Nesmiyan: другие произведения.

Игры Демонят. Хроники из другого мира-2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
БОРИС КРИГЕР. КОЗНИ ИНТЕЛЛЕКТА
Peклaмa
Оценка: 9.00*7  Ваша оценка:

Хроники из другого мира.

Том 2. Игры Демонят.

Глава 31. Дрын Тьмы.

"Этап 6: Визуализируй изменение электронных орбиталей 1s -> 2py."

"Условия и попущения: разрешено пользоваться визуальным примером и информацией из сторонних источников."

Я уткнулась в одеяло и отложила этот этап на потом. После нескольких успешных этапов визуализации, моему разуму был необходим отдых и медитация.

Левая рука привычно выводила пальцами линии, словно вылавливала маленьких пушистых светлячков из воды. Правая коснулась точки меж бровей. Мысленная мантра стала длиннее, а счет увеличился на 36 и 9. Сбиться теперь было куда сложнее, чем рефлекторно повторять все эти действия.

-

Прошло уже две с половиной декады с начала интенсивного обучения. Сперва, набрать темп было тяжело, но я начала с предметов, что давались мне легче и уже изученных во время каникул.

Повезло еще и с расписанием. Последние несколько дней оно было куда свободнее. Консультации проводились с промежутками по 2 выходных и учебных дня, но длились практически до вечера. Это было связано с сезонными нагрузками на фермеров.

Рилла и Анжелла постоянно жаловались на целую гору работы дома и то, что приходится очень рано вставать. Вея спокойно улыбалась, хотя ее семья владела винодельней и вовсю готовилась к сбору урожая. А мы с Мариной делали непроницаемые лица, потому что фактически были свободны от фермерства.

К этому времени, я быстро сориентировалась, и уже имела на воротничке стандартную брошь, а в личном шкафчике набор из веселенькой подстилки вырвиглазной расцветки, сменной обуви того же цвета, спортивной формы и кучи мелочей, которые почему-то быстро размножались. Такое чувство, словно они вели тайную жизнь в своем маленьком шкафном мирке.

Завтрашний день обещал быть интересным, так как я собиралась подать заявку на экзамены сразу по нескольким предметам. И по возможности пройти первый экзамен. Интересно, как все пройдет?

Хроники также немало способствовали обучению, подбирая полезные Просьбы. Благодаря школьному плану, я получала дополнительные бонусы к характеристикам и улучшала способности. Это было приятно, но все еще очень медленно.

Почти все характеристики словно застопорились. Особенно безрадостной была ситуация с мудростью и интуицией. Все Просьбы на их развитие давались куда сложнее, пока я вовсе не перестала понимать, о чем идет речь. Единственным способ моего роста теперь были медитации и учеба. Медленно, но верно.

Может, я что-то делаю не так? Чего-то не понимаю? Жаль, что Хроники особо не давали советов по выполнению заданий, а лишь ставили перед фактом.

Параллельно, я консультировала рейд по прохождению игровых заданий и скидывала заказанную экипировку с бижутерией в общий котел. Ребята даже оплачивали материалы. Сначала я пыталась отнекиваться, но потом посчитала по рыночным ценам, что оплата не дотягивает и до половины стоимости материалов, и все же преодолела стеснительность, забирая деньги из писем. Благо, почти все материалы я и производила в собственном саду или мастерской, мне эта экипировка в минус не ушла.

Мой навык по изготовлению игровой экипировки оказался на весьма высоком уровне. И судя по словам соклубовцев, оружие и бижутерия выходили если не лучшего качества, то с весьма щедрыми дополнительными свойствами. Что давало значительную фору любому оружию того же уровня. Таким образом, средняя мощь нашего рейда постепенно увеличивалась.

В последнее время я взяла привычку выставлять часть старых поделок на игровой аукцион. Но уже за нормальную цену, а не символическую, как делала раньше. И как ни странно, люди покупали. Теперь мне стало ясно, как некоторые умудрялись зарабатывать на игре. Сначала вкладывались, развивая себя и ресурсы, а потом уже продавали результат. Да, для большинства игроков это сложно и часто довольно долго, но мне это ничего кроме времени не стоило, спасибо родителям и потраченным в игре часам.

-

Брат прервал мою тренировку, постучав в дверь.

- Да? Заходи.

Он неуклюже ввалился в комнату и плюхнулся передо мной на кровать.

- Чем занята?

- Да, вот... медитирую.

- Ничего себе. Прямо горный монах, - усмехнулся парень.

Я не удержалась от ответной смешинки.

- Хочешь попробовать?

"Хроники, покажите Просьбы с первой стадией базовой дыхательной гимнастики для людей мужского пола."

Перед глазами появилась безликая мужская фигура. Ее ладони располагались на отличных от моей версии точках и счет дыхания был несколько другим.

Аск скорчил лицо в сомнениях, раздумывая над моим предложением.

- Давай. Я покажу тебе упрощенную версию для мальчиков.

- Я лезвие принес. Доделал. Сможешь подогнать древко? Это не срочно.

- О... - я подвисла. Созданная именно для этого момента Просьба пропала несколько дней назад, трагично оповестив меня соответствующим сообщением. Как оказалось, никакими штрафами мне это не грозило.

- Тогда давай я прямо сейчас и сделаю, а ты пока помедитируешь. Это не сложно и полезно, - я улыбнулась.

- У тебя точно есть время? Ты же супер-занята, - он округлил глаза. С его живой мимикой это выглядело забавно.

- А я уже подготовилась к завтрашним экзаменам. У меня как раз время отдыха. Смотри и повторяй за мной, - я положила ладони в соответствии с моделью.

- Ладно, - смирился Аск, зеркально повторяя мои действия.

- Правую ладонь кладешь вот сюда, левую пока расслабь. Растопырь пальцы, словно грабли... Ох, Глоб. Они у тебя действительно, словно грабли, - это было забавно и даже немного интересно. Получится ли? И будет ли какой-то эффект у Аска от этой медитации? Мне самой было интересно, а брату даже полезно. - Молодец. Теперь прислушайся к своему сердцебиению и медленно вдыхай в течении четырех ударов, а затем выдыхай в течении восьми.

- Я же задохнусь, - он возмущенно поднял брови.

- Все у тебя получится. Давай, пробуй. Через пару минут выходит уже на автомате.

Я подождала, пока он надышится с закрытыми глазами.

- Вдыхай не так глубоко и сосредоточься на сердцебиении. Иначе, голова закружится и будет тошнить.

- Да, как-то уже... Теперь понятно. Это не так сложно, главное привыкнуть. Это все? Вся медитация? - он удивленно открыл глаза.

- Нет. Осталось самое простое: представь, что твоя левая рука собирает светящиеся огоньки.

- Что?.. - усмехнулся Аск. Похоже, ему стало интересно.

- Просто визуализируй в уме. Не закрывай глаза, так проще. Огоньки энергии тянулся к твоей левой руке как пыль в пылесос.

Он заржал с моей аллегории, но быстро успокоился и принял прежнюю позу, выполняя инструкции.

- Огоньки поглощаются поверхностью левой ладони и идут дальше по руке, через сердце. Там, где твоя правая ладонь, но перетекают дальше по правой руке и доходят до ладони. И уже тогда выходят из нее.

- Получается, они выходят обратно в сердце? - нахмурился Аск, склонив голову к своей груди.

- Да. Это одна из твоих основных энергетических точек. Сосредоточение, в общем. Их еще несколько штук, но тебе они пока не нужны. Все эти энергетические пылинки проникают обратно в сердце и задерживаются в теле. Дальше они уже сами пробегают большой круг кровообращения. Это представлять не надо. Только следи за сердцебиением и правильно дыши.

Как по мне, все мои объяснения походили на эзотерический бред. Но Аск все же прикрыл глаза, размеренно вдыхая и выдыхая. Видимо, из чистого любопытства.

Тем временем я натянула очки, запуская игру. В семейном хранилище лежало лезвие копья. Красивое. Изящное и простое, оно отливало зеркально-черными бликами.

- А фантомные ощущения это нормально? - спросил брат спустя пару минут. - Огни пробегают по рукам и согревают их.

Я немного удивилась. Он тоже это чувствует?

- Да. У меня те же ощущения. Продолжай. У тебя хорошо получается, - я забрала лезвие и открыла комнату с мастерской, переползая за стол-пенек.

- А как долго это надо делать?

- Пока получается и не надоест. Ты поймешь, когда почувствуешь.

Руки привычно перебирали списки с материалами, подбирая нужные ингредиенты для рецепта плотника. Рецепт был стандартным для большого числа древков на различное оружие, но в зависимости от выбранных материалов и действий мастера, получалось то или иное изделие.

Так как проблем с характеристикой силы и ловкости у брата не было, я решила создать тяжелый, но очень прочный посох. Лучше всего это было сделать с помощью специального пресса и рецепта.

В качестве ингредиентов подходила Стружка из Корней Стальной Березы. Это был куст, что стелился на задворках моего Сада. Там, где начинались каменные склоны, оповещающие о границах локации. Но корни у него были очень прочные и выкорчевывать приходилось с помощью специального умения садовника, которое я получила далеко не сразу.

В ту же смесь пошла Пыльца Феи-Защитницы, как основной магический компонент. Эта тварь как раз мимо пролетала. Я схватила перекачанную фею-бодибилдера и хорошенько натрусила с нее пыльцы. Хоть какая-то польза с этой мошкары. Ее магия давала прибавку к физической мощи игрового оружия.

Скрепляющим компонентом послужил Проклятый Клей из Костей Лича. Обычное дело. Больше, как на клей, его кости не годились, да и сварить его не каждый алхимик мог. Поэтому, кости были куплены по дешевке на аукционе. Клей из них я варила заранее, так как этот процесс ничем нельзя было ускорить и он занимал пару дней реального времени.

Большая банка с клеем издавала потусторонние стенания сотен проклятых душ. Души были не настоящими, поэтому нисколечко не пугали. Я плюхнула хорошую порцию черной субстанции в чан с сухими компонентами и хорошо размешала.

Наверное, со стороны это выглядело забавно, так как я стояла посреди комнаты и с усердием размешивала контроллером жижу в ростовом несуществующем котле. Игроки привыкли к таким забавным ситуациям на стыке настоящей реальности и виртуальной.

Хорошенько перемешав смесь, я вылила ее в длинную цилиндрическую форму и активировала умение синтеза.

Это был один из высших навыков профессий столяра и дизайнера. Вот повезло. У меня как раз основной профессией столяр. Ну, и дизайнера до среднего уровня подняла. На это ушли годы.

Радовалась я не долго. Спустя несколько секунд смесь уже затвердела, и из формы уже пора было доставать сверхпрочное и тяжелое древко для копья. Статистика сырца уже была неплохая, но я не закончила. Следуя привычному стилю, я разрисовала поверхность волшебной смесью, что наделяла оружие особыми визуальными и магическими эффектами. Кисть-лезвие привычно и плавно выводила линии. Узор получился несколько агрессивным. Как раз то, что надо.

И под конец я покрыла древко особой эмалью. В ее компоненты входило Дыхание Костяного Дракона, что придавало эффект поглощения света.

В конечном счете, сочетание всех эффектов выглядело, как клубящаяся дымчатая тьма. Я завершила оружие, прочно связав лезвие и древко специальным умением. К этому моменту Аск уже закончил с медитацией и наблюдал за моими действиями через очки.

Я передала ему длинное таинственное копье со словами:

- Лучше ты дай ему название. У меня с этим всегда проблемы.

- Что там по статам?

- Пока уникальное. Плюс какие-то дополнительные эффекты на урон тьмой.

Он сделал пафосное лицо:

- Система, принять запрос на наименование созданного оружия.

Мы оба подтвердили полномочия Ясеня. Так как я также являлась создателем, игра запросила соответствующее разрешение.

- Нарекаю тебя "Дрын Тьмы".

- У тебя все пушки так называются, - прыснула я. - Не путаешь?

- А чего их путать? То были коса и посох, это - копье, - он внимательно читал свойства своего новенького копейного "Дрына Тьмы".

- Что там? - мне тоже стало интересно, и я переползла к нему на кровать, заглядывая в его системное окно.

[Дрын Тьмы]

[Среднее копье]

[Ранг: Легендарный]

[Уровень: 100]

[Скорость атаки: 1.0-2.5]

[Магический урон: 700-1150]

[Физический урон: 950-1400]

[Сила: 117]

[Ловкость: 89]

[Дополнительный урон тьмой: 170-210]

[Это легендарное оружие было создано из редчайших материалов умелыми мастерами, поэтому наделено особыми дополнительными свойствами с атрибутом тьмы.]

[Ограничение: Сила 1050 ед.]

[Классы: Воин, Главный Герой]

-

-

Глава 32. Секрет.

Классовое ограничение было явно неоднозначным, что меня немало удивило. Не знала, что так можно делать.

- О! Так, ты изначально его под себя делал?

- А ты думала, я продам его, как б/у, когда надоест? - он ловко спрыгнул с кровати, взмахнув контроллером-копьем. Следом потянулись дымные нити мрака.

- Ну... наверное, я привыкла делать экипировку на продажу и сама хожу без оружия. Поэтому, как-то не задумывалась.

- Кстати, твоя медитация - прикольная штука. Я будто банку энергетика после холодного душа выпил.

- Рада, что на тебе подействовало. Повторяй не чаще пяти раз в сутки. Через несколько дней дам тебе следующий этап, - я снова приняла привычную позу. Наверное, еще полчасика помедитирую, а потом - спать.

- Иначе что?

- Что?

- Что будет, если чаще пяти раз медитировать?

- Шерсть на ладонях вырастет и ослепнешь, - пошутила я, наслаждаясь вытянутым лицом брата. - На самом деле, у тебя не получится. Сам попробуй. По крайней мере, у меня после пятой медитации совсем не положительный эффект: голова трещит, ноги-руки немеют и мушки перед глазами летают.

- Ничего себе, - он сгорбился в задумчивости. - Ты уверена, что это хорошая медитация? Она ничего там не нарушает?..

- А ты знал, что взрослому мужчине достаточно выпить восемнадцать литров воды, чтобы отравиться насмерть?

- Отравиться чем?

- Водой. Все - яд. Но в определенной дозе, - пояснила я.

- Ты переврала цитату Парацельса. Он не так говорил.

Я как-то упустила момент, что брат проходил практически ту же школьную программу.

- Основной смысл-то я не меняла. Поэтому, будь осторожен с медитацией.

- Ладно, - Аск пожал плечами и стянул очки, чтобы не врезаться во что-то. В моем Саду было трудно отличить реальный объект от игрового - везде деревья да кусты. И пара пеньков в центре.

- Я завтра в Малую Столицу еду. Тебя в школу подвезти? Дольше поспишь.

Его предложение было очень своевременным. Консультации начинались после девяти. Угадать с маршрутом водителя и прийти на остановку за пять минут до отправки - задача из ряда мировых предсказаний. Поэтому в таких ситуациях я ехала на утреннем рейсе и около полутора часов ждала начала занятий уже в школе. Плюс ко всему, мне еще надо было подать завучу официальные заявки на экзамены и предупредить членов школьной комиссии.

- Ну... а ты во сколько едешь?

Подстраивать планы брата под свои было несколько эгоистично.

- Утром. Как раз думал тебя завезти на занятия, но предлагать тебе заранее... Сама понимаешь. Так что точно скажи, во сколько?

Я понимающе улыбнулась. Брат все еще помнил о моем синдроме внезапных перемен.

- Давай в восемь выедем?

- Отлично. Я пошел, - он резко развернулся и уже успел сделать широкий шаг к двери.

- А?..

- Чего? - выглянула из-за двери его патлатая голова.

- Да, нет. Извини...

- К родителям еду. И дела кое-какие уладить, - понял он мой мысленный вопрос.

- Ясно. Спасибо.

Уже больше пяти лун я не видела родителей. Как они там? Наверное, очень трудно справляться со всеми переменами в компании и той огромной волной нагрузки, что им досталась. Надеюсь, с ними все будет хорошо. Надеюсь, они не заболеют от переработок.

Надо бы передать через брата хорошие пожелания. Если он, конечно, сможет застать родителей. Потому что у меня не выходило им дозвониться. А отвлекать тетю Тори было неловко. У нее дел было не меньше, чем у папы с мамой.

-

Несмотря на поздний будильник, проснулась я по привычке - от соседских петухов. На часах была половина шестого. Поздновато они сегодня. Проспали что ли? И также привычно начала общую гимнастику для всего тела, совмещая с более сложной медитацией. В комнате едва хватало места для занятий. Похоже, на следующем этапе мне придется перебраться в гостиную или во двор. Иначе, рискую сшибить хрупкие предметы.

Интересно, как на это отреагирует брат? Медитация ему понравилась. Может, и общая тренировка подойдет?

После душа я даже успела приготовить завтрак и ужин. Брат наверняка вернется вечером голодный и уставший.

На часах было семь. Аск как раз вернулся с утренней пробежки.

- Сколько собак на этот раз встретил? - в шутку спросила я.

Местные охранные псины весьма трепетно реагировали на пробегающее мимо тело и пытались его как минимум догнать. А дальше уже зависело от характера охранника. Или это был бег с препятствием в виде сверх дружелюбной дворняги. Или же реалити-шоу "догони меня цербер".

Вместо ответа Аск дунул в свисток. От тонкого писка у меня заложило в ушах и побежали мушки перед глазами.

- Ты живодер. Лучше бы беговую дорожку заказал. Огромный гараж пустой стоит, - я присела на высокий кухонный стул, пытаясь продуть уши.

- Ты его услышала что ли? Там же ультразвук для животных, - брат подошел ближе, обрызгав меня мелкими капельками пота с волос.

- Не просто услышала, я его и сейчас слышу. До сих пор в ушах звенит. Фу... Лучше душ прими. Завтрак уже готов.

Я скривилась на то, как он вытирает майкой лицо.

-

Собрались и доехали до школы мы весьма оперативно. Так, что у меня оставалось больше часа до занятий в запасе. Вот, дальше уже начались приключения.

Подачу заявки на официальное тестирование я делала не раз. Но обычно это было стандартное время, когда тот же экзамен сдавали множество моих сверстников. Все как-то проходили общим потоком. Согласовать заявление на предварительное тестирование было несколько сложнее. Для этого нужно было личное заявление для основного консультанта дисциплины и для членов комиссии от школы. Обычно, заявку подтверждали в тот же день. Бумажная волокита и горы подписей от чиновников были в прошлом. Все эти звенья заменила неподкупная и всеведущая учебная нейросеть.

Сейчас я стояла перед дверью завуча, медитируя на табличку с названием его должности и именем. Было немного страшно.

- Эй, ты чего так рано? У вас же с десяти, - мимо проходил Кхао. Его консультации начались рано утром, как у нормальных людей.

- Доброе утро, Кхао-эр.

Мы все так его звали. Парнишка не обижался.

- Завуч? - глянул он на табличку и широко улыбнулся, подкалывая меня: - Опять с преподавателями поссорилась и тебя на консультации не пускают?

В клубе, мои приключения с Выдрой обросли целым ворохом легенд, сочиненных в основном Риллой и Анжеллой. Теперь все считали меня кем-то средним между заучкой и оторвой. Вот так одно единственное действие создает ложное представление о человеке в обществе.

- Меня не выгоняли с консультаций. Такого никогда не было, - вздохнула я.

- Чего тогда торчишь здесь?

"Уходи уже. Не твое дело," - я мысленно его прогнала. Но мои мысли пока не имели материальной власти в достаточной степени. По крайней мере, им не хватало могущества, чтобы прогнать этого любопытного толстячка.

- Заявку на тест хочу подать.

- Так, это после занятий - в любое время. Подходишь к тете Сашко в кабинет тестирования и тренируешься, хоть до посинения.

- Мне официально, - прошипела я.

Кхао подвис с задумчивым выражением лица.

- Ну, ты в курсе?.. - намекнул он на штраф.

- Да. Я знаю правила.

- Тогда удачи, - он попытался побыстрее смыться.

- Стой! - догнала я его на лестнице. - Никому не говори.

- Чего так? - он замер с одной ногой на ступеньке и подозрительно прищурился.

- Меня и так все заучкой считают.

- Так. Ты сдаешь экзамены экстерном и наверняка уверена в своих знаниях. Иначе, не лезла бы в это. Ну, ты сама поняла. Тем более, рано или поздно все узнают, что ты их сдала или не сдала. Я прав?

- Все равно никому не говори.

- Ладно. С тебя пирожка, - он помчался наверх.

- Я не пеку пирожные.

- Тогда бутер со вкусняшками! - донеслось мне сверху.

Я потянулась за коммом, так как Кхао-эр слишком быстро убежал.

[Игрок Майа начала беседу с игроком Неразлучник.]

Майа: [Ладно. Завтра будет твой бутер]

[ПыСы: Смотри не лопни, Кхао-эр]

[ПыПыСы: Но ты обещал! Помни]

Кричать через этаж было неудобно, поэтому я написала в личном чате.

Неразлучник: [я люблю свежий багет с кунжутом и много плавленого сыра]

[можно без мяса]

Он еще и заказы делает? Я немного опешила.

Что ж, мне было не сложно.

-

Беседа немного меня успокоила. Теперь заявка не казалась таким страшным и непреодолимым испытанием. Я решительно постучала в дверь завуча.

- Тарас Мириевич, у Вас есть свободная минута? - голос несколько раз сбился, а вся решительность улетучилась в мгновение ока.

- Алессандра? Да, входи, - он редактировал какой-то текст на терминале. Из-за дымной поверхности экрана, с моего места было трудно разобрать мелкие буквы. - По какому поводу?

- Можно подать заявления на официальное тестирование? - я сглотнула.

Он посмотрел в потолок на секунду и кивнул.

- Ты уверена?

- Да, я знаю о штрафе в 10% от оценивания, если захочу сдать повторно ту же дисциплину в течении трех декад. Если не сдам с первого раза. - Уже увереннее ответила я.

Митриевич на несколько секунд смерил меня задумчивым взглядом.

- Вот бланк. Заполняй, - он вывел на мою сторону терминала анкету. - Если что-то непонятно - спрашивай.

Все оказалось куда проще, чем я себе представляла.

- Спасибо, - я принялась за заполнение заявки. Она была простой и большая часть граф уже была заполнена. Мне лишь оставалось подтвердить свою личность с помощью коммуникатора, ввести названия дисциплин и желаемый день экзамена.

Я проставила сразу несколько экзаменов на ближайшие учебные дни. По всем этим предметам я уже подготовилась, прочитав всю базовую информацию и множество дополнительных статей. Дисциплины содержащие практическую часть я отложила напоследок.

Завуч быстро пробежал глазами мою заявку и невыразительно хмыкнул:

- У тебя график плотнее моего будет. Что ж, это не мое дело. Заявление одобрено. Я отошлю соответствующие сообщения твоим консультантам. Но предупреди их также лично перед тем, как бежать на экзамен. Желательно за несколько часов или с утра. Некоторые предпочитают присутствовать.

- Госпоже Тилли я скажу сейчас, у нас как раз консультация. И вот прямо сейчас заскочу к миссис Букер по поводу сегодняшнего теста. Там рядом и мастер Монро должен быть. Или у него консультация?.. Разберусь, в общем. Спасибо Вам.

Я попрощалась и вышла в коридор. Сердце все еще стучало. После пары минут медитации в уголке, я пошла в обход консультантов.

-

- И когда ты собираешься сдавать экзамен? - громко переспросила миссис Тилли.

К моему разочарованию, Выдру я в своем кабинете не застала. Поэтому пришлось дожидаться ее на консультации перед дверью в аудиторию.

И как назло, она включила свои любимые повышенные тона.

- Сегодня. В половине второго.

- Ты же в курсе, что не одна у меня? Я занята. У меня консультации.

- Но у Вас же свободный план после одиннадцати. И рабочий день до четырех...

Эта дама умеет приводить в замешательство.

- Вот именно: у меня план. Это значит, что я уже запланировала заниматься научной работой и подготовкой материалов. Почему ты так поздно подала заявку?

Я мысленно посылала ей волны отрицательной энергии. Как же хочется перечислить этой выдре прямо в лицо все ее прямые обязанности. В которые, между прочим, приоритетно, входило и принятие экзаменов у учеников. И не волнует, что у тебя были планы по тому, что у тебя уже должно быть готово месяц назад. Материалы к консультациям не за день-два составляются. А обед у нее был явно не в час дня. Хотя, тут я могла и ошибаться.

В любом случае, это не проблема.

Я вежливо улыбнулась:

- Господин Чабан уже должен был прислать Вам заявку на сегодняшний день. Заявление выполнено по всей форме и с соблюдением требований. Присутствие на экзамене консультанта не является обязательным. Спасибо за Ваши наставления, - я ей поясно поклонилась, как обычно делают ученики на последних консультациях перед экзаменом.

- В таком случае, не задерживай меня, - она обошла меня, заходя в аудиторию.

-

-

Глава 33. Беседы о высоком.

- Что это было? - обернулась ко мне Рилла.

- Тихо. Кажется у Выдры хорошее настроение. Не спугни лихо, - прошептала Анжелла, открывая раздел по теме на комме.

Я открыла чат.

[Майа написала в беседу "Пятерка милых девчуль".]

Майа: [Потом расскажу]

Кири: [:з]

[Мяф]

[Почемур не сейчас?]

Агния: [тем более выдра не обращает на нас внимания.]

[похоже она срать сейчас на всех хотела.]

[действительно. что ты сделала? тебя выгоняют из школы?]

[баба наверное даже после секса не так радуется.]

Лесия(+): [Я тебя умоляю, Анжи! Какой секс? Ты посмотри на нее - кто же на ЭТО позарится?]

[Не завидую я ее мужчинам.]

Агния: [может она техникой берет?]

[почему тогда мужикам нравятся стервы?]

Лесия(+): [Мужикам, может, и нравятся. А мужчины в большинстве своем предпочитают милых фигуристых девушек.]

Агния: [на вкус и цвет - один хрен.]

Кири: [Фу!]

[:з]

[Фу! ФУ! ФУ!!!]

[Ты пробовала?]

Агния: [:р]

Кири: [:р с==З]

Агния: [иди ты!]

Лесия(+): [Если выходить из физиологии и гигиенических соображений, то - разные.]

Кири: [:0 с==З]

Лесия(+): [Также цвет, консистенция, запах и вкус зависят не только от гигиенических привычек мужчины, но и от его питания, образа жизни, состояния здоровья и конечно же расы.]

Кири: [:0=З]

Лесия(+): [Я читала в одной медицинской статье (у родителей на работе полно этих журналов), что выделения диабетиков сладкие на вкус.]

Кири: [:З]

Агния: [О_О]

Майа: [=_=]

Яви (\-*-/): [о_о]

Лесия(+): [Я надеюсь, ты это не всегда подразумеваешь, когда ставишь эмоджи с кошкой?]

Кири: [:з]

[Надейся-мяф.]

Майа: [И чем же нужно кормить мужчину, чтобы было вкусненько?]

Агния: [ну ФУ же!]

[девчат прекращайте.]

Лесия(+): [Не хочешь читать - выходи. Мы напишем, когда тема с обсуждением членов закончится. Тем более: ты сама ее подняла.]

Агния: [шур ну хоть ты то? тебе разве не рано в твои 9 годков о таком думать?]

Майа: [Мне 12 луну назад исполнилось]

Кири: [Ваушки!]

[Я тоже думала, что тебе где-то 9-10 от силы]

[Сорян, братюнь]

[Чего такая мелкая?]

[Или у городских это нормально?]

Майа: [Еда паршивая, воздух, экология, азиатская наследственность, все дела]

[Давайте лучше члены обсуждать, а-то Ясень такие темы быстро сворачивает]

Лесия(+): [Бедняжечка. Даже не с кем пенисы пообсуждать. Родной брат - и тот вероломно отказывает дорогой сестре в столь важных и нужных беседах.]

Майа: [Мы не родные]

Кири: [:з]

[Раз пошла такая жара, я вот че хотела спросить...]

Агния: [то есть не родные?]

Лесия(+): [Я также удивлена. У вас даже фенотип похожий.]

Кири: [Лады. Потерплю с вопросом]

Майа: [Разве что цветовая палитра: "светлая кожа, темные глаза и волосы"]

[На этом наши общие черты заканчиваются]

[Потому что у нас нет общих родителей]

Яви(\-*-/): [Ты назвала его братом, когда спрашивала о пропуске в рейд.]

Майа: [А кем мне его называть? Он почти всю жизнь мне старший брат. Пеленки менял, сидел вместо няньки, кормил, купал, сказки на ночь читал и так далее]

Кири: [А еще он тебя так мило на ручках носит :з]

Майа: [Ты имела в виду: "как мешок с картошкой"?]

[Это потому что я медленно хожу, а если закинуть на плечо - гораздо быстрее]

Кири: [С:]

[Так еще милее-мур]

Агния: [убила бы.]

Лесия(+): [О твоем Идиоте все наслышаны, Анжи.]

Агния: [спасиб за поддержку.]

Кири: [Раз пошла такая жара, я хотела кое-что спросить:]

Яви(\-*-/): [Да. После общения с тобой, Анж, я стала понимать, насколько моя младшая сестренка замечательная. А до того мечтала о старшем брате. Эх, мечты-мечты]

Майа: [А мне сплетен не досталось. Но ты имей в виду: я всегда готова выслушать]

Агния: [ох зря ты это сказала. у меня даже список его идиотизмов есть который я каждый день обновляю]

Майа: [Мне с братом повезло, поэтому ничего страшного. Я даже чувствую себя немного виноватой]

Лесия(+): [Ми-ми-ми]

Кири: [Мимими блять!]

[НЕ ИГНОРЬТЕ МЕНЯ!]

Я даже услышала яростный стук пальцев по экрану коммуникатора со стороны Риллы.

Майа: [Прости]

Лесия(+): [Что там? Все ждут вопроса, а ты никак родить не можешь.]

Кири: [А анал до получения зрелости считается? Или он не катит, как секс? Та же шняга с :3 ?]

Агния: [чего куда зачем?]

Лесия(+): [Незаконным является любой сексуальный контакт до фиксированного законом возраста согласия. Рилл, то есть без аттестата зрелости, до 17 лет - нини. Причем, если это было не по принуждению - накажут обоих.]

[Мне мама в последние годы уже весь мозг этим проела. Что ни луна, то очередная история о малолетках и залетах по глупости. У них там на работе вместо анекдотов одни ужасы по отделениям ходят, а медсестры разносят.]

Кири: [Я думала, что в попу и рот можно]

[Ј_Ј]

Агния: [фу блять!]

[ткнете в меня пальцем, как закончите этой хренью]

[я лучше биологию почитаю]

[Игрок Агния покинул беседу.]

[Игрок Кири сменила название беседы на: "День кексов".]

Лесия(+): [Если вагинальный секс без предохранений, то - да. Это может привести к беременности. Бывало, что и с контрацептивами умудрялись.]

[Где-то с полгода назад у одной девочки внематочная была. Скачала на опухоль грешили, а оказалось, что яйцеклетка к печени прицепилась]

Яви(\-*-/): [Ужас какой.]

Лесия(+): [Это еще что. Я вам штук сто таких историй могу пересказать.]

[Например, на этих каникулах в хирургию девочка лет 17 поступила с разрывом задней стенки влагалища. Парень же ее и привез. У меня только один вопрос: это же как надо было ебаться? Она наркоту приняла? Как это так?..]

Кири: [Я тут посижу пока. Послушаю-мур]

Майа: [Может, у парня хер, как у коня, а девочке нравится, чтоб побольше?]

[Не рассчитала]

[Или парень слишком темпераментный оказался]

Яви(\-*-/): [Сахарок, не пугай нас таким знанием вопроса.]

Кири: [Но это же ужасно больно!]

Майа: [Я читала в дополнительных материалах по биологии, что некоторые гормоны сильно приглушают боль]

[Например, серотонин]

[Тут два варианта: или парень так круто ее завел, или девочке очень хотелось]

Кири: [Сахарок, ты все еще девочка?]

Майа: [Конечно]

Кири: [:З]

[А как же твой Ясень?]

Майа: [М... Если не ошибаюсь, его лет в 14 с репетитор по мертвым языкам совратила. Родителям он не рассказывал. Только мне]

[Халискетай] [4]

Кири: [Ну, это... Мяу не о том]

[:3]

[Ты с братом как?]

Майа: [Прости?]

Кири: [Ты поняла о чем мяу]

[:3 ;3]

Майа: [Пресвятой Макаронный Боже, нет!]

[Ыыыы...]

Я густо покраснела, что не осталось незамеченным.

Кири: [Узбагойсо, друже]

Лесия(+): [Сахарок, это нормально - испытывать влечение к мужчине, с которым долго живешь. Многие девушки выбирают себе парней, похожих на отца. Также, как парни выбирают девушек с чертами и характером матери. Психология.]

Майа: [Я же не... ААААААааа!]

Кири: [Дыши глубже. Не надо волноваться :3]

Майа: [Где выход из этого пекла?]

Яви(\-*-/): [Нажми "Покинуть беседу".]

Кири: [Стой!]

Майа: [Что?]

Кири: [У него большой?]

[Игрок Майа покинул беседу.]

Я уперлась нечитаемым взглядом в сидящую рядом Риллу. Она мне подмигнула, от чего я покрылась еще большим румянцем.

-

Медитации и повторение материалов помогли немного отвлечься. Но на обеденном перерыве шарманка началась сначала.

- Итак, - жевала Рилла омлетк с зеленью. - Марина правду сказала: в этом нет ничего такого. Я со своими старшими оглоблями уже и цемалась и чего только не делала.

Анжела скривилась.

- Рилла, мы же едим!

- А мне нормально, - вздохнула Марина. - Родители и не такое за столом обсуждают.

- Мне тоже без разницы, - Вея жевала сосиску.

- Сахарок, ну хотя бы ты? - притворно спросила Анжелла.

Я уткнулась в коробочку с обедом. Это были остатки вчерашней запеканки.

- Извини. Мне немножко интересно. Никогда не обсуждала такие вещи.

Анжи показательно сдвинула свою подстилку на полметра в сторону и отвернулась от нас.

- Еще бы тебе не было! - широко улыбнулась Рилла. - Родителей дома нет. И только одинокий брат под боком. И братик скажу...

- У тебя петрушка между зубами застряла, - попыталась я ее заткнуть.

- Со мной такие фокусы не пройдут, - она запихнула в рот еще один яичный ролл. - Рассказывай.

Кусок сыра с моей вилки свалился обратно в коробку.

- Кстати, ты назвала Аска красавчиком. И где? Рожа такая, что по нему уголовка плачет, - Вея аккуратно жевала бутерброд.

Не нее уставились три пары яростных взглядов. Мой в этот момент почти прожег в ней дыру.

- Мать, ты не права, - Рилла помотала головой с серьезным видом.

Вея даже жевать перестала.

- Кто же лицо у мужчины оценивает? Ну, можно, конечно... Но блинский-городовой! Там же такая пусечка ходячая. Ты видела, как он Шуру одной рукой поднимал? А его движения во время игры? А улыбку? Девчата со средних классов визжали так, что баньши обзавидуется. До сих пор, наверное, по ночам шликают.

- Мне только показалось - Шур, ты прости меня - что он немного неадекватный.

Я даже рот на это раскрыла.

- Разве можно оценить человека за пару минут знакомства? Ясень лучший в мире, - почти со слезами в голосе сказала я.

- Это диагноз, - прошептала Марина.

- Да, я и не отрицаю, что до безумия люблю брата. Но не в том плане!

- Ты так и не ответила.

- Что?

- Что? - передразнила Рилла. - У него большой?

Я прижала пальцы к вискам. Даже голова разболелась.

У них на уме только одно? Всемогущий творец, Макаронный Боже, и кто там еще наверху в боженьках сидит, надеюсь я не стану такой после полового созревания!

- Да, - вздохнула я, когда немного успокоилась. - Что дала тебе эта информация? Он на малолеток все-равно не смотрит.

- Откуда тебе знать? Может, он по вечерам дрочит на свою узенькую сестренку, - Рилла показала мне розовый язычок, от чего я покрылась густой краской.

- Рилл, даже мне показалось это немного слишком с твоей стороны.

Вея поддакнула Марине:

- Приехала к нам культурная милая девочка. А ты такое говоришь. Мы-то привыкшие.

- Ясеню нравятся девушки среднего роста с фигурой "песочные часы". Желательно светловолосые, - сказала я, держа морду кирпичом.

Рилла расползлась в улыбке.

- Жаль, что я по одному пункту не прохожу. Я бы оценила...

- Глоб! - меня тоже пробрало. - Анжелл, я иду к тебе.

Я перетащила свой пестрый подпопник ближе к ней.

- У них цикл еще год назад синхронизировался и мозги у всех троих в одно время едут, - пожаловалась она.

- Какому из богов молиться, чтобы не свихнуться также? - спросила я.

- Да, хрен его знает, - на это раз вздох рыжей показался мне куда тяжелей. - Меня саму время от времени пробирает. Потому и отсаживаюсь подальше. Иначе, Идиот как пристанет, лапать начнет... и хрен откажешь.

У меня даже глаз задергался.

- И ты тоже?.. Как Рилла? Она не шутила, получается?

Анжелла подняла на меня удивленный взгляд.

- Да, ты самый невинный и милый пирожочек здесь! Иди сюда, Сахарок, дай обниму милоту такую! - она заключила меня в сильные объятия.

И откуда столько силы в щуплой долговязой девушке?

Девочки позади нас засмеялись.

- Анжелл, уже можешь отпустить, - я тяжело вздохнула.

- Угу, - она уткнулась носом мне куда-то за ухо. - Еще чуть-чуть. Ты такая мягкая.

Я сглотнула и прошептала:

- Анжи, тут люди вокруг.

Что за день сегодня такой?

Рилла за моей спиной громко свистнула.

- Что за похабщина? - отозвалась рыжая, разрывая объятия.

Мне наконец-то удалось вдохнуть полной грудью. Но сердце все еще колотилось.

- Я тебе пальцы нахрен оторву и в задницу засуну. Все, как ты любишь, - уже тише добавила Анжелла в сторону Риллы.

Глоб, с кем я связалась?

_________________________________

[4]

??? (др.-греч.) - пойманный, попался. (СИ не отображает др.-греч. шрифт)

-

-

Глава 34.1 День Кексов.

[Игрок Кири приглашает вас в беседу "День кексов".]

Пришлось принять. Иначе, не отстанут.

[Вы вступаете в беседу "День кексов".]

[Члены беседы: Яви(\-*-/); Кири; Лесия(+); Агния; Майа.]

Кири: [;З]

[Звиняй, если обидела, братюнь.]

[Ты так мило стесняешься.]

[Будь мяу на месте твоего брата, уже давно бы присунула своей сладенькой сестренке. Думаю, Анжи со мной согласится. Она больше по девочкам. :3]

Агния: [я же просила!]

Кири: [:33]

[Как будто она сама не догадалась, когда ты ее лапала при всех-фыр]

Агния: [сахарок не верь им!]

Майа: [Все нормально. Тетя Тори тоже не обращает внимание на пол. Тусит так, как вам и не снилось. Один знакомый чуть старше меня вообще на брата слюни пускал. Хрен его знает, где он теперь? Ну, да неважно]

[Так, что я спокойно отношусь к нетрадиционным сексуальным предпочтениям. Пока ко мне не пристают прилюдно!]

Кири: [Ого. Сахарок бесится]

Лесия(+): [Ты сама хотела обсуждать эту тему. А теперь зажимаешься?]

Майа: [Я все еще хочу. Просто, не привыкла]

[Это смущает]

Яви(\-*-/): [Да. Некоторые тут не особо слова подбирают.]

Кири: [Ты обо мнеу?]

[Мяу подбираю каждое слово]

[Но чат тем и хорош, что тут как-то проще смурщающие вещи писать :3]

Агния: [что-то мы не заметили твоих фильтров и цензур]

Кири: [Потому что это антицензура!]

[Ну, что вы такие скучные?]

[Это же всего лишь слова]

[И мяу вас не заставляю ничем таким заниматься]

[Как спа-беседа или ролевки]

[Или мняу не права?]

Майа: [Ролевки?]

Лесия(+): [Ты не участвовала в ролевых чатах?]

Кири: [Петушки-картошечки!]

[^~^]

[Я знаю, чем мы сегодня займемся!]

Агния: [только не снова]

Яви(\-*-/): [Я только за.]

Лесия(+): [Чур, за мной сценарий!]

Майа: [О чем речь?]

Лесия(+): [В ролевых чатах игроки подбирают себе персонажей-роли, как в игре. Но тебе нужно выбрать персонажа из книги или фильма всем знакомым. Обычно, мы играем по той же Изнанке.]

[От тебя требуется хотя бы частично скопировать манеру речи и поведения. У Анжи это не очень получается, поэтому она чаще участвует в качестве зрителя.]

Агния: [не ведись сахарок. это порно-ролевки в чатах.]

[я тебя предупредила.]

Кири: [Брось-кшшш! Не захочет - выйдет. Никто ее не держит и не заставляет.]

[Марина еще фики клевые пишет.]

[Ты оценишь-фыр]

Лесия(+): [НЕЕЕТ!]

Кири: [Ее ОТП Ясень/Майа :З]

Я подвисла.

Лесия(+): [Зачем ты рассказала? Теперь мне перед Сахарком стыдно. У них с братом такие же ники в игре. Мне и так было стыдно, а теперь вдвойне.]

Кири: [Рано или поздно, но эта правда бы вскрылась.]

[;3]

[И чем позднее, тем тем больше неловкости-фыр]

[Так что мяу сделала тебе одолжение]

- Шур, ты в порядке? - тихо спросила Вея, заметив мое выражение лица.

Я вопросительно взмахнула руками.

- Как?..

Консультант по культурной географии на меня пристально зыркнул.

- Госпожа Алессандра, у Вас есть вопрос?

- Прошу прощения. Некоторые особенности южных регионов для меня несколько... шокирующие. Не сдержала эмоций, - я смущенно улыбнулась.

- Так бывает. Ничего страшного, - мягко улыбнулся консультант.

Я уткнулась носом в стол от стыда.

Мне еще сегодня два экзамена сдавать, а потом брату в глаза смотреть. Что за день такой?

На комм пришло еще несколько сообщений из чата.

Кири: [Привыкай.]

[В жизни пригодится. И не так колбасить будет.]

[Морду кирпичом, хвост трубой и погнали-мияу!]

[Ну, ты чего? Ты же по инерции скорее смущаешься.]

Агния: [сахарок ты в порядке?]

Лесия(+): [Прости, если тебя это задело. Я не собиралась рассказывать о своих увлечениях, в отличие от этой метелки с языком.]

Майа: [Как?..]

[Как вообще можно до такого додуматься?]

Кири: [Ты о перинге?]

[Да, их все кому не лень слешат.]

Майа: [Ужас-то какой]

[И даже народ из клуба?]

[Глобушка, прошу, скажите, что они не подумали на нас с братом?..]

Кири: [Ну, это первое, что пришло мняу в голову]

[Особенно, когда он тебя такую мелкую на загривке притащил-фыр]

Лесия(+): [Признаюсь, мне тоже.]

Майа: [Боги...]

Агния: [+]

Яви(\-*-/): [+1]

Лесия(+): [И твоя феечка... И вы в паре всегда играете... Я буду гореть за это в пекле! Но я штук пять фиков написала после того рейда.]

Майа: [Божечки]

Я опять уткнулась носом в стол. Надо что-то делать со своей стеснительностью. Прокатило же как-то перед Выдрой. Да, и в целом получалось держать себя в руках. Мне нужно научиться себя контролировать не только наедине с собой, но и при всех. Ох и тяжко это будет.

Майа: [Дашь почитать?]

Кири: [:3]

Лесия(+): [Ты сейчас серьезно? Мне самой стыдно. Может, лучше других авторов тебе скинуть?]

Майа: [Успокойся. Я не собираюсь серьезно относиться к этим рассказам. Мне лишь интересно отношение к этим персонажам у других людей. У нас с братом несколько иной взгляд на Изнанку]

Агния: [не пойму ты врубила крутую шуру или ты все еще сахарок?]

Майа: [Я что не могу почитать порнуху про себя с Аском? Тем более, вы мне ее так активно разрекламировали]

Агния: [брутальная шура снова с нами.]

Лесия(+): [Дам я тебе фики. Только успокойся.]

Кири: [:3]

[Теперь мы можем нормально члены обсуждать?]

Агния: [прошу тебя не начинай.]

Кири: [Не тебе одной паршиво. Го отойдем на пару минут?]

Агния: [!]

Яви(\-*-/): [Рилла, успокойся.]

[Игрок Кири начал личную беседу с игроком Майа.]

Кири: [Тебе не надо в туалет на пару минут?]

[Мы ненадолго. Буквально туда и обратно.]

[;3]

Майа: [Ты хочешь поговорить?]

Кири: [Ага-мяф]

Майа: [Ладно]

Анжелла сделала мне странное выражение лица, пока я вылезла из-за стола. Марина даже головой помотала. Кажется, Вее также, как и мне было любопытно, чем это закончится.

В коридоре Рилла привычно взяла меня за руку и заметно ускорилась.

________________________

Прим.авт.:

Тем, кто избегает эротики (в данном случае фемслеш): пропускаем следующую подглаву.

-

-

Глава 34.2. День Кексов. (18+)

Анжелла сделала мне странное выражение лица, пока я вылезла из-за стола. Марина даже головой помотала. Кажется, Вее также, как и мне было любопытно, чем это закончится.

В коридоре Рилла привычно взяла меня за руку и заметно ускорилась.

-

- Вымой руки, - велела она мне, тщательно намыливая ладони.

- Л-ладно, - удивилась я. У всех свои заскоки в гигиене. - О чем ты хотела поговорить?

- Сейчас, - она быстро высушила руки полотенцем и потащила меня в самый конец ряда кабинок. - Шепну на ушко. Только никому не рассказывай. Я тоже никому не буду. Не смотри на меня так. Я умею хранить секреты, если меня попросить.

- Но Анжелла...

- Анжелла не просила. Она особо не распространяется, но и не скрывает. Всем до фени.

Мы зашли в дальнюю кабинку и Рилла закрыла нас изнутри.

- Как-то это неловко, - я замялась.

- Присядь пока, - она указала на закрытый стульчак. - Присядь. Он чистый.

- Хорошо, - я неуверенно уселась на краешек сидения.

Места действительно стало чуть больше. Но не успела я опомниться, как Рилла наклонилась ко мне ближе и приподняла ноги в коленях, раздвигая их в стороны. Сама она села лицом ко мне, опустив мои бедра на свои и тесно прижимаясь лобком.

Я тихо ахнула от неожиданности ее действий и постаралась не свалиться.

- А теперь тихонечко и быстро. У нас мало времени, - коснулась она пальцем своих губ. - Ладно? Ты же не против?

Я с какого-то дуба помотала головой. Затем кивнула. Затем снова помотала.

Она притянула меня еще ближе и мягко поцеловала, словно пробуя на вкус, медленно волнообразно вжимаясь в меня тазом. Ее правая ладонь с силой сжала ягодицу. Наверное, останется синяк.

Хотела выдохнуть, но получился слабый стон. Сама от себя не ожидала. Руки девать было некуда, поэтому правой я приобняла ее за спину, левой опираясь о сиденье.

В голове разлилась звенящая пустота. Хотелось сильнее, резче и грубее. И чтобы по-настоящему. К моему разочарованию, Рилла разорвала поцелуй, слегка отстраняясь.

- Анжи была права: ты до одури мягкая.

Меня начало потряхивать.

- Повторяй за мной, - она запустила руку в мои трусы, проводя пальцами меж половых губ. Я резко дернулась от этого движения. Словно разрядом тока прошибло. - Ты куда?

Рилла придержала меня второй рукой за талию.

- Я жду, - она уткнулась мне носом за ухо, щекоча горячим дыханием шею. - Не бойся. Но знай, я тебя не выпущу, пока не закончим.

Что закончим? Как понять, что мы закончили?

Я просунула ладонь под резинку ее трусиков. Тесно и неудобно. Она так сильно прижималась ко мне. Что я должна делать?

Рилла слабо простонала и прихватила губами мочку уха, когда я провела пальцами между складками губ. Влажно и тепло.

- Ахах... Да. Вот так. Ты умница.

От ее сбивчивого шепота мне стало куда жарче, чем от того, чем мы вообще здесь занимались. Я даже забыла, что ее рука в этот момент тоже была в моих трусах. Наверное, и она забыла.

- Вот так. Нащупала маленький бугорок на самом верху?

- Этот? - я провела кончиками пальцев по тому месту, где начиналась складка и уретра. На что дернулась уже Рилла, как будто ее ударили током.

Так вот оно что! Я чуть сильнее надавила на то же место, ритмично потирая. Девушка уже еле слышно скулила и постанывала на эти движения. Она слегка отклонилась, совершенно забыв про свою руку в моих трусиках. Лишь периодически сжимая ладонь.

Почему мне это так нравится?

- Поцелуй меня, - попросила я.

Она послушно приникла губами, проталкивая свой язык мне в рот. Я еще быстрее задвигала пальцами.

Почему мне так нравится, когда она скулит в мой рот? И двигается, будто просит еще быстрее, сильнее. И ее язык двигается так, будто трахает мой рот. Я не удержалась и тихонько застонала в ответ.

- Пожалуйста, быстрее... пожалуйста. Еще совсем чуть-чуть. Пожалуйста... пожалуйста...

О боги! Мне казалось, что она себя уже не контролировала. По крайней мере, не больше, чем я себя.

Я уже сама притиралась к ней. Да, это мешало, и рука так уставала гораздо сильнее, но боги, как же это было приятно. Как приятно покусывать ее губы и язык, пока она неразборчиво стонет, пытаясь что-то сказать. Я уже не пыталась разобрать. Наверняка это было очередное "пожалуйста".

В какой-то момент она замерла, крепко сжимая меня и уткнулась мне в ключицу.

- Хочу поцеловать тебя, - я подняла ее лицо выше.

Девушка тяжело дышала, моргая расфокусированным взглядом и ничего не отвечала. Восприняв это как молчаливое согласие, я приникла к ее раскрасневшимся губам.

Наверное, я себе позволяла куда больше, чем позволила бы себе Рилла со мной. Ее губы наверняка будут гореть после такого до самого вечера. Но она сама виновата, что довела меня до подобного состояния.

Это было так приятно. Я кусала и облизывала ее губы, втягивала ртом своевольный язык. Если бы ей это не нравилось, она бы уже давно отстранилась. Но Рилла лишь покорно прикрыла глаза.

- Так... - она все же неуверенно отодвинулась от меня, пытаясь проморгаться. - Сколько... Сколько времени осталось?

Как она может о таком думать?

Я снова попыталась ее поцеловать но та уперлась мне ладонью в грудь.

- Давай смотри. Не хочу доставать комм.

С разочарованным вздохом я вытянула коммуникатор, включая дрожащими пальцами экран.

- Шесть минут?.. Еще шесть минут, - такое чувство, что мы тут уже пару часов. Я сунула комм обратно в карман юбки.

Рилла смерила меня оценивающим взглядом. Она все еще глубоко дышала.

- Опусти ноги.

- А?

- Ты мне бока коленями сжала. Опусти ноги и раздвинь пошире.

Почему ее слова после всего все еще кажутся такими пошлыми?

Все же я послушалась и послушно раздвинула ноги, устраиваясь поудобнее на ее бедрах.

- Разве мы не закончили? - я оперлась обеими руками о сиденье.

- Со мной - да. Посмотри на себя. Тебе нельзя в таком виде обратно, - она едва заметно коснулась губами шеи.

У меня по спине даже мурашки пробежали. Еще. Пожалуйста, пусть она сделает так еще разок.

- И что же делать? - автоматически спросила я даже не раздумывая над тем, что говорю.

- С тобой тоже надо закончить. Ты ведь не против? - она медленно поглаживала мой клитор самыми кончиками пальцев.

- А если не успеем? - я попыталась придвинуться ближе, но Рилла меня придержала на месте. Вместо этого она чуть сильнее надавила пальцами.

- Я готова пойти на этот риск. А ты? - движения ее руки ускорились, вышибая из меня остатки воздуха. Хотелось громко кричать, просить и стонать. Но я позволяла себе только хватать воздух ртом что-то неразборчиво шептать.

- О, боги... да. Да... Только сильнее, пожалуйста. Сильнее и быстрее.

Она давила уже куда сильнее. Движения пальцев стали болезненными и грубыми. Но это именно то, что мне было нужно.

- Тебе так нравится? - шептала она мне на ухо. - Маленькая девочка с грязными мыслями. Тебе нравятся большие члены, не так ли? И властные мужчины, которые берут своих женщин. Как твой брат. Представь, как он тебя трахает. Натягивает на свой большой член. Тебе это нравится, да?

- Да... Пожалуйста. Да, да, да... Ясечка... Ах... - я стонала уже в голос, не отдавая отчета собственным действиям.

Меня словно подвесили над огромной пропастью, в которую и хочется и страшно упасть. Словно умру какой-то своей частичкой, если сдамся. Я оттягивала этот момент сколько могла, задерживая дыхание и жмурясь. Но долго это продолжаться не могло. В какой-то миг эта тонкая нить оборвалась и меня затопила волна наслаждения.

Рилла терпеливо ждала, пока я приду в относительное сознание. Я лишь отдала себе отчет, что снова скрестила голени за ее спиной, сжимая ногами талию. Если бы не поддержка девушки, уже свалилась бы с на пол.

- Прости. Синяков не наставила? - я неуклюже опустила ноги на пол. Меня все еще мелко потряхивало.

- Вроде нет, - выдохнула Рилла, помогая мне подняться.

Колени тряслись, создавая крайне неустойчивые ощущения.

- Время... - я не удержалась от того, чтобы снова обнять ее и уткнуться хоть в грудь, хоть в шею, хоть куда-то.

Рилла кое-как достала комм, чуть не выронив на пол. И как-то даже облегченно вздохнула:

- Можем не спешить.

Я простонала:

- Прости, - и уткнулась лицом в ладони.

- Нет... Ты чего? - видимо она улыбнулась, потому что ее голос прозвучал иначе. - Я же сама тебя потащила и ты на ногах не стоишь. Да, и... Сахарок, ты точно первый раз?

Я подняла на нее мутный взгляд.

- Какая ты... - она крепко меня обняла.

"Майа, Просьба из свободного режима успешно выполнена."

"Часть характеристик значительно изменились."

"Интуиция (+1,17)."

"Мудрость (+0,92)."

"Эмпатия (+0,84)."

"Терпение (+0,59)."

"Гибкость (+0,43)."

"Ясность восприятия (+0,39)."

"Самоконтроль (-2,68)."

"Целостность (+1,71)."

"Возможны остаточные изменения характеристик."

Ого.

Что это за скачки? Неужели, все Просьбы из свободного режима такие? Самоконтроль с какого-то рожна почти на три единицы вниз скакнул. Ничего себе!

-

-

Глава 35. История Ледяной Принцессы.

"Майа, Просьба из свободного режима успешно выполнена."

"Часть характеристик значительно изменились."

"Интуиция (+1,17)."

"Мудрость (+0,92)."

"Эмпатия (+0,84)."

"Терпение (+0,59)."

"Гибкость (+0,43)."

"Ясность восприятия (+0,39)."

"Самоконтроль (-2,68)."

"Целостность (+1,71)."

"Возможны остаточные изменения характеристик."

Ого.

Что это за скачки? Неужели, все Просьбы из свободного режима такие? Самоконтроль с какого-то рожна почти на три единицы вниз скакнул. Ничего себе!

-

Мне казалось, что все на нас смотрят, когда мы заходили в аудиторию. Скорее всего это было не так. Консультант даже не обернулся.

Стараясь сделать лица попроще, мы быстро поднялись по рядам к нашей компании.

Анжелла и Марина осуждающе покосились на Риллу. Похоже, они, если не догадывались, то точно что-то предполагали.

- Вы пропустили треть занятия, - строгим тоном шепнула Вея.

[Игрок Кири прислал личное сообщение игроку Майа.]

Кири: [Успокойся, Сахарок.]

[Сделай лицо попроще.]

[;3]

Майа: [Все на нас смотрели]

Кири: [Комур мы нужны? Поверь, все срать на нас хотели.]

[И тем более не догадаются, на что мы потратили время.]

[Они считают, что мы трепались.]

[Я тебя успокоила?]

Майа: [Колени все еще дрожат]

[Как я теперь брату в глаза смотреть буду?]

Я прикрыла лицо ладонями. Руки пахли Риллой. Мне захотелось помыться.

Кири: [Поверь моемур опыту. Все ты отлично в глаза будешь смуртреть.]

[Даже лучше прежнего.]

Анжелла написала в общую беседу.

Агни: [какого хрена?]

[рилл у тебя крыша поехала.]

Кири: [Ты первая начала ее лапать.]

[Мне хватило ума делать это наедине, а ее прилюдно :р]

Майа: [Ребят, ничего такого не было]

Лесия(+): [Я надеюсь на это. А-то Рилла может.]

Кири: [Ты серьезно?]

[Сахарок, я не могу молчать. Это было охрененно!]

Майа: [Обнялись пару раз всего]

Кири: [Эй! Не замыкайся снова. Ты это специально делаешь.]

[Я кончила. Надеюсь, ты тоже, потомур что мне показалось, что да. И то, как ты двигалась, что ты делала... Это же не первый твой раз?]

[Иначе, ты создана для любви. Будь мяу мальчишкой, уже бы втюрилась по самые помурдоры.]

Яви(\-*-/): [Ты это в общий чат пишешь. Ты же в курсе?]

Агни: [я тебя прибью.]

Лесия(+): [Сделаю вид, что ничего не видела.]

Майа: [Со своим уставом в чужую избу не лезут, но даже мне кажется, что это далеко не нормально здесь]

[Или нормально?]

Лесия(+): [Ну, не прямо же в школе!]

Майа: [Только не говорите, что вы?..]

Агни: [что еще?]

Майа: [Вы уже занимались чем-то подобным?]

Кири: [Погодь. Я тебя прямо на консультации затащила в кабинку, облапала, пообжимала, пошлостей наговорила (не отрицай, что тебе не понравилось). И ты все еще считаешь вот этих вот дам рядом невинными девами.]

Майа: [Это очень смущает]

Кири: [Мур]

[Заметь, я не все рассказала]

[;3]

Майа: [О, боги]

Лесия(+): [Это могло подождать, Рилла.]

Яви(\-*-/): [Действительно. Что нам мешает устроить маленькую вечеринку в пижамах. Как обычно.]

[Моя усадьба меньше не стала. И родители всегда рады гостям.]

[Возможно, в этом есть доля моей вины и следовало предложить это раньше. Я имею в виду до того, как ты, проблядуха такая недоебанная нашего Сахарка потащила трахаться прямо на занятиях.]

