни покрывалась тонким маслянистым слоем.

Но выполнение идеи с комбинированным маго-техническим артефактом пришлось отложить на потом.

- Сколько радости, - с широкой улыбкой заметил Аск.

Он выглядел взъерошенным после сна.

Еще бы! На часах была половина двенадцатого.

- Я вчера поспешила. С ожогами. Нужно плавнее, - сумбурно пояснила я брату.

Кажется, он ничего не понял. Лишь махнул рукой, направляясь в туалет.

А я помахала зудящими ладонями, чтобы не расчесывать покрасневшую поверхность кожи. Ожоги от экспериментов с Огнивом и Согревайкой были небольшими, но заживали куда медленней из-за большей площади поражения. Для ускорения процесса, я сунула их в миску с подтаявшим льдом на несколько секунд.

Простая исцеляющая техника давалась мне нелегко. Основная проблема крылась в высоких затратах энергии и таком немаловажном факте, как осведомленность об очаге заболевания. То есть я не могла лечить что-то неизвестное. Лишь то, о чем знаю: где именно находится пораженный участок и хотя бы приблизительный тип патологии.

Возможно, с талантом к исцелению или опытом это уже не было проблемой. Нужно поскорее придумать, как передать технику Марине. У нее наверняка не должно быть таких ограничений.

- Что с руками? - Аск крупными глотками пил воду.

Кажется, кое-кто вчера споил семью. Ой.

- Кипятком обожглась.

Брат пристально на меня уставился, поджав губы.

- Ладно. Немного напутала с питанием модулей и векторами, - призналась я. - Но все в порядке. Больше такого не повторится. Я действительно все поняла.

- Аль... - он слегка побледнел и поспешно отставил стакан.

- Ясь, прошу тебя, не паникуй. Это, как учиться ездить на самокате. В теории одно, на практике вначале сложно, но быстро понимаешь, что да как. И больше не падаешь.

Мы немного поспорили по поводу экспериментов. Аск был категорически против, опасаясь за мое состояние здоровья. А я приводила аргументы, что уже не буду допускать тех же ошибок.

Под конец даже ладошки показала. Они были беленькие и здоровые.

- А если ты не сможешь сама себя исцелить? Вчера чуть в обморок при мне не упала. И не отрицай, - он прикусил изнутри щеку и насупил брови.

- Обещаю, что не буду до этого доводить. У меня же есть голова на плечах.

- Знаю я твою голову. Это что? - он указал на свежие блюда с нарезкой, что я приготовила с утра.

- Эм... Так это же не полноценная готовка, - мне нельзя было готовить, пока праздничные блюда не съедят.

В голову пришла идея: а что если соединить несколько техник в макрос и приготовить что-то? Например, Левитацию с Согревайкой для пирога или пиццы. Или смоделировать макрос для замешивания теста на основе запоминания и повторения механических движений. Да, вручную это делать куда проще. Не надо напрягаться и удерживать внимание. Но я ненавижу вымешивать тесто и готова пойти на такие жертвы. Можно создать многоразовый артефакт и попросту его периодически подпитывать энергией. Например, какую-то волшебную ложку или вилку.

Мои размышления были прерваны громким голосом брата:

- Марш на диван! - приказал он. - Что ты будешь? Чай?

Оставалось лишь записывать идеи в комм, пока они появлялись в моей дырявой голове. Заметки - лучшая привычка для владельцев плохой памяти. У меня даже специальное удобное приложение имелось в устройстве. И, как ни печально, оно стояло на быстром доступе.

Технически хозяйка вообще ничего не должна была делать. Поэтому пришлось напрячь брата, чтобы хоть что-то сделал уже он. В любом случае, у него уже был опыт, и беспомощным на кухне его совершенно нельзя было назвать. Но мне до ужаса хотелось попрактиковаться в чарах в привычной бытовой среде.

- Ты куда? - парень подозрительно проследил за мной взглядом.

- В свою комнату. Медитировать.

- Составлю тебе компанию, - он быстро доел все со своей тарелки.

*

По пути наверх мы встретили родителей. Кажется, они наконец-то выспались. Но чуть перепили. Или не чуть.

От опохмела они напрочь отказались. Сошлись на простом аспирине. Кажется, посчитали вчерашние коктейли моей местью.

Но я же не специально.

*

О мамином подарке я вспомнила уже в комнате. Так вчера и не добралась до него. Все же ночевала у Аска.

Из пакета выпал набор декоративной косметики.

Мило.

Только все это у меня уже было. Кое-что в точности такое-же. Например, база, корректоры и закрепитель. Но все равно скажу спасибо. Особенно за кисточки. Они мне сейчас нужны.

Я отложила мамин набор и открыла на комме подарок брата.

Меня прервал Аск. Пришлось пообещать, что не буду экспериментировать с чарами. Только тогда он отправился на тренировку.

Вот же неугомонный, не может и денек пропустить.

*

Повесть оказалась интересной и необычной. Даже сохранялся стиль Таршии. Никогда бы не подумала, что Аск так может. Раньше парень писал лишь небольшие стихи и рассказы. Но бросил по его словам "это баловство" еще в старших классах. Видимо, не хотел, чтобы все считали, что он подражает родителям. Неприятно, когда тебя постоянно с кем-то сравнивают.

И он молчал!

Всегда считала, что его стабильное хобби - техника, но оказалось, что совсем нет. Это в очередной раз доказывало насколько плохо я знала близкого человека. От чего стало ужасно стыдно.

*

- Спасибо, - я бросилась ему на шею через две трети часа, залетев в комнату без стука.

Аск только вернулся из душа и присел за терминал в халате с мокрой головой.

- За что? - опешил он слегка.

Я хитро улыбнулась:

- За повесть. Вот значит как ты на самом деле обо мне думаешь, - и обняла его еще сильнее.

- Аль, твоя рука, - крякнул он.

- Не боись. Она уже зажила, - я отмахнулась и плюхнулась на кровать.

Аск выжидающе на меня уставился.

- Ладно-ладно! Оставляю тебя наедине с твоим... что бы ты не делал. Пойду гляну, в каком состоянии родители, - я чмокнула брата в щеку и убежала.

Мда. Ясень - тот еще скрытный тип. Он всегда не любил, когда лезут в его дела. Потому-то я и не знала чем он занимается.

*

*

Глава 142. Волшебный антипохмелин.

Родители нашлись на кухне. Они вяло ковыряли еду в своих тарелках. Похоже, что не очень оперативно действовал аспирин. И, к сожалению, это совсем не тот эффект, которого я вчера добивалась.

Да. Алкоголь - зло. Отупляющее наркотическое зло. Если бы его не изобрели на заре человечества, то запретили бы, как тяжелый наркотик.

- Мне известен один восточный массаж. Если посидите пару минуток, то вам станет куда лучше, - предложила я.

Папа отказался сразу, а мама согласилась. Видимо, ей было куда хуже, и она была уже готова и на массаж, и на опохмел, да хоть на иглоукалывание.

Я сразу же сунула ей большой стакан воды с солью, сахаром и содой.

- Пей.

Она скривилась, но после первого глотка, выпила все практически залпом. Только тогда я встала за ее спиной и положила руки между лопаток.

Так. Это всего лишь отравление. Ничего особо сложного. Нужно лишь задать нужный импульс.

Настроиться на нужный лад у меня получилось далеко не сразу. Но прогресс в навыке уже явно чувствовался.

"Энергия (-0,02)"

"Энергия (-0,03)"

Ха! А я еще не совсем бездарность.

- У тебя ладони такие горячие! - удивленно охнула мама.

- Потерпи немного.

"Энергия (-0,04)"

"Энергия (-0,03)"

"Энергия (-0,04)"

"Энергия (-0,02)"

"Энергия (-0,03)"

"..."

Через пару минут она наконец-то порозовела и улыбнулась. А я убрала руки, отряхивая кисти.

Как ни странно, много энергии это не отняло. Исцеление по своей природе запускало естественное восстановление организма. Я лишь задавала импульс в необходимом русле и могла немного помочь с энергией.

- И это все? - удивилась она столь странному массажу, когда руки плотно касались одной точки на спине и совершенно не двигались.

- Ага. Тебе лучше?

- Еще бы. Даже не тошнит. Ох, нет! Поспешила. Сейчас вернусь... - мама в срочном порядке ушла в туалет.

Ничего удивительного. Ее система выделения сейчас работала в ускоренном темпе.

Отец заинтересованно на меня глянул, но из гордости ничего не сказал.

Тем временем я набрала себе вкусняшек в тарелку и подогрела компотик. Почему-то с новыми силами проснулся голод.

- Что это за техника? - вернулась мама из ванной и уже с аппетитом приступила к еде.

- Сутта из ранней тхеравады. Я переводила тексты для тренировки памяти и наткнулась на кое-какие интересные техники. Папуль, может, тебе тоже?

- Перевести тексты? - прищурился он.

- Сделать массаж, - мягко улыбнулась я. И добавила не менее ехидно, чем он: - Или предпочтешь мучиться из вредности?

- Тебя словно подменили, - вздохнул отец и уткнулся взглядом в тарелку.

- Ага. Демон вселился, - я сунула ему второй стакан со смесью и встала позади, прикладывая ладони к спине. Потому что знала заранее: он не попросит. Даже если будет очень плохо.

Отец послушно выпил жидкость и удивленно хмыкнул.

Почему все ожидали, что я подсуну им какую-то противную гадость в качестве лекарства?

- Аль, ты же обещала, - застал меня Аск за окончанием процедуры.

Родители на него удивленно посмотрели.

- Вот и все, - отпустила я папу.

Похоже, он оказался более чувствительным, потому что уже на второй минуте нетерпеливо елозил от жара моих ладоней. Это было не более, чем фантомное тепло из-за прилива крови и расширения сосудов в месте прикосновения.

- Мамуль, спасибо за косметику, - обняла я маму, делая вид, что не замечаю возмущенного взгляда брата. Она обняла меня в ответ.

- Спасибо за тапочки. Сама шила? И тебе, солнышко, за колечки.

Аск улыбнулся ей в ответ. Он терпеливо дождался, окончания нашего разговора, когда к беседе присоединился повеселевший папа. Тогда брат не выдержал и махнул на меня рукой, усаживаясь ко всем за стойку.

*

- Чем ты сейчас увлекаешься? - как бы ненавязчиво поинтересовался отец в разговоре.

Вопрос меня сильно удивил. Это было не в его характере.

Что происходит?

Обычно он дарил на Ущербный то, что посчитает нужным, совершенно не интересуясь моими предпочтениями. Словно у меня их и не было вовсе. Скорее, он исходил из собственного представления обо мне. Это были новые музыкальные инструменты, на которых предстояло научиться играть, контроллеры для игры, в которую я играла в основном только с родителями, наборы юного робототехника, которые мне собирал брат, и прочее.

Спасибо, конечно. Дареному коню в зубы не смотрят. Но все это нужно было мне, как тому же коню пятая нога.

Мама поступала точно в том же стиле. Наверняка потому выбрала косметику.

На этот раз отец дарить ничего не стал. Я даже всю свою комнату облазила, так ничего и не отыскав. Но тактично не упоминала этот момент. Папа приехал с мамой - это был лучший подарок, хоть оценила я его далеко не сразу.

Вопрос об увлечениях загнал меня в тупик. Потому что последние полгода ничем, кроме Хроник, учебы, домашних дел, необходимого минимума в игре для клуба и подработки я не занималась. Времени не хватало даже на то, чтобы просмотреть хотя бы парочку фильмов, из тех, что скидывали девочки в чате.

Раньше я любила залпом читать художественную литературу и новые статьи с интересными фактами. А теперь искренне радовалась тому, что жареный рис не пригорел.

Папа заметил мой задумчивый вид.

- Ты сказала, что та головоломка - твоя, - он тепло улыбнулся. - Стыдно признаться, но я ее до сих пор не решил. Ты увлеклась математикой и программированием?

Он задал этот вопрос с надеждой, хоть и пытался ее скрыть.

- Нет. Это обычная топологическая задачка на пространственное мышление и логику, - сказала я честно. - Коды у меня до сих пор выходят препаршивые. С ними Аск помогал.

- Почти не помогал, - вставил брат. Парень сидел к нам спиной и делал вид, что смотрит передачи на экране. - Можно глянуть на головоломку? - он внезапно подскочил и подошел к отцу. Это был его подарок, поэтому спросил не у меня.

Отец передал ему файл на комм, после чего Аск умчался к себе. Все папино внимание снова перетекло ко мне.

- Головоломками тоже уже не увлекаюсь. Просто вспомнила, что тебе такие нравятся. Хотела на Ущербный День оставить, но не удержалась.

Отец нахмурился. Я ставила его в неловкое положение, так как подарила уже пару подарков по его предпочтениям за эти праздники, а он мне - ни одного. С другой стороны, мы же не соревнуемся.

- А чем ты обычно занимаешься? - мягко спросила мама, пытаясь помочь папе.

- Готовлю, убираю, по очереди с Аском занимаюсь стиркой, составляю список и контролирую покупки, учусь, тренирую память, медитирую. До того, как сломала руку занималась йогой. Все. О! Периодически встречаюсь с подругами и посещаю клуб. Правда, с учебного года придется подать заявление об отмене моего членства, - я поневоле начала мямлить и скисла. Благо, хоть о способе заработка не успела растрепать. Это бы их точно разозлило.

- Хочешь абонемент в спортивный зал и личного тренера? - тут же нашелся папа.

Эх. Как всегда, что-то понравилось, значит, надо заниматься на профессиональном уровне. В этом они все.

- Почему, об отмене членства? - удивилась мама. - Что-то случилось?

Она серьезно?

Я отрицательно помотала головой на предложение папы и сунула маме комм со свежими сообщениями от совершенно посторонних людей. С каждым днем их было все больше. Основная масса - негативного или грязного содержания. Остальная часть была с на редкость тупыми фразочками обожания. От них тошнило еще больше. Словно, меня облили выкрашенными в розовый какашками с ванилином и присыпали сверху блестками.

Также пришлось удалить канал. Кто-то все же узнал меня в игровом персонаже и, видимо, растрепал.

Теперь я повсюду в сети шифровалась. В игре было проще: сменить внешность да наряд на какие-то бомжеватые тряпки. И готово. Теперь ты - совершенно другой человек. Но в соцсетях выбрать другую личность было невозможно. Все-таки мы живем в Империи, а не в тех же Индиях или Египетской Республике.

- Что это? - папа тоже заглянул в письма.

- Только не отвечайте им. Обычно я сразу отправляю их в черный список, даже не читая.

- Мерзость какая, - мама побледнела, пробегая глазами строчки, и прикрыла рот рукой.

- С друзьями теперь тоже какое-то напряжение, - тихо добавила я, вспомнив, что ощущали девочки рядом со мной, когда встречали в гостях: неловкость, стеснение и даже зависть. И это люди, которые хорошо меня знали. Особенно Марина. Но и с ней теперь все было не так гладко.

- Это из-за обновления сюжета? - уточнила мама. Похоже, они совсем не прогнозировали такого развития событий.

- Пап, мам, спасибо за ваши стремления и заботу, - грустно улыбнулась я. На лицемерие перед родителями меня сейчас не хватало. - Вы, наверное, хотели поздравить нас с Аском. Но из этого вышло что-то не то.

У Аска были похожие проблемы. Но писем с похабным и откровенным содержанием от фанаток было куда больше, чем грязи. Надеюсь, это поднимет его самооценку.

Я забрала свой комм.

- Бабуля приглашала в гости. Вы с нами?

Кажется, я их только добила этим предложением. Что я делаю не так?

- Конечно, - мама грустно кивнула.

Наверное, мой вопрос был не тактичен. Все же это ее родная семья. Но вдруг у них с папой уже имелись планы?

- Хочешь новый комм? Что-то красивее и дороже, - растерянно предложил отец.

- Мне нравится мой комм. Не надо подарков, пап. Пожалуйста. И я почти ничем сейчас не увлекаюсь. Без того забот хватает. На это просто нет времени, - объяснила я как есть. Последняя декада выдалась самой свободной за полгода.

- Может, вернетесь с братом в город? - с надеждой спросила мама, противореча своим же словам о моей безопасности. - Будете жить с нами.

Ужасно хотелось к ним в цивилизацию, но сейчас мне это было совсем не на руку. Я собиралась изучать активные техники и переходить ко все более сложным. А это требовало мало того, что места, так еще и как можно меньше свидетелей. Нынешнее жилье неплохо подходило на данную роль.

Тем более, это был мой дом. И я его любила. Мы с Аском оживили его, дополняя различными бытовыми мелочами. Восстановили погреб и двор. Теперь здесь можно было не просто существовать, а вполне комфортно жить. Бросать все это уже совсем не хотелось.

- Мам, это мой дом, - я грустно улыбнулась.

- Протупил! - соскочил с лестницы радостный Аск. - Ты была права: все довольно легко решается. Нужно только разгадать условие.

- Ты разгадал? Молодец, - я похлопала в ладоши.

- Да. Помогли несколько из тех, что ты мне дала раньше.

Даже так. А он молодец. Видимо, стоило дать ему побольше примеров с Просьбами.

- Умница какой! - я его радостно обняла. - Не сомневалась ни на секунду, что ты сможешь. И сколько же ты решил?

Пусть, немного переигрывала, но я почти всегда старалась хвалить его в таким ключе. Аск уже привык.

- Три. Помимо той, что ты дала Улиму. Но остальные тоже добью в ближайшее время.

- Восхитительно. Отдохнешь пару денечков, или мне сразу готовить тебе новые задания?

- Давай сразу. А там, как решу, - он схватил со стола ломтик мяса и убежал наверх.

- Только, не перенапрягайся! - крикнула я ему вослед. - Простите.

Я вернулась к немного растерянным родителям.

Не помню, чтобы они меня также, когда-то хвалили. Только что мои слова не были издевкой. Я старалась почаще хвалить брата и друзей. По собственному опыту, это мотивировало куда лучше, чем критика. В особенности, постоянная деструктивная критика.

- Мам, я бы с удовольствием переехала хоть прямо сейчас. Но уже привыкла и освоилась тут жить. Здесь больше свободы и куда спокойнее.

- Мне не дают покоя некоторые твои соседи и рассказы Аска, - пояснила мама.

Что он успел им наплести? Что это место - худшее из всех возможных?

- Поверьте, все не так плохо, - безмятежно отмахнулась я, заваривая новую порцию чая. - Ой! Давайте, разгребем мешочки с солью, что вы привезли?

Надеюсь, эта смена темы прокатит. Тем более, что я надеялась на большее количество пряностей. А мне надарили какую-то чушь со сладостями.

Рилла не подвела. У нее был полный набор. Просто идеальный. А Марина положила лечебных чаев, что тоже отлично.

*

*

Глава 143. Взятки и смущающие беседы.

Пакеты с подарками от сотрудников хранили в тамбуре, там была более низкая температура, но еще не уличный мороз. Поэтому я с помощью папы подтащила их ближе к кухонной стойке.

Разбор чужих подарков всегда был интересным и увлекательным занятием. Мы с мамой обожали это делать, а папа лишь наблюдал.

Видимо, он и на этот раз решил проследить за систематизацией мелких свертков с чаями и специями. Еще и за моей реакцией пристально наблюдал. Что невольно раздражало.

Мы складывали пакетики в отдельные коробки по видам. Для сладостей пришлось доставать большой пластиковый контейнер.

- А это куда? - мама с сомнением приподняла бусы из мелкого речного жемчуга. Она такое не носила.

Я прищурилась, раздумывая над полезностью этой вещицы.

Жемчуг - это же какой-то биополимер с вкраплениями минерала? Разобрать, переплести по несколько штук на проволоке, и получится почти идеальная материальная база для Обратной Сферы Порядка. Особенно для кухни. Потому что артефакт можно промыть в мыльной воде, от чего он не испортится.

- Можно мне?

- Ты собираешься это носить? Они не очень красивые.

- Нет. Но знаю, где они будут полезны, - я сунула бусы в рукавный карман.

- Ладно, - подняла брови мама.

Ясен пень, она удивлена. Ведь ранее не замечала за мной страсти к украшениям. Да и сейчас я этим не страдала. С другой стороны, эти бусы больше подходили молодой девушке, чем женщине А мне уже не восемь лет.

В этот раз подарков оказалось даже больше, чем в прошлом. Ювелирных изделий больше не встречалось, но было множество плюшевых игрушек, брелоков и всяких сувениров с благими символами. Даже пару карточных наборов подарили. Хоть бери, да маленькую лавку открывай. Но все это было несравнимо с количеством шоколада в разном виде. Я прикинула на глаз все, что лежало на столе в отсортированном и неотсортированном виде. Шоколадные изделия занимали не меньше половины.

- Ы-ы-ы... - мама уже икала. Сначала она пробовала некоторые особо симпатичные конфеты, но через час уже кидала упаковки во второй по счету контейнер. - Куда их столько девать? Не выкидывать же.

- Можно раздать. Тем более сейчас праздник, - разумно предложил папа. Он не вмешивался в сортировку, чтобы не напутать, куда что класть.

Из вкусностей отец предпочитал орехи и темный шоколад. А еще лучше шоколад с орехами. Совершенно на ином уровне предпочтений у него были сушеная рыбка и морепродукты. Но второго никто так и не додумался подарить. Кроме меня и, наверное, Аска. Кто же дарит высокопоставленному начальству рыбу?

Я подумала положить девочкам шоколад, но если отдать все сразу, им станет плохо. Анжелла точно спрячет все под кровать и будет точить по ночам. Рилла поступит точно также, но еще быстрее, чтобы младший брат не успел добраться. Это в их характере.

Но была и другая проблема: сейчас у меня с ними были несколько напряженные отношения. Девочки пытались показать, что ничего не изменилось, но это еще больше бросалось в глаза.

Думаю, если привезти им немного вкусняшек, то все будет хорошо. Килограммчик где-то, или полтора. Надеюсь, девочки не воспримут это, как взятку.

- Вы не против, если я выберу сладостей друзьям? - поинтересовалась я у мамы, прежде чем действовать.

- Нет, конечно. Я о них только от Аска слышала. Расскажешь? - улыбнулась мама. Она уже отложила себе немаленькую кучку сладостей любимых марок.

Что именно Аск успел им наплести? Я напряженно замерла с коробкой кокосовых батончиков для Марины, раздумывая над этим вопросом.

- Они хорошие. Мне повезло с ними познакомиться, - я растянула губы в улыбке.

Мама ожидала продолжения рассказа.

- Точнее, они сами со мной познакомились. Как-то так вышло. Рассказали мне о порядках в школе и позвали в клуб, - правильнее было бы сказать "затащили". - Там тоже много хороших людей. В гости к ним ездила. Очень интересно. Особенно у Риллы: ее семья держит небольшую ферму животными. У родителей Веи средний винный завод, а Анжеллины в основном по агрономии и для себя ведут небольшое хозяйство. Родители Марины работают в местном медицинском центре.

Я поджала губы, докладывая в один из пакетов молочные трюфеля. Судя по фирме-изготовителю, довольно дорогие.

- Оттуда ты взяла вино?

- Угу. Попросила дядю Олеся продать, но он мне потом еще целый ящик подарил. Они с Аском хорошо общаются, - я вздохнула, раздумывая положить ли еще Марине фруктов в шоколаде, а Рилле корзиночек с молочной помадкой.

В итоге, достала еще пару пакетов: бабуле и ее соседке. Бабушка Кхао меня уже знала. Я ей даже корзинку дарила, когда заезжала к Мьюнгам. Сладости она наверняка отдаст внуку.

Тем более, завтра к бабуле Сон Ен едем. Она тоже любила шоколад.

- Это бабуле и ее соседке. Мы знакомы, - пояснила я.

- А о девочках больше не расскажешь? - мама продолжала любопытствовать.

Что им рассказать? Что мы играем не только в игру, а с одной я даже встречалась некоторое время? Как нажирались вместе до поросячьего визга, а потом мастурбировали друг другу? Или как попробовали наркотики на нелегальной вечеринке?

- М... Ну, они веселые и каждая со своим характером, - я неуверенно пожала плечами и наконец-то решилась спросить: - А что Аск говорил?

- Говорил, что они на тебя дурно влияют, - не стал скрывать папа. Он залипал в планшете, набирая какой-то текст. Видимо, отвлекся по работе.

- Это не совсем так. Скорее, наоборот. От них я узнала много полезных и важных вещей.

- Например, как смешивать коктейли? - папа бросил на меня взгляд поверх экрана.

- Не. Рецепты коктейлей - уже мой личный интерес. В номере отеля был большой бар, а мне было скучно...

Мама вдруг неожиданно схватила меня за руку и потащила наверх. Похоже, что папа от ее действий опешил не меньше, чем я, провожая нас удивленным взглядом.

Так как спальня Аска была рядом, мама прикрыла дверь моей комнаты.

Надеюсь, это не те смущающие разговоры, которых у меня с родителями никогда не было. Ой-ей.

- У тебя уже шла кровь? - немного смущенно спросила она. Похоже, ей и самой было неловко.

Мои щеки покраснели. Пришлось молча кивнуть.

- Моя деточка, - обняла она меня. - Все в порядке? Не было каких-то проблем или осложнений? Я не сразу поняла, что это может произойти, пока меня не было рядом. Тем более ты была одна. Только Аск рядом.

На ее вопросы я мотала и кивала головой, словно болванчик.

- Тебе уже нравятся какие-то мальчики?

Не думала, что смогу покраснеть еще больше. Судя по ощущениям, щеки уже были свекольного цвета. Кажется, именно для таких разговоров нужно предварительно использовать алкоголь.

- Не надо стесняться. Мне, например, сначала и девочки нравились. Все не могла понять свои предпочтения.

- Фух, - наконец-то я облегченно выдохнула.

Так вот в кого это у меня. Уже думала, что я такая ненормальная.

- О. И кто тебе нравится? - спросила мама на манер подружки, подталкивая меня локотком.

- С одной девушкой встречалась. Она красивая и добрая. Хотя перед чужим людьми старается казаться немного стервой. Такая милая. Сейчас просто дружим, - я невольно улыбнулась воспоминаниям.

- Встречалась? - кажется, мама ожидала не такого развития разговора. - И как долго?

Наверное, я слишком разоткровенничалась.

- Примерно пару лун. Мои... Мое внимание было слишком навязчивым. А она не из тех, кто начнет первой жаловаться, поэтому я сама предложила расстаться. Теперь все время хочу ей подарить что-то дорогое и красивое. Просто потому что она такая. Ну какая она есть. Но понимаю, что это будет очень навязчиво и неловко, - я прижала прохладные ладони к щекам, стараясь унять жар.

Мама молча слушала с широко раскрытыми глазами.

- Ты уже целовалась? - спросила она с каким-то обреченным выражением лица.

Я лишь мелко кивнула.

- Ты знаешь, как предохраняться?

Румянец вспыхнул с новой силой.

- Угу. Пью сейчас гормоны для нормализации цикла. Они подходят в качестве противозачаточных. И про барьерные средства знаю. Все это сейчас проходят в школе, - я помахала ладонями, когда, она собиралась меня перебить. Этот разговор начинал быть все более неловким и откровенно врать ей не хотелось. - Депилятором и дезодорантами пользуюсь.

- А?..

- Белье всегда свежее. Грудь, кажется, не растет, но объем бедер увеличился на несколько сантиметров, - дала я отчет.

Мама молча закусила губу.

- Давай я научу тебя краситься? Покажу, как пользоваться набором.

Невольно я повторила ее выражение лица. Краситься меня учила Марина, а потом уже сама читала много инструкций в сети для своего типажа лица.

- Меня подружка научила, - призналась я честно и достала кейс с косметикой. - Но, может, что-то посоветуешь?

Мама показала мне принципы нанесения и коррекции с помощью макияжа. В принципе, все то же самое, что делала я сама. Даже советы практически те же, что и в сети. Но я делала вид, что все для меня в новинку, чтобы ее не расстраивать.

- Пошли. Покажешься папе, - улыбнулась она.

*

- Опять накрасилась "для настроения"? - недовольно пробурчал Аск, встретив нас в гостиной. Он сидел на диване, наслаждаясь просмотром новостей.

Папы с ним не оказалось.

- Это мама постаралась, - я взобралась к нему на колени.

В отместку брат так крепко прижал меня к себе, что чуть ребра не треснули.

Мама присела рядом, поджимая под себя ногу.

- Сандра уже такая взрослая, - грустно улыбнулась она. - Так быстро повзрослела.

Аск замер, ослабляя объятия.

- Да уж. Лучше бы осталась малявкой. Вы еще не слышали, как она огрызается.

Я яростно уставилась на брата:

- Ты тоже не ангел.

Он изобразил праведный шок. На что мама тихо рассмеялась.

Мы разговорились о будущей поездке к бабуле, когда в гостиную вышел папа. И замер с приоткрытым ртом, заметив художество на моем лице. После чего со странной смесью эмоций попросил так больше не делать. По крайней мере, в ближайшие несколько лет.

Рядом с ним не буду. Мог бы и не напоминать.

Родители предложили съездить куда-то в отпуск всем вместе и отпраздновать воссоединение семьи. Отчего мне стало немного обидно. А это по их мнению что было? Или мы с Аском зря старались и морочили голову с готовкой, уборкой и украшением дома?

*

*

Глава 144. Школа Океана.

Только вечером я добралась до полноценной медитации. Кажется, в последние дни я слишком расслабилась и теряла время. А его у меня оставалось совсем мало. И Хроники это подтверждали:

"14 211 951 - 22 357 732"

"14 211 950 - 22 357 733"

"..."

Мда. Где-то от 165 до 259 дней. Спасибо, калькулятор.

Еще неизвестно, сколько мне предстояло понять и сделать, чтобы снять Якорь. Но времени осталось меньше половины.

*

- Ты спать собираешься? - отвлек меня Аск. Он уже давно лег, и даже успел поспать некоторое время, а я все так и сидела на краю кровати.

На часах была половина третьего. Даже не заметила, как прошло почти восемь часов. Моя новая техника развития была настоящим чудом.

Время от времени я просматривала список и находила все более интересные и даже чудные школы. По прямому вопросу, безопасно ли тестировать все подряд, Хроники четко ответили, что нет. Хоть на этот раз не промолчали, и на том спасибо. Поэтому, я лишь откладывала то, что мне было интересно и руководствовалась интуицией.

Когда пробегусь по основному списку, определюсь окончательно. Или нет.

Каждый раз, когда я находила новую интересную технику с совершенно отличными от предыдущих принципами развития, мне казалось, что вот она - та самая. Но их было так много! И у каждой был свой особый смысл, принципы и воздействие. Это как сравнивать влажное и звук.

Немного поупиравшись, я все же приглушила свет на комме и забралась к Аску под бочек.

- Ох, ты ледяная! На сквозняке сидела? - прижал он меня к себе.

- Наверное, - у меня и правда слегка онемели руки и ноги от холода, хотя в доме было довольно тепло.

После выключения света, в углах комнаты снова появились эти странные существа. Они там были. Выжидали. Иногда издавали звуки, вроде скрипа, треска и шуршания, похожие на статику или естественное охлаждение предметов.

Почему-то они появлялись только тогда, когда я находилась одна в доме или в темноте, как сейчас. Иногда я замечала и днем какое-то неуловимое движение, но лишь боковым зрением. При более пристальном взгляде могли оставаться какие-то остаточные образы, но те за мгновения исчезали.

Если бы я не убедилась в правдивости Хроник и чар, посчитала бы, что у меня поехала кукушка и начались галлюцинации. Но интуиция время от времени подкидывала ощущения чужого присутствия в внимания.

Интересно, они что-то делают, когда я засыпаю? Приближаются к нам? Могут ли они как-то повлиять на меня или Аска? Или этим существам все равно и у них там своя атмосфера в своей теневой тусовке?

Интуиция подсказывала мне странные вещи. Не отрицала, что они есть, но и не подтверждала их странное присутствие. Даже вред или безвредность никак не определяла. Только оставалось какое-то напряжение и дикий ужас рядом с этими существами. Мне все казалось, что они могут навредить, а живое воображение подбрасывало новые картины ужастиков.

Стоило покопаться в списке активных техник. Там должно быть что-то, чтобы видеть в темноте.

Хотя Аск же их не замечал. Может, больше подойдет проявление истины?

Чтобы не лежать в страхе, я сосредоточилась на медитации. Хорошо было вчера: нагулялась, устала, уснула. И ничего не беспокоит. Можно даже абсента глотнуть для более крепкого сна. Хоть бери да становись алкоголиком.

"Хроники, что это за существа?" - спросила я в который раз.

Хроники никогда не отвечали на этот вопрос, как бы я не допытывалась и не расспрашивала. Странный все же у этой системы принцип подачи информации. С одной стороны, как будто общалась с нейросетью или даже живым человеком, а с другой - голяк полный, словно и не слышит вовсе. Если бы Хроники были обучающей программой, я бы сказала, что ее создатель - рукожоп или совершенно не разбирается в том, что сделал. Или правильнее сказать "слепил из того, что было".

Первая папина нейросеть и та адекватнее себя вела. Точнее, вел. Это же был персонаж Ясень с несколькими векторами развития.

Наверное, жители Хавана на опыте друг друга лучше разбирались в развивающих техниках и как все правильно делать. Но у меня не было их опыта. Приходилось выискивать путь в этом болоте наугад, учить все подряд и пробовать, даже если Хроники настойчиво советовали так не поступать. А что еще мне оставалось?

*

Из-за бессонницы я искала те самые активные техники на Ночное Зрение. Одна такая нашлась довольно быстро, и на удивление оказалась достаточно простой в исполнении. Но для моей цели была практически бесполезной.

Предметы детально и четко виделись в черно-белых тонах. Никаких монстров по углам не отыскалось, но чувство стороннего присутствия никуда не делось, а даже усилилось. Словно они заметили мое пристальное внимание.

Нет. Это мне точно не подходило.

Хотя сама техника была полезна в быту: что-то рассмотреть в темноте с ней было очень легко. Но только не в случае с рассматриванием жутких существ по углам. Потому что жуткие существа сами начинали всматриваться в ответ. А я этого видеть не могла и пугалась еще сильнее.

Больше всего страшила неизвестность. Как они выглядят? Об их внешнем виде мне говорила орущая паранойя, вырисовывая кошмарные картинки от которых стыла кровь.

Но вдруг это мирные обитатели, вроде духов или домовых? Или они действительно всего лишь чудились мне, и я сама нагнетала? Мне срочно нужно было это узнать, иначе, в скором времени я сойду с ума.

*

Кое-что относительно подходящее, я нашла лишь под утро. И не в активных, а в пассивных развивающих техниках. Правда, пассивной, эту совокупность действий было сложно назвать.

Данная техника больше походила на тот интуитивный транс, что я забраковала некоторое время назад. К ней относились дополнительные обряды и целая гора информации. Словно это была полноценная школа со своей философией, особыми активными техниками и крайне запутанной суттой. Если бы не подсказка Хроник на один из моих отчаянных запросов по поиску, я бы совсем не наткнулась на нее.

Данная Школа будто вышла из другой весовой категории, но интуитивно я чувствовала, что это мой путь. Словно наконец-то нашла не просто костыль, чтобы избавиться от страха темноты, а большой комфортабельный автомобиль, в котором мне теперь предстояло путешествовать и развиваться.

"Хроники, я действительно на своем уровне могу пользоваться этой техникой? Ничего, что она такая сложная?"

Хроники промолчали. Мол, делай выбор сама.

Интуиция не просто шептала, она орала, что эта школа мне подходит. Но я все не могла разобраться в сути мантры и действиях. Все было словно в тумане.

Под эти попытки и бесконечные повторения совершенно непонятных звуков, я все же уснула.

Как ни странно, проснулась я во сне. Как будто нырнула и вынырнула уже в другом месте.

*

Я прочно стояла на поверхности какой-то крошечной луны. Надо мною плескался безграничный буйный океан. Его воды постоянно меняли цвет, а волны образовывали сложные фигуры, словно не могли определиться с образами. Океан каждое мгновение находился в движении и каждое мгновение менялся до неузнаваемости. Ни единой точки постоянства.

Но самым странным для меня был факт четкого и ясного понимания, что это сон.

Никогда до этого не осознавала себя во сне. Каждое сновидение было для меня не менее реальным, чем сама жизнь. Даже сейчас я ощущала все то же самое, что и в жизни. Словно, находилась в странной реальности, но никак не в эфемерном сновидении.

Говорят, что после осознания себя во сне, можно управлять им по собственному желанию: летать, создавать предметы, менять окружение и сюжет. Как абсолютное божество своего крошечного мира. Но этот океан целиком завладел моим вниманием. В его буйные разноцветные воды с пляшущими волнами-фигурами и барашками можно было всматриваться бесконечно долго. Через некоторое время мне даже стало казаться, что я понимаю смысл этих явлений. Возникла уверенность в элементарной очевидности всего происходящего.

Это никак не обрадовало и не расстроило. Словно для понимания не нужны эмоции. Поэтому я рефлекторно откинула их за ненадобностью. Или они сами уже впитались этими буйными цветными волнами-образами? Какие самостоятельные.

Мне понравилось это состояние абсолютной ясности и безмятежного покоя. Невольно казалось, что спустя долгие столетия я наконец-то вернулась на порог родного дома.

Но меня беспардонно разбудили.

Какого беса!? Я же занята!!! Разве не видно!? Что эти люди себе позволяют?

*

*

Глава 145. Равенство.

Резко распахнув глаза, я пристально уставилась на виновника моего внезапного пробуждения. Комната была погружена в полумрак, поэтому рефлекторно использовала Ночное Зрение.

Аск отшатнулся с перекошенным лицом и подскочил с кровати.

- Что ты делаешь? - спросила я строгим тоном на автомате, хотя уже понимала, что это никакое не продолжение сна. Это мой мир и моя жизнь. По крайней мере, одно из физических воплощений существования. А передо мной - самый дорогой в этом существовании человек. И он с диким ужасом до сих пор пятился от меня.

Никогда не видела у брата такого выражения на лице.

- Извини, - я моргнула и встряхнула головой, сбрасывая остатки сна. Сознание медленно приходило в порядок, словно наваждение высыхало под палящим солнцем.

Аск сглотнул и резко выдохнул.

- Тебе снился кошмар? - у него даже голос сел.

- Нет. Не кошмар, - я приглашающе приподняла край одеяла и улыбнулась.

- Что с твоими глазами? - брат не спешил обратно в постель.

Ночное зрение рассеялось после фокусирования взгляда. Только тогда Аск не очень уверенно вернулся ко мне.

- Аль, ты меня напугала.

- Извини, - повторила я. Мне все казалось, что его не могут напугать такие мелочи. - С глазами что-то не то?

- Не только. Показалось, что это не ты вовсе, - он мягко меня обнял. - Тебе что-то опять приснилось? Кошмар? Прошу, не молчи. Расскажи мне.

- На будущее: чтобы ты случайно не застал "не меня", не стоит меня так резко будить, - предупредила я.

Моему организму казалось, что он вовсе не спал. Даже глаза болели, как после долгого напряжения. Видимо, бессонная ночь сказывалась.

Аск моргнул, не понимая, о чем я говорю. Пришлось пояснить:

- Это была не совсем я. То есть, не та, которую ты знаешь.

- Ты считаешь, что это нормально? - кажется, его пробрало.

- Теперь уверена в этом. И многое встало на свои места. Как пазл, - я рефлекторно изображала ту безэмоциональность, которой обладала еще минуту назад. Это состояние все никак не хотело меня покидать. - Так что, боюсь, я не только не могу, а не имею права отказываться от этого. Ясь, прости. Я буду делать все, в моих силах, чтобы остаться прежней.

- Уверена, что тебе не нужна профессиональная помощь?

- Пока не уверена и работаю над этим. Но если я попаду к психотерапевтам, и они вскроют абсолютно все, боюсь, меня запрут в какой-то научной лаборатории. Ты так не считаешь?

Он тихо вздохнул. Наверное, думал, что я не услышу.

- Не надо врать и скрывать проблемы, прошу. Мы же договорились.

- Понимаю. Но это для твоего комфорта. Есть вещи, которые тебе будет тяжело принять без знания и понимания других вещей.

- Не смотри на меня свысока, - проворчал Аск, утыкаясь мне носом за ухо.

- На тебя сложно смотреть свысока. Ты же дылда, - ехидно парировала я.

- Вот теперь узнаю тебя, - он тихо рассмеялся.

- Никого ты не узнаешь. Это вредная Майа, с которой ты познакомился не так давно, - пояснила я. - К ней же ты привык?

Аск как-то резко дернулся на эти слова и приподнялся на локтях, вглядываясь в мое лицо.

- Звучит так, словно у тебя расщепление личности.

- У кого его нет? Все зависит от настроения, состояния сознания и организма, а также фокуса внимания в определенный момент. А еще я девушка-подросток с нестабильным гормональным фоном. Так что это даже нормально.

Аск плюнул на весь этот анализ с утра пораньше и снова уткнулся носом мне в затылок.

- Вот, стоило будить в такую рань? - спросила я, глядя на часы. Еще не было и десяти.

- Мы к бабуле опоздаем.

- Успеем, - широко зевнула я.

Аск удивленно на меня глянул. Обычно его сестренке была не характерна такая безответственность. А мне дико хотелось спать и больше ничего.

- Разбудишь за час до выезда. Или лучше за полчаса - я откинулась на подушку и укрылась с головой одеялом.

Но меня беспардонно выволокли из теплого плена в другой теплый плен, но уже куда менее мягкий.

Ну нет. Только не снова!

- Нам же через целых три часа к ней!

- Да. И еще нужно упаковать с собой еды и гостинцев, нарядиться и кучу дел переделать, - решил позанудствовать вместо меня Аск.

- Пусти! Я не должна этим заниматься! Я отдыхаю. Никакой готовки!

Он вытряхнул меня из пижамы и накрыл домашней одеждой.

*

В итоге, готовкой я все же занялась, попутно поглощая очередную чашку кофе. Желательно было привезти не просто расфасованные по контейнерам блюда, а красиво оформленные. У меня же все находилось в состоянии "сами намажете" и "сами нарежете". Я даже салаты не заправляла соусами, чтобы не дать лишних шансов микробам. Достаточно было подписей на коробочках куда нужна какая заправка.

Поэтому я сейчас стояла босыми ногами на прохладном кафельном полу и дозировала полусоусы и начинки по вафельным тарталеткам. Не маме же этим заниматься? Она - гостья.

Тем временем брат готовил машину к очередной поездке по пересеченной местности. Дороги здесь в первых числах не особо активно очищались муниципалитетом.

*

За час до назначенного времени все было готово, собрано и соответственно наряжено. Даже мы с мамой успели накраситься и сделать праздничные прически. Впрочем, особо я не мазюкалась, памятуя о реакции тятеньки. Лишь скрыла бледный вид и синяки под глазами.

После чего уселась на мягкий диванчик и принялась активно клевать носом. Но меня опять беспардонно подорвали. Аск решил, что нет смысла сидеть, когда еще неизвестно с какой скоростью предстоит добираться.

В машине поспать тоже не вышло, а по приезду пришлось срочно бежать к бабулиной соседке. Потому что кое-кто не додумался одеть теплую одежду поверх платья.

В свое оправдание скажу, что в машине было достаточно тепло.

*

Соседка встретила меня, как всегда, радушно.

У меня был идеальный план, как вручить ей подарки и тут же свалить без задержек, но на горе тут оказался Кхао.

- Спаси! Скажи ей наконец, что мы не встречаемся, - прошептал он мне на ухо.

Это были совершенно не те слова которые я ожидала от него услышать. Впрочем, Кхао всегда действовал в подобной непосредственной манере.

- Но мы не встречаемся! - возмутилась я.

- Бабуля мне не верит.

- Ой, да чего вы стесняетесь!? - всплеснула руками громкоголосая пожилая дама. - Одного же возрасточка почти, да так подходите друг другу.

Пухляш экспрессивно хлопнул ладонью по лбу.

- Не стесняемся, - ее предвзятое мнение и выдумки возмущали. Ненавижу, когда за моей спиной что-то про меня выдумывают. - Потому что мне нравятся девушки. А с вашим внуком мы просто друзья. Всего хорошего.

Я уже совершенно беспардонно развернулась на пороге и в быстром темпе пошла прочь. Не хотелось ругаться с посторонним человеком. Она до ужаса меня разозлила. Терпеть не могу общение именно вот из-за таких личностей и их неадекватного поведения.

За воротами меня догнал Кхао.

- Прости, Сахарок. С ней порой бывает трудно, - он успел лишь обуться. - Ты не замерзла?

Я не просто замерзла, а уже окоченела. Зима в этом году выдалась на удивление морозной и снежной.

- Ты перестала отвечать в общий чат и лички, - заметил Пухляш.

На это я тоже промолчала.

- Тебя кто-то обидел?

- Спасибо, что провел, Кхао. Хорошего тебе года, - я остановилась перед бабушкиными воротами и быстро нырнула в калитку.

- И тебе хорошего! Не закрывайся ото всех! - крикнул Пухляш с улицы.

*

Бабуля Сон Ен радостно встретила меня на пороге, крепко-прекрепко обнимая. Родители с Аском уже успели отнести на кухню гостинцы и даже передали пакет с шоколадками. Какие молодцы.

Я помогла бабушке на кухне с сервировкой блюд, и только мы собрались в гостиной, как в дверь кто-то позвонил. Интуиция подсказала, что это ко мне, но открывать дверь должен хозяин, а не гости. Поэтому пришлось дождаться, пока дедушка Алессандр вернется. Правда, он вообще хотел сделать вид, что никого нет дома.

- Там Кхао, - кивнул он мне.

Это было очевидно.

Пухляш передал от своей бабушки гостинцев. Он был куда более радостный. Даже не хочу знать почему. Я его сдержанно поблагодарила и вернулась ко всем.

В передачке оказалась домашняя закатка с вареньем. Что было приятно. Своего варенья я не готовила, но пироги и печенье иногда пекла.

Родители что-то увлеченно обсуждали с бабулей, а брат беседовал с дедом. Тогда как я упала в одно из кресел в углу. Наконец-то выдался шанс чуточку подремать.

Но не тут то было. Всех активно созвали за стол. Пришлось садиться и изображать хотя бы подобие бодрого вида.

Аск тут же подсел ко мне:

- Будешь подсказывать, что из этого съедобное, - прошептал он на ухо.

Точно. Он же давно не был на таких мероприятиях, а все здесь кроме него любили пряную пищу.

Я тут же наложила в свою тарелку еды по его предпочтениям и шустро поменяла с соседней тарелкой. Брат послал мне благодарный взгляд и вернулся в общей беседе.

Родители тактично напомнили, что скоро фотосессия, которой в том году так и не случилось. Мы с Аском поморщились так как оба ненавидели это событие. Как будто после обновления не все равно, будут ли новые фото. Но, похоже, родителям было не все равно.

- Кстати. Мы на минутку, - Аск утащил меня в соседнюю комнату и зашептался: - Улим меня уже достал расспросами. Он почему-то вбил себе в голову подарить тебе подарок по предпочтениям.

Мда. Со мной сейчас было немного сложно.

- А что ему мешало поступить, как мама, и купить первое, что придет в голову?

Брат возмущенно скрестил руки на груди.

Но мне действительно ничего, кроме бытового минимума, было не нужно. Даже не знаю, как ему помочь.

- Пусть сыра твердого купит. Головку, - пожала я плечами.

- Ты серьезно!? - он даже опешил. - Еще попроси кухонный комбайн или швабру.

- Но у нас уже есть кухонный комбайн. А вместо швабры я и тряпкой прекрасно справляюсь, - озадаченно ответила я.

Аск отвернулся, резко выдыхая.

- А-а-а. Это сарказм был? Извини. Плохо соображаю, - мой мозг сейчас думал только о том, как бы вернуться в теплую мягкую кроватку.

- Он собрался заказывать тебе электрогитару и частные уроки по игре.

- Ох, какая разница? Пусть оплачивает. Все равно заниматься этим я не обязана. Не буду же я ездить к репетитору за тридевять земель? И в дом никого не пущу.

- Аль, пожалуйста, будь к нему мягче. Придумай что-то. А я как бы между прочим вспомню о твоем желании. Тетя Леля тоже себе места не находит. Все считает подарок неудачным.

Я подозрительно прищурилась.

- Ты им что-то сказал?

Аск скривился.

- Ты им что-то сказал. Ну вы все и заморочились. Двенадцать лет они забивали болт на мое мнение. А тут "бац!" и резко стало интересно? Я им вообще тапки с поделками подарила. И не жалуются.

- Аль, ты сравнила. Кому как не им делать подарок единственному ребенку? Тем более ты отказалась с ними жить. Ты понимаешь, что они чувствуют?

Я промычала что-то на одной ноте и сделала нервный круг по комнате.

- Нет, не понимаю. А знаю! Я физически чувствую их вину и раздражение. И абсолютно уверена, что подарками эту вину они не заглушат. Хотя мне кажется странным, что переживать они начали только сейчас, а не скажем декаду назад, когда мы к ним примчались в очередной раз. И не тогда, когда я им по сотне раз звонила. Когда мне очень нужен был мамин совет. Заметь, даже не помощь, а совет. Хватило бы и пары слов поддержки. И даже не тогда, когда я проторчала в офисе весь день в ожидании. Пусть теперь не скрывают, что они не знали об этом.

- У тебя совершенно испортился характер, - с кислым лицом заметил Аск.

Вот тут он совершенно прав. Мне даже возразить на это было нечего.

- Все меня устраивает. Так им и передай, - заключила и я вернулась в общую гостиную, где шел подозрительно оживленный разговор.

*

*

Глава 146. Реванш.

- Кто хочет сыграть? - бабуля достала колоды карт. Это оказались традиционные хато и европейская версия.

- О! На желания, как всегда? - оживился папа. Он даже вынырнул из своего комма.

Аск и дедушка разумно отказались. Зато в игру завлекли меня. Мамой был выбран европейский вариант годори, в который можно было играть большой компанией.

Партии были в шесть раундов по блиц-раскладке на четыре карты. Желания выполнялись по старшинству. То есть, загадывал тот, кто набирает больше всех очков из выпавших комбинаций. И на раздаче оказалась бабуля. Она же подробно объясняла правила, так как раньше меня никто не пускал за карточные игры. Даже с семьей.

Насколько помню, папа был самым удачливым в семье. На этот раз он тоже вытянул хорошую комбинацию из всего разброса. Выбирать надо было из перетасованных карт, хаотично разбросанных бабушкой на столе. Результат каждого раунда записывался.

До моего сонного мозга не сразу дошло, что нужно делать. Родителям даже пришлось пару раз будить, чтобы я начала тянуть карты.

В итоге папа ожидаемо выиграл.

- Отлично, - он криво усмехнулся, отчего в уголках карих глаз собрались морщинки. - Моя леди, Леля, начнем с тебя. Что бы такого пожелать?

Мама захихикала. В другое время, я бы оценила, но сейчас очумело сидела с растертыми красными глазами. Наверняка, вся косметика с глаз уже осыпалась. По крайней мере, я уже чувствовала жжение, и оно не давало мне уснуть.

Папа загадал маме что-то на ухо и повернулся ко второму оппоненту. То есть ко мне.

- Хочу, чтобы ты переехала к нам, - заявил он победным тоном.

Ага. Заговор, значит?

Я медленно моргнула и относительно бодрым тоном заявила:

- Требую реванша. Один на один. Не сразу поняла, правила игры.

Кажется, родители такого не ожидали. Но для всех, кроме Аска было очевидно, что выиграет снова папа.

- Хм, - прищурился тот и поджал губы. Кажется, ему было крайне неприятен отказ на просьбу.

Мама тоже как-то сникла. А брат уже плюнул на все и наедался вкусняшек, что я притащила из дома.

- Давай реванш? Я действительно не сразу уяснила, что делать и что-почем по мастям. Вообще первый раз держу в руках карты, - и повертела в пальцах картонку с февральской сливой.

Бабушка неспешно собирала колоду, ожидая нашего решения.

На дуэль папа все же согласился. На что Аск выразительно хмыкнул со своего места. А мне пришлось в срочном порядке пробуждать интуицию. Но зато эта партия была не просто за мной, а с тотальным отрывом.

- Один из трех? - переспросила я у удивленного отца. Для него проигрыш явно был в новинку.

- Нет. Твое желание, - он сложил руки на груди с таким выражением лица, что всем становилось ясно кто тут кому делает одолжение.

- Хочу спать, - призналась я. - Можно меня где-то оставить в теплом, сухом и желательно мягком месте. И забрать, как будем уезжать.

- Тебе так скучно? - расстроилась бабуля.

- Нет, что ты! - бабушку расстраивать точно не хотелось. И призналась: - Со вчерашнего дня почти не спала. Но такое чувство, что не спала вовсе. Извини.

Аск возмущенно на меня уставился, а бабуля тут же подскочила, проводя меня в спальню. Родители ничего не сказали.

***

- Когда она такой стала? - устало спросила Леля у приемного сына.

- Да где-то во второй половине лета началось. Или раньше. А чего от подростка ожидать? - он продолжал ковыряться в тарелке. - Кстати, если хотите у нее что-то узнать, спрашивайте напрямую. Она ненавидит, когда юлят, не договаривают и пытаются обмануть.

- А сама? Разве она не также поступает, - Улим насупился, скрещивая руки на груди.

- Аля вас зеркалит, - пожал плечами Аск. - Причем настолько явно, чтобы вы сами это заметили. С кого еще ей брать пример? Вы же ее родители.

Раши замолчали.

- Не стоит с ней обращаться, как с ребенком, - мудро заметил Алессандр. - Если не можете, то хотя бы относитесь к ней, как к совершенно другому человеку. Вон Аск из армии вернулся. Как вымахал, возмужал! Кто бы его узнал? Вы же не воспринимаете его, как прежде.

- Она и правда словно другая личность, - нахмурился Улим, перебирая карты. Он все еще не мог смириться с поражением.

- Лишнее слово вставил: "другая", - скептически заметил Аск. Он опасался скандала, но все же сказал: - Аля почему-то абсолютно уверена, что до этой встречи вы считали ее кем-то вроде персональной куклы для игр.

- Она тебе так сказала? - Леля не могла поверить ушам.

- Да. В более нецензурной форме. Поверьте, если у нее сейчас и есть о вас какие-то иллюзии, то явно не в лучшую сторону. Похоже, мой вопрос о подарке только ухудшил ситуацию.

- Ты напрямую спросил? - немного агрессивно поинтересовался Улим. - Мягче нельзя было?

Аск приподнял брови, понимая, что Аля даже о своей интуиции им ничего не сказала. И то, что ложь собеседника теперь замечает еще на стадии обдумывания. Согласился бы Улим в таком случае на партию с ней?

- Да. Спросил напрямую. Попросила головку твердого сыра. И все. Не думаю, что это то что вы оба ожидали услышать. Тем более скорее всего ради меня, так как сама предпочитает мясо и острый соус без ничего. Поверьте, у меня была точно такая же проблема. Совершенно не знал, что ей интересно. Но что самое забавно: с подарками всем остальным она угадала.

- Кстати, да, - заметил Алессандр с улыбкой. - Подарила мне бумажный учебник по вязке узлов и набор веревок. Даже не подозревал, что это будет так интересно. Словно молодость вспомнил.

Похоже, он только усугубил атмосферу своим комментарием.

- Мне красивый лакированный кейс-шкатулку для украшений нашла. Очень удобный, - добила бабушка.

- Ты ей что подарил, если не секрет? - спросил Улим у Аска.

- Повесть, - пожал тот плечами. И добавил: - Если разрешит, отправлю в редакцию.

Данный факт стал для всех неожиданностью. Раши уж точно не ожидали, что Аск решится пойти по стопам родителей.

- Свою повесть? - переспросил Улим.

- Угу. Але, вроде, понравилось.

- Наш подарок ей совсем не понравился, - насупилась Леля.

Парень коротко хмыкнул.

- Еще бы. Всех новых друзей ей распугали. Она теперь даже в чаты боится заходить.

Так он намекнул на недавнее обновление игрового сюжета, из-за которого сестру и его самого начали терроризировать странные и не очень люди. Негатива было немного, но Шура внимание посторонних крайне не любила и воспринимала с особой чувствительностью. Особенно такого рода.

- А что ты посоветуешь, когда она от всего отказывается?

- Она любит пробовать, - вспомнил кое-что Аск. - Узнавать новые факты. Ко мне часто прибегала и пересказывала материалы, когда готовилась к школьным экзаменам. Восторженная такая. Да и коктейли эти мешает по той же причине. Но крайне не любит, когда ее вынуждают что-то делать и отнимают время. Даже не знаю, что вам посоветовать.

Раши некоторое время помолчали, но потом вернулись к беседе о работе. Алессандру было интересно положение дел в компании. Тем более, что после введения глобальной надстройки, прибыль компании заметно выросла. Даже Империя выделила больше возможностей на новые проекты.

***

Такое чувство, словно я прикрыла глаза всего на секунду, когда Аск мягко сгреб меня с кровати и понес в машину.

- Обувь, - вяло напомнила я.

- Тетя Леля все забрала.

Это меня успокоило.

Снег сухо скрипел под ногами. Кажется, даже новые снежинки пролетали. А совсем рядом сияли столбы света. Люди продолжали праздновать.

"Надо бы тоже включить софиты хоть на остаток заряда," - подумала я и снова отключилась в теплом салоне.

Во второй раз проснулась, когда меня кто-то начал раздевать. В комнате ярко горел свет.

- Ясь, сама могу переодеться, - проворчала я, садясь на кровати. Голова была ужасно тяжелой, словно ее залили свинцом от уха до уха, а веки слипались.

- Это я, - тепло сказала мама.

Ох... Хорошо, что я не сказала лишнего. Было бы крайне неловко.

- Мы можем поговорить? - она помогала мне снять платье.

- Спасибо, - ответила я сонным голосом. - Разве мы сейчас не разговариваем?

Мама возмущенно поджала губы.

Я размышляла, сидя на кровати: нужно было смыть макияж, но так не хотелось куда-то идти. Подавив лень, я все же встала.

- Папа не знает, что тебе подарить на Ущербную. И мне показалось, что мой подарок тебе тоже не устроил, - сказала она уже честно.

С ними Аск что ли проводил беседу?

Я даже проморгалась, чтобы как следует открыть глаза и посмотреть на маму.

- Меня полностью устроил твой подарок. Тем более, как раз очень нужны были большие кисти, и крем-основа закончился. А от папы я ничего и не ждала: достаточно того, что вы приехали, - честно ответила я. Тем более, что до настоящего Соллаля было больше луны.

Как же надоела эта возня с подарками. Почему они не могут просто расслабиться? Мне их опять споить?

После короткого разговора мама все же отстала, отпустив меня в ванную. Хотя задавала довольно странные вопросы.

Ну хоть после этого я могла спокойно отоспаться. По привычке я сунулась к Аску под бочек. Тот и не возражал.

*

*

Глава 147. На бушующих волнах воспоминаний.

Благими намерениями выстелен путь к вознесению. Будить меня никто не стал. Спасибо им за это огромное. Давно не чувствовала себя такой отдохнувшей.

По пробуждению Аска в кровати уже не нашлось. Видимо, умчался на тренировку. А во мне как раз проснулся зверский голод. Поэтому на кухню я помчалась прямо в пижаме и босиком.

- Привет, засоня, - встретил меня папа. Он сидел за кухонной стойкой, поглощая кофе. - Думали уже тебя будить, но Аск отговорил.

Я ему молча кивнула и тут же полезла в холодильник. После чего мягко говоря опешила. Наготовленной кучи вкусняшек почти не осталось.

Как!? Вчера же еще много было. Мне теперь снова готовить?

Уныло выгребая остатки какого-то салата на тарелку, я встретила Аска. Точнее, тот сам спустился.

- Наконец-то проснулась, - широко улыбнулся он. - Скоро уже спать ложиться. Так что зря вставала.

- Что? Который час? - небо было туго затянуто облаками, поэтому мне казалось, что еще утро.

- Четвертый уже. Вечера, - оперативно ответил папа. Планшет был прямо перед ним.

Ничего себе. Получается я спала почти сутки? Какой ужас.

- Что приготовить? - смирилась я с потерей целого дня.

- Может, запеканку какую-то попроще? - предложил хозяйственный брат. - Там яиц еще много. С рисом и мясом перемешать, и будет отлично.

Мы сошлись на плове. Тем более, что я нашла замороженное мясо в морозилке. Папа с любопытством поглядывал, как я готовлю. А смотреть особо было не на что. Мясо-то все еще размораживалось. Поэтому пришлось приготовить на первое время открытый пирог, похожий на пиццу.

- Сколько сыра! - восхитилась мама моим творением.

Для Аска это была уже привычная картина. Жаль, что такую пищу при всем желании нельзя было назвать здоровой.

Папа подозрительно поглядывал в мою сторону. Кажется, он что-то удумал. И мне это очень не нравилось.

*

Зато мне все больше нравилась новая школа развития. Она влияла куда мягче, чем все что я пробовала до этого. Пусть медленнее, но мне казалось, что так куда лучше. Так как развивалась не какая-то одна или две характеристики, а сразу вся группа духовных, психических и частично физических.

Но, что самое главное и важное, она даровала понимание. Те активные техники и Просьбы, которые раньше я с трудом разбирала, теперь давались куда легче. Правда, не сразу. Приходилось фильтровать их через сны с Океаном Событий. Именно в этих снах я училась. Они словно были заменой медитации и отработки техник в реальной жизни. Истинный язык давался здесь куда проще, а при пробуждении знания не рассеивались, надежно оседая в памяти.

Нашелся один неприятный минус: мой организм был убежден, что он почти не спал все это время, а потому требовал полноценного отдыха. Поэтому большая часть моей жизни превратилась в сонное царство.

Вставала я только чтобы приготовить поесть, немного убрать, выполнить физиологический минимум для поддержания организма. И тут же заваливалась обратно в постель.

К счастью, меня старались не будить. Спасибо им за это.

Конечно, я понимала, что родителей в гостях необходимо как-то развлекать. Но делать этого не было ни малейшего желания. Сами найдут себе занятия. Не маленькие.

*

К середине декады родители полезли на потолок от безделья. Настолько сильно они привыкли к загруженному графику. Вдобавок все их рабочие инструменты остались дома.

Снова бросать меня они тоже не хотели. Тем более, что все больше начинали нервничать по поводу моей сонливости.

Ко всему папа с Аском теперь были в каком-то напряжении рядом друг с другом. Что вызывало напряжение уже у меня.

В одном из моих бодрствований меня словила мама. Подошла во время вывешивания белья на просушку со словами:

- Можно тебя на минутку?

Она помогла мне закончить с этой работой и отвела в свою комнату.

- Ты боишься темноты?

Ох. Внезапный вопрос. Совсем не ожидала, даже с со спящей интуицией.

- Д-да. Наверное, - я не знала, как им ответить, чтобы и не соврать, и при этом не попасть на лечение к психологу. Родители вполне могли мне это устроить. Видимо, они уже успели побеседовать с братом на данную тему. Тем более, что я стабильно спала у него в комнате.

- Аск сказал, что все твои ночные лампы ломаются, - начала она мягко. - Но ты же понимаешь, что вам не стоит ночевать вместе в одной постели? Ты их специально ломаешь?

- Да. Силой мысли заставляю диоды состариться на несколько лет, - ответила я с изрядной долей сарказма.

Тем более, что мне уже была ясна причина этих поломок. Диоды не были способны пережить напора всех тех существ, что я своим вниманием случайно подзывала из тьмы. Точнее из особого негативного пространства. Но факт оставался фактом: хрупкие физические объекты из нашего мира - не то, что могло выдержать огромную мощь всех несбывшихся воплощений моих ужасов. Вывод: иметь развитую фантазию не всегда хорошо.

- Не паясничай, - строго отрезала мама. - Я ожидаю от тебя взрослых действий, а ты продолжаешь поступать, как подросток. В таком случае, не удивляйся, что к тебе будут относиться как к подростку.

Но я и есть подросток! Что она хотела этим сказать?

- Аск не против, что мы спим вместе. Тем более, он теплый, а я вдобавок еще и мерзну во сне. И мы не... Мы просто спим, как в детстве делали. Ничего такого.

Мама сжала губы в тонкую полоску и скептически подняла брови.

- Просто обнимашки, и все. Это же абсолютно нормально, - промямлила я в растерянности.

Мне ей доводы с научными статьями приводить? Тем более, этот разговор становился все более неловким.

- Мы же себя контролируем, и действительно ничего такого...

- Сандра... - мама прикрыла рукой лицо.

Да что с ней не так? Она же сама прекрасно понимала ситуацию и всем своим видом требовала правды. А когда вдруг ее получила, то тут же переключилась в режим истерики.

- Это нормально. Всего лишь игры.

- Какие игры!? Ему двадцать два, а тебе всего двенадцать. Это не нормально.

- Вы уже подходили к Аску с этим вопросом, - догадалась я. - И что дальше? Принудительно заберете меня? Заставите сидеть ночью одной в комнате, чтобы я еще больше боялась темноты? Или отошлете в лечебное заведение с мягкими стенами, где меня будут пичкать психотропами до конца жизни? Потому что считаете себя порядочными родителями.

- Да что ты знаешь!? - маму возмутили мои слова.

Действительно. Что я могу знать?

Волны Океана пробудили спящие воспоминания и прояснили многое из того, что я раньше не замечала. То, что у брата были дела, которые он от меня скрывал. И то, чем на самом деле занимались все это время родители. Что они сбрасывали мои вызовы, когда было время и возможность ответить. Просто не хотели говорить. А мне всего лишь до бесов нужно было услышать хотя бы единственное слово от них. И все! Ничего больше. Наверняка поставили мой контакт на игнорирование еще в середине лета. Они развлекались все это время, пользуясь попустительством правительства.

Все это время я полагала, что они недосыпают, что им есть некогда! И я такая плохая отвлекаю их от работы своими звонками.

- Пойдем.

- Куда? - мама развернулась ко мне со строгим выражением лица.

- Обсудим вместе, - я поманила ее за собой. - Тем более, что у тебя нет братьев, а у папы есть младшая сестра. Он наверняка лучше тебя должен понимать, что происходит, и паниковать не так сильно.

По пути я дала вызов Аску, чтобы он тоже спустился. Мы молча уселись на диван в ожидании, когда все соберутся. Маме явно был неприятен этот разговор.

- Пару дней назад мы договорились, что я буду вести себя, как взрослая, - напомнила я родителям их собственные слова, которым они сами не придали большого значения. - Могу ли я надеяться на ответное поведение с вашей стороны?

Эта просьба их возмутила. Особенно строгого отца.

Сейчас лишь нужно было, чтобы они анализировали факты, а не пользовались одними эмоциями.

В моей голове бушевали видения волн Океана Событий. Точнее, совсем свежие и возрожденные воспоминания. И часть этих воспоминаний я бы снова стерла из памяти, если бы могла. Они были неприятны. Но единственное, что было в моих силах, это смотреть на факты без эмоций и анализировать. Оставалось надеяться, что мне не придется приводить их, как доводы.

- Что ты удумала? - Аск прикусил губу и нахмурился.

- Мама считает, что я ломаю ночные лампы, чтобы ночевать с тобой.

- А-а, ты об этом. Я показывал Улиму часть поломки. Ты не могла их сломать.

Надо же. Он все еще не выкинул этот мусор?

Видимо, даже для папы такой физический довод был неоспорим. Хотя у него наверняка возникло не меньше вопросов, чем у Аска в свое время.

- Один вопрос решен, - развела я руками.

- Если ты настолько боишься темноты, что не можешь спать по ночам, тебе нужна помощь специалиста, - сказал непререкаемым тоном отец.

- Не пойду я ни к каким психологам и психотерапевтам. Сама разберусь. Тем более, мне уже куда лучше.

- Аск сказал, что пару декад назад тебя вызывали к специалисту из-за психо-теста, - сбил меня с мыслей папа.

- Мы уже решили этот вопрос, - попыталась я отмахнуться.

- Мы о другом вопросе говорили, - напомнила мама. - И выносить его на общее семейное собрание было твоей идеей.

- Но не обсуждать же втихую, сверяя факты, как это делаете вы? - возмутилась я.

- О чем речь? - напряженно вздохнул Аск, хотя, и сам уже догадался.

- Что мы спим вместе, - подтвердила я его догадки.

- Но мы же не... - фыркнул он, изображая возмущение.

- Это ты так говоришь, - покосилась на Аска мама.

На что тот послал яростный взгляд исподлобья уже мне.

- Тебе я приводила доводы, что это нормально, - я развела руками, и обратилась к родителям: - Или все тут продолжим изображать праведность и невинность?

- Что ты уже наплела? - Аск заметно рассердился. Даже встал со своего места.

- Конечно! - добавил отец своего раздражения. - Снова та же песня. Я говорил, что нельзя оставлять вас вместе. Что это плохая идея!

Вот это его "снова" для меня должно было стать неожиданностью. Но не стало. Как и многие другие факты.

К сожалению или к счастью, Океан Событий не показывал мне то, что я хотела увидеть. Он показывал лишь случайные фрагменты воспоминаний из нынешнего и прошлых воплощений. Возможно, мое внимание невольно за них цеплялось, как паутина к волосам. А, возможно, это была воля случайности.

Аск смутился. Видимо, не ожидал, что всплывут факты его глупостей в юношеском возрасте. Он прищурился и мотнул головой, словно отрицая сказанное отчимом.

Я бы не сказала, что брат сделал что-то страшное. Людям свойственно искажать воспоминания. Особенно под гнетом чужого мнения. Мой обожаемый мальчик преувеличивал и гипертрофировал собственную вину, хотя ничего осудительного не сделал. Скорее ему навязали то, что он такой плохой с полной головой порочных мыслей. Но на самом деле Аск всегда относился ко мне с заботой и уважением.

В отличие от кое-кого другого.

- Да. Снова, - я послала брату теплый взгляд. - Меня никто ни к чему не принуждал.

- Ты не можешь трезво судить об этом! - перебил меня отец.

- А о чем я могу?..

- Тебе еще даже думать о таком рано!

- Не перебивай меня. Как будто ты или мама - святые праведники.

- Закрой свой рот! Не доросла еще, чтобы так выражаться, - кажется, отец начал закипать.

Его попытки заткнуть меня очень раздражали. Я тоже начала выходить из себя, словно и не было никакого эмоционального контроля.

- Мне в подробностях напомнить, что ты с Ольхой вытворял?

Когда же эти два божича спустятся с небес на землю? У всех есть тараканы в голове и они - не исключение.

- Сандра! - опешила мама.

- Да что ты можешь знать!? - а отец рассердился еще больше.

- Действительно, что может знать послушная фея-кукла!? Ты ругал Аска за то, что он и не прикоснулся ко мне. Вынудил уйти из дома! А сам?..

- Замолчи, - он угрожающе приблизился ко мне.

- Или ты думал, я не узнаю, что ты делал рядом со мной ночами? Думал, что сплю? Думал, что не помню?..

Правую щеку обожгло болью так, что половина лица онемела. Даже в голове зазвенело.

Не ожидала, что он поднимет на меня руку. Папа никогда так не поступал.

Что говорил и делал Аск я уже не слышала, потому что тут же убежала в свою комнату. Привычно заперлась и залезла под одеяло, как делала много раз год назад, и два, и три - все время, пока брата не было рядом.

*

*

Глава 148. Внутренние демоны.

- Ты охренел!? - Аск тут же вцепился в левое запястье менее рослого противника и привычным жестом вывернул за лопатки, укладывая того лицом в диван.

Болевой прием вышел рефлекторно. Сам он не планировал так поступать, несмотря на бушующий внутри гнев.

Леля в панике отшатнулась от них, не зная что делать: бежать к дочери или разнимать мужчин? В семье еще не было подобных конфликтов. Тем более, слова собственного ребенка совершенно выбили ее из колеи. Всегда робкая девочка ранее никогда не смела возражать родителям, не то что повышать тон. И то, что та сейчас сказала, шокировало женщину не меньше, чем реакция супруга.

Спустя несколько секунд Аск понял, что отчим даже не планировал сопротивляться. Поэтому отпустил бедолагу.

Улим слабо застонал, возвращая руку в нормальное положение. Но почти не разогнулся, продолжая буравить гневным взглядом диванное сиденье. Он не ожидал от себя такой реакции, и оправдываться на столь абсурдное заявление дочери не собирался.

Леля не решалась его о чем-либо спрашивать.

Тем временем парень нарезал круги по гостиной, все еще пытаясь успокоиться. Он глубоко и медленно выдохнул, вспоминая как сестра учила его медитации.

- Я сейчас иду к Але. Проверю как она. Когда вернусь, вас здесь не должно быть. И я имею в виду не комнату, - он медленным тоном говорил все это Улиму, который все еще стоял на коленях.

Мужчина и рад бы возразить в свое оправдание, но все еще пребывал в состоянии шока и пытался справиться с ущемленной гордостью.

- Ты не можешь выгнать нас из собственного дома, - тихо возразила Леля, потому что муж продолжал молчать. Это было нетипично для него - принимать побежденную позицию и кому-то уступать в споре. Даже если противник физически сильнее.

- Пошли вон! - гаркнул на нее парень. - Собирайте вещи, вызывайте машину и выметайтесь!

Он бросил на Улима гневный взгляд, и взлетел по лестнице на третий этаж.

Дверь Шуры была непривычно заперта. По возвращении в семью он еще заставал эту привычку сестры, но после переезда в новый дом она так сделала впервые.

***

Не ожидала, что мы с папой так сильно разойдемся. Я надеялась все тихо-мирно объяснить родителям с логическими доводами. Но, видимо, переоценила трезвость собственного мышления.

Никогда не думала, что отец способен дать мне пощечину, да еще и так больно. Было крайне обидно, потому что я говорила правду. Сглупила. Очень сглупила. Двойные стандарты папеньки весьма устойчивы. Еще и задела его колоссальную гордость.

На этот раз Исцеление вышло у меня далеко не сразу. Голова все еще гудела. У папы оказалась довольно тяжелая рука.

Это была моя вина. Я же могла спрогнозировать произошедшее. Но нет! Хотелось показать, что я знаю куда больше, чем они считают! Какая же я дура. Нужно было промолчать и изображать глупенькую невинную куклу, как они любят.

Аск прислал мне сообщение:

[Я один. Открой.]

Никого видеть не хотелось, но ему открыть пришлось. Тем более я не знала чем закончился конфликт.

Аск тут же подхватил меня на руки, прижимая к себе. Он уселся на кровать и пристально посмотрел на мое лицо.

Щека все еще горела, но уже болела не так сильно. Лишь осталось небольшое внутреннее рассечение от зубов.

- Ты наложила исцеление? - уточнил он.

Я мелко кивнула, опуская взгляд:

- Извини. Это моя вина. Не стоило...

Аск не дал мне договорить, снова крепко обнимая.

- Не знаю, что на меня нашло, - я всхлипнула и мелко затряслась, даже не пытаясь сдержать слезы.

- Тихо-тихо, - он меня укачивал, как маленькую. - Это правда? О чем ты говорила.

- Это воспоминания моего духа. Я почти не запомнила... Точнее не четко. Думала, что сон. Но эти события все равно были показаны мне, как реальные, - объясняла я сумбурно. Аск уже научился кое-как меня понимать.

- Значит, такие события действительно имели место быть?

- Угу. Прости. Зря сказала, что знаю. Это слишком личное и смущающее. Пожалуйста, не трогай папу. Прошу тебя. Он - хороший человек.

- Ох, пуговка, - горько вздохнул он и опустил голову мне на плечо. - Тут нет правых, поверь.

Невольно я чувствовала его внутренний гнев.

- Это все Океан Событий, что я вижу во сне. Точнее во время медитации. Тело не воспринимает ее, как сон, поэтому приходится так много спать, - объясняла я, чтобы стало чуть понятнее. - Волны показывают мои воспоминания. Указывают на причины и следствия. Помогают развиваться дальше.

Океан Событий показывал причины и следствия не только последних воспоминаний. Это была лишь крошечная часть всего. Из моего нынешнего существования и того, что я или то, что могло зваться мной, пережило раньше. И из всего этого состояла моя бессмертная сущность, из всех этих шажков в огромном бесконечном пути.

Именно этот путь выглядел для меня, как бушующий Океан. Воспринимать его было крайне сложно. Так много всего, и у всего был смысл, абсолютно у всего. Каждое событие было кусочком, из которого складывалась моя сущность.

Мне казалось, что как только я приму все конфликты, что бушевали в этом Океане, он успокоится. Это и была моя конечная цель. Возникало ощущение, что по сравнению с тем, что я прошла, до нее было рукой подать. Будто я нахожусь на самом финише. Но это было абсолютно ложное восприятие.

Эти ответы и огромное количество информации сильно увлекли меня. Каждый из последних дней казался мне декадами и лунами, словно я заново переживала собственные воспоминания из далекого прошлого.

Но даже Аску я не решалась рассказать, потому что это пугало. Даже меня пугало. Хотя разумом я понимала что то, что сейчас со мной происходит - это хорошо. Лучше и быть не может. С этим фактом мирилась даже моя нервозность, а Якорь и какой-то призыв стали мелкими, незначительными фактами на фоне новых открытий.

Наверное, я слишком сильно увлеклась и оторвалась от реальности. Каждый раз по пробуждению мое тело словно превращалось в клетку разума. Потому я потеряла контроль над собственными эмоциями от которых уже отвыкла. И над собственным длинным языком.

Аск гладил меня по голове.

Он тоже развивался, старался выполнять все мои задания и упражнения. Но без Хроник ему это давалось куда тяжелее. То, что показывало благословение, я могла лишь объяснить словами и жестами, нарисовать. Но даже так, я только на примере Аска оценила, насколько огромен вклад от вознаграждений за выполнение Просьб. Словно я обходила правила или использовала допинг.

Тот, кто создал это благословение считал, что делает благо, но он не учел всех факторов. Что же это за существо со столь странной искаженной логикой?

Слова брата вернули меня в реальность:

- Аль, он тебя трогал?

Было неприятно слышать от Аска подобные вопросы.

- Нет. И никогда не будил, - ответила я как можно искренней.

На что брат глухо вздохнул и осторожно поинтересовался:

- Ты всегда знаешь, что делают люди рядом с тобой?

Это любому было бы неприятно. Я его сейчас понимала.

- Только если это имеет значение по мнению... по мнению моей бессмертной сущности. Это она проецирует волны-воспоминания на поверхности Океана Событий.

- Ты имеешь в виду, что твоя душа тебе это показала? - Аск старался убрать скепсис из своего тона и расшифровать мои слова, как очередную головоломку, а не бред подростка, требующего внимания. Он уже привык к парадоксальным формулировкам и сценариям, а также видел мои способности в реальности.

- Да.

- Его мысли и действия? И мои тоже?

- Только действия и смутно намерения. И я не могу кого-то осуждать, - сказала я как можно мягче. - Ни его, ни тем более тебя. Вы оба ничего мне не сделали.

- Я... Аль, я... - растерянно сглотнул Аск.

- Все в порядке, - я положила прохладные ладони ему на щеки. - Все нормально. Это всего лишь мысли и намерения. Всего лишь несбывшиеся действия. Они, как квантовые флуктуации в физическом мире, бесконечно множатся, но почти не влияют на обычный мир. У всех людей есть мысли разной степени испорченности, то, что вылезает из-под контроля сознания. Это совершенно не значит, что все именно так и поступят. Всего лишь фантазии наших внутренних демонов. Понимаешь?

Кажется, мой спокойный тон и объяснения немного его успокоили.

- Ты не ударил папу?

- Нет. Точнее не сильно. Лишь обездвижил на несколько секунд. Надеюсь, Улим не пострадал.

- Вы сильно поссорились? - из-за шумоподавителей на стенах и двери, мне было плохо слышно, что творится в остальной части дома.

- Думаю, да, - Аск еще крепче прижал меня к себе.

- Ты же никуда не уйдешь? - это было эгоистично с моей стороны, но я очень не хотела, чтобы он опять бросил меня одну.

- Нет. Аль, я... - брат что-то хотел сказать, но явно передумал. - Я останусь.

Я не стала переспрашивать, о чем он умолчал. Аску и так сейчас было крайне неуютно от того, что мне известно. Пусть для меня это были лишь мгновения, необходимые для понимания других людей. Но все действительно перестало казаться таким враждебным. Мне было проще понять, принять и простить. Ведь, у всех были свои причины для поступков. Пусть самые свежие события все же оседали неприятным осадком.

Некоторое время мы сидели и молча обнимались. Мы с братом могли так часами проводить досуг. Всегда теряла счет времени в такие моменты. Словно сидела в штиль на самом прочном и надежном плоту в мире и наслаждалась видом спокойного океана.

*

*

Глава 149. Обвинения и сумбур.

- Мама бы уже подошла... - отстраненно заметила я.

Брат промолчал. И мне не понравился его эмоциональный отклик.

- Ясь, что ты им сказал?

- Дурацкий поступок с моей стороны, - он потер переносицу и ссадил меня с коленей, чтобы встать и выйти из комнаты.

Я последовала за ним.

Пока мы так сидели, на улице успело стемнеть и дом погрузился во тьму. Из углов уже начали вылезать мои старые знакомые. Мне уже было известно, что они такое и, что они все же могут навредить при определенных стечениях обстоятельств. А также то, что это на самом деле не мой страх: они так выживали - с помощью моего внимания. Что очевидно. Ведь, я же их и породила. Это мои собственные несбывшиеся кошмары, а не чьи либо. Некоторых из них можно было бы назвать прото-душами отрицательного пространства, но у них был бесконечно малый шанс на дальнейшее существование.

Сперва, мне было сложно принять тот факт, что я породила нечто, что в будущем может стать таким же сложным объектом, как душа и личность. Похоже, это был далеко не единственный способ зарождения бессмертного сознания. Но сейчас мне не было до них дела. Семейная ссора волновала куда сильнее.

- Что ты им сказал? - переспросила я, глядя на разворошенную комнату родителей. Было видно, что они в срочном порядке собирали вещи.

- Прогнал из дома.

- На ночь глядя!? И они тебя послушали?

- Я надавил. Как ты показала недавно, - он неуверенно сглотнул. - Очень разозлился в тот момент.

В Школе Океана было много разнообразных активных техник, больше завязанных на психический аспект. И большинство были до боли простыми, словно приемы для гипноза. Поэтому я поделилась некоторыми с братом, когда сама их изучала.

Аск набирал контакты родителей по очереди, но вызов всякий раз отклоняли.

- Я сама им позвоню. Может, мама ответит?

Аск догнал меня в коридоре.

- Они наверняка вызвали такси и сейчас просто сердятся. Дай им переварить произошедшее.

- Ты не хочешь, чтобы я им звонила?

- Да, - ответил он неохотно.

- Извини. Мне придется. Потому, что я сама начала этот конфликт, - я вызвала мамин контакт, но через четыре секунды она отклонила его. Видимо, раздумывала.

Если сейчас снова наберу, она сделает тоже самое, но уже рефлекторно, и ситуация только усугубится. Поэтому я написала ей сообщение в стандартном приложении для общения.

Алессандра Раш: [Прости меня, пожалуйста]

[Это было крайне глупо и необдуманно с моей стороны]

[Может, мы забудем этот разговор, как дурной сон?]

Леля Мьюнг: [Улим не отвечает на мои вопросы. то, что ты сказала - правда?]

Этот тон был ей не характерен. Я начала набирать сообщение, но мама меня опередила.

Леля Мьюнг: [можешь не отвечать]

[совершенно не представляю, как ты могла упасть до столь низкой клеветы]

[поверить не могу, что воспитала тебя такой]

[омерзительно]

Я тоже не представляла. Кто бы мог подумать, что мама встанет на сторону мужа? (Сарказм.) Это было очевидно. Скорее небо рухнет всем на головы, чем родители поссорятся.

Теперь у них появился официальный повод ненавидеть собственную дочь.

У меня имелись ответы на многие вопросы. Но не на те, что нужны были прямо сейчас. Так всегда в жизни: думал, что ко всему готов, но судьба поворачивается тылом. Причем все это произошло из-за моих собственных действий и слов. Вот так правда становилась злом.

Отец, наверное, чувствовал себя ужасно, но я не имела к нему каких-либо конфликтов. Просто, в тот момент на эмоциях выцепила, как мне казалось, нужный факт.

Аск с угрюмым выражением читал нашу переписку.

- Напиши, что я погорячился. Нет, стой. Я сам, - он достал свой комм, быстро набирая сообщение.

Я молча присела на кровать.

- Она меня в игнор кинула, - неверящим тоном сказал брат.

- Что? - я тоже не поверила, пока тот не показал сообщение на экране, и тут же проверила свою переписку - там лишь прибавилось ругани со стороны матери. Читать это совсем не хотелось. - Зачем она?.. Она же...

Неужели родители настолько сильно поругались с Аском? Хотя они были склонны к преувеличению и драматизированию, поэтому вполне могли.

- Может, отойдут? Потом позвоню маме и мы помиримся, - с надеждой предложила я.

Тогда как Аск уже до крови зажевал нижнюю губу и перешел на разгрызание большого пальца.

- Не надо ехать никуда на ночь глядя. Это плохо закончится, - предупредила я его. - Пожалуйста, останься со мной. Мы решим этот конфликт. Родителям просто нужно остыть.

Брат упал на кровать и положил голову на мои колени, пытаясь успокоиться.

*

На следующий день мама так и не сняла игнор, но зато более мирно поговорила со мной бодрым тоном. Ну, как поговорила. Долго ругала, как она умеет. Упоминания Аска всячески игнорировала.

Еще через день меня это уже начало настораживать. Папа по-прежнему сбрасывал мои вызовы. Хотя мама говорила, что он места себе не находит и хочет ответить. При этом она уже не ругалась.

На третий день этот конфликт явно перерос в серьезную ссору. С моей стороны нервничал и не находил себе места Аск, а со стороны мамы, по ее словам, - папа.

*

- Поехали к ним, - смирилась я с идеей Аска. - Ты прав. Эта ссора уже ни в какие ворота.

Почти на выходе меня догнало сообщение заказного курьера с ценной посылкой.

Странно. Вроде, кисточки для сфер самые обычные заказала. Но пришлось дождаться курьера для отпечатка персональных данных и подтверждения передачи. Процедура оказалась на редкость затянутой, тем более, что заказчиком по документам был мой папа.

- Наверное это то, что он придумал несколько дней назад. Почему он не верит, что все в порядке? - проворчала я, залезая в машину. Несколько разнокалиберных свертков я аккуратно положила на заднее сидение и переползла прямо в салоне на переднее.

- Не посмотришь, что там? - спросил он, выезжая из гаража. Двери автоматически за нами закрылись.

- Может, потом? Не хочу влиять на будущий разговор.

- Логично.

Поздний приезд курьера не был чем-то удивительным. В первую декаду года даже срочная доставка практически не работала, обслуживая только государственные заказы. Проще самому поехать и все забрать. Если склад-магазин, конечно же, работал.

*

Доехали мы без приключений, а вот потом уже начались интересные дела.

Мама отказалась пускать Аска в дом, а без него я заходить не собиралась. Отец был того же мнения, хотя передо мной попытался извиниться. Интуиция подсказала, что меня банально хотят запереть подальше от брата. Я вывернулась и спряталась за ним, а потом и вовсе в ускоренном темпе вернулась в машину и заперлась изнутри.

Аск со странным выражением лица последовал за мной. При мне родители с ним ругаться не решились.

Разговор вышел какой-то сумбурный и оставлял еще больше вопросов, чем по приезду.

*

- Что это было? - спросил у меня Аск, растерянно пялясь на дорогу.

- Самой бы знать, - в тон ему ответила я.

- Ты у нас ясновидящая.

- Да. Но не всезнающая, - до просветления по мнению все той же тхеравады мне было ой как далеко - еще минимум три воплощения. - Бес бы их знал. И вообще, они начали странно себя вести еще год назад, после начала иска.

- Я думал они такими стали пока меня не было, - заметил Аск.

Мы некоторое время ехали молча.

- Тебе отдых не нужен? - спросила я у брата еще в городской черте.

- Можно. Поесть бы, а-то сорвались, как на виселицу, - он поглядывал на навигатор.

*

- Может, купим домик недалеко от города? Чтобы и не совсем близко, но и не так далеко. Прислугу наймем. Я же вижу, как тебе тяжело. А ты будешь тренироваться и эксперименты ставить в своей закрытой мастерской.

Аск жевал лапшу с мясом и овощами. Другого в этом заведении не подавали.

Я уныло промолчала, все еще раздумывая о поведении родителей.

- В принципе, можно хоть в городе. Или тебе обязательно нужна природа? - оживленно добавил он. - Правда, мы же можем поехать в любой момент куда угодно.

- Через несколько дней семестр начинается.

- Ты же на заочном, - удивился брат.

- Новый семестр, - уныло повторила я. - Согласно школьным правилам, если я еще не начала сдавать экзамены, но уже переведена на следующий год обучения, то обязана посещать занятия в стандартном порядке. У меня даже разделы не совпадают с консультациями.

- Они издеваются? Это уже дебилизм и деградация учебной системы, - возмутился он.

- Всего лишь недочет, который все еще не исправили.

Я молча дожевала свою порцию лапши. В последнее время организм чаще требовал еды. Хотя жира нигде не прибавилось и влезало в меня немного. Приходилось питаться чаще, чтобы как-то унять голод.

- Зайдем в аптеку? - попросила я. - Боюсь, паразитов завела.

Аск закашлялся с выпученными глазами, хотя был не брезгливым. До меня не сразу дошло, что он не о том подумал.

- Дурень! Не тех.

Он сглотнул и немного осипшим голосом произнес:

- Учитывая, что ты вытворяешь, я бы не удивился. Кстати, разве ты не с десяток раз уже исцелилась? Или глисты исцеляются вместе с тобой?

- Кто их знает? Лечение запускает естественное восстановление и иммунитет. Может, организм сам не может справиться. Я же и сырую рыбу, и устриц жрала.

На Аска мы тоже купили препаратов. Этот параноик мне еще и тест взял.

- Ты серьезно!? - зашипела я уже в машине.

Впервые за долгое время он меня вывел.

Аск ничего не сказал.

- У меня цикл только начался. Ты этого не заметил?

- Родители были дома, а ты почти все время спишь, - оправдался он, заводя машину.

- Прости. Ты прав. Зря на тебя наехала, - лучше извиниться, чем гнуть палку. Кажется, переборщила.

Но все равно осадок остался. Поэтому, чтобы не дуться всю дорогу, я перелезла на заднее сидение и принялась за разгребание посылок.

*

*

Глава 150. Жмотина.

Пока мы то ли обедали, то ли поздно завтракали, на комм пришло очередное сообщение от курьера. Пришлось его завернуть. Тот перенес на четыре часа позже.

И ладно. Как раз домой приедем.

Тем временем я решила распаковать бандероли. Все равно в пути заняться было нечем.

- Вот же! - невольно выразилась я, открыв крупную бандероль.

- Что там?

- Новый планшет. Какой-то навороченный.

- Ну и отлично. Твоим учебным планшетом разве что орехи колоть. И стекло побилось, насколько помню. Сколько ему? Полгода? Год?

- Три года скоро будет. Нормальный он. Работает, и отлично. Я его при переезде неправильно упаковала, вот, и пострадал немного, а потом трещины разошлись.

- У меня порой возникает чувство, что ты привыкла жить на социалку.

- Родители приучили к скромности, да и сами особо не подавали пример, - пояснила я, и иронично вздохнула: - Наверное, мама заметила, когда пользовалась моей техникой. Или папа. Зато у меня теперь есть хороший планшет.

Новый планшет пришелся кстати. На старом трещины уже так разошлись, что трудно было разобрать текст. Не помогала даже защитная пленка.

- А сама купить не могла?

- Он дорогой.

Спереди послышался раздраженный вой.

- У меня возникает стойкое чувство, что ты скорее с голода и холода подохнешь, чем возьмешь наши деньги.

- Ты утрируешь, - я аккуратно положила устройство обратно в коробку, чтобы снова не разбить. Вещи следовало беречь.

- Нет! Ты не замечаешь за собой, но ты - жмотина!

- Я себе много чего покупаю... покупала. Дорогую заколку купила недавно! - я наигранно возмутилась. Может, в чем-то он был и прав. Но теперь мне еще меньше хотелось пользоваться чьими-то деньгами. Тем более, деньгами моих родителей или родителей Аска, которых я даже не помнила.

- За сколько?

- Бу-бу...

- За сколько? - настойчиво повторил Аск.

- 60 с копейками. Но это по дешевке еще. У нас такие дороже раза в два.

Аск вздохнул:

- Твоя первая заколка с серьгами обошлась... Нет, не буду говорить. Не хочу, чтобы ты все в деньгах измеряла.

"Явно дороже. И на порядок," - сделала я свои выводы.

Тем более, что мой опал пусть и был чуть крупнее, но явно уступал в качестве.

Я сгребла посылки и перебралась на переднее сидение.

- Даже страшно теперь открывать.

- Начни с большой, горе мое.

- Ладно, - я надрезала листиком край усадочной пленки. Под ним оказалась деревянная коробка, заполненная жатыми бумажными полосками и несколько маленьких баночек. - Похоже на подарочный набор с едой. Хм... что-то как-то "фу".

- Что?

- Это икра. Разная.

- Действительно "фу", - Аск тоже скривился. - Я проговорился им, что ты любишь пробовать новое.

- И я, как назло, странная дочь, что не ест сладкого. Шоколад уже не подаришь.

- Ну хоть не воздухом питаешься. Да и планшет они твой убитый видели. Думаю, это чуточку разнообразило список подарков.

- Я, вот, не пойму: зачем столько? Мама уже всучила мне набор с косметикой. Что их не устраивает?

Аск тяжело вздохнул:

- Видимо, посмотрели выписки со счетов на твое имя. И посчитали, что ты себе ничего не покупаешь. Потому что там наверняка ноль полнейший за полгода. Кстати, как и по-моему. А ты даже из теплой одежды выросла. Ходишь, как пугало.

- Ну они же не в курсе всего. Я могла с твоего счета покупать себе вещи, - я невольно натянула рукав свитера на запястье. Одежда действительно уже была не совсем моего размера.

- Но не делала этого. И об этом я тоже проговорился.

- Угу, - я поджала губы. - Они меня теперь откупить пытаются?

- Другие дети не жалуются, - цинично заметил Аск.

- И растут избалованными ублюдками. Сорят чужими деньгами направо-налево.

- Ну да. Конечно, лучше быть жмотом и не брать с семьи ни копейки в двенадцать лет, - его тон так и пылал сарказмом.

- В прошлой жизни я померла от холода... или скорее от внутреннего кровотечения. Потому что меня отмудохали ногами за то, что взяла сухую булку с могилы не того человека. Это такие захоронения людей с небольшими надгробиями. Как у европейцев в старину, - пояснила я. - Не знаю, кто это был. Голодная была очень, и замерзла до одури, уже плохо соображала. И холода наступили. Отогреться было негде. Даже и не знаю, какая судьба лучше: подохнуть так или сгнить заживо, не покладая рук.

- Хорошо хоть из доходного дома удалось сбежать втихую. Меня туда продала мама. Почем не знаю, но нас у нее было много. Старшие мальчишки уже работали, а младшего кормить чем-то надо было. Я у нее одна девочка была. Толку от меня мало. Отец же на войне погиб за год до этого... Я и не возражала сначала. Думала, что поработаю - отпустят. Ага, как же. После рабочего дня все словно отваливалось, руки дрожали так, что ложкой в рот попасть не могла, отрубалась на сгнившей циновке, а вместо еды - помои. Если вообще жрать давали.

- Сбежала, как теплеть начало, с несколькими ребятами. Одну девчонку, мелкую совсем, собаки у забора загрызли. Не успела. Наверное, если бы не она, не успела бы я или кто-то другой. Тот же Чарай - он совсем доходяга. В теплый сезон еще как-то можно было прожить. Тем более вне города. Еды с огородов наворовать, да пару птиц стащить. Лучше бы мы вместе держались. А в городе - не вариант. Хоть на помойках можно было что-то отыскать, да у каждой уже имелся свой хозяин, а по улицам бродяжек отлавливали.

- Ребята еще в конце лета поняли, что город - мрак полный для таких как мы. А я решила счастья попытать. Дура. Лучше бы руками поработала, может бы хатку какую бесхозную нашли бы. Да прожили бы зиму. Интересно, как там Агати и Шима? Работящие они ребята и крепкие. А Чарай наверняка загнулся. У него с желудком еще в доходном доме проблемы были: что не съест, вырвет через раз. И в туалет постоянно бегал. Вечно бледный доходяга. Эх... Но жизнь любил больше нас всех вместе взятых.

Я уставилась на дорогие подарки, которые сейчас выглядели, словно издевательство. Да мне бы в прошлой жизни одной сотой их стоимости хватило, чтобы луну прожить в сытости и тепле.

Аск молча меня слушал и некоторое время размышлял, следя за дорогой. А я не решалась открывать последнюю бандероль.

- Знаешь, что в этой маленькой коробочке? - задала я риторический вопрос спустя долгое время. - Пир посреди чумы. По крайней мере, в моих глазах.

- Это сценарий? - наконец-то раскрыл рот Аск. Он молчал уже почти полчаса.

- Что?

- История, что ты рассказала - это сценарий?

Я промолчала, опустив взгляд.

- Меня тоже это ждет?.. - он неуверенно пожевал губу. - Все эти фобии, дерганья, эмпатия и воспоминания из прошлой жизни?

- Не переживай. У каждого по-своему. Теперь я знаю, что слишком поспешила и развивалась совершенно бессистемно, поэтому у меня начались проблемы. Если что-то пойдет не так, я буду рядом с тобой и помогу, - я тепло улыбнулась. - Теперь у меня есть опыт.

Он бросил на меня быстрый взгляд:

- Ты не первая переводишь эти тексты.

Дальнейший смысл был понятен и без продолжения: он намекал, на хлипкость моей легенды. Что столь древний текст с различными суттами уже десятки раз переведен и тысячи раз опробован. А воз и ныне там. Особых чудес не прибавилось среди толп народу, а вся магия и чары по-прежнему считались мифом и выдумками. Тем более, и брат - не дурак. Наверняка кучу библиотек облазил, интересуясь моими ссылками. А ссылки пусть и были чем-то похожим, но явно не тем, чему я его учила.

- Возможно, у меня не те данные, что тебе попались в сети.

- Может, я гляну на тексты, что есть у тебя?

- Боюсь, это невозможно сделать, - произнесла я медленным и спокойным тоном.

Он снова замолчал на некоторое время, обдумывая сказанное. Возможно, уже по выработанной привычке пытался сам разгадать смысл, развивая свою собственную интуицию.

- Ты не считаешь, что это эгоистично. От тебя сейчас мало тайн можно утаить. Ты даже мне в голову забралась. Но сама уперто врешь в лицо.

- Я расскажу часть правды, когда спокойно доедем домой.

- Вот как. Часть? - это его раздражало.

- Часть. Как придет время, расскажу все остальное, - я не собиралась ему рассказывать всего о Хрониках. Также, как не собиралась утаивать всю информацию. По крайней мере, до момента, пока не сниму Якорь. Это все равно, что говорить о неизлечимой смертельной болезни. Помочь ничем не сможет, только зря будет переживать.

Оставшуюся бандероль с конвертом я сунула в боковой карман походного рюкзака, для надежности. Потом открою. Обычно я там хранила предметы первой доступности, вроде комма и физических документов.

*

*

Глава 151. Рассказ младшей сестры.

- Ты обещала, - Аск выжидающе уселся за один из высоких стульев у кухонной стойки.

Я покосилась на алкоголь и тоже забралась рядом.

- Ты никогда не задумывался, о существовании других миров? - мой палец выводил узоры на столешнице.

- Как планеты в нашей вселенной, или, как параллельные измерения? Потому, что оба факта уже доказаны наукой. Еще в школе проходил.

- Это не имеет значения.

Он задумался.

Раньше я не считала Аска мечтателем, от слова совсем. Но, как оказалось, тут я его знала плохо.

Вопрос был риторическим и лишь наталкивал на продолжение разговора. Он и сам это уже понял.

- Данное благословение даровано жителям планеты Хаван некими высшими просветленными существами - Хранителями, как они себя называют. Заочная помощь в развитии, как более привычная для нас школьная программа. Называется Хроники. Не знаю, как они изначально раздаются, и как пользуются этими Хрониками сами хаванцы. Признаюсь, сработано это благословение через попу. Любой пряморукий программист с той же базой данных сделает в разы лучше. Но и на этом спасибо.

- Погоди, - Аск мягко меня перебил, пытаясь быстрее переварить услышанное. - Откуда у тебя благословение? Их же, вроде, накладывают. Или это только в сказках? Хотя ладно. Но другой мир?.. Что?

- Появилось и все, - пожала я плечами.

- И все!?

- Угу. Даже не сразу поняла когда именно. Им пользоваться не сразу можно было. Так, поэтапно. Я до сих пор не ко всей информации получила доступ. Пыталась и так, и эдак. Оно не передается и Просьбы на других людей не влияют. Уже пару дюжин создала, не меньше. Надеялась, что и тебе капнет характеристик. Но, похоже, это не работает.

- Стоять! - Аск хлопнул по столу ладонью и медленно выдохнул.

