Малеваная Наталия Янтарная Бабочка: другие произведения.

Агентство магических услуг -2 Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    в процессе...
    Чуть-чуть магии... Щепотка загадок... Немножко любви...
    Аннотация: Отправив гончую обратно в ее мир, Евдокия и Даниил возвращаются домой, к обычным будням. Но не тут-то было - новое дело уже буквально на пороге. Пропал парень, аспирант Академии лингвистики. Увы, люди пропадают каждый день. И буквально в то же время в Агентство обратилась Старшая жрица Пресветлой богини. Из Храма похищена величайшая святыня - Книга Жизни. На первый взгляд ничем не связанные события. Но только на первый взгляд...

  
  Я предполагала, что работа в "Агентстве магических услуг", на которую дедушка хитростью заставил меня согласиться, будет интересной. Особенно после дела о "пропавших" душах и случая с адской гончей из чертовой мельницы. В общем, скучно не будет. Но я не думала, что новое дело появится так скоро. Только-только вернулись домой, и сразу такое - врывается женщина, за которой по пятам гонится секретарь Инга, и требует помощи. Снова кто-то пропал. Помнится, Ольга Климова искала пропавшего возлюбленного, который оказался жертвой сумасшедшего мага, одержимого идеей наделить обычного человека магией. Именно с того момента меня закружило в водовороте событий. Ни одной свободной минутки! Но при этом жизнь моя стала во стократ интересней. Не знаю, жаловаться ли?
  - Помогите мне, пожалуйста! - с надеждой глядя мне в глаза, попросила посетительница. - Мой племянник...
  Предчувствуя, что женщина вот-вот разрыдается, я бросилась в уголок и налила полную чашку успокаивающего чая, который, как чувствовала, заварила с самого утра. Внезапно Инга отстранила меня в сторону и сама схватила чашку. Ее маневр стал мне понятен, когда я краем глаза заметила вышедшего из своего кабинета Ворона. По правде говоря, не понимаю, на что брюнетка рассчитывает. Отношения мага и человека обречены, тем более не поощряются обществом. Самое большее, на что Инга может надеяться, так это звание временной любовницы. Но вот тут как раз ей и не повезло. Я буду стеречь честь Даниила, как свою собственную. Он помолвлен с моей сестрой, я не позволю ему изменять Марии. Пусть мы с нею не ладим, но она - моя родная кровь. Так что Инга зря расточает милые улыбки.
  - Вот, выпейте, пожалуйста, - проворковала секретарь, сунув чашку в руки посетительницы. - Успокойтесь. Даниил Аристархович обязательно Вам поможет. Правда же? - и с кокетливой улыбкой обернулась к магу.
  - Правда, - подтвердила я и, шагнув, собой заслонила брюнетке обзор.
  - Правда, - спокойно повторил Ворон. - Спасибо, Инга Валерьевна. Можете возвращаться на свое рабочее место.
  Мне было прекрасно видно, как по лицу секретаря пробежала тень недовольства и злобы. Причем последнее было явно направлено на меня. Но миг - и на ее лице снова сияет милая улыбка. Кивнув Даниилу, брюнетка, покачивая бедрами, удалилась.
  - Прошу, проходите, - посторонившись и указав рукой на дверь в свой кабинет, обратился маг к посетительнице.
  - Спасибо, - шумно допив чай и оставив чашку на моем столе, женщина воспользовалась приглашением мужчины.
  - Дуся, ты почему такая строгая? - вкрадчивым шепотом поинтересовался Ворон и вдруг подмигнул. - Ревнуешь?
  - П-ха! - задохнулась возмущением. Да как он? Да что он?
  - Евдокия Поликарпиевна, возьмите ежедневник и в кабинет, - приказал Даниил, пока я глотала воздух, как рыба, открывая и закрывая рот.
