Малеваная Наталия Янтарная Бабочка: другие произведения.

5. Император (А М У - 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
  • Аннотация:
    ЧЕРНОВИК! Не вычитано!

  
  Мне было душно. Хотелось пить. И в то же время неумолимо тошнило. А все, что я могла делать, это цепляться за ткань кармана, чтобы меня не мотало из стороны в сторону, и попискивать время от времени. А нет, еще я могла мысленно ругать одного конкретного мага.
  Наш новый клиент - Воробушкин Игнат Петрович - бытовой маг в шестом поколении. Когда-то его предок служил у моего предка, Петера, и семья Воробушкина этим очень гордилась. Игнат Петрович, в отличие от своих родственников, отказался служить у более знатного мага, основал свое дело и достиг значимого успеха. Теперь у него была сеть фирм, предоставляющих бытовые услуги, поместье за городом и многонулевой счет в банке. Воробушкин был вполне доволен своей жизнью, но в последнее время в его доме стали происходить странные вещи. И это как раз накануне его свадьбы. В обычное детективное агентство Воробушкин обращаться не стал - статус превыше всего. Он не какой-нибудь горожанин среднего достатка и может позволить себе нанять самого Ворона - мага-универсала.
  Обо всем этом Даня рассказал мне, пока мы спускались по лестнице из башни. В подробности мужчина не вдавался, сообщив, что на все нужно посмотреть собственными глазами. И все же мне было интересно, для чего меня было нужно превращать. Нет, мне не сложно некоторое время побыть четвероногой зверюшкой. В некоторой степени это даже забавно. Да, несомненно, в маленьких размерах есть свои преимущества, например, из меня получится отличный шпион - так сказать, в любую нору пролезу и мозг более функционален, чем у обычного животного. Но, как мне известно, подобные заклинания сложные. Не знаю, мог ли Ворон читать мысли, пока я нахожусь в измененной форме, но на вопрос он ответил. Игнат Петрович крайне нетерпимо относится к простым людям и рядом с собой не терпит никого, кроме магов. А меня Даниил прихватил в качестве помощника. И поэтому я теперь серо-белая и пушистая, как плюшевая игрушка.
  - Наконец-то, - не скрывая своего недовольства, воскликнул Воробушкин - он ожидал в холле на диване. - А это еще что такое? - и ткнул в меня, устроившуюся в ладони Ворона, пальцем.
  - Мой питомец, - невозмутимо ответил Даня.
  - Хомяк? - с неверием спросил Игнат Петрович.
  - Если уж мне придется провести в Вашем поместье некоторое время, я не могу ее оставить без присмотра, - заявил Ворон и почесал меня по спинке. От пронзившего меня удовольствия захотелось подергать задней левой лапкой. - Ее зовут Дуся. Не могу с ней расстаться.
  - У нее есть родословная? - теперь Воробушкин взглянул на меня более заинтересованно. Даже наклонился, рассматривая.
  - Лучшая, - заверил Даниил. И ведь не соврал.
  - Да? - Игнат Петрович с сомнением прищурился.
  - Да.
  - Тогда можете взять ее с собой, - величественно разрешил мужчина. - Надеюсь, она приучена к туалету.
  Дайте, дайте я его укушу! - мысленно заорала, но броситься на Воробушкина Даня мне не дал, чуть сжав пальцы. А потом и вовсе запихнул в карман своего пиджака.
  Добирались мы до поместья с красивым названием 'Вишнёвый сад' довольно долго. Я тихо сидела в кармане и прислушивалась к разговору магов. Правда, ничего особо важного сказано не было. Игнат Петрович расхваливал свои владения. Очень много он говорил о плантации деревьев вишен особого сорта. Треть ягод продаётся - у мужчины несколько контрактов с известными кондитерскими фабриками. Остальная же часть, большая, идёт на изготовление вишнёвого вина по древнему семейному рецепту. Данное вино высоко ценится. Присматривать за огромной плантацией вишнёвых деревьев помогают наёмные рабочие из трёх окружных деревень. Это единственные люди без магии, которые работают в поместье и о них Игнат Петрович говорил с огорчением и недовольством. Мне в ответ хотелось, как кошке, встопорщить шерсть и зашипеть. Я знаю, что у магов 'особенное' отношение к простым людям, но такое пренебрежение и налёт ненависти встречаю впервые.
  На вопрос Ворона о жителях дома Воробушкин сообщил, что в данный момент там находятся двое его детей от первого брака, невеста со своим братом и восемь человек обслуги. Последние были упомянуты небрежным тоном, словно что-то незначительное, хотя все они - маги, пусть и с небольшим даром. Даже древние рода не могут позволить себе нанять такое количество магов. Не каждый одарённый согласится прислуживать, считая это ниже своего достоинства, к тому же, обычных людей намного больше и труд их ценится дешевле. В нашем доме, например, маги среди прислуги были только при жизни Петера. Его же старший сын нанял для себя слуг из обычных людей. Также поступать он повелел своим потомкам. С тех пор в знатные дома магов начали набирать штат слуг, состоящий только из людей, и только на недолгое время, чтобы не привыкать. Хотя, некоторые пренебрегают последним правилом, попросту не замечая прислугу.
  Воробушкин снова вернулся к восхвалению своего поместья. Я даже задремала, приткнувшись в уголке кармана. Поэтому не сразу поняла, что происходит. Думала, конец света настал, как предрекают некоторые религии. Меня трясло, кидало из стороны в сторону и переворачивало. На некоторое время удавалось уцепиться в ткань кармана коготками, но потом всё начиналось сначала. Сквозь шум и моё попискивание мне удалось расслышать, как Игнат Петрович извинялся перед Даниилом за плохую дорогу, мол, ремонт. От этой информации мне, правда, легче не стало. Мог бы и заранее предупредить.
  Когда автомобиль наконец-то остановился, я не удержалась от блаженствующего протяжного писка. Как же хорошо! Выйдя из машины, Даня вынул меня из кармана. На свежем воздухе мне совсем похорошело. Правда, внезапно увидев перед собой огромную руку, я едва не заработала сердечный приступ. Нельзя же так пугать!
  Удерживая меня на ладони, Ворон медленно повернулся из стороны в сторону, таким образом, показывая мне дом и округу. Родовое гнездо Воробушкиных не произвело на меня впечатления. Даже непрофессиональным взглядом можно заметить, что с каждым поколением здание достраивалось. К тому же, со сменой эпохи вносились изменения во внешний декор, хотя основного стиля старались придерживаться. А если не придираться к деталям, то прямоугольное, двухэтажное сооружение с плоской крышей было вполне симпатичным: небольшое крыльцо с тонкими колонами, которые удерживали навес, каменные стены увитые плющом и диким виноградом. Справа от дома уже начиналась плантация вишен. Деревья в данный момент утопали в цвету, источая одуряющий аромат сладости. Слева же находились хозяйственные постройки и, судя по доносившемуся ржанию, конюшня.
  Входную дверь открыл дворецкий в строгом фраке. Учтиво поклонился и пригласил пройти внутрь. Через пару минут собравшимся в холле и выстроившимся в шеренгу слугам Даниил был представлен как дорогой гость, желания которого нужно исполнять беспрекословно. Игнат Петрович, отпустив прислугу, предложил Ворону подняться в комнату и отдохнуть, пока он будет решать домашние дела. Горничной в идеально выглаженной форме и белоснежном кружевном переднике было поручено проводить нас в комнату для гостей. Девушка, представившаяся Вилеей, оказалась довольно надоедливой. Она неприкрыто флиртовала с Даней и постоянно пыталась коснуться его. Вот честно, от неё у меня шерсть дыбом встаёт. Так что, когда горничная возжелала схватить мага за руку, в которой он меня держал, я яростно запищала и цапнула Вилею за палец. До крови. Мы, хомячки, создания кровожадные.
  Горничную, предлагавшую свои услуги, Ворону пришлось выпроваживать из комнаты едва ли не с боем. Настырная девица. Аккуратно положив меня на кровать, застеленную темно-бежевым покрывалом, Даниил достал что-то из сумки, которую принёс с собой, и бросил рядом со мной. Заинтересовавшись, подобралась поближе. Одежда. Решил переодеться? Подняла голову, чтобы посмотреть на мужчину, да так и застыла. Он, не стесняясь, стоял передо мной в одних трусах! Извращенец! Хотя, если взглянуть серьёзно, то под одеждой Даня прятал довольно неплохое, подтянутое тело. Но больше всего взгляд притягивала татуировка на его левой лопатке - силуэт парящего ворона, окружённый рунной надписью. Не думала, что когда-нибудь пожалею о том, что в своё время отказалась учить руны. Интересно было бы узнать, что означает надпись на теле мага.
  - Нравлюсь? - ехидно поинтересовался Ворон и принял эффектную позу, подражая культуристам на конкурсе.
  Помотала головой. Нет, ни капельки. Мне нравятся более рельефные мышцы. Как у Тора. Есть хоть что пощупать.
  Переодевшись, Даня лёг на кровать, отчего меня подбросило, как на батуте, и затих. Спать, что ли, собрался? Цепляясь коготками за одежду, я взобралась на мерно вздымающуюся грудь мужчины. Затаилась, боясь, что меня сбросят. А потом и вовсе обо всём на свете забыла. С такого близкого расстояния люди, оказывается, весьма странно смотрятся. Особенно нос. Хотя, с этого ракурса мне видно только ноздри. Огромные такие.
  - Позволь узнать, что тебя так насмешило? - поинтересовался Даниил, отреагировав на моё прерывистое попискивание.
  Да, так. Не признаваться же, что отсюда его ноздри похожи на две пещеры в неприступной горе. Две волосатые пещеры.
  - Полагаю, я многое теряю, лишившись возможности слышать твои мысли, - задумчиво произнёс мужчина и скосил на меня глаза. Какой-то у него взгляд слишком хитрый. Мне не нравится. - Сделаем вот так.
  Мгновенное помутнение в голове и я обнаруживаю себя, человека, лежащей на Дане. Порадовавшись, что в процессе превращения одежда не пропала, попыталась сползти с твёрдого, словно камень, тела. Но мужчина, сжав мою талию, заставил остаться на месте.
  - Спокойно, Дуся, - прошептал мне в самое ухо. - У нас мало времени, так что слушай.
  Вот так, шёпотом, чтобы никто не подслушал, Ворон поведал мне, что для обмена информацией он будет ненадолго превращать меня в человека каждый вечер, потому что считывать мысли магически изменённого создания не получится. Моим же основным заданием будет тайная слежка за обитателями поместья, что для небольшого зверька не составит труда. Нужно разведать все секреты Воробушкиных. Даниилу показалось, что рассказывая о странностях в своём поместье (то стекла в окнах сами по себе бьются, то кто-то воет в подвале, то в семейном склепе надгробные плиты сдвигаются) Игнат Петрович о многом умолчал. И это заинтересовало Ворона даже больше происходящих 'аномалий'. Ввязываться в опасные ситуации или покидать пределы дома мне строго-настрого запрещено. В остальное же время мне позволено вести себя, как заблагорассудится - любимому питомцу мага-универсала многое позволено и почти всё прощается.
  - Так вот, если что-то или кто-то будет угрожать твоей жизни, то без раздумий ты должна спрятаться в первую попавшуюся норку и...
  Скрип поворачиваемой дверной ручки заставил мага замолчать. Не успела я всего осознать, как снова стала хомяком. Почувствовала, как мужчина судорожно вздохнул. Вот это да! Второе заклинание за столь короткое время. Силён!
  - Даниил, - в приоткрывшуюся дверь заглянула давешняя горничная, - а с кем Вы разговаривали? - и мило так хлопнула ресницами.
  - С Дусей. - Меня бережно подхватили под живот и продемонстрировали подошедшей к кровати девушке, хотя, по-моему, Ворон не обязан был объяснять.
  - Ах, Ваш питомец, - изобразив на лице умиление, проворковала Вилея.
  Оскалилась, показывая горничной, какой я могу быть милой. Но глупая служка только рассмеялась. Бесит!
  - Вы что-то хотели, Вилея? - явно ощутив моё кровожадное настроение, спросил Даня и, прижав меня к себе, встал с кровати.
  Наверное, тоже опасается, что девица набросится на него.
  - Ах, да! Игнат Петрович приглашает Вас на ужин, - и выжидающе уставилась на Ворона. - Вам помочь переодеться? - спустя минуту молчания горничная облекла в слова своё ожидание.
  - Нет, я уже подобающе одет, - отказался от щедрого предложения маг. А я задумалась о том, что тоже не отказалась бы от ужина. И, вообще, что едят хомяки?
  При первом же взгляде на столовую у меня сразу возникли ассоциации с королевским дворцом: вычурно, богато, помпезно. И совершенно отбивает аппетит. А полный набор столовых приборов вгоняет в уныние. Нет, меня как леди, конечно же, учили необходимым премудростям для пользования столовыми приборами, но хорошо, что у меня сейчас лапы.
  Ворона усадили за противоположный конец длинного стола напротив хозяина дома. И мы оказались единственными, кто находился с этой стороны. По правую руку Воробушкина сидели двое юных магов: его сыновья Пётр и Павел. По левую руку, на втором месте от угла стола сидел шатен с огромными карими глазами и глуповатым выражением лица - младший брат невесты Игната Петровича, Георгий Ленц. Названная фамилия неприятно царапнула и показалась мне знакомой, но вот вспомнить хоть что-то связанное с данным родом я не смогла.
  - Георгий, а где же Виктория? - поинтересовался Воробушкин, когда мужчины обменялись приветствиями с Даниилом.
  - Она предупреждала, что задержится, - сообщил мужчина, продолжая с нескрываемым интересом рассматривать Ворона.
  - Что же, пожалуй, начнём без Виктории, - подытожил Игнат Петрович и кивнул застывшему у двери слуге.
  Первые блюда подали быстро. По бокалам разлили вино. Так как пользоваться столовыми приборами одной рукой Ворон не мог, то ссадил меня на стол. Миниатюрные порции чего-то непонятного меня не заинтересовали, а вот напиток одуряюще пах вишней. Тору понравилось бы такое вино, он любит вишню. Но вот мне попробовать не удалось, Даня не позволил: щёлкнул меня по носу, когда я сунула мордочку в его бокал. И тут как раз сменили блюда. Запах свежего салата заставил меня забыть все обиды. Есть захотелось просто зверски. Никого не стесняясь, зарылась лапами в порцию Дани. Остановила свой выбор на нарезанной соломкой моркови: удобно грызть и вкусно.
  Когда слуги в очередной раз сменили блюда, а передо мной поставили личную тарелочку с овощами (листья салата тоже оказались довольно вкусными), в столовую, широко распахнув двери, стремительно вошла девушка. Хотя, я сначала усомнилась в её принадлежности к роду человеческому: крупные каштановые кудри, большие карие глаза, опушённые длинными ресницами, лицо 'сердечком' с чистой, словно фарфоровой, кожей. Кукла, живая кукла.