Агни: [ой, прорвало]

Яви(\-*-/): [Тебе мне тоже есть, что сказать: еще раз ты полезешь со своими лесбийскими обниманиями к Шуре, я тебя нахрен из клуба выгоню. Повод найдется. И ебись, как хочешь. Меня не волнует, что ты брата избегаешь и видите ли на шару на юга захотела.]

[Марин, к тебе у меня претензий нет.]

[Итак. Шура, солнышко мое милое, дорогая моя, запомни: всегда думай о людях худшее. Ты не в городе. Здесь нет камер с системой распознавания личности на каждом шагу. У нас девчат пачками где только не насилуют. Могут ограбить или забрать на органы. О больных ублюдках вообще молчу. Не думай, что в толпе или днем ты в безопасности. Ты меня поняла?]

Думаю, она преувеличивала об уровне местной преступности чтобы немного меня припугнуть. Но посыл девушки был мне понятен.

Майа: [Да, Вея. Спасибо]

[Немного расслабилась]

Рилла под столом сжала мою ладонь, будто спрашивая прощения. Она даже взгляд не поднимала.

Яви(\-*-/): [Ни для кого в нашей компании уже не секрет. Только ты не знаешь, потому что мы больше не обсуждаем эту тему по моей просьбе. Прошлой зимой, когда я пошла относить соседям соль на Ущербный День, меня затащил к себе сосед.]

[Слава всем богам, я пострадала только психически и немного физически. Почти без этих ужасов, которые тоннами может пересказывать Марина.]

[Хотя этот высер вполне мог и пришибить, если бы я заорала или рыпнулась. Он так и сказал, когда зажимал мне рот ладонью.]

[Знаешь, что будет, если я расскажу взрослым или подам заявление в органы?]

Майа: [Эм... извини. Это риторический вопрос?]

Яви(\-*-/): [Нет. Мне правда интересно, как к жертвам таких дел относятся в центрах.]

Майа: [Как к жертвам. Возбуждают дело, дают психолога, проводят обследования и так далее]

Яви(\-*-/): [Забавно. Потому что здесь меня бы считали виноватой в той же степени, что и того урода. Да. Провели бы исследования, взятие тканей, показания свидетелей, что там они еще могут в наших реалиях сделать?.. Вполне вероятно, что виноватые оказались бы наказанными. Но что мне остается, если все будут знать?]

[Кем бы я ни была до этого случая, хоть пушистой шиншиллой. После инцидента все соседи и ближайшие населенные пункты будут тыкать пальцем и считать чуть ли не шлюхой. Потому что "она наверняка жопой вертела" и так далее. Поэтому я никому ничего не сказала. Как и многие кроме меня.]

[И это лишь один пример. Это касается не только домогательств. Просто. Будь. Осторожней.]

[Ты и сама можешь сделать выводы после произошедшего только что.]

Вея прекратила набирать текст, все также невозмутимо переключая вкладки на игру.

Рассказ девушки дал мне немало почвы для раздумий.

- Прости, - тихо сказала Рилла, крепче сжимая мою ладонь.

Я задумчиво поглаживала большим пальцем ее слегка пухлую ручку.

- Спасибо. Спасибо тебе, Рилла. За... за то, что ты сделала. Мне было очень хорошо. И, да - это мой первый раз, - я смущенно наклонилась, шепча все это ей на ушко. - Не считай себя виноватой. У меня своя голова на плечах есть.

- Спасибо и тебе, Вея. Не каждый решится приводить собственный пример подобного рода. Ты очень сильная. И ты права. Я до последнего не могла поверить в происходящее. Наверное, так и случается большинство происшествий, да?

Девочки тоже молчали.

Вея резко вздохнула и быстро набрала сообщение в общем чате.

Яви(\-*-/): [Я не хочу разводить сопли. Тем более, похоже, наш Сахарок с Риллой действительно получили свои десерты и никто не в обиде.]

[Как насчет вечеринки завтра после школы?]

[Поедим печенек, поваляемся на ковре, посмотрим пару фильмов. Или придумаем что-то другое. Ну как?]

[Спойлер: /У меня бутыль красного припрятан./]

[Шура, ты уже участвовала на вечеринках с ночевкой?]

Мне сразу захотелось задать тонну вопросов.

- Давай после консультации обсудим, - шепнула я Вее.

-

Дожидаться конца занятия было не долго. Как казалось, мы трепались почти целый час. У меня еще оставалось пятнадцать минут в запасе до первого экзамена.

- Девчат, я вам не говорила. Но у меня есть серьезная проблема. Наверное, Вее должна была сказать в первую очередь. Как председателю клуба.

Все на меня удивленно обернулись. Рилла все еще цеплялась за мою руку, уткнувшись взглядом в пол. Я даже чувствовала ее вину.

- Какая проблема?

- У меня синдром внезапных перемен.

- Что, кого, куда? - опешила Анжелла.

- Это как? - Марина к своему удивлению тоже никогда не слышала от родителей такого термина. Что неудивительно. Я сама его придумала.

- Когда что-то планирую больше чем за день или два - планы обязательно срываются. При этом страдаю не только я, но и другие с теми же планами, - я пожала плечами. - Все знакомые уже знают и привыкли. В идеале, меня о чем-то предупреждают за несколько часов. Я даже из города так переезжала. Что за час успела собрать, с тем и уехала.

- То есть, если мне станет известна точная дата проведения турнира, мне это скрывать от тебя? - уточнила Вея.

- Если у тебя будет такая возможность, - я виновато улыбнулась.

- А завтрашняя вечеринка? Ты хотя бы знаешь, что с собой брать?

- Без понятия. Напишите мне сегодня? Ох! И я, наверное, не успею. Вам придется меня встречать уже на месте.

- Ого! Так быстро действует этот твой синдром? - встрепенулась молчавшая до этого Рилла, - и почему не сейчас это обсудить? Делов-то! Берешь с собой пижаму, сменное белье, полотенце, домашнюю одежду какую-то, ну там и по ситуации.

- Нет. Это не синдром. Это просто планы наложились. И мне сейчас надо на пробное тестирование бежать. С тетей Сашко уже договорилась.

- Но у нас еще две консультации впереди, - возмутилась порядочная Вея.

- Договорилась с преподавателями. Потом отработаю пропуски, - соврала я. Если сдам дисциплины не ниже 60% отрабатывать не придется.

- А... ого! Хочешь себя проверить? Ты уже столько прошла? Когда ты успела? - Анжелла округлила глаза.

Я не планировала им рассказывать, пока не пройду хотя бы половину экзаменов.

- Тогда, удачи!

- Напиши, как освободишься.

- Ага. Пока, - махнула я и поспешила на выход из аудитории.

Ну и денек! Жаль, что это еще не конец.

-

По крайней мере тестирование прошло гладко. Я даже уверенней чем обычно отвечала на вопросы и задания.

Стандартное время экзамена зависело от количества часов, что приходились на разделы дисциплины. Причем, дополнительные материалы в это время учтены не были.

На общую биологию этого семестра припадало тридцать часов и сто восемьдесят экзаменационных вопросов. На большинство из них можно было ответить одним-двумя словами или же выбрать верные варианты из нескольких предложенных. Максимальное время отводилось для решения задач и письменных ответов. Считалось, что зная ответ, ученику особого времени на раздумья не требуется. Исключение составляли задачи и задания сложного уровня.

В сумме на этот предмет мне выделили два часа. Кому-то с более длительной реакцией могли дать больше времени. Или же наоборот - сократить, если ученик имел быструю реакцию, как холерики. Но я проходила по базе, как флегмо-сангвиник, поэтому, у меня было самое стандартное время.

Многие считали тестовые задания самыми простыми, потому что там можно было угадать ответ. На них обычно приходилось до 30% суммарного рейтинга. Это в идеале. Но обычно я делала максимум ошибок в именно этих коварных вопросах.

Составители тестов будто специально издевались над ленивыми и невнимательными учениками, запутывая вопросы и выставляя ложные ответы. Могло быть и такое, что тестовое задание было сформулировано заведомо неверно и тогда нужно было нажать соответствующий вариант "тестовое задание не содержит верных ответов". Попадались и все верные варианты. И так далее.

С письменными ответами тоже схитрить не получалось. Нейросеть принимала лишь точные формулировки, игнорируя всю воду. Достаточно было нескольких слов в качестве ответа на вопрос. И писать простыни текста тут было бессмысленно. В начальных классах многие пытались обойти эту проблему, расписывая воду или отвечая все, что знают, лишь бы побольше. Не прокатывало.

Поэтому знания большинства учеников по дисциплинам оценивались фактически и держались на уровне 67%. Насколько мне известно, ситуация в этой школе была не лучше моей бывшей. Общий уровень здесь был на уровне 64%.

Учебная нейросеть обрабатывала данные одновременно с моими ответами. Так, что когда я через полтора часа закончила, оценка тут же высветилась на экране.

После подтверждения комиссии она фиксировалась в моем личном деле. Пока этого не случилось, я могла просмотреть неверные ответы и в случае чего подать апелляцию, если считала, что нейросеть неверно оценила какие-то из них. Но в данном случае это не пригодилось.

Тетя Сашко как раз являлась представителем экзаменационной комиссии. Она сидела рядом, мило мне улыбаясь. Все начало экзамена та всчески меня подбадривала.

Приятная женщина.

- Так, что тут у нас? - подсела она ко мне и быстро просмотрела неверные ответы, проверяя не требуется ли им апелляция. - Молодец какая! Ты моя умничка! Держи.

Женщина протянула шоколадную конфету в яркой многослойной обертке и радостно улыбнулась. Я сама не могла поверить в результат, тупо уставившись на конфету, что автоматически взяла из ее рук.

-

-

Глава 36. Выше головы.

На экране высветился ранее недосягаемый для меня результат в 93,2%. Я ошиблась все в тех же злополучных тестовых вопросах, что давали ложное чувство уверенности. И запорола пару вопросов по дополнительным статьям.

- Все просмотрела? Отправлять результат? - мягко спросила у меня женщина.

- Да, госпожа Сашко, - я все еще шокировано пялилась на результат.

Мне почему-то казалось, что он будет гораздо ниже. Несмотря на уверенность в ответах, так обычно и случалось. Вечно я что-то путала и отвечала не то. А потом исправлять уже было поздно. Это была моя вечная проблема невнимательности и плохой памяти.

Тетя Сашко подтвердила результат и зафиксировала в личном деле.

- Солнышко, ты уверена, что хочешь сдавать еще и семестровую философию? Может, перенесем? Тебя никто не торопит. И так нагрузка большая, - женщина участливо заглянула мне в лицо.

- Я бы хотела сдать сегодня. На завтра еще два экзамена по плану.

Голова немного гудела от напряжения, но мне поскорее хотелось закончить и освободиться от этой давящей необходимости.

- Может, тогда отдохнешь? Я тебе сладкого чаю заварю, - она направилась в сторону специального закутка.

- Спасибо, госпожа Сашко.

На столике располагался огромный электрический самовар и термо-шкафчик с одноразовой тарой, напитками и сладостями. Такие уголки были необходимостью, так как многие ученики в экзаменационном напряжении могли упасть в обморок.

Каждый мог подойти и заварить сладкий чай и взять шоколадку. Это был самый легкий способ поднять уровень простых углеводов.

Обычно я игнорировала этот стенд. Но после целого дня эмоционального напряжения, моя голова была похожа на чугунный котелок, полный каши. Что мешало сосредоточиться.

Руки автоматически развернули конфету.

- Вот. Держи, - тетя Сашко аккуратно поставила дымящуюся чашку с блюдцем рядом со мной. На блюдце лежали засахаренные ранетки и еще какие-то фрукты.

- Спасибо Вам большое, - я аккуратно подула на янтарного цвета чай.

- Что ты, солнышко. Ты такая умничка. Какой у тебя хороший балл. Ты, наверное, очень много занималась, старалась? Все бы так. А-то молодежь непонятно о чем до аттестата думает. А потом, как схватятся. И все. Приплыли. Старые результаты для ВУЗов не проходят, а заново все учить слишком тяжело. Это раньше можно было счастливый билетик на поступление вытянуть, а теперь все. Только нейросеть и решает. Ее не уговоришь, - она постучала аккуратным ногтем по экрану терминала.

-

Раньше действительно было проще со знаниями для поступления. Родители еще проходили по программе вступительных экзаменов для каждого вуза. Но через пару лет этот способ устарел.

Его заменила трехэтапная автоматическая система. В ней абитуриенту лишь требовалось подать заявку в определенный период. После чего, по узкой выборке программа выбирала список возможных учебных заведений. Можно было и совсем пролететь, если баллы не дотягивали до минимальных требований факультетов.

Дальше, на конкурсной основе, из полученного списка абитуриенты выбирали будущее место учебы. Чем выше успеваемость ученика по профильным предметам, тем больше шансов, что место останется за претендентом.

Передумать и метаться можно было сколько угодно раз. Но ровно через одну декаду после начала рейтингового конкурса, эта возможность пропадала. И абитуриенты с самыми низкими баллами могли остаться у разбитого корыта. Обычно таким доставались провинциальные училища или вообще ничего, если не успели среагировать на изменение списка.

Можно было подать лишь одно заявление от одного человека. Списки менялись соответственно заполнению учебных мест. Зеленый цвет менялся на желтый и оранжевый. Красный говорил, что места для данного абитуриента на этом факультете уже нет.

Для большинства вступительная кампания заканчивалась ровно в полночь через десять дней: или ты успел найти себе место или совсем пролетел. Но иногда случалось, что в течении декады третьего этапа абитуриенту приходил отказ по различным причинам.

Поэтому и нужен был третий этап - для разъяснения подобных проблем. Так как от ошибок никто не застрахован. Но в большинстве случаев отказы были оправданы. Как бы хорошо не учился абитуриент в школе, он мог получить отказ в связи с поведением или серьезными проступками, что нашлись в личном деле. Поэтому, даже круглый отличник, являясь мудаком вполне мог пролететь с учебным заведением. Мало кто хочет портить себе репутацию.

Оплата за обучение также зависела от рейтинга учебного заведения и самого студента за прошедший семестр. Отличники в передовых ВУЗах платили символическую сумму, получая при этом высокую стипендию. Заработавшие низкий балл оплачивали полную стоимость и собственное проживание.

Хорошие ВУЗы обычно ставили проходной балл от 90%. Так как набрать его можно было только знанием дополнительной информации по разделам помимо базовой. Каждый процент после этой отметки набирался с тяжелым трудом и свидетельствовал о большой работе ученика над дисциплиной.

Проблема была в том, что дополнительной информации по каждому предмету была огромная гора. Обычно этот объем, в несколько раз превышал знания по учебнику. И по закону подлости была высокая вероятность, что на экзамене попадется вопрос именно из пропущенной статьи.

Поэтому, большинство учеников набирали до 90% по большинству дисциплин, уделяя должное внимание лишь профильным предметам.

-

Выделять биологию в своей программе обучения я не собиралась. Просто, она мне легче давалась, как и еще парочка предметов. Тем более, что дополнительные материалы там были интересными.

Но полученная отметка меня все равно шокировала. Оставалось надеяться, что хотя бы после этого, родители перестанут меня пилить, сравнивая наши с Ксенем знания.

Вот, жеж! Вечно забываю, что этого вечного примера больше нет. Интересно, кого в пример они будут ставить мне теперь?

Аск психанул и ушел в армию рядовым солдатом. В старшей школе он совсем забросил учебу.

Карем еще больший дебил, чем я. Даже без учета того факта, что она младше на несколько лет. Я тоже на полтора года младше Ксеня, но это почему-то не мешало маме постоянно приводить его в пример.

Родители вообще при другой системе учились.

-

Как бы то ни было, я собралась духом и прошла второй экзамен с результатом в 96,8%. Так как это была философия, возникло несколько спорных моментов в различной исторической терминологии. Но мы с тетей Сашко это быстро решили. Как оказалось, оба варианта оказались верными, но для различных эпох и школ изучения. Ох уж эти различные взгляды в одной дисциплине.

Несмотря на это, философия мне показалась более легким экзаменом. По крайней мере, я закончила ее меньше чем за час.

В итоге, освободилась я ближе к четырем вечера. Тетя Сашко на радостях насовала мне несколько свертков сладостей из спасительного уголка. Ее не смутили мои увещевания, что у нас дома не едят сладкого.

- Ничего страшного. Подругам раздашь, - уверяла она меня. - Мы по смете в любом случае постоянно меняем на свежие продукты. Но в это время почти никого нет, поэтому приходится утилизировать.

Я посмотрела на ее тощую фигуру. Судя по всему, эта дама была очень порядочной и утилизировала все строго по правилам, а не в себя.

- Спасибо, - отличная идея. Как раз на завтрашнюю вечеринку сухофруктов возьму, а-то ничего купить уже не успею.

Я сделала шаг к двери и замерла.

Дубовая моя башка! Завтра же философия во второй половине дня, а я уже освобождена, получается.

- А... Госпожа Сашко?.. - повернулась я обратно.

- Да, Солнышко, - позитивно улыбнулась она.

- Время завтрашних экзаменов уже зафиксировано? Их можно пройти раньше на пару часов?

- О! Да, хоть с утра, дорогая. Если основной консультант подтвердил заявку, ты имеешь право проходить экзамен по дисциплине. Можно даже в другой день. Обычно дату и время проведения ставят, если учитель хочет присутствовать. Такое иногда бывает. Никто не запрещает помогать с особо сложными вопросами. Да, и спорные моменты так решаются куда проще, - разъяснила она подробности.

- Фух. Спасибо. Можно тогда завтра после десяти подойти? - как раз успею пообедать.

- Хорошо. Буду тебя ждать, - просияла она. - Только не перенапрягайся. Ты сегодня замечательно справилась.

Мне захотелось обнять эту тетеньку. После ее слов я словно духом воспарила. Все бы так к ученикам относились. Но почему-то большинство воспитателей и консультантов брали моду давить и повторять, как мантру "ты можешь лучше, если постараешься." Хоть один человек похвалил старания.

В ответ я расплылась широкой улыбке и в очередной раз распрощалась.

-

Не все оказалось так радужно.

Я совсем позабыла о школьном автобусе. Он ходил максимум через час после окончания последней консультации. За это время ученики успевали решить клубные дела. Или предупреждали депо заранее.

Видимо, мне не повезло, и занятия закончились до четырех. Потому что я уже полчаса торчала на школьной остановке.

Отвлекать брата от дороги тоже не хотелось. Если он, конечно, уже закончил со своими делами в городе.

Дилемма.

Поболтав ногами на высокой лавке еще минут десять, я решилась позвонить.

- На связи, - серьезно ответил Аск. - Привет, Шпилька. Как экзамены?

Я опасалась, что после сегодняшнего приключения не смогу с ним нормально разговаривать, но Рилла оказалась права. Все было как обычно. Почти как обычно.

- Не отвлекаю? - я мысленно улыбнулась.

- Нет. Практически закончил. Осталось заскочить в пару мест, и домой. Срань! - парень коротко рассмеялся. - Как же странно называть дом домом, когда я в городе.

Я уже далеко не мысленно лыбилась. Было приятно слушать эмоциональный голос брата. Независимо от того, что он говорил.

- Да. Сама до сих пор не привыкну. Кстати, экзамены прошли отлично. Так, что можешь заткнуть родителей этим аргументом, если они намекнут... Ну, ты знаешь, как они любят.

Аск немного помолчал. Он старался не влезать в подобные вопросы между ними и мной.

- Умница моя.

Я смущенно прикрыла лицо руками. Хорошо, что это была не видеотрансляция.

- Только к родителям уже не попаду. У них какая-то важная конференция с участием партнеров. Вовсю готовят что-то глобальное, - сменил он тему. - Тебе что-то купить в городе?

Настроение немного упало.

- Спасибо. У меня все есть, - натянуто улыбнулась я в трубку. Привычка. Знала, что собеседник меня не видит, но все равно рефлекторно это делала.

- Тогда постараюсь побыстрее закончить. И к тебе.

- Обожаю тебя, - я прикрыла лицо руками в смущении. Кажется, Рилла все же оказалась не права.

Брат немного помедлил с ответом. У меня чуть сердце не встало за эти несколько секунд.

- И я тебя, Шпилька. Увидимся, - он первым положил трубку. Как всегда.

Я уткнулась лицом в колени.

Соберись. Возьми себя в руки!

Прокрастинация - одно из моих любимых хобби. Всю жизнь бы откладывала и откладывала. Будь у меня возможность переродиться в камень, уже давно бы выбрала этот вариант. Но судя по той информации, что я недавно прочла, выбора в таком деле не давали.

Пришлось плестись на ближайшую остановку с рейсовыми автобусами.

-

-

Глава 37. Пучина вины.

Добраться домой мне удалось только в начале восьмого.

Все автобусы как назло отправлялись в мою сторону не раньше, чем через полчаса. Зато билет в терминале я оплатила с личного игрового счета.

Как-то не хотелось брать деньги со счета Аска или родителей. Да, и небольшая гордость, что сама оплачиваю тоже присутствовала.

Автобус был набит бабулями с огромными рюкзаками. Как они все это таскают в их возрасте? Одна бабуля даже пристала с вопросами.

Жаль, что мне было еще рано иметь личный транспорт. Многие старшеклассники вовсю гоняли на велосипедах, скутерах и самокатах. Можно поехать куда хочешь и когда хочешь. Как Аск на своей двухколесной развалине, что досталась ему от отца. Кирш на нем еще в школу и универ ездил, подвозя будущую жену.

В такси быстрее, но ехать в одиночку было еще страшнее. Особенно, после рассказов Веи и Марины.

Но все-таки как же хорошо прийти домой, скинуть обувь и завалиться на мягкую кровать.

-

- Привет, - разбудил меня брат. - Так устала, что комнаты перепутала?

Я проморгалась, пытаясь сфокусировать на нем взгляд.

- Насыщенный денек вышел, - зевнула я и сконфуженно сползла с его кровати. - Который час?

- Начало десятого, - он потрепал меня по голове, еще больше запутывая волосы.

Я промычала что-то невнятное. По спине пробежало стадо мурашек.

- Душ займу на полчаса. А ты пока перебирайся к себе. Или хотя бы ночнушку надень. Кстати, я там гостинцев от родителей привез.

Он забрал из шкафа полотенце и ушел. Я бездумно пялилась в дверной проем еще пару минут.

Вот жеж... Это надо было перепутать наши комнаты? Позорище!

Раз уже проснулась, я решила приготовить завтрак и обед. Тем более, у меня был должок перед Кхао.

-

Первым делом любопытство погнало меня к сверткам на диване.

Мама снова купила мне платье, а папа - контроллер последней модели. Я задумчиво повертела в пальцах высокочувствительное перо для работы с мелкими художественными деталями. Наверное, это все тоже было от мамы. Она - художник. Но у меня уже было точно такое же. Странно.

Все это означало, что родители будут по уши заняты делами компании еще минимум луну. Протяжно завыв, я плюхнулась на диван рядом с грудой пакетов.

Я так по ним скучала.

Лучше бы вызов приняли или сами позвонили. Хотя бы на пару секунд. Сказать "привет" и побежать дальше. Это гораздо проще и быстрее, чем покупать дорогие подарки.

Аску они все же выделили время на встречу. Причем, в реальности.

- Милый сарафанчик, - брат обдал меня брызгами с волос, нависая через спинку дивана.

- Почему они просто не примут мой вызов? Можно же позвонить? Или сообщение отправить, - я сгребла к себе подушку и уткнулась носом. - Это куда проще и времени меньше занимает.

Брат помолчал некоторое время, задумчиво вытирая волосы.

- Ты когда-нибудь испытывала сильное чувство вины? - спросил он спустя пару минут, присаживаясь рядом.

- Да. Я понимаю, что это эгоистично. У меня и так все есть. В деньгах не нуждаюсь. Они зарабатывают мне на безбедную жизнь и очень заняты. Тем более, на них свалилось много проблем из-за...

- Нет, - перебил он меня и запустил пятерню во влажные волосы. - Я не о том. Ты умница. Даже в детстве не капризничала... Но испытывала ли ты муки совести за какое-то действие.

Вот, прямо сейчас!

Хотелось провалиться под диван. Можно еще ниже - глубоко под землю.

Он так пристально смотрел, что я покрылась густым румянцем и мело кивнула. На что брат удивленно вскинул брови:

- О... Думал, ты непогрешима. Но оказывается... Ладно. Так, ты меня лучше поймешь. Не знаю, как у других, но когда я чувствую себя виноватым перед кем-то, мне очень не хочется видеться с этим человеком и улаживать конфликт. Могу вечно откладывать. Служба, конечно, приучила перешагивать через себя. Но это желание отложить на потом решение проблемы никуда не делось. Ты меня понимаешь?

Я молча смотрела на него, пытаясь сделать лицо попроще. Брат нахмурился и задумчиво пожевал нижнюю губу, ожидая моего ответа.

- Например, сказать что-то, что может привести к другому конфликту?

- Вот. Ты понимаешь.

- Причем здесь родители? Они все еще пытаются решить проблему с тетей Райлыс? Но они же не виноваты. Вообще ни в чем. И это их предали! И то, что недавно произошло... Они же должны понимать, что это не их вина?

- Следы пропажи Ксеня еще не нашли. Это факт. Но проблема даже не в этом, - Аск вздохнул, откидываясь назад. - Они перед тобой чувствуют вину.

Я подвисла.

- За что? За что именно?

Брат хмыкнул на это уточнение и пояснил:

- За то, что давно могли завершить дела, скинув работу на заместителей. Вполне могли. Им не обязательно участвовать в бесконечных совещаниях, которые они так ненавидят. Да, они любят работу. Но их основные задачи можно решить откуда угодно без трат такого огромного количества времени. Да, хоть из подвала этого дома.

- Но... - меня это смутило даже больше вопроса Аска. - В чем проблема? Я же не кусаюсь. И они продолжают делать то, что им не нравится, лишь бы со мной не встречаться? И... Они могли в любой момент все бросить? Бред какой. Это глупо!

Брат вскинулся и коротко рассмеялся.

- Да, все этим страдают. Я как-то в школе две декады пытался исправить один глючный код. Костыль на костыле, все работает, но совершенно не так, как нужно и хер уже разберешь, где, что и за что отвечает. А код-то пустяковый. Проще и быстрее было с нуля такой же набросать. Но я пытался его добить, потому что уже начал, и время потрачено. И как-то... словно, если я брошу этот проект, то обесценю собственное время и потраченный труд. По инерции. Ты понимаешь?

Я моргнула.

- Да. У меня сейчас есть такое хобби. Даже признаваться стыдно. Увлеклась и не знаю, как остановиться.

- Вот именно. Так и с чувством вины. Оно словно увлекает тебя. Словно делает зависимым. При этом можно легко все исправить, но для этого нужно признать собственную ошибку.

Он тяжело вздохнул и направился на кухню.

- Не понимаю. Чувство вины же неприятное чувство. Как от него можно испытывать наслаждение?

- Я и не говорил, что людям оно нравится. Проблема в том, что никому не нравится ошибаться. А признавать это - тем более.

Его ответ запутал меня еще больше. Пока я предавалась размышлениям, брат успел прошлепать босыми ногами на кухню и выгрести себе из холодильника пропитание.

- Ясь? - я оторвала его от еды и присела напротив.

Он вопросительно уставился на меня с полным ртом.

- Меня одноклассница пригласила в гости с ночевкой. Завтра. Будет пять девочек. Можно?

Я даже почувствовала напряженный мозговой штурм в его голове. Аск, как обычно, просчитывал все варианты, прежде чем куда-то меня отпускать. Даже жевать перестал.

- До вечера, - вынес он вердикт неоспоримым тоном.

- Но это уже не ночевка. А вдруг меня больше не пригласят? У меня даже подруг нет.

Брат хитро улыбнулся на последней фразе.

Попалась.

- Ты же говорила, что тебе не нужны друзья и общение, - ухмылялся он.

- И по-прежнему не испытываю в этом жизненной необходимости, - ровным тоном ответила я. Потому что это действительно так и было. Иначе, я бы чаще посещала клубные занятия и не сдавала экстерном экзамены. - Но не с тобой же мне обсуждать всякие женские штучки.

- Какие? В твоем-то возрасте.

Скорчив кислую рожу, я предложила:

- Например парней, секс, маструбацию и члены. Продолжать?

Аск поперхнулся и закашлялся. Я терпеливо подождала.

- Тем более! Заберу тебя в семь. Не выключай координаты на комме. И скажи спасибо, что вообще разрешил, - для убедительности, он ткнул пальцем в стол перед моим носом.

На что я мило улыбнулась. Если брат включил режим контроля, можно играть и по-другому. Например, подыграть. По моему опыту - это самый простой способ склонить ситуацию на свою сторону.

- Спасибо, Ясечка. Ты самый лучший.

Он подозрительно нахмурился, но запеканку все же доел.

- Выкладывай уже! - не выдержал он моего обожающего взгляда, когда загружал приборы в посудомойку.

Я тут же перестала улыбаться.

- Может, хотя бы на часик позже? Мы после школы поедем. Пока доберемся до усадьбы Веи, это уже - целая куча времени. Тем более она нам улиточную ферму и виноградники уже не раз обещала показать.

Аск посмотрел на меня непроницаемым взглядом и спросил у коммуникатора:

- Во сколько завтра будет закат в этой географической точке?

- Точное время заката в поселении Келинка на двести шестьдесят шестой день семьдесят четвертого года эры Водолея: девятнадцать часов пятнадцать минут, - ответили ему приятным женским голосом.

- Видишь? Как раз хватит времени доехать домой. Так, что я тебя заберу. И... тебе что-то нужно в городе?

Его вопрос меня озадачил больше чем отказ на продление гулянки.

- Ты снова едешь?

- Да. Еще несколько дней надо будет помотаться.

- Туда два часа на полном ходу! Ты же устаешь за рулем. Не проще пожить какое-то время в городе, чем так нервы трепать?

- Мне - не проще. Не хочу тебя надолго одну оставлять.

- А-а-а... - заныла я, нарезая круги по комнате.

- Что ты делаешь?

- Тебя копирую, когда ты не можешь решить проблему. Если бы я знала! Мы бы завтра поехали в город. У меня как раз два дня выходных.

- Если ты предлагаешь - поедем послезавтра с утра. Как тебе?

- Да! Отлично! - я радостно заскакала по комнате.

- Не особо. Я буду занят, а ты просидишь весь день одна. Так, какая разница? Или ты ради меня?

- Агам, - закивала я головой. - Тебе мотаться не надо по пять часов в день. А еще в городе нормальные курьерские службы по доставке еды, а не местные черепахи. Пока доезжают - вся еда превращается в сплошное месиво... бррр... И цены у них заоблачные.

- Пожрать, значит, едешь? И с каких пор тебя цены интересуют? Похвально, конечно, но настораживает.

Я хитро улыбнулась и ретировалась в свою комнату.

-

[Игрок Майа начал беседу с игроком Яви(\-*-/)]

Майа: [Брат отпустил под предлогом, что заберет меня до заката]

[*плак]

[Извини]

Яви(\-*-/): [Ничего страшного, сахарок.]

[Конечно, куда интереснее с ночевкой. Но с твоим братом лучше не спорить.]

[Когда-то он тебя отпустит. Не всю жизнь же он будет за тобой следить?]

Майа: [Эх, если бы]

[Кстати, я договорилась с тетей Сашко. Завтра пройду пробное тестирование на втором занятии. Там короткие экзамены]

[Может, даже раньше вас освобожусь]

Яви(\-*-/): [У нас в это время философия будет. Или ты умеешь раздваиваться?]

Майа: [Пропущу один раздел. Ничего страшного от этого не случится]

Яви(\-*-/): [Еще как случится. Ты уже пропустила по милости нашей плясуньи один раздел и еще два прогуляла. Как собираешься отрабатывать эти часы? Потом мороки не оберешься. Я за тебя переживаю.]

Что-то она стала черезчур разговорчивой. Или это последствия того, что ее сегодня прорвало?

Майа: [Спасибо за заботу. Но отрабатывать ничего не собираюсь. Сдам экзамены выше 60%. У меня обычный уровень 69,1%. Был. В позапрошлом семестре]

Яви(\-*-/): [Ух ты! Молодец. У меня 66,8% было в том году. Почему-то всегда находятся дела поважнее учебы.]

Майа: [И не говори. На мне-то всего лишь домашние дела. А на тебе еще и помощь по ферме. Тебе куда тяжелее]

Яви(\-*-/): [Что ты. Я особо не напрягаюсь. Ты, наверное, всех одноклассников работягами считаешь?]

[Но лично у меня школа вызывает такое странное чувство. Хочется делать что угодно, лишь бы не учиться. У тебя такого не было?]

Майа: [Да, как-то... Хотя, да. С языками и точными науками всегда такая проблема. Но это потому, что они мне хуже даются]

[Во время дошкольной подготовки и в первых классах нам очень доходчиво преподавали планирование времени. Я стараюсь придерживаться этих формул, но это не всегда работает]

Яви(\-*-/): [О. Вот как.]

Майа: [Уже поздно]

[Увидимся завтра?]

Яви(\-*-/): [До завтра.]

-

-

Глава 38. Традиции.

- Спасибо! Такой большой. Думал, ты сделаешь мелкий, как для себя, - Кхао широко улыбался.

- Я примерно понимаю сколько едят парни, - я скрестила руки на груди и ушла к девочкам, что ждали меня у аудитории.

На меня все пялились. Еще бы! Двенадцатилетка приносит еду парню из третьего среднего года обучения.

- Что это было? - поинтересовалась Рилла.

- По дурости пообещала ему булку с сыром. Не забирать же слова назад? - пожала я плечами.

-

Мы сидели в привычной аудитории. С самого утра был очередной раздел по социальной географии Империи. То ли национальные особенности традиций, то ли внешние. Этот момент я упустила.

Так как Империя была сверхдержавой с многочисленными нациями и регионами, ее жителям необходимо было уметь разбираться в общих и различных традициях народов. Банально, чтобы не попасть впросак из-за какой-то мелочи. Ведь то, что у одних считалось пожеланием удачи, другие вполне могли счесть за оскорбление.

Это был первый семестр преподавания социальной географии. Но на него уже припадало двадцать пять часов изучения. В следующих семестрах мы будем продолжать изучать эту дисциплину, но уже с подробностями и в связке с другими социальными сферами.

Школьная программа в своей основе базировалась на поэтапном развитии знаний. От простого и общего к более сложному. Так детям проще было усваивать и систематизировать информацию. Это касалось всех предметов, но часть пользовалась у школьников особой популярностью.

Как например, социальная география. Все потому что мало кто являлся выходцем из мононациональной семьи. У всех был ворох разнообразных особых традиций. И почти у каждого уникальный. Даже если кто-то имел чистую кровь, избежать столкновения с инородной кухней, поговорками и вообще всяческим влиянием других народов в Империи было невозможно.

В этой школе каждый раздел данной дисциплины увлеченно объяснял харизматичный консультант. Параллельно он вел активную беседу с учениками, спрашивая о семейных традициях.

-

- Мы в корзинку с солью для соседей кладем красный шерстяной шнурок, - рассказывала девушка с первого ряда.

- Очень интересная традиция, Диана, - широко улыбнулся молодой преподаватель. - Судя по твоему фенотипу, у тебя в корнях должна присутствовать иудейская кровь.

Диана озадаченно нахмурилась.

- Евреи, дорогая моя, - мягко пояснил Иван Славович. Или Ван, как все его называли.

- Ой! Действительно. У мамы еврейские корни.

- И это замечательно, - вдохновенно поддержал ее Ван и продолжил для остального зала: - А вы знали, что львиная доля традиций Ущербной Декады происходит из иудаизма, как одной из древнейших монотеистических религий нашего мира? Сложно сказать, какая именно часть у каких народов позаимствована, но сама суть угощений и сладостей, происходит из данного русла. Так, например, Диана привела очень характерную и интересную особенность. У многих народов красная нить ассоциируется с жизненной силой человека, с судьбой, богатством и прочими важными понятиями. Но все завязано на то, что по своей сути красный - это благо и добродетель. И это благо надо оберегать и лелеять.

- Изначально, у иудаитов принято повязывать на руку красную шерстяную нить для защиты дитя от сглаза и потусторонних сил. Но сейчас эта традиция приобрела более вольный оттенок и нить превратилась из браслета в шнурок-оберег, - он кивнул Диане, которая слушала его с открытым ртом. - Вы могли видеть большое разнообразие нитяных оберегов. Большая часть из них красного цвета, что по обычаю делают из натуральной шерсти. Это и метелки, и шнурки, и даже кисти, которыми, как ни странно, пользоваться нельзя. Забавно, не так ли? Кисть есть, а ничего нельзя красить.

К этому времени он уже успел найти в терминале соответствующий углубленный раздел и вывел на большой экран примеры оберегов.

- В буддизме, красная нить соединяет судьбы людей. Поэтому в восточных регионах Азии на свадьбах молодой паре оборачивают мизинцы правой руки одной длинной ниточкой. Совсем рядом!.. в материковой части Азии красный ассоциируется еще и с богатством. Поэтому все ценники указаны алыми чернилами, а красные обереги считаются магнитами для материальных благ и выполняются в форме сложных узелков.

- Традиции, завязанные на красный, можно перечислять бесконечно, так как это один из древнейших символов-архетипов на планете. Он в самой нашей сути. Течет по жилам, дарует нам жизнь и с ней же утекает.

Ван перешел к следующей теме, так как несколько задержался на небольшой детали и отошел от плана. У него такое часто случалось. Но именно этим он подкупал учеников и развивал интерес к своему предмету. Сложно было сказать делал он это намеренно или же действительно настолько сильно обожал собственную дисциплину, что заражал этим энтузиазмом других.

-

- Было бы невероятно круто, если бы мы праздновали Дни Рождения, так же, как в западной Европе и Индиях, - Рилла эмоционально жестикулировала на обеде. - Подарки, вкусняшки и куча гостей! И все в честь меня одной.

- Ага. Не то, что у нас: держи плюс год в личное досье и до свидания. Обычный день, - вздохнула Марина.

- Мы в первый день года отмечаем. Правда, не после Ущербной, а по старому календарю, на Соллаль, - добавила я. - Традиция от бабушки по маминой линии досталась. Она из Корейского региона.

- Так вот в кого ты такая темноволосая и узкоглазая, - хохотнула болтушка.

- Она не узкоглазая, - возмутилась Марина. - Всего лишь миндалевидный разрез глаз. Даже европеоидная складка есть. Видишь!

Она показала ладонью на мое лицо, что несколько смущало.

- То есть, по семейным традициям, тебе все еще одиннадцать? - уточнила Анжелла.

- Нет. Если по традиции, то мне сейчас тринадцать. Так как прибавляется еще один год с момента рождения. А сорок четвертого числа следующего года можно будет и четырнадцать отметить. Хотя, по документам все те же двенадцать. Но это волнует только родителей и старшее поколение. Сейчас я с Ясенем живу, и он относится ко мне, как к ребенку. У него другие жизненные принципы. И днюху он отмечает, как в его родной семье принято - по дате рождения.

Кстати, скоро уже. Надо будет подарок подобрать. И придумать, что приготовить.

- У нас тоже по дате празднуют, - кивнула Вея. - Но ничего особенного. И готовкой обычно занимается сам именинник. Мол, если твой День Рождения, так, и заморачивайся с ним сам. Правда, папа всех с кухни выгоняет, так что я занимаюсь только украшениями и уборкой.

- Как-то это не очень радостно звучит, - заметила Анжелла. - Вместо праздника - куча работы.

- Ага, - коротко констатировала Вея и уткнулась в свой обед.

- А я люблю готовить и устраивать праздники. Это же можно сделать маленькую версию Ущербного Дня, но посреди года. Еще и друзей пригласить. И подарки. Все равно - замечательная традиция.

- Эй, Сахарок! Сахарок! - крикнул мне Кхао со стороны лавок.

- Я его прибью. Что он хочет? - насторожилась Анжелла.

- Сахарок, ты классно готовишь. У тебя есть парень? - подошел пухляш ближе, без разрешения присаживаясь на мой плед.

- Ты покатился? - невежливо заметила рыжая.

- У меня есть брат, - прекратила я все дальнейшие споры и грызню подруг с внезапным претендентом на мою тушку.

- Это тот... большой шкаф? - насторожился Кхао.

- Да, Кхао-эр, - я не стала его упрекать за "шкаф". По сути он был прав.

- Он как надзиратель, да? - спросил пухляш, обращаясь к девочкам и игнорируя меня.

В его исполнении это получалось не оскорбительно, а скорее забавно. Словно, он просто поддерживал шуточную беседу, подкалывая девчонок. Наверное, так и было. У меня было немного опыта в подобного рода общении.

- Да, - безапелляционно отрезала Вея.

- Жаль. Пока ты подходишь по всем пунктам бабулиного списка для моей невесты, - обратился он ко мне с широкой улыбкой. - Ну, как надумаешь - скажи.

Его слова вызвали бурю негодования у девочек. Я лишь засмеялась:

- Хорошо. Обязательно дам тебе знать. Как Аск разрешит встречаться с парнями, ты будешь первым в моем списке.

- Вот подфартило, - широко улыбнулся Кхао и принялся дожевывать свой бутер с тремя сортами сыров, пряностями и соусом.

С этой взяткой я вчера хорошенько заморочилась.

Девочки на него косились, посылая мысленные предложения свалить подальше, но у пухляша была довольно прочная шкурка в этом плане. А еще в тени и на травяных кочках было куда приятнее перекусывать, чем на солнечной лавке.

-

Быстро покончив с обедом, я побежала на экзамены. Чем немало удивила тех, кто еще не знал про запланированный пропуск раздела по философии.

Мастер Монро меня уже освободил. И это было главное.

Он довольно сильно обрадовался высокому баллу по его предмету. Видимо, посчитал, что я уделяю философии больше внимания. Не сказала бы, что это действительно так. Если не считать постоянных упражнений от Хроник со всякими побочными размышлениями и переосмыслениями. Но я не стала его разочаровывать и тактично промолчала.

-

Мировая литература насчитывала самое огромное количество часов в семестре - целых девяносто. Но по большей части это было самостоятельное время на чтение художественной литературы и кратких сводок по авторам. И рассчитывалось это время на среднюю скорость чтения. Я же читала с куда большей, так как это было мое основное хобби последний год или около того. Правда, я и дополнительные материалы осилила почти в полном объеме. А это уже более трехсот часов изучения дисциплины.

Несмотря на количество часов, на предмет выделили всего пятьдесят минут и сто вопросов, что я пощелкала, словно орешки на 99,4%. Ошиблась с незначительным фактом из жизни одного автора. Хорошо, что те, кто составлял тесты тоже не придали этому факту особого значения, больше акцентируя на смысле произведений. Иначе, штраф за ошибку мог быть куда больше.

Вторым экзаменом у меня была астрономия. Тоже весьма интересная наука, что имела большое влияние на современном уровне. Благодаря ней была рассчитана современная календарная система. Также, мне было интересно знать, как выглядят и ведут себя окружающие макрообъекты в ближайшей части вселенной. Но это уже было мое личное любопытство.

Астрономию я вытянула на 91,1%.

Вполне неплохо. Очень даже неплохо. Тем более, что оба экзамена в сумме отняли у меня чуть более полутора часов. И до конца консультации оставалось около получаса.

- А можно пробные по бретонским диалектам? - робко спросила я у тети Сашко, запивая горячим чаем шоколадную конфету.

В помещении было довольно прохладно. Это была не прихоть консультанта, а строгий пункт протокола для экзаменационных залов. Стандартные восемнадцать градусов после летней жары и в обездвиженным сидячем положении ощущались гораздо прохладнее. Хотя, физиологически считались температурой комфорта.

Видимо, ученые проводили исследования, при каких температурах мозг работает лучше всего. Поэтому, горячий чай внутрь был как нельзя кстати. Еще бы теплый плед на ноги, и можно хоть сутками сидеть.

- Конечно, - женщина радостно кивнула.

- Хотя... Можно, официальный?

Мне не хотелось терять времени, а по языкам я уже довольно неплохо подготовилась. Особенно, учитывая мои предыдущие знания. По сути, мне пришлось догонять все, что я не освоила в предыдущих разделах и учить новую информацию по нынешней программе. В отличии от других дисциплин, не особо хотелось влезать в дополнительные разделы. Это уже было рассчитано на языковедов и детей со способностями.

Я решительно допила чай и отставила одноразовый вощеный стаканчик.

- Может, лучше потренируешься? Солнышко, ты молодец. Но зачем же так спешить?

Тетя Сашко переживала, что после удачных попыток я переоценила свои способности. И теперь неудача будет стоить мне или луну ожидания перед повторной сдачей дисциплины, или штраф в 10% от полученной оценки.

- Официальный.

- Хорошо, солнышко, - женщина серьезно покачала головой и запустила на моем терминале официальный экзамен.

-

-

Глава 39. В путь.

Следующий экзамен оказался на порядок сложнее. Данная лингвистическая группа считалась одной из самых простых в текущем семестре. Для меня все не родные языки были одинаково сложными и недоступными. Бретонские диалекты занимали меньше всего часов по разделам, поэтому я и решила сдать их первыми.

Но, несмотря на все трудности, я как-то умудрилась вытащить его на 81,4%. Что для меня было невероятно. Ведь, еще несколько лун назад, знания более простой версии этого предмета у меня были на уровне 41%. Я еле вытянула на минимальный порог для перевода на следующий семестр. И то с помощью консультанта на экзамене.

С другой стороны, предыдущий семестр выдался морально тяжелым и остальные оценки у меня тоже были далеко не на высоте.

Тетя Сашко сначала посчитала мою эмоциональную реакцию расстройством, но я быстро ее успокоила, объяснив свой предыдущий уровень.

Меня совершенно не смущала отметка ниже 90%. Так как объективно 81,4% являлись на самом деле 90,4% от базового уровня. Оставшиеся 10% шкалы были для тех, кто изучил все дополнительные разделы. То есть для любознательных людей с хорошей памятью, со способностями к предмету и для просто очень удачливых школьников, которым попались вопросы из всех пройденных дополнительных разделов. Все же удача тоже считалась личным качеством.

Теперь мне было чем заткнуть родителей, что тыкали носом в слабый уровень языков. А если еще немного подтянуть другие лингвистические дисциплины - то вытяну и на большую отметку. С моей нынешней памятью этот уровень больше не казался заоблачным.

Хроники, я вас обожаю!

-

Оставалось еще немного времени до конца консультации. Поэтому минут пять я беседовала с тетей Сашко.

Выяснилось, что Игнатия Сашко - консультант-педагог высочайшего разряда и только специалисты ее уровня могут в едином лице представлять комиссию во время экзаменов.

Стыдно признаться, но я считала ее кем-то вроде лаборанта. С ее отношением к ученикам, это так и выглядело. После новой информации она, как специалист и как личность, предстала в новом свете. Хорошая добрая тетенька совсем не походила на строгих зануд из экзаменационной комиссии, всячески опекая и поощряя детей. Оказывается, даже так в жизни бывало.

У нее имелись уже двое детей, трое внуков и счастливый муж-онколог, что работал в местном медицинском центре. А также маленький сад с боярышником и личный пирс у речки. В спокойную погоду, тетя Сашко занималась серфингом с веслом на длинной доске и йогой.

Я чуть ли не с открытым ртом слушала о ее увлечениях. Мне даже самой захотелось так летать над водой, как она это называла.

Женщина не ела сладкого не потому, что не любила, а из-за инсулинозависимого диабета. Даже чай пила с фенольными заменителями. Но всегда радовалась, что дети могут себе позволить уплетать горы сладостей. Я смущенно призналась, что не особо люблю сладкое, и ем его только под редкое настроение или по необходимости, как сейчас.

За нашей беседой время пролетело незаметно.

-

В час дня, в кабинет заглянули девочки, утягивая меня с собой. Тетя Сашко быстро сориентировалась, и надавала нам еще конфет с коротким сроком годности. За пару выходных в холодильной камере они бы не испортились, но по протоколу, все равно подлежали замене. Никто их точно не хватится, так как из школьного бюджета выделялась постоянная сумма на обновление сладкого уголка.

- Что же ты не сказала, что тут такая лафа! - Анжелла уплетала хрустящие вафельные шарики с молочным шоколадом и лесными орехами. - Мы как не сдаем экзамены все самое вкусное уже разбирают.

- Прямо повод заранее проходить пробные тесты, - саркастично заметила Марина. Потому что даже пробные тесты были той еще нагрузкой и требовали психических усилий. Их проходили ближе к концу семестра из чистой необходимости.

- Ты специально от нас это скрывала. Мы разгадали твою тайну! - Рилла улыбалась от уха до уха, параллельно выхватывая из бумажного пакета фрукты в шоколаде.

- На самом деле, я не люблю сладкое. В старой школе даже никогда не подходила к уголку с самоваром. Это тетя Сашко мне пакетов насовала в награду за старания. По ее словам, все пойдет в утиль и это стандартная ситуация для начала семестра. А! У меня еще вчерашнее печенье в коробке лежит. Вроде, масляные печеньки, пастила и какие-то ореховые лепешки. Не разбираюсь в них, - отмахнулась я.

Вея с Мариной тоже жевали вкусняшки, запивая их несладким прохладным компотом из термоса.

- Хм... А это идея, - протянула ледяная принцесса. - Иногда можно заходить на простенький пробный тест. Зато на шоколадки можно не тратиться.

- Я предпочитаю лакричную нугу и вот эти вот штучки... Как они называются? - спросила Марина у Риллы, как главного знатока кондитерских изделий.

- Лунный пряник, - оценила она профессиональным взглядом пухлое фигурное печенье с большим количеством начинки. И тут же скривилась. - Гадость. В качестве начинки в них кладут пасту из бобов и всяких семян. Даже соленые желтки.

- А мне нравится, - брюнетка вытащила из свертка еще пару штук.

- Ну у тебя и вкусы, - передернуло Анжеллу.

Мы свернули мимо школьной остановки и по широкой аллее быстрым шагом направились в центр городка.

Густые кроны акаций были выстрижены в форме шаров и создавали приятную тень. С их ветвей свисали гроны розовых соцветий и распространяли повсюду душистый аромат. Несмотря на полдень, мимо сновало довольно много народу, обгоняя нашу компанию или проходя мимо.

- Куда мы идем? Автобусные остановки в другой стороне. И нам по правилам очень не рекомендуется ехать на общественном транспорте, если вы помните, - поинтересовалась я.

- Ты очень любишь правила, - заметила Анжелла.

- Они делают нашу жизнь упорядоченной и стабильной, - поправила ее Вея, и я с ней мысленно согласилась. - Мы идем в торговый центр. Вкусняхи, у нас уже есть. Но можно посмотреть еще чего-то.

- Еще осеннюю обувь подвезли, - добавила страшную информацию Марина.

Судя по лицу Анжеллы, не я одна не любила ходить по одежным магазинам.

- Да, быстро пробежимся. Я же не собираюсь все мерять. Просто присмотрю что. Может, найду что-то интересное, - успокоила нас брюнетка.

- Заодно заскочим в отдел с электроникой. Я читала, что новая коллекция очков и контроллеров вышла. Появились нательные датчики. Можно подать заявки на их приобретение для клуба, - Вея действовала более практично.

Мы шли по надземному пешеходному переходу, осматривая местные окрестности. Вокруг беспорядочно раскинулись малоэтажные домики с аккуратными садами и сияющими на солнце крышами. Мало кто избегал установки солнечных панелей.

Совсем рядом виднелась широкая темная лента реки. Даже можно было рассмотреть школу, как одно из самых высоких зданий в городке.

С противоположной стороны находился торговый центр. Он сиял на солнце своими стенами из стекла и металла. На самом его верху располагался огромный широкий экран. Наверное, ночью и вечером это выглядело захватывающе. Прямо, как в городе с яркими светящимися вывесками.

Еще вдали можно было заметить небольшие зеленые холмы предгорья и маленькие деревушки между полями и фермами. Меж ними извивалась пьяным серпантином дорога, по которой я ездила в школу и обратно. Такое чувство, словно ее прокладывал Аск с его синусоидальной манерой пешего передвижения.

- У вас такая команда сейчас сложилась. У нас, я хотела сказать, - я все еще не привыкла к тому, что состою в активной социальной группе. - Можно было бы скооперироваться и помимо собственных улучшений, создавать экипировку и артефакты на продажу.

Вея удивилась:

- Мы так и делаем. Старые шмотки и все ненужное кидаем на мировой рынок и игровые аукционы. Или ты думаешь, что остальные мастера баклуши все это время били? Ярик, так, вообще зашивается. Мы ему ресурсы предоставляем, а он нам - готовые изделия. Заодно уровень мастерства поднимает.

- Получается, я еще ленивка. Да? - смутилась я.

- Ничего себе! - возмутилась на мои слова Рилла. - Да, ты нас всех крутой фейской бижутерией обеспечила и еще полкоманды пухами. Если бы мы их продавали, накупили бы тонну шмоток похуже. Но и те были бы лучше прежних. Так, что мы сейчас крутая элитная команда.

Она сделала пируэт прямо перед спуском с лестницы. Я округлила глаза от ее опасного маневра. Подобные движения у Риллы выходили с поразительной легкостью.

Однажды я застала ее разминку в зале легкой атлетики. Девушка делала отжимания, вытянув одну ногу рядом с головой, затем сменила положение. Следом шли боковые прыжки через голову, но уже с тренировочными веерами в руках, и прочие невероятные упражнения. Невероятная гибкость, по моему личному мнению.

С гимнастикой от Хроник мне до такого уровня еще пахать и пахать. Хотя, кого я обманываю? Таких навыков без таланта не достичь. Рядом с Риллой я чувствовала себя бревном.

- Ну, если порыться, можно еще что-то придумать. Например, различные зелья, что могут изготовить только феи. Та же Сизая Пыльца с мощным ослаблением на сон у меня всегда в избытке.

- Если тебе будет не сложно, - мягко и тактично попросила Вея.

- Кидай все! - более радикально отрезала Анжелла.

-

В торговом центре мы немного разделились. Рилла с Мариной побежали в обувной, а остальные - в магазин цифровых и электронных товаров.

- Ух ты! - Анжелла залипла на багрово-черной боевой броне.

Эта внешка подходила под ее класс воина. Она выглядела очень красиво и изящно. Но так как костюмчик был из последней ограниченной коллекции, стоил он соответственно. Примерно, как весь мой перьевой сет.

Рыжая тут же отсканировала код на витрине-экране, примеряя броню на свою фурию.

Прежде всего она предпочитала удобство и комфорт. По крайней мере, платьев и юбок я на Анжелле пока ни разу не наблюдала. Зато ее майки, туники и штаны были немаркими и очень приятными на ощупь.

- Ты же, вроде, не любишь мерять одежду, - удивилась я.

- Реальную одежду - не люблю. Но здесь такая красотища. Жаль, что так дорого. За что вообще эти цены? Это же всего лишь внешка из кода. Она даже бонусов не дает.

- Это труд художника и еще многих людей. Тем более, это ограниченная коллекция, что скорее рассчитана на понты. Отсюда и цена, - пояснила я принцип подобных товаров в магазине Изнанки и открыла дополнительную сводку с описанием. - Ого! Дизайнер костюма - одна из ведущих художников в "Скрытом Мире". Ничего удивительного.

-

-

Глава 40. За вкусняшками.

Вея оттащила нас от виртуальной витрины, к стеллажам с реальными товарами.

- О! Тут перчатки, как у тебя, - заметила Анжелла. - И диадема есть похожая. В ней вообще удобно? Не сваливается?

- Не. Нормально. Я же не скачу, как Рилла.

- Вам чем-то помочь? - подошел к нам молодой человек в форменной одежде магазина. Он вежливо улыбался, несмотря на наш возраст. - Это товары из последних моделей на рынке. Диадема имеет более широкий угол обзора и приятный внешний вид в отличии от очков. Как раз подойдет молодым девушкам.

Он меня немного смутил. Ранее ко мне редко обращались не как к ребенку. Но тот скорее обратил внимание на моих спутниц.

Вея была более прагматична.

- То есть, из последней? У нее уже луну такая же диадема, - она указала на меня ладонью. - И вот эти вот перчатки тоже далеко не новые. Я правильно говорю, Шур? За это время и наценка на новизну товара должна была упасть.

- Эти товары только декаду как вышли в свободную продажу. И в Малых Столицах, и у нас - без разницы, - терпеливо пояснил консультант.

Я сделала каменное выражение лица и покосилась на паренька. Тот зыркнул на меня в ответ.

- Видимо, папа из предвыпуска заказал. Он любитель всяких ограниченных штучек, - кое-как пояснила я.

- И как они ведут себя в игре? - уже с любопытством спросил консультант.

Я пожала плечами:

- Нормально. Как посох-контроллер дорогой серии. Можно поставить на активацию жесты рук вместо макро-движений. Так что, наверное, только мирным мастерам и чародеям с посохами полезны. Учитывая их цену, это скорее понты. А диадема сваливается, при слишком резких движениях. Активным классам вроде танцовщиц и ближних боев вообще противопоказана. Разобьется в первом же рейде.

Парень разочарованно вздохнул.

- Зато вот эта кисть невероятная, - я ткнула пальцем в тонкий контроллер-ручку с пяти сантиметровым кольцом на конце. - Такая чувствительная, словно настоящей кисточкой рисую. Наверное, в бою можно вместо короткого посоха использовать. Если бы не цена.

- Тебе же все на шару досталось, - скептически заметила Анжелла.

- Да. Но я не просила. И если бы сама себе покупала, то точно зажлобилась на такие дорогие игрушки. Тут все рассчитано на профессиональных игроков и мажоров, что не считают деньги.

- Скоро товары упадут в стоимости, - пообещал консультант. Видимо, его тоже коробили цены в целую зарплату.

- Да... - грустно вздохнула Вея. - Нас, конечно, можно считать профессионалами, но такие цены мы пока не потянем. Шур, как думаешь, нашим мастерам что-то из этого пригодится?

- Конечно. Перчатки Леонтию и Надию как раз сойдут. Думаю, с их навыками и такими точными контроллерами, качество работ поднимется на целую голову. Кисточка для рисунков и гравировок - вообще незаменимая вещь.

- Значит, две кисти и печатки. А Вы не подскажете, когда примерно будет спад цен? - уточнила она у парня.

- В районе трех-четырех декад. Обычно опускаются до 30%. Бывает и ниже, если продажи высокие и контроллер ставят на массовый выпуск, - с улыбкой ответил он.

- Кисточка - огонь, - уверила я его. - Еще и универсальная. А вот, с перчатками наверняка будут проблемы.

- Тогда я спрошу у Мастера Монро за кисти, - кивнула напоследок Вея.

-

Мы неспешно прошлись по рядам с различной техникой и электроникой. Я залипла на аккуратном мини-скутере.