- Извини. Из меня паршивый рассказчик.

- Так. Давай поэтапно. Появилось вдруг у тебя это благословение. Когда примерно, ты можешь сказать?

- Середина лета.

- Ага, - кивнул он. - Это многое объясняет. И ты никому ничего не сказала и молча проводила на себе эксперименты? Как это выглядит?

- Как будто ты не можешь снять очки дополненной реальности, но еще и в голове дублируется.

- То есть, как галлюцинации, - он побледнел, уперев в меня пристальный взгляд.

- Да. Сначала я тоже так подумала. Но вначале все было безвредно. И не хотелось никого тревожить лишний раз. Я посчитала, что это от отравления или простуды и решила подождать пока само пройдет. А потом убедилась, что это не болезнь. Как-то так.

Я дала ему некоторое время на раздумья.

- Дура! Ну ты и дура... - как-то не зло, а скорее отчаянно выпалил Аск спустя несколько секунд интенсивного переваривания информации. После чего соскочил со стула и начал нарезать нервные восьмерки по комнате.

- Извини.

- Да!? Теперь "извини"!? Я же рядом был все это время! Зачем тебе все эти выдумки!?

- А что бы ты сделал, когда я и сама ничего не понимала? Отвез бы на обследование? Чтобы не беса не нашли и начали пичкать препаратами. Наверняка бы и заперли там же, продолжай я говорить правду. А если бы и поняли, что это такое на самом деле, стали бы эксперименты проводить. Ты этого хочешь?

- Ну, я бы помог как-то...

- Как? Морально ты меня и так поддерживаешь. Еще больше не тебя свалить груза? Ты же бесишься, когда не знаешь, как решить проблему, а эту проблему пока никак не решить. Тем более твоими силами, поверь.

Брат не стал спорить.

- Пока... - выцепил он то, что я случайно оговорила. И заметил же.

- Когда сказала, что расскажу лишь часть, я имела ввиду, что работаю сейчас над всей головоломкой. И могу объяснить лишь то, в чем уверена наверняка. Как только решу эту задачу целиком, расскажу все полностью. Без утайки.

- Хочешь сказать, что взяла на себя роль подопытной зверушки? А мне даешь лишь безопасное и проверенное, - в его голосе прибавилось обиженного отчаянья.

По сути, он был прав. Я все это испытала на себе: все его развивающие упражнения, задачки и техники.

- Мне осталось совсем немного до разгадки. Обещаю, что расскажу тебе все, как только сделаю это.

Мне было примерно известно местонахождение Якоря, а это уже половина дела по его устранению. Тем более, с моими нынешними знаниями, был шанс его расшифровать и как-то разрушить. Правда, я еще не добралась до сложных плетений, даже до обычных еще не дошла. Но ломать - не строить.

- Ты так говоришь "разгадка", словно это даст тебе все ответы на вопросы.

- Не даст. Это и близко не всезнание и даже не трансцендентность, - тут же ответила я в быстром темпе. - Все не так опасно и страшно, как ты считаешь. Если что-то может мне навредить, Хроники и интуиция об этом обязательно предупреждают. Для того и этапы доступа созданы: чтобы интуиция могла предупредить, и я сама это могла понять. Это некие пороги в развитии, когда ты переходишь к более сложным и тяжелым тренировкам потому что мышцы достаточно натренированы и старые упражнения уже не дадут такого результата.

- Так. Для начала: у этого... благословения есть некие пороги с доступом?

- Да. К информации.

- И твоя "разгадка" - это верхушка? - скептически заметил он.

- Нет. Даже не близко. Верхушка мне и не нужна. Говорю же: я уже на нужном этапе. Подобралась ближе некуда...

Меня прервал звонок курьера. Пришлось выходить на улицу.

Аск следовал за мной по пятам.

*

На этот раз бандероль была одна и совсем легкая. Внутри находилось что-то мягкое и бесформенное, вроде ткани.

Серьезно? Где мой заказ по кисточкам?

- Продолжим, - Аск поторопил меня обратно в дом и тут же уселся на диван. У него сейчас был не самый умиротворенный вид. Скорее, как у родителя, ребенок которого завалил все школьные экзамены. - Что еще ты мне расскажешь?

- О принципе Хроник, наверное. Чтобы ты понимал, как это действует.

- Угу, - он был несколько раздражен и рассержен, но голос на меня не повышал и больше не ругался.

- Хроники создают мне Просьбы. Это такие задания, как в играх, но на все случаи жизни. Вообще на что угодно. Просьбы могут содержать, как обычные действия, так и те задачки на логику и сценарии, что я тебе даю. Или тренировки. Техники развития и плетения также привязаны к Просьбам: нужно повторить их определенное количество раз или достичь определенной планки. За выполнение Хроники ускоряют мое развитие. То есть, если бы мы с тобой выполняли один и тот же комплекс упражнений, я развивалась бы быстрее именно за счет благословения Хроник. Хотя тренировки по-прежнему остаются крайне эффективны для нас обоих. Поэтому, чтобы достичь моего уровня интуиции тебе придется больше тренироваться.

- Меня сейчас не это интересует, - вздохнул Аск. - Но продолжай.

- Просьбы безопасны. То есть Хроники не просят меня сделать что-то, что вполне навредит мне или окружающим, - покривила я душой, но ответила на невысказанный им вопрос.

- Допустим, что это так. Что еще?

- Ну, кроме того, что практически все, из чего состоят Хроники - это Просьбы... То есть чтобы найти какие-то тренировки или схему для создания чар мне нужно отыскать соответствующую Просьбу с описанием действий. Поэтому я и говорила, что база данных у этого благословения хитро вывернута наизнанку. Правда, можно задавать вопросы и с их помощью что-то находить. Но Хроники отвечают не всегда и далеко не так, как мне хотелось бы. Кстати, так я и узнала про Хаван и все остальное.

- А откуда они взялись ты не спросила?

- В первую очередь, - я даже не знала, обижаться ли на такой вопрос.

- И что?

- Хроники дали определение, что они такое. Мол, созданы Хранителями мира Хаван для младших подопечных и так далее. То, что я тебе уже сказала.

- А...

- И наводящие вопросы задавала. Если что-то и отвечали, то примерно то же самое. Ясь, я умею пользоваться тупыми поисковиками. И даже умными умею.

Аск раздумывал, опустив голову.

- Больше никаких экспериментов вслепую, - сказал он непререкаемым тоном.

- Ясь, это для тебя вслепую. А у меня вся подробная информация в голове, и возможные риски в прогнозах интуиции. Как если бы я играла в Изнанку в режиме окна, а ты представлял это все это лишь по моим рассказам.

- Все равно. Если собралась что-то делать, сообщи мне, что именно и как.

- Но у тебя же совсем иной уровень и тип развития! У тебя не то, что не получится, тебе пока даже нельзя пытаться это делать. Для тебя это опасно. Как пропускать через себя электрический ток под высоким напряжением.

- А ты, значит, это уже можешь?

- Это аналогия с энергией - эфиром, праной, маной или чем бы она ни была, но пропускная способность по всем параметрам у нас сейчас совершенно разная. Мне трудно дать точную оценку твоему развитию, но я чувствую это интуитивно.

- Тогда, если без этих твоих экспериментов нельзя обойтись, хотя бы дай мне присутствовать. Если вдруг понадобится помощь... Хотя, о чем я? Тебя же никто не заставляет этого делать? Зачем ты вообще решила ходить по краю?

- Чары.

- Они того стоят?

- Да.

- А я так не считаю.

- Тогда прими тот факт, что у меня есть весомая причина.

Он выжидающе на меня уставился:

- Какая причина?

- Расскажу, как разгадаю ребус.

- Ты серьезно!? - брат рыкнул с раздражения.

- Ясь, я не хочу тебя злить или мотать нервы. Поэтому и не рассказала всего. Но мне необходимо развиваться.

Он поджал губы и замолчал на пару минут. Мне не понравилось это затишье.

- Есть еще что-то, из-за чего ты не рассказала о Хрониках сразу и продолжаешь вешать мне лапшу на уши. Я прав!?

- Доверься мне.

- Нет! Я прав. А ты - глупая дура, раз не понимаешь, - тыкал он пальцем мне в грудь.

- Я понимаю куда больше тебя. Именно поэтому прошу довериться.

- Это может тебе навредить?

- Нет. Но у меня не много времени, - пришлось дать часть правды. - Меньше половины, если все пойдет совсем плохо. Но я уже сказала, что близко...

- Что это!? - резко перебил он.

- Говорю же: это не то, что должно навредить.

- Судя по тому, что я замечаю, ты словно с ума сходишь и бросаешься в крайности. Значит, должно. Что это?

Плакать сейчас был не вариант. Объяснить, что все в порядке, тоже. Не поверит. Стереть воспоминания или еще как-то повлиять на его разум я банально не могла, потому что не умела.

- Ясь, прошу тебя. Доверься мне.

- Аль, почему тогда ты не можешь довериться мне? - спросил он отчаянно.

Аск очень переживал и нервничал. Зря я вообще начала этот разговор.

- Я доверилась. Иначе, не рассказала бы о Хрониках.

Он резко подскочил с места и начал наматывать круги.

- Все идет по плану. Нам сейчас о семье куда сильнее стоит переживать, - попыталась я перевести стрелки.

Аск неожиданно встал передо мной на колени и положил руки на мои ладони, пристально вглядываясь в глаза:

- Аль, ты мне доверяешь?

- Конечно, - без раздумий ответила я.

Брат молча выжидал со вселенской грустью в глазах.

Ой, нет. Только не это. Запрещенный прием. Это запрещенный прием!

- Ясь, ты же знаешь, как я тебя обожаю. Больше всего в мире.

Он продолжал молча смотреть щенячьим взглядом. И, ведь, знал, как это на меня действует.

- Я в туалет хочу. Отпусти, пожалуйста.

- В обмен на информацию.

- Ты издеваешься? Я не хочу ругаться.

- Нам не придется. Доверие. Помнишь?

Врать ему тоже не хотелось. Потому что эта ложь позже вылезет наружу. Сам он узнает или от меня уже не имело значения.

Я просидела так еще пару минут, но не выдержала:

- Благословение Якорь. Мне нужно его снять или как-то разрушить меньше чем за полгода. Это и есть мой ребус. Только я его не собираю, а ломаю.

- Всего лишь благословение? И все? Что оно делает? - брат удивленно моргнул, подняв брови.

- Утягивает в Хаван.

Он приоткрыл рот и стремительно побледнел.

- Оттуда же и Хроники. Точнее, поэтому. Просто что-то пошло не так. Сорвалось. Вот, я и осталась здесь. Но это циклическое событие и метка, то есть Якорь, все еще на мне. Больше мне ничего не известно, - сказала я в быстром темпе. - Можно мне в туалет?

Аск на автомате отпустил мои ладони и задумчиво уселся на пятки. А я убежала в уборную.

*

*

Глава 152. Твои проблемы - мои проблемы.

- Я могу хоть чем-то помочь тебе? - спросил он первым делом. У брата было бледное вытянутое лицо.

Эх, братик, если бы.

- Поэтому я не хотела говорить. Теперь ты понимаешь?

- Это не благословение, а проклятие какое-то. Уверена, что ничем не могу помочь?

- Успокойся. Говорю же: я уже нащупала нить к нему. Осталось немного.

- Ты уверена?

- Да.

На самом деле - ни разу. Без малейшего понятия, как эта штука выглядит и с какого конца за нее браться, чтоб распутать.

Похоже, Аск мне не поверил.

- У-у-у!.. - заныла я и схватилась за голову. - Вот, что ты наделал!? Теперь мне еще переживать, что ты переживаешь. И ведь нудел: доверяешь да расскажи.

- И не жалею об этих знаниях, - уверенно сказал он. - Еще раз: я могу как-то помочь?

- Нет. Самое тяжелое я уже прошла. Сейчас процесс идет своим ходом.

- Может, пока не будешь заниматься домашними делами и школой? Возьми академ. Это же не первостепенно, а Якорь важнее.

- Ясь, мне нужно жить. Иначе получится застой в развитии. Правда, сейчас уже не тот уровень. Но еще раз повторю: я на финишной прямой.

- Хорошо. Раз ты так говоришь, я поверю. Сделаю вид, что поверил. Но ты не представляешь, как я обижусь, если ты мне наврала.

Я скептически на него глянула.

- Может, поедим? Что-то я проголодалась.

- Уже лучше, что ты сама о еде вспоминаешь, а не только меня кормишь.

Фух! Тяжелый разговорчик вышел. Брат чуть не начал истерить.

*

- М! Кстати, - сказала я с набитым ртом.

- Что? - подозрительно нахмурился Аск.

- Родителям - ни слова. И больше никому.

- Совсем меня дураком считаешь?

- На всякий случай, - облегченно выдохнула я.

Все же Аск был сообразительнее меня, опытнее, и умственный потенциал у него куда выше. Наверняка ему до моего уровня интуиции совсем мало осталось. Кажется, он был даже более сбалансирован по развитию. Это хорошо. Меньше повторит моих ошибок.

- Поверить не могу, что ты молчала, - проворчал он.

- Да. Но когда сказала, у тебя уже была кое-какая база и точка зрения по поводу того, чем я занимаюсь. Сообщи я тебе голые факты полгода назад, финал этого разговора был бы совсем иным.

- Ладно. Понимаю твою точку зрения. Не люблю на тебя сердиться, но ничего не могу с собой поделать.

- Хочешь интересный факт?

- Мне не нравится твой тон, но давай.

- У меня сейчас в голове воспоминаний на несколько десятков лет, но я все равно теряюсь в такой ситуации. Так что тебе точно на себя это брать не стоит. Хотя я по-прежнему считаю тебя старшим.

- То есть, на несколько десятков?

- Плюс-минус. Я уже говорила про Океан Событий и воспоминания. Они хаотичны и бессистемны, но они есть. Это, как прочесть по полсотни книжек от первого лица за ночь. Или день? Дополнительно сыплются варианты из вилки событий и немного причинно-следственных связей. Очень много информации. Из-за чего у меня сейчас совсем режим сбился. Сновидения, тренировки, воспоминания и различные техники, а потом снова сновидения. Кажется, уже даже в простом сне мне все это мерещится.

- Так, ладно, старушка-ведьмочка ты моя. Только не молчи, если я хоть чем-то могу помочь. Я не хочу на тебя давить с Якорем, но ты должна понимать, что это сейчас первоочередная проблема. Не я, школа, семья или дом.

- Это уже полгода первоочередная проблема для меня. Но ты стоишь выше. Иначе, мне смысла не было париться.

- То есть?

- По прогнозам Хроник это не убьет меня, не навредит, а всего лишь принудительно перенесет в другой мир - Хаван. Высший мир с другой плотностью энергии. Там чары совсем иначе работают. Не знаю, какие там жители и много ли наших соотечественников. Даже не знаю, что со мной сделают после призыва. Наверняка там порядки и менталитет совершенно иные. Но все эти развивающие техники, они на самом деле не портят характер. С ними куда проще жить. Сами собой испаряются многие бытовые проблемы. Я, ведь, при определенном желании вообще безо всяких инструментов теперь могу с уборкой и готовкой справляться. И в разы быстрее. Практически по щелчку пальцев. Характер у меня испортился из-за подростковости и, наверное, из-за меня самой. Стоит держать себя в руках, а не безвольно поддаваться эмоциям.

- Да срать на характер. Это переходный. Хочешь сказать, что только из-за меня желаешь остаться? А родители? А все, что тебе привычно? У тебя же и друзья теперь есть, - он заметно растерялся.

- Родители, как ты мог заметить, ко мне не особо привязаны, а ко всему остальному не привязана уже я. Только к тебе. Ты - мой якорь для этого мира.

Он понимающе кивнул и ехидно заметил:

- Но этот дом ты все равно не хочешь бросать.

- Мне тут комфортно, вот и вся причина.

- Другой дом по умолчанию не может быть комфортным?

- Может. Но нужно потратить достаточно времени и усилий, а это сейчас не те ресурсы, которыми я в изобилии располагаю.

- Понимаю. Думал, наоборот: предоставить тебе больше времени. Но ты, наверное, права.

Я решилась задать вопрос, что меня мучал уже некоторое время:

- Как ты себя чувствуешь в последнее время?

- Нормально, - удивился он.

- У тебя нет навязчивых мыслей, галлюцинаций или чего-то похожего?

- Нет. Не замечал. А должны появиться? - тут же насторожился брат.

- На всякий случай спросила. Твои темпы развития куда плавнее, поэтому разуму и телу легче справиться. Проблем и не должно возникнуть. Я надеюсь, что мы будем держать эту планку.

- На днях я пробовал бросать кость для игры. Результаты пока не радуют, - сказал он, стараясь не выказывать расстройства.

- Учти, что я прошла куда больше тренировок, чем ты. С другой стороны, я вполне могла поторопиться с утверждением, что ты сможешь выделывать то же самое. Возможно, ты хорош в чем-то другом.

- И в чем же?

- Откуда мне знать? Я со своими-то чарами и вектором развития пока не разобралась. Как мне кажется, это и есть основной вопрос. И главное, не ошибиться. Потому что сделать это очень легко, а разгребать последствия неправильного развития - настоящая проблема. Поэтому лучше развиваться без спешки. Будь у меня такая возможность, сама бы так поступила.

- Ох... ясно, - схватился он за голову. - Нужно на что-то отвлечься. Иначе, у меня сейчас мозг взорвется.

- Я бы предложила алкоголь, но не советую. Вообще, и особенно после перегруза информацией. Это нарушит твое развитие и немного откатит назад. Вернуться в ритм будет сложно. На собственном опыте говорю.

- Нет. Мне нужно чем-то заняться. Отвлечься.

- Распакуй бандероль, - кивнула я на посылку.

- Она же твоя.

- Какая разница? Тем более, тебе нравится распаковывать всякое, - я улыбнулась и забрала у него тарелку, чтобы закинуть в посудомоечную машину.

- Время, - Аск протянул мне собственный комм на календаре. - Поставь дату, когда должен сработать Якорь. Ты сказала, что она тебе известна. Как ты это называешь?

- Призыв, - я установила дату 166 день 75 года.

- То есть, через 158 дней, - подсчитал Аск.

- Это кратчайшее время по статистике. Но, учитывая тот факт, что Хроники уперто отрицают саму возможность сбоя, есть вероятность, что что-то сломалось. Поэтому время может продлится. От этого никто не застрахован. Вдруг такие сбои происходят уже не первую тысячу лет?

- Но ты не уверена.

- Не уверена. Но вот он факт: прямо перед тобой. Я все еще стою здесь, значит минимум один сбой был. Хроники, каковы причины возникновения сбоя при призыве? - спросила я, пялясь в пустоту.

Аск немного опешил, наблюдая за мной.

"Сбой в работе Звезды Призыва невозможен без прямого вмешательства Хранителей."

Это что-то новенькое. Наверное, потому что иначе задала вопрос.

- Говорят, что невозможно, если только боги не захотят.

- Еще и боги появились, - Аск потер переносицу, отворачиваясь.

- Не, - беспечно отмахнулась я. - Они где-то там, и даже не чешутся. Иначе я бы уже давно докричалась. Особенно до их Верховного. Я его по десять раз на дню поминаю, и хоть бы рипнулся, зараза. Судя по информации от Хроник, всякие благословения и ответочки от их божественных Хранителей на Хаване - нормальное дело. Почти бытовуха. Так что тут все однозначно.

- Для меня тот факт, что некие всеведущие могущественные существа существуют - уже шокирует. Не говоря уже обо всем остальном.

- А ты и не пытайся все осознать: постепенно, потихоньку. Воспринимай это, как очередные сценарии. Это твое задание на ближайшие дни, - сказала я ленивым тоном.

- Ох... - Аск схватил посылку и направился к столу.

Я приготовилась наблюдать: разогрела компот и уселась на диван с чашкой.

- Такая тяжелая?

- Легкая. В том и проблема: чуть не уронил, - он азартно разрезал пленку на коробке и вынул содержимое.

Знала же, что он это любит.

- Мило, - заметил Аск.

А я промычала, так как в коробке оказался светлый теплый свитер.

- Что тебе не так?

- Будто сама не могу купить одежду.

- Судя по тому как ты выглядишь, не можешь.

- Времени не было.

Аск кинул в меня пушистым розовым свитером. И я тут же прикипела нему, ерзая щекой по мягенькой ткани.

- Все. Ты мне не нужен. Буду спать с Пушистиком.

- Отдай! - брат тут же полез ко мне отбирать предмет одежды.

В результате короткой шуточной перепалки я выиграла, отвоевав свитер. После чего отправилась к холодильнику, чтобы отпраздновать победу порцией чего-то вкусненького. Порцией на двоих, естественно.

- Ну хоть что-то тебе понравилось, - вздохнул Аск глядя, как я нарезаю заныканную палку сыровяленой колбасы. - Я тут подумал... Ты не против, если я возьму часть твоей работы на себя? Как в начале того семестра.

- М? - я поставила тарелку перед ним и крепко-крепко обняла. - Спасибо.

- Вот. А говорила, что я не могу помочь. Правда, ты в тот раз жаловалась на мою неаккуратность.

- Не переживай. Я бытовок навешаю. Так что с пылью и жиром морочиться не придется. Как раз собиралась это делать перед началом семестра. Кстати, если у тебя есть свободное время можешь с этим помочь? Нужно сделать болванки для артефактов. У тебя руки куда прямее моих.

*

*

Глава 153. Рисунок за лук.

Аск заинтересовался моей задумкой. Даже добавил пару инноваций. Так что мы за пару дней споро решили все проблемы с уборкой в доме и дворе благодаря натуральному чудо-жемчугу и магической инженерии.

- Тебе еще нельзя, - в который раз отказала я Аску в описании физических плетений. Моя интуиция подсказывала, что его энергия еще нестабильна и слишком слаба. Даже если сможет что-то сплести, то свалится в обморок при попытке запитать чары.

Я хотела попробовать создать Пространственный Карман, но это все еще было крайне сложно для меня. Поэтому, закончив с подготовкой дома, засела за учебу, чтобы закрыть сессию как можно быстрее и не отвлекаться на ерунду.

Учебные материалы давали небольшую толику к психическому развитию. С памятью и вниманием у меня все еще были заметные проблемы. Приходилось несколько раз вдумчиво повторять прочитанный материал. С некоторым материалом даже хитрила, используя Запоминайку - один из моих новых любимых приемов для учебы. Спасибо Школе Океана и ее богатому набору чар для развития умственных способностей.

- Ты же не против, если я закрою все на оценки до 90%? - задала я вопрос брату, от которого он опешил.

- Да на минимум закрой, и хорошо. Зачем так заморачиваться? Ты же не в выпускном классе.

- Привычка, наверное. Родители всегда требовали от меня максимального результата, а я даже до минимума их ожиданий не дотягивала, - после чего радостно чмокнула брата в щеку и убежала к себе.

Вроде бы отношения с родителями наладились. Сложно сказать. Мама уже общалась со мной относительно нормально, но папа вел себя странно. Наверное, все еще не пришел в себя. Хотя я ему уже сотню сообщений отправила, что все в порядке, и я не обижаюсь, и не сержусь, и третье-десятое. Но, похоже, он уже вбил себе что-то в голову. Главная проблема была в том, что они напрочь игнорировали Аска. И это здорово настораживало.

*

Через несколько дней заехал курьер с моими кисточками. Я с тоской глянула на небольшую бандероль в защите от падений и механических повреждений. Вместо столь необходимой базы из натуральной шерсти, мы с братом уже использовали жемчуг. Но кисти все равно позже пригодятся.

Через пару дней начиналась учеба, и я не хотела отвлекаться во время доучивания материалов третьего семестра.

Зато мне наконец-то сняли экзоскелет! Тем более, что на снимке кости были полностью целые. Мне уже начало казаться, что я сроднилась с этой сеткой. Без нее были совсем не те ощущения.

Также пришлось на время ослабить тренировки по новой технике развития.

"Хроники, покажите статистику," - попросила я вечером накануне занятий.

"Майа"

"=Соматическая статистика="

"Энергия (+)29,38"

"Ловкость 24,03"

"Сила и выносливость 17,02"

"Регенерация 20,36"

"Иммунитет и устойчивость 12,88"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 45,42"

"Интуиция 33,08"

"Гибкость 29,99"

"Интеллект 26,23"

"Воля 23,01"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)34,51"

"Баланс деяний (+)21,87"

"Духовность 13,99"

"Целостность (-)35,05"

По сравнению с предыдущим застоем прибавки были поразительными.

Конечно, последняя характеристика все еще нервировала. Поэтому я места себе не находила, не понимая, что с ней или со мной не так. Каждый раз как видела, что она падает, у меня начинался нервный тик, словно она - моя главная проблема на данный момент, а жалкий призыв нервно курил в сторонке.

Судя по описанию Хроник, эта статистика зависела сразу от сочетания нескольких значений и того, насколько сбалансировано они развиваются. Мой самоконтроль неудержимо падал, а остальные характеристики росли - пока это была единственная причина дисбаланса.

Чем именно мне это грозит интуиция не показывала. Но, несмотря на ее молчание, мне казалось, что так быть не должно.

*

Аск отвез меня в первый день учебы на своем вездеходе.

Все еще странно было ощущать эмоции друзей, поэтому мне не хотелось с ними встречаться в автобусе. Это не высокомерие. Просто внутри пробудилась Майа-социофоб. В паре с Майей-параноиком они орали громче всех.

На первом же занятии ко мне подсели Пани и Дима. Теперь мы были в одном классе.

- Итак, Сахарок. Почему шифруемся? На сообщения не отвечаем? - поинтересовался Дмитрий.

А Панасья меня тут же крепко-крепко обняла с эмоциональным возгласом:

- Спасибо-спасибо-спасибочки!

От чего все окружающие немного опешили.

На ней было традиционное школьное пончо. Свое я по случаю натянула еще дома. Отличный способ закрыть новый свитер хотя бы наполовину. Тем более, что он оказался куда приятнее на ощупь, чем моя старая одежда. Маму и папу я уже поблагодарила за подарки.

По поводу моего молчания в командном чате пришлось смущенно выдумывать отговорки для ребят. Мол, времени не было, все дела.

Пани теперь смотрела на меня сияющими глазами. Похоже, ей было все равно на мой достаток. Она не знала, как еще отблагодарить меня за лук.

- Па-си-ба... Он просто невероятный, - прошептала девушка в очередной раз на консультации.

Я пыталась в ускоренном темпе учить материалы семестра, а потому это здорово отвлекало.

- Пожалуйста, - в очередной раз ответила я.

Хотя было приятно, что ей настолько понравилось. Кажется, еще никто не испытывал такого восторга от моего подарка.

Дима сочувствующе мне подмигнул. Видимо это был намек на легкую болтливость девушки.

На час меня оставили в покое. За это время я довольно продуктивно вызубрила с помощью Запоминайки несколько разделов. Ближе к концу второй консультации Пани кинула мне в чат рисунок.

Она так мило рисовала. Пусть далеко не профессионально, но ее яркий набросок с боевой феей и лучницей был таким притягательным. Этот рисунок совершенно отличался от того, что я находила в сети. Он был милым, невинным и при этом эмоциональным.

- Спасибо. Можно я маме покажу? - поинтересовалась я на обеденном перерыве.

- А... Ну если хочешь. Кстати, ты о ней раньше не упоминала. Чем она занимается?

На что я подвисла.

Она серьезно?

Дима подавился так, что у него из носа пошел чай. Я тут же подала ему пачку салфеток. Судя по реакции, он уже нашел информацию и про меня и мою семью.

- Она дизайнер и сценарист в Изнанке.

- Ух ты! - Пани раскрыла рот.

- "Ведущая" ты забыла добавить, - вставил свои пять копеек Дима. - Пань, ну ты черепаха!

Пани не поняла, за что ее обозвали, а наш алхимик прищурился.

- Ты серьезно?

- Дим, не надо, - прошептала я.

- Так, ты из-за этого шифруешься! - дошло до него. - Это, конечно, не мое дело. Большинство думает, что у тебя какие-то проблемы. Ты же почти в сеть не выходила. Хоть скажи пару слов. Нельзя же так.

- Извини. Меня терроризируют. Стараюсь сейчас вообще не заходить в игровые чаты.

Пани нас внимательно слушала, пережевывая свой бутерброд.

- Это из-за той картинки в энциклопедии? - уточнила она.

- Ну хоть об этом ты знаешь, - улыбнулся Дима. - Почитай историю создания игры для общего развития.

- Я же просила.

Вот, чего ему стоило промолчать? Панасья, наверное, была единственный человеком в клубе, кто еще не был в курсе личностей моих родителей.

- Ты будто стесняешься, - нахмурился Дима.

А Пани тут же при нас полезла в сеть, чтобы понимать о чем речь.

*

Пока мы обедали, начался перерыв еще у пары классов.

- Сахарок! - налетела на меня Анжелла.

Наш столик тут же был оккупирован девочками.

- Спасибо за гостинцы. Родители передали, - улыбнулась Марина. - Ты словно призрак. Появляешься и тут же пропадаешь.

Я передала шоколад через ее папу, когда мне снимали гипс в травмпункте. С другими девочками было почти также: заскакивала в гости на пару секунд, дарила и тут же убегала.

- Кстати, Аск новые серии от твоего папы показывал. Пусть небеса Хрюнделю будут кормом, - отдала я дань веиному поросенку.

- Да мы его еще за две декады до Ущербного закололи. Этот хряк нас уже замучил. Жрать просил в четыре утра! Всех будил, скотина такая. Вот и стал убойным. Хоть какой-то отдых, - сказала она несколько цинично. - Зато он вкусный.

*

Мы немного пообщались, после чего нам с Димой и Пани пришлось уйти на свои консультации.

- Не отправляй маме, - сказала красная, как помидор девушка.

- Да ей понравится. Твой рисунок такой милый и очаровательный. Тем более, он не мой. Мой бы она в пух и прах раскритиковала. И тем более, я уже отправила.

Пани запищала.

- Только представь: ты пока единственный в истории Изнанки игрок, который смог навредить игровому богу, - заметил Дима, успокаивая одноклассницу, и уточнил у меня: - Или не единственный?

- Если так подумать, мы дуэли иногда устраивали между собой. Ксень с Аском вечно грызлись. Брат его обнулял. Еще и в реале мог пинка засадить, за что... Но это уже другая история. Хотя если считать обычных игроков, то - да. Она первая.

- Круто, - Дима улыбнулся и похлопал Пани по спине. - Это очень круто.

Панасья неловко улыбнулась и тихонечко заскулила.

*

За предыдущую консультацию я успела в который раз пробежаться по материалам экзаменов, а на следующую уже не пошла, засев в кабинете с тетей Сашко. Она меня встретила, как старую знакомую.

Все же заставила себя вылезти на полдник к ребятам, чтобы сделать перерыв между экзаменами. Им предстояла еще одна консультация, а мне - очередной экзамен.

Пока я считалась прогульщицей, но администрация школы смотрела на это сквозь пальцы ввиду моей успеваемости и текущего занятия. То есть, собственно сдачи экзаменов. Странные у них все же здесь порядки.

В этом семестре начало года было довольно загруженным. Половина одноклассников сидела на полднике со стеклянными глазами. Другая половина не выдержала и уже свалила домой.

Если бы не спасительные короткие медитации, мое состояние было бы не лучше.

Тем временем Дима размышлял о вечном:

- Опять не успеваем на клубное. Почему нам так много часов в начале семестра ставят? Все люди, как люди, а мы - что?

- А мы второй средний - ежики из леса, - хохотнул кто-то за соседним столиком.

Несколько ближайших одноклассников рассмеялись. Мне шутка была непонятна и неинтересна ввиду занятости мозга совершенно другими вопросами.

- Так математик наш говорит: ты его предметы еще не догнала, но потом попадешь на консультацию и тоже станешь ежиком, - пояснил для меня Дима. Видимо, заметил отрешенное лицо. И с чувством добавил: - "Даже ежики из лесу могут решить эту задачу, а второй средний - нет!"

- А еще мы по потемкам возвращаемся домой. Как ежики, - добавил все тот же шутник.

Математика была довольно сложным предметом по причине множества новых терминов и огромного количества бессистемных материалов. Но слава хаванским Хранителям, у меня был Аск, который объяснял все непонятные моменты. Еще и заметил ненароком, что в его средней школе эти задачи были еще сложнее, а тут мелкие семечки на пару действий и простую логику.

Поэтому я сейчас усиленно догоняла программу первого семестра и готовилась зубрить материалы по текущему.

*

*

Глава 154. Возмездие.

Консультации продлились до пяти вечера, после чего все расползались по домам. Я же выкатилась из школы немногим позже.

- Выезжаешь затемно, приезжаешь - тоже. Что у тебя за занятия? - ворчал Аск.

- Режим ежиков из леса, как мне объяснили. А еще я до последней минуты рабочего дня сдавала экзамены. Даже чуточку задержала тетю Сашко, - пояснила я монотонным голосом.

Ужасно хотелось умыться и поесть чего-то горячего. Чего угодно. Сойдет даже сладкое.

Полдник был доеден мной до последней рисинки. Что стало поводом для заметки "набрать с собой в два раза больше еды".

Наверное, таблетки от паразитов не подействовали, или мой организм сейчас потреблял куда больше энергии за счет новой техники развития. Или потому что я постоянно чары использовала. Даже в машину на автомате с помощью Перышка запрыгивала.

Это была простенькая физическая техника, обнуляющая вес на несколько секунд. С ней можно подпрыгнуть на десяток метров, если хорошенько оттолкнуться и натренироваться. Или зачаровать тяжелый предмет. Например, большую сковороду переставить. Довольно удобные и простые чары. Люблю их. Жаль, после шестой секунды они жрут очень много энергии. Видимо, не рассчитаны на столь длительное нарушение законов физики. Или законы физики нашей планеты слишком суровы к подобным нарушениям.

Так много вопросов и так мало ответов.

Остальные чары, которыми я привыкла пользоваться дома за последние дни, у меня выходили рефлекторно. В школе приходилось сдерживаться и постоянно себя контролировать.

*

Как будто и без того настроение было самым радужным, Летей перед сном обрадовал сообщением:

[Это не я.]

[Что не ты? Не ты пишешь со своего аккаунта?] - раздраженно настрочила я в ответ. Обычно наши переписки были более вежливыми.

Эста: [Тему судят за организацию групповых изнасилований несовершеннолетних и нелегальное распространение наркотиков.]

[Он мне звонил на днях. Обвинял в том, что я настучал.]

Хорошо, что я в этот момент уже отставила чашку с горячим молоком.

Парень тем временем продолжил закидывать меня новостями, от которых с новой силой зашалили нервы.

Оказалось, что новости об аресте и некоторых подробностях дела уже успели появиться Питерской сетевой газетенке, что сильно забеспокоило местное население. Особенно матерей с дочерьми. Отчего журналисты пиявками вцепились в доступные факты о следствии. Наружу всплыли личности последних пострадавших, которые как раз и обратились в органы.

Любопытство погнало меня лично просмотреть данные статьи и обсуждения под ними.

Как и ожидалось, население далеко не всегда думало мозгами, а не полупопиями. В чатах творился такой срач от якобы добропорядочных яжматерей, что даже такому пацифисту, как я, дико захотелось пустить их по кругу в компашке пяти афроамериканцев. Бедных глупых девочек не только изрядно поливали фекалиями за раздвинутые ноги, но и засыпали приятнейшими пожеланиями, вроде "чтоб ты сдохла в муках, малолетняя шлюха".

Наверняка в личных сообщениях девушек было говнецо того же разлива, если не изряднее. Что уж говорить о прессинге среди одноклассников и знакомых? Крайне маловероятно, что его не будет. Очень надеюсь, что бедных девочек не доведут до суицида.

Понимать логику оскорбляющих не хотелось. Был шанс, что также тронусь мозгами. Можно было лишь смириться с тем, что часть населения - непроходимо тупое и агрессивное быдло. Благо, для таких существовала карма в виде социального рейтинга гражданина Империи. Пусть система работала не идеально, но она работала.

Все же я не удержалась от гнева в ответных сообщениях для Летея:

[Ты это видел? Ты видел, что случилось?]

[Какие же все-таки уродцы поганые эти журналюги]

Эста: [Если бы я сразу сообщил, никто бы больше не пострадал. Зря я тебя послушал.]

Я тоже не считала себя правой в решении промолчать. От того, что худшие опасения случились не со мной, лучше не стало. Наверное, я бы и сама сейчас с удовольствием проклинала шайку Темы, журналистов и ту суку из органов правопорядка, которая посчитала, что дело требует общественной огласки. Отчего на душе сделалось еще гаже.

Лишь со смирением уточнила у Летея: [Ты давал показания?]

На что тот ответил весьма развернуто: [Нет. Меня пока не звали. Скорее всего потому что почти луну не общался с ним. Наверное, в звонках проверили. Мы редко переписывались с Темой. Может, еще позовут.]

Я не собиралась снова его отговаривать. Он сам уже должен был увидеть что случилось и сам должен понять чем ему грозит соучастие. Все же не маленький мальчик, законодательство Империи уже проходил в школе.

Судя по статьям, Теме и его подельникам обещали заключение с принудительным трудом от пяти лет. Больше, если у пострадавших обнаружат последствия в виде физических или психических заболеваний. А их точно обнаружат после всего этого дерьма с оглаской.

Тема же наверняка родственник, если не сын высокопоставленных работников Скрытого Мира. Конечно, компания отмажется от какой-либо причастности. Не зря у нас сидит целый полк юристов. Но осадок неприятный.

Как можно воспитывать своего сына, чтобы выросло такое госе? Или у тех парней мозги на почве гормонов поехали?

Распрощавшись с Летеем, я вернулась мыслями к самобичеванию. Дилеммой было сказать о случившемся Рилле. С одной стороны, я должна была ей сообщить о таком, но с другой - подруга про Тему плохого не говорила, даже наоборот. Вот уж где слом мозга.

Положившись на интуицию, я отложила данное решение до момента, пока не вынесут приговор. Судя по наличию улик и свидетелей, ожидание не должно затянуться надолго.

Рано или поздно мне придется рассказать Рилле. И пусть я буду в ее глазах паршивым человеком, который раскрыл правду. Пусть мы поссоримся. Зато она будет более защищенной от повторных ошибок. По крайней мере, я надеюсь на это.

***

- Ты не идешь с нами? - удивился Дима в конце следующего учебного дня.

Мы застряли на четвертом этаже. Ребята собирались на традиционную планерку в клубе, а я уже подала заявление о расторжении членства и шла в экзаменационную.

- Нет. Боюсь, мне уже нельзя играть на стороне чьей-либо команды. Это совсем нечестно, - я робко улыбнулась. - По крайней мере официально.

Пани расстроилась еще больше.

- А остальные знают?

- Девочкам и Кхао сказала. Пеля, наверное, ругаться будет. Но втайне-то я - все равно ваш столяр. Не забывайте присылать мне заказы, - я подмигнула и убежала на тесты.

Ребята решили поесть в клубе раз уж времени не было, а я собиралась перекусить бутербродами прямо во время экзаменов. Тем более, что это не запрещалось. По крайней мере, тетя Сашко разрешала, когда я была одна в кабинете.

По сообщениям девочек и Пани, Пеля рвал и метал. С его слов он уже привык к расслабленным тренировкам и прикрытому тылу. Хотя мы все знали Пелю: он долго привыкал к новым людям в команде. Из-за своей роли он оценивал стиль и действия каждого игрока и в зависимости от этого уже менял свой бой. Вот что значит - профессионал.

*

Заявки на прием экзаменов, я отправила нашему любимому завучу еще за несколько дней до начала учебы. С процедурой никаких проблем не возникло. Учитывая, что часть материалов третьего семестра я успела выучить еще до поездки на турнир, все теоретические экзамены проходили гладко и быстро.

По два-три теста в день, так я к концу второй учебной трехдневки закрыла третий средний семестр. Правда, большую часть я сдала за счет прогулов, которые все еще накапливались в моем школьном деле.

Тетя Сашко немного перенесла мои практические навыки, чтобы не ходить вокруг да около и отметить уже все годовые. Поэтому я приступила к зубрежке разделов за текущий семестр, на консультации которого и ходила.

До меня не сразу дошло, но таким образом школьные правила подталкивали способных учеников догонять материал и учиться еще быстрее. Хотя, как по мне, лучше бы просто освободили от обязательного посещения. Наверное, я слишком хорошего мнения о системе образования, и это все же был банальный недочет.

*

- Ты нас уже догнала? - опешила Пани. - Ты какой-то гений? Никогда еще не встречала гениев.

Гением я определенно не была. Все это был результат упорного труда и тренировок, а не пустая трата времени в расслабленном темпе. Фактически за прошедший выходной и первую половину дня я их уже не просто догнала, а перегнала. Тем более, что я учила только базовые разделы и пока не лезла в огромный массив углубленных.

Пани всегда была такой искренней и непосредственной. Она напоминала Риллу, но обычно никого старалась не задеть своими репликами и чаще изображала дурочку, хотя сама была довольно сообразительной. Мне нравился ее жизненный подход: простота, очарование и толика женской хитрости.

Даже маме ее рисунок показался очаровательным. После того, как я ей сказала, Пани ходила пунцовая половину дня, а потом просто переключила внимание и забыла.

- Сария теперь такая красавица. То есть, и раньше была, но сейчас - восхитительная леди, - показала она фото на комме. - Пеля уже смирился. Хотя, люто ненавидит ее хахаля. А Вея себе места не находит в поисках адекватной замены на поддержку.

Дима фыркнул на это. Видно, не одобрял такие случаи.

Сария переехала к своему новому спутнику и заканчивала заочное обучение в другой школе. Фотографии в ее блоге были не частым явлением, и обычно она довольно скромно себя преподносила окружающим. Но по внешности, одежде и окружению было видно, что у девушки все хорошо.

- А я за нее рада. Она хозяйственная и знает, чего хочет от жизни, - мое мнение никто не спрашивал, но я намеренно сказала это Диме.

- Чтобы парень или муж полностью обеспечивал, а самой ничего не делать, и только лишь развлекаться? А самореализация? А карьера или достижение чего-то в жизни?

Слова Пани меня неожиданно удивили. Но одобрительная реакция Димы расставила все точки над "е". Поэтому, я проглотила свои возражения.

Похоже, я не ошиблась, и Пани была куда умнее, чем хотела показать. Хотя при ее характере и языке без костей этого довольно трудно добиться. Эта девушка невольно начала вызывать у меня уважение.

*

*

Глава 155. Беседы с алкоголем.

Как бы то ни было, сновидческие тренировки я не забросила. Точнее, я физически не могла этого сделать. Мой организм наконец-то начал воспринимать эту медитацию, как полноценный сон. Отчего характер обучения тоже изменился.

Школа Океана подкидывала мне все новые чары, заклинания, обряды и то, что на них походило. По большей части они имели между собой нечто общее.

Всякий раз, как я их изучала, мне казалось, что это совершенно обычные действия, но никак не нечто волшебное. Настолько они были простыми с первого взгляда. Даже диву давалась, как до этого еще никто не додумался? Но, похоже, в этом вопросе крылся какой-то подвох, который я не учла.

Очень много тренировок проходили в снах, но интуиция вопила не повторять этого в реальности, пока я не наберусь достаточно опыта. Личный опыт по мнению этой школы был чуть ли не самой основой. Причем, чем больше, тем лучше. Живите, развивайтесь, набирайтесь опыта - без этого никуда.

Странная школа. Со своим огромным багажом информации. Странными принципами и не менее странными чарами.

С каждым днем я чувствовала, что это мой путь. Я буквально стала понимать окружающий мир. И это не аллегория. Это был один из типичных обрядов школы: простой, с первого взгляда бесполезный, но он в очередной раз вывернул мое мировоззрение наизнанку.

Обряд давал возможность посмотреть на мир со стороны любого объекта. Интуиция советовала не проводить пока такие опыты на живых объектов и начать с неодушевленных.

"Неодушевленных"! Ха! Как же я ошибалась.

Сперва мне показалось, что неживые предметы тоже наделены некой духовной и эмоциональной сущностью. Пусть, они еще не могли полноценно мыслить или воспринимать мир также, как я. И эмоции у них имели совершенно иной, чуждый мне привкус. Но когда я прислушалась, как учила техника, к своей любимой эмалированной шпильке, та показалась мне чуть ли не полноценной личностью. Другие шпильки ей даже завидовали. А мой комм среди этого царства вещей был, словно брутальная знаменитость, на которую стоит равняться.

С ума сойти!

*

- Все в порядке? - поинтересовался у меня Аск.

- Угу, - я повернулась к нему с широко распахнутыми глазами. - Познаю мир. Ясь, ты знал, что это удивительное место?

- Ты пила? - он пристальнее на меня глянул.

Мне вдруг стало интересно, как чувствуют себя бутылки с алкоголем и сам алкоголь.

- Нет. Но я хочу с ними побеседовать.

- С кем?

Аск наблюдал, как я мягко касаюсь лбом бутылок из нашего бара.

Они оказались веселой компанией. Даже фантомное опьянение почувствовала.

- Побеседовала? - с каменным лицом спросил брат. Он уже ничему с мой стороны не удивлялся.

- Агамсь! - я расплылась в умиротворенной улыбке. - Они бухие в стельку. И веселые. Буду теперь знать, с кем затусить, если захочу как следует оторваться.

- Да это вроде как и ежу было понятно. Для чего еще нужен алкоголь? - он помог мне подняться с пола у кухонной стойки.

Я словила вертолетиков, но это чувство быстро проходило без каких-либо последствий.

- Уже пришла в себя, - сказала я абсолютно трезвым тоном через пару минут.

- Интересный у тебя способ напиться.

- Да. Теперь мой любимый, - я улыбнулась.

- Когда ты с родителями разговаривала в последний раз? - задал довольно неожиданный вопрос Аск.

Насколько знаю, они с пасынком еще не помирились. Это было странно и очень неприятно.

- Позавчера с мамой беседовала. Сообщила, что сдала теорию за третий семестр. Она даже на мои 92,4% не расстроилась после прошлого результата. Представляешь? А раньше обязательно бы сказала: почему хуже, чем предыдущий? Еще и нотацию бы прочла, - улыбнулась я. - У них сейчас куча новых проектов по надстройке. Параллельно игрой занимаются. Тетя Тори всем приветы передавала.

- А Улим?

- Папа до сих пор шифруется. Но отвечает изредка на текстовые сообщения. Все пытаюсь найти к нему подход.

- Ясно... - Аск пожевал губу в раздумьях.

Явно что-то произошло, но он не хотел мне рассказывать.

- Мне нужно на пару дней отлучиться в город. Я все быстренько закончу и вернусь. Но не хочу, чтобы ты сама ездила в школу. У тебя так поздно занятия заканчиваются.

Мне не нравился его тон. Майа-параноик забила тревогу, пробуждая ото сна других моих психических паразитов.

- Что случилось?

- Я не хочу, как-то повлиять на твое мнение о родителях. Поэтому расскажу, когда улажу этот конфликт?

- Почему именно сейчас? И мы можем вдвоем поехать. Не страшно, если пропущу несколько занятий.

- Мне нужно ехать одному.

- Ну хоть какую-то информацию ты дашь? Я - не беспомощный младенец.

- Нет. Ты - старая вредная ведьма, - с серьезным лицом пошутил Аск. - Но родители, а точнее Улим, как ни странно, считают, что ты - двенадцатилетняя девочка в пубертатном возрасте. И полагают, что ребенок должен жить с родителями. Хотя, как по мне, поздновато они спохватились.

На душе разрасталось обжигающее пламя обиды.

- Надеюсь, все пока на словах? Не дошло же до опекунского суда?

Аск поджал губы и отвел взгляд.

Твою ж мать! Он серьезно!?

- Сколько времени нужно на подачу такого заявления? - севшим голосом спросила я.

- Декада-полторы в среднем, если дело не срочное. Вызов пришел сегодня.

И папа с мамой все это время молчали? Подавать в официальные органы запрос для решения семейного конфликта - это было совершенно не в их стиле. По крайней мере так было раньше.

- Ха... - шмыгнула я носом. - А меня они не хотят спросить?

- Я тебя спрашиваю.

- Ты знаешь ответ! Но почему вы мирно не могли это решить? У папы крыша поехала такое через суд решать? - я даже подскочила с дивана.

- Откуда мне знать? Я пока не научился читать мысли.

- Зато отлично справляешься с манипуляциями людьми, - похвалила я брата. Потому что действительно было за что.

Правда, странный у него талант открылся. Но это было сугубо мое мнение и выказывать его Аску я не собиралась.

- Думаю, не понадобится. Моральные доводы на моей стороне.

- А то, что они - мои биологические родители?

- Думаешь, твое мнение не будут учитывать?

- Откуда мне знать? Я еще не учила семейное право.

- По крайней мере, если будет спорный момент, они должны поинтересоваться твоим мнением. Так что жди звонка от опекунских органов. Не пугайся.

- Я позвоню маме. Может, она прояснит?

- Попробуй, - брат был настроен скептически.

Разговор с мамой лишь запутал меня еще больше.

Аск вопросительно поднял брови.

- Эм... Сама не поняла, что это только что было. Какой-то поток слов. Кажется, она планировала эту речь, но все перепутала и забыла. Даже слова не дала вставить.

- Она первая трубку положила?

- Да. Сказала, что спешит.

Аск выругался и уже цензурнее, но не менее зло, добавил:

- Вот, лицемеры!

Мне не хотелось говорить о родителях плохого. Тем более, я невольно их понимала. Но со своей точки зрения принять их поступок не могла.

- Погода сухая. На мопеде в школу поезжу, - сказала я спустя пару минут раздумий.

- По гололеду и темноте на демисезонке?

- Автобусы тоже ходят. Нас несколько человек в классе в этой стороне живут. Как-то договоримся. На крайняк такси возьму. Защититься сейчас тоже могу.

Я уже показывала ему невзрачную серую молнию, что отбирала жизненные силы у любого живого существа. Конечно, не на самом Аске. После объяснения принципа построения и сути он сморщился и сказал, что применил бы эту мерзость только в крайнем случае.

Серая Молния атаковала особо гадким способом, забирая часть жизненной энергии у противника. Более стабильные и психически сильные люди ощутили бы это как резкий упадок сил и апатию. То есть наступало то самое состояние сильной усталости, когда все буквально валится из рук, путаются мысли, ударяешься любимым мизинцем о тумбочку и так далее. Слабые же и чувствительные личности от такого вполне могли словить шок и упасть в обморок.

Молния как минимум была способна дестабилизировать противника на несколько минут, и до крайности легко применялась. Бонусом шло то, что вся отобранная энергия переходила ко мне. После чего я уже могла выплести кое что помощнее, если было время. Или жахнуть Чистой Стрелой, если решаться на следующую атаку приходилось мгновенно.

Но был один существенный минус. Серая Молния влияла на мою карму в полном эквиваленте физического страдания. Не имело значения, что я защищалась, а противник не прав. То есть, моя душа считала эту атаку крайней мерой, вроде пытки.

Как ни странно, от Чистой Стрелы карма не падала столь кардинально. Но этот стремительный невидимый сгусток энергии мог навредить физически и на более тонком уровне. Это была полноценная блиц-атака. Но жрала она за раз не меньше 3 единиц энергии. После такого резкого отката меня саму встречала гравитация и вертолетики.

Единственным способом применения Стрелы с моим уровнем развития оставалось такое же резкое поглощение энергии за мгновение до. То есть, работа этих двух чар в связке - единственный вариант для нормальной атаки: забрала и тут же швырнула обратно.

Но, вот, что после такой атаки останется от человека я знать не хотела. Потому что подопытную индюшку после единственной стрелы мы выкинули в утилизатор. Точнее то, что от нее осталось. Потом еще долго кроваво-коричневый снег с перьями сгребали в один сугроб. Когда выходило солнышко и начинало пригревать, на заднем дворе появлялся отчетливый запах крови.

Я повторила тот же эксперимент на паре прочных досок. И вмятина в виде острого конуса была довольно впечатляющей.

К сожалению, более мягких атакующих чар у меня не было. Мне были известны несколько приемов по манипуляции сознанием, но те были довольно сложными и не предназначались для экстренных случаев.

Правда, у Аска они выходили на раз. Долго уговаривала попробовать их на мне. Тем более, они никак не вредили оппоненту.

В итоге, он со второй попытки обошел мой хиленький психический барьер. Похоже, брат от таких результатов был куда удивленней меня.

*

Мы сошлись в споре на такси. Почему-то Аск категорически забраковал автобус. Он даже позвонил в местную фирму по пассажирским перевозкам и забронировал мне машину на определенное время заранее.

- Пока на два дня. Думаю, к тому времени улажу проблему. Если, вдруг, не успею, продлишь сама. Но на общественном транспорте или мопеде ехать не смей. Ладно?

- Ладно, - спокойно кивнула я его паранойе.

До последнего отстаивала желание поехать с ним, но переубедить упрямого братца было очень сложно.

*

*

*

Том 5. Прорыв.

Глава 156. Обитатели духовного пространства.

Аск завез меня в школу, крепко обнял, и с растерянным видом уехал прочь.

Чуть не опоздала на консультацию, пока стояла и пялилась ему во след.

"Это всего лишь временные трудности. Они взрослые люди и помирятся," - напомнила я себе.

*

Переживания никуда не делись, мешая сосредоточиться на учебе. Приходилось раз за разом повторять Запоминайку. К сожалению, эффект этих чар при частом применении вызывал привыкание и легкую дезориентацию. Так что на обеде я долго пыталась понять где я и что мне сейчас нужно делать.

- Ты спишь? - Пани подхватила меня под локоть и потащила в буфет.

Наш первый перерыв совпал с обедом у предыдущего класса, поэтому мы спокойно подсели к девочкам.

Вея что-то втолковывала мне про планы на новые тренировки, а остальные делились впечатлениями от скорого выхода видеозаписей с турнира. Кажется, они хотели посмотреть на игру противников, которые каким-то чудом обошли нас. Дополнительно все ролики с записями турнира в свободном доступе набирали рейтинг по просмотрам и голосам. Это усиливало ажиотаж к игре.

Я лишь молчала и время от времени моргала. Сосредоточиться было крайне трудно.

- Как ты себя чувствуешь? Ты даже еду не достала, - озабоченно поинтересовалась Марина.

До меня несколько секунд доходил смысл ее слов.

- Не выспалась, - единственное, что пришло в голову.

Брюнетка не успокоилась, приложив щеку к моему лбу.

- Температуры нет. Может, давление упало? Давай я отведу тебя в медпункт?

- Нет. Все в порядке, Марин.

Она продолжала взволнованно приглядывать за мной. А девочки переключились на разговор между собой.

Меня куда больше интересовала не их беседа, а конфиденциальное семейное дело. Аск время от времени отписывался, но первое рассмотрение вот-вот должно было начаться, поэтому он временно замолчал.

Предчувствие было совсем нехорошим.

*

До конца дня аналитик из службы опеки так и не позвонил, что внушало надежду. Но брату пришлось задержаться на еще одно заседание, что должно было пройти утром следующего дня. Смысла мотаться не было, да и я не хотела, чтобы он ехал затемно. Так что после моих уговоров братец решил остаться в городе.

Аск переживал, что я останусь одна в доме.

- Включу везде свет. Да и никтофобия уже куда слабее. Говорила же, что справлюсь, - я немного приврала в разговоре по комму. Одной в пустом доме было до одури страшно. Даже днем.

В моей голове снова начали появляться навязчивые образы и мысли. И если раньше они были всего лишь образами в голове, то теперь вполне влияли на реальный мир.

Пришлось включить в гостиной медиа-центр на новостном канале, чтобы создать иллюзию присутствия и заглушить шуршание, топот и треск моих персональных монстров.

Эти твари решили, что им мало просто пугать меня звуками, и повалили стол-трансформер в кладовке. Хотя я точно помню, что мы его надежно закрепили.

Перегорели еще пару ламп. Это было очень внезапно. Но реакция не подвела, и Светляк на ладони зажегся почти мгновенно.

Ощущение того, что за прошедшие три секунды кто-то был очень рядом со мной добавили мне еще несколько бессонных часов.

Несколько желтеньких Светляков с энергоячейками разгоняли мрак. Благодаря им я почти успела уснуть, но на кухне что-то разбилось. Проверять что это очень не хотелось. Так что я отложила это дело до утра, а сама заперлась в комнате, добавив больше освещения.

Пришлось накладывать на себя Снотворное. Не хотелось этого делать, так как был велик шанс проспать даже будильник.

*

Во сне меня встретил уже родной Океан Событий в духовном пространстве.

Беспокойство и нервозность покинули разум далеко не сразу. Поэтому я решила вместо того, чтобы заниматься саморазвитием, начать искать Якорь.

Признаюсь, я прокрастинировала с решением этой проблемы, потому что вовсе не считала ее такой легкой, как описывала себе и Аску. Это был лютый страшный зверь. Страшный в первую очередь потому, что я не имела и малейшего понятия, как он выглядит и с какого конца за него браться. Но все те несбывшиеся кошмары, что вдруг решили повылезать в реальном мире на почве моей эмоциональной нестабильности, пугали сейчас куда больше.

Так что привет, Якорь! Я иду искать.

В техниках Школы Океана отыскалась парочка обрядов для нахождения инородных плетений, завязанных на Духовное Ядро. Они были несколько сложными и странными для понимания, но вполне для выполнимыми.

Меня откинуло в огромное свободное пространство. Впервые за все время я оторвалась от небольшой серой луны, что служила мне фундаментом. И теперь я могла рассмотреть эту картину целиком: сложную структуру Океана и объектов, что находились вокруг него. Эти объекты были связаны друг с другом и Океаном, который постоянно пребывал в движении.

Из-за того, что ранее я находилась на одной из этих структур, я не могла их увидеть. Словно стояла на освещенной части улицы, всматриваясь в ночные тени. Но теперь яркость Океана поубавилась и появилась возможность рассмотреть всю картину в целом. А посмотреть было на что.

Раньше я полагала, что Океан и крошечная луна - это единственные объекты в этом пространстве. Тем не менее вокруг были и другие. Они выглядели недоступными для посещения, но гармонировали в своем разнообразии и сложной структуре связей. То есть, я не задалась целью осмотреться, а потому не видела сейчас смысла к ним приближаться. Мое сознание на данный момент было безэмоционально и выполняло с завидным фанатизмом лишь одну задачу: отыскать то, чего здесь быть не должно.

Лишние объекты отыскались практически сразу. Первым из них был фрагментированный и спутанный объект. Ощущался он как-то даже привычно.

Со стороны паразит выглядел живым и походил на угольно-черного морского обитателя с множеством тонких и длинных щупалец-волосков.

Спрут был не столь огромным, как растянутым. Часть щупалец проникала в Океан Событий, а часть тянулась далеко за пределы этого пространства. Я не могла разглядеть, где они заканчиваются. И они казались мне не менее опасными, чем те, что проникли в поверхность океана.

Окружающие паразита волны довольно странно себя вели. Все, чего касались его тончайшие волоски, замирало на несколько мгновений, накапливая потенциал движения, а после содрогалось и хаотично вибрировало, не в силах находиться в стазисе.

Даже безэмоциональному сознанию крайне не понравился этот объект. Поэтому неведомый Спрут-паразит стал целью на уничтожение номер два, сразу после Якоря. По сравнению со всем Океаном Событий, он казался не таким уж большим, и не вызывал особого омерзения, но на интуитивном уровне порождал тревожное чувство.

На все эти мысли было потрачено лишь мгновение размышлений. И то не поверхностью сознания, а где-то в его глубинах, где сидела я, в ожидании развязки поиска. У меня здесь особых полномочий не было. Так, сторонний наблюдатель.

Сознание тут же перешло к другому объекту. Он выглядел словно огромный сложнейший конгломерат из формул-плетений на истинном языке Мира. Узнать его было легко: он пах лазурью Хавана.

Спутанные клубки символов переплетались друг с другом, образуя еще более сложную и многомерную систему-лабиринт. Как я и думала ранее, Хроники были созданы существом, не имеющим и малейшего представления о структурировании информации. Удивительно еще, что все это работало.

Конечно, это не то, что я искала, но был один плюс. Подтянув интуицию я могла вернуться к этой каше и попытаться расшифровать структуру. Возможно, мне удастся найти ядро и пересобрать Хроники заново. Или хотя бы скопировать по частям.

Следующим наконец-то попался искомый объект. Это было сравнительно небольшое плетение. Сравнительно с Хрониками. Но для меня все еще крайне сложное.

Сознание тут же частично слилось с той частью меня, что во время поисков была лишь наблюдателем. Вернулись и приглушенные эмоции. Отчего я неуверенно и панически задергалась, пытаясь совладать со всей этой информацией и ощущениями. Меня словно окунули в кипящую кислоту.

Мало того, что сами ощущения зависания в этом пространстве были новыми, так еще и то, что я увидела до этого вызвало эмоциональный взрыв. Мое тело было странным и мало поддавалось контролю. Оно постоянно менялось и приобретало различные формы. Конечности то удлинялись, то обрастали шерстью. И от эмоций контролировать эти изменения становилось все труднее.

Вокруг тут же распространились колебания. Даже показалось, что Океан разбушевался чуточку сильнее.

Через некоторое время я все же разобралась с передвижением. Отсутствие гравитации в этом пространстве постепенно становилось привычным. Оказалось, что ранее притягивала меня та самая серая луна, что служила платформой для созерцания воспоминаний из Океана. Мне почему-то раньше и в голову не приходило оторваться от нее. Возможно, это были фантомные ощущение?

С каждым мгновением я все больше понимала это пространство. Словно приходила в себя ото сна. И спустя долгое время уже более-менее стабилизировалась. Трудно было воспринимать здесь такое понятие, как время. Тем не менее, сознание все же вернулось к созерцанию того самого нарушителя моего покоя на протяжении последних шести лун.

Якорь походил формой на стрелу, что глубоко проникла в Океан. Видеть, что находится под бушующей поверхностью я не могла, но отчетливо воспринимала иными способами. Все вокруг буквально было мной, и я это ощущала. Как ногу или руку. Не важно, что внимание сейчас было сфокусировано в одной точке.

Эти чувства говорили, что один конец проник прямо в Духовное Ядро. Это было крайне неприятно.

И как мне тебя убрать?

Якорь никак не отреагировал на мой мысленный вопрос.

Я приблизилась нему, рассматривая подробности структуры. Прочесть все детали еще не получалось, но часть верхних модулей кое-как можно было расшифровать. Судя по всему, данная формация не вредила и практически никак не влияла на мое текущее состояние.

Данное плетение походило на слот для других чар. Сейчас в этом слоте находился небольшой модуль с меткой. Именно по этой метке, по моим предположениям, осуществлялся призыв. Знать бы еще подробности, как это должно происходить, но я отталкивалась лишь от той из информации, что у меня была, а также анализа и собственных выводов.

Маяк - так буду называть так эту часть плетения - оказался не то чтобы сложной структурой, и даже не зацикленной. Подробное его изучение дало мне некое ее понимание. Маяком я назвала его очень точно. Спасибо интуиции, именно этим он и оказался. Но все было не так просто. Маяк оказался еще и замком, к которому цеплялся ключ или некий аналог троса. Наверняка, именно в момент соединения "троса-ключа" с моим Маячком произошел сбой.

Хех... Хе-хе-хе... Как удачно и вовремя!

Получается, что меня лишь слегка "дернуло" в направлении чужого мира. Мгновением позже, и быть мне раскатанной тонким атомарным слоем по ближайшим измерениям. И бессмертная душа вполне могла разрушиться.

Тем не менее я совершенно не пострадала. Даже не верится, что все обошлось без ущерба. Невероятная удача. Наверное, в то единственное мгновение ушел весь мой пожизненный запас фортуны.

Хранители Хавана, вы конченные мрази! Или имеете интеллект амебы.

Это же надо додуматься: цеплять основные плетения прямо к Духовному Ядру. Не к телу физическому, не к промежуточному духовному телу, а к самому сердцу!

От меня прошли новые эмоциональные колебания. Но с этим приступом я быстро справилась, возвращаясь к изучению Маяка.

Его звенья становились все более понятными. Он походил на маячок с определенным типом излучения, также пахнущим характерной лазурью Хавана.

Мерзость. Словно меня собака пометила.

Смотрите! Эта сучка моя!

Осталось понять как мне теперь отмыться от этой вони. Еще и без последствий.

С Маяком в теории почти разобралась, но оставалось еще основное тело Якоря, погруженное глубоко в Духовное Ядро. К сожалению, просто так оторвать друг от друга все эти части было невозможно. На выручку опять пришли уже родные школа Океана и интуиция. И они подсказали, что пора переходить к другим тренировкам для решения этой проблемы.

В сознании появилось стойкое чувство предвкушения.

Иногда мне казалось, что интуиция живет своей собственной жизнью и пользуется моим сознанием. Как соседка по комнате. Только она - умная и уверенная в себе тусовщица, а я - ее менее красивая свита с комплексом неполноценности.

Вот, и на этот раз я поступила именно так, как приказывала мне моя подружка-альфа. То есть сформировала образ-оболочку для духовного тела и ринулась за пределы этого пространства.

*

*

Глава 157. Сребровласая.

Почудилось, что я никуда не уходила, а сменился лишь вид окружающих объектов.

В качестве облика я выбрала свой обычный внешний вид. Но тут же поняла ошибку: нужно подбирать роль под локацию. А первой локацией оказалась ночная пустыня с пурпурными барханами.

Восприятие окружения тут же изменилось после того как я превратилась в ящерицу. Осязание, обоняние, зрение и другие сенсорные ощущения, теперь воспринимались иначе. Словно теперь у меня было новое физическое тело. Тело ящерицы, что очевидно. Хотя отчетливо понимала, что это лишь иллюзия.

Привыкая к ощущениям, я стремительно пробежала несколько метров. Осязание и зрение непривычно уходили на задний план. Тогда как огромный поток информации поступал от обоняния и слуха. И с обоими были свои странности. Чтобы лучше расслышать звуки и понять их направление, приходилось поворачивать так и эдак голову.

Высунув наружу кончик языка, я ощутила более четкую картину окружающих запахов. Пахло морем, мертвечиной, влагой, опасностью, пищей и многими другими вещами, о существовании которых я раньше даже не подозревала.

Хотелось отдаться на волю ящеричных рефлексов и ринуться к еде.

Интересно, откуда это у меня? Я была ящерицей когда-то в прошлой жизни? Но что более интересно, где я и что здесь делаю?

Школа Океана подсказала, что мне нужно понять суть переходов и запомнить, как это делать. Я рефлекторно попыталась вызвать Хроники, но у меня не получилось. Странное чувство. Словно я забыла взять комм в поездку.

Может, данный навык тоже требует развития и тренировок? Надеюсь, что это так. К наличию благословения в голове я уже привыкла и без него ощущала себя неуверенно.

Пока я размышляла над этими вопросами, моя внутренняя ящерка на рефлексах метнулась в сторону еды. Пришлось тормозить ее. И очень вовремя. Потому, что едой оказался здоровый глянцевый жук. Он перебирал своими когтистыми лапками по песчаному бархану. Мелкие пурпурные песчинки шуршали, так и манили догнать и захрустеть питательной начинкой этого красавца. Несмотря на то, что это тело не требовало еды, во мне-ящерице вдруг проснулся аппетит совсем не соответствующий миниатюрным размерам.

Так что я не удержалась и рванула к жуку на полной скорости. Жук оказался хоть и быстрым, но с моей стремительностью сравниться не смог. Потому и превратился в сочную хрустящую закуску.

Объедение. Никогда бы не подумала, что пустынные жуки такие вкусные.

Я с наслаждением заглатывала свой полуночный перекус. Это действие отняло все мое внимание.

Очень зря я расслабилась. Потому что сама была далеко не вершиной пищевой цепочки в этом месте.

Ушастая лисица подкралась незаметно и ловко цапнула меня за хвост, придавливая лапой к остывшему песку. Тут же стало не до еды. Я попыталась выбраться и выкрутиться из захвата изо всех своих ящеричных сил, но ничего не выходило.

Неужели, здесь можно умереть? Что со мной случится в реальном мире, когда этот мир тоже очень-очень реален?

Что мне делать!?.. Спасите! А-а-а-а!!!

Когда лисица попыталась перекусить мой хребет, чувства обреченности и близкой смерти заорали еще громче, перекрикивая все остальные мысли и рефлексы. В этот момент я с перепугу удрала.

Каким чудом это произошло, я так и не поняла. Но по ощущениям, меня словно продавило сквозь какой-то плотный и очень твердый барьер. Чувство было узнаваемым. Именно так ощущался первый выход из моего привычного духовного пространства: мгновение распада и невероятного давления, а потом меня тут же куда-то утянуло.

*

На этот раз я очутилась в другом месте.

Образ ящерки уже рассеялся. Наверное, это произошло в момент перехода из прошлой локации.

Здесь было солнечно и много зеленых деревьев. Все. Буквально эти два образа заполнили все впечатление о новой локации.

Будучи уже опытным путешественником между мирами (шучу), я приняла другой образ-иллюзию. На этот раз мне захотелось быть большой птицей-хищником.

Спикировав к зеленому ковру из деревьев, я расправила крылья, старательно сопротивляясь гравитации. Выровняла полет на одних лишь рефлексах. Похоже, птичкой я тоже уже была.

Думаю, если попрактиковаться, то можно научиться принимать любой желаемый облик. Вообще любой. Даже не привязанный к физике мира. Как свободный иллюзорный дух.

На этот раз есть я ничего не стала. Достаточно было ощущений от полета. Как для птицы это была обыденность, но для человеческой части сознания это было невероятно, захватывающе и пугающе одновременно.

Итак, как мне перейти дальше? Что делать-то?

Школа Океана молчала, как и Хроники. Жаль я не додумалась посмотреть инструкцию, прежде чем нестись сломя голову неизвестно куда. Пришлось действовать интуитивно и логически. Я вспоминала свои предыдущие ощущения и действия.

Переход был похож на какой-то рефлекс. Но не телесный, а скорее духовный.

В первый раз я совершенно ничего не поняла. Меня за одно мгновение продавило наружу. Потом последовало бесконечное мгновение между нигде и всюду одновременно. После чего я оказалась в той пурпурной пустыне.

Второй этап я от шока и новизны не уловила, и заметила только во второй переход.

Во второй раз ощущения были похожими, но прохождение вовне было более жестким.

Значит, и сейчас мне нужно было попасть в это самое внешнее пространство. Которое, как ни парадоксально, не существовало нигде и одновременно всюду.

Это немного пугало. Наверное, знай я больше, пугало бы не на шутку. Но все эти действия и события я воспринимала, как игру или довольно реалистичные сны. По сути, это и были сны.

Да-а-а... Сны. Бояться абсолютно нечего. Нечего, я сказала!

В простом полете это чувство проникновения сквозь барьер вызвать все никак не удавалось. Но на глаза попался блестящий источник жидкости - озеро.

Идеально.

Я спустилась ниже по широкой спирали, осматривая окрестности и сам объект внимания. Озеро было спокойным. С прозрачной водой, сквозь которую виднелось каменистое дно, лужайки водорослей, поваленные мертвые деревья и стайки мелких рыбешек.

Нет, тупая птица! Жрать мы не будем!

Пришлось отдернуть себя-пернатую от намерения охоты и вернуться к расчетам. В планах было нырнуть с небольшой высоты в озеро, а смена фаз и плотность воды автоматически бы вызвали это чувство перехода. В теории.

С первого раза ничего не вышло. Пришлось в срочном порядке выныривать и с грацией мокрой курицы плыть к берегу.

Ай-ай! Пушок на жопке намочила.

Я растопырила крылья и хвост, подсыхая на солнышке и раздумывая над своими ошибками.

В принципе, идея была годной, но надо мной взяли верх мои птичьи инстинкты. А птицы просто так в воду обычно не ныряли. Вот и растерялась немного.

Чуть подсохнув, я повторила свой маневр. На этот раз перехватила полный контроль на действиями и рефлексами. Полет стал не таким уверенным, но мне и не нужны были особо сложные маневры.

Во второй раз опять не получилось. Пришлось снова дожидаться, пока часть перьев подсохнет.

В третий раз все же вышло, но при этом я чуть не разбилась о воду, стараясь взлететь повыше. Действовала на свой страх и риск. Расстояние здесь не имело значения, но я пыталась повторить то самое физическое чувство перехода и продавливания сквозь барьер.

И опять это бесконечное мгновение небытия. Следом меня тут же притянуло в какой-то другой мир.

*

Город?

Здесь было много смуглых людей, одетых в пестрые длинные одежды.

Ярко сияло солнце на выцветшем небе. От его жарких лучей спасали лишь тенистые тканевые и деревянные навесы между домами.

Я рефлекторно мимикрировала под местных жителей, превращаясь в тощую босоногую девчонку. И аккуратно двинулась вдоль улицы, рассматривая окружающих.

Люди, как люди. Разных возрастов. Различной внешности, но с похожим расовым фенотипом. Правда, волосы и глаза были непривычно светлыми. Довольно странно было наблюдать сочетание бронзовой кожи с белоснежными прядями и серо-зелеными глазами.

Женщины носили сложно уложенные косы, заколотые множеством мелких шпилек и гребней, что и служили им основными украшениями.

Мужчины уже были кто на что горазд. Кто с распущенными волосами до задницы, кто побрит налысо, но с длинной бородой. Зато с кучей украшений в ушах, на шее, руках, ногах и одежде. Все яркие и броские. Да и расцветка тканей у мужчин была более пестрой, чем у представительниц слабого пола.

На меня не обращал внимания. Словно появление человека из ниоткуда выпало из их поля зрения. Похоже, я очутилась на местном базарчике. Грех было не прогуляться.

Продавали в основном еду, всякие бытовые мелочевки, да прямо на улице сидели и что-то мастерили. Я подошла к бабке, ловко выплетающей корзины из лозы.

Мелкий пацаненок принес ей охапку новых прутьев, но старуха вместо слов благодарности не сильно хлестнула того по бедру и прикрикнула, чтобы не задерживался. У нее и правда почти закончился материал.

А? Я понимаю местный язык? Как так?

Я отвлеклась на вкусные запахи. В паре десятков метров от меня был лоток с едой. Ее готовили прямо при живой очереди. Высокий худой мужчина с редкой бородкой разминал колотушкой какое-то буровато-охряное месиво. А на соседней сковороде жарились плоские постные лепешки.

Условия были не очень санитарными, а вид пищи скорее вызвал отторжение, чем аппетит. Но очередь к новым порциям уже скопилась немаленькая.

Вокруг и без того хватало интересных запахов, звуков и других необычностей. Так что мои ноги повели меня дальше.

Со стороны узкого перехода между глиняными домами послышался мужской крик. Я с любопытством поторопилась на соседнюю солнечную улицу, чтобы присоединиться к зевакам.

Из одного конца передвигался пестрый паланкин, груженый на четырех крепких мужчин. Спереди этой процессии шел более мелкий, но пестро разряженный представитель мужского пола. Он объявлял во всеуслышание, что передвигается некая вельможная особа и все должны уступить ей путь.

Интересные здесь порядки. Это уже не похоже на сон. Столько мелких деталей, да и ощущения такие подробные.

Я сжала кулак с аккуратно подстриженными ногтями, в который раз проверяя свои чувства. Да и босые ноги не молчали. В стопы то и дело впивались мелкие камешки, а смешанный с пылью песок тонким слоем покрывал кожу. Что было неприятно.

- Эй, молодо-зелено! - из паланкина вдруг выглянула невероятно красивая женщина.

Паланкин от ее вопля остановился. Так что распущенные серебристые волосы качнулись чарующим водопадом.

Она смотрела прямо на меня своими ясными серо-зелеными глазами и кривила тонкие губы в улыбке.

Ранее ни один из местных на меня даже не глянул. Люди словно сами собой обходили стороной.

Я осторожно приблизилась к ней. Сердце бешено стучало. Это было странно, ведь самого сердца в иллюзорном теле быть не должно.

- Залезай, - она ослепительно улыбнулась и ладошкой поманила меня внутрь.

Приоткрыв полу ткани, я осторожно забралась к ней и уселась на пятки. Кощунством было топтаться пыльными ногами по подушкам из пестрых шелков. Отчего я ужасно засмущалась.

Паланкин тут же двинулся дальше.

- Благодарю за приглашение, госпожа, - робко улыбнулась я, отмечая поклон.

- Точно молодо-зелено! Ох, и чему только учит тебя наставник!? - всплеснула она тонкими смуглыми руками. - Запомни: никогда не отзывайся. Не надо считать, что сновидцу никто и ничто не может навредить. Есть способы, поверь мне. Даже я сейчас вполне-вполне могу тебе что-то сделать. Тем более, что ты захотела принять настолько материальный облик. Ах-ах!.. А ты не размениваешься на полумеры. Уважаю.

Смысл ее слов сперва был мало понятен. Но под конец эмоциональной фразы я уже догадалась. Она посчитала меня ученицей какого-то мастера-сновидца.

К сожалению, на самом деле мастера у меня не было. Но совет и новая информация пришлись очень кстати. За что я в поклоне опустила лоб и ладони на мягкое покрытие, и искренне поблагодарила:

- Благодарю за совет, сияющая госпожа.

- А ты хорошо воспитана, как для сновидца. И внимательна к деталям. Это большая редкость. Ты мне нравишься! Даже настроение подняла. Не буду тебя проклинать.

У меня екнуло сердце.

- Да я не собиралась! Успокойся, - звонко расхохоталась она, глядя на мое перекошенное лицо. - Нужна мне эта морока с откатами! А проклятиями пусть жрицы Ордена занимаются. Это их стихия. Как сплетни и интриги. Низшие-пренизшие насекомые!

Я ее уважительно слушала, пытаясь впитать как можно больше информации. Женщина была эмоциональной. Кажется, она действительно не планировала мне вредить. По крайней мере, интуиция не кричала об опасности.

- И как ты в нашем мире очутилась, солнышко ясное? - с радушной улыбкой обратилась она ко мне после вспышки гнева на каких-то жриц.

- Случайно. Я пока не выбираю, куда мне приходить.

- Ничего-ничего. Это с опытом придет. Я обычно заранее загадываю куда хочу. Кто-то в Междумирье выбирает, кто-то в момент перехода задает цель. Но я всегда теряюсь. Там же фактически ничего не хочешь! - дама снова рассмеялась и пристально в меня всмотрелась сияющими глазами. - Ты всегда так детально себя воспринимаешь?

- Простите? Я не понимаю.

- Твоя внешность, - она изящно указала ладонью на меня целиком.

- Создала иллюзию, когда вошла.

- Восхитительно! Можно? - после кивка женщина с любопытством коснулась моей одежды. И еще больше просияла лицом: - Даже текстура есть! Не чета моим бездельницам! Эх, взяла бы тебя в ученицы, да жаль ты - немирянка. Такое сокровище и так далеко.

Ее слова меня засмущали.

После исполнения нескольких плетений от Хроник, тренировок для развития воли, изучения структур языков программирования и множества уроков живописи, в общем после всего того конгломерата знаний, что я успела нахвататься в своей короткой жизни, создать приемлемый иллюзорный облик уже не было такой сложной задачей. Словно я занималась этим множество раз, как во сне.

- Спасибо за похвалу. Но, боюсь, Вы преувеличиваете.

- Скромница. Какая прелесть, - она растянула тонкие губы в улыбке и подмигнула серо-зеленым глазом с белесыми ресницами. - Мы скоро приедем. Не хочу, чтобы девочки ревновали. Они еще глупенькие. Могут сдуру проклятий навешать, а мне потом разгребать их ошибки. Так что лети себе дальше, кнопка. Ясного пути!

Женщина приоткрыла полу ткани, и я вынырнула наружу.

После ее слов похвалы на меня снизошло вдохновение и уверенность в себе, поэтому я нырнула не просто на улицу, а прямо в то самое Междумирье. Теперь хотя бы знала, как оно называется.

*

*

Глава 158. Плохое предчувствие.

Пустота встретила меня с абсолютным равнодушием. Уже через мгновение я очутилась в следующем мире. Здесь тоже было людно, но атмосфера оказалась совершенно иной.

После нескольких десятков прыжков, я уже легко переходила из мира в мир безо всяких ныряний в воду, прохождений через окна, двери или арки. Достаточно было лишь восстановить те самые ощущения и сделать шаг.

Даже показалось, что удалось перейти в желаемый мир. Но действительность этого мира все же немного отличалась от моих представлений. Явно попала не туда. Это какая-то не такая Земля.

Что больше всего удивляло: запахи, цвета, звуки и вообще все, что я могла воспринимать, - чем бы я это не воспринимала - все это в каждом мире отличалось. Порой неуловимо, порой слишком явно, но даже в местах с похожим климатом и окружением они были разными.

Прежде чем бежать дальше по новым мирозданиям, я очень-очень захотела вернуться в свое родное духовное пространство. Словно ждала этого момента, передо мной проявилась тонкая полупрозрачная нить, за которую я тут же крепко схватилась.

Странное дело. Кажется, эта нить все это время была со мной.

Возвращение осуществилось даже без перехода через барьер. Или мне показалось? В любом случае, меня притянуло обратно к родной и любимой пепельной луне.

Теперь я отчетливо понимала: вот мое телесное физическое воплощение, а вот это связь с душой, вот этот странный полупрозрачный спутник являлся телесным предвестником. И все на самом деле выглядело не так, вообще никак не выглядело. Просто моему разуму так удобнее было воспринимать свой внутренний духовный мир.

Я еще раз проверила Якорь. Его структура стала чуть яснее. По крайней мере, я смогла частично расшифровать парочку модулей на поверхности.

Думаю, если продолжу в том же темпе, у меня получится взломать эту мерзопакость. Или хотя бы вырвать "с мясом" модуль Маяка. Но это только на самый крайний случай: если не успею к ближайшему времени по таймеру призыва.

*

К этому моменту меня как раз разбудил будильник.

Ничего себе! Думала, что несколько дней проспала, столько мест посетила и столько нового узнала. Приключение на несколько жизней.

Впечатлений набралась на десяток поездок. Никакие путешествия в реальности не нужны. Да что там! Мне теперь фильмы и книги будут неинтересны. До сих пор брала дрожь от воспоминаний.

"Хроники, что со статистикой?"

"Майа"

"=Соматическая статистика="

"Энергия (+)28,12"

"Ловкость 24,03"

"Сила и выносливость 17,02"

"Регенерация 20,36"

"Иммунитет и устойчивость 12,85"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 45,59"

"Интуиция 33,17"

"Гибкость 30,09"

"Интеллект 26,27"

"Воля 22,99"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)34,51"

"Баланс деяний (+)21,86"

"Духовность 15,00"

"Целостность (-)35,29"

Только я успела глянуть на изменения, которые немного шокировали своими темпами, как мой желудок очень подозрительно свело. И я рефлекторно помчалась в туалет.

Еле успела. Чуть не стошнила в коридоре.

Все горло подрала, пока этот гребаный жук с фиолетовыми склизкими внутренностями выходил наружу. Горький, зараза. И наверняка ядовитый. Еще и успел частично перевариться.

Пришлось в срочном порядке пить адсорбент и накладывать исцеление.

Несмотря на неприятные ощущения в желудке и легкий озноб, хотя бы больше не рвало. Хорошо тоже, что больше ничего не съела. Может, от нормальной пищи такого и не произошло бы, но экспериментировать в первые же разы не хотелось.

Будет мне уроком: не жрать всякую дрянь. Даже если это сон. Или кажется сном.

Самочувствие все еще оставалось далеко не самым приятным. Словно я полночи пролежала на сквозняке без одеяла. Температуры не было, да и состояние даже отравлением уже нельзя было назвать. Исцеление действовало весьма оперативно, а отогреться можно было чашкой горячего чая с пряностями. Тем более, что и чая, и пряностей у меня после Ущербной было завались.

*

Таксист оперативно довез до школы. Было несколько необычно ехать на автомобиле без Аска. Непривычно и неуютно.

В конце первой консультации меня по комму вызвала к себе школьный психолог. Пришлось тихонечко уходить со всеми вещами.

Помимо Оксаны Леонтьевны, в кабинете находилась невысокая сбитая женщина с добродушным лицом. Что мне не понравилось.

Они позвонить не могли? Обязательно нужно было присылать представителя из опеки?

- Не стоит пугаться, - тут же улыбнулась психолог. - Это Снежа Ильинична. Она из Комитета по опеке и защите детей, и всего лишь задаст пару вопросов. А я пока оставлю вас наедине.

Она тактично вышла из своего кабинета.

- Ясного утра, - кивнула я тетеньке и присела на край кресла для посетителей.

Та мягко улыбнулась мне:

- Ты же знаешь, почему я здесь?

Я кивнула. Аск прислал утром пару сообщений, но больше на связь не выходил. Видимо, заседание затянулось.

Это казалось странным. Что так долго можно решать?

- Ты не против, если я задам пару вопросов личного характера? - тактично спросила она. - Это может быть несколько неприятно, но данная информация нужна для разрешения конфликта и публиковаться не будет.

- Да. Конечно, - во мне все еще теплилась наивная мысль, что родители помирятся с Аском.

- Начнем в хронологическом порядке, - она приподняла свой планшет, открывая приложение для записи и расшифровки голоса.

Пытаясь успокоиться, я медленно выдохнула и рефлекторно вытянула из-за спины маленькую мягкую подушку, чтобы прижать к груди.

- Сейчас мы поговорим о детстве. Самом раннем и всем, что чуть позже. Родители тебя наказывали физически?

Нет-нет-нет-нет...

Все хорошо! Успокоиться! Держи себя в руках, Майа. Очень важно что ты сейчас скажешь.

- Нет, - отрицательно мотнула я головой. - Ни мама, ни папа не поднимали на меня руку, как это часто показывают в социальной рекламе.

- Кричали? Отчитывали за поступки устно?

- Бывало.

- Часто?

- Наверное...

- Как ты считаешь, это было заслуженно? Или ты просто заигралась, увлеклась?

- Ну... Не всегда. Чаще потому, что у меня что-то не получалось или я отказывалась чем-то заниматься.

- Заниматься чем? - женщина нахмурилась, но особых эмоций не подала, продолжая задавать вопросы с мягкими теплыми интонациями. Ее бархатистый голос располагал к доверию.

- Учебой, всякими кружками, тренировками на память и мышление. Мне сложно даются дисциплины, где нужно внимание или много всего запоминать. Да и в творчестве не все сразу выходило, как надо. С музыкой было легко, но проблемно запоминались партитуры. С танцами приходилось очень много тренироваться, а я не гибкая. Очень обидно, когда я очень старалась, но ничего путного не выходило. Даже со временем.

Хватит! Натрындела тут жалоб. Ноет и ноет. Никому это не интересно. Держи себя в руках.

После мысленного окрика от самой здравомыслящей Майи я заткнулась.

*

Снежа Ильинична больше часа задавала вопросы. Одни были стандартными, другие довольно личными. Мы даже прерывались на чай.

Тогда как моя паранойя с каждой минутой трубила все сильнее.

Что-то пошло не так. Я уже была в этом уверена. И данный факт подтверждало поведение женщины.

- Шура, мои следующие слова могут быть для тебя не очень приятными. Но, поверь, так надо.

- Да? - я очень сильно сжала подушку в руках. Так, что даже пальцы заболели.

- Тебе придется пожить пару дней в нейтральной обстановке.

- У бабули?

Женщина мотнула головой, поджимая губы.

- Мьюнги - сторона твоей мамы. Мы тебя подселим в социальную квартиру при школе. Не переживай, там есть все удобства, а процедура заселения довольно простая и легкая. Тем более, это всего на несколько деньков.

Я свела брови вместе.

А как же Аск? Как он один в доме будет?

- У меня хороший дом. Я вполне могу справиться сама.

- Речь не об этом. Слушание все еще идет и, боюсь, всем участникам запретили влиять на тебя до его конца. В общежитии за этим легче проследить. Это также касается личных звонков, сообщений, подарков напрямую или через знакомых, и любых других форм контактов.

Чего? Что за бред?

- Как?.. - у меня сбилось дыхание, а из головы вылетели все более-менее разумные мысли. Срочно захотелось связаться с Аском. - Можно брату позвонить?

- Боюсь, это невозможно. Он и Улим Раш находятся под административным арестом за неуважение к суду.

Подушка в моих руках отчетливо затрещала.

- Они подрались, что ли? - севшим голосом спросила я. - Как долго? Сколько дней? Им же ничего за это не будет? Папа и братик очень законопослушные.

- Нет. Но несколько раз перебивать судью ссорой все же не стоило, - нахмурилась женщина. - Выговор и пятнадцать суток. Думаю, больше ничем им это не грозит. Если не будут усугублять. Тем более, судья надеется, что они за это время все обдумают и придут к мирному решению.

Их же не закрыли в одной камере? Надеюсь, нет.

- Так как отчисления на твое имя со счетов опекунов заблокированы, Империя предоставит тебе социальную пенсию в размере 50%. Это до ближайшего заседания, которое состоится через полторы декады. Надеюсь все уже мирно решится к тому времени.

- Тоже надеюсь, - я взволнованно осматривала подушку на наличие повреждений. Вроде, ничего не порвала. По крайней мере снаружи.

Все еще не верилось в происходящее.

- Я отвезу тебя домой и помогу завезти вещи в общежитие. Заодно оценю обстановку твоего жилища. Хорошо?

Это был риторический вопрос. Она бы все равно это сделала, несмотря на мой отказ. Поэтому, я просто кивнула, смирившись с решением старших.

*

*

Глава 159. Переезд.

Вот пакость-то.

У меня даже не выходило дозвониться Аску, чтобы его поддержать.

В пути я проверила: вызов его контакта обрывался официальным предупреждением от исполнительных органов. Сообщения также не отсылались. Даже на игровой аккаунт.

*

- Довольно уютный, теплый дом. Очень аккуратный и чистый, - оценила Снежа Ильинична интерьер. И подошла к нашим с Аском поделкам из проволоки и жемчуга.

Аск сделал цветы на устойчивой ножке-петле. Теперь эти жемчужные цветочки собирали пылинки в обычных комнатах и маслянистую грязь на кухне. В глаза они не бросались, расставленные по углам и за мебелью, но один женщина все же заметила.

- Ты действительно живешь одна с братом?

- Да. Почти девять лун, - я заварила ей вкусный чай и положила шоколада с фруктами на блюдо в качестве гостеприимства. Маловероятно, что она это попробует, но гостеприимство есть гостеприимство.

- Мне предоставили годовые выписки со счетов твоих родителей и брата. Последние 172 дня ты не сняла у них ни копейки. Как ты это объяснишь? Тебе покупают необходимые вещи, предметы гигиены и различные мелочи?

- Немного в игре подрабатываю. Да и на развлечения особо не трачусь. Поэтому не было необходимости.

- А иные покупки: еда, нематериальные блага? Ты не хочешь тратить их деньги, из-за чего намеренно ущемляешь себя в нуждах? - наклонила голову Снежа Ильинична.

Ее вопрос заставил меня растеряться и взглянуть на ситуацию под другим углом. Возможно, она была права.

- Не знаю. Средства Аска не трачу потому что они его родителями заработаны. Я их совсем не помню. Как-то это неправильно. А родителей... - я запнулась. Не хотелось говорить, что это была всего лишь обида и способ показать, что мне не нужны их деньги. Учитывая, что раньше мне финансового карт-бланша не предоставляли от слова совсем, разница была небольшой. - Я сама способна заработать на необходимые вещи.

Пришлось параллельно разговору выкидывать скоропортящиеся продукты в утилизатор и проводить процедуру консервации дома. Также я поспешила заблокировать персональную игровую надстройку. Вряд ли при стольких блокировках ее оперативно перенесут во временное место жительства. Так что я осталась без места работы. Максимум могла продать оставшиеся поделки, зелья и материалы, что носила в инвентаре персонажа. Это было неприятно.

Терминал я тоже взять не могла ввиду его громоздкости и сложной установки. Так что обошлась планшетом.

- Не забудь фен, а также все зарядные устройства, - посоветовала женщина.

Она не стояла надо мной с пристальным надзором, а больше проводила описание моего жилья и окружения. За состояние жилища я была спокойна. Бардака тут не водилось, да и пыль сейчас с трудом можно было отыскать даже в труднодоступных местах.

Теплой одежды я набрала старой. Не хотелось щеголять по общежитию в брендовых шмотках, что купил мне на днях брат. Но с украшениями расстаться не смогла, прихватив привычные заколки и опаловые серьги. Да обычных заколок с резинками докинула в косметичку.

Помимо школьного рюкзака, пришлось доставать еще и стандартную походную сумку. Все зимние вещи были довольно габаритными. Одни только полотенца с феном занимали немало места.

- Советую взять пару комплектов постельного белья, плед и что-то личное, что создаст уют, - продолжала давать дельные советы женщина. - И еды на ближайшее время. Иначе, придется питаться закусками из школьного буфета. Насколько помню, у тебя сейчас учеба в полторы смены? Особо не скупишься по темноте. Если что-то забудешь, предупреди меня перед тем как ехать домой.

- Кто мой временный опекун?

- Валерия Михайловна. Она живет при общежитии. Вы сегодня познакомитесь.

Пока я собиралась, дом с отключенным отоплением начал постепенно остывать. Последней в большую сумку я запихнула майку Аска и подушку с его кровати. Больше места не нашлось. Это и были мои символы уюта.

С количеством набранных вещей, возникало чувство, что я съезжаю минимум на полгода. Даже дрожь брала.

*

- А хоть пару словечек можно с родителями и братом? - попросила я Снежу Ильиничну по пути в школьное общежитие. - Может, я повлияю на их решение?

- Боюсь, у меня нет таких полномочий. Это решение судьи, - сочувствующе ответила женщина. - Я понимаю. Ты привыкла к прямой финансовой поддержке. Но данный переезд ненадолго. И в конечном итоге тебе есть куда возвращаться. Воспринимай, как приключение.

- Было у меня такое приключение год назад. Повторять не хочется, - вздохнула я. - Не о финансах переживаю.

*

Двор общежития оказался довольно уютным и тщательно убранным от снега. Сначала меня провели к коменданту-хозяйке - тете Рине. Тощая и высокая дама в возрасте дала мне почитать правила проживания и поведения в этом месте.

Там же меня познакомили с моим временным опекуном - Лерой Михайловной.

- Не стоит считать, что раз ты здесь не на долго, то "после нас хоть потоп". Относись к вещам бережно, а к соседям - с уважением, - говорила она очевидные вещи.

Но была и полезная информация. Особенно про быт.

Горячая вода и отопление в холодный сезон были во всех квартирах. Дни в общей купальне разделялись на четные для мальчиков и нечетные для девочек. Прачечная находилась в подвале, а сушка одежды - на крыше. Для белья хозяйка выделила зонтичную сушилку, как и многие другие бытовые вещи.

- Это общая на этаж кухня. Здесь куда больше оборудования, чем в комнатах. Но перед готовкой советую заранее договориться и забронировать время, чтобы не мешать другим.

Мы прошли по террасе-балконе третьего этажа. Он был застеклен и утеплен, а окна выходили во внутренний двор. Но все-равно здесь было прохладнее, чем в основном зале и внутренних коридорах.

Моя комната оказалась последней. Она была несколько меньше, чем я себе представляла. Гимнастикой тут трудно будет заняться, чтоб не удариться обо что-то. К тому же она оказалась холодной.

- Тут чуточку прохладнее, чем в соседних. Но все более теплые уже заняты. Я дам тебе дополнительное одеяло и плед.

- Спасибо, - тихо ответила я.

Мне помогли перенести вещи.

Параллельно я побеседовала с временным опекуном. На первый взгляд та казалась довольно строгой женщиной, но без причуд. Она заменяла всем местным воспитателя, няню, и в случае любых проблем личного характера все обычно обращались именно к ней.

На первом этаже имелся просторный теплый холл-гостиная с большим экраном и терминалом. Там уже собралось несколько человек за просмотром какой-то передачи.

*

В моей комнате не было маленького балкона, как в остальных на этаже. А из интерьера стояли высокая кровать с выдвижными ящиками, узкий платяной шкаф, столик с широкой лавкой, да немного потертый пыльный коврик на холодном полу. Сумки занимали большую часть оставшегося пространства.

Между крошечной кухонькой-прихожей была косая дверь в совмещенный санузел. Там нашлась теплая вода.

В самой кухоньке, кроме узкого стола и ящиков, имелся небольшой встроенный холодильник, микроволновая печь и чайник. С другой стороны на эти удобства смотрел открытый шкаф для прихожей. Еще более узкий, чем моя писька.

Совершенно непривычно пахли выданные одеяла и плед. Как и все здесь. Это раздражало.

Моих сил хватило лишь на то, чтобы относительно ровно раскидать артефакты со Сферами Обратного Порядка. И дождаться, пока они соберут на себя пыль и грязь. Причем, несколько раз, потому что пыли и грязи здесь оказалось немало. Особенно на небольшом коврике и за шкафом, который, наверное, лет пять никто не передвигал.

После чего я разложила по ящикам вещи из сумок и уселась на кровать, тупо глядя перед собой. А передо мной была лишь пустая окрашенная стена и дверь, ведущая в кухню-прихожую.

Стало совсем тоскливо. Было бы в десять, в сотню раз лучше, если хотя бы можно было пообщаться с Аском.

Тоже мне! Комитет по защите детей. От таких комитетов детям только хуже.

Аск с папой также молодцы. Это же надо было так ругаться, что даже судья психанул?

Ничего. Главное, дождаться брата. Пятнадцать дней - это не два с половиной года. Как раз выучу и сдам необходимый минимум для четвертого семестра.

С этими оптимистичными мыслями я перекусила прихваченными из дома сыром и мясом. Жаль не додумалась взять с собой рисоварку. Она бы очень пригодилась.

А как еще здесь рис варить? Разве что на общей кухне или в микроволновой печи. Ни того ни другого я не хотела делать. Не люблю чужих людей. Особенно во время готовки. А с микроволновой печью мороки не оберешься.

Ох, разбаловала меня жизнь.

В коридоре как раз послышалась ругань девушек. Так что мне даже выходить куда-то перехотелось.

Надо будет еще и еды с приборами взять. На обычном складе даже палочек и ножей приличных не нашлось. Чашку с глубокой тарелкой бы не забыть и кое-каких консервов.

Я угрюмо набирала список в комме, чтобы не опростоволоситься во второй раз.

*

*

Глава 160. Белка.

Решив забрать из дома относительно компактную скороварку, я принялась за остатки вещей. Оставались небольшие, но важные мелочи, вроде зубной щетки (под которую я не взяла стаканчик), косметики, швейного набора и так далее.

В боковом кармашке походной сумки внезапно отыскались бандероль и конверт, о которых я совершенно забыла.

После произошедших событий, осадок был уже куда более неприятным. Снова хотелось зашвырнуть подарки от папы подальше. Но, с другой стороны, мне было любопытно и хотелось чем-то покрыть эту обиду.

"Вроде, взрослые люди. Со сбывшейся мечтой и туевой хучей своих дел. Но нет! Нужно найти повод, чтобы поругаться, а потом еще и раздуть из этого проблему побольше! Словно им уже не пятый десяток, а пятнадцать лет," - мысленно ворчала я, аккуратно вскрывая конверт.

В пухлом конверте оказался сертификат и стопка документов от официального банка Империи. Также там лежала прямоугольная серебристая карта, которой расплачивались в терминалах по всему миру. К сожалению, еще не везде была распространена удобная система переводов с помощью комма.

Я внимательно почитала документы, что шли в сопровождении. Это действительно оказался персональный счет на мое имя. Даже боязно было его активировать. Папа, наверное, заморочился с ним? Особенно, подавая заявку на праздниках.

Так как я все еще была несовершеннолетней, настоящего отдельного счета у меня пока не было. Их выдавали с большими трудностями и морокой. В полночь должен появиться первый. С половинкой социальной пенсии. А это где-то 20 златых, что тоже неплохая сумма, если правильно тратить.

Также после появления счета я могла перевести на него игровую валюту по стабильному курсу. Да и вообще все переводы отправлять на него. Но все покупки были уже не анонимными, как например, с моим игровым аккаунтом. С другой стороны, я и раньше почти везде указывала свои данные, так что особой разницы не было.

В документах нигде не была указана сумма, а карта все еще была неактивной и без установленных мною ключей. Я отсканировала графический код с помощью приложения банка и подтвердила свою личность. Защита и персональная привязка на таких вещах всегда была на порядок выше обычных подарочных сертификатов.

Банк оповестил меня о шестичасовом ожидании до полноценной активации отдельного персонального счета. Как раз в полночь.

О содеянном я тут же пожалела. Не стоило этого делать, так как папе скорее всего придет соответствующее сообщение об активации его заказа с забронированных средств. Если бы я не трогала этот счет, они бы вернулись ему обратно. Через полгода или год, не знаю. А теперь я фактически приняла эти деньги, даже не имея понятия, какая там сумма.

Или оповещение не придет? Я пока в этом не разбиралась. Или, может, данные средства арестуют в связи с решением судьи из опеки? Хотя это тоже сомнительно. Фактически их перевели на отдельно созданный счет уже во время заказа. И судя по доставке конверта, заказ был осуществлен еще до подачи иска.

*

От расстройства я отложила последнюю бандерольку и вызвала на комме сайт сетевого ресторана.