  - Милый! - девушка, пренебрегая правилами этикета, бросилась к Игнату Петровичу. - Милый, я нашла решение нашей проблемы. Знакомься, это Лиан де Тэмм. Он маг-друид.
  И, действительно, в помещение вошёл блондин. Внимательным взглядом он осмотрел сидящих за столом. Своё удивление присутствием Ворона Лиан выразил только дёрнувшимися бровями.
  - Доброго вечера. Прошу прощения за столь внезапный визит, - вежливо произнёс друид, кивнув Воробушкину-старшему.
  - Ваши извинения приняты, - благосклонно ответил Игнат Петрович. - Присоединяйтесь к ужину.
  - Благодарю. - Слуги споро приготовили де Тэмму место рядом с Даней.
  Девушка, оказавшаяся Викторией Ленц, села около Воробушкина и, склонившись к мужчине, принялась с ним о чём-то шептаться. Секреты? Я люблю секреты. И как хорошо, что я маленькая, пушистая и милая. Пробежавшись по столу, села рядом с бокалом Виктории. Ну же, поделитесь со мной своими тайнами.
  Как мне стало понятно, в хозяйстве Игната Петровича не всё хорошо и это не относится к тем странностям, ради которых пригласили Даниила. Всё дело в вишнях: упала урожайность и изменился вкус. Вот поэтому Виктория лично - она это особо подчеркнула - отправилась искать мага природы, и нашла самого лучшего, а ведь друид так занят, так занят.
  Пока я увлечённо прислушивалась к разговору парочки, слуги принесли для Ленц еду. Заинтересовавшись соломкой мяса в её тарелке, подобралась ближе. М, не так уж и вкусно.
  - Это что такое?! - вдруг завизжала Виктория, заставив меня выронить добычу. Перед ошарашенно застывшей мной появился палец с острым ноготком. - Крыса!
  - Тише дорогая, это любимый питомец Даниила Аристарховича, нашего гостя, - Воробушкин-старший накрыл своей ладонью руку девушки, успокаивая её. Сыновья же Игната Петровича безуспешно пытались подавить смех.
  - Да? - Ленц сменила гнев на милость, заинтересованно прищурившись на меня. - Какая. Прелесть, - с плохо скрытым отвращением заявила девушка. - Он дрессирован? - обратилась она с вопросом к Ворону, но при этом не сводя с меня взгляда.
  Забавно. Я ещё не встречала людей, которые боятся хомячков. Они же такие безобидные.
  - Это девочка, - поправил Даниил. - Дуся, - позвал.
  Ага, бегу-бегу! Вытащив из тарелки Виктории листок салата, медленно побрела к Ворону, рассудив, что демонстрировать неповиновение 'хозяину' перед посторонними не стоит. По пути я рассматривала лица родных Воробушкина - нынешних и будущих, - а так же слуг. Сыновья Игната Петровича не проявили никакого интереса к гостям. Младший Павел был занят тем, что поедал взглядом одну из служанок, а Пётр, воспользовавшись тем, что я проходила мимо, попытался угостить меня кусочком шпината. Угощение, скажу, так себе. Даже будучи человеком, не особо жаловала всякую зелёную полезность, поэтому и зараз проигнорировала подношение. Георгий Ленц выглядел напряжённым. Прямо он не рассматривал ни Лиана, ни Даню, лишь изредка поглядывал на них, не более, чтобы вызвать подозрения. Но его поза 'словно палку проглотил' и то, как сильно он сжимал в руках столовые приборы, свидетельствовало о его нервозности. Нужно будет внимательнее присмотреться к нему.
  До Даниила я не дошла, остановилась рядом с тарелкой Лиана. Друид, прищурившись, заинтересованно меня разглядывал.
  - Дуся? - хмыкнув, спросил он у Ворона. - Зачем ты? - выдохнул едва слышно. Даня шикнул на него в ответ, призывая мага к молчанию.
  Дальше вечер прошёл спокойно и довольно однообразно: маги насыщались за неспешной светской беседой ни о чём. Я, наевшись, успела и поспать, и лапы размять, и поиграть с Лианом в мячик поданной на десерт крупной свежей вишенкой. Когда ужин подошёл к концу, Ворон попросил внимания. Поднявшись со своего места, Даниил во всеуслышание сообщил, что его питомец любит гулять, будь то днём или же ночью. Поэтому всем - и хозяевам и слугам - стоит быть осторожнее и не обидеть кроху, а то маг расстроится, очень. И так это сказал, что без лишних слов стало понятно: если с меня хоть одна шерстинка упадёт, виновника Ворон в фарш превратит.
  'Как приятно, когда о тебе заботятся', - решила, разглядывая натянутые, но вежливые улыбки слушателей. Прониклись предупреждением, видимо. Так и хотелось задрать нос вверх и приказать: 'На колени предо мной!'
  - Если с тобой что-то случится, Милорад мне голову оторвёт, - едва слышно заявил Даня, щёлкнув меня по носу. Возмущённо чихнула. Не мог промолчать, что ли?
  Когда мужчины удалились в кабинет Воробушкина-старшего, чтобы обсудить дела, меня отпустили 'погулять' по дому. Открытых дверей, к удивлению, оказалось много, поэтому проникнуть внутрь помещений мне не составило труда. Первый этаж не произвёл впечатления: служебные помещения, кладовая, кухня, столовая, гостиная и спальни для слуг. Ничего необычного или странного мной замечено не было. Спускаться в подвал я не рискнула, хотя и туда дверь была приветливо приоткрыта. И вообще, чего я там не видела? Темно, сыро и крысы, наверное, водятся. На второй этаж взобраться было трудно, пришлось карабкаться по ковровой дорожке - слишком маленькой я была, чтобы с лёгкостью преодолеть ступеньки. Почти все комнаты, кроме небольшой библиотеки, были заперты, поэтому мне оставалось только прогуляться по коридору. Обнаружила, что горничные плохо выполняют свою работу, особенно в тех частях поместья, где хозяин явно бывает редко. Закончив с осмотром дома, я уселась рядом с дверью в кабинет Игната Петровича, откуда слышались голоса, и стала ждать Даню.
  В комнату, отведённую Ворону, мы вошли втроём. Даниил, убедившись, что у разговора не будет лишних ушей, объяснил друиду причину нашего нахождения в поместье и ситуацию с моим превращением. А потом маги, договорившись завтра осмотреть территорию поместья внимательней, отправились спать. Кстати, комнату Лиану выделили по соседству с нашей.
  Мне снова снились коридоры лабиринта. Вот только в этот раз я осознавала себя не человеком, а хомяком, маленьким и беззащитным. И я бежала, бежала и никак не могла найти выход. Но вдруг из-за очередного поворота пробился свет. Со всех лап бросилась туда. И оказалась в столовой дома Воробушкина. В комнате никого не было, только на пустом столе водили хоровод вишенки. Так забавно. Я уже обрадовалась, что мой привычный кошмар впервые превратился в обычный сон, но вдруг до моего слуха донёсся грохот. И ещё раз. И ещё. Шаги и лязг металла. Словно шагает железный великан. И, чем больше я прислушивалась, тем яснее понимала, что грохот раздаётся не в моем сне, а 'снаружи'. Как только это осознала, всполошено подскочила, сбрасывая дремоту.
  - Пф, Дуся, - прошипел Даня, у которого в результате своих прыжков я оказалась на лице: спальное место Ворон устроил мне на подушке рядом со своей. Ещё раз фыркнув, мужчина ссадил меня обратно на подушку.
  Запищала на него, призывая к тишине и, затаив дыхание, прислушалась.
  - Что? - едва слышно спросил Даниил, минуту слушавший тишину вместе со мной.
  Как плохо, что он не может читать мысли!
  Сердито топнув лапкой, указала ею же на свои уши. Слушай! И тут снова раздался грохот. Даня, вскочив, принялся натягивать брюки. Я же тем временем спустилась с кровати и, подбежав к двери, нетерпеливо запищала, требуя, чтобы маг поспешил. Мы выскользнули в коридор, как два шпиона, стараясь чтобы ни малейший шорох нас не выдал. Грохочущие шаги слышались впереди со стороны лестницы на первый этаж. Чтобы не мешаться у Ворона под ногами, я бежала у стены вдоль плинтуса. И едва душу Тёмному не отдала, когда из-под двери комнаты друида выбралась лиана плюща: в тусклом освещении коридора выглядело жутко. Испуганно застыла, глядя на росток, как застигнутый посреди дороги олень - на фары автомобиля. А плющ тем временем подобрался ко мне, оплёл, игриво подбросил вверх и поймал у самого пола. С тихим скрипом дверь приоткрылась и в коридор выглянул улыбающийся Лиан, из левой руки которого, прямо из татуировки, вилась лиана плюща. Дальше мы преследовали металлическое нечто уже втроём.
  Чтобы поспевать за мужчинами, мне приходилось бежать, шустро перебирая лапками, потому что никто из магов не додумался взять меня на руки. Естественно, что на лестнице я задержалась: приходилось осторожно спрыгивать на каждую ступеньку. Лиан и Ворон были уже внизу, а я только добралась до половины лестницы. Опасаясь пропустить самое интересное, поспешила и тут моё невезение, которое на время затаилось, нанесло удар: коготок на правой задней лапке зацепился за ковровое покрытие. Дёрнула, пытаясь освободиться, и кубарем покатилась вниз. Испугаться не успела. Моё тело окутало голубое сияние, которое успешно защитило от ударов. И всё равно каждое соприкосновение с очередной ступенькой сопровождалось моим попискиванием: а вдруг эта защита не выдержит? И она исчезла, но, хвала Пресветлой, в тот момент, когда я приземлилась у подножия лестницы. Мохнатой тряпочкой растянулась на полу. Я жива!
  - Дуся, - прошипел Ворон и, наклонившись, подхватил меня на руки. - Тише.
  Возмущённо запыхтела и куснула мужчину за ближайший к моей мордочке палец. Маг вздрогнул, но промолчал. Лиана мы догнали в несколько шагов: друид остановился чуть впереди и из-за угла наблюдал за преследуемым, чем бы оно ни было. Даниил тоже выглянул. Через пару секунд Ворон, наверное, догадался, что мне тоже интересно посмотреть, поэтому он высунул руку со мной за угол. Посмотрела, ага. Чтобы не свалиться с ладони мага, обхватила передними лапками большой палец руки Дани. А было из-за чего! По коридору первого этажа, шагали рыцарские доспехи: потемневший металл брони, кое-где покрыт ржавчиной, а в прорезях шлема горят два красных, как тлеющие угольки, точки-глаза. Но, судя по грохоту, доспехи внутри пустые. Всем известно, что привидений не бывает. Значит, доспехами кто-то управляет дистанционно. Остаётся только найти оператора, что, кстати, довольно легко сделать: магам нужно всего лишь отследить нить привязки доспехов к сознанию шутника. Думаю, это кто-то из сыновей Воробушкина, или же оба. Пётр и Павел - бытовые маги, а для подобных одарённых манипулировать предметами не составит труда. От уровня силы мага зависит только расстояние до объекта.
  Пока я размышляла о возможных кандидатах в организаторы странностей в поместье, потому что данное событие связано со всем, о чём говорил Игнат Петрович, рыцарские доспехи повели себя странно: они резко развернулись вправо и бросились в открытую дверь подвала. От грохота, показалось, содрогнулся весь дом. Даня и Лиан побежали следом, спустились по ступенькам и одновременно запустили под потолок шары белого света. Я чуть не ослепла.
  Рассыпавшиеся доспехи лежали у подножия лестницы.
  Что случилось? Почему? И главное, успели ли маги отследить нить связи?
  - Даниил Аристархович? - настороженно поинтересовались из коридора. - Всё в порядке?
  - Да, Игнат Петрович, - отозвался Ворон и, поставив меня на пол, выпустил из кончиков пальцев рук синие искорки, которые разлетелись по всему помещению.
  - Мне можно спуститься? - спросил Воробушкин.
  - Как пожелаете, - отмахнулся Даня от назойливого хозяина поместья, внимательно наблюдая за искорками: часть из них опустилась на нагрудную часть доспехов, а остальные так и парили в воздухе.
  Воробушкин в длинной ночной сорочке, колпаке с помпоном и мягких тапочках производил неизгладимое впечатление. Особенно, рядом с полуодетым Даниилом и одетым в синюю, разрисованную мультяшными волшебниками пижаму де Тэммом.
  - Ах, Лиан, и Вы здесь, - заметил Игнат Петрович друида и только после мужчина уделил внимание доспехам. - Это что?
  - Рыцарские доспехи, примерно времён Войны, - пояснил Ворон.
  - Я вижу, что это, Даниил Аристархович, - невозмутимо произнёс Воробушкин. - Но что они делают в моём доме?
  - Вы хотите сказать, что в Вашем доме не хранились эти доспехи? - полюбопытствовал друид.
  - Я не собираю в своём доме исторический мусор, - высокомерно заявил Игнат Петрович.
  - Понятно, - Лиан тут же потерял интерес к мужчине, а потом, активировав одно из своих колец-накопителей, коснулся им татуировки плюща на запястье.
  Рисунок замерцал зелёным светом и от кожи мужчины отделился один листочек плюща. Медленно спланировав вниз, он коснулся бетонного пола со звонким хлопком и яркой вспышкой. Когда я проморгалась, то глазам не поверила. На полу стояла маленькая девочка, одетая в зелёное платьице: ростом не больше десяти сантиметров, овальное, с острым подбородком личико, курносый нос, маленький безгубый рот, чёрные бусинки глаз, опушённые длинными ресницами. Под листиком плюща, который служил девочке своеобразной шляпкой, виднелись рыжие кудряшки и острые ушки. Я таких созданий никогда не видела, даже в дедушкиных книгах, кажется, не встречала описаний.
  - Это же пикси! - восхищённо воскликнул Воробушкин.
  Пикси? Не может быть! Они же миф, сказка. Или существуют? А-а, почему я бессловесный хомяк?! Меня же сейчас от любопытства разорвёт на сотню меховых комочков.
  Тем временем, пока я предавалась мысленным стенаниям, сказочное существо, издав смесь посвистов и пощёлкиваний, бросилось ко мне. Я не успела среагировать и тут же была схвачена четырёхпалыми руками за щеки. Пикси посмотрела в мои глаза и издала переливчатую трель. Судя по интонации, мне сказали что-то ласковое.
  - Рикси! - окликнул существо Лиан.
  Кроха жалобно пискнула, но отпустила меня и отправилась к доспехам. Согнав одну из синих искорок, она взобралась на нагрудник.
  - Извини, она просто очень любит... животных, - оправдался передо мной друид.
  - Лиан, Вы так говорите, словно этот зверь может хоть что-то понять, кроме команд, - рассмеялся Воробушкин. - Это всего лишь глупый домашний питомец.
  - Её зовут Дуся, - резко заявил де Тэмм, - и она не глупая. Умнее некоторых.