- Ты только посмотри какой у него обалденный дизайн. Ой! Аккумулятор в деке и двигатель в колесе. Ты представляешь? И кожанные кофры сзади, - восторженно трындела я рядом с Анжеллой, пока та оттаскивала меня от витрины с электротранспортом.

- У тебя сейчас лицо от умиления треснет, - вздохнула девушка.

- Да, и до ближайших прав на такое чудо пару годков придется подождать, - еще больше разочаровала меня Вея.

К нам навстречу как раз шли Рилла с Мариной.

- Как там? - лаконично спросила Анжела, все еще оттягивая меня за руку от вожделенных электро-байков и прочего транспорта.

- Да, что-то как-то не очень, - грустно вздохнула Марина. - Вроде, много всего, но выбрать не из чего.

- Паршивая мода в этом сезоне, - поддакнула Рилла. - Погнали вкусняшек наберем?

- Погнали. Только держите кто-то эту юлу с другой стороны. Впереди магазин с электротранспортом, и если она вырвется, от витрины сами будете оттаскивать.

Рилла взяла меня за ладошку и с хитринкой спросила:

- Так, тебе нравятся скутеры?

- Скорее, сама возможность поехать куда-угодно в любой момент, - призналась я, вытягивая шею. Из моего положения витрину было трудно рассмотреть. Могли бы и ближе пройти. Мне же всего глазком глянуть. Навскидку оценить ассортимент.

- Да, это классно. Можно съездить на море, - мечтательно вздохнула Анжелла.

Мы проходили угловой павильон с мягкими диванчиками для посетителей. Он вел к огромному продуктовому супермаркету.

- Можно рейсовыми автобусами, - заметила я.

Сама-то всего разок была на море. В далеком детстве еще, когда родители не видели необходимости предупреждать меня о своих планах. Счастливое было время.

Жаль, толком не помнила той поездки. Только холодное море, острые ракушки в белом песке и то, как мама давала по маленькому кусочку мед в сотах. Наверное, переживала, что у меня на сладкое вылезет сыпь, поэтому запрещала есть весь кусок целиком.

- Рейсовые на то и рейсовые, что нельзя поехать, когда надо. С этой учебой немного времени остается. Да, и билеты не дешевые. Мне вряд ли выделят на такое деньги.

Как-то я не учла школьное расписание местных детей в сочетании с их финансовыми возможностями. Это я могла заплатить по двойному тарифу за такси хоть на десять часов пути в любое время и с любыми остановками по желанию. Чего, в принципе, никогда не делала.

- Скоро уже холода, - вздохнула Анжелла. - Если и попадем на море, то только на турнире по Изнанке.

- Еще неизвестно, где он будет проходить. Может, где-то в горах нашей климатической зоны, - пессимистично заметила Вея.

Мы закинули сумки в камеры хранения и покатили огромную тележку вдоль стеллажей.

Как назло, на первом попавшемся плакате изображалась счастливая девушка на лазурном тропическом пляже. Такая себе, идеальная картинка-мечта. Маркетологи заманивали покупать их продукцию, намекая, что наличие батончика с кокосовой стружкой автоматически перенесет его обладателя в такой же райский уголок.

Что-то тоже на море захотелось.

Но вот, сладкий батончик я холодно проигнорировала.

Марина вытянула один и тут же развернула упаковку, разрушая недавнее впечатление о том, что любит странные сладости.

- Вполне неплохо, - сказала она с набитым ртом, тактично прикрывая рот ладонью. - Гораздо лучше, чем тот, из рекламы с тигром.

- Там, где синие попугаи пели? - уточнила Рилла, подозрительно читая состав на этикетке.

- Ага. Только на райский остров не переносит.

Марина аккуратно расправила этикетку с кодом и положила в тележку, чтобы потом пробить на кассе.

-

Мы быстро пробежали по рядам, скидывая недорогие вкусняшки в телегу. Каждый набирал горку по своим предпочтениям и финансовым возможностям.

Марина уважительно покосилась на мои творожные десерты, сырное ассорти и мясные слайсы разных сортов и видов. По ее мнению, эта еда была куда полезнее того сладкого мусора, что набрала она сама и остальные.

У меня же особо не было выбора в закусках. Разве что набрать чипсов и сушеных морепродуктов. Впрочем, это не помешало мне покрасоваться. Я показательно закинула свежий багет. Нарезанная булка одуряюще вкусно пахла сливочным маслом.

Общее количество продуктов в тележке начало угрожать жирком на попе.

Девочки задумались и пошли возвращать на место несколько пакетов со сладостями, оставляя лишь самое желанное.

У всех свои приоритеты.

-

По пути мы наткнулись на внутримагазинный буфет. Сегодня он выглядел несколько иначе. Повсюду были развешаны бумажные фонарики в виде алых и рыжих пятнистых карпов. А меню было стилизовано под морскую тематику.

В итоге, наша корзина пополнилась небольшими камабоко в форме рыбок. Их красиво оформляли на пластиковых тарелочках с крышкой. В наборе шла плоская деревянная палочка и пакет сладкого соуса.

На вопрос, не будет ли им плохо от сочетания рыбы с сыром, девочки округлили глаза и уверили меня, что это миф. А Марина назвала несколько желудочных препаратов, что всегда таскала с собой. Жаль, что для меня эта проблема мифом не была и лекарства вполне могли пригодиться.

Я залипла на поваре-азиате, что за стеклянной витриной ловко нарезал сырую рыбу слайсами.

- Это так сашими выглядят? - неуважительно ткнула я пальцем в мастера с повязкой на голове. Бабуля упоминала что-то такое с ностальгией в голосе. Но при нас почему-то никогда не готовила и не заказывала. Только закручивала в водорослях какой-то аналог без рыбы. Вроде рисовых бутербродов, но в виде рулета [5].

- Ага, - вздохнула Рилла. - Крутая штука. Видимо, это из-за фестиваля рыбы на этой декаде. Готовят прямо при тебе. По сути это рис сорта японика с сырой морской рыбой.

- Фу! - ужаснулась Марина.

- Чего сразу "фу"? Очень даже неплохо с соевым соусом. Я такие готовила. Жаль, что у нас не всю рыбу можно найти. Не тот регион для морских продуктов. Тунец вообще издалека везется. К нам его в глубокой заморозке привозят. Но все равно вполне себе неплохо выходит.

- Можно мне королевских креветок в темпуре пять порций. И фирменный соус к ним. И вот этот странный зеленый салат... Две порции. И две средние баночки имбиря, - тут сделала я заказ приятной девушке-азиатке, оплачивая счет через терминал с помощью комма.

- Ого, - заглянула Анжелла в меню. - Они же дорогущие.

- На той декаде я продала несколько ожерелий на ловкость и силу духа. Кто-то тут же по два косаря золотом за них выложил. Ну, и так по мелочи: сырье и несколько пушек из старых запасов, - пояснила я. - Все равно они хуже, чем у наших в команде.

- Круто быть мастером.

- Зато ты можешь лупить монстров, а она - только смотреть, - утешила ее Рилла. - Ну, и платное домашнее приложение к Изнанке тоже решает. Без этого мастерам совсем туго.

Креветки и остальной заказ приготовили практически мгновенно. Не прошло и десяти минут. Суши-мастер ловко выхватывал их со льда, разрезая каким-то хитроумным способом с такой скоростью, что трудно было уследить за его движениями. В том же темпе он обваливал их в панировке, закидывая во фритюр. И так все тридцать штук. Параллельно девушка-помощник следила за жаркой и вылавливала щипчиками золотистых красавиц, укладывая на салфетку.

Приятно наблюдать за работой мастера. Наверное, на таких ярмарках, часть оплаты шла на подобные представления для зрителей-заказчиков. По крайней мере, я осталась вполне довольна. Хотя, еще не пробовала этих больших золотистых креветок.

Милая девушка упаковала все это по маленьким коробочкам и даже положила одноразовые хаси и салфетки на пять персон.

Налюбовавшись мастерством поваров из дальневосточного региона, мы направились на кассу.

_____________________________

[5]

Шура забыла, как называется кимбап.

Грубо говоря, это корейское блюдо является чем-то средним между бутербродом и суши-роллом. Только с рисом вместо хлеба и мяском-овощами вместо сырой рыбы.

_____________________________

-

-

Глава 41. Мечта о путешествии.

Каждый оплачивал свою горку с покупками. Марина невозмутимо поднесла к сканеру пустую обертку из под кокосового батончика. Видимо, не первый раз так делала. Я пробила чек от рыбной ярмарки первым, чтобы получить скидку на остальные товары.

- Ты странная, - заметила Анжелла, ожидая меня у прохода-сканера. - Покупаешь такие дорогие товары, но все равно следишь за скидкой.

- Если не следить за ценами, можно все деньги растранжирить. И вообще, я впервые в жизни праздную свой заработок. Раньше продавала вещи в игре, но как-то не придавала игровому счету внимания. Родители обеспечивали меня всем необходимым. Недавно посчитала, и оказалось, но на эти деньги можно скромно жить в городе. Оказывается, мое задротство в игре с самого детства тоже может быть полезным, - пояснила я, ожидая девочек с других касс. И все же я не уточняла, что у меня самая дорогая надстройка из игрового каталога.

- Ого, - вздохнула рыжая.

- Зато твои родители рядом. А мои вместо того, чтобы сказать "привет" в видеочате на комме и убежать дальше по делам, кидают в меня курьерами с платьями и игровыми контроллерами. Как-то это дорого и глупо. Скучаю по ним.

- Давно ты их не видела? - сочувствующе спросила Анжелла. - А-то о брате рассказываешь, а про родителей - почти ничего.

- Да, особо как-то... Мама - художник в компании "Скрытый Мир", папа - там же поддержкой и развитием нейросетей занимается. Они уже несколько лун как в Малой Столице застряли. Сидят в местном офисе.

- Ого. Так они в компании Изнанки работают что ли? - удивилась подошедшая Рилла.

Только ее мы и ждали, так как девушка набрала всяких мелочей на развес. Всего понемногу. После чего надолго задержалась на кассе, отыскивая нужные наименования.

- Ну, да, - нехотя ответила я.

- Наверное, работа мечты? - вздохнула Анжелла. - Говорят, у них обалденные условия и зарплаты. И отпуска за счет фирмы проводят. Но требования не каждый вытягивает.

- Ну, платят и правда неплохо. Но я упоминала, что не видела и не слышала их больше пяти лун? Несмотря на то, что мы живем в цифровую эру, когда можно за пару секунд написать и отослать сообщение. Вот, настолько они заняты.

- Мда, - удрученно вздохнула Анжелла.

- Всегда хорошо, где нас нет, - добавила Марина, намекая на большую заплату.

-

Мы неспешно направились на выход, рассматривая по пути красочные витрины магазинов.

- Давайте, закажу такси, раз уж пошла такая гулянка? - я открыла приложение с услугами пассажирских перевозок.

- Да, на автобусе отлично доедем. Еще только без десяти два. Народу не много, все ближе к вечеру подтягиваются, - махнула рукой Рилла.

- А еще такси - недешевое удовольствие. И ехать где-то пятнадцать километров, - более меркантильно заметила Вея.

- Дайте мне шанс покутить впервые в жизни, - с широкой улыбкой я уселась на мягкий диванчик посреди прохода и похлопала ладонью рядом с собой, призывая к тому же. - Если честно, боюсь ездить одна. Особенно после твоих вчерашних страшилок. Так хоть в компании на такси поезжу.

- Ну, если ты настаиваешь, - скромно потянула Рилла.

Она умостила попу рядом со мной. Диванчик и правда оказался очень удобным. Можно было хоть до вечера на нем релаксировать.

- Да, я уже заказала. Четыре минуты ожидания.

- Как-то слишком шустро. Наверное, водитель уже стоит под входом в ТЦ, а время прибавили для солидности, - скептически заметила Анжелла и кивнула на выход.

-

Она оказалась права и на диване нам порелаксировать не удалось. Таксист в довольно габаритном внедорожнике уже поджидал нас на остановке. Знакомая машина. Это оказался все тот же дядечка, что обычно подвозил нас с братом после вечерних закупок-прогулок.

- Здрасте, - кивнула я ему, как старому знакомому и показала код заказа на комме, сверяя с его кодом.

- Привет, пуговка. Сегодня без брата? - улыбнулся он в густые усы.

Я пропустила девочек на широкое заднее сидение. Несмотря на четыре персоны, места оставалось еще вдоволь. Видимо, салон казался мне не очень большим в сравнении с габаритами Аска и кучей пакетов с покупками.

- Без. И в другое место. Вея, скинь, пожалуйста координаты усадьбы, - я залезла на переднее сидение и пристегнулась.

Как же здесь много места! По бокам от меня еще пару человек могли поместиться. Хочу себе такую машину, когда вырасту.

- Мы прямо к дому поедем? Удобно. Не надо топать еще пять минут, чтобы дойти, - девушка передала водителю координаты. - Вот сюда. Там указано, что проезд запрещен, но это мы сами повесили знак, чтобы посторонние не заезжали на территорию фермы. Многие путают с общественным пляжем, но он ниже по течению.

- О! Знакомые места. Тоже сначала путался, - хохотнул водитель, выезжая на дорогу. - Одна сплошная роща и никаких координат, кроме вашего красного кирпича. И дорога на пляж почти такая же. Что вы там хоть выращиваете? Или секрет?

В этот раз он был куда общительнее. Обычно, Аск перекидывался с ним парой слов, не больше.

- Вино и улиток, - гордо ответила Вея. - И вино очень хорошее. У нас большие погреба. Сейчас как раз очередной урожай подходит. Еще из косточки масло давим, и по-мелочи. Но это скорее побочная продукция.

- Ничего себе! - удивился мужчина.

- Вы знали, что местные породы улиток растут целых три года до полового созревания. А еще они довольно умные.

Вея села на любимого коня, забрасывая нового слушателя фактами об брюхоногих любимцах.

-

- А во сколько примерно обойдется поездка на ближайшее море? - как бы невзначай поинтересовалась я.

- По времени или цене? - уточнил водитель.

- И тому, и другому.

Он нахмурился, пристально глядя на дорогу.

- Это около 600 километров... Трасса везде хорошая. Так что где-то шесть-семь часов, если не делать длительных остановок. С оплатой - сложнее. После четвертого часа дальних поездок тариф почасово увеличивается на 25% от общей суммы, - он покачал головой, прикидывая сумму. - Семь часов - это 75% сверх тарифа. Тем более нужно договориться заранее, так как путь неблизкий.

Пока я достала комм, чтобы посчитать, Анжелла выдала сумму:

- 126 златых [6]. Ничего себе! Дешевле на самолете слетать. Или не дешевле?

Я поразилась ее способности мгновенных расчетов.

- Дешевле. Причем, за десятую часть этой суммы вы все можете на Татарский полуостров слетать из ближайшего аэропорта. Там море приятнее будет, но берег каменный. Зато теплее, чем на Корсуне. Впрочем, на материке белый песочек, больше открытых пляжей и цены ниже, - пояснил водитель. - Если группой от десяти человек ехать - можно и дальний заказать. Дешевле выйдет. Кстати, наша фирма микроавтобусы катает. Так, что узнавайте подробности на сайте. Может, сделают школьникам скидку.

Анжелла грустно вздохнула и уткнулась в окно. Сумма была пусть и не заоблачной. Но все же скакнула за минимальную заработную плату.

Жаль. Не хотела ее расстраивать. Надо было промолчать.

Конечно, я могла предложить съездить или даже слетать за свой счет. Но моих средств на всю поездку определенно хватало, а деньги родителей брать не хотелось. Это же не только дорога. Проживание и услуги на курортах также были далеко не дешевыми.

Дилемма. Я не горела желанием прослыть богатенькой транжирой, но и на море с девочками безумно хотелось поехать.

Идея с громким пухом лопнула, разбиваясь об один единственный немаловажный факт: двенадцатилетних девчонок одних на море никто не отпустит. Тем более мой брат. Он первый встанет грудью против этой идеи. Причем, не только за меня, но и за остальных. Знаю я его синдром гиперопеки. После армии он только усугубился.

-

Мои мысли прервала остановка.

- Приехали, - улыбнулся водитель, отмечая в бортовом планшете конец поездки.

Мне на комм пришло соответствующее сообщение с чеком-оплатой. Я подтвердила трек и поставила хорошую оценку водителю.

- Спасибо, - поблагодарили мы друг друга.

- Так быстро, - удивилась Вея, вылезая следом за девочками.

- И мягенько, - Рилла уже прыгала по подъездному гравию. Видимо, ей нравился звук.

Что ж, она могла себе позволить прыгать. Все продукты, что могут перевернуться и потерять вид отдали мне на хранение. На переднем сидении их удобнее было везти.

-

Ферма Мишневских оказалась довольно уютной и аккуратной. Вход в жилой дом располагался на некотором отдалении от ворот. Ближе к подъездам находился винный мини-завод и каменный свод погреба с тяжелыми на вид деревянными дверями. В остальном трудно было понять, за что какое здание отвечало.

За воротами была припаркована сложная, но компактная сельхозтехника. Словно игрушечная. Я узнала только маленький трактор.

Ничего себе у них тут бизнес! Ни в какое сравнение не идет с нашей соседкой.

Просторный трехэтажный дом по левую сторону даже на фоне всего этого великолепия выглядел внушительно. Строение было окрашено в светлые тона с темными каменными вставками под старину и имело широкую террасу с выемками под панели-утеплители. А на самой высокой части располагалась смотровая башенка в пару этажей. Сказочное зрелище.

- Мам, я дома! Привела девочек, - крикнула Вея.

Где-то со стороны техники раздалось в ответ громкое хрюканье. Из под трактора внезапно выскочил черный свин. Я даже подскочила от неожиданности.

- Не бойся. Это наш маленький Хрюндель. Он не кусается. Если у тебя нет еды для него, ты ему абсолютно безразлична. Он что-то вроде собаки... Пока не вырастет, - пояснила ледяная принцесса.

Рилла увлеченно чесала Хрюнделю пузо. Свин радостно повизгивал от удовольствия и вертел мордочкой.

- Мини-свинки же плохо откармливаются, - удивленно заметила болтушка.

- Судя по нашему опыту, вымахивают на семьдесят с гаком. Нам их традиционно знакомые в начале весны дарят. Якобы папе на День Рождения. Конечно, можно и молочными заколоть. Но не выкидывать же объедки, когда в доме есть свинья? - пояснила Вея.

- А я все думала, чего у вас каждый год новый Хрюндель.

- Да, папа с именами не заморачивается. Для него что тот - свинина, что этот. К Ущербной Декаде как раз немного сала наберет.

Рациональный домашний питомец. Меня немного шокировало такое отношение.

- О! Вы уже Хрюнделя мучаете, - выглянула откуда-то со двора пышная женщина стриженная под мальчика. На ней был белый рабочий костюм, перемазанный багрово-фиолетовыми подтеками.

- С радостью бы вас всех переобнимала, но... - она указала на свой внешний вид. Женщина обратилась ко мне: - Привет, малышка. Вея о тебе много рассказывала. Какая же ты худенькая.

Да. На фоне одногодок я выглядела мельче. Особенно местных, что уже успели заиметь положенные выпуклости в нужных местах.

- Зови меня тетя Яна, - она рефлекторно распахнула руки, чтобы приобнять меня, но вовремя вспомнила, что в таком виде этого делать не стоит.

- Вы очень яркая, - выдала я первое, что пришло в голову.

Видимо, тете Яне комплимент пришелся по душе. Она весело засмеялась, отправляя нас всех в дом.

-

- Папа на кухне, - сказала шепотом Вея, запуская нас в холл. - Он не любит, когда его отвлекают.

Наша компания переобулась в мягкие вязанные следки, что заменяли в доме тапочки.

Мы с Ясенем таким не заморачивались. Так и ходили босиком. Утром мои телодвижения напоминали игру "пол - это лава", с паркетом в главной роли. Я даже подумывала постелить пару дополнительных ковриков. Но эти вязанные тапочки мне пришлись по душе. И ноги в тепле, и удобно. Надо бы найти что-то похожее в сетевых магазинах.

____________________

[6]

Около 31 500 рублей или 480 долларов США.

____________________

-

-

Глава 42. В гостях.

- Ве-е-ея!!! - по деревянной лестнице с громким топотом слетела мелкая смугловатая девчушка. Она была одета в ярко-желтые штаны и зеленую майку. Последняя оказалась на несколько размеров больше и болталась, как платье. - Что ты мне принесла?

Вея закатила глаза, протягивая ей шоколадный батончик:

- Только тихо. А-то папа прибьет и больше не получишь.

Мелкая как раз успела спрятать шоколадку в карман штанов.

- Привет, - из кухни выглянул крупный загорелый мужчина в льняной рубашке и с закатанными до локтей рукавами. У него были вьющиеся русые волосы с налетом седины, морщинки-смешинки у глаз и длинная щетина. Несмотря, на увещевания дочери, он совсем не выглядел возмущенным. Следом за ним из приоткрытой двери потянуло аппетитными мясными запахами. - Вы почти вовремя. Скоро полдник будет готов. И вот тебе достанется двойная порция.

В меня ткнули деревянной лопаткой.

Почему все хотят меня накормить!?

- Я - Олесь, - мужчина широко улыбнулся.

- Алессандра. Все зовут меня Шура, - кивнула я и не удержалась от любопытства. - Вы уточку печете? Вкусно пахнет.

- В духовке слоеный пирог с уткой и овощами, - кивнул он. - Овощной салат уже готов. Сейчас еще лука к картофелю дожарю. И готово. И не смейте прикасаться к пищевому мусору, что вы набрали. Я уже чувствую, как он воняет.

Я приоткрыла рот.

Ничего себе! Настоящий мужчина-повар!

Рилла уже вытаскивала Анжеллу с Мариной наверх. Меня тактично пыталась завернуть Вея.

- У нас свежие креветки в темпуре, пара салатов из водорослей и рыбный фарш на пару, - сказала я в нашу защиту. - Ну, еще сыры и вяленая говядина со свежим багетом на вечер.

Олесь прищурился. Похоже, я его частично убедила.

- Ладно. Но если перебьете аппетит, чтоб больше я вас всех в этом доме не видел!

Последнее он уже кричал нам вдогонку.

- Какой классный дядька, - вынесла я восторженный вердикт у Веи в комнате. - Он часто готовит?

- Почти всегда. Мама ненавидит этим заниматься. Он классный ровно до того момента, как попросишь научить готовить. И на кухню лучше как ниндзя заходить, пока он там занят.

- А в чем проблема? - уточнила я.

- Папа - профессиональный повар. И слишком строгий в этом плане. Я еще долго не забуду, как он меня отчитывал за пережаренную морковь и позеленевший лук. А еще он очень не любит, когда ему мешают во время готовки. Пока не закончит и не приберется, лучше помереть с голоду, чем сунуться к холодильнику, - вздохнула ледяная принцесса.

Девочки скидывали сумки на пол и вытягивали домашние вещи, чтобы переодеться.

Комната была довольно просторной. Куда больше, чем моя, и светлее. Из огромного окна открывался вид на рощу и ряды с каким-то мелкими посадками, перетянутыми сеточками.

На стеллаже лежали кучи мелочей, а также плюшевых игрушек. Выглядело это немного захламлено. Но по вещам было интересно узнавать чем увлекалась их хозяйка в детстве.

Между столом и высокой кроватью лежал пестрый прямоугольный ковер. Он органично вписывался в интерьер и обладал неким скрытым шармом, задавая стиль всей комнате. Прежде всего в глаза бросался сложный психоделический узор. Я невольно залипла, разглядывая завитки и переплетения растительного орнамента.

Вкусняшки постепенно складывались на стол, параллельно с выгребанием домашних вещей из сумок. Никто не стеснялся.

Возвращаясь в реальность после чужой комнаты, я тоже выложила покупки на стол и поспешила переодеться в домашний костюмчик.

Мы спустились на первый этаж по скрипучей лестнице, чтобы помыть руки, и параллельно продолжали беседу.

- Думаю, все не любят, когда им мешают.

- Это понятно. Но ты не видела, в насколько хаотичном порядке он мечется по кухне во время готовки. Попадешь под его траекторию - будет ругаться.

- Ничего себе, - позитивно удивилась я. - У каждого свои приоритеты, да? Ясень страшно не любит, когда к нему в комнату без приглашения или разрешения входят. Может и обругать и даже выкинуть обратно в коридор.

- Тебя выкидывал? - удивилась Рилла. Она умыла лицо, параллельно намочив и домашнюю тунику, и волосы.

- Да. Малая совсем была, любопытная. Просто выносил в коридор. Под настроение мог отнести меня обратно в комнату или в ванной запереть.

Анжелла засмеялась в кулак.

Я уставилась на Марину. Она смыла весь макияж и теперь выглядела совсем иначе. Не некрасивой, но менее яркой.

- Где твои глаза? - вырвалось у меня.

- Смыла в раковину, - как ни в чем не бывало ответила она, закалывая волосы в маленький пучок. - Как же хорошо.

- Я тебя никогда не видела без макияжа, - продолжала я тупить по пути наверх. - Прости. Это глупо... Но правда не заметно, что ты красишься.

- Ничего удивительного. Это естественный макияж - он для того и создан. А яркие тона и радужную подводку пусть шлюхи используют.

Немного критично, как по мне.

У Риллы в игре тоже был яркий макияж. Но судя по всему, та не обиделась. Видимо, это из-за сложившейся у людей картины того, можно в игре и в реальности.

-

Мы разворачивали рыбные вкусняшки, пока Вея куда-то убежала.

- У нее заначка в погребе, - шепнула мне Рилла. - Говорит, что из партии шестьдесят девятого года и очень вкусное. Ну тут уже от удачи зависит. Может с бутылкой не повезти.

- Вино что ли? - на всякий случай уточнила я. Что-то торможу весь день.

- Надеюсь, не сухое. Не люблю кисляк, - Марина аккуратно вскрывала крышечки на коробках с салатами и соусами, и выставляла на плед, что мы постелили посреди ковра с психоделическим узором. Получился импровизированный пикник в комнате.

- У нас есть сыр, мясо, багет и соусы - так, что, наверное, любое вино сойдет, - я с натугой отодрала толстую пленку на большом сырном ассорти и мясных слайсах.

- Кроме уксуса, - хохотнула Анжелла.

Все остальные тоже рассмеялись. Я хлопнула глазами в непонимании.

- В том году на одной из таких вечеринок Вея притащила бутылку какого-то древнего вина. Чуть ли не шестидесятого года. Одно из первых, что ее родители сделали, - рассказывала Рилла в ожидании Веи. - В итоге, открываем, а оно воняет и по вкусу, как уксус. Пришлось бежать за еще одной бутылкой. То уже хорошим оказалось, но в голову шибануло - мама моя родная! Наша ледяная принцесса ударилась в другую крайность и схватила вино из последней партии, а оно было еще незрелым. Что-то мы тогда в крайности ударились.

- Так мы на собственном опыте научились немного разбираться в вине, - закончила за нее Анжелла.

- Вино может превратиться в уксус? - для меня это стало удивительным фактом. - А молодое более крепкое, получается?

- Там какая-то хитроумная штука с брожением и бактериями, - пояснила Марина. - Даже коньяк и другие крепкие напитки могут испортиться. На самом деле молодое вино не крепче зрелого. Просто, ты не чувствуешь в той мере вкус алкоголя. Мы выглушили всю полторашку залпом, словно компотик. А оно с характером оказалось. С тех пор я с собой специальные таблетки на такую веселуху беру. И водой разбавляем. Вот.

Она потрясла своей походной аптечкой.

- Ура, - Рилла широко улыбнулась вошедшей Вее.

Та быстро припрятала бутылку из темного стекла под кровать, присаживаясь к нам. И тут же подскочила, убегая в ванную.

- Ну, вот, - вздохнула болтушка.

- Мы не сейчас его будем пить? - я переживала, что девушки собираются откупорить бутылку до еды.

- Нет, конечно. Это верный способ испортить себе вкус вина, еды, вечер и вообще ближайший день. А еще родители Веи догадаются, что мы таскаем вино из погреба и бухаем по-тихому, - пояснила Марина, роясь в своей аптечке. - Кто хочет счастливую таблеточку?

- Я! (Можно мне одну?) - быстро среагировали Рилла с Анжеллой.

Мне стало немного страшно. Что за чудо фармацевтики достала Марина?

- Это всего лишь двести микрограмм тироксина. Пищевая добавка, которая в организме превращается в гормон счастья - серотонин. И немного витаминов, - пояснила Марина, выдавливая мне на ладонь пилюлю с характерным запахом. Положи под язык. Она быстро растворяется и всасывается подъязычными железами.

На вкус таблеточка была немного сладковатой с привкусом морковки и чая.

- И когда подействует?

- Минут через пятнадцать, но ничего особого не ожидай. Резких переходов, как при приеме антидепрессантов или наркотиков не будет, - с улыбкой пояснила брюнетка.

- Наркотики я тоже не пробовала, - честно призналась я. - Но что-то подобное уже принимала в детстве. Психотерапевт выписывал какие-то нейролептики, когда родители активно пытались улучшить мне память. Но они не помогли.

- У тебя проблемы с памятью? У тебя-то? - немного шокировано переспросила Анжелла.

- Да. Было такое до недавнего времени. Все что надо было выучить, зубрилось через слезы и огромные усилия. Языки еле на сороковник натягивала. Но теперь получше. Нашла свой способ тренировок. Кстати, ты тоже молчала, что математический гений.

Рыжая стушевалась. В комнату как раз вошла Вея, неся пару плоских тарелок для сыра и мяса и несколько глубоких мисок для других вкусняшек. Каким-то чудом, она еще и горкой стеклянных стаканов балансировала.

- Фух. Повезло, что папа ушел Хрюнделю обрезки в кормушку ссыпать. Кто тут у нас математический гений? Что я пропустила?

Мы наконец то приступили к креветкам и ярким рыбкам-камабоко. Сыр и мясо оставили под вино, а остальные вкусняшки - уже после и параллельно. Например, Анжелла уже успела почать пачку соленого арахиса.

- Шура раскрыла главный дар Анжеллы - ее способности к финансовым расчетам, - полушутя пояснила плясунья.

- Да, ничего такого, - немного смутилась рыжая. - Просто, все что касается денег гораздо проще посчитать. Кстати, спасибо за угощение. Очень необычно и вкусно. Никогда такого не пробовала.

Я кивнула. Креветки оказались вкусными, но не больше. На раз попробовать - хватит.

- Числа-то они везде - числа, но почему-то расчет цены за горсть конфет ты делаешь почти мгновенно, а на математике тупишь над простой алгеброй, - вздохнула Рилла.

- Уже не так туплю. Теперь я все представляю деньгами. И ты знаешь? Помогает. Главное представить в голове ситуацию из реальности, - хитро улыбнулась Анжелла.

- Может, надо было на общий стол поставить креветки? - запоздало спохватилась я.

Вея помотала головой и махнула деревянными палочками.

- Родители очень редко едят еду, что приготовлена вне дома. Только в крайнем случае. А мелкая будет нос воротить на странную еду. Она папу копирует. Так, что не переживай по этому поводу, - успокоила она меня.

До меня только сейчас дошло, что не спросила, как зовут ее сестренку. Теперь во мне шла борьба между необходимостью это сделать и замять из-за стыда.

- А как зовут твою сестру? Наверное, я забыла или не расслышала, - все же победила во мне предусмотрительность.

- Леся. Она в любом случае торчит у себя в комнате и смотрит мультики. Так, что можешь забыть имя этого монстра навечно.

Я улыбнулась.

Мы попробовали всего по чуть-чуть и поспешили в столовую, чтобы не перебивать аппетит. Судя по священному отношению главы семьи к еде, свое обещание он вполне мог исполнить.

Кстати, ядовито-зеленый салат из водорослей и кунжута оказался не плох. Девочки вполне разделяли мою любовь к маринованному имбирю. А, вот, камабоко оказались чуть пресными, поэтому пришлось залить их соусом унаги и оставить до лучших времен.

-

-

Глава 43. Семейное тепло.

На кухне вкусно пахло картофелем с жареным луком, а также печеными овощами и мясом.

Тетя Яна так и не появилась. Видимо, она могла себе позволить пропустить обед. Но вот маленькая Леся уже забралась на высокий стул в ожидании своей порции.

- Отлично, девочки! Пирог как раз подрумянился с обеих сторон, - встретил нас широкой улыбкой дядя Олесь. - Но это на десерт. А сейчас немного пропаренного картофеля с луком и пряностями. И салат. Вот он. Тете Яне я уже отложил порцию, так что можете не стесняться.

Он ловко сервировал массивный прямоугольный стол, что разделял гостиную и кухню. Видимо, это была совмещенная столовая.

Столешница доходила мне до груди, так что высокие деревянные стулья и круглые подушечки на них оказались как раз кстати. Пестрые мягкие подушки с геометрической вышивкой крепились шнурками-завязками, чтобы с них нельзя было случайно слететь.

Сразу видно семью, в которой ценят комфорт и рациональность.

Весь дом был выполнен в старом стиле: с массивными деревянными балками, прочной мебелью и множеством ковриков-салфеток-скатертей с традиционной древнеславянской вышивкой. Очень стильно и уютно. Особенно каменный камин в гостиной.

Но больше всего меня поразила кухня.

Переезжая в новый дом, родители оформляли все в спешке и старались особо не тратиться. Поэтому купили постройку от старых жильцов, заказали уборку с ремонтом и заставили новой мебелью. Наша кухня пусть и была укомплектована современной техникой и всем необходимым, но до этой кухни ей было не просто далеко. Этот путь кухонной эволюции был сравним с обычной маленькой кухонькой домохозяйки со средними навыками и огромным укомплектованным помещением, где готовят ресторанную еду профессиональные повара.

Именно такое у меня сложилось впечатление. Особенно я залипла на большую многофункциональную печь и многофункциональный комбайн в углу. Холодильник был таким огромным, что точно вместил бы в себя весь ассортимент сыров из местного супермаркета.

Я так и подвисла над своей порцией ароматного картофеля. Он пах оливковым маслом, прованскими травами и жареным луком. Даже забыла, что только что умяла две здоровенные креветки. Несмотря на угрозы, мне наложили небольшую порцию, по моей комплекции. Но большая сковорода стояла на столе, так что можно было попросить добавки в любой момент.

Олесь уже было нахмурился на то, что одна из гостей не притронулась к еде.

- Простите. А что это такое? - пересилило во мне любопытство. Я указала ладонью на странный металлический аппарат, что просыхал на широкой мойке.

- Тестораскатка, - поднял брови Олесь. - Я готовил тесто фило для пирога. Без этого аппарата его довольно проблематично сделать. Впрочем, как и многие другие виды крутого теста.

- Обалдеть, - восторженно выдохнула я. - Такая штука существует.

Обычно, у меня ладони огнем горели и дико чесались после раскатки простейшего блина для пиццы. Даже знать не хочу, что он называет крутым тестом. Но кухонный комбайн и раскаточный аппарат отправились в мой мысленный список покупок.

Наконец-то я дорвалась до нормальной домашней еды. Как же приятно есть что-то такое и при этом не проторчать у плиты туеву хучу времени. Как заканчиваю с готовкой и уборкой - даже кушать не хочется. Только прилечь мордой в кровать и лежать. И чтобы меня никто не трогал. В последнее время я взяла моду медитировать, когда сильно устаю, но и это особо не помогало.

Сейчас же главной задачей было оставить место для пирога, что было довольно сложно осуществить. Так как обычный с виду картофель и легкий салат из зеленых овощей оказались настоящим объедением.

Но кусочек хрустящего сочного пирога в меня все-таки влез. После чего я почти намертво приросла к креслу. Давно так не наедалась.

А девочкам хоть бы что. Они в норме уминали такие порции. Меня же в обед хватало лишь на пару бутербродов с огурцами или один легкий омлет. Когда они устраивали чуть ли не пир. Эх.

Разве что слегка полноватая Рилла с беспросветной тоской в глазах смотрела на половину огромного пирога на блюде.

- Не стесняйся, - с широкой улыбкой сказал ей Олесь. - Тут еще много.

Рилла тяжко вздохнула и упавшим голосом сказала:

- У меня склонность к полноте. Если я сейчас не остановлюсь, то не остановлюсь до самого вечера. Но сладкая утка очень вкусная и нежная получилась. Как у Вас так вышло?

Вея рядом со мной тихонько чертыхнулась под нос и поджала губы. Интересно, с чего бы?

- Я слегка отвариваю кусочки утки на пару. Лучше нарезать продолговатыми ломтями против волокон. Потом обжариваю с овощами и соусом до золотистой корочки и даю остыть. Да! В последний момент жарки, вылей в смесь яйцо и хорошенько размешай. Так начинка получится одновременно более густой и нежной. После чего уже выкладываю слоями на слоеное тесто, - жестикулировал мужчина, эмоционально рассказывая процесс готовки. - Кстати, когда пирог подрумянится и станет хрустящим, достань его из формы...

Он подскочил со стула, показывая наглядно с помощью двух тарелок, как это делать. Я уставилась на его мускулатуру и сразу же отказалась от повтора подобного трюка в домашних условиях. С этим действием мне разве что Аск мог помочь.

Олесь перевернул воображаемый пирог на плоскую тарелку.

- А затем отправляешь снова в духовку на десять минут, чтобы нижние коржи тоже подрумянились.

- Вы живых уток покупаете? Или уже потрошеных? - Рилла также заинтересовалась, как и я.

Вея и другие девочки делали нам лица, что пора закругляться.

- Обычно прошу забить при мне на рынке. И забираю целенькую. Ждать, пока кровь стечет недолго, но так я могу контролировать время созревания мяса и его свежесть. Как-то подумывал сам держать птицу, но с этим оказалось много мороки.

Кажется, я поняла, почему Вея сидит с таким обреченным видом. Ее папа сел на любимого коня и теперь увлеченно рассказывал подробности готовки.

- Кстати! Ты при какой температуре шпаришь птицу?

- Сую в кипяток, - удивилась вопросу Рилла. - И обдираю горяченьким.

- Этого не стоит делать. Лучше всего, чтобы температура была в пределах шестидесяти градусов. И ни в коем случае не совать тушку под холодную воду. Так перья лучше отходят, а шкурка остается целая и не поврежденная. Потом уже можно приступать к нутровке.

Он бросил на меня взгляд. Я внимательно его слушала с открытым ртом.

- А ты не очень впечатлительная, как для городской маленькой девочки, - заметил он с улыбкой.

- Мои родители считают, что оберегать ребенка от правды жизни, значит: давать ложное представление об окружающем мире и усложнять дальнейшую жизнь, - ответила я равнодушным тоном. - Знаете эти срочные репортажи-вставки с террористами и преступлениями? Когда родителям дают время увести детей от экранов.

- Я не смотрю прямые трансляции. Читаю новости в виде статей.

На что я нахмурилась.

- На имперских каналах программу или фильм могут прервать срочным репортажем с места событий, - пояснила за меня Вея. - Это может быть как катаклизм в каком-то регионе, так и банальное задержание преступников. Империя так информирует жителей о том, что органы правопорядка и спасательные службы не сидят сложа руки.

- Я думала это что-то вроде сигнала. Ну, вдруг, это происходит на соседней улице. А мы сидим и ничего не знаем, - добавила Рилла.

- Ну, и это тоже может быть.

Олесь сидел с чуть приоткрытым ртом, внимательно нас слушая.

- Так вот, если в трансляции возможны кровь-кишки, то родителям дают предупреждение и время, чтобы отвести ребенка подальше или переключить канал, - продолжила я. - Мои никогда этого не делали. Но и не держали - спасибо им за это. Обычно я убегала к брату, если совсем гадость показывали.

- Вот как, - кивнул Олесь.

- А я в шесть лет свою первую курицу забила, - воодушевленным голосом сказала Анжелла. - Брат надо мной подшутил и сказал, что если я не забью птицу на ужин, голодной останется вся семья. Со взрослой курицей я тогда еще не могла совладать. Эти твари за одно движение когтями распаривают кожу и больно бьют крыльями. Поэтому схватила первого попавшегося цыпленка и минут пять пилила ему тупыми ножницами шею. Он потом еще несколько минут с отрезанной башкой бегал, заливая двор кровью. Я его даже в таком состоянии догнать не могла.

Она смеялась с собственной травмирующей истории детства, как и все окружающие. Только я и маленькая Леся сидели с постными лицами.

- Кирюха, конечно получил по шее за такие шутки. Но зато мама сварила вкусный суп с тощим цыпленком яичной породы. Там даже мяса почти не было. Одни кости, шкура да сухожилия. Зато печенка досталась мне, как главной добытчице.

Олесь уже вытирал слезы от смеха, как и сама Анжелла.

- Представляю, что было бы, если бы он сказал тебе индюка завалить, - заметила Рилла.

- Меня бы в закрытом гробу хоронили, - сказала сквозь смех Анжелла.

Ее шутка вызвала новый приступ хохота.

Я смущенно потупилась в пустую тарелку. Неприятно не понимать, о чем говорят окружающие люди.

Рилла сжалилась надо мною и пояснила:

- Домашняя птица только выглядит безобидной и милой, на самом деле это крылатые ужасы нашего детства. Моего и Анжеллиного, так точно. Все, даже маленькие желтые цыплята, больно клюются. Взрослая птица может применить удар крылом или когтями и ваншотнуть тебя, как какого-то нуба. У меня в детстве даже кровный враг-гусак был - предводитель стаи. До крови кусался, если я мимо неосторожно проходила. А индюки - это настоящие демоны на ножках. Они своих самок до смерти могут зажарить. Маленькие дети им на один зуб.

Я покрылась румянцем от этого короткого эпоса о мире домашних животных.

- Что случилось с тем гусаком, что тебя обижал?

- Да, до сих пор на водопой стаю водит. Что с ним станется? Я его по широкой дуге обхожу.

-

Мы еще немного посидели за столом некоторое время, обсуждая кулинарию и истории из детства. Вставать и куда-то идти с полным желудком не хотелось. Зато я узнала много любопытных советов по готовке. Олесь даже переслал мне парочку простых рецептов.

Как оказалось, он окончил какой-то крутой кулинарный ВУЗ, где и встретил будущую жену. Она училась на инженера пищевой промышленности.

Спустя некоторое время, они решились заняться винным бизнесом. У Яны как раз родители занимались виноградом. От них поле с особняком и достались.

Впрочем, я могла путать причину и следствие. Но чета Мишневских с тех пор занималась производством вина. Заодно они недавно установили небольшую улиточную ферму со стороны рощи. По их словам, вино получалось восхитительным, а улитки - лучшими в регионе.

К этому моменту к нам присоединилась тетя Яна. За своей порцией она рассказала о столичных гостях-рестораторах, что приезжали на дегустацию и закупку крупных партий.

Родители тоже любили хорошее вино, но я опасалась просить продать пару бутылочек. По моему опыту, они могли предложить их бесплатно. Как-то меня коробило брать подарки от малознакомых людей. Поэтому я молча дергала ногой, пытаясь совладать с желанием заиметь бутылочку.

"Майа, характеристика терпение изменилась на (-0,01)."

Да, что такое! Я же ничего не делала!

Обычно я не обращала внимание на подобные сообщения. Но в последнее время характеристики безо всякой причины скакали то вверх, то вниз. Видимо, это было связано с гормональными всплесками, будь они неладны.

-

-

Глава 44. Вино и улитки.

- Шур, хочешь на экскурсию? - прервала мои размышления Вея. - Заодно разомнемся.

Я активно закивала, потому что никогда не бывала на винодельческой ферме. Да, и на любой другой ферме тоже.

- Наверное, с вами пойду, - сказал нам Олесь, складывая тарелки в посудомоечную машину.

Тетя Яна неторопливо ковыряла кусок пирога. Судя по ее манере есть, она всегда была такой медлительной.

Мы переобулись и вышли во двор. Олесь, не сбавляя скорости повел нас через низкое строение, окрашенное белым. Оно оказалось чем-то вроде приемной для покупателей с маленьким музеем виноделия и кулинарии. За широкой створчатой дверью раскинулось просторное виноградное поле с ровными аккуратными рядами кустарников.

Часть рядов уже были без гроздей.

- Ранний виноград мы уже собрали, обработали и поставили на брожение с закваской. Потом покажу, - мужчина повел нас к рядам виноградников с крупными ягодами.

Несмотря на каменистую почву, земля была немного рыхлой и покрыта сочной молодой травкой. Видимо, за этим строго следили.

- Вот эти грозди нам еще предстоит собрать. Они почти созрели. Обычно мы нанимаем дополнительный персонал, так как самим справиться с объемами работы, увы, невозможно. Кстати, я бы предложил попробовать ягоды прямо с куста, но они обработаны специальными химикатами, что отпугивают насекомых. Поэтому - не советую. Во время последующей обработки эти химикаты смываются. Поэтому так важно аккуратно собрать урожай, не повреждая при этом ягоды. Они очень сочные и хрупкие.

Он оторвал продолговатую иссиня-черную ягоду винограда и легко раздавил пальцами.

- Вот, видите? - красновато-фиолетовый сок стекал по его руке. Олесь достал из кармана салфетку и быстро вытер руку. - Кстати, видите эти кружева на листьях? - он приподнял один листочек, чтобы мы лучше могли рассмотреть. - Ранней весной их еще нет и листья более округлые. Во время обрезки, мы собираем самые крупные и красивые, и маринуем на весь год.

- О! Я знаю-знаю! - Рилла подскочила на месте. - Из них долму готовят. Я еще вечно сезон пропускаю, а консервированных нигде в продаже нет.

- Вот именно. Поэтому мы готовим заранее. Замечательное блюдо наших южных соседей по региону.

Лично для меня было новостью, что виноградные листья съедобны.

Олесь повел нас обратно, по пути рассказывая про выращивание винограда.

Оказывается, чтоб понять эту науку, им с тетей Яной пришлось перелопатить гору информации для агрономов и сделать кучу ошибок на собственном опыте. Но зато с самим вином таких проблем у кулинарных профессионалов не возникло. Почти. Я все еще помнила рассказ девочек об уксусе шестидесятого года.

Он завел нас в самое крупное строение. В чистом прохладном помещении пахло брагой и чем-то сладковатым. На массивных стеллажах длинным рядом были закреплены невероятного размера бочки. Их диаметр был не меньше двух моих ростов. Размашистым почерком были подписаны деревянные диски. Дату я еще могла разобрать, но обозначения-шифры остались для меня загадкой. А в самом низу комично торчал крошечный краник.

Посреди всего этого великолепия стояли несколько сложных хромированных аппаратов. Видимо, для обработки и выдавливания сока.

Олесь быстро пробежал по технологии, стараясь не грузить нас подробностями.

Мы вышли из цеха и спустились по каменному пандусу в погреб с массивной деревянной дверью, обитой металлическими полосами. Я таких даже в элитных ресторанах не видела.

В погребе, на удивление, не было запаха сырости или браги. Но оказалось куда прохладнее, чем во дворе.

На ровном бетонном полу были закреплены высокие металлические и деревянные стеллажи с небольшими бочонками и ровными рядами бутылок из темного стекла. На каждой таре была соответствующая этикетка.

Олесь ловко достал одну из бутылок показывая нам.

- Видите эту форму? Для вина используют различной формы стеклянную тару, но мы предпочитаем эту. Она идеальна для хранения и разливания вина. А это дно, - он показал нам глубокое вогнутое донышко, - как и плечики у горлышка, необходимы для правильного наливания вина в бокал. На дне бутылки часто образуется осадок и винный камень. И подобная форма удерживает их от попадания в ваш бокал... Ах! Вам же еще рано пить вино. В любом случае, на будущее будете знать, что допивать остатки вина не рекомендуется. Если, конечно, у вас не специфический вкус.

Он показал нам, как правильно разливать вино, подробно объясняя, как держать и вращать бутылку. А также, какое вино с чем лучше употреблять.

Как оказалось, я ткнула пальцем в небо, когда накупила сыра и мяса с багетом.

Несмотря на то, что буквально час назад мы сытно поели, девочки уже глотали слюну, глядя на это великолепие и развесив уши под аппетитные объяснения мужчины.

Заодно я увидела, как выглядит винный камень. Вея достала из стеклянного шкафчика в погребе пару пробирок с игольчатыми камешками свекольного цвета.

- По своей сути, он не опасен и даже используется в кулинарии при изготовлении выпечки. В качестве разрыхлителя и подсластителя, - объяснял Олесь. - Но производить его в промышленных масштабах практически невозможно, так как растет он годами и не всегда. Зачастую, по винному камню можно отличить качественное вино.

-

Дальше экскурсию повела уже Вея, выводя нас на другую сторону дома. К нескольким рядам с мелкоячеистой сеткой. Это оказалась та самая знаменитая улиточная ферма.

Небольшое одноэтажное строение служило для обработки и варки брюхоногих перед заморозкой и транспортировкой. Как оказалось, улиток всегда заранее варили прямо на ферме. Перед этим им делали недельную выдержку для освобождения от каловых масс.

Вея достала крупного представителя с пестрым узором на раковине и протянула мне на ладони.

Мое любопытство перевесило брезгливость. Улитка осторожно вытянула свои глазки-антенны и медленно вылезла из своего панциря, оставляя на ладони влажный скользкий след.

- Какая гадость, - передернуло Марину.

Рилла заинтересованно подошла ближе к загонам с зеленой травкой.

- Я читала в одной статье, что вытяжку из слизняков и улиток используют в дорогих кремах для гладкой кожи.

- Зачем ты так со мной!? - притворно захныкала брюнетка.

- Они прикольные, - я протянула Вее ладонь с растопыренными пальцами обратно. Улитка уже успела полностью вылезти из панциря и активно ползала по моей руке в поисках еды. - Кстати, это мальчик? Какой-то он крупненький.

- Это гермафродит. Улитки сами выбирают, кем им быть: мальчиком или девочкой, - терпеливо пояснила девушка.

- Ух ты! Классная способность, - удивилась Анжелла. Я была с ней солидарна.

-

Мы вымыли руки и вернулись в Веину комнату.

Креветки и другие вкусняшки все еще дожидались нас. Анжелла тяжко вздохнула и упала на попу рядом со своей порцией.

Пока Вея, прикрыв дверь, откупоривала бутылку, я выложила на большие тарелки оставшиеся закуски.

- У тебя и личный штопор есть?

- А-то! И бокалы с полотенцем в коробке припрятаны, - горделиво ответила она. - Рилл, достанешь?

- Оке! - согласилась та. - Но если я наткнусь на твою коробку секретов, пеняй на себя.

- Я ее в другое место перепрятала, - хитро улыбнулась смуглянка.

Она дождалась, пока Рилла достанет коробку и протянет ей белое вафельное полотенце. Обмотав бутылку полотенцем и зажав бедрами, девушка довольно уверенно выкрутила тугую пробку из бутылки.

- А можно мне совсем чуть-чуть? - протянула я свой бокал вместе со всеми.

- Конечно. Мы же не напиться стремимся. Вино - это так, вкусняшка, - улыбнулась Вея, наливая мне на самое дно. Буквально, для пробы. Я опасалась, что она щедро наполнит бокал. - Сейчас сбегаю за водичкой.

Девушка отлучилась на полминуты, возвращаясь с бутылкой холодной воды. Я заинтригованно следила за ее действиями, пока та уверенно разбавляла вино простой чистой водой.

- Это якобы древнегреческий коктейль. Сладкое вино - крепленое и хорошо шибает в голову, - пояснила Рилла.

- "Якобы", потому что настоящий древнегреческий готовится из сухого вина, а его здесь никто не любит, - Марина долила в свой бокал больше воды. - Или ты предпочитаешь?

- Не знаю. Меня родители только белым когда-то угощали - не очень понравилось. Кислое какое-то и язык вяжет. Но, я и не знаток вина. Может, оно таким и должно быть.

- По-сути как-то так оно и есть. Но сладкое крепленое вино - другое дело. Тебе разбавлять или пока так попробуешь? - Вея подтянула ко мне большую прозрачную бутылку.

- Нет. Спасибо. Хочу попробовать как есть.

Все протянули бокалы, поднимая их на уровень глаз.

- Марина, давай ты. У тебя лучше получается, - с улыбкой предложила Вея право первого тоста.

Брюнетка прокашлялась и выпрямила спину, протягивая к нам бокал:

- За начало средней школы, а также новые знакомства, - и улыбнулась мне. - Теперь я не самая новенькая в нашей компании.

Девочки засмеялись, чуть приподнимая бокалы и выпивая по глотку вина.

Я покрутила бокал за ножку и понюхала темную жидкость, как нам показывал дядя Олесь. На вкус вино оказалось сладеньким и приятным. Но алкоголь забивал насыщенный фруктовый привкус. По пищеводу тут же разлилось тепло. Интересный эффект.

После разбавления водой стало куда лучше и легче его пить.

"Майа, выполнена Просьба из скрытого режима."

- Очень вкусно. Куда лучше того, что родители заказывали в ресторане.

Вея мне улыбнулась.

- Кстати, спасибо за приглашение и угощения, - потупилась я.

- Ты же уже говорила спасибо раза два или три, - приподняла брови ледяная принцесса и нежно улыбнулась.

- Лишний раз не будет. Вы все такие милые и доброжелательные. Я боялась, что меня будут избегать и издеваться, как над новенькой. Но вы все такие замечательные. Тем более, что у меня особо нет подруг... Да, кого я обманываю? У меня их и никогда не было. Только Ясень.

- Какая ж ты милота! Дай, тебя обниму, - полезла ко мне Анжелла. На что Вея предупреждающе кашлянула.

Рыжей ее предупреждения были до одного места. Я еле успела поставить бокал на пол, прежде чем меня сгребли в охапку. К Анжеле присоединилась Рилла, а следом и Марина с Веей подтянулись. Чуть не задохнулась от этих групповых обнимашек.

Анжелла протянула бокал для тоста, после того, как мне дали отдышаться и серьезно сказала:

- За твоих новых друзей.

- За друзей! - повторили все, поднимая бокалы над головой.

Я даже немного прослезилась на это. И статистика Хроник начала скакать. Видимо, это была моя реакция на алкоголь. А выпила всего чуть-чуть.

- Сахарочек? - легонько приобняла меня Марина.

- Простите. Сейчас вернусь, - я поспешила выйти в ванную, чтобы умыться.

-

-

Глава 45. Потоки и немного чар

В зеркале все было не так страшно, как ожидала. Глаза еще не успели покраснеть и опухнуть, но четкие красные пятна на лице уже проявились. Я оттянула ворот майки. На груди они тоже были.

Пришлось форсированно успокаиваться с помощью медитации.

Легкое опьянение в таком состоянии давало о себе знать куда сильнее. Огоньки-пушинки летали вокруг меня более динамично, собираясь в ряды-стаи друг за другом. Словно следовали за микро-течениями.

Я махнула рукой, но их порядок от этого движения и потока воздуха почти не изменился. Зато на мое волевое усилие они тут же среагировали, выстраиваясь плотными пульсирующими линиями. Ниточки тянулись от пальцев моей правой руки, словно продолжение нервов. Я будто чувствовала предметы, которых они касались. Или мне так казалось.

Это и есть поток?

Мои эксперименты и сосредоточенность были прерваны тактичным стуком в дверь.

- Сахарок, тебе не нужна помощь? - взволнованно спросила Марина.

Я резко выдохнула и поспешила к ней выглянуть, широко улыбаясь.

- Все замечательно. Немного переволновалась.

Мимо проходила Леся, внимательно нас разглядывая.

- Если тебя сестра обижает, я могу ее отругать, - серьезным тоном сказала она. - Вейка может быть большой занудой.

- Ахах, - я рассмеялась. И куда серьезнее добавила: - Мой старший брат тоже. Но все в порядке. Спасибо за заботу, Леся.

Мы с Мариной вернулись в комнату. Девочки взволнованно переглядывались.

- Ой, да что вы все так переживаете? Ну, расплакалась на людях. Для меня - вполне нормальное явление. Это я здесь со стыда должна сгорать, - успокоила всех бодрым тоном и откусила большой кусок от последней креветки на своей тарелке.

Мои мысли сейчас были направлены в совсем другое русло.

Впервые я приблизительно увидела, что такое поток, которого пыталась достичь уже больше трех декад. До полноценного контроля и осязания этой энергии мне еще предстояло потрудиться. Но теперь это хотя бы был путь не в туман. Я могла увидеть воочию, что ожидало меня впереди.

Боги, все еще надеюсь, что Хроники действительно являются тем, что они о себе говорят.

Я потянулась к собственному бокалу, но Вея меня опередила, мягко перехватывая руку:

- Мне кажется, тебе хватит.

- Ладно, - улыбнулась я, покорно отдавая ей бокал. Пусть вино мне и понравилось, но сейчас просто хотелось пить. Тем более, она была права.

Моя покладистость несколько удивила ледяную принцессу.

- Ты такая послушная. Думала, что придется отбирать у тебя бокал с силой.

- Просто пить хочу, - продолжала я улыбаться.

Марина полезла в аптечку, пока Анжелла наливала воды в высокий стакан.

- Спасибо. Зачем столько внимания?

- Лично мне все еще кажется, что ты младше нас на пару лет, - брюнетка раздавила в походной ступке какие-то таблетки и хорошенько размешала стеклянной ложкой порошок, вылив следом жидкость из ампулы.

- Держи. Здесь сода, глюкоза, ацетилсалициловая и лимонная кислота, - она показала мне маленький бумажный справочник с нужным рецептом. - Должно полегчать. Но лучше съесть чего-то жирного и вообще что-то съесть. А-то ты почти не закусывала.

Я помахала хвостом от креветки, выпивая залпом воду. Она оказалась слегка сладковато-кислой и шипучей.

- Спасибо. А-то как-то вы правы... И брат меня в ванной запрет, если увидит в таком состоянии.

- Мда. Не повезло тебе, подруга, - совершенно трезвым голосом сказала Рилла и подлила себе еще вина. - С такой переносимостью алкоголя, лучше к питейным заведениям и не приближаться - от запаха сляжешь.

- Зато я экономная, - парировала я.

Девочки хихикнули.

- Ну, разве что, - снова сгребла меня в объятия Анжелла.

А я и не возражала.

- Который хоть час? - спросила я. К кому было неудобно тянуться.

- Половина шестого, - Вея не сразу нашла нужную сторону на своем комме.

- Лады, - протянула Рилла. - Мы-то вечером будем травить страшилки и спихивать друг друга с матрасов на пол. Но нужно чем-то культурным Сахарка увлечь, а-то подумает, что мы только бухаем и жрем в три горла.

- Ну, мы еще за жизнь беседуем, - хмыкнула Анжелла.

- Кстати. Извини, если вопрос некорректный, - немного неуверенно обратилась я к Вее. - Если что можешь меня послать или обругать.

- Рожай уже.

- И ты одна из такой дали ходила соседям соль разносить?

Мой вопрос был встречен непродолжительной тишиной. Судя по лицам, особо страшной эта тема для Веи не была. Или она хотела всем показать, что это так.