Из еды у меня оставались полпалки праздничной вяленой колбасы и кусок сыра, которые я успела выхватить из холодильника. А это нормальной едой при всем желании нельзя было назвать. Скорее деликатесом или закуской. Жаль их было хомячить просто так, без хлеба. Да и на обед что-то необходимо было взять. Не говоря уже о завтраке.

Курьер с моей пищей должен был прийти через час. Хоть какое-то поднятие настроения, да и кушать хотелось ужасно.

Чтобы отвлечься я, скрепя сердце, принялась за коробочку, что пришла мне почти луну назад. Вряд ли там должно быть что-то ценнее того, что мне уже подарили.

Интуиция, как назло, онемела и не хотела подсказывать что там. Или это мой мозг уже плохо соображал от голода и стресса. Все же денек выдался волнительным.

*

Открыть бандероль я не успела. Во входную дверь часто постучали и практически сразу открыли, не дожидаясь разрешения войти.

Честно признаться, от такой фамильярности я опешила.

У них тут проходной двор? А звонок для чего существует? Это нормально?

Правда, комендант предупреждала, чтобы я при выходе запирала на всякий случай комнату. Но не при входе же!

Урок на будущее: запираться изнутри.

Я рефлекторно накрыла пледом распакованные и не очень подарки. На виду остались только я, мой невзрачный комм и пустые сумки у кровати. Все остальное я уже рассовала по ящикам и шкафам.

Нежданным и незваным гостем оказалась худенькая невысокая девушка со светлыми волосами.

- А ты чего тут раскисаешь? - первым делом спросила она, словно мы уже десяток лет были знакомы. И тут же полезла в мой холодильник и кухонные ящики с ревизией.

Я совсем онемела от такой наглости и с вытянутым лицом безмолвно наблюдала за этой леди.

- О-о-о... Да ты, небось, совсем второпях бежала из дому. Бедняжка, - она разговаривала немного манерно, оценивая мой скудный провиант и пустую с виду комнату. Поежилась: - Ну у тебя и дубарь тут. Если хочешь погреться, спускайся в гостиную. Там обогреватели стоят. Так-то в комнатах ими нельзя пользоваться, но если тихонько, то можно.

Она запрыгнула на высокую кровать рядом со мной и протянула ладони для знакомства.

- Я - Хельга Белес, но все зовут меня Аленой. Если услышу от тебя "белка", патлы выдеру. Я - старшая на этаже по южно-западному крылу. Если какие-то предложения по бытовухе, ну там, сковородку новую или смеситель сломался, а тети Рины нет или занята, идешь ко мне. То же самое по поводу праздников и вечеринок: лучше предупреди, чтобы не было жалоб от соседей. А-то потом пропадают вещи, а мы не можем найти крайних.

Я рефлекторно положила руку с коммом на папины посылки, что уже были накрыты скомканным углом пледа.

- Хорошо. Только, я не устраиваю вечеринок. Как-то не до того.

- Да тут все такие грустные и несчастные поначалу, а потом втягиваются в общий праздник. Ю-ху! Так... И еще: мы скидываемся копеечками за декаду до Дней Рождений на подарки соседям. Я понимаю, что не все их отмечали в семье, но у нас другие традиции. Не помню, как там у азиатов. Да и не за полгода же деньги требуем, - махнула она рукой. - Пока сиди. У тебя наверняка еще нет денег. Судя по одежде и кому, так не было.

Я даже немного обиделась на эти слова. Вещи были хорошими. Просто я из них немного выросла.

- Обычно мы скидываемся по 50 копеек на человека. Даже если ты собираешься покупать отдельный подарок. В эту же сумму входит оплата еды на праздник. Так что за свои деньги ты еще и вкусно поешь.

Интересный у них тут коммунизм.

Надеясь, что она поскорее уйдет, я лишь кивала.

- Чтобы ты в ближайшие дни не сдохла с голоду, советую зайти на кухню. Там всегда лежит печенье, булки всякие. Да и соседки наверняка поделятся, если попросишь вежливо. На тебя же без слез не глянешь: явно недоедала в семье.

Чья бы корова мычала.

Хельга выглядела не более откормленной чем я. Разве что грудь побольше, да таз пошире ввиду возраста. Правда, она больше походила на спортсменку, чем на больную анорексией.

- Спасибо.

- Да ты не стесняйся! - она хлопнула меня по плечу. - Кстати, питьевая вода у нас около прачечной, как обычно. Там увидишь табличку. Что еще?.. Ах, да. За ближайшую кухню тоже я отвечаю. Конечно, сраться у нас традиционное. Но все же советую заранее выкроить время, чтобы на одну духовку не претендовала сразу целая толпа.

- Угу, - теперь я поняла причину воплей около получаса назад.

- Голосовалки на инвентарь пока не создавай. Через луну поднатореешь - уже будет можно. Но лучше решать этот вопрос напрямую с комендой.

На сетевой странице общежития кроме чатов и ленты с новостями-объявлениями можно было оставить предложения по какому-либо улучшению общей части жилья или на покупку из бюджета вещей. По объяснениям тети Рины, необходимый инвентарь закупали безо всяких запросов. Разве что можно было предложить более качественные или выгодные материалы. Что-то новое, но недорогое, вроде форм для выпечки, предлагали лично ей. А дорогие покупки, вроде новой вытяжки на кухню или моющего пылесоса в коридор, уже выставлялись на общее голосование всего общежития. Да и то комендант могла забраковать. Бюджет-то не резиновый.

- Старайся не сорить у комнаты и в комнате. И мусор правильно сортируй. Коменда потом вопит долго. Также уборщице меньше работы. И на кухне не сри, - она встала и еще раз окинула взглядом мою чистейшую комнату. Кроме сумок и смятого пледа придраться было не к чему. - Ладно. Я живу в 59 комнате. Если что, пиши в личку через сайт. В комнату ко мне не ломись, особенно, если на ручке висит платок. Да и к другим тоже. Поняла?

Мне был известен сигнал "не беспокоить". Вот только она сама как-то особой тактичностью не отличалась.

- Все. Остальное, тебе должна была коменда рассказать. Располагайся пока, знакомься.

Она ушла так же, как появилась, быстро и без приветствий-прощаний.

После чего я тут же заперлась изнутри.

Пипец! Надеюсь, тут не все жильцы такие.

Меня даже дергать начало, и характеристика энергии почти на единицу упала от потраченной психической энергии. А тратила я ее на сдерживание себя, чтобы не зарядить по этой манерной стерве Серой Молнией. Так и хотелось ей морду о пол разбить.

Интересно, это сугубо мое восприятие, или на других она также действует? Гребаная вампирша! До сих пор трясет.

"Энергия (-0,02)"

Точно вампирша!

Я мысленно жахнула по ее лицу в памяти слабенькой серой молнией, накапливая энергию.

"Энергия (+0,05)"

"Баланс деяний (-0,01)"

Чуточку полегчало. Но на таком расстоянии это плохо работало. Обидно. Потому что у меня она куда больше сожрала своим трепом, поведением и одним только присутствием.

*

*

Глава 161. Пустельга.

После сворачивания лишних сумок и запихивания их в дальний ящик, в комнате стало даже как-то просторно. Конечно, колесо не сделать. Но все не так страшно, как мне сперва показалось.

Я добавила в список теплый коврик на пол и подстилку для жесткой лавки. И тут же поспешила одеться: интуиция подсказывала, что курьер уже на подходе. Не хотелось, чтобы его приметили соседи. А точнее, мою способность оплачивать курьеров, когда технически мне еще даже не выдали пенсию.

Ждать у входа в общежитие пришлось всего пару минут. После подтверждения, я тут же прошмыгнула с заказом обратно к себе.

Отвод Глаз в этот момент очень пригодился. Хотя, в отличие от Аска, мне он давался на порядок тяжелее.

Брат вообще схватывал на лету все ментальные чары из Школы Океана, которые я ему показывала. Возникало чувство, что он не впервые их использовал. Даже сам всякий раз удивлялся тому насколько легко у него это получалось.

Надеюсь, Школа Океана со всеми ее техниками развития и принципами ему в таком случае тоже подойдет. Мне будет куда проще делиться уже полученным опытом. Например, с теми же сновидческими путешествиями.

Возникла идея прямо после ужина поехать домой и забрать нужные вещи. Но я боялась не успеть до начала комендантского часа. Лучше завтра пропущу последнюю консультацию.

Я невольно заметила за собой страсть к прогулам. Почему-то пропустить хотелось именно обязательные часы в семестре, потому как с освобождением это уже не будет иметь той манящей запретности. Такое поведение было не в моем характере.

Даже в детском саду каждый день ходила и досиживала до конца. Хотя сбежать хотелось постоянно из-за этих мелких ублюдков. Они, ведь, даже не понимали, что творят, когда дразнили, толкали, смеялись всей гурьбой. Им было весело, а мне совсем-совсем нет. Хотелось просто сдохнуть. Каждый день. Или зарыться куда-то подальше ото всех людей. И поддерживал меня только Аск.

Что-то на почве знакомства с соседкой, паршивые воспоминания проснулись.

Любопытно, а через сколько прогулов консультаций мне сделают первый выговор? Может, вообще не ходить в школу? Все равно планировала в ближайшие декады сдать весь материал.

Под эти философские мысли я жевала горячее мясо и пялилась в пустую белую стену за столом.

Вопрос, идти ли завтра с утра в школу или нет, я оставила для себя открытым. Возможность самой решать что мне делать, а не следовать необходимости, приятно грела душу. Даже немного окрыляла. Мне нравилось это чувство.

*

Уже готовясь ко сну, я наткнулась на папины подарки под скомканным пледом. Документы на банковскую карту, как и ее саму, я бережно уложила в один из ящиков рабочего стола.

Последняя бандероль была небрежно вскрыта. Под защитной оберткой оказалась серая кубическая коробка из плотного картона без каких-либо опознавательных знаков. Внутри нее лежала деревянная шкатулка-ребус, а в шкатулке тарахтело что-то тяжелое и явно металлическое.

Хм... Заморочился папа.

Что-то его совсем прорвало с подарками. То за всю жизнь ничего, кроме контроллеров с очками, то сразу столько всего. Интересно, что на него нашло?

Головоломка решилась в два счета.

Ха! Не на ту напал! Я - мастер интуиции.

После вскрытия из контейнера выпал красивый брелок в виде стилизованного птичьего крыла. Маленькое серебряное крылышко было украшено цветной эмалью и перламутровыми спилами.

Рассматривая детали, я с любопытством его вертела. Не жаловалась на зрение, но пришлось применить чары для рассмотрения деталей. Благодаря чему на одном из перьев нашлась миниатюрная лазерная гравировка.

- Ого! - невольно вырвалось у меня.

Рядом с надписью "Пустельга Gl-4" стоял серийный номер и 950 проба платины.

Ничего себе брелочек! Да на такой пару лет можно жить и забот не знать. Кажется, папа, мягко говоря, перестарался.

Брелок оказался еще одной головоломкой. У него отыскался маленький механический замочек. Защелка сидела плотно и не болталась, но открылась довольно легко и послушно. Что свидетельствовало о качественной работе ювелира. После разбирания у меня в руках осталось почти все крыло с кристаллическим накопителем памяти, отдельно от крепления карабина.

Это, как матрешка? Все интереснее и интереснее.

За такой интересный подарок я бы уже простила папу, если бы не последние события и его глупейшая выходка с иском. И только за одно исполнение. Все же я - добрая и любящая дочь. И наивная, признаюсь.

Конечно, лучше бы брелок был сделан не из драгоценных металлов и камней, а из чего попроще да подешевле. Но это уже мои личные заскоки.

После загрузки и активации на комме программы с накопителя, та запросила подтверждение моей личности. Причем довольно подробное. Как при первом включении и персонализации коммуникатора. У брелока-ключа даже была своя гео-метка. Что настораживало.

Закончив полную аутентификацию, комм выдал поздравления, документы на собственность, стандартные инструкции и меню управления.

Несколько минут я сидела молча, пересматривая и перечитывая все записи.

Перечитывала, потому что все еще не могла поверить. Это оказалась полная правовая собственность на джет "Пустельга" с возможностью дальних перелетов, проплаченной страховкой, обслуживанием, наймом экипажа и прочими тратами за счет покупателя.

Учитывая папино чувство юмора, розыгрышем данный подарок точно быть не мог.

- Срань... Вот же срань! - больше я ничего не могла сказать, в который раз перечитывая документы.

Он умом тронулся?

Родители даже себе не покупали таких дорогих вещей. За все годы они так и не привыкли к роскоши, и меня не приучали. А тут, вдруг, внезапно столько всего! На джет наверняка и безумные траты по обслуживанию. А мне: пользуйся и не переживай? Да мне же 12 лет!

Что он хотел этим сказать!?

Он понимал, в какое положение поставил меня таким подарком? Особенно на фоне моих слов, ссоры и иска. Наверняка понимал. Да лучше бы он мне щенка прислал!

Я зарылась в многослойный ворох из тонких одеял и пледов, и протяжно завыла.

И когда он его заказал - отдельный вопрос. До идеи с иском или уже после?

Что за пару часов такую покупку не оформить - это очевидно. Ну, допустим, за деньги можно уладить почти любой вопрос. Готовые джеты продаются... за сколько?

Мне даже было страшно интересоваться почем такое удовольствие. А все эти головоломки и коробочки - явно его персональный заказ.

Я отключила мозг от разгадки безумного отцовского плана, и накинула на себя Снотворное.

Здравствуй, мой любимый и привычный внутренний мир. Хоть ты-то меня не пытаешься обмануть. Потому что ты и есть истинная я.

*

Этой ночью я снова отправилась в путешествия. Роль перелетного сновидца мне нравилась. Тем более, что мои характеристики и знания росли с огромной скоростью, помогая в расшифровке и понимании Истинного языка.

Сложно было называть его другим языком, потому что по сути это были фундаментальные законы и сама суть понимания Мира. И я чувствовала, что чем больше понимаю Мир, тем он ласковей со мной. Словно раньше я была незначительным статистом в сбалансированной экосистеме, а теперь постепенно превращалась в ее элемент. Маленькую, но важную детальку.

Это было крайне приятно и умиротворяюще. Пусть я была на начальной стадии, интуиция подсказывала, что это верный путь. А случайные крупицы информации в чужих мирах помогали мне сложить общую картину Мира и всей многомерной Вселенной.

На этот раз я не повторяла глупость с поеданием различной гадости и лучше контролировала собственное поведение.

Разнообразие образов указывало на ошибку в моих вчерашних предположениях: вряд ли в моем кругу перерождений были все эти существа. Скорее всего, я рефлекторно адаптировалась под окружающую среду, выбирая случайный образ из спрогнозированных сценариев. После чего частично теряла контроль над поведением за счет детального облика.

Если б только та светловолосая женщина знала, что оценила не мою старательность, а врожденный талант. Теперь было неловко за незаслуженную похвалу.

Конечно, слова прекрасной наставницы (к сожалению, не моей) прибавили мне осторожности. Но это не умалило моего энтузиазма и никуда не дело саму возможность посещать новые места.

Больше всего в путешествиях мне нравилось чувство бесконечной свободы. Словно я - неудержимый космический ветер, что проникает сквозь границы мироздания.

Где-то было мрачно, безжизненно и смертельно опасно для любого живого существа в привычном понимании, - не буду ударяться в философию - но не для вольного сознания. Где-то ярко, невероятно чарующе и прекрасно.

В таких мирах, словно утопий с картинки, хотелось остаться жить. Поселиться навечно.

Наверное, именно их и называли "высшими". Где мудрые существа завершали свой путь до конечного освобождения и просветления. Там не было привычных социальных законов, потому что отпадала необходимость их существования. Все и так понимали, и принимали свои роли и, что самое главное, могли их исполнить.

Глядя на них, прячась в тени, словно недостойна выйти на свет, я тоже отчаянно хотела понять свою роль. Не выполнять очередной биологический цикл, как мне было суждено во всех предыдущих воплощениях. А также гармонично общаться и играть с бесконечным Мирозданием, говорить с ним на одном языке и помогать. Потому что Мироздание - часть меня, а я - часть его.

*

*

Глава 162. Выход есть всегда.

По возвращению в свой родной духовный мир ясность понимания немного приглушалась. Словно покрывалась налетом пыли или дымкой.

Наверное, это был естественный защитный механизм моего разума, заставляющий возвращаться в тело и поддерживать в нем жизнь. И, наверное, он помогал не сойти с ума от обычных бытовых проблем, которые возвращались на замену потрясающему путешествию в бескрайнем Мироздании.

- Я не улечу. Останусь, - успокаивала я свою маленькую серую луну, свое физическое тело. - У меня все еще есть якорь. И даже не один. Будет крайне эгоистично променять его на несколько дней беспробудного сна, когда впереди еще целая вечность.

Само понятие вечности с точки зрения моего существования теперь воспринималось несколько иначе. Не пугающе. Не как преуменьшение. А в пространственном восприятии: как бесконечность физической вселенной в которой я живу. Потому что за иллюзорными границами всегда будет еще один путь или не будет самих границ. Как с бесконечным расширением физического мира.

Мне, вдруг, стало интересно, смогу ли я посетить собственный мир в роли сновидца не напрямую, а через чужие сны?

Откладывать эту идею я не стала и тут же помчалась в Междумирье или Пограничье, как его звали в Высших мирах. В моем сознании четко сияла цель. И я не промахнулась.

- Почему так долго!? Помоги мне! - Ясень в своем игровом воплощении, отбивался от какого-то существа - непонятной смеси остроносой крысы и ворона с угольными перьями и блестящими бездонными глазами.

Кого-то мне это существо напоминало. Похоже, конфликт с отчимом явно не прошел для него даром.

Помогать атаке я не стала, а мысленно сменила локацию и всех действующих лиц. Перенесла нас на живописный зеленый утес.

Далеко внизу переливалось солнечными бликами море. Пахло свежестью и покоем.

- Помогла, - я лукаво улыбнулась, возвращая себе привычный образ.

Удерживать сон Аска в послушании не составило труда. Зачем мне арканы? Я его приласкала, словно пса. Дала ему вкусную косточку, потому что пряник всегда лучше кнута.

Образ самого Аска я удержать пока была не в состоянии, а потому он размывался и менялся, перетекая из одной формы в другую. Словно не мог определиться с тем, кто он.

Неужели, так обычно выглядят сновидцы?

- Ты - Аск, - напомнила я, в надежде, что это поможет.

И он тут же стабилизировался. Правда, выглядел несколько карикатурнее, чем на самом деле: с огромным носом и почему-то совершенно без глаз.

Да и ладно. Раз он так себя видит, не буду мешать. А-то еще проснется, и мы не сможем пообщаться.

Но теперь мне стали понятны слова той женщины из мира сребровласых смуглых людей. Кажется, ее слова действительно оказались похвалой. Как это приятно - ощущать себя не бездарностью хоть в чем-то.

- Мы спим, - мягко и певуче сказала я брату.

- Конечно спим, - уверенно подтвердил Аск.

Похоже, он не осознавал смысла слов. Для него это все еще было сном.

Пришлось действовать чуть навязчивее и коснуться его руки:

- Это сон. Я тебе снюсь.

Его образ пошел слабой рябью, словно отражая мыслительный процесс и эмоции.

- Да, - уже более осознанно сказал он.

- Молодец. Какой ты у меня умница, - похвалила я брата с искренней улыбкой.

- Как ты это сделала?

- Ты узнаешь, но чуть позже. Пока еще рано. Так что продолжай тренироваться и медитировать.

- Я запомню это: этот сон, твои слова?

- Постараюсь разбудить тебя, чтобы ты запомнил.

Мне уже примерно было понятно, как будить спящего в его сне. В теории. Надеюсь, что интуиция меня не подведет.

- Да. Спасибо... Извини, - Аск как-то поблек, становясь полностью белоснежным. Части его тела фрагментировались и струились по воздуху тонкой дымкой. Кажется, он испытывал чувство вины, стыд и досаду одновременно.

- Ничего. Переживем. Это настолько незначительная неприятность, что ты даже не поверишь, - безмятежно рассмеялась я. - У тебя все хорошо? Где ты?

- Не переживай обо мне. Тут куда лучше, чем кажется. Меня никто не трогает, - похоже, он тоже чувствовал мои переживания. - Только приказали никаким образом с тобой не связываться. Еще и судья какой-то недоходчивый попался. Где ты?

- В безопасности. Не переживай обо мне. Твоя Майа куда сильнее, чем кажется.

Аск рассмеялся, рассыпаясь пепельными искрами.

Интуиция дала мне звоночек на скорое пробуждение. Позабыла, что время во сне текло иначе, чем в реальности.

- Кажется, мне пора. Ты не против проснуться сейчас? - и тут же, не дожидаясь его ответа, я толкнула его, опрокидывая из сновидения в реальность.

Весь фокус был в том, чтобы разбудить спящего, как можно резче и внезапнее, чтобы физиологический механизм, стирающий из памяти сновидения, не успел сработать.

И сама проснулась следом. Даже не выходила обратно в свое духовное пространство. А это уже, по моему скромному мнению, некий уровень мастерства.

Или я себя перехваливаю?

Как говорится: сам себя не похвалишь, никто не похвалит.

*

За окном еще даже не рассвело. Тело било мелкой дрожью от холода. Пришлось срочно накладывать профилактическое Исцеление. Только простуды мне не хватало.

На одеяле покоилась разобранная посылка. А рядом звенел будильником коммуникатор, чтобы быть схваченным и затыканным до отключения одной раздраженной девушкой.

Надо же! Даже ключ в виде крыла вчера не вытащила.

Конечно, сломать столь качественную вещь было трудно, но при желании и стечении обстоятельств вполне возможно. Поэтому я со спокойным сердцем собрала брелок в изначальный вид и повесила на комм, чтобы не потерять.

Само крылышко мне нравилось. Красивое и изящное. Но ужасно смущала его стоимость.

*

Согреться помогли соответствующие чары. А еще разогретые в микроволновой печи чай и часть вчерашнего заказа. Чтобы захватить заварку из дома, моего ума не хватило.

Ничего. Сегодня я собиралась исправить этот просчет.

*

В школу я все же пошла. Тем более, что она теперь была буквально в пяти минутах ходьбы.

На входе меня остановил Кхао и утащил в сторону.

- Привет, - мило улыбнулась я, составляя список, тех, кого сегодня посещу в их снах. Мне это понравилось даже больше, чем путешествия по другим мирам.

- У тебя все в порядке? - он был заметно взволнован. Куда сильнее, чем должен был, учитывая наши не самые близкие отношения. - Твоя бабушка попросила передать это.

Он протянул какой-то пакет.

Теперь все встало на свои места. Это было не полностью его волнение, а взвинченность и влияние другого человека. Конечно, я понимала бабулю. Но это неправильно - так поступать с посторонним человеком.

К пакету я не прикоснулась.

- Кхао-эр, извини. Но по закону я не имею права этого забирать. Что бы это ни было, боюсь, тебе придется это вернуть. Точнее, тебе стоит это сделать, - я сцепила руки в замок. - И, пожалуйста, ты можешь не афишировать мои проблемы?

Он несколько растерялся.

- Конечно... Я не собирался кому-то рассказывать.

Мне показалось, что он сомневался в сказанном. Видимо, уже намеревался проболтаться в клубе.

Эх, не стирать же ему память?

- Ты точно не заберешь это?

- Не могу. Мне запретили. Понимаешь? Все будет хорошо. Только, не надо никому рассказывать, иначе хорошо точно не будет. Понял? - пришлось постараться и надавить психически, вызывая у собеседника подсознательный страх за нарушение запрета.

"Баланс деяний (-0,01)"

Это было нехорошо с моей стороны. Но это было лучшим вариантом.

После чего мы мирно разошлись на свои консультации.

*

Я уселась на задний ряд и проверила свой финансовый аккаунт от официального банка Империи. Теперь там значились два отдельных персональных счета. На социальном лежало 20 златых. Он был зарегистрирован вчерашней датой, второй - ровно луну назад. И на нем находились доступные 120 000 златых. То есть, никто не собирался их арестовывать.

Сумма была не сравнима со стоимостью джета, но все равно казалась мне астрономической. Правда, я опасалась тратить с нее даже копейку в связи с судебным запретом. На всякий случай я отправила сообщение Снеже Ильиничне с пояснениями. Она ответила далеко не сразу.

Ко мне успели подсесть удивленные Пани с Димой. Обычно я не занимала столь дальние места.

Ответное сообщение пришло где-то через полтора часа. Как ни странно, мне пока не заблокировали счета. Представитель соцслужбы аргументировала это тем, что первый счет был создан и принят мной еще до подтверждения иска. Но мне категорически не советовалось к нему не прикасаться.

"Где логика!?" - мысленно завопила я.

Фактически, это и было то самое влияние, о котором меня предостерегали.

Правда, о втором подарке я уже никому не сказала. При желании и определенном уровне допуска, представители госслужб могли увидеть все мое имущество. Даже виртуальное.

- Все в порядке? - поинтересовался Дима на перерыве. Видимо, заметил мои эмоции и микро-жестикуляцию.

- Да... Просто, логика с фактами никак в голове не сойдутся, - вздохнула я, открывая следующий учебный раздел.

Спустя минут пятнадцать на больший счет все же наложили временную блокировку. Средства никто не отнял, но пользоваться ими я теперь не могла, даже если бы захотела.

Видимо, до управления дошла эта информация и они приняли относительно логичное решение. Относительно иска, конечно. А я уже губу раскатала, надеясь на этот неприкосновенный запас в качестве крайнего случая.

Правда, у меня еще оставались неофициальные средства на игровом аккаунте суммой почти 200 златых и куча вещей в инвентаре. Их общая стоимость должна была потянуть где-то на 50 златых, не меньше.

Жаль игровой счет растранжирила на все подряд, начиная от продуктов питания и заканчивая различными мелочами для бытовых нужд. Также много ушло перед и во время Ущербной на оформление подарков, сами подарки и прочее. Так что даже удивительно, что там скопилась такая сумма.

В крайнем случае, если нужны будут деньги, отыщу подработку в Заречье. С моей интуицией это было не так уж сложно, а труда я не боялась.

*

*

Глава 163. Затворница.

На обеде я застала девочек.

Рилла и Марина радостно меня обняли. Все вели себя, как обычно.

Похоже, что Аску, в отличие от бабули, хватило ума не впутывать посторонних людей в семейный конфликт.

- Оу, у тебя шикарный обед, - заметила Рилла мое мясо с гарниром.

Обычно я таскала с собой рис с овощами и яйцом или бутерброды.

- Все совсем наоборот, - вздохнула я.

Лучше бы я питалась одним постным рисом, и все было как прежде! Жаль, что этот бартер никто даже не рассматривал.

Кое кто из общежития на меня поглядывал. Видимо, узнали новую соседку, но виду не подавали.

- Завтра наконец-то выходной! - вздохнула Анжелла. - В периоды зимней учебы так тянется время. Просто ужас.

Все зашумели, подтверждая ее слова.

Насколько я поняла, в холодный период ставили больше часов учебы, потому что позже должны были начаться сезонные подготовки полей и прочее. Поэтому часть детей все равно начнет пропускать занятия. У каждого свои приоритеты.

Это было логично. Но моя дичь с переводом на четвертый семестр, когда еще не начала сдавать третий - вот это было странно. Правда, я в любом случае учила все материалы постепенно и консультации не слушала. Даже сейчас, когда догнала материал.

- Может, прогуляемся завтра по торговому центру? Сходим в кафе или кино, - предложила Вея. - Давно все вместе не собирались.

Девочки с энтузиазмом согласились и уставились на меня.

- Нужно спросить разрешения, - растерялась я, набирая сообщение временному опекуну.

- Твой брат прямо надсмотрщик какой-то. Тебя это не раздражает? - возмутилась Анжелла.

Лера Михайловна ответила отказом практически сразу. Аргументируя тем, что я могу встретиться с бабушкой.

А еду как покупать!? Только через курьеров?

Я расстроено сунула комм в карман пончо.

Девочки удивились положению дел:

- Что такое?

- Не пускает?

- Что-то новенькое.

- Может, тогда в глобалке вместе погуляем? - оптимистично предложила Рилла и как-то натянуто улыбнулась.

Она в последнее время вела себя немного странно. Началось это еще с первым днем семестра, но нашу бойкую девчушку сложно вывести на чистую воду. Не пытать же?

- Все в порядке. Это временное явление, поэтому можете завтра ехать без меня. Тем более, я буду рада, если вы повеселитесь, - улыбнулась я как можно искренней.

Не так уж мне эта прогулка и была нужна. Удручал сам факт того, что меня не отпускают даже если я заранее отпросилась. Словно находилась под домашним арестом или заключением. Это давило на психику. Отчего сразу упало настроение.

Девочки все же заметили мое состояние.

- Зайду к вам в глобалке, - улыбнулась я как можно искренней.

- Нас же будет не видно, - удивилась Вея.

- Но я буду знать, что вы там. А вы отписывайтесь и говорите, где именно. И я буду подходить.

- У-у-у... Мы же даже еще не встречались в Садах. Ты все приглашения в комнаты игнорируешь, - надула губы Рилла.

- Вот и увидите, если возьмете с собой очки.

- Уря!

Мы решили все же встретиться завтра. Но девочки будут в реальном месте и уже там зайдут в Небесные Сады. А я подойду туда в самой глобалке. Все это было до сих пор необычно, настолько я привыкла к точной гео-привязке в игре.

*

После обеда меня вызвала к себе психолог, освобождая от консультации.

Где-то полчаса мы беседовали на тему произошедших в моей семье событий и того, как я себя в связи с этим чувствую. Как будто мне бесед с целой толпой внутренних Май было не достаточно.

Зато я отвела душу, жалуясь на то, что меня не отпускают гулять с друзьями и покупать продукты самой. Да-а-а... Опять жалобы. Но для чего еще нужны психологи?

- Ты можешь пригласить друзей к себе. Кажется, в общежитии нет такого запрета.

- Такого нет. Вот только я скрываю произошедшее и не хочу случайной огласки.

- Разумно, - кивнула она. - Ваша семья крайне избегает всего этого. Кажется, у тебя и твоего сводного брата даже нет блогов.

- У меня был недавно под игровым псевдонимом. Выкладывала там короткие записи с песнями, чтобы привыкнуть к социализации, - поморщилась я. - Сначала удалось затеряться, но после обновления в игре меня узнали. Пришлось удалить канал.

- Довольно радикально, - поджала губы Оксана Леонтьевна. - Кстати, ты не подумала, что твое проживание вне дома в любом случае может раскрыться? Все же это школьное общежитие, которое находится совсем рядом.

- У моего класса сейчас самый загруженный график. Фактически мы раньше всех приходим и позже всех уходим. Некоторые даже не досиживают до конца. И в ближайшую луну будет то же самое.

- Вот как. А твои одноклассники? Или новые соседи?

- Соседи меня лично не знают. Исправлять это я не собираюсь. Ни новых знакомств, ни тем более ссор мне не нужно. Так что я просто буду тихонько сидеть у себя в комнате и никому не мешать. А почти со всеми одноклассниками нам и раньше было не по пути.

- Будешь сидеть взаперти?

- Раз уж гулять не дают, да. Тем более мне так комфортнее.

Психолог поджала губы, обдумывая это.

- Я работаю почти со всеми ребятами из общежития. И знаешь, они довольно социальны. Думаю, игнорировать их будет затруднительно.

- А я не очень социальна. И не вижу причин менять это. Вы так не считаете?

Я поставила ее в тупик.

- Учитывая твое положение, думаю ты можешь себе это позволить, - сказала она осторожно. - Хотя я все равно рекомендовала бы тебе общаться с людьми. Тем более ты довольно харизматичная девочка.

- Не вижу смысла, - повторила я честно. - У меня есть Аск. Больше никого не надо.

- Но вы не сможете жить вместе всегда. И последние события явно доказывают это. Ты же не собираешься вечно удерживать его рядом с собой?

- Я его не ограничиваю, если Вы об этом. Однажды он даже пожаловался, что я сваху напоминаю. Так что не надо утверждать об ограничениях. Если он рядом, значит ему это нравится. Или он считает, что так нужно.

- Ты явно показываешь свою позицию по отношению к родителям. Может, это и удерживает его рядом с тобой?

- Тут мы с ним солидарны.

- Я имею в виду, что он берет ответственность о тебе на себя, потому что видит твое отношение.

- А я вижу его отношение. Аску нравится заботиться обо мне, как раньше. Мне нравится заботиться о нем. Мы друг для друга, как родители. Понимаете?

Оксана Леонтьевна вздохнула. Она полагала, что я предвзято отношусь к брату и подсознательно привязываю его к себе. Но я же фактически чувствовала и знала его к себе отношение. Не объяснять же, как именно у меня это получилось. Мол, чары, эмпатия, все дела. Это уже похоже на бред безумного.

*

После непродолжительного спора, меня отпустили на занятия.

На часах было начало второго, а впереди ожидали еще две длинные консультации. На которые я банально не пошла. Вызвала такси и поехала за остатками вещей.

Пустой и холодный дом был немного жутким. Все приборы, кроме необходимого минимума, не работали, поэтому было еще и очень тихо. Только кое-где потрескивала статика.

Сделав поярче Светляк рядом с собой, я быстро собрала необходимые вещи.

Помимо небольшого мехового коврика из собственной комнаты, я захватила пушистый плед, легкое одеяло и электрогрелку, так как ужасно замерзла ночью. Не помогла даже теплая одежда и несколько носков.

На горище отыскалась еще одна вместительная сумка, а заодно десятиметровая диодная гирлянда из желтых фонариков рядом с прочими украшениями для Ущербной. Ее я тоже захватила, как и прозрачные клейкие крепежи у Аска в мастерской. Думаю, он будет не против.

Скороварка мягенько встала на слоя ткани. По бокам я распихала провизии из круп, консервов, овощей, вяленого мяса и даже фруктов в пищевых контейнерах. На оставшиеся места вошли чашка, приборы и немного кухонной утвари. После коротких раздумий, взяла веселую компанию из початой бутылки абсента. Пить я его не собиралась, но "послушать" время от времени бы не отказалась.

В последний момент вернулась и спрятала ножи-листики в комнате Аска. У меня уже имелась кое-какая защита. Но будет очень неприятно, если их обнаружат посторонние.

Дом уже совсем остыл. Было грустно снова уезжать.

Неужели нельзя было пожить в привычной обстановке хотя бы эти полторы декады? Дедушка с бабушкой все равно никогда меня не навещали в Келинке.

Все у этого комитета по опеке и защите через одно место. Выгнали из дома, держат практически взаперти, еще и общаться с родными и любимыми не дают.

*

Пушистые пледы, коврик и гирлянда добавили комнате уюта, а грелка - физического тепла.

Пока меня не было, к общежитию подходила бабуля, но Лера Михайловна не пустила ее дальше входной двери. Даже не приняла передачу, и лишний раз напомнила мне о контактах с любыми родственниками.

Отобрав у курьеров заказы со свежими продуктами из магазина, я заперлась у себя в комнате и до поздней ночи учила школьные разделы. Так что меня просто вырубило. Даже не поняла, когда точно уснула.

Один плюс у этого жилища все же нашелся - быстрая доставка еды. И, что самое приятное, она доезжала еще горячей даже зимой. Деньги с социального счета я не тратила, расплатившись за продукты игровыми средствами.

Конечно, за полторы декады я свой капитал при всем желании в одно рыло проесть не смогла бы. Разве что угощать новых соседей. Чего я делать не собиралась.

С другой стороны, ела я раза в два больше, чем раньше. Много в меня за раз по-прежнему не влезало. Но голод приходил куда быстрее. Поэтому, приходилось чаще перекусывать. Что самое обидное, я совсем не поправлялась. Кажется, даже похудела.

*

*

Глава 164. Ценность молчания.

Этой ночью я разрывалась, не зная что выбрать: путешествия по другим мирам и измерениям, чужим сновидениям, которые оказались не менее интересными, разбор множества воспоминаний из своих прошлых воплощений или изучение различных чар обожаемой Школы Океана. Словно меня пустили на огромный фуршет, и абсолютно все хотелось попробовать. Вот как из этого можно выбрать что-то одно?

Поэтому сначала я моталась по сновидениям. Заглянула к брату, объяв его теплом и заботой, и подарив ему радостные светлые грезы. Рассерженно накричала на папу в его сне. Потом извинилась и поблагодарила за подарки. А потом снова отчитала, но уже за сами подарки.

Папа был столь растерян, что обратился в маленького мальчика и молча слушал мои отчитывания, сидя за школьной партой старого образца. Видимо, воспринимал это, как кошмар.

Была я и у мамы, и у бабушки с дедушкой, и даже у Марины. Время во сне летело с совсем иной скоростью, так что я ко многим успела заглянуть.

А после ринулась в свое любимое Пограничье, ныряя в первый попавшийся мир.

Успела встретить три восхода подряд! Побывать в бесконечной заснеженной пустыне с огромными шерстяными существами о шести рогах. И на темном дне океана. А следом побродить по сочным лужайкам в пестром лесу. И так много раз, пока меня не вытянул в реальность звон будильника.

Зато теперь я знала, что меня можно банально разбудить. Даже если несколько увлеклась.

*

Девочки собрались в торговом центре ближе к полудню.

К тому времени я уже успела переделать кучу дел, и все это не выходя из квартиры.

Да, она маленькая. Но, как оказалось, в ней вполне можно жить. Особенно такому социофобу, как я.

Некоторое время они отписывались, где находятся. Не надевая очки, я лишь просматривала сообщения, периодически отвлекаясь от чтения школьных разделов.

Кстати, я все ждала реакцию Марины. Ночью мне все же удалось осуществить задуманное и не просто показать, а научить ее исцеляющим чарам. Интуиция подсказывала, что знать и уметь ей это не просто можно, а прямо-таки необходимо. Тем более, что спящая Марина все схватывала на лету, а когда окончательно освоила чары, я ее разбудила.

В реальности девушка пока ничего не сказала. И теперь мне было интересно, как она это восприняла. Посчитает ли просто сном? Или сделает какие-то выводы в сторону истины? Это тоже было упражнение на развитие интуиции.

Но Марина пока и не заикалась об этом.

Ладно. Так и быть. Если не дойдет своим умом, дам подсказку, что эта техника ей не просто приснилась. А-то забудет, и все придется начинать заново.

*

Спустя пару часов гуляний по магазинам, девочки нашли какое-то кафе и прислали мне сообщение о временной дислокации.

Я тут же вошла в Небесные Сады и подтвердила телепортацию по приглашению. Как ни странно, вместо того, чтобы телепортировать меня куда надо, появилась все та же фея-гид и посоветовала два пути на выбор: проследовать к ближайшей телепортационной площади или самой добраться до нужной точки.

Видимо, прямое перемещение было доступно только из домашней надстройки, которая сейчас была заморожена мной же.

Жаль.

До точки сбора и ближайшей площади с телепортом было одинаковое расстояние, поэтому я включила свою полетную скорость на максимум и ринулась к подругам напрямую.

- Приветик! - залетела я в кондитерскую.

Девочки несколько отличались от своих игровых версий. Их персонажи в глобалке были чуть более карикатурными и с иным телосложением.

- Ой! Ты такая маленькая, - заметила фигуристая Рилла.

- Все претензии к маме, - вздохнула я.

- Да нам ее благодарить надо! - возмутилась Вея. - Такое чудо сотворить.

Она развела руками, показывая "вот это все".

Девочки старались вести себя сдержанно и время от времени отсоединялись, возвращаясь в реальность. Все же режим уже не был дополненной реальностью, а полноценной виртуалкой. Тут можно было и свой заказ случайным взмахом руки перевернуть, и соседа задеть.

Так что я поблагодарила за общение и распрощалась, чтобы не мешать. Компания осталась среди аппетитных пирогов, пирожных, шоколадных конфет и коктейлей со взбитыми сливками и присыпкой. Все это буквально окружало их. А за стилизованной под кекс кассой сидела на сахарном цветке пухлая фея в ожидании заказов. Видимо, это была стандартная текстура для кафе-кондитерских.

В другое время я бы умилилась и восхитилась проделанной работой, но от одного вида чистого сахара у меня началась фантомная оскомина. Эта черствая булка с сахарной глазурью мне еще пару жизней не будет давать покоя!

*

И снова я засела за учебу.

Хотелось как можно быстрее уже закрыть хотя бы пару экзаменов. Чтобы иметь возможность послать всех к школьным правилам, если начнут придираться по поводу пропусков.

А это идея! Можно банально не ходить в школу. И тогда значительно снижались шансы, что знакомые узнают о моей семейной проблеме.

Что я с нового учебного дня и сделала.

У этой идеи имелись свои плюсы, и некоторые из них стали для меня приятной неожиданностью. Во-первых, я экономила много времени, изучая материалы в спокойной и комфортной обстановке. Во-вторых, я сама решала, когда у меня перерывы на перекус, меняла позу, как захочу и где захочу. В-третьих, в учебное время общежитие практически вымерало. Я это заметила по необычной тишине и отсутствию людей. Были пару человек, но большинство из тех, кто остался, сидели в своих комнатах и не светились.

Что было для меня замечательно. Можно и с едой в кои-то веки не париться.

В обед ко мне все же подошла Лера Михайловна.

Пришлось подробно объяснять свою позицию. За это она меня для галочки отчитала и разрешила продолжить прогуливать только после того, как закрою хотя бы один экзамен.

Я тут же собралась и побежала к завучу, договариваться о сдаче.

Мне повезло, и общую физиологию с анатомией я закрыла уже через полтора часа. Большую часть времени занял сам экзамен. Это была довольно сложная и большая дисциплина, но удалось вытянуть на 93,7%. Видимо, интуиция и моя страсть к данной науке помогли.

Заодно закрыла еще три предмета, в которых была наиболее уверена. Все же не зря последние дни зубрила разделы.

Свыше 93% я больше ничего не сдала. Но из дюжины предметов мне оставалось еще две трети. Что не могло не радовать.

Только сейчас я оценила разницу между изучением базовых разделов и интуитивной выборкой парочки дополнительных, по сравнению со той горой, что я старались выучить раньше. А разницы в результатах по баллам почти не было, разве что в знаниях.

Как бы то ни было, с тех пор я была относительно свободна, и уже официально числилась на заочном обучении.

*

Какое же это наслаждение: слушать утром возню соседей и знать, что мне никуда не надо. Они поспешно собирались в школу, а я расслабленно заваривала себе чаек и наблюдала за тем, как ребята преодолевают холодные лужи из растаявших сугробов. И все это сидя на мягкой кровати и укутавшись в теплый пушистый плед.

На злорадствование у меня были причины: эти заразы шумели до позднего вечера. Кто громким просмотром фильмов и музыкой, а кто своим ужасным пением.

Тут я поняла, что имел в виду Аск, когда говорил о моей скромной оценке собственного голоса. Оказалось, что я - настоящая певица по сравнению с этими генераторами разнотональных неконтролируемых воплей. Причем не только девушки, парни тоже пели и оказались довольно громкими. Кстати, у некоторых выходило очень даже неплохо.

К такому поведению мужчин жизнь меня не готовила. Те образчики, которых я могла наблюдать ранее, были более спокойными и уравновешенными. И я имею ввиду Аска с папой. Когда один был довольно подвижным и совсем не тихим, а второй имел привычку эмоционально разговаривать сам с собой, будучи чем-то увлечен в своей мастерской. Но клянусь я ни разу не слышала, как кто-то из них поет.

Где-то с четырех до десяти вечера у девушек была традиционная тарахтелка посудой и грызня на кухне. Я специально проверяла: график стоял, и у каждой было забронировано свое время. Но каждый раз кто-то умудрялся опоздать, намусорить и не убрать за собой, взять инструмент, который нужен другой, задержать плиту слишком долго. Или вообще прийти из другого крыла, потому что там тоже все занято. И каждый раз что-то новенькое. Совершенно никакой дисциплины.

Я в их дела не лезла и старалась сократить любые контакты к минимуму. Вплоть до отвода глаз. Но их ежевечерние звонкоголосые вопли все равно раздражали и очень отвлекали. Поэтому пришлось осваивать трудную формулу, чтобы сплести чары на приглушение звуков.

Как раз где-то вечер у меня и заняло создание одного единственного артефакта. На него ушла пара моих металлических палочек для еды и часть проволоки с цветов-уборщиков. Поставила я его перед входной дверью, задавая направление, из которого исходил звук.

И, о чудо!

Кустарный камертон-глушитель вполне себе неплохо сработал, поглощая звуковые волны со стороны двери. От полного проникновения звуков со всех других сторон это не спасло, но все же теперь не так сильно отвлекало от учебы.

Теперь я периодически выставляла его, когда в коридоре начиналась новая грызня.

Так что на следующее утро я с еще большим злорадством наблюдала за тем как мои соседи перепрыгивают лужи. Параллельно уплетала горячий рис с пресервами из тунца и соевым соусом. После чего уже расслабленно и без спешки пошла на экзамены.

*

Относительно удачный день в кусок госе обратило не самое радостное известие. Паршивейшее, откровенно говоря.

Одна из девушек, которые фигурировали в деле о массовом изнасиловании, покончила с собой прошлой ночью. Судя по всему, не выдержала давления со стороны общественности.

После чего по последним известиям, правовые органы прикрыли распространение информации о деле и принялись искать крайних.

То есть стоило дождаться, что кто-то полезет в петлю, чтоб поступить разумно?

Что на это сказать? Молодцы! Добро пожаловать в Империю с передовым законодательством.

От данной новости я уж было достала бутылку абсента. Но прежде чем начала пить, решила написать Летею.

Майа: [Спасибо]

[Спасибо тебе большое за то, что на ее месте оказалась не я]

Да, мне было стыдно за такое отношение. Погиб человек, а я радовалась, что жива. С одной стороны, это нормальное поведение. Но с другой, было ужасно паршиво за это.

Летей ответил почти сразу:

[Что, прости? На месте кого?]

И в ответ получил от меня ссылку на статью. После чего надолго замолчал.

Я успела открутить крышку на зеленом пойле и помедитировать несколько минут над парами алкоголя, пока парень решился на продолжение беседы.

Летей: [Не думал, что может дойти до такого.]

Не думал он. Блин. Да он не думал даже когда флиртовал со мной. И после, когда руководствовался одними лишь хотелками. Взрослый парень, а прогнозирования, как у одиннадцатилетнего сопляка.

Вместо грубостей и ругательств я написала лишь:

[Возможно, ты не виноват в том, что это случилось с ней. Но точно был бы виноват, если бы это случилось со мной. Клянусь, я бы точно не выдержала]

Летей: [Я мог откровенно поговорить с Темой. Надавить, чтобы он прекратил.]

Майа: [Задним числом мы все хороши. Может, в таком случае вернешься на пару лун назад и не будешь флиртовать со мной на сраной вечеринке с наркотой и несовершеннолетними девочками?]

Все же я не удержалась от раздражения.

Мы успели поскандалить в переписке, а после помириться. Летей не был конфликтным человеком. От данной ситуации ему было даже хуже, чем мне.

Я могла понять его положение, чтобы посочувствовать. Но не хотела. Также, как могла пожертвовать собой и подругами, чтобы оказаться на месте тех девушек. Одной из которых, на минуточку, больше нет в живых. Но не сделала этого.

Также могла бы брать у Аска деньги, чтобы жертвовать их всем подряд. Или на постоянной основе заняться социальной помощью. Могла бы сказать правильные слова, когда стоило, или промолчать в нужный момент.

Но я - не просвещенная и не всевидящая. А всего лишь неопытная девушка со своими проблемами.

Меня бы кто сейчас поддержал.

*

*

Глава 165. Ведьма против вампира.

Следующей ночью ударили морозы, и улицы слегка припорошило свежим снежком. Все лужи превратились в качественный гладкий ледовый настил с коварным снежным покрытием.

Но к сожалению, сегодня был выходной. А потому занимательной картины покатушек, у меня в окне с утра не оказалось.

Наверное, Вея с родителями всю ночь разжигала маленькие костры на виноградниках. У них имелись пару слабых к морозам сортов, и девушка рассказывала, какой ценой те им обходятся.

*

С утра кто-то уже ругался в коридоре. Порой у меня возникало чувство, что грызня - основное развлечение моих соседей.

Сария теперь казалась настоящим ангелом во плоти. Или это мне крыло общежития такое попалось?

Как бы то ни было, спор прекратился. И через пару минут, ко мне в дверь кто-то начал ломиться.

Я как раз сидела на сайте общежития. У одного из жильцов был День Рождения через пять дней, а потому я совестливо скинулась на это событие.

Стук в дверь хотелось внаглую проигнорировать. Тем более что сначала этот некто дернул ручку, понял, что заперто, и уже, не имея иного выхода, решил достучаться. И все это по-прежнему игнорируя дверной звонок. Я уже знала, кто это.

Пришлось вставать и переобуваться на четко размеженном мною же порожке.

У квартиры не было привычного углубленного порога для обуви, поэтому чистую и грязную зоны пришлось определять самой на глаз. Что оказалось трудной задачей, так как кухня-прихожая была совсем крошечной и узкой.

Я выглянула за дверь.

- Ну здрасте! Королевна изволила выйти! - Белка выдернула меня в коридор, схватив за запястье. Девушка оказалась куда сильнее, чем выглядела. Видимо, действительно занималась спортом. - Убирай свое дерьмо за собой!

Она ткнула пальцем в натоптанную и высохшую в коридоре грязь. Довольно много следов было около моей комнаты, но к двери они не вели. Судя по всему, кто-то ходил в конце коридора. Тем более я точно помнила, что дальше чистого общажного выхода вчера не выходила. А потому физически не могла принести с собой все это болото.

Наверное, на грязь ругалась комендант или уборщица, а Белка в свою очередь решила сорваться на новенькой. Явно кто-то натоптал поздно ночью, у кого не такой суровый комендантский час. Может, даже она сама.

Развивать ссору мне совсем не хотелось. По своей сути я - совсем не конфликтный человек, и всегда старалась максимально избегать подобного. Но почему-то находились люди, которые из-под земли других готовы выцарапать, лишь бы в чем-то обвинить и навязать свою волю.

Так что стукнуть эту суку тупой башкой обо что-то твердое я бы не отказалась. Даже с учетом моего мирного характера.

- Тебя по-человечески предупредили: не сри! Бери, блять, теперь тряпку и мой весь коридор! Иначе будешь одеждой своей драной мыть! Уяснила?

Как же раздражал ее голос и манера речи.

- Это не моя грязь. Придирайся к кому-то другому, - я развернулась в свою комнату, но меня схватили за руку.

Что у всех за привычка!? Кости только зажили!

Я невольно разозлилась и рефлекторно засадила по ней Серой Молнией.

"Энергия (+0,14)"

"Баланс деяний (-0,01)"

"Энергия (+0,13)"

Как ни странно, на Белку это мало повлияло. Только сильнее разозлилась.

"Энергия (+0,18)"

Да что с ней не так?

- Так, тупая мелкая писька, ласточкой полетела мыть полы. Раз тебя мамка плохо воспитала, я возьму это на себя. Пошла! Я сказала! - зашипела девушка, дергая меня в сторону кладовки.

"Энергия (+0,17)"

"Энергия (+0,18)"

"Энергия (+0,16)"

Молния продолжала на нее действовать, отбирая энергию с каждым ударом сердца. Причем все сильнее. Но Белка только сильнее распалялась.

Может, это на нее так влияет? Видеть чары она точно не могла.

По ощущениям, энергия ко мне поступала, но я так растерялась, что физически даже не сопротивлялась.

Девушка подталкивала меня к началу коридора, где находилась кладовая с инвентарем. Ее пальцы с длинными ногтями больно впивались в спину, и она наверняка это делала намеренно.

У самой кладовки я усилила поток, отбирая уже куда больше энергии. Что интересно, баланс деяний больше не падал.

"Энергия (+0,49)"

Белку слегка повело, но девушка еще больше вызверилась. Так, словно чувствовала, что с ее организмом что-то не так, и это делаю я.

Интересно, что чувствуют вампиры, когда понимают, что пьют их?

- Давай. Я прослежу! - она открыла узкую дверку и пнула меня к инвентарю для уборки. - Бери тряпку, иначе будешь все вылизывать языком!

Ну-ну.

Я не сопротивлялась, но значительно усилила напор.

"Энергия (+1,19)"

"Энергия (+1,01)"

Девушка пошатнулась, хватаясь за дверной проем, как-то резко позеленела и тут же нетвердой походкой убежала к себе в комнату, хлопая дверью.

Хм... Надеюсь, до туалета добежать успела?

Дрянь.

Желаю ей приятного дня в полуобморочном состоянии и в компании белого друга. Надеюсь, она усвоила урок.

Я огляделась в небольшой кладовке.

Убрать коридор для меня было не сложно. Хотя и несколько обидно делать это за кого-то другого. За собой убрать это всегда пожалуйста, без вопросов. Но за кем-то посторонним и без вознаграждения - совершенно другое дело.

Тряпку я использовать не намеревалась, так как тут стоял вполне себе рабочий моющий пылесос.

После хорошей энергетической прибавки настроение поднялось. Поэтому я решила не портить его уборщице и убрать самой.

Но только первый и последний раз. И только потому, что у меня хорошее настроение, и я люблю порядок. В следующий раз меры будут куда как жестче.

Не собираюсь быть козлом отпущения. Эту роль я уже играла.

Если нападки Белки или других соседей продолжался, они на собственной шкуре узнают, что такое настоящая ведьма в качестве соседа. Пусть считают это отдачей на собственные действия. И меня не волнует, что у них личные проблемы и им захотелось на ком-то сорваться.

Баланс деяний пока высокий. От пары единиц не убудет.

Под это мирное планирование своего дальнейшего проживания, я змейкой и совершенно спокойно передвигала моющую насадку пылесоса. Даже тихонько напевала под нос мотив вирусной песенки про дыру в крыше.

Из 61-й комнаты вышел чернявый парень. Именно ему я скидывалась на праздник. Попялился на меня несколько секунд, усмехнулся и пошел прямо по чистому, оставляя серые следы.

Что за люди здесь живут?

Я тихонько домыла коридор, привела инвентарь в порядок и вернула его на место.

*

За это время пришло несколько сообщений от девочек: обсуждали какой-то сериал. А я уж было подумала, что что-то важное.

Пришлось вернуться к изучению разделов.

Завтра в планах был последний экзамен, а после - марафон с практическими знаниями и навыками. Но это уже через пару дней. С теорией все было ясно, а по практике придется попотеть. Особенно с физической подготовкой. В последнее время мои нагрузки значительно упали, а в общежитии еще и особо не развернешься. Тренировалась я кое-как и даже не вполсилы.

Впрочем, отличные результаты и не были нужны. А по соматическим характеристикам мое тело уже улучшилось. Особенно в плане ловкости. Поэтому я положилась на авось. То есть наварила риса с овощами и готовилась к предстоящим экзаменам. Благо меня больше никто не беспокоил.

*

На следующий день мороз усилился. Ночью даже с грелкой под ногами замерзла.

Вчера настолько увлеклась с зубрежкой последней несданной дисциплины и практической части, что легла только к двум ночи. А с утра, только продрав глаза, лежала под одеялом и наблюдала спешащих в школу учеников.

Мне тоже пора было вставать, хоть и договорилась с тетей Сашко на более позднее время.

Я без лишней спешки потянулась, привела себя в порядок и позавтракала, в который раз отмечая дубарь в моей угловой комнате. С этим нужно было что-то делать. Жаль мощные обогреватели устанавливать не разрешали.

*

По скользкому льду пройти не составило труда. Даже чары не пригодились. Как оказалось, мне это было совсем не трудно, хотя раньше обязательно бы шмякнулась на пятую точку.

Сдала я в этот день не только последнюю теорию, как и планировала, но и физические нормативы с практикой.

А все тетя Сашко. Она видела, как я волнуюсь всякий раз на сдаче практики. Поэтому банально потащила меня к преподавателям по соответствующим дисциплинам. Тем более, что те в данную пору были свободны и занимались в основном научными работами.

Как ни странно, на меня возмущаться никто не стал. Мне даже стало казаться, что это было подстроено нашей экзаменационной комиссией в одном лице еще несколько дней назад.

- Я вижу как ты стараешься и куда лучше тебя самой могу оценить твои текущие навыки, - пояснила она в кабинете для кулинарии. - Тем более завтра праздник. Сейчас вытянем еще парочку билетов по практике, а ты мне быстренько покажешь и расскажешь их. И все! Ты уже в третьем классе и свободна до следующего семестра.

Праздник? Она знает?

- Ага... - растерянно кивнула я, проверяя как выпекается в духовке мой неказистый сдобный хлебушек.

Пока выполняла другие билеты, тесто успело взойти и созреть. Так что первое задание стало последним. То, что у меня получилось в спешке, мне совсем не нравилось. Но экзаменатор сказала, что для первого раза вышло неплохо.

Как она узнала, что я впервые пеку хлеб? Вот это опыт. Хотя судя по виду этого калеки в духовке, не удивительно.

- Потом сдам хотя бы один экзамен за следующий семестр и буду до следующей зимы свободна. Знаю теперь вашу хитрую систему, - я тряхнула головой и потянула следующий случайный билет.

Он оказался в основном теоретическим. Минут пятнадцать я в подробностях описывала как ощипывать и обваливать сферическую курицу в вакууме. Потому что настоящей курицы под рукой не оказалось. Ну бывает.

Последний билет по кройке и шитью оказался немного напряженным для меня с практической точки зрения, но пространственное мышление помогло. Жаль, не успела довязать ни единого носка из пары, что выпали мне по заданию. Такое разве что за вечер с хорошим навыком можно было успеть.

- Забирай моток пряжи. Крючок в ближайшие дни занесешь, - лаборант, ответственная за кабинет, делала соответствующие пометки в рабочем планшете.

Толстая белая пряжа была мягкой и теплой. Даже в руках приятно держать.

- Так можно?

- А на что мы по-твоему бюджет тратим? - она показала уже зафиксированные графы со списанным мотком шерстяной пряжи и пользованием крючком на мое имя. - Во время общих экзаменов инструменты мы не даем на дом. Но сейчас все свободно. А ты, кажется, не на дому живешь?

Да. Точно. Она наверняка слышала нашу с тетей Сашко беседу. Я малодушно жаловалась на холод в съемной квартире.

- Спасибо, - искренне поблагодарила я лаборанта.

Не знаю как в действительности происходило списание учебных материалов, но эта мелочь была приятной. Заодно и тете Сашко благодарно поклонилась за оперативное решение по экзаменам.

Она была частично в курсе моих семейных проблем. Но насколько мне известно, эта женщина - не тот человек, который будет о подобном болтать. А лаборант меня попросту не знала.

Хлеб тоже заставили забрать. Горячая сдобная буханка оказалась пусть и некрасивой на вид, но довольно вкусной.

Еще бы. Я часть души в нее вложила.

Треть была съедена мною с голодухи прямо на улице, по пути в общежитие.

*

*

Глава 166. Шура.

Так приятно расслабленно идти по свежему снежку. Зная, что все экзамены уже закрыты, и я теперь могу тратить свободное время как захочу. Хоть спать целыми днями, летая всюду свободным сновидцем.

Жаль, что Аска не было рядом. И с родителями бы встретиться.

Если бы не ссора, которую я начала, отмечали бы завтра у бабули традиционный настоящий Соллаль. А ее даже не пускали ко мне, как и дедушку. Лера Михайловна только сообщения от меня передавала. Мол, все в порядке.

Не хочу, чтобы дедушки волновались лишний раз.

Как они там? Они же наверняка переживали, а возраст уже не молодой. Как бы чего не случилось.

Вот гадство! Даже плакать хотелось от собственного бессилия.

*

Со снова упавшим настроением я вернулась в свою холодную угловую комнату, устало уселась на лавку и уставилась на высокую застеленную кровать.

- Да к бесам все это.

На часах была только половина пятого, а я решила лечь спать. Сон для меня уже не был простым отдыхом тела и режимом обработки информации для разума. Это была отдельная жизнь, куда более насыщенная, разнообразная и яркая, чем реальная.

*

Духовное пространство встретило меня привычным покоем.

Сегодня мое внимание пало на беспокойные волны Океана Событий. Там было немало вещей, которые я обязана была знать: о себе самой, о собственном опыте, принципах паутины судьбы и о всех мирах, в которых я существовала ранее. Они давали объяснения того что делать дальше, как быть, а также частично помогали понять то, что со мной происходило сейчас. Учения Школы Океана вполне вписывались в эту картину.

Несмотря на то, что путешествовать в роли сновидца было крайне захватывающе, это больше походило на просмотр интересных картинок или банальные развлечения. Тогда как Океан Событий являлся настоящим учебником со всей его мудростью и опытом. Точнее моим собственным опытом. И пренебрегать опытом в пользу развлечений не стоило.

Но у воспоминаний из Океана было одно особое свойство, которое я невзлюбила: они меняли меня. Не физически. Мое тело оставалось прежним, даже соматические характеристики стояли на месте. Но разум и мое мировоззрение преображались существенно.

Каждый раз, пробуждаясь ото сна, мне казалось, что я - совершенно другая личность. Не только с иной памятью. С каждым разом все заметнее менялись привычки, характер, манера речи, взгляды на те или иные вещи.

Приходилось тратить некоторое время, вспоминая как я вела себя раньше. Особенно когда родители жили рядом.

Сейчас я об этом могла не переживать, хоть и немного страшно было потерять себя. Люди меняются. Да? Конечно не так сильно. Но это жизнь. И быть одной и той же личностью - не меньшая крайность.

*

Пробуждаясь на следующее утро ото сна, полного воспоминаний, мне пришла в голову идея составить некий макрос своей личности, чтобы было легче возвращаться к этой роли. Как архетип моего игрового аватара, которым пользовалась нейросеть Майа.

Я тут же вошла в медитативное состояние для того чтобы составить образ того как меня видели другие. Словно создавала персонажа. И мне казалось, что я все делаю правильно.

Вот она - моя бессмертная сущность. Она была проста в своем поведении и оторвана от физического существования. Не имела привычек, плотских желаний, привязанностей. Всякий раз она ныряла в Океан Событий, а выныривала уже кем-то другим. Кем-то, кто давным-давно умер, кого позабыли даже правнуки. С каждым таким пробуждением, со все большим багажом разнообразных воспоминаний возвращаться к реальному "здесь и сейчас" было все труднее.

А вот версия девочки Шуры, которую привыкли видеть близкие.

Конечно, за последнее время я много раз меняла свое поведение в разных ситуациях и с разными людьми. Переезд, различные события, взросление - все это бросало меня из крайности в крайность. Всю совокупность паттернов сложно было воспроизвести. Особенно, учитывая переходный возраст. Но можно было создать архетип с относительно базовыми принципами поведения. Чем я и занялась, словно создавая саму себя.

В моих предыдущих воплощениях были существа, чье поведение и окружающий мир кардинально отличались от привычных мне сейчас. Например, вчера сразу по пробуждению, мне рефлекторно захотелось спрятаться от утреннего света и найти теплое темное место. Это было не поведение зверя, а вполне себе осмысленные рефлексы разумного существа из мрачного мира со своими законами и принципами жизни. Мрачного не потому, что страшного, а потому, что жизнь на нем кипела в сумерках и темноте.

В тот раз физиология человеческого тела частично привела меня в себя. И-то лишь потому что глаза не были приспособлены видеть во тьме, слух и обоняние были куда слабее, а тактильная чувствительность наоборот - на порядок выше. Утренний свет не слепил глаза и не вызывал панического страха гибели - это было главным пробуждаюшим фактором.

Необычное поведение со временем проходило. Но за день полностью вернуться в себя все равно не получалось. Словно я была новым коммуникатором, которому восстановили из облака данные, но при загрузке персональных настроек произошел небольшой сбой.

Тем более я больше не хотела пугать Аска по пробуждению, как в тот раз. Поэтому идея с собственным архетипом пока единственное, что у меня было для решения данной проблемы.

Итак. Я - Шура. Молодая девушка двенадцати лет. По семейным традициям на Соллаль, то есть уже сегодня, мне исполнится четырнадцать. Обычно я милая, спокойная и послушная. С мягким, добродушным и немного наивным характером. Но в последнее время эта планка несколько пошатнулась. У меня все под контролем, могу это подправить. Это не сложно.

В таком русле, по крупицам, я воссоздавала свою нынешнюю личность, закрепляя в памяти этот образ со списком правил и паттернов поведения. После чего принялась за опрос к самой себе:

Что бы в такой-то ситуации делала Шура? Что бы сейчас делала Шура?

Совсем старая версия Шуры мне не подходила. Все же за последние полгода утекло много воды, и ее прежнее поведение было бы не совсем актуально. Мне даже трудно было представить, как бы я годичной давности поступила в нынешних условиях. Поэтому приходилось отталкиваться от поведения, что я изображала при родителях. При этом слегка смягчить характер, чтобы больше нравиться людям.

Ведь людям нравились личности с мягким характером? А такие стервы, как Белка вызывали симпатию лишь у единиц. И эти единицы сами не совсем адекватные личности.

Мне нравился мой новый архетип Шуры. Я примеряла так и эдак ее эмоции, стоя перед зеркалом в ванной, как девушки примеряют одежду в магазинах. Это было необходимо, чтобы отличить наигранность и несостыковки. Или наоборот, слишком блеклые паттерны. Недоделки, что будут бросаться в глаза и подсознательно вызывать у собеседника отторжение. Но все пока выходило легко и просто.

Все же не из мира мертвых я вернулась. То есть почти. Кажется, там я тоже была. Или в его аналоге? По крайней в том низшем мире-недоделке было много таких же существ, как когда-то была я. На заре своего существования.

Страх - единственное, что я вынесла из этих воспоминаний. Буквально страх всего и от всего, включая саму себя. Даже причиной этого страха был сам страх. Шура считала это премерзким состоянием, и я с ней была согласна.

Но именно тот самый мир и то существование крайне прочно прослеживались в причинно-следственных связях всех моих дальнейших существований.

Даже сейчас образы, что появлялись рядом со мной, что совсем недавно до одури пугали меня наедине и по ночам, были всего лишь отражениями и тенями того самого первого моего существования. Потому что когда-то я была одной из них, одним из множества гифов в общей грибнице. И эта грибница никогда меня не покинет, словно я на веки вечные останусь ее частью.

Или мне так кажется.

Все было так ясно, когда я находилась в духовном пространстве и Океане Событий, но в человеческом разуме и теле те же факты подвергались тысячам сомнений, пересмотрений, иллюзий и искажений. Словно человеческий мозг был не способен воспринимать изначальную истину. Наверное, так оно и было.

*

Глядя на отражение в зеркале санузла, я растянула губы в очаровательной улыбке.

Что-то было не так. Но что именно мне было непонятно. Вроде, делала все правильно.

Пришлось повторить улыбку так и эдак, подыскивая наиболее оптимальный и харизматичный вариант. И все равно, как и в других эмоциональных проявлениях, что-то оставалось не так. Какие-то мелкие детальки, которые я все никак не могла уловить. Наверняка я просто придиралась.

Точно! Глаза. Нужно задействовать глаза и верхние мышцы лица.

В очередной раз повторив улыбку в разных вариациях, я слегка прищурилась, задействуя больше лицевых мышц. Даже слегка сморщила нос, чтобы казаться милее.

Теперь идеально.

Зеркало показало мне рожицу.

Я не обиделась. Пусть кривляется.

Пора прекращать мучать зеркало и приступить уже к обычному распорядку дня.

*

Утро давно закончилось. Но оно было потрачено на весьма важное дело, так как в будущем готовый архетип должен был сэкономить мне много времени.

Для завершения процедуры я вошла в духовное пространство и обратила пристальное внимание на телесное воплощение, к которому сейчас была привязана. Внешне пепельная луна никак не преобразилась, но при прикосновении, под ее поверхностью начали проявляться образы. Я зафиксировала все паттерны архетипа внутри этой луны, чтобы всякий раз не отвлекаться на вспоминание своей роли.

Глубоко под поверхностью на меня смотрела Шура. Она жалобно свела брови и сцепила руки в замок. Мы не были друг другу врагами или соперниками, и она это понимала. Хотя я же и наделила ее излишней волей.

Также пришлось добавить отрицательных черт, иначе получилась бы блеклая кукла. Например, прижимистость, занудство, зацикленность на себе, легкая избалованность и потакание излишней эмоциональности время от времени. Это должно было вписаться в тот образ, что уже сложился у окружающих.

К тому же я была той еще плаксой. Слезы и истерики - наше все.

Чуть позже я планировала слегка изменить личность. Люди же меняются? Особенно в таком возрасте. Но пока меня все устраивало.

Отлично. Теперь Шура никуда не денется.

*

*

Глава 167. Самый важный вопрос.

Теперь мне было ясно видно: тот, кто создал Хроники не совсем понимал физиологию людей. Точнее, он пытался это сделать на тех примерах, что у него были.

Как ученые, что ставили себе, как истину, анатомию пары препарированных мышек. Хотя мышки-то все лишь в общем похожи друг на друга анатомически, а были еще и множество других живых видов. Одной гребенкой все не расчешешь.

Таким неуклюжим способом я воспроизводила логику Хранителей Хавана. Хроники, что они создали, являлись не более чем "костылем" для развития. Причем далеко не самым удобным костылем.

Хранители явно не понимали, как связать соматику, психику и духовную части воедино, чтобы развивать их сбалансировано и именно так, как нужно каждому отдельному существу. Без единого знаменателя. Поэтому скинули создание Просьб прямо на самого носителя.

То есть, часть Просьб буквально синтезировались Хрониками в моем духовном пространстве, потребляя мою энергию и используя часть известных мне данных. Такой себе костыль-паразит. Ладно. Пусть будет симбионт. Все же я - зануда, ко всему прочему.

Также эти рукожопы-программисты от мира якобы просветленных существ не учли фактор слишком быстрого развития, щедро добавляя бонусы за счет все той же духовной энергии. В итоге, пользователь Хроник развивался еще более несбалансированно. Отчего ловил все прелести откатов.

Как я поняла, в моем случае, этот фактор вылился в психические расстройства и даже соматические заболевания, которым я до сих пор не придавала значения. И если бы продолжала в том же темпе и стиле... Ха! Призыва могла бы не опасаться. Сама бы кончилась куда раньше.

Кстати, эта проблема никуда не делась и маячила теперь первым пунктом в списке моих дел первостепенной важности.

Только вот беда! Если с физическими болезнями я еще могла постепенно справиться с помощью более мощных и сложных исцеляющих чар. То с психическими расстройствами все было куда сложнее.

Оказалось, что исцеление на них не действует. От слова совсем.

Мое состояние, судя по всему, было далеко не нормальным. Это, как механическая поломка аппарата и сбои в огромном сложном коде. Найти причину первого и починить может быть трудно, но вполне реализуемо. А со вторым уже начинались проблемы, когда даже не понимаешь, где искать в этом сложнейшем лабиринте ошибки. А их куча, и все они влияют друг на друга.

Пока единственным решением проблем с нестабильной психикой для меня было использование архетипа Шуры, которую я создавала все утро и часть дня. Физическим исцелением я планировала заняться в ближайшее время.

*

Сейчас моя бренная тушка сидела в общей прачечной, дожидаясь конца стирки. Я все еще оставалась человеком, живущим в обществе. И вонять в этом обществе считалось моветоном. Да и соматическое здоровье зависело от чистоты окружения.

Кстати, о вони...

Пока я спокойно размышляла, сидя на длинной лавке и залипая на вращающийся барабан стиральной машины, в помещение спустилась стайка девушек за питьевой водой. Они хихикали и шептались между собой. Иногда намеренно выделяли громче некоторые слова, чтобы я наверняка догадалась, кого они обсуждают и в каком русле.

Подобное поведение окружающих было для меня не в новинку. Не только с детского сада, но и теперь, уже и на новом месте проживания.

Не очень хорошие личности в последние пару дней посчитали, что им слишком скучно живется. И решили, так сказать, разнообразить свою жизнь и жизнь окружающих банальными сплетнями-выдумками.

Классика.

Только, почему про меня? Я же не пуп вселенной.

Хотя, чего я гадаю? Наверняка потому, что могли, а я - нелюдимая новенькая, у которой не было "крыши" и друзей в этом месте.

Иногда, вот как сейчас, эти слухи доходили и до меня. И всякий раз было что-то новое. Словно, я смотрела бульварный сериал для престарелых одиноких дам. То у меня погибли родители, а дом рухнул. То от меня самой отказались, потому что не могли содержать. То я сбежала от родителей-алкашей.

Такие истории действительно случалось. Империя поддерживала малоимущие семьи и детей. Иногда даже принудительно изолировала и отбирала у семьи, как в моем случае. Но навсегда.

Кстати, были разные версии, что мои родители или один родитель: алкоголики, наркоманы, занимаются незаконной деятельностью и так далее. Или я сама сбежала, из-за отношений в нищей семье, где меня всячески угнетали. Кстати, эта версия была самой устойчивой и уже обросла ворохом подробностей один интереснее другого.

Как будто я похожа на угнетенную. Ха! Да на мне даже следов побоев нет.

Правда, упитанность немного хромала и из одежды выросла... и социальная отстраненность присутствует. Но это же не показатели!

Источником этих сценариев являлось далеко не одно лицо. С ядром этого клуба анонимных сценаристов я была знакома и жила в трех комнатах от него. Точнее, от нее.

Жить мне это иногда мешало, но не очень сильно. Поэтому я продолжала делать вид, что ничего не замечаю, а также не предпринимала каких-либо мер. В любом случае, через семь дней я свалю из этой богадельни.

Хотя одна блондинистая личность уже не раз пыталась проесть мне мозг напрямую или с помощью других людей, делая всякие гадости за спиной.

Вот далась я ей? Она же первая начала и теперь не давала мне первой закончить этот конфликт, продолжая раздувать его все больше. Наверняка еще и кучу усилий на все это тратила, планировала.

Меня пробрало на мысленный хохот: человек планировал гадости другому. Просто так, от нечего делать. Как хобби. Вот уж где настоящее безумие.

Я еле заметно улыбнулась, возвращаясь к раздумьям над более интересными вопросами и продолжая игнорировать окружающих. Барабан стиральной машины умиротворяюще вращался со стабильной скоростью.

*

Порой мне казалось, что в развитии самих Хранителей что-то пошло не так. Возможно, они действовали из благих побуждений в своей собственной логике. Но почему-то их логика и знания казались несколько ограниченными для всеведущих существ.

Для более точных выводов мне не хватало информации о самих Хранителях. Также, как и о возможных путях развития, вплоть до просвещения, вознесения или какие бы формы это развитие не принимало. Подобный недочет я планировала исправить, находя ответы в бесконечном мироздании - путешествуя во сне.

Особенно информативными для меня были так называемые высшие Миры. То есть, миры, где физическая реальность и мышление существ, ее населяющих, были неразделимы друг от друга.

Такие миры буквально были живыми сложными личностями сами по себе, как ноосфера или некий архетип планетарного масштаба.

Как гость, я это не сразу заметила, но после посещения нескольких десятков таких мест, этот факт все же открылся. Кажется, жители в большинстве высших миров сами не замечали этого. По крайней мере, мне так показалось ввиду их поведения.

Как говорил кто-то из моих знакомых: "Находясь слишком близко, можно не заметить леса за деревьями." То есть, общую картину и истинное положение событий крайне трудно оценить, если ты - непосредственный участник самих этих событий.

В путешествиях по большей части размышляла над тем что я такое в своей сути, кем меня видит Вселенная и как ее вижу сама, чтобы мы могли общаться и понимать друг друга. Потому что вся эта совокупность была той самой главной причиной, а также целью существования любого существа.

Зачем я вообще существую? Зачем продолжаю стремиться к саморазвитию? К какой именно цели стремлюсь? Потому что, не будь у меня изначально цели и сути, то и самого развития бы и не было. Это тот вопрос, ответ на который подсознательно искало каждое существо с самосознанием.

Ох, лишь бы не ошибиться с выводами. Потому что важнее этого и быть не может. Фактически ничего важнее нет.

Жаль, что физический мир был так беспощаден. Биология показала человечеству, что у живых существ лишь одна цель - размножение. Выживать цикл за циклом, претерпевая мутации и адаптируясь к новым условием, лишь бы оставить потомство. Или погибнуть раньше, будучи менее приспособленным. И ничего более.

Так жестоко.

*

Барабан закончил вращаться, оповещая о конце сушки. Пришлось возвращаться в реальный мир и выгребать влажное белье.

Это были казенные простыни с наволочкой. И стирала я их второй раз за день. Потому что сегодня днем обнаружила на полу общей сушилки хорошенько утоптанными. Хотя отчетливо помнила, что тщательно закрепила ткань прищепками.

Жаль здесь не было нормальных столов для глажки и сушки.

Поэтому я собиралась просушить белье соответствующими чарами, но уже у себя в комнате. Подальше от чужих глаз. Это грозило мне повышенной влажностью и понижением температуры.

Что поделать? Не бегать же с выпученными глазами и воплями: "кто скинул и потоптал мое белье!?" После такого напор только усилится, да и выглядеть буду глупо. Тем более, я не настолько разозлилась и не хотелось портить себе настроение в праздник.

На днях я заказала с игрового счета подарки Мьюнгам. Маме тоже. Надеюсь, они их получат. К сожалению, к папе и Аску доступ был напрочь закрыт. Я могла посещать их только во сне.

*

*

Глава 168. Вечная память.

Просушивая белье, я раздумывала, как бы отметить Соллаль, и есть ли вообще смысл отмечать этот праздник без семьи.

В комнате стало ощутимо прохладнее от влажности. И не очень уютно.

Пришлось покопаться в Хрониках в поисках согревающих техник. Парочка мне уже были известны, но они не были эффективным решением проблемы в данном случае.

Базовых формул нашлось несколько: для тела, объектов, закрытого помещения и территории.

Руки и ноги окоченели, пока я сидела на кровати. Даже нос замерз.

На улице становилось значительно холоднее. Еще и солнце приближалось к закату. Наверняка, ночью будет все минус пятнадцать, если не двадцать.

Прогнозы погоды у меня по-прежнему не получались, как бы я не старалась. Погода оказалась такой же непредсказуемой, как синяя монета. И котики. Котики - это воплощение хаоса.

Зато спустя полчаса нашла кое-что подходящее.

*

Потратив пару часов на изучение, сложный расчет и моделирование чар, я решила сделать перерыв. Это уже были не простенькие задачки по физике, а большая гибкая система микроклимата.

Когда дело дошло до практической части, то есть, плетения самой магической формулы, она у меня постоянно сбивалась. Так что я сохранила в графической программе наброски с расположением узлов в массиве и решила отдохнуть. Тем более что голова уже гудела от сложных расчетов.

За прошедшее время влажность в комнате давно упала, но теплее не стало, особенно после захода солнца. Еще и кушать очень захотелось.

Поэтому я отложила установку чар на потом. Совсем на потом.

И стоило так заморачиваться? Тратить время и усилия, когда планировала заняться совершенно другим. У меня же в планах было исцеление. Конечно, это неплохая практика по сложным чарам, но это словно спроектировать дом, который никогда не построят.

Лучше бы носки довязала или тапки.

Продолжая бурчать под нос, я открыла меню ресторана. С первого дня так больше ничего и не заказывала, предпочитая готовить сама из магазинных продуктов.

Все блюда на фотографиях выглядели крайне аппетитными. Для поднятия настроения хотелось чего-то праздничного и вкусного. А-то у меня в итоге получился обычный день, а не праздник.

Традиционной еды у них не было, поэтому я решила попробовать нечто новенькое. Пыталась выбрать что-то питательнее, чтобы через пару часов снова не хотелось кушать. В итоге психанула и ткнула в первые попавшиеся блюда. Ими оказались средиземноморская сырная запеканка, пицца с морепродуктами, творожный пирог с черникой, тунец на гриле и какие-то роллы с сырой рыбой. Получилось немного эклектично.

Я вдруг вспомнила свою предыдущую жизнь и ребят, что там остались. В перерывах между работой, вслух мы мечтали о свежем теплом хлебе и жирненьких зажаристых свиных сосисках. Ребята особенно аппетитно рассказывали как и что у них готовили дома. Может, придумывали, чтобы было слаще представлять? Но мы буквально спасались этими фантазиями, когда поглощали жидкий суп.

Мне все казалось, что вот выберемся, и я все-все в мире перепробую. Потому что буду свободна и смогу делать что захочу. А в итоге мы чуть не померли с голоду, воруя с полей недозревшие овощи и животных.

Помню, как словила у реки домашнюю утку. Мы размозжили ей череп, обмазали глиной и положили в костер. Агати еще на фабрике раздобыл пару цилиндров-огнив. Если бы не он, мы бы замерзли в первые же дни нашей свободной весны. Так что я трудилась наравне с остальными, выискивая хворост, сухие ветки да еду.

Та утка, запеченная в глине прямо с потрохами и перьями, была самым вкусным, что я ела в своей жизни. По крайней мере, мне так казалось с голодухи. Кто-то притащил полусгнивших сморщенных яблок и несколько клубней картофеля. Их мы тоже запекли.

Хоть в дележке всем досталось немного, но от мысли, что мы все сегодня уснем относительно сытыми, было еще вкуснее. А яблоки являлись самым сладким десертом, что я только могла себе представить.

Эти воспоминания были куда ближе других воплощений, ввиду того, что произошли для меня сравнительно недавно.

Наверняка были живы мои знакомые где-то там, в далеком мире. Хотя кто знает? Время между мирами шло странным искаженным способом. Проще сказать, что его не было вовсе. Но это не так.

Хочу верить, что они живы и у них все хорошо.

Теперь я могла есть что захочу, сколько хочу и спать в тепле. Или почти в тепле. Грелка-то с пледами у меня все еще была. А еще у меня были родители и брат. Были даже деньги и вещи, которых я раньше никогда вообразить себе не смогла.

Мне хотелось жить, не зная забот, как я мечтала четырнадцать лет назад и до того воплощения, много-много раз. Но почему-то не получалось, словно я боялась привыкнуть и потерять эту роскошь. Как год назад, когда мы на птичьих правах жили у тети Тори, а потом в похожей на эту социальной квартире.

Тетя Тори - хороший человек и друг. Она гостеприимная, но мы старались ее не притеснять. Родители не из тех людей, которые садятся на шею. Да и меня не баловали.

Стерев весь список, я заказала печеной утки, картофеля на гриле и яблок. Самая вкусная еда в мире. Наверняка все привезут с соусами и пряностями. Но не самой же разжигать костер под окнами общежития?

*

Пока ждала заказ, успела сплести крючком треть тапка. Это занятие совершенно не мешало медитации, а даже расслабляло. Особенно после сложнейших расчетов для магических плетений. Как семечки щелкать за просмотром сериала: просто и одно другому не мешает.

*

- Ты куда? У тебя комендантский час, мелочь, - остановила меня во внутреннем дворе одна из соседок.

Мне все казалось, что по одиночке они меня цапать не будут. Обычно соседи действовали только в компании Белки.

Тут и правда стояла небольшая компания ребят, но упомянутой госпожи среди них не было.

Насколько я поняла, заводила она не только нашим крылом, но и всем общежитием, частично контролируя и другие крылья корпуса. И почему-то даже парни ее слушались. Хотя такую, наверное, проще слушаться. Меньше будет вонять. Да и идти в открытую конфронтацию с человеком, чье хобби подстрекательства, сплетни и мелкие пакости - дело крайне нервное.

Даже я не шла ей наперекор в открытую. Но она почему-то посчитала меня своим персональным козлом отпущения.

Поэтому все эти ребята теперь рефлекторно задевали меня, хотя им я тем более ничего плохого не сделала, не планировала делать и даже не думала о них в негативном ключе.

- Еду заберу. Кушать всем хочется, - сказала я спокойным тоном и ловко проскользнула под чужой рукой.

- Ого! Значит, деньги появились. Шикуем с пенсии, да? Еду курьерами заказываем, а сами и жопку не можем вынести из кровати, чтобы готовить, как это нормальные люди делают? Ну-ну, - сказал кто-то из девушек.

Компания навязчиво двинулась за мной.

- Меня не выпускают за покупками, так что выбора особого нет. И сегодня праздник, - пояснила я, в надежде, что они отстанут.

Курьер уже сообщил, что он на территории школы.

- О, и что за праздник? - поинтересовался один из парней. - Почему не приглашаешь в гости? Будешь в одиночку отмечать?

- Соллаль. Его с семьей празднуют.

- Это узкоглазые отмечают?

- А что с твоей семьей?

Я промолчала, молча дожидаясь у входа курьера. Компания не отходила далеко.

- Чего не отвечаешь? Мы же вежливо интересуемся и хотим знать, что с твоей семьей.

У них дел интереснее и важнее больше нет?

- А много заказала? На нас хватит?

Заказала я немного. Аску бы не хватило однозначно. Так что на компанию точно не хватит.

Они дождались, пока я подтвердила передачу заказа у курьера и забрала пакет.

- О, да это же тот новый ресторан в торговом центре, - заметил кто-то лейбл.

- Что заказала? Дашь попробовать?

Я молча направилась к себе. Компания чуть отстала. Видимо, было не интересно задевать безэмоциональную жертву.

Хоть не отобрали.

- Вот нищебродка жадная. Только копейка появилась, сразу рестораны да курьеры, - сказал кто-то за спиной.

- Интересно, на что она дальше питаться будет?

Что у них с головой не так? Я же объяснила. Да и какое им вообще дело до того, что я делаю и что ем?

Интересно, они такие сами по себе или из-за живущей под боком Белки? Хотя нет, не интересно. Через семь дней меня здесь уже не будет, а они пусть счастливо остаются и лижут огузок этой сучке.

*

Я заперлась у себя в комнате, распаковывая заказ. Соусов действительно доложили, но они были мною проигнорированы.

Ела я в тишине, вспоминая ребят. Почему-то хорошая еда из ресторана была не такой вкусной, как тогда. Хотя голод был не меньшим. Целый день ничего не ела. Не специально. Просто так вышло, и все забывала.

Утка оказалась слишком зажаристой, хотя больше подошла бы паровая, картофель почистили и замариновали в специях, а яблоки получились слишком мягкими. Чем-то похоже, но все равно совершенно не то. Сюда бы подошла еда куда проще.

- Слишком вкусно, чтобы быть просто вкусным, - вырвалась у меня смешинка.

Невольно снова вспомнились ребята. Они были хорошими и дружными. Горой друг за друга стояли. И таких вот особ, которые для поднятия самооценки издевались над слабыми, до крови избивали старшие мальчишки. А если не помогало, то повторяли процедуру, пока до человека не доходило.

Кажется, Шима называл это "лечением головы". Да, наверное, поэтому про лечение и запомнила.

Я не забуду этих ребят. Теперь точно не забуду. Их имена и их лица навсегда останутся в моей памяти и в памяти Океана Событий. Тех, кто был со мной, пока я их не покинула. Тех, кто ушел своим путем. И тех, кто остался на фабрике: взрослых и маленьких. Не всех помню по именам, но лица этих ребят я точно не забуду.

Кусочек утки был очень вкусным. Еще и совсем горячим. А яблоки я съела прямо с картошкой и мясом, не разделяя на десерт.

В глазах время от времени мутнело, но я вытирала их рукой и с улыбкой продолжала праздничную трапезу.

Доела и хлеб, что вчера испекла. Все. До последней крошки.

*

*

Глава 169. Неожиданные гости.

Коробочки я аккуратно убрала в мусорный контейнер, а соусы оставила под рис. Нечего вкусной еде пропадать. Тем более, что обошлось мне все с доставкой в 6,5 златых. Ресторан оказался не дешевым.

Зато хорошо посидела в уютной и спокойной обстановке. Пусть и не традиционный Соллаль, но вспомнила хороших людей, а это многого стоит.

От оглушительного звона и треска совсем рядом, я чуть не перевернула электрочайник.

Тут же потянуло морозом из разбитого окна. Затрещали осколки, продолжая падать на пол и улицу.

- Какого беса?.. - запоздало опешила я.

В комнате почти мгновенно стало ужасно холодно. Осколки даже до кухни долетели. И весь белоснежный меховой ковер теперь был ими усеян.

На полу среди битого стекла лежал небольшой камень.

Вчера вечером кто-то швырял в окна снежки. Видимо, на этот раз решил взять снаряд солиднее.

Но это уже слишком.

Я поспешила натянуть уличную обувь, чтобы не насобирать осколков в носки. И как раз собиралась выйти и сообщить о случившемся, как в дверь кто-то начал ломиться.

- Ты что творишь!? Совсем из ума выжила!? - кричала на меня Белка, пытаясь пролезть в мою квартиру. Но я крепко держала ручку и упиралась в косяк, не позволяя открыть дверь шире.

Похоже, ее моя сила удивила. А я разозлилась еще больше, не находя ответных слов.

На звон и вопли как раз добежала комендант.

- Что происходит? Это у тебя стекло разбилось?

За ней начали выглядывать и подтягиваться соседи.

- Она уже окна бьет! Совсем сума сошла, - тут же вставила свои пять копеек девушка, дергая сильнее ручку.

Дверь я отпустила, на что Белка не успела среагировать и шлепнулась на пол.

- Ну, тетя Рина, Вы же видите!?

- Что ты делаешь!? - тут же приняла ее сторону комендант.

В моей голове закончились цензурные выражения. Но кое как я все же подавила агрессию в голосе:

- Не дергай дверь. Тебя никто не пускал в мою комнату, - и повернулась к женщине. - Окно с улицы разбили.

Мои слова потонули в их воплях. Свидетелей уже и с других этажей набежало. Еще бы. Такое развлечение.

Эту толпу раздвинула Лера Михайловна в коротком домашнем халатике и пушистых тапочках.

В комнату я по-прежнему никого не пускала, упрямо стоя на пороге. Хотя комендант уже схватила меня за руку.

За все ту же, мать ее, руку! Сколько можно!?

Они все больше злили меня, заставляя колебаться все еще неустойчивые надстройки личности.

- Что происходит? - в первую очередь спросила она тетю Рину.

- Ольга хотела помочь с разбитым окном, а Шура ее толкнула, - пояснила комендант свое понимание ситуации.

Что, простите? У нее рожки макаронные вместо извилин?

Судя по выражению лица, Лера Михайловна подумала примерно то же, что и я.

- Алессандра, что произошло? - повернулась она ко мне.

- Что Вы ее спрашиваете!? Разве сами не видите? - влезла Белка. - Тут и свидетелей полно.

Допустим, свидетелей ее падения было человек десять от силы. И те прекрасно видели, как она дергает дверь.

- Я спрашиваю, что произошло? - строже повторила свой вопрос опекун.

Мне же слова сказать не дают. Не перекрикивать же их?

- Окно с улицы разбили. И я никого не толкала.

Мои слова снова были перекрыты звонкими голосами. Соседки присоединились, утверждая, что я агрессивно себя вела и даже ругалась, до прихода опекуна.

Но та на них прикрикнула, впервые на моей памяти поднимая на кого-то голос. Кажется, даже ее вывели из себя.

Леру Михайловну и коменданта все же пришлось запустить в комнату для осмотра ситуации.

- Вот этим камнем наверняка и разбила, - ткнула пальцем заскочившая под шумок Белка. Вытеснить ее тактично, не представлялось возможным.

- Камень снаружи кто-то кинул, - пояснила я спокойным голосом.

Я переживала не столько о бреде что она несет, сколько о том, что она может вынести из моих вещей. Или уронить, разбить, порвать, испачкать. Как-то "случайно" нагадить у нее сейчас было куда больше возможностей, чем за закрытой дверью. Коврик она мне уже затоптала, специально разбивая стекло на более мелкие осколки.

На виду у меня почти ничего не лежало. Только мультиварка с чайником на кухне и комм в руке. Все остальное покоилось в ящиках стола, в шкафу и под кроватью.

Меховой ковер все уже уличной обувью затоптали.

Даже я по нему так не хожу. Какого хрена они себе в гостях это позволяют? И какого беса они ко мне все вообще заходят, как к себе домой!?

- Что вы здесь делаете? - строго спросила я зашедших под шумок соседей.

- Ничего, - лукаво ухмыльнулся один из ребят.

- Это не ваша комната. Вас не приглашали. Выходите, - намекнула я прямее некуда.

- Действительно. Вышли все! - прикрикнула на них Лера Михайловна.

Они недовольно зашумели, но все же вразвалочку поплелись наружу.

- Тебе нужно отдельное приглашение? - переспросила женщина у Белки.

Той тоже пришлось послушаться. Хотя красноречивый взгляд напоследок она мне все равно послала.

Комендант оценила ущерб окну. Камень, как назло, попал практически по центру, отколов не кусок, а разбивая все стекло полностью. Так что из рамы торчали острые осколки. Часть все еще продолжала опасно трещать.

В комнате теперь был такой же дубарь, как и на улице. У меня уже конечности окоченели и трясло в мелком ознобе. Даже присутствующие здесь дамы замерзли, скрещивая на груди руки.

А я уныло пялилась на ковер из овечьих шкурок. Хороший, мягкий, теплый ковер, бывший еще пять минут назад белым и уютным. Он стоил мне 148 златых. И этот ковер задавал стиль всей комнате!

Мелкие осколки стекла теперь при всем желании из него полностью не удалить. Даже в химчистке за такое не возьмутся.

- Ты же понимаешь, что мы не можем переселить тебя в другую комнату? Даже на ночь, - сказала комендант с таким тоном, словно я сама это сделала. Да еще и чтобы ей насолить. - Ремонтников только завтра вызывать. Ночью они со стеклом точно работать не будут.

Обалдеть.

- Может, есть какая-то теплая комната? - поинтересовалась Лера Михайловна.

- Есть. Но спать будет незапертой. Потому что я не могу предоставить ей ключ-доступ без соответствующих документов на заселение.

С такими соседями я точно не хотела спать с открытой дверью, поэтому помотала головой.

- Тут же дубарь ужасный, - поежилась Лера Михайловна.

- По чистой случайности я была на кухне, когда окно разбилось. Иначе, все это полетело бы на меня. Думаете, больше они никак не смогут мне навредить? - подняла я брови. Зубы уже стучали так, что трудно было говорить.

- Кто "они"? - раздраженно фыркнула комендант.

- Перелетные камни, - сцепив зубы, ответила я. - Косяк мимо пролетал, один отбился. Случайность. Вчера, например, целый косяк снежков так в окно врезался. Бывают же чудеса.

Комендант все больше краснела от гнева на мой сарказм, а Лера Михайловна внимательно слушала.

- Тебя явно плохо воспитали, - зашипела тетя Рина.

- Крайне своевременное замечание с Вашей стороны.

- Оплачивать установку окон будешь сама.

- А засранный ковер за полторы сотни мне кто оплатит? - я уже откровенно на нее вызверилась.

Что больше всего раздражало, эта сука явно покрывала Белку. И меня не интересовало в каких они состояли отношениях. Пусть хоть дальние родственники, хоть письки друг другу лижут. Это не давало ей право делать из меня козла отпущения. Тем более с ее полномочиями.

- Не завирайся. Не стоит он столько.

Я откинула край ногой, показывая пришитую маркировку и выделку на обратной стороне.

- Да ты ж его из дома забрала. Он и не твой, - она несколько стушевалась, так как испорченная вещь наверняка стоила половину ее зарплаты.

- Мой. Каждую копейку на него заработала, - я купила этот коврик с одного из первых заработков. Еще когда у меня была страсть лазить по магазинам со счастливой мыслью, что я все покупаю за свои деньги. А потом меня отпустило. Да и банально стало некогда.

- Так. Хватит, - прекратила нашу ругань Лера Михайловна. - Выдайте ей временное жилье, пока окна не сделают.

- Не собираюсь я с открытой дверью спать.

- Сегодня минус двадцать два по прогнозу, так что тебя никто не спрашивает.

Она серьезно?

- Меня не волнует. С открытой дверью в обществе этих буйных спать не буду, - с давлением повторила я. - Чтобы меня избили и изнасиловали?

- Значит, тепло оденься, укутайся в одеяло и сиди здесь, - Лера Михайловна махнула рукой и пошла прочь из этого дубаря.

- Я тебе поставлю счет за порчу имущества, - прошипела комендант.

Проводила я ее молча. С такими людьми бессмысленно общаться с помощью слов или логики. Им эту логику физически в их хлебобулочный мозг надо вбивать.

Она еще и дверью хлопнула. Умница! Как будто все и так не догадались, насколько она тупая стервь.

*

*

Глава 170. Холод и гнев.

После нашествия этой толпы в мой чистый аккуратный дом, захотелось все напрочь сжечь. Но я терпеливо выдохнула, заперлась за ними изнутри и принялась аккуратно собирать крупные осколки.

Тело сильно дрожало, и от холода было трудно соображать. Помимо верхней одежды, я накинула на себя одеяло и пару пледов, дожидаясь, пока мелкие осколки соберутся в совок. В нем лежал жемчужный цветок с соответствующими модулями в плетении. Пришлось увеличить мощность, периодически перемещать контейнер и восполнять энергию.

Блестящие крошечные осколки и стеклянная пыль медленно, но верно слетались на зов артефакта. А остальная грязь сползалась к другому цветку. Так что комната постепенно возвращалась к своему привычному чистому виду.

Чтобы не мешать этому процессу и случайно не вдохнуть стеклянную пыль, я скинула обувь и забралась на кровать, медитируя и успокаиваясь.

Нужно было установить обогревающие чары на комнату. И я занялась этим спустя примерно полтора часа. К этому времени все осколки и грязь были собраны. Даже уличные сапожки очистились. После чего я поставила все на места и выключила свет, чтобы мои действия не было видно с улицы. Свет в любом случае был не нужен.

Для свободы действий пришлось скинуть ворох пледов. Возникало чувство, что я окоченею куда раньше, чем закончу.

Основная комната была небольшой, и проблему составляли две стены. Точнее, теперь одна стена и большущий оконный проем. Поэтому по расчетам выходило всего восемь плетений для двух плоскостей.

На согревание я их не настраивала. Столько энергии у меня бы точно не нашлось. Достаточно было удержания тепла с изоляцией стен от холода. Или хотя бы того, что от этих стен осталось.

Для сквозного оконного проема пришлось искать другие чары, которые я накладывала уже на одних рефлексах. Голова туго соображала после удержания в уме огромных сложных формул и больших энергетических трат.

Как ни странно, барьер у меня вышел все же с первого раза. Хорошо хоть оказался не очень сложным и затратным плетением.

После чего я устало повалилась на скамейку и уставилась в оконный проем. На заснеженной улице сияли желтые и белые фонари. Деревья слабо трещали голыми ветвями на морозном ветру. Тогда как в комнате по-прежнему был лютый дубарь, и все конечности уже окоченели так, что было больно двигаться.

Голова кружилась, но я все же заставила себя встать и заварить горячего сладкого чая. Все действия выполняла уже на автомате и онемевшими руками.

Включенная грелка немного ускорила обогрев комнаты, а теплый душ относительно привел тело в порядок. Конечно, лучше было бы посидеть в горячей воде, но она была только в купальне, а сегодня мужской день. Да и видеть никого из этих рож не хотелось.

Тело все еще била крупная дрожь, когда я по холодрыге забиралась в кровать, засовывая спасительную грелку под ноги.

Магическая Согревайка при таких условиях дорого бы мне обошлась. Куда проще отогреться электричеством.

Эта сука комендантша могла бы хоть кусок брезента с клейкой лентой одолжить. Наверняка валялись на складе.

Из злости я создала несложное автономное плетение с Серой Молнией и установила на наружную часть входной двери с отводом энергии в чары микроклимата. Такой себе капкан всем, кто приблизится к моей двери ближе, чем на метр. Пусть ходят - подпитывают мне утеплитель.

Преображению и созданию плетений Хроники учили изначально. В любом случае, всякий раз создавая новую магическую формулу, она выходила уникальной. Каждый раз приходилось подстраивать все звенья под различные условия: начиная с самого скелета формулы и заканчивая различными условиями работы в конкретных условиях. И это были еще самые простые чары-плетения. Так что создать то в чем я и так уже хорошо разбиралась не составило труда.

У меня возникла идея мелкой ответной пакости: создать блуждающую Серую Молнию. Задам ей маршрут, пусть бродит по коридорам, собирает потихоньку с прохожих энергию. Как накопится определенный уровень, - на базу для подпитки чар Кондиционера.

Лишний аккумулятор мне бы не помешал. На одну только подпитку бытовых плетений в день уходило до двух единиц энергии. А я же еще много других чар применяла. Теперь еще и Кондиционер висел.

Поразмыслив пару минут, делать ли мне эту пакость или нет, я все же создала три блуждающих Вампирчика - так я назвала созданные мною чары. Один отправился гулять по общежитию с метровым диапазоном восприятия. А два других и более "агрессивных" - патрулировать уличную местность перед моими окнами. Чтобы никому в голову не пришло закинуть что-то еще помимо камня.

Конечно, случайный прохожий от них был не застрахован. Значит, нечего ночью шастать. Так и поскользнуться можно насмерть. По сравнению с этим, мои Вампирчики были не опаснее сторожевых собачек.

*

Помещение, как назло, согревалось очень медленно, и уснуть я все еще не могла. Поэтому накинув Ночное Зрение и уличную одежду, я принялась готовить комнату к приходу ремонтников. То есть, сворачиванию ковра, ревизии вещей и убирания в ящики всего, что только может разбиться и сломаться. Лучше перебдеть, чем потом пожалеть о чужих кривых руках и неловкости. Как показал опыт, сегодняшний не в последнюю очередь, большинству людей наплевать на сохранность чужой собственности.