  Игнат Петрович не нашёлся, что сказать. Наверное, растерялся от холодного тона дриада. Ворон не вмешивался, сохраняя молчание, но, уверена, ни одно слово не ускользнуло от его внимания. Мне до перепалки мужчин не было дела - я наблюдала за пикси. Вот бы её сфотографировать. Близнецы обзавидуются. Кстати, нужно будет как-то наведаться в особняк и показать родным видео с новорождённым Источником. И, наконец-то, попросить у Яра и Света амулеты для неаккуратных и непослушных работников агентства. Но сначала нужно разобраться с нынешним делом.
  Пока я мысленно составляла план на ближайшее будущее, Рикси, согнав ещё парочку синих искорок, забралась внутрь нагрудника. Вскоре оттуда раздался пронзительный писк. Воробушкин и Лиан тут же прекратили свой нелепый спор. Кряхтя от натуги, пикси тянула из нагрудника кожаный шнурок. Я хотела помочь крохе, но друид опередил меня: подхватив Рикси на руки, дёрнул шнурок. Находкой оказался исписанный рунами деревянный кругляш, размером с ладонь.
  - Амулет управления. Я так и думал, - заявил Даниил и забрал у де Тэмма кругляш. - Проследить связь не получится.
  - Да, и либо наш маг слабый, либо и вовсе не маг, - задумчиво произнёс друид. - Я знаю, кто мог изготовить этот амулет. Присмотрись, там у руны 'Йер' характерный изгиб. Это подпись мастера. Виктор Холодов.
  - Вижу, - согласился Ворон. - Утром навестим Виктора. А сейчас, думаю, нам лучше разойтись и попытаться ещё хоть немного поспать.
  - Что?! - возмущённо воскликнул Игнат Петрович. - Я требую, чтобы вы немедленно нашли того, кто лишал меня спокойной жизни целый месяц.
  - Мы и собираемся этим заняться, - заверил Даня и, наклонившись, подобрал меня с пола. Раздражённо дёрнулась в руке мужчины: я как раз охотилась на искорку - оказалось они так же, как и светлячки дедушки, умеют забавно попискивать, - а маг мне помешал. - Но посреди ночи куда-либо ехать бессмысленно.
  Удивительно, но Воробушкин быстро успокоился и внял разумному доводу Ворона. Рассыпанные доспехи так и оставили валяться на полу подвала. Без управляющего амулета они всё равно были бесполезны. Лиан с Даниилом ничего обсуждать не стали и разошлись по комнатам. Улеглись и уже через минуту Ворон размеренно засопел. Мне же было не до сна, хотелось скорее разоблачить шутника.
  - Дуся, - проворчал Даниил, повернувшись ко мне. Так и захотелось укусить его за нос. - Спи, - и прихлопнул меня сверху рукою. Как ни странно, пригревшись под ладонью, я почти тут же уснула.
  Утром Игнат Петрович, сославшись на дела, которые ему нужно решить, заявил, что его автомобиль и водитель в нашем распоряжении. Лиан с нами в город не поехал, отправился в сад работать по своей специальности. Зато с нами согласился поехать Георгий. Какая удача! Я как раз хотела присмотреться к брату Виктории. Так что, как только Ленц и Ворон уселись в машину, я перебралась на Георгия и развила бурную деятельность: обыскала карманы его пиджака, даже во внутреннем проверила (жаль в брюках невозможно посмотреть); цепляясь за галстук мужчины, ощупала его грудь на наличие амулетов под рубашкой. Ничего не нашла.
  - Какой забавный зверёк, - произнёс Ленц, когда я закончила осмотр и устроилась на его колене, буравя Георгия взглядом. - Любопытный.
  - Да, она любит знакомиться с новыми людьми, - пояснил моё поведение Даниил и забрал меня к себе на руки. Как раз вовремя: начался участок дороги с ухабами.
  Дальнейший путь мужчины провели за пустой беседой. Я даже успела задремать под звучание их голосов, уютно пригревшись в ладони Ворона. Вот, может ведь, когда захочет, быть вполне приятным и милым человеком, пусть и магом.
  Георгий доехал с нами до торгового района города, но в магазин 'Амулеты на все случаи жизни' с нами не пошел. Сообщив, что обратно в поместье доберется самостоятельно, мужчина попрощался и направился дальше по улице. К сожалению, проследить, куда именно пойдет Ленц, не удалось: Даня, поняв мое торопливое ерзание, не отпустил, заявив, что для такой милой пушистости, как я, на улице слишком опасно. Например, решившая поохотиться кошка поймает или же крыса потреплет ради забавы, а то и вовсе ворона унесет на потеху своим птенцам. Возразить, что защита не позволит этим злобным созданиям улицы так со мной поступить, я естественно не смогла. Мои возмущенные попискивание и пыхтение маг просто проигнорировал.
  Изнутри магазин представлял собой просторное помещение, очень напоминающее ювелирный салон: нейтральные тона стен и пола, легкий сумрак и ряды ярко подсвеченных изнутри витрин. Под стеклом на чёрном бархате, словно эксклюзивные драгоценности, лежали талисманы, кольца накопители и амулеты различных форм и размеров: шейные украшения, браслеты, наручи, броши и многое другое. Из-за длинного, размещенного напротив входа, прилавка-витрины нам навстречу поднялся мужчина на вид лет сорока, одетый в элегантный темный костюм. Проведя ладонью по волосам, он широко улыбнулся нам... Точнее Ворону, потому что я всего лишь ручной питомец, которого господин маг по своей прихоти отпустил погулять по витрине. Какое все здесь яркое, красивое, блестящее и интересное.
  - Светлого дня, - поздоровался продавец. - Меня зовут Павел. Могу ли я чем-то помочь уважаемому магу?
  - Хозяина позови, - потребовал Даниил, поскупившись даже на приветствие. Улыбка на лице мужчины тут же угасла.
  - Как пожелает господин, - кивнул Павел и скрылся за ранее незамеченной мной дверцей.
  Через минуту следом за продавцом к нам вышел юноша. Да он не старше Яромира и Пересвета! В крайнем случае, старше на двенадцать лет, ведь чтобы получить разрешение на торговлю, ему нужно было хотя бы закончить Академию. Значит, хозяин магазина наш с Марией одногодка.
  - Даниил Аристархович, - хищно улыбнулся парень, обнажив белоснежные зубы. - Чем обязан?
  - Виктор, разве я не могу навестить знакомого? - ухмыльнулся Даня. - Посмотреть на творения твоих рук и магии. Вдруг найдется интересная вещица, которую ты позабыл, по чистой случайности, конечно же, зарегистрировать в канцелярии Совета?
  - У меня есть все необходимые документы! - тут же взвился Холодов. Лицо его покраснело, а глазами парень едва молнии не метал - настолько был зол.
  - Хорошо-хорошо, - не меняя насмешливого тона, произнес Ворон. - Не нужно так нервничать. Я не с проверкой, успокойся.
  - Говори, зачем пришел и выметайся, - потребовал артефактор.
  - Хочу узнать, кому ты продал вот этот амулет, - на прилавок рядом со мной был выложен обнаруженный в доспехах кругляш. - Это ведь твоя работа?
  - Моя, - не стал отрицать Виктор. - Но я не распространяю информацию о своих клиентах, - вздернув подбородок и сложив руки на груди, заявил он.
  - Холодов, тебе напомнить, что каждый артефактор обязан фиксировать что, кому и когда он продал? - нехорошим тоном поинтересовался Ворон. - Я, как приемник мага округа и представитель Совета, вправе потребовать подобную информацию. Так что спрошу еще раз, ласково, кому ты продал этот амулет?
  Виктор, взяв в руки кругляш, что-то неразборчиво проворчал.
  - Павел, журнал записи, - обратился артефактор к продавцу. - Номер восемнадцать дробь двадцать шесть.
  Павел, кивнув, наклонился и через пару секунд достал откуда-то из-под прилавка толстый фолиант.
  - Климова Ольга, поселок Светлый дол, - зачитал мужчина. - Приобрела три амулета управления неодухотворенными предметами, два артефакта записи и воспроизведения видео, и два передачи звука. Через два дня она пришла за 'невидимкой' и устройством подзарядки.
  - Записи и воспроизведения видео? - заинтересовано спросил Даниил. Я тоже прислушалась - никогда о подобном не слышала. - Это твоя новая разработка, Виктор?
  - Два месяца назад закончил работу и тестирование, - нехотя пояснил Холодов. - Все документы оформлены. Показать?
  - Верю на слово, - хмыкнул Ворон. - Записи видеокамер? - мужчина указал куда-то у правый угол над прилавком.
  - Хранятся только две недели, - услужливо сообщил Павел. Наверное, продавцу, как и мне, не понравилась напряженная атмосфера между магами и он таким образом попытался ее разрядить. - Девушка последний раз приходила восемнадцать дней назад, - указав на соответствующую запись в журнале, пояснил он.
  - Вы ее хорошо запомнили? - полюбопытствовал Даня, переключив свое внимание исключительно на Павла.
  - Я... Да... Помню, - заторможено отозвался тот.
  - Смотрите мне в глаза, - потребовал Даниил.
  - Ворон, - предостерегающе начал Виктор, но маг остановил его повелительным взмахом руки.
  Кажется, сейчас я увижу, как маг-универсал считывает память у другого человека. Но прошла минута, а ничего так и не случилось, только у продавца остекленел взгляд. А где же спецэффекты? Искорки, огоньки, летающие розовые пони?
  - Средний рост, простоватые черты лица, длинные каштановые волосы. Из особых примет только родинки в форме правильного треугольника на правой щеке, - проговорил Даня, прервав зрительный контакт с Павлом. - Обычная внешность, - констатировал он. - Дуся, мы уходим.
  Что? Уходим? А купить хоть что-то? Моя внутренняя сорока хочет блестяшку. Усевшись на витрине там, где стояла, отрицательно помотала головой.
  - Даниил Аристархович, - подозрительно подобострастно произнес Виктор. - А у Вас есть разрешение на магические манипуляции с живыми объектами?
  - Добровольное согласие не требует рассмотрения комиссии, - отрезал Ворон и протянул ко мне руки. Отпрыгнула и требовательно постучала лапкой по витрине.
  - Что такое? - спросил мужчина, не предпринимая попытки снова меня поймать. - Амулет хочешь?
  Активно закивала, соглашаясь. У меня тут идея возникла. Не думаю, что у близнецов найдется нечто подобное, а мне надо. Мгновенное головокружение и вот уже я-человек сижу на витрине, свесив ноги. Как хорошо, что превращаюсь я вместе с одеждой. Надеюсь, стекло крепкое и не провалится под моим весом.
  - О-о, - в один голос удивленно протянули Виктор и Павел.
  - Выбирай быстрее, - раздраженно заявил Даня, тем не менее, достав деньги.
  - Записи и воспроизведения видео, - тут же сообщила. - Два.
  - Хорошо, - не стал спорить или еще что-то спрашивать мужчина. - Холодов, прекрати глазеть на ноги моей помощницы! Оформи покупку.
  - Сейчас-сейчас, - засуетился Павел. - Все упакуем в лучшем виде, да. - Через минуту мужчина поставил на прилавок бумажный пакетик, принял деньги и отсчитал сдачу. - Благодарим Вас за покупку.
  Очередное головокружение и я снова хомяк. Забрав приобретенные амулеты и подхватив меня на руки, Ворон вышел из магазина, даже не потрудившись попрощаться. Оказавшись на улице, маг сразу же сел в ожидавший нас автомобиль.
  А в поместье нас ждал скандал: Воробушкин на повышенных тонах о чем-то спорил с Лианом прямо перед входом в дом. Заинтересованные лица слуг виднелись в окнах первого этажа. Нахмуренная Виктория Ленц стояла в стороне и нервно теребила в руках платочек.
  - Это чей-то злой умысел! - гневно заявил раскрасневшийся Игнат Петрович.
  - К сожалению, нет, - покачал головой де Тэмм. - Необычайная урожайность и вкус ягод связаны с тем, что деревья посажены на месте угасшего много лет назад Источника. Но теперь магия с этих земель ушла окончательно, поэтому вишни, не получая должной подпитки, усыхают. Молодые же деревья ничем не будут отличаться от обычных.
  - Это неправда, - возмущенно заявил Воробушкин, с силой потерев щеку. - Это не может быть правдой.
  Мне без лишних слов было понятно отрицание Игната Петровича. Кто бы захотел смириться с потерей основного источника доходов? Уникальные ягоды и вино из них высоко ценятся. Насколько имеющихся запасов хватит семье Воробушкиных?
  - И ничего нельзя сделать? - с надеждой поинтересовалась Виктория. Девушку явно заботила перспективность своего скорого замужества.
  - Нет, - уверенно ответил друид. - Старые деревья без подпитки погибнут в течение недели.
  - Возможно какой-нибудь амулет? Или артефакт? - не сдавалась Ленц.
  - Сомневаюсь, что в мире существует нечто подобное, - заявил Лиан.
  - Дорогая, мы обратимся к другому специалисту, - взяв под локоть невесту, сообщил Воробушкин. При этом мужчина надменно смотрел на де Тэмма.
  - Как пожелаете, - спокойно произнес друид. - Я вышлю Вам отчет о проделанной работе и счет.
  Требовать от Даниила отчет сию же минуту Игнат Петрович не стал, сообщив, что выслушает мага перед ужином. Было заметно, что хозяин поместья раздосадован известием друида, хотя и старается этого не показывать. Думаю, в ближайшее время ему придется пересмотреть свои финансовые дела. Предложив своей пока еще невесте руку, Воробушкин увел Викторию в дом.
  - Поговорим, - Лиан жестом указал в сторону сада. Понимаю его стремление уйти подальше от дома: в окнах первого этажа все еще виднелись лица любопытных слуг.
  Мужчины медленно шагали вдоль ровных рядов деревьев и молчали. Я же наслаждалась видом - вишни утопали в цвете - и сладким густым, словно мед, ароматом. Но вскоре из-за красавиц в бело-розовом одеянии показалась мертвая часть сада: покрученные стволы, тянущие к небу сухие ветки. Удручающее зрелище.
  - Что вы выяснили у Холодова? - полюбопытствовал Лиан, когда маги остановились у одной из погибших вишен.
  - Внешность покупателя амулетов, - дернув плечом, ответил Ворон и коротко рассказал о нашей поездке в город.
  - Ясно, - выслушав, отозвался де Тэмм.
  И мужчины снова замолчали.
  - Подержи, - спустя пару минут нарушил тишину Даня и аккуратно пересадил меня на ладонь друида.
  Блондин тут же с интересом уставился на меня. И чего так смотрит? Даня же протянул руку к одной из веток. Тихий щелчок и в ладони мужчины остался прутик, который в следующее мгновение осыпался пеплом.
  - Странный эффект, - произнес Ворон и превратил в пыль еще одну веточку. - Ты уверен, что причина в исчезновении остаточной магии угасшего Источника?
  - За кого ты меня принимаешь? - вознегодовал Лиан. - Мне ли не почувствовать.
  - Успокойся, - лениво заявил Даниил. - Но почему так быстро? В прошлом году здесь проводились измерения. Магии должно было хватить еще на десятилетие вперед.