- Да, тут всего десять минут ходу до ближайшего поселка. Там через рощу прямая тропинка есть, - она махнула рукой в неопределенную сторону. - Не переживай. Все не так ужасно было... Правда. Просто, это я очень сильно сглупила. Родителям не говорю, потому что папа ему тут же брюхо ножом вспорет, а мама добавит посмертной кастрацией при помощи секатора. Кому нужна судимость за самосуд? В Империи с этим строго.

- Да... Ясень такой же.

Братик зверел, когда меня обижали и ничего не хотел слушать. Тем более какие-то доводы разума. Недавно он наорал на какого-то мужика, что случайно зацепил меня рукой на улице. Чуть до драки не дошло. Тогда я больше за чужого человека испугалась.

- Вот. Ты понимаешь, - вздохнула Вея, отпивая из бокала неразбавленное вино.

- Хочешь фокус покажу? - помахала я ладонями.

- Какой?.. А! Давай!

Девочки внимательно следили за моими действиями. Я выползла из Анжеллиных объятий и встала за спиной Веи.

- Сядь в позу лотоса и расслабься.

- Какую? - она нахмурилась.

- Скрести ноги. Да. Вот так. Положи руки ладонями вверх на колени и медленно ровно дыши, - я сосредоточилась на собственном дыхании и потоке, почти касаясь правой ладонью места между ее лопаток.

Хроники предлагали пару лечебных медитаций, но они практиковались на стороннем человеке. Для этого приходилось входить в особенный настрой, но, как оказалось, под алкоголем это было куда легче сделать.

Из моей правой ладони вскоре начал исходить желтовато-зеленый свет, видимый только мне. Словно, мой организм перерабатывал те самые огоньки в другой вид энергии. Я сосредоточилась на основной цели своих действий - Веиной печали. Пытаясь ее не разогнать, а обратить во что-то другое - светлое и радостное с помощью этой энергии.

Сейчас я куда лучше понимала значение характеристики эмпатия. Она помогала ощутить то же, что и другой человек. И я напрямую чувствовала внутри девушки спутанный слоистый клубок непонятных чувств. Там было намешано всего понемногу, но в сумме ощущалось так премерзко и чужеродно, что меня саму чуть не вывернуло от отвращения к себе. Пришлось сцепить зубы, восстанавливая дыхание.

Наверное, у Марины это получилось бы куда лучше. Она от природы более эмпатична.

Клубок поддавался с трудом, но я была упорной и терпеливой. Если уже начала, нужно закончить, иначе будет гораздо хуже. Это, как вскрыть струп на гнойнике и оставить рану в таком виде.

Действие скорее было интуитивным. Но давалось мне в этот момент на порядок проще, чем при прошлых попытках.

"Просьба выполнена."

"Эмпатия (+0,07)."

"Баланс энергии (-1,29)."

"Баланс деяний (+>0)."

"Духовность (+0,01)."

"Целостность (+0,16)."

"Получен временный титул <Исцеляющий дух>."

"Титул не несет дополнительных благословений."

"Титул виден только жрецам и целителям."

Это был не первый мой титул. Из чистого любопытства, я как-то попросила Хроники создать мне достижения за действия, как в игре. Что-то вроде коллекции медалек. Бонусов и благословений они не дарили, потому что я сама инициировала их создание. Мне было любопытно, есть ли на Хаване похожая система.

- Ух ты! - Вея коротко засмеялась. - Как ты это делаешь? Какой-то бесконтактный массаж? У-у-у... Ахах... Словно щекотка.

Она пригладила намагниченные волосы, поворачиваясь ко мне с широкой улыбкой и сияющими глазами.

- Ого! - удивилась Рилла. - У тебя волосы чуть ли не дыбом встали, показала она на Веину голову.

- Побочный эффект, - проговорила я, после того, как частично отдышалась. По ощущениям, словно стометровку без подготовки пробежала. Ничего удивительного - у целительских тренингов был другой режим дыхания. - Но основной эффект ты почувствовала.

- А какой именно эффект? - восторженно спросила Вея.

Девочки на меня внимательно смотрели.

- Это какая-то азиатская магия? - влезла с вопросом Рилла.

- Да, настроение просто поднимает, - улыбнулась я. - Это что-то вроде сложной техники из буддизма.

- Ух ты! А можно и мне? - попросила болтушка, подползая ближе и усаживаясь передо мной.

- Научишь? - с горящими глазами спросила Марина.

- Да. Конечно. Только чуть позже. Там сложная формула дыхания и мантра. А еще подготовка нужна.

Марина тихо рассмеялась с иронией заметив:

- А я думала все куда проще.

- Это не сложно, если потренироваться какое-то время, - сосредоточенным тоном говорила я. Слова сбивали дыхание, поэтому я встряхнула головой и замолчала.

"Баланс энергии (-0,3)."

"Баланс энергии (-0,1)."

"Баланс энергии (-0,1)."

"Баланс энергии (-0,4)."

Тихо! Ты меня сбиваешь.

Хроники послушно скрыли всплывающие сообщения.

В этот раз исцеляющая техника далась на порядок легче. И даже без тяжелой одышки. Я уже более-менее поняла, как перераспределять энергию, чтобы она убывала медленным потоком, как по узкому каналу. Всего лишь нужно было небольшое волевое усилие и контроль.

-

После использования исцеляющей техники на всех девочках, я плюхнулась на пушистый пестрый ковер, изображая морскую звезду, что совершила суицид на берег. Голова слегка кружилась, а перед глазами плясали темные пятна. Я попыталась начать медитацию, но пульс был неровный.

По показаниям Хроник, моя статистика баланса энергии упала порядком на 4,5 пункта. Другие характеристики тоже слегка изменились. Но это было временное явление из-за усталости.

В сторонке все еще балдела Вея, рассматривая собственные руки, словно в наркоманском приходе. Рядом с ней валялась и глупо хихикала Рилла.

- Сахарок, ты в порядке? - Марина легла рядом со мной. Анжелла приземлилась на живот с другой стороны.

- Сейчас. Надо отдышаться. Слишком сильно сбила дыхание, - кое-как выговорила я.

- Ты уверена, что тебе не нужна помощь. А то нам настроение подняла, а сама лежишь и умираешь, - все еще озабоченно спрашивала брюнетка.

Сразу видно человека с высокой эмпатией. Не то, что у меня. Точно покажу ей эту технику. Еще и подробности распишу, чтоб моих ошибок не повторяла.

Я успокоила ее тем, что перебралась к нашему пиру на ковре и кинула в рот пару шоколадных конфет, тщательно пережевывая.

Ножки тряслись, ручки тряслись, а перед глазами вилась целая стая мошек. Но это состояние быстро проходило, уступая обычной слабости.

- Ну, вот, - облегченно вздохнула Марина и осеклась, глядя на мое перекошенное лицо.

У меня в этот момент прошла оскомина по зубам. Почему я и ненавижу сладкое. Пришлось в срочном порядке наливать себе воды и опять объяснять все девочкам.

- У тебя было такое лицо, словно ты кусок зуба конфетой отколола, - со страдальческим лицом сказала Анжелла. - У меня с молочным резцом и ириской такое было. Никогда не забуду. И ириски с тех пор не ем.

- Да, бывает. Просто, зубы чувствительные... Вея, что ты делаешь?

Все обернулись в сторону хозяйки комнаты.

Обычно спокойная и серьезная девушка, с озорным огоньком в глазах натягивала между платяным шкафом и кроватью шерстяной плед с кистями.

Рилла подскочила на месте, хлопая в ладоши, а Анжелла захихикала.

-

-

Глава 46.1. Халабуда.

- Помогите мне! Я сейчас свалюсь, - просила о помощи смуглянка.

Марина и Рилла тут же подскочили к ней, помогая закрепить плед на ручках шкафа при помощи толстых резинок. Свободный край на кровати придавили подушками, а под импровизированный настил развернули толстый матрац, что был приготовлен в качестве одной из постелей.

Анжелла переставляла закуски поближе, стараясь найти более устойчивое место.

Одного пледа Вее показалось мало. И она накинула сверху пестрый шерстяной платок, частично закрывая проход. Плед опасно провис, но все еще держался.

- Та-да! - радостно провозгласила Рилла.

- Еще не все, - Вея плотно прикрыла на окне ставни, погружая комнату во мрак, и на ощупь включила гирлянду из диодных огней.

Почему мне раньше в голову не приходило повесить диодную ленту в комнате? Мы же их только раз в году на Ущербную декаду из коробок вынимали. А такая красота! Я невольно задержала дыхание, разглядывая комнату в совершенно ином свете.

- Теперь можно?

- Рано, - Вея щелкнула дверным замком и полезла к девочкам под тент. - Теперь можно.

- Та-да! - засмеялась Рилла. - Сахарок, ты чего стоишь? Тут полно места.

Я неуверенно пролезла в тесное темное пространство, стараясь не задеть плед, что и без того держался на честном слове. Где там "полно места"!?

- Что ты такая дикая? Такое чувство, будто никогда халабуду не строила, - Анжелла немного подвинулась к стене, освобождая мне место. Я узнала ее только по голосу.

- Хала... чего?

- Кого! - не удержалась Рилла.

- Это дом из подушек и одеял. Ты и правда такого не строила? - более спокойно спросила Марина.

Сперва я помотала головой, но поняла, что в темноте не видно моих жестов.

- Нет. Только под одеяло с головой пряталась. Но это когда совсем темно и никого дома не было. Темноты немного боюсь.

- Прекращай уже. Как ты можешь быть еще милее? - притянула меня к себе Анжелла.

- Давайте страшные истории?

- Ой, нет не хочу. Вы вечно какие-то ужастики рассказываете и мне потом жутко даже в туалет ночью идти. Тут я солидарна с Сахарком. Тьма - это страшно. Вечно какие-то ужасы мерещатся.

Судя по голосам, это были Анжелла и Марина.

- Может, тогда в сети пороемся? - хихикнула Рилла.

Все ее поддержали. Но пришлось снова аккуратно вылезать за очками и контроллерами, чтобы как-то согласовать общие действия. Мы расселись кругом, вытянув в центр соленые хрустяшки и конфеты. Мне в голову тут же закралась мысль о крошках в постели.

Жаль, что я пока не умела использовать на себе целительский трюк, чтобы быть на том же уровне эйфории, что и остальные. Алкоголь почти прекратил действовать, а по уровню эмпатии я не дотягивала. Эх...

-

С помощью специального приложения, мы могли видеть чужие окна и даже выводить их на общее обозрение. Слава виртуальной реальности!

Рилла тут же полезла на какой-то порно сайт из длинного списка ссылок. Остальные уважительно оценили ее коллекцию.

- Анжелл, тебе с девочками искать? - тихо хихикнула болтушка.

- Можно и с мальчиками. Мне без разницы.

Мои щеки сами собой загорелись румянцем. Благо, что в искаженном свете активных очков и коммов не было видно свекольного цвета моего лица.

- Итак, у меня тут недавно в коллекцию кое-что попало... - она быстро выбрала в комме ссылку.

Я выпучила глаза и поспешила отвернуться от стыда. Но любопытство все же пересилило.

Марина тоже сидела с перекошенным лицом:

- Ненавижу этот слеш.

- Какой слеш? - переспросила я и покосилась одним глазом на двух обнаженных мужчин в окружении реквизитов из Изнанки.

- Владыка Душ и Ясень, - скривилась Марина.

Меня перекосило даже больше, чем ее.

- Фу! Какая же мерзость... Фу-фу-фу!.. - я сдернула очки, отворачиваясь к шкафу, и глубоко задышала. Недавний полдник так и просился наружу.

- Что такое? - Рилла убрала видео. - Ты настолько сильно ненавидишь этот пейринг? Или в принципе игровые не воспринимаешь. Просто, я могу и Ясень-Майа найти. Таких тут валом.

- Да, лучше уж второй. Можно мне попить? - попросила я. Меня все еще подташнивало. - Если бы вы знали столько об Изнанке, сколько и я... Нет. Наверное, у вас не было бы такой реакции. Но лично мне этот пейринг кажется крайне омерзительным.

- Ну, ладно. Бывает, - махнула рукой Рилла, открывая другую папку с превью объемных видео.

Я поблагодарила Вею за стакан с водой. Мы их ставили сбоку от входа, чтобы не перевернуть на мягкой поверхности.

- О. Вот этот прикольный, - ткнула пальцем болтушка. И захихикала, глядя в мою сторону: - Аутентичненький такой.

Из любопытства я все же натянула очки. Оставалось надеяться, что предыдущий треш не повторится.

Сюжет короткометражки оказался не шибко мудреный. Видимо, основной акцент режиссер делал на действия персонажей. В основном возвратно-поступательного характера.

Девочки тихо хихикали и комментировали происходящее. Я же сидела, прикрыв рот рукой. Иначе, можно было увидеть всю мою зубную формулу. Но когда главная героиня пустила в ход свой, мне пришлось его все же закрыть.

- Ведь похожи, правда? - подтрунивала меня Рилла. - Я чисто случайно наткнулась. Сама в шоке.

- Неправда, - возмутилась я. - Этот мужик только фигурой слегка Ясеня напоминает. И вон та штука у него поменьше. А я совсем плоская в отличие от этой престарелой коротышки... Сколько ей вообще лет?

Анжела захохотала так, что чуть не сдернула плед.

- Не такая она и старая. Ты посмотри. Или предлагаешь ввести педофилию в официальную порно индустрию? - хихикнула Марина.

Глядя на старания и глубокий талант актрисы, я даже дыхание задержала.

- Ох. Как она так?.. Это сверхспособность какая-то? - непроизвольно вырвалось у меня.

- Техника глубокого минета. Довольно сложно повторить, если у тебя узкий пищевод и есть рвотный рефлекс. В принципе, как и у всех нормальных людей. Так, что - да. Это можно считать талантом, - пояснила Марина.

- Боженьки! - тихо прошептала я, когда главный герой просто схватил свою фею за пушистые волосы и начал с остервенением долбить в рот. Хотелось и отвернуться и продолжить смотреть. Сглотнув слюну, я и снова прикрыла лицо ладонями.

Теперь мне стало понятно, почему люди это смотрят.

- Ого. Это довольно жестко, - прокомментировала Анжелла.

Тем временем главный герой с силой притянул к себе девушку и задержал так на несколько секунд. Я думала, что она задохнется. У меня бы точно дыхалки не хватило.

Вея уважительно присвистнула, когда актриса все с таким же очаровательно-покорным видом феи вытаскивала немного вялый член изо рта.

- Вот кому должны давать награды на кинофестивалях, а не тем дилетантам, - пораженно прошептала она.

Тем временем актеры продолжили.

- Они могут больше раза это делать? - меня это несколько шокировало. Самой было стыдно признаться, но вид, как крупный мужчина трахает маленькую чувственную девушку меня не на шутку возбудил.

- Обычно нет. Но актеры такого жанра что-то принимают, чтобы быстро не падал и много раз... Ну, ты поняла, - пояснила Рилла.

- Я бы побоялась с таким в постель лезть, - выдохнула Анжелла. - У него же хер с руку размером. Больно, наверное. Это какая же тогда вагина у актрисы?

- Да, кто ее знает. Может и маленькая была, да жизнь растянула. Плюс смазка решает, - более прагматично ответила Марина.

- Смазка? - я все еще пялилась на это безобразие с открытым ртом. Внизу живота уже все пылало.

- Да. Такая специальная жидкость склизкая, что заменяет или дополняет естественную смазку. В нее добавляют всякие ароматизаторы и вкусовые добавки, - Марина открыла мне ссылку с каталогом в интернет-магазине. - Вот. Бывают с добавками для продления секса у мужчин. С анальгетиками. Есть отдельно для вагинального, орального и анального. На любой вкус и цвет, как говорится.

- Вот, эта прикольная, - ткнула пальцем Вея в фиолетовый флакончик. - Не знаю, что напоминает запах, но очень приятный и ненавязчивый. А еще не жирный, как большинство.

- У тебя такая есть? - я поморгала, глядя на нее.

- Ну не на сухую же игрушками баловаться? - не без смущения улыбнулась она.

Видимо, мое лицо в этот момент выражало полное недоумение. Поэтому еще более приглушенным голосом Вея пояснила:

- Так как я уже не дева, а по закону мне еще рано заниматься с кем-то любовью, я могу удовлетворять себя сама. Это как мастурбация, но с предметами.

- Ого. Так тоже можно? Я никогда себя даже не трогала. Вчера с Риллой впервые было, - я невольно покосилась на видео. Герой крупным планом все еще натягивал фею с широко разведенными ногами. Актриса зажмурившись громко стонала и скулила, что-то ему говоря. Мы приглушили звук, поэтому было плохо слышно.

Рилла охнула на мои слова:

- Оюшки. Получается, я тебя того. Совратила? - она хотела казаться легкомысленной в этот момент. Но даже в слабом свете комма было видно, как девушка нахмурилась и помрачнела.

- Рилла. Рилл, - я поднырнула к ней, пытаясь не задеть тарелки с закусками. - Было классно! Я же совсем тугодум в этом плане. И если бы ты вчера не показала, как это может быть приятно, лет до двадцати в девочках точно бы бегала и в облаках витала.

Рилла меня нежно погладила по волосам.

- Как будто ты сейчас - развратная феечка, - саркастично хихикнула Марина.

Я глянула на актрису, что сменила позу и теперь верхом скакала на герое. Видео для меня в этот момент было самым что ни наесть крупным планом, потому что я как раз перелезала через виртуальное изображение обратно на свое место.

- Не знаю... Но у меня уже все трусики мокрые от этого безобразия. Это нормально?

Анжелла уперлась в меня нечитаемым взглядом. А Рилла похабно улыбнулась и подмигнула:

- У меня тоже.

- А теперь представьте всю трудность моего положения, когда я живу с таким же, - я кивнула на мускулистого мужчину из видео, - но самым настоящим и совершенно неприступным. Еще и девушек водит. И хер у него больше. Мне даже страшно представить, как бы это было, если бы он каким-то чудом согласился меня им отыметь. И пахнет он обалденно. И часто ходит без майки по дому, в одних штанах или трусах. И блять! В новом доме звукоизоляция совсем паршивая. Как же громко он дрочит. Я слышу, как он пытается себя сдерживать, и это нереально выносит мозг. А еще я вчера перепутала наши комнаты и уснула на его кровати. У меня все трусы были мокрые после приключения с Риллой. Юбка наверняка задралась. И он меня застал в таком виде, когда вернулся домой.

Девочки завороженно слушали мою исповедь. Про видео уже все забыли.

- Прямо, и хочется и колется, - выдохнула Вея.

- Ты вот так вот в уличной одежде на кровати уснула? - переспросила Рилла.

- Я устала и по привычке прилегла мордой в постель. И видимо, устала слишком сильно, потому что перепутала комнаты и уснула прямо в таком виде.

- И он тебя не вышвырнул из комнаты?

- Нет. Мягко разбудил и ушел в душ. Он весь день в городе промотался. Измотался не меньше моего.

- Мн... - неуверенно заныла Марина. - Какова вероятность, что он ушел... сбросить напряжение?

- Ясень из города приехал грязный, потный и голодный, - пожала я плечами и прагматично добавила: - Думаю, ему было совсем не до того.

- Другой вопрос: ты не против, если я все это на сюжет заберу? Ты же читала то, что я тебе вчера скинула?

- Нет. Еще не успела. И если хочешь - забирай. Ты же не настоящие имена там используешь? - мне даже было любопытно, как она это обыграет.

- Да, нет, конечно! - махнула девушка рукой и залипла в свой комм, записывая идеи.

- Хочешь я тебе свою коробочку секретов покажу? - лукаво спросила Вея.

- О-о-о... - Рилла предвкушающе закусила губу. - У меня тоже с собой есть. Анжелл, ты брала свои? Может, пока ручки сбегаем помоем?

- В моей сумке на столе есть антисептик, а салфетки сами найдете, - отозвалась Марина, продолжая сосредоточенно набирать текст.

Вея полезла под кровать, а Рилла выгребла миски с закусками на стол.

- Вы же не собираетесь?.. - наблюдала я за действиями девочек с круглыми глазами.

- Почему бы и да? - залезла к нам обратно Рилла с косметичкой, пачкой салфеток и Марининым антисептиком в руках.

- Ох, Глоб...

- Успокойся, цветочек. Никто не собирается тебе раннюю дефлорацию проводить, - Анжелла мне улыбнулась и чмокнула в щеку. - Марина сама еще в девочках ходит. Ничего страшного в этом не вижу.

- Время еще есть. Немного поиграем... Вот, бес! - Вея ругнулась и подскочила, вылетев из комнаты.

Я покосилась на комм. Было только начало седьмого. Как же быстро пролетело время!

- Куда она убежала?

- Наверное, что-то соврать родителям, чтобы на ужин раньше времени не волокли.

Рилла и Анжелла обрабатывали руки. Как-то это слишком по-медицински выглядело и немного отпугивало. Я тоже капнула на ладони пахучего антисептика, размазывая между пальцами.

Девочки оказались правы.

- Фух, - выдохнула Вея, запирая дверь. - Сказала, что у нас рейд и поужинаем поздно, так как ляжем гораздо позже. Папа чуть не прибил. Сунул нам этого. Там начинка из курятины и плавленного сыра. Очень вкусно, на самом деле.

Она оставила на столе на мисочку с маленькими пирожными из заварного теста и тоже обработала руки.

- У тебя появилось что-то новенькое? У меня вот такая красота, - Рилла помахала пушистым лисьим хвостом.

Марина кинула на него мимолетный взгляд и прыснула. Потом подумала и закрыла текст на комме, уделяя нам все свое внимание.

- Это что? Для ролевых игр про волка и лису-развратницу? - хихикала она.

Я потрогала мягкий мех.

- Ты с этим играешь?

- Не. Просто анальная пробка с хвостом. Прикольно выглядит, - улыбнулась Рилла.

- А для чего она? - меня насторожило название.

- Анальный сфинктер расслабить перед тем, как основной агрегат в попу совать, - пояснила Марина. - Можно и пальцами. Но с пробкой удобнее. Наверное.

- Да, она сама по себе прикольно так ощущается, - уверила ее Рилла. - Попробуй хоть раз.

- Да, я подготовку не люблю. Как-то обычной мастурбацией обойдусь, - отмахнулась брюнетка.

- У меня пока ничего нового. Только это купила, - Анжелла раскрутила флакончик с дозатором. - Только, ее хрен отстираешь. Жирная, как моя задница.

- У тебя тощая задница, - с упреком заметила Рилла и самокритично добавила: - Надо говорить "как Риллина задница".

_______________________

Прим.авт.:

Тем, кто избегает эротики: пропускаем следующую подглаву.

-

-

Глава 46.2. Девичьи игры (18+).

Из любопытства я тоже понюхала колпачок от смазки. Ничего особенного - зеленый банан.

- Как ты ее используешь?

Анжелла неспешно достала из сумки небольшой фаллоимитатор, намазала банановой жидкостью кончик, слегка привстала на коленях, стягивая штаны и трусики и ввела в себя одним движением. При этом она неотрывно смотрела на меня с таким выражением лица, словно я с ней все это вытворяю.

- Н-наглядно... - я сглотнула вязкую слюну. - Не думала, что ты покажешь.

Она улыбнулась, насаживаясь чуть сильнее и ускоряясь.

- Анж, тут и так тесно, - возмутилась Рилла рядом с ней.

- Так помоги мне кончить, - с тихим стоном ответила та и поморщилась, прикрывая глаза.

Рилла что-то пробурчала, но взяла дело в свои руки. Точнее, силиконовую безделушку, быстро мастурбируя ею рыжей. При этом каким-то чудом не забывала о поцелуях.

Кажется, она далеко не первый раз так делает.

Я смущенно отвернулась и пересеклась взглядом Мариной.

- Можно поцеловать тебя и обнять? - мягко и даже робко попросила она.

Я лишь мелко кивнула. Как я могла отказать, когда она такая внимательная и заботливая?

Марина оказалась куда мягче Риллы. Девушка прикасалась ко мне настолько легко и нежно, словно боялась оставить синяки. И так же отрывисто целовала.

Ее губы лишь раздразнивали. Я притянула ее плотнее, с силой вжимая в себя и запуская язык в приоткрытый рот.

Она слегка удивилась такой напористости.

- Я тебе не нежная фейка из сказок.

Пресвятой Макаронный Боженька, что я несу!?

Мне хотелось искусать и вылизать ее бледную кожу. Но я пока не знала границ дозволенного и, что можно, а чего не стоит делать. Словно меня пригласили на фуршет, где за не вовремя съеденное блюдо, могут выгнать с мероприятия. И все так аппетитно выглядит. И я голодная, словно зверь из лесу.

Совсем рядом тихо поскуливала Вея, мастурбируя пальцами обеих рук. Из нее вагины торчал конец довольно крупного фаллоимитатора с присоской.

Но мне сейчас было не до нее. Продолжая целовать, я уложила послушную Марину на спину, разведя ей ноги и стягивая узкие трусики.

Вот значит, как это ощущается? У Риллы точно также крыша ехала вчера, когда я подобное позволяла с собой вытворять? Как же приятно чувствовать эту власть и видеть отдачу, понимать, что мои действия доставляют партнеру удовольствие.

Накинув ее мягкие гладкие бедра себе на плечи, я не удержалась от поцелуя в стройную голень. Наверное, у мужиков на ее фигуру каменный стояк. Потому что даже мне захотелось ее отодрать. Жаль, члена нету.

Я провела губами по гладкому бедру и уткнулась носом во влажные темные волоски. Она приятно пахла морем и на вкус была такая же сладко-соленая. Марина тяжело дышала и сгибала ноги в коленях, когда я вылизывала и сосала ее клитор языком, словно кошка лакающая молоко.

Любопытно, как она выглядит? Из этого положения не было видно лица девушки. Но прерываться, чтобы взглянуть тоже не хотелось. Я лишь поглаживала ее мягкие бока и бедра.

Мне было не менее хорошо, чем ей самой. Или чуть менее? Потому что Марина уже выгнулась в спине, запустив в мои волосы пальцы и притягивая ближе к себе. Она даже чуть слышно постанывала.

Где-то на фоне чертыхнулась Анжелла. Видимо, Рилла с ней закончила. Но мне не было до нее дела. От моих действий в предоргазменных конвульсиях билась вкусная красавица с мягкой белоснежной кожей.

Я уже зубами касалась ее клитора, легонько покусывая и засасывая между размашистыми движениями языка. Марина выгнулась сильнее, напрягая мышцы и задерживая дыхание. И почти сразу расслабилась. Путь погодя я поднырнула к ней, утыкаясь носом в подбородок.

- Ты все? Или мне продолжить?

- Все, - выдохнула она, продолжая так же нежно меня обнимать.

Мне захотелось расцеловать ее и завалить комплиментами. Но я не знала, как она отнесется к поцелуям, после того, что я с ней только что делала. Марина была несколько брезгливой.

- Ты приятно пахнешь,- прошептала я ей на ухо. На что она мотнула головой в смущении. - И вкусная. У тебя такая мягкая гладкая кожа. Будь у меня член, я бы уже отодрала тебя. Хотя бы в задницу. Чтобы не лишать девственности. Боги, у тебя невероятное тело. И ты такой добрый и заботливый человечек.

Кажется, я немного перегнула палку, потому что Марина совсем смутилась, закрывая лицо руками.

-

Я вопросительно глянула на девочек. У них были не менее одуревшие лица. Рилла вообще только что кончила. Кажется, она использовала дилдо Веи.

Глоб, что мы творим? Что я творю!?

- Тебе помочь? - Анжелла заправила прядь волос за ухо. Я проводила это движение пристальным взглядом, приоткрыв рот.

У нее, наверное, и грудь покрыта мелкими веснушками. И сейчас она бананами пахнет.

Мой взгляд не остался незамеченным, она было дернулась ко мне. Но я остановила ее. Приподнимая в сидячее положение размякшую Марину.

- Сейчас-сейчас. Я почти пришла в себя, - немного несвязно пробормотала та.

- Сахарок, ты довела себя. Лучше не оставлять это так и закончить.

Я вздохнула, крепче обнимая Марину и распуская ей волосы из тугого пучка. Они были немного сожжены черной краской на концах, но все еще мягкие и гладкие. И пахли цитрусами.

- Потом закончу. Когда приедет Ясень, я крепко обниму его, уткнусь в спину, и кончу прямо на его гребаном древнем драндулете от одной вибрации. Поэтому оставьте меня. Не знаю, как часто и через сколько могу испытывать оргазм и когда еще доведется случай испытать что-то подобное. И чтобы Ясень был так близко.

Вея сидела с чуть приоткрытым ртом. Анжелла выглядела не менее шокированной.

- Может, тебе стоит поговорить с ним? Тем более Аск не твой родной брат. И я почти на сто процентов уверена, что он как минимум один раз дрочил на тебя, - мягко предложила рыжая, вытирая увлажненной салфеткой свой фаллоимитатор. Ее действия мне сейчас казались куда более пошлыми и извращенными, чем то, что она вытворяла с этой штукой некоторое время назад.

- Я знаю Ясеня. Если он узнает, то как минимум перестанет ко мне прикасаться. А может и свалит куда подальше, как сделал три года назад.

- Вы уже расставались? - сочувствующе спросила Анжелла и пересела чуть ближе к нам с Мариной.

Брюнетка уже пришла в себя, обнимая меня в ответ. Это было приятно.

- Он в армию ушел. И вернулся чуть больше полугода назад таким, каким вы его видели.

- Ого. Тогда ясно, почему тебя так штырит, - Рилла со стоном вытянула из себя фаллоимитатор, похожий на натуральный член. И пояснила мне: - После оргазма довольно неприятно вытягивать из себя эту штуку. Настоящий член естественно меньше становится.

- А девственность больно терять?

- Мне - не очень было. Но у всех по-разному, - отмахнулась она.

- Мой Идиот раза с третьего только смог. И это было больно, - вздохнула Анжелла.

- Меня не спрашивай. Кровь еще дня три хлестала, - Вея аккуратно вытирала свою игрушку, что у нее утащила на пробу Рилла. - Кстати, что это было? Ты же говорила, что еще сама себя не удовлетворяла. Ты погляди на Марину, что ты с ней сделала?

- В книжке прочитала, - я потупила взгляд.

- О, как. Кстати, и где ты умудрилась оценить достоинство Аска? - подлезла ко мне с похабной улыбкой болтушка. - Не со стояком же он мимо тебя пробегал.

- Почти. В душе утром пару раз заставала. Да, и в домашних трусах все видно. Особенно утром. Иногда.

Рилла прыснула.

- Ты бы ему отсосала? - еще шире улыбнулась она, опираясь на локти и виляя попой.

- Ну, не как та недо-фейка из порнухи. Так у меня просто не получится. Но примерно я понимаю принцип. Чувствительная же только головка? И надо рукой помогать. Да? - от чего-то я сильно смутилась. Хотя, после того, что только что вытворяла не должна бы.

Рилла прикусила губу, глядя на меня.

- Ты же не брезгливая? Веюшка, сладкая моя, одолжи ка свою новую игрушку на пару минут.

- Я его только вытерла. И у тебя свои есть.

- Ну, пожалуйста, - Рилла обняла ее со спины. - Это для Сахарочка.

- Ты охренела? Ей еще рано.

- Да, не собираюсь я ее девственности лишать.

- Вообще-то я рядом с вами сижу. Что ты удумала?

Вея как раз сдалась, позволяя болтушке забрать из ее рук внушительных размеров игрушку. Рилла протянула его мне с торжественными словами:

- Соси.

- Чего?

- Давай. Представь, что это Аска. Он и правда по текстуре похож на настоящий член, - она поставила его присоской на неустойчивый пол, придерживая руками.

- Что, прямо при всех это делать? - я потрогала силиконовый фаллоимитатор. Поверхность была упругой и похожей на настоящую кожу. Впервые прикасалась к чему-то подобному.

- Разве тебя не возбуждает внимание?

- Нет. Не очень. Мне скорее отбило мозги всеобщее настроение. Как и ей, - я кивнула на Марину. Та смущенно мне улыбнулась в ответ, облокотившись о шкаф.

- Ладно. Тогда воспринимай, как замену. Когда тебе еще предложат искусственный член пососать в одуревшей от возбуждения и алкоголя компании подростков?

Мысленно с ней соглашаясь, я подняла брови. С другой стороны, такой расклад вполне еще не раз мог повториться. Но не в ближайшее время - это точно.

Вид игрушки был несколько отталкивающим.

Ну, если поднапрячь воображение... Конечно, голова к вечеру уже туго соображала, но я постаралась. Очень хорошо постаралась.

- Только не пытайся заглотить его целиком. Как в порнухе, - Вея протянула мне смазку. Я было уже хотела начать без нее.

- Почему?

- Марина же говорила: рвотный рефлекс. Сразу, может, и не стошнит, но будет неприятно.

- Ага. Спасибо, - отупело поблагодарила я, пялясь на флакон-дозатор в своей руке и пытаясь вспомнить что с этим делать.

- Давай уже. Не тяни яйца, - нетерпеливо протянула Рилла, удерживая объект всеобщего внимания в стоячем положении на мягкой поверхности. - Ну, чутка за яйца, конечно, можно потянуть. Но тут их, как видишь, нет. Поэтому, давай размазывай по члену жижу и соси хер Ясненя, феечка.

Глоб, я также пошло выглядела, когда делала комплименты Марине? Теперь ясно, почему она так странно мне улыбается.

Вернув флакончик Вее, я неуверенно размазала скользкую жидкость одной рукой. Пальцы задевали выпуклые вены.

Интересно, каково это, чувствовать его в себе? Горячий и твердый.

Прежде, чем облизывать всю головку целиком, я осторожно попробовала смазку языком. На вкус оказалось отвратительно: маслянистая, горькая и явно без упомянутых Мариной вкусовых добавок.

Одной рукой мне пришлось опереться о пол, чтобы не свалиться, другой я обхватила член, надрачивая и помогая ртом. Кажется, это так делается.

Сначала шло как-то не очень. Вкус и всеобщее внимание отбивали настрой. Язык вяло и неумело облизывал поверхность. Наверное, настоящему мужчине такое не очень бы понравилось. Да и зубами немного цеплялась. Это наверняка уже совсем неприятно.

Но потом я поэкспериментировала и немного увлеклась, представляя себе Аска. Это было даже приятно. Он почти касался задней стенки горла.

Возможно, мои зрачки в этот момент были с пятак размером.

Я ритмично двигала головой и рукой. Внизу живота пульсировал нарастающий жар. Будь это настоящий член Аска, я бы действительно так и кончила.

Меня отвлек входящий звонок на комме. На экране высветилось фото брата.

____________________

-

-

Глава 47. Строгий старший брат.

Меня отвлек входящий звонок на комме. На экране высветилось фото брата. Забывшись, я прикрыла рот рукой.

Рилла захихикала, глядя на мою реакцию. Пришлось показывать ей палец у рта и тихо шикнуть. Марина сама накрыла ладонями рот, показывая, что будет молчать. Но к ней у меня претензий не было. Я откашлялась и приняла вызов.

- Привет, Шпилька. Наверное, уже надеялась, что я не исполню свое обещание? - бодрым тоном сказал Аск в микрофон шлема. В его тоне была слышна усмешка. Верхний динамик на моем комме был довольно громким, поэтому в полной тишине его голос был ясен не только мне одной.

- Да, нет. Увлеклась беседой с девочками. Болтали о всяком, - я подбирала слова, стараясь не выдать себя и не тупить слишком сильно.

Рилла и Вея хихикали.

- Например о парнях, сексе, мастурбации и членах? - повторил он мои вчерашние шуточные слова, даже не подозревая какую бурю эмоций вызовет по эту сторону у всех присутствующих.

Марина оказалась самой предусмотрительной, заранее зажав рот руками. Рилла с диким выражением лица громко хлопнула по полу силиконовым членом, который все еще сжимала в руках. Вея выскочила из-под навеса и заорала в подушку, что придавливала край пледа.

Из-за уменьшения количества крепежей, хрупкая конструкция вместе с оставшейся подушкой начала съезжать на нас. И тут Анжелла очень не вовремя подскочила на ноги, окончательно обваливая тяжелый плед.

Пытаясь мысленно успокоиться, я уткнулась лицом в матрас.

- Чего молчишь? Угадал что ли? - засмеялся братец.

Больно прикусив губу, я ответила относительно ровным тоном:

- Не вгоняй меня в краску! Мы как раз рецепт яичной маски для лица нашли.

Рилла начала еще больше кривляться. Только не понятно, от смеха ли?

- Скинь мне свои координаты и передавай привет мелким.

- Хорошо. Только, там подъезд проблемный. Нужно повернуть на запрещающий знак, иначе к пляжу попадешь.

- Понял, - он отключился.

- Пиздец! - громко высказала всеобщее мнение Анжелла, выбираясь из-под теплого пледа. - У вас семейка экстрасенсов, что ли?

- Да, пошутила я так вчера. Чтоб он отпустил меня к вам, сказала, что только с девочками могу всякую непотребщину девичью обсуждать. Не с ним же? А Ясень повторил, чтоб подшутить надо мной.

Я отослала координаты Аску. Наверное, он остановился на некоторое время, чтобы понять куда ехать.

- Ну, по сути ты его не обманула, - философски заметила Рилла, все еще размахивая силиконовым елдаком, как жезлом.

-

Запихнув свои вещи в рюкзак, я быстро переоделась в уличную одежду.

- Ты уже домой? - спросила тетя Яна, когда мы выходили на улицу.

- И даже не ужинала! - возмутился дядя Олесь. - Теперь ясно, почему такая тощая. Стой на месте!

Он полез в один из многочисленных ящиков, чем-то шурша.

- Дядя Олесь, тетя Яна, спасибо Вам за гостеприимство, - поясно поклонилась я с ровной спиной. - Брат почти приехал. Сейчас потеряется.

- Дальше ворот точно не потеряется. Дорога от рощи прямая, - уверил меня мужчина, накладывая щипчиками для еды ссобойку. - Ты говорила, что вы одни живете. Дома, наверняка, шаром покати или вчерашняя еда в холодильнике. А я всегда больше, чем нужно готовлю.

Тетя Яна улыбалась, глядя на его метания по кухне. Мужчина протянул мне несколько контейнеров в пакете.

- Спасибо большое, - я снова поклонилась. На этот раз не так низко. - Вы очень вкусно готовите.

- Если потренируешься, будет не хуже. Все навыки приходят с опытом, - он потрепал меня по и без того распатланной голове.

Надо было причесаться! Я даже умыться не успела.

Олесь вышел с нами во двор. Так как солнце садилось со стороны виноградников, было еще довольно светло.

Аск уже подъехал и с любопытством рассматривал сельхозтехнику и антуражный вход в винный подвал. Он широко мне улыбнулся и приподнял ладонь в приветствии, заставляя сердце пропустить удар. Я нервно сглотнула слюну и чуть не оступилась на лестнице.

- Он куда симпатичнее, когда улыбается, - тихо заметила Вея.

Дядя Олесь уже отошел от нас, чтобы поздороваться с Аском. Тот протянул ему ладони, не слезая со старого мотоцикла.

- Алессандра о тебе рассказывала, - как всегда эмоционально говорил мужчина.

- Надеюсь, не жаловалась? - пошутил брат.

- Нет. Только хорошее.

Мы подошли ближе, тактично ожидая конца беседы старших.

- Прошу прощения, можно глупый вопрос? - со все той же широкой искренней улыбкой просил Аск. В голосе проскользнули робкие нотки, отражаясь на лице.

Зная брата, также как я, его улыбка могла показаться уже не такой искренней. Обычно, он был куда менее эмоциональным при разговоре с посторонними. Но в последнее время намеренно развивал в себе харизму. Пару раз я заставала его тренировки перед зеркалом.

- Вы случайно не тот самый Олесь Мишневский? Простите, если я не тактичен, - парень смущенно поджал губы, а я мысленно зааплодировала его актерскому таланту.

- Смотря какой именно? - хохотнул мужчина. - Но думаю, меня сложно с кем-то спутать.

У Веи вытянулось лицо. Она показывала глазами, что сама не понимает, что здесь происходит. Я ответила ей тем же.

- Просто, не ожидал Вас здесь встретить. Если бы не Вы, мы бы с мелкой сухпайками последние две декады питались. Обычно, готовит она. У меня только под настроение что-то толковое выходит.

- Да. Она упоминала, что скинула готовку на тебя, - улыбнулся Олесь. - Я думал, что все уже забыли про мой канал. Даже не прикасался к нему последние несколько лет.

- Шутите? Вы все еще в топе. Где еще найдешь такие динамичные и толковые рецепты? Жаль, что новые не выходят.

Мне показалось, что брат немного переигрывал. Но, признаться, сама не ожидала, что дядя Олесь окажется знаменитостью.

- Да, я как-то отошел от профессионального дела. И всего этого мира высокой кухни. Больше вином и домашними делами занимаюсь. Кому будет интересно, как я запекаю цыпленка, а не строю сложный франко-итальянский десерт? - мужчина смущенно махнул рукой.

- Не знаю, как остальным, но мне кажется, Вас больше обычные люди смотрят, чтоб научиться готовить. Можете сами убедиться. Гляньте на количество просмотров.

- О... - дядя Олесь даже брови поднял. Видимо, и правда не рассматривал такой вариант.

- Па-а-ап. Нам надо будет поговорить, - угрожающим тоном сказала Вея.

- Ох, прошу прощения. Надеюсь, я ничего не испортил? - стушевался парень.

Мои внутренние зрители аплодировали стоя. Прежний Аск не то, что какое-то смущение на лице изобразить, он вообще не подумал бы извиниться. Да, и в принципе, подобного разговора при прежнем Аске бы не произошло.

- Что ты! - улыбнулся Олесь. - Просто как-то... Наверное, я не придавал такого значения своему увлечению в молодые годы. Если бы не ты, я и не знал, что все еще популярен. Наверное, лет шесть или семь прошло с тех пор. Это же надо.

- Па-а-ап? - более нетерпеливо спросила Вея. - У тебя есть кулинарный канал в сети?

- Да... Что-то вроде того. Мне было неловко, поэтому я и не упоминал о нем.

- А мама знает?

- Конечно. Она же со мной и таскалась по студиям.

Вея молча кивнула. Но судя по ее лицу, более подробный разговор был отложен до ближайшего семейного собрания.

Тем временем, Аск усадил меня на заднее сидение, подняв за подмышки. Я натянула свой шлем. Без этой штуки на моей голове, брат даже двигатель не включал. Переключать внутренний экран на черно-белое ночное видение еще было рано. Но я быстренько приглушила чувствительность микрофона с помошью меню на коммуникаторе.

Рилла залипла на меня с открытым ртом и бросила быстрый взгляд на Аска, доставая свой комм. На внутреннем экране сбоку выскочило несколько личных сообщений.

Кири: [Блинский! Я бы уже верещала на твоем месте!]

[Как ты такая спокойная?]

[*почему?]

[Да, мне и самой хочется верещать, глядя на него]

[Но после того, что ты только что делала]

[И ты в такой позе на байке!!!]

[Ааааааа]

Я быстро набрала ответ:

Майа: [Это мои будни]

[Но обивку я уже намочила]

[Не знаю, как выкручусь]

[Сейчас главное - по пути не соскользнуть]

Кири: [Ох, девчуля :з]

Майа: [ТОЛЬКО НЕ ЭТОТ ЭМОДЖИ]

Рилла прикрыла рот ладонью, показывая сообщения другим девочкам.

Аск уже распрощался с дядей Олесем и положил протянутую мной ссобойку в кофру.

Кое-что вспомнив, я поспешила стянуть шлем. Неизвестно, когда еще представится случай заехать сюда. Брат удивленно обернулся на мои действия.

- Простите, дядя Олесь?

- Да дорогая?

- А Вы не продаете вино поштучно? Я бы хотела родителям купить пару бутылок. Вы все так интересно рассказывали и винодельня очень чистая и ухоженная. Наверняка, вино куда лучше, чем можно заказать в итальянских ресторанах.

- Ох, спасибо. Скорее всего, вино примерно такое же. У нас нет каких-то особых технологий. А пару бутылок я могу и так подарить. Подождите пару минут.

Аск уставился на меня с нечитаемым лицом, а я быстро сползла с сиденья, пытаясь мимоходом протереть бедром и юбкой влажный след и следя одним глазом за результатом.

- Постойте, пожалуйста! - я догнала мужчину, объясняя ситуацию. - Большое спасибо, что собираетесь подарить. Но я очень хочу купить вино за свои деньги. Это важно. Понимаете, я недавно подработала в Изнанке, а родители всю жизнь меня обеспечивают. И я очень хотела бы купить им что-то со своих личных средств. Это, наверное, глупо, - и смущенно потупилась.

Только сейчас до меня дошло, какие же мы с братом оба притворщики в плане выражения эмоций.

- Я тебя понимаю. Пошли, быстро глянешь превью и выберешь, что тебе подходит по цене, - серьезным тоном сказал дядя Олесь и повел меня к приемной-музею. - Сам не забуду свой первый заработок. У меня тогда на втором курсе практика в социальном общепите была. Однообразное меню...

Он продолжил рассказывать про практику и первую прибыль.

Я махнула Аску рукой, показывая, что мы ненадолго. На что тот скорчил еще одну из своих нечитаемых рож. И покосился на девчонок, что вчетвером пялились на него.

*

- Итак, - серьезным тоном начал Аск, как только Олесь с Шурой отошли в приемную пристройку. Его невозмутимое лицо даже близко не выражало той очаровательной улыбки и выглядело скорее отталкивающим. - Вечеринка с ночевкой, значит?

Вея неуверенно кивнула.

Этот Аск пугал не на шутку и уже совершенно не казался таким же плюшевым и милым, как рядом со своей маленькой сестрой. Одно безэмоциональное выражение глаз и спокойный вкрадчивый голос чего стоили. Рилла даже немного отошла за спину рослой Анжеллы.

- И что же, интересно, делают пять девушек-подростков на таких вечеринках в самый безбашенный период своей жизни? Играют в куклы? Смотрят мелодрамы? Из чистого любопытства спрашиваю, - его тон скорее выражал скрытую угрозу, чем сарказм или интерес.

- Да, мы в основном про игру болтали. Мы же все в клубе, - нервно улыбнулась Вея, под пристальным вниманием парня.

- Мы с дядей Олесем и тетей Яной вспоминали истории из жизни. Дядя Олесь нам показал ферму и винный цех. А еще дал пару советов по готовке. Вея показала улиток. Было интересно, - добавила Марина с заметным напряжением.

- Фильм про Скрытый Мир смотрели. Но быстро надоел и мы решили поиграть немного. Самим интереснее, - Анжелла накручивала зеленую прядь на маленькую веточку, что успела где-то отломить.

- А еще прикольную маску из желтков в сети нашли, - добавила из-за ее спины Рилла, показывая Аску ссылку на ту самую маску.

- Она горчичная, - бросил парень мимолетный взгляд на экран.

- Ой! Не в ту папку сохранила! - Рилла лихорадочно листала рецепты. Как на зло, желтковая маска находиться не желала.

- И сколько из этой информации совпадет со словами Али, если я спрошу у нее? - все тем же нейтральным тоном поинтересовался Аск. Он расслабленно сидел на старом байке, но при этом не выглядел менее внушительно, чем стоя. - Имейте в виду, если предупредите малую, я об этом узнаю.

Вея сглотнула комок в горле.

Олесь в этот момент стремительно вышел из приемной, направляясь в погреб. Шура семенила за ним, что-то увлеченно рассказывая.

Девочки не стали переспрашивать, что будет, если истории все же не совпадут.

- Ты роешься в ее сообщениях? - все же спросила свободолюбивая Анжелла. - Нет, я понимаю, что ты о ней заботишься и все такое. Но есть же личное пространство!

Остальные сделали ей страшные лица, округляя глаза.

- У меня нет доступа к ее перепискам. И раньше такого себе не позволял. Но Шура сама все покажет, стоит только попросить. Она послушная. И если я ее попрошу, она беспрекословно порвет все связи с друзьями и сдаст экстерном экзамены. Чтобы меньше контактировать с негативным влиянием.

У девушек в этот момент не закралось и единой мысли подозрений, что все сказанные слова могли оказаться неправдой. Настолько уверенным и хладнокровным тоном они были произнесены.

- Надеюсь, нет необходимости объяснять, чему именно вам не стоит ее учить и чем заниматься?

- Мы не... Мы не принимаем наркотики и не... Нам еще рано. И Шура она... вообще не похоже, что она о чем-то таком думает, - Анжелла пыталась оправдать всех. Видимо, имела опыт общения со строгим отцом и братом.

- Как будто я не знаю, о чем мелкая думает, - немного агрессивно отрезал Аск. - Не вешай мне лапшу на уши.

Анжелле досталось слишком пристальное внимание парня. Она даже вздрогнула.

Шура как раз вышла с Олесем из погреба. Мужчина тактично придержал массивную дубовую дверь.

-

-

Глава 48. Я куплю это сама.

- Вот. Смотри, - дядя Олесь открыл прайс с ценами на кассовом терминале.

Выбор оказался куда больше, чем мне казалось поначалу. Я пробежала глазами превью с вином и его описанием. К каждой марке даже были расписаны блюда, под которые его лучше употреблять. И быстро выбрала бутылку сухого белого, как любят родители и сладкого красного, каким угощала меня Вея.

Очень понравилось оно мне. Даже просто нюхать было приятно. Жаль, с распитием алкоголя у меня судьба не сложилась. Но, может, Аску придется по вкусу?

- Хм... Может, тебе скидку сделать? Розничные расценки немного другие, - нахмурился мужчина, глядя на установленные цены. Вино действительно оказалось не самым дешевым.

- Все в порядке, - я быстро оплатила покупку через коммуникатор. - Мне это по карману.

- В твоей игре можно так заработать? - Олесь взял специальную упаковку с красивым бумажным буклетом и прочный пакет. И повел меня в погреб.

- Угу. Уже довольно давно играю мирным классом-мастером. Прежде не задавалась целью заработка, но недавно на чужом примере узнала, что это неплохая подработка. Многие люди вполне занимаются этим профессионально, обеспечивая себя и семью.

- Ничего себе!

Девочки и Аск проводили нас взглядом. Я махнула им рукой.

- Вея, например, бесплатно получает путевку в курортную зону во время проведения турнира. Путь, проживание и питание полностью оплачиваются компанией. Также школа выделяет финансовую поддержку клубу, как профессиональной группе спортсменов. В зависимости от занятого места в турнирных состязаниях, меняется сумма. Это также влияет на престиж школы, - объясняла я ему принципы клуба.

- Всегда считал игрушки чем-то вроде развлечений для убийства времени или бесполезным хобби, - нахмурился Олесь, быстро и ловко упаковывая покупку.

- Так, многие занятия изначально для большинства были развлечением в детстве или юношестве. А потом уже перерастали в профессию или были как-то с ней связаны. Просто, в эру цифровых технологий появилась новая сфера жизни людей. Дополненная реальность - словно параллельный мир. Не отрывая человека от настоящего окружения, она дарует свободу и недостижимые в реальном мире возможности. И все это не для избранных с большим капиталом или связями, а для любого желающего.

Похоже, я увлеклась и начала говорить, как рекламщик компании, но Олесь меня внимательно слушал, не перебивая.

- Сама Изнанка создавалась с такими же целями - сделать надстройку над реальным миром. Это параллельный волшебный мир, в котором мы можем выглядеть, как захотим, колдовать, сражаться с чудовищами, путешествовать, создавать волшебные артефакты и варить зелья. Возможностей море.

Мы уже вышли к остальным. Я прижимала пакет с драгоценной покупкой к груди, чтобы не разбить тяжелое вино. Не так жалко было денег, как труд его создателя, что стоял рядом.

Олесь задумчиво посмотрел на Вею:

- И вы все в это играете?

Хорошо, что он не видел лица Аска в этот момент. Тот скорчил мне зверскую рожу, слегка напугав девочек.

- Конечно. Очень много народу играет, - кивнула я. - Тем более, она бесплатная.

Девчата вели себя подозрительно тихо.

Брат переложил вино в другую кофру, усадил меня на сиденье и торжественно вручил шлем.

- Ладно... Так можно бесконечно трепаться. Но уже темнеет, - махнул он рукой Олесю.

- Хорошего пути, - улыбнулся мужчина в ответ своей фирменной улыбкой.

- Спасибо за теплый прием и вино, - сказала я в микрофон шлема, временно включив внешний динамик. - Пока, девочки. Отпишитесь в чате, кто кого в этот раз спихнет с матраса.

Рилла нервно рассмеялась, а Марина немного зажато мне улыбнулась.

Что-то все это подозрительно. Я покосилась на спокойного, как удав парня. С моего положения можно было разглядеть одну лишь спину и торчащие из-под шлема пряди.

Мы выехали с подъездного гравия на нормальную гладкую дорогу. Пришлось крепче обнять туловище Аска, так как он взял привычный разгон.

По бокам от основной дороги уже зажглись фонари, а в окнах фермерских усадеб уютно горел теплый свет, освещая дворики. Я поежилась от порывов холодного воздуха и теснее прижалась к теплой широкой спине.

Все же Анжелла была права: тут не до наслаждений. Как-то пропал весь настрой, а неудовлетворенность и небольшая раздражительность остались.

Аск молчал. Он вообще не любитель подолгу трепаться. Но часто перебарывал в себе это качество, беседуя с окружающими. Как с дядей Олесем, например. Мог бы и промолчать, даже если узнал человека.

- На самом деле тебе ведь все равно, кто такой Олесь. Не так ли? - сказала я в по внутренней связи. Чувствительность микрофона все еще была на низком уровне, приходилось говорить громче.

- Хотел узнать, что он за человек. Если ты дружишь с его дочерью и в будущем будешь заходить в гости - это не помешает. Тем более, я его узнал. Весьма неожиданно было встретить здесь Мишневского, - раздался в динамике голос парня.

- О! Так, это правда по поводу видео? И как он тебе?

- Немного притворщик. Уверенней, чем хочет показаться. Любит все контролировать. Но заботливый семьянин.

- Ты же в курсе, что себя только что описал? - фыркнула я.

Брат не стал отнекиваться:

- Возможно. Но разница есть во многих других качествах, а также приоритетах. Я видел много записей с ним, но вживую общался впервые - как небо и земля.

- Покажешь? - мне стало интересно.

- Конечно. Он понятно объясняет. А! Ты же получила пару личных уроков. Забыл. Это гораздо интереснее.

- А еще он нам еды положил на ужин. Не отпускал меня голодную, - улыбнулась я.

- Круто! Ужасно проголодался. Готов съесть хоть тот сухарь, что у нас вместо хлеба пятый день лежит в холодильнике.

Хотела было предложить завести свинку по примеру рациональных Мишневских, но поняла, что та попросту сдохнет от голода. Аск обычно не оставлял объедков. И черствая буханка хлеба была исключением. При том, что готовили мы довольно много.

- Может, с водой в микроволновку сунуть? - предложила я.

- Уже три раза так делал. Больше его реанимировать бесполезно.

- Я приготовлю что-то на утро.

Мы почти приехали. На удивление шустро добрались. Видимо, Аск забылся, потому, что со мной водил куда медленнее. Или просто проголодался.

Гаражные ворота открылись по его команде через шлем.

- Ты или я. Кто первый в душ? - спросил брат, закатывая мотоцикл со мной верхом.

- Ты быстрее, - это была неправда. Он мог и час проторчать в душе. Особенно утром этим раздражал. Я даже зубную щетку с пастой переселила на кухню. Повезло еще, что санузел раздельный. - Разберу пока ужин и покидаю вещей в поездку.

- Угу, - он было потянулся поднять меня с мотоцикла, но я его остановила, уверив, что и сама слезу. Между широко разведенными ногами было влажно и прохладно. Хорошо, что под юбкой не видно.

Аск сделал удивленное лицо, но настаивать не стал.

Как же мне нравилась эту ненавязчивость в нем. И вообще все.

Сползла с мотоцикла я кое-как. Иначе, эти барахтанья и не назвать. Чуть коммуникатор о бетонный пол не расколола, когда приземлялась. В просторном гараже раздалось эхо моих шагов.

- Какой ты чистюля, - встретила я на кухне пропаренного брата.

Он даже волосы успел феном подсушить. За прошедший неполный час в ванной я бы не то, что помылась - научилась бы краситься и уложила волосы. За это время я успела переодеться, вымыть руки с лицом, поесть, почистить зубы, разложить и разогреть еду Ясеню, покидать все необходимые на два дня вещи в сумку и приготовить ингредиенты на завтрак. После чего еще минут десять сидела в ожидании этой чистюли, читая любопытные статьи из научного журнала по психологии.

Опять он не потрудился сменить полотенце на семейки. Так и залетел на кухню, хватая первое попавшееся блюдо.

- У тебя чистое белье закончилось?

- М? - тот уставился на меня, прекращая жевать.

- Перефразирую: ты себя в зеркало когда последний раз видел?

Аск быстро оглядел себя, не находя ничего подозрительного. Мне захотелось хлопнуть себя раскрытой ладонью по лбу.

- Братик... - мягко начала я.

Парень сделал вид, что внимательно меня слушает, параллельно поглощая еду. Я уже успела попробовать всего по чуть-чуть. Знала заранее: Аск все сметет и только потом вспомнит, что кто-то кроме него может остаться голодным.

- Ты же в курсе, что у меня несколько позднее половое созревание и осознание сексуальности, как своей, так и в принципе? Мне сейчас немного трудно справляться с некоторыми инстинктами и гормональный фон, как у больного с биполяркой. А ты весь такой... - я неопределенно повела рукой, смерив его пристальным взглядом.

Он молча развернулся и стремительно ушел переодеваться. Ну, хотя бы одной проблемой меньше.

Вернулся уже в штанах и майке.

- Спасибо, - мягко поблагодарила я.

- И давно с тобой такое? - жевал он кусок мяса.

- Ты сейчас хочешь обсудить эту тему подробно? - я придвинула ближе высокий табурет и взобралась на него.

Аск уверенно кивнул, продолжая буравить меня взглядом.

- Ладно, - главное представить, что я на приеме у доктора. И будет легче. - Не заметила точного перехода или каких-то четких признаков. Наверное, это или давно уже началось, или я банально не осознавала, что конкретно испытываю и путала с другими чувствами. Может, и недавно стало проявляться по чуть-чуть. Но с тех пор я много чего прочитала и чуточку лучше стала себя понимать... Или мне так кажется.

Брат терпеливо слушал мое несвязное бормотание.

- Я тут в статье читала, что сексуальное влечение у детей - это норма. Боги, а я-то думала, что полная извращенка.

- У детей? - тут даже Аску стало интересно. Он быстро вытер руки салфеткой и взял протянутый мной комм с открытой статьей.

Я молча ждала, пока он прочтет. Похоже, брат решил не просто пробежаться глазами, но и прочитать все подробности.