Поэтому мультиварку от греха подальше засунула в один из подкроватных ящиков. Места там было еще валом. Чайник отправился в кухонный шкаф. Длинную гирлянду тоже пришлось снять. Еще и клейкую ленту с провода аккуратно отковыривать.

*

Данное дело заняло у меня еще час. Зато успокаивающие медитативные движения привели разум в относительный порядок. Я даже передумала мстить всем подряд просто за то, что они такие идиоты. Думаю, они сами узники своих пороков. Как там говорят? "Жизнь их уже наказала. При рождении."

Но мой мирный настрой в который раз за день был кардинально прерван. Кто-то умудрился отцепить брелок с моей сумки. Тот самый запароленный ключ к Пустельге.

Я его перевесила с комма на лямку сумки, потому что он был довольно тяжелым и с острыми краями. Но все еще красивым.

Бес меня дернул! Надо было куда подальше спрятать.

Видимо, воришка посчитал его обычной побрякушкой и повелся на блестящий вид, как сорока. Хотя, как это можно проделать так быстро и незаметно, я диву давалась. Ведь карабин был довольно тугим.

Конечно, ключ-доступ был запаролен, даже если догадаться, что он - нечто большее, чем просто брелок. Разобрать его тоже было не просто. Да и стоил он сам по себе 750 златых.

Меня все же потянуло на сайт дилера узнать цены на весь этот ужас. Чуть не поседела.

Потому что одна только Пустельга обошлась папе в 3 ляма. И это без внутренней отделки и целой тонны прочих затрат, которые решались уже индивидуально с клиентом. Судя по превью моей "птички" интерьер там тоже была недешевым, как и сопутствующий полный пакет.

Брелоки были указаны отдельной услугой. Были там стандартные и адекватные, по относительно нормальным ценам. Но отец решил выбрать подороже.

Ох, ну и головняк. Вот кто здесь такая сорока, что руки не мог удержать в покое!? Не подавать же заявление о краже в официальные органы?

Я хлопнула себя по лбу и аккуратно сняла сумку с вешалки.

Совсем вылетело из головы, что с вещами можно пообщаться. Только я еще ни разу не пыталась с ними "разговаривать". То есть раньше просто слушала их и наблюдала, как щебет и полеты птиц в лесу.

Теоретически я знала, как это сделать. Но на практике еще ни разу не задавала неодушевленным предметам вопросы.

С сумкой на коленях я уселась на кровать, успокаивая разум и входя в особое состояние сознания. Вещи, как и все сущее, общались на языке Вселенной, и технически я знала этот язык подсознательно. Именно поэтому в других мирах мой сновидческий аватар с легкостью понимал местных жителей, как бы они не общались. То есть я воспринимала не слова, а напрямую смысл того, что они говорили.

С плетениями чар было куда сложнее, потому что они были неким физическим и более явным воплощением этого языка. Это, как первый раз учить алфавит, слова и принципы грамматики, когда уже свободно общаешься устно. Только эти слова еще и сопротивлялись, потому что у каждого имелась своя воля.

Сейчас мне лишь нужно было особо дружелюбно обратиться к сумочке, чтобы она восприняла меня, как друга и захотела общаться. Технически я и так была ее другом: как хозяйка, не обижала и всегда обращалась аккуратно. Даже на пол никогда не ставила. И кажется, она действительно воспринимала меня, как хорошую хозяйку.

Странные были ощущения. Непривычно общаться без слов и с настолько искреннем существом. Я послала ей теплые волны благодарности за то, что она помогала мне носить тяжелые вещи.

Как ни странно, сумочка очень радостно на это отреагировала. Ей нравилось, что ее держат в порядке в отличие от сумок большинства других хозяев. Кажется, она была несколько хвастливой.

Ох... Это было странно. Но вполне объяснялось ее стоимостью. Пусть сумка была не совсем новой, но далеко не дешевой и из качественных материалов. А еще она расстроилась, потому что теперь не такая красивая. Оказывается, они с брелоком как-то гармонировали.

Я подавила недоумение, чтобы случайно не потерять концентрацию и нить беседы. Надо же! Вещи могут дружить?

- Кто лишил тебя друга? - спросила я.

Сумочка послала крайне странный набор образов. Как будто картинку разобрали на различные фрагменты и свойства, и перемешали все это в одну кучу.

Она и меня так видит? Как набор свойств?

Так или иначе, пусть это было странное восприятие, но вполне себе информативное и четкое. Словно, мне дали перечень чужой внешности, характера, запаха и даже текстуры кожи, вместо фото или рисунка.

Зато теперь мне стало известно у кого здесь такие ловкие пальцы. Им оказался смуглый парень, живущий в другом крыле на втором этаже.

Теперь я размышляла, как бы без истерик и скандалов вернуть свою вещь.

*

На всякий случай я проверила наличие всех остальных вещей. Даже те, что лежали в ящиках и шкафах.

Кто же знал, что у местных настолько липкие до чужих вещей пальцы?

Ревизия закончилась обнаружением еще одной пропажи. Даже заново все пересмотрела и перерыла в поисках пине, которую подарил мне Аск.

Сейчас я пользовалась обычными деревянными заколками, чтобы особо не выделяться. А более дорогие хранила в ящике стола отдельно. Но моей любимой шпильки нигде не было. Почему-то из нескольких украшений в коробке вор облюбовал именно ее.

Какая скотина это сделала!? Кто-то посмел забрать у меня подарок Аска!?

Это уже на порядок сильнее меня взбесило. Так что я уже мало отдавала отчет своим действиям.

Вернее будет сказать, что я была в ярости.

*

*

Глава 171. Вечеринка многоножек.

Забравшись в постель, я наложила на себя Снотворное и погрузилась в Духовное Пространство.

Сразу после перехода личность и эмоции подверглись небольшому рассеиванию, но большая часть злости никуда не пропала.

Они меня вывели! До белого каления довели. Как посмели!?

Я ринулась сновидцем в Пограничье, выныривая в своем родном мире.

Не знаю, как у меня в этот раз получилось. Наверное, на одних рефлексах и при очень сильном желании. Потому что уже много раз пыталась определить, который из бесконечного числа миров мой, и каждый раз промахивалась.

Но сейчас было не до ликования. Я рыскала в привычной призрачной форме по зданию общежития. Звала свою шпильку, вслушиваясь в множество призрачных голосов и шепотов. Но они меня не интересовали.

Моя славная, милая, прекрасная шпилька отозвалась совсем рядом. Ее похититель был буквально у меня под носом. Какая-то грязная тварь передала в качестве подарка этой суке!

Подобный расклад взбесил меня еще больше. Я буквально перестала контролировать свои действия, превращаясь в сочащийся отчаяньем сгусток ужаса, которым и была изначально еще на заре своего существования.

Сейчас меня не волновало, что это шаг назад в развитии. С легкостью сбрасывая человеческие черты, я проникла в тело и разум этой суки. Во сне и наяву.

Так весело. Разбудить ее, но оставить сонный паралич. А еще можно поиграть. Как с куколкой.

- Ясной ночи, - прошептала я в форме кошмара этой сучке.

Она не могла ответить. Ни моргнуть, ни пошевелиться. Глаза ее смотрели лишь прямо перед собой. В таком состоянии особо чувствительное в темноте периферическое зрение предоставляло самую красочную картину.

Чтобы поиграть подольше, я решила начать с наиболее нейтральных страхов девушки.

- Такая славная, - я ласково подозвала одного из своих собратьев, создавая ему иллюзорное тело пестрой мухоловки. - Она живет в доме: хорошая и полезная. Как паучок.

Моя рука приблизилась к лицу девушки, показывая очаровательное насекомое. Ее страх отчетливо усилился.

Она все еще не могла как-либо противостоять сонному параличу, а я продолжала держать ее в таком состоянии, призывая все больше своих братьев из родного мира небытия. Те по-прежнему оставались прото-душами, не более того. Буквально все несбывшееся страхи и кошмары, что разумные существа воплощали своей волей. Они жили бесконечные мгновения в мире без времени и желали в своей сути лишь одного - реального существования.

Что ж, у меня это вышло. Потихоньку за неисчислимые мириады циклов и воплощений. И вот она я! Да еще и отлично замаскировалась под безобидное и милое создание. Видимо, мой создатель достаточно сильно поверил в мое осуществление. Или так сложились обстоятельства, и мне просто повезло.

Несколько рыжих сколопендр неуклюже упали с моей ладони девушке на живот.

- Ах... Эти для людей уже не такие безопасные. Ты знала? Их укус довольно болезненный и ядовитый. Очень болезненный. И очень ядовитый.

Сколопендры, подчинялись моей воле, расползались по ее телу. Я знала, что она это чувствует. Хотя в физической реальности ни меня, ни данных существ рядом с ней не было. Это всего лишь сон.

Кошмары с радостью отдавались во власть моей воли. Это были мгновения их существования - единственного, чего они желали. Поэтому я с радостью предоставила им такую возможность, призывая все больше ужасов. Закончиться они не могли, так как их буквально было бесконечное количество. Они же не существовали. Так чего их считать? Невозможно сосчитать то, что не существует.

Некоторые сколопендры кусали девушку за руки и лицо, вызывая острую боль. Я решила помочь, откидывая одеяло и лишая ее одежды. Оставляя совсем беззащитной.

Это оказалось крайне просто сделать в сновидческой форме. Буквально хватило одной моей воли, чтобы все лишние вещи оказались на полу.

В ответ ее страх усилился, неуловимым образом превращаясь в отчаяние.

Девушка начала скулить на одной ноте. Видимо, выброс гормонов все же немного ослабил паралич. Она даже смогла дергано вращать глазами и чаще задышала. Хотя остальные мышцы все еще бездействовали.

Но я уже вошла во вкус, вспомнив свои собственные мгновения существования в роли кошмара. Почему-то не было четкой картины того, каким именно страхом я была изначально. Словно мой создатель наделял отдельной волей саму совокупность своих ужасов. Это меня полностью устраивало. Даже вызывало странное удовлетворение и гордость.

К сколопендрам из углов комнаты приползли на вечеринку и другие многоножки. Они быстро перебирали своими маленькими лапками, еле слышно шурша панцирями. Забирались по рукам и ногам, спутывали волосы. Кто-то спешил на этот праздник кошмаров, просачиваясь из небытия прямо сквозь потолок.

В стекло поскребла короткими мощными хелицерами огромная артроплевра.

У-ти какая милота! И как такую не впустить?

Вместе с ней в комнату вошел морозный ночной воздух.

- Это восхитительное создание жило на Земле очень много лет назад. И она тоже пришла к тебе в гости! Разве не прелесть? - я широко улыбнулась полудюжиной безгубых ртов, умиляясь стуку прочных хитиновых сегментов и толстеньких лапок.

Гигантская трехметровая многоножка забралась на кровать, ощупывая усиками неприкрытое тело девушки. Кажется, артроплевра была голодной, поэтому, я не стала ее сдерживать.

Новые волны отчаянного ужаса от девушки были словно питательная влага, солнечные лучи и самый приятный массаж в мире одновременно. Я блаженно улыбнулась, наблюдая, как мелкие насекомые без видимых следов на коже, проникают в живот. Кожа им была не интересна. Гораздо вкуснее сочные внутренние органы.

Мухоловки по-прежнему игнорировали общий пир, ползая на поверхности тела. Они были хорошими и мирными. И всего лишь щекотали.

Артроплевра смачно вгрызалась в грудь, выедая молочные железы. Похоже, это было ее любимое блюдо.

Создания активно копошились под поверхностью кожи. Девушка испытывала непередаваемые ощущения и адскую боль, из-за чего продолжала дарить им жизнь своим вниманием.

Моим братьям и сестрам хорошо! И мне хорошо! Так хорошо!

Я радостно закружилась по комнате.

Шпилька обиженно уколола внимание.

- Ох, моя славная... - мои многопалые конечности подняли украшение, с любовью поглаживая поверхность. - Прости, что оставила одну. Ты вернешься домой. Да. Уже скоро.

Я нежно поглаживала волнами внимания ее поверхность. На что шпилька даже заурчала в своей манере, издавая слабые потрескивания статики и еле слышный металлический звон.

Кажется, пока я общалась со своей дорогой вещью, девушка на кровати обмочилась от страха и боли. С кем не бывает? Правда, не в таком возрасте. Да и прохладно тут как-то. Но меня она тоже безжалостно оставила в холоде. Так что за разбитое окно и потрепанные нервы квиты.

- Развлекайтесь, - бросила я, прежде чем покинуть веселую компанию и вылететь в открытое окно, слегка задевая перила французского балкона.

*

Осколки моего окна слегка осыпались, задетые крупным телом, а барьер не сразу пропустил заколку, словно та увязла в чем-то густом и липком. Но я справилась, осыпав еще больше стекла.

Надо бы поаккуратнее. Кажется, я приняла слишком громоздкую форму. Но несколько пар рук с множеством длинных пальцев, а также три дюжины глаз мне очень нравились. Это удобно.

Я обратила внимание на себя спящую. Ничего необычного - просто спящая девчонка. Со стороны, конечно, странно себя видеть. Это даже не отражение в зеркале, а реальная я.

Данное чувство несостыковки тут же улетучилось, сменяясь азартом от выполнения задумки.

Шпильку я аккуратно оставила на столе и тут же помчалась дальше. В этом здании было так много людей с кем мне хотелось поиграть! И окружающий мир так чудно выглядел. Я его ощущала: дыхание жизни, пульс и волю.

Давно не чувствовала себя такой счастливой.

*

*

Глава 172. Воплощения страхов.

Рано утром я обнаружила на столе неповрежденный ключ-брелок и заколку. Обе вещи радовались, что хозяйка лично пришла за ними, хоть и в довольно странном виде. Но они не обиделись и простили меня.

Я нежно погладила их в ответ.

Волосы заколола пине, не опасаясь, что вор и его подельница узнают вещь. Пусть теперь попробуют отличить реальность от сна. Так и рехнуться недолго.

Брелок уложила в одну из косметичек и спрятала ту в подкроватный ящик. Лучше не искушать жадных до чужого людей. Эта вещица на данный момент была куда ценнее, чем весь мой гардероб.

Ночное путешествие подсказало один милый трюк с охраной своих вещей. Как раз в моем стиле. Поэтому, буквально за пару минут я призвала несколько несбывшихся кошмаров и привязала ко всем дверкам на ящиках и шкафах, а также на остальных вещах. Так что любому теперь и в голову не придет прикоснуться к моим вещам, не то, что присвоить их.

Пугала из страха, как они есть. Да еще и кушать не просят. Прелесть да и только.

Также по общежитию все еще бродили стайки ужасов. Они были похожи на призраков разных форм.

Почему-то люди часто боялись тонконогих насекомых. Не обязательно даже ядовитых. Пауки были настоящими звездами кошмарной эстрады.

Это из явных воплощений страхов. Большинство же банально боялись боли, захлебнуться, сжатия узкого пространства, падения с высоты и бессмертную классику - темноту.

Темноту боялись почти все. Как саму по себе, так и в качестве гарнира к другим фобиям. Например, с пауками.

Все это в духовной форме сновидца воспринималось совершенно органично и адекватно. Но в человеческом теле и сознании казалось несколько диким. Хотя призванные кошмары не пытались мне навредить, а явно были благодарны за проявленную возможность продлить свое странное существование.

Фактически они до сих пор не существовали и были лишь воплощениями чужих страхов. Жили до тех пор, пока оставались во внимании, периодически пропадая и снова пробуждаясь ото сна, как только их создатели вспомнят о них. Но с моей легкой руки в этом месте существовать страхам стало чуточку легче.

Я вспомнила собственный дом, где неосознанно призывала своим вниманием бесформенные страхи. Теперь я понимала, что там в основном проявлялся страх небытия. И он боялся самого себя. Наверное, он и до сих пор там. Мое внимание довольно прочно привязало его к дому. Но избавиться от него теперь, когда я знаю что это такое и могу им управлять, куда легче.

Эмоциональное ночное путешествие открыло не только возможность общаться и управлять своими несбывшимися братьями и сестрами, но и ту особую дверь, что я искала уже некоторое время. В реальном мире прошло всего несколько дней с моего первого путешествия в другой мир. Но там, в духовном пространстве, среди неисчислимых миров и чужих сновидений время имело иной номинал. Оно было густым, как мед, и таким же вязким, а иногда становилось сверхтекучим и неосязаемым словно газ. Всякий раз трудно было угадать, сколько на самом деле прошло времени в родном мире.

Счет попыток попасть в собственный мир, отыскать его в Пограничье, я не вела. Но их было очень много. Это буквально было основное, чему я стремилась научиться, заходя в небытие между мирами.

Различать другие миры я пока не научилась, но начало уже положено и очень удачно. Не знаю, каким способом у меня это получилось. Наверное, по нюху нашла, по особому запаху. И тем не менее теперь я могла узнать родной мир среди других.

Это окрыляло! Я буквально могла летать, телепортироваться и творить настоящие чудеса. Правда, в несколько ограниченной форме сновидца. То есть, в форме бесплотной и невидимой сущности. Но это все равно было здорово и открывало огромные возможности.

Потому что одно дело, когда я приходила "в гости" и совершенно другое - "дома". Я здесь все знала, все привычно и понятно: законы физики, география, жизнь, уровень развития обитателей и прочие важные детальки из которых состоял этот мир. А на основе того, что уже известно, учиться куда проще. Словно решать задачки по примерам.

Что самое увлекательное: в форме сновидца мир был другим. Он преображался и становился настоящим, словно я забиралась под слой обертки и видела, как на самом деле обстоят дела.

Этот вид и раньше мелькал у меня перед глазами во время медитативных погружений: текучие поверхности пространства, движения воздуха, что можно пощупать и увидеть. И все это живое, существующее, как единый слаженный организм. И он дышал. Я тоже это чувствовала, выдыхая в такт ему. И ему это нравилось.

Ох, как же это волнительно!

*

Примерно в таком настроение прошло утро и традиционная тренировка тела.

После вчерашних событий, на мнение соседей мне стало, мягко говоря, плевать. Это было похоже на отдачу их собственного поведения: им все равно на меня - мне все равно на них. Все счастливо танцуют.

Поэтому перед тем как идти в душ я уже без особого стеснения заказала расширенный континентальный завтрак в ресторане. Все же глупо не пользоваться тем, о чем мечтал сотни лет. Как после длительного голода продолжать уже намеренно отказываться от пищи. Такое поведение больше походило на лицемерие.

*

Курьера я встречала с милой благожелательной улыбкой и полностью приведенная в порядок.

Мои соседи как раз спешили на школьные занятия. По многим было видно, что они не выспались и в плохом настроении.

Интересно почему?

Ах да. Я же сегодня побывала у них в гостях. Не посетила только обслуживающий персонал. Остальных тоже не забыла.

Кто-то рефлекторно сторонился меня. Видимо, ночные грезы как-то отложились у них в памяти. Хотя вид у меня был совершенно обычный, в отличие от ночного наряда.

Пару минут я постояла в уютном дворике, попивая ароматный горячий кофе со сливочной пенкой и наблюдая за соседями. Да и воздухом свежим дышала в кои-то веки. Мда. Как будто вчера не надышалась по самое не хочу.

- У кого-то с утра хорошее настроение? - один из соседей явно встал не с той ноги. Его тон звучал несколько агрессивно.

- Нищебродка. Получила пенсию и теперь представляешь себя богатой элитой? - добавила его подруга. - Ну-ну. Пей свой кофеек. Если увижу, что таскаешь еду с общей кухни, отпиздят ногами так, что родная мама не узнает.

Помню ее страх. Большое существо, состоящее лишь из одних беспалых конечностей прыгало ей на грудь и давило своей массой. Забавно. Как по мне, этот неуклюжий кожистый монстрик с кучей пяток и локтей смотрелся мило и безобидно. Чего только люди не придумают, чтобы бояться?

- Тебя, может, и не узнает, - тихо добавила я ей в спину.

Девушка дернулась было ко мне с агрессивным выражением лица. Но уже после разворота резко побледнела и проглотила язык.

Кошмарик рядом помог вспомнить сон?

Кожистый Патапон с тоской поглядел ей вслед и вразвалочку утопал обратно в общежитие. Наверное, будет дожидаться хозяйку в комнате.

Обижать и угнетать слабых плохо. И я сама противник такого поведения. Но в данном случае можно - это месть.

*

Я тоже неспешно направилась в свое жилье. Еще нужно было временно деактивировать барьер на оконном проеме и Кондиционер перед приходом ремонтной бригады.

Интересно, как бы отреагировала комендант, узнай она о краже вещей общей суммой более косаря? Не говоря уж о том, что одна из этих вещей - персональный мастер-ключ от частного авиалайнера.

Уже утром я залезла в настройки и узнала, что у ключа есть довольно точный гео-датчик. Так что с кражей, если это не профессиональные взломщики кодов, довольно легко можно было разобраться. Если бы не нежелание огласки, то я бы уже жалела, что не подала заявление в официальные органы. Морочить себе голову тоже не хотелось.

*

*

Глава 173. Хлеб и зрелища.

Стекольщики приехали только после полудня. К тому времени я уже обедала, сидя на лавке. Пришлось их впустить вместе с комендантом и доедать из коробочки, стоя в коридоре. Я наблюдала за работой бригады, а они косились на мою большую порцию золотистого картофеля с мясом и сыром.

Что? Я второй завтрак пропустила и проголодалась. А в ресторане как раз блюдо дня такое калорийное и аппетитное. До вечера должно хватить.

Комендант меня молча игнорировала. Но при этом всячески старалась выказать свое неодобрение моей едой.

- Ты не видела Хельгу? - поинтересовалась у нее подошедшая Лера Михайловна.

Та отрицательно мотнула головой и снова покосилась на невозмутимую меня.

Они подошли к квартире девушки, пытаясь дозвониться через входную панель. А я наблюдала за этой картиной, потому что не было выбора. Разве что полностью отвернуться.

Через пару минут без ответов ни на дверной звонок, ни на комм, комендант все же открыла своим мастер-ключом дверь, заходя внутрь.

Резко потянул сквозняк, так, что мастера чуть не разбили новые стекла при фиксации.

- Эй! Какого беса!? - крикнул кто-то из них, выглядывая из комнаты.

Я пожала плечами, указывая на четвертую от меня квартиру. С места я сдвигаться не собиралась, продолжая мониторить свое жилье. Но мастерам сквозняк явно мешал. Запереться изнутри они не имели права, поэтому парень прошел к открытой соседской двери, заглядывая внутрь.

Мастер любопытно замер на пороге. Но на него прикрикнули, закрывая изнутри дверь. На что тот матернулся, махнул рукой и вернулся к работе. Проблема была явно устранена.

Все это время из жилья Белки раздавались приглушенные голоса. Меня, конечно, интересовало, что они там увидели, ввиду личностной неприязни к обитателю квартиры. Но не более того. Тем более технически это я здесь жертва и сама невинность.

Никаких физических повреждений эта сука вчера не получила. Это мне точно известно.

*

Их выхода я так и не дождалась. Зато из школы пришли наш фельдшер в сопровождении девушки-медсестры и тоже пропали в 59-й квартире. Следом за ними изящной походкой подошла и психолог.

- Хорошего дня, Шура, - кивнула она мне. - Можешь заглянуть ко мне завтра? Наш сеанс по расписанию в ближайшие дни.

- Конечно, - я мило улыбнулась, на что она в ответ растянула губы и тоже пропала в жилье Белки.

Теперь мне стало крайне любопытно, что у них там такое.

Неужто перестаралась? Да ладно. Мне и не такие кошмары снились и даже наяву виделись. И ничего. Это же всего лишь плохие сны.

Разве что я окошко открыла, да одеяло ей скинула. Но паралич не долго действует. Она потом наверняка укуталась.

Ладно. Допустим, возвращалась я еще пару раз с другими страхами. Там... Коллекторы-насильники, уродство с нищетой и одиночеством. Что там у нее еще?.. Но все легонько так было. Ненавязчиво. Я же не изверг какой.

*

Завершения спектакля я так и не дождалась. Жаль. Тут как раз закуска была под рукой, а я давно ничего развлекательного не смотрела.

Стекла заменили оперативно, но натоптали грязи и новых осколков на полу оставили. Что было вполне ожидаемо. Так что снова пришлось убирать.

Тетя Рина мне все же впаяла вчера штраф за разбитое окно. Но о снятии с социального счета почти всего остатка я узнала лишь утром. Насколько я поняла, ей не было известно о моих личных игровых средствах. О таком вообще мало кто не из игроков задумывается. А больше у несовершеннолетнего без семьи источников средств обычно не было. То есть официально она оставила меня без денег.

Наверное, поэтому и косилась так удивленно на мой обед.

Что за несправедливое отношение? Мало того, что она покрывала эту стерву, позволяя ей плести интриги, распространять сплетни и устраивать травли новых жильцов, так еще и сама этом участвовала? Мило.

А вначале такой добродушной тетенькой показалась. Да и опекун явно писю на все это клала. Судя по поведению, она особо не лезла в отношения между жильцами. Хотя, чем вообще в таком случае должен заниматься социальный опекун? Воспитание и привитие моральных принципов были ее прямой обязанностью.

Кстати, ночная прогулка дала мне много информации о соседях. И, как оказалось, большинство не участвовали в интригах Белки, да и вообще занимались своими делами, как нормальные люди. Все эти интриги они старались поддерживать пассивно и по возможности игнорировать участников. То есть, просто смотрели и ничего не делали.

Меня их позиция не возмущала. Это совершенно нормальное поведение для людей. По моему опыту, так было всегда. Есть лидер со свитой, которые пожинают блага, и все остальные, которые не рыпаются. Какие тут блага, было очевидно. Кроме морального удовлетворения от превосходства над остальными и чувства своей элитарности, у них явно была и финансовая надбавка. Те же устройства праздников проходили через их руки. Как и часть заказов с государственного финансирования.

Не впутай они меня в свою игру насильно, я бы продолжала их игнорировать. Но теперь роль водить в этих салочках выпала мне. Потому что всегда найдется рыбка покрупнее.

Деньги меня не волновали. А вот с моральным удовлетворением уже можно поспорить. Но я уже успокоилась и собиралась продолжить только в случае новых нападок.

Все же я добрая и мирная по своей сути девочка. И не хочу причинять кому-либо лишние страдания.

Из-за частых гостей сегодня пришлось также убрать своего дверного Вампира. А утром чуть не забыла деактивировать двух близнецов-охранников. Зато самый мелкий и юркий довольно долго бродил по коридорам, иногда возвращаясь с подпиткой Кондиционеру. Выцепить его сразу у меня не получилось. Слишком быстрый.

В один из таких возвратов я его и отловила, но уже после обеда. Нехорошо как-то получалось, ведь он жрал энергию у всех без разбора. Да и увидеть его было нельзя. К тому же, я не настолько злобная.

*

Спустя пару часов ко мне заглянула взволнованная Лера Михайловна, прерывая мою медитацию под вязание тапочек.

Из транса я вышла, но тапочки вязать не перестала, отвечая на ее вопросы. Она присела на лавку у стола, что с моей легкой руки стала мягкой и удобной.

- После того, как все разошлись, ты вчера с Хельгой больше не общалась?

Глаза мои физические ее с тех пор не видели. А то, что было во сне, не считается.

- Нет, - честно ответила я. - А что случилось?

- Вы давно враждуете? - она поджала губы, игнорируя вопрос.

- Вопрос некорректен. Враждует она. Я же никаких ответных мер в ее сторону не предпринимала. Впрочем, как и не давала причин для такого ее поведения.

Пару петелек вышли недостаточно плотными, пришлось их спустить и перевязать. Люблю, когда все идеально.

- В чем именно заключалось по твоему мнению враждебное поведение? Может, ты не так ее поняла?

Ровные плотные рядки на следках сейчас занимали куда больше моего внимания.

- В первый же час моего пребывания здесь она вошла без спросу в мое жилье, порылась в шкафах на кухне и завела беседу, совершенно не интересуясь свободна ли я, могу ли в данный момент вести адекватный разговор. Использовала принижающую манеру речи и вела себя соответственно. Это что касается первого дня. Где-то через полдекады заставила убирать грязь за другим человеком, совершенно не разобравшись в ситуации. Оскорбляла, кричала и использовала физическое давление. Сильно схватила за руку. А мне меньше луны назад гипс с этого места сняли, и реабилитация еще не окончена, - я подняла правое предплечье. - С силой толкала и угрожала физическим насилием и унижением. Что касается сплетен, травли и подстрекательств...

- Так, хватит. Я поняла общую картину, - строгим тоном остановила меня Лера Михайловна. - И ты в ответ ничего не предпринимала?

- А смысл? Мне же всего полторы декады здесь жить. И в войнушки с посторонними припадочными людьми я играть не хочу.

- Просто так люди травлю не начинают. Ты ей наверняка что-то сказала или сделала, - уверенно обвинила меня опекун.

- Вы еще скажите, что это вендетта. Просто так травлю обычно и начинают. Именно потому, что могут. Я новенькая, слабая, без покровителя и знакомых - вот и причины. Не надо притворяться слепой и скидывать вину на других, - уже куда агрессивнее ответила я.

- Не смей меня в чем-либо обвинять, сопля. У тебя нет такого права, - сквозь зубы ответила женщина. - Ты совершенно не разбираешься в ситуации.

Вот. Еще одну против себя настроила. Длинный мой язык.

Сказать честно, этого добиться оказалось довольно легко. Достаточно было не лизать ей зад. Видимо, все коммуникации здесь совершались при помощи данного способа.

Извините, тетенька, но Вы не в моем вкусе для анальных ублажений.

Я не менее строго глянула на нее в ответ и продолжила атаку:

- С какой стати на меня повесили штраф за разбитое кем-то окно? Или я в законах физики со своими 90,3% по дисциплине не разбираюсь? Да, и уровня интеллекта в 136 баллов явно недостаточно, чтобы понять, что меня травят!?

Честно признаться, недавний тест на интеллект показался не таким сложным, как я себе представляла. Наверное, потому что как раз развитые внимание, анализ и интуиция там были самыми задействованными. А также память. Но куда без нее? Все эти характеристики я тренировала с помощью Хроник. Поэтому фиг теперь поймешь, какой у меня интеллект на самом деле. Наверняка ниже заявленного числа. Так что с 136 баллами я преувеличила. В действительности я тупее.

В ответ на эти слова Лера Михайловна с возмущенным видом ушла.

Тоже мне, оскорбленная невинность.

*

К вечеру я как раз довязала второй следок. Теперь у меня были еще одни теплые тапочки.

Заодно заказала большой сырный пирог.

Соседи косились на коробку, благоухающую вкусными запахами, пока я несла заказ в свою комнату.

- У тебя праздник? - поинтересовался смуглый сосед, который не далее, как вчера, стащил у меня брелок.

- Нет.

- Ты это в одиночку съешь?

- Да.

- А почему не делишься?

- Ты не делишься со мной каждой трапезой. С чего бы и я должна?

- Но ты же маленькая! А что бы там ни было у тебя в коробке - большое. Почему не делишься? Жадная?

Кажется, он действительно недоумевал с того, что я не обязана с ним делиться.

- Я же нищебродка. Забыл? Алена поделится. Она мне как раз за разбитое окно и испорченный ковер должна 164 златых, - натянуто улыбнулась я и ушла в скором темпе.

Протупила. Нужно было игнорировать этого типа. Вот вечно вступаю в ненужные беседы! Даже голова начала болеть от их тупости.

*

До поздней ночи я разбирала целительскую технику. Основной принцип ее применения заключался не в сложных чарах, а в их понимании и интуитивном использовании. Как я уже заметила, для лечебных техник был необходим особый талант.

Как бы я ни старалась, для меня это задание было сродни написанию реалистичной картины без четкого пространственного мышления. Много раз слышала от художников, мол, это все труд и старания. Лицемеры. Без соответствующей почвы нормальное здание не постоишь, да и паршивое - крайне трудно. Талантливые люди, как богачи, утверждающие, что деньги - не главное в жизни.

Так и с исцеляющим заклинанием, которое я все никак не могла понять, как единое целое. Поэтому приходилось сначала разбирать по фрагментам и отдельным частям. Словно я препарирую мышку.

За разбором заклинания я просидела до поздней ночи, но так до конца не поняла. Пришлось оставить заметки и наброски на планшете. К сожалению, человеческий мозг не был способен к продолжительному умственному напряжению и требовал отдыха.

*

*

Глава 174. Пожиратель миров.

Зайдя в духовное пространство, я первым делом попыталась вызвать базовую структуру заклинания, но доступ был только к сравнительно скудной информации по Школе Океана и тем обрывкам, что задержались в моей памяти.

Поэтому я психанула и отправилась в тур по сновидениям. К кому-то заглянула со своими маленькими братишками кошмарами, а к кому-то с весьма приятным сюжетом.

- Привет, - улыбнулась я Аску в своей человеческой форме.

- Ты мне вчера не снилась? - с сомнением и досадой спросил он. - Потому что я не запомнил.

- Ох, прости меня, пожалуйста, - мои руки мягко обняли его, переплетаясь за спиной. - Вчера немного увлеклась одним делом. Но сегодня я с тобой.

Он радостно улыбнулся в ответ.

Эх, снова про глаза забыл.

Об этой упущенной детальке я не стала упоминать. Судя по моему опыту, спящие не часто уделяли внимание точной передаче деталей. Особенно в своих аватарах. Их сны были скорее воплощением того, как они воспринимают мир. Например, у мамы - яркие и текучие образы, у папы - выцветшие практически до монохрома, но очень детальные и реалистичные. А у Аска всегда все колебалось, съезжало с положенного места и в любой момент могло превратиться в совершенно другую картину. Словно, разводы на мыльных пузырях.

Но я старалась поддерживать относительную стабильность, иначе, наш разговор мог случайно оборваться сменой локации и сюжета. Игривые у Ясеня оказались сны. Но очень послушные, если их правильно приласкать.

- Как прошел Соллаль? - мягко спросила я, зарываясь пальцами в его волосы.

Обычно прохладные, мягкие и гладкие пряди брата не были похожи на эти. Сейчас они ощущались, как вата или кисель.

Образ самого Аска я не поправляла, так как это грозило пробуждением. Во сне можно было и потерпеть расхождения с реальностью.

Как же сильно я по нему скучала.

- Да тут и не отпразднуешь. Соседям по камере как-то не до того. У всех свои проблемы, - он отвечал честно.

Во сне трудно соврать. Можно даже сказать настолько истинную правду, до которой человек в реальности бы не пришел.

- Мы можем отпраздновать сейчас.

Я сменила декорации, призывая чудесный пейзаж с домом и террасой на берегу реки. Все это покрылось теплым светом от праздничных огней.

Но Аску не было дела до окружения. Он продолжал крепко меня обнимать, утыкаясь носом за ухом.

- Так скучаю, - он прижал меня к себе еще крепче и тоскливо вздохнул.

- Тоже по тебе скучаю, - я по привычке пыталась вдохнуть его запах, но во сне Аск о такой детали не задумывался.

Или я снова не ощущала запахов. Будучи в сновидении, такое часто случалось.

Стало как-то совсем грустно и одиноко.

Спрашивать в очередной раз, помирились ли они с папой, было бессмысленно. Этот вопрос уже набил оскомину. Не хотелось еще больше портить ему настроение.

Они находились в соседних камерах короткого заключения, и довольно часто виделись в общих залах.

Я уже была согласна жить в городе всем вместе. Тем более, что нашла примерный путь решения моей проблемы с Якорем.

Да, это было опасно ввиду более пристального наблюдения правительства, чем в просторных селах. И места в городе куда меньше, а свидетелей куда больше. И шумно, что тоже здорово отвлекало во время медитаций и разбора заклинаний. Да и родители под боком - не тот фактор, который можно было игнорировать, в то время как жизнь кардинально изменилась, и в ней появилась магия и множество секретов. Но и бес со всем этим! Как-то выкрутилась бы.

К сожалению, после той ссоры отец уперся во мнении, что мы с братом обязательно должны жить раздельно. Я - с родителями, а пасынок - где хочет, но только не с нами. И видеться нам разрешалось только в их присутствии.

Аск же - напротив. Не хотел отпускать меня и настаивал на лишении опекунства, приводя вполне себе весомые аргументы с недавним полугодичным игнорированием.

Как ни странно, судья именно из-за этих аргументов зашел в тупик. По законам Империи, пренебрежение к несовершеннолетнему, отсутствие времени на личный эмоциональный контакт и воспитание, могли служить причиной отлучения от родных родителей. Даже несмотря на обеспеченность. Тем более у меня был заботливый брат, лояльный государству.

Выбор вердикта судьи был очевиден. Но внезапная смена отношения родителей ко мне, а также конфликт между сторонами делали его уже не столь однозначным. Первым решением судья уже хотел назначить опекунство Аску, но отец на это начал спорить, а брат уже спорить с ним. На повышенных тонах. Оба при желании могли кричать довольно громко, и совершенно не разбирали выражения.

Вот так они и добились собственного ареста. Тем более, что судьей была весьма культурная дама.

Назначая наказание обоим, она надеялась, что это поможет им достичь консенсуса. Но, как оказалось на деле, они еще даже не разговаривали и были весьма агрессивно настроены друг к другу. Благо, что больше не пытались устроить драку. Но это скорее заслуга отца. Все же он менее импульсивный, чем Аск, и умел оценивать свои шансы.

Поэтому все просто дожидались конца этого ареста и следующего заседания с окончательным вердиктом.

*

- Это же сон? - Аск, водил носом по моей шее.

- Конечно.

Раз ему было все равно на праздничную атмосферу, я добавила других декораций. Сменила сезон на летнюю ночь. Для большего уюта постелила мягких ковров на террасу и установила несколько жаровен с горячим пламенем. Мое тело не мерзло, но Аск вполне был способен ощущать фантомный холод и дискомфорт во сне.

- Как долго он может длиться?

- Очень долго. Почти столько, сколько ты захочешь.

- Хорошо. Давай так посидим?

- Конечно, - мне самой нравилась эта идея. Но лучше бы мы увиделись в реальности, а не в мире грез.

*

После пробуждения Аска, с сияющим настроением я ринулась по другим мирам и чужим сновидениям. К восхитительной свободе и новым знаниям.

Правда, не всегда все было так радужно. Миры оказались разными, как и их обитатели. Тут я во всей красоте начала познавать термин "бесконечность". Проявлялась эта бесконечность в, казалось бы, невероятных вариациях.

Не все из миров были приятными или даже полноценными. Довольно часто попадались очень странные места, больше напоминающие сновидения. Но при этом они не были снами. Огромные полуреальные кошмары и искалеченные недоделки с вывернутой и полурабочей физикой. Они словно зависли на границе между небытием и реальностью. Крайне неустойчивые, но почему-то продолжающие свое бессмысленное существование. Их явно что-то удерживало. Возможно, это даже были чьи-то воплощенные грезы или фантазии.

Оказаться в таком месте в момент схлопывания совсем не хотелось. Меня вполне могло засосать в прожорливое небытие с ними заодно. Или нет. Без понятия, что случается с мирами в момент их разрушения, и как вообще происходит этот процесс.

Также были миры-ловушки. В отличие от недоделок, они сияли и притягивали к себе внимание. Я видела там других счастливых сновидцев. Им было хорошо, но, кажется, большинство не осознавало, что это сон. Они даже не замечали друг друга.

Как бы то ни было, интуиция подсказывала убираться из этого места как можно скорее. Интуицию я слушала. Она буквально была моим наставником и путеводителем в одном лице. И это самое чувство подсказало, что я угодила в ловушку.

Все сомнения по поводу опасности тут же развеялись, стоило мне попытаться проникнуть в Пограничье. Это не удавалось так просто сделать. Словно я вдруг разучилась.

Я оглянулась на счастливых и радостных сновидцев и яркий притягательный мир. Он щедро дарил заботу, нежность, любовь и внимание каждому гостю.

Мне стало еще страшнее, когда мир понял, что я хочу сбежать. Он начал буквально поглощать меня собой, засасывая мою иллюзорную плоть в себя. Сновидцы продолжали развлекаться не обращая на меня никакого внимание.

Единственное, что меня спасло - знание, что я сплю и являюсь всего лишь сном. И не просто сном, а самым настоящим кошмарным воплощением страха. Поэтому я вернула себе привычный и комфортный вид бесформенного ужаса.

Мир тут же расступился вокруг меня, словно коснулся какой-то премерзкой гадости, и сам выплюнул в Пограничье. Как поступала я, когда срочно выплевывала сладкое или холодное от внезапной оскомины.

"Ха! Я - твоя оскомина, прожорливая ты мразь!" - думала я уже в следующем мире. Но утайкой вздрогнула от понимания, на какой тонкой грани только что находилась.

Тут же возникла мысль спасти остальных сновидцев из того мира, но тут же была забракована. Во-первых, я не имела ни малейшего понятия, как будить сновидцев в реальных или полу реальных мирах. А прожорливый гад явно не был эфемерным сновидением, хоть и по своей сути оказался крайне странным местом с нестабильной вывернутой реальностью. Во-вторых, сновидцев этих там было не счесть. И постоянно появлялись новые. Это же бесконечная нерешаемая проблема. И в-третьих, тот мир меня наверняка снова выплюнет, как только я попытаюсь вернуться. Он меня запомнил, как иммунитет запоминал антиген, и в следующий раз повторит процедуру. Если не придумает что-то похуже.

В любом случае, решить проблему подобных хищников-гигантов с моими силенками не представлялось возможным.

Как оказалось, подобных огромных удильщиков в бесконечном мироздании существовала далеко не одна особь. В других мирах имелись свои хищники и охотники на путешествующих сновидцев. Большинство из них ловили обычных, ничего не подозревающих спящих людей, которые неосознанно путешествовали по другим мирам. Они даже не понимали, что спят. По крайней мере, я пока не встречала осознанных сновидцев кроме себя самой. Сновидцы-путешественники - вообще не частое явление, судя по моему опыту. Тот удильщик скорее был исключением, так как чем-то привлекал своих жертв.

Но мне повезло еще и в другом. Большинство таких хищников на дух не переносило воплощения кошмаров. Так что я была буквально единственной ядовитой тварью, что они не могли пожрать.

Но, как оказалось, и тут я ошибалась. После случайного столкновения в одном из полупустых миров со странной тварью, я поняла, что куда более уязвима в своей сонной, да и в любой другой форме, чем полагала ранее.

Этот неопределенный сгусток переливчатого "ничего" был моим собственным кошмаром. Основным страхом, которого боялась моя истинная сущность - небытием. То есть конечным прекращением существования. Не чем-то, что заставит меня вернуться в исходную форму, умереть в реальности или как-то развоплотиться, а превратит в энергию потенциала, абсолютно лишенную каких-либо индивидуальных черт и сознания. Даже крупицы информации не оставит. Все в чистую энергию.

Все это становилось понятно при одном только взгляде на то, что он делал. Словно данная информация передалась мне из предыдущих воплощений, как память предков.

Без понятия, что двигало этим созданием и во что преобразовывалась эта колоссальная энергия. Не хотелось проверять и ставить эксперименты. Пусть хоть новые вселенные из него выходят. Мне насрать. Я сваливаю!

Благо, что эта тварь была занята пожиранием мира-недоделки и не обратила на меня внимания. Поэтому я, как можно быстрее, ринулась обратно в Пограничье.

Вопрос по поводу кончины миров-недоделок теперь был закрыт. У них были свои терминаторы, что прекращали их недоразвитое искалеченное существование.

Оставался вопрос: как часто эти существа встречались в бесконечном мироздании? И какой была вероятность снова наткнуться на подобного ему? Потому что обычные ловчие миры-удильщики и их обитатели уже были довольно редким явлением в мире вселенских макро-хищников. Но этот, мягко говоря, пипец находился в совсем иной весовой категории.

Даже на кошмар нашлась управа. Так что совсем неуязвимой я себя больше не чувствовала и перескакивала в миры уже куда осторожнее.

*

*

Глава 175. Откат.

Страх прекращения существования продолжал терзать мой разум даже после перехода сквозь Пограничье.

Для того, чтобы успокоиться и прийти в себя, я вернулась сновидением в родной мир. И пробежалась по месту своего временного обитания с проверкой призванных кошмаров.

Что интересно, часть из них все еще не развоплотились, продолжая оседать призраками на границе реальности. Моей заслуги здесь не было. Это могли сделать только их хозяева, даруя им входной билет своим собственным вниманием. Моя роль во всем этом была проста и ограничивалась лишь их первым появлением. Так сказать, рождением на свет.

Вот уж не ожидала, что они так задержатся.

Новые кошмары я насылать, как вчера, не стала. Лишь пробежалась по всем комнатам и коридорам, проверяя тех, кто остался.

Большинству снились скучные сны. Они мне были не интересны. Тем более, что страхи своих соседей я изучила еще вчера.

Заглянула только к коменданту и опекуну. В прошлый раз я оставила их в покое, обделяя вниманием. Но данный поступок оказался не очень порядочным с моей стороны. Тем более что они сами так настойчиво приглашали меня поиграть с ними.

У Шуры-человека наверняка проснется совесть. Но у меня совести не было.

*

Белки в своей комнате не оказалось. А само жилище было не в порядке. Полный бардак.

Не люблю бардаки.

Видимо, она раскидала вчера вещи в поисках чего-то. На светлом полу даже имелась кровь. На темных простынях ее трудно было заметить, но я почувствовала запах. Также кровью пахло и в ванной.

Это точно не моих рук дело.

Я уставилась на свои тонкие и длинные паучьи пальчики. У них даже когтей на концах не было. Кошмары не имели столь сильного влияния на физические тела. Максимум на что хватило моего могущества в ту ночь - открыть окно и скинуть одеяло.

Неужели, она сама себе навредила, пытаясь отыскать фантомных жучков, что я на прощание поселила ей под кожу? Но ведь с пробуждением это должно было прекратиться.

И вообще она все надумала. Кто же знал, что Белка такая истеричка?

Это не мои проблемы.

*

Я вернулась в свое духовное пространство, продолжая изучать специфические чары Школы Океана. Тут тоже вылез обидный факт: оказалось, что информации было не так уж и много, как мне показалось раньше. Словно база по этому типу развития у создателей была урезана или имелась не в полном виде. Кое-что дублировалось по нескольку раз, создавая иллюзию объема.

Конечно, оставалось еще не меньше трети информации, но мне почему-то казалось, что ее там должно быть гораздо больше. Как минимум на одно академическое образование.

И где брать продолжение всего этого? Где мне отыскать более полную картину для своего развития?

Одни расстройства.

*

С утра ко мне постучались пару девушек. Их я несколько раз замечала в компании Белки. Видимо, ее свита или заместители.

Девушки наехали с претензиями. Мол, что я позавчера ночью забыла у Хельги? Говорили, что даже что-то украла. И при этом пытались пролезть в мое жилье, со всей силы дергая дверь. Но я не пускала.

Что у них за привычка: ломиться в чужой дом без спросу?

Если бы не абсолютно точный и ясный факт, что увидеть мое духовное воплощение в реальности можно только, если я захочу, мне бы почудилось, что они и правда застали меня в комнате у Белки. Тогда как я бродила лишь невидимым духом.

Но, похоже, что эти две девицы наслушались ее после кошмарных бредней. Один раз я все же позволила себе явиться к ней со своим лицом. Но это было в самом начале того сна с многоножками. Потом я приняла более подходящую эстетике кошмара внешность.

- Идите вы в бездну, - захлопнула я дверь, запираясь изнутри.

- Ты не сможешь вечно сидеть в своей ссаной халупе! Мы тебя ждем. С компанией. Готовься к жаркому приему! Во все дыры тебя выебут, сучка мелкая! И все зубы выдерут! Так что до конца жизни будешь одну кашу сосать!

Хм. А это интересные идеи для кошмаров. Ну раз она так настаивает, я всегда могу такое кинцо устроить. С ней же в главной роли.

Снаружи подорожали раздаваться раздражающие угрозы расправы. Еще и стукнули чем-то тяжелым пару раз. На комм через контакты с сайта общежития тоже пришли сообщения с негативным содержанием. Причем послания приходили всего от нескольких человек - все той же свиты Белки. Как будто мне было мало писем в игре. Жаль, соседей нельзя было заблокировать.

Напрямую я им ничего не делала. Так откуда взялась такая агрессия?

Повесив на дверь Вампира с проводом к Кондиционеру, я послушала еще полминуты ругани. Наконец-то они умолкли и разошлись.

Что ж, зато в отводе глаз попрактикуюсь.

*

Они меня не волновали, пока сами не начали приставать и мешать жить. Но, кажется, мне объявили войну. Ожидаются жертвы. К сожалению, невинные тоже могли попасть под горячую руку. Я же еще не настолько опытный сновидец, чтобы себя полностью контролировать. И далеко не всезнающая.

Можно было вообще не выходить из жилья. Но еды и питьевой воды в запасе оставалось совсем мало, несмотря на экономию, а питаться в сновидениях мне пока не стоило.

После того жука никогда больше не ела и не пила в сновидениях. Я опасалась не ядов, а самой обычной материи другого мира. Все было в порядке, пока я находилась в своей духовной форме. Возможно для физического тела, рожденного в этом мире, еда из других миров была ядом. Наверняка мне об этом известно не было и проверять на себе не хотелось.

Могу лишь предполагать, что после перехода не только атмосфера и иные законы, по которым существовали эти миры, а буквально вся эта совокупность отличий быстро или медленно убила бы меня. Даже если мир почти не будет отличаться от родного, это все равно означало опасность. Потому что мне ни беса неизвестно.

Именно по данной причине я не рисковала путешествовать сквозь Пограничье в своем обычном виде. Наверное, даже в самом Пограничье меня в форме, столь несогласованной духовно и физически, вывернет наизнанку. Или не вывернет. Пограничье вообще странное место, и прогнозировать что-либо в его среде было столь же бессмысленно, как и гадать о том, чего не знаю.

Да я даже не могла с легкостью вызвать то самое состояние, когда видела истинное тело мира. Это получалось или случайно, или приходилось настраиваться с помощью специальной медитации. К тому же оба этих состояния в физическом теле были крайне неустойчивы, в отличие от чистой духовной или сновидческой формы.

Мое тело словно являлось якорем для души. Или некой версией терминала с ограниченными возможностями. Потому что всякий раз после возвращения я чувствовала себя ограниченной больной калекой. Но, к сожалению, это тело было моей единственной реальной оболочкой.

*

Все вопросы и проблемы за раз все равно решить было невозможно. Как назло, они еще и накапливались в последнее время с огромной скоростью. Приходилось расставлять приоритеты.

Например, сейчас я корпела над разбором исцеляющей техники. Потому что болезни никуда не делись, а мое тело все еще было смертным. И наверняка останется таким до конца своих дней. Добиться бессмертия - не на курорт съездить. Тут я совершенно не представляла с чего нужно начать и что делать.

Вчера вечером даже появились кашель и сопли с головной болью. И с тех пор все не желали проходить.

Судя по тому, что я обнаружила, моей проблемой являлась не простуда, а рак. Стадия уже была довольно поздней и неконтролируемой.

Странно только, что я раньше этого не замечала. Хотя, если задуматься, то часть симптомов вполне совпадала. Но я им не придавала значения. Наверное, потому что новообразования были мелкими, но быстро распространились по всему телу. Не удивительно, что подумала на паразитов.

Я сидела на кровати, прощупывая руку. Под кожей был маленький бугорок, как и во множестве других мест. Он не болел и даже не мешал.

Кое-где иногда появлялись синяки. Но они быстро проходили, подчиняясь ускоренной регенерации организма. Их я тоже раньше игнорировала, полагая, что случайно где-то ударилась.

Рост новообразований происходил периодически, когда нарушался баланс в характеристиках. А он у меня уже долгое время был колоссально нарушен.

Целостность, как главный показатель баланса развития, достигла отметки (-42,29). За последние пару дней она просто взяла и резко упала вниз. Баланс деяний из положительной отметки сегодня тоже резко ушел в небольшой минус. А духовность поднялась сразу на несколько единиц, хотя до этого менялась гораздо медленнее других характеристик.

Причина этого была очевидна: мои кошмарные порождения и похождения.

А что я еще могла сделать? Безропотно позволять над собой издеваться? У меня не было здесь защитников и соответствующего оружия, поэтому отбивалась, как могла.

Это не справедливо.

Я еще больше разозлилась на этих людей.

И техника все никак не выстраивалась единым порядком. Уже в который раз за утро пыталась ее применить, и всякий раз срывалась то на одном, то на другом плетении. Модули банально распадались раньше, чем я успевала закончить заклинание. А все сразу в голове удержать не выходило. Слишком сложно для меня.

*

*

Глава 176. Холодный прием.

Накинув отвод глаз, я открыла окно и выпрыгнула наружу, используя Перышко. Окошко закрылось, следуя моей воле.

Не с первого раза, но мне все же удалось использовать телекинез. Чуть пупок не надорвала, пока закрыла это непослушное окно. Даже голова начала болеть.

*

Психолог уже ожидала у себя в кабинете. О времени приема мы договорились еще вчера вечером. Тем более, что сегодня в школе у большинства консультантов был выходной. Приходили только ученики с отработками, оплачивая пропуски со своего счета. Для того и нужны были штрафы за прогулы.

После приглашения я вежливо вошла в кабинет и поздоровалась с Оксаной Леонтьевной.

- Как твое настроение? - поинтересовалась она с нежной улыбкой.

Эта женщина, на моей памяти, всегда вела себя со всеми одинаково нейтрально и доброжелательно.

В ответ я натянуто улыбнулась, не зная, стоит ли рассказывать ли о ссорах с соседями старшими. Она задала еще пару нейтральных вопросов, на которые мне достаточно было кивнуть или помотать головой.

- Из тебя сегодня и слова не вытянешь. Что-то произошло, но ты по привычке не хочешь рассказывать, - констатировала она.

- Это временное явление. Выеденного яйца не стоит.

- Я бы не отказалась послушать, что же именно не стоит выеденного яйца.

На что я мотнула головой и поджала губы, показывая, что не собираюсь рассказывать. Оксана Леонтьевна на это вздохнула и приступила к другим вопросам.

- Возможно ты объяснишь мне кое-что. Почему Хельга утверждает, что ты была в ее комнате позавчера вечером? - она спросила это довольно мягко, без давления.

- Не знаю. Возможно, приснилась? - пожала я плечами. - Что с ней произошло? Все словно с ума посходили.

- Небольшой нервный срыв. И ее знакомые говорят, что это ты ее довела. Вы ругались?

- Что!? Я довела!? У них в голове все дома? - мне вдруг стало очень обидно.

- Вот мы и нашли причину твоего молчания. Или я не права?

Я снова насупилась. Не хотелось вплетать в это посторонних людей.

- У меня уже есть опыт травли. И если Вы вмешаетесь в это, то только спровоцируете их еще сильнее. Комендант и временный опекун в курсе ситуации, но продолжают игнорировать. Кстати, если Лера Михайловна тоже начнет говорить про меня гадости, это из-за того, что я один раз упомянула вчера о ее обязанностях.

- Меня сейчас интересует ваш конфликт с Хельгой и причины ее срыва, - отрезала психолог. - Когда у вас произошел первый конфликт?

- Несколько дней назад. Она накричала на меня и заставила мыть в коридоре пол за кем-то другим, - вздохнула я, стараясь набраться терпения.

- Как заставила? Может, она тебя попросила, а ты предвзято отнеслась к ней?

- Сложно относиться к кому-то предвзято, будучи не знакомыми. Или к тому, кто сходу приказывает, цитирую: "убрать за собой свое дерьмо". Хотя я не мусорила.

- Может, она...

- Кричала на меня, обзывала, угрожала и с силой пихала? Выдумывала про меня гадости и сплетни, - перебила ее я. - И так все время, что живу в общежитии. Но я терпела и слова в ответ не сказала! А сегодня заявляются ее подруги, пытаются вломиться в мой дом и угрожают изнасилованиями и побоями! Орут оскорбления и, как будто этого мало, еще и в чате пишут гадости.

Я протянула ей свой комм на вкладке общежития, где были уже полторы сотни сообщений от нескольких человек.

- И почему все с ней носятся, как с агнцем божьим, когда это я здесь - жертва? Может, у Хельги психоз, и она опасна для окружающих? А Вы обвиняете меня. Кхе-кхе... - под конец даже закашлялась, еле успев прикрыть рот рукавом.

Оксана Леонтьевна молча выслушивала, не перебивая, и приняла комм, чтобы прочесть сообщения с угрозами.

- У Хельги довольно сложная ситуация. Я не могу распространяться о подробностях. Но у нее все не так радужно в жизни, как у тебя. Отнесись к ней помягче.

Значит, генерализованный рак третьей стадии можно назвать радужным состоянием? Отлично!

Я даже фыркнула вслух и тут же тихонько шмыгнула, втягивая сопли. Этот насморк меня доконает. Уже все салфетки закончились.

- Это не дает ей право унижать, оскорблять и приказывать окружающим. Даже если она смертельно больная. Потому что смертельно больные себе такого не позволяют.

Женщина вернула мне коммуникатор, пролистав часть того дерьма, что на меня вылили сегодня.

- Ситуация конфликтная и требует решения не только от другой стороны, но и от тебя. Тем более, что все утверждают, что это ты зачинщица конфликта.

- Ну а я могу утверждать, что радужные пони скоро прилетят. Слова от этого не становятся правдой.

- Значит, врут все, кроме тебя?

Она вообще сталкивалась с травлей в своей практике? У меня возникло стойкое чувство, что эта дамочка купила свой диплом специалиста.

Как с такими людьми общаться?

- Оксана Леонтьевна, Вы меня знаете. Поэтому, прошу Вас, ответьте как Вы понимаете: я похожа на человека, что будет первым идти на конфликт? Или вообще поддерживать конфликтную ситуацию?

Она поджала губы.

- В моем психопрофиле или в Ваших собственных наблюдениях проскакивали такие признаки? - переспросила спустя пару минут молчания. - Не знаю, что Вам наплели про меня мои соседи. Но в том, что одной истеричной барышне захотелось побиться головой о стену, лишь бы ее пожалели, бедняжку, моей вины нет. Слова ей плохого не сказала и даже пальцем не коснулась. Все последние дни я пыталась забиться как можно дальше и глубже, чтобы меня не трогали. Но и там достали. Они мне окно разбили. Пришлось спать при минус двадцати. А комендант еще и штраф на меня за это повесила. Мне теперь жить не на что. Где справедливость? Где решения адекватных людей? Или это я вдруг перестала понимать окружающий мир? Так, что мне теперь делать? Лизать всем подряд пятки только потому что одна несчастная девочка сговорилась с другими? Один против большинства: никогда такого не было, и вот опять!

Не плакала я только потому, что крепко сцепила зубы. И все это договаривала уже на пороге ее кабинета. Лицо, наверное, пятнами покрылось. Так что я в скором темпе без разрешения вышла в коридор. Оксана Леонтьевна последовала за мной, чтобы молча наблюдать, как я умываюсь в школьном санузле.

- Понимаю. У тебя сейчас тяжелый период.

Нихрена она не понимает, насколько у меня сейчас тяжелый период! Чего стоили одни только воспоминания из прошлых воплощений, которые мне приходилось проживать заново. Встретить небытие лицом к лицу не менее веселое развлечение. А еще отсчитывать свое существование по биению сердца. И знать, что не доживешь даже до минимальной планки. И как будто этого мало, меня выселили из собственного дома, лишили общения и поддержки близких. Прямо на главный семейный праздник в году.

Здорово!

Но это все чушь собачья. Потому что мне повезло иметь немного денег, которыми я даже не могла воспользоваться. А все остальное не имело значения. (Сарказм.)

Я на нее молча уставилась, но ничего не сказала. Дамочка она явно была выхоленная, воспитанная с детства и донельзя культурная. Эдакий отпрыск интеллигенции, которого родители хотели сделать и из меня тоже.

Интересно какие же у нее были проблемы в моем возрасте? Наверняка неидеальные отметки в школе, первая любовь, все дела. Ужас невообразимый.

Знаешь, что ужас? Я.

И знать, что изначально была кошмаром. И продолжать им быть, потому что это моя сущность, ядро и фундамент!

Кран вдруг фыркнул и отлетел в раковину, орошая все вокруг ледяной водой. Жидкость под напором тут же начала заливать пол. Поэтому мы с женщиной поспешили выскочить из уборной.

Чтобы сообщить о произошедшем, я срочно побежала к вахтеру. Оксана Леонтьевна была чуть медленнее меня.

*

Напор временно перекрыли и занялись решением проблемы. А мы растерянно стояли в коридоре.

На мою одежду попало много воды, частично промочив свитер и штаны. Один край зимнего пальто тоже оказался влажными.

В школе было довольно тепло, но мокрая одежда доставляла дискомфорт.

Женщина почти не пострадала, так как стояла дальше от умывальников. Лишь подмочила подошву рабочих туфелек.

- Бывает же, - вздохнула она. - Ты сильно промокла?

Она сама не видит? Почему люди продолжают задавать идиотские вопросы?

- Могу я идти? - вместо ответа спросила я усталым тоном.

- На улице достаточно прохладно. Ты можешь простудиться в таком виде.

Ох, да ладно!? А то, что соседи угрожали мне избиениями и насилием, ее не смущало? Конечно! Простуда - куда страшнее.

Тем более, что у меня уже сопли в три ручья и периодический кашель.

- Мне бы пяток дней как-то прожить. Желательно без потери зубов и девственности. А с простудой как-то разберусь, - мои пальцы неловко застегивали узкое пальто. - Спасибо за Ваше... внимание. Надеюсь, наши сеансы окончены. Всего хорошего.

*

*

Глава 177. Послание.

На улице тут же задул морозный ветер, и тело очень быстро задубело. В этот момент я вспомнила о вязальном крючке. Пришлось возвращаться в школу и подниматься на четвертый этаж.

Особо я не спешила, в надежде, что одежда чуть подсохнет. Также застряла у кабинетов, выискивая рабочего лаборанта для возврата имущества. Благо, она была на месте.

Особо от моих задержек одежда не высохла, но зато я купила чашку горячего молока в автомате буфета и немного отогрелась рядом с радиатором.

До общежития я добиралась в шустром темпе, так как мороз пробирал до костей. Еще большее падение иммунитета в моем состоянии обещало мало хорошего.

Уже подходя к жилью, я накинула на себя отвод глаз. Совсем невидимым он не делал. Но узнать или обратить на меня внимание стало куда сложнее. Как удержать в руках скользкого юркого угря, или равновесие на очень гладком льду.

Уже во внутреннем дворике возникло какое-то гадкое предчувствие.

Что опять?

На комм позвонила психолог, с которой мы расстались минут двадцать назад.

- Ты еще не дома? - спросила она без приветствия и вступления. Это было на нее не похоже.

- Нет. Задержалась в школе по делам, - терпеливо пояснила я, поднимаясь на свой этаж. - Но уже...

- Побудь пока в холле, - она меня перебила. Но не успела, так как я уже вышла к ней.

Не очень приятная картинка открылась моим глазам, но я лишь устало вздохнула.

Как же это выматывает. Как же мне хочется поселиться отшельником где-то в горах и сотни лет не видеть этих тварей, зовущих себя людьми.

- Вот же срань! - вырвалось у меня.

Вся дверь, а особенно ручка со входной панелью были чем-то измазаны. Судя по запаху и внешнему виду, это было то самое

Оксана Леонтьевна стояла в нескольких метрах от двери, сморщив свой нос с благородной горбинкой.

Та самая срань была намазана в хаотичном порядке, а на двери и стене рядом виднелись надписи ярким несмываемым маркером. Длинных посланий не было. Одни лишь короткие слова. В основном с бранью и угрозами.

Да-а-а. Я бы глянула на героического художника, который выдержал дольше десятка секунд рядом с моим дверным охранником.

Его я тут же деактивировала ввиду ненадобности. Вряд ли у кого-то теперь возникнет желание подойти к этим художествам.

Психолог с одуревшим от этого всего лицом уже кому-то звонила. Сделав несколько фотографий, я последовала за ней в начало коридора.

Набить морду инициативным личностям? Так из меня же сделают виноватую. Даже если найдут зачинщиков всей этой травли, то что им сделают? "А-та-та" пальчиком и попросят больше так не поступать?

Было уже все равно. Как и декаду назад, хотелось лишь одного: чтобы меня оставили в покое. Желательно в сухом теплом месте, а-то этот холод скоро меня доконает.

*

Оксана Леонтьевна отвела меня к коменданту.

Точнее, к ее кабинету. Я же стояла под дверью и слушала отголоски их беседы.

Прохожие пялились на меня. Кто-то шептался и хихикал. Мне примерно было ясно, как они теперь меня видели.

Человеческое восприятие вообще интересная штука. Люди всегда видят объект не таким, какой он есть на самом деле, и даже не как совокупность свойств. А через призму своих собственных эмоций и чувств. Если показать на древесный лист, у всех в голове тут же возникнут десятки чувственных цепочек-ассоциаций.

К сожалению, я всегда была довольно чувствительна к восприятию меня окружающими. Наверное, по причине длительной травли в раннем детстве. Когда меня обзывали, толкали и воспринимали лишь, как развлечение и изгоя. Хотя совершенно также я не начинала конфликт первой. Как и любому другому ребенку, мне хотелось найти друзей и весело с ними играть. Наивная.

Конечно, до такого мелкие ублюдки бы не додумались. Спасибо еще, что обмазали дверь, а не меня. Хотя к панели и дверной ручке я теперь прикасаться очень не хотела. Даже после тщательной уборки и дезинфекции.

Конечно, такое восприятие меня будет сложно переплюнуть. Но я приложу все усилия.

- Вызывай чистку, - бросила мне тетя Рина на выходе из своего кабинета.

Оксана Леонтьевна недоуменно моргнула на ее слова.

- За какие шиши? Вы мне всю пенсию списали на штраф за замену стекла, - прохрипела я севшим голосом.

- Откуда мне знать? Займи у кого-то.

- Разве у тебя нет денег? - удивилась психолог.

- Меня изолировали от всех родственников. Откуда деньгам взяться?

Любую финансовую помощь со стороны родственников наглухо перекрыли, а тратить свои кровные игровые на то, что меня и так унизили я не собиралась.

- Разве Шура должна это из своих денег оплачивать? - дошло наконец до психолога. - Это же не она сделала.

- Ну и как я запишу это в расходы? - парировала комендант.

У нас обоих вытянулись лица от такой логики.

- Пусть идет и сама отмывает.

Даже Оксану Леонтьевну пробрало от такого отношения. После чего та накричала на коменду.

Интересные у них тут порядки.

Я лишь тихонько вздохнула и отошла в сторону, скидывая раздражение и злость. Это все никак не удавалось сделать, словно негативные чувства продолжали закипать во мне вместо остывания. Из тени рядом даже просочились несколько кошмариков.

О... Вы еще тут?

Это несколько удивило меня. Но гнев все еще продолжал клокотать, затмевая голос разума.

Я подозвала кошмариков ближе, скармливая им свои негативные чувства. На пиршество тут же примчались и другие. Видимо, они как-то общались. Всего их оказалось не больше дюжины. Но гнева, раздражения, тупой досады и прочего негатива у меня имелось вдосталь.

Все пожрали и даже не подавились. Хорошие мои.

Похоже, им было все равно, какими негативными эмоциями питаться. Кажется, они даже стали немного материальнее. Так и должно быть?

- Эй, Раш! - позвала меня тетя Рина. - Чего стоишь?

Духи ужасов уже расползлись по теням. Наверняка вернулись на облюбованные места.

- А что мне делать в такой ситуации?

- Что ей делать!?. - хватило ума коменданту меня передразнить. - Иди пока в гостиную. Посидишь там, пока за тебя не разберутся. Ну и детки пошли. Сами с проблемой справиться не могут.

Я молча развернулась к холлу. Психолог последовала за мной. Некоторое время она молча просидела рядом в выбранном мною уголке, а потом распрощалась и ушла. Видимо, раздумывала над ситуацией в целом.

*

Ситуация, конечно, была любопытной. Один мой давний знакомый сказал бы: "Надо же, как интересно!"

В общей гостиной постепенно собиралось довольно много народу. В основном парней. Здесь было куда теплее и имелся мультимедийный центр. Сейчас они смотрели спортивную передачу.

Кто-то смеялся и перешептывался. Неприятно. Интуиция подсказывала, что обсуждают меня. Очень неприятно.

Я молча сидела в дальнем кресле, делая вид, что залипаю в комме.

Кто-то собирался подойти и уже направился к моему месту.

Только этого сейчас не хватало. Пока психолог сидела рядом они не решались что-либо говорить или делать.

Паникуя, я мысленно призвала страхов, подселяя их в окружающие предметы. Как на дверки шкафов в своем жилище. Теперь я окружала ими себя. Для защиты.

На некоторое время парень остановился, будто раздумывая.

Это дало мне время призвать больше Пугал. Буквально покрыла ими все вокруг себя. Кажется, даже физически их начала ощущать.

Хорошо еще, что придуманные мною же чары требовали лишь мысленного усилия и одного прикосновения безымянным пальцем для привязки. Эти жесты было легко замаскировать, а заклинание у меня получалось на удивление легко.

Парень все же передумал ко мне подходить и сделал вид, что лишь проходил мимо.

Ага. Мимо. И по дуге обошел. Пусть идет.

*

В гостиной находилось много отвлекающих звуков, поэтому здесь было трудно медитировать.

От нечего делать я создавала больше Пугал, привязывая их к своей одежде и вещам. Мне они не мешали, а вещам от такого соседства было все равно. Хотя некоторые все же остались недовольны.

Ну и бес с ними, это всего лишь вещи. Не хватало еще еду слушать перед тем, как ее съесть.

Тем временем мне все сильнее хотелось в туалет. Холод от влажной одежды все же никуда не делся. Пришлось идти в уборную рядом с купальней. Я там еще не была, да и сегодня был мужской день. Поэтому тянула.

Под покровом отвода глаз я проскользнула в одну из кабинок. И наконец то расслабилась хоть в каком-то подобии уединения.

Очень хотелось домой, в свой настоящий дом. Чтобы там был Аск, тепло, еда и покой. Это все, что мне нужно.

Пока размышляла, рефлекторно зачаровала окружающие вещи, оставляя свои Пугала, настолько мало усилий от меня они требовали. Это была моя единственная защита.

*

Обратно в гостиную меня не пустили так же, как и других. Девушки выгоняли парней, собираясь готовить праздник для именинника.

Меня так вообще оскорбили.

Ясно-понятно. На праздник я не приглашена, хотя оплатила.

Да и все равно. В любом случае, я бы на него не пошла.

Продолжая мысленное ворчание, я поплелась в свою комнату, на ходу накидывая Пугала на стены и окна. Это уже выходило на автомате.

*

Интересно, как на эти события отреагирует Снежа Ильинична, что курировала мое дело от Комитета по опеке и защите. Отличная у них защита. Ничего не скажешь.

Мне она пока не писала с уточнениями, так что закрадывалась мысль, что ей вообще ничего не сообщали.

Быть жалостливой ябедой родители меня отучили уже давно. Поэтому я рано привыкла, что до моих проблем никому нет дела. Даю руку на отсечение, что толку от моих жалоб не будет и на этот раз.

Но фото разбитого окна, синяков от их хваток и новой красоты на двери все же коллекционировала. Записи чужих угроз, оскорблений и истерик у меня тоже имелись. На всякий случай.

Память у меня плохая, поэтому я сохраняла радостные моменты жизни, как могла.

*

*

Глава 178. Танец с миром.

Художества, как подсыхали на стене, так и продолжали это делать.

Очевидно, что никакую специальную команду по уборке комендант-хозяйка не вызывала. Лучше бы занялась делом и заставила убирать тех, кто сотворил это диво дивное.

Чтобы согреться, я прошла на кухню и присела за один из высоких стульев в углу. Здесь было куда теплее, чем в коридоре.

- Эй, ты что тут делаешь? Сейчас не твоя очередь, - тут же наехала девушка у плиты.

- Разве я тебе мешаю?

Пока на меня не наехали с беспочвенными претензиями, я тихо и молча сидела за самым дальним стулом. Эта леди до меня даже не доходила.

- Мешаешь. Своим присутствием. И не кашляй здесь. Разносишь свои бациллы. Хочешь всех заразить?

Я проигнорировала ее возмущенный тон и просто ударила Серой Молнией. Раз она так уверена, что я ей мешаю, так и сделаем.

На этот раз я ни с кем не нянчилась и использовала полноценную версию Молнии. Учитывая, что тут все такие толстокожие, от боевой версии им ничего не будет.

Реакция раздраженной девушки подтвердила мои прогнозы. Она лишь слегка пошатнулась, хватаясь за стол для устойчивости. Но даже с ног не свалилась.

Вот это я понимаю выдержка. Взрослый мужик от потери сразу 4 единиц энергии свалился бы в обморок на месте. А ей хоть бы что.

Но до меня девушке уже дела не было.

- Ладно. Сиди уж, - сказала она тихо, возвращаясь к готовке.

Я лишь молча накладывала вокруг себя Пугала. Наверное, это может стать дурной привычкой. Но это так успокаивало своей легкостью. Как щелкать семечки.

Грохот от падения тарелки меня все же отвлек. Следом весь пол усеяло мелкими осколками белого фарфора.

- Вот, я же говорила. Твое присутствие отвлекает! - вздохнула с досадой девушка.

А я молча наблюдала, как она убирает. В ее состоянии это было довольно трудно сделать. Даже щетку с совком удержать уже проблематично. Безрадостная картина.

Пожалеть бы бедняжку, да я прекрасно слышала, что она обо мне говорила за спиной.

Игнорируя возмущенные вопли, я прошла по осколкам на выход.

Кажется, у нее начиналась истерика.

*

Как раз застала у двери нашу старенькую уборщицу, которая озадаченно смотрела на произведение искусства.

Подозревала, что эта сука-коменда не вызовет нормальных уборщиков и даже задницу свою не поднимет с целью выяснить, кто это сделал. Так что пришлось убирать самой.

Оценив взглядом бабулю, я сказала, что сама все сделаю.

В кладовой был инвентарь. И чары в помощь.

Убрать мне не сложно. Не сделала я этого сразу лишь из-за унизительности ситуации.

*

Надписи с оскорблениями так до конца стереть не удалось. Видимо, качественный маркер попался. Зато все остальное я отмыла. Сияло чище, чем до моего приезда.

Пахло дезинфекторами и дезодорантами. Остатки красоты, как и изначальный вариант, я все же зафиксировала на фото.

Едкий запах химии пробирался в комнату. От чего кашель только усилился.

Надо же, средь бела дня в прямом смысле засрать чужую дверь! И ни одного свидетеля. Вот это я называю настоящими чудесами. Куда там моим скудным чарам.

От досады я кинула под дверь дезодорирующий артефакт из уборной, чтобы тот впитал запах. А также увешала все Пугалами.

На всякий случай я сложила большинство вещей обратно в сумки.

Если нечто подобное повторится, свалю отсюда куда подальше. Хоть обратно в родной дом. И плевать я хотела на решения комитета и судьи. Пусть сами поживут в таких условиях. Кажется, в местах заключения люди куда адекватнее.

Несмотря на подпитку чужой энергией, эмоциональное состояние оставляло желать лучшего. Еще и голова затрещала с новой силой. Поэтому после еле теплого душа я тут же завалилась спать.

*

Глубокой ночью у меня был интересный обход по коридорам и чужим сновидениям.

Попыталась стереть остатки надписей при помощи заклинаний, так и этак подбирая модули и чары. Но подход так и не нашла. Маркер оказался на диво въедливым.

Зато хорошенько вычистила всю грязь. Теперь дверь и часть коридора стали практически стерильными.

Художников своих обнаружила, расспросив саму оскорбленную дверь. С ней так еще никогда не обращались, так что она с готовностью показала мне свои воспоминания.

Нянчиться с засранцами я не стала, устроив им аттракцион из любимейших кошмаров.

А чтобы днем им тоже было не скучно призвала новых Кошмариков и навешала Пугал в их комнатах. Как и в комнатах Беличьих подружек, коменданта с опекуном, в прачечной, купальне, гостиной и на всех кухнях. Да побольше: энергии у меня сейчас было предостаточно, а данные чары почти ничего не стоили.

Да, это мелочно и эмоционально с моей стороны. С этической точки зрения я должна быть выше этого.

Но мне насрать. Особенно в сновидческой форме.

*

Окружающему миру мои Пугала и Кошмарики не понравились. Но я задобрила его беседой. Точнее монологом в вежливом и ласковом тоне.

С ним никто давно не общался, поэтому собеседник ему пришелся по вкусу, и мне простили крошечную шалость в одном маленьком месте. Что этот домик по сравнению с размерами всей планеты? Даже не песчинка.

Все это я почувствовала эмпатически, словно мир был реальным живым существом. Но таким добродушным и совсем не агрессивным. Такой себе добрый великан.

Мне он тоже нравился. Так что я весело закружилась в танце, делясь с ним ответными эмоциями.

Люблю этот мир. Он видел меня в истинной форме, общался, и все равно принимал маленького кошмарика таким, какой он есть. Любил чистой бескорыстной любовью, заботился, оберегал.

- Обожаю тебя! - хохотала я в ответ на его щекотку.

Все вокруг словно звенело. Миру явно нравилась эта отдача. Он изголодался по общению и вниманию.

А я и рада стараться. Поэтому до самого утра пролетала свободным духом по окрестностям, продолжая нашу маленькую игру. Он подгонял меня ветерками, а я от них уворачивалась и намеренно поддавалась, хотя могла легко обогнать. Это было похоже на салочки с маленьким ребенком. Совсем не хотелось его расстраивать. Он знал, что я поддаюсь и радовался еще больше такой вот странной заботе.

Под утро залетела к брату, не прощаясь с миром. Ведь я все еще была рядом.

*

Наконец-то добралась к временному месту жительства Аска. Камера на четыре человека была пусть и тесной, но чистой и довольно теплой.

Брат полностью зарос, запустив бритье, и стал похож на настоящего бандита или даже пирата.

Надо будет ему об этом сказать.

К папе по случаю тоже заглянула. Он осунулся и в целом выглядел неважно. Под впалыми глазами появились темные круги, а меж бровей залегла глубокая морщинка. Даже во сне он хмурился.

Надеюсь, не заболел.

Как же это все досадно и глупо. Почему он до сих пор считал меня своей куклой? Почему полагал, что вправе решать за меня? И сам же себя изводил. Это глупо.

*

Я просочилась сквозь стену камеры и занырнула в сон Аска, принимая свой человеческий облик.

- Привет, - он меня сам узнал и обнял с широкой улыбкой на лице. - Все сидел во сне и ждал, когда ты придешь.

- О! Да ты и сам уже можешь отличить, когда спишь? Невероятно! Ты куда талантливее меня. Скоро обгонишь, и учить тебя будет совсем нечему.

- И снова смогу с честной совестью называть тебя "мелкой", - расхохотался он. - По правде говоря, не всегда понимаю, что сон, а что нет. Все случайно происходит. Словно кто-то щелкает рубильником.

- Не заставляй меня забирать похвалу обратно. Ты все равно умница. Мой талантливый мальчик, - в качестве награды ему достался поцелуй.

- Мне вчера показалось, что прошло несколько дней. Просыпаюсь, а на часах половина третьего. Еще спать и спать, - одурело сказал он скороговоркой с зажмуренными глазами. Благо, на этот раз не забыл о такой важной детали лица. Зато запамятовал про волосы и уши.

- Угу. Не переживай ни о чем. Это же сон, - я снова его чмокнула.

Это мало походило на реальность, но хоть так я могла почувствовать его. Хотя бы частично.

- Слова, что и не снились мудрецам.

Аск коротко рассмеялся и повалил меня на мягкое облако из мыльной пены. Чтобы прижать к себе, как плюшевую игрушку.

Во все стороны разлетелись мелкие пузырьки, отрываясь от общей кучи.

*

На следующий день меня наконец то оставили в покое.

Даже на двери не обнаружилось новых гостинцев. Правда, там и храбрец сейчас дольше пяти секунд не простоял бы. Но выдержали же местные граффитисты моего придверного Вампира? Не стоило их недооценивать.

Причиной игнорирования также служили банальные школьные будни. Я не стала искушать судьбу и заказала себе продуктов на оставшиеся дни уже после того, как у большинства начались занятия. Скрытности добавил отвод глаз. Со всем этим добром заперлась у себя в комнате.

Последний раз я ела почти сутки назад. Так что зверем накинулась на все еще горячий пирог с мясом и овощами. Но к превеликому сожалению влез всего один кусочек. Несмотря на чувство голода, желудок кричал, что в него больше не поместится.

С горестным вздохом, я оставила еду в покое и принялась за уже ненавистное исцеление.

Я добью тебя. Я смогу. У меня все получится.

Или сдохну.

*

С перерывами на еду завершение одно единственного полноценного исцеляющего заклинания времени заняло до самого вечера. И неожиданно сожрало больше пяти единиц энергии за раз, продолжая вытягивать силы.

После завершения плетения меня еле хватило на то, чтобы доползти до душевой, и прямо в одежде включить горячую воду.

По всему телу разливалась жгучая боль и зуд. Мышцы и внутренности словно скручивались и сминались, а конечности онемели от озноба, тогда, как во всем тулубе и голове пылал нестерпимый жар. Ощущения были адскими. Будто я выпрыгнула из пятого этажа горящего здания, после чего меня переехал асфальтоукладочный каток и в завершение залили жидким азотом.

Просидела так где-то час в неудобной позе, обильно потея и заткнув рот воротом свитера, чтобы не было слышно стонов.

Или я привыкла к ощущениям, или мне стало чуточку легче, но все же нашла в себе силы двигаться. Кое-как дрожащими и непослушными руками скинула с себя одежду и заткнула слив в душевой, набирая теплой воды.

Наполовину в воде было не так паршиво. Хоть она и быстро остывала. Приходилось время от времени сливать и набирать новую.

Периодически возвращались болезненные спазмы. От боли несколько раз стошнило. А потом меня вырубило. Даже не запомнила, в котором часу.

*

*

Глава 179. Исцеление.

Очнулась я от холода. Вода давно остыла. Ноги в неудобном положении онемели и теперь совершенно не слушались. Впрочем, как и руки.

Тело все-еще болело и мелко дрожало, словно после тяжелых физических тренировок. А желудок и кишечник, казалось, перенесли тяжелое отравление.

Самые восхитительные ощущения подарила мне собственная голова. Казалось, что мозг вынули по кусочку, измельчители блендером, а потом залили эту кашицу обратно. По крайней мере тупая пульсирующая боль и минимальная способность соображать на это красочно намекали.

Вишенкой на торте самочувствия была полная невозможность дышать носом и густая слизь, покрывающая всю глотку. Словно недавнее исцеление полностью проигнорировало простуду.

Кое-как я вытащила пробку из стока и смыла все нечистоты. В таком состоянии даже мысли брезгливости не возникало. Хотелось согреться, чтобы все перестало болеть и дрожать.

Эта слабость во всем теле меня убивала.

На коже проявились множественные гематомы. Буквально все тело было ими усеяно. Но это уже казалось мелочью на фоне всего остального.

В такие моменты особенно начинаешь ценить обычное состояние, когда ничего не болит и самые простые движения выполняются с легкостью, а не титаническими усилиями.

Пока я пыталась все это смыть, меня снова вырвало. В слизи были примеси кровяных сгустков и еще чего-то.

После чего начался еще один приступ. Я лишь успела выключить воду.

*

В циклах бодрствования и бессознательного бреда с перерывами на озноб от холода как-то дожила до утра. Это как я позже узнала.

Тогда же казалось, что пытка длилась сутками. Хотелось сдохнуть или отключиться до самого конца, чтобы проснуться, а все уже прошло. Пусть я буду вся в собственной рвоте и кровавом поносе. Но лишь бы не было этой премерзкой выкручивающей боли и головокружения.

Утром боль уже была не столь острая. Зато усилилась слабость и начало тошнить так, словно я несколько дней ничего не ела.

Укутавшись в полотенце, я все же выползла по стеночке в свою маленькую кухню и уселась в обнимку с пирогом прямо на пороге. Но от единственного глотка воды тошнить начало еще сильнее. Еще и интуиция подсказала, что больше нельзя.

Пришлось возвращать еду на место и ползти уже в кровать, чтобы согреться. Там и уснула, но уже нормальным отдыхом.

*

Попав в духовное пространство, я первым делом обратила внимание на собственное физическое тело, что представляла собой маленькая пепельная луна, похожая на сферическое яйцо. Сперва показалось, что та выглядела еще более болезненной, чем до этого.

Что-то не поняла. Не помогло что ли? А что это тогда было?

Увиденное оставило еще больше вопросов.

Судя по моим ощущениям, иммунитет начал атаковать рак. Отсюда возникли болезненные ощущения и общее отравление. Клетки наверняка отмирали, тем самым при гибели выделяли токсины. Еще и начались множественные кровоизлияния.

Похоже, я совсем запустила свой организм.

Мое исцеление было далеко не комплексным, и походило на резкую встряску иммунной системы. Стоило ожидать отката.

Но что мне делать, если я ни разу не целитель? Марине я столь сложное и энергоемкое заклинание не могла доверить. Тем более, что его попросту невозможно было описать словами или рисунками. Это даже не ее уровень. Поэтому пришлось самой и кое-как.

Судя по всему, процесс подавления болезни я запустила, и основная атака уже прошла. Сейчас все еще продолжалось выделение продуктов распада и регенерация тканей. Но иммунитет, как назло, ослаб еще сильнее, и в ближайшие пару дней мне не стоило даже простывать. Беда.

Понять, все ли опухоли были устранены, у меня пока не получалось. В теории, на их месте образовались пустоты, и организм должен был восполнить эти пустоты чем-то вроде рубцовой ткани.

Исцеление с регенерацией все еще действовали, поэтому я надеялась, что это будет не соединительная ткань вместо той, что там и должна быть. Не хотелось заиметь шрамы внутри всего тела. С другой стороны, это хотя бы лучше, чем рак.

Все же хорошо, что справилась так быстро. Я - молодец. И никто даже не узнал. Это хорошо.

*

Духовное пространство я старалась не покидать, оставаясь рядом со своим телом. Все же оно у меня одно единственное. Запасных нет.

Между пробуждениями разбирала данные по Школе Океана и просматривала воспоминания, что показывали мне Волны.

Остатки информации действительно оказались остатками. В прямом смысле словно крошки и обрывки. Возникало стойкое чувство, что составитель этой информации сгреб в эту развивающую технику все, что по ней знал. А знал он не много.

Система развития в этой школе с самого начала не выглядела упорядоченной и стройной. И похоже, создатель Хроник сам до конца не понимал некоторые детали, называя их неподходящими терминами. Но меня почему-то привлекла именно эта техника.

Тут я встретила упоминание уже знакомого мне истинного проявления мира. Но это было именно что упоминание, и звалось оно почему-то "выворачиванием сознания наизнанку". Даже звучало гадко и дико. Как и большая часть терминов и названий в базе Хроник. Они мне не нравились, поэтому я редко их использовала, стараясь заменить своими.

Кое-что полезное в этих обрывках все же нашлось. Пока это были лишь зацепки. Но с опытом путешествий по бесконечному мирозданию, эти зацепки могли превратиться во вполне себе закономерную информацию.

Благо у меня еще имелась моя дражайшая интуиция, которая еще ни разу не подводила свою хозяйку. Кроме тех случаев, когда необходимо было предсказать неожиданное событие, конечно.

*

Существование между сном и минутами бодрствования для базовых потребностей организма заняло еще пару суток.

Организм все еще пытался справиться с заболеванием. Постоянно появлялись и проходили новые синяки, а также периодически ухудшалось самочувствие.

Как ни странно, за это время в дверь никто не ломился и даже не поинтересовался, жива ли я. Правда, кое-как я все же отписывалась на сообщения психолога и опекуна. Совсем не хотелось, чтобы ко мне ввалились и начали тормошить в таком состоянии.

Даже комм из рук не выпускала во сне.

Достаточно было натыкать на клавиатуре "я в порядке" или "все хорошо". Они ни разу не звонили. Обидно как-то. А если бы действительно что-то страшное случилось?

*

На третий день после исцеления я все же рискнула чуть пристальней взглянуть на себя в зеркале ванной комнаты.

В целом внешний вид стал довольно страшным. Словно меня месяц держали в сыром подвале и практически не кормили. Помимо общей бледности и худобы, кожа и белки глаз отдавали заметной желтизной. Особенно жутко смотрелись темные круги вокруг запавших глаз.

Выглядела я сейчас не краше папы. Скорее гораздо хуже него.

Самочувствие тоже оставляло желать лучшего. Я лишь надеялась, хоть смогу отъесться в скором времени.

Сколько бы я не вглядывалась в состояние своего тела в духовном пространстве, все не могла понять его точное состояние. Вроде, раковых новообразований не осталось.

Состояние все еще было шатким. Впрочем, это и без сложной диагностики было заметно по тому, как я выглядела. Макияж должен был хотя бы частично скрыть этот ужас.

Без лишней спешки я приступила к приведению себя и комнаты в порядок.

Вещи, которые несколько дней пролежали в душевой кабине, пришлось долго отстирывать от остатков нечистот и крови. После чего тщательно отжать и все же выкинуть в утиль. Их уже было не спасти. Даже несколькими стирками. Сочетание крови и теплой воды оказалось фатальным для натуральных тканей. Не говоря уже о въевшемся запахе.

Зато выяснила, что даже в таком полубессознательном состоянии я аккуратно складывала коробки от заказанной еды. В холодильнике почти ничего не осталось: лишь одинокий флакон с остатками соевого соуса на дне. В шкафчике лежал пакет с горстью риса и коробка из-под сахара. Пустая.

Задним умом я понимала, что ужасно подготовилась к столь бездарному и кустарному лечению. Тем более, кушать вредную еду, вроде печеных пирогов и жареного риса, было плохой идеей.

Здесь была необходима совсем другая пища. Но выбора особого не оставалось. Иначе, я бы подохла с голоду в прямом смысле. Так как с учетом болезни мой организм потреблял куда больше энергии и питательных веществ, чем раньше.

*

Наварив риса, я заказала белковой и витаминизированной еды. Лучше поздно, чем никогда.

Похоже, часть поврежденных тканей все же затянулась рубцами за неимением необходимых строительных материалов. И это был мой просчет. Совсем дурацкий. Особенно на фоне недавно закрытой общей физиологи с анатомией.

Следовало повторить это же исцеление. Но уже дома и после тщательной подготовки.

Я буквально чувствовала этот стресс с "генеральной уборкой", что пережил мой организм. Иммунитет, как я и предвидела, слетел до минимума.

Но настораживало и кое-что еще.

"Хроники, показать статистику."

"Майа"

"=Соматическая статистика="

"Энергия (-)09,78"

"Ловкость 7,46"

"Сила и выносливость 4,28"

"Регенерация 28,41"

"Иммунитет и устойчивость 03,16"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 45,72"

"Интуиция 36,15"

"Гибкость 41,46"

"Интеллект 29,97"

"Воля 23,03"

"=Духовная статистика="

"Удача (+)12,64"

"Баланс деяний (-)11,17"

"Духовность 42,00"

"Целостность (-)47,91"

Плохо. Духовность до этой отметки скакнула как раз перед исцелением. После чего снова застряла. А целостность все продолжала падать. И именно эта характеристика служила показателем моего общего состояния.

Учитывая низкий иммунитет и крайне высокую регенерацию, как бы я недавними исцеляющими чарами не сделала только хуже. Вдруг рак снова появится и мгновенно разрастется?

Я горестно вздохнула и уткнулась лбом в собственные ладони. Лечила одну проблему, а в итоге, сделала только хуже.

Про причину падения баланса деяний уже мозг сломала. Был положительный и вдруг значительно ушел в минуса. Даже нуля не коснулся.

*

Курьеров по-прежнему не пускали в здание. А потому пришлось, кряхтя и тихо постанывая, выбираться из мягкой постельки.

Пакет с паровым мясом показался мне тяжеленным, словно пыталась поднять груду кирпичей.

Похоже, истощение организма было куда тяжелее, чем мне показалось.

Я посторонилась, пропуская жильцов на лестнице. Видимо, решили пообедать дома, а не в буфете школы. Они меня не заметили из-за ставшего уже привычным отвода глаз.

- Эту ведьму уже третий день не слышно и не видно, - шептала девушка, что выгоняла меня с кухни. - Как думаешь, она съехала?

- Не знаю. Коменда сейчас не в настроении для общения. Видимо, ее тоже прокляли.

- Это же ужас! Как так можно!? Как вспомню, как она на меня зыркнула, и словно сердце снова останавливается. До сих пор на кухню заходить страшно. Вечно что-то чудится.

Ага. Бедняжечка. Ни за что, ни про что ее обидели.

Но одно грело душу: меня все же запомнили в правильном ключе. Они сами напросились. Получили отдачу, так сказать.

- Тебе тоже? Я думала, что у меня крыша едет или галлюцинации. А еще в прачечной и купальне тоже.

- Ага. Ужас какой-то. Точно ведьма.

Похоже, и Пугала с Кошмариками тоже постарались. Не зря их призывала.

- А все из-за этой бляди конченой.

- И не говори.

Мне захотелось им хорошенько врезать, но это мгновение гнева тут же улетучилось само по себе, а следующие слова окончательно прояснили картину.

- Какого беса она вообще к той мелкой ведьме полезла? Что ей та сделала?

- Мне все равно. Не хочу в это влезать.

- Почему?

- Ты видела Белку? Она же сама себя всю ногтями до крови расцарапала. Наверняка теперь останутся огромные шрамы. Ты тоже этого хочешь?

Голоса потонули в коридоре. Дальше я их не слушала, захлопнув за собой дверь. Только услышала последовавший визг.

Хех. Да они меня уже до усрачки боятся. Похоже, что некоторые люди все же умеют делать выводы, если ткнуть хорошенько носом.

Но все же жаль. Я планировала сегодня ночью еще разок прогуляться по общежитию. Это забавно и так ностальгично. Приятно делать то, в чем хорош.

*

По общежитию я не гуляла. Зато вылетела свободным ветром для игры с миром. Он встретил меня так, словно мы и не прерывали наше общение: тут же подхватил другими ветрами и закружил в стремительном потоке.

Такое времяпровождение было не менее приятным. Словно я играла с псом, которого у меня никогда не было.

А потом я нырнула в Пограничье, следуя своей интуиции или наитию. Именно они и вели меня по этому бесконечному лабиринту.

*

*

Глава 180. Белая рыба.

В одном из выныриваний меня вынесло на широкий просторный берег, похожий на отмель. Был ли это океан, море или залив, без малейшего понятия. И даже об этом не задумывалась, любуясь пейзажем.

Я приняла свой человеческий облик. По сути мне было все равно, как выглядеть. Но обитателям миров почему-то нравился именно этот аватар. Видимо, Шура все же обладала какой-то харизмой. Что ж, повезло с наследственностью.

На песке оставались следы босых ног, но быстро пропадали. Если стоять на месте, то ноги начинало засасывать, словно в трясину.

Просто идти быстро скучно. Поэтому я оттолкнулась и полетела в полуметре над поверхностью пляжа. Так было куда веселее и быстрее.

За берегом оказалась не менее просторная равнина с бесконечным травяным лугом. Большие зеленые кочки образовывали горбики, нарастая друг на друга. А длинные тонкие стебли сочно-зеленого цвета колосились на свободном ветру.

Я бы могла взглянуть на этот мир под другим углом, проникнуть под обертку, рассматривая истинную картину и внутренности. Но почему-то тянуло прогуляться именно в этом его измерении.

Босые ноги коснулись влажных кочек. Стебли оказались достаточно прочными и острыми, чтобы оставить тонкие порезы на иллюзорном теле. Даже выступила кровь. Откуда-то я знала, что она исчезнет, как только покину этот мир, и вреда мне это никакого не принесет. Хотя слабая фантомная боль от порезов все еще ощущалась. Но я не придавала ей значения, продолжая перескакивать с кочки на кочку.

Кое-где виднелись тонкие ручейки и лужицы пресной воды. Они тихо и приятно звенели.

Почему-то возникли странные ассоциации в голове, когда я размышляла о различных суб-измерениях одних и тех же миров. В голову навязчиво приходил термин "изнанка". Хотя, как по мне, больше подошла бы "аура" или "духовное тело мира".

Изнанка у меня стойко ассоциировалась с игрой. Так как создатели использовали этот термин для практически идентичного обозначения скрытого от человеческих глаз измерения. Вот только, на настоящей изнанке мира не было волшебных фей и монстров. Она кардинально отличалась от мира, созданного Киршем и Тассией. Совершенно другая картина. А термин все еще подходил. Вот беда.

Я задумчиво остановилась на одной из кочек, раздумывая над созданием терминологии. Все же рано или поздно мне придется объяснять все это Аску. И лучше бы мне привыкнуть к названиям и запомнить их сразу, чем путаться в собственных рассказах об этих скрытых живых измерениях и прочем.

Мои размышления прервал четкий и ясный голос в голове. Благодаря Хроникам я теперь четко могла отличать свои внутренний диалог от посторонних звуков.

"Ты кто?" - спросил голос.

Благо у сновидцев или духовных тел не было преград в общении и понимании других разумных существ. Конечно, при условии, что их возможно увидеть.

Данный обитатель не просто заметил, но и пожелал общаться таким необычным способом.

"Путешественник, который спит," - ответила я наиболее простой формулировкой.

Мысленная речь была непривычной.

"Спит?"

"Да. Это, когда тело отдыхает, а разум бодрствует в мыслях. Или в других мирах. Как этот."

"Ты очень отличаешься. Я тебе верю."

Мне было все равно до понимания сути происходящего собеседником. Поэтому пошла дальше.

"Ты двигаешься с конкретной целью?" - спросил он.

"Как мне кажется, да. Но на самом деле просто гуляю без цели."

Это несколько спутало собеседника, и тот умолк на несколько долгих секунд.

Подобное мысленное общение было в новинку. Ко мне впервые обращались таким образом. И самое удивительное было даже не в безмолвной передаче мыслей. Это выходило довольно легко и рефлекторно. Словно я всегда это умела, но забыла, а теперь снова вспомнила.

Удивительным было то, что меня заметили. Пусть я приняла физическую форму, но обитатели всех миров не замечали сновидцев, хоть ты врежься в них со всей дури. Кроме редких исключений, как та могущественная женщина из мира сребровласых людей.

Возможно это также было связано с моими навыками и умениями.

Как мне показалось, мой нынешний собеседник не был расположен враждебно. Жаль мысленное общение плохо передавало намерения и эмоциональный окрас.

"Ты не против со мной побеседовать?"

Похоже, у местной разумной расы даже имелось понятие вежливости. Ничего себе!

"Совершенно не против. Благодарю за приглашение к беседе."

"Это очень волнительно."

Только вот я никого не видела. Не поле же под моими ногами со мной беседовало?

Похоже, именно за этим меня и завела сюда интуиция. По крайней мере, кое-чему новому я уже научилась.

Странно, что раньше не догадалась попробовать так сделать. Это же так легко и очевидно - общаться мысленно. Еще и куда быстрее, и проще. И никто не подслушает. Что в моем родном мире немаловажно.

"Право, ты меня смущаешь. Встретить столь приятного собеседника для меня не менее волнительно, чем попасть в совершенно иной мир."

Щебетать в светском стиле я тоже умела. Тем более, в своих словах я не кривила душой. Собеседник мне попался приятный и даже очаровательный.

Теперь я раздумывала, насколько ли нетактичным посчитают предложение встретиться "лицом к лицу". Немного нервировало то, что я не видела оппонента. А меня, похоже, уже давно заметили.

"Ты меня видишь?" - уточнила я.

"Уже нет. Ты довольно далеко отлетел от моей территории."

Надеюсь, это не какой-то подвид сонных удильщиков, что заставляли засыпать интуицию. В мироздании всякие твари встречались.

Любопытство все же пересилило мою осторожность.

"Мне оставаться на месте?"

"Как пожелаешь. Ты в моем диапазоне."

"Могу я подойти и взглянуть на тебя?"

"Это было бы замечательно. Опасался, что мое предложение будет нетактичным."

Я все еще озиралась по сторонам. Мысленное общение совершенно не передавало местоположение собеседника.

"Где ты?"

"В океане. Ты ушел много пульсов назад, и я не сразу решился на контакт. Это по-прежнему волнительно."

Я стремительно полетела обратно к берегу и на некоторой глубине нырнула в воду.

"Ой!!!" - кажется, мой собеседник испугался.

Пришлось пояснить:

"Я не агрессивна и не причиню тебе вреда. Ты покажешься?"

Тем временем я осматривалась в воде, пытаясь рассмотреть окружение. Подводное течение трепало волосы и одежду, словно сильный ветер. На дне были густые прогалины из длинных кудрявых водорослей. Их стебли тоже извивались под действием подводных течений. Хотя на поверхности океан казался настолько спокойным, что я приняла его за озеро или залив.

Из лужайки водорослей вынырнула большая белая рыба. Она очень сильно походила на привычного мне дельфина, но имела отличное от них строение тела: более короткое и округлое. Эта особь была куда крупнее дельфинов из моего родного мира.