  - А все просто, - усмехнулся Лиан и снова вперил в меня свой взгляд. - Магию забрали не постепенно. Это сделали внезапно, в один момент.
  - Но без Источника это невозможно, - возразил Ворон, резко повернувшись в нашу сторону - до этого он так и стоял лицом к дереву, отламывая все новые веточки.
  Я кивнула, подтверждая слова начальства. Если колодец пересох, то вода из окружающей его земли никуда не исчезает, продолжая питать деревья и растения. Так же и с Местом силы. После угасания Источника магия еще остается в пространстве на несколько десятков метров вокруг, вот только маги ее черпать уже не могут.
  - И все же кто-то ее забрал. Или что-то, - подытожил де Тэмм. - Значит, нашелся способ. Магия ушла быстро, поэтому и разрушения слишком серьезные, - на мгновение лицо друида исказила гримаса боли - не смотри я на него в этот момент, то и не заметила бы.
  - Как думаешь, мог ли это быть какой-нибудь амулет? - спросил Даня. - Артефакт?
  - Если только древний и неизученный. Из существующих артефакторов вряд ли найдется гений, способный на создание подобной вещицы, - предположил Лиан. - Считаешь, это может быть тот, кто устраивает и шалости в доме?
  - Не знаю, - снова повернувшись к облюбованной вишне, ответил Ворон. - Но это интересно. Нужно сообщить в Совет. Пусть пришлют специалистов для изучения. Надо узнать это стихийное явление или результат чьих-то действий, дабы защитить остальные угасшие Места силы с остаточной магией.
  - Игнат Петрович обрадуется, - хмыкнул друид и поднял меня ближе к своему лицу. Что это он задумал? - Я никак не могу рассмотреть, какое заклинание ты использовал. Обычный хомяк. Или он действительно настоящий, а не превращенная Дуся?
  - Это наша несравненная леди Витвицкая, - подтвердил Даниил, похлопав ладонью о ладонь, чтобы стряхнуть пепел.
  - Милорад тебя убьет, Дань, - хохотнул друид и погладил меня по голове между ушек.
  - Нет свидетелей, нет преступления, - сообщил Ворон. А следующее мгновение мне пришлось ухватиться за плечи Лиана, чтобы не упасть.
  - Предупреждать надо! - возмутилась, отпустив мага.
  - Действительно, это ты, - улыбнулся де Тэмм. - Как твое самочувствие? Столь долгое пребывание под заклинанием вредно.
  - За кого ты меня принимаешь? - передразнил друида Даниил. Достав телефон, мужчина отошел в сторону.
  - Со мной все хорошо, - заверила блондина, даже не думая его обманывать. - В детстве мне доводилось по несколько дней бегать в теле мыши. Иногда приходилось бывать в облике лягушки, но редко. Маме не нравилось.
  - Удивительно для мага-природника, - усмехнулся Лиан.
  - Мама больше любит растения, - кивнула, краем уха прислушиваясь к разговору Ворона. Что он так долго обсуждает? - К счастью, превращения совместимы только с животной формой. Не представляю, как бы я себя чувствовала, например, деревом. Или кактусом.
  - Дриады, как известно, часть жизни проводят, слившись с деревом, - отметил де Тэмм.
  - Существование дриад не доказано, - не согласилась с блондином.
  - Как знать, - с налетом таинственности протянул друид.
  - Хорошо, я подожду прибытия группы, - громче, чем прежде, произнес Даня, привлекая наше внимание. - Возвращаемся в поместье, - заявил он, спрятав телефон.
  Меня снова превратили в хомяка. Всю обратную дорогу Лиан нес меня на руках. Потом друид уехал, а мы ушли в комнату, отдыхать до вечера. В доме было пустынно и тихо: слуги явно не желали разозлить хозяина еще больше.
  А вечером в поместье нагрянули гости. Два десятка разгневанных мужчин и женщин. И я словно в фильм о средних веках попала, потому что пришедшие были с вилами, дубинами, факелами, а один, вообще, с топором. Наказав своей невесте не покидать дом, Воробушкин вышел к возмущенно кричащим что-то людям. Вместе с магами-слугами вышел, конечно же. Мы с Даниилом тоже решили полюбопытствовать.
  Люди, оказавшиеся работниками из одного из поселений рядом с поместьем, требовали от Игната Петровича прекратить безобразие. Настаивали, чтобы 'проклятый некромант' покинул земли 'Вишневого сада', иначе они все уволятся, потому что терпеть они больше не могут. Лишь спустя полчаса подобных гневных речей, когда слово взял староста поселка, удалось выяснить, что в некромантии обвиняют Георгия Ленца. Якобы он занимается темной магией, а свои страшные заклинания решил испытать на них. Они, рабочий люд, согласны на многое закрывать глаза, но когда этой ночью их дома атаковали полчища оживших мертвых зверей, это перешло всякие границы. В этом месте рассказа маги в один голос воскликнули:
  - Что?!
  Даже я, забыв о том, что в данный момент нахожусь в теле хомяка, попыталась криком выразить свое изумление. Было чему удивляться. Мертвых невозможно оживить. Это, как неразумным детям, и сообщил Игнат Петрович, с презрением поморщившись. В ответ хозяин поместья получил еще одну волну негодования и обвинений в том, что он прикрывает злодеяния темного мага. Воробушкин, естественно, возмутился. Покраснел, шумно задышал и принялся засыпать работников вопросами. Не померещилось ли им? Не выпивали ли накануне? Не принимали чего-то запрещенного и галлюциногенного? Нет. Не пили. Не принимали. И продемонстрировали несколько видеозаписей, снятых на мобильный телефон.
  Видео было плохого качества, все же сьемка велась ночью, но что-то все же удалось рассмотреть. Мыши, крысы, белки, ежики, хорьки и многие другие животные. Все явно мертвые, с заметными следами разложения, а некоторые, вообще, гремели костями. Особенно меня впечатлила видеозапись, дополненная эмоциональным рассказом поселковой кухарки, проработавшей тридцать лет в знаменитом ресторане. Вчера женщина с двумя своими ученицами засиделись допоздна. Девушки записывали на видео мастер-класс повара. Никто не ожидал, что в дом вернется сдохшая в прошлом месяце кошка. Меня едва не стошнило от подробного рассказа о том как, распространяя запах гнили и роняя по пути клочья шкуры, мурлыка запрыгнула на колени к сидящей у стола хозяйке.
  Зверьки, среди которых не было никого больше упомянутой кошки, просуществовали, по словам работников, несколько часов, а потом снова сдохли. Жители собрали их и сожгли, чтобы те снова не ожили. Так что материальных доказательств не осталось, только видео. А видеозапись в наше прогрессивное время не слишком весомое доказательство. Что только искусники в фильмах не показывают. Даже магам древности было не под силу наделить мертвое тело подобием жизни. Истории известны случаи, когда с помощью магии душу возвращали из-за грани, но только при условии, что с момента смерти прошло не больше десяти минут, пока связь с физическим телом еще не оборвалась. Правда, последствий у таких воскрешений было много: нарушение речи, паралич конечностей, потеря зрения или полное изменение восприятия мира. К счастью, древние знания утеряны, а с клинической смертью в большинстве случаев успешно справляется медицина.
  Ворон решил отправиться в поселок. Проверить все и увидеть собственными глазами, вдруг зомби и этой ночью решат посетить жилища людей. Рабочие от помощи мага отказываться не стали, но продолжали требовать наказать злобного некроманта. Кстати, Георгий из города так и не вернулся. Но он и не виноват в оживлении мертвецов. Даня заверил, что Ленц всего лишь слабый маг воды. Самое большее, на что он способен это вызвать непродолжительный ливень.
  Когда Воробушкин осознал, что Ворон собирается провести ночь в поселке рабочих, то кричал так громко, что меня сначала оглушило, а потом еще долго звенело в голове. От гнева Игнат Петрович так покраснел, что я начала опасаться, как бы его удар не хватил. Обошлось, хотя гадостей нам довелось выслушать достаточно. Но, что интересно, 'увольнять' Даниила Воробушкин не стал. Вскоре он успокоился и величественно разрешил магу делать все, что тому пожелается, но это обязательно отразится на оплате.
  В поселении рабочие сразу же разошлись по своим домам. Даню пригласили к старосте. От предложенных угощений маг отказался. Поступать так же я не захотела и, пока мужчины разговаривали, с удовольствием запустила свои лапки в миску с салатом из свежих овощей. За два часа до полуночи Ворон вышел из дома. Бродить по улицам он не стал, всего лишь сделав несколько шагов за ограду. Даниил посадил меня на столбик забора, а сам окутался темно-фиолетовой, почти незаметной во тьме дымкой. Лицо мага застыло, словно восковая маска. Глаза широко распахнуты, а зрачки неестественно расширены. Взгляд стал невидящим - разумом мужчина явно находился далеко, а рядом со мной осталось только тело. Страшно мне не было, хотя кто-то незнающий точно испугался бы. Впервые я увидела мага в трансе, то есть в состоянии полного сосредоточения, когда мне едва исполнилось шесть. Вот тогда я страху натерпелась. Дедушке долго пришлось успокаивать меня, объясняя, что с Святозаром все хорошо.
  - Ничего не понимаю, - спустя долгие десять минут произнес Даня и щелкнул пальцами.
  - Да чтоб тебя, - возмутилась, поднимаясь с земли. - Просила же предупреждать. Брюки испачкала. А ты знаешь, как трудно избавиться от травяного сока?
  Очередной щелчок заставил меня замолкнуть. Но Ворон всего лишь использовал бытовое заклинание. Одежда на мне стала чистой, свежей и словно только что выглаженной.
  - Спасибо, - поблагодарила, хотя все еще была возмущена внезапным превращением.
  - Здесь никто не пользовался магией, - сообщил Даниил. - И некроманта в радиусе селения я не обнаружил.
  - И что? - поинтересовалась.
  - Если мертвые животные действительно ожили, то, - задумчиво произнес мужчина и ненадолго замолчал. - То у меня нет этому объяснений, - вздохнув, признался он.
  - Что будем делать? - спросила после долгой минуты молчания.
  - Подождем. Вся ночь впереди, - заявил Даня.
  Я огляделась. Темно, звезды сверкаю в вышине. Поежилась и обхватила себя руками. Тонкая блуза совсем не спасала от ночной прохлады. Хомяком было теплее. Теплая ткань пиджака легла мне на плечи. Украдкой посмотрела на Даниила, но он сделал вид, словно ничего и не произошло.
  - Прогуляемся, - сказал он и предложил мне руку.
  И мы гуляли по пустынным улицам до самого утра. Рассвет встретили на краю поселка. С этой стороны поле вплотную примыкало к домам. Наблюдать за тем, как алый диск солнца выныривает из-за горизонта, сидя на стволе упавшего дерева, весьма захватывающе. В городе такого не увидишь. За всю ночь ни одно мертвое животное так и не появилось. Или зомби постеснялись присутствия универсального мага, или они были чьей-то злой шуткой. И вот тут возникает вопрос, а не тот ли это шутник, что шалит в доме Игната Петровича? Но тогда это точно не проделки сыновей Воробушкина. Парни ведь должны понимать, к чему могут привести подобные забавы. Испуганные работники уволятся, а о землях поместья пойдет дурная слава. Ухаживать за вишнями будет некому. Правда, от сада скоро мало что останется. Такое впечатление, что Воробушкину кто-то мстит. Убивать мужчину или наносить ему серьезный физический вред явно не планируют, но спокойной жизни планомерно лишают. Интересно, кто и за что так ненавидит Игната Петровича?
  - Дань, - прижавшись щекой к плечу мага, я сладко зевнула - спать хотелось неимоверно, - как думаешь, умертвия настоящие?
  - Не знаю, - совсем не уставшим голосом отозвался Ворон. - Я, конечно, сообщу в Совет, но это всего лишь пустые слова. Не думаю, что организуют проверку. Возможно назначат наблюдателя или... Дуся, ты что спишь?
  - М-м, - согласилась, сильнее прижавшись к магу. Так тепло. Уютно.
  А проснулась я уже в теле хомяка. Злого хомяка, потому что разбудили меня громкие голоса. Пошипела, выказывая свое недовольство такой побудкой. И уже потом огляделась. Мы с Вороном находились в кабинете Воробушкина. И в данный момент разозлённый хозяин поместья ругался на мага. За время нашего отсутствия неизвестный шутник снова проявил себя: дом посетило привидение молодой девушки в длиннополой ночной рубашке.
  - Игнат Петрович, сохраняйте спокойствие, - сурово предостерёг Даня. - Контролируйте силу.
  И правда, предметы на письменном столе мелко дрожали и самовольно передвигались. Того гляди разлетятся во все стороны. Стихийный выброс магии, обусловленный эмоциональной нестабильностью. Нервишки-то Воробушкину подлечить не помешает.
  - Мы с Дусей, - начал Даниил, когда хозяин кабинета немного успокоился.
  - При чём здесь Ваш хомяк? - раздражённо перебил мага Игнат Петрович.
  - Мы с Дусей, - невозмутимо продолжил Ворон, прихлопнув рукой взмывший в воздух канцелярский нож, - вычислили возможного злоумышленника или его сообщника.
  Даня взял чистый лист бумаги и спустя мгновение на нём проступил рисунок - портрет девушки. Длинные прямые волосы, овальное лицо, прямые чёрточки бровей, слегка полноватые губы и три родинки на правой щеке. Действительно, ничего примечательного. Незапоминающаяся внешность, но вполне симпатичная.
  - Посмотрите, Вам знакома эта девушка? - мужчина передал лист Игнату Петровичу. Воробушкин принял портрет без особого интереса, но когда рассмотрел рисунок, то его руки дрогнули, а на скулах проступили белые пятна. Он растерян и испуган, подвела я итог наблюдениям.
  - Нет, впервые вижу, - ответил хозяин поместья, отбросив рисунок в сторону.
  Неправда.
  Решительно выбралась из ладони Даниила, пробежалась по столешнице и, усевшись перед Игнатом Петровичем, уставилась на мужчину недовольным взглядом. Выдала целую тираду из писка и фырканья, пытаясь передать все свое возмущение. Обманщик.
  - Чего тебе? - проворчал Воробушкин и отодвинул меня обратно, поближе к Ворону. - Почему она так на меня смотрит?
  Даня молча щёлкнул пальцами.
  - Вы лжёте, Игнат Петрович, - пояснила я и удобнее уселась на столешнице, свесив ноги вниз.
  - Что?! - вскочил из кресла мужчина. - Да как ты смеешь?! Девка дворовая!
  - Я советую Вам, Игнат Петрович, лучше подбирать слова. Перед Вами леди, - сурово сдвинув брови, заявил Даниил.
  - А что? Она же человек? - с презрением проговорил Воробушкин.
  - Вы тоже, - возразил Ворон.
  - Да как Вы... - задохнулся возмущением хозяин поместья. - Вы, Даниил Аристархович, нарушили условие нашего договора. В Ваших услугах я больше не нуждаюсь, - холодно сообщил мужчина. - Оплату получите, как договаривались. Прощайте.