В основном там приводилась статистика половых контактов подростков, детей, а также инцестов, как гетеро, так и гомосексуального характера. Меня несколько шокировали высокие цифры. И эти показатели, наверняка, были занижены, так как исследования проходили на базе социальных опросов. Люди зачастую склонны скрывать подобного рода информацию.

- Жаль, что этого нет в школьной программе. Мне, так, точно не помешало бы узнать подобную информацию в определенном возрасте, - нахмурился он.

Я неуверенно на него посмотрела. Аск оперся о стол и пристально уставился в ответ немигающим взглядом.

-

-

Глава 49. Откровения.

- Надеюсь, тебе понравилось? - спросил он.

- Что? - щеки начали гореть от пристального внимания.

- Вы же с девочками не яичную маску обсуждали. Надеюсь, тебя не принуждали. Хотя, зная тебя, ты бы пешком в таком случае оттуда сбежала. И если тебе что-то не понравилось, не воспринимай это слишком серьезно. Потому, что это не последний твой в жизни половой контакт. И судить лишь по одному разу будет...

Он говорил довольно легко и уверенно, но я поспешила его перебить:

- Уже дважды занималась любовью с девочками. Вчера в школьном туалете и сегодня. Никто меня не принуждал. Сегодня даже прикоснуться к себе не дала. Скорее это я сегодня... Хотя, и все были в таком состоянии. Ясь, как думаешь, если мне нравится заниматься любовью с кем-то одного со мной пола - это навсегда? Или только сейчас?

Брат нахмурился, задумчиво кусая губу:

- Если тебе было хорошо, то в чем проблема?

- Я не смогла закончить, - мои щеки горели огнем, так, что пришлось положить на них прохладные ладони. - То есть, сама целовала и... трогала и... Мне это нравится. И доставлять удовольствие. И мне очень хотелось быть мальчиком, чтобы ее взять, как это делают мужчины. Наверное, мне больше доставляет удовольствие власть. Но только с девочками.

- Похоже, тебе куда сложнее дается этот разговор, - он мягко отнял мои ладони от лица, сжимая в своих огромных ручищах. Эти прикосновения успокаивали. - Пошли.

Аск одним движением сдернул меня со стула и потащил на мягкий уютный диван. Так и в правду было куда лучше - не смотреть ему в глаза.

- Знаешь, тут подумала... Наверное, это из-за того, что у меня низкий рост и в последнее время совсем не контролирую свою жизнь. То есть контролирую, но все эти перемены с публичными обвинениями и переездом совершенно сбивают с толку. Это какая-то психологическая компенсация. Наверное, я брала пример со своего кумира. И пыталась копировать твое поведение.

- Ничего себе у тебя навык самокопания, - неподдельно восхитился брат и почесал небритый подбородок. - За кумира, конечно, спасибо. Но я тоже далеко не идеальный.

- Знаю. Я же с тобой живу почти всю жизнь. Но сам посуди: моя комфортная жизнь рушится. Друзья семьи оставляют нас чуть ли не нищими. Все в чем-то обвиняют. Родители срочно ищут дом в каком-то задрыпенске подешевле и подальше от людей. И говорят, что мы теперь будем в нем жить. Все вокруг ни беса не известное, и возникает стойкое чувство, что лучше уже не будет. Только хуже. Словно меня пнули с высокой скалы! И я падаю через облака спиной вперед, даже не зная где приземлится моя тушка! - на глаза навернулись слезы. Меня словно прорвало. С тех самых пор, как начался самый первый процесс, я даже с родителями этого не обсуждала, лишь покорно все принимая и поддерживая их самих. - И тут появляешься ты - мой мифический идеальный старший брат, что с пеленок был рядом - и практически одним махом решаешь все проблемы.

Я щелкнула пальцами перед его лицом. Он быстро перехватил мою руку.

- Видишь! Даже тут ты пытаешься все контролировать. И у тебя получается. Не вижу в этом ничего плохого. Но я не такая сильная и уверенная. Я не мальчик, а всего лишь хрупкая девочка. Поэтому пускаю в ход то, что у меня есть. Уже со счета сбилась, сколько наврала за последние полгода. Даже притворствую на автомате, словно дышу, и этого уже не замечаю! - я резко заткнулась и отдышалась, пытаясь успокоиться. Но в голове была лишь какая-то каша.

Кажется, меня прорвало.

Аск хотел было что-то сказать, но я успела раньше:

- И, Ясень, прошу тебя, сделай что-то со звукоизоляцией. Существуют вполне себе симпатичные глушилки на стены. Или хватит себя сдерживать, когда дрочишь. Потом всю ночь из-за твоих приглушенных стонов не могу уснуть, представляя, в каких позах ты меня трахаешь. Это, знаешь ли, чертовски возбуждает. Как и вот это вот все, - я неопределенно показала на него самого и схватила подушку, чтобы по привычке уткнуться в нее лицом, но передумала и посмотрела на реакцию парня.

Брат жевал губы, глядя на меня исподлобья.

- Иди сюда, - он легко откинул подушку, притягивая меня к себе и крепко обнимая. - Наверное тебе больше всех досталось. У взрослых хотя бы есть свобода действий и солидный опыт за плечами. А ты пыталась справиться со всем сама и молчала.

Я поспешила уткнуться в его теплую грудь.

С Аском всегда было спокойно и комфортно. Словно, я укрылась огромным толстым одеялом от бесформенных монстров во тьме и все будет хорошо, пока он рядом.

Брат продолжал мягко и размеренно гладить меня по голове.

- Ты молодец, что рассказала. Наверное, очень боялась, да? - он приподнял мое лицо, заглядывая в глаза.

Я кивнула.

- Думала, ты перестанешь ко мне прикасаться или снова уедешь. Или накричишь, или... даже не знаю.

- Чтобы напугать тебя? Подавить сексуальность? Ты и так держишь многое в себе и не очень социальна, зачем мне еще больше отталкивать тебя от общения? Да, и голова у тебя, как погляжу, все еще на месте. Не пустилась же ты во все тяжкие и пытаешься все анализировать. Честно признаюсь, я в похожий период своего взросления думал совершенно другим местом. Даже, гордость за тебя сейчас испытываю, - не знаю, шутил он или серьезно говорил в этот момент. - Это нормально, испытывать влечение к кому-то...

- Кому-то вроде тебя?

- Да. Меня долгое время не было и ты перестала воспринимать меня, как близкого родственника, но все еще воспринимаешь, как опору. Мы живем вместе уже сколько? Больше полугода? Это нормально и это пройдет, - он тяжело вздохнул. - Или ты будешь искать себе мужчину, похожего на меня. Мда. Этот раздел в психологии вынес мне мозг в свое время.

- Какой? - меня заинтересовали его слова.

В школе обычно давали общие социальные дисциплины, которые здорово помогали переосмыслить жизнь и понять собственные поступки и их корень. Но большинство подобных углубленных в психологию дисциплин были частью программы третьего класса средней школы. До них я пока не доросла.

- Что-то про принципы выбора спутника и полового партнера. Когда человек подбирает себе пару, похожую на родителя противоположного пола, старшего опекуна или кого-то, кем восхищался в детстве. Потому что чувствует уверенность в таких отношениях и подсознательно... Там что-то про архетипы. Сложно объяснить. Я не очень в психологию, - он помотал головой и поджал губы. Аск выглядел очень мило, когда так делал.

Слегка потянувшись, я обняла его за шею.

Волосы уже сильно отрасли пора бы или в пучок собирать или чуть подровнять. А-то ходит, как пугало.

- Можно я тебя поцелую?

Брат немного испуганно и неуверенно на меня покосился.

- Аль, ты же понимаешь, что тебе всего двенадцать, а мне - двадцать два скоро исполнится? Это не то, что по закону не положено - это противоречит здравому смыслу. Сейчас в тебе говорят гормоны, а еще ты, наверное, устала и день был эмоциональный.

Я всего ожидала, вплоть до того, что он соберет вещи и уедет, или запрет меня на ночь в ванной. Но точно не уговоров, анализа и бесовой логики! Что самое обидное его слова были абсолютно логичными доводами и я была с ними согласна. Но эмоциональный накал не делся, разрывая меня между хочется и нельзя.

Он продолжал приводить примеры, глядя мне в глаза:

- Мы разумные люди, а не звери какие-то. У нас есть сложная социальная надстройка с оговоренными правилами. И все эти правила построены не на пустом месте.

Бесов зануда!

- Судя по стонам твоих любовниц, что ты успел поводить в этот дом, ты настоящее животное.

- Они были примерно моего возраста... и я сейчас увижу твое глазное дно через зрачки. Так! Пошла в ванную! - он подхватил меня на руки и понес через комнату.

- Ты меня на ночь запрешь? Пожалуйста, не надо!

- Ты сдурела!? Горячий душ примешь и хорошенько укутаешься в теплый халат, - Аск сгрузил меня рядом со входом в ванную комнату. - Ну, там и... сбрось немного напряжение. А-то ты после девочек своих, словно под дозой.

- Ну, разочек. Я же ничего такого не предлагаю. И ты видел статистику. Пожалуйста. Это же не секс, и я не прошу меня трогать или лишать девственности. Ясичка, ну, пазязя. Пазязечки. Пазязюлечки!

На его скулах заиграли желваки. Видимо, усиленно размышлял над последствиями моей просьбы. Минуты две мы молча пялились друг на друга.

Брат внезапно подцепил меня под попу и приподнял на уровень со своим лицом.

- Не волнуйся так, - скорчил он одну из своих фирменных гримас.

Представляю, каким было мое собственное лицо в этот момент. Но дышала я точно через раз. Даже сердце лихорадочно забилось, пропуская удары.

Аск мягко прикоснулся губами. Ну, наверное, для него это было мягко. Для меня - как-то не очень. Если бы не общее возбуждение и настойчивое желание продолжить, скорее всего, я бы тут же отстранилась. Зная его, я понимала, что он себя сдерживает, но для меня даже такой режим был слишком травматичен.

Через минуту я уже не выдержала, отталкивая парня руками.

- Что такое? - взволнованно спросил он.

- Вот, откуда выражение "и хочется, и колется". Ты словно кактус! - я помахала ладонью на поколотые короткой жесткой щетиной губы и подбородок. Кожа вокруг нещадно горела.

Он рассмеялся, опираясь о стену и стараясь меня не уронить.

- Это тебе не с девочками целоваться. А теперь марш в душ! - Аск опустил меня на пол.

- Какой ужас. Мои бедные губы. Словно бабушкиного кимчи объелась, - причитала я, закрывая за собой дверь. Но уже из ванной крикнула: - Спасибо!

Брат бессовестно ржал снаружи. И ведь, знал, что так будет. Потому и согласился. Но целовался он все равно здорово.

-

- Смотри, какие симпатичные акустические панели, - сказал мне Аск подозрительно мягким тоном

Было раннее утро, и я все еще плохо соображала спросонья, пытаясь понять о чем толкует этот человек.

Подготовленные для завтрака ингредиенты уже были пущены по прямому назначению. Моя порция поджидала на высоком кухонном столе рядом с братом, что протягивал мне планшет. На странице сетевого магазина отображались панели из поролоновых конусов теплых пастельных тонов.

- Но они не подходят под твой интерьер. Тебе бы светло-серые или сизые, - нахмурилась я. Обычно, в чувстве вкуса брата не приходилось сомневаться.

- Себе я уже заказал. Это тебе.

На это мои щеки покрылись свекольным цветом.

Вчера мои эксперименты тоже не отличались сдержанностью. Впервые это с собой делала. Так что пришлось даже искать адекватные статьи, где наглядно показано, как мастурбировать. С Риллой как-то попроще было. Она мне помогала и сама уже имела кое-какой опыт.

- Спасибо, - прошептала я деревянным голосом и уткнулась в тарелку. Как-то это все смущало, после вчерашнего разговора. В голове прояснилось и накатил дичайший стыд от всего сказанного и тем более сделанного. - Извини.

Аск дурашливо улыбнулся:

- Ты не перестаешь меня поражать. Не пугайся так. Это всего лишь жизнь. Будь проще, - он потрепал меня по волосам и направился к себе.

- Ясень, - остановила я его, поспешив прожевать кусок яичницы. - Только не говори родителям!

Он обернулся и закинул руки за голову:

- Ладно. Как скажешь. Но если ты пообещаешь, что больше не будешь скрывать и держать все в себе. Я всегда рядом, чтобы ты высказалась. Или почти всегда.

- Ладно. Эм... Ясь?

- Да!? - крикнул он уже с лестницы.

- Ты тоже! Не держи все в себе, - подошла я ближе к пролету, чтобы не пришлось повышать голос. - Ты больше меня все контролируешь. И совершенно не жалуешься. И я тоже рядом... Да, ты крутой сильный мужчина. Но я тебя всю жизнь знаю и помню, каким ты был. И ты все равно замечательный!

Мои ноги сразу же унесли меня в ванную после этих слов. Потом уберу тарелку. Сейчас главное - спрятаться и не захлебнуться розовыми соплями от собственных слов.

-

-

Глава 50. Малая Столица.

На часах было почти шесть утра, когда я прибежала в гараж. Думала, что брат меня уже заждался. Но он только кинул сумку с вещами в одну из боковых кофр. Я запихнула свой рюкзак в другую.

Ужас какой-то! Вроде всего пару необходимых вещей взяла, а уже полная сумка. Жаль, что в жизни нельзя использовать волшебный инвентарь, как в игре. Хм...

"Хроники, в потоковых техниках существует что-то вроде инвентаря? Ну, такое волшебное пространственное хранилище, в которое можно складывать вещи."

"Да, Майа. С помощью развитых навыков и определенных материалов можно создать Пространственный Карман."

"На данный момент твой этап развития слишком низок. Необходимо достигнуть порогового минимума для свободной манипуляции с потоками и сложными плетениями."

Ответ заставил меня подскочить на месте и чуть ли не заверещать от радости. Хроники редко давали четкие и однозначные ответы если только дело не касалось самого благословения.

Значит, такая возможность есть? Обалденно!

"Хроники, у тебя есть для меня хоть какие-то техники для манипуляций с потоками?"

"На данном этапе развития крайне не рекомендуется использовать подобные техники. Это может нанести непоправимый вред."

Вот жеж бес! Все приходится клещами вытягивать. Даже ту целительскую технику и более сложные уровни медитации я методом вариации запросов как в поисковике выпрашивала. Ну, ничего. Как-нибудь вытяну.

Приятно осознавать, что Хроники существуют не только в моем воображении и я действительно могу доказать, что они реальны. Возможно даже полезны. Как третья рука. Или пенис у мальчиков. Вон, болтается, также иногда вылазит в неподходящее время, но крайне полезная штука.

Хотела было спросить, сколько осталось до ближайшего призыва, чтобы оценить время на снятие Якоря, но поперхнулась не то, что словами - собственными мыслями, и заржала, хватаясь за обивку байка.

- Что такое? - непонимающе спросил вошедший Аск. Он завязал волосы в высокий пучок, чтобы не мешали в шлеме. С его лицом это смотрелось крайне нелепо и уморительно. Сразу вспомнилось, как он выглядел до ухода в армию.

- Ты словно ронин! И эти уши!.. Прошу тебя, развяжи волосы, - я вытерла слезы смеха. - Разве ты не видел себя в зеркало?

- Нет. Стянул на скорую руку, - Аск собрал только верхнюю прядь, небрежно завязывая прямо с торчащими перьями. Так смотрелось куда лучше.

- Вот, - отдышалась я и помахала ладонями на собственное раскрасневшееся лицо. - Так и в глаза не лезет, и половина улицы не будет ржать, когда ты шлем снимешь.

- Погнали, - кивнул он немного раздраженно и усадил меня на заднее сиденье.

-

Мы быстро выехали на основную трассу.

- Кстати, что ты сказал девочкам? Они мне со вчерашнего дня не пишут. Даже Рилла молчит, что на нее совсем не похоже. Думала, показалось, когда они немного пришибленные нас провожали. Но нет. Ты им угрожал?

- М... Не совсем. Они пытались навешать мне лапшу на уши, когда я спросил, чем вы занимались. Сказал, что заберу тебя из школы и запрещу общаться, если алиби не совпадет. Рыжая тебя особо бойко защищала. Чуть не набросилась. Забавные такие.

Я улыбнулась:

- Ты неисправим. Напишу им позже. Извинюсь.

- Зачем? Пусть считают, что у тебя строгий брат. Поверь мне, избавит от многих проблем. А еще отличный предлог чего-то не делать с компанией. Если предложат напиться, скажешь, ну...

- Что ты меня в ванной запрешь. Уже говорила.

- Что!? - возмутился брат. - Я так лет... Не помню уже, когда делал.

- До ухода в армию. Когда я к тебе врывалась без спросу в комнату, а ты дрочил на порнуху. Потом каждый раз меня запирал, пока не выдрессировал стучаться перед входом.

Аск смущенно засмеялся:

- Я надеялся, что ты забудешь. Это была психологическая травма для нас обоих.

- Ага. До недавнего времени я считала, что у всех мужчин такой же здоровый как у тебя. Страшно переживала по этому поводу. Если бы впервые такое увидела в постели с парнем, просто убежала бы с воплями: ну, нахер!

Аск старался сильно не смеяться, чтобы не слететь с дороги. Но скорость все же сбавил.

- Кстати, пару глотков вина я все же выпила. Еще и разбавленного водой. И только после плотного полдника. А потом у меня отобрали бокал. И напоили чем-то отрезвляющим. Там аскорбинка с глюкозой были. Марина рецепт показала. Так, что не надо надумывать на девочек.

- Признаться, я считал, что местные куда безбашенней, - хмыкнул Ясень.

- Не... Все ты правильно думаешь. Просто, мне с компанией повезло. Они еще относительно порядочные и культурные. Чисто случайно в автобусе подсела. Бывает же?

- Обычно так и случается. Я также со своим сослуживцем случайно столкнулся. Какой-то спор был. Хрен уже вспомню, о чем. Мы и поцапались. Ну, так слово за слово уже и друзья. Он, кстати, раньше меня контракт прикрыл. Понял, что это - не его, и пошел учиться дальше на журналиста. Философ-пацифист, блин.

- Ты же ненавидишь журналистов, - хихикнула я.

- Ну, как-то вот так вышло. У него же на лбу не было написано? А человек он-по сути неплохой. Надежный.

- Даже не знаю, как твоих друзей зовут, - наигранно хмыкнула я.

- Да, Кузьма его зовут. Низкий, юркий, всюду морду и свой длинный нос просунет. Но херни не обещает. И всегда прикрывал.

- И все? А другие?

- Ну, есть знакомые, но как-то я не любитель с людьми сближаться. Ты же меня знаешь. Как с Кузькой до сих пор дружим - сам не пойму. Наверное, на нем все держится. Он мне часто интересные и забавные сводки присылает. Так и общаемся.

- А мы с девочками часто в вирт-чате Изнанки сидим. Там интересно. Можно костюмчики поменять, видео и музыку вместе посмотреть. Кстати! Я взяла с собой бутылку белого, что купила родителям. Попробую отдать или хотя бы передать. А красное нам оставила - оно вкусное. Только не говори дядю Олесю, что Вея нас угощала.

- Да, он и так наверняка все знает, а запрет только интерес и протест подогреет. Думаешь, он такой дурной? Но тебя я как-то не хочу одну отпускать в городе.

Я мягко похлопала его ладонями по животу.

- Ясь, это же самый центр. Там камер и датчиков понатыкано больше, чем на границе с Египетской республикой. Найдем гостиницу недалеко от главного офиса и я быстро сбегаю. Если будут заняты, через секретаря передам.

Аск промычал что-то в раздумьях, но все же неуверенно согласился:

- Ладно. Но быстро. И никуда больше не ходи.

- Е-е-ей! Обожаю тебя.

-

До Малой Столицы региона мы доехали буквально за пару часов. Думала, что будет куда дольше. Но, видимо, в этом и прелесть маневренного и быстрого электро-байка.

Гостиница тоже отыскалась. Ясень решил шикануть и снял номер с открытым бассейном.

На просторном балконе росли тропические растения. Даже парочка пальм торчали.

Узнай я цену за такое чудо, поперхнулась бы воздухом и пошла пересчитывать свой скромный капитал. Наверняка, дороже, чем поехать на море пятерым подросткам. Поэтому, во избежание нервных потрясений я сдержала любопытство.

Первым делом я с разгону плюхнулась на огромную мягкую кровать в одной из комнат. Что-то хрустнуло под пузом, заставляя меня подозрительно замереть и вытянуть раздавленную конфету в обертке из фольги. Конфета была дорогой и пахла молочным шоколадом с лесными орехами. Наверняка, вкусная. Но пришлось выкинуть.

Подумав, я начеркала послание свинцовым карандашом на маленькой белой открытке, что лежала рядом:

"Спасибо за угощение. Конфета, наверное, была вкусная. Но мы не едим сладкого. А еще я ее случайно раздавила. Простите."

Не знаю, зачем это сделала. Видимо, чтобы горничная не так расстроилась, увидев конфету в мусорке. Скорее всего, ей все равно, но лучше оставлю послание на видном месте.

Брат уже убежал по делам, прихватив пару закусок из холодильника, а я решила заказать нормальный завтрак, так как мой почти весь еще дома ушел в утилизатор.

Как же классно в городе. Можно заказать доставку, и еду привезут еще горячей и очень быстро. Я подскочила: можно же и товаров всяких купить со срочной доставкой! И не надо ждать несколько дней, пока они доедут сначала в Заречье, а потом - к нам.

-

Пока ждала курьеров с едой и покупками, успела посмотреть несколько видео с дядей Олесем. Веин папа увлекательно и интересно рассказывал о деталях готовки. Узнавался фирменный стиль его харизмы. Сразу видно человека, который любит свое дело.

Также я заранее обдумала несколько вариаций разговора с родителями. Главное, убедить их, что все в порядке и... На этом я застопорилась, так как все еще не понимала до конца причин их действий. Наверняка было что-то еще, почему они все еще посвящали работе так много времени.

-

Смуглая подтянутая девушка-курьер передала мне коробочку с заказом. Она была одета в форму с национальными кавказскими деталями.

- Простите, если это нетактично, но у Вас восхитительный нос, - я не удержалась и сделала комплимент ее изящному орлиному профилю, подтверждая получку заказа и выставляя оценки.

Почему-то мне нравились люди с крупным носом. Видимо, это опять из-за Аска. Его вчерашние слова на многое открыли глаза.

Надеюсь, девушка не восприняла мои слова, как сарказм. Но судя, по ее смущению она мне все же поверила и мило поблагодарила с улыбкой за хорошую оценку работы.

Хроники подтвердили ее реакцию:

"Баланс деяний (+0,02)."

Ну, хотя бы настроение девочке с утра подняла, а-то всякие заказчики бывают. Могут и нахамить. Нос у нее и правда восхитительный и фигура красивая.

В пищевых коробках нашлись заказанные мною блюда. Я всего лишь хотела попробовать долму. Больно было интересно, какие на вкус виноградные листья. Но зайдя на сайт ресторана, мои глаза разбежались от аппетитных фотографий разнообразных блюд. Жаль, что все я точно не смогла бы попробовать, и выбор делать все же пришлось.

Передо мной стояли долма, пхали, хинкали и нечто совсем непонятное под названием чурчхела. Мне понравилось само слово. Забавное.

Блюдо оказалось таким же странным.

Осторожно понюхав нечто, напоминающее брусок крашеного силикона, я откусила маленький кусочек. Вкус был странным и не очень насыщенным. Словно, я жевала мягкую фруктовую резину. Или слишком плотное желе без сахара. В оставшемся куске виднелись кусочки грецких орехов.

Чтобы больше себя не мучить неизвестностью, я нашла рецепты всех блюд в сети. Странный кусок резины оказался сладостью из вываренного фруктового сока с крахмалом. Такие сладости были как раз по мне. Не очень сладкие. Идеально.

Чурчхелу я припрятала на потом, чтобы угостить Ясеня. Наверное, закажу еще перед возвращением и запихну в холодильник по приезду, чтобы хватило надолго.

Долма и остальные блюда имели более насыщенный и яркий вкус. Особенно с соусами, которые шли в комплекте. Сочные мешочки с мясом заняли отдельное место в моем сердечке гурмана. Правда, не сразу поняла, что хвостик от теста можно не кушать. Я тут же нашла рецепты и забила в свою кулинарную книгу.

Поглядев на оставшиеся порции, пришлось с тяжким вздохом запихивать все в холодильник. За один раз в меня по-прежнему много не влезало. Вчерашний подвиг был скорее исключением, а тут каждая порция была рассчитана на взрослого мужчину.

За это время я раз пять бегала к двери, принимая курьеров с покупками. После шоппинга на моем игровом балансе осталось куда меньше средств. Но какое же это наслаждение - впервые в жизни покупать то, что я хочу. Никого не упрашивать и не перед кем не оправдываться. Восхитительно!

На часах было почти десять. Поэтому, пора было собираться к родителям. Распаковать большую часть покупок я все же не успела, оставив на потом.

Я натянула простое изящное платье, что передала мне на днях мама и завила локонами волосы. Прическа с виду казалась простой, но заставляла психовать во время укладки густых прядей и закрепления их маленькими заколками. Слегка припудрила лицо и подкрасила розовым внешние уголки глаз, чтобы не казаться совсем бледной и дохлой.

Последние несколько дней зубрежки и тренировок от Хроник оставили небольшие синяки под глазами. Да, и косметику купила. Почему бы не опробовать один из традиционных не ярких макияжей?

-

-

Глава 51. Офис.

Немного странно и волнующе было выходить на людную городскую улицу после небольшого зареченского городка и пустых сельских просторов. Особенно одной.

Ко мне даже подошел консьерж и вежливо спросил, не нуждаюсь ли я в помощи, когда я третью минуту проторчала перед большим стеклянным выходом из главного холла гостиницы. Пришлось смущенно уверять, что все в порядке.

Как же стыдно.

По пути в офис, я наткнулась на яркий салон оформления праздников. На витрине светились муляжи с наборами больших коробок-подарков. В них лежала всякая всячина: от орехов и фруктов до плюшевых медведей с открытками. Я покосилась на свою сиротскую бутылку вина в бумажном пакете, сомневаясь, стоит ли дарить в таком виде или все же докупить закуски.

Бесов маркетинг!

И все же я толкнула тяжеленную акриловую дверь со впаянными цветами и конфетти.

- Добрый день! - мило улыбнулась невысокая пышная девушка, наряженная в яркую форму-костюм. Не теряя даром времени, она воодушевленно произнесла: - Добро пожаловать в "Пчелка и кутенок". Мы - мастерская праздников. Если хотите, можете просто посмотреть. Не стесняйтесь спрашивать.

Веселая девушка. Видимо, любила свою работу.

- Добрый день. Как долго вы оформляете те подарочные коробочки с витрины? - махнула я в сторону голограмм.

- Зависит от набора. Можете заказать, как стандартный набор, так и составить сами, а мы все сделаем за Вас, - она вывела на терминал примеры оформлений. - Если несъедобный и готовый, то практически мгновенно. Если что-то съедобное, придется немного подождать. Можно специфические подарки заказать, но мне кажется, Вам такое придется не по душе и Вы торопитесь.

Она засмеялась своим низким бархатным голосом.

- А можно туда положить это вино и сдобной выпечки? Вроде круассанов. И там по мелочи: орешков и сухофруктов.

Мама любила круассаны, а папа - сушеную рыбку и морепродукты. Но ее как-то коробило класть в подобный набор.

- Конечно. Как раз рядом наш партнер-пекарня. Положим свежайшую выпечку, - она шустро набросала дизайн в программе и показала мне превью.

Как по мне, очень неплохо вышло. Разве-что великовато. Еще и коробка деревянная. Наверное, это будет тяжело.

-

Через десять минут, я забрала набор. Девушка тактично спросила, выкидывать ли открытку-визитку и пакет из-под вина. На пакет мне было все равно, но открытку из винодельни она посоветовала оставить.

Коробка была разбита на несколько секций. На дне каждого покоились мягкая льняная салфетка с раскрашенными сухоцветами по бокам. Сверху же положили бутылку и закуски в прозрачных обертках. Все выглядело довольно изящно и гармонично.

Девушка прикрыла крышку и завязала полированную коробку льняной лентой, после чего предусмотрительно положила в большой пакет с прочными уголками.

Я вздохнула, глядя на все это дело. Маркетинг победил. Вышло красиво, престижно, но дорого и громоздко. Ясно теперь, почему салон не полон посетителей и частого движения. За все в сумме я отдала порядком пятнадцати златых [7]. Зато с таким подарком не стыдно было идти к родителям.

- Большое спасибо за покупку. Заходите еще, - мило улыбнулась мне девочка-пчелка.

- Всего хорошего, - кивнула я с натянутой улыбкой.

Коробка оказалась громоздкой и тяжелой. Наверное, мужчине это нести легко, но мне в платье и с маленькой сумочкой через плечо - совсем не очень.

Девушка тактично придержала тяжелую акриловую дверь, выпуская меня наружу.

-

Какой ужас! Я даже запыхалась и вспотела, пока добралась до входа в офис. Проще было вызвать курьера и идти следом за ним.

Самой большой проблемой оказалась толпа людей. Лишь чудом я уворачивалась от народа, спешащего мимо медлительной меня. Правее были только двери магазинов и офисов. Так, что пришлось отскакивать еще и от них.

С помощью идентификатора личности на коммуникаторе, я прошла в приемную родителей. Обычно сюда можно было войти или по пропускам сотрудников, или по приглашению.

Милая девушка-секретарь удивилась, увидев меня в приемной. Современный терминал проецировал на нее образ феи. Над головой мягко светилась надпись:

[Фрейлина Королевы Фей]

[Лада]

Стены продолжались лесной чащей, освещая лишь поляну с цветами, которая и служила приемным залом. С одной стороны был отвесный обрыв, что служил окном от потолка до пола. А со стороны входа в главный офис протекала узенькая речка с огромными пестрыми кувшинками. Река падала с обрыва, словно водопад. От чего положение кувшинок казалось опасным.

- Хорошего дня, молодая госпожа Раш. Вы сегодня очаровательно выглядите, - улыбнулась секретарь, подходя ближе.

- Здравствуйте, Лада. А у родителей случайно нет свободной минуты в ближайшем графике? - я улыбнулась в ответ. - Я их предупредила, но они так и не ответили. Наверное, были заняты.

- Сейчас посмотрю, милая, - она вызвала с места меню терминала, просматривая данные и параллельно беседуя со мной. - Утром Создатели уехали на полигон для испытаний. Сейчас они ведут новый масштабный проект на стадии тестирования. Да, что я рассказываю... Вы наверняка знаете куда больше меня. Большинство деталей, как всегда держат в строгой тайне. Хм... Судя по расписанию они должны вернуться где-то через сорок минут-час. Вы подождете здесь или им что-то передать?

- Подожду здесь, если можно.

Она закивала так, словно ей предложили прибавку к отпускным.

- Если что, на большом пеньке есть угощения. Не стесняйтесь спрашивать, если Вам понадобится что-то еще, - Лада указала на высокий стол у входа.

- Большое спасибо. Я не буду мешать. Почитаю пока.

Девушка-фея кивнула и вернулась на свой лист-кувшинку. А я умостилась в кресле и открыла раздел для повторения перед экзаменами. Чего время терять?

-

Через час родители так и не появились. Я жалобно глянула на Ладу. Девушка пожала плечами в ответ.

- Такое случается. Наверное, где-то застряли или задержались. Сейчас уточню... О! Они все еще на полигоне. Я дам Вам знать, когда они приедут в главный офис. Или Вы можете оставить послание, - она робко улыбнулась, поджимая губы.

- Подожду пока. Не знаю, когда получится с ними встретиться следующий раз. Можно?

- Да. Конечно. Может, Вам принести чего-то? Я варю вкусный кофе и горячий шоколад.

- Нет. Спасибо, - я приподняла стакан воды, что налила из кувшина. Напиток был чуть сладковатый, с легким ароматом женьшеня и яблока.

Не хотелось напрягать девушку. Поэтому я снова уткнулась в изучение школьных материалов. Пришлось даже делать небольшой перерыв для медитации.

- Госпожа Раш, - Лада мягко коснулась моего плеча, - уже почти три часа дня. Вы, наверное, проголодались? Не желаете сходить со мной на ранний полдник?

Я проморгалась. После языковых разделов, немного увлеклась с решением математических задач и примеров. И как только Анжелла находит в этом что-то похожее на деньги? Конечно, это не высшая математика и ход решения довольно простой, но все же приходилось постоянно держать в голове различные числа и выстраивать действия в правильном порядке.

- Ох... Спасибо, но я плотно пообедала перед выходом, - соврала я, так как смущалась есть в чужой компании. Особенно в буфете главного офиса. Мне было известно, что родители спокойно обедали вместе с остальными сотрудниками. Но я здесь совершенно никого не знала, кроме тети Тори. И она скорее всего тоже была занята. Тем более, мое присутствие наверняка привлекло бы внимание.

- Жаль, что на прямой связи стоит режим "не беспокоить". Но если хотите, я отправлю им приоритетный вызов? - она тепло улыбнулась.

- Что Вы! Не надо. Я им уже отправила сообщение, но они скорее всего очень заняты, или увлечены. Не надо их беспокоить. Просто дождусь их.

- Как скажете.

Лада оставила меня одну, предварительно показав на ствол дуба, что служил санузлом. Ее совет оказался как раз кстати. Все стеснялась спросить, где здесь туалет. Уже как полчаса стеснялась. Вечная моя беда.

Я дождалась пока она уйдет и прошмыгнула за дверь. Санузел оказался весьма просторным, но и здесь был растительный голографический мотив.

Гр-р-р!.. Даже в туалет без датчиков-камер в этом офисе не сходишь!

Пришлось кое-как придерживать платье. Понятно, что вряд ли кто-то будет просматривать схематические видео с датчиков в таком месте, но все равно было неприятно.

-

Лада вернулась через пятнадцать минут. Я успела проверить выпечку в коробке и взять несколько орехов из блюдец на столике с угощениями. Все остальное было сладким.

Круассаны не должны были пропасть за это время. Лежали же они днями на полках в магазине. И ничего. Тем более, эти были испечены сегодня утром. Я слышала запах в мастерской, когда из булочной принесли пакет со свежайшей выпечкой.

Снова кушать захотелось. Я сглотнула слюну и выпила еще женьшеневой воды.

-

Так прошло еще пару часов. Мною уже без стеснения были доедены все орехи из небольшого блюдца в виде листика. Тем более, они хорошо зашли под чтение статей из дополнительных разделов по социальной географии.

- Госпожа Раш? Скоро офис перейдет во вторую смену. Моя замена уже отметилась на входе. Сейчас подойдет. Вряд ли создатели так поздно сюда вернутся, - Лада сочувствующе подняла брови.

Я вздохнула и уставилась на коробку.

- Можете передать им?.. Хотя. Нет. Подожду пока немного. Вдруг, они вернутся.

Девушка поджала губы. Наверное, хотела что-то сказать, но передумала и просто кивнула.

Ей на замену пришла высокая стройная блондинка с темным ярким макияжем. Так как ее смена начиналась вечером, над головой появилась надпись:

[Жрица Владыки Душ]

[Мария]

Голография наложила текстуры длинного жреческого платья поверх ее собственного.

Девушка запустила смену локации и текстуры-голограммы изменились на таинственный зал каменного храма с пляшущими огнями в жаровнях.

- Приятного вечера, молодая госпожа Раш. Если Вам что-то понадобится - обращайтесь, - кивнула она мне, прежде чем величественно проплыть к своему рабочему месту.

Я хотела было попросить еще орехов, но передумала. Уже челюсть сводило от жевания и губы снова начало печь после вчерашнего. Жаль, гигиеническую помаду забыла.

-

Чтение прервал вызов от брата.

- Ты где!? - невежливо вопросил он взволнованным тоном.

- В офисе. Жду родителей, - растерянно ответила я.

- Сейчас буду. Сиди там, никуда не уходи, - он отключился.

Совершенно забыла, что обещала отлучиться ненадолго. Хотелось дождаться маму с папой. Да, и из офиса я не выходила и по улицам почти не шлялась. Так, что это, наверное, считается?.. Ох, и получу я от Ясечки по тощей попе.

Я уставилась на время: половина восьмого. Ничего себе "немного задержалась"? Жаль, родителей так и не застала.

____________________

[7]

Около 3,8к деревянных или 57 долларов США.

-

-

Глава 52. Маленький кутеж.

- Мария, простите? - обратилась я к девушке. Голова немного кружилась, поэтому пришлось аккуратнее переносить к ней пакет с набором. - Не могли бы Вы передать это родителям? Наверное, я их уже не дождусь. Если можно, положите в прохладное место?..

- Конечно, госпожа Раш, - она с легкостью забрала массивный пакет и все также плавно-грациозно унесла в соседнее помещение, где готовила кофе и напитки гостям. "А с виду такая худенькая и хрупкая," - поразилась я.

Осталось дождаться Аска.

Минут через пятнадцать, тот пулей влетел в приемную и уставился на меня с нечитаемым выражением.

- Прости. Что-то замечталась, - я смущенно растянула губы в улыбке.

- Позже поговорим. Пошли, - он кивнул секретарю.

- Господин Горисеч, - поклонилась Мария, пока брат привычно подхватывал меня на руки.

Мы вошли в лифт.

- Пожалуйста, отпусти меня. Я и сама могу идти.

Он послушно поставил меня на ноги, но я довольно неудачно приземлилась, от чего слегка повело в сторону. Аск придержал меня и с хмурым лицом снова подцепил на предплечье.

- Опять весь день не ела? - в его голосе проскользнули нотки раздражительности.

Мы вышли в главный зал первого этажа. Окружающие оборачивались на мое средство передвижения, что сильно смущало.

- Господин Горисеч, - поклонился охранник, когда мы прошли мимо. Брат даже не задержался, чтобы кивнуть.

- Заказала еды из ресторана. В холодильнике еще есть. И орехов поела потом еще.

- То есть, весь день голодная, - вздохнул парень, зажевывая губу.

Мы вышли из офиса и он также стремительно пошел по направлению к нашему временному жилищу, ловко обгоняя пешеходов. Брат был несколько напряженней, чем обычно.

- А теперь честно: во сколько ты явилась в офис? - все тем же тоном спросил он.

- Где-то в полдень.

- Сообщение заранее не отправляла?

- Отправила, конечно.

- Узнаю их безалаберность. Ты весь день просидела в офисе, жуя как белка орехи?

- Ну, я не весь день жевала. Челюсть быстро заболела и губы начало печь.

Аск тяжело вздохнул, оглядываясь по сторонам.

Вокруг сияли голограммы витрин и рекламы, освещая улицу наравне с фонарями. Вечером здесь было не менее людно, чем днем.

Большинство заведений и офисов работали в трехсменном режиме. В конце улицы уже открывался ночной клуб. Рослая охрана согнала подростков с роскошной лестницы.

Откуда-то раздавалась незатейливая танцевальная песня. Трудно было разобрать слова, да и надо ли?

- Я чуть дубу не дал, когда не застал тебя в номере, - голос парня чуть дрогнул.

- Прости меня, пожалуйста, - я крепче прижалась к нему, обнимая за шею. - Помню, что обещала быстро сходить. Мне все казалось, что если вот еще чуть-чуть подождать они обязательно появятся, а если уйду, то точно придут сразу после меня. Может, надо было еще немного подождать? Родители часто допоздна работают, а в офисе у них основное оборудование.

- Бес! Не надо еще дольше ждать, - он остановился под фонарным столбом и уселся на лавку, опуская меня на колено. Аск заглянул мне в глаза и сказал бодрым тоном: - Хочешь, сходим в ресторан? Ты красиво оделась и прическа у тебя какая... Ты только посмотри на себя.

Брат мягко коснулся завитой пряди. Наверное, за весь день на голове уже воронье гнездо, а не укладка. Я достала зеркальце, чтобы глянуть. Но свет фонаря над головой засвечивал одну половину, вторую оставляя в полутьме, и ничего не было понятно.

Что-то как-то было совсем не радостно.

- Если хочешь, можно. Но я бы в номере поела.

- Значит, погнали в номер, - сказал он бодрым тоном, снова подхватывая меня на руки. - Закажем мяса на гриле или других вкусняшек. Я хочу с разбегу в бассейн прыгнуть. А ты? Придумал! Хочешь, коктейли сделаем? Зачем еще в номере крутой бар? Устроим маленькую вечеринку по поводу поездки в город.

- Можно, - я мелко заморгала и уткнулась ему в грудь.

-

Мы молча дошли до гостиницы. Стеклянные двери бесшумно раскрылись, но Аску все же пришлось притормозить, так как датчики не успевали за его стремительным передвижением в пространстве.

- Что закажем? - он с явным наслаждением скинул обувь и расстегнул рубашку.

Я медленно возилась с мягкими балетками, сидя на низком пуфе перед порогом.

Как-то уже ничего не хотелось. Даже голод прошел.

- На твое усмотрение. В холодильнике есть утренний заказ из ресторана кавказской кухни. Довольно вкусно.

Парень заглянул в низенький холодильник у бара:

- Хм... Да тут же почти все целое. Ты по одной штучке что ли попробовала? - он кинул в рот фаршированный виноградный лист. - Забавный вкус... Вот срань! - и убежал в ванную.

Раздумывая чем бы заняться, я неспешно зашла в гостиную.

Бар был довольно большим. Тут даже стояли всевозможные бокалы и штучки для смешивания коктейлей. В поисках чего попроще запустила терминал на барной стойке. Никогда не мешала коктейли. Ну, кроме той якобы древнегреческой бодяги с вином.

Полуголый Аск пробежал мимо меня в свою комнату. Видимо, переодеться во что-то свежее.

Пока ждала, я случайно наткнулась на световые режимы для вечеринок и звуковую станцию. Тут оказывается и такое было! Бездумное тыканье в первый попавшийся режим запустило мигание белых и синих огней. На балконе с бассейном и пальмами, тоже включилась подсветка. Из динамиков заиграла танцевальная музыка. Что-то из старых стилей, переделанных под современность. Мне понравилось.

Также наугад я выбрала трехслойный коктейль, похожий на лазурную волну [8]. Рецепт оказался несколько сложнее незатейливого вида. Интересно, получится ли?

Ингредиенты нашлись на месте. По рецепту их было не три, а пять. Оказалось, что все довольно легко и просто сделать, если аккуратно наслаивать друг на друга по длинной закрученной ложечке. С последним слоем я немного поспешила и четкого разделения между мутновато-белым и прозрачным не вышло.

Ради интереса, выпила, как было сказано в конце инструкции: после полного выдоха, постепенно и небольшими глотками. Обжигающая жидкость сменилась на остро-лимонный привкус. Последним был синий слой со вкусом пряно-сладкого апельсина. Его я проглотила как можно быстрее, чтобы приглушить вкус предыдущих двух слоев.

Во рту осталась дикая смесь из сладко-пряного апельсина и чего-то острого. Наверное, это был соус-чили из крошечной бутылочки с красной этикеткой. Но желание запить все это быстро прошло.

У коктейля оказался интересный эффект. И голова была куда яснее, чем после пары глотков вина. Видимо, все зависело от подачи и способа употребления.

Мне стало любопытно, как выглядит бассейн с такой подсветкой. Я подхватила бокал и бутылку с синим ликером. Он оказался довольно вкусненьким и приятным. Наверное, если разбавить соком, будет еще вкуснее, но и так сойдет.

-

Город сиял огнями - это первое, что я увидела, выйдя на балкон. Музыка и здесь играла, но не так громко. Видимо, где-то были выведены динамики. Растения подсвечивались стандартным зеленым светом, но вода в бассейне сияла лазурным. Похоже на тот лазурный, что в словах-сообщениях Хроник.

Я потрогала ногой воду. Теплая.

Чуть не упала, но все же удержала равновесие. Забавно.

В номере хлопнула дверь. Или мне послышалось из-за музыки.

Аккуратно поставив бокал с бутылкой на край бассейна, я скинула платье, повыдергивала металлические шпильки из волос и нырнула прямо с места. Он оказался довольно глубоким. Давно уже не плавала. Приключение на реке более двух лун назад не считалось. Удивительно, что после того случая недоутопления вообще не развилась фобия.

Я вынырнула, чтобы отдышаться.

- Привет, - это, наверное, самое тупое, что можно было сказать брату. Или нет?

Он смотрел на меня нечитаемым взглядом, с бутылкой синего ликера в руке. Той самой, что была мной оставлена несколько секунд назад.

- Только что открыла. Видишь? Он чистый, - ткнула пальцем в прозрачный стеклянный бокал. Язык немного заплетался.

- Вижу, - хмуро кивнул он и поджал губы. - Плавай пока.

На радостях, я плюхнула по воде и снова нырнула. Выплыла уже ближе к краю балкона. Со стороны казалось, что водная поверхность обрывалась и можно легко упасть, но за краем имелась довольно широкая безопасная ступенька для слива воды. В темноте ее трудно было заметить, но я знала, что она там есть.

Вид отсюда открывался волшебный. Красивее только в период зимних праздников. Когда перед Ущербной Декадой огней становилось раза в три больше. Бесчисленные диодные гирлянды развешивали даже над дорогой.

- Заказал в гостиничной кухне каких-то блюд из мяса. Пытался найти те заварные пирожные с курицей и сыром, что передал нам вчера Олесь. Но не нашел. Видимо, это его уникальный рецепт, - брат подошел ближе, пробуя воду рукой. - Знаю, ты не любишь тяжелую пищу на ужин. Поэтому нам привезут еще и салат.

- Спасибо, - широко улыбнулась я. - Тут очень красивый вид.

- Да. Просто восхитительный, - парень налил немного синего ликера на пробу. Но с первого же глотка поморщился и поставил бокал на место. После чего подошел к перилам, осматривая город. - Там на столе твои покупки лежат.

- Если хочешь, можешь посмотреть. Если уж мы решили не держать друг от друга секретов, - улыбнулась я и потянулась к недопитому бокалу.

Аск ушел в комнату, вернувшись с грудой картонных коробок, пакетов и пушистым халатом. За последнее ему спасибо. Но вылезать из теплой водички я пока не планировала.

Он закинул халат в кресло, а сам уселся прямо на пол, раскладывая покупки.

Мои губы растянулись в улыбке:

- Ты как девочка после прогулки по магазинам. Или когда подарки на Ущербную День по комнате собираешь.

- Ты думала, у меня просто так длинный шнобель? Это все мое любопытство, - рассмеялся парень, вскрывая коробку складным когтеобразным ножичком.

Зная навыки Аска, он этой крошечной ковырялкой для ногтей может человека за несколько секунд порешить. Интересно, чему еще его научили за два с половиной года?

Я невольно заржала с его вытянутого лица. Первым в его руках оказался пушистый кроличий хвостик из магазина интимных игрушек. Белый шерстяной шар был несколько стилизованней, чем настоящий.

- Судя по лицу, ты определенно знаешь, что это, - я прикрыла рот рукой, хихикая.

- Меня больше удивляет, что ты знаешь... и заказала. Ты действительно собираешься ею воспользоваться? Хм, зачем здесь зарядное устройство... А, ясно. Не знал, что и такие бывают, - он помахал хвостом.

- Да. К нему приложение на комм можно скачать для переключения режимов. Посмотри дальше. Поймешь зачем он мне.

Аск покосился на меня диким взглядом:

- Уверена?

- Ага. Может, даже пару советов дашь, - мягко улыбнулась я.

- Ладно, - он рассеянно отложил несколько палитр с румянами, подводкой для глаз и прочей косметикой в другой пакет.

Такое ему уж точно было неинтересно.

Марина еще пару декад назад обещала помочь с макияжем. Поэтому, я и набрала всего подряд. Даже не знаю, как пользоваться большинством этих штучек. Некоторые просто понравились по внешнему виду, а другие выглядели устрашающе. Как щипчики для завивки для ресниц.

- А это что? - брат прищурился, пытаясь в слабом свете огней прочесть мелкий шрифт на маленькой упаковке. - Зачем тебе противозачаточные?!

Он немного рассердился.

- Дурень. Они для нормализации цикла, а не того, что ты подумал. Это же гормоны.

- Уверена, что тебе можно в таком возрасте? - стушевался парень и закинул пилюли к основной груде, в один большой пакет.

- Да, я пару десятков медицинских статей прочла, прежде, чем что-то выбрать.

- У тебя уже шла кровь? - он так буднично это спросил, словно интересовался, буду ли я яичницу на завтрак.

- Мазало что-то, - в смущении отвернулась я. - Но все это пока непредсказуемо происходит. Поэтому и купила таблетки.

- Ясно... - вздохнул Аск и продолжил рыться в свертках. - Ты с дуба рухнула?!!!

Я невольно нырнула в воду от его агрессивного и резкого тона.

_____________________

[8]

Допустим, "Цунами".

Состав: ликер блю курасао 10 мл, сахарный сироп 10 мл, сок четвертинки лимона, пара капель красного табаско, серебряная текила 30 мл. Слоя, соответственно - снизу вверх.

-

-

Глава 53. Приключения качанчика.

Меня быстро вытянули обратно за руку, тыча в лицо силиконовым членом. Данный представитель был похож на Веину новую игрушку, но крупнее и темнее. Сейчас, глядя на него, я поняла, что несколько погорячилась с размерами. Масштаб был указан в непривычной системе мер и мне не с чем было сравнить и соотнести цифры.

- Ого. Как-то я погорячилась, - так и сказала я вытянутому лицу брата. - Великоват для меня. Может, для своих подружек заберешь? Им-то впору придется.

Он схватился за голову, отпуская мое запястье. Я плюхнулась обратно в воду.

Аск терпеливо дождался, пока мое лицо вынырнет из воды, и поджал губы с немым вопросом.

- Это в попку, - сладко улыбнулась я. - Или ты подумал, что собираюсь этой штукой себе дефлорацию проводить? Для этого и хвостик. Там еще где-то несколько флаконов со смазкой лежат. Не знала, какая лучше и заказала от разных фирм. Но с таким размером... Наверное, другой куплю. Этот - настоящий монстр.

Его перекосило еще больше:

- Забираю свои слова, про адекватность твоих новых подружек. Это же они тебе рассказали?

- Ну...

Мне не пришлось однозначно отвечать, так как в дверь позвонило гостиничное обслуживание. Наверное, ужин принесли.

Аск раздраженно поставил игрушку присоской на плоскую поверхность, так, что тот весело заколыхался из стороны в сторону. Почти весело. Меня все же пугали его размеры. Сделала себе заметку на будущее: держать в руках линейку, когда выбираю, что-то подобное. Или это любовь ко всему масштабному во мне взыграла?

В пьяненькой голове внезапно родилась забавная идея.

Я выбралась из бассейна, доставая комм из рукава в платье. Не люблю себя фотографировать, как это делают большинство девушек в пабликах. Особенно всякие богатенькие фифы, что носят яркий вечерний макияж днем и обесцвечивают волосы. Из-за них эта неприязнь к сябушкам у меня и зародилась. Но тут такое дело... Я уже мысленно хохотала, представляя в голове финальный результат.

Нужно было успеть, пока братик не вернулся.

Встав на колени, я как можно глубже вобрала в рот прочно присосавшийся к кафельному полу эклер. На фоне был бассейн, тропические растения в горшках и сияющий вид городских огней. От неопытности, я все никак не могла подобрать кадр, нелепо вытянув руку.

Жаль не успела до прихода брата. Он как раз выглянул из комнаты и увидел меня через стеклянную дверь балкона. Палец автоматически нажал на датчик, фиксируя фото.

Аск с перекошенным лицом пулей вылетел ко мне.

Хорошо, что мундштук-переросток я выплюнула почти сразу. Но более целомудренно я от этого не выглядела, мокрая и раздетая до одних трусов. Даже прикрыться было нечем. В пределах досягаемости моей руки был только огромный силиконовый фаллоимитатор, что задорно торчал на кафельном полу, и маленький полупрозрачный коммуникатор.

Комм он тут же отобрал, яростно вышвыривая за бассейн. Но видимо, не рассчитал траекторию, так как прямоугольный кусочек стекла с характерным звуком стукнулся о самый край борта и по дуге булькнул в воду. Зато бросок силиконовой кукурузины у него вышел на ура. Моя великоразмерная покупка бесшумно улетела в ночную тьму.

С молчаливым возмущением я подняла на него взгляд. В ответ, мне в лицо прилетел ком из тяжелого махрового халата, сбивая тщедушную тушку обратно в воду.

Это было неожиданно. Чуть не захлебнулась от незапланированного ныряния. Но зато в водичке было тепленько и относительно безопасно.

На всякий случай, я отплыла подальше от края, по которому в ярости расхаживал Аск. Словно большой голодный тигр, поджидающий забытого на водопое олененка. Бить и кричать он, конечно, не будет, но в ванной вполне мог запереть. Потом остынет, но из упрямости все равно не выпустит до самого утра. Знаю его. Пусть пока поостынет. Не прыгнет же он за мной? Хотя... может.

Я настороженно на него покосилась и нырнула за коммуникатором. Экран безжизненно погас и пошел множеством трещин. Верхний защитный слой удерживал стекло от рассыпания на мелкие опасные осколки, но устройство уже было мертво. Захлебнулся, мой бедненький.

Надеюсь, хотя бы последнее фото успело загрузиться в облако. Я бы посмеялась с собственного перекошенного лица, когда увидела через стекло Аска, а он - меня в этот момент. Хорошо, что все персональные данные устройства автоматически блокировались при подобных смертельных падениях. Но где-то на улице сиротски лежал огромный резиновый член с присоской. Или присосался к чему-то в полете.

Я засмеялась, все еще цепляясь за дальний бортик бассейна.

- Какого хрена это было? - возмутился чуть остывший Аск.

Пытаясь сквозь смех показать на улетевшего виновника, я заржала еще сильнее:

- Того, - еле выговорила сквозь всхлипы смеха.

У брата на скулах заиграли желваки. Он выхватил что-то из груды покупок и замахнулся. Этим чем-то оказался кроличий вибро-хвостик.

- Эй, успокойся! - поторопилась я его остановить. Хвостик обошелся мне куда дороже ебанитового жезла. С учетом разбитого комма, гнев брата и без того влетел мне в копеечку. - Я не собиралась публиковать или показывать кому-то фото. Ты же знаешь: у меня даже блога нет. Это ради смеха было. Пожалуйста, положи хвостик. Он дорогой. Очень дорогой.

Подтягивая за собой тяжеленный мокрый халат и мертвый комм, я подплыла ближе. С таким грузом чуть не затонула.

- Принесешь мне полотенце? - жалобно попросила я.

Аск молча ушел в комнату вместе с моим хвостом. Интересно, вернет ли?

-

- А хвостик где?

- Может, его тебе еще и в задницу сунуть!? - с наигранной агрессией рыкнул он, укутывая меня в огромное махровое полотенце.

Я-то знала, что братец уже остыл. Он импульсивный, но быстро приходит в себя. Главное, в момент взрыва успеть спрятаться.

- Не отказалась бы, - я растянула губы в улыбке, продолжая шутку. - Но как-нибудь потом. Я не помылась.

Брат зажмурился и потер переносицу.

- А коммуникатор жалко, - я вертела в руках разбитую пластинку из стекла и электроники. - Мне денег может не хватить на новый такой же модели.

- Да, куплю я тебе новый. Ты, что собралась его со своих средств оплачивать? - Аск на меня уставился.

- Ну, да, - также удивленно ответила я.

- Так. Нам надо об этом поговорить, - он сгреб меня в охапку как большой полотенечный ком и занес в комнату, усаживая в кресло рядом с баром. На потолке и полу все еще мигали лампочки, а из динамиков играла клубная музыка. Весь этот антураж немного разбавлял серьезность его тона.

- Ты все это не со счета родителей купила? Или моего?

- Нет, конечно. Там же почти все транзакции видны. Через официальный ИН меня в даже не все магазины пускают.

- И вино?

- Да, я вообще не пользовалась их счетом за последнее время. Все с игровых средств моего персонажа. Люди, оказывается, бешеные деньги отдают за несколько строчек кода и кусок красивой текстурки. Теперь я понимаю, почему компания такая успешная.

Он задумчиво оперся о барную стойку, складывая руки на груди.

- Похвально, что ты хотя бы частично узнала цену деньгам, но только не увлекайся. Ты какой-то излишней скромностью страдаешь. Наверное, это влияние родителей, - проворчал он. - Не надо считать, что это - твой единственный источник финансов. Или ты полагаешь, что родителям жалко денег? Про себя вообще молчу.

- Мне нравится быть финансово независимой.

- Говорю тебе: не увлекайся. Ты стала прижимистой, как еврей. А я все гадаю, чего ты каждую копейку считаешь. Погоди... Ты продукты с моего счета оплачивала на кассе?

Я замялась:

- Ну... говорю же: люди неплохие деньги выкидывают на виртуальные вещи.

- Похоже, ты не понимаешь, почему. И мне придется провести лекцию.

- Прямо сейчас?

- А когда?

- Погоди. Коктейлей пока намешаю. У нас же вечеринка? - я запахнула полотенце, словно тогу и обошла Аска по небольшой дуге.

Он молча следил за моими действиями. Сложно было понять, в каком русле сейчас текли его мысли.

- Тебе какой? Тут много интересных. Это весело, словно варю зелье в игре, - я листала книгу с рецептами коктейлей.

- Да, любой, какой ты выберешь, - отмахнулся парень с тяжким вздохом.

Видимо, принял тактику дяди Олеся: лучше проконтролировать и делать некоторые попустительства подростку, чем что-то запрещать. Это я читала сегодня в статье. Самой было интересно, на чем базировались мои поступки. Как оказалось, все куда проще с точки зрения психологии. Но знать и принимать - это одно, а контролировать себя в таком положении - совершенно другое дело.

Я нашла коктейль веселенького салатного цвета. Меня зацепило название "Зеленая фея". Забавный.

Пришлось сбегать за бутылкой синего ликера, что сиротливо стояла у бассейна. Мимоходом, я выглянула за перила, высматривая улетевший кочанчик. Вроде, ни медиков ни правоохранительных органов видно не было.

- Пресвятой макаронный боже! - слегка наигранно воскликнула я по возвращению в комнату.

Брат уже успел переселиться за барную стойку и сосредоточенно жевал ужин.

- До меня только сейчас дошло: а если бы кому-то в голову прилетело или еще как-то травмировало? За такое и посадить могут. Не смейся!

Аск ржал, как конь, стараясь не подавиться:

- И что ты предлагаешь? Позвонить в службу спасения со словами: у меня тут огромная елда потерялась. Сама из балкона выскочила. Без понятия, как это произошло... На секунду отвернулся, а ее уже нет! - он изобразил испуганную хозяйку с потерянным домашним питомцем.

Ситуация, конечно, была не шуточной, но меня сложило от смеха.

- Долго ты там шаманить будешь? Как покупать игрушки для анальных утех, так, ты шустрая. А коктейль брату смешать, так, не дождешься.