"Привет, - помахала я рукой. - Приятно тебя увидеть."

"Тебя не смущает мой необычный вид, потому что для тебя все необычно? Ты упоминал иной мир. Значит, ты умеешь путешествовать сквозь пространство. Эта способность доступна только существам, которые умеют спать?"

Ох. Он начал задавать весьма странные вопросы. Я сама не знала ответ на последний. Пришлось отвечать, как можно честнее.

"Ты выглядишь для меня совершенно обычно. В моем родном мире есть похожие существа, но они не настолько интеллектуально развиты, как ты. А по поводу путешествий между мирами... - я задумалась. - Мой способ совершенно точно не единственный. Но конкретно этот подходит лично мне. К сожалению, других я не знаю."

Дельфин сделал сложный пируэт и вернулся к обычному нарезанию кругов вокруг меня. Это нервировало. Хотя, возможно, он не мог прекращать движение, и для него это было совершенно нормальным поведением.

Поэтому я интуитивно приняла похожую форму.

Мой собеседник тут же дал от меня деру. Я за ним не последовала, спокойно нарезая круги на месте.

"Извини, если напугала. Предположила, что так нам будет проще общаться."

"Как ты это делаешь?" - дельфин и правда оказался любопытный, осторожно возвращаясь ко мне.

"У меня нет физической формы. Тебе повезло увидеть меня по приходу в этот мир. Обычно я остаюсь невидимой."

"А твои собратья тоже невидимые, когда путешествуют? Ты девочка или приняла такой вид ненамеренно? Твой мир далеко?"

Ох, действительно любопытный. Кажется, меня приняли за высокоразвитого инопланетянина или волшебного духа. Впрочем, второе не особо отличалось от истины.

"Жители моего мира так не умеют. По крайней мере, я не знакома ни с одним собратом, способным на подобное. Также не имею ни малейшего понятия о том, как далеко мой мир от этого места. Пространство и время не имеет значения для моего способа путешествия. И да, в физическом теле я самка."

"Значит, ты особенная?"

"Совсем нет. Я бы назвала это случайным отклонением. Но есть множество существ, умеющих перемещаться между мирами."

"Так много!"

"Нет. Если сравнивать, то крайне мало. Все относительно. Из бесконечного числа всех сознательных существ мироздания, крошечная часть будет очень большим числом. В абстрактном понимании даже бесконечным. Допустим, в моем мире нас всего пара особей из нескольких миллиардов. В другом тоже. И так до бесконечности."

Что-то как-то паршивый из меня учитель. Нужно будет поработать над своей способностью объяснять разные вещи.

Но, кажется, он меня понял, хоть и замолчал на несколько минут.

Тем временем я выяснила, что данная особь - девочка, как бы случайно проскользнув под ней.

Думаю, это было бы нетактично, будь я настоящим представителем их вида. Хотя откуда мне знать о тонкостях инопланетного этикета? Может, ошибаюсь, и это жест почтения?

М... Нет. Данный маневр совершенно точно ее нервировал.

Каким-то образом я могла воспринимать чужие поверхностные эмоции. Возможно, эмпатия была некой базовой способностью сновидцев. По крайней мере, этот трюк у меня выходил далеко не всегда.

Ну, конечно же! Почему я такая глупая? Все навыки необходимо развивать и тренировать. Мне нужно больше стараться, чтобы получить возможность наиболее всесторонне воспринимать информацию и изучать миры.

Стараясь вести себя как можно естественней и не так заметно копировать поведение собеседницы, я продолжила изучать ее реакцию на то или иное движение.

Она наверняка была духовно развита или имела некоторые особенности, раз была способна заметить и даже общаться со сновидцем.

Интересно, много разумных видов так умеют? Или это уникальная особенность данных существ? Дельфины же спят как-то по-особому. Жаль, так мало о них помню.

Вот что странно, некоторые животные в других мирах меня замечали. Но сейчас я общалась с разумным существом, наделенным самосознанием.

Впрочем, в мирах я особо не задерживалась. Возможно, ошибалась по поводу своей незаметности.

Подобный диалог был для меня вторым после той красивой женщины. Но тогда она предоставляла информацию. А сейчас скорее я сама была источником знаний.

"Ты тоже особенная. Не каждый разумный способен видеть сновидцев."

Мы неспешно плавали на территории белой дельфиноподобной особи. Кажется, это был ее дом.

"Мои родители и знакомые никогда не упоминали о путешественниках," - заметила она.

"Вы единственный разумный вид на планете? Я имею ввиду, кто-то, кроме твоих сородичей, уже достиг самосознания?"

Мне все казалось, что тут есть некий аналог людей, так как этот мир был очень похож на мой родной.

"В океане - нет. Там лишь низшие глупые создания. А с обитателями дальней суши мы не общаемся."

"Думаю, они бы уже полезли в океан, и вы бы узнали, будь это так."

"Ты действительно считаешь, что это так?"

"Да. Мои собраться - сухопутный вид. И они тоже всюду суют любопытный нос. Кажется, любопытство является одной из отличительных черт существ, наделенных интеллектом."

Этот вопрос я для себя закрыла. Беседа начала мне надоедать. Не знаю, зачем я сюда приходила, но внутренняя чуйка, подгоняющая меня что-либо делать, уже успокоилась и требовала продолжить путешествие.

"Думаю, мне пора."

"Ты уже уходишь?"

"Да. Мне неизвестны социальные правила вашего вида, но советую не рассказывать обо мне собратьям, чтобы не стать изгоем. Делай свои выводы. Желаю тебе ясного пути."

Мне все отчетливей казалось, что эта девочка тоже близка к черте. Но все еще дальше меня. Словно я несколько воплощений тому назад. Надеюсь, она не попадет в одну из множества ловушек на своем пути.

"Постой! Я могу также научиться путешествовать? Летать и превращаться?"

"Возможно, сможешь. Но очень нескоро. Наверняка даже не в этой жизни, увы. Живи, набирайся опыта, узнавай новое. Это все, чем я могу с тобой поделиться," - я сама была новичком во всем этом. Поэтому не могла дать ей более детальные советы.

Это как давать советы по танцам тому, кто еще не научился ходить, или у кого вообще нет ног. Да и пути развития у всех уникальные. Тут и заключалась вся сложность. Если бы путь был настолько легким и простым, таких путешественников, как я, было бы пруд пруди во всем мироздании.

Меня все еще коробила мысль о признании себя кем-то особенным. Если уж так судить, то каждое существо было уникальным и выделялось лишь на фоне усредненных показателей.

Я разогналась и вынырнула из воды, прыгая прямо в Пограничье, а оттуда в следующий мир.

*

*

Глава 181. На низком старте.

Здесь все было, как обычно: уже привычный мир, населенный людьми, в котором меня никто не замечал. Больше похоже на небольшой приморский городок. Правда, заметно отставший в развитии от моего родного.

Вокруг бродили люди европеоидной национальности.

Наверное, ввиду моего текущего физического воплощения, я рефлекторно попадала в подобные миры.

Тестировать на местных жителях новый телепатический навык не хотелось. Поэтому я задумчиво уселась на покатой крыше, крытой крупными ракушками.

С кем бы потренироваться мысленно говорить?

Нужен был кто-то рядом физически, чтобы мы могли видеть друг друга, и знающий мой секрет. Никто кроме Аска в голову не приходил. Во сне мы и так общались мысленно. А телепатия - уже навык совершенно иного уровня.

Проблема была в том, что брат был под наблюдением. Даже если я явлюсь к нему в иллюзорной форме, его поведение как минимум станет подозрительным и странным. Да и соседи могли меня случайно заметить.

Все же я пока не мастер в воплощении своей сновидческой формы в родном мире. Это оказалось сделать на порядок сложнее, чем в других измерениях. Кто знает, может меня заметят так же, как та общительная дельфиночка?

Наверное, в данном навыке крылся какой-то подвох.

*

Я вздохнула и плавно спрыгнула на землю. Попытку мысленно пообщаться с братом, я отложила на потом, на встречу в реальности. Осталось совсем недолго.

В любом случае, навык у меня уже был. Хотя я по привычке пока не была уверена, что сработает в родном мире и теле.

С этой мыслью я продолжила свое путешествие и охоту за новыми знаниями.

*

- Здравствуй, солнышко, - сказала я утреннему свету в окне.

Состояние организма по-прежнему оставалось далеко не лучшим. Настроение было радужным совершенно по иному поводу: наконец-то наступил счастливый день, когда можно будет съехать из этой дыры.

Само общежитие и жилье были неплохими. Особенно для моих аскетичных взглядов. А всякие бытовые удобства скорее являлись такими приятными бонусами. Есть - хорошо, нет - и так выкрутимся. Бывало и хуже. Я бы даже всю еду сама готовила, а не заказывала иногда в ресторане, будь у меня адекватные соседи. Но именно в этих соседях и заключалось основное неудобство пребывания здесь.

Ха. Зато теперь неудобно им.

Ну ничего. Пусть потерпят. Чары сами скоро развеются, а призраки развоплотятся. Они для этого мира куда более эфемерное явление, чем трещина в кафеле или пятно на стене.

*

Я старательно доела вчерашний рис и паровые котлеты. Как раз вытрясла последнюю каплю соевого соуса из флакона.

Желудок все еще воспринимал пищу с трудом. Но уже хотя бы прошел гнилостный запах изо рта, и рези перестали мучать. Это было даже неприятнее мышечных болей. Теперь просто тошнило с перерывами на головную боль и кашель, но я воспринимала это, как значительное улучшение. Всего лишь простуда. С кем не бывало?

За укладыванием вещей в правильном порядке я убивала остаток времени.

С Аском мы виделись во сне. Это стало нашей традицией. Он уже сам пытался путешествовать по другим сновидениям и пространствам. Только своим способом. И ему это уже разок удалось сделать. По его словам.

Думаю, Аску просто приснился реалистичный сон, но переубеждать я его не стала. Пусть верит в себя. Это куда важнее информации, которая вполне могла оказаться ложью. Вдруг я ошибалась, и он действительно смог проникнуть в другой мир каким-то своим способом? Мое занудство могло навсегда перечеркнуть этот путь для него.

Правда, теперь я очень переживала, как бы он случайно не наткнулся на сонных хищников или того хуже. Все же у сновидцев были свои естественные враги и, что самое паршивое, сновидцы сами об этом не подозревали, следуя зову удильщиков.

Меня передернуло.

Пришлось успокаиваться мыслью, что Аск вполне осознанно это делает, и я все подробно расскажу, как только мы встретимся в реальности. И в крайне мягкой форме. Нельзя, чтобы он испугался.

Как же все-таки трудно с передачей кому-то знаний. Особенно понятными и верными объяснениями. Мой опыт и понимание - это одно. У другого человека они совершенно другие, а в духовном развитии еще и путь у каждого уникальный. Хотелось выдрать на себе все волосы в попытках решить этот ребус. Тут даже интуиция и сценарии слабо помогали.

Видимо, чтобы учить кого-то, нужен отдельный талант. Наверняка у той женщины он имелся. Жаль, что она отказала мне в обучении. Причем сходу. Словно предвидела мои слова на несколько шагов вперед. Я даже не успела подумать о вопросе.

*

Без спешки плотно уложенные вещи теперь занимали всего одну большую сумку и мой обычный школьный рюкзак. Что неудивительно, все же часть из них я выкинула, а еду съела. Даже кухня опустела.

Я лишь отдраила до блеска и положила на места казенные вещи, которые были выданы при заселении. Чужого мне не надо, и срач после себя тоже оставлять не хочется.

Чтобы убить остаток времени, я занялась расплетанием различных чар, которые навешала буквально на все в своем жилище. Особенно много заклинаний было на двери.

Пугала я оставила. Они сами со временем должны рассосаться. Тем более, не хотелось, чтобы ко мне вот прямо сейчас заявились в комнату, пользуясь, так сказать, случаем. Пусть гуляют где-то подальше от меня.

После чего я набросала на лицо побольше макияжа, чтобы скрыть желтизну и синяки под глазами, да и румянца добавила. Кардинально мой вид не изменился, но болезненность теперь не бросалась в глаза так сильно.

Закончив, я уселась на жесткую лавку у стола.

Комната медленно охлаждалась. Уже начали подмерзать руки.

Что ж, это был интересный, болезненный и несколько неприятный опыт. По собственной воле повторять его я бы не стала. Бывало и хуже, но не в этой жизни.

Я посмотрела на время: половина первого. И пересела на кровать, чтобы заняться медитацией.

Баланс энергии все еще был очень низким, поэтому каждые чары давались с трудом. К тому же я успела привыкнуть к большому энергетическому запасу. Пусть это было неправильно, но в моем родном мире не существовало иного способа для использования чар, кроме как использовать собственный резерв. Или я его пока не нашла.

Заседание скоро должно было начаться. Времени у судьи для оценки ситуации и рассмотрения дополнительных данных было предостаточно, поэтому решение должны принять довольно быстро.

Оставалось надеяться, что папа остыл и больше спорить не будет. Или хотя бы конфликт придет к решению, которое устроит все стороны. Тем более что меня никто не отбирал. Аск даже не требовал запрета на общение, в отличие от родителей. Не думаю, что мама так уж настаивала на этом. Она наверняка следовала решениям мужа, как поступала всегда.

За медитацией прошло еще полтора часа. Все это время я буквально считала секунды.

Чем так долго можно заниматься?

Интуиция сработала раньше, чем прозвенела ненавязчивая мелодия. Я схватила комм за пару секунд до вызова и тут же приняла входящий со словами:

- На связи.

Звонила куратор, которая работала с судьей по моему делу. Она задала пару вопросов, которые касались моего проживания. Мол, хватает ли мне пенсии и так далее. Я честно рассказала о штрафе и отношении опекуна. По поводу тотального третирования не упоминала. Мне вообще не хотелось жаловаться на кого-то, но компетентность местных сотрудников желала оставлять лучшего, и было жаль тех, кто придет после меня.

Куратор на минуту умолкла, проверяя какие-то свои данные.

- У тебя есть какие-то свидетельства? Фото? - спросила она напряженным тоном.

- Да.

- Можешь прислать?

Мне это не понравилось, но я отослала все, что у меня имелось на дело о залетном камне, включая выписку со счета.

Разве ей не должны о таком сообщать? Как минимум психолог. Нет, я понимала, что у нее далеко не один такой подопечный. Но данные по каждому случаю по умолчанию сортировались в личные дела. Поэтому отслеживать информацию не составляло труда. Особенно с ее уровнем доступа.

Женщина отписалась, что получила мои данные.

Поле чего я позвонила ей снова, чтобы уточнить:

- А что с вердиктом? Почему до сих пор не проходят вызовы родителям и Аску?

Пару раз я пыталась им звонить, но сообщение о блокировке оставалось неизменным.

- Ах да. Извини. Собиралась тебе сразу сообщить, но немного сбилась, - послышался в динамике ее уставший голос. - Боюсь, твою изоляцию продлили. Судья назначил семье сеансы с психологом для мирного улаживания вопроса. В ближайшие дни специалист постарается уладить конфликт. Это всего на одну декаду. До следующего заседания. Решение не мое, и новые факты, которые ты предоставила, довольно неожиданные. Но я разберусь. Не переживай об этом.

- Можно я вернусь домой?

- К сожалению, нет.

- А поговорить со всеми? Хоть пару минут. Вдруг я помогу быстрее уладить конфликт?

- Этим уже занимается специалист. Тем более решения принимаю не я, - повторяла она уставшим тоном. Видимо, у самой было полно работы.

Что за маразм?

- Можно я хотя бы поживу в гостинице за свой счет?

- Говорю же: не переживай, я разберусь с возникшими проблемами. Если что, звони.

Она распрощалась и повесила трубку.

Бред. Меня что, положили на полку, потому что не могут поделить? Словно какую-то вещь.

*

*

Глава 182. Лишняя деталь.

В расстроенных чувствах я пошла умываться.

Пришлось вытаскивать со дна сумки теплое домашнее одеяло и плед. Так что случайно задела бутылку абсента, и та тоже выпала.

Мой взгляд упал на алкоголь.

В нем же много энергии? А Школа Океана совсем не против употребления разного рода веществ. По крайней мере я нигде таких упоминаний не встречала.

Да и заказывать еду на сегодня совсем не хотелось.

Пока в голове вяло перетекали мысли, тело успело подобрать с пола абсент и налить в первую попавшуюся тару для питья. Остатки сахара со дна коробки ушли туда же.

Салатовая жидкость перетекала на дне чашки, распространяя стойкий запах аниса и полевых трав.

- Красиво, - равнодушно сказала я, прежде чем выпить горькую настойку.

Неохлажденный алкоголь оказался той еще мерзостью. Абсент нещадно горчил. Так что его не смогла перебить даже сахарная сладость. Но в груди и животе тут же потеплело. Сначала, как обычно, затошнило, но это быстро прошло и боль во всем теле уменьшилась. Мысли стали словно ватные.

Замечательно. Почему я раньше не попробовала? Отличный анальгетик, да и энергии дает много.

Я сунула бутылку обратно на дно сумки. После чего завернулась с головой в многослойное одеяло и легла спать.

Было все равно, что в окно ярко светит солнце. Мне наконец-то было хорошо. Тело почти не болело, и было так тепло. Давно так не согревалась. Настоящее блаженство.

*

Во сне я первым делом ринулась в Пограничье, надеясь отвлечься от происходящего. И это помогло. Другая реальность - не то место, где приходилось цепляться за прошлое. Внимание привлекало все необычное. А в иных мирах буквально все являлось необычным и чудным. И таким интересным.

Меня даже увидели обитатели в одном из высших миров.

Но это не удивительно. Все же в таких местах жили существа, практически достигшие своего порога в физическом теле.

Пообщаться с ними я не успела. Они лишь бросили на меня внимание и тут же пропали. Я тоже в спешном порядке покинула их мир. На всякий случай.

Хотя именно в таких мирах для меня крылось большее количество полезной информации, чем где-либо еще. Это как гулять по просторам сети: есть фильмы, музыка, забавные картинки, игры, художественная литература, статьи и безумное количество развлекательной информации. Можно и там найти советы для жизни, а также полезную информацию. Но огромный кладезь полезных знаний несли в себе именно сайты-энциклопедии.

Так и высшие миры были для меня, словно огромные энциклопедии. Я старалась задержаться там подольше. И как можно незаметнее наблюдала за жителями. Потому что они вполне могли оказаться опасными, но все еще крайне информативными. Особенно для такой слабой мошки, как я.

Но такие миры буквально овеществляли мое сознание и заставляли принять видимый облик. Как давление воды выталкивало тело на поверхность. В таком виде меня было легче заметить, поэтому я сваливала раньше, чем наступит пися. В таком деле лучше перебдеть, чем "еще пять минуточек", и меня прихлопнут без предупреждения, как мушку.

Кстати, насколько я поняла, в разных мирах проживали разумные с различным уровнем развития. То есть среди вполне обычных людей обитали и те, кто вот-вот переступит свою грань. Но все миры, которые я называла высшими, даровали всем без разбору особый подарок - магию.

Магия в разных пространствах приобретала совершенно разнообразную форму.

Я видела, как гуманоид свободно применял телекинез и наверняка даже не подозревал, насколько это необычно для законов физики. При этом он вполне пользовался каким-то сложным техническим устройством.

В другом мире восхитительно прекрасные существа использовали древесные посохи, как проводник-усилитель между своей волей и изнанкой мира.

В третьем жители употребляли чары так, как мы пользовались механизмами и электроникой. Магия буквально стала их аналогом привычных нам приборов.

Всего и не счесть.

*

Совершенно не было желания что-либо делать, от слова совсем. Да и не видела смысла. Мне же не надо за кем-то ухаживать, как например, за Аском, когда мы жили в месте. Здесь только я, а собой можно пренебречь. Тем более, самочувствие все еще было паршивым. Руки еле поднимались. Можно отдохнуть пару деньков.

Меня хватало только на походы в санузел и написание однотипных сообщений, что у меня все в порядке. После чего снова забиралась в свой уютный теплый комок из пледов и засыпала. Даже вещи не разобрала из сумок. Все равно потом снова собирать. Надоело это туда-сюда.

Один раз я все же вышла из комнаты среди глубокой ночи - выкинула опустевшую бутылку из-под абсента и остатки мусора. Не хотелось, чтобы меня кто-то увидел, а накладывать чары было слишком утомительно.

Есть тоже не хотелось, хоть иногда мучила жажда с приступами тошноты. Техническая вода оказалась вполне себе водой, пусть и гадкой на вкус. Жажду она утоляла. Значит сойдет.

А питалась я, летая в родном мире в виде свободного духа. В таком виде добраться куда-то не составляло особой проблемы. Как и проникнуть сквозь любые преграды-стены.

Воровать в магазинах и кафе не хотелось. Но были места, где хорошую еду просто выкидывали в мусор. Где ее было много, и никто не хватался маленькой недостачи.

Я не привередливая. Мне хватало того, что первое под руку попадется. Наверное, это выглядело, как внезапное исчезновение кусочков прямо с блюда или стола. Вот был один, а теперь уже нет. Момент пропажи люди заметить не могли, а причину тем более.

Организму этого вполне хватало для жизни. Хоть вспоминала я о еде через раз. Странный все же был механизм. Духовное тело не наделено физическое оболочкой, а почти все, что бы я ни проглотила, появлялось в желудке, как бы возникая ниоткуда.

Подобного парадоксального быта для моего логического мышления было довольно много. В бодрствующем состоянии об этом можно было размышлять часами, пытаясь понять механизм этих событий и их закономерность. Но сейчас мне было все равно, и после пробуждения я почти сразу снова засыпала.

В форме духа это не будоражило мой разум и казалось вполне естественной реальностью. Как наблюдать за падением предмета. Мы же не думаем в этот момент: "Ого! Он упал! Удивительно! Невероятно!"

И все равно, всякий раз я боялась, что меня застанут за воровством. Схватят за руку и... А что дальше? Я же бесплотный дух и вполне могла раствориться ветром. И все равно этот подсознательный страх оставался, словно прочно привязался ко мне.

Если так подумать, то каждое мое существование сопровождалось страхом по тем или иным причинам. Это чувство буквально было основной движущей силой и причиной почти всех моих действий: страх исчезнуть и раствориться в небытие, страх умереть, боли, голода, болезней, унижений, стыда и так далее. Но не удивительно. Я сама была страхом по своей сути, и рождена из него. Хоть моему создателю когда-то давным-давно захотелось придать мне антропоморфных черт. Спасибо ему за это в очередной раз.

Принять эту правду было немного грустно и безрадостно. Кто-то родился мечтой и воплощением свершившихся желаний. А я - каким-то унылым страхом, и могла лишь маскироваться под приятным внешним видом, если повезет. Например, очаровательной девочки.

Об этом даже с миром беседовала. Но он лишь обволакивал меня своим вниманием и заботой, словно огромный глупенький щенок. Ему было все равно, что из себя представляла его собеседница и что она там молола, пока ее действия не вредили. Я являлась его дитя, как и все существа, что родились на планете.

Зачем миру нужен страх? Да и Бесконечному Мирозданию в целом тоже зачем?

Это приводило меня в тупик. Я стабильно пыталась найти ответы на важнейшие вопросы. Вся бессмысленность моего существования никак не могла быть оправдана.

Просто пугать по наитию? И все? Или по собственному желанию?

Но Мироздание, как и любой из миров, продолжало молчать.

Паршивая из меня деталька вышла. Вроде и существовала, а куда приткнуться в этом огромном механизме не знала. Я же не лишняя? Точно не могу быть лишней.

Даже в духовном воплощении упало настроение. И я уже прыгала по случайным мирам совершенно без разбора или малейшего азарта.

*

По ночам по-прежнему заглядывала к Аску, подолгу успокаивая его, повторяя, что все в порядке и у меня все хорошо.

Родители, как и дедушки, тоже беспокоились. Всякий раз еле находила в себе силы заглянуть к ним в сон и наслать приятных сновидений.

Как мне все это надоело. Почему я должна за всех беспокоиться, когда самой так плохо?

*

*

Глава 183. Город на склоне.

Мои ноги коснулись аккуратной улочки очередного случайного пункта в туристическом туре по другим мирам. Поверхность тротуара приятно пружинила, словно была сделана из каучука или похожего материала. Скорее всего, это и был его аналог, потому что по дороге с невысокой скоростью прокатил закрытый дилижанс в форме ладьи. Внешней тягловой силы у него не было. Я поспешно посторонилась и удивленно посмотрела ему вслед.

Это был человеческий мир. Кажется, высший или на грани. Порой их сложно было отличить.

Мне нравилась местная атмосфера: воздух пах морем и чем-то сладким. Он был таким прозрачным, словно звенел.

Местные жители-люди наряжались кто во что горазд, но довольно изящно. Я как культурный сновидец тоже приняла свой человеческий облик и натянула простенькое длинное платье.

Пусть местные меня не замечали, но это уже вошло в привычку. Да и мне было комфортнее маскироваться. Ведь, даже если кто-то могущественный меня замечал, то не должен был сразу выделить из толпы.

Как я уже поняла, не все могущественные существа были наделены развитой интуицией. Хотя я все еще не представляла, как они в таком случае достигли своих результатов.

*

Город с множеством крыш оказался приморским портом. Его дома и улочки ютились порогами на горном склоне. Пересекали эти улочки узкие и широкие каналы в виде ступенек. В них весело звенела и разливалась солнечными бликами прозрачная вода.

Я пробежала по одному из мостиков и склонилась через перила, любуясь видом склона и лазурных морских волн.

Далеко внизу виднелись корабли с белыми парусами и совсем уж крошечные лодки.

Все вокруг дышало размеренностью и покоем. Даже жители казались мне весьма довольными своей жизнью. И ни одного нищего, что даже для миров с магией было необычно.

Этот мир был неуловимо похож на мой родной. Весь город являлся словно пазлом из кусочков различных культур. Каждый дом, каждый придворный сад, украшения на деревьях и прочие детали были выполнены в своем отличительном традиционном стиле.

С детства я привыкла считать Империю многокультурной сверхдержавой. В наших городах здания также строились в стилистике различных регионов. Но всегда преобладал местный и общий стили. Также было принято поступать с традициями и одеждой.

Но в этом городе все эти детали и особенности в их исконном исполнении были повсюду. Кое-где даже смешаны в непредсказуемой эклектике.

Напротив беленого трехэтажного дома с резными расписными окнами стояло здание в традиционном восточном стиле. Дальше по улице снова менялась стилистика архитектуры. Кое-где дома стояли группами, кое-где чередовались в культурном разнообразии.

Местные жители также пестрели фенотипом, одеждой и манерами.

Мимо прошла смуглая фигуристая девушка, одетая в традиционную восточно-индийскую сари охристых оттенков. Вся такая аккуратная, с уложенными смоляными локонами.

Ее тощий высокий спутник с совершенно запущенным внешним видом носил льняной платок и просторный светлый халат, изношенный донельзя. Словно бездомный. Он пах чем-то резким и неприятным, в отличие от сладкого притягательного запаха девушки. Но, похоже, бездомным все же не был.

Они спокойно беседовали, не обращая на меня внимания.

Также я пару раз замечала вполне себе современные узкие штаны и туники. Видимо, каждый одевался, как сам считал нужным и удобным. Такого случая, как с запущенным мужчиной, я больше не встречала. Но мне и без того хватало впечатлений.

Даже магия здесь использовалась повсеместно. Колдующих прямо на улицах людей я не заметила, но привычные уже артефакты тут были вполне обычным делом.

Например, фундаменты всех улиц и строений были закреплены небольшими колышками. Фонари являлись автономными чарами с чувствительностью к свету. Проезжающие мимо дилижансы тоже двигались на механических заклинаниях. На цветных крышах домов были чары, собирающие тепло и свет, словно солнечные панели.

Все эти плетения на первый взгляд выглядели довольно сложными и необычными. Но уверена, что при должном старании их можно повторить.

По небу неспешно проплыл дирижабль, направляясь к высокой стыковочной башне аэродрома. Отчего у меня перехватило дыхание, хотя дышать-то мне и не надо было. Но все равно перехватило.

В этом месте хотелось остаться жить. Будь у меня такая возможность, приехала бы сюда хоть без единой копейки, нашла бы работу по силам и снимала небольшую каморку. Лишь бы наслаждаться данной атмосферой каждый день и быть частью всего этого.

И это мечтает заядлый социофоб!

Я сама себе удивилась и на всякий случай прислушалась к интуиции. Вдруг это еще одна ловушка для сновидцев? Но чуйка была спокойна, как медоед в благоприятных условиях.

Мне нравилось все в этом мире: как он выглядел, звучал, пах. Даже на ощупь.

На изнаночную его сторону я пока лезть не спешила. Мне и без истинного вида данного места хватало впечатлений.

Обязательно стоило запомнить этот мир и попытаться попасть сюда снова, чтобы потом как-то показать Аску.

Продолжая глазеть и принюхиваться, я прогуливалась по аккуратным узким улочкам.

Везде было так чисто. Местные тоже использовали артефакты порядка в обильном количестве.

Этот мир был полон энергии. Казалось, что если поглубже вдохнуть, то часть ее накопится во мне. Но это были лишь иллюзии. Энергию потоков я могла накапливать лишь с помощью своего родного мясного тельца. А жаль. Какие бы были возможности.

Мой маршрут был довольно направленным. Возможно, нормальные люди гуляли как-то иначе, но я совершенно не умела гулять и не знала, как это делать. Поэтому выбрала примерное направление и шла в одну сторону. Благо местные улицы почти не имели тупиков.

На своем пути я попала в какую-то странную тихую зону. Словно на определенную область наложили полог тишины. Даже шум листьев был почти не слышен.

Мне это не понравилось. Поэтому поспешила свернуть с улицы и подняться выше.

Когда уже пожалела, что не вернулась к большому мосту через канал, полог тишины неожиданно закончился, и мир снова наполнился звуками. Я даже вздохнула легче.

Хотя, наверное, в таком пологе намного проще сосредоточиться. Никто не мешает криками и ужасным пением. Привыкнуть к нему легко, а основной дискомфорт возникал только на переходах.

Надо же. Интересно, зачем его вообще установили на тех улицах?

Ножки вели меня по косой линии вверх от широкого канала, что разделял кварталы. Здесь стояли особняки с просторными территориями и усадьбами. Видимо, я попала на обеспеченную территорию города.

Местные предпочтения богатых различались также, как и жилье средних прослоек населения. То есть кто на что горазд.

Я остановилась рядом с густыми кустами сирени за низким деревянным заборчиком и такой же маленькой калиткой. Крупнолистные ветви свисали прямо над тротуаром, мешая пройти. Похоже, кто-то запустил свой сад. Или пожадничал на садовника.

Судя по состоянию самого забора и калитки, владельцу было все равно. Может, здесь жил далеко не богатый старик?

Но меня эта загадка не особо волновала. Поэтому я с легким сердцем направилась дальше.

Тут еще столько всего. А вдалеке я даже видела шпили дворца. Стоило посмотреть на него поближе. А потом спуститься вниз, к порту. Можно пробежать босыми ногами прямо по порогам одного из мелких каналов-ручейков. И обязательно дождаться темноты. Тут наверняка здорово ночью. Закат должен быть восхитительным.

Меня неожиданно схватили за руку, останавливая. Я рефлекторно дернулась, пытаясь вырваться, но крепкая хватка не пускала.

Иллюзорное сердце пропустило удар, когда я взглянула на владельца цепких длинных пальцев. Им оказался тот запущенный заросший мужчина. И он смотрел прямо на меня.

Он трогал меня!

Меня нельзя трогать! Я - сновидение! Бесплотный дух! Как он это делает!? Ох, лишь бы не навредил как-то. Что мне делать? Что же мне теперь делать?

- Хватит паниковать, - бросил он вкрадчивым глухим голосом.

Если бы не легкая прокуренная хрипотца, низкий голос можно было назвать приятным.

После его команды паника действительно улетучилась. Словно он применил чары воздействия.

У меня они плохо выходили, но Аску дались легко.

В этом мужчине даже мелькнуло что-то на него похожее. Но я не смогла уловить общие черты с первого взгляда.

Следом со двора выскочила смуглая девушка в сари. Она удивленно на нас посмотрела, но ничего не сказала. Лишь коротко вздохнула и приняла нейтральную позу, придерживая калитку.

*

*

Глава 184. Две иллюзии и человек.

Меня потащили во двор. От чего я снова начала паниковать.

Нужно было как-то отсюда убираться.

Повелась на красивую картинку! Дура!

Зачем я ему? Что он со мной сделает?

Мужчина снова на меня шикнул, и разум послушно очистился от паники.

Меня затащили в дом и усадили на широкий массивный стол. Повсюду стояли склянки и колбы. Помещение было довольно аккуратным и чистым, хоть и темновато для лаборатории.

Девушка скромно стояла за левым плечом мужчины.

- Итак, зачем ты нас преследуешь? - спросил он усталым равнодушным тоном, словно ему уже все осточертело: я, этот дом, этот мир и даже симпатичная девушка рядом.

На минуту я онемела, выпучив глаза.

Признаться, я подумала, что он узнал во мне сновидца и сейчас сделает что-то плохое. Без понятия, что вообще могли сделать со сновидцами другие люди. Проклясть разве что.

Но похоже, моя маскировка сработала, а дяденька был ни в зуб ногой о собственном избыточном могуществе. Да он даже не понял, что буквально ухватился да иллюзию.

Или... Погодите-ка.

Я присмотрелась и принюхалась к нему.

Кажется, он сам был иллюзией. Вполне себе из плоти и крови, с полным набором потрохов. Но иллюзией. Как я. Или почти как я.

- Эй! - он щелкнул пальцами перед моим лицом. - Мне из тебя силой слова вытягивать?

Мужчина призвал в руку небольшой сгусток пламени и приблизил его к моему лицу.

Эта штука была для меня не опаснее солнечного света. Ожог на иллюзорной тушке будет выглядеть, как настоящий. Даже боль я могла по желанию почувствовать. Но реальное тело пострадать не могло. Впрочем, как и дух.

- Что Вы, дяденька! - изобразила я испуг, как можно натуральнее. И затараторила, поливая его информацией: - Я просто гуляла. Первый день в городе, а тут такое все красивое и расчудесное. Родители прогнали, чтобы под рукой не мешалась, пока разбираются с тем да сем. Мы только-только приехали. А я не удержалась. И там посмотреть хочется, и тут тоже все такое красивое, и мост через канал, и запахи везде...

- Стоп, - мужчина негромко меня остановил и поманил пальцем девушку.

Та подошла к столу.

- Спроси ты. Мне она какой-то бред несет. Или половину. Хрен разберешь, - нахмурился он и уступил ей место.

- Почему сразу "бред"? - возмутилась я.

В моих словах не было лжи. Неужели из меня такая плохая актриса?

Интуиция уверенно говорила, что эта ситуация не представляет для меня опасности. Поэтому я качественно отыгрывала роль заурядного приезжего.

- Все в порядке, - девушка мило улыбнулась своими пухлыми губками. У нее оказался бархатистый успокаивающий голос. Такой же сладкий, как ее запах. - Мастер Арнор не такой страшный, каким хочет показаться.

Мужчина на нее зыркнул, но ничего не сказал.

Хм... Это игра в хорошего и плохого?

- Хотя может таким быть, - продолжила брюнетка. - Он совсем не боится гнева Матери или Цветения. Понимаешь?

Не-а. Ни разу щас не поняла, о чем речь.

Но на всякий случай кивнула с выпученными глазами и побледневшим лицом.

- Зачем ты следила за нами?

- Я не следила. Даже не знаю кто вы такие. Просто шла, и все.

Мужчина чуть приоткрыл рот в возмущении и глянул на девушку. Похоже, он был возмущен тем, что ей я сказала чистую правду, а ему напополам с правдой бреда наговорила. Или околоправдивого бреда.

- Как тебя звать? - он все еще подозрительно на меня смотрел.

- Майа.

- Что ты от нас скрываешь, Майа?

Да чего он пристал?

- Мимо шла. Отпустите, дяденька! - я обхватила себя руками и рефлекторно отодвинулась от мужчины.

- Мастер, она говорит правду.

Похоже, девушка была на моей стороне.

- Намекаешь, что у меня паранойя? - рыкнул он на брюнетку.

На что та немного насупилась, надув пухлые губы. Мужчина снова уставился на меня, словно препарировал взглядом.

- Что ты такое? - спросил он со злостью спустя пару минут гляделок.

Кажется, я поняла! Его интуиция говорила одно, а чувства показывали совсем другое. Как расхождение действительности и видимой картинки.

Любой игрок Изнанки испытывал подобный дискомфорт, впервые надевая очки дополненной реальности. Так и этот дяденька видел девчушку, хотя меня на самом деле здесь не было.

Сказать или нет? Интуиция, мир или кто там диктует моему наитию, что мне делать? Я вполне бы себе свалила отсюда, но не просто так же мы столкнулись? Причем дважды.

Воспроизводя воспоминания из Океана Событий и путешествуя по мирам, я уяснила для себя одно спорное правило: чем выше мое духовное развитие, чем лучше я понимала себя и Мироздание, тем незаметнее становилась грань между его волей и моей собственной. Это не говоря про совсем уж очевидный факт: случайности случаются, но не всегда.

Так и это событие: почему я пошла именно этим маршрутом? И насколько удивительным являлось столкновение с полуиллюзорным человеком?

- Почти то же самое, что и ты, - ответила я спокойным тоном.

Интересно, мне удастся вынести ценную информацию из этой беседы?

Мужчина как-то странно отреагировал на мои слова. Словно был на грани нервного срыва вот уже долгое время, и ему сообщили что-то, что наконец-то решило часть его проблем. То есть очень устало вздохнул и уселся на противоположный стол. Он пристально глядел на меня исподлобья, а его спутница невольно затаила дыхание.

Кажется, меня не так поняли.

- Чтобы прояснить ситуацию, - добавила я, пытаясь вывести собеседников из возможного заблуждения. - "Почти" здесь является ключевым. Все же иллюзия моего существования здесь и сейчас куда более... иллюзорна, чем твоя. Как мне кажется.

Я робко улыбнулась в попытке разрядить обстановку.

- Ты дух?

- Можно и так сказать. Но не совсем. Скорее проекция одного спящего человека.

- Надо же! - девушка удивленно воззрилась на меня.

Арнор снова замолчал в раздумьях. Чтобы спустя несколько секунд неуверенно уточнить:

- Когда ты сказала, что ты "почти то же самое". Ты имела ввиду нас? Потому что мы - люди?

Почему-то казалось важным ответить на его вопросы. Данный мир словно подталкивал меня к этому. Как тогда в общении с белой дельфиной, но более навязчиво.

Странное чувство.

- Если с этой стороны посмотреть, то да. Это тоже верно. Но я имела ввиду тебя. Поправь меня, если ошибаюсь: ты чем-то отличаешься от своих собратьев, и это здорово мешает тебе жить.

Вместо ответа, он соскочил со стола и порылся в ящиках, что-то доставая и выполняя сложные манипуляции с деревянными инструментами.

Девушка сморщила носик и поджала губы, а я молча наблюдала, ожидая чем закончится этот ритуал.

Наконец-то мужчина раскурил свою трубку с длинным мундштуком и выпустил несколько клубов едкого дыма. В помещении сразу завоняло тем самым резким запахом, что мне не понравился. Впервые в этой жизни видела, как кто-то курит настоящий табак.

- Откуда ты знаешь? - спросил он расслабленным тоном через пару минут раздумий. - Ты как-то видишь это?

Похоже, он избегал слова "иллюзия".

Мне было куда любопытнее узнать, как эти двое отличали правду ото лжи.

- Логическое мышление, - пояснила я и повернулась к девушке. - Тебе трудно удерживать на мне внимание. Не так ли?

Она неуверенно кивнула.

- Хлопни по ладони, - я протянула ей руку.

- Не делай этого! - тут же предупредил ее Арнор, выскакивая между нами и тыкая в меня мундштуком трубки. - Если ты ей как-то навредишь, клянусь, у меня есть способы сделать ответный удар.

Интуиция подсказывала, что он не способен мне навредить. Хотя сам дядька явно был уверен в своих словах.

- Нет у меня такой цели. Желала бы, давно уже навредила. Просто хочу показать, что она не может меня коснуться, если я этого не захочу. А ты можешь. Впрочем, это тоже спорный вопрос, - я доброжелательно помахала девушке ладошкой. - Дай пять.

Мужчина несколько растерянно отступил. Пальцы брюнетки действительно прошли сквозь мои, словно через лучи света.

- Ох... - удивилась она.

- Что такое? - Арнор тут же вскинулся, волком глядя на меня.

- Просто необычно. Словно бесплотная иллюзия.

- Вот. Говорила же. А ты можешь меня касаться, хотя я совсем этого не хочу. Кажется, мы с тобой созданы из похожей материи. Или не-материи.

Таково мое логическое объяснение. Конечно, это не отменяло его ошибочности, но мне казалось, что я права.

*

*

Глава 185. Гонец для бога.

- Ты из иного мира? - с любопытством спросила у меня девушка.

- Ага.

Тем временем мужчина с задумчивым видом потягивал уже потухшую трубку. Видимо, рефлекторно.

- А как вы проводите Цветение? - по тону казалось, что этот вопрос для нее крайне важен. - Я имею ввиду, может, оно у вас чем-то отличается? Частотой, силой воздействия или формой луны?

- Э-э... Да все, как обычно, - немного подвисла я. Наверное, она совсем не цветочки имела ввиду. Тем более в беседе уже проскакивало это самое цветение. Поэтому я честно добавила: - Кажется, я тебя не понимаю.

- Гнев Матери и Цветение ее луны, когда всем воздаются их деяния по заслуге. Точнее наказание, - пояснила, как очевидность девушка.

- У них такого нет, - ответил ей мужчина сухим тоном. - Это особенность нашей планеты.

Я удивленно хлопала глазами. Мне все еще трудно было представлялось это самое Цветение. Как оно хоть выглядит? Это что-то вроде свершения кармы? И какое тогда наказание за что-угодно?

- Твой мир вознесся? - уточнил Арнор.

- Нет. Обычный срединный мир.

На что тот как-то разочарованно хмыкнул.

- Хотя и довольно общительный, если перейти на изнанку, - добавила я.

После этих слов он эмоционально подскочил ко мне:

- Как ты с ним общаешься!? Есть способ?

Это было немного грубо, громко и очень неожиданно. Я даже испугалась.

Какой-то он дерганый.

- Ну... интуитивно. Во сне появляюсь в родном мире и проникаю под внешний слой в другое измерение, но того же мира. Мы не говорим. Это сложно объяснить словами.

- Да, понимаю. У них свой язык. Но ты что-то для этого делала? Что-то конкретное?

Меня достало отвечать на вопросы. Особенно в такой странной компании. Красивая девушка еще ладно, но этот припадочный вонючка сильно нервировал.

- Бартер, - заявила я.

Это был блеф. Я не имела ни малейшего понятия, о методике перехода на изнанку мира и как с миром можно общаться. Подобные вещи получались у меня сами собой, и даже я до конца не понимала их принципов. Но мне тоже нужна была полезная информация.

- Что? - мужчина несколько растерялся.

- Требую обмена информацией.

- Ты сейчас серьезно!? Ты даже не представляешь...

- Эй! Не наглость ли? Тебе от меня только полезная информация досталась. Сам ни в зуб ногой, что ты такое на самом деле. Но благодаря мне теперь знаешь хотя бы часть истины. А мне дырка от бублика?

- Какой наглый дух, - прищурился мужчина.

- Это ты здесь дух! А я - вполне себе человек, - оскорбленно парировала я, тише добавляя: - Спящий. Ладно. Ты прав. Я - духовная иллюзия.

Кажется, моя роль здесь была окончена. По крайней мере мир больше не цеплялся так прочно за мое пребывание. Даже ослабил сковывающие мой внешний вид узы, словно, в благодарность за проделанную работу. Мол, так и быть, можешь обращаться в кого захочешь, и проваливай уже.

Что ж. Мы не привередливые. Город, конечно, красивый и уютный, но больно навязчивые здесь жители.

- Если тебя не устраивает мое предложение, до свидания, - я махнула рукой, слезая со стола.

Но меня снова схватили за предплечье.

Опять!?

Мне начинало казаться, что на мою правую руку наложено какое-то проклятие.

- Постой!

Пришлось частично обратиться в ветер, высвобождая предплечье, и тут же увернуться. Я запрыгнула на одну из больших стеклянных колб и слегка наклонилась. Для физики мое тело ничего не весило, я только делала вид, что гравитация на меня действует. Поэтому колба никак не отреагировала на эту "нагрузку".

- Крайне невежливо и неблагодарно так поступать.

- Прошу прощения, - высказалась за него девушка. - Мастер Арнор бывает нервным.

- Я тоже. Как будто мне заняться больше нечем. Только и делаю, что бегаю по мирам и отвечаю на чужие вопросы за просто так.

Сарказм они тоже почувствовали.

- Ладно. Что ты хочешь знать? - тут же пошел на сделку мужчина.

- Как вы настолько уверенно отличаете ложь от правды? - тут же задала я интересующий меня вопрос.

Чем поставила обоих в тупик.

- Это врожденное. Люди обычно хотят говорить правду, когда я спрашиваю, - пожала плечами девушка.

- Как-то с опытом пришло, - нахмурился Арнор.

Ясно-понятно. Это наверняка их персональные чары. Мне казалось, что существовал какой-то фокус. Очень жаль. Аж губа треснула, так раскатала.

- Фыр, на вас, - я спрыгнула на пол. - Квиты. Потому что я тоже без понятия, как общаться с миром. Точнее, не знаю, как этого достичь наверняка. Особенно с другим миром и другим людям. Это мало напоминает обычную беседу. Потому что мир не отвечает.

- Но ты можешь поговорить с воплощением этой планеты? - с надеждой спросил мужчина.

Я прислушалась к своим ощущениям. Данный мир был своенравным. И куда более сознательным, чем мой родной. Впрочем, как и любой высший.

Кажется, он и сам был не против пообщаться.

- Могу попробовать, - осторожно предположила я. - Вас интересует что-то конкретное, или просто передать привет?

- И то и другое. Но лучше спроси, можно ли прекратить Цветение и что для этого сделать? Ты представить себе не можешь, что ты сделаешь для всех нас. Клянусь, предоставлю тебе любую информацию, какую только пожелаешь.

Это было не трудно. Хотя бы попытаюсь, раз это для них настолько важно.

Все же какие странные здесь люди. Встретились с духом из другого мира и тут же договариваются о таких вещах. Может, для них это норма? Или они по жизни такие наивные?

- Ладно, - я мило улыбнулась и без лишних слов нырнула на изнанку пространства.

И тут же онемела от увиденного.

*

Это был не просто слой под внешней оболочкой. Это была огромная сеть. Я видела пространство в миллионах километров от себя. Оно было усеяно целыми мириадами сингулярностей.

Интуиция подсказывала, что это карманы в пространстве со своими законами существования. Каждый из этих карманов был словно отдельным маленьким миром, и все они сообщались, как листья на ветвях дерева. Между ними циркулировала энергия, преображаясь из одного типа в другой. И все это в закрытой идеально сбалансированной системе.

Центром скопления являлась планета. На ней все было завязано, словно на основном древесном стволе.

"А где же корни?" - продолжила я собственную ассоциацию на автомате. Но увиденное уже настолько меня сбило с толку своей масштабностью и необычностью, что даже сознание моего бессмертного духа растерялось.

- Искусственный архетип высшего мира, - сказал кто-то рядом.

Я резко обернулась.

Передо мной стояла девочка чуть младше моего физического возраста. У нее были длинные светлые локоны и бледная кожа. Но от этого существа исходило настолько мощное давление, что я даже невольно отступила. Хотя казалось бы, как можно повлиять на проекцию сновидца?

Кажется, я впервые встретилась с существом, которого можно назвать богом.

Бог и сознание этой планеты - одно и тоже?

- Да, - ответил ребенок ясным звонким голосом. - Но больше тебе знать об этом не положено. Я не желаю, чтобы ты лезла не в свое дело, младшая.

Ее слова меня ошарашили. И даже не тем, что были ответом на мысленные вопросы. А скорее потому что это было как-то уж слишком по-человечески. Не ожидала от столь могущественного и совершенного существа.

- Меня попросили узнать...

- Нет. Это неприемлемо, - категорически ответила она, перебивая меня. Ее голос проникал всюду, заглушая даже мои собственные мысли.

- Но Вы же можете?..

- Только на "ты".

Похоже, она была расположена к общению и весьма благосклонна. Но отвечала на каждую мою реплику настолько категорично и утвердительно, что казалась немного разозленной. Это сбивало с толку. Потому что злости я от нее не чувствовала. Лишь строгость, желание справедливости и честности. Даже добродушное гостеприимство мелькало на фоне. И еще какое-то приятное чувство, которое я в все никак не могла уловить.

В который раз я отметила всю странность своих ощущений.

- Прошу прощения. Впервые общаюсь с богиней.

Я низко поклонилась в извинениях и интуитивно протянула перед собой обнаженные запястья с открытыми ладонями. Кажется, мое поведение было одобрено.

- Тебе наверняка известно, что человек, называющий себя Арнором просил. Есть ли какие-либо решения этого вопроса? - поинтересовалась я, так и не разогнувшись.

- Конечно. Это совершенно не твое дело.

И что бы это значило? Зачем меня тогда позвали, раз все здесь "не мое дело"?

- Могу я передать им твое послание?

- Пусть продолжают делать то, что делают. Они на верном пути. Но пусть не тешат себя ложными надеждами.

Интуиция подсказывала, что благодарить бога или говорить "спасибо" нетактично. Ей достаточно моих ощущений и мысленных благодарностей. Лучше промолчать.

Общее настроение неожиданно резко сменилось на всепоглощающую тоску.

- Кое что еще, - гораздо тише добавила она. - Колин ошибается.

- Кто? - я растерялась ее словам и переменам настолько, что подняла голову.

Девочка плакала. Из ее глаз лились непрерывным потоком золотистые слезы, хотя выражение лица никак не изменилось.

- Мама любит его. Очень-очень сильно. Передай ему.

Хотела спросить, кто такой Колин, но меня уже вышвырнули обратно в реальность этого мира.

- Ох, ладно... - я растерянно зависла над полом перед двумя собеседниками.

*

*

Глава 186. Твой вопрос.

Кажется, в физическом мире ничего не изменилось. Я находилась в том же помещении.

- И? Ты собираешься что-то делать? - развел руками Арнор.

Да вот кто такой Колин! Это же очевидно! Хотя... С чего бы?

- Только что и изнанки. Пообщалась, - я моргнула и мягко приземлилась на пол. Кажется, собеседников нервировало мое парение.

- Ты лишь мигнула на мгновение.

Тон Арнора или Колина был резким и вкрадчивым. Чем-то напоминал манеру речи местной богини. Если сопоставить некоторые невероятные казалось бы факты, и слова архетипа этого мира, то пазл довольно органично складывался.

Этот мир был наделен самосознанием. Довольно могущественным и развитым. И я только что с ним общалась. С богом... богиней, если точнее. Мне казалось, что подобные существа не имеют пола.

Рехнуться можно!

В этом вообще был хоть какой-то смысл? Хотя, если учесть ее слова по поводу искусственности своего происхождения, возникал другой вопрос. Бога можно как-то создать? С нуля или из реального человека? Она выглядела как человек. Это случайность? И она сказала, что Колин... А-а-а-а!

Я отложила раздумья над головоломкой, так как мне не хватало фактов и интеллекта. Тем более меня прямым текстом попросили не вмешиваться. И не абы кто, а бог. Кто я такая, чтобы спорить со столь могущественным существом?

Будь у меня человеческий мозг, он бы сейчас взорвался. Я многое повидала за последнее время, многое узнала и не меньше вспомнила из прошлых воплощений. Но абсурд, который творился в этом мире, ломал законы любой здравой логики.

- Цитирую: "Пусть продолжают делать то, что делают. Они на верном пути. Но пусть не тешат себя ложными надеждами", - я скромно сцепила пальцы в замок.

Оба ошарашенно на меня уставились.

- И еще кое-что, - я подняла взгляд на мужчину. - Ты ошибаешься. "Мама любит тебя. Очень-очень сильно."

- Ты... - его голос осип, и Арнору пришлось откашляться.

Девушка, потупившись, стояла у стола. Кажется, она невольно услышала то, что не должна была, и сама это понимала.

- Она так сказала, - пояснила я и тут же добавила: - Больше туда не пойду. Это слишком. Даже для меня.

Походе, для присутствующих переданная информация была не менее шокирующей, чем для меня.

- Бред. Это существо - не моя мать.

Арнор с небрежной досадой снес со стола пару ближайших колб. Те пролетели сквозь меня, ничуть не задевая, и звонко стукнулись пол и высокий каталожный шкаф.

Кажется, это стекло было не так просто разбить.

С головы мужчины частично сполз льняной платок, высвобождая несколько длинных грязно-пепельных прядей.

- Это она нихрена не понимает, что творит. Мелкая, глупая... ох... - он уселся на стол и задрал голову, глядя в беленый потолок.

Действительно, что-то общее с Аском у них было. Возможно, темперамент и явное желание держать все под контролем? Но не более того.

- Хоть моя часть сделки выполнена, думаю, я не могу с вас что-то требовать. Даже у меня есть совесть, - сказала я спустя несколько минут молчания.

Эти двое наверняка занимались значительными проблемами. И похоже, совсем не ради себя. Цветение, чем бы оно ни было, являлось важным явлением для этого мира. Хоть я и не до конца понимала, что это такое. Интуитивно казалось, что что-то крайне неприятное.

Этот мир вдруг перестал выглядеть таким гостеприимным и очаровательным. Будь я в настоящем теле, почувствовала бы табуны мурашек по коже.

- Рада была помочь. Кажется, мне пора.

- Стой. Ты... - Арнор запнулся, пытаясь подобрать слова при помощи активных жестов.

Смуглая девушка тоже на него внимательно смотрела.

- Мне действительно не стоит здесь оставаться. И не потому что я так пожелала.

- Я поклялся. Не хочу нарушать своих слов, - честно сказал мужчина. Хотя по нему было видно, что все еще не пришел в себя. - Может, есть что-то еще, что тебя интересует?

Этим заявлением он еще больше напомнил мне старшего брата. Отчего я заметалась в раздумьях.

Что бы спросить такого по-быстрому? Да еще, чтобы они разбирались в этом лучше меня. Конечно, я и сама далеко не кладезь знаний. Но откуда мне знать, какая у них имелась полезная информация.

- Боги. Похоже, вы изучаете эту тему. Вы разбираетесь в богах? Как к ним обращаться, чтобы услышали? - с надеждой спросила я.

- Похоже, что мы преуспели в своих исследованиях? - с досадой вздохнул Арнор.

Он все еще сидел на столе, опершись на колени, сгорбленный и унылый. В таком положении была видна его неестественная худоба. В сочетании с молодым лицом и совершенно седыми волосами он еще меньше походил на человека.

- Молитвы, обращение по именам, храмы, обряды, даже жертвоприношения - это все бессмысленно, если бог не желает слышать.

Да. Знаю.

- А если бог желает слышать, но он в другом мире? Можно к нему докричаться?

Оба на меня глянули так, словно я спрашивала о методе спаривания утки со слоном.

Мда.

- Тогда, может, у вас есть какие-то способы экономии энергии в плетениях? Я имею ввиду, чтобы не пользоваться эфирной энергией мира. Энергию можно как-то сгенерировать или конвертировать из других видов?

Похоже, у них тут довольно хорошо было развито артефактостроение. Да и чары были практически идентичными и привычными мне. Особенности я заметила, но не то, чтобы большие. Принципы те же, но различались только топология расположения узлов-модулей в формулах. Пока бегала по улицам, изучила несколько чар подробно. Такой скелет казался мне менее оптимальным вариантом, чем тот, что предлагали Хроники в примерах.

- Можно конвертировать физические типы энергии. Но эфир? Я даже не задумывался о подпитке самих плетений. Их создают, и они действуют, потому что являются по сути не механизмом, а инструментом или инструкцией. Они не требуют энергии, - пояснил Арнор. - Ты уверена, что все правильно делаешь?

Я сплела простенький Светляк. В этом мире не требовалась подпитка от моего тела, а потому парящий фонарик сиял ровным светом без каких-либо шнурков-проводков.

Мужчина в одно слитное движение слез со стола и подхватил мое заклинание длинными узловатыми пальцами.

- Топология и связки необычные. Но все выполнено верно и работает стабильно.

- Похоже, дело в мире, - вздохнула я. - Забудь. Ты наверняка не сталкивался с этой проблемой.

- Мне доводилось столкнуться со всеми проблемами в этой сфере, - уверенно заметил мужчина. Его слова совсем не казались хвастовством или преувеличением. Скорее горькой правдой. - В первые десятилетия после вознесения на нашей планете тоже была нехватка энергии. Это я понял уже позже. Но когда была эта самая нехватка, в нашем арсенале не имелось самих магических формул. Точнее они были всегда, как математика или физические законы. Но мы их не знали.

Я внимательно его слушала, впитывая каждое слово.

Становление магии? Это же не могло случиться совсем недавно. Судя по тому, что я увидела, чарами здесь пользовались далеко не пару десятков лет.

Сколько ему лет? Хотя если он - частично иллюзия и творение местного бога, то почему бы ему не быть бессмертным?

Интуитивно я понимала верность своих выводов, но принять это было немного дико.

- Похоже, тебе известен базовый язык. Что странно. Ты упоминала, что твой мир не вознесся. Конечно, отсюда очевидно, что энергия эфира в нем сырая, а барьер слишком прочный. Но откуда у тебя такие подробные знания по плетениям?

- Допустим, нашла маленький учебник с базовой информацией. Больше сказать не могу, - натянуто улыбнулась я.

Арнор возмущенно открыл рот на эти слова и устало добавил:

- Жаль мне в свое время такой учебник не попался. Тебе очень повезло.

- Да уж. Повезло так повезло. С другой стороны, меня никто не спрашивал. А за информацию в скором времени потребуют оплату. Мне и так хорошо жилось безо всяких чар, - пожаловалась я, найдя отдушину.

Конечно, Хроники на порядок ускорили мое развитие и открыли невероятные возможности. Но в бочонке меда оказалось не меньше дюжины ложек дегтя. Пока от этого якобы благословения лично мне вреда было куда больше, чем пользы. Или я - неблагодарная тварь. Что тоже нельзя было исключать.

Мол, жри, что дают! Еще будет тут выеживаться!

- У каждого свои приоритеты. У человечества тоже не было выбора, поэтому пришлось изучать новые способы влияния на мир взамен старым технологиям. Но ты же не об истории Астеи спрашивала. А по поводу твоих формул, - он снова взглянул на мой Светильник. - Можешь создать что-то еще? Мне нужны примеры для сравнения.

Я сотворила еще парочку стационарных чар. Тут даже Сфера Порядка выплеталась прямо в воздухе, без каких-либо физических носителей. Этот мир удивителен.

Арнор изучал мои чары, вертя так и эдак сложные структуры-слова, выкручивая их и даже выдирая части. Заклинания от такого обращения переставали работать, но сами формулы, что удивительно, не распадались.

*

*

Глава 187. Вознесение мира.

Девушка куда-то ушла. Спустя несколько минут она вернулась с подносом, уставленным чашками с ароматным чаем и блюдцами с закусками.

Я вежливо поблагодарила, но к чашке не прикоснулась, лишь вдыхая приятные запахи. Они немного заглушали ту вонь от курева, что еще не успела выветриться.

Кажется, мужчина испытывал дискомфорт и досаду, оттого что не мог помочь мне с этим и выполнить свое обещание.

- Извини. Похоже, тут действительно все дело в мире, - прервала я его изучения. - Не буду тебе морочить голову. Может, ты сам расскажешь случайный интересный факт?

Мне показалось, что этот вариант был самым оптимальным, и его обещание будет исполнено. Хотя бы номинально.

Он растерянно подвис.

Зря я так с ним. На него за последний час и так много эмоциональных потрясений свалилось. А он и до того выглядел не самым уравновешенным человеком.

- Ты не поняла. Дело не в том, что эфира нет или его мало. Если твоя планета населена хотя бы горсткой разумных, он циркулирует, как кровь по венам.

- Потоки? Ты говоришь о потоках? - кажется, я начинала понимать.

- Можно и так сказать, - кивнул Арнор. - Но эти потоки находятся за гранью. На поверхности конденсируется лишь самая малость.

Кажется, это было еще одним базовым отличием высших миров.

- В вашем мире эта грань стерта или истончена. Я права?

- Почти верно, - кивнул мужчина. - Астея куда сложнее. Но в любом случае без существ, которые создают идеальные образы при помощи разума и воли, существование этой энергии невозможно. Так и в нашем мире, он не всегда был таким, как сейчас. Предвестники просачивались в виде редких аномалий задолго до вознесения. А потом случился резкий скачок. Мы называем это событие Прорывом. После него нам на голову свалились многие беды, а также возможность использовать магию. Точнее она просочилась как законы идеального мира в материальном.

Действительно! Я и сама это только сейчас поняла, хотя раньше не придавала значения: высшие миры почти всегда были населены разумными существами. Хотя были и эфемерные недоделки, но их трудно было назвать полноценными мирами. Скорее наоборот, низшими.

Смуглая девушка тоже внимательно слушала нашу беседу.

Кое-что в словах мужчины заинтересовало меня куда сильнее сравнительного анализа.

- Прорыв? - переспросила я.

Арнор нахмурился и слегка сгорбился, глядя исподлобья:

- Да. Но это не то явление, что можно назвать благом для жителей мира. Скорее глобальным катаклизмом.

- Что произошло? - я слушала его с раскрытым ртом.

Неужели это была история превращения обычного мира в высший? Невероятно.

- Конец старого мира и начало нового. Оба события были мучительными. Погибли практически все живые виды и все люди. Нам трудно пришлось. Мягко говоря. Да и планета переродилась не самым дружелюбным существом, как ты могла заметить.

- Она довольно дружелюбная, - возразила я. - Правда, очень строгая, как мне кажется.

- Вот именно, - он скрестил на груди руки. - Строгая. Прибавь к этому жажду исправить некоторые человеческие пороки и, что ключевое, возможность сделать это принудительно.

- Ох... - если бы у меня было физическое тело, я бы села. - Она устроила геноцид?

- Именно. Причем, крайне болезненный и с периодическими обострениями, которые мы называем Цветением. Ее действия наложились на и без того трудный период преобразования пространства. Планету лихорадило, гибло все живое, в прямом смысле рушились цивилизации и континенты.

У меня в голове проигрывался сценарий апокалипсиса.

Получалось, что эти люди спаслись лишь чудом? Или именно чудеса их и спасли?

На своем пути я видела много разных пространств и миров. Были похожие и совершенно разные. Этот мир был для меня уникальным.

- Она упомянула "искусственный архетип". Что это значит?

Мужчина пристально на меня посмотрел.

- То, что наша планета должна была погибнуть, а не возродиться. Потому что прежнее воплощение погибло незадолго до вознесения. Это гарантированный приговор всем обитателям. Но, как ты сама могла увидеть, место хранителя не пустует.

- Что? И как?..

- Это произошло? Я не знаю, - перебил он меня. - Что-то послужило механизмом Прорыва и породило бога. Возможно эти два события даже не связаны между собой напрямую. Это мы и пытаемся выяснить уже долгое время. Помимо прочих задач.

Он надолго замолчал, задумчиво уставившись в одну точку.

Что ж, любопытные знания я все-же вынесла. Только вот ценность их конкретно для меня была не очень высокой.

Хотя-я...

- Ты сказал, что потоки эфира есть за гранью.

Арнор кивнул.

Я поняла, о чем он. Это была та самая изнанка, полная потоков, скрытых перемен и своей загадочной жизни. Возможно, у мира был далеко не один скрытый слой под поверхностью привычной реальности. Но этот уже был мне знаком.

- Что, если создать плетения прямо на той стороне, на изнанке? Они будут работать?

На что мужчина молча поднял брови.

Мне срочно нужно было это проверить.

- Благодарю за знания. Всем всего хорошего. Пока, - я помахала ручкой и тут же выскользнула в родной мир через Пограничье.

Даже не дождалась ответных прощаний.

*

Изнанка родного мира встретила меня густой снежной бурей. По привычке я появилась недалеко от собственного бренного тельца, и тут же метнулась в свою комнату. Было бессмысленно проводить этот эксперимент, если не я могла увидеть результаты в реальности.

Мое сознание сплело простейший Светляк и отправило в свободный полет.

Бытовые чары уже выходили у меня на автомате. Но почему-то мне в голову не приходила такая очевидность, как создание чар на изнанке или даже в духовном теле. Возможно потому что головы не было. Фактически. Все же не в телесной форме я здесь находилась. А возможно потому, что здесь мое мышление отличалось от пребывания в других мирах или духовном пространстве. Но скорее всего, из-за того, что я тупенькая.

В любом случае, корить себя за глупость я перестала. Потому что Светильник послушно повис в воздухе, ярко сияя теплым светом. Оставалось проверить, существует ли он в реальности. Хоть для моей сновидческой формы это и был обычный мир, для физического тела доступ сюда пока был закрыт.

*

Проснуться у меня вышло далеко не сразу. Все никак не могла нащупать ту тонкую ниточку к духовному пространству. Но перед тем, как начать паниковать, это вдруг получилось само собой.

Я потерла слипшиеся веки. Они были покрыты какой-то сухой коркой.

Трудно было дышать. А в груди с каждым вдохом и выдохом отчетливо слышались свист и странный звук. Словно лопались много мелких пузырьков. Губы растрескались, во рту пересохло и до одури хотелось пить. Но самыми неприятными были головная боль, слабость и озноб. Тело била крупная дрожь.

Холодно. Очень холодно.

Кажется, не стоило запускать простуду.

Мне стало совсем не до каких-то экспериментов с чарами. Сил хватало лишь на то, чтобы кое-как добраться до туалета, после чего выпить несколько глотков гадкой проточной воды прямо из крана и снова забраться в высокую кровать с помощью лавки.

Даже не сразу заметила кромешную ночь за окном и снежную бурю, которая билась в стекло. Весь мой путь подсвечивал тусклый светлячок. Он завис под потолком. Причем светил даже сквозь стены.

Я бы удивилась такому эффекту, но было совсем не до того. Мне сейчас хотелось только согреться и снова уснуть.

Сон пришел далеко не сразу. Час или полтора лежала, свернувшись клубком под одеялами, и мелко дрожала.

По пробуждению в духовном пространстве, я оценила все прелести бестелесной формы.

Как же хорошо!

Мое свободное сознание металось вокруг Океана Событий, наслаждаясь отсутствием дискомфорта.

*

Первым делом я нырнула прямиком в сон Аска.

- Привет.

Он заметил мое присутствие тут же, без всяких приветствий.

Растет.

- Миритесь уже, - решилась я на поднятие больной темы.

Мне трудно было понять сколько прошло времени в реальности. Последние дни перемешались в непонятную кучу событий. Как по мне, пролетели целые декады.

- Устроим наш персональный Соллаль. Я наготовлю вкусняшек. Напеку гору блинов с мясом и сыром. Как тебе идея?

- Это не традиционное блюдо, - улыбнулся Аск и прижал меня к себе.

На что я разлилась водой, просачиваясь сквозь его руки и появилась уже в другом месте в виде феи.

- Какая разница? Праздник в любом случае прошел не по традиции. Второй год подряд, если ты не знал.

- Предъявляй претензии Улиму. Это он уперся лбом, - раздраженно бросил Аск и тоже растворился туманом, оседая крупным пурпурным дождем на крыше летающего небоскреба.

Я не стала собирать его по каплям, а горделиво покинула сновидение. Пусть превращается в кого хочет.

*

*

Глава 188. Хрупкая фея.

Чтобы развеяться, мой дух снова нырнул в Пограничье.

Бесконечные миры никогда не заканчивались и были полны новых впечатлений. Если какой-то казался скучным и унылым, в любой момент можно было прыгнуть в следующий.

Но через пару дюжин однообразных обычных пространств, я все же подняла свою иллюзорную жопку и поплелась решать семейную проблему своими руками.

Все надеялась, что взрослые люди смогут уладить один маленький конфликт собственными силами и логикой. Но раз они не желали, тогда один разумный кошмар сам все сделает. Буду решать на подсознательном уровне с помощью привычных инструментов. То есть страхов.

Да. Мне очень не хотелось этого делать еще и потому, что они - мои родители.

Что ж, начнем с папули.

*

И тут же крупно пожалела о своем решении. Но, раз уж пришла, откладывать не стоило.

Перед моим неосязаемым и невидимым взором развернулась сцена чужого сновидения с локацией из чарующего леса и главными героями в виде меня самой и отца. Точнее того, как он меня видел.

- Умница, - ласково сказал черноглазый мужчина фее, которая зависла перед ним.

Хрупкая фея невысокого росточка, была наряжена в короткое зеленое платьице и размеренно порхала крыльями. В ней явно прослеживались мои и мамины черты, но куда более идеализированные.

Она исполняла сложные пируэты и при этом что-то пела. Я воспринимала эти звуки, как нарушение в аудио-передаче, но отцу они казались чудесным пением. Все же восприятие хозяина сновидения отличалось от моего.

Что вызвало у меня глухое раздражение, он не отождествлял себя с Владыкой Душ, приняв вполне себе человеческий облик. И он никогда не хвалил меня, как эту самозванку.

Фея закончила свою бессмысленную, но якобы прекрасную песню и подлетела ближе, ластясь словно щенок. Отец потрепал ее по голове с нежной улыбкой.

Мне он никогда так не улыбался!

Я тоже хочу внимания. Не бессмысленных и дорогих подарков, а всего лишь толику его внимания.

Фея поднырнула ближе к руке, увеличиваясь в размерах. Теперь она куда больше напоминала меня. В ее образе сквозила все та же детская непосредственность и послушность.

- Ты моя хорошая девочка, - отец обнял фею, прижимая к себе и ласково целуя.

Понимаю. Людям снятся разные сны. Зачастую такое, что в голову никогда не придет во время бодрствования. Поэтому я не могла кого-либо осуждать.

Но дикое желание разодрать это сновидение в мелкие клочья от этого понимания никуда не делось.

Чтобы воспринимать сон более нейтрально, пришлось отбросить каркас той личности, который я создала для Шуры. Сейчас он только мешал.

Без лишних эмоций и привязанностей сразу же стало куда легче и привычнее. Все же сновидения - моя плоть и вотчина.

Отец мягко гладил по спине и бедрам хрупкую фею, задирая и без того не длинное платье. Девочка покорно все это принимала, но инициатива была совершенно не в ее руках.

Я спокойно ожидала момента для вмешательства, наблюдая за все более развратными сценами.

Ясная лесная поляна сменилась мрачной ночью. В этой тьме больше ничего было не разглядеть. Лишь главных героев.

Что ж, мой выход. Я аккуратно подхватила контроль над сновидением, усиливая эмоциональное восприятие спящего.

Крылья с хрустом сломались в узкой мужской ладони, но Улим этого не заметил - фокус его восприятия был смещен. Сейчас у него в приоритете было совсем не сохранение хрупкого создания. Он крепко прижимал к себе фею, совершенно теряя ту нежность, с которой относился к ней несколько минут назад. И ему это нравилось.

Девочка уже громко и болезненно вскрикивала на каждое действие. Из ее глаз потоком лились слезы, но она послушно продолжала делать все, что от нее хотят. На хрупком теле от сильных пальцев оставались синяки и появлялись переломы, поцелуи зияли глубокими укусами, а промежность кровоточила.

Послышался отчетливый хруст, и тело в руках Улима неестественно смялось и обмякло. Девочка все еще была жива, но страдала в агонии, пусть и не могла двигаться и говорить.

Уличив момент, я аккуратно сменила фокус его внимания и эмоциональный фон.

Мужчина в молчаливом шоке смотрел на содеянное, не в силах поверить в произошедшее. В этот момент кошмар казался ему реальнее самой реальности.

Его рот раскрылся в беззвучном вопле, а из глаз полились слезы отчаяния. Улим уже куда бережнее поднял ребенка, ласково убаюкивая на руках.

- Прости меня. Прошу, прости. Сандра, девочка моя. Моя маленькая, моя доченька. Прости, - он шептал что-то бессвязное, повторяя одно и то же, пока ребенок умирал у него на руках от внутренних травм и кровопотери.

Рядом валялись оторванные крылья, символизируя собой сломанную волю.

Конечно, я несколько преувеличивала, нагоняя драмы и эмоций. Особенно отчаянья в бесповоротности ситуации. Но в кошмарах без этого не обойтись.

Я продолжала молча наблюдать до тех пор, пока тело не начало остывать.

Девочка уже давно не дышала. Ее взгляд остекленел, слезы высохли, а кожа побелела.

- Зачем тебе сломанная игрушка? - спокойно спросила я, приобретая четкий облик самого Улима. - Выкинь ее уже наконец.

- Как я могу? - растерянно прошептал мужчина. И поднял на меня опустевший взгляд. - Она - моя маленькая девочка.

- Она сломана, - бросила я как очевидность. - У тебя есть много других игрушек: целый мир, созданный тобой, и твоя прекрасная Королева. Разве тебе этого мало?

Он всхлипнул, не желая мириться с тем, что натворил.

- Да отпусти ты ее! - я со злостью вырвала у него из рук мертвую себя. Тело разбилось на крупные осколки, словно было сделано из хрупкого фарфора. И осталось лежать, расколотое на фрагменты среди крови, черных прядей волос и потускневших крыльев.

- Так гораздо лучше. Не считаешь? - усмехнулась я, усиливая его горечь и боль. После чего заставила проснуться.

Надеюсь, это в достаточной степени повлияет на его восприятие и решения.

*

Сон угас, а я осталась в пустоте посреди небытия.

Здесь не было времени, но и делать тоже совершенно было нечего. Поэтому я с легким сердцем покинула пустоту, проникая в более привычную ее разновидность - Пограничье.

*

Чем дольше я путешествовала по мирозданию, тем больше убеждалась в существовании такой несбыточной силы, как судьба. По моему скромному мнению, судьба, или для кого рок, больше походила на один из вселенских законов существования. Если бы не было этой связи, как некого клея, то все бы вмиг развалилось на бесформенные фрагменты. И я, как крошечная часть этого огромного механизма, безропотно подчинялась этому закону.

Тут можно было бы найти сотни минусов и поводов для хандры. От банального отсутствия выбора своих собственных действий до их бессмысленности, якобы потому, что все уже предрешено.

Какая глупость! Чем ближе я была к воле вселенной, тем более веской становилась моя собственная воля. То есть, чем я могущественней, тем ближе к состоянию, когда именно моя воля станет источником, что творит тот самый рок. А вся остальная часть в любом случае будет безропотно подчиняться судьбе. Надо мной останется лишь само Мироздание. Вот что я называла свободой.

И это прекрасно.

Не потому, что я жаждала власти, а потому, что чем ближе я была к воле Мироздания, тем больше чувствовала себя важной и нужной, что я на своем месте. И тем яснее я понимала, что мое существование не бессмысленно. Вот что наполняло меня радостью - быть важной деталью, а не чем-то незначительным в общем потоке.

Поиск своего смысла в путешествиях сквозь Пограничье приводил меня в различные места. В большинстве я ничего не делала, оставаясь сторонним наблюдателем. В других была якобы случайно впутана в различные события. По моим ощущениям они запускали цепи судьбы или были одним из звеньев. А я не сопротивлялась.

Мне нравилась свобода воли, а диктовку, что мне делать, искренне ненавидела. Но все это в обычном своем физическом теле, где родители пытались контролировать буквально все что я делала и даже то, о чем думала. Вселенная же действовала куда аккуратнее, предоставляя мне самой решать и делать спонтанные выборы. Ее влияние настолько ненавязчиво переплеталось с моей волей, что совершенно не вызывало отторжения. Словно не было никакой судьбы. И все, что я делала - мои собственные решения.

Но случались события, которым даже я подчинялась безо всякой радости. Просто чувствовала, что так надо. Благо уже научилась различать, волю судьбы.

Не знаю, какие цепи событий запускало каждое из моих вмешательств. Да и знать не хотела. Их слишком много, чтобы переживать о каждом. Я выполнила свою роль, после чего шла дальше. Это мой новый принцип жизни, что был выведен опытным путем.

*

*

Глава 189. Побег от грезы.

Один из очередных нырков в Пограничье вывел меня на уютный травяной луг.

На первый взгляд это был совершенно обычный физический мир с привычными зелеными растениями. Их внешний вид слегка отличался от флоры моей родной планеты. Но на этом различия заканчивались. Если бы не особый запах этого мира я бы посчитала, что попала в свой собственный.

В таких случаях я обычно принимала форму местной фауны и пробегала (пролетала, проползала) некоторое расстояние, чтобы осмотреться. Если мое внимание не находило ничего интересного, шла себе дальше в очередной мир. Что и случалось в подавляющем большинстве случаев.

В этом мире мое внимание бесспорно привлекло одно существо. Огромное птицеподобное создание с серыми крыльями и маленькой круглой головой на длинной шее замерло у лесного озерца. Оно словно вглядываясь в собственное нелепое отражение.

Но внимание оно привлекало не своим странным видом. Все вокруг него было буквально затоплено беспросветной тоской и сожалением. Казалось, что даже деревья шелестели тише, чтобы не прерывать эту безмерную скорбь.

Меня тоже зацепило так, что крылышки перестали слушаться, и пришлось кое-как приземляться на лист гигантского папоротника.

"Его здесь не должно быть!" - единственное, что пришло в головку маленькой невзрачной пичужке, коей я являлась.

После чего существо перевело на меня свое внимание.

Разум затопило страхом. Безмерным, всепоглощающим ужасом.

Дальнейшие события запомнились плохо.

Я куда-то неслась на пределах своих возможностей. Даже не сразу догадалась нырнуть в Пограничье и другой мир. Но к еще большему ужасу, существо продолжало меня преследовать.

Оно что-то мысленно говорило, в общих чертах похожее на просьбы остановиться. Но я его не слушала. Все мое естество кричало, что это могущественное создание - мой естественный враг. То есть, не как рядового сновидца-путешественника, а как кошмара. Та самая греза, что смогла достичь уровня трансцендентности.

Но все эти сложные размышления и анализ занимали мой разум уже позже. Когда я все же нашла мир, в который это божественное воплощение мечты не посмело сунуться. Низший мир, полный несбыточных кошмаров, - моя изначальная родина и колыбель. Сюда он не посмел войти. Все же даже одно могущественное воплощение грезы не способно справиться с бесконечными полчищами кошмаров и страхов.

Там я затаилась, сливаясь с неясными размытыми сущностями. Они также были пропитаны страхом, как и я. Так что отличались мы лишь наличием самосознания.

На всякий случай я просидела в этом месте подольше. Не хотелось возвращаться прямо в лапы к чудищу или, что еще хуже, ненароком привести его в себе домой.

*

Времени здесь не было, но интуитивно, я ощущала его замедленный пульс. Мое сознание было связано с физическим телом и именно по этой тонкой струне я могла смутно заметить движение времени.

Разум все еще заполнял страх, но я уже начала анализировать произошедшее, делать выводы на основании собственных ощущений.

Почему-то это существо казалось мне знакомым, хотя даже в Океане Событий не встречалось значимых воспоминаний о наших столкновениях ранее.

Почему я так испугалась?

Интуиция подсказывала, что действия моего преследователя не несли в себе угрозы. Кроме того, что он за мной гнался, конечно. Скорее я опасалась его на более глубоком, подсознательном уровне. Как кто-то боялся пауков.

Может, мне доводилось встречать его упоминание где-то еще?

Это уже казалось более вероятным. Хотя в моем случае возможность найти нужные воспоминания сводилась к минимуму.

*

Посидев еще некоторое время в низшем пространстве, я начала замечать, что все сильнее с ним сливаюсь. Все же я была уже далеко не простым кошмаром, а полноценной личностью с тысячами циклов опыта и десятками воплощений.

Я собиралась было нырнуть в родное духовное пространство, в надежде, что то существо уже потеряло меня из виду и дальше преследовать не станет. Но та самая нить, что вела меня обратно, все никак не желала появляться. Мне уже доводилось терять ее однажды. Наверное, с тех пор в реальности прошло всего несколько дней, но сейчас это событие казалось совсем давним.

Снова и снова я пыталась нащупать этот невидимый и неосязаемый проводок, надеясь, что он снова так же внезапно и естественно появится, как в прошлую потерю. Но он все не появлялся.

На поверхность сознания начала пробиваться вполне человеческая паника.

А что если я его так и не найду? Что будет со мной и моим телом? Я исчезну? Умру?

Интуиция подсказывала, что это запустит новый цикл перерождения.

Рано или поздно это все равно бы произошло. Но я не ожидала, что так рано. И так глупо.

Один мой давний знакомый сказал, что смерть не бывает красивой или глупой, как бы ее ни воспринимали живые. Сейчас мне было все равно. Я хотела жить.

Перерождение могло отбросить меня в развитии на долгие столетия. Но даже это было не главной проблемой.

Там, на планете Земля, у меня оставались близкие. И моя гибель наверняка принесет им много горечи и боли. Аску, с которым мы лишь недавно наладили взаимопонимание и крепкую связь. Маме, у которой была лишь одна единственная маленькая дочка, что так походила на нее саму. Папе, которому совсем недавно я сделала очень-очень больно. Трудно было представить, что случится с его разумом после того кошмара в контексте нового, но наяву. Дедушке и бабушке, которых даже не пускали ко мне все последние дни. Они наверняка переживали, что со мной может произойти что-то плохое. Что с ними случится, если это самое плохое произойдет на самом деле? А что будет с дедушками Аска, которых мы уже давно не видели? Они любили нас с братом не меньше. А девочки? А Марина? Что с ними со всеми будет?

Кое-как я успокоила панику, загоняя глубже под слои сознания. Мне нужно было решение.

Нить родного тела и духовного пространства все еще оставалась неосязаемой. Но я по-прежнему могла нырнуть в Пограничье.

Конечно, там меня могло поджидать то крылатое существо. Но выбора не было.

Я нырнула в пустоту между мирами, вынюхивая родной мир. Но его тоже найти не могла. Словно память о запахе тоже кто-то отнял.

Меня выкинуло в какое-то пространство. Это был чей-то бредовый сон, до которого мне не было никакого дела.

Я попыталась снова, но меня снова вышвырнуло в чей-то сон. На этот раз другой.

Попытки проникнуть в уже знакомые миры заканчивались тем же. Теперь я могла попасть только в случайные сны.

Неужели, я заблудилась?

Меня с новой силой поглотили страх и отчаяние. Словно мне самой снился беспробудный кошмар.

К сожалению, это был не кошмар.

***

- Что ж, мне кажется наш сегодняшний сеанс будет иметь прогресс, - аккуратная женщина с надеждой смотрела на клиентов, с которыми пришлось работать на протяжении декады.

Вся троица попалась на редкость не сговорчивая. Особенно черноглазый мужчина, который являлся зачинщиком конфликта.

В практике Лизаветы Калашниковой бывали и куда более запущенные случаи. Но в данной ситуации судья настояла на мирном решении проблемы. Поэтому семейный психолог зашла в тупик, так как основной клиент категорически не шел на контакт.

Сегодня что-то изменилось. Они по-прежнему не желали общаться, но сам Улим Раш вел себя несколько рассеяно и держал себя иначе. Хоть и продолжал упрямо молчать.

На завтрашний день было назначено очередное заседание, поэтому женщина снова и снова пыталась различными способами подобраться к нему и разговорить.

Это упертое семейство даже не желало раскрывать истинных причин конфликта, прикрываясь лишь одной единственной ссорой. Пусть у приемного сына и были аргументы, но они совершенно не оправдывали молчания родителей и причин подавать в суд. Такое тоже случалось.

Она перебрала в голове уже несколько версий, но ни одна из них не могла быть подтверждена пока все трое молчат.

- Мы можем на сегодня закончить? - подала голос Леля Мьюнг. У нее был уставший и задумчивый вид.

- До конца сеанса еще сорок минут, - вежливо напомнила Лизавета. - Это ваш последний сеанс. Вы же не желаете продления дела на неизвестный срок?

Аск Горисеч волком глянул на оппонента, но промолчал. А азиатка лишь теснее прижалась к мужу, поглаживая его кисть успокаивающими движениями.

- Мы сегодня же решим этот вопрос. Сами. Без посторонней помощи, - заявил Улим.

Лизавета лишь приподняла брови, показывая свой скепсис по этому поводу.

- К какому решению вы планируете прийти?

Они так и просидели, играя в молчанку и продолжая игнорировать ее доводы и вопросы.

Пять сеансов, и все без толку. Другие семьи хотя бы ругались. А эти игнорировали друг друга и ее саму.

*

- И? - Аск преградил путь чете Рашей перед выходом из медицинского комплекса, в котором находился кабинет Калашниковой.

- Не здесь, - Улим бросил настороженный взгляд, на толпу людей вокруг.

Вопреки его паранойе, никто не обращал на них внимания.

Парень раздраженно развел руками и поджал губы, как бы намекая, что всем вокруг плевать и у всех свои проблемы.

*

Они все же прошли в гостиничный номер, который Аск снимал неподалеку от управления.

- У тебя немного вещей, - заметила Леля, в номере.

- Откуда бы им взяться? Когда я дома почти луну не был, а уезжал всего на день, - оскалился на нее приемный сын.

Ранее его отношение к обоим приемным родителям было уважительным и благодарным. Сейчас же он даже к матери относился с нескрываемым раздражением.

- Дай нам шанс, - сиплым голосом попросил Улим. Он устало присел на небольшой диван, опираясь локтями на колени.

Леля тихонько примостилась рядом с мужем. Она хотела вмешаться, но опасалась в который раз сделать ситуацию только хуже. Ее тоже порой заносило с истериками.

Аск сцепил зубы, медленно закипая.

- У тебя есть совесть? Или эгоизм и мания величия ее затмили?

Вопреки обычной реакции на такое оскорбление, Улим лишь вздохнул и поднял взгляд на парня:

- Дурень. Я не отбираю ее у тебя...

- Ах, уже нет!? Тебе нужна была целая луна, чтобы прийти к этой мысли? - перебил его Аск агрессивным тоном.

- Послушай меня...

- Ты Алю не хотел бы послушать? Как она там одна, тебе известно? Или опять все решил за дочь? Отличный отец...

- Заткнись! - Улим тоже сорвался, переходя на повышенный тон. - Просто заткнись и послушай меня.

Леля с опаской наблюдала за мужчинами.

- Опекунство я тебе не отдам, - спокойным уверенным тоном сказал глава семьи. - Мы - ее родители. Хочешь, можешь поселиться рядом и видеться с ней. Но Сандра будет жить с нами.

Вопреки ожидаемой реакции, Аск уселся в кресло напротив него и глубоко задышал. Минуту или две он молча буравил отчима взглядом исподлобья.

После чего криво усмехнулся и опустил взгляд. Ему в голову пришли воспоминания о бесформенных тенях в ночи, что вызывали у него, взрослого здорового парня, животный ужас. Он даже начал считать, что сходит с ума, если бы не все объяснения и уверенный тон сестры.

Вряд ли Шура будет что-либо объяснять родителям.

Напротив него в ожидании скрестил руки Улим.

- В любом случае, меня устраивает этот вариант, - от былой агрессии Аска не осталось и следа. Чтобы не началась новая ссора, он оптимистично подскочил и протянул отцу ладони.

Тот бросил взгляд на руки, но не пожал, словно брезгуя.

- Интересно, с чего ты наконец решил передумать? - насмешливо поинтересовался Аск перед их уходом.

У него уже имелись кое-какие догадки, что вполне сочетались с беседой во сне пару дней назад. Похоже, что Шура сама психанула, решив взять дело в свои руки. Это было на нее похоже.

- Не твое дело, - Улим даже не обернулся.

- Плохой сон приснился? - бросил парень ему в спину прежде, чем закрыть входную дверь.

Улим вздрогнул, но так и не ответил. Лишь ускорил шаг.

- Похоже, мелкая и правда психанула, - тихо заметил Аск, усаживаясь на диван в удобную позу для медитации.

*

*

Глава 190. Метель и жар.

Аск Горисеч нервничал уже почти сутки, ожидая конца заседания. Все предыдущие день и ночь на душе скребли кошки, словно, он куда-то опаздывал или забыл о чем-то важном. Но о всех своих планах парень прекрасно помнил. Разве что интуиция трубила о неприятности.

В последнее время, он все больше полагался на это мифическое чувство. Уроки сестры не прошли даром. Он прилежно выполнял все задания и тренировки. Особенно, когда заметил, что это начинает давать результаты.

Аск даже не обратил внимание на то, с каким облегчением судья выслушивал решение истца, и также рассеянно подтвердил свое согласие.

Как только заседание закончилось, он вылетел в коридор, набирая по пути контакт сестры. Но блокировку еще не сняли. Поэтому, не теряя даром времени, парень помчался на парковку, где его уже ожидал скудный багаж в полностью готовой к дороге машине.

Как назло, в регионе снова предупреждали о штормовом предупреждении и буране. Несколько дней назад уже прошел один, но этот обещал быть сильнее.

В связи со штормовым, что уже несколько часов как начался на юго-востоке от Малой Столицы, он застрял в пробке в несчастных 30 километрах от Верхнего Заречья. По заснеженной дороге очередь продвигалась крайне медленно.

Из-за сильного ветра снеговые щиты на обочинах совершенно не помогли, а потому дорогу замело довольно высоко. Пытаясь совладать со стихией, водители споро скидывали снег малоэффективными складными лопатками.

Связь с сестрой все еще была заблокирована, из-за чего его нервозность усиливалась с каждой минутой.

Поджав губы, Аск тоже вылез наружу. По несчастным 40 сантиметрам снега он бы проехал с легкостью, но остальные не могли похвастаться столь высоким подъемом.

Впереди, на узкой дороге стояла вереница автомобилей, позади скопилась уже другая гусеница. Поэтому он тоже молча скидывал снег и продвигался вместе со всеми в черепашьем темпе.

Спустя некоторое время дорогу относительно разгребли, и пробка медленно, но верно начала рассасываться. Как на зло, буран не собирался утихать.

Наконец-то сняли блокировку номера. Но повод для нервозности только усилился. Его сестра не отвечала.

- Аск, ты можешь дозвониться Сандре? - позвонила ему Леля. В ее голосе была заметна легкая паника. - Она нас снова игнорирует?

- Может, отошла и не слышит? - бросил он, не желая раздувать панику еще больше.

- Ты ей звонил? - не унималась женщина.

- Да, - признался Аск нехотя. - Пару минут назад.

Он не уточнил, что делал вызовы уже дюжину раз.

- Ты общался с ней?

- Нет. Говорю же: наверняка не услышала. Поставила на беззвучный и забыла. У нее такое случается, когда чем-то занята, - соврал он Леле, чтобы та меньше нервничала.

- Мы будем еще не скоро. На дороге пробки...

- Я заберу Алю домой, - успокоил Аск женщину. - Уже близко. Как только увижу ее, перезвоню Вам.

Он набрал временного опекуна сестренки, внимательно следя за дорогой. Видимость была ужасной.

*

- Рин, ты Шуру давно видела? - заглянула к коменданту высокая стройная женщина. - Что-то она уже второй день на сообщения не отвечает.

- Да видела. Пробегала мимо, - отмахнулась та.

- Уверена? Что-то мне совсем не нравятся последние события.

Комендант с неохотой оторвалась от планшета, оставляя передачу на паузе.

- Только сейчас? - подняла она брови. - Последние полторы декады общежитие будто вымерло. И все после того случая с Хельгой. Мелкую уже ведьмой начали считать. И знаешь? Я им верю.

- Не начинай. Мы это уже обсуждали, - сцепила на груди руки Валерия. - Нет никаких ведьм. У Хельги случился нервный срыв. Вот она на мелкую и наседала.

- Ага. Делай вид, что не замечаешь этого... - Рина неопределенно махнула рукой. - Девочки без включенного света уже не могут спать. И лампы, как назло, все перегорели. А знаешь, что эта мелкая дрянь сделала?

Валерия терпеливо ее слушала, но всем своим видом не одобряла.

- Наябедничала на жалкий штраф за окно, когда у самой денег куры не клюют.

- Видела я ее счета: все заблокировано, - процедила сквозь зубы опекун. И кивнула, как бы самой себе, с упреком глядя на хозяйку. - Так ты ей все же впаяла тот штраф? Ты сейчас понимаешь, что ребенка на полдекады с 10 копейками оставила.

- У нее есть деньги, - отмахнулась та. - Мелкая каждый день из ресторанов питается. Мне девочки рассказывали.

Валерия все еще смотрела с упреком:

- Больше они тебе ничего не наплели?

- Что ты от меня хочешь!? - уже рассерженно насупилась на нее комендант.

- Твой мастер-ключ в 63-ю, - бросила она, прежде чем развернуться и стремительно выйти.

- Сука, - пробурчала под нос хозяйка и нарочито медленно засобиралась, чтобы коллега подольше прождала ее в холодном коридоре. Будет знать, как без предупреждения заявляться. У нее тут, между прочим, свои дела были.

*

Валерия шла по пустым тихим коридорам. Ее размеренные шаги отдавались эхом.

Сегодня был учебный день, но в это время обычно было куда шумнее. Сейчас же даже в гостиной было пусто. Да и дети в последнее время ходили, словно пришибленные и всяческими способами избегали собственного жилья, стараясь собираться вместе. Девочки взяли за привычку ночевать вместе. Часто поступали жалобы на посторонние шумы, которых раньше не было. Особенно по ночам.

Ее это настораживало не меньше, чем коллегу. Но ведьм, призраков, и прочий оккультизм она считала глупыми выдумками. Хоть порой сама ловила себя на иррациональном страхе.

В угловой комнате было даже холоднее, чем во флигеле. Валерия хотела подать заявку на смену жилья Шуре, тем более что в здании были свободные комнаты потеплее, но временная жительница за все время ни разу не пожаловалась на отопление.

Девочка вообще ни на что не жаловалась на ее памяти. Только раз праведно возмутилась, когда ей вынесли окно. Позже женщина сто раз пожалела, что не настояла на переводе в другую комнату. Особенно, когда той же ночью температура упала до двух десятков градусов ниже нуля.

Валерия успокаивала себя тем, что если бы девчонке действительно приспичило, она бы сто раз к ней подошла или позвонила. Да и отписывалась та более-менее стабильно.

Рина подошла только спустя минут пятнадцать.

- Надеюсь, она скоро съедет, - проворчала хозяйка.

- Возможно, сегодня и съедет. Не понимаю твоего возмущения. Идеальный жилец, как по мне.

В ответ Рина что-то тихо проворчала, вводя свой мастер-ключ в дверную панель.

Жилье действительно оказалось очень холодным, особенно учитывая морозную погоду в последние дни. В комнате еле заметно пахло чем-то кислым, но все было вполне чисто и убрано. Разве что скопилось немного пыли. Девочка даже успела собрать вещи, аккуратно расставив сумки рядом со столом.

Ее частое свистящее дыхание было слышно уже в маленькой прихожей.

Сама она обнаружилась спящей под несколькими пледами и одеялами. Шура свернулась клубком. Рядом на подушке покоился коммуникатор.

Валерия аккуратно тронула ее за плечо, стараясь резко не будить. Женщине совсем не нравилось дыхание и бледная восковая кожа подопечной. А то, что та все никак не просыпалась, несмотря на уже грубое тормошение, добавляло нервозности.

- Да она притворяется, - отмахнулась Рина и тоже хорошенько толкнула девчонку. - Эй, королева драмы, хорош строить из себя умирающую!

Но Шура никак не отреагировала, только сильнее засвистела уже с хрипами.

- У нее жар. Сильный, - Валерия приложила руку ко лбу спящей.

- Ох! Срочно в изолятор ее, а-то все слягут, - забеспокоилась комендант и уже сильнее затрясла Шуру. - Просыпаемся! Эй, мелочь!

- Ты что творишь! - прикрикнула на коллегу Валерия, после того, как та отвесила пару смачных оплеух девочке. Она ожидала оператора местного медицинского центра, приложив комм к уху.

- Чтоб не притворялась, - опешила та, не понимая за, что на нее кричат.

Девочка не просыпалась, хоть от ладоней остался яркий красный след.

Комендант и сама занервничала. Ей уже хватило выговоров от начальства за нервный срыв у одной подопечной и ложный штраф второй. Как будто она должна бегать и за каждым подтирать сопли и задницу.

*

Дежурный фельдшер приехал только через полчаса, несмотря на срочность. На улице, как на зло, разбушевался буран.

Коренастый дядечка в сопровождении хрупкой медсестры и санитара-амбала по-хозяйски зашел в жилище и осмотрелся.

- Окно забыли закрыть? - поинтересовался он с порога.

- Да тут всегда так холодно, - отмахнулась хозяйка.

- А еще холоднее помещения не нашлось? - спросил он с ядовитым сарказмом, быстро осматривая девочку. - Чтобы совсем ребенка заморозить. Или это последняя свободная комната?

- Она не жаловалась.

Даже медсестра с санитаром посмотрели на коменданта и опекуна, как на полных дур. Фельдшер пожевал скулами и выхватил рабочий планшет из сумки.

- Оформляем, - бросил он помощникам. - Марья, собирай ее вещи.

- Коляска или так? - довольно интеллигентным голосом спросил санитар, что совсем не вязалось с его внешним видом.

- Да ты глянь на нее. С коляской больше провозимся чем с этими двумя пудами, - махнула рукой девушка и поинтересовалась у хозяйки о личных вещах.

Та указала на собранные сумки.

- А знаешь... - санитар задумчиво взвесил на руках девочку. - Все же ошиблась, Марь.

- Тяжелее? - она вскинулась, осматривая, в какой из сумок лежат сменные вещи и самое необходимое, чтобы не тащить лишнего.

- Не. Тут даже тридцатки нет, - он легко придержал свой груз. - Давай сюда сумку.

- Куда?.. Разогнались. Я понесу, - пробурчал фельдшер, заканчивая строчить в планшете и опрашивать хозяек. - Нечего Марье надрываться, ей еще рожать.

- Да тут всего пару кило, - девушка обиженно протянула рюкзак.

Вечно над ней носились, как над писаной торбой. Благо манипуляции хорошо выходили, иначе была бы еще бесполезнее на вызовах.

*

*

Глава 191. Беспокойный родственник.

В инфекционное отделение Валерия поехала с бригадой, как временный опекун девочки.

- Что с ее родителями? - фельдшер продолжил опрос в машине.

- Судятся по опекунству. Она у нас временно. Сегодня наверняка последний день.

- То-то гляжу, что, вроде, живы все и в здравии, - почесал он затылок. И уже сурово добавил: - А Вы на что надеялись? Что дотерпит, сама укатит, а дальше не Ваши проблемы? Так получается?

- Да она и словом не обмолвилась, что заболела. Даже на холод не жаловалась.

- Бабы... - тихо пробурчал санитар, укутывая девочку в термопленку. В машине было довольно прохладно.

На эту реплику опекун на него возмущенно глянула и уже хотела было разразиться тирадой, но ее опередил фельдшер.

- Отчет о звонках и сообщениях сюда, - потребовал он переписку с подопечной. И тут же пролистал. - Весело. Почти двое суток нет связи. А до этого сплошные однотипные отклики. Это нормально для вас?

- Шура не очень социальна. Могла безвылазно сутками сидеть в комнате. Не буду же я за каждым ходить хвостом.

- Что она ела? Судя по тому, что я увидел на кухне, у нее даже воды питьевой нет, - все более подозрительно спрашивал фельдшер.

- Мусор тоже пустой. Я смотрела, - вставила свои пять копеек старательная Марья. Она всегда оперативно следовала инструкциям по которым составлялся анамнез.

- Вы вынуждаете меня оформить протокол, - сказал фельдшер Валерии.

- Ох, может, как-то пересмотреть ситуацию? - опекун с надеждой глянула на мужчину.

- Мы у вас уже вторую девочку за вторую декаду забираем, - устало ответил тот. - Первая до сих пор на снотворном и седативных в неврологии, если не ошибаюсь. Вторая вообще в сознание не приходит. Рассмотрение будет, бесспорно. С комиссией и со всеми вытекающими.

Женщина с досадой поджала губы и отвернулась. Она вспоминала, где так напортачила за последнюю луну.

Специалист она была компетентный и хороший, но в последние декады действительно несколько расслабилась.

*

Дорога сквозь буран отняла еще полчаса, когда обычно занимала минут пять от силы. А на очереди ожидал вызов по педиатрии где-то в пятнадцати километрах от Верхнего Заречья.

Пациента уже везли, как положено на каталке, а не на руках амбала-санитара. Валерия следовала за ней в приемную инфекционного отделения.

- Анджей, принимай цветочек, - поприветствовал фельдшер коллегу-инфекциониста.

- Шурочка! - узнал мужчина девочку.

- Ты ее знаешь? - бросил на ходу фельдшер. Ему оставалось отметиться на передаче пациента, первичных данных, и тут же поехать дальше.

- Дочкина подружка. Обожают друг друга, - он нахмурился. - Только в последнее время ни слуху, ни духу. Нила все переживала, может, поссорились или случилось что? Похоже, не зря. Исхудала-то как.