  Почему-то Даня даже не стал возражать и оспаривать решение Воробушкина. И требовать объяснений тоже. Кивнув мне, маг направился к выходу из кабинета. Взглянув на Игната Петровича, я последовала за Вороном: пусть меня и грызло любопытство не послушаться начальника не могла. Тем более я не горела желанием остаться наедине с рассерженным магом, презирающим людей. Даниил забрал сумку из выделенной ему комнаты, и мы вышли во двор. Правда, далеко не ушли. Спрятались за первой же постройкой. Мой вопрос о том, что мы делаем, мужчина прервал шипением - призывом промолчать. Конечно же, я обиделась, поэтому больше не промолвила ни слова, а вовсе не из-за послушания.
  Впрочем, про обиду я вскоре забыла. Игнат Петрович поспешно покинул дом, сел в автомобиль и уехал. Куда это он так торопится? Проследила глазами путь машины. Воробушкин явно направился не в город, свернув с главной дороги налево. И не в поселок, в котором мы провели ночь в ожидании оживших животных: потому что в этом случае хозяину поместья нужно было бы повернуть направо и обогнуть вишнёвый сад.
  - Куда это он? - поинтересовалась у Даниила. Карту местности я не изучала.
  - Во второе поселение рабочих, - пояснил маг, запихивая сумку со своими вещами под раскидистый куст смородины.
  - А зачем? - спросила и тут же сама догадалась. - Он отправился к той девушке.
  - Идём, - Даня подал мне руку. - Я повесил на него маячок.
  Чтобы оказаться в посёлке номер два нам пришлось просто пересечь поле. Путь по дороге занял бы намного больше времени. Тем более, пешком. А так мы добрались всего на пятнадцать минут позже Воробушкина. Поселение ничем не отличалось от предыдущего. Такое же однотипное расположение одинаковых зданий. Ни деревьев, ни клумб, ни ярких красок. На нужный дом указал оставленный у ограды автомобиль Игната Петровича. Кроме того мимо мы бы всё равно не прошли: из здания доносились крики, ругань и звон бьющейся посуды. Не медля ни минуты, Ворон устремился к входной двери.
  В единственной комнате царил хаос: разбросанные вещи, перевёрнутые стулья, осколки, клочки бумаги повсюду, разбитый горшок с растением. В дальнем углу, прикрыв голову руками, сидела девушка, а над ней нависал, покрасневший от гнева Воробушкин. Я тут же достала телефон из кармана Дани - мой мобильный в сумке, а сумка осталась в агентстве. Включила запись видео. Если Игнат Петрович сделает хоть что-то противозаконное, то у меня будут доказательства для полиции.
  - Ты убил мою сестру! - с пылающей ненавистью во взгляде воскликнула девушка и снова склонила голову. Но этого момента мне было достаточно, чтобы узнать в хозяйке дома покупательницу амулетов. Ольга Климова. Конечно, если это ее настоящее имя.
  - Ты погубила мой сад! - воскликнул Воробушкин. - Забралась ко мне в дом! - и замахнулся рукой, в которой держал трость.
  - Стой! - приказал Даниил.
  - Не вмешивайся не в свое дело, щенок! - прорычал Игнат Петрович, бросив в нашу сторону мимолетный взгляд. - Я в своем праве. Это моя земля.
  - Но не жизнь людей, - возразил Ворон.
  Я благоразумно помалкивала и не вмешивалась в противостояние мужчин. Магов. И держалась позади Дани, чтобы меня не пришибло случайным заклинанием. У меня, конечно же, еще остались охранные амулеты, но, как говорится, береженного Богиня бережет.
  - Она виновница всех моих бед, - указав тростью на девушку, заявил Воробушкин. - И мой сад...
  - Не трогала я твои, чертовы, вишни! - отозвалась из своего угла Ольга.
  - Врешь! - тут же обвинил Игнат Петрович.
  - Не вру! - огрызнулась девушка.
  - Ты...
  - Молчать! - потребовал Даниил и звук пропал. Воробушкин еще разевал рот, но ничего слышно не было.
  По мановению руки Ворона все в комнате пришло в движение. Вещи заняли положенные им места. Осколки посуды и остальной мелкий мусор превратились в пыль. И она маленьким вихрем покинула дом через незакрытую дверь. 'Уборка' заняла всего несколько секунд.
  - Сидеть! - повелел Даня. Взметнулись белые нити. Игната Петровича притянуло к стулу. - Дуся.
  - А? - встрепенулась я, тем не менее, продолжая снимать видео.
  - Ничего, - вздохнув, отмахнулся маг. - Я сам.
  Мужчина помог подняться Ольге. Усадил ее на узкую кровать, издавшую противный скрип. Сам же уселся на второй стул и, поймав взгляд девушки, больше его не отпустил.
  - Говори, - приказал.
  Отрешенно глядя перед собой, Ольга начала свой рассказ. Жили-были в деревенской глубинке две сестры, близнецы - Ольга и Ксения Климовы. Родителей своих они не знали, обе воспитывались матерью отца, которая о сыне и невестке никогда не говорила и все вопросы о них пресекала на корню. После окончания школы сестры поступили в педагогическое училище, но, получив диплом, работу найти не смогли. А тут еще их бабушка тяжело заболела и умерла. Девушкам пришлось продать дом, чтобы рассчитаться с долгами и уехать в поисках лучшей жизни. Так они попали к Воробушкину - его помощник искал работников на сезонные работы. И все, казалось бы, наладилось. Весной и летом сестры работали в поместье 'Вишневый сад', осенью нанимались на какую-нибудь ферму, пока шел сбор урожая, а зимой находили мелкие подработки в городе. Но в прошлом году размеренный ритм жизни девушек был нарушен. Во время очередного визита Игната Петровича в сад с проверкой мужчина и Ксения встретились. Девушка, оступившись, столкнулась с хозяином поместья и выронила ящичек с ягодами. Ольга, ставшая свидетелем этого происшествия, мысленно подсчитывала размер убытков - вишни безумно дорогие. Но дальше случилось то, что напугало девушку еще больше. Воробушкин, начавший громко ругаться, внезапно замолчал, разглядывая нерадивую работницу. Интерес мужчины к ее сестре Ольге не понравился - она знала, что от близкого знакомства с магами не стоит ожидать чего-то хорошего. После того дня хозяин поместья находил любой повод, чтобы 'случайно' оказаться рядом с Ксенией, прикоснуться к ней. При этом маг продолжал считать людей 'вторым сортом' и соответственно к ним относиться. И на следующий день девушка отважилась поговорить с Игнатом Петровичем. Но он, как и ожидалось, не прислушался к просьбе Ксении оставить ее в покое. Мужчина явно решил, что она набивает себе цену и при следующей встрече Воробушкин предложил девушке дорогой подарок за оказание интимных услуг. Ольга уговаривала сестру уехать, но сама понимала, что в этом случае они окажутся на улице без крыши над головой и денег - за работу им еще не заплатили. Ксения, решившая еще раз поговорить с магом, ушла в поместье и не вернулась. Ольгу в дом не пустили, требования игнорировали и на вопросы не отвечали. А на следующий день сунули ей в руки пухлый конверт с деньгами и выпроводили за территорию 'Вишневого сада', настоятельно порекомендовав больше никогда не возвращаться.
  Климова сразу же отправилась в полицейский участок. Но там ее даже слушать не захотели. Никто не поверил, что 'уважаемый маг' похитил и удерживает человека. Заявление о пропаже тоже отказались принимать: Ксения совершеннолетняя и втайне от сестры может распоряжаться своей жизнью, как захочет. К тому же с момента ее исчезновения должно пройти не меньше трех суток. Ольга поняла, что помощи ждать ей неоткуда и все нужно делать самой.
  Тогда Климова посетила ведунью, чтобы узнать, что с сестрой и где ее держат. По своей воле Ксения остаться не могла: или ее заперли, или опоили. И находится пленница точно не в поместье Воробушкина. Мужчина не глупец и должен понимать, что там искать будут в первую очередь. Гадалка, взяв в руки фотографию Ксении, тут же ее отбросила и сообщила, что эта девушка мертва. Ольга не поверила и отправилась к следующей ведунье. Но ответ не изменился. Ксении больше нет.
  Доказательств вины Игната Петровича у Климовой не было, покарать убийцу по всей строгости закона она не могла. Горе. Отчаяние. Злость. Печаль. Гнев. Безысходность. А потом, когда боль от потери единственного родного человека немного утихла, девушка придумала план мести - лишить мага спокойной жизни.
  Воспользовавшись амулетом изменения внешности, Ольга устроилась на работу в поместье. Вишни только начали цвести, поэтому Воробушкин наведывался в сад намного реже и меньше контролировал рабочих. К тому же по округе ходили слухи о скорой женитьбе хозяина 'Вишневого сада'. Идеальное время, ведь маг будет занят организацией свадьбы.
  И Ольга взялась за воплощение своего плана. Сначала из дома Игната Петровича начали исчезать вещи: незначительные безделушки, но их пропажу хозяин вскоре заметил. Принялся проверять прислугу, уволил двух горничных. Вещи тут же перестали пропадать, но вместо этого мебель в гостиной на первом этаже стала самостоятельно менять свое местоположение. Исключительно в ночное время, когда малейший скрип, шорох и стук слышно во всем доме. Причину явления Воробушкин не смог обнаружить, поэтому комнату запирали и использовали заглушающее звуки заклинание. Одна ночь прошла спокойно. А потом дом заполонили насекомые - отпугивающие амулеты быстро разряжались и переставали работать. Раз в три ночи в коридорах здания стали видеть фигуру в длинном белом одеянии. Слышались звуки шагов, звон цепей и протяжный стон. А тут еще приехавшую невесту Игната Петровича, пока она спала в своей постели под воздействием снотворного, облили коровьей кровью. В то же время неизвестная болезнь поразила вишни. Ольга не была причиной внезапного увядания деревьев, но дополнительным проблемам Воробушкина обрадовалась: спокойствия у хозяина поместья стало еще меньше.
  - Появление в доме незнакомца меня не насторожила, - продолжала рассказывать Климова. - Видимо безнаказанность притупила мое чувство опасности. Приход этой мрази я предугадать не смогла.
  Девушка замолчала и больше ничто не нарушало тишину комнаты. Я пораженно пыталась переварить услышанное.
  - А вы кто? - поинтересовалась освобожденная из-под магического влияния Ольга.
  - Даниил Аристархович Ворон, страж порядка, универсальный маг...
  - Еще один маг, - раздраженным шипением прервала мужчину девушка и перевела взгляд на меня.
  - Я не маг, - поспешно заверила. - Ольга, а почему Вы не обратились в магическую полицию? - поинтересовалась и, сохранив видео, спрятала телефон обратно в карман Дани - мужчина уж точно его не потеряет.
  - А что бы изменилось? - насмешливо хмыкнула Ольга. - Кто бы мне поверил?
  - Поверили бы, - возразила я. - В отделе работают одни из лучших менталистов. Любое заявление подтверждают считыванием памяти. Назначают проверку. Правду не удалось бы скрыть.
  - И что? - зло усмехнулась девушка. - Штраф ему выпишут. Или заставят выплатить компенсацию родственникам.
  - Нет, - сурово оборвал Климову Даниил. - За насилие над человеком мага будут судить. От степени вины зависит срок тюремного заключения и блокировка магии.
  Ольга, нахмурившись, надолго замолчала. Мы с магом не мешали. Даже Воробушкин перестал гневно вращать глазами - единственное, чем он мог шевелить.
  - Его накажут? - наконец-то тихо уточнила она.
  - Да, - заверил Ворон.
  - Хорошо. Это хорошо, - медленно протянула девушка и встрепенулась. - Теперь и мне в тюрьму не страшно.
  - Самое большее, что Вам, Ольга, грозит, это обвинение в хулиганстве, - заявил Даня, ухмыльнувшись.
  - А скажите, Даниил, - девушка запнулась, шумно вздохнула, - скажите, я смогу узнать, где похоронена сестра?
  - У Ксении нет могилы. Ее тело сожгли, - невозмутимо заявил мужчина, явно успевший прочитать память хозяина поместья.
  Идиот! Я со всей силы стукнула мага кулаком между лопаток. Кто же так... Деликатнее надо, деликатнее.
  - Ясно, - на удивление спокойно отреагировала Климова.
  - Собирайтесь, Ольга, - сообщил Ворон. - Поедем в управление. Следователю для возбуждения уголовного дела потребуются Ваши заявление и показания.
  Из дома мы вышли первыми, прихватив с собой Воробушкина. Но долго ждать не пришлось. Девушка появилась спустя минуту, Даниил только и успел, что усадить Игната Петровича в автомобиль. И мы отправились в путь. Всю дорогу до города провели молча. Ольга отстраненно смотрела в боковое окно. Воробушкину разговаривать никто и не разрешал. Даня сосредоточенно следил за дорогой, объезжая кочки и ямы. Я тоже хранила молчание. Просто так болтать не хотелось, а затрагивать тему, которая меня интересовала, было неуместно.
  В здании полиции Ворон сразу же направился по явно знакомому маршруту, проигнорировав окрик дежурного. В итоге мы дружно ввалились в кабинет Грегори Даррена - начальника отдела по расследованию магических преступлений, о чем сообщала табличка рядом с дверью. Маг, обнаружившийся в помещении, вскочил из-за стола и явно собрался гневно отчитать нежданного визитера, вошедшего без разрешения. Но так и не проронил ни звука. Моргнул, нахмурился и опустился в свое кресло. Серые глаза цепко оглядели всех нас с ног до головы. Конечно же, дольше всех мужчина разглядывал нашего пленника, но никак это не прокомментировал.
  - Даниил, - вздохнув, произнес Даррен, - я вижу ты с подарком. Леди, - мужчина приветственно кивнул нам с Ольгой.
  - С пустыми руками в гости не хожу, - ухмыльнулся Ворон и кратко пояснил причину нашего прихода.
  И завертелось. Климову усадили писать заявление. В кабинет вызвали менталиста. Пригласили и секретаря, который записал все, что маг прочитал в памяти Игната Петровича. Ворон подписал несколько бумаг, пригрозил лично следить за ходом дела и, получив обещание, что об Ольге позаботятся, попрощался. Наше присутствие больше не требовалось. Я тихой тенью последовала за мужчиной, хотя, признаюсь, хотелось остаться и понаблюдать за расследованием.
  - Дуся, ты можешь отправляться домой, - произнес Даня, когда мы оказались на улице и остановились у автомобиля.
  - А ты? - насторожилась.
  - Возвращаюсь в 'Вишневый сад'. Нужно встретить группу исследователей, - пояснил мужчина.
  - Я с тобой, - заявила. Как же это, он уедет и без меня?
  - Сам справлюсь, - отмахнулся от меня маг, словно от назойливого насекомого.
  - Но я, - попыталась возразить, но Ворон меня перебил:
  - А у тебя отпуск. Неделя, - сообщил Даня и взялся за ручку автомобильной двери.
  - Э-э нет, дорогой, - протянула, перехватив руку мужчины. - Сначала ты ответишь на мои вопросы.