- Сейчас. Тут много ингредиентов.

Однотонная смесь и впрямь оказалась куда сложнее, чем на первый взгляд. Видимо, это было характерно для большинства коктейлей. Не то, что мы с девочками вчера: плюх вина, плюх воды. И готово!

- Прыгну пока разок, - он ушел за полотенцем.

Похоже, братец и без моих коктейлей успел налить пару стопок чего покрепче. Ну, с моим сегодняшним поведением, трудно было его осуждать.

Со стороны балкона раздался громкий всплеск. Только сейчас я вспомнила, что все покупки лежали совсем рядом с водой. Мои опасения оказались напрасными: Аск все предусмотрительно сгрузил в балконное кресло. Какой умница.

С облегченным вздохом я вернулась за барную стойку. Через пару минут напитки были готовы. Намешала сразу два, чтобы не терять времени на поиск и дозирование ингредиентов.

На вкус Зеленая фея оказалась куда интереснее, чем предыдущий коктейль, и пилась легче. Светло-зеленую жидкость можно было спокойно потягивать по чуть-чуть, а не выпивать залпом.

Я быстренько расставила все по местам - привычка после готовки выработалась - и отнесла Аску его порцию, аккуратно выставляя на бортик бассейна. Теперь была моя очередь любоваться на плавающего парня.

Но меня разочаровали. Видимо, брату купание надоело, потому, что он почти сразу выбрался наружу и накинул на себя полотенце.

- Ну, вот, - протянула я расстроенным тоном. - Ты толком и не поплавал.

- Может, еще прыгну, - пообещал он, пробуя коктейль. - А ничего так. Дай-ка сюда свой.

- Там в точности то же самое, - я протянула бокал.

- Ага. Получишь обратно, когда поешь.

Его слова казались разумными. Тем более, во мне как раз проснулся зверский голод. Видимо, от алкоголя.

Мне повезло. Брат оставил еще довольно много еды. Хотя, если взглянуть с другой стороны, он просто очень много всего заказал. Я разрывалась между свежим горячим заказом и утренним, но холодным. В итоге, наложила в плоскую тарелку всего по чуть-чуть и вернулась на балкон. Там было интереснее.

Парень что-то внимательно высматривал, опираясь на тонкие металлические перила.

- Что-то уронил? - прыснула я.

- Да, вроде никого не зашиб. По крайней мере, нет не столпотворений, ни журналистов. Скорее всего на дорогу упал.

Я уже представила в голове мини-историю "Приключения щекотунчика в большом городе". Концовка вышла несколько трагичной.

Хроники, где моя статистика?

Ах, точно! Я же попросила их заткнуться на ближайшие пару дней.

Хроники, не надо мне статистики и Просьб! Потом посмотрю изменения характеристик. На трезвую, так сказать, голову.

- Ну, в этом городе на улицах и не такое находили. Зато представь себе ситуацию: глядят люди - лежит на дороге большой силиконовый вставень с присоской... Он скорее всего этой штукой и приземлился, как на тяжелый конец. Хотя, могу и ошибаться. Так вот, смотрят и думают: какая у этого парнишки предыстория? В какую задницу его нелегкая жизнь загнала? И лишь какому-то избранному приходит в голову мысль: "А вдруг ему отсасывала феечка Майа перед Ясенем? Да, не... бред какой-то."

-

-

Глава 54. Опоздавшее послание.

Брат ухмыльнулся и хмыкнул:

- Такое в голову разве что полному извращенцу придет.

На что я лаконично ответила:

- Поищи в сети. Удивишься, - и продолжила жевать. От алкоголя во мне пробудился нешуточный аппетит.

- Так, ты уже знаешь? - пожевал он губу.

- Сначала это вынесло мне мозг... и сейчас все еще выносит. Ты же знаешь мое к тебе отношение, - я озадаченно посмотрела на полупустую тарелку. Есть все еще хотелось, но по ощущениям, желудок уже был полон, и физически что-то еще трудно было проглотить. Вывод: алкоголь - зло.

Аск умиротворенно наслаждался видом и громко сербал коктейлем через трубочку. Мой стакан он предусмотрительно отставил подальше. Наверняка уже не вернет. На парне были только мокрые семейки и влажное полотенце на голове. Я поежилась на прохладном ветерке. И как он не мерзнет?

- Надо бы еще один заказать. Поменьше. Гораздо меньше, - отставила я тарелку и поболтала ногами в воде.

- Ты еще не успокоилась? - удивленно обернулся брат. - Или тебе просто хочется иметь в коллекции безделушку с присоской?

- Скорее второе. Немного страшно им пользоваться, - искренне ответила я.

- Фух, - он показательно смахнул пот со лба.

- Но хвостик прикольный и поменьше будет, - я хихикнула и улыбнулась: - А у тебя есть какие-то игрушки?

- Не, - отмахнулся Аск. - Только контрацептивы и смазка. Обычно, девушки со своим приходят. Сама посуди: это куда более личная вещь, чем одноразовый презерватив. Была бы постоянная пара, может и валялось что-то, а так - не вижу смысла.

Я лишь хотела его немного смутить. В итоге, смутили меня. Не думала, что брат даст такой развернутый ответ. Видимо, он куда серьезнее отнесся к предложению не держать друг от друга секретов.

- Ты же поделишься опытом... Я имею в виду советы, - я замахала руками и приняла протянутый бокал.

- Да. Почему бы и нет. Тебе будет проще с половой жизнью. Да, и я не так буду переживать за тебя, - он уселся рядом, опуская ноги в воду.

- Вплоть до того, что даже напиться даешь в своем присутствии?

- Ты поняла мою задумку.

- Значит, можно еще пару коктейлей? - я подняла бокал над головой и улыбнулась.

Аск серьезно ответил:

- Если считаешь, что тебе это нужно.

Его слова заставили меня задуматься, а действительно: надо ли мне еще? Коктейли, конечно, вкусные. Но все за раз не перепробуешь. Тем более, от большого количества алкоголя потом наверняка будет очень плохо.

- Да, нет, наверное. Этого хватит, - пожала я плечами.

Брат одобрительно кивнул:

- Ты куда лучше переносишь алкоголь, чем мне казалось. Еще соображаешь. Это похвально.

- Ты хотел рассказать, почему люди так легкомысленно относятся к покупке виртуальных вещей, - напомнила я.

Так как это был мой основной заработок, мне было крайне интересно. Заодно, я медленно подъедала мясные рулетики. И как в меня еще влезало? Аск тоже таскал еду с моей тарелки, но пусть лучше помогает.

- Аль, ты немного не поняла. Это не они. Это ты относишься к этому легкомысленно.

Я поморгала, изображая оскорбленную невинность. На что парень пояснил:

- Посуди сама: все игровое имущество досталось тебе бесплатно. Также в процессе создания экипировки и прочих вещей, ты наверняка просто играла и довольно легко ко всему относилась. Другие же игроки тратят колоссальное количество времени и усилий, и еще немало денег на то чтобы добиться твоего уровня мастерства. При этом каждая созданная ими вещь сопровождается экономией дорогостоящих виртуальных ресурсов. У большинства нет в запасе твоих гор, лугов, садов и безразмерных хранилищ. Даже за инструментами, что у нас привычно находятся под рукой в домашней надстройке, другим игрокам приходится идти до ближайшей общественной мастерской. Также не забывай, про свою классовую особенность. Наверняка вся созданная тобой экипировка сразу наделяется бонусами.

Я кивнула. В описании всегда стояла приписка о том, что часть экипировки или артефакт сделан феей.

- Получается, я просто пользуюсь своим положением? - стало как-то стыдно по отношению к другим мастерам.

Брат вздохнул, качая головой:

- Ну, мы все в какой-то степени пользуемся своим положением. Без этого в жизни - никуда. Твои артефакты не склонят чашу весов. Так, что все в порядке, - он потрепал меня по влажным прядям.

- Но люди в любом случае тратят на игру очень много денег. Вот, что мне непонятно. В свободном режиме все же бесплатное. Зачем им доплачивать за бесполезные платья, которые даже бонусов не несут? Или тратить реальные деньги, чтобы купить бесполезную в реальности виртуальную... штуку?

- Штуку... - Аск рассмеялся. - Разве виртуальная и дополненная реальность так сильно отличается от реальности? Это почти те же ощущения. Мы также испытываем удовлетворение от удач и расстраиваемся от падений. На создание или получение виртуальной собственности тратятся ресурсы: время, труд, деньги и так далее. Даже в Кодексе Империи виртуальная собственность официально признана наравне с реальной.

Его последние слова немало меня удивили.

- Я не знала.

- Ее даже можно застраховать. Или получить реальное наказание за кражу, - поднял он брови, дожевывая последнюю тарталетку с куриным салатом. Парень поднялся на ноги, помогая встать и мне. - Плюс ко всему, Изнанка - крайне многогранная и детальная игра. Поэтому наши акции стабильны и мы получаем постоянный высокий доход. А еще потому что наши родители вложили очень много усилий в свое творение и продолжают это делать.

Я собрала покупки, занося их в комнату.

- Спой для меня, - внезапно попросил Аск. - Ты давно не пела.

- Эм... Недавно в рейде пела. И дома еще пою часто, - смутилась я.

- Для меня спой, - уточнил он, усаживаясь на диван рядом с креслом и привычно закидывая ногу на ногу.

- Это несколько смущает, - взволновалась я.

- То есть запихивать в рот елдак с присоской и фотографироваться задницей к верху - тебя не смущает. А петь - да? - брат саркастично поднял брови.

Недолго посопев, я встала перед ним с прямой спиной. Но фыркнула со смеху:

- Даже не знаю, что петь. Это когда просят рассказать смешную историю, и все тут же из головы вылетает.

- Может, песню феи Майи перед финальной битвой в войне Свободы и Возмездия, - улыбнулся Аск.

- Ты шутишь?.. Ту, в которой Герой проиграл? - я нахмурилась и несерьезно захихикала, прикрывая лицо руками: - Это эпик-эпик! Я не смогу.

Тассия и Кирш так накручивали эмоции читателей и зрителей на победу. А сторона героя вдруг потерпела сокрушительное поражение. После той части было много негативных отзывов. Но все заткнулись, когда вышло продолжение, и критики тут же стали исправлять свои слова.

Что забавно, это был далеко не уникальный и даже не новый прием.

- Все ты сможешь. Может сама битва и война и была проиграна, но не для героя, - улыбнулся Аск и поманил меня.

Я присела рядом и тихонько запела. Сначала слова и мотив путались, за что мне было очень стыдно. Но на втором куплете продолжила арию куда уверенней. Брат мягко мне улыбался, стараясь не сбивать меня.

- У тебя голос созрел. И поешь ты куда лучше, чем раньше, - сказал он после непродолжительной тишины.

- Правда?.. - мне все казалось, что выходят одни завывания.

- Если считаешь, что я тебе льщу, запиши свой собственный голос на диктофон без обработок и послушай сама.

Его слова показались мне неплохой идеей для оценки того, как я завываю, гнусавлю и путаю слова с тональностью. Как-то мне не приходило раньше в голову записывать себя. Всего пара минут позора наедине с собой, но я буду уверена в том, что без игровой обработки у меня и правда противный писклявый голосок.

- Почему ты так не уверена в себе? - нахмурился Аск, сгребая меня в охапку.

- Не знаю. Может, потому что мне всегда твердили, что я могу лучше, но не стараюсь, - я зажевала губу.

- Глупость какая. Это когда родители из-под палки заставляли тебя заниматься целыми днями музыкой, рисованием и танцами, а потом психанули, сказав, что ты ленивая попень? - он меня потискал, на что я рассмеялась. - А потом впечатлились россказнями Райлыс о ненаглядном сынуле и стыдили за учебу. Дурость какая.

- Но у меня и правда была плохая память и ничего не помогало, - смутилась я. Это была болезненная тема. Когда я изо всех сил старалась делать то, что хотели от меня родители, но все равно не получалось.

- Херня это, - махнул рукой Аск. - Ты же в курсе, что у Ксеня языки - чуть ли не единственный талант? И тот на уровне "где-то так". Остальные отметки - не выше твоих. Еще и в СМИ успел налажать-засветиться своими выскочками.

Вот так новость! А мне в пример только его и ставили годами.

- Что?.. Я не знала, - моему возмущению не было предела. - Это тетя Райлыс настолько красноречива или родители знали?

Аск покачал головой:

- М... И то и другое. Скорее, они были частично в курсе о его отметках, но ты же знаешь Райлыс. Она лапшу любой длины на уши способна навешать. "Ах, любимый сыночек и доченька... Ах!" - брат притворно прижал руки к груди и не удержался от громкого смеха.

- Мне только известно, что он был влюблен в тебя без памяти, - смущенно сказала я брату.

- Откуда ты?.. Ты же не придумала? - поднял он брови.

- Нет. Ты же знаешь, я про людей не придумываю, - я бы обиделась на его слова, если бы не знала, что это скорее риторический вопрос. - Когда ты вернулся в самом разгаре процесса и тут же дико вызверился на Райлыс, он места себе не находил. Даже написал мне. Хотя, мы не в самых дружеских и близких отношениях были. Просил передать тебе послания и подарки. Но я тогда так была расстроена происходящим. Его слова показались мне наглостью чистой воды. Поэтому, проигнорировала. Теперь совесть мучает. Ксеня скорее всего уже нет, и ты только сейчас узнал. Вот.

Как-то все это было грустно.

- Бывает же. Конечно я слышал что-то о его предпочтениях от родителей, но не придавал особого значения. Не принято осуждать чужую ориентацию. Вот как оказывается... Эй! Ты не виновата, - он приподнял мое лицо, заглядывая в глаза. - Представь, что бы было, расскажи ты мне правду сразу. Ну?

- Ты бы поговорил с ним также, как со мной? - неуверенно спросила я.

- Хрена с два! Послал бы сосать хер кому-то другому. Потому что до сих пор видеть не могу его, его суку-мамашу и его бесхребетного папашу. Сестра - еще куда не шло. Мелкая она еще, пусть и разбалованная. Но ее тоже видеть не хочу. Ты понимаешь? А так ты сделала ему одолжение. Он жил в мирной иллюзии, и продолжал тихо долбить себя в попку резиновой елдой, представляя меня.

- Фу! А потом ты говоришь, что я пошлая и удивляешься моим игрушкам, - сделала я невольно замечание.

- Ну, извините, молодая госпожа, - он чуть развел руки в саркастическом поклоне. - Вы тоже не фильтруете. Нижайше прошу Вас на будущее: повесьте акустические глушилки, прежде чем воспользоваться своими милейшими игрушками. Перефразирую: у меня после твоих вчерашних хныканий и стенаний был такой каменный стояк, как после дозы препаратов не случалось. "Ах!.. Ясечка, пожалуйста!.. Ах..." - и заржал.

На его кривляния я немного обиделась и смутилась, а потому напрямую спросила серьезным тоном:

- Ты дрочил на меня?

Он мотнул головой, поджимая и кусая губы.

- Ты дрочил на меня, - уже уверенно закивала я. - А в армии? Или до?

Несколько секунд Аск молча смотрел на меня. После чего бросил:

- Знаешь, парни и не на такое дрочат. Тем более ты была рядом и постоянно лезла ко мне. Особенно в неподходящие моменты, - его слова были похожи на оправдание, но у меня сперло дыхание и бросило в жар.

- Извращенец, - шутливо протянула я с восхищенной улыбкой и захихикала: - Представлял, как натягиваешь свою тугую маленькую сестренку? Ты же знаешь, что я не откажу. Стоит лишь намекнуть. Особенно теперь. Наверное, дикий соблазн, не так ли?

- Да. И я не железный, - куда серьезней ответил он. - И ответственность за все в полной мере тоже несу я. Так как ты сейчас плохо отдаешь отчет своим действиям. Поняла?

- А когда?.. Когда я смогу подойти к тебе и ты не откажешь? - я даже задержала дыхание.

- Когда созреет твой разум и ты будешь себя контролировать, - брат легонько ткнул пальцем в мой лоб и добавил более точную дату: - Годам к шестнадцати-семнадцати минимум.

-

-

Глава 55. Ранняя пташка.

- Да, это же целая вечность! - мне хотелось плакать от досады.

Это, как с праздничным столом. Все такое вкусное стоит. А трогать, пока не придут все гости, запрещают.

Тем более, надо мной висела еще одна гигантская проблема: "Якорь" и не осуществившийся призыв моей тушки в мир Хавана. Как бомба замедленного действия. Это очень нервировало.

- В твоем возрасте, наверное, так и есть, - вздохнул он, прекрасно понимая мои эмоции.

- Но мы же можем играть? - спросила я с надеждой.

- Не думаю. И пожалуйста, постарайся меня лишний раз не провоцировать, - Аск так мягко и одновременно серьезно это сказал, что я просто кивнула ему. Не могла отказать в его просьбах. Даже, если придется перешагивать через себя много-много раз.

- Если что, ты всегда можешь подрочить на меня, - обняла я его.

На что парень прыснул со смеху и с обреченным завыванием прикрыл ладонью глаза.

- Кстати, я совершенно не ревную тебя к девушкам. Ну, может быть чуть-чуть. Так, что тоже не стесняйся.

Брат смеялся уже громче.

- А если я попрошу тебя при мне?.. Ну... - я сделала характерное движение рукой. - Ты откажешь? Это же почти тоже самое, что на фото.

Аск закусил губу, пристально меня рассматривая.

- Только если ты не будешь лезть ко мне или еще как-то провоцировать прикосновениями и просьбами, - выдал он спустя полминуты тяжелых раздумий. Видимо, представлял себе, как это будет выглядеть.

- Просьбами? - его согласие уже поднимало меня на седьмое небо от счастья.

- Ты вчера... Контролируй хотя бы немного, что говоришь во время мастурбации. Понятно? Не уверен, как все пройдет. Так, что это может быть один или два раза.

Я мелко закивала, задерживая дыхание.

- Попробуем? - тут же предложила, слезая с него и устраиваясь рядом на диване.

- Нет. Давай уже дома. Да, и я психологически устал больше, чем рассчитывал и слегка выпил, - вздохнул он с явным сожалением и сглотнул. - Ты из меня даже веревки вить начала, разве не видишь!?

- Правда? То есть, завтра ты пожалеешь о сказанном? - я немного расстроилась.

Слов Аск не забирал, но переосмыслить и ввести кое-какие правила вполне мог.

- Ну... скорее всего не пожалею, но уж точно буду разумнее, чем сейчас. И чтобы жалеть только о словах, а не о действиях, давай подождем до привычной обстановки и трезвого разума?

- Давай.

Я взяла его кисть в свои ладони. Аск с молчаливым любопытством наблюдал за моими действиями. Пришлось немного наклониться, потому что напрягать руку он совсем не хотел. А та оказалась тяжеленной.

Мои губы невесомо коснулись тыльной стороны его пальцев: я лишь обозначила поцелуй. Почему-то данное движение казалось мне очень интимным. Но это была всего лишь неуклюжая попытка высказать целомудренным способом нежность к дорогому человеку.

- Спасибо, что ты есть. Ты - мой мир, - зарделась я в смущенной улыбке.

Брат не стал говорить, что это - сопливая подростковая влюбленность в кумира, и все пройдет со временем. Спасибо ему за это. Лишь молча обнял и уткнулся носом в подсохшие спутанные волосы.

- Ты приятно пахнешь, - сказала я ему.

- Ох, мелкая, что же ты творишь?.. - горько вздохнул он.

- Прости. Я не намеренно, - я тут же выкарабкалась из его объятий - он не держал меня - убежала в свою комнату.

Хотя бы надену пижаму. Не ходить же в полотенце?

-

Хотела глянуть время на комме, но хватилась. Без привычного устройства - как без рук. Ни время глянуть, ни счет оплатить, ни позвонить кому-то. Даже документы, и те находились на коммуникаторе. Это заставляло чувствовать себя голой даже в большей степени, чем отсутствие одежды.

Как назло, в комнате тоже нигде не было часов. Пришлось идти к барному терминалу. Брат уже выключил светомузыку и куда-то ушел.

Оказалось, что на часах уже начало первого.

Ничего себе! Как быстро пролетело время.

Я аккуратно сложила остатки еды в холодильник. Видимо, по привычке. И неспешно пошлепала босыми ногами на балкон.

Халат все еще валялся на полу мокрой тряпкой, но бельевая корзина была в ванной. В которой наверняка был Аск. На этой дилемме я зависла, несколько долгих секунд пытаясь решить ее разумным способом. В итоге, скинула мокрую тряпку на балконное кресло. Оно для того и стояло у бассейна - чтобы на него мокрой попой садились. Надеюсь.

Заодно, сгребла все свои покупки. Было бы крайне неловко, если бы на них наткнулась горничная, пока я дрыхну. Пусть, Аск и припрятал где-то мой хвостик, но помимо него там были и другие вещи из магазина интимных товаров.

Думала, брат застрял в ванной надолго, но тот вышел гораздо раньше, чем обычно, и мы неловко столкнулись в гостиной. Аск раскрыл рот, чтобы что-то сказать, но передумал, молча смотря на меня. Я лишь смущенно опустила глаза и прошла мимо.

Порой, мне кажется, что отрезание языка - единственный способ прекратить мои периодические сверхпостыдные словесные излияния. Но потом я вспоминаю, что существуют современные технологии. И, отсылая сообщения, я также не всегда фильтровала собственные слова.

Братик прав насчет самоконтроля. Прав и по другим пунктам. И если я себя совершенно не буду контролировать - случится беда. В одиночку он мои сдвиги по фазе выдержать не сможет. Тем более, у него нет выбора. Он просто не может бросить меня одну, когда родители отгородились на работе. Это дошло до меня только сейчас.

*

Хорошенько проморгавшись, я все же разлепила глаза.

На улице уже было светло, но окно выходило на юго-запад, поэтому трудно было понять который час. Скорее всего, после вчерашней гулянки и алкоголя, я продрыхла часов до десяти. И Аск наверняка уже убежал по делам до самого вечера.

Что же делать без коммуникатора весь день? Ни брату позвонить, ни разделы почитать, даже еды купить не могу! А... Еду же можно и через гостиничное обслуживание заказать на счет братика. И стандартное меню у них должно входить в пакет "все включено". Ну, хотя бы не буду голодная. Живем!

Ногами вперед я выползла из-под одеяла и приняла на полу начальную позицию тренировочной гимнастики от Хроник. Еле дотерпела в туалет, пока закончила с тренировкой. Не хотелось прерываться и начинать с самого начала. Вот, до чего лень животворящая доводит.

Заодно нормально помылась и привела в порядок волосы. Еле разодрала свои патлы после вчерашнего. И то с помощью полфлакона геля.

С лицом было не лучше. Розовые тени для глаз оказались крайне водостойкими, но абсолютно бесконтрольно расползлись по коже. То есть, мои купания они выдержали со стойкостью бункера в безветренную теплую погоду, но решили немного прогуляться.

Хорошо, что Аск не видел меня при нормальном освещении. Или плохо? Поржал бы да поднял себе настроение... если бы заметил. Розовые пятна вокруг внешнего уголка глаз, наверное, лишь я бы заметила. И лишь потому что знала, что они должны там быть.

-

От нечего делать, я решила доесть вчерашнее мясо и полистать меню на терминале номера. И сильно удивилась. Я-то думала, то уже около одиннадцати, а на часах не было и семи.

Как раз из комнаты вышел Аск и стремительно направился в ванную.

- Привет, - тупо сказал он мне.

Видимо, его удивила моя оперативность с утра пораньше. Так как я сидела уже одетая и полностью приведенная в порядок. О том, что перепутала время, я не стала ему сообщать и лишь тактично кивнула подбородком на его физиологическую проблему.

Парень поспешил скрылся в ванной.

Тем временем я покосилась на огромный черно-хромовый аппарат в конце барной стойки. Обычно, по утрам брат пил кофе. И готовила его я. Но к такому монстру для профессиональных барист даже подходить было страшно.

Данный вопрос легко решился при помощи гостиничного обслуживания. И тут я в полной мере осознала: как же хорошо расслабиться и ничего не делать, когда за тебя бытовые вопросы решит кто-то другой. К такой праздности легко было привыкнуть.

-

После завтрака мы вышли на оживленную улицу. Как раз было время пересменки и спешащие работники сновали туда-сюда. По расслабленным и умиротворенным лицам можно было вычислить тех, кто шел домой. Обычно, в первую суточную смену у работников сферы обслуживания было меньше всего нагрузки. Но ночью не каждый мог полноценно работать из-за особенностей организма.

Наверное, я бы тоже не смогла. А вот мама с папой могли залипать в терминалах сутками, пока не свалятся в обморок от усталости. У них была какая-то мания по поводу фиксации идей.

С другой стороны, я их понимала. После перерыва было трудно вспомнить и уловить суть работы. У меня такое было с Просьбами-головоломками для Хроник. Когда решение внезапно приходило в голову, но я откладывала его развитие на потом. А потом и "суп с пером" - толку никакого, все уже выветрилось из головы. Даже заметки не помогали.

- Вижу один, - махнул мне Аск и схватил за руку.

Мы искали магазины с электроникой или торговые комплексы. Благо, в самом центре города этого добра хватало с избытком.

Брат сразу отмел свой привычный способ передвижения со мной на загривке. Слишком уж мы выделялись из толпы. Это в Заречье можно было себе позволить, но в городе могли узнать. А потом появятся статьи с кучей паршивых фото и вброссовыми заголовками вроде: "Ми-ми-ми! Аск Горисеч с маленькой Алессандрой Раш на ручках." Как будто людям больше читать и делать нечего.

Брат крепко держал меня за руку и вел вдоль боковой улицы. Он старался идти медленнее, но мне все равно приходилось чуть-ли не бежать за ним. Длинноногий засранец! Как же я завидую высоким людям. Им даже не нужна лесенка, чтобы что-то достать из кухонного шкафчика.

Аск внезапно остановился, так что я врезалась в его спину. Хорошо, хоть руку успела поднять - реакция не подвела. Несколько секунд он во что-то пристально всматривался. А потом задрал голову еще выше, разглядывая верхние этажи нашей гостиницы.

- Ты нашел моего потерянного друга? Где? Думала он в теплые края улетел. Ты дал ему такое хорошее ускоре... - я провела взглядом за пальцем брата.

- Мда, - только и сказал он. - Зато никто не пострадал.

Силиконовое изделие прочно присосалось к офисному окну на уровне шестого этажа. Здание было невысоким, по сравнению с окружающими, и действительно стояло напротив гостиничных балконов с пальмами и растительностью. Хорошо, что окна были прочными и выдерживали чуть-ли не удары молотком.

Интересно, в момент стыковки кто-то был в помещении? Я бы кирпичей отложила от звука, а потом еще немного от вида.

- У тебя мощный бросок, - уважительно сказала я брату.

Парень прищурился, оценивая траекторию полета. Видимо, рассчитывал, могут ли как-то это связать с гостями гостиницы.

- Баллистика покажет. Но они ничего не докажут. Слишком далеко, - вынес он вердикт и потащила меня дальше.

Ему еще надо было успеть на свою встречу или тайные дела, о которых он мне пока не рассказывал, а я и не спрашивала. Если братец считает необходимым молчать, значит, так надо и это далеко не мое дело. И тратить время, чтобы пялиться на торчащую из окна палочку-выручалочку как минимум было некультурно и нерационально по отношению ко времени.

-

-

Глава 56. Магазин коммуникаторов.

Нас встретил радостный консультант магазина электроустройств и их комплектующих. Видимо, только принял смену и не ожидал столь ранних покупателей.

На освещенных витринах были расставлены ряды с виду одинаковых мутных стекляшек. Внешне они отличались разве что размерами и тонкой боковой рамкой. Хотя, я ошиблась. Встречались и фигурные устройства.

Я беспардонно уставилась на розовый коммуникатор с контуром то ли кролика, то ли какого-то другого лопоухого животного.

Консультант отвлек меня от разглядывания абсолютно неудобного устройства. Перечислив характеристики своего почившего комма, я протянула ему изуродованную тушку, в надежде, что есть вероятность найти такой же. Меня он полностью устраивал.

- Что с ним произошло? - нахмурился мужчина, разглядывая пластину полу-окислившегося разбитого умного стекла. Видимо, от влаги что-то внутри потекло, заполняя радужными переливами углы и трещины.

- Разбился, - небрежно пояснил Аск.

- Утонул, - одновременно с ним сказала я. И добавила в духе судебных медэкспертов: - Трудно сказать, что послужило причиной его окончательной гибели. Он разбился о борт бассейна и тут же упал в воду.

- А. Бывает, - сочувствующе кивнул консультант. - И не такое случается. Но, боюсь, что хоть как-то реанимировать временные данные из этого устройства уже невозможно. Придется положиться на синхронизацию.

- Хорошо. В любом случае, на многое не рассчитывала, - робко улыбнулась я.

- Давайте подберем Вам что-то подходящее, - он со стандартной улыбкой повел нас к витрине с похожими моделями от того же производителя, подробно рассказывая об их особенностях. - Вот похожая модель из бюджетного класса. Имеет хорошие характеристики, отличные отзывы и главное - не бьет по карману.

Я было почти согласилась, но брат психанул:

- Может, что-то подороже? Из последних моделей. Ты со своим сколько проходила? Года два?

Меня все устраивало в моем комме, но я промолчала. Кажется, кое-кто хотел выпендриться.

Консультант уже более воодушевленно отвел нас к витрине с флагманами. Устройства были гораздо крупнее и выделялись несколько необычным, но изящным оформлением рамки. У одного даже были впаяны стразы. Мужчина со страстью и знанием дела расписывал их повышенную производительность.

- Вот эта линейка отличается более мощным графическим ядром и антенной для передачи данных. Ее берут в основном игроки. Обработка и передача данных настолько быстрая, что можно играть в Изнанку на максимальных настройках в режиме окна.

- Виар-очки в разы дешевле имеют собственное графическое ядро. Покупать комм втридорога, чтобы бегать с ним в режиме окна все равно что микроскопом гвозди забивать. Дорого и неудобно, - отрезала я.

Брат покосился на меня с выражением "в тебе опять проснулась сучка?", но промолчал.

- Эм. Вижу Вас это не интересует, - немного натянуто улыбнулся продавец. Видимо, не ожидал от милой маленькой девочки. - Эта модель отличается улучшенным зумом на камерах и умным захватом объекта во время съемки. Очень чувствительный микрофон и встроенное мощное звуковое ядро. Записи получаются не хуже, чем с профессиональных устройств.

- У меня почти нет фото и блог я не веду. А можно мне что-то внешне попроще, чтобы в глаза не так бросалось. И помельче. Для моих рук, - я протянула свои маленькие ладошки.

По сравнению с ними, флагманские гиганты выглядели, как лезвие лопаты. Я уже промолчала, что он пытался втюрить мне понты вместо удобного комма для повседневности. Видимо, надеялся выехать на финансовом карт-бланше клиента, а не вышло.

- Вот небольшая шустрая модель, - тут же показал он мне на компактный и стандартный с виду коммуникатор. Отличалась эта модель только чуть более толстой рамкой из какого-то прорезиненного материала.

Надеюсь, он такой же шустрый, как и реакция консультанта.

- Мощный, маленький, неброский и с емким аккумулятором. Отличается повышенной ударостойкостью и номинальной водонепроницаемостью в двадцать бар. Удобно лежит в руке за счет силиконовой рамки, - мужчина протянул мне малыша.

Мне он уже нравился. Правда, был несколько больше и тяжелее моего предыдущего, но не критично.

- Какой-то он серенький и невзрачный, - хмыкнул брат. - Может, что-то больше подходящее для девушки посмотришь? Наверняка есть модели.

- У нас действительно есть модели поизящнее, - улыбнулся консультант, указывая на тонкие устройства с цветными рамками.

А я еще сомневалась в статье о том, что мужики более хвастливые, чем девчонки. Все бы им понтами меряться.

- Не очень хочется выделяться дорогим коммом в школе и на улице, - пояснила я, листая инженерное меню.

Коммуникатор был гол, как сокол и чист, как пациент после лоботомии. Все настройки, версия операционной системы и приложения-данные хранились и загружались из персонального сервера или облака. Это зависело уже от тарифа и личной платежеспособности. Пока это был лишь светящийся кусок мутного матового стекла в резиновой рамке. Его даже как зеркало нельзя было использовать. Разве что орехи колоть, если заявленная ударостойкость соответствовала описанию.

- Рационально, особенно для юной девушки, - уважительно заметил консультант.

- Но ты же девочка, - наехал было брат, но осекся под моим взглядом и добавил уже консультанту: - Берем. Также оформите персонализацию.

- Конечно, - натянул стандартную улыбку мужчина. - Это не займет много времени.

-

Коммуникатор действительно быстро привязали к моей личности. После чего я уселась за столик на удобный угловой диванчик, в ожидании конца синхронизации с семейным сервером. Консультант даже принес горячий шоколад.

Обычно, полная загрузка и подгонка занимала некоторое время. Торопить этот процесс не стоило - можно было нахвататься ошибок в приложениях и операционной системе. Как говорится: "поспешишь - больше времени потратишь".

- Может, оставишь меня? Тут же рядышком. А я спокойно и без нервов дождусь окончания загрузки, - сказала я брату мягким тоном. Было видно, что тот опаздывал на встречу, постоянно поглядывая на время. - Обещаю, что не проваландаюсь бесы знают где до самого вечера. И в офис компании не побегу. Максимум: куплю булку вон в той пекарне напротив и запрусь с ней в номере.

- Она через дорогу. Тут движение, - нервно прогнусавил он.

- Я перейду по наземному переходу на перекрестке, - все тем же тоном сказала я.

- Это еще дальше.

- Ну, тогда, не нужна мне никакая булка. Сразу пойду в номер. Договорились?

Парень закусил губу в раздумьях и мотнул головой:

- А если данные сбойнут и ты останешься без документов, денег и средства связи?

- Это крайне маловероятно. Тогда мне всего лишь придется подождать еще немного. Консультант поможет с перезапуском. Не так ли? - улыбнулась я стойке рядом с нами. Мужчина-консультант как раз ожидал клиентов, читая тематическую статью на планшете. Он обернулся и рассеяно кивнул в ответ.

- Видишь? Все под контролем, - успокаивающим тоном подтвердила я.

Брат почесал нос, но не нашел менее параноидальных аргументов в ответ. После непродолжительных колебаний, чмокнул меня в щеку и вылетел из выставочного зала, на ходу вызывая такси.

В городе они шустро подъезжали. Но просто так словить их было нельзя. Только через оператора. Водители почти всегда игнорировали голосующих, так как подобная самодеятельность грозила им солидными штрафами.

- У тебя очень заботливый папа. Мой бы в свое время только через декаду купил новый коммуникатор, и тот подешевле, - улыбнулся консультант.

- Аск - мой брат и это он случайно разбил комм, - поджала я губы.

-

-

Глава 57. Мне бы так.

Все равно, особо делать было нечего. Поэтому я решила немного поболтать с консультантом. К устройству на первой зарядке и синхронизации лучше не то, что не прикасаться - не дышать рядом. Конечно, сбои бывали редкими, но все же случались, а это грозило задержкой еще на час-полтора.

- Вы слышали о каком-то новом проекте компании Скрытый Мир? - как бы невзначай спросила я. Мужчина явно был подкован в этой теме, а новости хотелось узнать поскорее.

Тот нахмурился:

- Разработчики намекнули на что-то крайне масштабное, но анонсов пока не давали, - он присел на край дивана, чтобы не смотреть на меня сверху вниз. Это было более неприлично, чем подсаживаться к незнакомой девушке. Особенно если та первая задала вопрос или тему беседы. - У моей команды скоро городской турнир. Будет обидно, если обновление введут накануне. Не разорвешься же между тренировками и изучением изменений. Испытания в турнирах тоже могут изменить под новую механику.

- Ну, они хотя бы ставят вашего противника в те же условия, - пожала я плечами. - Кстати, я тоже в команде. Но играю за одну из региональных школ.

- О! Я как услышал про очки, сразу понял, что передо мной профессионал. Только пижоны берут сверхмощное устройство для режима окна. Стесняются ходить с очками. Дорого и неудобно - точнее и не скажешь.

Я смущенно улыбнулась.

- Кстати, видели? Тут вышла новая линейка контроллеров от Скрытого Мира, - продолжил он. Видимо, сел на любимого коня, найдя понимающего слушателя. Да, я и не против. - Думал прикупить себе чего, как цены спадут.

- А какой у Вас класс? Просто, я некоторые новые уже протестировала, может помогу советом. Ну, чтобы Вы не выкидывали деньги.

- Действительно рациональная девушка, - улыбнулся консультант, открывая превью с товарами из последней линейки компании. - У меня ювелир-артефактор со своей мастерской. Еще магом-поддержкой команде помогаю.

- О! Тут как раз резец-кисточка удобная появилась. Если цена от предыдущей модели не будет отличаться больше, чем в полтора раза, можно подумать над приобретением, - я ткнула на контроллер-кисть. - Она куда чувствительней и совсем не сбоит. А еще хорошо воспринимает не только мелкие, но и быстрые размашистые движения. Можно, как жезл использовать. Универсальненькая такая. Можете даже чуть дольше подождать, вплоть до самого турнира. Она скорее всего пойдет на масс выпуск и еще больше упадет в цене.

Что-то я всем рекламирую эту кисть. Надо бы требовать ставку маркетолога у родителей.

Консультант почесал голову. Пока кисточка стоила 60 златых [9]. Что было весьма дорого даже для профессиональных игроков. После падения цены до 50% от изначальной и всех скидок, она могла отхватить солидную часть зарплаты этого мужчины.

- А у тебя какой класс?

- Фея иллюзий. Это исследовательский класс. Абсолютно не боевой, поэтому у меня развиты мирные профессии на травника и столяра.

- Ух ты! Не встречал еще фей среди простых игроков. Думал, ими только неписи и игровые мастера бывают. Ну, вроде тех девушек с модельной внешностью, что ведут события на площадях. Я не хотел тебя обидеть! Просто, немного удивлен, - он замахал руками, поняв, что ляпнул нетактичность про девушек модельной внешности.

Мне до фигуристых моделей было еще расти и расти: как ввысь, так и вширь.

- Да, ничего. Мама такая же мелкая. Зато тоже фея! - успокоила я его.

- Хорошо, когда семьей играют. Отношения крепче, - хмыкнул он. - Мой батя раз попробовал в режиме карты и отказался под предлогом, что надо много ходить и бегать. Зато сидит в моей надстройке-мастерской. Поставил себе кузницу и доменную печь, и кует себе. Даже прибыль, говорит, получает. Он у меня немного прижимистый. Все никак не смирится, что я зарабатываю на семью.

- Да... У меня тоже в последнее время небольшой бзик по этому поводу. Брат даже отчитал, когда узнал, что я продукты оплачиваю, - я отпила свой остывший шоколад.

Густая жидкость уже стала покрываться корочкой. Во рту тут же образовался вяжущий горьковатый привкус какао. Захотелось запить простой водой, но я тактично промолчала. Потерплю как-нибудь.

- А что ты продаешь? Посохи и луки?

Как-то незаметно дяденька перешел на "ты".

- Типа того. Еще щиты, копья, мечи и вообще почти любое оружие из дерева можно сделать. Как и часть экипировки. По прочности получается, как "отличный" металлический ранг, но зато больше дополнительных свойств из-за высокого качества и деталей проработки. Также занимаюсь бижутерией. Не камнями и металлами, как Вы, а материалами растительного происхождения и там по мелочи в алхимии и артефактах. Они не так хорошо развиты. Скорее за счет материалов выезжаю.

- Это же только мастера могут любое оружие из профильных материалов склепать, - удивился консультант. - Если не секрет, а сколько ты уже играешь?

Он посмотрел на меня под другим углом. Видимо, до этого считал школьницей младших классов, что год-два назад завела игровой аккаунт.

Я пожала плечами:

- Да, не помню уже. Родители на этом повернуты. Они мне аккаунт и создали, еще когда совсем мелкая была. В режиме окна и карты я тоже не любитель бегать, поэтому больше в надстройке сидела и ковырялась. А недавно подруги затащили в школьный клуб, и оказалось, что у меня все же есть кое-какой уровень по профессиям и оружие неплохое получается. Вот, начала сбывать на аукционе и рынке потихонечку старое, да и новое клепать.

Консультант внимательно слушал и немного елозил. Видимо раздумывал что-то спросить.

- Хм... Вот думаю, насколько нетактично будет просить показать превьюшки и статистику работ у собственного клиента? - смущенно улыбнулся он. - У нас в команде есть столяр, но ему далеко до уровня мастера. У тебя же есть короткий жезл на аркан-помощника? Я заплачу полную цену. Или я слишком наглею?

Он располагал своей робкой вежливостью в нужный момент.

- Да, что Вы. Это же лишний способ заработать, - улыбнулась я. - Недавно сделала серию посохов на силу духа и концентрацию. Как раз для контролящих магов. Но не уверена, что Вас устроят цены. Давайте, когда закончится синхронизация, покажу Вам, чтобы Вы поняли, о чем речь?

- Ладно. Я особо и не ожидал, что у мастера будут дешевые работы. Ты, наверное, на одни только материалы своего уровня тратишь колоссальные суммы.

Я промолчала, что помимо перечисленных свойств, у посохов есть ряд дополнительных качеств, что на порядок возвышали их над оружием того же уровня. И что материалы у меня по большей части свои. Но, даже тут - абонплата самой надстройки была немаленькой, что стоило учитывать. А недостающие части порой влетали в нехилую копеечку. Все же, ресурсы с монстров я не добывала от слова совсем.

В выставочный зал вошла молодая пара. Видимо, покупатели.

- Прошу прощения, - кивнул мне консультант, подскакивая с дивана.

- Ничего. Пока никуда не денусь, - я кивнула на новый коммуникатор, шкала которого была на 87% загрузки. Проблема была в последних двух процентах подгонки загруженных данных. Они могли занять еще столько же времени.

Я планировала убить время на просмотр рекламы, что крутили на экранах. Там всегда были счастливые и довольные люди. И все так радужно было оформлено рекламщиками. Особенно старались новые маркетологи Скрытого Мира. Под совместным руководством тети Тори и имперских чиновников, выходили чуть ли не шедевры короткометражного кино.

-

Мужчина-консультант не слишком навязчиво подошел клиентам. Я невольно слышала часть разговора.

Парень планировал подарить девушке новый комм на Ущербный День, но решил не ждать и подобрать что-то заранее. Когда не будет толп народа.

До зимних праздников еще было больше десяти декад. Ничего себе заранее! Скорее всего, его спутница, сама выпросила новую модель.

Мои предположения оказались верны. Красивая ухоженная девушка хотела себе одну из расфуфыренных флагманских моделей с навороченной камерой и встроенными светофильтрами. Хорошо быть барышней без комплексов и с кучей сябушек в эгоцентричном фото-блоге.

Стараясь не коситься на покупателей, я тихонько вздохнула. Было интересно, чем все закончится. Тем более, что фокус моего внимания от рождения был звуковым и я физически не могла игнорировать их разговор.

Тем временем, рядом разыгрывалась небольшая семейная драма на тему: "а ты меня любишь?". С героиней-девушкой в роли заботливой домохозяйки, умелой любовницы, красавицы и скромницы во всех местах. И вообще: у всех подружек уже давно такие есть, а она одна, как нищебродка среди них с устаревшей моделью ходит.

Леди показала на свою лопату со стразами.

Мне, как и консультанту пришлось сделать морду кирпичом. У консультанта это получалось куда лучше - видно опыт. Я же уткнулась в чашку с остывшим шоколадом, чтобы не заржать.

За стойку рядом подошла девушка в форме консультанта магазина. Видимо, смена была немного рассинхронизирована. Или просто опоздала. Но отбивать клиентов она не торопилась. Наблюдала за развитием событий также, делая вид, что читает планшет.

Тем временем, парочка направилась вдоль рядов с товарами. Не прошло и минуты, как внимание леди упало на один из флагманов. Было видно, что к настолько дорогому подарку ее спутник явно не подготовился. Видимо, рассчитывал на дорогую, а не самую дорогую модель.

Консультант виртуозно выкрутился из положения. Расписав все мыслимые и немыслимые недостатки комма. И показал более дешевую, но не менее яркую модель. По его словам там и камера была лучше и само устройство легче и крупнее экран и третье-десятое. И вообще удивительно, почему он не стоит в десять раз дороже. Но не стоит, потому что фирма-производитель внедрила какую-то экспериментальную эко-технологию аккумулятора и умного стекла. Супер-пупер, в общем. Все маркетологи Изнанки нервно курят в сторонке с их неограниченным бюджетом для съемки рекламы.

Победила более дешевая модель. Парень посылал благодарные взгляды мужчине-консультанту. Тот провел пару к стойке-регистрации рядом со мной. Сотрудница уступила место коллеге, для оформления покупки.

- Персонализацию включать в стоимость? - задал стандартный вопрос консультант.

- Нет. Мы дома введем всю биометрию. Не впервые.

- Конечно. Но нужно подтвердить вот в этом пункте в чеке отказ от привязки устройства к личности в месте покупки, - все также вежливо указал на экран мужчина.

- Вездесущая разведка... уже скоро и посрать без слежки нельзя будет, - тихо ворчал под нос парень, оставляя отпечаток на сканере.

- И все готово. Вот ваша покупка! - консультант протянул парню красивый подарочный пакетик с набором из коммуникатора и комплектующих.

Рядом со мной лежал похожий пакет. Но размерами побольше и без цветочков. В коробку я пока не залезала. Зарядные устройства были универсальными, поэтому и не интересовалась. Наверное, там какая-то гарнитура шла в наборе или сменная резиновая рамка. Такое тоже бывало. Все зависело от производителя.

Пока оформлялась покупка, девушка рассматривала витрину с другими устройствами.

- Я тебя знаю? - обратилась она ко мне звонким голосом.

- Простите? - у меня екнуло сердце.

_____________________

[9]

В переводе на понятную валюту это - 15 000 руб или 230 долл.

Примерно столько же стоят хорошие игровые контроллеры и сейчас. Допустим, если брать отдельно виар-жезлы от HTC Vive. Но там их два. А кисточка - одна. И из нее не пострелять в ПУБГе.

-

-

Глава 58. Сделка.

- У тебя знакомое лицо.

- Наверное, спутали с кем-то. У меня азиатские корни - ничего удивительного.

- Да, нет. Точно где-то видела, - девушка нахмурилась и присела рядом.

Ее парень поджал губы, явно не желая тратить время.

- О! Точно! Ты на маму очень похожа. Просто вылитая! Почему я сразу не догадалась? - она радостно улыбнулась, словно этот факт доставил ей куда больше счастья, чем покупка нового коммуникатора. - Я большая фанатка Лели Мьюнг! Она замечательная художница и аниматор. Обожаю ее работы! Она такая милая и славная. Какая у нее милая доченька, оказывается. Твоих фото почти не найти в сети. Ты, наверное, стесняешься камер и журналистов, да?

Ох! Да, я простых людей вроде нее стесняюсь, не то, что камер и журналистов. Те - настоящие звери.

Я натянуто улыбалась ей.

- Ты не против, если я сделаю совместное фото? Подруги просто обзавидуются! Ты такая милота.

- Оу-оу-оу!.. - я немного отодвинулась от нее на диване и соврала: - Мне запрещают фотографироваться для сети.

- Ну, пожалуйста, - настаивала девушка. - Я не буду выкладывать публично. Только близким подружкам покажу.

- Простите, но у нас запрещено делать фотографии, - консультант указал на наклейки-предупреждения у стеклянного входа.

- Мы можем выйти в холл, - тут же сориентировалась девушка.

- Но я не могу оставить свой коммуникатор. Он вот-вот запросит биометрию, - показала я на загрузку устройства рядом. Шкала зависла на 99%.

Девушка слегка сморщила носик, глядя на мою мышиного цвета мелкую модель.

- Как жаль. Может, я подожду. Ты не против?

- Я против, - разочаровал ее парень. - Ты обещала быстренько, но из-за твоего "быстренько" мы уже опаздываем. Пошли.

Он поманил ее рукой. Девушка с неохотой встала с дивана и помахала мне ручкой с длинным маникюром.

Хозяйка, как же! С такими когтями все перчатки дырявые будут.

Только после того, как они ушли из зоны видимости, я позволила себе облегченно выдохнуть.

- Спасибо за своевременность, - поблагодарила я консультанта.

Его сотрудница с момента прихода даже не изменилась в лице.

- А я думал, что мне показалось, - почесал голову парень. - Не хотел приставать с вопросами.

Я нервно поджала губы. Прощай моя прибыль. Ну и ладно. На аукционе жезлы не дешевле уйдут.

- Я знаю о скрытности твоих родителей в социальных сетях. Говорят, что даже их блоги ведутся секретарями, поэтому наседать не буду. Тебя, наверное, уже и без того дергают часто? То-то мне лицо твоего брата показалось знакомым.

- Угу. У него характерная внешность, - с этим было трудно поспорить.

- Так... Эм, - мужчина замялся. - Твое предложение по поводу посохов все еще в силе?

Я активно закивала.

-

Похоже, девушке-консультанту было глубоко все равно на меня и эмоционального коллегу. Она со спокойствием буддийского монаха пила свой кофе за стойкой и читала статьи на планшете.

Комм как раз выдал звуковое оповещение о конце загрузки. Довольно шустро. Я поднесла фронтальную камеру к лицу для считывания параметров и прошла несколько этапов со сканированием отпечатков пальцев. Устройство уже подтвердило мою личность, но для быстрой разблокировки, всякий раз приходилось заново сканировать подушечки пальцев.

- Кстати, - вспомнила я, обращаясь к мужчине. - Думаю, мне больше не понадобится мой старый комм. Можно сдать его в магазине?

Конечно, он был дорог мне, как память. Он устройство в любом случае будет лежать и пылиться, а специальных утилизаторов нигде рядом с домом не было.

- Конечно, - кивнул консультант, принимая высокотехнологичный трупик. - Мне оформить эко-поощрения за утилизацию в положенных местах? В подарок можно выбрать скидку или недорогой товар на определенную сумму в нашем магазине. Жаль, комм уже по скидке не пройдет. Но ты можешь себе что-то еще подобрать.

- И здесь маркетинг, - вздохнула я.

По сути, я была не противником капитализма во всех его проявлениях. Но порой, конкуренты бросались в крайности, заманивая покупателей всеми возможными способами.

Консультант улыбнулся и указал на витрину с противоположной стороны. Там стояло куча всяких разнообразных товаров. Вроде, чехлов, брелоков, треног и прочего.

- Смотри, бонуса вполне хватит, чтобы выбрать что-то из тех комплектующих. Сейчас уточню, - он порылся в планшете, пробивая мою модель. - Ага! Повышенная емкость аккумулятора. Тебе дают за него почти 3 златых - 2,92, если быть точным. Неплохо. Можешь пока выбрать себе что-то и я оформлю покупку.

- Тогда, конечно. Спасибо, - я отсоединила новый комм от зарядного устройства.

Батарея все равно была почти заряжена еще до подключения. Судя по заявленной емкости она была даже больше старой. Ее должно хватить на срок от трех декад. Или дольше, если сутками не эксплуатировать.

-

Глаза разбегались. Если не знать заранее, что надо купить, можно проторчать очень долго. Мой взгляд упал на белого матового котенка. Снизу была табличка, что это - детский ночник-светильник.

Беру!

И все равно, что мне уже двенадцать! Темноты я по-прежнему боюсь, а ночника у меня все еще нет. И в селе темень страшная.

- Выбрала. Можно ночник-светильник за 2,20? В виде котика такой. Беленький.

- Конечно, - улыбнулся консультант, пробивая чек. Он достал со склада пухлого котенка, проверяя работу и показывая мне стандартную зарядную площадку с проводом. Даже упаковал в отдельный пакет. На этот раз мне достался такой же с цветочками, как девушке. Видимо, принт подбирался под размер покупки.

После чего мы деловито уселись на диван. Кажется, энтузиазма от возможной покупки посоха, консультант испытывал куда больше, чем от втюхивания товаров клиентам.

Я запустила игровой аккаунт, чтобы открыть инвентарь. Новый коммуникатор просто летал, по сравнению с предыдущим.

Еще имелся странный пространственный эффект при поворотах экрана. Словно экран на самом деле был глубже. Но данный факт стал приятной мелочью.

- А если не секрет, какие недостатки у моего нового комма? - спросила я консультанта, что уже натягивал очки. Видимо, достал из-под стойки. - Все равно уже куплен.

- Да, почти нет: невзрачный он и экран небольшой. Его мужчины с тяжелой работой берут. Вроде строителей, моряков, военных. Он и в маленький карман влезает и разбиться ему при экстремальных условиях куда сложнее. Дороговат, правда, но это из-за начинки. Работягам навороченные модели обычно не нужны, - он махнул рукой на какую-то из витрин. - Там есть похожие, но попроще и подешевле. Я обычно их предлагаю. Необычный выбор для девушки.

- Ясно. Значит, еще неплохо все-же подобрала. А-то Вы так профессионально описали клиентам коммуникатор.

- Да, я и не врал им. Ты не подумай. Во флагманах начинка на уровне профессиональной аппаратуры. Большинство даже разницу не заметит по сравнению с более дешевыми моделями. Я просто предложил компромисс. И камера там действительно хорошая, да и выглядит не хуже.

- Верю-верю, - улыбнулась я, открывая ему превью с оружием и бижутерией в режиме "посмотреть можно, забрать нельзя".

Мужчина внимательно читал статистику с экрана очков. Я же видеть в реальности этого не могла и просто сидела с раскрытой папкой и доступом к просмотру.

Подобные сделки были хороши в первую очередь для покупателя. Так как игрок мог подобрать себе шмотку точно под класс, или даже заказать что-то более персонализированное у мастера напрямую. Также сторговаться - не последний вариант. Тогда, как на рынке и аукционе уже имелась небольшая наценка и хорошие товары выкупались очень шустро. В прямой передаче не было комиссии или налога, которые обязательно сопровождали рынки и аукционы.

- Ух, ты! Ого. Неху... ничего так бонусы, - осекся он при мне.

Я вежливо улыбнулась. Братик и не так выражался.

Консультант задумчиво пожевал фалангу пальца и нахмурился, спрашивая:

- А почем будет этот? - он ткнул на своем комме в пиктограмму одного из посохов.

[Шипы Ехидны]

[Парные короткие жезлы]

[Ранг: Уникальный]

[Уровень: 68]

[Скорость атаки: 2.0-1.0]

[Магический урон: 289-339]

[Физический урон: 120-150]

[Сила духа: 74]

[Концентрация: 31]

[Интеллект: 29]

[Добавляет время к продолжительности заклинаний контроля: 0-13 сек.]

[Возможно случайное срабатывание навыка "Кража жизни" +1 ур. во время обычной атаки. Шанс срабатывания 5%]

[Это уникальное оружие было создано из отличных материалов умелым мастером-феей, поэтому наделено особыми дополнительными свойствами]

[Классы: маг, вор]

Я просмотрела свои заметки по поводу его рыночной себестоимости и потраченного времени, накидывая процент. По сути, продай я его за себестоимость, все равно была бы в прибыли, так как мне он обошелся куда дешевле цены материалов. Но ранее я уже продешевила, когда продавала свои поделки почти за бесценок. Да, и для этого мужчины мое предложение наверняка окажется куда выгодней, чем покупай он то же самое на рынке или у других мастеров. И скорее всего он захочет поторговаться. На это и был расчет:

- 1540 золотых.

- Оу, - он поднял брови.

- Это дорого для Вас?

- Нет. Меня устраивает, - быстро сказал он, вызывая обмен и вводя сумму для перевода.

Вот, бес! А я уже настроилась торговаться. Опять продешевила.

Я подтвердила обмен. Мой игровой счет тут же пополнился на 1540 золотых. В переводе на реальную валюту это было чуть больше 14,5 златых. Довольно неплохо за полчаса работы. Очень неплохо. Короткие посохи делать было куда быстрее, но и материалы на них шли дороже. Но так как моя прибыль была почти чистой благодаря старым запасам, то я не особо переживала по данному поводу.

-

Мы поблагодарили друг друга, оставшись довольны сделками, как с реальной, так и с виртуальной собственностью.

Я наконец-то вышла наружу. На небе было как-то пасмурно и ветер усилился, а на часах уже перевалило за половину десятого. Под шторкой на комме прятались столбики пропущенных сообщений. Там накопились, как беседы в общих игровых чатах, так и сообщения от девочек. Видимо, их наконец-то прорвало. Меня заинтересовало одно от мамы. Я хотела посмотреть детали, но меня чуть не сбил прохожий.

Да, я и так уже дальше некуда отошла! Что с людьми не так? Просочишься под стенку - и там достанут.

Я медленно выдохнула и оглянулась. Булочная!

Как завещала брату, я перешла дорогу на положенном наземном переходе и вернулась почти в конец улицы.

Уже недалеко от пекарни стоял восхитительный аромат свежей сдобы. Да, такой, что у меня потекли слюнки. Со вчерашнего дня хотела попробовать таких же круассанов, как во вчерашнем подарочном наборе.

Над дверью висел раскрытый маленький колокольчик. И как только не раздражает продавцов его звон? Внутри оказался еще более насыщенный запах. Еще была примесь какого-то варенья. Или сразу смеси? Трудно разобрать.

Круглолицая сбитая девушка с толстой косой стояла на кассе, шустро обслуживая покупателей. Ее звонкий голос было хорошо слышно уже снаружи.

В магазине было несколько людно, поэтому я решила определиться с покупками заранее, чтобы не задерживать очередь. Но глаза просто разбегались от разнообразия. В ассортименте имелись не только круассаны, но и широкий выбор других слоеных пирожков с начинкой. Не говоря уже про всевозможные батоны, булки, пироги и творожники. Столько всего и все так вкусно выглядит. И мне даже все равно, что они почти все сладкие.

В итоге, вышло как всегда: круассаны я не купила. Но оказалась счастливым обладателем нескольких слоеных пирожков с курочкой и сыром, а также не удержалась от покупки нескольких булочек бао с начинкой из фарша.

Бабуля СонЕн выпекала похожие. Такие забавные. С виду похожи на сырое тесто, но пышные и мягонькие.

Наверное, мне этого до вечера хватит. Я направилась прямиком в гостиницу. Проходя мимо здания напротив, рефлекторно задрала голову, высматривая старого знакомого.

Все еще стоит... То есть, висит. Сиротинушка мой. Странно, что его еще не сняли. Наверное, не заметили.

-

-

Глава 59. Дома лучше.

Сообщение от мамы оказалось коротким извинением. Родители действительно весь день проторчали на полигоне и временно отключили звук в коммуникаторах.

Что было обидно. Они же знали, что я приеду.

Могли бы хоть за подарок поблагодарить. Интересно, булки еще не зачерствели в коробке?