*

Девушку оперативно приняли и перевели на интенсивную терапию по предварительному диагнозу, чтобы не терять времени. Параллельно вели полную диагностику.

- Где Аск? - поинтересовался Анджей Манко у Валерии, когда срочная морока закончилась и началась новая.

- Кто?.. - женщина тут же достала рабочий планшет, роясь в данных подопечной. Всех не упомнишь. - Ах, брат ее сводный. Он сейчас должен быть в городе на судебном процессе.

Доктор совсем растерялся от такой информации. На его памяти брат души не чаял в сестре и оберегал ту словно зеницу ока. Буквально носил на руках.

Мужчина отложил этот бесполезный сейчас вопрос и приступил к подробному анамнезу. Как оказалось, ничего толкового временный опекун сказать не могла. Ни о начале заболевания, ни о каких-либо предвестниках и ранних симптомах. Пришла, увидела и тут же вызвала специалиста. Хоть на этом спасибо.

- У нее немного прохладно в комнате. И... Окно было разбито где-то полторы декады назад.

- Немного - это сколько? А нет. Уже вижу, - он просматривал заметки коллеги-фельдшера и присвистнул. - Сколько Вы говорите она там живет?

Мужчина продолжил опрос, дополняя свой осмотр. Через полчаса пришли первичные диагнозы от других специалистов. Так что Валерию выгнали в приемную, а сам Анджей убежал на рядовой диагностический консилиум.

*

Женщина нервно расхаживала по коридору, катая меж ладоней стаканчик уже остывшего кофе из автомата. Неожиданный звонок заставил ее подпрыгнуть и чуть ли не выронить напиток. Часть все же пролилась на пальцы.

- Где Аля!? - раздался в динамике гневный низкий голос.

- Попрошу Вас сначала представиться, - раздраженно бросила Валерия. Ей и без того сейчас хватало забот. - Кто Вы? И о какой Але...

- Аск Горисеч, - тут же исправился собеседник. Но мягче его тон не стал. - Речь об Алессандре Раш, которая находится под вашей опекой. Точнее, находилась еще час назад.

- Се... секундочку.

У нее на миг екнуло сердце. Валерия тут же уселась в одно из кресел, доставая рабочий планшет и проверяя данные об опекунствах.

- На данный момент я не могу предоставить Вам информацию. Вы не являетесь опекуном Алессандры, - ответила она уже уверенным тоном.

- Я - ее брат! - в последующем шуме послышалась ругань, но трубку явно чем-то прикрыли, чтобы приглушить звук. Парень уже куда спокойнее продолжил, распаляясь с каждым словом заново: - Приехал, чтобы забрать сестру домой. Мы живем вместе. Сейчас нахожусь рядом с общежитием, но меня по каким-то причинам не пускают к Але. На звонки она тоже не отвечает. В отсутствие родителей у меня есть полное право забрать сестру из вашей ссаной богадельни. Где она!?

Последнее он произнес таким тоном, что у женщины прошлись мурашки по всему телу. Ей совсем не хотелось сталкиваться лицом к лицу с Аском. Особенно в таком состоянии.

Учитывая текущую ситуацию, он вполне мог озвереть еще сильнее. Поэтому она предприняла очередную осторожную попытку дистанцироваться:

- А где сейчас ее родители?

- В жопе мира! - гаркнул он в микрофон. - В пробке из-за сраного бурана сидят. Итак?..

Валерия покосилась на дверь ординаторской, за которой уже больше часа проходил консилиум. Неужели, ничего за это время нельзя было решить?

Комм Шуры звонил через каждую минуту. Так что она сунула его как можно глубже в сумку, чтоб не кричал на всю приемную. В любом случае, она не могла ни принять, ни сбросить вызовы, ни убавить звук.

Собеседник не угрожал и даже не оскорблял ее, но от этого вызывал куда больше опасений.

- Инфекционное отделение Зареченского медцентра. Жду Вас в приемном покое, - сказала она дрожащим голосом.

Аск тут же положил трубку, не произнеся ни слова в ответ.

И залетел в приемную спустя несколько минут в совершенно растрепанном виде.

Сперва проскользив полтора метра мимо стойки, он вернулся быстро сунул комм с документами на регистратуре:

- Раш Алессандра. Где?

Приемная сестра покосилась на него с опаской, но по допуску данные все же назвала.

- В инфекционном запрещено свободное посещение! - крикнула она ему вослед.

Валерии пришлось в срочном порядке тормозить рослого парня, что пер словно танк, ничего не замечая:

- Аск Горисеч? Постойте!

Он обратил на нее внимание, нависая во весь свой немаленький рост. Судя по выражению лица, парень много чего ей хотел сказать и сделать, но все же сдерживался.

Валерии совсем не хотелось общаться с этим типом наедине. Одна небритая рожа чего стоила. Явно бандитская.

- Где она?

- К ней нельзя, Вам же сказали. Сейчас закончится консилиум, и диагноз более-менее уточнят.

- Кто на приеме в инфекции? - он уже развернулся к регистрационной стойке, совершенно игнорируя Валерию.

- Доктор Манко, - сообщила медсестра. - Но он сейчас занят.

Аск тут же начал нервно нарезать круги, набирая сообщение. Нижняя губа уже кровоточила, но он продолжал ее разгрызать, не обращая внимания на боль.

*

Через минуту к нему вышел сам доктор Манко, пожимая руки, как старому знакомому.

- Что с Алей? - парень в этот момент был белее снега.

Доктор заметил его состояние, подбирая слова помягче:

- Все хорошо будет. Не переживай. Пока собьем жар и полечим воспаление, - говорил он уверенным тоном. - Сейчас еще побеседуем с коллегами. Нужно решить пару маленьких вопросов и дождаться результатов по обследованиям. Подожди пока тут. Выпей горячего сладкого чаю.

Мужчина подвел Аска к креслам у автоматов, усадил и через несколько секунд вручил стакан с чаем и шоколадку:

- Вот так. Шура пока спит. Не стоит ее беспокоить. Она уже на лечении, в хорошей отдельной палате. Потом ты сможешь к ней подойти. Договорились?

Аск кивнул на автомате. Доктор улыбнулся в аккуратную черную бороду, поправляя прямоугольные очки, и ушел обратно в ординаторскую.

Валерия осторожно подошла ко все еще бледному парню. Тот сидел с остывающим чаем и тающей шоколадкой в руках, и отстраненно смотрел в никуда.

- Я сообщу ее родителям, - предупредила женщина, набирая Рашей. Что должна была сделать это еще час назад.

Аск перевел на нее тяжелый взгляд.

Женщине вдруг показалось, словно ее намертво пригвоздили к полу. Даже в ногах появилась предательская слабость, и закружилась голова.

Кое-как она все же пообщалась с родителями девочки, хотя не запомнила ни единого слова из того, что говорила. Парень только и дожидался, пока та закончит.

- Выйдем на минуту, - он отставил угощения на журнальный столик и подхватил ее под локоть.

К собственному удивлению, Валерия послушно пошла. Хотя совершенно не планировала этого делать. Умом она понимала, что лучше не оставаться наедине с этим человеком, но тело совершенно не слушалось.

*

Парень отвел ее на цокольный этаж, где находились вспомогательные помещения и санузлы. Здесь было куда меньше случайных прохожих.

- Четко и ясно отвечай на мои вопросы, - приказал он уверенным спокойным тоном. - Что с Алей?

- Не знаю. Пару дней Шура не отвечала на сообщения. Поэтому я решила проверить. Она не просыпалась и плохо дышала. И еще жар. Я вызвала специалиста.

- Двое суток не просыпалась и жар? - опешил Аск.

- Не знаю. Она не отвечала эти пару дней, - честно пояснила Валерия, хотя совершенно не собиралась отвечать в таком ключе. Особенно, глядя на реакцию парня.

Тот продолжал буравить ее взглядом некоторое время. Женщина бледнела все сильнее, не в силах пошевелиться или сказать больше хоть слово. Словно, на каждый сантиметр ее тела повесили огромный груз.

Давление внезапно прекратилось, а парень молча развернулся к ней спиной и ушел. Его отвлек вызов на комм.

Некоторое время Валерия приходила в себя. Пришлось даже умыться пару раз, благо общественный санузел был рядом. Но слабость и дезориентация так никуда не делись.

Она полагала, что вполне может обойтись без отпуска пару лет. Тем более, что работа была не напряженная, да и контакт с детьми не хотелось терять. Но последние события говорили об обратном.

Валерия решительно мотнула головой и сделала себе приоритетную заметку о срочном отпуске. Подобные нервные срывы могли навредить не только ей, но и подопечным. Что и произошло.

Случившееся оставило тяжелый след и заставило ее сильно переживать. И то, как вел себя близкий человек девочки, женщину совсем не удивило.

*

*

Глава 192. Вместе.

Чета Рашей задерживалась в снежной пробке. Поэтому лечащий доктор объяснял общее диагностическое решение по конференцсвязи в своем кабинете. Рядом сидел брат Шуры и заметно нервничал.

Параллельно Анджей добирал данные, которые могли бы прояснить ситуацию.

- Она точно не проходила лучевую терапию или другие способы лечения онкологии? Оперативное вмешательство?..

Аск отрицательно мотал головой.

Тогда как Леля на фоне во всю шмыгала носом. Она была в таком состоянии уже больше пары часов - все время, что они сидели в пробке с известиями о дочери.

Улим уже несколько раз порывался идти пешком по снегу, но боялся оставлять жену одну в такси. Поэтому до данного звонка он помогал таксисту и другим водителям с разгребанием дороги.

- Какая еще онкология? - севшим голосом переспросил Улим.

Он был не в лучшем состоянии. Особенно потому что пробка двигалась куда медленнее, несмотря на частично расчищенную дорогу. Порывы ветра утихли, но крупный снег продолжал густо падать. Ко всему, начинало темнеть.

Анджей задумчиво почесал аккуратную бородку. И в который раз пробежал взглядом по данным медкарты.

- Объемное сканирование показало множественные мелкие рубцы по всему телу. Особенно большое скопление в области ЖКТ. Это может быть следствием от очагов воспаления, что поборол организм... в обычном случае. Но не в таком количестве и не столь генерализованно, - он резко замолчал. - Гистология показала нормальную соединительную ткань. Возможно, это доброкачественные опухоли, и организм таким странным образом реагирует на любые повреждения. Необходимы дополнительные исследования.

Он продолжал рассуждать вслух, приводя доводы коллеги-онколога.

Аск и Раши совершенно не понимали, о чем речь.

- Мастер Манко, прошу Вас... - перебил его парень.

- Вероятно онкология, - пожал он плечами.

Именно эти образования и летаргия отняли так много времени при диагностике. Специалистам необходимо было исключить капсульные инфекционные очаги.

- Это причина ее болезни? - осипшим голосом спросил Улим.

- Нет. Нет... По предварительному диагнозу у нее неинфекционный менингит и пневмония. Иммунитет ослаблен, общее состояние вполне вписывается в эту картину. Также присутствует истощение. Но все это мы уже лечим.

- Можно к ней? - в который раз спросил Аск. - Хотя бы пару минут поговорить.

- Вы в любом случае не сможете. Шура еще не пришла в сознание, - доктор куда серьезнее свел густые брови. - Сон - естественная защита организма. Поэтому не стоит ее сейчас будить или беспокоить в таком состоянии.

Дело в том, что пока не пришли предварительные результаты будить девочку уже пытались. В любом случае необходимо было опросить пациента. Но сделать это не удалось.

- Хотя бы посижу рядом, - не сдавался парень.

Доктор вздохнул. Технических причин не пускать родственников к девочке у него не было. Конечно, если соблюдать необходимые меры безопасности. Но ее внешний вид и состояние оставляли желать лучшего. И он все надеялся, что Шура придет в сознание после начала полноценного лечения. Но за несколько часов пока удалось лишь сбить температуру на пару градусов.

*

Аска все же пустили, но после дезинфекции и надевания стерильного костюма с маской. Он тут же присел рядом и уткнулся носом в спутанные волосы девочки, бережно обнимая. При этом старался не задеть катетеры и провода.

- Не советую сидеть на кровати пациента, - сделал замечание доктор.

- Почему она во всем этом? - растерянно спросил Аск, с неохотой переползая в соседнее кресло. - Разве ей не будут мешать все эти трубки?

- Мы помогаем ей дышать. Ее легкие сейчас частично поражены, поэтому не могут работать с необходимой эффективностью, - Анджей коснулся аппарата ИВЛ. - Здесь обычный воздух обогащается кислородом и влагой. Шура дышит намного лучше, судя по сатурации.

- Аля что-то готовила? Может, ей что-то нужно?

- Эм... - доктор присел на соседнее кресло. - Она пока не просыпалась.

Парень побледнел и приоткрыл рот.

- Почему Вы говорите об этом только сейчас?

- Потому что ты в любом случае помочь не сможешь. Эта информация лишь усугубит переживания. Особенно родителей. Шура уже на интенсивном лечении.

Аск снова начал кусать губу, не замечая свежей ранки и пятна крови на защитной маске.

- Ну что ты делаешь!?.. Я же говорил, - Анджей порылся в тумбочке, возвращаясь с антисептиком и тампонами.

Парень послушно дал обработать свежую рану, хоть и скривился.

- Вот держи. Только сильно не кусай, чтобы не повредить эмаль, - мужчина протянул ему одноразовый деревянный шпатель. - Но постарайся убрать привычку. Похоже, ты даже не замечаешь эту проблему.

Аск никогда не придавал значения своей привычке.

- А еще лучше сходи в буфет и нормально поешь. Скоро будешь выглядеть не краше сестры.

- Лучше посижу здесь. Может, Аля проснется? Что, если никого рядом не будет? - он придвинул одной рукой кресло к койке, все еще прижимая ватный тампон к губе.

Доктор мотнул головой, но ничего на это не сказал.

- Вы еще не сообщали Марине? - чуть вскинулся перед его уходом парень.

- Нет. Пока Шура не проснется или ее родители не позволят. Это не в моей компетенции, хоть я знаю, что они дружат, - Анджей нахмурился и робко поджал губы изображая улыбку. - Мне очень жаль, что с она заболела. Если что, я постоянно слежу за ее состоянием по приборам.

Он потряс рабочим планшетом.

Аск лишь молча кивнул, снова опуская голову на быльце койки. Его рука осторожно касалась пальцев сестры. Остальное запястье девочки покрывали перчатки-датчики.

*

Добрались в комплекс Раши лишь после заката.

Улим ворвался в палату, затягивая на ходу завязки стерильной рубашки.

Отчего на шум сонно проморгался Аск. Он почти не спал последние двое суток, а потому его быстро сморило рядом с сестрой. Даже неудобное кресло и жесткое быльце не стало помехой. Иногда заглядывали медсестры, но на их тихие профессиональные манипуляции, парень не реагировал. В отличие от шумного Улима Раша.

- Девочка моя, - мужчина тут же кинулся к дочери.

Аск подумал, что будь Аля в сознании, она бы совсем не одобрила столь эмоциональное отношение к своей персоне.

Улим и сам притих, глядя, что дочь спит.

- Как она себя чувствует? - поинтересовался он шепотом.

- Не знаю. Она не просыпалась, - также тихо ответил парень.

Следом стремительно вошла Леля с отекшим от слез лицом, а за ней и Анджей, хоть его смена уже подошла к концу. Он дожидался родителей Шуры, чтобы лично все объяснять.

Леля снова расплакалась.

- Ну чего ты опять ревешь? - устало обнял ее Улим. - Скоро ей станет лучше.

Подобные истерики для женщины были нехарактерны. Последний год выдался весьма напряженным, и она ни разу не позволила себе разрыдаться на людях или накричать на постороннего. Но в этой ситуации совершенно ничего не могла поделать. Последней каплей стало бессилие и невозможность что-либо сделать на парализованной дороге. Снег не оставил даже иллюзии контроля над ситуацией.

- Я все думала... А может, она специально простыла? Сделала так, чтобы заболеть. Холодного поела или с открытыми окнами спала... А у нее... - она снова заныла. - Я - ужасная мать.

- Технически ночь с открытым настежь окном Шура провела. И, как показывали данные, при минус двадцати. Учитывая и без того низкую температуру ее жилья, холодное есть не пришлось... - Анджей осекся, понимая, что делает лишь хуже. - В любом случае, судя по сканам, ее состояние вполне поправимо. Опасность могут представлять множественные спайки неизвестного происхождения и последствия менингита.

- Что у нее с лицом? - Улим обратил внимание на мелкие синяки на щеках и верхней губе.

Доктор осмотрел повреждения.

- Ее били? - всхлипнула Леля.

- Эм... Видимо, пытались разбудить. Но точно не медработники. У нас такое не допускается.

- Бес знает что! - выругался Улим и добавил еще пару непечатных выражений, но уже куда тише.

Анджей посоветовал всем отдохнуть, а не торчать всей толпой в палате. Но его никто не послушал.

- Если что, буфет нашего крыла открыт круглосуточно. И заставьте кто-то своего великовозрастного дитя наконец поесть. У меня это не получилось, - он развел руками и вышел из палаты.

Раши покосились на Аска, который по-прежнему не уступал место рядом с сестрой. С другой стороны стояли аппараты и тянулись провода с трубками, от чего подходить было опасно.

- Может, правда покушаешь?

- Спасибо, теть Лель. Я не голоден, - поднял он глаза на мать. - Посижу еще немного. Вдруг, Аля проснется.

- Не исчезнет же она? - раздраженно фыркнул Улим, за что был вознагражден подозрительным взглядом. - Позже шанс, что она проснется, увеличится. А возможность отлучиться только уменьшится. Пошли все втроем. Быстро переоденемся, поедим и тут же вернемся.

Из-за необходимости, он взял на себя роль лидера в этой компании, несмотря на то, что сам чувствовал себя на грани. Особенно, в связи с недавним сном. Мужчине невольно казалось, что он виноват в данной ситуации, хотя в этом не было никакой логики.

Аск нехотя пошел с ними, бросая обеспокоенный взгляд на сестру. На душе словно скребли кошки. Но он и сам понимал, что с его навыками в такой ситуации сделать ничего не может.

*

- Нужно будет дом подготовить. Все наверняка за луну остыло, - размышлял вслух парень. Он монотонно пережевывал еду, совершенно не чувствуя вкуса.

Леля буравила взглядом свой суп, а Улим молча сидел, устало уткнув лицо в ладони.

- Не знаю, как вы теперь сообщите ей решение судьи, - добавил Аск, чтобы их как-то расшевелить. - Но, думаю, Аля уже и на такие условия была бы согласна лишь бы свалить.

- Ты обвиняешь нас в случившемся? - прошептала женщина. Но осеклась, взглянув на мужа.

Тот молча вздрагивал, по-прежнему не отнимая ладоней от лица.

Аск лишь поджал губы и рефлекторно прикусил изнутри щеку. Он был слишком резок, нагнетая ситуацию, но извиняться не собирался.

*

*

Глава 193. Чужое горе.

До утра они просидели в палате. Аск уже привычно облокотился о быльце больничной кровати и накрыл руку сестры своей.

Утром жар все же спал, а дыхание стало легче. Пришедший на свою смену Анджей удивленно прокомментировал показания приборов:

- Очень хорошее восстановление. Думал, что с такими показателями иммунной системы, она еще минимум декаду будет температурить. Сильная девочка. Видимо, борется во сне.

- Это нормально, что она не просыпается? - устало спросила Леля, в который раз потирая покрасневшие глаза.

- В ее состоянии - да, вполне. Шура не в коме. Отека или серьезных повреждений головного мозга тоже не наблюдается, - уверенно ответил доктор, сверяясь с результатами обследований. - Сегодня дорастут посевы, и мы точно определимся с возбудителем. Если это бактерия. Другие реакции сделают еще раньше.

Посетителям также вводили профилактический курс препаратов, чтобы исключить повторное заражение или распространение болезни.

Мужчина в который раз отметил высокую скорость восстановления организма.

- Если она просто спит, почему тогда не просыпается? - уточнила женщина.

Анджей нахмурился и поправил очки, задумчиво глядя на пациента.

- Дайте ей время, - спокойно повторил он.

На что Аск опустил голову, тихо вздыхая и матерясь про себя.

Он предполагал, что Аля невольно "начудила" со своими сновидениями. И даже пытался найти ее во снах. Но у него ожидаемо ничего не вышло.

Родители же, напротив, завалили расспросами доктора.

*

- Что это? - с диким взглядом поинтересовался Аск.

Медбрат вводил длинный катетер в рот его сестры.

- Желудочный зонд для кормления. Мы даем внутривенно лишь водно-солевой раствор и лекарственные препараты. Уже несколько раз ставили глюкозу. Но организму также необходимо полноценное питание. А пациент не способен сам употреблять пищу.

Аск сморщился, наблюдая за аккуратными и профессиональными действиями медбрата.

Персонал уже выгонял его и родителей пару раз во время различных процедур. Но на этот раз он находился в палате один, и его лишь предупредили о "не очень приятном" зрелище, как это называли медработники.

В который раз парень отметил, что у медиков очень странная психика, раз они с таким будничным выражением лица выполняли все эти манипуляции.

- Все в порядке? - учтиво уточнил медбрат, заметив чуть позеленевшее лицо посетителя.

Тот мелко кивнул, а потом стремительно ушел в санузел.

*

Вечером уставшее семейство все же добралось по расчищенной дороге в полностью остывший дом.

- Батюшки, как же холодно! - Леля тут же натянула шерстяное пальто обратно.

Аск кинулся к системе управления энергией, запуская расконсервацию.

Тут же загорелся свет и тихо зашумели приборы. В ожившем доме стало слегка уютнее, но не теплее.

Улим поежился, глядя на пыльный стол и экран в гостиной.

- Согреваться будет не меньше суток, - предупредил Аск. - Так что пока не раздевайтесь.

Он понюхал питьевую воду в баке и слегка скривился, со вздохом осматривая старый фильтр в системе очистки.

- Вот срань, - выругался он.

Родители удивленно на него обернулись.

- Пока не прогреется дом, будем без воды. Хотя, наверное, даже дольше, - он в который раз покрутил смеситель. Но ничего не изменилось. - Надеюсь, что она просто где-то немного подмерзла, а не взорвала трубы. Все же дом не новый.

На что Леля жалобно свела брови.

- Давай, глянем? - предложил Улим.

- Да тут бес поймешь где проблема, пока система не согреется. Хотя все не должно быть так плохо, - отмахнулся парень и сунул ему большой таз. - Лучше помоги снега набрать. Хоть какая-то вода будет.

- Я пока вещи разберу, - подскочила с замерзшего дивана Леля.

Пожитков было не много. Но на что-то время убить было необходимо. Все же лучше, чем сидеть в холодном доме, сложа руки.

- Сандра могла не отключать обогревание? Словно она оплачивает каждую калорию энергии, - проворчал Улим.

- Не могла. Тем более она не отключала, оставив минимум обогрева. Так положено по инструкции, когда хозяина нет в жилище дольше пяти суток. Полная консервация автоматически запускается с трех декад отсутствия, - пояснил Аск, приводя выдержку из инструкции. - Это не ради экономии, а для безопасности, на случай перегрева или чипе.

Они споро утрамбовали полные тазы чистого снега со двора. Благо этого добра намело по самую грудь. Аску даже пришлось прорывать лаз к гаражу, чтобы добраться до лопаты, и только тогда начать расчищать путь для машины.

Непоседливый Улим тоже полез разгребать путь. Так что пришлось вытягивать из сугроба еще и его.

Но это приключение уже было позади. Сейчас парень жалел, что Аля уперто не учила его никаким физическим чарам. Хотя сама не раз согревала чай прямо в ладонях. Все твердила, что ему еще рано, и о какой-то энергии.

В который раз Аск отменил планы по надиранию задницы мелкой, как только та придет в себя. Хотя очень хотелось.

Снег из огромных тазов после нагревания превратился в совсем небольшое количество воды. Так что пришлось бегать еще пару раз.

- Зато согрелись, и у нас есть горячая вода для мытья, - оптимистично заметил Улим.

- А еще алкоголь, - цинично добавил Аск, наклоняясь к барной стойке. - Только мне пить нельзя. Или хрен с ним, и вызовем такси?

Парень достал случайную бутылку, но так и не открыл. Лишь буравил взглядом, вспоминая, как с восхищенным видом Шура "слушала" свой кухонный бар, а потом пару минут ловила вертолетики у него на руках. Он бы сейчас не отказался также послушать пару бутылок чего покрепче.

- Давайте горячей еды закажем? - предложила Леля, складывая бровки домиком.

- Местная доставка вас разочарует, - вздохнул Аск и решительно поставил алкоголь на место. - Поехали.

- Куда? - Улим вынырнул из полупустого холодильника, в котором едва ли было холоднее, чем в комнате.

Кроме соусов и консерваций рассматривать там было нечего. Хозяйка неплохо подготовила жилье к долгому отсутствию.

- В городок: поедим, наберем продуктов и к Але заглянем.

Они планировали вернуться к дочери позже, когда разберутся с домом. Но пришлось набраться терпения.

Планы были отложены до следующего дня. По потемкам на непроходимой дороге ехать было довольно опасно.

*

В местном продуктовом Леля впервые в жизни наблюдала, как ее супруг ругается на подчиненных по комму. Не то чтобы он вживую когда-либо это делал. Улим вообще ни разу не повышал голос на кого-либо из помощников. С коллегами того же ранга у него случались конфликты и споры, но с младшими он себе такого не позволял.

- Вот дура! Сказал ей, что занят. Десять раз всех предупредил! Такое чувство, словно они задницу без меня подтереть не могут. На все им одобрение... - продолжал он бурчать под нос.

Женщина успокаивающе погладила его по плечу. Она не стала говорить, что свой отдел муж и правда держал под строгим контролем.

Аск тоже промолчал, сосредоточенно кидая продукты в тележку.

- О! Привет, дылда, - остановила его худая рыжая девушка в одном из рядов. Она повисла на тележке, одним лишь чудом удерживая равновесие. - Куда Сахарок опять пропала?

Парень проигнорировал ее вопрос, бросил взгляд на время, отмечая половину третьего, и раздраженно вздохнул. Если рыжая здесь, значит, остальные тоже были неподалеку.

- Да ужас! - послышался голос Веи. - Я бы на твоем месте послала эту мразь на хер!

Они очень вовремя вышли в проход, чтобы столкнуться взглядами с Аском и родителями Шуры позади него.

- Ой, - только и выговорила Вея, и тут же покраснела.

- Здрасте, - натянуто улыбнулась Рилла.

Анжелла тоже не сразу признала рядом с Аском его менее габаритных спутников. А Марина замерла с непережеванным шоколадным батончиком во рту.

- Привет, - Леля узнала девочек с фото дочери и тепло улыбнулась им.

На что те только сильнее побледнели и сбились в кучу.

В разговорах Шура почти никогда не упоминала родителей. Складывалось впечатление, словно их у нее не было вовсе, или были, но крайне строгие и странные. Как-то раз Анжела высказала предположение, что мелкая просто сбежала с братом куда подальше.

Но последняя информация по поводу родителей подруги была еще более пугающей. Поэтому девочки совершенно не знали, чего ожидать от с виду интеллигентных людей.

- Шура на вас похожа, - ляпнула Рилла первое, что пришло в голову. И тут же стушевалась еще сильнее.

- Она о вас рассказывала, - как-то погрустнела невысокая стройная женщина, натянуто улыбаясь в ответ, и мелко заморгала.

Аск молча наблюдал за данной сценой. У него совершенно не было настроения, чтобы разгребать все это дерьмо. Хотелось плюнуть и уйти по своим делам дальше.

- Что-то случилось? - нарушила тишину Марина. И уже уверенней добавила: - Что с Шурой?

- Мы попросили твоего папу ничего не говорить, - Леля свела брови домиком.

- Не здесь, - прервал ее Аск. - Мы же посреди магазина.

Улим поддержал его опасения. Ему тоже не хотелось выносить семейные проблемы на обозрение толпы любого размера.

Поэтому они быстро расплатились на кассе и устроились за угловым столом в одном из ресторанов.

*

- То есть, не знают? - удивилась Марина, как самая сведущая в медицине.

- По показателям ее организм больше не в критическом состоянии. Но она все еще не проснулась, - тихо пояснила Леля.

Аск молча размешивал свой кофе, медитируя над этим незамысловатым движением.

Дедушкам решили пока не сообщать о состоянии внучки. Мьюнги и без того переволновались.

- Можно к ней? - попросилась брюнетка.

- Она на интенсивной терапии в инфекционном, туда пускают только близких родственников, - пояснила Леля с таким несчастным видом, словно это было ее решение.

От неприятных новостей девочки впали в уныние.

- Вот зараза мелкая. Хоть бы словом обмолвилась, что одна болеет, - досадно вздохнула Вея.

- Ага. Просто пропадает с радаров, как только начинаются проблемы. А нам - догадывайся. То ли мы ее чем-то обидели, то ли она себе что-то в голове накрутила, - надулась Рилла, выпивая залпом свой горячий шоколад.

Аск мысленно отметил, что та заметно похудела и изменилась с их последней встречи.

- А ты где был? - предъявила претензии Анжелла.

- К сожалению, у нас временно не было связи, - расплывчато ответил парень.

Эти объяснения лишь сильнее настроили рыжую против него.

- Мужики, - лишь буркнула девушка.

- Это не твое дело, - процедил сквозь зубы Аск.

Данная ситуация вывела его из себя. Так что он и без того был готов взорваться.

- Мы ее друзья, если ты не забыл, - не сдержала язык за зубами Анжелла.

- Уже нет. Аля уезжает в город, как только вернется в относительный порядок, - сухо пояснил он, с каменным выражением лица.

Девочки сникли еще сильнее. Марина с отчаяньем глянула на родителей подруги.

- А не офонарел ли ты часом? Это ее или твое решение? - тихо поинтересовалась рыжая.

- Это тоже не твое дело, - равнодушно повторил Аск и поднялся со своего места, кивая родителям на выход.

*

Даже в палате он не произнес ни слова. Лишь занял привычное место рядом с сестрой и прикрыл глаза.

Леля снова тихо плакала, запершись в кабинке туалета, чтобы муж не увидел.

А в приемном покое нарезал нервные круги Улим. Ему не хотелось возвращаться в тот филиал пекла.

Сперва он даже не узнал дочь, когда увидел, в каком она состоянии. Теперь с каждым днем словно сам умирал глубоко внутри. Известия от докторов, которые разводили руками и тыкали в возможную онкологию, лишь вызывали тупой гнев и раздражение. Хотелось набить морду самому себе за недопустимые глупости, что он сам и совершил.

Мужчина устало опустился в одно из кресел и принялся разгребать завалы на работе, просматривая последние сообщения на комме. Это частично отвлекало его и не давало окончательно свихнуться.

Как на зло, он все время сбивался, не в силах сосредоточиться на рядовом запросе и по пять раз перечитывая одну и ту же строку. Поэтому через несколько минут психанул и заказал себе кофе в автомате.

Улим оперся о стену, тупо пялясь на медперсонал, который уверенно выполнял свою работу.

Никто не бегал по коридорам. Но от этого медики не казались медлительными или равнодушными к пациентам. Скорее это был один из множества пунктов их собственных строгих правил, благодаря которым весь комплекс функционировал стабильно. Бегущий медработник наверняка бы вызвал у пациентов и посетителей панику.

Его взгляд упал на одного из посетителей в кресле приемной. Сбитый седеющий мужчина внимательно смотрел мультик на планшете. С наушником-вкладышем он не мешал остальным, но выглядел довольно странно. Детские персонажи на экране совершенно не вязались с суровым видом, заросшим щетиной подбородком и большим стаканом кофе в руке.

Обычно Улим не лез в чужие дела. Тем более, что сам относился к личному пространству весьма трепетно. Но мультфильм невольно привлекал внимание. Это была недавно вышедшая серия про подружек-фей из Скрытого Мира. Его жена продюсировала эту мультипликационную линейку. Поэтому он решился на вопрос:

- И как Вам? Нравится мультфильм?

- Да так себе, - мужчина скривился, но продолжил внимательный просмотр.

- Зачем тогда смотрите? - немного удивленно заметил Улим.

- Это для дочки моей. Она с глазками после операции ничего не видит, - пояснил мужчина. - У нее с раннего детства проблемы со зрением. Так что я обычно сам смотрю, а потом пересказываю, как сказку на ночь. Пытался включать звуковые книжки. Ну с музыкой такие и разными голосами. Но ей нравится, чтоб именно папиным голосом было.

- Ясно. Прошу прощения, - Улим моргнул, поджимая губы.

- Да ничего, - добродушно улыбнулся мужчина.

*

- Что такое? - Аск вскинулся, наблюдая за отчимом, который внезапно ворвался в палату и обнял дочь. - Все в порядке?

Парень неволько занервничал, осматриваясь на экраны приборов. Но все было, как прежде. Он даже умудрился задремать под еле слышимое мерное шипение и щелчки.

Улим ничего не ответил, лишь тихо всхлипывал в тонкое одеяло на животе Шуры.

Аск прикусил губу, в очередной раз разгрызая свежий струп на тонкой коже. И тихонько вышел в предбанник палаты.

*

*

Глава 194. Клавесин и зеленая изгородь.

Даже помощи в такой безвыходной ситуации просить некого. Мне начинало казаться что я растворяюсь, теряю четкость мышления и свою суть. Наверное, это было эхо состояния моего тела.

Но я не сдавалась, снова и снова пересекая Пограничье. Если был шанс спастись, я собиралась бороться до конца. До самого конца, если придется.

Я совершенно сбилась со счета, когда мне все же удалось попасть не в сновидение, а обычный мир. Точнее это был один из множества высших миров. Хватало одного лишь взгляда на его жителей и окружение, чтобы понять это. Но мне это достижение почти ничего не давало. Главное, что это место было достаточно стабильно.

Совершенно не таясь, я обрела свою иллюзорную человеческую форму, и побрела по узкой каменной мостовой. Пусть замечают, если смогут. Мне уже было все равно.

Интуиция упрямо вела меня вперед. Словно заблудшего в пустыне к миражу оазиса. Разумом я понимала бессмысленность действий, но все равно продолжала это делать. Лучше положиться на надежду и делать хоть что-то, чем погрузиться в инертное отчаяние.

Ноги привели меня к небольшому светлому домику, высотой в пару этажей. Вокруг него раскинулся высокий густой кустарник, частично закрывая окна.

В нерешительности я застыла перед входом.

Мне войти? Хозяева не рассердятся?

Этот мысленный вопрос прозвучал в то время, как руки уже толкали легкую деревянную дверь. Также бездумно я шла вперед, сворачивая в один из боковых коридоров.

Странно. Снаружи дом казался гораздо меньше.

Мой разум совершенно оцепенел, тогда как иллюзорное тело делало все на одних рефлексах. Или интуиции, наитию, воле вселенной... Как угодно. Мне было все равно. Главное, чтобы это помогло вернуться.

В одной из комнат я остановилась, частично приходя в себя. И растерянно оглянулась.

Здесь было просторно и светло.

В глаза невольно бросалась такая деталь, как музыкальный инструмент странной выпуклой формы. Похоже, что кто-то решил скрестить лютню с роялем, и получилось маленькое несуразное вот это.

Так странно. Кто держит подобную вещь в доме без детей? Может, это все же сновидение? Или у меня галлюцинации?

- Ясного дня, - поприветствовала я тощую пожилую женщину за одним из высоких столов.

В глаза бросались ее пышный высокий пучок из вьюхищся медных волос, а также множество металлических украшений поверх удобной одежды.

Дама была единственной присутствующей в этом помещении.

И только спустя полсекунды я поняла, насколько глупо поступила. Меня же не видно и не слышно.

Но самобичевание тут же развеялось.

- Ясного, - она поднял на меня взгляд и широко улыбнулась словно давней знакомой.

Шокировано глядя на нее в ответ, я пыталась подобрать слова.

В высших мирах меня могли заметить, но все еще крайне редко. И в большинстве случаев я сама наделяла весом иллюзию своего образа. Сейчас же мое существование было на грани. Чувствовала себя куда более невидимой, чем обычно. Словно уже частично начала исчезать.

Сознание было таким рассеянным и нечетким.

- Вы не заблудились? - спросила дама спустя несколько секунд ожидания.

Она все еще смотрела прямо на меня своими светлыми глазами, периодически дергая за круглый браслет на запястье.

- Да. Заблудилась.

- Вам нужна помощь? - она все также учтиво улыбалась.

- Нужна, - растерянно кивнула я.

Лучик надежды все еще теплился, заставляя сознание хвататься за эту соломинку.

Мне действительно могут помочь? Что это за место? Где я?

- Куда Вас отвести?

- Домой, если Вас не затруднит.

Она бодро подскочила со своего места, галантно подхватывая меня под локоть. Но ее пальцы ожидаемо прошли сквозь иллюзорную плоть. Мне не хватало сил, чтобы овеществить себя. Словно эта способность шла в комплекте только с настоящим телом.

Подобное даму не напугало и даже не смутило. Она лишь отступила на шаг, кратко уточняя со вскинутым подбородком:

- Вы - призрак?

- Нет, - я снова впала в уныние и растерялась.

Действительно. На что я надеялась? Как она мне поможет?

- Сновидец что ли? - спросила она сама себя, задумчиво похлопывая ладонью по бедру. При этом движении ее браслеты и подвески издавали приятный звон.

Я кивнула, завороженно слушая пение металлических украшений.

- О! - это ее удивило, но лишь на одну или две секунды. После чего метнулась к одной из дверей, бросая мне: - Это не моя сфера деятельности. Но тебе сегодня крупно повезло.

Интуиция напряженно звенела натянутой струной. Я замерла на своем месте в ожидании.

*

Долго ждать не пришлось. Оживленная дама вернулась в компании мужчины.

Он был гораздо младше, толще, на целую голову ниже ее ростом и с таким рассеянным видом на лице, словно ему самому нужна была помощь в ориентировании с тем, кто он и где находится.

Возможно, он выглядел дружелюбно и был таковым. Но остатки моего сознания снова затопил всепоглощающий ужас, как при встрече с тем крылатым существом.

Я тут же понеслась прочь, выпрыгивая из ближайшего окна на улицу. Прямо сквозь ветви кустарника.

По извилистым коридорам было глупо убегать. Даже в столь полусознательном состоянии это было очевидно. Поэтому я неслась со всех ног по кратчайшему пути, как можно дальше и быстрее.

Почему-то не сразу дошло, что я могу просто взлететь, метнуться в Пограничье или вообще развоплотить иллюзорное тело. Но когда дошло, меня уже догнали и остановили.

Я отпрянула от схватившей меня руки, но лишь слабо дернулась.

Вопреки всем ожиданиям, от прикосновения своего преследователя я не рассыпалась на осколки. Даже не возникло боли или страшных мучений. Страх уже был не столь всепоглощающим, словно уснул. Но он все еще был.

- Ты сама пришла за помощью. Так почему убегаешь?

На что я мотнула головой.

Перед моим взором были лишь сияющие зеленые глаза. Они затмевали своим светом все вокруг, и меня в том числе. Внимание невольно приковывалось к этому яркому свету. Жар его избыточного могущества проникал в иллюзорное тело, но не причинял вреда.

Резко пахло озоном и чем-то ментоловым.

- Ты меня не уничтожишь?

- С чего я должен?.. - растерялся он.

- Пожалуйста, я всего лишь хочу жить, существовать дальше. Я - не бесполезная деталь. У меня тоже есть роль. Прошу Вас, не убивайте, - меня прорвало на какую-то чушь вместо нормальных слов о помощи. Словно паникующую дамочку, потерявшую разум.

Ах, да. Так и есть. Мой разум действительно был где-то там и связь с ним ощущалась все слабее. Не удивительно, что я вдруг превратилась в истеричную глупенькую девицу.

Но все эти мысли проскочили где-то на фоне сознания. А на поверхности остались лишь страх и паника.

- Она сказала, что потерялась, и попросила отвести домой, - подоспела к нам звенящая серебром дама. И с любопытством поинтересовалась: - Как ты ее держишь? У меня даже прикоснуться не вышло.

Второй лишь бросил на нее быстрый взгляд.

Сияние зеленого света от этого ничуть не уменьшилось, словно уже поглотило все вокруг.

От такого яркого соседства мое сознание растворялось быстрее. Хоть поняла я это не сразу.

- Прошу, разбудите меня, - лишь всхлипнула я, оседая бесформенным дымом на мостовую.

- Ох, беда... - мужчина не удержал мое призрачное запястье. - Как же ты сюда попала, если сама не можешь проснуться?

- Слушала себя и Мироздание.

Зачем весь этот треп, если он не может помочь? Это было бессмысленно?

Меня что-то снова спрашивали, но сознание уже уплывало, теряя связь с реальностью. Все внимание занимало лишь это могущественное несбыточное солнце, пахнущее дождем и жвачкой.

Солнце внезапно пронзило меня лучом, разрушая еще быстрее. И еще одним.

Он все же решил меня уничтожить?

Так нечестно! Только я начала отвечать на самые важные вопросы, только добралась до своей сути и начала слушать мир. Как меня уничтожают!

Как досадно. Зачем тогда я вообще дошла до этой ступеньки? Мироздание просто возьмет и выкинет меня, как нечто лишнее?

Бомбардировка лучами прекратилась, а я продолжила наблюдать остатками сознания свое постепенное угасание.

Постепенно не вышло. Солнце вдруг кто-то выключил, и я осталась одна в этом бесконечном мраке.

"По крайней мере, все еще в сознании," - подумала я, прежде чем полностью раствориться.

***

Данное место мне было совершенно не знакомо. Но почему-то казалось, что оно мое. Полностью. Безоговорочно. Это дарило какое-то теплое приятное чувство.

Я метался между сферами, тонкими сияющими паутинками и уворачивался от волосатых щупалец страшного омерзительного монстра, который завелся в самом сердце моего жилища.

Какая наглость! Он поселился в моем доме и еще смеет меня же пугать!?

Да я сам - монстр! Я - самый настоящий кошмар!

- Р-р-р!!!.. - громко зарычал я на него, обернувшись в огромного клыкастого зверя.

Но монстр ничуть не испугался.

Похоже, мой изящный творческий маневр никто не оценил. Кроме меня самого.

Тогда мне пришлось прибегнуть к самой заурядной способности кошмара и воплотиться в то, что волосатый монстр боялся больше всего. К собственному удивлению, я принял облик полупрозрачной тонкопалой лягушки.

Мелкий лягух был в сотни раз меньше своего оппонента. Но это меня ничуть не смутило. Я прыгнул прямо на тело этого мерзкого, но вкусного существа и вцепился беззубым ртом в маслянистую черную плоть.

Монстр не сразу понял, что его пожирают заживо. А когда понял, сопротивлялся как-то без энтузиазма. Словно в его рефлексах не была заложена самозащита.

Похоже, что так и есть.

Я всосал последний волосок-щупальце. И остатки монстра ухнули в иллюзорный животик лягуха, словно в бездонную яму.

Что ж, с этой гадостью покончено.

Мое сознание рассеяло лягушачью форму и полетело по своим владениям дальше.

*

Здесь было очень просторно и уютно. Мне здесь нравилось. Так комфортно.

Но чего-то не хватало. Словно я что-то потерял. Что-то очень важное.

Что же это?

Мое внимание наткнулось на чужеродный объект. Чем-то он был похож на сожранного мною монстра, но более мертвый. У черного волосатика хотя бы имелись зачатки воли. А эта штука была инертна настолько, насколько возможно. Вреда она тоже явно не несла, но и быть ее здесь не должно.

Осматривая детали, я подлетел ближе к огромному нагромождению структур.

Скушать или нет?

Раздумья над этим вопросом прервал один далекий объект, попавший в поле зрения - небольшая серая сфера. Внимание приковала не сама сфера, а то, что находилось внутри.

Вот оно!!! Это именно то, что мне нужно! И то, что я хочу. Не знаю, что это, но я точно очень-очень хочу это.

Пытаясь пробиться внутрь, а вился вокруг объекта. Но плотный барьер не пускал.

Пусти! Мне это нужно!

Я таранил и сдавливал сферу.

Уже было видно тот долгожданный самый чудесный подарок, что находился внутри - путь наружу, в бескрайнее Мироздание. И недоступность этого пути, когда вот он, так рядом, приводила меня в бешенство.

Безбрежный океан подо мной заволновался, расходясь кругами и начиная свою безостановочную пляску. Даже он чувствовал, что мне нужен этот подарок.

Это мой мир! Все здесь мое!

Я увеличился в размерах, со всех сторон обволакивая пепельную сферу, словно пытаясь проглотить. Мне нужно было не съесть ее, а разломать, как скорлупу на вкусном яйце.

Под натугой скорлупка начала медленно, но верно поддаваться. От чего я аккуратно усилил давление, опасаясь раздавить то, что находится внутри. Сфера покрылась множеством сияющих трещин, но они все еще держались вместе.

Желанный клубочек внутри вдруг ожил, разворачиваясь из своего положения. Странное знакомое существо посмотрело на меня с любопытством.

Похоже, я ему не очень нравился. Но у него не было выбора.

Барьер наконец-то разбился на мелкие осколки. Из самого крупного выпорхнуло невзрачное крылатое существо и стремительно улетело прочь из этого места.

Мне не было до него никакого дела. Я наконец-то добрался до желаемого.

Молодая девушка молча смотрела на меня. Казалось, что ее лицо было слеплено из застывшего воска.

Но вдруг моя награда слегка склонила голову набок и мило улыбнулась.

Сама она была лишь набором, сложенным из архетипов.

Конечно! Я же сам ее создал в этой сфере.

Только зачем нужна была сфера?

Над этим вопросом я уже не задумывался, поглощая хрупкое существо изнутри, вливаясь в его тело. Этот сосуд идеально мне подошел.

*

Безмерная радость внезапно разбилась о крайне омерзительные ощущения. Казалось, что в каждой клеточке тела поселилась омерзительная слабость.

Меня согнуло в бесполезной попытке выблевать желудок.

Что-то мешало, застряло в пищеводе. И это было крайне неприятно.

Помимо слабости и тошноты прибавилась головная боль.

По глазам бил яркий свет.

Так не хватало воздуха.

Дышать. Нужно дышать.

Как будто этого было мало, чья-то крепкая хватка перевернула меня на бок, удерживая в таком положении.

Почему мне так плохо? Я же достал драгоценность из сферы. Это должно было стать наградой, а не наказанием!

- Тихо-тихо. Все хорошо, - повторял чей-то низкий грубый голос.

Его владелец удерживал мое тело в неудобном положении.

Что-то постоянно мешало и вызывало болезненный дискомфорт. Помимо головной боли было какое-то странное непривычное чувство.

Желудок снова накрыло спазмами тошноты, а голова взорвалась новой пульсирующей болью.

Несмотря на это, я продолжал жадно глотать воздух. Его было так мало.

Тут же захотелось вернуть это сокровище обратно в его скорлупу. Такое чувство, что меня где-то обманули. Жизнь - это боль.

Из глаз полились слезы. После чего сознание затопила тьма.

*

*

Глава 195. Петля рока.

Почти за восемь дней, как и планировал Шайар, они с землянином добрались до портового района Сиза. После чего поселились в небольшом придорожном трактире.

- Игорь? - позвал мужчину Мудрец.

Но тот не отзывался, продолжая сосредоточенно медитировать на кровати.

Пришлось подойти и встряхнуть силача за плечо.

- А? Что!? - спохватился землянин, подскакивая на месте.

- Сделай перерыв. Ты слишком увлекся в последнее время.

- Ты же сам советовал мне делать упор на ментальные техники.

- Да. Но тогда ты избегал их. Теперь практически все время проводишь в пассивной медитации.

- А чем еще мне было заняться в пути? Хроники, что-почем?

"Игорь Романов"

"Избранник Верховного Хранителя"

"=Соматическая статистика="

"Энергия (+)15,94" (+8,80)

"Сила и выносливость 38,02" (0,20)

"Ловкость 29,69" (0,05)

"Регенерация и иммунитет 40,24" (1,92)

"=Психическая статистика="

"Мудрость 32,78" (0,59)

"Интуиция 21,51" (0,28)

"Интеллект 20,15" (0,19)

"Восприятие 28,67" (0,25)

"=Духовная статистика="

"Удача (+)6,45" (-0,38)

"Баланс деяний (+)14,22" (-0,26)

"Духовность 4,00" (-)

"Целостность (+)9,46" (-3,27)

- Вот, видишь? Моя целостность приходит к балансу. Это же хорошо.

- Да, вижу. Я могу ошибаться, но мне кажется, что твоя целостность не балансируется, а падает. В любой момент она может стремительно метнуться в провал сиддхи. В таком случае я мало чем смогу тебе помочь. Особенно в нашей ситуации.

- Ты просто завидуешь, что мне все легко дается.

- Если бы, - оскалился Шайар. - Мой ментальный рост в начале развития был куда стремительней твоего. Просто беспокоюсь. Сбавь темпы. Ладно?

- Ну раз уж мы доехали до точки назначения, можно было б, - потянулся Игорь. И изменил позу на более комфортную. - Но чем еще заняться? У меня крыша едет от информационного голода.

- Я показывал тебе простейшие плетения.

- Только не это. От них мозг выворачивается наизнанку, - проныл мужчина.

На что Шайар терпеливо поджал губы и указал пальцем на живот собеседника со словами:

- Твоя энергия растет слишком быстро. Или ты сбавляешь темп в медитациях, или учишься тратить внутренний резерв.

- Сказал же: хорошо. Уже сбавил, - фыркнул тот. - Мне бы книжку почитать или газету, если тут такие имеются. Должно же что-то быть. Какого черта вы за несколько тысячелетий не додумались запилить магический кинематограф?

- Я принесу нам поесть физической пищи. Заодно постараюсь раздобыть тебе кристаллы с мультипликацией, - кивнул Мудрец и направился на выход.

Он с пониманием отнесся к информационному голоду спутника.

Еще в начале пути Игорь не выглядел эрудитом. Но через пару дней заточения в одном дилижансе Шайар понял насколько ошибался на его счет. Землянин жадно слушал рассказы на любые темы, буквально впитывал каждое слово. Нередко делился своим мнением, довольно разносторонним и опытным.

Данное обманчивое первое впечатление невольно подкупило Мудреца, вызывая у него не только любопытство, но и дружескую симпатию, а следом привязанность. Сам Шайар был удивлен недавним заключением, что данный человек не вызывал у него раздражения, как практически все, с кем ему приходилось общаться в жизни.

Игорь почти никогда не жаловался, крайне редко перебивал, умел выслушать и старался всегда анализировать информацию. Поэтому за весь путь до Сиза ни разу не сказал о скуке, стараясь заглушить данную проблему самостоятельно. Как оказалось, при помощи постоянных медитаций.

*

Уже примерно через час землянин получил свой заслуженный кристалл с развлечением.

- Ого! Так ты не шутил. Тут и правда мультик? - удивился он дару Шайара, внимательно осматривая круглый матовый камень в металлической рамке.

- Да. Я слышал о ваших технологиях, позволяющих покадрово сохранять запись физического мира, а также создавать реалистичные изображения. К сожалению, развитие магических артефактов недалеко ушло в данную область. Дело не в нашей отсталости. А в том, что создание любого артефакта требует мастера с соответствующими возможностями и знаниями. Даже если мы воссоздадим аналоги ваших записывающих устройств, их невозможно будет копировать в больших количествах.

- О как, - хмыкнул Игорь. - Такая штука наверняка стоит целое состояние. Я прав?

- Не то чтобы. Не переживай, я могу себе ее позволить. Проблема скорее была в том, чтобы раздобыть мультипликацию.

- Спасибо, друг. Спасибо, - со всей искренностью поблагодарил Мудреца землянин, сияя широкой улыбкой.

- Пожалуйста. Рад был тебе помочь.

- А как этим пользоваться?

*

Кое-как Шайару удалось убедить голодающего, что сперва стоит поесть физической пищи. После чего позволил себе расслабиться за просмотром столь редкого в его жизни развлечения.

Артефакт с мультипликацией рассказывал сказку, воплощенную в виде визуальной и звуковой иллюзии.

Почти весь просмотр Игорь сдерживал себя от комментариев и смеха, но под конец все же не выдержал, громко расхохотавшись.

- Извини-извини, - прошептал он, утирая слезы.

- Ничего страшного, - бросил Шайар, наполняясь любопытством.

Через несколько минут сказка закончилась, и он все же позволил себе спросить:

- Для землян данная история настолько смешная? Продавец сказал, что это ваш фольклор.

- Да. Истину наш, - эмоционально кивнул призванный. - Я видел данный фильм. То есть настоящий. Это эпическая трилогия на несколько часов. Со своим глубоким лором и огромной фанатской базой. Правда, там уже больше трех эпизодов. Наверное, это самый знаменитый фильм на Земле. Но это... М-м-м... Скажем так, мастер создавший данный мультфильм, точно очень постарался воплотить пересказ и при этом сжать его в несколько раз. Не скажу, что получилось хуже. Просто так непривычно и странно. Особенно нарисованные персонажи и космические корабли... Которые, как корабли. Хах! Они же в космосе. Зачем им паруса? Ловить космический ветер?

Шайар невольно поддался эмоциональному фону собеседника, тоже улыбаясь.

- Это замечательная адаптация, - продолжил Игорь, размашисто жестикулируя. - Говорю пусть не как фанат, но тот, кто каждый год пересматривает первые две трилогии. И это, наверное, лучшее, что ты мог принести. Блин! Теперь мне любопытно чем все закончится. Примерно за полтора... Да, точно за полтора года до призыва я ходил в кинотеатр на восьмой эпизод. Кинотеатр - это такое место, где на огромном экране показывают фильмы. Тебе вообще интересна данная тема? Или ты из вежливости слушаешь? Никогда не пойму.

- Интересна. Продолжай, - не слукавил Шайар. Ему всегда было любопытно узнавать новое.

- Так вот... - продолжил землянин.

*

Несколько дней все шло хорошо. Спокойно коротал время в номере Игорь, периодически тренируясь во дворе трактира. Шайару за данное время удалось разузнать последние новости и даже повидаться с драгоценной Рарамис-ро.

К его надежде, призванная руми все еще не получила своего божественного благословения. Возможно, это было связано с ее затворничеством в своем племени. Что в перспективе могло пойти лишь во вред.

Зато к удивлению Мудреца Ксень чем-то привлек внимание Шакти. Что было редкостью для представителей мужского пола.

На седьмой вечер их проживания на границе Сиза, к Шайару пожаловали гости.

*

- Перечисли свои ошибки, - мягким тоном попросила маленькая пожилая дама с раскосыми глазами.

Перед ней в уютном кабинете сидел ее бывший протеже - Шайар Матина. Не связанный физическими путами или какими-либо чарами. Он даже не сопротивлялся при задержании, зная, что не способен без потерь противостоять боевым мастерам.

- Не стоило оставаться в одном месте. Мои инстинкты взяли надо мной верх, - слегка склонил голову мужчина.

- Тебя заметили в городе, а после проследили. Это было неизбежно. Так что твои инстинкты тебя не подвели. То, что я хочу услышать - причина, по которой ты похитил и скрывал одного из призванных.

- Сардана, я... - Мудрец прикрыл глаза, в который раз проверяя свои ментальные щиты.

- Шай, с каких пор ты мне не доверяешь?

- Дело не в тебе, а во лжи, которую скрывает Совет.

- Ты - часть Совета, - скептично вздохнула дама, присаживаясь за свой рабочий стол и доставая складной веер из кармана в рукаве. - Неужели, ты снова склоняешься к сиддхи? Позволишь взглянуть на твои характеристики?

- Мой баланс стабилен.

- В таком случае, внимательно тебя слушаю, - не стала паясничать Сардана, вращая в руках закрытый веер.

Без лишней спешки, тщательно подбирая слова, Шайар рассказал о своих подозрениях и планах. Все же уже не было смысла скрывать данную информацию от его наставницы.

- Признаю, - спокойно кивнула дама. - Твои догадки частично верны. В первую очередь ты должен знать, что мы никогда не стремились устранить избранников Верховного.

- Они самоустранились по "входному билету"? - поднял брови мужчина.

- Насколько мне известно, нет. Большинство погибали, пытаясь связаться с хва-ну. Далее в силу вступал закон цикличности, заставляя их судьбу сворачивать на путь предшественников.

- И Совет каждый раз наблюдал, как призванные идут на самоубийство, - закончил за нее собеседник.

- Да, - вздохнула Сардана с опущенным взглядом. - Также, как и ты, я дошла до проблемы своим умом. После чего рискнула открыто поговорить с председателями Совета. Не скажу, что смирилась с пассивной позицией в этом вопросе, но уверена, что данное решение наиболее малокровное и гуманное.

- Взамен чему?

- Взамен правде. Как думаешь, почему вообще это происходит? Зачем на самом деле создан Круг?

- Хва-ну - жертвы? Я прав?

- Продолжай, - подняла ладонь дама.

- Мы воевали с ними тысячелетиями. Это не прекратить просто так, - тихо ответил Шайар. - Но с чего все началось? Если знать суть конфликта, можно разорвать круг.

- Не все так просто, - заметила Сардана, изящно подпирая подбородок веером. - Насколько ты должен помнить, первые колонисты Хавана были спасены Пантеоном из умирающего мира. Что официальная история скрывает, хозяевами планеты на тот момент уже являлись хва-ну. Они устроены не так, как мы. Их физиология куда крепче связана с духом и разумом. Наверное, мы казались им нелепыми созданиями, полными противоречий и бессмысленной агрессии. Примерно, как мы с тобой видим большинство обывателей. Сперва хва-ну не признали в нас опасности. Не удивительно. Эволюционно они не были приспособлены к агрессии и конкуренции. Поэтому уступали свои территории плодовитым людям. Снова и снова. Пока мы не вытеснили их с двух плодородных материков за океан - на Харар. Именно в период экспансии Пантеон даровал нам Хроники. Очевидно, в попытке направить нашу энергию на саморазвитие. Как ты уже догадался, это мало помогло.

- Хроники - это не дар, а щит? - перебил наставницу мужчина.

- Скорее костыль для калек. У Хранителей иная логика. Скорее всего они являются могущественными вознесенными хва-ну.

- Это не самая распространенная теория, - озадаченно заметил Шайар.

- Но самая логичная, - возразила советница. - Вполне вероятно, что также, как мы рождаемся с рефлексами к конкуренции и размножению, у них есть рефлексы к саморазвитию и взаимопомощи. По крайней мере, были раньше. Мы на них оказали дурное влияние, заставив познать жестокость. Насколько мне известно, их младшее поколение весьма эмоционально. Некоторые из них поддерживают этот цикл бесконечного отмщения. Старшие не желают связываться с войной. Считают это чем-то вроде личного пути развития, давая молодняку резвиться вволю и учиться на своих ошибках. Именно благодаря тому, что они игнорируют эту войну, мы еще живы. Стая зрелых хва-ну способна устроить геноцид всем жителям планеты.

- Вы с ними связывались?

- Лично я - нет. До меня были герои-миротворцы. Задолго до меня. Благодаря их отваге и самопожертвованию нам известно, что сами хва-ну не признают перемирия. С другой стороны, мы тоже не можем прекратить эту войну, потому что они продолжают нападать на наши поселения. В таком положении нам ничего не остается, кроме как продолжать поддерживать многовековую ложь о том, кто на самом деле является агрессором. Чтобы не возникло бунтов и прочих последствий от столь нелицеприятной информации. Заметь, уже несколько веков мы не устраиваем рейды для нападений, а лишь защищаем прибрежные границы, - дама тихо постучала по столу закрытым веером. - Насчет твоего расследования: Круг Призыва был создан после обострения конфликта. Вероятнее всего, это вторая попытка Пантеона заглушить в людях ксенофобию. В целом, задумка удалась. Но главной цели так и не достигла, а лишь усугубила ситуацию.

- Если нам все это известно, почему мы продолжаем перед призванными выставлять хва-ну, как агрессоров? Зачем потакать этой цикличности?

- Когда я узнала о данной проблеме, то первым делом повлияла на этот пункт. Мне никто не мешал. Напротив, жрецы Маяков поддержали идею умалчивать о войне. Как думаешь, что-то изменилось?

- Возможно, ничего, - осторожно предположил Шайар.

- Нет, изменилось. В первый же цикл второй избранник Верховного, так называемый Изгой, утащил в свою петлю рока почти всю дюжину. До сих пор ума не приложу, как не уследила за ними, - горько вздохнула Сардана, опуская взгляд.

- Они все погибли?

- Не просто погибли, а разрушили форт на юге Арама с частью его обитателей. Гибель всех этих разумных на моей совести. Шай, пойми, мы - не первые. Многие до нас пытались исправить, как судьбу призванных, так и ситуацию с хва-ну в целом. Мы противостояли одному из основополагающих законов Мироздания - устойчивому циклу. К сожалению, разорвать его мог только могущественный трансцендент или тот, кто создал петлю. И я рада, что Верховный наконец-то услышал наши слова. Надеюсь, он верно их истолковал, и хотя бы этот цикл завершился.

- Значит, я был прав, когда предположил, что это был он.

- Конечно. Кто же еще способен нарушить работу Круга Призыва?

- Что с драгоценной Рарамис-ро? Есть предположения, кто из Пантеона станет ее покровителем.

- Ворон, конечно, - пожала плечами Сардана. - Маленькая руми необычайно мудра для своей расы. Но при этом слишком пуглива. Мы планировали отвести ее в храм Пара через несколько дней, чтобы купировать воздействие "входного билета".

- Получается, в данном цикле нет Изгоя?

- Тебе лучше знать, Шай. Ты провел с избранником Верховного почти две декады. Что скажешь?

- Не думаю, что это путь Игоря. Будь я глупее, то уже погнал бы его на обучение к кузнецу-артефактору или другому мастеру.

- Но хочешь, чтобы он сам узнал свой путь, - мягко улыбнулась дама.

- Конечно. Тем более, я могу ошибаться на данный счет. Это очень важный вопрос.

- Да, самый важный для любого живого существа.

- Итак... - хмыкнул Шайар. - Как я понимаю, мой поступок останется незамеченным.

- Мы вычли полторы декады из твоего жалования. Все же ты игнорировал свои рабочие обязанности. Надеюсь, не возражаешь?

- Никаких возражений. Я свободен? - кивнул он на входную дверь.

- Если не хочешь со мной поболтать, да. Но советую навестить своего заместителя. У тебя накопилась гора дел. И от меня лично парочка судебных расследований, - с хитрой улыбкой добавила Сардана. - Тебе понравится.

- Благодарю. Ты всегда знаешь, чем меня подбодрить, - сухо заметил мужчина, вставая с кресла и направляясь на выход.

- Шай, не переживай. Пять лун назад все сложилось гораздо лучше, чем может показаться. Думаю, с войной все тоже разрешится.

- Как оптимистично, - пробормотал под нос ее гость уже в коридоре. И без промедления направился на поиски Игоря.

*

*

Глава 196. Общие проблемы.

Заморачиваться с удержанием землянина жрецы не стали, отправляя его в прежнюю комнату при Маяках на Тихих Водах. Даже не приставили охрану и не заперли. Что немало удивило самого задержанного.

- Турук-тук-тук! - послышался задорный голос снаружи двери. - Можно к тебе? У меня с собой вкусняшки... Эм... Тут мясо и рисовые мешочки, тоже с мясом. А еще цукаты из тыквы. На вкус гораздо лучше, чем может показаться на слух. Не знал, что ты любишь, поэтому набрал разного. Игорь, ты там?

Мужчина не сразу узнал голос Ксеня, пытаясь понять, кто бы мог обращаться к нему столь фамильярно.

- Да-да. Заходи, конечно, - поспешил он распахнуть дверь своего жилья.

- Прибежал сразу, как узнал, что ты вернулся. С тобой все в порядке? - с порога поинтересовался Ксень. - Говорят, с тобой случилось какое-то несчастие.

- Э-э-э... - замер мужчина, во все глаза рассматривая здорово похудевшего парнишку. - Со мной - да. А с тобой-то что приключилось? Где твои волосы?

- Сгорели, - легкомысленно отмахнулся он, выставляя поднос с угощениями на обеденный стол. И не удержался от того, чтобы закинуть в рот один из засахаренных тыквенных кубиков. - С лицом было больше проблем. Но здесь восхитительные целители. Не то, что в моем родном мире.

- Мне очень жаль.

- Я не жалуюсь. Наоборот. Все отлично. Благодаря ним я могу не переживать, что мое сердце не справится с банальной лестницей, - похлопал он по груди. - Так что с тобой стряслось? Джимма наплела, что тебя похитили. Это правда, или она опять придумала какую-то чушь? Девчуля она отличная и друг хороший. Но как же раздражает ее манера навешивать на уши тонны лапши. Не замечал?

- Нет. Мы с ней мало общались. Меня никто не похищал. Просто потеряли с радаров, когда возвращался в Сиз, - ответил Игорь, присаживаясь в кресло рядом с гостем. - Спасибо за заботу.

- Это хорошо. Не за что, - с широкой улыбкой хлопнул в ладони Ксень. - Мне не сложно, а тебе приятно. Раньше я не обращал внимания на такие мелочи. В смысле, у себя дома, на Земле. Но здесь иначе относятся к чувствам друг друга. Здесь этому уделяют куда больше внимания. И это здорово.

- Да.

- Как твой прогресс со "входным билетом"? - гораздо тише поинтересовался рыжий парень.

- С самой просьбой - хорошо. Спасибо Верховному. С нахождением себя - не очень. А ты как?

- Да та же беда, - криво усмехнулся Ксень и взвинченно качнулся взад-вперед. - После несчастного случая словил скачок целостности за плюс тридцать. С тех пор так и не восстановил. Теперь живу на успокоительных и постоянных сеансах у целителей, иначе начинает ехать крыша.

- Мне очень жаль, - хмуро заметил Игорь. - Это хва-ну тебя так?

- Что? Не-е. Я их всего-то видел разок издалека. Странные крылатые твари. Чем-то напоминают чаек-переростков. Просто тогда очень испугался. Думал, я - великий маг, рожденный повелевать огненной стихией, - комичным тоном пропел рыжий. - А оказывается, просто сопляк с опасными чарами. Сам себя и поджег. Пипец, как теперь перед всеми стыдно.

- Не переживай. Все вы хотя бы открыли в себе чары. А я до сих пор не знаю чем мне заняться.

- О том и речь. Я тоже не знаю. Никогда не знал! До несчастного случая был уверен, что вот она - моя судьба. И как отрубило. Сижу теперь круглыми сутками в библиотеках или в Хрониках роюсь. Но толку от призванного-теоретика с чарами к пламени? С тех пор, как Шакти дала мне протекторат, все стало только хуже. Что она от меня хочет? Я уже задолбался вытягивать чужие ожидания. Сначала мать, теперь вообще инопланетная богиня. Это уже слишком.

Игорь не хотел рассказывать о словах Шайара и всех этих странных секретах. Судя по состоянию парнишки, тот уже был взвинчен.

- Мне постоянно кажется, что что-то должно случиться, - продолжил Ксень, покусывая ноготь на мизинце. - Вот-вот, уже скоро. Будто поставил на плиту молоко, и оно должно закипеть в любой момент. У тебя такое бывало?

- Да. Я как раз из тех, у кого оно почти всегда убегает.

- Дело не в молоке. Раздражает это постоянное напряжение.

- Может, твоя интуиция пытается тебе что-то сказать?

- Может быть, - потер лоб парень. - Вижу же, что ты нормальный, в отличие от меня. Наверное, это все моя проблемная целостность. Пойду приму дозу успокоительных.

Он резко подскочил с места и подхватил с блюдца еще один маленький кубик цукатов.

- Спасибо, что навестил. И за угощения тоже, - слегка улыбнулся Игорь, пытаясь вспомнить, как у Ксеня на родине принято прощаться.

Но тот лишь отрешенно поднял ладонь, пятясь к двери.

- Все будет хорошо, - уверенно кивнул мужчина на прощание.

- Да. Я надеюсь. Спасибо, что выслушал.

- Заходи еще.

- Обязательно, - оглянулся рыжий, спешно уходя по коридору.

Закрыв за ним дверь, землянин покосился на угощения.

Несмотря на вечер, еда была как раз кстати. Так как поужинать им с Шайаром не дали.

Прихватив пару рисовых комков, он снова осторожно выглянул из своего жилища.

Охраны не было. По крайней мере явной. Но маги вполне были способны подцепить на кого-угодно невидимый поводок.

Прикинув варианты действий, Игорь предположил, что хуже его ситуация точно не будет, и направился прямиком к дежурным жрецам.

*

Большую часть времени Маяки были малолюдны, наполняясь обитателями во время призывов. Можно было считать данное место силы загородной резиденцией Совета из Сиза. Поэтому не было удивительным то, что Игорь еле отыскал первого местного.

- Простите. Я Вас помню, - махнул он ладонью. - Вы тот талантливый жрец - Канкри.

- Почти угадал, - озадаченно поднял брови невысокий чернявый парень. - Каринка. Но спасибо за эпитет "талантливый". Это достойная замена моему настоящему имени. И, смею заметить, чтобы ты не посчитал меня нетактичным, я не обижаюсь. Такое случается. Не со мной, конечно. Но со многими моими знакомыми бывало не раз, и уж тем более с человеком в твоем положении. Ты явно выглядишь, как тот, кого больше волнует кое-что другое. Поэтому моя теоретическая обида должна пристыдить скорее меня, чем тебя эта случайная и незначительная ошибка.

- Прошу прощения, - смутился землянин. - Я никого не нашел на посту.

- Конечно. Сейчас мертвый период. Вне призывов Маяки практически пустуют. Остается только минимальный штат и паломники. Учитывая, что случилось с Кругом, сейчас здесь разумных еще меньше, чем обычно. Не более пяти дюжин, включая тебя, если не ошибаюсь.

- Кроме Вас я видел только Ксеня. Хотелось бы пообщаться с одним моим знакомым, а средства связи у меня... Они остались в трактире где-то за портом.

- Связь... - задумчиво кивнул Каринка. - Я могу помочь. За мной.

И стремительно двинулся туда, откуда пришел.

- Ничего, что я Вас задерживаю так поздно? - поспешил за ним Игорь.

- Все в порядке. Мне нечем заняться. Поверить не могу, что даже не скрываю это. Еще несколько лун назад я бы помер со стыда, если бы узнал, что буду шляться здесь по коридорам, как призрак, и страдать от безделья, - тихо проворчал он.

- У Вас нет рода деятельности? - осторожно уточнил мужчина, опасаясь быть нетактичным.

- Есть конечно! - вздохнул жрец. - Я - привратник Круга. Фактически тот, кто выполнял ведущую и самую важную роль. Все остальные модули способны функционировать автономно, несмотря на регулярную подстраховку. Точнее раньше могли. Теперь Круг - лишь памятник с раскуроченной формацией. Эх... А я бы мог его воссоздать, будь у меня такое же могущество, как у Верховного.

- Эту призывающую штуку? В ней же безумно сложное плетение, - поразился Игорь, вспоминая свои потуги над простейшей Сферой Обратного Порядка.

- Не безумно. Но достаточно сложное, чтобы это не было под силу простому смертному. Дело в ограниченности человеческого мозга и энергетического резерва. М-м-м... Не только человеческого. Я имею ввиду любого, кто не достиг трансцендентности. Сейчас я работаю над поиском нового пути для самореализации, как, наверное, и ты. Я прав? Большинство призванных через это проходит.

- Да. Боюсь, у меня невелик выбор.

- Ни у кого нет выбора. Если ты решил пользоваться Хрониками для развития, добро пожаловать на тернистый путь поиска своего пути. Иначе нарушенный баланс целостности превратит твою жизнь в пекло.

- Ты забываешь о моем "входном билете". Он еще хуже.

- Забудь о нем. Твой баланс уже нарушен, - парень указал пальцем куда-то в паховую область землянина, как недавно делал Шайар.

- Да что вы все там видите? С мои достоинством что-то не так? - тихо проворчал Игорь.

- Твоя корневая воронка переполнена энергией, что колеблет остальные меридианы и тела.

- Воронка?..

- Какой техникой развития ты пользуешься? - уточнил Каринка, открывая перед землянином очередную дверь.

- Никакой. То есть использую базовые медитации, которые мне посоветовал Шайар. Думаю, ему виднее.

- Советую поискать в Хрониках Школу Резонанса. Она является универсальной для любого разумного. Не обязательно ей следовать. Как минимум, общие понятия будут для тебя полезны и избавят от некоторых вопросов.

Игорь уже слышал от разных практиков советы о том, какой Школе следовать. Но еще в первые дни его адаптации инструктор со всей серьезностью предупредил всех призванных, что к данному вопросу необходимо подходить с особой осторожностью. Ведь использование различных техник и неправильный выбор вредили практику. Без исключений.

- Спасибо за Ваш совет, - кивнул Игорь, делая заметку в памяти.

Все же почитать, не значит использовать.

*

- Мы на месте, - развел руками Каринка в просторной комнате со стеллажами.

Чтобы попасть в это место им пришлось покинуть восточную башню и перебраться в северную.

- Не похоже на узел связи.

- Потому что это кладовая артефактов.

- Ого, - удивился Игорь такому повороту. - А мы точно можем использовать вещи без разрешения?

- Зависит от нашего допуска и намерений. Если захочешь что-то украсть, охранник мигом тебя вычислит и накажет, - улыбнулся парень с поднятым вверх пальцем.

Землянин невольно взглянул в указанное место, но ничего не обнаружил.

- Он невидимый. И неосязаемый. Создан особыми чарами одного призванного несколько веков назад, - пояснил жрец. - Для нас он не опасен. Тебе же всего лишь нужно на пару минут воспользоваться артефактом для связи. Какой ты использовал раньше?

- Эм... Такое небольшое металлическое блюдце с жидкостью.

- Память воды или водное зеркало. Проще простого, - пробормотал под нос Каринка.

После чего быстро отыскал искомый объект, но раз в десять больше того, которым пользовался землянин.

Блюдо стояло на невысокой трибуне недалеко от входа. Судя по доступности, им явно часто пользовались.

- Разницы в эксплуатации никакой, - предугадал его вопрос парень.

- Благодарю.

- Рад был помочь. Приятного тебе отдыха и удачного поиска пути, - махнул ладонями Каринка, тактично оставляя призванного наедине с собой.

- Тебе... Вам тоже. Всего хорошего, - натянуто улыбнулся Игорь.

Воровать что-либо в этой без малого сокровищнице он не собирался. Если бы не предупреждение о невидимом охраннике, то посчитал бы такое поведение жреца легкомысленным. Впрочем, маги не первый раз удивляли его своей странной логикой.

Связаться с Шайаром и правда не составило труда.

- Ты в Маяках? - сразу же уточнил Мудрец, даже не воспользовавшись водным зеркалом, чтобы тоже видеть собеседника. Не дожидаясь ответа, он продолжил: - Будь там. Ты в безопасности. Скоро буду и все тебе объясню.

После чего самостоятельно разорвал соединение. Игорь не успел даже слова вставить.

С другой стороны, он был рад, что с приятелем все хорошо. По крайней мере, на первый взгляд.

*

*

Глава 197. Экспедиция для Звезды.

Отложив рабочие обязанности, в тот же вечер Шайар помчался в Маяки на Тихих Водах.

Как бы он не доверял землянину, но сваливать на него всю информацию не стал. Лишь сообщил радостную весть о завершении призывного цикла. А на следующий день притащил вещи из постоялого двора.

- Оставайся пока здесь, - попросил Мудрец приятеля в ту встречу.

- Ага, - хмыкнул мужчина под нос и скрестил на груди руки. - Что-то ты недоговариваешь. Я все же под домашним арестом?

- Нет. Всего лишь небольшое предчувствие, - отрешенно ответил Шайар.

- Ксень мне уже вторые сутки треплет мозг со своим предчувствием. Теперь ты.

- Ксений? Возможно, он тоже. Шакти одарила его интуицией.

- То есть ничего конкретного ты не скажешь.

- Только то, что в Маяки я хотя бы могу в любой момент переместиться, и точно знаю, что ты где-то здесь. Еще здесь остались могущественные практики, способные защитить тебя. И Ксеня. Но вероятнее всего это не понадобится.

- Ладно, - вздохнул призванный. - Полагаюсь на тебя. Но предупреждаю: через несколько дней я или полезу на потолок, или снова начну медитировать целыми сутками.

- На этот счет у меня есть идея, - спохватился Шайар. - За мной.

Мудрец повел друга в северную башню, на ходу озвучивая предложения для досуга:

- Библиотека Маяков - одна из самых наполненных. Здесь есть копии данных из других архивов, а также новейшие исследования.

- Да. Я заходил туда после обеда.

- О, - приятно удивился Мудрец.

- Ксень сегодня проводил экскурсию. Ты знал, что там есть несколько сотен различных мультипликаций? А еще много всяких книжек, комиксов, фильмов, сериалов и прочей развлекательной лабуды.

- О, - несколько разочарованно хмыкнул тот. - Нет, не знал.

- Это настоящий мультимировой кладезь культуры, - восторженно добавил Игорь. - Но ты продолжай. Я тебя перебил.

- Конечно. Я предположил, что данные из библиотеки помогут тебе определиться с направлением развития.

- Разве для этого не существуют Хроники.

- Хроники - это лишь базис. Они неполные, неточные и зачастую трудные для понимания. Особенно для гуманоидов. Также не забывай о своем ограниченном уровне доступа. Тебя об этом должны были предупредить в одни из первых дней. В библиотеке... в данной библиотеке находится информация с примерами практик для различных типажей. Также они содержат описания результатов развития, возможных проблем, возникших в процессе, а также способов их решения. Моя идея заключается в том, чтобы ты поверхностно ознакомился хотя бы с основными, подходящими для твоего направления. Вероятнее всего это поможет тебе определиться с дальнейшим развитием.

"Ну или я могу познакомиться с развлекательной культурой других миров," - подумал про себя Игорь.

- Также ты можешь делать перерывы на изучение иномирской развлекательной культуры, - не в первый раз угадал его мысли Мудрец. - Потом покажешь мне что-то, что больше понравилось.

- Конечно, - с улыбкой оценил его шутку землянин.

К тому времени они как раз дошли до пункта назначения.

*

- Постарайся не выносить из крыла библиотеки архивные носители. И не ломать, - попросил Шайар приятеля, вспоминая о его необычайной силе.

- Иначе местный невидимый охранник надает мне по щам?

- Нет. Охранники есть только на складах, а также в некоторых изолированных помещениях. Дело в том, что в случае повреждения, артефакт и его информацию придется восстанавливать мне, как твоему протектору. А мне сейчас есть чем заняться.

- Буду осторожен, - кивнул Игорь.

Перекинувшись еще парой слов и показав подопечному раздел с информацией о Школах и методах развития, Шайар поспешил покинуть Маяки, чтобы поскорее вернуться на рабочее место. Дел и правда скопилось немало.

Его голова скорее была забита решением многочисленных проблем горожан, а также разрешением конфликтов.

На фоне пульсировала напряженным ожиданием интуиция. Судя по опыту Мудреца, это не было чем-то фантомным и незначительным, вроде следствия простуды или бессонницы. А значит в ближайшее время чего-то стоило ожидать.

Будет ли это благо или нечто вредоносное, он предугадать не мог.

*

Звоночек о том, что время пришло, прозвенел почти через трое суток.

Не дожидаясь приглашения, Шайар сам помчался к бывшей наставнице и нынешней Мудрейшей из Совета управления городом Сиз, а также окрестных земель.

"Я под Вашим кабинетом. Пришел поболтать. Есть минутка?" - мысленно предупредил он Сардану, чинно ожидая в приемной с другими посетителями.

"Уже жду," - тут же ответила дама.

Спустя пару секунд секретарь официально пригласил господина Матина пройти в кабинет.

Сразу после закрытия двери за бывшим протеже, Сардана позволила себе небольшой эмоциональный всплеск:

- Забросали синью жемчугом! - и достала успокаивающий веер из рукава.

- Что, простите?

- Я думала, ты тесно общался с землянином в последние дни.

- Отчасти. Но я Вас не понимаю.

- Это лишь выражение, означающее, что для кого-то наши слова и объяснения были напрасны. В данном случае - мольбы, - взмахнула она веером. - Впрочем, неважно. Я лишь пытаюсь отстраниться, чтобы взглянуть на ситуацию под другим углом. Прости. Снова нагнетаю. Ты меня знаешь.

- Было бы неплохо услышать причину Вашего беспокойства.

- Да-да, - кивнула та, рассеянно глядя в пустоту. - Непросто успокоиться. В последние дни в воздухе витало напряжение.

- Я заметил это по своему самочувствию и по количеству предупреждений от, наверное, трети интуитов города. Итак?

- Конечно-конечно. Лизакай обратился к малышке Чин-Чин с на редкость точным посланием. Он собирается восстановить Звезду Призыва. С нашей стороны требуется воссоздать некоторые части артефакта по новой схеме. Все необходимые данные прикреплены к Просьбе в Хрониках Чин-Чин. Моя маленькая сейчас несколько потрясена. У нее давно не случалось личных бесед с ее Хранителем.

Шайар пропустил мимо ушей столь ласковое упоминание верховной жрицы Верховного. Лишь уточнил:

- Сколько?..

- Сама Чин-Чин, мы с тобой, глава Маяков и еще пара членов глобального Совета. Я попросила ее пока не делать никаких официальных заявлений. Третьего дня в полдень назначено общее собрание. Оповещение идет прямо сейчас. Как ты понял, не мы одни теперь знаем о возвращении Верховного. Сейчас наша с тобой задача - что-нибудь придумать, чтобы замаскировать его настоящее послание.

- Уважаемая Сон Чин-Чин осведомлена о роковом цикле?

- Да. Также, как все, кто знают о содержании послания. Поэтому я тебя и позвала.

- Что-нибудь соврать ради всеобщего блага - это мы умеем, - облегченно вздохнул Шайар.

Теперь, по крайней мере, стала ясна причина всеобщего напряжения.

- Есть две проблемы, - продолжила дама, легонько постукивая веером по ладони. - Первая: Чин-Чин почему-то считает, что не только ей досталась данная просьба. Но в своих видениях она не заметила других избранников Верховного. Возможно, это ее мнительность. Ты же знаешь малышку.

- Не так хорошо, как Вы, - невозмутимо ответил мужчина.

- Вы все еще конфликтуете? Твоя вредность сейчас не к месту.

- Это всего лишь духовный диссонанс.

- Всем известно, что духовный диссонанс - это никем недоказанный миф.

- Может, мы вернемся к теме беседы? - с каменным лицом попросил Шайар. - Вторая проблема?

- Новая Звезда полностью автоматическая. Мы больше не сможем контролировать частоту ее активации.

- Так... - кивнул он. - О чем еще Вы умолчали в нашу прошлую беседу?

- Возможно, стоило почаще заходить ко мне на чашечку чая, чтобы знать больше подробностей.

- Сардана, я сейчас не настроен на Ваши игры! Это крайне важный вопрос, - не выдержал Мудрец.

- Тебе никогда не занять мое место, если не желаешь учиться интригам и налаживанию связей.

- Я и не собирался, - процедил сквозь зубы Шайар. - Спустя пару десятилетий я вижу себя на пути отшельника где-нибудь на юго-западе Харара, или того лучше - на самом дальнем из островов архипелага. И уж точно не погрязшим в политическом дерьме и трупах призванных.

- Ох... В твоем возрасте я тоже об этом мечтала. Впрочем, у тебя больше шансов на достижение вознесения. И да. О наших милых чудесных призванных, - вернулась она к вопросу собеседника. - В последние столетия жрецы Маяков искусственно задерживали призывные циклы. Это было возможно благодаря его полуавтоматической работе. На самом деле период восстановления старого Круга изначально составлял ровно сорок шесть суток, а не двести пятьдесят. Мы до последнего старались увеличить данный разрыв. Благо, статистика в Хрониках отображает фактический результат, а не возможности артефакта. С новым Кругом у нас такой вольности не будет. Более того, нам пока неизвестна частота, с которой он способен выплевывать новых иномирцев. Об этом станет известно лишь после его создания. Боюсь, под давлением коалиции и влиянием самого Верховного у нас невелик выбор. Мы можем лишь отложить данную задачу или растянуть ее выполнение.

- Значит, раньше призванных было в разы больше. А я всегда удивлялся, как с таким скудным пополнением, мы имеем нынешнее количество диаспор. Одной загадкой меньше. Расскажете что-то еще, что мне следовало бы знать?

- Все своим чередом, мой дорогой. Ты же сам только что сказал, что не планируешь погрязнуть в политическом дерьме.

- Благодарю за Вашу сознательность и заботу, Сардана.

- Всегда пожалуйста, - сладко улыбнулась дама, чуть прищурив миндалевидные глаза. - А теперь помоги мне придумать правдивую причину для отсрочки новой стройки. Остановить ее полностью мы все равно не сможем. Ах, да! Есть хорошая новость. Некоторые материалы из схемы, скажем, не самые распространенные. Например, насколько ты знаешь, для перенесения отобранной группы всегда необходимо сознательное и разумное существо - Привратник. В новом Круге данная роль отдана послушному призванному духу. То есть нам необходим кто-то с уникальными чарами на призыв духовных сущностей. А такие особы, насколько ты помнишь, встречаются крайне редко.

- Мне известен один. Почти два года назад он еще жил отшельником недалеко от Хатмара.

- Ага, - кивнула Сардана. - А я не знакома ни с одним. Можешь гордиться. В одной из областей ты превзошел мой круг связей.

- Не уверен. Кац практиковал не самую безопасную школу, плюс его чары сами по себе нестабильны, плюс отшельничество...

- Будем надеяться, что он все еще жив, - оптимистично перебила его дама. - И будет жив хотя бы некоторое время, чтобы мы успели до него добраться.

- Сардана, он сновидец, - кисло пояснил Шайар.

- О-о-о... Это все меняет, - тут же скисла его собеседница. - С другой стороны, как бы цинично не звучали мои слова, его гибель отложит рок новых призванных.

- У меня идея, - спохватился мужчина. - Пусть Сон Чин-Чин объявит о воле Верховного, как о миссии для последней группы призванных. Это здорово задержит продвижение задачи, а также будет полезно для развития всех участников экспедиции. Я буду одним из доверенных сопровождающих, чтобы оградить их от несчастий. Также необходим один или два бойца для охраны.

- Молодец. Как всегда, умница, - просияла Советница. - И раз уж сам Мудрец Шайар Матина решился идти на миссию, будем бросать пыль в глаза по максимуму. У малышки Чин-Чин отменные навыки скрытого боя. Также вашей группе не помешает леди удачи. Девять участников - хорошее число. Удачное и сбалансированное. Тем временем моей задачей будет нахождение тех, кому еще известно о настоящем послании Верховного. Если они существуют.

- Вы же шутите? Мы не можем снять с должностей сразу двоих из столичного совета и саму верховную жрицу.

- Начнем с того, что верховная жрица уже является первым участником экспедиции, так как у нее Просьба Верховного. Ты вызвался - это хорошо. Кахрин и без того большую часть времени выполняет роль талисмана. Но также, как и призванным, ей не стоит знать о наших настоящих планах. Сам знаешь, какая она болтушка. Но кто, как не ты, лучше всех способен ею манипулировать, тем самым склонить удачу в свою сторону? Также не забывай, если конфликт с коалицией обострится, ей будет безопаснее подальше от Сиза. Где-нибудь на другом конце материка. Желательно в окружении могущественных адептов. Совпадение ли, что это будет именно ваша группа?

- Понимаю, - с неохотой согласился мужчина.

- И чтобы вопросов со стороны было еще меньше, а наша видимость спешки и активных стараний еще больше, предлагаю не тянуть, и собрать всю группу как можно быстрее. Первым пунктом будет твой знакомый сновидец. Путь до архипелага не близок. Что нам идеально подходит.

*

В тот же день они разослали послания для группы призванных. Благо, трое уже находились рядом со столицей.

Проблемы начались с маленькой руми, которая все еще боялась выходить из своего поселения.

Когда Рарамис-ро все же уговорили на посещение храма Пара, пришло ответное сообщение от Лагерты, которая отказалась от участия в экспедиции под предлогом всецелого служения своему Хранителю - Пурушу. Переубеждать упертую тетку было бессмысленно.

Илка ответил согласием в тот же вечер. Но предупредил, что планировал отработать еще два дежурства перед увольнением.

Тогда как связаться с Джиммой смогли лишь утром перед всеобщим собранием. Леди-целитель находилась на пути к острову Хатмар, который и являлся первым пунктом путешествия. Ей лишь оставалось дождаться остальных участников экспедиции.

За несколько минут до начала собрания Совет оповестили о трагедии: Илка из Мунда ранним утром был ранен в налете хва-ну. К сожалению, целители не смогли противостоять смертельному проклятию.

От данной вести у Сарданы чуть не случился нервный приступ.

- Минус один, - шептала она, наматывая круги в своем кабинете и мелкими глотками попивая все еще горячий отвар успокоительных. - Что, если мы виноваты в его гибели? Что, если в опасности остальные пятеро? Еще есть время изменить план.

- Ничего не меняем, - уверенно перебил ее Шайар. - Вам самой известно о способности хва-ну путать любые планы.

- Глупые дети! - горько вздохнула дама, присаживаясь в кресло.

- На то они и дети, - хмуро добавил Мудрец. - Проблема в воспитании, а не в них. Был бы способ на равных пообщаться с их старшим поколением, чтобы добиться мира.

- Ах, если бы! Мы со своими-то отшельниками теряем контакты. Что уж говорить о них?

На что Шайар лишь сухо ответил:

- Приведите себя в порядок. Буду ожидать Вас в зале, - и вышел из кабинета.

Собрание обещало быть горячим.

*

Вопреки пессимистичным прогнозам Шайара, большое собрание Советников прошло на удивление гладко и спокойно. Некоторые участники скорее были недовольны, что их вызвали по такому пустяку.

Учитывая многочисленные затяжные конфликты между различными диаспорами, а также долгое напряжение с коалицией расовых меньшинств, данное событие действительно могло показаться незначительным. И так как столь легкомысленное отношение было на руку ядру ныне действующего Совета, никого не стали переубеждать и обострять тему.

Вместо этого, Сардана быстро сориентировалась и вынесла на повестку дня несколько других насущных вопроса.

*

Ранним утром через два дня небольшая группа из троих призванных иномирцев и троих местных экспертов выдвинулась в дальний путь через самый крупный материк планеты - Харар.

*

*

*

Том 6. Цветение.

Глава 198. Дух и воспоминания.

Слабость и скованность никуда не делись.

Еще бы. Ведь проснулся я во все том же немощном теле.

Зато почти ушли боль и тошнота.

Что-то, что мешало в прошлое пробуждение, тоже убрали из гортани. Теперь я мог свободно дышать и сглатывать, если отбросить жжение в носу.

Ужасно хотелось пить.

На попытку приподнять тяжелую голову, та мигом взорвалась оглушительной мигренью.

Ошибочка. Боль никуда не делась.

- Сандра! - ко мне тут же подскочили какие-то люди.

Они что-то говорили. Слишком шумные. Можно приглушить звук?

Мне бы лишь глоточек воды и снова уснуть в тишине. Большего не прошу.

Появились новые люди в бело-красных одеждах. Да сколько их тут?

Все что-то делали и много говорили.

Невысокий мужчина в очках что-то спрашивал. Я пытался ответить, но язык в пересохшем рту совершенно не слушался.

- Пить? - послышалось долгожданное слово.

На что я тут же закивал, расплачиваясь новой вспышкой головной боли. Казалось, от этого простого движения даже шея отнялась.

Меня чуть приподняли и сунули в рот трубочку со сладковатой жидкостью.

Тут же стало куда легче.

После чего сознание снова накрыла тьма.

*

Просыпался я еще несколько раз.

Рядом всегда кто-то был, но мое бодрствование замечали далеко не сразу. Они реагировали только на движения и открытые глаза.

Не сразу, но до меня дошло, что они не чувствовали моего пробуждения, даже не знали, о чем я думаю. Поэтому задавали столько вопросов и постоянно тормошили. Это давало некоторую свободу. Я мог наблюдать за окружающими, подмечать различные детали и делать выводы

Иногда они говорили что-то бестолковое, но наполненное эмоциями.

Зачем тратиться на глупые слова?

В памяти сами собой вспыхивали какие-то ассоциации. Но меня они мало волновали.

Трое людей были рядом куча чаще остальных. Я их уже запомнил.

Один большой, сильный и с гнусавым низким голосом. Он подолгу сидел рядом, касаясь моей руки своей огромной лапищей.

Это приятно. Тепло.

Двое других были мельче и ниже. У хрупкой женщины такие длинные черные волосы. Красивые и гладкие. Мужчина чем-то был на нее похож. Но только внешне.

Они все походили друг на друга одной лишь внешностью. Но их запахи, поведение, эмоциональный фон и ауры совершенно отличались друг от друга. От рефлексивного и инертного у женщины до напряженных и импульсивных оттенков у мужчины.

У самого большого всегда была яркая притягательная буря. Хотелось подойти, чтобы согреться. Но он и сам почти всегда был рядом и почти всегда молчал. Самый приятный из этой компании.

- Хватит притворяться спящей, - сказал он спокойным тоном, когда мы остались одни.

Как он догадался? Я же не двигался и глаза не открывал?

- Твое дыхание стало чаще. Это показывает аппарат искусственной вентиляции легких, - пояснил он.

Мысли читает!?

Я распахнул глаза, внимательно на него взглянув.

Яркий свет тут же выбил слезу и заставил проморгаться.

Парень склонил голову на бок, коротко вздохнул:

- Я не сержусь. Знаю, что ты всегда осторожна и наверняка вляпалась во что-то случайно, - и склонился надо мной, согревая мои руки своими ладонями. - Не злюсь и не обижаюсь. Сам напортачил. Да и не только я. Видела бы ты, что вытворял Улим, когда узнал.

Он прикусил нижнюю губу и опустил голову.

- Ничего не скажешь? Аль? - жалобно спросил парень через пару минут молчания.

Я лишь моргнул.

Похоже, кое-чего я не учел. У этого тела были кое-какие воспоминания, да? Ох, надо их разобрать. А-то как-то нехорошо получается. Да и мне, наверное, будет проще.

На мои попытки издать хоть какие-то звуки, из пересохшего горла вырвался лишь невнятный сип.

Парень тут же метнулся к тумбочке, чтобы протянуть пакет с водой. Похоже, он действительно как-то чувствовал меня, в отличие от других людей.

После нескольких глотков голос все еще не слушался, поэтому я прибег к более простому способу общения:

"Мне кое-чего не хватает."

- Что?.. - растерялся он, глядя на меня во все глаза. - Это ты была? Или мне показалось?

"Да, - я слегка кивнул. - Я заблудился и потерял кое-что."

Отчего-то казалось важным дать пояснения этому человеку.

- Что?.. Могу я помочь?

Похоже, он не умел или не хотел отвечать мысленно. Или слишком привык говорить вслух.

"Нет. Меня не будет некоторое время. Не пугайся," - я напрягся, успокаивающим движением поглаживая его кисть.

Руки плохо слушались.

***

Аску показалось, что он разговаривал не со своей сестрой. Словно, это было совсем другое существо.

Иногда он замечал его краем глаза, когда Шура приходила к нему во снах. Похоже, она и сама его прятала.

Это пугало. Но, похоже, Шуру все устраивало и это не было чем-то чужеродным, иначе от нее исходило бы куда больше беспокойства.

Сейчас парень словил пару минут общения с ним и успокоился куда сильнее. Существо не казалось враждебно настроенным, особенно по отношению к нему. Словно, робкий любопытный ребенок выглянул из-за ширмы.

Если бы не уверенный успокаивающий мысленный тон сестры, или того, чем она являлась, Аск паниковал бы куда больше. Хоть ему так не нравилась неконтролируемая ситуация. Он ненавидел это чувство беспомощности.

***

Все, как я и предполагал: забыл воспоминания. Какая глупая глупость с моей стороны. Но эту проблему легко исправить.

Я тут же нырнул в Океан Событий, собирая нужные мне данные.

Это я! Это все - я. Никуда не делась, прежняя Майа. Просто немножечко заблудилась.

Последние воспоминания были крайне нечеткими и размытыми, но Океан немного прояснил ситуацию.

Тот могущественный мужчина мне мало чем помог. Его хаотичные нервные действия под конец были похожи на смачный пинок под зад. Или то, что от него осталось.

Когда-нибудь нужно будет поблагодарить хоть за такую кустарную помощь. Все же этот пинок помог мне вернуться "домой", в мое родимое духовное пространство.

Как же я его обожаю! Тут хорошо, уютно и спокойно. Нет никакого дискомфорта и боли.

Вечность бы проторчала, но боюсь, что это невозможно. Мелкая зараза под названием тело требовала внимания. И после разрушения барьера это внимание ему было необходимо еще больше. Словно у меня подрезали крылья. Хотя мне сперва показалось, что все совсем наоборот.

Закончив побыстрее с основным массивом воспоминаний, я поспешила обратно.

*

Как ни странно, самочувствие немного улучшилось. Наконец-то кто-то додумался вколоть анальгетики. Спасибо ему за это.

Но мерзкая слабость и онемение до сих пор разливались по конечностям.

Помимо брата здесь были еще и родители.

- Привет, - улыбнулась я всем присутствующим.

Надеюсь, эта улыбка была не слишком кривой и наигранной. Если бы я могла нормально чувствовать лицо, было бы намного лучше.

В любом случае, меня тут же кинулись обнимать.

"Видишь? Я вернулась, как и обещала," - мысленно сказала я Аску.

Он облегченно вздохнул и провел рукой по лицу, словно снимая напряжение.

Папа стоял чуть в стороне, у больших аппаратов. Часть трубок и проводов от них шли к моему телу. Все эти катетеры довольно неприятно было ощущать в себе. Особенно в некоторых местах.

- Что я здесь делаю? - поинтересовалась я в первую очередь у Аска. Собственные слова показались мне очень невнятными.

- Болеешь. Это госпиталь, - он подошел ближе, наклоняясь ко мне и аккуратно помогая выпить воды из фольгированного пакета.

"Как долго меня не было?" - общаться мысленно сейчас было немного проще, чем при помощи непослушного языка.

- В последний раз - около пяти часов. Ты справилась быстро, как и обещала, - ничуть не таясь ответил Аск. Похоже, ему было глубоко плевать на несостыковки в разговоре, или он не заметил, что я задала вопрос не вслух. - До этого ты проспала... Не знаю, когда это началось, но сегодня 66-е число. Вчера утром начала приходить в себя.

- Зачем будили? Могла спать и спать, - медленно и неуклюже пошутила я

На что мама всхлипнула, а папа отвернулся к стене.

Я попыталась принять более удобную позу, а-то вся задница уже онемела. Но руки не слушались. Благо Аск осторожно помог мне сесть, подкладывая подушки под спину.

*

Поговорить с родителями мне не удалось, так как в палату влетел мастер Манко и всех прогнал. В кабинете остались лишь я, он и молодая медсестра, которая тут же полезла проверять крепления катетеров. Особенно неприятным был подключичный. Интуиция подсказывала, что он куда длиннее, чем мне кажется. Да и остальные не давали покоя.

- Как самочувствие? - Маринин папа меня внимательно осматривал.

- Уже - хорошо, если сравнивать с... не помню, - мои слова были все такими же еле внятными. Как бы я не старалась, язык все не желал полностью подчиняться моей воле. - Я вчера или сегодня просыпалась?

- И вчера, и сегодня. А позавчера ночью решила нас наконец-то порадовать своими карими глазками, - он перечитывал данные на рабочем планшете, что-то быстро набирая.

- Спасибо, что добавили анальгетиков. Тошнота и боль почти прошли.

- Это хорошо.

- В носу и горле жжется.

- Угу. Добавим тебе немного водички в кислород. А сейчас небольшая проверка, - доктор достал маленький металлический стиль, похожий на иглу, и ткнул где-то под одеялом. - Где и что чувствуешь?

- Почти не чувствую. Большой палец на левой ноге пощекотали? - я пыталась вести себя оптимистично и дружелюбно. Все же не первый день знакомы. - А теперь на стопе. Еле коснулись. Когда из меня вытащат все эти трубки?

Доктор слегка отвлекся от записей.

- Желудочный катетер тебе тоже очень не понравился. От него мы избавились. Но все остальное пусть пока побудет. Очень неприятно?

Я скривилась и указала на промежность. Постоянно было такое чувство, словно я вот-вот обмочу кровать. В вагине ощущалась менструальная чаша. Не очень повезло мне с циклом. На девушку-медсестру я старалась не смотреть, и так уже была вся пунцовая от смущения. Она меня, наверняка подмывала и мыла каждый день. И не только она.

- От этого избавимся, когда ты сама сможешь ходить в туалет. Договорились?

Мой отчаянный взгляд упал на онемевшие ноги. Но я все же нашла в себе силы кивнуть.

- А сейчас нам нужно, чтобы ты вспомнила последние дни... - продолжил он беседу, собирая историю болезни.

Судя по его вопросам, мой длительный сон и шрамы от кустарного исцеления не давали покоя докторам. Особенно онкологу.

К Марининому папе присоединился мастер Сашко. Видела я его впервые, но много слышала от тетеньки из экзаменационной комиссии.