  - Зачем это тебе? - спросил он, но, тем не менее, не попытался освободиться.
  - Хочу знать, - нахмурившись, я приготовилась отстаивать свое желание.
  - Ты ведь не отстанешь, - хмыкнул.
  Кивнула, подтверждая.
  - Он влюбился, - произнес Ворон, пока я мысленно перебирала вопросы, решая с которого начать.
  - Но...
  - Да, иногда такое случается, - перебил маг, не позволив мне договорить. Ну, конечно же, он уже прочитал мои мысли. - Да, это случается даже с теми, кто по-настоящему ненавидит обычных людей.
  - А...
  - В этой маленькой слабости Воробушкин не смог себе отказать. Сопротивление девушки его только раззадорило и разозлило. И он принудил ее к сексу.
  - Он...
  - Ничего не боялся. Не считал Ксению угрозой.
  - Тогда...
  - Она его ударила и много чего наговорила. Игнат Петрович вспылил. И задушил девушку. Тело сжег.
  - Что ему будет? - спросила. В школе нам, конечно же, преподавали правоведение, но это было довольно давно и статьи законов за ненадобностью поистерлись из памяти. Правда, мага я бы не судила. Кастрировать его. Нет, четвертовать. Или...
  - Смертной казни у нас нет, Дуся, - снисходительно заявил Ворон в ответ на мои мысли. - Будет разбирательство. Суд. Но могу с уверенностью сказать, что Воробушкину грозит пожизненное заключение с полной блокировкой магии и конфискацией имущества.
  - Хорошо, это хорошо, - кивнула. Для мага нет худшего наказания, чем лишение силы. - Жаль, что Ксению не вернуть, - вздохнула.
  - А знаешь, что самое страшное? - нахмурившись, произнес Даня.- Он не признает своей вины. Для него жизнь человека это пустой звук. И даже сейчас он уверен в своей безнаказанности.
  - Но почему все так? - разозлилась.
  - Такие, как Игнат Петрович, настолько привыкли носить маску ненависти, что она вросла в кожу и ее уже не снять.
  - Разве нельзя убрать эту вашу эмо...
  - Ш-ш-ш, Дуся, - мужчина прижал палец к моим губам.
  Да, что-то я забылась. Подобные разговоры не для улицы. Некоторые тайны магов обычным людям лучше не знать и о неравенствах лишний раз не напоминать. В свое время это послужило причиной многих кровавых войн. И даже сейчас иногда разгораются конфликты. Слава Богине, демонстрации и пикеты обходятся без жертв.
  - Для решения этой проблемы кое-что придумали, - продолжил Даниил. - Но старшее поколение уже не изменить. Теперь ты меня отпустишь?
  - Что? - растерянно моргнула из-за резкой смены темы.
  - Руку мою отпусти, - улыбнулся Ворон. - Или тебе нравится? - голос снизился до вкрадчивого шепота, а улыбка превратилась в ехидный оскал.
  Я поспешно разжала пальцы и отдернула руку. Надо же, совсем забыла.
  - Не скучай, - пожелал мужчина и, сев в машину, уехал.
  - Эй! - спохватилась - У меня нет денег на проезд, - пробормотала уныло, вспомнив, что сумка с документами, ключами, кошельком и мобильным находится в агентстве.
  О том, как я добиралась до агентства, целая история, о которой я никогда и никому не расскажу. Даже вспоминать неприятно и стыдно. Во-первых, обнаружила, что один из амулетов защищает меня от попытки ограбления и нападения маньяка-насильника. Во-вторых, приобрела опыт езды 'зайцем' в общественном транспорте.
  И тем не менее уже через полтора часа я была у двери агентства. В здании царила непривычная тишина, словно сейчас не разгар рабочего дня. За стойкой-ресепшн скучала Инна. Девушка, как примерный секретарь, наносила на ногти лак. Рядом на своем насесте дремал Макс, спрятав клюв под крылом. Не привлекая внимания Камышевой, я поднялась в башню и, взяв сумку, спустилась вниз. Новый завал бумаг на столе проигнорировала. Не взял меня с собой? Отправил меня в отпуск? Вот пусть сам и разбирается. Да, я обиделась.
  Домой я поехала на такси. Достаточно приключений на сегодня. Уже в машине проверила мобильный. Ни одного пропущенного звонка, ни сообщения. И это при том, что я исчезла внезапно и отсутствовала несколько дней. Никто не обеспокоился? Я еще понимаю, мои друзья - и у Арины, и у Дениса своя бурная жизнь, - мало времени думать еще и обо мне. Но родные... Даже от Тора ни единого звоночка не оказалось. Он-то должен был заметить, что я ночевать не пришла. Или же Ворон успел всех предупредить?
  Поднимаясь по лестнице - лифт не работал, - я размышляла о том, что было бы хорошо уговорить мужа взять несколько выходных и отправиться куда-нибудь вместе. В Грецию, например. В прошлом году мне там понравилось. Правда, недели мало, но...
  Додумать я не смогла, споткнувшись о верхнюю ступеньку. Но в этот раз моя неуклюжесть не виновата. Споткнуться меня заставила приоткрытая дверь в нашу квартиру. Нас грабят? - ошеломила мысль. Глубоко вдохнув и медленно выдохнув, я заставила себя успокоиться. Возможно Тор, ненадолго забежав домой, забыл запереть дверь. Ведь так?
  И все же, в квартиру я вошла, стараясь не производить лишнего шума. Осторожность не помешает. Сделав за порог всего один шаг, я протянула руку вправо и вытащила из стойки зонт-трость. Огляделась. Все на своих местах. Но и вещей Тора не видно. Прислушалась. Ни шорохов. Ни стука. И только приблизившись к двери спальни, я расслышала тихие голоса.
  Почему-то я сразу же подумала о супружеской измене, хотя муж ни разу не давал мне повода усомниться в его верности. Да, Тор красив и популярен, он притягивает взгляды женщин разных возрастов, но я доверяю ему. Он любит меня. Так что глупости все это про измену. Тем более, что вот эти ехидные нотки в тихих голосах мне хорошо знакомы. Сознание затопила злость. Что они здесь делают? Я же отобрала у них дубликат ключей от нашей квартиры. Снова амулет-отмычку изготовили? Это же противозаконно. Ну, я им сейчас покажу!
  Сжав в руке зонт, я толкнула дверь. Вздрогнув, в мою сторону обернулись 'одинаковы с лица' два незваных гостя - Пересвет и Яромир. В зеленых глазах ни грамма испуга, ни капельки стыда. Хоть бы притворились, что ли.
  - Сестричка, - Свет широко улыбнулся и шагнул навстречу.
  - Привет, - Яр, наоборот, отступил и спрятал руку за спину. Мелькнула черно-синяя ткань.
  Это что, мой бюстгальтер?!
  Нахмурилась, не проронив ни слова.
  - А мы вот решили тебя навестить, - продолжая улыбаться, заявил Пересвет. Ящики комода медленно пришли в движение.
  Навестить, как же, скептически хмыкнула. В середине рабочего дня.
  - А тебя дома нет. И входная дверь нараспашку, - покивал Яромир. - Не могли же мы уйти, не проверив все ли в порядке?
  - И как, нашли вора в ящике с нижним бельем? - иронично поинтересовалась. - Что у тебя в руке, Яр?
  - Да, так, - щеки брата покраснели, - на полу валялось. Я просто подобрал. - И прежде, чем ящик комода закрылся, он забросил туда бюстгальтер.
  - Надо же, - сокрушенно покачала головой и, добавив в голос больше строгости, продолжила: - Так, вернули все на место. И не забудьте забрать свои 'подарки'. Ясно?
  - Ясно, - близнецы понуро склонили головы.
  - Жду на кухне, - сообщила. Развернулась, шагнула и встретилась лбом с дверным косяком.
  Братья тут же забегали, засуетились вокруг меня. Подхватили под руки, поддерживая. Одновременно с этим из-под кровати выползли два амулета, подозрительно похожих на пауков, от тюля отделилась едва заметная паутинка, а из ящиков комода через щели выскользнули тонкие шелковые ленты, исписанные рунами. И все это организовано направилось к близнецам, поднялось по штанинам их брюк и спряталось в карманах.
  Кто бы сомневался, насмешливо хмыкнула и позволила парням увести меня на кухню. Яромир и Пересвет пробыли у меня до самого вечера. Так много мы за последнее время еще не разговаривали. Обсудили многое, в том числе их помощь в перевоспитании работников агентства. Близнецы прямо загорелись азартом. Уже сочувствую нарушителям. О домашних делах говорили мало. Яр только обмолвился, что между родителями и дедушкой произошла ссора. Святозар отправился в очередную командировку, куда-то на север Европы. А близнецам Глава рода посоветовал несколько дней или погостить у кого-то из друзей, или отправиться отдохнуть.
  Естественно, что я предложила братьям поехать с нами. Еще не знаю куда, но нам с Тором они точно не помешают. К тому же, если у мужа не получится взять несколько дней выходных - что, конечно, нежелательно, - то у меня будет компания. На мой вопрос о Марии братья как-то странно переглянулись и сообщили, что сестра и сама прекрасно справится - на время ссоры старшего поколения она поселится в квартире Святозара. Тем более что у нее занятия с наставником, заменившим Гардта. Близнецы, ухмыльнувшись, снова обменялись только им понятными взглядами. Подозреваю, что в скором времени Машу ждет сюрприз от любящих братьев.
  Переночевать у нас Яромир и Пересвет отказались, пояснив, что уже договорились с друзьями. Но мобильные телефоны они отключать не станут и будут ждать от меня деталей поездки. Поужинав приготовленным мной рагу, парни умчались веселиться. Тор пришел домой, когда я гладила выстиранные вещи, разложив доску в гостиной. Так как я была занята, муж подкрался сзади и поприветствовал меня короткими объятиями и поцелуем в шею.
  - Вишенка, у меня для тебя сюрприз, - сообщил любимый и выложил на край гладильной доски красочный буклет.
  Горнолыжный курорт Церматт. Швейцария. Альпы.
  - Что? Как ты? Откуда? - изумилась и, спохватившись, убрала утюг на подставку - еще чуть-чуть и на рубашке мужа появилась бы совершенно ненужная дыра.
  - Милорад днем звонил и все рассказал. По дороге домой я зашел в туристическое агентство и заказал билеты. Четыре, - добавил Тор, прежде чем я успела предупредить его о близнецах. - Вылет завтра в десять тридцать. Успеем собраться?
  - Конечно, - радостно рассмеявшись, я бросилась к мужу обниматься. - Ты ведь знаешь, как сильно я тебя люблю?
  - Я тебя сильнее, - заверил Тор.
  - Нет, я сильнее.
  - Нет, я, - усмехнулся муж и, предупреждая любые возражения, поцеловал меня.
  Брать с собой много вещей я не планировала. Только необходимый минимум плюс теплые вещи. Все остальное, если понадобится, можно приобрести на месте.
  Проснулась я не от звука будильника, а от трели дверного звонка. Половина пятого. Кто пришел в такую рань? Если это близнецы - уши оборву. Договорились же, что встретимся в аэропорту. Пришлось встать, постаравшись не потревожить сон Тора - пусть еще немного отдохнет перед дорогой. По пути к двери отбив мизинец правой ноги об угол комода, споткнувшись и ударившись плечом о шкаф в коридоре, я была готова обрушить на визитера весь свой гнев, но слова застряли в горле. На лестничной площадке стоял Павел Алексеевич с объемной сумкой в руке.
  - Доброе утро, Евдокия Поликарпиевна,- произнес дворецкий и смерил меня взглядом. Отметил все: и растрепанные волосы, и ночную рубашку, и босые ноги. Но неодобрение свое ничем не выказал. - Я принес вещи молодых хозяев.
  - Доброе, - ответила, поморщившись - мужчина выглядел неприлично бодрым, - и жестом пригласила его пройти в квартиру.
  Павел Алексеевич переступил порог, поставил сумку на пол и переобулся в тапочки для гостей. Снял пиджак, повесил в шкаф, расстегнул и закатал рукава. И все это молча, без единого слова.
  - Я приготовлю завтрак, Евдокия Поликарпиевна, - заявил дворецкий. - И отвезу Вас с мужем в аэропорт.
  Я лишь согласно кивнула, так как тон мужчины не предполагал возражений. А мне и не хотелось противиться, лучше пойду еще посплю.
  И снова я проснулась не от сигнала будильника. Павел Алексеевич разбудил нас на полтора часа позднее назначенного времени. Дворецкий не только приготовил завтрак, дразнивший аппетитными ароматами, он еще и убрал в квартире. Не то, чтобы я была плохой хозяйкой, но такой чистоты мне никогда не удавалось достичь. А еще мужчина подготовил нам с мужем одежду к выходу. Конечно же, в своем вкусе - строго деловом. Позавтракали, собрались быстро и уже через двадцать минут выехали в аэропорт.
  Близнецов искать не пришлось. Сначала мы услышали крик 'Сестренка!', а потом появились и сами парни. Уставшие, явно после бессонной ночи, но довольные и радостные. Учтиво поздоровались с Павлом Алексеевичем, едва не подрались за одну на двоих сумку и снова куда-то умчались. Пообещав нас встретить в день прилета, дворецкий уехал.
  А вот на входном контроле у нас возникли непредвиденные сложности. Как только сумка Яра и Света попала под рамку сканера, как тут же раздался вой сирены. Эти два... драгоценных брата не смогли расстаться со своими 'игрушками'. А вывоз из страны незарегистрированных амулетов запрещен. Хвала Пресветлой, что ничего противозаконного среди творений артефакторов-недоучек не обнаружилось. Обошлись предупреждением и штрафом.
  Для меня трехчасовой перелет промелькнул одним мгновением. Никогда не любила летать, поэтому, как только мы заняли свои места в самолете, я активировала амулет: его действие успокоило меня при взлете и усыпило на остальное время до объявления посадки.
  Цюрих встретил нас мелким дождем и холодным ветром. Как жаль. А ведь я хотела сделать несколько фотографий на фоне знаменитой архитектуры города. Остается надеяться, что на обратном пути погода будет лучше. Впрочем, Яру и Свету моросящий дождь не помешал сделать несколько снимков по пути на железнодорожный вокзал.
  Прямого поезда в Церматт из Цюриха нет, поэтому нам пришлось сначала доехать до станции Висп и там пересесть на другой поезд. Через полчаса от начала поездки дождь прекратился, солнце выглянуло из-за туч, позволив нам любоваться мелькающими за окном видами. Близнецы зайцами, носились по всему вагону, пытаясь поймать лучший кадр.
  В Церматт мы прибыли вечером. Но у меня не осталось сил любоваться и восторгаться красотой местных пейзажей. Все, о чем я мечтала, это как скорее добраться до кровати гостиничного номера. Сон в самолете совсем не принес отдыха, а, наоборот, вымотал. Четырехчасовая поездка в поезде. Смена климата. И непрерывная болтовня близнецов, которым непременно нужно было поделиться своими впечатлениями. Даже не помню где и когда уснула.