От общения с папой с мамой всегда одни расстройства. Самое гадкое, что к другим людям они относились совершенно нормально и адекватно. А ребенком можно и пренебречь. Тем более родным. Что с ней станется? Ха!

Ну это все в задницу!

Я решительно направилась в бар, чтобы налить себе самой подозрительной жидкости в ассортименте. Эту крупную пузатую бутылку с прозрачной жидкостью я заприметила еще вчера. Одно лишь наименование на этикетке вызывало когнитивный диссонанс. Скорее всего, напиток был каким-то особо забористым пойлом из северной Азии. От того и дикое название "березовый сок". Не давят же сок из березы на самом деле? У нее же даже плодов нет.

На вкус "сок" оказался определенно не алкоголем. Он больше походил на сладенькую приятную водичку. Как та, что я вчера пила в офисе стаканами.

Немного разочарована.

Но алкоголь уже не добавляла. Глупо это - напиваться из-за какого-то мелкого стечения обстоятельств. Если бы мне и правда так нужна была эта встреча, я бы еще в первый час попросила Ладу дать им срочный вызов.

-

Ноги вынесли меня на балкон с новым коммом с целью сделать фото или панораму городского вида.

Халат уже убрала горничная. Видимо, заходила, когда мы ушли.

Я прыснула и чуть не выронила тяжелый стакан. В галерее последних фотографий все же прогрузилась вчерашняя. Она таки успела попасть на сервер перед смертью носителя.

На фотке была я в нелепой позе, с перекошенным лицом, торчащим изо рта силиконовым пенисом и круглыми от испуга глазами. Похожа на хомяка, которому пригрозили строгой диетой и он срочном порядке пытается запихнуть в себя кусок моркови побольше. Но зато вид на фоне был шикарный. Даже краешек бассейна попал в кадр. Правда, горизонт оказался завален. Ну, так, и я - не фотограф.

С теми же мыслями я наклацала фотографий окружающего вида, балкона с пальмами и бассейном. Подумав, щелкнула разок себя, но уже в приличном виде.

В новом коммуникаторе оказался навороченный зум. Настолько, что можно было пользоваться вместо бинокля.

В голову пришла идея.

Я поставила стакан на пол, фиксируя комм обеими руками и опираясь о перила для стабилизации. Меня интересовало противоположное здание и старый знакомый.

Он все еще был там.

Фотографии получались довольно четкими. Можно, как папарацци охотиться на знаменитостей с таким зумом. Я сделала короткое беззвучное видео, постепенно отдаляя камеру до реального расстояния. Потом покажу брату. Будет, что вспомнить.

На экран внезапно плюхнулась крупная дождевая капля. Следом за ней по улицам зашумел крупный летний дождь. Поскальзываясь и дважды вернувшись за бокалом с соком из березы, я влетела в номер.

Ой-ей! Как же мы домой поедем? Надеюсь дождь скоро прекратится.

Чтобы не пинать внешний мужской половой орган, я схватила паровую булку с фаршем и ушла утрамбовывать вещи в сумки. Жаль, хотела еще заказов в магазинах сделать и чурчхелы запас. Но не хотелось лишний раз гонять курьеров по дождю. Может, если переждать и еще время останется, тогда посмотрю.

-

Дождь прошел уже через пятнадцать минут и в просвете между похудевшими облаками выглянуло пригревающее солнышко. Хорошо. Даже в городе после дождя появлялся приятный запах свежести, перекрывая вонь от разогретого асфальта. Но с восточной стороны нависла нешуточная угроза в виде сизо-черного затянутого неба. Нам как раз было в ту сторону.

Я тут же полезла в сетевые магазины, параллельно дожевывая пирожки. Учиться и тренироваться совершенно не хотелось. Отдыхать иногда тоже было необходимо. Поэтому, я сделала себе второй выходной. Ну, может быть только пару раз помедитировала. И прочитала один раздел к завтрашнему экзамену.

Между покупками и приемами курьера, я успела перелопатить пропущенные сообщения в чатах.

В клубе как всегда обсуждали игровые моменты и просто флудили. Девочки прислали мне целую тучу сообщений, основной смысл которых сводился к тому, что Веин папа испортил им весь оставшийся вечер и следующий день.

Оказывается, его заинтересовали мои слова по поводу игры, а также намек Аска на возрождение канала. Он даже успел изучить статистику просмотров. И весь вечер выспрашивал то у девочек то советы по аппаратуре для видеосъемки, то заваливал вопросами по дополненной реальности.

В итоге, Анжелла психанула, ослабила крепления на своих очках и временно вручила устройство дяде Олесю. После чего ему всей компанией помогали создавать игрового персонажа и делать первые шаги, показывая, что да как.

Анж, как самая разумная, в этот момент поедала вкусняшки на кухне и ржала со всех.

На следующий день дядя Олесь, уже начитавшись статей по игре и ее режимам, озарился идеей: вести двойной кулинарный блог. Как в реальности, так и персонажем в игре.

На самом деле, идея была далеко не новой, но девочки не стали его разочаровывать. Зато расспросов по платным надстройкам для мирных профессий и прочим мелочам стало куда больше. Поэтому психанула даже терпеливая Вея, ссылаясь на меня, как главного знатока подобных нюансов. Так, он хотя бы на полдня оставил их в покое.

Чую, мне предстоит долгая беседа с дядей Олесем.

В принципе, его задумка была вполне реализуема. В домашнем режиме можно было накладывать игровые текстуры на реальные мелкие объекты, вроде продуктов и ножей. Готовая картинка записывалась камерой уже от третьего лица. Для этого был необходим более мощный домашний терминал. Но это уже надо объяснять дяде Олесю.

Зато я объяснила девочкам, почему внезапно пропала с радаров. Без подробностей, конечно. Даже не упоминала, что в городе. К этому времени за окном снова начал моросить дождик, но вскоре прошел.

Чует моя попа, что добираться домой на мотоцикле нам будет очень весело. Мне-то за широкой спиной - еще куда не шло, но вот Аску придется туго.

А дождь все усиливался.

-

Брат заявился в начале шестого. Весь мокрый с головы до пят. Но только спереди.

- Перегнал байк на платную парковку, - пояснил он. - Поедем на такси.

Я побежала за феном в ванную, чтобы просушить одежду.

Этот засранец покидал мокрые тряпки прямо посреди комнаты! Даже белье. И ушел переодеваться в сухое в чем мать родила.

Ну, конечно. Сестра все уберет.

- Обожаю тебя, - сказала я ему с особой нежностью, выключая на секундочку шумящий фен.

Он молча полез в холодильник в поисках еды. Пирогов я ему не оставила, а чурчхела уже была упакована в одной из сумок. Ну, хоть какой-то плюс у погоды был: не надо думать, как распихивать по кофрам багаж. Можно было и больше заказать. Эх.

Аск все же нашел еду: какие-то запаянные в пакетики закуски. Оставалось надеяться, что он не отравится.

- Может, что-то заказать? Бронь еще три часа.

- Ееада, - невнятно прогнусавил он с куском вяленого мяса во рту и запил сливками для коктейлей. Потом задумчиво посмотрел на пустую обертку, поболтал остатки сливок в тетрапаке, и все же пошел к терминалу у входа.

- Можно мне черного чая и вареных яиц с мясом?! - проорала я в спину.

-

Одежду я просушила чуть больше, чем полностью. По крайней мере, снаружи. От нее даже начало попахивать.

По поводу моего шоппинга Аск так ничего не сказал.

Быстро поужинав, мы собрали манатки и побыстрее свалили из номера. Почти. Я успела сбегать на балкон и попрощаться с приятелем. Друга на привычном месте не оказалось, чем порадовала брата.

- Он упал, - сказала я с грустью.

- Кто? - округлил глаза Аск.

Видимо, он посчитал, что его сестра уронила новый комм или еще что-то ценное.

Я вытащила комм из кармана, показывая, что устройство в целости и сохранности:

- Мой друже упал, перелетный. Больше никогда его не увижу, - и смахнула рукой воображаемую слезу.

Парень скорчил глупую гримасу и погнал меня из номера. Таксист нас уже ждал на подземной парковке гостиницы. Ну, хотя бы брат отдохнет, чем за рулем мотаться.

-

- Почти закончил, - сказал мне Аск на заднем сидении, когда мы ехали сквозь дождь домой.

- С чем? - негромко переспросила я.

- С ближайшими планами. Скоро узнаешь, - и самодовольно ухмыльнулся.

- Все боялась лезть в твои дела. Раз ты не рассказываешь, значит так надо.

Он беспардонно потрепал меня по голове. Я потрепала его в отместку.

Чего все к моей голове лезут!? Дылдо-власть над коротышкой почувствовали?

Дылдо-власть в лице Аска победила, прижимая мою голову своей огромной лапищей к спинке сиденья.

-

Домой мы приехали почти в семь. Все еще накрапывал дождик. Под ногами мерзко хлюпали лужи, а во дворе было темно и мрачно. Еще бы. Хозяева то - вот они.

Первым делом я включила отопление и закинула влажную одежду в стиральную машинку.

- Чего так тяжко вздыхаешь, - застал меня на кухне братец.

Я быстро чистила овощи, чтобы запечь с мороженым беконом в духовке.

- Да, вот так хорошо было в гостинице. Не надо думать об уборке и готовке. Но дома все равно лучше.

- Ага. Тут я не нахожу пивных конфет на своей кровати.

У меня чуть картофелина из рук не вылетела от смеха:

- Это моя вина. Раздавила пузом гостиничное угощение и выкинула. И бес меня дернул написать горничной записку с извинениями, что мы не едим сладкого. Скорее всего, администрация учла наши вкусы. Я "Спасибо" оставила. А шоколадка забавная. Не пробовала таких.

- Так, вот где корень зла. Да. Я тоже не пробовал. Сильно удивился сначала. Думал, кремовая начинка пропала.

- Кстати! - я быстро вытерла руки, вытянула палочку чурчхелы и протянула брату. - Попробуй.

Он сморщился так, словно я ткнула ему резиновым изделием в лицо.

Это была палочка с фундуком. Вместо того, чтобы заказать в том же ресторане, я нашла блюдо намного дешевле. В кондитерской продавали сразу коробкой с большим набором из ассорти. Оказалось, данные десерты не только одного цвета и начинки. Их готовили из соков разных фруктов и даже с фруктами внутри.

Брат с подозрительным выражением на лице откусил кусочек и осторожно прожевал. Выражение не изменилось:

- Что ты мне дала?

- Чурчхела, - радостно сказала я по слогам. - Сладость такая - загустевший сок с орехами. Этот виноградный с грецкими. Есть и другие. Прикольно, да?

Он подвигал челюстью и отковырял пяльцами кусочек от зуба.

- Что-то это не мое.

- Ладно. Мне больше достанется, - пожала я плечами.

- И много там осталось?

Пришлось показать большую картонную коробку из кладовки. На что Аск прыснул со смеху:

- Если срок хранения меньше трех декад - пропадет. Ты просто не съешь это все.

Я озадаченно посмотрела на коробку. Он был прав.

Ну, значит, девочки помогут. Марине может понравиться. Она любит странные сладости. При мыслях о Марине мои губы невольно расползлись в улыбке.

- Что-то придумала? - спросил он, забирая "бессмертный" батон из холодильника.

- А? Да так, - я немного смутилась и вернулась к картошке.

Брат, тем временем, в очередной раз сунул в микроволновую печь хлеб с водой.

Любопытно, когда же тот наконец-то мутирует и на нем появится разумная жизнь? И вообще, сколько реанимаций может выдержать стандартный сдобный хлебушек?

Аск облокотился о колени, пристально наблюдая за вращением подопытного на круглом блюде. Я встала рядом с ним:

- Тоже стало интересно, сколько раз он сможет это выдержать, прежде чем... Что вообще может с ним случиться после стольких реанимаций?

- Не знаю. Станет твердым, как алмаз? Развалится? Взорвется? Оживет и скажет "папа"? - подыграл брат.

Меня передернуло. Плохо жить людям с излишне реалистичным воображением.

-

-

Глава 60. Затрапезная беседа.

- А я тебе говорю: в вашей Келинке стопудово есть магазин с продуктами! Не так мало народу живет. Это тебе не ферма на отшибе, как у Веи, - уверяла меня Рилла.

Мне надоело с ней спорить по этому поводу. Она была настолько уверена в своих словах, что я и правда заподозрила, что у нас в поселке кто-то тайно занимается нелегальными продажами. Лучше спросить соседку. Она все про всех знает. О! И чурчхелой ее задобрю.

Я уже успела покромсать на крупные куски несколько палочек, рассовать по бонбоньеркам и вручить девочкам в подарки. Якобы за то, что свалила пораньше с вечеринки.

- Папа уже набрасывает сценарии к выпускам. Заказал всяких штук для съемок. Я видела одним глазом. Что-то вроде громоздких светоотражателей и ламп. Теперь постоянно переступать через это все будем, - грустно вздохнула Вея. И подперла ладонью лоб. - А у нас урожай на носу.

Консультант наконец-то вошел в зал. Мне как раз сегодня предстояло сдавать группу германских и италийских языков. Может, еще что-то успею пройти. На них отводилось не так много основных часов.

-

Дождь моросил всю ночь, поэтому сегодня в школе было несколько прохладно. Мне наконец-то пригодились теплые мягкие сапожки из овечьих шкурок, что здесь звались сменной обувью, и знаменитое тыквенное пончо. Я растеклась мягкой лужицей на лавке в гардеробной. Тепло и мягонько.

Девочки удивленно на меня глянули, когда я натянула еще и пончо. Но я действительно замерзла. На улице было 15 градусов! А еще мне предстояло экзамены сдавать. Хотя, там я скорее собиралась отогреваться. В экзаменационной хотя бы были кондиционеры с контролем микроклимата и стабильная температура.

-

Обедать нам пришлось в буфете. Наконец-то я сюда попала не мимоходом. При входе стояли удобные рукомойники, а в самом буфете - автоматы с напитками и консервированной фасованной едой на случай, если забыл обед. Были даже краники с питьевой водой.

Мы заняли небольшой круглый столик у окна. Дождь уже прекратился, но тучи все еще нагоняли тоску.

- Неужели все? - тоскливо вздохнула Рилла. - Лето закончилось?

- Я больше переживаю, как бы урожай не пропал, - задумчиво жевала бутерброд Анжелла. - Как раз собирать. Лишь бы успело подсохнуть хоть на пару дней.

- У всех свои проблемы. А к родителям в инфекционное, скорее всего, скоро пьянь с переохлаждениями начнет поступать. Ну, и нормальные люди со слабым иммунитетом и аллергиями, но они хотя бы нормальные, - вздохнула Марина. Она отходила к автоматам за кипятком для заварки. - Кому чаю? Сейчас чуть настоится и можно разливать.

Девушка прикрутила крышку на термосе.

- Там есть горячие напитки? - севшим голосом спросила я.

- Ну, да. Всегда есть.

- Сейчас вернусь, - почему-то я посчитала, что в автомате только соки да водичка в бутылках. Но горячее питье значительно меняло дело. Холодная школа вдруг разом стала как-то уютнее.

Вернулась я с двумя стаканчиками гоголя-моголя. Оплатить все было крайне просто по метке для переводов прямо с комма. Да, и ассортимент был неплохим.

- Кто-то хочет? - радостно спросила я. Жаль, в руки влезло только по одному стаканчику.

- Что-то как-то нет, - сморщилась Анжелла.

- Ты будешь пить эту порошковую гадость? - с недоверием спросила Рилла.

- Ну, да. На вкус почти не отличается, - пожала я плечами.

- Что это? Просто горячее молоко? - принюхалась Марина.

- Гоголь-моголь. Там еще должны быть мед, желток и пряности... Ну, или их заменители в данном случае.

- Мама варила что-то такое. Можно попробовать?

- Конечно.

Она понюхала и надпила немного медового молока.

- Вкус и запах куда насыщенней, чем с натуральными продуктами, - заметила она. - На крайний случай сойдет. Но не советую это часто пить, если не хочешь заработать гастрит, язву, цирроз печени и еще кучу болячек.

- Поняла. В следующий раз принесу крепкий чай, чтобы разбавить кипяточком, - не слушать советов Марины у меня причин не было. Обычно, она доносила нам весьма толковую и полезную информацию, опираясь на многолетний опыт родителей-медиков.

Комм тихонько чихнул в кармане, оповещая о входящем личном сообщении. Мы ставили устройства на беззвучный режим во время консультаций. Не делать этого было как минимум невежливо по отношению к консультантам.

[Игрок Курткуотдай начал беседу с игроком Майа.]

Курткуотдай: [Стой! Не блокируй меня. Ты вчера мне продала посох. Помнишь? Я - Олег из магазина коммов.]

Я только сейчас узнала, как его зовут. Надо бы им брошки какие-то с именами носить, что ли.

Майа: [Как ты узнал мой персональный ИН?]

[Что-то не так с посохом?]

Курткуотдай: [Ты можешь сейчас говорить? Не отвлекаю?]

[Нашел тебя по нику - это было не сложно, и воспользовался откликом, как к мастеру.]

[Ты в топе своего класса, ты в курсе? Второе место! Хех, после Королевы.]

[С посохом все отлично.]

Майа: [Если недолго и по делу, то могу поговорить. Если нет, мне придется отправить тебя в игнор-лист. Сейчас занятия]

Курткуотдай: [Прибыль!]

[Я кратко и быстро.]

[Я рассказал команде, что столкнулся с мастером. Не говорил, кто ты на самом деле. Что я - дурной?]

[Так вот, они заинтересовались.]

[Если у тебя еще есть пухи на продажу, не хочешь провести небольшую распродажу-выставку?]

[Понимаю, что это может быть наглостью. Но я подумал, что и тебе - прибыль, и нам - отличный шанс найти хорошие пушки. Так, как?]

Я задумалась. В принципе, он был прав. Хотя, наглости действительно не занимать. Но все же стоимость я планировала еще чуточку накрутить и сразу повесить ценники-метки, чтобы это прилично выглядело.

- Новый комм? Прикольный! - вытянула шею Рилла.

- Ого... Наверное, дорогая модель, - тоже обратила внимание Анжелла. - У меня папа с похожим ходит. Говорит, за те же деньги мог купить в два раза круче. Но он ради прочности брал. Ты с ним нырять собралась?

- Нет... - я смутилась. Хотела выбрать, что попроще, а оказывается, местные знакомы с линейками ударостойких устройств. - У меня руки-крюки. Выбрала попрочнее. Ясень оплатил, так как предыдущий случайно угробил.

- Классный у тебя брат. Мой, если бы разбил, максимум бы докинул денег. И пришлось бы копить на новый. Блин... он даже похож на тот суперский флагман из рекламы.

- Правда? - я промолчала, что это он, скорее всего, и есть. - Разве тебе родители не выделяют карманные деньги?

- Выделяют, - вздохнула Анжелла. - Но немного. У папы жизненная позиция, что я должна понимать цену деньгам. Поэтому вместо того, чтобы просто дать на что-то сумму или купить, что я попрошу. Он дает мне работу. Это помимо того, что я делаю обычно и помогаю маме по хозяйству. Ну, там, машину вымыть. Под машиной я имею в виду трактор. Грязь приходится откалывать, еще и краску при этом не повредить. У нас сейчас закатка огурцов и помидоров из теплицы полным ходом, так он платит мне за сбор и сортировку. После огуречных лиан все ужасно чешется и пальцы все обколоты шипами. Вчера я очищала от помета клетку с перепелами. Все волосы пропахли, а один петух даже клюнул, зараза. Они на свету совсем ебанутые становятся и орут как будто их на убой тащат. Потом голова от их писка трещит.

Мы молча выслушали эту исповедь. Я уважительно смотрела на долговязую веснушчатую девушку.

- Все не так страшно, как Анж описывает. Батя отваливает на карманные ей сумму не меньше, чем нам, - пояснила Рилла. - Она на поездку в теплые края копит.

Анжелла немного смутилась.

- Признаться, - смущенно сказала Марина, ковыряясь в своей коробочке вилкой. - Я тоже взяла пример. Прошу родителей подбирать мне задания для волонтеров в медицинском комплексе. Там платят немного, но хотя бы, я помогаю людям и сама зарабатываю. Тоже хочу поднакопить на небольшую поездку. Может, хотя бы на экскурсию в какой-то замок хватит. Скорее всего, как всегда, потрачу все на подарки под Ущербный День. Эх... На самом деле, я увлеклась идеей Анж съездить на юг. Там, где пальмы и лазурное море. Я понимаю, что в рекламе все куда радужнее. Но хотя бы разок там побывать.

- Ого! - я даже забыла, что должна ответить Олегу.

Для меня все поездки были такими простыми. Но если подумать, приехать на день в ближайшую столицу - уже уходит немалая сумма: на дорогу, проживание, еду и так далее.

- А мне и тут неплохо, - сказала Вея. - Папа рассказывал много о других странах. Но его путешествия немного... однобокие. Он в основном о кулинарии вспоминал. Хотя, я бы попробовала что-то, что готовят только в других странах.

- Я бы тоже куда-то съездила, но у меня деньги не задерживаются. И я слишком ленивая для подработки, - улыбнулась Рилла. Она хотела показать легкомысленное отношение, но в ее тоне явно сквозил оттенок сожаления.

Я быстро написала Олегу.

Майа: [Ближе к 20:00 кину приглашение в виртуальную комнату. Если не устраивает время - предложи свое. Можно позже. Но днем я занята]

Курткуотдай: [Мы и так в это время в общем чате сидим, так, что все - отлично. Спасибо. Увидимся вечером.]

Майа: [Всего хорошего]

На лицо сама собой вылезла улыбка.

- Что там? Парня нашла и любовные записочки пишешь? - подколола меня Рилла.

Мне хотелось было отругать ее за такие шуточки, но просто сказала правду:

- Тут прибыль намечается. Может, получится сегодня несколько игровых вещей продать.

- Ух ты!

- Вы не подумайте, - обратилась я скорее к Вее, как к лидеру команды. - Там пушки и бижа не такие хорошие, как я клубу подогнала. Но материалы тоже денег стоят, поэтому надо как-то откупить их.

- Да, я ничего и не говорю. Прекрасно знаю, каково мастерам, когда каждую копейку считаешь. Леня мне каждый раз об этом говорит. Уже подташнивает. Как будто мы не оплачиваем все расходы.

- Да. Этот момент меня приятно удивил. Спасибо, кстати. И за материалы тоже.

- А для чего еще команды существуют? Так мы скооперированны. И каждый дает, что может. А в одиночку и с заданиями, и с материалами куда сложнее. Даже оружие на свой уровень отыскать или сделать - настоящая проблема, - Вея тоже села на коня.

После того, как девушка заняла место главы клуба, она уже не раз жаловалась на различные мелочи, что выносили ей мозг. Теперь я понимала, почему старшеклассники с такой легкостью отдали ей этот пост.

Мне кажется, или она стала куда оживленнее?

- А тут еще и папа со своими бесконечными вопросами. Кстати! Держи его контакты, - Вея переслала мне прямой адрес дяди Олеся. - Позвони, как сможешь. У тебя гораздо лучше получится объяснить ему всякие мелочи. Он задает такие вопросы, о которых я даже не задумывалась и в сети ответов быстро не найти.

- О! Конечно! Ясень от него в восторге. Кстати, смотрела пару выпусков. Дядя Олесь здорово работает на камеру.

- Да, мы тоже посмотрели, - хихикнула Рилла. - Он точно также объясняет, как дома.

Она замахала руками, изображая эмоциональность мужчины.

На что Вея смущенно прикрыла рукой лицо.

- Что самое обидное: если бы не твой брат, я бы так и не узнала, что мой отец знаменитый кулинар. Он об этом совсем не рассказывал. То есть, о съемках. Я всегда считала, что он просто окончил поварское училище с мамой, попутешествовал немного и засел на виноградной ферме. Все!

- Ну, наверное, неприятно, когда узнают на улице и подходят с выпученными глазами и дебильной фразой: "я тебя знаю" или "я твой фанат", - я изобразила типичную фанатскую реакцию.

- Разве? - удивилась Рилла и хихикнула: - Я была бы не против. Где раздавать автографы?

Я покосилась на нее с постным лицом:

- Представь: заходишь ты в общественный туалет, а там тебя встречает группа фанаток раза в три старше. Ты писать хочешь, а они тут пристали с просьбой сделать совместное фото. Или в кафе. Или просто, когда по делам куда-то спешишь.

- Звучит уже не так радужно, - поджала губы болтушка. - Говоришь со знанием дела.

- Да, у меня просто привычка ставить себя на место других людей. С садика еще. Никак не избавлюсь. Папа приучил, - насупилась я. Это была правда. Только, что-то от данного навыка не особо много пользы.

-

Мы поспешно собрались на следующую консультацию. Но на выходе из буфета я резко остановилась и хлопнула себя по лбу.

- Ого. Ты себе так лобешник расшибешь, - удивилась Марина.

- Что такое? - Вея обернулась, чтобы подогнать меня.

- Я не иду на литературу.

- Опять прогуливать!? - Вея выглядела возмущенной и немного рассерженной. - Поверь мне: лучше сейчас пойти и отсидеть, чем потом в одиночку отрабатывать разделы в пустой школе. Пошли!

- Что-то случилось? - взволновано спросила Марина, заглядывая мне в глаза.

Анжелла с Риллой уже убежали далеко вперед. Я все раздумывала, рассказать ли.

- Все хорошо. Просто, я как-то перепутала расписание договорилась на это время с тетей Сашко. Я все отработаю, не переживайте.

- Ты не поняла: тебе денежный штраф могут впаять, если больше кредита пропусков наберется. А тетя Сашко не обидчивая. Все ей потом объяснишь, - Вея схватила меня за руку и потащила в аудиторию.

- Я знаю про штраф. Все будет в порядке. Вея, отпусти! - пришлось даже повысить голос.

Она отпустила мою руку и сердито посмотрела, скрестив руки на груди.

- Спасибо за заботу, но знаю, что делаю. Я все рассчитала.

- Вея, не наседай на нее, - мягко подтолкнула ее в спину Марина. Мы стояли на лестничном пролете между этажами. - Пошли в кабинет. Шур, возьмешь нам вкусняшек?

- Ага, - я помахала, убегая на четвертый этаж.

Вея проводила меня пристальным взглядом.

-

-

Глава 61. Рахат-лукум.

Оба теста по языкам я прошла за полтора часа. Набрала по 82,1% и 79,8%.

В отличие от Игнатии Сашко меня результат совершенно не расстроил.

- Может, не будешь так спешить? - взволнованно спросила женщина. - Тебя никто не торопит. Или я ошибаюсь? На тебя давят в семье?

Она мягко взяла меня за руки. Видимо, частично ей отводилось и наблюдение за детьми. Потому что на ребенка действительно могло быть оказано давление. А детям с таким самим не справиться.

После стольких вечеров раздумий и последних бесед с Аском, теперь я это понимала. Не подозревала, что тоже подвергаюсь подобному давлению, когда родители отчитывали меня за плохие отметки и подбирали репетиторов с психотерапевтами. Видимо, они хотели, как лучше. Чтобы их ребенок был не хуже, чем у кого-либо. Или действительно верили, что я способна на большее, просто не стараюсь.

- Все в порядке, тетя Сашко, - улыбнулась я. - Родители не давят на меня. Просто, мне хочется поскорее закрыть семестр. Все эти расписания и обязательные консультации... не привыкла к такому.

- О. Понимаю. Трудно ребенку после городской заочной формы привыкнуть к нашему режиму. Прости, солнышко. Я не учла этого. Но тебя действительно никто не гонит. Если ты закроешь все разделы в семестре до аттестации, то отрабатывать пропуски не придется. И на повторное изучение семестра никто не оставит, - она тепло мне улыбнулась.

- Да. Знаю. Это из-за общего рейтинга? Могу подтянуть результат на следующих дисциплинах.

До меня дошло, что на меня снова возложили больше надежды.

Государство выделяло дополнительные средства в качестве поощрения и развития учебного заведения, если в школе были отличники и высокая средняя успеваемость учащихся. Да и рейтинг школы зависел напрямую именно от оценок. Наверное, для районных школ это было даже важнее, чем для городских.

Я воспринимала свой экзаменационный марафон с некоторым эгоизмом и не глянула на ситуацию с этой стороны. Тем, более, что я так хорошо начала и, видимо, тетя Сашко заранее обрадовалась.

Теперь меня мучала совесть.

- Простите, если подвожу. Просто, языки даются мне гораздо сложнее, а еще исторические дисциплины и разделы по математической физике в естествознании. Там много новых слов и формул.

- Что ты, солнышко, - тетя Сашко смутилась, понимая, что тоже немного давила на меня своими словами.

- Подтяну результат, не переживайте. Лучше подготовлюсь. Просто, последние несколько дней разленилась и расслабилась после хороших оценок.

- Только не перетруждай себя. Ты говорила, что живешь одна с братом? Наверное, еще много чего по дому делаешь? Это тоже отнимает много сил.

- Попросила его заняться домашними делами. Только иногда что-то делаю, - меня прорвало: - Но... у него все из рук летит! И он нормально не убирает. Уже вся кухня слоем пыли с жиром покрылась. Нет, братик хорошо разбирается в электронике и механизмы всякие на раз чинит, это у него от папы. Но я задолбалась повторять, чтобы он не вывешивал белье после вечерней стирки на улице. Оно сыреет во дворе. Еще он любит забывать про то, что включил стиральную машину. Ясень так однажды на целые сутки оставил влажные вещи в закрытом барабане. Если он продолжит в таком духе, то плиту, посуду, мебель и одежду проще будет выкинуть, чем привести в порядок. Я просто хочу взять и отдраить весь дом! Но понимаю, что если начну, то закончу только через пару дней. Да, и с этой постоянной учебой не то что на уборку - на себя времени не остается. Хоть вчера выходной сделала.

Пока я говорила, выпила полную чашку горячего зеленого чая. Но тетя Сашко внимательно меня слушала, не перебивая.

- И главное, я не могу постоянно делать ему замечания. Потому, что сама его об этом попросила и он действительно старается, - я опустила взгляд. - Извините.

- Ничего, - женщина тепло мне улыбнулась. - Порой, бывает необходимо выговориться. Я заметила, что ты довольно тихая и сдержанная девочка.

Она хотела что-то еще сказать, но промолчала.

Я глубоко вздохнула, выкидывая пустой стакан в урну.

- Спасибо, что выслушали. Не могу рассказать этого девочкам, потому что... Не сказала им, что хочу закончить семестр раньше. Мы только подружились. Но мы же все равно будем часто видеться. Я же не уезжаю обратно в город.

- Ты говорила, что не очень любишь сладкое. Кроме тебя на тестирование пока никто не ходит. Поэтому я заказала немного сладостей из крахмала и несладкого шоколада. Вот, - она достала тару из холодильной камеры.

В пестрой картонной коробке оказалось что-то подозрительно похожее на чурчхелу, которой я уже объелась. Но в форме квадратиков. В другой были маленькие палочки из горького шоколада.

Я рассмеялась. До слез просто. И пояснила женщине:

- Только вчера купила четыре килограмма чурчхелы в кондитерской. Теперь всем рассовываю. Потому, что сама все не съем.

- Четыре килограмма? - тятя Сашко озадаченно на меня глянула.

- Да. Там пак ассорти был. Я и пожадничала, когда заказывала. У меня только луну назад свои деньги появились.

Я хотела было предложить тете Сашко, но вспомнила, что ей нельзя крахмал в связи с диабетом.

- Что ж, бывает. Но это рахат-лукум. Он немного отличается, - она улыбнулась.

Я аккуратно подцепила шпажкой мягкий белый кусочек и переложила на кружевную салфетку.

- М! Вкусно, - кусочек оказался полумягкой мучнистой массой со вкусом кокоса. Слегка сладкой, но не критично. - Надо будет заказать таких домой. Только, не так много.

Тетя Сашко тихонько рассмеялась моей шутке.

- Могу дать тебе ссылку на кондитерскую. Они проходят специальную сертификацию, чтобы поставлять заказы в школы. Это здорово облегчит тебе поиск качественных товаров.

- Спасибо. Будьте так добры.

Меня поражала эта тетенька. Она умудрялась поддерживать теплые доверительные отношения, но при этом всегда холодно оценивать и анализировать поведение учеников со стороны. Это не отталкивало, но и не давало садиться на голову. Наверное, существовала какая-то особая подготовка у учителей и воспитателей высоких категорий.

Мы еще поболтали некоторое время, прежде, чем я ушла.

-

Через несколько дней должны были начаться сборы урожаев и прочее, поэтому расписание станет куда свободнее, переходя в режим: два через два. За это время я собиралась закрыть остаток теории.

По словам девочек, урожайный период был скорее отдыхом, особенно для тех, кто не был связан с аграрным фермерством.

Потом снова начнется более плотный график. И сидеть в школе придется чуть ли не до самого вечера.

Довольно много времени будут отнимать практические занятия. Благо, уровень физической подготовки у нашего клуба был хорошим. Спортивные нормативы мы наберем быстро. Но практика по ведению домашнего хозяйства меня пугала. У местных наверняка был совершенно другой уровень в этом плане. Я боялась опозориться, если что-то делаю не так.

-

Без особой надежды, я дернула дверь зала легкой атлетики. Как ни странно, та оказалась не заперта.

- Привет! Смотри-смотри, - с порога позвал меня Кхао.

Он показывал что-то младшеклассникам, которые уже давно освободились. Наверное, лаборант их пустил, чтобы не валандались по школе.

- Сейчас. Что там? - я быстро натянула диадему, запуская игру.

Ярик и Фаня что-то рассматривали.

- Я себе нового духа словил! - с восторгом воскликнул пухляш и эмоционально продолжил: - Провожал вчера бабулю - было уже поздно - и на обратном пути наткнулся на этого красавца. Еле совладал. Четыре сетки угробил. Он мою зайку опрокинул. Сяо - мой основной урон. Думал: все! Конец Нин-эр и мне самому. Но нет! Как-то законтролил. Наверное, только чудом.

Игра быстро прогрузилась, покрывая тренировочный зал игровыми текстурами. Новый комм действительно летал по сравнению с предыдущим.

На мягком покрытии сидели трое игроков и новый питомец Кхао - Огненный Феникс.

Довольно редко его можно встретить в качестве вольного духа. Особенно он ценился не, как простой игровой монстр, а в подчинении шамана. Потому, что помимо основного урона и практически полной неуязвимости к физическому урону, обладал рядом пассивных навыков и усилений. Одним из которых была прибавка к удаче персонажа. То есть, для его хозяина повышались все случайные шансы срабатывания заклинаний, выпадения полезных вещей из сундуков и еще целой кучи всего.

Кхао встретил этого духа особенно удачно, как для своего уровня. Да, еще и крайне удачно его подчинил.

Изящный феникс нарезал круги вокруг своего хозяина. Кхао протянул руку, и тот послушно на нее уселся.

- Красивый, - я открыла рот. Феникс действительно был одним из самых прекрасных созданий в Изнанке. По его алым перьям пробегали всполохи золотисто-рыжего пламени.

Меня немного коробила ассоциация с тетей Райлыс, чья нейросеть была воплощением Вольного Феникса Удачи, но с этим уже ничего не поделать.

-

Мы немного потренировались в умениях и спаррингах. Так как мой класс феи был крайне пассивным в этом плане, я выполняла простую разминку от Хроник. Перед огромным зеркалом и на мягких матах это было особо удобно делать.

За полчаса к нам подтянулась часть клуба, наполняя зал легкой атлетики шумом бесед и смеха.

Рилла выполняла активные танцевальные движения и подпевала.

Похоже, ей нравилось этим заниматься. Она мне уже показывала свою надстройку для игры где нужно было повторять танец за манекеном. Все это сопровождалось ритмичной музыкой и различными эффектами, если выполненное движение было особенно удачным.

Я пыталась танцевать с ней, но после двух-трех песен совершенно выдыхалась. Все движения были слишком активными. Словно, она занималась фитнесом.

Марине тоже нравилось составлять ей компанию. А Анжелла кривила нос и говорила, что они выглядят глупо. Вея обычно решала на собраниях координационные проблемы и выступала в роли методиста. Нам она говорила, что тренируется дома, но я думаю, девушка просто стеснялась.

-

-

Глава 62. Не дотянула.

Мы стояли на школьной остановке. Дождь уже закончился, но небо все еще было затянуто.

- Ты подала заявление на сегодня? - спросила Рилла у Веи.

- Да. Водитель добавил в график. Сказал, что им еще фестивальный клуб под самый вечер развозить. Они всегда чуть ли не с закрытием школы расходятся.

- Фестивальный клуб? - как-то я не додумалась поинтересоваться, какие еще клубы есть в школе.

- О! Эти ребята оформляют школу к праздникам и во время сезонных ярмарок, - оживилась Рилла. - Еще вкусняшки готовят. Осенний - самый здоровский: будут колбаски и пироги всякие. И букеты из овощей и фруктов. Может, как в том году - нашьют изделий из кожи и меха. У меня до сих пор есть их сумочка. Прочная такая и мягонькая. Также ребята проводят мастер-классы по составлению корзинок с солью для соседей. Как раз перед Ущербной Декадой удобно. Показывают, что сейчас популярно и дают удобные ссылки на магазины с фасованными штучками и всякую всячину. Еще они постоянно что-то готовят и мастерят. Дружные ребята. Не будь у нас клуба по игре, я бы тоже занималась фестивалями.

- И школа предоставляет бюджет, как и нам? - удивилась я.

- Шутишь?! У них даже больше. Во время фестивалей, школа устраивает дни открытых дверей. Сюда приходит толпа народа за зрелищами и вкусностями. Кстати, театралы тоже участвуют. Осенью они обычно песни поют под гитару и барабаны, а также устраивают короткие постановки.

- Ага в одинаковые свитера наряжаются, как будто из одной семейки, - скривилась Анжелла.

- А когда? - мне стало интересно. - Нужно будет брата притащить.

- Мы тебе только накануне скажем. Знаем мы тебя.

Я улыбнулась и резко сменила тему:

- Кстати, я сказала Аску.

- О чем? - нахмурилась Вея. Девочки тоже притихли.

- О своих чувствах.

- Оу... Ты как? Надеюсь, все хорошо прошло? - взволнованно спросила Марина.

- Да, - закивала я. - Оказалось, это я - дурная и навыдумывала всего. Аск просто взял и разложил все по полочкам. Объяснил мне самой, что со мной сейчас происходит и теперь все как бы... вроде по-прежнему, но как-то легче и проще. Как будто мы только сейчас встретились после расставания, а не полгода назад.

Марина обняла меня с улыбкой. Остальные тоже присоединились.

- Я же говорила, что ничего страшного не случится, - вздохнула Анжелла.

- Да... И извините, если он вас напугал тогда вечером. У него синдром гиперопеки надо мной.

- Ты уже знаешь?

- Да. Аск сам все рассказал, когда я предположила.

- Эй, вы там! Вас так оставить? Марш по местам! Все уже расселись, - прикрикнул на нас водитель автобуса.

- Извините, Ксандвласвич.

Что-то замечтались. Мы быстро залетели в салон, проводя коммом над сканером. Марина нам помахала, провожая взглядом автобус.

-

Вечерняя сделка прошла весьма недурно. Ребята даже наскребли на бижутерию и парочку зелий с ослаблениями. Над некоторыми вещами мы немного поторговались.

В этот раз Олег вел себя более стойко, но на небольшую скидку я рассчитывала с самого начала. Докинула им еще парочку реанимационных зелий, как хорошим клиентам.

- Это бонус за опт, - улыбнулась я, подтверждая последнюю покупку с зельями из пыльцы.

- Спасибо, - просияла улыбкой яркая девушка-охотница.

Высокоранговые воскрешающие зелья стоили недешево.

Мы поблагодарили друг друга за удачные сделки. После чего покинули приватную виртуальную комнату.

-

- Ей! - радостно прыгнула я на кровать.

- Чего беснуешься? - брат заглянул в открытую дверь. Он только недавно приехал и жевал зеленое яблоко.

- У меня удачная сделка. Сейчас гляну... - я подсчитала фактическую прибыль. И сама удивилась получившейся сумме: - Ого! Чуть больше 104 златых в сумме.

Ясень хмыкнул, поднимая брови:

- Почти минимальная зарплата. Опять будешь транжирить на мелкие покупки? - подметил он мою новую вредную привычку.

Но я уже взяла себя в руки. Особенно после сегодняшних слов девочек по поводу заработка.

- Нет. Это у меня был режим шоппинга на стресс. Поднакоплю на поездку. Допустим, хоть на балканские острова или еще куда. Там, где потеплее.

- Угу, - брат медленно покивал, облокотившись о дверной косяк, и скептично заметил: - С кем же ты, если не секрет, поедешь?

- А-а-а!.. Вечно забываю, что мне еще рано. Когда я уже повзрослею? Где мой аттестат зрелости!? - я дурашливо кувыркнулась на кровати.

Аск прыснул со смеху.

- Кстати, ты же не выбросил мой хвостик? Он стоил целых 28 златых со скидкой! - я сползла головой на ковер и уставилась на брата.

- Помоешься - верну, - бросил он с улыбкой, прежде, чем уйти.

От чего я подвисла. По спине пробежал жар.

*

Как и планировала, в течении декады, я успела пройти экзамены по всем теоретическим дисциплинам. Осталось закрыть практические нормативы. Набирать баллы для них не требовалось. Достаточно было владеть определенными бытовыми навыками и иметь физическую подготовку, чтобы поставили галочку и пустили на следующий семестр обучения.

Некоторые дисциплины все же потянули мою среднюю отметку вниз, а потому я лишь чуть-чуть не дотянула до 90%, набрав 89,6%. С одной стороны, для меня это был восхитительный результат по сравнению с предыдущими. Но с другой, еще бы совсем чуточку и у меня был бы отличный результат. Двоякое чувство.

Тетя Сашко видела, как я расстроилась и всячески утешала:

- Солнышко, ты и так сейчас в двадцатке школьного рейтинга. Еще и раньше аттестации все закрыла. Это замечательный результат, просто отличный.

- До отличного ему всего четыре десятых процента не хватило, - насупилась я.

- Видишь! Не целых, а всего, - улыбнулась женщина. - Это совершенно не критично. Ты еще на первом году средней школы. Потом еще два с половиной года общих дисциплин, после чего уже пойдут серьезности с аттестатом зрелости, профориентацией и специализированными дисциплинами. Вот тогда и будешь хвататься за голову и за каждый десятый процент по профильным предметам. Ты меня поняла?

Я мелко закивала. Она была права. Как-то я переоценивала значение текущих отметок.

- Эм... Тетя Сашко?

- Да, солнышко?

- А с какого возраста дают аттестат зрелости и полноценные конституционные права в нашем регионе? То есть, я знаю, что можно пройти тест куда раньше 16-17 лет, но когда можно получить документ?

- Хм... Давай вместе посмотрим, - она открыла на своем терминале сводку. - Так... Стандартный период аттестования - второй-третий год старшей школы, когда личность определяется со своим жизненным путем уже имеет достаточную самостоятельность и жизненный опыт. Но аттестационные тесты рассчитаны именно на психологическую зрелость и ответственность... Хм. Тут написано, что с четырнадцати лет можно получить аттестат. В южных регионах, даже с тринадцати. Еще совсем дети, - она вздохнула.

- Спасибо.

- Ты же не вздумала пораньше закончить школу, чтобы начать работать? - нахмурилась женщина, заглядывая мне в глаза. - Я много таких детей встречала. Пожалуйста, не бери всю ношу на себя. Если тебе или твоей семье тяжело, Империя поможет. Есть специальные программы.

- Ох, нет, - я замотала руками. - Вы не подумайте, что это ради полноценного социального пакета и работы. У семьи хватает денег. Просто, стало интересно, когда смогу стать взрослой по закону.

Тетя Сашко как-то несерьезно насупилась.

- Быть взрослым не очень весело. Столько всего приходится решать и столько ответственности на себе нести. У тебя сейчас золотое время, солнышко. Я даже завидую, - она заговорщицки мне подмигнула и улыбнулась.

Ага, как же. Все домашнее хозяйство на мне. При этом я должна по закону быть зависимой от родителей и их финансов, хорошо учиться в школе, а также вести себя послушно и прилежно. При том что у меня переходный начался! И даже в соседний большой город не могу без опекуна уехать! Гр-р-р!

Ладно. У кого-то ситуация была куда хуже. Тетя Сашко права. От хорошей жизни дети не торопились получить права взрослого. А я, словно избалованная малолетка здесь хочу непонятно чего. Даже как-то стыдно. Зря ее спросила. Надо было самой поискать в сети.

Я поблагодарила и попрощалась.

- Мы еще скоро увидимся, - улыбнулась она своей фирменной улыбкой чуть прищуривая лисьи глаза. - Я же в комиссии и вся практика без моего присутствия не закроется.

- О... А как тогда с моей практикой? - я растерялась.

Обычно, это был ряд навыков и сдавался он малыми группами учеников в аудиториях для практических занятий.

- Я буду присутствовать прямо на занятиях. Часто туда захожу, когда нет назначенных тестов. Многие ученики закрывают нормативы и навыки раньше конца аттестации. Не переживай! - она увидела мое озадаченное лицо. - Все ты сдашь. Ты же без родителей живешь. Наверняка, многому на собственном опыте училась.

Я закивала. Это было трудно.

Раньше у нас была приходящая горничная и еду готовила мама или просто заказывали. Потом внезапно наступил момент, когда мы остались без денег и жили у подруги родителей, а потом и вовсе в социальной квартире. После чего я переехала с братом в новый дом.

Теоретически, мы должны были переехать вместе с родителями, но все как-то так сложилось. Брат очень вовремя появился. В то время мы с родителями гостили у тети Тори и все не знали, на кого же меня оставить. Уже думали на бабушку, потому и искали недвижимость поближе от ее места жительства. Но тут приехал Аск и заявил, что берет меня под опеку, как поступили мои родители с ним десять лет назад. Когда его родители погибли.

Воспоминания совершенно сбили мысли, но кое-что пришло в голову:

- Тетя Сашко, можно еще вопрос не по учебе? Точнее Ваш совет?

- Да, солнышко. Правда, не уверена, что смогу ответить, - предусмотрительно сказала она.

- Брату скоро исполняется двадцать два. В его родной семье... Да - мы сводные. Забыла сказать. Так вот. У него раньше отмечали праздник Дня Рождения, а у нас больше принято дарить подарки на Ущербную и Соллаль. И я хотела спросить Вашего совета по этому поводу. Потому что совершенно не знаю, что ему подарить.

Тетя Сашко нахмурилась:

- Знаешь, я тоже вечно страдаю с тем же вопросом. Поэтому, боюсь, тут тебе не помощник, - она виновато улыбнулась. - Разве что что-то, что будет соответствовать его увлечениям.

И тут я поняла, в какую лужу села. Я же совершенно не знала, чем увлекается брат. Да, мы часто разговаривали и дурачились друг с другом. В последнее время даже стали откровенны. Но я по-прежнему не знала о его интересах... Кроме того, что ему нравится секс. Ну, как всем нормальным парням, наверное. Правда, в этой сфере я также не имела и малейшего понятия о всяких деталях и предпочтениях. И там я ему точно не была помощником.

Как-то стыдно. Что же я такая невнимательная? Я - плохая сестра.

- Ты сейчас подумала, что совершенно не знаешь его интересов, я права?

Я хлопнула глазами. Она мысли читает?

- Это нормально для членов семьи. Ну точнее, случается, и довольно часто. Обычно мы не задаем близким много вопросов и не обращаем внимания на их занятия. Полагая, что и так хорошо их знаем, раз живем рядом и постоянно контактируем. Но это иллюзия. Разве что человек сам не расскажет о том, что его в последнее время интересует. Или прямо при тебе что-то начнет делать. Например, перевязывать крючки на удочках. Поэтому, просто удели больше внимания или спроси напрямую. В этом нет ничего плохого.

Действительно стоило задать вопрос.

- Спасибо большущее!

-

-

Глава 63. А что ты хочешь?

- Увлечения? - Аск поджал нижнюю губу, задумавшись.

Он как раз приехал к середине генеральной уборки.

Мой режим повальной учебы закончился. и я решила начать убирать то, что скопилось за три декады. Немного увлеклась. Вытерла всю пыль в комнатах, коридорах и на полках. Удивительно, что скопилось ее не так уж много. К брату без разрешения в комнату не совалась. Он этого не любил. Завтра с утра мне предстояла стирка и самое страшное: кухня, прихожая и санузел. Прямо генеральские планы.

- Даже не знаю... в последнее время все по делам езжу. Времени не хватает на что-то еще. Ты же понимаешь?

- Ну, я еще успевала заниматься клубными делами, спортом и клепать эквип на продажу, - я кинула в тазик посеревшую тряпку и плюхнулась на диван.

- Да, ты вообще юла. На сколько, кстати сдала экзамены? А-то с порога "Какие у тебя сейчас увлечения?". Не "здрасте", не "как дела", - он уселся рядом, размашисто закидывая ногу на ногу.

- Привет, - я улыбнулась и помахала ему ладошкой, на что Аск расплылся в улыбке. - Хорошо сдала. Как твои дела сегодня?

- Очень хорошо. Думал сделать тебе один сюрприз. Ну, я скорее ради себя все это делал. Хотя, даже не знаю. Сложно сказать, - и коротко хохотнул.

- Даже не понимаю, о чем ты.

Он пожевал губы в раздумьях.

- Скажем так: посмотрел на все твои старания с учебой и саморазвитием. И подумал: а чего я хуи пинаю?

- Эй! Ты тренируешься каждый день, - я возмутилась. Потому, что брат действительно по привычке, вставал с петухами для физических тренировок. И пропускал их крайне редко.

- Не перебивай. Так вот, я подтянул свои знания в кое-какой дисциплине и все это время занимался практикой под руководством инструкторов. Поехали завтра в город? Узнаешь почему.

У него была такая предвкушающая лыба, что мне дико захотелось согласиться. Я сцепила зубы, осматривая начавшуюся уборку.

- Ну послезавтра. Как раз устроим себе небольшой праздник... В чистом доме. Это денек подождет. Пока разведаю там, поспрашиваю еще фактов разных.

- Яа-а-ась! Меня сейчас любопытство сожрет. Какой еще день!?

- Ты же убирала? Могу тебе с этим завтра помочь. Немного. Ну, там, не знаю?.. Что попроще?

- А, ладно, - махнула я рукой и предусмотрительно поплелась на кухню. - Отвезешь в пункт утилизации сковороду.

- Какую? Что с ней случилось, - брат выглянул из-за спинки дивана.

- Вот что, - я не без усилий приподняла тяжеленную сковороду с толстым дном.

Все днище и внутренние бортики покрылись каким-то черным пригаром и при попытке отодрать его, оставались глубокие царапины.

С кастрюлями и формой для выпечки я уже разобралась. Жирный налет с усилиями, но стирался специальным игольчатым карандашом. Приходилось работать в толстенных перчатках и маске, чтобы не загнать микроскопические иглы в кожу или случайно не вдохнуть обломки. Но со сковородкой мне данное чудо повторить не удалось.

- Что с ней не так? - нахмурился парень.

- Видишь эту черную эмаль?

- Да. Вроде, нормальная.

- На этой сковороде не было эмали. Это грязь.

Брат почесал нос:

- Думал, так и надо. Сковородки же они обычно черные.

- Эта металлической была. Вся. Странно, что ты не заметил.

- И ты ради одной сковородки хочешь в утилизационную ехать? Да, все с ней в порядке. На сто процентов уверен, что разница только во внешнем виде.

- Она липнет.

- Не липнет, если помыть. Я знаю, что говорю. И разницы никакой при готовке. Ничего не пригорает.

- Ладно. Будет у нас грязная сковородка, - я глубоко вздохнула, возвращая предмет спора на место. Не хотелось затевать скандал из-за такой мелочи. - Кстати, я не дотянула со средним баллом. Но 89,6% - все равно хорошо. Понимаю, что это глу... Ва-а-а!.. Что ты творишь?

Аск сгреб меня на руки с широченной улыбкой.

- Молодчина!

- Спасибо, - смутилась я. - У меня руки грязные и липнут.

- Хочешь подарок за старания? Знаю, родители тебя редко поощряли, скорее тыкали носом в недостатки. Думаю, это никогда не поздно исправить и теперь я решаю, как тебя воспитывать.

Я промолчала по поводу родителей, хотя много чего хотела сказать, с чем бы он сам согласился. Но лучше оставить данное мнение при себе. Толку от моих слов не будет. Лишь одни расстройства.

Вместо этого мне пришла в голову маленькая идея:

- А как ты думаешь, что я хотела бы получить в подарок?

- Так, мелкая. Мы это уже обсудили, - он нахмурился.

- Нет, Ясень, нет! - я рассмеялась. - Ты постоянно об этом думаешь? Ну, ты и пошляк. Я имела в виду, если бы ты мог мне купить подарок, что бы ты выбрал?

Он подвис и неуверенно выдал:

- Ну, девчачьи штучки вряд ли... Ты сыр любишь.

Я медленно кивала. От него не ускользнуло ехидство на моем лице.

- Хотя, сыр?.. Абонемент в библиотеку могу оплатить.

- У меня проплачен.

- Контроллеры тебе папа подгоняет, комм новый уже есть, тетя Леля покупает платья, - он почесал затылок. - Как будто подарок на Ущербный День выбираю.

- Именно!

- Эм?

- Я тоже совершенно не знаю, чем ты увлекаешься и что тебе на День Рождения дарить. Хотела сделать неожиданный подарок, но поняла, что ты и сам что угодно можешь себе купить.

- Мы же не отмечаем этот праздник.

- Да. Но ты раньше говорил, что с родителями праздновал, а в новой семье - как-то нет. Вот, и хотела тебе что-то подарить. Ну, там. Рыбный торт испечь. Или мясной.

- Со сладким кремом? - Аск сиял широченной улыбкой и прикрывал лицо рукой. Похоже, он был немного смущен.

- Со сливочным или плавленым сыром. Все хочу попробовать приготовить. С бисквитом мороки не много. Меня вдохновили профитроли с сырной начинкой от дяди Олеся.

- Даже не представляю, что получится, - хохотал он.

- Надо у дяди Олеся спросить совета. О! Я ему, кстати, звонила несколько дней назад. Он восстанавливает канал и хочет добавить пару рубрик. Советов по поводу игровых классов-мастеров спрашивал.

Меня наконец-то сгрузили на пол, давая возможность вымыть руки.

Тем временем Аск полез в холодильник за пропитанием. Он наверняка был очень голоден с дороги.

- О! Круто, - выглянула его патлатая голова на секунду. - А при чем здесь игра?

- Он хочет попробовать снимать в режиме дополненной реальности. Сначала вообще хотел показывать примеры приготовления игровых блюд, но я его отговорила. До них еще дорасти надо. И дала учебные материалы по низким уровням у поваров и алхимиков. Кажется, он расстроился.

Я тоже выхватила бублик с маком из хлебницы. Брат так аппетитно наворачивал вчерашние рагу с мясом. Даже не разогрел.

- Думаю, он посчитал, что достаточно его реальных навыков, а все оказалось не так просто. Люди годами игровые классы до мастеров оттачивают. И все равно совершенно разный результат получается. С другой стороны, реальные навыки и таланты очень сильно повлияют на результат и скорость развития. Не удивлюсь, если он шустро поднимет уровень кулинарных навыков.

- Да, я пыталась ему это мягко объяснить. Но в ближайшее время он все равно планирует снимать новые выпуски в реальности... Правда, Вея говорит, что у них урожай на носу. Поэтому, скорее всего опять будет задержка.

- Все равно. Наверное, сильный бум поднимет в сети.

- Ты переоцениваешь его популярность.

- Что будет, если ты заведешь блог под реальным именем и с кучей фото?

Хотела было сказать, что я - другое дело, но как-то даже в голове это прозвучало слишком эгоцентрично. В мире целая куча знаменитых людей и мне до их уровня популярности, как до моря раком. Олесь же вполне мог спровоцировать тот самый бум в кулинарных кругах. Ведь, даже с таким огромным перерывом его канал все еще оставался популярным.

- Наверное, никто и не заметит, даже если я заведу свой блог.

- Через пару дней заметят, - поднял Аск брови. - Кстати! А если ты попробуешь? Тебе же на самом деле никто не запрещает. Будешь изредка выкладывать фото. Почти без информации о личной жизни и где сейчас живешь. Например, в помещениях?

- Ради чего? - нахмурилась я.

- Борьба с социофобией. Тебе нужна практика в общении с людьми. Особенно, на публичном уровне. Я же вижу, как ты зажимаешься, когда на улицу выходишь. Думал, даже из номера не выползешь, когда мы были в городе.

- Да. Для меня это совсем темный жуткий лес. Приходится постоянно себя перебарывать. Иногда даже перебарщиваю в общении с людьми, когда вхожу в образ. Потом смотрю на себе со стороны и думаю: кто это такая и почему она так много чешет языком? Остановись!

Аск рассмеялся, прищурив глаза, и предложил:

- Может, тебе выкладывать короткие видео с тем, как ты поешь? Можешь добавить немного звуковых фильтров, если смущаешься. Или вообще в режиме игровых текстур.

Он предлагал весьма дельные вещи, но последняя идея меня смутила:

- Шутишь? Ко мне однажды в младшей школе какой-то молодой парень подошел. Из средних классов. Он перепутал меня с персонажем Майя. Ну, ты же знаешь, мы проводим фотосессии каждый год. И, видимо, он ассоциировал ту Майю со мной.

- Ну, так это же и... Так оно и есть. Нам отданы архетипы и классы этих персонажей. Даже под нас изменены, - Аск не находил, в чем проблема. Его тоже иногда путали с Ясенем.

- Он сказал, что думал обо мне каждый день. Иногда, пару раз в день.

- Ох... - поднял брови брат. - И ты не хочешь, чтобы на тебя дрочили?

- Фу. Нет!

- Не понимаю твоей логики.

- Ты - это другое.

- Нет. Я имею в виду, неужели ты думаешь, что на твою реальную внешность меньше будут...

Я шмякнула его кухонным полотенцем.

- Да, я тебе правду говорю! Все все равно будут ассоциировать тебя с Майей. От этого никуда не деться, - парень ловко уворачивался, делая вид, что ему страшно. - Хотя, если тебе действительно нужен опыт публичной жизни, то лучше не менять лицо.

- Пару раз попробую. Если видео не понравится - прекращу.

-

Мы пожевали молча некоторое время.

- Давай, так: пройдемся по торговому центру и выберем себе подарки, а другой оплатит. Хотя, нет. Что-то это - не то.

- Да, тоже так подумала. Знаю, что ты, как и я, не любишь любые неожиданности, но выбирать прямо себе - совсем не празднично.

- Нет. Получается, что платить будешь только ты. Я свои деньги не зарабатывал. Ну, получал оклад на службе, но это как капля в море.