Он оказался таким же худым и высоким, как и жена. Проще было подчеркнуть их отличия, начиная с блестящей лысины и заканчивая слегка смуглым оттенком морщинистой кожи. Даже лицо было куда более подвижным и эмоциональным.

- В последние луны не было проблем с пищеварением? Проглатыванием пищи? Туалетом? Может, какие-то боли, дискомфорт, повышенная температура без явных признаков простуды?

- Вроде, легко глоталось. С твердой пищей никаких проблем. Правда, с жидкостями иногда закашляться могла. Но это, наверное, потому что я всегда тороплюсь, когда пью. Много тоже не ела. Сразу тяжело становится. Только если острое, нормально. А почему вы спрашиваете? Что-то не так? - я настороженно покосилась на мастера Сашко.

- Это на всякий случай. Обычная процедура, - улыбнулся мужчина и продолжил опрос.

У меня все сильнее зудела голова под мягкой шапочкой, а руки все еще дрожали и не поднимались выше пары сантиметров. Так что пришлось выкручиваться и чесаться об подушки прямо во время беседы.

- Ох... - медсестра тут же подскочила ко мне, поправляя мягкую теплую косынку.

- Простите. Оно очень чешется.

Я даже брови свела в попытках игнорировать зуд. Наверное, голова вся грязная. Даже думать не хотелось, как я сейчас пахла и выглядела. Хотелось забраться в горячую ванну на пару часиков и откиснуть. Желательно дома.

Доктора покосились друг на друга.

- Если хочешь, почеши, но... Не стоит снимать платок. Голова замерзнет.

Ну да. Только вот чем? Руки-то у меня не поднимались.

*

*

Глава 199. Спор с немым.

Кое-как досидев до конца опроса, я дождалась возвращения родителей и взмолилась:

- Ясь, спасай. Почеши мне голову, а-то я сейчас умру.

О чудо! Несмотря на то, что вместо слов получилось невнятное мычание, брат понял меня с первого раза.

Аск сначала подскочил ко мне, а потом слегка побледнел и замер.

Или не понял?

- Пожалуйста, - жалостливо свела я брови.

После чего он наконец-то отмер, аккуратными движениями потирая мне затылок и макушку. Так что я блаженно прикрыла глаза и приоткрыла рот.

"Ох... Мне кажется, я только что кончила," - только и смогла я прошептать мысленно.

Брат тут же отдернул руки, поправляя на ходу теплый платочек. Наверное, волосы из пучка растрепались.

- Спасибо. Обожаю тебя, - сладко улыбнулась я и зевнула.

У всех почему-то был немного контуженный вид. Надеюсь, не из-за моих слов. Обычные же слова. Невнятные, правда.

- Наверное, ты устала? - робко спросила мама.

Ее вопрос пришелся очень кстати. Но я зверски хотела есть, а возвращаться в сновидения после недавнего марафона как-то не горела желанием. Тем более, что после почесушек мой организм вспомнил, каково радоваться жизни.

- А можете пока здесь посидеть? Пару минут, - робко спросила я.

- Конечно, - радостно закивала мама, присаживаясь рядом.

- Вы никуда не спешите?

Родители замотали головой. Папа почти сразу отвернулся к мутному окну, а мама меня нетерпеливо обняла, утыкаясь носом в шею. Она задела подключичный катетер, так что я стоически терпела боль. Но предательские слезы все же выступили.

- Ох... - спохватилась она, вспоминая, что я вся утыкана трубками. И с отчаянным лицом убрала руки. Ее глаза подозрительно блестели.

Совести у меня нет. Ей наверняка пришлось очень тяжело.

- Прости, - сказала я откровенно. - Очень не вовремя я заболела. Простите за то, что напугала.

У всех лица стали белее мела. Мне это совсем не нравилось.

"Что происходит?" - спросила я у Аска напрямую.

Он пожевал губу, но ничего не ответил. Родители тоже молчали. Похоже, им тяжело пришлось.

Как же все так произошло? И главное, что винить в этом некого. Разве что Мироздание с его странным чувством юмора, или на крайний случай перепуганную меня, что на несколько реальных суток затаилась в низшем мире. Для меня там словно прошли годы. Как оказалось, этого делать не стоило. Но что я могла поделать? Это был абсолютный рефлекс и способ выживания.

"Это из-за шрамов? Вы думаете, что это опухоли или что-то страшное? - предприняла я новую попытку растормошить брата. - Все уже позади. Успокойся."

Он сначала побледнел, потом стремительно покраснел и взорвался:

- Ты знала!??? Какого хера лысого ты ничего мне не сказала!?

- Аск! - тут же гаркнул отец.

- Тихо, - шикнул на него парень, добавляя своим словам вес.

Погляжу, он уже освоился в кое-каких чарах.

- Все же в порядке, - успокаивающим тоном вмешалась я.

- Ни беса не в порядке, - ткнул в меня пальцем брат. - Мы с тобой договорились.

- Но...

- Ты знала! Знала, но ничего не сказала. Как умалчивала все свои проблемы. И наверняка продолжаешь это делать.

"Не при родителях же!" - взмолилась я мысленно.

- Ну да, - развел он руками. - Зачем тебе живые родители? Ты же великая столетняя ведьма, и сама со всем справишься. А остальным смертным уже по желанию, так и быть, что-то расскажем. Да!?

Про смертных это он довольно точно угадал.

- Нихрена не в порядке, Аль, - махнул рукой Аск уже остывая.

Родители молча выслушали его ругань. Они наверняка полагали, что не прав здесь Аск, хотя на самом деле он попал в самое яблочко.

- Не знала я, - пришлось признаться. - Точнее узнала, когда тебя не было рядом.

- Ты могла бы обратиться за помощью. Зачем доводить болезнь до такого состояния? - мама присела на краешек кровати.

Я молча прикрыла глаза. Не хотелось нагружать их еще большими проблемами.

Некоторое время Аск буравил меня взглядом.

"Знаю, что ты на меня смотришь. Лучше принеси что-то поесть, а-то сейчас с голоду подохну."

Через пару секунд послышался тихий хлопок двери.

- Ну нельзя же так, - вздохнула мама.

- Не судите его, - попросила я родителей. - Он прав. Мы договорились, что я не буду скрывать свои проблемы. И я в который раз нарушила этот уговор.

- У тебя проблемы?

- Пап, я - человек. Из плоти и крови. У меня есть социальная жизнь и обязательства. Ты встречал хоть одного живого человека без проблем?

Мои слова были несколько суровыми и не тактичными по отношению к родителям.

- Какие у тебя могут быть проблемы, в твоем возрасте? - махнул он рукой.

- Улим, - шикнула на него мама с упреком.

Я не стала спорить или играть на публику, а поблагодарила мать:

- Спасибо, что на моей стороне.

- Может, ты все же поделишься с нами? - спросила она с родительской надеждой, не оставляющей выбора на иной ответ.

- Лучше расскажите, как у вас дела? - попросила я. - Чем занимались, пока я витала в грезах?

Судя по эмоциональному фону, внутри мама тоже закипала. Она свела брови и раздраженно вздохнула:

- Ты даже не даешь к себе подступиться.

У меня особо не был выбор. Интересно, эти люди слышали такое понятие, как потеря доверия? Или слышали, но к себе не применяли?

Моя черепушка снова начинала зудеть.

- Расчешешь мне волосы? - попросила я вместо того, чтобы спорить. - Кажется, вся голова уже колтунами покрылась. Потом только состригать придется. Или полфлакона эмульсии извести.

Руки все еще дрожали и почти не слушались. Мне даже сидеть было трудно, но я стоически терпела, дожидаясь пищу.

Мама почему-то замерла, а папа молча вышел. Наверное, обиделись. Я и сама уже не знала какие слова подбирать. Они хотели от меня одного. Но я же не кукла, чтобы всегда мило улыбаться, молчать и говорить по сценарию. Мир не так устроен.

Очень вовремя вошел Аск с контейнерами из буфета.

- Знаю, ты не любитель супов. Но тебе разрешили только это.

- Да я сейчас и волосатого монстра с тентаклями готова съесть, - воззрилась я с надеждой на брата.

Мама уступила ему место и тоже вышла, не сказав ни слова.

*

- Извини, - буркнула я, в перерыве между пиханием ложки в рот.

- Да ничего страшного, - Аск в который раз заботливо вытер мой подбородок.

- Не только за это...

- Я понял, - он кивнул, как ни в чем не бывало продолжая меня кормить. Кажется, братец специально подносил ложку так часто, чтобы у меня не было возможности болтать.

Ничего. Мы и так можем:

"Ты отбывал заключение, когда я узнала. А рак прогрессировал слишком быстро. И наложились некоторые события. Ты бы не смог мне помочь. Поверь, я действовала по самому оптимальному сценарию."

Парень так и замер, просверливая во мне дыру взглядом.

- Доктора все еще полагают, что у тебя онкология, - отмер он спустя минуту. Но ложку с остывшим супом до моего рта так и не донес.

- Что по показаниям? Они делали исследования?

- Менингит и пневмония. Лекарства хорошо справляются. Говорят, что в твоем теле много мелких образований, но большинство безобидные, как шрамы...

- Да. Это я не очень удачно исцелилась. Иммунитет рухнул слишком рано. Моя вина, - призналась я.

- Я не договорил, - поджал губы Аск.

А я подняла на него виноватый взгляд.

- Доктора просили тебе не сообщать, но уже назначили последующее лечение.

- О чем ты? Проблемы больше нет, - побледнела я. - Или есть?

Неужели, мои прогнозы оказались верны, и что-то все же осталось? Или это из-за дисбаланса в иммунитете?

Хроники, статистику мне!

"Майа"

"Закон #"

"=Соматическая статистика="

"Энергия (-)0,95 (+8,83)"

"Ловкость 02,35 (-5,11)"

"Сила и выносливость 02,95 (-1,33)"

"Регенерация 28,97 (+0,56)"

"Иммунитет и устойчивость 07,02 (+3,86)"

"=Психическая статистика="

"Мудрость 45,99 (+0,27)"

"Интуиция 38,57 (+0,42)"

"Гибкость 41,63 (+0,17)"

"Интеллект 26,41 (-1,56)"

"Воля 24,73 (+1,70)"

"=Духовная статистика="

"Духовность 50,00 (+8,00)"

Что... простите?

Пропали характеристики удачи и баланса деяний. Но разве для этого они не должны быть на нуле? Конечно, чего-то такого я ожидала после того, как сломала барьер смертности. Да и духовность приобрела неоднозначное значение.

Откуда-то я теперь знала, что она застрянет в этом значении на продолжительное время. Хроники не очень хорошо справлялись с определением этой характеристики, и теперь я могла положиться только на приблизительные данные и свои собственные ощущения.

Красивый сияющий цветок рядом с пунктом "Закон" радовал глаз, но какой-либо информативной пользы не нес. Видимо, какая-то отсебятина создателя Хроник или очередной странный перевод.

В любом случае, отсутствие целостности значило лишь то, что в этой характеристике отпала необходимость. Мое тело после освобождения стало несколько иным, пусть наглядно я пока этого не ощущала. Все же мое состояние оставляло желать лучшего. Но от старости мне теперь умереть не грозило. Да и переизбытка энергии можно было не бояться.

- Все в порядке. Доктора - перестраховщики, - скривилась я. - Мне лишь бы домой попасть. И я сделаю все, как положено. Буду здоровее всех живых.

Аск молча поджал губы.

- Ты же сам видел сканы моего тела. С болезнью я справилась сама. Правда, условия были не лучшими. Поэтому и возникли осложнения. Но дома уже будет продумано. Нет никакой необходимости в химии, радиации и в разрезании моего тела, - я постаралась улыбнуться, но сил оставалось только на то, чтобы тут же не уснуть.

От стольких слов подряд остро ощущалась нехватка воздуха.

- Хочу тебе верить, - нахмурился Аск.

- Ты будешь рядом, в отличие от... - я поглубже вдохнула, стараясь не раскашляться. - Это было трудно, поверь. Но на этот раз ты будешь рядом. Хорошо?

- Хорошо.

Он мягко погладил мою щеку и склонился над полуостывшим супом. Но мои веки уже слиплись. Они были сильнее моей воли.

*

Проснулась я глубокой ночью от сильного голода. Все это время безвылазно просидела в духовном пространстве, наблюдая за Океаном Событий. Это занятие было не то, чтобы очень интересным. По крайней мере, сейчас у меня было куда больше возможностей, чем раньше. Но произошедшие накануне события прочно приковали меня к этому миру и в частности к этой больничной койке. То есть в прямом смысле: все эти трубки ужасно мешали. Особенно неприятно было ходить под себя, точнее в катетер и неудобную утку.

Поэтому я молча озиралась в полупустой комнате, размышляя чем бы заняться. Рядом спал папа с планшетом на коленях. Ему выпала роль дежурного, хотя для этого существовали медсестры.

У меня назревала дилемма. Будить его не хотелось, а голод разгорался все с новой силой, мешая сосредоточиться на банальной медитации. Я попыталась медитировать на чувство голода, но меня чуть не вывернуло.

Бе. Больше так делать не буду. Никогда.

Надо же! Бессмертный ночной кошмар, что способен путешествовать по бескрайнему мирозданию, проникать в несбывшиеся миры и сновидения, не способен что-либо сделать с собственным голодом, потому что он - слабая девочка в больничной койке. Какая ирония.

Где-то полчаса я просто лежала и пялилась в потолок. Начало тошнить.

Здорово. Признаю: я беспомощна! Довольно ли ты, Мироздание?

Пришлось все же мягко будить папу. Сейчас с ним и без того были напряженные отношения.

- Папуль... - я попыталась дотянуться, но зацепилась проводами в манжете за бильце кровати. - Па-а-ап. Ну же, обрати на меня внимание. Пожалуйста, папуль.

Было очень стыдно и неудобно будить его. Вдруг он больше не захочет со мной сидеть? Поэтому я передумала.

Как-нибудь перетерплю. Это всего лишь голод.

Следующие несколько часов показались мне филиалом ада. Как на зло, прекратилось действие анальгетиков. Так что ко всему прочему прибавились крайне неприятные чувства во всем теле. Снова разболелась голова, да так, что захотелось плакать.

*

На мой несчастный взгляд наткнулась медсестра, которая делала обход ранним утром.

- Можно хоть что-нибудь от боли? - взмолилась я. В глазах уже невольно стояли слезы.

- Ох, конечно, солнышко.

Она тут же подошла в одному из аппаратов, меняя капсулу с лекарством. А потом тактично поднесла пакет с водой.

Все же медики в большинстве своем - ангелы во плоти.

Есть уже не хотелось, но появилась слабость, от которой меня сморило.

*

*

Глава 200. Абстрактные носки.

Меня все же покормили. Но поздним утром.

Как же раздражала эта немощность! Я даже не могла встать и поесть, когда надо.

В отсутствие посетителей и медперсонала, я кое-как наложила на себя малое исцеление.

После чего постепенно начали обретать чувствительность руки и ноги. Вместе с тем снова вернулась боль. Но я сцепила зубы и терпела, кое-как загребая ложкой кусочки пропаренного мяса и тыквенную кашу.

От помощи категорически отказалась. Так что во время завтрака на меня с упреком пялились две пары глаз.

Похоже, Аск с мамой считали, что таким образом я пыталась вызвать жалость. Хотелось рычать от такого недопонимания.

- Раздражает беспомощность, - процедила я сквозь зубы.

- Нас, знаешь ли, тоже, - парировал Аск.

До меня дошло. Они смотрели с упреком, потому что я не давала им сделать хоть что-то.

Как же надоело думать за других.

- Вы очень поможете, если уговорите доктора выписать меня и отпустить домой, - подняла я с надеждой взгляд на папу. Тот продолжал залипать в планшете, читая очередной рабочий отчет.

- Но... - мама осеклась.

- Ты в инфекционном отделении, а не в общей терапии. Давай ты для начала встанешь на ноги. И тогда мы рассмотрим такой вариант, - предложил компромисс папа, не отрывая взгляда от экрана.

- Да с радостью. Но у меня трубка в письке, из-за чего я боюсь хоть на сантиметр пошевелиться, - ответила я немного грубо.

Мама смутилась, а папа побледнел и наконец отлип от своего планшета. Но на меня все равно не глянул.

- Ты точно можешь двигаться? - невозмутимо уточнил Аск.

- Да, - я пошевелила пальцами ног.

- Сейчас решим, - кивнул он и куда-то ушел.

Через пару минут вернулся с доктором и медсестрой. Те выгнали родителей. После пары вопросов и тестов, доктор дал добро и вышел, чтобы не смущать меня. Что было очень вовремя.

- Спасибо, - робко поблагодарила я девушку.

Она с вежливой улыбкой убрала лишние инструменты и сменила мне пеленки. Так что я почувствовала себя старушкой из хосписа.

Мы с Мариной за такими ухаживали, помогая следить за гигиеной и выполнять всяческие мелочи, следуя инструкциям. В роли пациента это смущало куда сильнее, чем в роли помощника.

*

Как только медсестра освободила меня от остальных соединений с аппаратами, я почувствовала себя свободной. Доктор Манко дал добро на пробный заход, поэтому меня временно отсоединили от целой кучи трубок с препаратами.

Из кожи теперь торчали закрытые пластиковые катетеры. Но они почти не мешали, если не задевать.

Меня оставили одну.

Свобода!

Я радостно улыбнулась, хватаясь за быльце кровати.

Моей целью был санузел в пяти метрах от койки.

Благо камер в одиночной палате не водилось. Для наблюдения за тяжелыми пациентами хватало множества точных нательных датчиков. Поэтому я с легкостью применила Перышко, сползая с кровати.

Ноги еле коснулись пола, словно я плыла в воде. Пришлось отталкиваться от перил, делая несколько неуклюжих шажков на ватных конечностях. На потребление энергии чарами мне теперь было плевать.

Не знаю, что конкретно значил тот цветок под названием "Закон" характеристиках, но все мои чары теперь работали, как часы, несмотря на скудные потоки нашего обычного мира. И, что особенно приятно, совершенно без былых затрат энергии.

Кажется, мое новое состояние и воля обходили тот барьер, что отделял реальный мир от изнанки, по которой свободно гуляли потоки. Я и сама это чувствовала. Словно теперь могла перейти хоть на ту сторону, хоть в Пограничье. Но все еще опасалась по привычке. Да и не хотелось проводить эксперименты, когда за мной почти все время пристально наблюдали.

Несмотря на здорово облегченный вес, слабость и боль в ногах все же чувствовались. А еще без трубок с влажным кислородом быстро началась отдышка. Но не удивительно: больше декады пролежать с истощением и воспалением легких. Удивительным было бы отсутствие последствий.

За десяток секунд мне удалось добраться до двери. Это была маленькая победа. Ручку тоже с натугой одолела, заныривания в смежной санузел.

Здесь было чисто и аккуратно. Пахло дезинфектантами.

Заперевшись изнутри, я тут же полезла к унитазу. Никогда бы не подумала, что буду так радоваться простой возможности самостоятельно сходить в туалет.

Практически сразу в дверь очень некстати заломились. Видимо, родители вернулись в палату.

- Занято, - ответила я.

- Как ты там? - послышался голос Аска.

Он серьезно? Ответить, что я "ка-а-акаю" или максимально саркастично промолчать?

Мною был выбран компромиссный вариант:

- Можно спокойно сходить в туалет?

- У тебя все в порядке? - присоединилась к его панике мама.

Мне захотелось расплакаться от досады и собственного стыда.

- Все хорошо, - ответила я, в надежде, что папа не присоединится к группе поддержки по ту сторону двери.

На несколько минут меня все же оставили наедине с собой и своими внутренними проблемами.

Забота заботой, но личное пространство людям также необходимо, как пища.

После мытья рук под приятной теплой водой я с осторожностью заглянула в зеркало. До этого отражающих поверхностей, как назло, не попадалось. Поэтому я вполне закономерно ожидала увидеть крайне нелицеприятное зрелище вместо собственного отражения.

Действительность в который раз нарушила мои ожидания в худшую сторону. Проблема заключалась не в лице или коже. Они выглядели настолько паршиво, насколько я и представляла. Подвох крылся в волосах. Точнее в их отсутствии.

Мягкий теплый платочек, что родители и Аск аккуратно и регулярно поправляли, давал несколько искаженное ощущение собственной головы. Поэтому я не сразу заметила, что длинные волосы не собраны в привычный пучок на макушке. Они равномерно сбриты. А из моего скальпа торчала короткая щетина. И именно она постоянно чесалась.

Зачем они это сделали!?

Я тихонько всхлипнула и осела на бортик душевой кабины.

Было крайне обидно. Годами их растила, ухаживала. Волосы буквально были основой моей красоты, ввиду отсутствия привлекательных физических данных.

- Аль... - в дверь поскребся Аск, чувствуя мое состояние.

- Отвали!!! - гаркнула я так, что стекла зазвенели.

Они были такими длинными и мягкими. Каждый раз после мытья шампунем и масками я аккуратно их расчесывала и покрывала укрепляющими средствами. На ночь всегда заплетала косу, чтобы выпадало меньше волосков.

И все это теперь насмарку.

- Сандра, солнышко... - послышался мамин осторожный голос. - Это было необходимо для точной диагностики. Ты все не просыпалась, а доктора... Не важно. Главное, что теперь все в порядке.

Чтобы и ее не послать куда подальше, я сцепила зубы. И просидела в ванной еще полчаса.

Нет, я собиралась и дольше не выходить. Все же изоляцию от родителей я ценила куда больше, чем общение с ними. Но пришла злая медсестра и принудительно открыла запертую дверь.

Аск выволок меня и усадил обратно в кровать. Он был немного рассержен.

А я тут же зарылась в тонкое одеяло, укрываясь с головой.

Без платка голова заметно мерзла.

И куда мне теперь втыкать заколки? Это же единственные украшения, что у меня были. Кроме сережек, которые я одевала всего пару раз. Но фактически кроме пары дюжин разнообразных заколок и целой кучи мелких шпилек, я не пользовалась украшениями.

Теперь волосы лет пять отращивать до прежней длины.

Мама присела рядом на кровать, мягко поглаживая меня по спине.

- Ничего страшного. Волосы отрастут.

В параллельной вселенной, если спрячусь ото всех на несколько лет!

Мне уже хотелось это сделать. Сбежать прямо из ванной куда подальше. Благо теперь я могла себе это позволить. Но анальгетики предательски прекращали действовать, и Аска не хотелось бросать.

- Несколько лет их растила. Больше, чем за кожей ухаживала. Лелеяла и берегла каждый волосок. Чтобы однажды проснуться, а их нет? - всхлипнула я.

- Зато ты можешь носить разные парики совершенно любых расцветок, - оптимистично заметила мама.

- Это, как радоваться возможности носить протезы, когда отрезали руку. Маркетинг - не твой конек, мамуль, - я укуталась еще сильнее.

Она тяжело вздохнула. Ее согнал с кровати Аск и тяжело умостился рядом, обнимая со спины.

- Сценарий: у тебя есть прекрасные длинные волосы. Подаришь мне их?

Я задумчиво замерла.

- Зачем они тебе?

- Не знаю. Просто так? На память? Может, свяжу из них носки? Это же твой сценарий.

- Носки связать не выйдет, - я аккуратно повернулась к нему, замечая краем глаза недовольное мамино лицо. На одной койке вдвоем было тесно. - Но для тебя не жалко.

- Спасибо за подарок, - тепло улыбнулся Аск и чмокнул меня в лоб.

- Ты колючий, - шмыгнула я носом, стараясь не кривиться на задетые катетеры.

И действительно. Почему я так к волосам прикипела? Конечно было очень-очень жаль потраченных сил и времени. Но это всего лишь волосы.

С другой стороны, теперь постоянно мерзла голова. Как мужчины ходят с короткой щетиной?

Мама посмотрела на Аска диким взглядом. Он в два счета успокоил мою истерику. Я и сама была удивлена, как легко у него это вышло.

- Голова мерзнет, - призналась я неуклюже. И неожиданно для себя широко зевнула.

Косынку мое невнимательнейшество оставило в ванной, и та свалилась на пол. Поэтому пришлось заменить шапкой Аска.

- Теперь она моя, - сонно улыбнулась я.

- Ладно, - без споров согласился брат. - Мне - твои волосы, тебе - моя шапка.

- Кажется, меня где-то надули, - только и смогла сказать я под аккомпанемент его смеха. Глаза уже слипались, и ответ я не разобрала.

*

Лечащий доктор очень удобно организовал мое передвижение, освободив от постоянных внутривенных капельниц.

Из стационара и даже из кабинета меня никто пока не выпускал. Но кое-какая свобода действий и передвижения по отдельно взятой палате уже казалась мне маленьким праздником.

Что радовало больше всего, вернули мой коммуникатор. Еще чуть-чуть, и казалось, что я сойду с ума от недостатка информации. Воспоминания воспоминаниями, но путешествий по мирозданию и привычных гигатонн информации из родного мира очень не хватало.

Доступ к моему комму был только у Аска. Судя по логам, он лишь пару раз разблокировал устройство на несколько минут. Видимо, случайно. Так как брат не знал о разрешенном доступе на его персону.

На различных платформах и чатах скопились сотни сообщений. Поэтому, сцепив зубы, я листала этот завал. Почти все из них составляли единичные случаи спама от игроков. Я отправляла их в игнор без какой-либо жалости.

Извините, ребята. Желай я популярности, вела бы какие-то блоги.

Остались только знакомые люди. Отвечать им совершенно не было настроения. Но совесть назойливо грызла изнутри.

Все же хорошо быть одному: остается больше свободы, и не надо постоянно напоминать знакомым о собственном существовании.

В последние встречи отношения с девочками были куда более напряженными, чем раньше. Но я списала на то, что показалось, да и предшествующие события вполне этому соответствовали. Возникало стойкое чувство, что я больше не вписывалась в их компанию. Было немного обидно. Тем более, что они мне ничего не писали в последние дни. Знали же, что я - не самый контактный человек. Наверное, надоело? Да. У всех есть терпение.

- Сегодня паровые котлеты с тыквенным пюре и свекольным салатом, - радостно сообщил входящий Аск, прерывая мою хандру.

- Без пряностей? - улыбнулась я, глядя на поднос.

- Мне кажется, что-то есть, - он с сомнением понюхал мой ужин и привычно присел на край кровати, чтобы удобнее было кормить.

Я не стала напоминать, что и сама могу поесть, позволяя за собой ухаживать. Похоже, ему это нравилось.

- Как в детстве.

- М? - подняла я брови.

Брат подул на горячий кусочек, прежде чем осторожно протянуть мне на конце ложки.

- Как в детстве, когда ты была совсем крохой. Я также тебя кормил, - нежно улыбнулся он.

Ах, вот в чем дело. Для него это ностальгия. Мило.

*

- Кстати, здесь не все мои вещи, - напомнила я после еды.

- Правда? - удивленно оглянулся брат.

- Вы забрали их из общежития?

Аск замер со странным выражением лица и заныл на одной ноте, как делал, когда что-то явно скрывал.

- Вы их не забирали, - констатировала я.

- Улим посрался с этой... Валерией. И со всеми, в общем, - почесал он затылок, поднимая брови. - Не по поводу вещей. Мы думали, что это все, что ты взяла. Даже не догадались спросить.

- Ясь, у меня там еще две большие сумки с кучей личных предметов. А в рюкзаке только белье, шампунь, полотенце и пара мелочей. Как по-твоему я с таким набором выживала? Даже одеяло, подушку и несколько пледов притащила из дома, - я резко осеклась.

Вот блин!

Только сейчас дошло насколько глупо было класть пенал с драгоценностями в сумку-челнок. С другой стороны, откуда мне было знать, что съезжать я буду без своих вещей?

- Завтра заберем, - вздохнул он. - Не переживай.

*

*

Глава 201. Поводок из воздуха.

Завтра не вышло, как и день спустя. Комендант уперлась и сказала, что отдаст все только лично в мне руки.

Чего-то такого я ожидала. Оставалось надеяться, что мои вещи еще не разошлись по хорошим рукам. Впрочем, в моем случае это было легко проверить.

Папа снова отвоевал право сидеть со мной весь день. Но по-прежнему продолжал общаться только со своим планшетом.

Похоже, родители и Аск не хотели оставлять меня одну. Тем не менее возникало чувство, что отец оставался сидеть со мной показательно. Даже несмотря на работу и личные дела.

О чем я и спросила.

- Да тут пара срочных вопросов. Скопился небольшой завал, - отмахнулся он.

Папа вел себя необычно.

- Ну да. Ты же главный разработчик. У вас сейчас Империя в заказчиках. И в совете управления тоже, насколько помню, - поджала я губы. - Вам с мамой не обязательно торчать в селе. Со мной ничего не случится. Аск остается рядом, в Келинке. А воспаление очень быстро проходит. Ты же сам видишь.

Отец жалобно нахмурился и поджал губы. Но все же оторвался от экрана на пару секунд.

- Все в порядке. Вы с мамой уже можете ехать, - продолжала я. - Тем более наверняка сорвались и почти не взяли вещей. Аск рассказывал, как вы добирались в буран.

- Расскажи лучше, чем занималась в эти дни, - попросил он мягко.

Что-то папа недоговаривал. Но уже хорошо, что обратил внимание. До этого игнорировал в упор.

Спасибо. Мне это сейчас очень нужно.

- Закрыла четвертый семестр.

- Разве ты не в третьем была? - отец даже удивился.

- Третий закрыла за декаду в начале учебы. Потом сразу взялась за следующий.

- Получается, ты уже в третьем классе?

- Угу. Уже учу дисциплины. Учила.

На самом деле мне больше нечем было заняться. Художественную литературу читать не хотелось, как и подсаживаться на фильмы и сериалы. Тем более, необходимо было закрыть хотя бы один экзамен до следующего семестра, чтобы освободиться еще на полгода.

Но в данный момент состояние не располагало к учебе. Все никак не могла сосредоточиться. Максимум, что у меня получалось, перечитывать по нескольку раз одну и ту же строчку, не понимая ее содержания.

- Начала с самодиагностики в группе естественных наук. Кажется, мне это необходимо, чтобы не попадать в подобные ситуации снова, - улыбнулась я собственной шутке.

Папа тихо хмыкнул и снова вернулся к своему планшету.

Несколько минут я молча наблюдала за ним, пытаясь понять, о чем тот размышлял. Он действительно сейчас был занят работой или просто делал вид, чтобы не общаться со мной?

Отец никогда не относился ко мне фамильярно или с нежностью, присущей родителям. Да и похвалу не выражал. Тот случай на Ущербную не считался. Тогда он был пьян чуть ли не в стельку.

- Пап, можно кое-что попросить? - все же подала я голос.

- Да? - он поднял на меня свои глубокие темно-карие глаза.

- Это слишком дорогие подарки. Тем более для моего возраста. Забери их, пожалуйста. Карту я снова заблокировала, как только вернули комм. Она осталась в общежитии. Но со счетом все в порядке. Да и Пустельга - это какая-то крайность. Тебе не кажется? Читала, что самолеты не должны простаивать. Лучше уж вы с мамой будете им пользоваться. Вы же давно не были в отпуске.

- Сандра, я не могу, - отец расстроено опустил взгляд. - Это подарок.

- Зачем... Как тебе вообще это пришло в голову? Это блага совсем не моего возраста.

- Обратился в одну фирму. Не знал, что тебе подарить. По большей части данным вопросом занимался агент.

Вот как. А он на удивление честен.

- И все остальное?

После кивка я замолчала на пару минут. Видимо, часть подарков были заказаны через магазины вроде "Пчелки". Тогда становилось понятным их оформление. А отсутствие лимита, наверное, окрыляло продавцов.

- Головоломка была интересной. Спасибо, - мой голос все равно был несколько расстроенным.

- Тебе нравятся головоломки? - натянуто улыбнулся он.

Наверное, отец пытался подобрать ко мне ключ. В другом случае я бы посмеялась. Какой может быть ключ, если этой двери уже давно нет?

Лет с шести или семи я перестала доверять во всем родителям благодаря их политике воспитания. Или потому что они говорили одно, а делали другое? Уже и не вспомню причин.

После ухода Аска часто запиралась ото всех в комнате, и выходила только в случае крайней нужды. Да и общалась я в основном с мамой и репетиторами.

Но все же очень скучала в эти полгода, когда они буквально игнорировали меня.

Очень вовремя появились Хроники. Они здорово отвлекали. Как и ужасная местная школьная система.

Родители всегда твердили, чтобы я общалась с людьми и завела себе друзей. Наверное, поэтому я не дистанцировалась ото всех, как всегда раньше делала. Старалась влиться в коллектив, несмотря на дискомфорт. Старалась показать, что следовала их правилам.

Но мама с папой так и не вернулись. Особенно, когда их поддержка нужна была больше всего. Даже присутствие не требовалось. Хватило бы одного намека, что я не одна, а где-то на фоне в теории у меня есть поддержка.

Рядом был только Аск.

Поэтому теперь я совершенно не понимала их претензий. Особенно этой папиной жадности. Он не обращал на меня и малейшего внимания, но при этом желал удержать рядом с собой. Где логика?

- Последнее заседание было последним? - спросила я сухим тоном.

Отец чуть скривился, отворачиваясь.

У меня возникало такое чувство, словно ему нравилось создавать себе и окружающим проблемы.

- Последним, - ответил он спустя минуту и снова замолчал.

Не хочет разговаривать? И бес с ним.

*

Эта скованность и ложная свобода сводили с ума. Словно руки-ноги развязали, но нацепили короткую цепь. Как собаке во дворе.

Я уже успела закрыть глаза и задремать, когда папа созрел для продолжения беседы.

- Ты должна понимать, что мы с мамой хотим тебе только самого лучшего, - начал он мягким тоном. - Аск согласился. Ты будешь жить с нами, как положено. Все же глупо было оставлять тебя здесь. Это было ужасное решение, и оно чуть не стоило нам семьи.

- Чуть? - переспросила я севшим голосом, медленно открывая глаза.

Они хотят свести меня в могилу?

Взрослые люди, а элементарных вещей не могли увидеть.

- Сандра, мы немного увлеклись. Больше этого не повторится. Тем более, что ты будешь рядом.

- Я тебе не нужна, - пришлось кое-как присесть на кровати. Меня начинало потряхивать от гнева и раздражения, что скапливались все последние дни.

- Сандра... - привстал он с растерянным видом.

Но меня уже понесло:

- У тебя есть свои игрушки. Вот и играйся с ними. Создавай, меняй, ломай. Что хочешь!

Бесконтрольно потекли по щекам слезы.

- Девочка моя, что же ты?.. - он попытался меня обнять.

- Нет! - дернулась я, неуклюже вылезая из кровати. Но не удержалась и свалилась на пол.

Мышечная атрофия и истощение постоянно давали о себе знать.

Папа попытался мне помочь, как-то поддержать, но я совершенно не оценила его жеста, отходя к двери.

Меня снова накрыла истерика.

- Хочешь ты того или нет, ты едешь с нами. И скажи спасибо, что мы не лишаем тебя общения с братом и друзьями! - он схватил меня за руку, и строго нахмурился. Словно эти наигранные кривляния имели значение.

- Отпусти! - мне было очень больно. Ладонь давила на катетер. - Ты не успокоишься, пока не доломаешь меня, да!?

Я сдалась, но меня уже и без того отпустили. Появившейся внезапно свободой, я воспользовалась моментально, выбираясь в смежное помещение и коридор. Подальше от этого человека.

Чарами мне все же хватало ума не пользоваться. Но из-за усталости и одышки, мой запал закончился на первом этаже, где находилась приемная. Там я обессиленно опустилась на стульчик в углу и принялась тихо бороться за жизнь. Точнее ноги сами подкосились, а стул оказался рядом очень вовремя. Ко всему прочему перед глазами появилось световое шоу из темных пятен и хаотично пляшущих муравьев.

Наверное, мой босой вид заметил проходящий мимо медбрат.

- Ты из какого отделения, шапочка? - спросил он, присаживаясь рядом. - Тапочки забыла?

- Инфекционное. Да. Забыла.

- Тебе нельзя выходить, - строго нахмурился парень.

- Я не заразная.

- В любом случае. Как ты вообще оттуда вышла?

Кабы я помнила? Как-то вышла.

Он махнул кому-то рукой.

- Нужно кресло.

- Чья она?

- Инфекция.

- Ох. А протокол по угрозе внутрибольничной?..

- Сейчас узнаем.

Краем уха я слушала их разговор.

Было все равно. На сознание навалилась липкая и душная апатия. Даже руки не поднимались. Как тогда в общежитии.

Меня пересадили на передвижное кресло и вернули во временный дом.

Кто-то аккуратно обтер ноги влажным полотенцем, после чего помог с аппаратом для дыхания.

Время слилось в единый поток. Мысли текли вяло и неповоротливо.

Только я успела задремать, как меня кто-то растормошил и попытался накормить. Есть тоже совершенно не хотелось.

- Сандра, тебе нужно поесть, - сказал кто-то мягким тоном. - Пожалуйста, хотя бы немного. Я понимаю, что не вкусно. Но потом будут и вкусности, и все, что захочешь.

Снова ложь. Сплошные обещание, которые никогда не исполнялись.

Мне было все равно. Главное, чтобы оставили в покое и дали поспать. Поэтому я молча съела положенную порцию, хотя совершенно не лезло.

***

- Что с ней? - взволнованно поинтересовалась Леля у поникшего супруга.

Ее дочь спокойно спала, но настораживала не она, а поведение Улима и его состояние. В последние дни тот был сам не свой. Словно все еще не отошел от ареста и известия о болезни.

- Она немного поела. Но все время или спит или лежит с закрытыми глазами. Не хочет со мной разговаривать, - мужчина поджал губы, опуская взгляд, и скрестил на груди руки.

Леля отвела его в смежное помещение и плотно прикрыла за собой дверь.

- Ты сказал ей о диагнозе? - прошептала она.

- Нет. О переезде. С тех пор она такая, - признался Улим.

- Она пытается нами манипулировать. Когда поймет, что это ничего не даст, тут же прекратит.

- Не знаю. Ты не видела ее в тот момент.

- Да как будто я себя в ее возрасте не помню, - уверенно парировала женщина.

- Могу я с ней остаться вместо тебя? - неожиданно для себя попросил Улим.

Леля смутилась. Давно она не видела своего любимого таким подавленным.

- Ты устал.

- Ничего подобного, - мотнул он головой. - Езжай. Я уложу ее спать.

- Ты же говоришь, что она и так...

- Лель, прошу тебя, дай мне побыть с ней. Я пытаюсь найти контакт.

Женщина прикрыла глаза, вздыхая. Но все же начала переодеваться в повседневную одежду.

*

*

Глава 202. Тяжелый разговор.

- Давай выберем тебе парик? - отец отставил полупустую тарелку с ужином и потянулся за планшетом.

Больше в меня физически не лезло. Мой странный организм. Я почти уверена, что через час ужасно захочется есть.

- Что-то яркое и необычное? Девочки же любят яркие цвета, - улыбнулся он поверх рамки.

- Это для того, чтобы выделяться из толпы, - отмерла я. Мысли все еще были словно ватные.

Папа улыбнулся. Наверное, потому что я наконец-то пошла на контакт.

- Значит, что-то естественное.

Не хотелось носить чужие волосы. Это омерзительно. Но выделяться бритой головой на людях я тоже не горела желанием. В таком виде, с вязаной шапкой на голове, почти никуда нормально не сходишь. Только дома и на улице. Разве что в местных кафе и магазинах все игнорировали тонкие правила этикета.

- Может, так похожу?

Папа покосился на черную вязанку с кистями. Она мне была велика на несколько размеров, поэтому постоянно приходилось поправлять, чтобы край не съезжал на глаза. Но мне нравилась шапка Аска.

- Как тебе этот? - он указал на длинные завитые локоны.

- Пап, не надо.

Это смущало. Еще бы предложил белье вместе выбрать.

С другой стороны, его внимание было приятно.

- Дай мне сделать хоть что-то, - расстроенно поджал он губы. - Если бы не... Если бы не иск и ваша с Аском упертость.

- Если бы ты не уперся своими козьими рогами, хочешь сказать? - не выдержала я.

Отец сначала разозлился, но потом тут же остыл. Видимо понял, что именно он заварил эту кашу с иском и моей изоляцией, а не кто-то другой.

Он опустил лицо в руки и сгорбился в таком положении.

- Извини, - тут же исправилась я. - Извини, не хотела тебя оскорбить. Понимаю, что ты не специально и не мог спрогнозировать подобные последствия. В этом есть и моя вина. Наговорила лишнего. Не стоило вмешиваться в спор.

Я мягко погладила его по плечу.

- Давай поговорим, если тебе нужно. Не молчи, не накручивай себе в голове то, чего никогда не было, - просила я.

Похоже, в этом заключалась основная проблема.

Некоторое время отец просидел в такой позе. Но все же отмер.

- Ты не спала? - тихо спросил он, поднимая на меня взгляд блестящих темно-карих глаз.

Несколько долгих секунд я напряженно скрипела мозгами, пытаясь понять смысл этого вопроса.

- Что? Ах, ты о том... - смутилась я.

Не самые простые воспоминания в моей жизни.

Зря тогда ляпнула при всей семье. Очень зря.

- Прости, что ударил, - отец подсел ко мне и мягко обнял. - Не знаю, что на меня нашло.

- Хорошо. Я тоже была неправа. Не стоило упоминать при маме. Только не при ней. И не при Аске. Вообще никому и никогда. Можешь простить меня за это? - я обняла его в ответ.

- Вы с Аском действительно... - он запнулся, пытаясь подобрать слова и, судя по эмоциональному фону, не выйти из себя.

- Занимались любовью? Нет. Точнее это не то, что ты подумал. Ладно. Поговорим о сексе, - натянуто улыбнулась я. И неуклюже пошутила: - Рано или поздно этот разговор должен был состояться. Ну, как родителя и ребенка.

Папа глянул на меня искоса и прищурился:

- Насколько я понял, поздновато для подобных разговоров. Нам уже сообщили, что ты - не девочка.

- Это не Аск! - воскликнула я. - Ох, Глоб! Надеюсь, он не знает. Он же не знает!?

- То есть "не Аск"? - опешил отец.

- Аск знает!? - я переживала об этом куда больше, чем о мнении папы насчет себя.

Он мотнул головой, и у меня отлегло от сердца.

Ох, настанет тот день, когда Ясечка узнает о моем блядстве. Но не сегодня.

- Так. Я запутался.

Пришлось объяснять:

- Это я с подругой. Аск отказался заниматься со мной любовью до моего совершеннолетия. Поэтому иногда мы просто обнимались. Не более того.

Очень смущало обсуждать с отцом такие вещи. Мы вообще мало общались на личные темы. Но более мягкие выражения подобрать было сложно. Да и нужно ли?

- У тебя наверняка есть подобный опыт. Я читала, что это в какой-то степени нормально.

- О чем ты? - похоже, папа смутился не меньше меня. Только вот он не краснел, а бледнел.

- Это вполне нормально для нашего семейного положения относительно друг друга. Может, возраст немного не вписывается. Но мы же не... - я запнулась. - Никто никого не принуждает, нам обоим хорошо и мы знаем границы.

- Я не могу вам позволить продолжать. Ты понимаешь?

Зря я начала этот разговор. Нужно было молча выбрать парик, пока тятенька пребывал в хорошем настроении.

У него были очень устойчивые двойные стандарты и непоколебимая вера в своей правоте. Это ужасно раздражало.

- Потому что сам дрочил на меня? - сказала я ему на ухо.

Он дернулся так, что чуть не стащил меня с койки. Тогда как я крепко вцепилась в его рубашку, не обращая внимания на выпавший кислородный катетер.

- Куда!? Да что со всеми не так? Это всего лишь слова. Но если их не сказать, они превратятся в пожар! Ты этого хочешь? Снова? - я все же отпустила его. Но продолжала буравить яростным взглядом. - Пап?

Отец нервно расхаживал в дальнем углу палаты, прикрыв рот ладонью.

- Ладно, - развела я дрожащими руками. - Не буду с тобой разговаривать, пока ты не прочитаешь официальную статистику. Жду.

Вернувшись в более привычное положение на койке и поправив воздушные трубки, я пристально уставилась на монитор датчиков. За минуту без кислорода немного упала сатурация. Зато сильно скакнул пульс.

Некоторое время папа нервно поглядывал на меня, все еще расхаживая рядом. Но потом все же решился на продолжение разговора:

- Сандра, ты не так поняла, - и крепко зажмурился, снова умолкая.

Продолжая показательно пялиться в монитор, я приподняла брови в ожидании.

Отец все же присел в кресло и уставился на экран планшета. Похоже, ему было сложно сосредоточиться.

- "Сексуальные покушения на несовершеннолетних. Статистика," - подсказала я.

- Но я не...

- Просто введи запрос. Знаю, что ты ко мне и пальцем не прикоснулся, - успокаивающим тоном пояснила я. - Ты должен увидеть результаты.

Он послушался. После чего надолго залип в статьях и данных.

- Но... - запнулся отец, не договаривая.

- Вот именно. Или ты считал себя больным извращенцем? Или Аска? Конечно, я тоже хороша, никто не спорит. Меня привлекает старший сводный брат. Но с истоками этой установки я уже разобралась. Точнее мы с Аском. А теперь у нас с тобой есть выбор: или мы сами попытаемся найти причину твоей установки по отношению ко мне, или идем к психологу. Ты же их обожаешь. Приятные люди, всегда готовы выслушать. Маме ничего говорить не будем. Если, конечно, причина не в ней. Итак?

Отец покосился на меня с каменным лицом.

- Ты нашла причину влечения к Аску? - переспросил он.

- Да, банальный комплекс Электры. Несколько поздний для моего возраста. Но, учитывая проблемы с либидо, осознание собственной сексуальности, паршивое половое воспитание и все последние события, для меня это открытие больше походило на взрыв, - криво усмехнулась я, пожимая плечами.

Папа уже начал читать статьи по этой теме, еще на несколько минут повиснув в планшете.

- Я как-то сам разберусь с этой проблемой, - наконец поднял он на меня взгляд.

- Папуль, тебе годами не хватало смелости ввести простейший запрос в поисковик. О каком "сам" идет речь? - спросила я мягким тоном.

- Не думаю, что мне стоит обсуждать это с дочерью, - склонил он голову и привычно закинул ногу на ногу.

- Мне двенадцать, а не шесть. Я умею анализировать и делать выводы. И повторюсь: откровенность - куда лучше, чем молчание. А еще моя оценка будет куда более искренней, чем у психолога, которому ты заплатишь за сеанс.

- Ох, Сандра, - он потер бровь большим пальцем, а я невольно подметила, что Аск перенял этот жест у него. - Мне нужно выпить.

Что? Никогда не замечала у родителей тяги к алкоголю. Этого еще не хватало.

- Не нужно тебе пить, - я схватила его за ладонь, когда отец привстал со своего места. - Что за глупость: заменять мужество наркотиками?

- Я не... - отрицательно мотнул он головой, бегая взглядом по комнате.

- Пап, я всегда знала тебя, как самого умного, волевого и уверенного в себе человека на планете. И где же этот Улим Раш?

Да уж. Недосягаемые боги и их ущербная дочь. Всегда было обидно, когда кто-то сравнивал меня с родителями. Ведь я знала, что не способна достигнуть их высот, как бы не старалась.

Папа прищурился, но все же присел обратно, пристально глядя на мою руку. Тогда как я по-прежнему крепко сжимала его ладонь, не обращая внимания на боль от катетера.

- Хм. Судя по тому, что я прочел в статьях... Даже не знаю, как это перенести на себя. Никогда не занимался самокопанием.

- Это - самоанализ, а не самокопание. Я помогу, - из-за физического неудобства и усталости мне все же пришлось отпустить его ладонь. - Никогда не замечала за мамой, что она тебя как-то подавляла и контролировала. Но в постель к вам я тоже не лезла.

- Нет. Леля здесь не при чем. Ты даже не знаешь, о чем говоришь.

- Кстати, как она отреагировала? Вы разговаривали с ней по этому поводу?

На что он скривился.

- Ясно. Мама сделала вид, что ничего не услышала. Или просто посчитала меня лгуньей. Что хорошо для сохранения семьи, - констатировала я. - Наверное, застань она, как ты дрочишь на меня...

- Сандра! - возмутился отец.

- ...в моей же постели, это тоже осталось бы незамеченным. Ты испытываешь дискомфорт от самого слова или того, кто его произнес? Возможно, "мастурбация" подошла бы больше?

Я специально его доводила. Что было мелочно с моей стороны. Но сколько раз отец манипулировал мной, унижал и отчитывал за неидеальность. Теперь моя очередь.

- Прошу тебя, замолчи, - процедил он сквозь зубы, медленно закипая. - Ты пытаешься вывести меня из себя?

Да. А еще я лихорадочно анализировала данные, что мне были известны.

Раздражение раздражением, но понять, что с ним не так, все же было необходимо. С этим человеком мне еще предстояло жить. Как минимум, с осознанием того, кем он для меня являлся. И это было важно для моего личностного роста.

Эгоистично, что уж тут скрывать.

- Мне следует обратиться к специалисту, а не обсуждать подобные вопросы с родной дочерью.

- Ты понимаешь, что мне это также необходимо: знать причину твоего поведения. Или полагаешь, что лишь у тебя одного все это время были проблемы?

Отец все же поднял на меня взгляд.

А я продолжила:

- Мама не знает настоящей причины того, почему я начала запираться в своей комнате. Но ты-то прекрасно все понял.

На самом деле это не единственная причина. Я банально хотела, чтобы меня оставили в покое и перестали указывать, что и как делать. Поэтому запиралась в своем крошечном поле контроля. По той же причине безоговорочно согласилась жить здесь, в сотнях километров от прежнего дома.

- Ты же не думаешь, что я позволю тебе продолжить по переезду? Ты привлекательный мужчина. Но даже я со своей поехавшей от подростковых гормонов крышей знаю границы.

Он глянул на меня как-то совершенно дико. Словно рядом с ним сидел пришелец.

- Ты не понимаешь, что после твоих действий и подтверждения моей осведомленности, твои подарки выглядят уже не как знаки внимания или просьбы простить те полгода отсутствия. А как оплата. Когда продажной девушке швыряют пачку денег и пихают член в лицо, - мой тон был куда более резким, чем я сама рассчитывала.

- Все не так, - отец с ужасом смотрел на меня, мотая головой.

- А как мне понять? Потому что раньше ты не баловал меня подарками. Особенно настолько дорогими. Разве что покупал то, чем бы ты хотел, чтобы я занималась: игровые контроллеры и шлемы, бесконечные репетиторства, музыкальные инструменты, одежда для танцев. А теперь... - у меня даже голос осип, хоть я и не кричала. - Авиалайнер и 120 кило золота? При том, что вы с малого детства прививали мне скромность и сами подавали пример.

Он позволил мне высказаться. Кажется, потому что и сам не оценивал свои подарки с этой стороны.

- Ты не права. Это извинения, признаю. Но совершенно не то, что ты подумала. Хватит нести чушь!

- Мне постоянно кажется, что я тебе должна, - призналась я честно. - Может, дело в этом? Ты хочешь снова навязать эту власть, когда потерял контроль?

- Сандра, я совершенно не ожидал, что ты так это воспримешь. Я лишь хотел подарить то, что тебе понравится. Аск сказал, что тебе нравится пробовать и узнавать новое. Мы действительно всю жизнь учили тебя скромности, - он схватился за голову, эмоционально взмахнув руками. - Когда я узнал, что ты совсем не пользовалась нашими деньгами, и сама пыталась заработать... И я сам вижу, что ты в старой одежде ходишь и не позволяешь себе лишнего. Выглядишь как оборванка. Безумие какое-то! Ты словно бросаешься в крайности.

Действительно безумие.

- Хорошо хоть этот вопрос мы прояснили. Видишь? Поговорить друг с другом все же полезнее, чем молчать в недопонимании и придумывать себе всякое в голове.

- Мне нужен кофе, - тяжело вздохнул он, и направился к выходу.

А я устало опустилась на подушку, провожая его взглядом.

Ни к какому специалисту папа идти не собирался. Это было очевидно. Вмешательство в личные дела он ненавидел очень сильно.

Да и в случае угрозы семейного насилия, тот же специалист вполне был способен дать наводку в разведорганы.

*

*

Глава 203. Свержение идола.

Где-то через час вернулся отец со слегка влажными волосами.

К тому времени я уже успела прокрутить в голове кучу сценариев.

- Взял тебе, - он протянул бумажный стаканчик с черным чаем.

- Спасибо, - тепло улыбнулась я, стараясь удержать стакан дрожащими руками. Мне было все равно что пить. Даже без разницы, есть ли там сахар.

Кажется, отец успел успокоиться и прийти в себя.

- Похоже, мы оба себя только что накрутили, - выразила я мысли вслух. - Скорее я накрутила нас обоих. И себя, пока тебя не было.

Папа поднял брови и поджал губы в неуверенной улыбке.

- И что надумала? - он закинул ногу на ногу, но все еще с кривым оскалом горбился над своим кофе.

- Что меня стоит запереть в палате для психически больных, пока половое созревание не закончится, - уткнулась я взглядом в чашку чая. - Что бы там ни было, как бы ты не поступал со мной: унижал, бросал на полгода одну в глуши, игнорировал звонки и сообщения, мастурбировал на меня спящую. Что угодно. Хоть бы бил и насиловал.

Он молча меня слушал. Выражения лица мне было не видно, но от новой эмоциональной волны уже брала дрожь. Возможно, кто-то сейчас очень разозлится.

Боги, как же все-таки восхитительно выводить его из себя! Сраного неприступного Улима Раша!

- Все равно я буду любить тебя. Потому что ты у меня один, а я - твоя плоть и кровь. И да, я очень на вас сердилась и обижалась. Но все равно давно простила.

Как бы то ни было, игра и мир Изнанки были их способом достичь бессмертия, а я - всего лишь биологический отпрыск. С точки зрения вечности, у меня не было шансов на этих весах. Так что не мне судить родителей. Просто им не стоило заводить детей. Но так уж получилось, что один все же выкуклился. И единственная причина на них обижаться, это то что они все еще цеплялись за меня, а не за свое настоящее детище. Тогда как я прямым текстом сказала им не делать этого, что все в порядке.

- Я тоже люблю тебя, маленькая моя, - отец присел рядом и мягко обнял меня, помогая отставить чай.

Мда. Похоже, приступ ярости отменялся.

- Ты позволишь мне дальше жить с Аском? - мягко спросила я спустя пару минут обнимашек.

- Нет.

- А если я позволю к себе прикасаться?

- Сандра! - он возмущенно на меня глянул, тут же отстраняясь.

Люди - ужасные лицемеры.

- Что? - непонимающе хлопнула я глазами. - Что такого? Никто не узнает, и все останутся довольны.

На что он снова сердито соскочил с койки и нервно зашагал по палате.

- Позволю делать со мной, что пожелаешь. Ладно? - я жалобно на него глянула. - Пожалуйста, только не разлучай нас. Мне было очень плохо последнюю луну и те три года, когда вы вынудили его...

- Никто его не вынуждал! - обернулся ко мне отец, просверливая взглядом дыру. - Это всецело был выбор Аска.

- Конечно. Точно такой же выбор, как вы всегда давали мне. Даже сейчас: меня заперли здесь и не выпускают. Хотя я почти здорова и явно не нуждаюсь в постоянном пребывании на стационаре.

- Ты еле двигаешься, - скрестил он на груди руки.

- Это истощение. Нужно чаще питаться. Кушать хочется уже через час после еды, - я скинула раздражающий кислородный катетер с браслетом-датчиком и отключила на пульте сигнал, чтобы не прибежал дежурный медик. Это было полезно в случаях похода в туалет или, как сейчас, когда в носоглотке ужасно пересохло и хотелось отдохнуть от давящего манжета.

- Мы обсудим твою диету с лечащим доктором.

- Вот. Опять все вы решаете. Это сводит меня с ума! Еще на цепь меня посади!

- Ты - глупый подросток, и совершенно не знаешь, что тебе необходимо. Поэтому мы за тебя решаем. Чтобы ты не натворила бед.

- Ты же взрослый, - в ярости процедила я сквозь зубы. - Реши уже трахнуть меня, а не втихую передергивать в своих влажных фантазиях. Все лучше, чем трахать мне мозг. И все будут довольны!

Отец быстро подошел ко мне и оскалился в бессильном гневе. Тем не менее руку не поднял.

Ожидая реакции, я пристально смотрела на него в ответ.

От него сейчас фонила непередаваемая гамма эмоций.

Это было несколько неэтично с моей стороны. Совершенно неэтично и аморально, если быть честной.

Но у меня уже сползала крыша!

Запираться самой - это одно. Но когда умышленно запирают и ограничивают действия без моего выбора и согласия - это огромное давление на и без того нестабильную психику. Ненавижу, когда так делают.

Все тело в трубках. Я чувствовала маленькие, но глубокие шрамы от разрезов для анализов. Мои волосы тоже сбрили, не спрашивая.

И вообще, вся эта ситуация возникла от того, что меня вынудили жить в другом месте. Когда была возможность и средства дать хоть какой-то выбор. Когда была возможность мирно договориться.

- Ты сходишь с ума, - прошептал отец после короткого вздоха.

- Конечно. Аск же меня не трахает. Так, может, хоть ты мне в этом поможешь? - я привстала на коленях и медленно повела подол рубашки пальцами по бедрам. - Или тебя заводит осознание власти надо мной? Я не прошу быть мягким, папуль.

У него на лице читалась непонятная смесь гнева и растерянности. Что уж говорить об эмоциях. Похоже, я все же пошатнула его баланс.

Отлично.

Упади еще ниже в моих глазах, прошу. Давай, разозлись. Наори на меня. Или ударь. Что угодно. Докажи, что ты просто человек. Что у тебя есть недостатки.

- Мне и попросить не сложно, - я откровенно касалась себя, запрокидывая голову. - Пожалуйста. Ах!.. Прошу тебя. Умоляю.

- Ты сумасшедшая, - он шокировано смотрел на меня, но никуда не уходил и не отводил взгляд.

В ответ я смотрела прямо на него, продолжая еле слышно постанывать и жмуриться.

- Будет куда приятнее... нам обоим... - мои слова сбивались вздохами и тихими стонами.

Глаза застилала поволока. Без кислорода снова началась одышка. Кажется, я слишком увлеклась.

Ну уж нет. Этому человеку я больше никогда не проиграю.

- Пожалуйста. Никто не узнает... ох... Прошу, пожалуйста.

Надеюсь, здесь нигде нет записи звука. Иначе, потом будут очень неприятные последствия.

Да и хер с ними.

- Ты что?.. - краем глаза я заметила, что он направился на выход, и тут же поспешила следом. - Куда!?

Так не пойдет! Это совершенно непродуктивно и бессмысленно. И не по моему плану.

Дойти до двери я все же успела. И даже почти вовремя. Но на этом силы закончились, а я упала на колени, все еще удерживая дверную ручку в руках.

Дыхание сбилось.

Папа тут же спохватился и осторожно вернулся обратно в палату.

- Что ты делаешь!? - возмутился он, подхватывая меня под руки и помогая встать.

- Не даю тебе запереться от меня, - я подняла глаза, глядя прямо на него.

- Нет, ты... - отец осекся и помог мне добраться до койки, усаживая на место. С легким ужасом заметил: - Ты такая легкая.

Я удержала его руку в ладонях и, подкрепляя слова небольшим внушением, прошептала:

- Пожалуйста. Никто не узнает.

Подействовало? Нет?

Он приоткрыл рот и жалобно свел брови. Наверное, подбирал слова.

Судя по эмоциям, грань срыва была близка.

- Нам обоим будет хорошо, и мы никому не расскажем, - я придвинулась ближе, не отводя взгляда от ярких темных глаз и продолжая выдыхать в слова чары. - Ладно? Ты же видишь: я не против.

В кои то веки у меня все же получилось внушение. О чем я ужасно пожалела.

И не только я.

Зато кое-что выяснила наверняка. Ему нужна была не я, а мама. Та, которой она была раньше. Та, в кого он влюбился.

Это было очевидно. Просто я - дура. Сумасшедшая дура, которая посчитала, что способна манипулировать Улимом Рашем. Я ему и в подметки не годилась.

*

Отец вернулся из санузла с влажными волосами. Видимо, умывался. У него все еще был ошарашенный и отрешенный вид.

- Ты не голоден? - растерянно поинтересовалась я.

- Что, прости?..

- Кушать хочешь?

Он моргнул, пытаясь осознать смысл слов, и мотнул головой:

- Нет... Наверное, нет. У тебя точно все в порядке?

- Вроде, да.

Не скажу же ему, что ужасно хочу есть? Тем более, после такого.

Впереди была долгая ночь, а из еды только стаканчик остывшего чая да простая вода в пакетах.

Подавив вздох, я допила залпом чуть сладкий чай.

Это какие-то мучители, а не доктора. Они полагали что истощенный организм с атрофированными мышцами быстрее придет в норму на голодной диете?

Как же хочется есть. А еще сдохнуть.

Папа присел рядом, задумчиво хмурясь.

Вообще-то я сделала это в основном для того, чтобы проще было им манипулировать. Но, похоже, он пока был в шоке от содеянного.

Еще бы. Он же не знал, каково это - предлагать свое тело в качестве оплаты вонючему мужику с гнилыми зубами. Наверное, это казалось мне нормальным, ввиду относительно малой давности событий из прошлой жизни. Поэтому-то произошедшее только что виделось мне в искаженной перспективе.

Тактично жрать мне так и не предложили, поэтому я нацепила датчики с кислородным катетером и завалилась спать, усыпляя себя медитацией.

*

*

Глава 204. Практика присутствия.

К середине ночи я все же решилась выползти из своего духовного пространства.

- Да будет праздник! - воскликнула я в довольно вялом сновидении брата и устроила световое шоу в стиле Ущербной Декады.

На это действо Аск радостно рассмеялся.

Сейчас он выглядел несколько комично.

- Не сразу понял, что это сон.

- Ага. Как я погляжу, у тебя тут самые будничные мандариновые пироги пекут фланелевые рубашки. Рутина. Не хочешь заняться чем-то поинтереснее?

- Шутишь? - его образ даже поплыл от эмоций и тут же подхватил меня. - Прибавь-ка несколько годков.

- Хех. Сделано, - взмахнула я рукой, добавляя своему облику не только возраста, но и мягких выпуклостей.

- Замечательно.

- Ты совсем расклеился, - оценила я сползший нос на нестабильном лице.

Что-либо поправлять в его облике я все еще опасалась. Не с моим уровнем контроля точно. Поэтому плюнула на это дело с сомнительным и временным результатом.

Тем более, что тут нашлось кое-что интереснее и приятнее. Главное, словить рот и удержать на месте. Остальные части тела не особо разбегались, а рук иногда и вовсе было больше положенного. Что совсем не портило обоюдного удовольствия.

Но, что самое приятное, в сновидении всегда было хорошо, и ничто не мешало.

Хочу все забыть. Пожалуйста, хочу забыть.

*

Мы сидели в сияющей пустоте сновидения и как можно теснее прижимались друг к другу.

- Научишь меня той телепатической штуке? - наконец-то решился попросить брат. - Или, как всегда, рано?

- Почему же? - моя улыбка была шире лица. - Я изначально планировала тебя научить. Только моя забывчивость и все эти события... Конечно научу. Это легко, но лучше пробовать в реальности и желательно рядом.

- Аль.

- М?.. - я прикрыла глаза, наслаждаясь моментом.

- Это же сон?

- Конечно, - вырвался у меня растерянный смешок.

На Аска все еще находили моменты забывчивости или секундные потери сознания в сновидениях, но с каждым разом все реже. Его прогресс был медленным, но уверенным.

- Можно, я кое-что попробую? Если будет больно или неприятно, скажешь? - попросил он на удивление робко.

- Конечно...

Во сне я вполне контролировала свои ощущения, так что больно он точно не мог мне сделать.

Аск чуть отстранился от меня и внимательно посмотрел, прежде, чем прикоснуться к груди. Его кисть и пальцы были куда меньше реальных. Но так уж сознание исказило его собственное восприятие во сне. С сосредоточенным лицом брат придержал мою спину другой рукой и вдавил ладонь в грудь.

Что он делает?

У меня сперло дыхание так, словно грудину продавило и та вот-вот сломается. Но я отбросила эти ощущения и никак не сопротивлялась.

Похоже, Аск сам понял, что делает что-то не так. Он убрал руки и внимательно взглянул мне в лицо.

- Сон. Это сон. Ты говорила, что я могу менять свою форму и состояние, как сам того пожелаю?

- Да.

- У меня не выходит.

- Это поправимо. У меня есть идея, как можно научиться этому трюку. Для этого нужно быть в сознании. Напомнишь, как встретимся? Хорошо?

- Да. Но я хочу попробовать свою идею сейчас. Ты можешь стать облаком? - попросил он. - Кое-что заметил. Хочу проверить свою теорию.

Я рассмеялась, осыпаясь мелкой серой дымкой. На этот раз сознание было при мне.

Некоторое время Аск смотрел на меня, частями теряя свою форму. А я терпеливо ожидала. Похоже, он также пытался стать облаком, но у него это не особо получалось.

- Ладненько, - я превратила часть облака в крошечную фею. - Дай угадаю. Ясень пытается слиться?

- Ты уже пробовала? - покосился он на фею.

- Нет. Не видела смысла.

На самом деле несколько приврала. Всякий раз для контроля чужого сновидения я частично сливалась с этим сновидением. Но полностью слиться с чужим сознанием еще не пробовала. Тем более на взаимной и осознанной основе.

Самой было любопытно, что из этого выйдет.

- Думаю, с человеческим восприятием сделать это непросто, - моя фея вспорхнула с облака, делая кульбит и мерцая крылышками. - Но могу помочь.

Я осыпалась, превращаясь из облака в поток энергетических нитей, что гуляли на изнанке мира. И свободно проникла в Аска, заполняя его.

Мы тут же растворились во сне, превращаясь уже не в облака, а в чистый сияющий свет.

Не знаю сколько это продолжалось. Но такого блаженства я не испытывала за все свое существование. Хотелось остаться в этом состоянии навеки.

*

Пытаясь понять кто я и где нахожусь, я мелко проморгалась.

Мышцы все еще сводило судорогой и мелким тремором. Меня словно накачали кофеином и еще какими-то веществами. Хотелось успокоиться, но не выходило. Наверняка тело испытало сильные ощущения и в реальности.

Кажется, мы с Аском несколько перестарались. Как выяснилось, от сновидения можно словить приход не меньший, чем от наркотиков.

Взгляд зацепился за мужчину, спящего рядом в неудобном кресле.

Он скрестил на груди руки и склонил голову, чуть приоткрыв рот. Изможденное и исхудавшее лицо прикрывали седеющие волосы, рукава рубашки были привычно закатаны до локтей, а длинные узловатые пальцы свободно свисали с локтя, словно их вылепил искусный скульптор.

Невольно я сравнивала его с Аском, который по своей крупной статуре был скорее противоположностью.

Наверное, я слишком долго рассматривала отца. Потому что в какой-то момент словила его сонный взгляд. И тут же покраснела, отворачиваясь.

- Тебе стоит нормально отдохнуть. Выглядишь неважно, - только и смогла сказать я.

За год, а в особенности за последнюю луну, папа будто постарел лет на десять.

- И больше кушать, - добавила уже тише.

Молча подсаживаясь ко мне, он зашуршал одеялом и мягко обнял.

К моему удивлению, это не вызвало привычных неприятных ощущений. За прошедшую ночь анальгетики должны были прекратить свое действие. Но, как ни странно, боль ушла. Мне было тепло и даже приятно.

- Как спала? - спросил он, поглаживая меня по спине.

Я чуть ли не урчала от этого движения, словно кошка. Как же приятно и тепло. Нужно обязательно превратиться в кошку на пару дней в каком-нибудь измерении. Чистенькую и красивую. Чтобы меня все любили, гладили и чесали за ушком.

- Сандра? - папа чуть откинулся, заглядывая мне в лицо.

- Извини. Что-то задремала, - проморгалась я, улыбаясь в ответ. - Который час?

- Половина седьмого. Может, еще поспишь? - он заботливо поправил шапку на моей голове.

- Декаду спала. Какой уж тут сон? Но я не против, если ты приляжешь и отдохнешь на нормальной кровати, - я осторожно подвинулась и без усилий опрокинула его рядом, укладывая голову на подушку.

- Настолько плохо выгляжу? - скривился отец.

- Тебе нужен отдых.

- Паршиво, значит, - вздохнул он и прикрыл глаза, укладывая ноги удобнее.

А я лежала на самом краю и рассматривала его, пытаясь запомнить каждую деталь и морщинку. Хмурую складку меж темных бровей и острый тонкий нос с небольшой горбинкой-переломом. Глубокие впалые глаза, что сейчас выделялись еще сильнее из-за усталости и недостатка сна. Тонкая верхняя губа была давным давно рассечена, отчего остался небольшой светлый шрамик.

Мне достались его уши. Подумать только.

Сложно было размежить в собственной внешности черты родителей. По большей части в моей наследственности выигрывали доминантные мамины гены. Поэтому все утверждали, что я - ее копия.

Лучше бы я была похожа на папу.

*

Отец проснулся только спустя пару часов. Видимо, сказывался неудобный сон до этого. Но я и на сантиметр не пошевелилась, опасаясь его разбудить.

- Который час? - он резко сел на кровати, потирая глаза.

- Не меньше восьми. Но тебе стоит выспаться по-человечески. Под глазами мешки. Даже ноги отекли. Только посмотри, до чего себя довел, - вздохнула я и тепло улыбнулась.

Он несколько неуверенно свел брови и приоткрыл рот, глядя на меня.

- Мне же не приснилось? - прошептал отец.

- Давай сойдемся на том, что это был сон? - предложила я.

Для меня сон и реальность отличались лишь наличием физического тела. Но для нормальных людей это было нечто эфемерное и подсознательное, что невозможно контролировать. Поэтому в образах и сценариях сновидений проявлялись интерпретации реальных переживаний, что порой выглядело безумно. Различный бред в сновидениях был вполне обычным явлением. У кого внутри нет сумасшедшей искорки?

Отец судорожно выдохнул и зажмурился, закрывая лицо ладонью.

- Па-а-ап... - я осторожно положила ладонь ему на плечо. - Со мной все в порядке. Никто не узнает.

Он обнял меня в ответ, мягко утыкаясь носом за ухом.

Возникло стойкое чувство, что я что-то забыла.

- Кажется, есть одна маленькая проблема, - прошептала я смущенно.

До туалета он все же помог мне дойти. Большое ему за это спасибо, так как колени дрожали, и на ногах я чувствовала себя крайне неуверенно.

Интересно, как наш сновидческий эксперимент перенес Аск? Или только у меня возникла такая реакция, ввиду болезни?

Вылезла моя тушка из санузла только минут через двадцать.

Отец, заметив состояние, подхватил меня на руки. А я тут же запаниковала, так как весовая категория у него и Аска была далеко не одной и той же.

- Отпусти меня. Ты же сейчас надорвешься.

- Да ты карапузом больше весила, - вздохнул он, сильно преувеличивая. И все же усадил на кровать. - Кушать хочешь?

Он еще спрашивает!?

Вместо устного ответа я активно закивала, рискуя получить мигрень.

- Подождешь немного?

Моя голова снова изобразила болванчик.

*

В его отсутствие в палату нагрянул добрый дяденька доктор, чтобы заглянуть мне чуть ли не в пупок.

- Дыхание чище. Ты удивительно быстро поправляешься для своего состояния.

- У меня сильная воля, - иронично пошутила я.

На самом деле данная характеристика оставляла желать лучшего.

Медсестра брала кровь на анализы, пока доктор Манко объяснял:

- В принципе, с твоими показателями и посевами можно выписываться. Из моего отделения точно. Нечего сидеть в инфекционной зоне. Переведем тебя в общую терапию, - и параллельно набирал текст на планшете.

- Постойте, дядя Анджей. Почему нельзя домой? Там привычная обстановка, и восстановлюсь я быстрее. Да и эти штуки скоро со мной срастутся, - я указала на закрытый подключичный катетер.

Вокруг уже успела затянуться кожа. Поэтому меня брал дикий ужас при мысли, каким образом из меня все это будут извлекать.

- Палата общей терапии куда приятнее. Ты сможешь свободно передвигаться по комплексу. А еще у нас есть отличный зимний сад, - успокоил он меня.

Кажется, доктора параноили насчет моих сканов.

- Но я домой хочу. В свою ванную и кровать. И вещи мне не вернули. Сказали, что отдадут только в руки.

- Боюсь, это уже решаю не я, - насупил он густые брови. - Извини, солнышко.

- А кто?

Мужчина отвел взгляд.

- Просто поверь, тебе пока стоит побыть под наблюдением. Отдыхай.

На прощание Доктор Манко улыбнулся. После чего стремительно вышел.

Хвостиком последовала и медсестра.

*

Папу с завтраком я встретила в расстроенных чувствах.

- Что произошло? - он погладил меня по щеке, в который раз поправляя шапку.

- Переводят в общую терапию, но из больницы не выпускают.

- Это же хорошо, - нахмурился он.

- Папуль, можно мне домой? - я жалобно на него взглянула.

У отца было такое выражение лица, словно он прямо сейчас умрет от разрыва сердца в невозможности что-то решить.

- Всего несколько дней, - мягко улыбнулся он, глядя на меня исподлобья. - Потерпи немного.

Я кивнула и молча забрала свой завтрак, чтобы доесть все до последней крошки.

*

На смену отцу приехал Аск. И тут же обнял меня, не обращая ни на что внимания.

- Я скучал.

"Мы же виделись пару часов назад... Точнее, не знаю, как это назвать," - утешила я его.

Он еще сильнее сжал меня в объятьях. А я покосилась на отца, стоящего рядом со скрещенными на груди руками и перекошенным лицом. Кажется, он был рассержен.

Только не это.

"Не конфликтуй с папой. Мы только помирились, - предупредила я Аска. - И не стоит при нем так откровенно ко мне жаться."

Брат отлип, показывая постное лицо. В ответ я высунула кончик языка.

- Не мог бы ты выйти на минуту? - прохладным тоном попросил отец. - Мне нужно кое-что обсудить с Сандрой.

"Изобрази послушного мальчика. От тебя не убудет," - подсказала я.

Аск вредно сощурился, но все же вышел. Я уж было подумала, что упрется.

- Он не должен к тебе прикасаться, - тихо потребовал отец.

Я лишь молча на него смотрела, совершенно не меняясь в лице.

- Ты меня поняла? - переспросил он.

- Конечно, Улим, - изобразила я покорность. - Ты очень устал. Тебе нужен отдых.

На что тот побледнел и изменился в лице.

Отец склонился ниже и процедил сквозь зубы:

- Не паясничай. И даже не думай о том, чтобы мной манипулировать.

Он был в ярости.

- Ты меня поняла? - его тон стал куда спокойнее.

Отчего по спине прошел холодок.

- Да, - послушно опустила я взгляд.

Папа обнял меня и чмокнул в щеку, прежде чем уйти.

Аск тоже вернулся далеко не сразу. Похоже, они успели побеседовать.

*

- Что с ним? - поинтересовался брат по возвращении и плюхнулся в кресло рядом с кроватью, закидывая ногу на ногу.

- Собственник снова проснулся. Вчера мы откровенно поговорили. На мою голову и на твою, похоже, тоже, - надула я губы.

На что Аск высоко поднял брови и уточнил:

- Не поделишься подробностями?

- Нет. Извини.

К моему удивлению, отказ он воспринял легче, чем я ожидала:

- Ладно, - и напомнил: - Ты обещала научить меня паре трюков.

- Паре трюков, - нахмурилась я, с натугой вспоминая собственные слова.

В последние дни память немного просела.

- Мысленное общение и-и-и... - подсказал он.

- И фокусировка на облике в сновидении. Да. Точно, - кивнула я. - Итак, практика присутствия. Начнем с этого. Закрой глаза и сосредоточься на своей правой руке, на том, как ты ее ощущаешь внутри.

- Это как медитация?

- Вроде того.

- Немного непривычно.

- Ничего. Расслабься и сфокусируй внимание на руке или хотя бы на указательном пальце.

Некоторое время брат молчал с сосредоточенным лицом.

- Что ты чувствуешь? - спокойно спросила я.

- Тепло и энергию. Похоже на покалывание разрядами электричества.

- Очень хорошо. А теперь сосредоточься на обеих руках.

Через несколько минут я добавила:

- Теперь попробуй ощутить ноги.

- Угу, - тихо хмыкнул он, усаживаясь прямо. - Дальше мне плавно переходить к сердцу и голове?

- Да. Молодец.

- Угу. Дай мне время.

- Конечно. Спешить некуда.

- Ох... - мотнул он головой через несколько минут. - У этой медитации сильный эффект. Почему ты ее раньше не показывала?

- Потому что у тебя уже есть более эффективные для развития.

- И это все? Все, что мне нужно делать, чтобы мой облик в сновидении стал четким?

- Нет. Ты только что достаточно глубоко погрузился в практику присутствия. Похоже на то, будто уносит течением, да?

- Да. Или невесомость.

- Это первый шаг, - кивнула я с улыбкой. - Ты не должен забрасывать тренировки, чтобы по возвращении в духовное тело помнить эти ощущения. Но нужно запомнить кое-что еще: то, как ты выглядишь. Это второй шаг.

- Я должен не просто ощущать, но и буквально чувствовать конечности, нос, рот и так далее? - с энтузиазмом перебил меня Аск.

- Именно.

- А потом воспроизвести это во сне.

- Молодец, - хлопнула я в ладони. - Попробуешь повторить сейчас?

- Во сне?

- На яву.

После короткого кивка он замер с закрытыми глазами на несколько минут.

Пришлось ловить его за плечо, когда брата медленно повело в сторону.

- Ясь, не увлекайся. Это не развивающая техника, а всего лишь навык. Достаточно минуты-двух.

- Да-да, - встряхнул он головой и осторожно поднялся на ноги, придерживая рукой перила. - Мне нужно пройтись. Тебе что-то принести?

- Чай и, если не сложно, паровую котлету из буфета. Не надо спешить.

- Угу, - рассеянно кивнул братец, шаткой походкой направляясь к выходу из палаты.

*

Принес он не одну, а целых две котлеты с рисовой кашкой. За что я была готова расцеловать Аска хоть в пятки. Но обошлось парой чмоков в щеку уже после второго завтрака.

- Тоже люблю тебя и обожаю, - проворковала братец, опираясь о перила кровати и подпирая подбородок ладонью.

- Скажи мне это мысленно.

- Но я же не знаю как, - озадаченно нахмурился он.

Я проглотила фразу про то, что это элементарно, и мог бы сто раз сам догадаться.

- Ты - мой умница. Все у тебя получится, - прошептала я и перешла на мысленную речь, чтобы объяснить принцип со своей точки зрения. Хотя секрета, как такового, особого и не было. Стоило лишь запомнить ощущения.

Аск светлел лицом, понимая, что это действительно очевидно.

- Но если все так просто, почему никто так не делает?

- А ты попробуй для начала, - с мягкой улыбкой предложила я.

Что-то вышло у него далеко не с первой попытки. Это и близко был не самый лучший результат.

Аск даже вспотел от усилий.

- Как у тебя так просто получается? - он вытер мокрое лицо моим полотенцем.

- Ходить по началу тоже трудно, - я умолчала, что у меня мысленное общение получилось так же естественно, как дыхание. Тут наверняка были задействованы персональные таланты. - Ты молодец. Какой же ты у меня умничка.

Он обнял меня, улыбаясь в ответ.

- Ты даже тренировки не забрасывал.

- Хвали, да не перехваливай.

- Мой восхитительный мальчик, - вредно клюнула я его носом.

На что Аск рассмеялся.

*

*

Глава 205. Свободный дух.

Новая палата оказалась практически идентичной первой. Разве что отсутствовала санитарная прихожая, где посетители переодевались и проходили дезинфекцию.

Плюсом было то, что теперь я могла сама сходить в буфет, когда была голодна. А минусом, что меня снова потащили по различным обследованиям и сканированиям.

Папа ходил за мной хвостиком, всячески мешая медперсоналу. Продолжалось это ровно до момента, пока доктор Сашко не сделал ему прямое замечание.

*

- Вы - онколог, - пресным тоном констатировала я.

- Какая догадливая юная леди, - с легким сарказмом заметил долговязый мужчина.

- Я имею в виду, что все держат меня за полную дуру, увиливая на вопросы о моем пребывании в больнице. И с Вами мы общаемся чаще всего.

- Не делают дуру, а тактично умалчивают, - он сверял показания приборов, что-то меняя в настройках.

- Потому, что знать об онкологии - одно, а догадываться - другое? - я пристально следила за каждым его движением.

- У тебя нет рака, - сказал он мне прямо в лицо. И продолжил исследования. - Но множественные рубцовые образования по всему телу, включая твою миленькую головку, немного атипичны. Не стоит пугаться, поверь мне. В моей практике бывали всякие случаи. Человеческие организмы крайне различны по строению и даже физиологии, несмотря на то, как принято считать. И это самое отклонение твоего организма вполне могло вызвать длительный сон и прочие патологии. Впрочем, здесь скорее менингит постарался. Что довольно очевидно. Сейчас мы работаем над тем, чтобы выяснить причину этой маленькой аномалии с рубцами. На всякий случай.

- Хорошо. Спасибо за объяснения. Просто не люблю, когда меня разрезают. Даже если это анализы.

- Биопсия, - мягко поправил меня доктор Сашко.

- Пусть так. Но я очень хочу домой, в привычную контролируемую среду. Вся эта обстановка ужасно давит, - не выдержала я и пожаловалась. - И волосы жалко. Очень жалко.

- Здоровье важнее. Ты же хочешь вырасти полноценным человеком, завести семью, детей?

Мое лицо дернулось, и это не осталось незамеченным.

- Я выпишу тебе легкие успокоительные, - мягко улыбнулся мужчина.

- Может, я как-то могу ускорить процесс своей выписки? - нетерпеливо поинтересовалась я. - Могу приезжать на обследования, а жить дома. Рядом же живу.

- Я постараюсь что-то сделать. Но это необходимо в первую очередь для тебя самой. Меньше декады назад ты еще лежала в тяжелом состоянии. Твой организм потерял значительную часть массы во время заболевания или даже раньше. Люди реабилитируются после такого лунами.

- Вот и я хочу реабилитацию. Но дома. И на персонал меньше нагрузки будет.

Мастер Сашко строго сложил руки на груди.

*

Вечером пришли пара докторов из реанимации. Их сопровождала молоденькая фигуристая медсестра с набором инструментов в закрытом боксе.

Папа, который составлял мне компанию в этот момент, нервно нахмурился.

- Еще одна биопсия? - жалобно свела я брови.

- Нет, цветочек, - широко улыбнулся один из мужчин, осматривая мои руки и грудь. - Будем избавлять тебя от этой гадости, а-то птичка нашептала, что ты со своими катетерами уже срослась. И похоже, это правда, - закончил он уже не так оптимистично.

- Ничего. Сейчас сделаем все не хорошо, а просто замечательно, - мужчина бросил взгляд на моего отца, который внимательно следил за каждым их действием. - Вам стоит выйти.

- Могу я остаться? Морально поддержу дочку.

Второй доктор, более серьезный, но молодой, что-то прошептал медсестре. Та тут же нырнула в ящик за каким-то препаратом. Видимо, на случай, если кое-кому станет плохо.

Я сцепила зубы, давая серьезному дядечке обработать кожу.

Через несколько минут удалили тонкие длинные трубки из рук. Даже зашивать ничего не пришлось. Доктор закрыл повреждения биоклеем.

С подключичным катетером было куда сложнее. У меня возникло чувство, что это уже походило на операцию.

Папа осторожно встал рядом с кроватью, стараясь не мешать специалистам. Он настолько сильно сжал перила, что побелели костяшки.

Процедура оказалась довольно болезненной, несмотря на анальгетик.

- Тихо-тихо... - успокоил меня доктор, который осторожно извлекал трубку.

От крайне неприятных ощущений я уже мычала. Еще и ужасный вид вызывал тошноту. Катетер оказался куда длиннее и больше, чем мне казалось. Неужели, доходил до сердца? Какой ужас. Он был заполнен моей свернувшейся кровью.

То, что после извлечения половину моей груди тут же залило кровью, не прибавило приятных чувств. Зато моя библиотека кошмаров пополнилась еще одним пунктом.

Отец с бледным лицом наблюдал за метаниями докторов. Его тут же согнали с места. Медсестра мимоходом сунула ему ватный тампон под нос.

- Подышите пока в сторонке, - посоветовала она, поднося его собственную руку с тампоном к его же лицу.

Я старалась не двигаться, пока оба доктора прижимали и зашивали сосуд. Возникло сильное головокружение и слабость, а перед глазами хаотично заплясали мошки.

"Кажется, что-то пошло не так," - подумала я, прежде, чем отключиться.

*

Меня автоматически выкинуло в духовное пространство.

Из чистого любопытства, я тут же нырнула в Пограничье, выныривая рядом со своей тушкой.

Девушка уже аккуратно вытерла мою грудь, но рубашка и простыни все еще были в алой крови. Отец с бледным лицом стоял у двери, выслушивая объяснения докторов.

- Такое порой случается. Ничего страшного. Сейчас ее помоют, сменят белье, а как проснется, хорошенько покушает. Девочки легче переносят кровопотерю. Тем более, что тут накапало всего чуть.

- Чуть? - дрожащим голосом переспросил отец.

- Это не много. Для женщины.

В кабинет зашли пара санитарок и всех кроме медсестры выгнали в коридор. Они споро поменяли мне белье и переодели.

Отец со все тем же контуженным видом сидел рядом с моим кабинетом на корточках. Он облокотился ровной спиной о прохладную стену.

Доктора уже ушли в свое отделение.

- Все в порядке? - тактично поинтересовалась медсестра, когда вышла из палаты.

- А? - папа поднял уставшее бледное лицо.

- Как вы себя чувствуете? Вам нужна помощь?

- Нет... нет, - он отвел взгляд, опуская лицо. - Моя девочка... Это все из-за меня.

- Не накручивайте себя, - мягко улыбнулась девушка. - Никто не застрахован от непредвиденных ситуаций.

А я подумала, что он и правда поспособствовал ситуации в целом.

- Сходите пока в буфет и возьмите ей чего-то сладенького, - посоветовала медсестра.

- Она не ест сладкое.

- Как это? Все девочки любят сладкое.

Папа глянул на нее, как на дуру, но ничего не сказал.

Здесь было скучно.

*

- Привет! - появилась я рядом с Аском в его рабочем кабинете.

Он что-то увлеченно набирал на терминале, и от моего приветствия резко дернулся.

Фокус с перемещением в одном мире я уже освоила. Это было даже проще, чем нырять в Пограничье. Хотя принципы оказались похожими.

- Извини. Это нетактично: вот так вот появляться рядом, - искренне попросила я прощения.

Аск все еще ошарашенно пялился на меня.

- У тебя есть волосы. И ты... Почему ты так выглядишь? - наконец-то выдавил он из себя. И уже с совсем другим лицом добавил: - Почему ты здесь? Ты научилась телепортироваться?

- Не знаю. С реальным телом еще не пробовала. Это моя проекция. Аватар, как во сне. Поэтому так выгляжу. А так как мой навык воплощения весьма хорош, я могу выглядеть как угодно, - я полностью отзеркалила его облик.

На что Аск раскрыл рот.

- Кстати, ты можешь меня коснуться, - подмигнула я.

Мои руки легли ему на плечи.

Несколько необычно было смотреть на него с такого ракурса.

С горящими глазами брат пялился на меня.

Готова червонец поставить, в отличие от меня, в его голове не было и единой пошлой мысли.

Прежде чем он попросил его научить такому же навыку, я придвинулась ближе и с похабной улыбкой поинтересовалась:

- Готов поспорить, у тебя были фантазии о сексе с самим собой.

- Аль, ты серьезно? Может, как-нибудь потом. Но не сейчас. Научи лучше так делать. Это особая медитация? Или техника? Знаю! Это продолжение той практики?

- Боюсь, это из разряда высшего пилотажа. А ты пока на мопеде, любовь моя, - я развернулась и уселась в кресло.

На самом деле, астральной проекции не было дела до физических законов или отдыха. И вот так изобразить естественное падение в мягкое кресло было той еще задачкой с контролем своей иллюзорной массы и кучи деталей. Так что да, это была чистой воды показуха.

- С чего хоть начать? - потер он подбородок. - И, прошу тебя, прими свой нормальный облик.

Я тут же превратилась в саму себя, напялив пушистый длинный свитер и лосины.

- Продолжай тренировки, - у меня уже был составлен план его обучения. Интуиция подсказывала, как все лучше сделать. А еще крайне не хотелось, чтобы Аск столкнулся с теми же проблемами. - Ты молодец. Но слишком быстрые темпы нам не нужны. Поверишь моему опыту?

Мне уже пришлось объяснять ему причину своей болезни. Так что он и не настаивал, доверяясь мне в этом вопросе. Хотя было видно, как ему не терпится.

- Как ты там с Улимом? - поинтересовался брат, присаживаясь на пол рядом со мной.

- Меня в новую палату перевели. А еще извлекли все трубки.

- Про палату уже знаю, - он оперся ладонями о колени. - Кстати, что за ты лапшу мне на уши вешала по поводу "с ума схожу", "взаперти" и так далее? С такими навыками ты свободнее всех живых.

- Это то же, что и спать. А у настоящего тела совершенно другие ощущения, - я возмущенно сложила руки на груди.

- Это сложно? - нахмурился он, рассматривая мой вид.

- Для меня - нет. Фактически я сейчас сплю.

Вспоминая его неудачные попытки отобразить себя, для Аска этот навык оказался довольно сложным.

Ничего. Он на порядок талантливее в более полезных сферах.

- Это реальность, а не сон, - фыркнул парень.

- Тут ты прав. Но по моим ощущениям разница невелика. Эй! - я уперлась ему в грудь ладонью, потому что братец уже полез ко мне.

- Обнять тебя хочу, - улыбнулся он.

- Ладно... - я подозрительно протянула руки, обнимая его.

Аск навалился на меня всем весом, придавливая к креслу.

- Пушиночка ты моя, - просипела я. - Мне не тяжело. Но в будущем не спутай реальное тело с этим. Эй! Ты же сказал "обнять"!..

- Что я и делаю, - он намотал несколько прядей на пальцы, тычась носом мою шею.

- Не хочу, чтобы ты сношал меня в этом теле.

- Да я и не собирался. Вечно ты не о том думаешь, - Аск отстранился заглядывая мне в лицо.

- Как же. Тебе - реальные ощущения, а мне - масло без хуя? Да, это эгоистично с моей стороны. Но в реальности ты будешь иметь меня реальную. И вообще, слазь уже!

Он возмутился, придавливая мое иллюзорное тело еще сильнее. Так что я откинула физическую форму, словно призрак просачиваясь сквозь кресло и повисая над полом.

На данный маневр Аск слегка обиделся, поджимая губы.

- Жадина, - буркнул он, и устроился поудобнее.

- Как тебя понимать, свет мой? - с милой улыбкой я превратилась в фею и вспорхнула крыльями, присаживаясь ему на колено. - Еще скажи, что я тебе "не даю".

- А что ты сейчас делаешь?

- Ладно, - развела я руками и улыбнулась. - Приезжай ко мне в свою смену. Все устрою. Конечно, лучше было бы дома и после реабилитации, со здоровым телом. Ощущения не те...

- Аль, мы же говорили об этом, - перебил брат.

- Я терплю. Так и ты терпи. Если невтерпеж, можешь завести себе девушку. Знаешь же, что я не против.

- Ах, ты об этом, - отвел он взгляд, и прикусил губу. - Извини. Не подумал с такой стороны.

Я уж было начала перебирать свой список историй на тему: "как объяснить, где потеряла невинность, и при этом не обидеть Аска". Не говорить же напрямую, как было? Мол, вечеринка, алкоголь, наркота с афродизиаками и меня понесло вскочить не первый попавшийся пенис. Было бы ужасно.

Но он взял и снова отказался. Фух!

- Наверное, пойду. У меня там внеплановый сон. И папа скучает.

- Приеду завтра утром, - улыбнулся он в ответ.

- Буду ждать, мой Ясень, - я выпорхнула в закрытое окно, исчезая в небе.

Добавила капельку показухи.

*

- Привет, - улыбнулся папа. Он уже не был бледным. - Хочешь горячего чаю или кушать?

- Спасибо, - кивнула я. Голова все еще кружилась.

Последние несколько дней он был довольно мягок со мной. Куда мягче, чем я помнила его всю жизнь. Словно теперь я знакома с совершенно другим человеком.

Невольно возникала обида и вопрос: почему он был так строг раньше?

*

*

Глава 206. Человеческая грань.

- Наконец-то смогу нормально помыться без этих штуковин, - радостно улыбнулась я, разрезая на мелкие кусочки паровую котлету.

Мой взгляд упал на сладости, которые папа притащил вместе с нормальной едой. Чашка горячего шоколада еще куда ни шло. Но при виде булки с глазурью у меня начался нервный тик, а во рту сам собой появился металлический привкус.

- Тебе помочь? - рядом на кровать присел отец.

Я замерла, уставилась на него и тут же потупилась, тихо отвечая:

- Все в порядке.

- Я имел в виду душ.

Срань! Вот же срань! Что я наделала!? Тупая идиотка!

- Тебе трудно передвигаться. Боюсь, ты можешь зацепиться за что-то.

- Сама справлюсь, - хмыкнула я и запихнула в рот сразу несколько кусочков, активно пережевывая.

Отец замолчал, с нежной улыбкой глядя на меня. Все бы ничего, но его рука покоилась на моей голени, поглаживая пальцами оголенный участок кожи.

Внешне я оставалась все такой же спокойной, но внутри бушевала буря из эмоций. Кажется, мне нужны были не успокоительные, а комната с белыми стенами.

- Ты не притронулась к десерту, - он подсел ближе, проводя пальцами по ноге.

Наверняка даже не обращал внимания на этот жест. Но для меня это было словно касание к оголенным нервам.

- Как-то не хочется, - робко улыбнулась я, чувствуя, как грудь пылает огнем. - Ты же знаешь, что я не люблю сладкое.

- Может, тебе что-то другое принести? - отец взволнованно всмотрелся мне в лицо, хмуря темные брови.

Ох, Глоб! Пожалуйста, свали уже!

- М-можно печеных овощей и мяса? Съем их чуть позже.

Эти продукты были разрешены моей диетой.

- Конечно, - кивнул он.

После чего без спешки забрал поднос и вышел.

Какой ужас!

Я перевернулась лицом в подушку, укрылась с головой одеялом и завопила. На глазах даже слезы выступили.

Что со мной не так?

*

По возвращению отца я уже сидела ровно.

- Сандра! - он чуть не выронил поднос, подлетая ко мне с бледным испуганным лицом и оголяя плечо.

- Что? - дернулась я на его движения, и перевела взгляд на оголенную кожу. Свежая повязка пропиталась кровью настолько, что тонкие дорожки стекали вниз по груди и животу.

- Сейчас сообщу дежурному, - прошептал он, и поспешил выйти из палаты.

Наверное, это произошло из-за моих слишком эмоциональных переживаний и воплей.

Медики быстро остановили кровотечение, а оптимистичный дядя-доктор заново зашил сосуд. Но уже в перевязочной.

- Как же ты так? Еще и отца напугала, - улыбнулся он, передавая медсестре обработку и финальные штрихи.

- Эмоциональный денек, - робко поджала я губы в ответ, пытаясь сфокусировать взгляд.

- А с виду такая спокойная девочка. Пожалуйста, не напрягайся. Иначе мне придется поселить тебя в свое отделение.

- А какое?

- Реанимация.

- Ох...

- Да. Ты у нас сверх девочка. Я слышал о твоем восстановлении, да и регенерацию своими собственными глазами видел. Но тебе пока не стоит бегать, прыгать или что ты там пыталась делать, - подмигнул он мне.

Отчего я невольно покрылась румянцем.

- Потерпи хотя бы пару-тройку деньков, пока ткань не зарубцуется. Или в твоем случае даже сутки.

- Хорошо. Но вы совершенно не то подумали. Просто я кричала в подушку. Домой хочется, сил нет. И папа это знает. И не хочется по сто раз семье об этом повторять. Они же ничего не могут сделать.

- Хорошо-хорошо. Я - совсем плохой. Какой злой доктор-реаниматолог, - он чуть паясничал.

На что медсестра улыбнулась.

Его оптимизм и настроение были заразными.

- Простите.

- Ничего, конфетка. Ты психически устала. Это вполне нормально. Но не забывай, что это временно. Потом все наладится, и сама себя будешь лучше чувствовать. А все это, - он неопределенно махнул рукой, - будешь вспоминать, как страшный сон.

Хех. Знал бы он, что для меня на самом деле страшный сон.

- Спасибо, - кивнула я ему и девушке, которая вытирала мою кожу.

Оголять грудь перед посторонними, пусть и маленькую, пусть и перед медиками, но все же смущало.

- Куда!? - медсестра словила меня, останавливая.

Я хотела пройтись пешком, благо тут было совсем рядышком. Но доктор усадил меня обратно.

- Ох, проказница! Только что же сказал: не напрягаться. У тебя постельный режим, и никаких пробежек.

- Но потихоньку...

- И пока никакого "потихоньку". Только медленно и только на средстве передвижения.

*

Меня усадили в кресло и неспешно покатили в палату. В этот момент я стойко почувствовала себя инвалидом.

Даже пришлось уговаривать папу, что мне не нужна помощь ночью. Он хотел остаться, несмотря на то, что с переводом родители больше не сидели рядом со мной посменно.

- А как ты сходишь в туалет?

- Очень медленно и осторожно. Пап, ты сам измотан так, что на ногах не стоишь. Прошу тебя, поезжай домой и отдохни.

- Сандра, скажи честно. Ты меня ненавидишь? - он склонился над кроватью, сжимая мои ладони в своих.

- Что ты такое говоришь? Ты устал, - я подняла на него жалобный взгляд.

- Все это безумие какое-то, - он уткнулся в мое плечо, мелко подрагивая и все еще не выпуская рук. - Прости меня, пожалуйста. Прости, если можешь.

Я ошарашено моргнула, пытаясь отгородиться от эмоциональной бури отца.

Ох, беда. Похоже, у него нервный срыв.

- Давай ты сейчас поедешь домой, выспишься и отдохнешь как следует? - предложила я спокойным медленным тоном. - А после мы поговорим. На свежую голову. Хорошо?

На что папа меня обнял.

- Девочка моя, знала бы ты, как я тебя люблю, - нежно улыбнулся он, отстраняясь.

Лучше бы не знала.

- Давай я покушаю при тебе, чтобы ты меньше переживал?

- Хорошо.

Ох, как же хотелось свалить в безлюдный мир. Или на крайний случай туда, где меня никто не знал. Где я могла с чистой совестью послать любого на три буквы.

*

На следующий день рядом со мной дежурил брат.

- Зачем тебе коляска? - удивленно спросил он, присаживаясь в кресло у койки.

- Выпросила покататься.

Аск скептично поднял брови.

- Вчера разошлись швы на сосуде. Доктор запретил напрягаться в ближайшие дни.

- Ого, - посерьезнел он, перемещаясь на кровать.

- Да я уже накинула ночью лечилку. Поэтому все отлично. Каталка для вида. Только кушать хочу, сил нет! - состроила я несчастный вид.

- Погнали в буфет. Прокачу тебя, а ты сама выберешь себе блюдо.

- Уря, - я ухватилась за его шею, помогая перенести себя в кресло.

- Кстати, сегодня Мьюнги заглянут. Мы не хотели сообщать им, что ты в тяжелом состоянии, поэтому тянули. Бабка твоя вся испереживалась.

- Правильно сделали. Бабуля еще крепенькая и молодая, а дедушке лучше не волноваться.

*

В буфете было просторно, светло и тепло, но не очень уютно. Наверное, это сугубо мое мнение из-за нелюбви к большим помещениям с высокой текучкой людей. А народу здесь оказалось достаточно, чтобы я чувствовала себя некомфортно.

Как и обещал, Аск дал мне выбор. Пусть у меня была ограниченная диета, но такая маленькая свобода была куда приятнее, чем зависимость от чужого решения.

Меня немного понесло. Поэтому набрала я полный поднос, тыкая пальцем в гарниры и основные блюда.

- Хм... Ты не лопнешь? - Аск справедливо удивился, так как такое количество было для меня нехарактерно.

- Поселюсь здесь, пока все не доем. Так что возьми себе чего-то тоже.

Брат отвез меня к угловому столику.

Тут было прохладнее, зато на нас пялилось меньше народу.

Мое внимание тут же намертво приковалось к собственному подносу с едой, а не окружающим и чудному виду за окном.

Тогда как мой сопровождающий расслабленно пил кофе.

- Надо же, - удивленно заметил брат на то, что я расправилась с половиной набранного.

- Раньше в желудке появлялась неприятная тяжесть, поэтому не могла много есть, - пояснила я.

- На моей памяти ты только острого могла съесть много, - хмуро заметил он через пару минут.

- А я и не говорила, что все проблемы у меня начались после Хроник. Но раньше это и правда было не так заметно. В последние декады усилилось. Особенно в общежитии.