  Чтобы насладиться отдыхом, у нас было пять дней. Церматт - красивый городок. Все здания - гостиницы, рестораны и шале - построены в основном из дерева. Здесь запрещено ездить на обычном автомобиле, для передвижения по городу можно воспользоваться электромобилями. А еще Церматт это один из немногих горнолыжных курортов, где ограничено использование магии из-за угрозы схождения лавины.
  Мы посетили много местных достопримечательностей, в том числе и 'Зал изо льда', высеченный в одном из ледников на склоне горы Кляйн Маттерхорн. Сделали не одну сотню фотографий. И, конечно же, вволю накатались. Правда, близнецы выбрали сноуборды и развлекались отдельно. Думаю, и Тору было со мной скучно - слишком на разных скоростях мы передвигались. Кататься на лыжах меня научил дедушка и, несмотря на временами проявляющуюся неуклюжесть, у меня это получалось неплохо. Вот только муж в юности профессионально занимался лыжным спортом. Однажды он даже участвовал в национальных соревнованиях. Любимый никак не выразил своего недовольства моей медлительностью, но я ведь прекрасно понимала, что ему хотелось помчаться с горы со всей скоростью, а не притормаживать и ждать меня.
  В последний день на курорте я уговорила мужа покататься отдельно. Для него мы выбрали одну из самых сложных трасс, а для меня - едва не детскую горку (да-да, ради моей же безопасности, ведь большую часть защитных амулетов пришлось снять). Договорившись встретиться в низине, разошлись по своим подъемникам. Яромир и Пересвет, успевшие сдружиться с другими молодыми туристами, остались в гостинице, чтобы пообщаться перед отъездом, обменяться номерами телефонов и адресами электронной почты.
  Ярко светило солнышко. Мороз холодил щеки. Лыжи тихо шуршали по снегу. Мне бы беззаботно радоваться хорошей прогулке. Но нет, не получалось. Меня не покидало чувство 'взгляда в спину'. Понимаю, что это уже похоже на паранойю, ведь кому здесь за мной следить, но зудящее ощущение между лопатками с каждой секундой беспокоило все сильнее.
  А потом мир внезапно кувыркнулся и я кубарем покатилась вниз по склону. Небо и земля перемешались. Снег залепил нос и рот, забился за ворот куртки лыжного костюма. Ни остановить верчение, ни хоть как-то выровнять падение не получалось - слишком большая скорость. Оставалось надеяться на слабый амулет защиты от физического вреда, который администрация курорта разрешила мне оставить.
  Что-то с громким треском переломилось. Не больно. Значит, пострадала не одна из моих костей. Кажется, это уцелевшая при падении лыжа - вторую, как и палочки, я потеряла сразу же. Но благодаря этому я перестала вертеться и, проехав на животе еще пару метров, остановилась. Наконец-то. Отплевавшись от снега, я с трудом перекатилась на спину. Дышать сразу же стало легче. Но сил подняться не было: голова кружилась, в ушах шумело, руки и ноги дрожали, а глаза застилала мутная дымка. Но надо собраться, успокоиться, встать и отойти с трассы. У меня, конечно, яркий костюм, но другие лыжники могут и не заметить.
  Раздавшийся вдалеке рокот моторов одновременно обеспокоил и обрадовал. Снегоходы? Они, кажется, запрещены или нет? Впрочем, от помощи я не откажусь. И надеюсь, столкновения удастся избежать.
  Остановились, осознала с облегчением. Мне помогут, а не переедут.
  - Живая? - поинтересовался мужской голос. Рядом со мной послышался скрип снега.
  - А что ей сделается? - последовал ответ прежде, чем я открыла рот.
  - Ты мог ее убить, - возмутился первый мужчина. - Мы так не договаривались. Трупы мне не нужны.
  - Не убил же, - безразлично просипел его спутник. - Забирай ее.
  Что? О чем они говорят?
  Меня рывком подняли и поставили на ноги. В поле зрения появился коренастый мужчина в белом костюме и такого же цвета балаклаве. Глаза скрыты за зеркальным стеклом маски. Второй незнакомец стоял сзади, удерживая меня, но не думаю, что он чем-то отличался.
  - Здравствуй, красавица, - произнес обладатель сиплого голоса - им оказался стоящий передо мной мужчина. Он слегка наклонился вперед и схватил меня за подбородок. - Будешь послушной, и мы не сделаем тебе больно.
  - Что происходит? - ошарашенно прохрипела. Дернулась, в попытке освободиться, но Сиплый только сильнее сжал пальцы.
  - Что? Тебя похищают, дура, - насмешливо сообщил он.
  - Сам дурак, - прорычала и пнула мужчину по ноге. Страха не было. Все происходящее казалось нереальным, сценой из фильма или книги. Меня и похищают? Кому я могла понадобиться в Швейцарии?
  - А я ведь хотел по-хорошему, - проворчал Сиплый, поморщившись, и замахнулся. Хлесткая пощечина тут же помогла мне поверить в серьезность ситуации. - Будешь слушаться?
  - Не буду, - упрямо прошипела и криво улыбнулась - с вершины холма к нам стремительно приближалась яркая точка. - Помогите! - закричала со всей силы, но мне тут же зажали рот ладонью.
  Поздно. Нас заметили. Через пару мгновений я смогла рассмотреть цвет костюма лыжника: темно-синий с черными вставками на боках куртки. Тор. Это же Тор!
  - Черт! - выругался мужчина позади меня. - Только свидетелей нам и не хватало. Я соглашался на похищение, а не...
  - Джас, заткнись, - осадил напарника Сиплый. - Не проблема. Уберем 'глушилкой', - и, расстегнув карман, достал оттуда блестящую пластинку.
  Не знаю, что такое 'глушилка', но уже само название мне не понравилось. Веет опасностью. Нужно предупредить мужа. И быстро. Пытаться укусить руку, зажимавшую мой рот, бесполезно - через перчатку похититель ничего не почувствует. Отодрать чужие пальцы тоже не получилось - силы маловато. Попробовала ударить ногой назад, но слишком слабо. Поэтому я принялась выкручиваться и толкаться локтями. Мне удалось освободить одну руку и я тут же завела ее за голову, стараясь хоть за что-то уцепиться. Стащила с мужчины маску и ею же стала наносить удары по лицу похитителя.
  - Ах, ты ж... - воскликнул Джас и отпустил меня.
  - Осторожно, Тор! - крикнула и, развернувшись, ударила ногой в пах мужчину, держащегося за окровавленный нос. - У них...
  Не успела.
  Белый, искрящийся шар, вылетевший из пластины в руках Сиплого, направлялся прямо в грудь мужа. Любимый не успевал уйти с траектории удара. От охватившего меня ужаса онемели ноги, перехватило дыхание и помутнело в глазах.
  В следующее мгновение раздался грохот, во все стороны брызнули разноцветные искры, а место, где только что находился Тор, заволокло дымом.
  - Нет, - выдавила сквозь сжатое спазмом горло и рухнула на колени там, где стояла.
  - Отпустите ее и уходите! - громом прозвучал родной голос.
  'Живой!' - от радости я едва не потеряла сознание. Любимый стоял в десяти шагах от нас - совершенно невредимый, без единой царапины. Его тело покрывала радужная пленка, глаза сверкали колдовскими огнями, а ладони светились красным.
  Что? Мне это мерещится? Тор ведь не...
  - Так ты маг, - сплюнув, с презрением произнес Сиплый. - И для тебя у меня кое-что есть.
  Он не выглядел испуганным. Явно подготовился к встрече с магом. Отбросив пластину в сторону, мужчина достал небольшой черный камушек. Один взмах рукой и в воздухе зависла целая россыпь таких же камней, соединенных светящимися нитями. В ответ ладони Тора вспыхнули синим пламенем.
  Они ударили одновременно. Яркая вспышка. Чудовищный грохот. И мужчины разлетелись в разные стороны, словно игрушечные. На долгое мгновение я задержала дыхание, напряженно наблюдая. Сиплый остался лежать на земле, а Тор, застонав, зашевелился и медленно поднялся на ноги. Серьезных повреждений и следов крови на его теле я не заметила, хотя от одежды на любимом остались только полуобгоревшие клочья. Встретившись со мной взглядом, муж сделал шаг вперед, но внезапно остановился, словно натолкнулся на невидимую преграду. Покачнулся, потряс головой и, выпрямившись, растерянно оглянулся.
  Именно этот момент выбрал второй похититель, чтобы напомнить о себе. Схватив сзади за шею, Джас дернул меня вверх и тут же потащил за собой к стоящему в пяти метрах от нас снегоходу. Вывернуться из захвата или упереться ногами у меня не получалось и я лишь безуспешно барахталась, надеясь хоть так помешать мужчине.
  - Тор! - позвала наблюдавшего за происходящим мужа. Он в ответ только нахмурился. - Помоги!
  В следующее мгновение одновременно произошло несколько событий. Там, где только что стоял любимый, появился огромный белый медведь. Джас на секунду застыл, а потом, отпустив меня, выругался и бросился бежать. А пространство прорезал звук сирены. Я не сразу поняла что происходит, почему дрожит земля под ногами и откуда этот нарастающий с каждой секундой гул. А когда осознала, застыла на месте, не в силах пошевелиться от охватившего меня ужаса.
  Лавина.
  Тонны снега, несущиеся вниз по склону.
  Не спастись.
  Не выжить.
  И я закрыла глаза.
  
  Темно. Жарко. Рядом кто-то шумно дышит. Где я? Что случилось? Осторожно вытянула руку вперед. Под пальцами ощутила что-то мягкое. Шерсть? И тут, словно кто-то переключил невидимый рычаг, нахлынули воспоминания.
  Церматт. Горнолыжный курорт. Я каталась. И упала. Не случайно. Меня пытались похитить. Двое мужчин. Но муж вовремя вмешался. И это он рядом - большой и пушистый. Он - маг. Оказывается... Но я подумаю об этом позже. Сейчас не время. Потому что один из похитителей воспользовался заряженными заклинаниями амулетами. Магия вызвала лавину.
  И теперь мы...
  А, кстати, что теперь?
  Когда мне было десять, мы с Машей, Святозаром и дедушкой отправились в поход, и я потерялась. Испугалась, разбила коленку и замерзла. Меня, конечно же, нашли, но несколько долгих часов мне пришлось провести в одиночестве посреди леса. Позже, уже дома, Святозар подарил мне небольшую поясную сумку с вещами первой необходимости. С тех пор, если мне предстояло длительное путешествие на 'край цивилизации', я всегда брала с собой подарок старшего брата. Этот раз не стал исключением. Отыскав в сумке небольшой размером с тюбик губной помады цилиндр, я нажала на кнопочку на его боку. В воздух взмыл желтый магический огонек. Полезная штука, хотя количество светлячков ограничено - всего три, - поэтому нужно экономить. Тусклый свет не резал глаза, но помог рассмотреть окружающее пространство. Рядом действительно оказался Тор в облике белого медведя. На мое шевеление он никак не отреагировал, продолжая спать. Тормошить его не стала, сам очнется. Главное, что он жив и вполне здоров. От массы снега, нас отделяла прозрачная пленка купола. Замерзнуть нам не грозило - под защитой поддерживалась оптимальная температура, но снег под нами не таял. Сняв лыжный костюм и оставшись в термобелье, я постелила его под себя и привалилась к боку медведя. Дышать не становилось трудно - не понимаю как, но купол обеспечивал приток воздуха. Все-таки магия иногда полезная вещь. Жаль, что с едой и водой так не происходит. Сколько дней человек выдержит в таких условиях? Не больше недели. Есть снег бесполезно и вредно. Как быстро нас найдут? Сигнальный амулет мне тоже пришлось оставить в гостинице. Близнецы, конечно, поднимут тревогу, но точное место спасателям указать не смогут. Поиски будут долгими. Стоп! У меня же под боком маг. Тор проснется и вызволит нас из-под снега, нужно просто подождать. А пока что можно подремать, так время пройдет быстрее. Светлячок угас за пару минут до того, как я уснула.
  Не знаю, сколько времени прошло, мне показалось, что целая вечность. Я то просыпалась, то снова погружалась в полусон. Сил не было даже на то, чтобы пошевелиться: ощущение, словно меня каменная плита к земле прижала. Тор так ни разу и не очнулся. Сколько еще он сможет удерживать купол?
  А потом в один момент все вдруг изменилось. Стало слишком ярко. Снег над куполом пропал и с той стороны вершины защиты появился Святозар.
  - Они здесь! - крикнул брат кому-то в сторону и исчез.
  Спустя мгновение вся масса снега, пленившая наш купол, пришла в движение и пространство на несколько метров вокруг очистилось. Неудивительно, ничто бы не устояло против двух повелевающих стихиями магов: Святозар и дедушка смотрели на меня с той стороны защиты. И я, ощутив невероятное облегчение, разрыдалась. Спасены, хвала Пресветлой.
  Чтобы вскрыть купол понадобилось время: Тор, не приходя в сознание, продолжал подпитывать заклинание. Но среди анимагов никогда не было сильных одаренных, поэтому с защитой справился и Святозар. В больницу со мной отправился дедушка. Брат остался в горах, чтобы помочь спасателям. От лавины пострадали многие: погибли три человека и восемь пропали без вести.
  Сразу после осмотра вокруг меня засуетилась медсестра: взяла кровь, измерила давление и частоту сердцебиения, ловко воткнула иголку мне в вену и подключила капельницу. Когда мы с дедушкой останемся наедине я не дождалась - уснула под действием лекарства. А вот проснулась, судя по темноте за окном и тишине в коридоре, глубоко ночью. Приподняв голову, я огляделась. Дедушка спал, устроившись в кресле.
  И это хорошо. Не буду его будить.
  Когда жизни перестало что-либо угрожать, пришли мысли. Мне нужно подумать. Собраться, здраво рассудить и решить, что делать дальше. Главное, не поддаваться эмоциям и не наделать ошибок, о которых потом пожалею. Хорошо еще, что успокоительное притупило остроту ощущений.
  На что они надеялись? Что я никогда не узнаю правду? Рано или поздно, но все тайное становится явным. Они не могли этого не понимать. Восемь лет. Они обманывали меня восемь лет. Все они. Тор. Как он мог столь долго скрывать от меня свою магию? Или же это я ничего вокруг себя не замечала? Интересно, когда он собирался мне признаться? А сделать это он был обязан, ведь человеческий век недолог, а молодость не вечна. Сколько еще? Десять лет? Пятнадцать? Я начну стареть, а муж не изменится. Это не осталось бы незаметным. Но зачем ждать так долго? Да, признайся Тор сразу же после нашего знакомства, я перестала бы с ним встречаться. Но позже, когда я уже не представляла своей жизни без мужа, он мог мне все рассказать. Да, обидно. Да, больно. Но поправимо. Тор мой муж. Я его люблю. И он меня любит, а для мага это не пустые слова.
  - Евдокия, - тихо позвал дедушка. Я промолчала и даже не пошевелилась, хотя притворяться спящей было поздно. - Как ты себя чувствуешь?