- Что-то я не задумывалась в таком ключе, - я посмотрела на бублик. - Может, я тебе минет сделаю?

Аск подавился.

- Это тебе или мне подарок? - сказал он, после того, как откашлялся. Но тарелку с остатками еды на всякий случай отодвинул.

- Нам обоим. Просто предложила.

Он размашисто кивнул мне, поднимая саркастично брови:

- "Просто"... - и экспрессивно процедил сквозь зубы: - Ты меня в могилу сведешь своими шуточками.

- Пойду помоюсь. Ищи мой хвостик, - соскочила я с высокого стула, дожевывая бублик.

Почему-то захотелось его побесить.

-

-

Глава 64. Генеральная уборка.

- Да. Вот так... И здесь еще, - ласково сказала я Аску.

- Здесь?

- Да. Ты молодец.

- Ну, и долго мне так? - по его виду можно было сказать, что он действительно запарился.

- Пока все хорошенько не начистишь до блеска, - я слегка запыхалась, сдувая влажную прядь со лба.

- Может, я лучше полы помою? - с тоской в голосе спросил он.

- Ладно. Когда эту кастрюлю вычистишь, - улыбнулась я.

Мы сидели на кухне и оттирали карандашами посуду от тонкого слоя пригоревшего жира. Непоседливому брату все это очень быстро надоело. Тут нужна была скорее не сила, а частота движений и терпение. У меня и самой уже рука побаливала. Ну, так, я уже отдраила керамическую форму для выпечки и одну кастрюлю, а братик все еще возился с первой.

- Может, новые куплю, чем так заморачиваться?

- Успокойся. Все сама уберу, - мои губы растянулись в лукавой усмешке. - А если тебя мучает совесть, что ты ничего не делаешь, давай я составлю список покупок и ты сгоняешь в магазин на такси? Представляешь: мы приезжаем из города, а у нас в доме есть продукты и даже не надо ломать голову, как из пяти картошин, одной моркови и куска замороженной свинины быстро приготовить нормальную еду... Ну, это я, конечно, загнула. Неплохо вышло в тот раз. Но ты меня понял.

- Я еще помню, как ты меня пилила по поводу моей способности находить не то, что нужно на полках в супермаркете, - подозрительно нахмурился Аск, стягивая огромные нитриловые перчатки и маску.

- Да, у меня тогда... Как это называется?

- Полнолуние? Когда все девушки-оборотни превращаются в сучек?

- Типа того. Теперь я в этот период стараюсь мастурбировать почаще. Ты чего!?.. - окликнула его я со смехом, и тут же немного подразнила: - Да, я это и в школе делала. Знаешь, как классно заниматься сексом в школьном туалете? Когда девочка такая мягонькая с загорелой гладкой кожей и так тихо сопит носиком.

На лице сама собой расплылась похабная лыба. Мне в голову пришла Марина, которую я пару дней назад также, как меня Рилла, затащила в туалет. Правда, я поступила разумнее и подобрала время на клубном занятии, чтобы не нарваться на пропуск. Она и не сопротивлялась.

- Знаю. Было дело, - бросил брат без тени бахвальства.

Ого. Похоже, братик в свое время тоже времени не терял. Я улыбнулась еще шире:

- Помнишь ту брюнетку?

- Из твоих подружек? Смугленькая которая? - он вымыл руки в раковине и достал комм, открывая блокнот.

- Нет. У Марины кожа светлая. И попень классная.

- И ты с ней?.. - Аск поднял брови.

- Было не только с ней. Но она миленькая такая. С ней очень хорошо. А еще она обалденно пахнет.

- Я бы, конечно, хотел услышать подробности. Но не от сестры, - решительно закрыл он тему. - Так. Что покупать?

Я перечислила покупки, стараясь дать пометки на то, что именно выбирать. Чтобы брату было проще найти.

В итоге, мы оба психанули и Аск уехал без заметок. Вместо этого, он позвонил мне через двадцать минут и я по памяти диктовала ему список. Так оказалось гораздо удобнее. Он тут же уточнял, если что-то шло не по плану и включал камеру, показывая полку с отсутствием нужного товара. Да, и по комму болтать было веселее, чем в одиночку что-то делать.

Пока Аск ждал заказанную пиццу, я успела прибрать на кухне. Очень ему захотелось пиццы. Ну, его дело.

Тем временем я отыскала красивый подарочный пакетик в ящике с пакетами. И напихала туда несколько палок чурчхелы поразнообразнее. После коротких раздумий, добавила не распакованную банку с прованской солью.

К соседям без соли как-то невежливо идти.

-

- Таисия Агаповна!? - позвала я пышную румяную даму. Та как раз копалась в палисаднике и ее было видно за узорчатым металлическим забором.

- Ох... Привет, Шурочка. Как твои дела? - она широко мне улыбнулась, с наслаждением разгибая спину.

- Неплохо. Закрыла теорию по семестру на хороший балл.

- Умница какая! Наверное, все городские прилежно учатся, да? А ты же еще и хозяйство вела, - она подошла ближе к низкому забору, беседуя со мной.

- Я Вас не отвлекаю? - я расширила глаза.

- Ой да, хоть минутку постою. Отдохну. Да, с тобой поболтаю.

- Вы нас всегда вкусненьким угощаете. А я тут такую интересную сладость купила и подумала, что Вам может понравиться.

- Мне!? - она так искренне удивилась, что я ей даже поверила.

Мы не первый раз обменивались вкусняшками. Но обычно, в бартерно-гастрономическом плане, с этой дамой контактировал Аск.

- Конечно, Вам. Вот, держите, - я протянула пакет повыше, чтобы тот не зацепился за ограду.

Она не торопилась брать:

- Спасибо... Да, кто же через забор, да порог передает? Пошли к калитке.

У меня дернулся глаз.

У местных и шагу нельзя ступить без какой-либо приметы. На ходу они их что ли придумывают? Однажды я застала молодую и с виду нормальную девушку за сжиганием волосяных колтунов на перекрестке.

Просто, вынос мозга!

- Ой да, тут так много. Они, поди, и дорогие, - соседка заглянула в пакет. Я ей щедро сунула все нетронутые палки восточных сладостей. - И соль положила. Да, еще и какую красивую. Настоящая хозяйка. Чай с козьей брынзой будешь? С пряностями, как ты любишь.

- Ой, я бы с радостью, но сейчас вот-вот брат подъедет. Если он меня не застанет, то испугается. Он за меня очень переживает, - отмахнулась я, пытаясь частично копировать ее простоватую манеру речи. Но так, чтобы не бросалось в глаза.

Хотя, козья брынза с пряностями была большим соблазном.

- Да. Он у тебя заботливый.

- А можно вопросик один? Просто, Вы село, как свои пять пальцев знаете. А тут есть где-то магазин маленький с бакалейкой там или хлебушком черным? А-то всякий раз в Заречье за хлебом ездить совсем тоска. Да, и к Вам посреди ночи с такой мелочью не удобно.

- Ой, та что там! Что я, хлебом с вами не поделюсь? Да, хоть посреди ночи. Поди голодная постоянно ходишь. Худенькая какая! Мужики, они же все в доме до крошки могут подчистить...

Она так часами могла трепаться, но мне повезло. Позвонил брат и сказал, что уже едет с пиццей.

- О! Братик едет. Жаль, конечно, что в округе нет магазинов. Как-то не хочется Вас со всякими мелочами беспокоить, - кротко и грустно сказала я, опуская глаза.

Видимо, соседка поверила, что я лучше умру с голоду, чем побеспокою ее по такой мелочи.

- Да, чего ж нету? Есть один. По третьей улице у Галки. Не стесняйся ворот - заходи. Там у нее и ларек, и хлебушек часто свежий бывает. Ей пекарь знакомый привозит, - она нахмурилась. - Только, вечером туда сама старайся не ходить. Всякая пьянь рядом вьется. Да, и днем лучше с братом туда ходи.

Ничего себе! А Рилла была права, оказывается. Надо будет заглянуть.

- Спасибо большое, - просияла я.

- Да, за что же? Это тебе спасибо. Никогда таких не пробовала. Как ты сказала?

- Чурчхела. Кавказская сладость из сока и орехов. А соль хорошо к рыбе и салатам подходит. Но, я ее и в мясо и соусы добавляю. Всюду. О! Братик приехал. Опять на такси растратился, - я изобразила досаду. - Всего хорошего.

- Всего хорошего, Шурочка.

Я подбежала машине, встречая брата.

Аск сунул мне пиццу, выгребая из багажника пакеты с продуктами и молча распрощался с водителем. Это их мужской язык. Я в нем мало что понимала. Вроде просто с серьезными лицами кивнули друг другу, но у меня уже ощущение, как будто они тут за жизнь и за семью полчаса трепались. С развитием интуиции это ощущение становилось все отчетливей.

-

- М... - понюхала я пиццу когда заходила во двор.

- Ты же не хотела, - лукаво спросил Аск.

- Она пахнет вкусно. Кстати! Тут, оказывается, магазин есть. Тетю Галю с третьей улицы знаешь?

Он нахмурился, вспоминая кто это.

- Дрыщавая такая и высокая. С лошадиным лицом и огромными глазами. Даже не знаю, как поприятнее ее внешность описать.

- Может видел. И что?

- У нее за воротами ларек есть. Скорее всего нелегальный, но теперь не надо по десять раз хлеб реанимировать.

- Как-то мне страшно там покупать продукты.

- Я такого наслушалась от девочек, что мне теперь вообще не хочется к магазинным продуктам прикасаться, - утрировала я. - По их словам, в супермаркете в молочном отделе ни единого грамма молока нет. Даже в молоке. Не думаю, что продукты у тети Гали окажутся хуже.

- Не убедила. Но ради интереса как-нибудь заглянем. Да, и на крайний случай сойдет, - пришел к компромиссу брат.

-

Дом я все-таки в этот день успела вычистить практически до изначального состояния. Наверное, все же преувеличивала по поводу его загрязненности. Но всяких мелочей скопилось довольно много. Особенно стирки за последние дни.

Я даже умудрилась проспать. Братик разбудил меня ближе к девяти.

- Удивительное дело. Твой прежний режим сна возвращается? - пошутил он.

Аск уже был свежий, умытый и одетый.

- Забыла белье снять. Подорвалась посреди ночи. Успела, - ответила я в стиле живого мертвеца. - Пришлось сразу гладить и складывать.

Хроники мне вчера прислали срочную Просьбу.

Что забавно, появилась она во сне. И я не сразу сообразила, пытаясь ее схлопнуть, как муху. Вместо хлопушки у меня была большая черная котлета из сушеных комаров.

Вечно какой-то бред снится.

-

В город мы приехали уже за полдень.

Брат забронировал номер в другом отеле. Этот был выполнен в стиле Поднебесной. Даже основное меню было соответствующее, а все сотрудники носили колоритную форму. Но интерьер, в отличии от внешнего вида здания, оказался весьма современным и лаконичным. Разве что окна и огромные низкие кровати с длинным шелковым балдахином были выполнены в восточной стилистике.

- Мы точно не в районе региона Чжунго? - спросила я, замирая посреди гостиной.

Просторный номер был очень приятно оформлен.

- Нет. Просто, превью на глаза попалось. Решил остановиться в этой гостинице.

- То есть, ты наугад выбирал? Мило, - улыбнулась я.

Мне нравилась эта незамысловатость в некоторых поступках брата. Деньги есть. Так почему бы не ткнуть пальцем в список из топа гостиниц? Я бы сто сайтов облазила, сравнивая цены и отзывы.

-

- Тебе точно завтра не надо в школу? - поинтересовался брат, когда я наворачивала свои любимые полупрозрачные димсамы, густо макая их в острый соус.

Аска передернуло. В отличие от меня, тот не мог есть много острого. Проблема была не только в чувствительности. Он начинал обильно потеть.

Поэтому, я с умилением поглядывала на то, как он кушает свои баоцзы.

- Не. Практика только через две декады начнется. Но тетя Сашко сказала, что с этим у меня не должно возникнуть проблем. Мы с ней общались. Поэтому, я сейчас, как вольная птица. Как же хорошо!

- Совесть не мучает? - с ехидцей добавил Аск.

- С чего бы?

- Подружек своих новых бросила.

- Ну... - я опустила взгляд в тарелку и сконфуженно поджала губы.

Совесть меня и правда немного мучила.

-

-

Глава 65. Покупочка.

Оглядываясь назад, подругам я все же рассказала о своем экзаменационном марафоне. Они ожидаемо расстроились. Поэтому я потащила их в качестве извинения в кафе при торговом центре и сказала, что оплачиваю праздник.

Девочки оказались довольно скромными. Лишь заказали две большие пиццы на всех и напитков. Ну, зато приятно посидели.

-

Также выдался случай попасть к Рилле в гости.

У нее дома оказался настоящий шухер. Вроде, все в порядке: чисто, убрано, аккуратно и просторно, но народу - валом.

Оказалось, что не все люди в доме, в нем же и живут. Просто, дедушка и бабушки - соседи через пару участков от них. Старшие братья тоже пробегали мимо. Они оказались примерно возраста Аска и помогали во дворе в выходной день. Младший братик бегал тут же и приставал ко всем с вопросами.

У Веи уже был опыт в общении с младшенькими, поэтому она попросту игнорировала любопытного егозу. Ко мне он тоже пристал:

- Привет. Почему ты с такими взрослыми девочками дружишь? Давай лучше со мной поиграем. А почему у тебя такие странные глаза? Люди с такими глазами чем-то болеют? - и так далее.

Наверное, хорошо, что у меня не было младших братьев-сестер. И как только меня Аск выдерживал?

Мама Риллы оказалась такой же живой, шустрой и разговорчивой. Сходу посадила всех за стол, чтобы накормить. А отец-крепыш лишь кивнул нам так уверенно по-мужски и продолжил спокойно читать новости на планшете.

Но больше меня поразили черно-белые коровки в стойле. Они такие огромные! А еще приятно пахли.

Рилла пояснила, что молоко должно пахнуть не коровой, а кормом. Запах навоза или чего-то гадкого говорили о болезнях, а также признаках недобросовестного хозяина или доярки.

К клеткам с кролями-курями-свинями и прочей живностью я уже не подходила, застряв в компактном садике с цветами. Под забором даже росли какие-то плодовые деревья и малина.

В садике я не просто так залипла - там был кот. Здоровенный такой, серый, полосатый, толстый и спокойный. Или просто ленивый?

Мое любование сферическим котом прервала Рилла, в срочном порядке загоняя девочек в дом.

- Быстрее! Я их уже слышу, - торопила она меня.

За забором послышалось гнусавое гаканье. И уже через несколько минут мы через окно в кухне наблюдали за стройным рядом серо-белых гусей, что маршем пробежали в дальнюю часть двора с мелким грязным прудиком. Где и растаптывали свою грязь.

Вокруг них неуклюже вились подростки-гусята. Было видно, что те только недавно сменили детский пушок на перо. До размеров и грации родителей им было еще далеко.

На ночевку мы не оставались. Просто, заскочили на денек. Но для меня этот день был полон впечатлений.

*

- Ты так и не сказал, куда мы едем, - улыбнулась я брату в такси.

После обеда в гостинице Аск, без каких-либо объяснений, схватил меня за руку и потащил к вызванной машине.

- Увидишь, - загадочно улыбнулся он, прищуривая глаза.

Что ж, любопытство съедало меня уже полтора дня. Потерплю его еще немного.

-

Мы высадились в промышленном районе. Здесь были только невысокие монолитные здания. И длинные трехметровые заборы с камерами слежения по периметру.

Брат повел меня к огромному крытому автопарку на другой стороне дороги.

Мы вошли на территорию магазина. Вокруг рядами стоял среднегабаритный легковой транспорт. Были даже крупные электро-байки последних моделей. Наверное, очень мощные.

Не прошло и минуты, как к нам подошел представительный консультант в костюме-тройке. Прохладный ветерок трепал полы его длинного приталенного жакета. Но уложенные волосы лежали идеальной ракушкой.

По моим ногам в который раз пробежал холодный сквозняк.

Где-то проектировщики магазина недоглядели.

- Господа. Могу я чем-то помочь? - с намеком на вежливую улыбку обратился он.

Я было подумала, что брат захотел купить себе новый байк, а старый отцовский оставить в качестве светлой памяти.

- Интересует среднегабарит С-класса, - уверенно сказал Аск.

У меня тут же появилась целая гора вопросов.

Он же не хотел ездить на автомобиле потому что предпочитал маневренность и скорость. А еще у него прав не было на более высокие категории. Или уже есть? Он поэтому ездил в город? Набирал часы практики и сдавал тесты?

Перестав гадать и прогнозировать, я переключила мозг в режим ожидания и просто последовала за братом. Тот подцепил меня на локоть, чтобы поспевать за длинноногим консультантом.

Мое своевременное ментальное отключение пришлось очень кстати. Видимо, Аск хорошо подготовился перед выбором автомобиля. Они с продавцом обсуждали всякие детали, которые мне были совершенно непонятны. Я просто изображала милую тихую ручную обезьянку, рассматривая окружающие машины.

Консультант повел нас вдоль ряда ярко освещенного диодными прожекторами. Здесь в основном стояли пафосные заниженные автомобили. Он выделывал изящные па руками, описывая положительные качества каждого. По его словам каждая из этих крошек вполне может заменить жену и даже любовницу, столько всего они умеют.

Я по-прежнему старательно разводила глаза в стороны, чтоб уж совсем выглядеть мебелью. Но, похоже, консультанта, и без этого мое присутствие совершенно не смущало.

Продавец пригласил Аска присесть за место водителя в одной из моделей. Тому пришлось сгрузить меня на пол. По оголенным ногам тут же пробежался прохладный сквозняк.

Да, где у них тут щели? Тут клиенты ходят, дорогущую технику покупают, а у них сквозняки гуляют! Шарашкина конторка какая-то.

Но говорить об этом брату я не стала. Лучше не влезать со всякими мелочами в серьезные разговоры мужчин. Меня этому еще мама научила.

Аск покрутился в салоне и с недовольной гримасой выбрался наружу.

- Может, что-то просторнее? И клиренс повыше, - спросил он продавца.

Моя внутренняя Майа мысленно запрыгала, хлопая в ладоши. Да-а-а! Большая машинка! С большим багажником и салоном! Это во мне комплекс гнома проснулся. Я с воодушевлением последовала за братом и дядькой в жакете.

Машинки в этом ряду и правда были на порядок крупнее. Примерно, как у таксиста, что нас часто подвозил, но эти выглядели куда внушительней. Видимо, из-за другой ценовой категории.

Брат хмуро рассматривал автомобили. Я бы попутно сверялась с сетью, а не только внешний вид рассматривала. Но не мне указывать Аску, как выбирать машинку. Тем более я в этом не разбиралась. Тем более рядом стоял продавец. По роже было видно, насколько он ушлый. И я не собиралась колебать авторитет брателлы при нем.

- Оу... Эти модели уже близки к полутяжелой весовой категории. Немного груза - и Вам понадобится отдельное разрешение на его вождение, - срочно предупредил консультант, когда Аск заинтересованно остановился напротив одного из больших автомобилей.

Да, это просто монстр среди внедорожников! Я посмотрела на собственное отражение в хромированных дисках. Да, тут же только одни колеса с меня высотой!

- У меня права до 35 тонн, - пояснил брат.

- Тогда могу посоветовать... - широко улыбнулся консультант, продолжая свою шарманку.

Аск придирчиво осмотрел салон модели что ему понравилась. Посидел, повертелся и даже сверился со статьями в сети.

- Юная госпожа, не хотите осмотреть салон? - обратился ко мне продавец, приоткрывая пассажирскую дверь.

- Оу... Что Вы... Я как-то здесь постою, - по ногам пробежал сквозняк. Нижняя ступенька находилась на уровне моей талии и как-то не хотелось задирать ногу в узком осеннем платье.

- Залазь, - брат что-то сделал, что ступенька выдвинулась и опустилась ниже.

Стараясь не светить трусами-шортами из-под короткого подола, я забралась на пассажирское кресло.

Тут было не просто много места. Это был чуть-ли не дом на колесах. Все такое гладенькое и приятное на вид и ощупь.

- Что думаешь? - спросил меня Аск.

- Если мы сейчас на ней поедем, то я точно кончу, - тихо ответила я.

Брат беспардонно заржал.

- Берем?

- Это же ты выбираешь себе машину, - я не хотела влиять на него в этом плане, так как совершенно не разбиралась в вопросе.

- Но не мне же одному на ней ездить? Для дома беру. Надоело на такси мотаться, - пожал плечами брат.

Кажется, до меня дошло. В нем проснулся контролирующий все Аск, что даже водительское место и-то уступает с крайней неохотой.

- Мне нравится, - улыбнулась я.

- Не желаете провести тест-драйв? - спросил продавец у Аска, после того, как я выпрыгнула из салона.

- Да. Стоит бы. Мелкая, залазь, - брат открыл мне дверь на заднее сидение, так как по протоколу переднее должен занять консультант магазина.

Поездили мы не долго. На задних местах было еще просторнее.

Главное - пристегиваться ремнем. Это я усвоила на личном опыте, хватаясь за фиксированную дверную ручку. Брат водил несколько резковато. Видимо, еще не приноровился к габаритам и высоте автомобиля.

-

Консультант шустро оформил все документы и привязку движимости к личности Аска. И торжественно вручил мастер-ключ с доступом. Фактически, основные документы на собственность сохранялись в надежной базе персональных данных на центральных имперских серверах, а зажигание производилось с помощью биометрии в бортовом терминале автомобиля. Мастер-ключ, видимо, был необходим для чего-то еще, а красивые бумажки просто были красивыми бумажками.

Также мы сразу подобрали комплектующие в интерьер и все необходимые дополнительные штуки. Я просто сидела и залипала в комм в это время. Мне даже развитая интуиция не помогала в расшифровке непонятных терминов. И как только Аск все это запомнил?

Зато брат не торговался. Показушник. Была бы тут красивая заинтересованная девушка - был бы от этого толк. Наверное.

- А почему мы не на новой машинке? - спросила я в такси.

- Страховка не меньше часа оформляется. Им нужно свериться с огромным списком данных и факторов-риска, чтобы дать мне соответствующий пакет. Салон тоже не меньше будут готовить. Плюс полная диагностика перед передачей покупателю, - перечислил Аск поверхностные нюансы.

- А я думала: сел и поехал.

Брат улыбнулся.

-

-

Глава 66. Пине.

Мы приехали в большой торгово-развлекательный центр. Тут были толпы народа. Нас вполне могли узнать и пристать с некорректными вопросами, а также просьбами.

- Ты рисковый парень, - сказала я Аску.

- Ты всю жизнь хочешь прятаться? И тем более ты рядом со мной, - успокоил меня брат.

Рядом с ним и правда было куда спокойнее. Таких, как та девушка из магазина коммов он отваживал одним лишь взглядом.

Все же мы решились на то, чтобы прогуляться вдоль пятого этажа. В просторном холле-атриуме на высоту всего здания журчал высоченный каскадный фонтан-водопад. Огни загадочно подсвечивали поток воды, а мощные голографические проекторы создавали иллюзии волшебных птиц и бабочек, что порхали между растениями на каждом из этажей. Из динамиков раздавался объемный звук с приятной мелодией.

Если бы я видела такое впервые, у меня бы дух перехватило от всего этого зрелища и его масштабности. Но в офисах компании, да и в самой Изнанке такая картина была чуть ли не обыденностью. Мой сад выглядел не хуже.

- О! Смотри, бассейн с шариками. Не хочешь? Ты же в таком никогда не играла, - подколол меня брат.

Я и вправду ревела и закатывала истерики в детстве, когда меня хотели запихнуть в подобные развлекательные комплексы для малышей. Что было шоком для новеньких нянечек.

Особенно страшными были горки. И особенно - водные. Любой высоты. Они до сих пор вызывали у меня неконтролируемые приступы ужаса. Знать бы еще причину.

Я скривилась.

- Пошли в магазин секс-игрушек. Посмеемся, - предложила я ему не менее крайнюю альтернативу.

- Тебе еще рано. Даже внутрь не пропустят по закону, - не понял шутки Аск.

Иногда он бывал занудой и не понимал шуток.

Ладно. О!

- Смотри! - я указала на салон парикмахерской. - Может, волосы подровняем? Мне тоже пора.

Брат подхватил двумя пальцами прядь моих волос и наклонился, рассматривая гладкие тяжелые концы.

- Да, они даже не посечены. Но мне бы надо. Там и мастера маникюра есть. Сделаешь что-то со своими ногтями, - он повел меня через толпу к салону.

- А что с ними не так? - я глянула на свои светлые пальцы.

Всегда ухаживала за руками, потому что после готовки и уборки сохла кожа. Правда, пора было подрезать ногти, а-то отрасли на целых три миллиметра и дико этим раздражали. Тут он прав.

- Накрасишь или что там делают девушки? Оплачу. Даже если захочешь алмазы вставить в покрытие, - предложил Аск, заходя в светлый салон.

- Я же домашними делами занимаюсь? Какое покрытие?

Брат молча передал меня девушкам из спа-отдела.

Не оставляй меня! Спасите! Они тут маски для ног из грязи делают. Да, я лучше к Рилле в гости заеду и в гусином болоте потопчусь!

-

- Это же что надо делать с волосами за час, чтобы почти ничего не изменилось?

Аск уже успел привычно собрать верхнюю прядь в небрежный пучок, но в целом, выглядел куда аккуратнее.

- А ты что тут?.. - спросил он присаживаясь в соседнее кресло.

Симпатичная девушка в форме как раз доделывала мне ногти на второй руке.

- Вот, - протянула я брату руку с завершенным результатом. На ноготках был полупрозрачный слой из розового лака и кусочки перламутра, что переливались радужными бликами. Интересно, как скоро эта красота отвалится?

- А чего такие жирные? - скривился он.

- Это апельсиновое масло для кутикулы, - пояснила девушка мягким голосом и доброжелательно улыбнулась. - Если желаете, мы можем сделать Вам косметический маникюр.

- Спасибо. Обойдусь как-то.

- Ну правда. Что тебе с волосами столько времени делали?

- Седину закрашивали. Я с тобой раньше времени состарился, - с постным лицом пошутил брат.

- Да, я же ангел во плоти, - и мило улыбнулась.

На что Аск кивнул с коронным выражением лица, выражающим весь сарказм этого мира.

Но у меня карма хорошая! Я даже несколько раз ходила с Мариной на волонтерскую работу в больничном комплексе. Жаль не могла показать ему свой счетчик баланса деяний, который достиг положительного значения в 15,2. Соответственно увеличилось и значение удачи.

Интересно, а если поднять еще выше и сыграть в лотерею?

Правда, странно, что не от всех положительных действий моя статистика баланса деяний росла. Зато на каждое отрицательное, вплоть до выбешивания брата, падала куда быстрее и стабильнее. Вывод: быть плохим легче, чем хорошим.

-

- Куда теперь? - спросил Аск, любуясь видом атриума, что пересекал все этажи развлекательного комплекса.

Высоких ограждений здесь не было. Но чтобы выпасть, необходимо было как-то перебраться или перепрыгнуть через горшки с цветами. Кстати, там были воткнуты небольшие таблички с предупреждениями и видно было крепления.

То есть, если ты упал, значит: сам дурак. Или с плохой удачей, что считается негативным качеством на том же уровне.

Мы могли кутить до упаду. Этот город никогда не спал, а торгово-развлекательный центр всегда оставался открытым, функционируя по типу промышленного конвейера. Магазины и салоны заранее вывешивали планы на санитарные дни или ремонты помещений. Но по факту, все работало круглосуточно.

- О! - брат что-то увидел и рефлекторно сгреб меня на руки, чтобы быстрее добраться до цели.

- Я надеюсь, ты это себе? - поинтересовалась я, когда выяснила конечный пункт.

Аск занес меня в ювелирную, со всех сторон окруженную стеклом. Все вокруг сияло и выглядело очень дорого.

Во мне тут же проснулась сорока. Знаю, что не буду ничего носить, так как я в принципе игнорировала украшения, но как же хочется просто иметь у себя в наличии все эти блестящие вещички.

А, ведь, у меня даже уши еще не были проколоты. Эх... Хотя, Марина зазывала в хирургическое отделение. Все описывала молодого доктора-красавчика, который все аккуратно и безболезненно пробивает.

Это бабуля СонЕн - любитель десятков серебряных колец и цепочек. Но на ней все это смотрелось куда гармоничнее. Мама предпочитала крупные перстни и кулоны с этническими мотивами. Я же представляла себя цыганкой, пожелавшей напялить все свои цацки. Поэтому избегала украшений.

Брат тоже не любил лишние детали в одежде. Но почему-то все же привел меня сюда.

- Хочешь выберем тебе что-то? - мягко поставил он меня на зеркальный пол.

Я помотала головой.

Девушка-продавец слегка вытянулась лицом, а шкафу-охраннику у входа было абсолютно плевать на все.

- Может, что-то на память?

- Ты уезжать собрался? - меня перекосило и в носу рефлекторно засвербело.

- Нет. Что ты! Просто предложил, - Аск скороговоркой поспешил меня успокоить, заметив начавшуюся истерику. - Я никуда не собираюсь, маленькая моя.

Чуть присев, он погладил меня по волосам.

- Спасибо, - я успокоилась. Но не сразу. До сих пор ничего не могла с собой поделать. Все еще хорошо помнила тот ужас, когда брат уехал без предупреждения. По возвращению, я очень долго плакала и обнимала его. Думала, что мы больше никогда не увидимся.

- Так, что насчет ювелирки? Тебе и по статусу положено и по возрасту уже. Наверное, скоро будет стыдно появляться в обществе без аксессуаров.

Я тяжело вздохнула.

- У Вас очень красивые волосы. Может, изящная заколка подчеркнет их еще больше? - с мягкой улыбкой посоветовала девушка за стеклянной витриной.

Сама она не носила украшений, одетая в строгую блузку и серую юбку с завышенной талией. Видимо, так было положено протоколом фирмы. В компании Скрытого Мира для сотрудников различных отделов тоже были свои дресс-коды. Но куда более свободные.

- Может быть, какую-то пине? - неуверенно спросила я.

Девушка улыбнулась шире, отводя нас к полкам с длинными серебряными заколками. Концы их были украшены всевозможными камнями, бабочками и цветами. Мне приглянулась шпилька с растительным орнаментом из эмали и бутоном на конце.

- Что это за камень? - Поинтересовалась я у продавца, указывая на молочно-радужную сердцевину цветка.

- Это опал из Индий [10]. Очень хорошо подходит молодой девушке с Вашей сезонной палитрой, - она вышла с заколкой из-за кассы, чтобы я могла примерить.

Смотрелось красиво и не аляписто. Чего я больше всего боялась.

- Ты выбрала? Тебе очень идет, - спросил меня брат, тоже рассматривая заколку в моих волосах. - Может, еще что-то? - нахмурился он.

- Я все равно не буду носить украшения.

- Даже если я выберу? У тебя же и нет украшений, чтобы их носить.

Он пробежал взглядом по витринам. Выбор был столь огромен, что сходу трудно было что-то выделить.

- Как насчет этого? - он указал на маленькие серьги-капли из похожих камней.

- У Вас очень зоркий глаз. Эти опалы из того же рудника и являются родными братьями, - девушка вернулась за витрину, чтобы показать их ближе.

Камушки красиво переливались радужными бликами на свету. Они казались куда глубже, чем были на самом деле. Создавалось впечатление, что внутри них целое другое измерение с множеством галактик и космических туманностей. Я вытянула заколку из волос, чтобы приглядеться повнимательнее к камню. Он был не менее прекрасен.

- У меня уши не проколоты, - сказала я с сожалением брату, показывая мочку уха.

- Как? Еще не проколола? Тебе же уже двенадцать, - удивился он.

Я проглотила слова, что это ему не девственность потерять "чпок и готово!", а муторный процесс с походом к хирургу. Прокол ушей и любой другой пирсинг даже заносился в личное дело.

- Ты прав. Давно бы пора. Схожу к хирургу на днях. Марина говорила, что он все аккуратно делает и даже не больно.

-

Мы купили сережки и пине. Последней я сразу же туго заколола волосы в боковой пучок. Удобная и полезная вещь - это по мне.

После чего направились дальше по галерее, рассматривая прохожих и содержимое магазинов.

Я так резко остановилась у одной из витрин в проходе, что чуть не полетела на пол. Брат держал меня за руку и не сразу остановился, когда понял, что я присосалась взглядом к чему-то в магазине. Он обернулся на меня с круглыми глазами.

- Прости. Можно мы просто посмотрим? - указала я на персональный малогабаритный транспорт.

- Ну, давай.

Дождавшись команды, я радостно залетела в выставочный зал. Здесь были выставлены разнообразные средства передвижения легковой категории: от простой механической доски с колесами до довольно габаритного квадроцикла. Но я залипла на скутерах.

Ко мне уже спешил консультант.

- Я только посмотреть, - опередила я его с вежливой улыбкой и сказала уже брату: - У этого повышена емкость аккумулятора и автоматическая система переключения передач. Но он за этот счет немного тяжеловат. А у этого встроена рекуперативная система сбережения энергии, но перетирается провод задних габаритов.

Я нагнулась, чтобы заглянуть под заднее крыло. Провод действительно находился в опасной близости с поверхностью колеса. Видимо, это был инженерный расчет на починку в сервисе.

- А еще у него через одну покрышки с бракованным кортом. Через 50 километров он мягкую резину камеры в кашу перетирает. Как такой только прошел сертификацию?

Консультант молча отошел от нас, понимая, что мы в его услугах не нуждаемся.

- О! - я потащила брата за руку к аккуратному скутеру с простым дизайном. - А у этого вид классный, хотя особенностей почти нет. Стандартная, прочная и легкая модель. Хотя... Тут багажник под сиденьем довольно емкий за счет аккумулятора в деке.

- Ты хочешь скутер? - нахмурился Аск и нервно зажевал губу.

- Да, мне еще рано. С ним же без прав ездить почти социальное самоубийство в персональное дело.

- Ну, почему же?.. По ПДД нашего региона права на категорию для маломощного транспорта можно получать с двенадцати лет. Так, что еще пару годиков и Вы вполне сможете таким пользоваться.

Аск на него зыркнул яростным взглядом, а я обрадовалась:

- Я-а-а-ась... А где ты на вождение учился? Сколько нужно наездить часов на автодроме? - тут же заискивающе посмотрела я на братика.

- Это опасно, - бросил он, продолжая буравить испепеляющим взглядом горе-консультанта, что так не вовремя дал сводку.

- Я же сама осторожность! Ты же знаешь, как сложно куда-то в нашем Задрыпинске куда-то добраться без личного транспорта. Автобусы даже не по расписанию ходят. В такси я не езжу, потому что боюсь одна садиться в салон. По новостям про похищения всякие рассказывают... А так у меня будет мобильность и из школы я быстрее буду возвращаться.

- Ты же экстерном закончила.

- А клубные тренировки? И практика еще будет. Там вообще окна с утра: приходится часами торчать в ожидании консультаций, а потом вечером по потемкам домой ехать, потому что у школьного автобуса расписание постоянно сбивается.

- У меня нет полномочий давать тебе разрешения на водительские права. Я не твой официальный опекун, - отрезал Аск.

- Но до родителей хрен дозвонишься! Они даже мои похороны пропустят на своей работе, - я была в отчаянии. Потому, что мама с папой мне почти не писали. То сообщение было единственным за последние луны.

- Следи за языком, - пристыдил меня брат.

Я потупилась:

- Прости.

Лучше с ним не спорить. Это еще больше убедит его в своей правоте. Нужно аккуратно и осторожно развивать эту тему и без особого энтузиазма.

- Пошли, может в какой-то ресторан сходим? Я проголодалась, - и схватила Аска за руку.

Он тоже наверняка был голодный, а покушает - настроение улучшится. Вот, тогда уже можно окольными путями давать намеки. Чтобы он как будто сам пришел к выводу, что идея личного транспорта весьма неплохая.

_____________________

[10]

Имеются ввиду материки Южной и Северной Америк. Так и в нашей истории называли молодые колониальные територии Америки. Государства на этих материках не относятся к Империи, являясь отдельным государством. Но в остальном мире их по-прежнему зовут, как колонии - "Индиями".

-

-

Глава 67. Лишь для одной цели.

- Надо бы к бабушке зайти. А-то стыдно как-то. Хожу в зареченскую школу, а к ней лишь пару раз забегала после приезда. Кхао-эр свою бабулю чуть ли не каждый день через весь городок провожает, - я ковырялась в остатках своего пибимпаба.

Мы наткнулись на ресторан корейской кухни и я тут же вспомнила о бабуле.

- Твой Кхао - пятнадцатилетний бугай, а ты - маленькая девочка. Никто его не тронет в отличие от тебя, - Аск привычно подцепил металлическими палочками кусочки пулькоги. Он так и не притронулся к своим салатам. Поэтому, я таскала у него через весь стол редьку-кимчи и соевые побеги.

- Да, она же через три квартала от центра Заречья. О! А если я Кхао попрошу меня провести?

- Что-то я как-то... - он скривился, показывая свои сомнения.

- Кхао-эр хороший и надежный. Мы же с ним в одном рейде ходим. Тут хочешь - не хочешь, а людей узнаешь. А еще слово держит. Он никому не рассказал про то, что я официальные экзамены сдавала, хотя узнал раньше всех... случайно, - я не сказала, что его молчание стоило мне большой булки, двухсот грамм сыра и соуса для пиццы.

- Ладно. Но только если не поздно. И предупреди бабушку. Дашь мне контакты Кхао на всякий случай.

- Уря! - хлопнула я в ладоши.

От острого разыгрался аппетит и иллюзорное чувство, что я еще не наелась.

- А можно доесть твои пророщенные бобы? - и указала палочками на его салаты.

- Да, забирай, что хочешь. Никогда не могу угадать, что из этого - почти чистый острый перец с чесноком, а что - человеческая еда.

Поэтому он ел только основное блюдо. Оно, кстати, тоже было довольно острым.

- Может, тебе кимпаб заказать? Он не остренький.

Аск вздохнул и задумчиво глянул на остатки своего мяса. Я уже вызвала девушку-официанта. Она кивнула и почти сразу вернулась со сменой салатов взамен съеденным мной. Кимпаб принесли чуть позже, когда брат уже начал раздумывать, а не попробовать ли ему что-то из гарнира в пиалах.

Парень уставился на нарезанные роллы.

- Это те самые? Их неудобно в рот пихать, - пожаловался он, пытаясь подцепить палочками большой плоский рулет.

- Руками можно. Как бутерброд или пиццу. Ты же мальчик. Это девочкам руками не положено. Хотя, на самом деле всем плевать на этот счет.

Он с радостью отложил скользкие металлические палочки на подставку.

- И как в тебя столько острой еды влезает? А нормальной - хрен накормишь, - философски спросил, наблюдая за третьей сменой салатного гарнира в крошечных тарелочках.

- Бабулины гены. Мне и плоская грудь от нее досталась. Кстати, а что бы ты хотел на День Рождения? - спросила я напрямую, так как тут мне даже интуиция ничего не могла подсказать.

Аск неопределенно пожал плечами.

Может, заглянуть в дорогую лавку к девочке-пчелке? У них наверняка должны существовать подарочные наборы для парней. Так, брат меня не отпустит одну в городе. Хотя, можно заказать. Хм... Дилемма.

Мой взгляд упал на меню-терминал. Там были изображены дизайнерские фотографии красивых блюд: с рассыпанными вокруг пряностями и ножами. Ножи меня и заинтересовали.

Наверняка в этом здании должен быть магазин с холодным оружием. И не один. А братик как раз неплохо владел этой техникой боя. Не знаю, специальная ли это подготовка в армии, но при мне он разок показывал приемы. Эффективные, стремительные и смертельно опасные. Не то, что в фильмах, где герой пафосно размахивает красивыми ножиками, открываясь противнику по всем фронтам.

Жаль, мне ножи не продадут. По закону не положено. Но в присутствии Аска вполне могут принять оплату с моего счета и зарегистрировать оружие на брата.

- Вижу у тебя появилась идея, - заметил он мою довольную мордашку.

- Пока ничего не скажу. Прогуляемся после ужина?

-

Я завела его в магазин "Артемис" со всевозможным оружием на брутально оформленных стендах. Тут даже были луки с усилением и пневматика.

- Не хочешь выбрать себе ножик?

- Это в кухонный магазин надо было идти, - усмехнулся Аск. - Боюсь, здесь только боевые и декоративные ножи.

Вот, зараза! Придрался к словам.

Консультанты не спешили к нам идти, обслуживая других посетителей. Можно было спокойно пройтись по рядам без их навязчиво-доброжелательного присутствия.

- Ого! Крутецкая штука, - я уставилась на черненый трехгранный стилет со странным закрученным лезвием и отверстиями.

- За хранение такого и срок могут дать, - хмыкнул Аск. - Видимо, для красоты здесь лежит.

- Почему он такой странный?

- Это нож для убийства людей. Смотри, - брат указал рукой на острые ребра и отверстия. - Форма, размер и все детали лезвия специально спроектированы, чтобы беспрепятственно проникать в тело и наносить повреждения как можно быстрее и легче. Кости - не помеха. Смертельная кровопотеря наступает очень быстро. И даже если сразу же вытащить, рана будет такой формы, что с ней уже ничего не сделаешь. Зашить хрен успеют.

По телу прошел озноб. Я не стала спрашивать, зачем такое понадобилось проектировать и создавать.

- А остальные ножи разве не тоже для убийства?

- Они более универсальны. Обычно ножом пользуются не как оружием, а чтобы что-то разрезать. Этот же только для одной цели.

- Гадость какая.

- И не говори, - согласился со мной брат.

- Могу я чем-то помочь, господа? - к нам подошел серьезный мужчина с бородой и в сизом жилете.

- Да. Можно глянуть на те карбоны? - Аск подошел к другому стенду, где лежали складные ножи.

Они обсудили какие-то детали, вроде основной обработки стали, параметров лезвия и разрешений на права ношения такого. У Аска, как у военнообязанного и прошедшего специальную тренировку гражданина Империи были особые условия. С одной стороны, он мог носить оружие, запрещенное для гражданских. С другой - контроль и применение такого оружия к нему были куда строже.

Он выбрал себе какой-то невзрачный складной нож, немного повертев его в руках при консультанте.

- И... - парень задумчиво пожевал губу, оглядываясь на другие стенды. - Вон те стилеты я бы тоже хотел глянуть.

Мы подошли к витрине с узкими ножами.

- Нет... не то... - Аск сам прошел вдоль длиной витрины, внимательно что-то высматривая. - Этот.

Он ткнул пальцем в совсем уж крошечный нож с неровной кромкой, похожий на листик.

- Тычковый нож с фиксированным лезвием и серрейторной заточкой, - продавец достал крошечный ножик, показательно фиксируя его в кулаке между пальцами. Он аккуратно протянул его Аску ручкой вперед. Тот придирчиво его осмотрел.

- Этот тоже добавьте в чек. И вот этот - с обычной заточкой.

Брат внимательно рассмотрел и повертел с виду точно такой же Т-образный нож-листик.

- Теперь все. Регистрация оружия на меня. Оплатит - эта юная леди.

Мы шли на кассу. Я молилась, чтобы мне хватило средств. Никогда еще не покупала что-то, что выглядит так дорого. Было бы очень стыдно.

Но мои переживания оказались напрасны. Все в сумме обошлось мне в 64,3 златых. Что не было пределом моей платежеспособности.

- Ты доволен? - спросила я брата с широкой лыбой.

- Да, - несколько напряженно ответил он. И тут же широко мне улыбнулся и обнял.

- А... Сейчас задохнусь, - вяло трепыхалась я.

-

- Не хочешь в ночной клуб сходить? - предложила я.

Мы сидели за столиком на крыше торгового центра. Справа от меня возвышался стеклянный конус атриума. Слева сидел братик в любимой позе "у меня настолько огромный хер, что я не могу просто взять и закинуть ногу на ногу".

Прямо передо мной сиял огнями город. Никогда не надоест эта картина.

Было бы совсем идеально, если бы я любовалась этой картиной с братом или в одиночестве, но вокруг нас стояли такие же столики и сидели, как парочки, так и семьи с детьми. Благо, хоть на крыше соблюдалась безопасность и по периметру была натянута тонкая, но прочная и высокая сетка.

- Тебя туда по возрасту не пустят. А еще по внешнему виду не прокатишь, - съязвил парень.

- Вот, сама знаю, что плоская, как доска для серфинга. Но я тренируюсь и на диете сижу. Скоро попу и бедра хотя бы немного накачаю и жирка наберу.

- Да, нет. Ты не накрашена и платье у тебя не... Хотя, это подходит. Но туда девушки без макияжа обычно не попадают.

- Ясно. А если бы ты меня проводил в гостиницу, а сам - в клуб?

Аск нахмурился:

- А дальше?

- Девушку найдешь. У тебя давно никого не было... У мужчин же другая физиология. Читала, что у вас физические патологии от воздержания могут развиться.

- И решила сыграть роль свахи? - брат выглядел немного, мягко говоря, шокированным. - Ты меня поражаешь.

Я громко сербнула своим томатным соком с рыбным соусом и перцем.

- А теперь ты пытаешься меня выбесить, - поджал он губы.

- Если трахнешь кого-то, меньше будешь раздражаться по всяким пустякам, - негромко заметила я.

- Выражения!..

- Прости. "Займешься коитусом" - так лучше?

На что он потер переносицу и тяжко вздохнул.

- Я тебя не гоню, не заставляю и даже не настаиваю... Просто неправильно выразилась. Прости. Опять перестаралась, - я потупила взгляд, пытаясь объясниться с Аском. - Когда нужно говорить смущающие вещи через силу, у меня выходит откровенная пошлятина.

- Да, заметил, - брат саркастично поднял брови.

- Просто... Я призналась тебе в любви и все дела. И ты обо мне заботишься. Но это не значит, что я собственница. Не надо вешать на себя обет целомудрия или еще какую-то дурь выдумывать. Ясь, я тебя знаю! - я повысила голос, потому, что заметила его намерение возразить. - Вижу, что ты места себе не находишь после последнего нашего серьезного разговора. И хочется и колется. Мне тоже. Но тебе-то куда хуже. Поверь, мне будет гораздо приятнее, если ты себе найдешь девочку, чем так продолжишь страдать.

Он состроил рожу и вздохнул:

- Лучше бы я тебя не спрашивал. Как будто свой первый секс с родителями только что обсуждал.

- Извини. Наверное, это было эгоцентрично.

- Нет. Ты... Я тебя понял.

-

-

Глава 68. Воплощение маленькой мечты.

Уже по привычке я подорвалась с "петухами", начиная свой обычный утренний марафон, и затормозила только на завтраке. В этой гостинице в такую рань нужно было идти в ресторан на первом этаже. Не потому, что обслуживание еще не работало, а чтобы не разбудить спящего брата и нашу гостью.

Благо, звукоизоляция тут была куда лучше, чем дома, и я со спокойной душей выспалась, но все равно было немного слышно. Интересно, она уже убежала? Или все еще с Аском?

Теперь я зависла на дилемме: спуститься в общий зал, где полно чужих людей или подождать, пока братик проснется.

Не... Все же здесь хорошо. Никого нет.

Комната брата тихонько приоткрылась и оттуда прошмыгнула на цыпочках в туалет молодая девушка с накинутой на плечи явно не по размеру мужской рубашкой. Мне удалось рассмотреть ее в отражении окна, когда повернула голову. Видимо, она меня не заметила, так как спинка кресла была довольно высокой.

Я хлопнула глазами и тут же по примеру этой девушки как можно тише вернулась в свою комнату. Не хотелось смущать или спугнуть ее раньше времени.

Меня немного шокировал типаж ее внешности: маленькая хрупкая полуазиатка. Аск это специально!? Насколько неумышленным и случайным был его выбор? Мне оставалось лишь гадать.

Пришлось терпеть голод, пока боярин не проснется.

Чуть позже до меня донесся какой-то разговор. Слов разобрать я не смогла. Даже стакана под рукой для прослушки не было. Вот, досада. Но тона были спокойными. Поговорили и все стихло.

Прождав на всякий случай еще минут двадцать, я высунула в гостиную нос.

Девушки здесь не оказалось. Комната брата была открытой и пустой.

Тот как раз выходил из душа, когда я вернулась в гостиную.

- А где девушка? - также озадаченно спросила я.

У меня уже и сценарий счастливой семейной жизни в голове проиграл. Как я буду давать ей советы по поводу характера Аска, а она мне будет помогать с готовкой. Так уж и быть, стирку, уборку и прочее я готова взять на себя... Эх. Прощай, счастливая жизнь братика со стабильным сексом, а мне по-прежнему готовить, как на ораву солдат.

- Ты выглядишь расстроенной, - заметил брат. - Сказала бы честно, что будешь ревновать.

- Ты дурак. Чем ты ее спугнул? Хорошая же девушка... Вроде.

- Так, не понял. Ты из-за того, что она не осталась сейчас чуть ли не ревешь?

- Я не реву. Это у меня гормоны перед началом цикла, - я утерла нос, отворачиваясь в сторонку. - Ну... Хотя бы у тебя был нормальный секс. Если хочешь, можешь рассказать подробности. Если нет - тоже хорошо. Я пока закажу нам завтрак. Умираю с голоду.

- Ты ее видела, что ли? А она тебя? - Аск придержал полотенце во избежание реванша на ринге противостояния.

- Я в кресле спиной к твоей комнате сидела и в окно ее видела. Она меня - нет. Ну... знаешь, как это бывает, когда в чужом доме утром в туалет встаешь?

Брат помотал головой.

- Хочется быть как мышка и трудно при этом обращать внимание на окружающую обстановку. Еще и потому, что терпишь долго, пока совсем не приспичит, - пояснила я и терпеливо добавила: - Да. Она меня не заметила. Я спряталась в своей комнате и ждала, пока вы проснетесь. Не хотела ее спугнуть.

Аск скорчил рожу и ушел в комнату.

-

Мы спокойно обедали перед тем как поехать за новеньким автомобилем брата. С утра было как-то лениво. Да, и он увлекся изучением какой-то информации. Не хотелось его отвлекать.

- Знаешь... Я подумал и решил, что тебе стоит подать заявление на права по младшей водительской категории, - задумчиво и несколько медлительно произнес Аск. Будто все еще был не уверен в каждом слове. - Хотя бы будешь знать ПДД и наберешься решительности.

Внутренняя буйная Майа закричала и запрыгала.

- Спасибо, что пересмотрел ситуацию, - сказала я со спокойной улыбкой, пока буйная Майа разбивала головой очередную пенобетонную плиту.

- Медосмотр у тебя годный, так что сначала встань в очередь на сдачу теории. Только потом тебе дадут инструктора, - объяснял порядок Аск. - Часы и все страховки я сам оплачу. Главное, не торопись и наберись опыта. Минимум - не значит, что этого тебе может хватить для получения полноценных навыков. Поняла?

- Конечно, - я послушно кивнула. - Накатаюсь столько, сколько потребуется, пока все не доведу до рефлексов.

- Хорошо. За сколько ты примерно выучишь свод ПДД, чтобы мы вернулись к этому времени в город?

Он передал мне файл с актуальной версией правил. Я задумалась, пролистывая материалы. Это скорее были не только правила, но еще и подробные советы, а также разбор дорожных ситуаций. С моделированием сценариев у меня уже не возникало проблем.

- Думаю, день-два на изучение уйдет. Если оставишь меня сейчас в номере, то до завтрашнего вечера закончу.

- Ты спать что ли не собираешься? - опешил парень. - Ты учти, там строгие тесты. Допущения не прокатят. И проходной уровень должен быть не ниже 80%

- Это со сном. Все выучу и разберу. Я в таком режиме последние три декады жила, если ты еще не понял. Даже как-то пусто теперь.

Аск раскрыл рот, понимая наконец каким подвигом для меня было закрыть семестр за четыре учебных декады. Да, еще и практически на отлично.

- Ладно, - недоверчиво почесал он нос. - Не уверен, что твоя очередь подойдет так скоро. Но мы можем остаться в городе на ближайшие дни, чтобы туда-сюда не мотаться.

- Может, тогда - к родителям? У них же новая квартира и шансов, что пересечемся куда больше.

- Да, был я в той квартире. Они ее выкупили с остатков средств после иска, да так и живут.

- Погоди, ты имеешь в виду ту бывшую социалку? Они же теперь могут себе хоть весь дом выкупить.

- Похоже, они там только ночуют.

- Во дела...

Аск поджал губы, а я расстроено уперлась в пустую тарелку с остатками творога и одинокой апельсиновой косточкой.

- Тогда я пока подам запрос на категорию, чтобы побыстрее очередь подошла. Удачи с машинкой.

-

Братик не поверил в мои новые способности к обучению, пока я не сдала теоретический экзамен еще до полудня через день. Благо, очередь удачно подошла.

Материалов там было не больше, чем в стандартном объеме моих дисциплин, а ведь я еще и углубленной информацией занималась по школьной программе. И тренировки от Хроник повторяла. С другой стороны, часть дорожных правил изучали еще в школе. Так, что объем действительно был уменьшен.

С инструктором удача меня тоже не подвела. Круглолицый серьезный дяденька имел свободные часы уже вечером того же дня. По движениям и его объяснениям сразу было видно опытного и повидавшего, если не все, то многое мастера.

Аск контролировал меня на автодроме вместе с инструктором.

Оказалось, что на скутере ездить - плевое дело. Все мои отработки только и сводились что к практическому применению знаний и повторению маневров. Это было просто.

Мне осталось наездить порядка восьми часов. В день при моем возрасте можно было отрабатывать не больше трех. Поэтому пришлось задержаться еще на несколько дней.

За это время я искала в сети подходящую модель транспорта и изучала техническую сторону вопроса. Благо, Аск все обещал оплатить.

Эх, классно девушкам с богатыми щедрыми мужьями. Теперь я их понимала. Это не меркантильность, а здравый смысл.

-

Как только счастливо получила свои права, я тут же потащила брата в магазин. Не могла отказаться от того, чтобы полазить по выставочному залу. У меня все еще были проблемы с определением габаритов товара.

- Ты уверена? - с сомнением спросил брат.

Я прикипела к совершенно другой модели, а не той, что планировала купить. Но не страшно. Эта имела почти такие же характеристики и отличалась лишь внешним видом.

Консультанту рядом мой выбор тоже казался несколько странным:

- У нас есть похожие, но с более изящными дизайнами. И девушки предпочитают транспорт поменьше. Пройдемте, я Вам покажу.

Я не сдвинулась с широкого мягкого сидения.

Аск прыснул со смеху:

- Ты хоть пол перед собой видишь?

Он был прав. Не моих габаритов этот красавчик. Эх.

Пришлось выбрать модель поменьше. Мне пришелся по душе черный матовый скутер объемным аккумулятором в деке. У него был довольно крутой бортовой журнал. Как ни странно, меня привлекла такая маленькая деталь, как парочка красных проводов вне обшивки. Судя по всему, это была дизайнерская мысль и смотрелась она очень органично.

- Тут есть светлая модель для девушек, - консультант все хотел мне впарить девчачий скутер.

Ну и что, что я в платье, балетках и с длинными волосами. Это еще не значит, что я хочу быть балериной. Я Фея Иллюзий! Я ужас, летящий на крыльях кошмаров!

Да... Даже в моей голове это прозвучало, как лай крошечной собачки. Но у меня скоро будет магия! А это покруче члена между ног. Завидуйте.

-

- Может, его чем-то закрепить? - задумчиво предложил Аск.

Мы пялились на довольно небольшую коробку со скутером. По сравнению с размерами багажника нового Ясечкиного автомобиля, она действительно уже не казалась такой большой. А я все опасалась, что скутер не влезет. Влез! Еще и десяток шлюх с карточным столом поместятся.

- Ясь...

- Что там? - отозвался он, раздумывая, как бы зажать коробку, не переворачивая ее.

- Ну у тебя и траходром. Я только сейчас поняла, зачем еще такие огромные салоны в автомобилях делают, - и беспардонно заржала.

- Боюсь даже спросить о всех остальных твоих предположениях... - поджал губы парень.

Мы все равно стояли посреди подземной парковки. Вот, я и трепалась, развлекая брата.

- Ну как?.. Все цензурно в остальном плане, ты не подумай. Самый испорченный вариант пришел мне в голову самым последним. Первым был, что эта машина - понтовый концентрат. Ну, знаешь: едет такой крутой мужик по трассе и все издалека видят, насколько у него хватает денег на понты. Второй, что его покупают дядьки с маленьким членом, но большим кошельком. Примерно с той же целью, но немного в другом русле: доказать бедным мужикам, что деньги главнее длины достоинства. А еще низкие мужички с большим кошельком. По той же причине.

Аск на меня уставился с вытянутым лицом:

- Знаешь... После твоих слов мне теперь хочется вернуть автомобиль. Неужели, так думают все женщины?

- Конечно! Если подкатишь на таком, она ни на тебя, ни на твой пенис точно не обратит внимания. Ее цель - деньги. Даже не могу себе представить сценарий, по которому скромная девушка без меркантильных замашек полезет к тебе в салон, зная, что он твой.

- Какой ужас, - притворно вздохнул брат.

- А почему ты выбрал именно эту машину?

- Надежная, просторная... Не забывай про мой рост. Вездеход хороший, аккумулятор и двигатель мощный. Тебе понравилась.

Братец меня прямо засмущал. Но кое-какие комплексы у него все равно вылезли.

- У меня идея, - созрел он насчет подпорки.

- Озвучишь, или мне угадывать варианты?

- Нужно купить что-то большое и мягкое, чтобы подпереть его. Хочешь огромного плюшевого мишку?

С кем я живу? Он на интерьер моей комнаты в последний раз года три назад смотрел? Все мои старые вещи ушли как конфискат на социалку, когда нас эта сука ушлая разорила. Из плюшевых игрушек у меня разве что была овечка. Да, и с той пришлось распрощаться. Конечно, нас оправдали по всем пунктам. Но вещи уже не вернутся.

С тех пор я разве что ночник купила на полку.

- Не вариант, - серьезно ответила я. - Абсолютно бессмысленная и бесполезная вещь. Надувная баба и то полезнее будет. Может, кресло какое-то? О! Дополнительные поролоновые матрасы!

- Матрацы? Вроде мест в комнатах для гостей хватает, - пожал плечами Аск, но все же пошел со мной наверх, вызывая такси.

Мы все же доспорились до бесформенного кресла.

Эх... А я хотела устроить дома вечеринку с ночевкой, как у Веи. Но говорить об этом брату стеснялась.

...

____________________

Больше подробностей, красивый текст, а также иллюстрации: tl.rulate.ru/book/22567


Оценка: 9.00*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Алиев "Ганнибал. Начало"(ЛитРПГ) А.Мороз "Эпоха справедливости. Книга вторая. Рассвет."(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"