Мы помолчали некоторое время.

- Может, когда проголодаешься возьмем новую порцию? - поинтересовался Аск, глядя на мои ковыряния.

- Нет. Задолбал голодный паек. Наемся впрок, - тяжело вздохнула я, отрезая кусок пропаренной тыквы.

- Это уже слишком.

Мой ответ был немного резковат:

- Ты не подыхал с голоду, так что не суди меня.

- Тебе же будет плохо, - не успокоился Аск, но тут же присмирел. - Ладно. Давай посидим и подождем.

Невольно я отвлеклась на панорамное окно. На улице снова пошел мелкий снежок.

В обычном случае ждать пришлось бы долго. Но с тем количеством энергии, что мой организм сейчас потреблял, пищеварению приходилось работать в ускоренном темпе. Аск лишь удивленно наблюдал за прожорой рядом с собой.

*

- Что такое? - удивленно поинтересовалась я, заметив широкую улыбку Аска когда тот пересаживал меня в койку.

- Ты сейчас такая хрупкая и легкая, что даже страшно прикасаться.

- И это вызвало у тебя спонтанную радость? Наслаждайся, пока можешь. Если снова не запрут, скоро отъемся.

- Нет, - он обнял меня и с озорством клюнул носом щеку. - Просто вспомнил момент, когда впервые увидел тебя.

- О, - немного стушевалась я. - Ты никогда не рассказывал.

- Это смущает, - братец откинулся на мою подушку, прищуривая взгляд.

- Теперь мне еще интереснее, - мои пальцы начали плести коротенькую косичку из первой подвернувшейся пряди. Это были волосы Аска, конечно же.

- Тетя Леля еще лежала с тобой в родовом. Все думали, что плод будет крупным. На самом деле ты оказалась крохой на два и сто кило.

Мой мозг натужно вспоминал, какая там норма веса у младенцев.

А брат тем временем продолжил счастливым голосом:

- Папа - мой папа - был счастливее всех. Ты не подумай. Улим в тот момент ходил словно контуженный, а мой радовался сразу за всех. Такой он человек, - у брата даже глаза заблестели. - Тетя Леля показала, как правильно тебя держать, и протянула мне. А ты такая крошечная и хрупкая! Мне еще десяти не было. Руки кривые. Так боялся тебе навредить или случайно уронить, что наотрез отказался к тебе прикасаться.

Его улыбка стала шире, а узловатые пальцы выводили какие-то символы на моей ладони.

Невольно я улыбалась в ответ.

- Папа серьезно так нахмурился и уверенно сказал: "Только посмотри на нее. Она же твоя фея. Учись поддерживать и беречь ее." Я тогда стойко ассоциировал себя с Ясенем, и как-то так сходу поверил, что ты и правда моя Майа. Что ты мне принадлежишь, и мы всегда будем вместе, как герой и его фамильяр. Даже сомнений не возникало, словно это один из законов физики, и всем все и так прекрасно ясно, - он жалобно свел брови и прикрыл лицо рукой. - А потом я правда заботился о тебе. По-настоящему. Кормил, купал, одевал и читал сказки на ночь.

- Помню, как ты учил меня новым словам и чтению. Но я никак не могла взять в толк, что от меня хочет мой брат. Какая же я была тупенькая! - рассмеялась я, чуть шмыгнув носом, и утайкой вытерла ладонью глаз.

- Не была ты тупенькая! Из меня ужасный учитель. Ха! Но писалась в постель ты почти до трех лет.

- Аск! - я возмущенно пихнула его в грудь.

- Просто вспомнил, как менял белье, чтобы родители не заметили и не отругали тебя. А ты стояла и смотрела на меня. И все прекрасно понимала.

Я молча его обняла, размазывая сопли и слезы о рубашку. Потому что и сама помнила эти моменты: частично из родных воспоминаний, частично из Океана Событий.

Почему-то раньше казалось, что Аск всегда будет рядом. А потом он внезапно ушел, и я словно выпала из жизни.

- Не реви, - мягко попросил брат.

На что я клещом вцепилась в него, сильнее сжимая руки за спиной.

- Ох, а ты куда сильнее, чем мне казалось. Думал, тебя сейчас дуновение ветерка способно опрокинуть.

Он здорово преувеличивал. Мои физические показатели сейчас были даже ниже, чем до Хроник.

*

*

Глава 207. Месть.

После короткого стука в палату вошел мастер Сашко.

- Ой, что творят! - наигранно возмутился он. - Посетителям запрещено садиться или ложиться на койку пациента.

Аск нахмурился, но слез, подпуская ко мне доктора. А я немного покраснела, хотя ни за чем неприличным нас не застали. Мы всего лишь обнимались.

- Не хочешь погулять? - намекнул парню мастер Сашко.

- Можно, он останется? Все в порядке. Мы очень близки: он мне и папа, и мама.

Доктор сморщился, но позволил Аску остаться.

- У меня для тебя интересные новости. Не сказать бы, что хорошие. Но в нашем случае довольно неплохие, - начал он несколько уклончиво и задумчиво, листая что-то в своем рабочем планшете. - Никаких тебе антидепрессантов. Тут я наврал, точнее поспешил. Признаю. А все почему? В момент поступления твой серотонин зашкаливал. Благо страховка покрыла эту раскладку. В принципе, отлично, что мы это знаем. Потому что вся картина, которую ты описывала и которую мы видим по твоему состоянию, тоже попала под этот знаменатель.

Он словно размышлял вслух.

- Но серотонин - это же хорошо? - неуверенно спросила я.

- Серотонин - крайне токсичное вещество, - поднял брови мастер Сашко. - Тем не менее, он необходим во многих процессах нашего организма. Но в очень малых количествах. Значение твоего гормона в два раза выше верхней границы. Было. Декаду назад. Из-за проблем с бурей лаборатория смогла провести не все анализы, так что придется одолжить мне еще немного крови.

- Ох...

- Да, уже осведомлен о твоем вчерашнем приключении. Тут совсем немного: всего пять миллилитров.

- Все в порядке, - улыбнулась я. - А из-за чего это могло произойти?

Доктор нахмурился и достал специальный шприц из ящика манипуляционного стола.

- В моей сфере это один из обычных симптомов, но в твоем случае, причина не наблюдается.

- Вы имеете в виду рак?

Аск дернулся на мои слова и покосился с хмурым видом.

- Да, - рассеянно кивнул мужчина, обрабатывая мое предплечье и делая забор крови. - Карцинома с метастазами обычно дает такой эффект. Но у тебя ничего нет. А след есть. Мы это с Шурой уже обсуждали.

Мастер Сашко уточнил для Аска. Видимо, они договорились не сообщать мне об онкологии, но с моей легкой руки эта договоренность сошла на нет.

- Опять же то, что я наблюдаю на твоих сканах и анализах, маловероятно является злокачественными новообразованиями. С другой стороны, хотелось бы найти более точную причину этого серотонинового скачка.

- А если анализ будет нормальным, меня отпустят домой?

По лицу доктора было понятно, что он не хочет давать предварительных обещаний.

- Ты не принимала никаких веществ до сна? - поинтересовался он с очень серьезным видом. - Шура, это важно, так что ответь честно. Тебе за это ничего не будет.

Соврать, что принимала, и меня отпустят? Потому что сказать: "Доктор, все ясно как день. У меня была эта самая штука с ужасным названием, но за несколько дней она чудесным образом рассосалась". Тогда возникнет еще больше вопросов. А на ответ "да, меня как раз угостили антидепрессантами накануне" начнутся вопросы другого характера.

- Нет, - ответила я честно. - Вообще ничего не ела несколько дней. Было не до того. Я же все уже рассказала.

Наиболее правдоподобную картину я и правда ранее уже описала пару раз.

Так что доктор с тем же задумчивым видом ушел прочь, унося с собой пять миллилитров мое крови.

- Карцинома звучит жутко, - передернул плечами брат.

- Зато теперь мне известен свой диагноз, - я уже рылась в сетевых энциклопедиях и справочниках с помощью комма. - Только вот странно, что серотонин так долго держался. Или по дурости распад не вовремя словила? Может, и правда что-то другое вызвало скачок?

Кажется, исцеление длилось куда дольше, чем я предполагала, а то пробуждение было временным улучшением. Но меня же кучу раз рвало и поносило! Неужели из меня настолько паршивый целитель?

Аск уже даже не комментировал то, что я с собой натворила. Мы это раз десять обсудили.

*

Дедушки приехали вместе с мамой и папой. Получился небольшой аншлаг. Отчего моя палата тут же перестала казаться просторной.

Старшие долго обнимались.

Заодно мне нанесли гостинцев, неположенных по диете. Пришлось им самим все скармливать.

- Надеюсь, мы не Соллаль сейчас отмечаем, - неуклюже пошутила я. - Как-то не весело: второй год без главного семейного праздника.

Все резко замолчали. Аск и дедуля покосились на папу.

- Конечно, нет, - широко улыбнулась мама. - Ты была одна, да и Аск с папой не могли присоединиться.

- Ты-то хоть отметила, пуговка? Как встретила новый год? - дедушка присел рядом со мной.

- Ну... Лучше вы расскажите, как отпраздновали, - мило улыбнулась я.

Не говорить же, что мне разбили окно в минус двадцать и полночи мало того, что был ужаснейший холод, так я еще и летала свободным духом, пугая все общежитие кошмарами.

Кстати, надо бы к тете Рине заскочить. Не нравится мне ее жадность в вопросе моих личных вещей.

*

Что я той же ночью и сделала, навещая предыдущее место жительства. Как ни странно, несколько кошмаров так и не рассосались. Они все также бродили по коридорам и, кажется, даже подросли.

В своей уже бывшей комнате я обнаружила не собственные вещи, а слабый светлячок, который по-прежнему подсвечивал сразу несколько помещений. Выглядело это крайне странным, поэтому я поспешила его убрать.

Моих вещей на месте не обнаружилось. Пришлось рыскать по складам. Где нашлась лишь одна сумка, и та пустая.

Психанув, я все же заглянула в сновидения коменданта и настойчиво попросила все вернуть.

После непродолжительных поисков при помощи нюха оказалось, что часть моих вещичек по-тихому разошлась среди местных. Мой милый белоснежный коврик уже успели засрать, а мультиварка перекочевала к соседу. Это взбесило меня окончательно. Поэтому до самого утра я выливала свой гнев, в буквальном смысле навешивая тонны новых Пугал на все окружающие предметы в жилье эти любителей халявы. Про визиты в мире грез тоже не забыла.

Да, я - жадная собственница. Но я ненавижу, когда кто-то берет чужое без спросу. Тем более, если этот кто-то унижал и в прямом смысле насрал мне на порог.

К собственным вещам теперь мерзко было прикасаться, словно пользовались моим бельем. Ладно бы это были всего лишь плед и ковер, но эти сволочи стащили подаренные Аском заколки и серьги. Такого я при всем желании простить не могла.

Так что без особого волнения с утра пораньше я написала заявление в исполнительные органы на примерную сумму пропажи. В описании предоставила чеки того, что купила сама, а это были почти все вещи, кроме украшений и дорогостоящего брелока.

"Завтраки" тети Рины в переписке оказались очень кстати. Сначала она игнорировала мои сообщения с вежливыми просьбами вернуть вещи, а потом имела наглость заявить, что их уже забрал мой брат.

Надеюсь, теперь она побегает, разгребая собственное дерьмо. Таким людям нельзя делать поблажек. Они и без того прекрасно умеют сидеть на шее.

*

На завтрак мне пришел еще один подарок. Я как раз доедала свой безвкусный паек в общем буфете и ни на что не обращала внимания. Мысли были заняты разбором очередного сложного плетения.

- Что, мелкая ведьма, это и в обратную сторону работает?

За чем последовал сильный пинок в плечо.

Отвлекшись на резкую вспышку боли, я не разобрала половины слов. К тому же это было внезапно. Я пролила чай и болезненно ударилась грудью о столешницу. Отчего даже выступили слезы.

Они же только расти начали!

- Сучка мелкая, ты еще не расплатилась за все, что со мной сделала... - продолжила Белка.

Но я не дала ей договорить, набрасываясь и хватая за волосы.

Эта тварь, как и подобные ей, превращали жизнь других людей в пекло ради развлечения. И меня еще в чем-то обвиняют!?

Мне хотелось устроить ей кармическую отдачу прямо в этой жизни, поэтому я практически не осознавала, что творю. В ход шли как физические приемы, показанные Аском, так и персональный боевой арсенал, включая мою собственную версию Пепельной Молнии.

К моему великому огорчению, нас растащили уже через несколько секунд.

***

- Как это, набросилась на другую девушку? - опешил Улим, отрывая взгляд от экрана планшета. - Сандра не могла, Вы ее с кем-то спутали.

Мужчина молча выслушал заведующую отделением общей терапии. Его как раз отвлекли от работы, и услышать что-то подобное он никак не ожидал.

- Безумие какое-то... - пробормотал он, выходя к жене, которая в этот момент использовала терминал дочери для работы.

Дел в их отсутствие скопилось не то, чтобы много, и решались они быстро. Но заняться чете определенно было нечем. Тем более, что они были привязаны к этому месту.

Аск в этот момент что-то готовил на кухне под аккомпанемент кулинарной передачи. В первые дни этот его навык удивил родителей, как и хозяйственность, которой сама Леля не отличалась. Но они уже привыкли и в домашние дела не лезли. Тем более, что по словам самого Аска, на этой территории хозяйкой была Шура.

Пасынка тоже пришлось взять с собой в медицинский комплекс. Тем более, что не только он, но и сам Улим не поверил в слова заведующей.

- Она не сказала, кто это был? - переспросил парень.

Он дожидался, пока родители заберутся в машину.

- Нет. Какая разница? - удивился мужчина.

- Разница в том, что Алю очень сильно нужно разозлить, чтобы она на кого-то накинулась, - поднял брови Аск.

- Не могла она этого сделать, - по-прежнему была уверена Леля. - Произошла какая-то ошибка.

Улим был солидарен с супругой.

Во время госпитализации доктор Манко предупреждал о возможных последствиях менингита. И о нарушении поведения в том числе. Но женщина наделась, что эта напасть минует их дочь. Тем более, что последние несколько дней Шура вела себя почти адекватно.

Улим так не считал.

*

По пути им позвонили еще и из уголовного отдела, с просьбой подтвердить отказ возврата собственности должностными лицами. Поэтому мужчина до самого медицинского комплекса с ними объяснялся.

- Да, я предоставлю чеки на Мастер-ключ и того, что есть из списка. По сути, тут только он, а также планшет. Остальное покупал не я, - озадаченно ответил Улим.

- Что произошло? - поинтересовалась Леля по окончанию разговора.

- Сандра подала заявление на кражу вещей, - мужчина и сам был растерян. Он искал чеки в приложении

- Давно пора, - подтвердил Аск. Его голос был несколько раздраженным. - По закону нам были обязаны отдать ее вещи. Тем более, Аля все заранее сложила. Там даже ничего не надо было перекладывать.

Они спешно прошли в отделение к палате дочери. Их уже ожидала заведующая, чтобы объяснить ситуацию.

- Какие, нахрен, седативные со снотворным!? Она только из летргаии вышла! - вызверился на нее Аск и, уже игнорируя протесты дамы, вышел из ее кабинета, спешно направляясь к сестре.

*

*

Глава 208. Жажда справедливости.

Меня мутило. Хотелось обратно в приятный сон без сновидений, в эту баюкающую тьму, а не тошноту и слабость. К горлу подступил ком и меня тут же вырвало, скручивая в неприятном спазме.

Кто-то перевернул меня на бок, удерживая в таком положении.

Возникло чувство дежавю. Но лишь на мгновение. Следом мир снова накрыла темнота, утягивая в неконтролируемый сон с пустотой. Уже оттуда мне удалось попасть к Океану.

Следующие пробуждения все еще сопровождались слабостью и тошнотой. Так что я всякий раз посылала реальность к бесам и снова возвращалась в духовное пространство.

У меня были дела поважнее. Океан Событий был полон воспоминаний. И Якорь с Маяком все еще торчали из Духовного Ярда. Эти плетения не давали мне покоя, несмотря на теоретическую возможность вернуться в родной мир. Теория теорией, а на практике в собственном теле я пока никуда не перемещалась.

*

Во время очередного пробуждения, я застала несколько докторов.

- Ну наконец-то! - обрадовался оптимистичный дядя-реаниматолог. - Уж думал тебя к себе в гости забирать, спящая красавица.

Затем долго проверял реакции и состояние.

- Все еще заторможена, но уже в сознании, - сообщил он немолодой женщине.

Захотелось снова уснуть и никого не видеть. Вместо этого мне навязали общение. Реаниматолог ушел, но осталась та самая незнакомая женщина.

- В твоем деле сказано, что ранее ты не проявляла агрессию. Да и психический профиль у тебя уравновешенный и мирный.

Она говорила что-то еще. Много слов.

Не сразу дошло, что от меня хотят. Я уставилась на тетку, как на полную дуру, частично приходя в себя. Ничто так не пробуждает, как возмущение.

- С какой стати мне перед ней извиняться? - опешила я так, что даже раскрыла рот.

- У меня множество свидетелей, утверждающих, что ты первая на нее набросилась. Когда как она случайно на тебя наткнулась.

- Ваши свидетели поголовно глухие и слабо зрячие. Потому, что не засвидетельствовали, как Хельга меня намеренно пнула и еще и оскорбила при этом. Проверьте записи с камер. И мне очень интересно, что она наплела Вам в качестве предыстории.

- Я все...

- Нет! До этого меня на несколько дней поселили в общежитие, и видели бы эти свидетели или Вы, какое она мне пекло там устроила. Без причины. Просто потому что на горизонте появился новый человек без поддержки. Я здесь из-за нее. Она со мной это сотворила!

- Алессандра...

- Я ей ничего не сделала! - пришлось заметно повысить голос. - И требую извинений в первую очередь от нее. Так как тяжелую пневмонию и менингит заработала по ее прихоти.

- Послушай меня, у нее и так нервный срыв, - уже куда мягче начала психолог. - Хельга только пару дней как пошла на поправку.

- Вы сейчас просите изобразить из себя дурачка для потехи или такую специальную девочку для битья? Или просто издеваетесь? А-а, поняла. Это такой психологический юмор. Называется: давайте выберем человека и будем его унижать, пока он не покончит с собой. Вы этого хотите!? - меня уже трясло от гнева и несправедливости происходящего. Я стянула шапку, показывая лысину: - Посмотрите, что из-за нее со мной сделали. Я теперь на девушку не похожа!

- Нет... что ты, - она как-то стушевалась, открывая на планшете какие-то данные. - В показаниях твоего временного опекуна и коменданта не указаны конфликты между вами с Хельгой.

- Про разбитое окно в морозную ночь и отказ в переселении там тоже ничего? Про штраф, который на меня повесили за то самое окно, разбитое с улицы?

Она листала записи, бледнея.

- Даже про дверь, измазанную говном? И вопли этой суки на половину корпуса, когда она обещала организовать мне массовое изнасилование и избиение? Про тонны дерьма, что она про меня выдумала, распространяя сплетнями. И заметьте, я в ответ ей и слова плохого не сказала, - мой голос охрип и сорвался, хотя я даже не кричала. - А знаете что? По-хорошему такие люди не понимают. Я просто подам заявление со всеми записями, фото и видео, что успела насобирать.

Мне не нужны были слова извинений, а лишь справедливое отношение. Для человека, который легко придумывает гадости о других, слова - ничего не значащий звук.

- Где мой комм?

- Алессандра, если так обстоит дело, то почему же ты не обратилась к опекуну?

- То есть, "не обратилась"? Она сама все видела и прекрасно понимала. Или посчитала, что мне нравятся унижения, спать на морозе и отдавать кому-то деньги за то, что меня унизили?

- У тебя деньги отобрали?

- Штраф за окно. Все перед Вами, - процедила я сквозь зубы.

- Да, вижу. Ошибочный штраф. Все уже вернули.

- Вернули когда? В тот момент у меня официально был голый счет на ближайшие несколько дней. Единственный счет, заметьте. Вы полагаете, что человек, сделавший это, компетентен и не предвзят?

- Могла произойти ошибка, - она все еще пыталась рассмотреть дело со стороны своего пациента.

- Ошибка? Какая по-вашему ошибка могла произойти? Внезапная избирательная слепота, глухота и тупота?

- Ты оскорбляешь этими высказываниями других людей, - заметила психолог вежливым тоном.

Это было последней каплей в этом цирке уродов.

- Можно пообщаться с адекватным специалистом? - оглянулась я, осматривая палату взглядом.

Куда подевалось мое средство связи? Неужели, кто-то спер со стола в буфете?

- Поясни, что по-твоему мнению "адекватным"?

- Компетентным и непредвзятым. Или Вы также проигнорируете мои жалобы как и все остальные. Ох, точно. Вы же сейчас можете оскорбиться и написать на меня что угодно. Это было бы крайне профессионально с Вашей стороны, - я сползла с койки. Голова все еще кружилась, а в конечностях разливалась ватная слабость.

Психолог сцепила зубы наблюдая за моими неуверенными действиями

- Куда ты собралась?

- В санузел. Промыть рот от привкуса рвоты, - сказала я честно.

Лицо и часть тела тоже стоило вымыть. И вообще, сходить в нормальный душ, а не мыться который день по частям.

Психолог что-то объясняла и пыталась уладить конфликт миром, но я ее игнорировала, кое как отмываясь прямо в умывальнике.

Все казалось, что от меня несет рвотой. Омерзительно.

На груди разлился багрово-фиолетовый синяк, а на предплечьях царапины от ногтей. Старый биоклей на ранах был содран и, похоже, на сосуды нанесли новый.

- Красота, да? - показала я ей синяк на груди. - Это ее "случайно столкнулась" так выглядит, когда между столиками полно пространства. Но она подошла прямо ко мне.

- Алессандра, я тебе верю. Но и ты пойми, у Хельги сейчас тяжелое состояние.

- А мое состояние похоже на легкое!? - я захлопнула дверь санузла у нее перед носом и залезла под горячий душ.

Как раз пригодилось слабое исцеление. Хорошо, что я наконец научилась им лечить саму себя. Не хотелось, чтобы на руках остались шрамы еще и от ногтей этой суки.

Психолог не стала кричать через дверь. Наверняка молча вышла. Потому что когда я выползла через полчаса, укутанная в короткое больничное полотенце, ее уже не было.

Переодеться мне было не во что - свежие рубашки и белье приносили санитары. А позвонить я никому не могла, так как единственное средство связи куда-то запропастилось.

От кровати тоже не очень приятно пахло, так что я уселась на стульчик под обогревателем. Не бегать же в одном полотенце по отделению?

Мне даже не было известно, который сейчас час и день.

Некоторые пациенты в отделении носили свою одежду. Наверное, я тоже могла попросить привезти мне вещей из дома. Тем более, что ужасно хотелось одеть нательное белье, и постоянно мерзли оголенные ноги.

Из любопытства, я попыталась телепатически докричаться до Аска. И это на удивление получилось. Только он не смог ответить.

"Извини, если отвлекаю. Мой комм случайно не у тебя? Даже не знаю, какой сейчас день. Все словно рехнулись."

Слова ушли в пустоту. Сложно было понять "услышал" ли их парень.

*

Брат приехал через полчаса по моему внутреннему хронометру.

Я уже постирала его шапку и оставила сушиться рядом с собой на обогревателе. Все равно нечем было заняться и хотелось отвлечься от голода и неприятных ощущений во всем теле.

Медперсонал, как назло, не заглядывал, а экстренную кнопку жать не хотелось. По инструкции она предназначалась для совершенно других случаев. Мой вряд ли мог считаться экстренным.

- Ты чего в полотенце сидишь? - удивился парень.

- Нет чистой одежды, а старая вся в рвоте. Как и простыни.

Их вместе с наволочкой я уже сложила аккуратным квадратиком и повесила на быльце кровати.

- Сейчас улажу, - дернулся он к выходу, но тут же вернулся ко мне, заглядывая в лицо. - Как ты себя чувствуешь?

- Голодной и униженной. И голова кружится. Но это мелочи, - прикрыла я глаза, передергивая плечами. Ненавижу быть беспомощной.

Что самое обидно, теоретически я могла бы прыгнуть в Пограничье или прямо к себе в комнату за вещами и едой. Но при этом мое отсутствие могли заметить в любой момент. Принцип подлости еще никто не отменял, и даже интуиция тут пасовала. А еще было очень страшно ставить подобные эксперименты с реальным телом. Впервые.

- Твой комм оказался у заведующей, - брат вернулся с санитаркой.

- Почему его сразу не вернули?

- Видимо, забыли, - он пожал плечами.

- Почему у всех вдруг наступают приступы амнезии и тупости рядом со мной? Словно я какой-то козел отпущения.

Аск тут же подошел ко мне, обнимая и успокаивая.

- Что произошло?

- Да все эта тупая сука. Надеюсь, я ей хорошо лицо отредактировала. И психолог какая-то неадекватная попалась. Да и с временным опекуном и комендантом тоже не повезло. И что мне такое вкололи, что так хреново до сих пор?

- Снотворное с седативными. Они не знали, что ты из летаргии вышла. Плюс ко всему начались какие-то побочные эффекты так, что тебя рвало несколько раз, - Аск гладил меня по спине. - Ты зачем девушку избила? Откуда только силы взялись?

Я замолчала и насупилась. Меньше всего хотелось жаловаться Аску, а это я, похоже, уже сделала. От чего было еще гаже. Он всегда слишком близко воспринимал мои проблемы. Особенно, когда не мог помочь.

- За дело избила, - только и сказала я.

- Это же за какое дело может избить человека Алессандра Раш? - изобразил недоумение Аск.

- Это была сдача. И мне, кажется, что не хватило. Все еще хочу выдрать все волосы ей на голове, чтобы неповадно было, - вырвалось у меня.

- Рассказывай, - тон Аска стал куда серьезней.

Пришлось рассказывать, раз уж начала.

- Ох, котики! - вспомнила я о комме.

*

В сообщениях были звонки от прокуратуры. Пришлось перезванивать и давать устные показания. Меня даже отчитали, что я не беру трубку. От чего стало еще обиднее.

Вдобавок оказалось, что прошло больше суток. Поэтому я потащила брата в буфет. Точнее он повез меня на кресле-каталке.

*

- Ты и правда подала официальное заявление на кражу? - Аск наблюдал за моей шаткой походкой по палате, но не вмешивался, предоставляя свободу.

- Да.

- Тебе не кажется это мелочным? Ты же можешь новые купить.

- Желание справедливости уже называется мелочностью? Куда катится мир?

- Та тетка сказала, что отдаст вещи тебе лично.

- А мне ответила, что уже отдала тебе. Я заработала на них сама. Также там были подарки от тебя и папы. И мои заколки. Пусть пользуются. Но деньги за все это и свои драгоценности я намерена вернуть. Такие люди сами на шею садятся! О каких попустительствах речь!?

Аск терпеливо выслушал гневную отповедь и подхватил на руки, потому что меня вдруг повело. Он молча усадил мою тушку в койку, и отправился в буфет за перекусом.

*

- Кстати, твой серотонин в норме, - заметил брат, пока я сербала горячий чай. - Как и посевы.

- Отлично. Когда меня выпишут?

- Через пару дней обещают. Еще хотят понаблюдать.

- Паршиво они наблюдают. Если они так наблюдают, то я могу свалить отсюда прямо сейчас. Спорим, мое отсутствие заметят только через несколько часов.

Аск пожевал губу. Его не меньше меня раздражала неподконтрольная ситуация. А повлиять здесь могли только родители.

*

*

Глава 209. Движение.

В раздражении я накатала ответное заявление на Белку с доказательствами и объяснениями, почему не сделала этого сразу. Конец терпения есть у всех.

- Как отреагировали родители? - поинтересовалась я, когда немного поостыла.

Аск повернул ко мне голову на подушке и поднял брови:

- Сначала не поверили. Потом разозлились, но уже на то, что тебе вкололи противопоказанные препараты. Потом тебя начало рвать во сне. Тетя Леля испугалась и расплакалась. Улим ее успокаивал, хотя сам уже третий день твоим баром вовсю пользуется. Иногда меня тянет к нему присоединиться.

- Тебе сейчас нельзя, - напомнила я о его фазе тренировок и медитаций.

- Помню, что нельзя, - вздохнул Аск. - Родители хотели той девочке компенсацию организовать. И ними психолог.

- Пусть только попробуют! Даже если они перед ней извиняться, я с ними общаться больше не намерена. Клянусь, если бы не ты, уже свалила бы с этой сраной планеты в адекватный мир и к адекватными обитателями. Или вообще в какое-то безлюдное место.

Конечно я преувеличивала. Свалить я еще не могла, банально потому что не освоила этот навык.

Брат задумчиво промолчал.

*

Вечером меня навестил следователь, делая опрос и подтверждая кое-какие данные.

Не ожидала, что органы так быстро начнут решать проблему.

Оказалось, что начали бы раньше, но я не отвечала на вызовы.

- Она физически не могла, - с постным лицом оправдывал меня Аск. - Ей по ошибке вкололи снотворное, а комм был у заведующей.

Пришлось пояснять подробности и этого события.

От выражения лица следователя мне даже полегчало. Похоже, не только мы с Аском заметили весь идиотизм ситуации. Брат уже сам чуть ли головой об стены не начал биться от невозможности решить эту ситуацию легально и своими силами.

- Если учесть все, что Вы говорите, это серьезные уголовные нарушения. Да и свидетельства с доказательствами вполне веские. Почему Вы раньше не обратились? - он прищурился.

- Какой из моментов Вы имеете ввиду?

- Вы могли сообщить о нарушениях комиссару, который вел Ваше дело, или психологу. Он бы передал. А, - мужчина запнулся, перечитывая записи психолога. - Все есть. Какого хре... Прошу прощения.

Он поджал губы в извинительный улыбке и с хмурым видом залип в экран планшета, постоянно что-то набирая и перемещая. Его движения были похожи на папины, когда тот что-то проверял и сверял сразу в нескольких источниках.

- Ну и ну. Вот это ком, - тихо сказал себе под нос следователь.

Я молча прижалась к брату и прикрыла глаза.

- Мда. Мне очень жаль, что Вы столкнулись со столькими случаями непрофессионализма, - он пытался подобрать слова, но на лице было чистое недоумение. - Ваше заявление очень поможет с другим детям. Очень хорошо, что Вы все же решились на этот шаг.

Похоже, этот мужчина был не против высказаться нецензурно, но не в рабочем процессе. Какое же наслаждение - наблюдать профессионала. Не то, чтобы в этом месте их было мало. Но, как мне показалось, медики - это отдельная категория людей со своими правилами этики и гипертрофированной ответственностью.

- Вы не могли бы предоставить доступ к метке на мастер-ключ от джета? - вежливо поинтересовался следователь.

Я кивнула и подтвердила на комме официальную передачу данных на время дела.

- Какого джета? - повернулся ко мне Аск.

Мое лицо запылало.

- Да сама опешила. Папу вдруг понесло на дорогие подарки. Просила его забрать. Не буду же им пользоваться. Но без ключа это довольно трудно сделать. И документы все нужно переоформлять.

Аск лишь раскрыл рот.

- Да он же тебе даже игрушки никогда не покупал, если не считал, что это будет полезно, - сиплым голосом выговорил он и проморгался. - Так. Мы поговорим об этом позже.

Мысленно я вздохнула. Похоже, брат не хотел обсуждать это при посторонних.

Следователь сверял другие данные и что-то дописывал:

- Вы предупреждали о заявлении коменданта общежития?

- Нет, - я немного растерялась. - А надо было? Там же есть наша с ней переписка.

- Вы все правильно сделали. Не уверен, что остальные вещи легко найдутся, если только они не в одном месте, но ключ я уже вижу. И Вы наверняка тоже.

- Да, все же это слишком ценный предмет. Не ожидала, что люди с легкостью могут рыться в чужих вещах. Все ведь уже было сложено, а я сильно болела, - я ненавязчиво изображала невинность. - Мне не нужны все вещи. Тем более, если ими пользовались посторонние. Просто некоторые очень дороги, как память. И так обидно.

В принципе, проблему с вещами можно было бы решить более радикальным способом. То есть своими силами. Но это же Империя с ее строгими законами и ответственной системой. И я жила в этой Империи. Так почему бы не воспользоваться законом, как делали нормальные и порядочные люди?

Будем играть по правилам. С одной поправкой: если мне не вернут пине и серьги, я озверею.

*

С утра полетели не только звонки от бывших соседей, но и головы. Как оказалось, мое заявление запустило целый вал проверок по общежитию и деятельности его работников.

Звонки я без угрызений совести сбрасывала, а новые угрозы тут же отправляла следователю. Мы играем по правилам.

Ябеда? А не пойти ли к бесам тем, кто так называет людей. То есть, слабого обижать - это нормально, но если слабый позвал сильного - уже плохой человек и ужасная несправедливость?

В детском саду меня дразнили ябедой. Но я быстро поняла, что всем старшим на самом деле срать на мое мнение и жалобы. Родителям в том числе. Их любимое средство решения таких проблем - фраза "не выдумывай". Это лучше всего развивает в ребенке социальность.

Сарказм.

С другой стороны, если они и хотели меня чему-то научить, то вполне добились этого. Если у меня отсутствует способность подавлять окружающих, то любой из путей годится. Или будь тряпкой и терпи.

Что поделать? Меня так воспитали.

Но в этот раз я выбрала более мягкий вариант. Посмотрим на результаты. И если пострадают все причастные, меня не волнуют их проблемы. Сами виноваты.

*

Как и ожидалось, большую часть моих вещей у хозяйки не нашли. Комендант вообще наплела, что ничего не видела. А когда узнала о стоимости, то изобразила обморок и невинно обиженную.

Вначале она такой нормальной тетенькой мне показалась.

Пара найденных вещей уже оказались подпорчены. Так что я со все той же онемевшей от такого нахальства совестью потребовала полной компенсации стоимости. Тем более, что чеки у меня были.

Нашлась и пине. Правда, без серег и остальных украшений. В основном бижутерии для волос.

Пока длился этот разбор полетов и опись всех нарушений, меня наконец-то выписали из стационара.

Дождавшись родителей и Аска, я помчалась в местное отделение исполнительных органов. Ушла бы раньше, но сменной одежды не было. Даже верхняя одежда, что оставалась в общежитии, была не у меня. Что очевидно. Не бегать же по морозу в одной рубашке и больничных тапках?

Эта просьба Аска удивила, но он все же заехал в отделение. Родители были против, но их мнение меня волновало точно также, как их - мое.

Как выяснилось, они все же извинились перед Хельгой за меня, поверив всем на слово. Даже моральную компенсацию ей выплатили. Потом, конечно, выяснилось, как обстоят дела на самом деле. Даже видео с камер отыскалось. Но для меня их поспешное решение было сродни плевку в лицо.

Общение с ними я не обрывала, но требования и просьбы теперь полностью игнорировала, поступая так, как сама считала нужным. Они пока не поняли, что происходит, но уже жутко раздражались, хоть это и не было моей основной целью.

*

Брелок и заколку мне вернули в отделении.

Первый я тут же сунула в карман отцу, игнорируя все протесты, а шпильку даже из опечатанной упаковки не доставала. Ей требовалась обработка дезинфекторами. Это как пользоваться после кого-то бельем.

Правда, омрачало то, что закалывать ею мне больше было нечего.

Как только я уже запланировала устроить бывшим соседям веселую жизнь за серьги, гребень и остальные вещи, следователь познакомил меня с огромной черной псиной. Пришлось дать себя обнюхать и выделить на благое дело личную вещь. А на мне, как назло, все было выстиранное и чистое.

- Вы могли бы шапку... - следователь запнулся, глядя на то, как я стягиваю шапку, показывая короткий ершик волос. - Ох, прошу прощения.

- Ничего страшного. Вы не знали.

Я попрощалась со своей шапочкой. Но Аск нахлобучил мне на голову новую, стянув со своей головы. Стало чуточку лучше.

- Неужели, это дело имеет такую важность? - удивился подходу следователя отец. - В местности нет других нарушений?

- Конечно, есть, - кивнул мужчина, почесывая пса за ухом. - Но в этом деле замешаны специалисты, которым доверили несовершеннолетних. Поэтому дело имеет некоторый приоритет. Тем более, благодаря информации и показаниям вашей дочери, выявлено далеко не одно нарушение и пренебрежение благополучием детей. Если бы не она, эти нарушения так бы и продолжались. И страдали бы другие дети. За последние пару дней мы приняли пару дюжин анонимных показаний. Ситуация оказалась не самой лучшей. Точнее, большинство подопечных не понимали, как должно быть на самом деле. У них попросту не было выбора.

Его слова удивили и меня саму. Вроде, в общежитии все было не так уж и плохо. Казалось, что подобное пренебрежение вызвано лишь моим статусом и временным проживанием.

- А о каких нарушениях речь, если не секрет? - спросила я.

- В основном финансовые махинации. Но Вам не стоит об этом беспокоиться. И насчет СМИ...

- Мы договорились. Помню. Мне это не нужно, - подтвердила я в который раз.

Местные правоохранительные органы очень щепетильно относились к распространению личной информации.

- Вот и правильно, - кивнул он.

После чего распрощался с нами и обещал позвонить, как только появятся подвижки, касающиеся меня лично.

Я уж хотела рвать и метать в поисках своих вещей, но все же дала шанс тому милому песику.

Собаки такие хорошие. Сама бы завела одного, но боялась не справиться с ответственностью. Тем более, как оказалось, я сама не способна в полной мере управлять своей жизнью.

*

*

Глава 210. Заочные оскорбления.

- Как же хорошо дома!

Первым делом я полезла в ванную, за тазиком горячей воды с солью. И чуть не надорвалась, пытаясь поднять привычный объем воды.

Хотела рискнуть с чарами у родителей под носом, но братец молча отобрал таз и усадил меня на диван. А следом вручил чашку горячего молока и накрыл колени пледом. На что я блаженно улыбнулась и мысленно его поблагодарила.

- Тут немного пыльно и не убрано. У меня плохо получается твой уровень уборки, - немного смущенно поджал губы Аск. - А еще кухня опять в жире.

- Ты умница, - улыбнулась я, понимая, что мама к дому даже не прикасалась. - "Все в порядке. Тут нужна парочка чар. Тебе они пока не по силам. Доверься мне."

На самом деле по моим ощущениям Сферы и часть физических чар уже были близки к компетенции Аска. Но его восприятие потоков все еще отставало. Поэтому я обучала его другому типу чар - из школы, которую сейчас практиковала сама. Они не требовали формул и ощущения потоков.

Рядом присел отец со словами:

- Отлично. Подождем пару дней, пока не утрясется дело с общежитием, и поедем домой. Так что собирай вещи, которые хочешь взять с собой.

Настроение сразу испортилось.

- Аск будет жить с нами?

В ответ он скривился и отвернулся.

- Ты сказал, что позволишь нам видеться, - напомнил ему парень. - У нас был уговор.

- Конечно. Будем собираться всей семьей, - улыбнулся отец.

- Мне нужно закончить кое-какие дела, - вставила я. - Понадобится больше пары дней.

- Какие у тебя могут быть дела, в твоем возрасте? - отмахнулся он.

Отличные родители. То они постоянно долбили мне мозг по поводу асоциальности и отсутствия друзей. Но как только я где-то влилась в общество, тут же это отобрали. Такое чувство, что мне вообще не стоит что-либо делать или чего-то хотеть.

*

Я молча сидела и пялилась в стену до тех пор, пока не остыла вода. Благо, что Аск растормошил меня, укутывая ноги в полотенце, и отнес в постель.

- Еще рано. Не хочу спать.

- Принесу тебе поесть. Что-то ты совсем раскисла, - он поправил шапку на моей голове и ушел.

В который раз я написала девочкам. Но они не отвечали. Даже в старом групповом чате была тишина. Наверное, создали новый и общались там.

Причину, по которой не писала так долго, я уже объяснила. Не могли же они обидеться на это?

И все же снова написала Марине.

Майа: [Что происходит, хоть ты мне ответишь? Почему меня все игнорируют? Если обиделись, то пожалуйста, напишите за что]

Лесия(+): [Ты сама просила не писать. Забыла?]

Кажется, она была рассержена. Но я точно не отправляла такого.

Майа: [Когда? У меня нет такого сообщения]

Марина прислала копию далеко не самого цензурного сообщения, датированного 65 днем этого года.

В тот день мое сознание еще было спутанным. Поэтому сообщение точно было написано не мной.

Прикрыв глаза, я протяжно вздохнула. После восстановления некоторого спокойствия решилась на продолжение беседы:

Майа: [Это ошибка. Я спала в этот момент. То есть у меня даже комма не было]

[Не знаю, как это могло произойти]

На самом деле уже знала. Теперь ясно, откуда это постоянное фонящее чувство вины у братца. Доступ на мой комм был только у него.

"Не подходи ко мне, - мысленно предупредила я Аска. - Понимаю, ты жалеешь о своем поступке. Но все равно я очень зла на тебя."

Брат ничего не ответил. Мысленная речь все еще давалась ему тяжело.

Очевидно, что он хотел мне только лучшего. Поэтому сделал так, чтобы расставаться с девочками было не так тяжело. Будто они сами от меня отвернулись. Потом он наверняка понял, что совершил глупость, но сознаваться было стыдно, и решил идти до конца.

Лесия(+): [Девочкам достались еще хуже сообщения. Я и сама удивилась. Что у тебя произошло?]

Майа: [Да много чего. Приболела]

Не хотелось ей жаловаться, так что я увильнула от подробностей расспрашивая ее саму.

Выяснилось, что девчонок "я" обзывала в сообщениях и нищебродами, и шлюхами. И что мы совершенно из разных кругов, и общалась я с ними только развлечения ради.

Рилла совсем обиделась. Тем более у нее сейчас в жизни тоже был не самый простой период. После слов Марины стало понятно, почему она так сильно похудела и вела себя крайне странно.

Как оказалось, прерывание беременности в домашних условиях может закончится очень нехорошо. Еще и в ее возрасте. И она все это время ходила и молчала. Вообще ничего никому не говорила. Даже не ходила к доктору.

Лесия(+): [Мама в таких случаях обязана сообщить ее родителям. Она рассказывала мне о протоколе.]

Пернилла Манко работала в гинекологии. Поэтому Марина была осведомлена о многих нюансах полового воспитания, а также воспитана на отборных ужастиках раннего подросткового секса.

Лесия(+): [Сейчас уже лучше. Мы все за нее очень переживали. Она ничего не сказала родителям. Потом ты через полдекады пропала с радаров. А когда отписалась... ты видела мой вариант. Он самый мягкий]

Майа: [Знаю, кто это мог сделать. Ему достанется хороший втык]

[Прости меня, пожалуйста]

Лесия(+): [Все в порядке. Это же не ты написала]

Майа: [Все равно прошу прощения]

Я уже раздумывала над примирительными подарками ей и остальным девочкам.

Лесия(+): [Это же твой брат сделал? Правильно Анж говорила, что он ненормальный.]

Майа: [Пожалуйста, Марин не надо. На самом деле Аск о вас так не думает. Он не оскорбляет людей просто так. Особенно девушек. Наверное, тогда очень переволновался]

Психанув, я набрала ее контакт по голосовой связи.

- Да? - почти без задержки ответила моя ненаглядная прекрасная брюнетка.

- Он это ради меня сделал. На самом деле Ясечка не хотел Вас обидеть. Я его знаю. Наверняка писал это сгоряча и через силу, - пояснила я расстроенным голосом. - Просто родители забирают меня обратно в город. И Аск, наверное, не хотел, чтобы мне пришлось с вами объясняться. Все и так не очень хорошо складывается.

- Это тупо! - Марина проявила крайнюю раздражительность, которой обычно не позволяла себе с близкими.

- Аск наверняка и сам так считает. Я еще не говорила с ним по этому поводу. Сама только что узнала. Поверь, в тот момент ему было не до глубокомысленных размышлений. Он порой совершает глупости, когда не может контролировать ситуацию. Как и все нормальные люди.

- Ты так и не сказала, что у тебя случилось.

Я замолчала на несколько секунд. Теперь задумка Аска уже не казалась такой плохой. Грусть от расставания вполне заменялась злостью. Это не глупо.

Но я не хотела оставлять после себя негативное впечатление. Поэтому назначила встречу в ближайшие дни. Марина пообещала объяснить все девочкам.

*

- Спасибо, - сказала я брату, после разрешения войти в его комнату.

Он был смущен и явно стыдился.

- Это был ответственный и заботливый, но тем не менее глупый поступок. К тому же твое молчание все испортило, - пояснила я честно.

- Ты не злишься? - он нервно жевал ноготь на большом пальце, глядя на меня исподлобья.

- Злилась где-то пару минут, пока не поставила себя на твое место, - я неспешно подошла и присела на кровать. - Ничего страшного и фатального. Жизнь состоит из глупостей. Тем более с Мариной я уже помирилась. Она объяснит все остальным. По правде говоря, они пока не отвечают на сообщения и не принимают вызовы. Но думаю, все будет хорошо.

Аск стушевался еще сильнее.

- Лучше тебе не знать, что я им написал.

О ситуации Риллы я промолчала. Хотя его сообщение оказалось крайне неудачным в ее отношении.

Не стоило плодить плохое настроение. Тем более он и сам понимал всю глупость своего поступка. Пусть теперь расплачивается.

- Марина прислала копию своего удаленного сообщения.

- Это было так тупо! - от стыда он закрыл лицо ладонями.

- Мда. Теперь все будут считать тебя мудаком. Хотя Анж и раньше была не лучшего мнения, - пошутила я.

На что Аск протяжно заныл.

- Поможешь мне выбрать им подарки в качестве извинения, - это было мое суровое наказание. - А еще оплатишь нам посиделки на прощание.

- Без проблем, - тут же отозвался брат. - Давай я сниму вам ресторан или кафе на несколько часов?

- Это слишком. Другие люди будут возмущаться. Достаточно столика или отдельного зала.

После чего мы залезли в сеть, чтобы подыскать достойные извинительные подношения.

*

Оказалось, что ближайший выходной в школе будет только через пару дней. Как раз, чтобы у меня оставалось время для крайне важного дела.

После короткого стука и разрешения войти, я снова заглянула в комнату брата с просьбой:

- Мне нужна твоя помощь.

- Конечно, - тут же согласился он, еще не понимая сути прошения.

- В прошлый раз исцеление далось мне тяжело. Точнее моему организму. Но это произошло из-за тяжелого состояния, - начала я с предварительного объяснения. - Но до отъезда мне необходимо его повторить. Убрать последствия. В этот раз все должно пройти гладко. Иммунитету осталось немного до полного восстановления.

- Стой-стой, - поднял ладонь брат. - У тебя паршиво получаются лечилки.

- Говорю же: все будет отлично. Мой организм уже не тот, что прежде.

Аск пожевал губы в раздумьях. А я продолжила:

- От тебя почти ничего не требуется. Сейчас я хорошенько покушаю, отдохну, наберу себе водички и засяду в ванной на пару часов.

- Что-то ты недоговариваешь, - нахмурился он.

- Может, больше. Или меньше, - я неопределенно покрутила запястьем. - У тебя архиважная задача - не пускать ко мне родителей, или отвлечь их на что-то.

Аск задумался. И задумчиво предложил:

- Единственный гарантированный вариант - уехать на несколько часов. Тогда тебе стоит перенести свои планы на завтра или послезавтра. Тебе точно не понадобится помощь?

- Нет. Это все хорошо. Лучше пусть никого не будет дома.

Мне не очень хотелось, чтобы кто-то застал меня в столь неприглядном виде. А родители вполне были способны снова отправить меня на больничную койку. Особенно после недавних событий.

*

Тем же вечером позвонил следователь с сообщением о найденных вещах. Аск решил поехать со мной, а следом за нами увязался и папа.

Как оказалось, найдены были только мультиварка, кухонный нож и серьги с парой заколок. Все остальное бесследно пропало в небытие.

Как позже выяснилось, комендант их попросту выкинула в утилизатор, когда запахло жареным.

Украшения нашлись, как ни странно, на руках у одной из моих бывших соседок. С ее слов, она ничего не знала, и вообще ей все это подарили.

Захотелось выколоть ей глаз моей же шпилькой и сказать, что это произошло случайно.

Ничего. Ночью у нас намечалось еще одно свидание с разбором полетов. И на вечеринку приглашены все. Особенно Белочка.

*

- То есть, три дня? - опешил папа на обратном пути.

- Даже четыре. На третий мы с девочками встречаемся на прощальной вечеринке, - пояснила я, счастливо сжимая заколки и грея в ладони серьги.

- Но мы и так уже задержались.

- Прости, что заболела менингитом. Постараюсь больше так не делать, - ядовито сказала я.

- Сандра!

- Не держу тебя. Езжайте с мамой. Мы пока без спешки соберем вещи. Да и Аску в городе жить пока негде, а гостиница - временный вариант. Кстати, мой парик уже приехал?

- Мы поедем все вместе. И точка.

- С Аском?

- Твой парик уже приехал, - раздраженно ответил отец и замолчал.

Похоже, Аск в их поездку не вписывался.

Брат на водительском кресле выглядел спокойным. Но я заметила, что он ритмично дышал и был полностью сосредоточен на дороге. Медитировал, значит.

*

*

Глава 211. Гнездышко.

Парик оказался препаршивым. В таком даже по дому было стыдно ходить. Вдобавок к неестественному синтетическому виду, он сильно лез и пах.

Когда я показалась в таком виде маме, у нее чуть не случился приступ.

- Что-то как-то не очень, - заметил Аск. - Но тебе идет челка.

- Может, его помыть с кондиционером? - предложила мама, глядя на это безобразие.

Я стояла перед зеркалом в ванной и сцепила зубы, чтобы не высказаться вслух.

Закажи я за свой счет это синтетическое кубло, оно бы уже отправилось в утилизатор пластика.

Папа тоже очень расстроился. Даже больше всех остальных. Но язвить ему я себе не позволяла.

Оставив проблему буквально в дальнем углу своей комнаты, я заказала парочку других париков срочной доставкой.

Был уже глубокий вечер.

Глядя на то, что все уже идет не по плану, я плюнула на свое расписание.

- Могу я занять ванну на пару часов? Уже больше луны мечтаю об этом, - поинтересовалась я у родителей.

- Конечно, - удивленно пожала плечами мама. - Почему ты спрашиваешь?

- Потому, что санитарная комната в доме одна. А я не хочу, чтобы ко мне ломились.

То же я пояснила и папе.

- Ты уверена? - напряженно переспросил Аск.

- Все в порядке. Сейчас попью водички, и все будет хорошо. Прямо чувствую это, - уверенно улыбнулась я Аску.

*

На этот раз меня не рвало и даже не пронесло. Вместо этого начались судороги со страшной болью и сильное потоотделение. Пришлось закусить полотенце и терпеть. Я позволяла себе только тихонько хныкать.

Теплая вода частично улучшила положение, но далеко не сразу. Область тишины, мне так и не удалось создать. Тем более, что мне она уже не пригодилась.

Наверное, я бы уснула в ванной, но пришло мысленное сообщение от Аска:

"Нужна помощь?"

Брат общался короткими отрывистыми фразами, словно у него был лимит на слова.

"Все в порядке. Даже не представляешь, насколько лучше прошло на этот раз. Скоро выползу."

Глаза слипались.

Несколько минут спустя все же пришлось признаться:

"Вообще-то нужна. Сейчас усну прямо в воде и наверняка захлебнусь. Сил нет пошевелиться."

"Иду."

Через несколько секунд, брат заломился в ванную. Пришлось взять себя в руки и кое-как доползти до дверного замка.

- Что-то ты бледная. И дрожишь, - Аск укутал меня в халат и нахлобучил на голову пушистое полотенце. - В холодной воде сидела?

Он нахмурился ощупывая воду.

- Слей эту гадость. Там мой пот и... лучше тебе не знать, - я вяло потянулась к механизму слива, но брат успел раньше, и тут же подхватил меня на руки.

- Тебе что-то принести? - уложил он меня в кровать, накрывая одеялом.

Но у меня уже закрылись глазки, словно я весь день разгружала вагоны.

*

На следующий день все тело болело, словно и правда пришлось поработать грузчиком. Так что я сидела на попе ровно и старалась не двигаться.

Аск подрядился быть моим персональным переносчиком. Но я отказалась, стоически перенося боль.

Шрамы на теле уже сменились гладкой розовой кожей, а самочувствие улучшалось с каждым часом.

Уже на следующее утро, когда у меня почти перестало все болеть, а из основного дискомфорта остался только голод, я поняла, что почти выздоровела. Даже поднялось настроение.

*

Аск подбирал проект жилища. Мы выбирали ему дом и участок, так как своего жилья, как ни странно, у брата не было.

В Империи, если люди могли себе позволить, было принято пользоваться услугами строительных фирм. Земельный участок покупался непосредственно у государства частным лицом, которое собиралось там проживать. Поэтому новые дома почти никогда не стояли на рынке. Их банально не строили заранее. Все это было не просто традицией, а прописано в законе Империи.

Если же клиенту нужно было срочное готовое жилье, он покупал старую обжитую постройку. Таких на рынке было навалом.

Все это было связано с ограничением на владение жилой недвижимостью физическими лицами.

Например, дом, в котором мы с братом жили последние луны, был зарегистрирован на маму. Без наличия особых разрешений, она больше не могла приобрести недвижимость. Поэтому уже подала заявление на продажу чтобы имущество не висело на ней мертвым грузом и не пришлось платить лишние налоги.

Строительные фирмы работали весьма оперативно, поэтому покупка жилища с нуля занимала не более трех лун. Если же у клиента были деньги и возможность оплатить приоритет в очереди, то эти сроки сокращались до стандартного архитектурного минимума. А там уже все зависело от размера и сложности строительного плана.

Конечно, Аск мог приобрести квартиру под ключ в одной из многоэтажек. Но он уже привык к частному жилью. Поэтому ненавязчиво попросил меня ему с этим помочь.

Мне бы хватило и скромной халупы. Но жить в ней не мне, а брату.

На превью были такие красивые и соблазнительные фото, что даже у меня загорелись глаза.

- Как насчет бассейна? Ты же любишь плавать, - предложил он, показывая примеры.

- За бассейном нужен уход.

- Зануда, - буркнул он, но все же добавил данный элемент в архитектурную программу.

Конечно, специалист наверняка поправит размещение объектов и предоставит несколько вариантов на выбор. Тем не менее сам процесс моделирования будущего жилья был интересным.

- И отдельный домик для гостей. Если народу будет много, придется заселять в гостиницу. Но так не нужно думать, - он бормотал себе под нос.

А я тихонько рассмеялась в ладонь.

- Не. Лучше просто пару лишних спален. И пару санитарных комнат в основном доме. Это довольно удобно, - я припомнила, насколько он любил торчать в душевой.

Если у брата появится девушка, это будет очень актуально.

- Как думаешь, нужен просторный гараж?

- Ясь, тебе там жить, - мягко улыбнулась я.

Но Аск вдруг смутился на мои слова.

Пришлось уточнить:

- Что такое?

- Просто как-то привык, что мы живем вместе, - нахмурился он. - Да и дом не на пару лет строится.

Теперь была моя очередь растеряться.

Мы никогда не обсуждали этот вопрос. Планирование отдаленного будущего - не та роскошь, которую я могла себе позволить в связи с событиями последних лет. Все постоянно менялось и рушилось, независимо от моих желаний и действий.

Наши молчаливые гляделки прервала мама. Она аккуратно постучала в дверь.

- Да? (Войдите) - ответили мы одновременно с братом.

Отец не был столь вежлив, и обычно входил без стука.

- Знала, что найду вас вдвоем, - улыбнулась она, присела на краешек кресла и задумчиво опустила взгляд. - Хотела с вами кое-что обсудить. Точнее, чтобы вы знали.

Она сцепила руки на коленях и нервно вертела большими пальцами.

Мы с Аском сидели на кровати, опершись о подушки и с молчаливым вниманием ее слушали.

- Пусть Уль не одобряет вашей близости, но это скорее из-за твоего возраста, солнышко, - сказала она мне. - Была бы ты на несколько годиков старше, я бы в открытую выступила в вашу защиту. Честно. Это очень замечательно, что вы так привязаны друг к другу. Тем более, мы воспитывали вас обоих. Но я хотела бы попросить вас подождать хотя бы несколько лет.

"У меня сейчас мозг взорвется," - сообщил мне Аск.

Судя по расплывчатости этого послания и вытянутому лицу, он был полон эмоций.

Я опешила не только от слов матери, но и от того, что у брата получилось мысленно сказать такую длинную фразу.

- Мы прекрасно осведомлены о том, что нам можно и чего нельзя, - мягко начала я. Хотя у самой в голове орала Майа-паникер с воплями "Что же я натворила!?". - Поэтому многого себе не позволяем. Поверь, куда большего, чем ты про нас могла подумать. И мы не собираемся...

Как же ей объяснить, когда я сама никаких планов не составляла?

- Ты уже не девочка. И... - она подняла на меня грустный взгляд. Видимо, хотела сказать что-то еще, но осеклась, заметив нашу с братом реакцию.

Срань!

Аск вперился в меня взглядом:

"Скажи мне, что она ошибается."

Захотелось прямо в эту же секунду свалить в другой мир. К сожалению, я не могла.

- Это не Аск, - я густо покраснела, чувствуя всю гамму эмоций человека рядом: от обиды до гнева. - У нас еще не было... Мы только обнимались, не больше.

Мама и сама поняла по реакции Аска, что он не знал о моем состоянии.

Я закрыла лицо руками.

"Кто!?" - тон брата был очень ярким. Большего его мысленная речь пока передать не могла.

Мне уже самой было тошно от количества собственной лжи, и не хотелось больше врать Аску.

"Сейчас солгу. Расскажу тебе все, клянусь. Как только она уйдет."

- С девочкой немного заигрались, - сказала я маме и невольно покрылась густым свекольным румянцем. - Мы одного возраста, так что ничего криминального.

- Ох. Это несколько... - мама и сама покраснела. - У меня тоже были отношения с девушками, но не в твоем возрасте.

После этих слов Аск замер с отрешенным лицом, а потом вдруг резко подскочил со словами:

- Давайте, вы это обсудите наедине? А я пока посижу на кухне, - и тут же выскочил из комнаты.

Его рабочий кабинет очень не вовремя был занят отцом. Поэтому больше ему некуда было податься. Разве что запереться в гараже.

*

В основном говорила мама, а я молча слушала.

В голове уже были готовы дюжины сценариев извинений перед Аском. Не то чтобы я обещала беречь себя для него. Но та ответственность, с которой он подошел к этому вопросу, напрямую намекала на данный вывод. Безо всяких дополнительных обсуждений.

А я - просто лживая беспринципная шваль.

Мама поняла, что я ее не слушаю, и вышла, состроив оскорбленный вид. Благо, что не накричала.

Меня она вообще слушала через раз, под настроение. Когда люди чего-то требуют от других, они не всегда понимают, что и сами должны играть со собственным правилам.

*

Аск сидел за кухонной стойкой и сверлил взглядом остывающий чай.

- Прости меня, пожалуйста, - я мягко боднула его головой.

- Хочешь обсудить это здесь и сейчас? - у него был довольно спокойный голос.

- Мне очень стыдно. Так виновата перед тобой.

- Ладно. К тебе.

Я молча развернулась и поплелась в свою комнату.

*

- Очень не хотела тебе врать. И расстраивать тоже. Это как предательство, - мой взгляд уткнулся в пол.

Брат расслабленно сидел на кровати.

- Ты так убиваешься, словно человека прирезала.

- Нет. Но понимаю, что могла хотя бы рассказать тебе, - хмыкнула я и снова умолкла, сгорая от стыда и чувства вины. Тут моя совесть работала в полную силу.

- Знаю, ты не любитель оправдываться. Поэтому спрошу, как это произошло? - потребовал Аск. - Присядь. Успокойся. Ты же видишь - я не злюсь.

Он и правда перестал злиться. Рядом с братом все еще чувствовалось легкое чувство досады, но куда больше переживаний. Это меня несколько огорошило.

Поэтому со смешанными чувствами я уселась рядом с Аском и рассказала, как все было.

- Мы все еще переписываемся, - тихо добавила я, чтобы нарушить тишину. - Он переживает о моем состоянии.

Брат потер переносицу:

- Ты знала уже тогда? О своем состоянии. Ты знала?

Похоже, это поразило его больше всего.

- Нет. Случайно совпало. Не хотела говорить о Хрониках, и подобрала аналогию с болезнью. Кто знал, что все так выйдет?

Аск вперился в меня нечитаемым взглядом.

- Знаешь, ты права. Узнай я сразу, не уверен, что обошлось бы без последствий.

- Ты бы его как минимум избил. Если бы вас успели разнять, - прошептала я.

- Не успели бы. Поверь, - прикрыл он глаза и откинулся на кровать.

Я прилегла рядом, источая вину. Хотелось по сто раз повторять слова извинений, но от этого ему станет только неприятнее.

- Тебе хоть понравилось? - Аск прищурил взгляд, повернувшись ко мне. - Первый раз далеко не всегда бывает удачным.

- Я была под алкоголем, наркотой и представляла тебя, - прошептала я на одном дыхании. - Все было почти идеально. Если бы я еще и успела. Но и так все отлично. Кроме руки, конечно. Тут сама виновата.

Мои щеки запылали, несмотря на то, что с этим человеком мы были достаточно близки для разговоров и на более интимные темы.

Аск хотел было что-то сказать, но я его перебила:

- Когда мы занимаемся любовью во сне - это приятно. Нет, не так. Это потрясающе. Но в реальности все же ощущения отличаются и мне этого не хватает, - я уткнулась лицом в его бок, обнимая одной рукой. - Твоего запаха, вкуса кожи, физического дискомфорта, боли.

- Ты серьезно? Тебе такое нравится? - у Аска был ошарашенный тон.

- Не в том плане. Имею в виду, что ощущения тела полнее. И мне нравится это чувствовать, в реальности. Это не менее приятно, несмотря на некоторый дискомфорт. А гормоны на самом деле приглушают болезненные ощущения.

Кажется, я его самого смутила этими словами.

- Мы могли бы?

- Думаю, нам не дадут этого сделать, - ровным тоном заметил он.

- Но позже, когда мы переедем?

- Ты не поняла. В первую очередь, я боюсь тебя травмировать. Думаешь мне меньше тебя хочется?

- Прости за то, что постоянно провоцирую тебя. С моей стороны это эгоистично и глупо, - вздохнула я через минуту ужасного мысленного раскаяния и самобичевания.

Аск подтянул меня на подушку и уткнулся носом куда-то за ухом, тесно прижимая к себе. Меня бросило в жар не от этого движения, а от его эмоционального фона.

- Люблю тебя, маленькая моя, - прошептал он. И покаялся: - Чувствую себя полным извращенцем. Хотя было бы очень неплохо, будь ты старше на несколько лет. Особенно выносят мозг твои рассказы о прошлых жизнях, воспоминаниях и опыте, что ты имеешь. Но при этом по-прежнему выглядишь, как мелкая девчонка.

Я выползла из-под Аска, села на кровати прямо и в упор на него посмотрела, искренне обещая:

- Буду много кушать и вырасту, как можно быстрее.

На что парень удивленно моргнул, а потом сгреб меня в объятия и расхохотался.

- Ты меня поражаешь! - фыркнул он сквозь смех.

*

*

Глава 212. Ссора за пять копеек.

Технически был еще один способ решить вопрос с Якорем - отправиться в другой мир. Или миры.

Насколько я поняла, в подавляющем большинстве случаев время между измерениями текло нелинейно. Этот факт уже был мною подтвержден, когда я долгое время путешествовала по другим мирам. Или когда застряла в низшем измерении, убегая от крылатого засранца, что меня так напугал. Всякий раз, когда я возвращалась, в родном мире времени проходило куда меньше.

Для меня время продолжало течь лишь потому, что существовала прочная связь духовного тела с физическим. Отправься я в Пограничье вся целиком, с потрошками, эта слабая линейность исказилась бы гораздо сильнее. Как если бы шарик наполненный гелием отпустили в небо вместе с резинкой, за которую он был привязан.

В Пограничье я пока не прыгала по одной простой причине - страх. Последняя вылазка обошлась мне дорого.

Пусть я знала причины летаргии и фактически сама загнала себя в угол. Но боялась, что снова не смогу узнать родной мир, что не смогу вернуться в свое время. Или вернусь, когда все мои близкие и даже Аск уже состарятся и умрут. Что если это произойдет?

В моем разуме было так много сценариев один кошмарнее другого. Поэтому нужен был толчок. Стимул, чтобы совершить этот прыжок.

Даже мне самой эта прокрастинация казалась олицетворением собственного слабоволия. Но есть ли смысл напрасно рисковать?

*

- Ясень, - я слегка потянула его за короткую прядь волос. - Постараюсь научиться самоконтролю. Это пока самая худшая моя характеристика. Так даже в Хрониках записано.

- Как же ты тогда все это делаешь? Чары и стабильные тренировки.

- Почти все благодаря интуиции и рефлексам. Сначала я детально разбираю суть плетения, долго вызубриваю его до полного автоматизма и активирую много раз. И то часто сбиваюсь. Вот так. А тренировки после перелома совсем забросила. Более сложные плетения и чары я могу освоить только если мне это интересно или крайне необходимо. Как исцеление, которое я недавно использовала. Фактически тогда на весах была моя жизнь.

Аск слушал меня с растерянным видом.

- Ты не похожа на слабовольную.

На что я скривила горькую гримасу.

Еще как похожа. Чего только стоят мое блядство и алкоголизм?

- И ты трудолюбива. Закончила за четыре декады программу учебного года.

Тут он был не совсем прав. Дело в том, что мне банально не хотелось ездить в школу. А существенной помощью служили улучшение памяти и чары для запоминания.

- Знаешь, что родители сказали, когда увидели аттестат? - заметила я пресным тоном.

- Что? - похоже, Аску действительно было интересно.

- "Почему результат ниже, чем за предыдущий семестр?" И долго сокрушались по этому поводу. Мол, куда я спешила, когда могла выучить еще и набрать больше? То есть сначала они молчали, когда я лежала с трубками в венах и еле ходила. Но потом снова стали такими, как раньше.

Брат даже рот раскрыл.

- Мне они тоже за учебу в свое время делали втык. Ну так сравни мои потолковые 70% при выпуске и свои свыше 90%. Какого хрена? - возмутился парень.

Судя по эмоциональному фону, он и сам расстроился.

- Не знаю какого, но мне почти плевать на их мнение. Учитывая, что мое их совершенно не интересует, думаю это справедливое отношение.

- Аль.

- Извини, если это затрагивает твои чувства, - я несильно хлопнула ребром ладони по кровати. - Но не ставь под одну гребенку своих и моих родителей. Пожалуйста.

Аск нахмурился и отвел взгляд.

- Тем более ты видишь, что у отца едет крыша. Додумался же подавать на тебя жалобу в комитет. Словно ты им совсем чужой.

- Как видишь, теть Леля так не считает.

- И маме хватило смелости сказать об этом только сейчас. Сейчас! Когда уже все сроки прошли. Лучше бы уж молчала!

- Ты слишком строга к ней.

- Нет! Я отношусь ко всем так, как они относятся ко мне. Надоело строить из себя послушную мирную девочку. Пусть ищут себе другого козла отпущения. Больше благотворительностью не занимаюсь.

- И ты решила начать с родителей? - поджал губы Аск и глянул на меня исподлобья.

- Нет. Психанула на Белке, которая приняла меня за коврик для протирания грязи со своего трона. Как ни странно, родители перед ней извинились. Будто прямым текстом сказали: "спасибо, что делала жизнь нашей дочери невыносимой". Слышала от психолога, что они выслали ей солидную компенсацию.

У Аска раскрылся рот.

- Да. Вот такое же выражение лица было и у меня.

- Ты хоть говорила с ними об этом?

- Нет. Не хочу с ними вообще о чем-либо разговаривать. Они совершенно не ценят слова. Лучше расскажи, как твоя работа продвигается.

- Ну у тебя и переходы, - скривился брат.

- Ты почти ничего не рассказываешь о том, чем занимаешься.

- С радостью бы рассказал, - отвел он взгляд.

- Ничего страшного, если не хочешь.

- Дело не в этом. Пока не доделаю, не хочу показывать или упоминать вслух о работе. Точнее чувствую, что не стоит этого делать. Ну как... - он покрутил рукой, будто пытаясь ухватиться рукой за невидимую идею.

- Словно реальность слишком материальна для созданного тобой? Особенно на этой стадии, - договорила я за него.

Аск кивнул и добавил:

- Понимаю, что "накаркать" и "сглазить" - это все глупости.

- Почему глупости? Я ощущаю это всякий раз, когда плету чары. Пока не напитаю каждый узел энергией, пока не активирую, всегда кажется, что это лишь в моей голове. Будто весь мир сопротивляется созданию чар. В народе даже поговорка есть: "не говори "гоп", пока не перепрыгнешь".

- Все никак не мог сформулировать. Спасибо, - сгреб меня в объятья брат. - Но к магии мой проект отношения не имеет. Расскажу, когда все будет готово. Если это случится. Хорошо?

- Все в порядке, - я не стала благодарить его авансом. Слова благодарности, сказанные раньше срока, также весомы как и кредит в банке.

Внезапно в комнату влетел отец. Естественно без стука. И поинтересовался с порога:

- Чем занимаетесь?

Аск прищурился и вперил в него неприязненный взгляд.

- Думаем, где и как устроить прощальную вечеринку, - тут же ответила я.

- Зачем? - удивился папа. Но тут же задал другой вопрос раздраженным тоном: - Почему мне пришло оповещение о переведении суммы?

- Откуда мне знать? - пожала я плечами.

- Что значит "откуда"? Средства поступили с твоего счета. 119 999,95 златых, - он показал свой комм с выпиской.

Первой была семерка, после чего я запуталась в цифрах. За секунду так и не успела разглядеть, сколько лежит на его счету. Но точно не меньше нескольких лямов.

От данного факта у меня невольно перехватило дыхание.

Дело не в том, что я была плохо осведомлена о финансовом статусе семьи. Скорее совсем не осведомлена. Просто у нас было не принято обсуждать финансы. В детстве после любопытных вопросов на меня всегда гаркали. Мол, мне не положено этого знать. После нескольких таких повторений стало казаться, что вопросы подобного характера неприличны. И я больше не спрашивала.

Поэтому сумма стала для меня полнейшей неожиданностью.

- Часть списали за перевод, поэтому здесь не все, - к собственному удивлению, мой голос оказался ровным. - Но если хочешь, могу докинуть 5 копеек с социальной пенсии.

- Зачем ты вообще перевела их мне? - повысил тон отец.

Аск рядом зафонил раздражением и сдерживаемой яростью.

- Потому что они мне не нужны.

- Не нужны деньги?

- Твои деньги.

- Мы уже обсуждали. Это был подарок!

Я невольно скривилась.

- Нет, не был. Это была взятка.

Папа раздраженно оскалился. Похоже, он тоже разозлился.

"Улим тебе деньги подарил?" - ровным тоном поинтересовался Аск.

"Да. Но уже давно. Поэтому не знаю до иска или после. Узнала только в общежитии, а счет тут же заблокировали."

- Не мог бы ты выйти? - раздраженно поинтересовался отец у Аска.

- С какой стати? - прорычал брат.

Он тоже был далеко не спокоен и даже привстал с кровати. С его ростом и фигурой это оказывало немалое давление на собеседника.

- Потому что это личный разговор, - не сдавался папа.

- В чем проблема? Мы - одна семья, если ты не забыл.

Отец хотел было ему что-то ответить, но сдержался, переводя на меня взгляд.

- Это подарок. А твой поступок - лицемерие.

- Лицемерием было бы выбросить в утилизатор купленную еду или планшет. Хотя очевидно, что не ты их выбирал. Как и джет, который я оформила на себя по дурости раньше, чем осознала, что сделала. Но вернуть деньги не проблема. Почти. Все же это обошлось в целых 5 копеек.

Отец играл желваками. Но в присутствии Аска опасался повышать на меня голос.

- Хочешь сказать, что можешь обойтись без наших средств? - перевел он взгляд на брата.

- Кстати, я ей не даю денег. Так что не смотри на меня, - поднял ладони Аск.

- Кого я воспитал? - отец со вздохом сложил руки на груди.

- Вы же сам учили меня скромности.

Похоже, опешила не только я, но и брат.

- Когда?

- Когда отказывали в покупке того, что я хочу.

- Чего именно? Мы никогда не притесняли тебя.

- Да банально всего, что бы я не попросила.

В моей памяти отложились только бесконечные отказы. То нельзя, это бесполезно, третье мне не нужно, четвертое я сломаю и так далее.

- Ты хотела игрушечный меч и машинку. Годика в четыре или три. Это было при мне и то, что запомнил, - влез Аск. - Наверное, потому, что тогда ты устроила истерику на весь магазин.

Его комментарий заставил меня смутиться.

- Меч? Девочке? И зачем ей это? У тебя было валом игрушек. Не строй из себя обделенную.

- Это то, что хотели вы с мамой. И это были инструменты, а не игрушки.

- Но мы же тебе это покупали, не себе.

Тут я не нашлась с ответом. Есть ли смысл в словах, когда этот человек слышит, но не слушает? Поэтому я заткнулась и вперила в него взгляд.

- Не смотри на меня так, словно ненавидишь.

Действительно. Сказать это вслух было бы очень по-подростковому и совершенно нелогично. Мне банально не хотелось провоцировать словами их с Аском конфликт. Проще было промолчать.

Отец распинался на тему подросткового максимализма и того, что я - глупая девчонка. А мы с братом старались не взорваться, выслушивая его.

Не знаю как он, но я воспринимала это как тренинг силы воли. А чего в долгий ящик откладывать?

Даже голова разболелась от напряжения.

- Значит, теперь ты со мной не разговариваешь!? Ты же знаешь, как мы тебя с мамой любим. Зачем так поступаешь? Не глупая девочка, а поступаешь глупо.

Он хотел было меня коснуться, но я отпрянула.

- Не мог бы ты выйти? - вместо меня не выдержал Аск.

- Снова применишь силу? - задрал подбородок отец, глядя ему прямо в лицо.

- Сам не видишь, что делаешь?

- Ты настроил ее против меня.

- Ты совсем сдурел!? - сказали мы с Аском одновременно. И тут же переглянулись.

- Никто никого не настраивал, - нахмурился брат.

- Ты и сам прекрасно справляешься, - тихо добавила я.

- Значит, я - плохой отец. И ты сама до этого дошла. Молодец, - папа сложил руки на груди. - Буду плохим, раз ты так хочешь. Собирай вещи. Через пару часов выезжаем. Окажешься не готова, поедешь без вещей.

- Но у меня встреча через день.

- Отмени ее. Мы из-за тебя тут торчим в ожидании, - он развернулся и вышел.

Аск последовал за ним, а я свернулась калачиком на одеяле.

Похоже, мое проклятие внезапных перемен так никуда и не делось. А я вчера так убеждала Марину, что все уже в порядке.

Значит, дело во мне, а не в той волосатой гадости на поверхности Океана Событий? Почему-то была уверена, что избавилась от проклятия.

*

*

Глава 213. Пинок под седалище.

Брат вернулся минут через пятнадцать.

- Все в порядке. Никто пока никуда не едет.

Я не удержалась от того, чтобы его обнять. Не только, потому что он разрешил эту ситуацию, а потому что очень хотелось кого-то обнять.

- Тихо-тихо, - гладил он меня по спине.

- Не хочу его оскорблять. Особенно рядом с тобой, чтобы он не подумал, что это ты меня накрутил. Но, похоже, он все равно будет так считать.

- Я тоже старался рядом с тобой с ним не конфликтовать. Ты права: все это до сраки. Если Улим что-то вбил себе в голову, то его уже хрен кто переубедит.

Я всхлипнула еще громче.

- Что ты ему сказал?

- Объяснил, что у тебя есть друзья с которыми ты хотела попрощаться.

- Почему он тебя послушал, а меня - нет.

- Н-ну...

- Ты применил внушение?

- Если честно, то попытался, но он сейчас слишком эмоциональный. Поэтому получилось только с матами и обвинениями, - смутился Аск.

- Ты и раньше это делал? Манипулировал им или мамой?

- Прости, - брат с сокрушенным видом уткнулся носом мне в плечо.

- За что? - растерялась я. Но потом все поняла и подняла его голову, глядя в глаза. - Ясь, я не сержусь. Свет мой, все в порядке. Только почему ты не повлиял на его решение до или во время иска?

Этот вопрос сейчас был мне куда интереснее.

- Пытался каждый раз. Но, видимо, это не работает с убеждениями такой силы. Скорее данный навык влияет на спонтанные решения. Или моих сил пока недостаточно.

- Ох, ясно. Спасибо.

- Это странно. Они - наши родители. Мне тяжело это делать.

- Они всю жизнь диктовали, что мне делать. Так что я совсем не против, если им будет диктовать тот, кому я доверяю.

- Мне кажется, это аморально, - Аск корил себя за навязывание воли тем, кто его вырастил, как собственного сына.

- Что такое мораль?

Брат уставился на меня нечитаемым взглядом. Он долго молчал, прежде чем спросить:

- Ты разобралась с Якорем?

Я мельком взглянула на таймер в Хрониках:

"7 386 424 - 15 549 458"

"7 386 423 - 15 549 457"

"..."

Осталось куда меньше времени.

- Еще нет.

- Меньше трех лун осталось, - напомнил он.

- Знаю. У меня есть способ решения этой проблемы. Просто...

- Что? - Аск повернулся ко мне, нахмурив брови.

- Страшно переходить в другие миры самой. Поэтому жду, когда это сделает за меня Якорь, - призналась я. - Знаю. Это - глупо.

- Зачем тебе вообще переходить куда-то? - не понял проблемы брат.

- Это как просидеть в одной маленькой пустой комнатушке всю жизнь, когда есть возможность выйти наружу. Мое развитие затормозилось. Интуиция говорит, что я смогу найти дорогу домой. Но мне так страшно.

За что получила крепкие и теплые объятия.

Похоже, он и сам прекрасно понимал.

- Аль, разве на тебя не давит факт, что ты в любой момент можешь пропасть из этого мира?

- Давит.

- Ты знаешь, что тебя ждет по ту сторону?

- Нет.

- Так чего же ты ждешь?

- Пинка под зад.

Аск хмыкнул, сгреб меня в охапку и подкинул над кроватью. Так что я ошарашенно шлепнулась на спину.

Это было неприятно. Показалось, что внутренности превратились в болтушку.

- Не в прямом смысле! - завопила я, когда брат собирался подкинуть меня во второй раз.

- Включи мозг! Анализируй. Подбирай сценарии. Что произойдет после призыва? Ты уверена в том, что тебя там ждут добрые самаритяне, обожающие благотворительность? Не просто так же они морочат голову, заманивая к себе иномирцев.

- Не они, а их боги морочат, - я наконец-то выкарабкалась из его ручищ и заняла позицию в углу комнаты, прикрывая свой тыл.

- Тем более! Откуда нам знать, что на уме у таких созданий? Может, они схарчат тебя на обед, а призыв - аналог жертвоприношения.

Меня пробрал озноб.

Аск был прав. У меня совершенно не было информации о Хаване и причинах призыва.

- На самом деле, не уверена, что смогу аккуратно убрать Якорь, - покаялась я. - Он слишком близко к Духовному Ядру. У меня уже есть подобный опыт. Но в тот момент я была, мягко говоря, не в себе.

- Поделишься? - парень присел на край кровати, внимательно меня слушая.

- На мне висело проклятие. Внезапные перемены, все дела. Помнишь?

- Да. Ты сказала, что убрала его.

- Э-э-э... Сожрала, если говорить своими словами.

- Ч-что?

- Ты не ослышался. Тогда это были чистые инстинкты. А теперь без малейшего понятия, как мне повторить этот подвиг. Вообще я смутно помню тот момент.

- Проклятие можно сожрать?

- Моя духовная форма и еду кушать может. Но раньше она питала тело, а теперь больше не питает. Не знаю, как это работает. Возможно, в твоем случае будет иначе. Кстати, если попадешь в другой мир, не смей что угодно совать в рот.

- Ты уже говорила это раз десять. Хотя в моем случае осознать собственный сон - уже достижение, - он внезапно усмехнулся и заржал. - Ты слопала проклятье! Видно, голодная была, бедняжка.

Захотелось пнуть его ногой. Но Аск у меня один. Жалко его.

- Технически это была не я, а моя базовая духовная сущность. У нее свои приоритеты.

- Познакомишь?

- Ни в коем разе.

Не хватало еще, чтобы брат узнал о моей кошмарной сущности.

- Тогда принеси мне сувенир из другого мира. Что угодно, - попросил он. - В качестве доказательства, что можешь перемещаться между мирами.

- Это "пинок под зад" в твоем исполнении? - я приблизилась и присела перед ним на колени.

- Да. Или разберись с Якорем. Ты же уверяла, что это для тебя легко сделать.

- Ты как начальник.

- В противном случае, уйду обратно на службу до твоего совершеннолетия минимум.

- Ты сдурел!? Ты же обещал! - я даже подскочила от переполняющих эмоций.

- Ты тоже несколько раз обещала разобраться с проблемой, - Аск был непреклонен.

- Но, Ясь, не могу же я вот так взять и прыгнуть над головой. Пожалуйста, не надо, - пришлось подавить слезы, чтобы позорно не разрыдаться.

Он невозмутимо достал комм и что-то набирал в нем.

- Оставляю буферных 50 суток до кратчайшего срока. Времени тебе 36... Нет. 35 суток ровно, - Аск отправил мне сообщение с обратным отсчетом.

[34 дня, 23 часа, 59 минут, 56 секунд]

[дата: 115 день 75 г. э.В.] - прочла я на своем комме.

- Заявки принимаются достаточно быстро. Особенно у тех, кто уже прошел подготовку. Постарайся. Я в тебя верю.

- Ты не можешь со мной так поступить, - у меня даже голос сел.

- Почему же?

- Ты меня любишь.

- Кажется, я слишком тебя баловал.

Аск строго на меня глянул. А я снова покосилась на таймер в сообщении.

[34 дня, 23 часа, 59 минут, 41 секунда]

Это тиканье нервировало меня гораздо сильнее, чем пульсирующий отсчет Хроник.

Я глубоко вздохнула и нырнула за гардеробную шторку. Кое-что здесь было.

- Сувенир из другого мира у меня уже есть. Мне не жалко тебе его отдать, - с этими словами я вылезла обратно, протягивая Аску крупную монету с синеватым отливом.

После чистки она выглядела очень красивой.

- Ты поняла, что я имел ввиду, - хмыкнул брат.

Он все же повертел монету в пальцах и вернул мне обратно.

- Да. Что-то новое. Точнее не обязательно новое. Сойдет что угодно?

- Аль, не тупи, - сказал он мягко.

Я очень волновалась, а потому все никак не могла собраться с мыслями.

Собственные слова о том, что переходы между мирами - это просто, сыграли со мной злую шутку. Это совсем не просто, и даже опасно.

- Да. Поняла задачу.

- Лучше бы ты убрала Якорь раньше - это куда важнее.

- Возможность вернуться для меня важнее, - я буравила взглядом монету и ритмично дышала, входя в медитативное состояние.

- Аль... - позвал меня Аск. - Аля, ты прямо сейчас собралась это сделать?

- А? Что? - я невольно отвлеклась.

- Ты же не собиралась скакать по мирам сию секунду? У тебя есть время, не торопись. Аль, это мое задание тебе, как в Хрониках. Помнишь, ты рассказывала?

- Да.

- Воспринимай это, как задание. Договорились?

- Угу, - медленно кивнула я. - Тогда создам такое. Секунду.

Мои мысли сосредоточились на условиях.

"Хроники, создать простое задание для Майи. Без названия."

"Условие: достижение одного из пунктов:"

"Посетить иной мир и вернуться домой, или любым способом деактивировать плетение Якорь."

"Награда: отсутствует."

"Задать обратный отсчет: 3 027 780 пульсов."

"Активировать таймер обратного отсчета с этого момента."

"Пуск."

Пришлось воспользоваться калькулятором, так как секунды чуточку не совпадали с принятым пульсом Хавана. Заданный таймер исправно работал:

"3 027 778"

"3 027 777"

"..."

- Сделала.

- Тебе так удобнее? - Аску было любопытно.

- Немного. Так мне не придется доставать комм, чтобы посмотреть время. И можно сравнить со счетчиком до призыва, - пояснила я.

- У тебя уже есть план?

- Да. Для начала нужно потренироваться в духовной форме. Что-то давно я в Пограничье не прыгала. Потом попробовать в родном мире туда-сюда поскакать. И наконец-то куда-то во вне. Ох, лишь бы все получилось.

Аск кивал на мои слова, а потом замер.

- Ты можешь перемещаться по родному миру? Как телепортация!? - подскочил он с кровати.

- Ну в теории да. Много раз это делала в духовном теле. Но в физическом теле еще не пробовала. Это как сравнивать теорию и практику.

Брат завалил меня тонной вопросов с горящими глазами. Пришлось честно и подробно отвечать на все.

- Тоже хочу так. Нет. Сперва отправлюсь в духовном теле в космос. На луну или другие планеты, - бормотал он.

Давно не видела его таким восторженным.

- Аль, можно как-то ускорить мое развитие?

- Ты же видел, что со мной стало? - удрученно вздохнула я. - Это были именно последствия ускоренного развития.

- Но...

- Мне очень-очень повезло, что все хорошо закончилось. Понимаешь?

Брат кивнул и поджал губы, всем своим видом выражая печаль и расстройство.

- Помоги мне приготовить ужин, - улыбнулась я.

- Давай закажем самовывозом?

- Не сидится?

- Еще бы! После того, что ты мне только что рассказала.

Признаться, взгляд Аска на мои возможности был куда шире и полнее моего собственного. Он словно мастер, готовый использовать полный арсенал инструментов и творить настоящие чудеса.

Я, даже имея на руках довольно широкий спектр способностей, далеко не всегда догадывалась применять то или иное умение в различных ситуациях. Все, как в обычной жизни.

*

Отец снова увязался с нами. Раньше он нудел, что в Небесных Садах куда проще сделать заказ. Но на этот раз он и слова не сказал, лишь следуя за мной хвостиком. Точнее за нами.

В ожидании заказа пришлось как-то убить время. Папа потащил нас по магазинам. Теперь уже мы неловко шли за ним.

- Ты явно выросла из одежды, - задумчиво заметил он.

- Собиралась купить новую по приезду в город, а старую отдать в социалку, - пояснила я честно.

Аск покосился на меня.

- Уже все сложила, - возмутилась я на его взгляд. - Честно-честно куплю. В городе доставка быстрее и удобнее. Не надо меня контролировать.

- У тебя запястья и лодыжки голые. Если бы ты не отощала, то вообще не влезла бы, - заметил холодным тоном брат.

- Пару дней как-то похожу.

На это Аск с папой солидарно скривились

- Давай хоть что-то по размеру тебе подберем? - насупил брови отец.

- Ладно. Но оплачивать и выбирать буду сама.

- Ты еще не успокоилась? А жить ты как с нами будешь? Мол, это ваша еда, это - моя?

- Эта мелкая зараза оплачивала все продукты, пока я не контролировал. Так что дерзай, - пожал плечами брат.

Папа молча потащил меня в один из обувных.

С таким выбором даже я мысленно согласилась и признала их правоту. В свои мягкие сапожки я еле втискивалась. И ноги начинали болеть уже через пару минут. Даже если сидеть и ничего не делать.

Тем временем, Аск куда-то ушел, махнув нам рукой.

Ботинки я схватила первые, которые не вызывали у меня отвращения.

- Ты уверена? Ботинки девушке? - папа явно не одобрял такой выбор.

Захотелось швырнуть в него отобранной парой. Но пришлось терпеливо ждать, пока он сам выберет мне туфли. А потом оплачивать все несколько пар без примерки.

Папа с кислым лицом наблюдал за моими действиями.

Меня больше волновал вопрос перевозки всего этого барахла.

На выходе нас ждал Аск. Он молча отдал мне пару пакетов и ушел за готовым заказом.

Уже в машине мое любопытство перевесило гордость.

В пакетах оказалась пара простых серых туник. Достаточно свободных и удобных, чтобы носить даже через год. Оставалось лишь подобрать пояс.

- Спасибо, - поблагодарила я брата.

- Купи нормальную одежду, - пробубнил он в ответ.

На соседнем сидении молча дулся папа.

*

- Отнеси заказ на кухню. Вещи мы с Аском заберем, - сказал мне отец перед приездом домой.

На что я молча кивнула и сунула ему пакеты. При общении с этим человеком проще сделать послушный вид, чем спорить.

*

*

Глава 214. Терпение и понимание.

Улим остановил пасынка на боковом выходе из гаража.

- Хоть ты-то пояснишь, за что она меня так сильно ненавидит? - прошептал он, имея при этом донельзя несчастный вид.

В прошлый раз они провели весьма конструктивный диалог, несмотря на ругань. Поэтому у него была надежда получить ответ.

- Возможно, стоит ее спросить? - ответил Аск.

- Что я и хотел сделать. Поговорить с ней наедине.

- От тебя исходили лишь обвинения. Это не разговор. И почему ты удивляешься реакции дочери?

- Я тебя по-человечески спрашиваю. Ты можешь ответить? - у него был свой расчет на эту беседу.

Аск поиграл желваками, но сдержался от того, чтобы нахамить в ответ. На его памяти раньше характер Улима был куда мягче. Это было более трех лет назад, когда они общались еще достаточно тепло. Как семья.

- Аля не ненавидит вас. Она зеркалит ваше поведение по отношению к ней. Насколько это возможно.

Для мужчины это стало новостью. Он не ожидал такого ответа.

- Глупость какая. Мы с ней так не обходимся, - озадаченно прошептал он.

- Для начала попробуй послушать ее саму. Мог бы спросить мнение ребенка, прежде чем подавать на меня иск, - рыкнул Аск.

- Она уже сказала, что не злится на меня за это, - возразил Улим.

На что парень хлопнул себя по лбу и прикрыл глаза, эмоционально вздыхая:

- Ты видел, что с ней произошло? Тебе этого не достаточно? Аля не из тех людей, кто будет жаловаться. Но поверь, ей пришлось не сладко...

- Она...

- Дай мне договорить! Ты спрашиваешь, но не желаешь слышать ответ на свой вопрос. Так не спрашивай или заткнись! - вызверился парень.

- Продолжай, - Улим терпеливо поджал губы и скрестил на груди руки, но его тон был крайне раздраженным.

Аску захотелось врезать по этой самодовольной роже вместо продолжения диалога.

- Та сучка устроила ей настоящий ад. Как в детстве, которое Аля хотела забыть. Вы тогда игнорировали все ее жалобы. На этот раз она пострадала. Нешуточно, как ты мог заметить. Чуть не погибла. А вы еще и спасибо с извинениями сказали тому, кто это сделал. Как думаете, как она будет к вам после этого относиться?

- Ты про ту девочку, которую Сандра избила? - нахмурился Улим.

- Аля давала сдачи, а не избивала! Ты сам видел состояние собственного ребенка. Сам знаешь ее. Думаешь, она накинется на постороннего человека? У нее все руки в царапинах и огромные синяки на груди остались.

- Но психолог нам сказала, что та девушка пострадала сильнее.

- А потом при мне обрисовала истинное положение дел! Ты задницей ее слушал!? По-твоему Аля пострадала меньше!? Особенно, если брать всю ситуацию и оскорбления в целом.

- Да я же ради Сандры это сделал. Чтобы на нее в суд не подали.

- Заткнись! Иначе, я тебе врежу! - гаркнул Аск и с силой отодвинул мужчину от выхода.

- Что мне по-твоему стоило сделать? - с сарказмом спросил мужчина ему в спину.

- Хоть раз поддержать дочь, а не сравнивать ее с дерьмом еще больше!

***

Всего разговора я не расслышала. Но последние слова Аска было слышно даже на кухне.

Мы с мамой уже успели закончить сервировку стола в совмещенной гостиной, когда влетел взмыленный Аск и тут же умчался по лестнице на верх. Следом за ним вошел папа и, не глядя на нас, ушел в ванную.

Еще несколько секунд я буравила перед собой салат с отварной курицей, пока не психанула.

Если они не голодны, почему остальные должны страдать?

- Как закончите, оставишь посуду на столе. Потом уберу, - сказала я маме, сгребая на поднос порцию брата и свою.

За что удостоилась неодобрительного взгляда. Хорошо, хоть не стала пилить мозг.

*

Отыскался Аск почему-то не в своей, а в моей комнате. Что-то быстро строчил на своем комме.

Прошло всего пару минут, так что он наверняка все еще был раздражен.

Я молча оставила поднос на кровати, а сама уселась ужинать за столом.

На еду отреагировал парень не сразу, продолжая залипать в небольшой экран. А я тихонько кушала и не отвлекала его.

- Спасибо, - минут через пять он все же заметил остывающее мясо, и тут же принялся есть. - Было слышно, да?

- Знать не хочу, о чем вы беседовали.

- Но... - растерялся брат. Часть мяса с его вилки шлепнулась обратно на тарелку прямо в соус. - Срань!

До него дошло, что кровать - не лучшее место для еды. Тем более, что за столом достаточно места для двоих. Аск подсел ко мне за соседним креслом.

- Извини за плед.

- Ничего, - ответила я пресным тоном.

Это был мой последний плед. Все остальные успели побыть в собственности у общажных. К ним даже прикасаться не хотелось. Словно мне в белье кто-то помочился. Откуда мне знать, что с ними делали? Может, вместо коврика в прихожей использовали, а может подтирали огузок? Хотя, судя по состоянию, это было недалеко от правды. И деньги мне за них тоже не вернули.

- Кстати, где одежда? - спросила я брата, когда тот доел.

- В машине. Сам принесу, не вставай, - он отобрал у меня пустую тарелку и умчался наружу.

А я кисло покосилась на плед со следами соуса, сгребла в кучу и понесла на кухню.

*

Отец сидел за столом и с совершенно отрешенным видом пялился в стену. Они о чем-то беседовали с мамой, но при моем появлении тут же замолчали. А я игнорировала их в ответ, молча запустив стирку.

- Сказал же: сиди, - заметил меня Аск.

Я раздраженно перекладывала посуду, что он оставил на кухонном столе. Хотелось сгрести все в утилизатор со стола в гостиной, но родители явно еще не притронулись к еде. Поэтому позволила Аску увести себя.

*

- Милые туфельки, - заметил брат и тут же осекся, глядя на мое выражение лица.

Туфли были ужасно неудобными, велики на полтора размера в длину и на два в ширину. Еще и совсем не в моем вкусе. Передвигаться в них определенно было невозможно. Впрочем, как и в оставшихся трех парах.

- Зачем ты их выбрала? - нахмурился Аск.

- Папа выбрал, - я буравила обувь взглядом, надеясь, что она станет нормальной. Но чуда не происходило.

- Его деньги. Выкинешь. Или сдашь в комиссионный. В чем проблема-то?

- Это мои деньги. Он выбирал, но не оплачивал. А я из тупой вредности даже не додумалась примерять.

Аск потер переносицу:

- Почему ты не отказалась?

- Чтобы не устраивать скандал на весь магазин, - сквозь зубы прошипела я.

- Хочешь закажу тебе вкусняшку?

- Хочу свалить куда-нибудь в пустыню и хорошенько проораться.

Аск замер на пару секунд.

- Примерь лучше туники. Выбирал самые нейтральные, на первое время.

Длинные серо-черные рубашки были бесформенными и на моей тощей фигуре сидели, как на вешалке в магазине. Пояс усугубил ситуацию. Но это все же было лучше, чем моя старая одежда.

- Спасибо. Ты очень удачно подобрал длину, - обняла я Аска.

На что он радостно улыбнулся в ответ.

*

Утром я все же заставила себя встать пораньше для тренировки.

Оказалось, что за три луны мое тело совсем позабыло все движения и вдобавок отказывалось повторять их.

Вся взмокла и раскряхтелась еще до того, как успела сносно повторить даже четверть своей предыдущей нормы.

После очередного падения, мое терпение иссякло, и я поплелась в душ. Казалось, что суставы подрагивают, а стоит коленям согнуться, не избежать мне падения.

Как раз застала Аска, выползающего из ванной комнаты. Он свои тренировки практически не прекращал. Брат без вопросов пропустил меня во влажное помещение.

После горячего душа стало легче, но суставы по-прежнему не желали слушаться.

- Я уже заказал еды, - предупредил меня Аск, когда я с отрешенным видом вышла на кухню. Он пил кофе за стойкой. - Видел, в каком ты состоянии. Молодец, что начинаешь восстанавливать тренировки. Но не слишком ли рано?

Брат подвинул ко мне стакан горячего молока, который я приняла с благодарным видом.

- Такое чувство, словно не было никаких тренировок раньше.

- О чем ты? Неужели решила начать с прежнего уровня? У тебя же мышцы атрофировались, пока в отключке голодала, - поднял брови Аск. - Начинай потихоньку, ладно?

Он был прав. Мой прежний уровень сейчас был недосягаем.

- Что на завтрак?

- Выпечка с фруктами - нам. Тебе - творог со сметаной.

Я занудела.

- А ты что думала? Белки из воздуха и углеводов берутся? Тем более ты не ешь булки, - нежно улыбнулся мне Аск. - Ладно. Можешь добавить сыра и мяса.

Он вздохнул и направился в погреб со словами:

- Все равно девать некуда.

Брат так шутил. Хотя доля правды в его словах была. Дом был обжит и наполнен уютом. В погребе оставалось много овощей, консерв и разных вкусностей, а на кухне я до мелочей знала что где лежит. Да и не только на кухне.

По-прежнему казалось, что я не съезжаю, а всего лишь временно еду в гости. Родители наверняка свой собственный дом знали куда хуже, чем я этот.

Брат принес не кусочек, а целую головку сыра и палку брезаолы, и сгрузил это добро на стол. Я молча наблюдала как он делает нарезку на всех.

- Будем подъедать, чтобы меньше тащить вещей.

На мой вопрос, Аск ответил, что мебель оставляет здесь. С ней слишком много мороки. При перепродаже это будет уже не его проблема.

Мне вообще не хотелось переезжать. Даже руки опускались после того, сколько всего пришлось переделать в этом доме. Аск и сам потратил не меньше усилий, чем я. Наверное, он был сейчас в таком же состоянии.

- Не хочется уезжать, - пробурчала я, медленно покусывая кусочек сыра.

- Ага, - апатично ответил брат.

- Родители уже перевели меня в другую школу.

- Шустрые какие.

- Угу.

- Ты оденешься?

- Угу, - я меланхолично жевала третий кусок.

- Хватит сову изображать. Марш переодеваться.

- Угу.

Пришлось плестись наверх. Раньше брат позволял завтракать прямо в банном халате или полотенце, но времена нынче были не те. Рядом с родителями приходилось окультуриваться.

*

После всех оскорблений Аск банально не подходил в водители для сбора моих подруг. Пришлось собирать их на такси.

Вея жила дальше всех, поэтому была первой в списке.

- Привет, - обняла меня девушка. - Сменила прическу?

В полумраке салона было плохо видно мое заретушированное косметикой лицо и общее состояние. Так что мои надежды выглядеть не так уж и страшно пока держались.

- Да, челку отрезала, - кивнула я.

Разговор с Риллой и Анжеллой был практически идентичен первому. Мы неловко молчали до самого городка.

*

- Ого-о-о, - протянула рыжая, когда мы вылезли на свет, и в упор уставилась на меня.

Я тут же панически повернулась к окну автомобиля, осматривая, не зацепился ли за что-то парик. Как оказалось, все на месте. Но на свету я выглядела, как ожившая мумия.

- Блинский, - прошептала Рилла и тут же подхватила меня под локоть, утягивая в теплое здание. - Что с тобой произошло?

- Давай мы присядем, и ты сперва расскажешь про себя, - попросила я ее.

У нее тоже была далеко не лучшая ситуация, а оскорбления Аска случайно подлили масла в огонь.

Марина ожидала нас при входе в торговый центр и тут же кинулась обнимать меня. Ей было проще пройтись несколько минут, чем ждать такси ради минутной поездки. Переубедить ее мне не удалось.

*

*

Глава 215. Исповедь.

Устроились мы в ресторане на верхнем этаже. Отдельное уютное помещение было отгорожено широкой раздвижной дверью.

- Аск хотел извиниться. Но боялся показываться вам на глаза, - начала я немного рассеянно. - Точнее не так. Он не боялся, но ему ужасно стыдно. Поэтому все за его счет. Не стесняйтесь.

Про заказанные подарки, что завтра придут им от его же имени, я тактично не упомянула. Пусть будет приятным сюрпризом.

- Братик очень перенервничал, поэтому натворил глупостей, - добавила я. - Он бывает импульсивным.

Все молча продолжали на меня смотреть. Вея с бледным лицом попеременно поглядывала то на Риллу, то снова на меня.

- Что произошло? А-то папа молчит и мама ничего не рассказывает, - нарушила тишину Марина.

- Видимо, родители попросили не говорить, - я невольно почесала затылок. Парик вызывал дискомфорт и раздражение. - Скажем так: были временные трудности. Теперь все в относительном порядке.

- Не. Так