  - Я обижаюсь, - заявила, глядя в потолок.
  - Я понимаю, - произнес дед. Скрип кресла, звук шагов: родственник приблизился.
  - И злюсь, - добавила безразлично - лекарство еще действовало, и скандалить я не собиралась.
  - Я знаю, - вздохнул хитрец.
  Он даже не пытается выглядеть виноватым.
  - Не хочу с тобой разговаривать, - пробормотала. Это ведь дедушка главный обманщик. С него все началось. Я еще не решила, как поступить с родственниками: 'казнить' или миловать.
  Не всем было известно, что мой избранник одарен магией. Но узнав, они, по собственной воле или вынужденно, поддержали обман и хранили этот секрет до сего дня. Вспоминая прошлое, мне теперь многое становится понятным. Почему мама, смотревшая на Тора с недовольством и презрением, внезапно поменяла свое к нему отношение. Враждебность Святозара, которую я списывала на комплекс старшего брата. Понятно, почему отец с самого начала общался с моим мужем доброжелательно, словно со старым знакомым.
  - Не буду с тобой разговаривать, - сообщила и, поджав губы, закрыла глаза.
  - Хорошо, - не стал возражать дедушка. - Говорить буду я. Рядом с магом твоя жизнь в безопасности. Случившееся только подтверждает это. К тому же маги редко предают и нарушают свои обещания. Но ты отказалась знакомиться с кандидатами. Пришлось подстроить вашу с Тором встречу. И нет, мальчика никто не заставлял, он сам захотел увидеться с тобой. Все получилось как можно лучше. Без Тора ты бы погибла.
  Дедушка вздохнул и присел на край кровати. Я продолжала демонстративно обижаться, хотя прислушивалась к каждому слову родственника и следила за ним из-под ресниц. Мне бы разозлиться по-настоящему, но почему-то не получалось. Кажется, я смирилась. Это ведь не впервые. Старшие - дед и брат - постоянно что-то недоговаривают и скрывают, оберегая меня от потрясений. И сколько бы раз я не доказывала, что взрослая и самостоятельная, они все равно относятся ко мне как к тепличному цветку, который нуждается в повышенной заботе.
  - Когда Яромир позвонил и сказал, что в горах сошла лавина и они не могут тебя найти, мне показалось, что небо рухнуло, - продолжил дедушка. - Я едва с ума не сошел, пока мы со Святозаром добирались в Церматт. Шесть дней понадобилось, чтобы обнаружить купол. - Я непроизвольно дернулась. Так долго. Мне казалось, что прошло меньше времени. - У преступников с собой были разные амулеты, они-то и спрятали вас от поискового заклинания. Похитители погибли и имя заказчика, к сожалению, нам не узнать. Но я разберусь. Слышишь, Зайчонок, я найду того, кто хотел тебя украсть. С Тором все хорошо. Мальчик сменил облик и спит в соседней палате. Утром увидитесь. Ночью летим домой. А сейчас отдыхай.
  Погладив меня по руке, дед встал и вышел из палаты. Спать мне больше не хотелось. И, вообще, чувствовала я себя хорошо. Поэтому попробовала встать. Конечно же, я планировала отправиться к Тору. Села на кровати. Голова не кружится, в глазах не темнеет. Прекрасно. Вперед и с песней. Отыскала тапочки, халат и тихой тенью выскользнула в коридор. Нужную дверь я нашла не сразу, а только с третьей попытки.
  Тор спал. Такой смешной в больничной сорочке. Спокойный и умиротворенный. Стараясь не разбудить любимого, я пододвинула кресло поближе к кровати. Пусть отдыхает. Я подожду, когда он проснется. Мы обсудим несколько вопросов и вернемся домой вместе. У нас все будет хорошо.
  Когда небо за окном начало сереть, Тор шумно вздохнул, пошевелился и открыл глаза. Его взгляд тут же встретился с моим, словно муж заранее знал, где я сижу и что в этот самый момент смотрю на него.
  - Привет, родной, - улыбнувшись, произнесла. - Как ты себя чувствуешь? Что-то болит? Пить хочешь? Есть? Тор, ты...
  - Простите, Вы кто? - перебил меня муж.
  Поперхнувшись воздухом от неожиданности, я застыла, распахнув рот и выпучив глаза.
  Что?
  Но это не было страшным сном или слуховой галлюцинацией. Тор смотрел так, словно видел меня впервые. В памяти всплыла сцена того, как муж и Сиплый разлетелись в стороны после взрыва, вызванного столкнувшимися заклинаниями. Любимый тогда тоже смотрел на меня, не узнавая.
  - Ваше лицо кажется мне знакомым, - продолжил он, нахмурившись. - А, Вы та девушка, в горах. С Вами все хорошо?
  - Д-де-да. Кто-нибудь, - просипела. Такое ощущение, словно я падаю в пустоту. Вскочив с кресла и не сказав ни слова удивленному мужу, я выбежала из палаты.
  - Веснушка, - воскликнул Святозар, которого я едва не сбила с ног. Вскинув голову, я поймала взгляд брата, но ничего объяснить не могла, беззвучно открывая и закрывая рот.
  Мне снова сделали инъекцию седативного средства - иначе совладать с эмоциями не удавалось. За начавшейся суетой я наблюдала уже со спокойствием сытого удава. В палату к Тору меня не пустили, зато туда отправился дедушка в сопровождении трех врачей. Святозар остался, удерживая меня в объятиях.
  В этот день, конечно же, никто никуда не полетел. А я отказалась возвращаться домой, пока ситуация с моим мужем не прояснится. Целый день доктора сновали туда-сюда, но никто ничего не говорил. В полдень в больницу прибыл высокий мужчина в дорогом костюме, белых перчатках и начищенных до зеркального блеска туфлях. Он чинно прошествовал по коридору, постукивая тростью. Проходя мимо, мужчина приподнял шляпу и приветственно кивнул, а потом вошел в палату мужа и долго оттуда не появлялся. Из перешептываний медсестер я узнала, что незнакомец это универсальный маг Западной Европы - Франсуа Моро. Если вызвали такого специалиста, значит, дело серьезное. Приехавшие через пару часов родители Тора только подтвердили мои опасения.
  Ангелину и Генриха в палату тоже не пустили. Ко мне они не подходили, остались стоять в стороне, но я этому не удивилась. Старшие Замятины никогда не проявляли ко мне особых эмоций. Раньше я списывала их отчужденность на место жительства и воспитание: другие традиции, обычаи и правила семейных отношений. В некоторых странах не принято, чтобы родственники вмешивались в жизнь взрослых детей. Но теперь, когда обман раскрыт... Они - маги и это все объясняет.
  Франсуа Моро покинул палату спустя два часа. В первую очередь он отправился к Ангелине и Генриху. О чем они разговаривали, я не слышала - наверное, кто-то из них использовал заклинание, - но родители Тора тут же попытались пройти к сыну. Моро остановил их и принялся в чем-то убеждать. Наблюдать дальше мне помешал подошедший дедушка, заслонивший собой беседующих магов. Я тут же впилась взглядом в лицо родственника. Он хмурился, не смотрел мне в глаза и выглядел озабоченным. И немного озадаченным. Значит, ситуация еще хуже, чем мне казалось. Простая потеря памяти так сильно не взволновала бы нашего Главу рода.
  - Что? - спросили мы со Святозаром в один голос.
  - Евдокия, ты должна в подробностях рассказать обо всем, что произошло на склоне горы до схождения лавины, - потребовал дедушка.
  - Хорошо, - согласилась. Сейчас не время для игр в обиженную невинность. - Что с Тором?
  - Мальчику стерли память, - не стал ничего утаивать родственник. - Необратимо.
  - Как? Он ничего не помнит? - спросила, сглотнув. Объятия брата тут же стали крепче. Я вцепилась в его руку пальцами, кажется, даже оцарапала.
  - Помнит, - сообщил дедушка. - Но не тебя. У Тора отсутствуют все воспоминания о тебе, Евдокия.
  - И ничего нельзя исправить? - Я не страдаю глухотой и хорошо расслышала его предыдущие слова, но не могла не спросить.
  - Сильная магия. Даже Франсуа не под силу отменить действие заклинания, - покачал головой дед.
  Где-то я уже слышала подобное.
  От пронзившей меня догадки показалось, что земля пошатнулась.
  - Это он, - прохрипела, схватившись за горло. Дышать стало трудно. - Это, наверное, он. Тор пострадал из-за меня.
  - Евдокия? - встревожился дедушка. Его глаза вспыхнули, а ладони окутались голубым сиянием лечебной магии.
  - Веснушка, о чем ты? - всполошился Свят и, накрыв своей ладонью, опустил мою руку вниз. - Кто он?
  - Тот маг, - прошептала, дернувшись.
  - Тише, дорогая, - дед поймал мой взгляд. Вернувшиеся эмоции снова подернулись дымкой спокойствия: в глазах прояснилось и дышать стало легче.
  - Мы с Даниилом недавно искали пропавшего студента. В агентство обратилась его тетя, - принялась торопливо объяснять. - Когда мы нашли Александра, то оказалось, что ему стерли воспоминания о последних днях и их невозможно восстановить. А в сумке парня я нашла Книгу Жизни, которую перед этим похитили из Храма. Александр изучает древние языки, он специалист по клинописи. Из записи в блокноте парня выяснилось, что у него была назначена встреча с неким 'Вэ'. Так же именовал себя маг, работавший с Гардтом. Я знаю, это тоже он.
  - Евдокия, я же предупреждал, чтобы вы не искали этого мага, - упрекнул дед.
  - Но зачем ему я? Что ему нужно? - Я лихорадочно хваталась за руку брата, но при этом продолжала смотреть на дедушку. - Мы что-то нашли или слишком приблизились, поэтому он чувствует опасность? Но тогда ему проще меня убить.
  - Тихо-тихо, - произнес Святозар. - Мы во всем разберемся. Тебя больше никто не обидит, обещаю.
  - А Тор? - поинтересовалась. - Как же мы теперь?
  - Евдокия, для того чтобы попытаться ему помочь, нужно узнать, какие заклинания использовали похитители, - кивнул дед. - Мы нашли амулеты похитителей, но они разряжены и неизвестно какая магия была в них заложена. Давай отправимся в гостиницу, и ты расскажешь все, что сможешь вспомнить.
  - Да, хорошо, - согласилась и, взглянув на дверь в палату мужа, позволила брату меня увести следом за Главой рода.
  К разговору приступили только после того, как я переоделась и поела. Дедушку интересовало буквально все. Что говорили похитители, их жесты. Что делал Тор. Форма использованных амулетов, материал, из которого они изготовлены. Цвет магии, если такой был и другие зримые проявления заклинаний. Внимательно выслушав мой рассказ и задав много уточняющих вопросов, дед и брат сделали вывод, что в основу амулетов заложили ментальную магию. Скорее всего, ее настроили так, чтобы возможный свидетель раз и навсегда забыл, о том, что видел именно меня. Первое заклинание, использованное похитителем, погасил щит Тора, но против второго мужу не удалось выстоять. Святозар, надев мне на шею цепочку с синим камушком - успокоительный амулет, - предупредил, что шанса на выздоровление Тора нет. Но надежда остается.
  Утром в больницу дедушка ушел один. Свята вызвали на работу - брат улетел в Гималаи, устранять очередную катастрофу. Меня же поручили заботе близнецов. Парни занимали соседний номер, но вчера им посоветовали меня не беспокоить, чтобы не взволновать еще больше. Когда сошла лавина, братья пытались самостоятельно меня отыскать. В какой книге они вычитали заклинание поиска, близнецы так и не признались, но в Школе их этому точно не учили - не тот уровень умений. Слишком сложная магия. И все же братья рискнули. И поплатились за это, их самих пришлось спасать. При обычном истощении у одаренного остается не меньше десяти процентов магии, чтобы поддерживать нормальное функционирование организма. Близнецы же буквально себя иссушили - всего два процента. Мальчишки почти не дышали. Пять суток младшие братья провели в реанимации, подключенные к различным аппаратам. Но маги - живучие создания. И теперь эти два балбеса, поседевшие от того, что едва не переступили Грань, сидели рядом и беззаботно улыбались. Близнецы лишь ненадолго отвлекли от мыслей о муже и будущем, хотя братья усердно старались меня развлечь. Ближе к обеду позвонил дедушка и приказал нам собирать вещи. Значит, ничего не получилось, вернуть память Тору не удалось. Близнецам самим пришлось собирать вещи, потому что мне ничего не хотелось: ни разговаривать, ни двигаться, ни думать. Наверное, амулет полностью погасил все чувства, подарив мне своеобразное эмоциональное отупение. И это хорошо. Мне не больно. Только пусто внутри, словно сердце вынули...
  Дорога в аэропорт не запомнилась. Яромиру даже довелось вести меня, держа за руку, а Пересвету - объясняться со службой контроля за мое заторможенное состояние. Позже, в зале ожидания, дедушка объяснил, что подаренный Святозаром амулет наделен не только успокаивающим действием. Синий камень, настоящий сапфир, обладает свойством поглощать эмоции и чем сильнее чувства, тем активнее он действует. Правда, мыслить и здраво рассуждать не должен мешать. Пока что, не дольше двух недель, амулет мне лучше не снимать. И дед тут же рассказал почему. Универсальному магу не удалось обнаружить на Торе следы ментального заклинания, опознанного по моему рассказу. Вероятней всего, что магия успела рассеяться, хотя подобное встречается очень редко. И даже эмоциональная привязка не помогла - ее просто не было. Физически муж здоров, полностью восстановил силы и чувствует себя хорошо. Он искренне удивился, узнав, что последние восемь лет был женат, тем более на девушке, которую спас от лавины.
  Франсуа Моро, отслеживавший состояние мужа во время его разговора с дедушкой, поведал, что заклинание не просто стерло воспоминания обо мне Тору, в некоторых спорных ситуациях их заменило, компенсируя пробелы. Он помнит, как переехал жить в наш город, поселился в квартире, основал строительную фирму вместе со своим другом - дочернюю компанию корпорации принадлежащей отцу Патрика. Он не забыл, как ходил в гости к друзьям, ездил в путешествия, как посещал званые ужины и приемы, организованные леди Розалией Витвицкой. Он, вообще, хорошо знаком с семьей Витвицких, но даже не подозревал, что у Милорада есть еще одна внучка, кроме Марии.
  Родители Тора сообщили, что их сын вернется с ними на родину, но перед этим оформит бумаги на расторжение брака. Тем более что для магического общества наш союз и так недействителен. Раздела совместно нажитого имущества не будет, более того квартиру и восемь процентов дохода от фирмы оставят мне.
  Ненужное утешение. Лучше бы вернули мне мужа.
  Дослушав рассказ деда, я кивнула.
  Мне придется научиться жить без Тора.
  Но как?
  
  
  Шестая глава "Агентство магических услуг" - "Башня"

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) Н.Мор "Карт бланш во второй жизни"(Любовное фэнтези) Я.Ясная "Невидимка и (сто) одна неприятность"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) Р.Маркова "Хранительница"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"