  Мысленный счет до десяти успокоиться не помог, и, выполняя указ, я подбиралась уже к пятидесяти, но вцепиться в глотку Ворону и медленно-медленно ее перегрызть все еще хотелось. В кабинете директора агентства я была впервые. Обстановка, признаюсь, впечатление на меня не произвела. Вполне себе мужское оформление. Стены покрашены в серо-голубые, серебристые тона. Удивило отсутствие тяжелой деревянной и кожаной мебели, минимум и только самое необходимое. Современный темно-синий рабочий стол справа от входа, кресло с высокой спинкой для хозяина и обычный, правда, мягкий, офисный стул для посетителя. На полу темно-серый ковер с коротким ворсом, круглый. Единственное окно занавешено матерчатыми вертикальными жалюзи. Под окном такой же, как у меня в приемной, полукруглый диван, оббитый какой-то плюшевой тканью. Стена напротив входа занята длинным стеллажом по форме стены, полностью заставленным книгами - в кожаном переплете, обычном твердом, тонкие, толстые, маленькие, большие, и все с затертыми корешками, явно читаные-перечитаные не по одному разу. Видимо, те книги, что находятся в приемной, просто-напросто здесь не поместились. Ворон что, филиал библиотеки ограбил?
  Так, все это очень хорошо, но где мне разместиться? Даниил и посетительница заняли соответствующие кресла. Если сяду на диване, будет далеко и неудобно - получится за спиной женщины. Наверное, мне полагается, как образцовому секретарю или помощнику, стоять рядом со столом и внимать каждому слову начальства.
  - Итак, - Ворон нарушил образовавшуюся тишину, - чем мы можем помочь Вам...
  - Екатерина, - вздохнув, представилась женщина, - Екатерина Игоревна.
  За все время я впервые присмотрелась к посетительнице. Лет шестьдесят-шестьдесят пять. Одета опрятно, но не дорого. Украшений нет, только на безымянном пальце правой руки тонкий ободок кольца. Лицо сейчас опечалено, но старость на нем еще не оставила свой след.
  - Мне сказали, что Вы можете, можете найти моего Сашу, - с дрожью в голосе произнесла Екатерина.
  - Не волнуйтесь, Екатерина Игоревна, - Даниил отодвинул нижний ящик стола, достал оттуда пачку бумажных салфеток и поставил перед женщиной. - Расскажите все по порядку.
  - Спасибо, - кивнула Екатерина, достав салфетку и промокнув готовые пролиться слезы. - Хорошо.
  История посетительницы была в чем-то простой и похожей на сотни других. Племянник Екатерины, двадцатитрехлетний Александр Васильев, должен был вчера приехать на выходные домой, но пропал. По словам женщины, парень - "мальчик послушный, хорошо воспитан и всегда держит данное слово". Если он сказал, что приедет вечерним поездом, значит, так и сделает. Александр никогда не нарушал своих обещаний, особенно тех, которые дал любимой тетушке.
  - Понимаете, я воспитывала его с младенчества, - Екатерина комкала в руках салфетку, но держала эмоции под контролем. - Других родственников у Сашеньки нет, его родители - археологи, погибли на раскопках древнего захоронения. Никогда раньше он вот так не пропадал, всегда предупреждал, если куда-то отправлялся с друзьями. И телефон не отвечает. Я обратилась в полицию, но мне сказали, что должно пройти не менее трех суток. Саша совершеннолетний и может просто где-то развлекаться. Но я же знаю, что он не такой!
  - Тише, Екатерина Игоревна, - успокаивающе произнес Ворон.
  - Да, извините, - попыталась улыбнуться женщина. - Просто когда я настояла, чтобы мое заявление приняли, следователь приказал дежурному выставить меня за дверь. Они не захотели меня выслушать! Но этот мальчик, дежурный, все время извинялся и дал мне Вашу, Даниил Аристархович, визитку. Он сказал, что Вы нашли его сестру, и можете помочь мне.
  - Шестой участок? Рыжеволосый молодой человек со шрамом на левом виске? - задумчиво спросил Даниил. Облокотившись о стол, маг сложил ладони домиком. - Он не обманул Вас.
  - Вы найдете Сашеньку? - всхлипнула Екатерина и все же уронила слезу.
  - Да, - подтвердил Ворон сухо. - Мы найдем Вашего племянника. Живого или...
  Зашипев, я кинула в мага ручкой, которую вертела в руке. Встретила удивленный взгляд мужчины и выпучила глаза, мол, ты чего говоришь-то, совсем того? Я бы еще и пальцем у виска покрутила, но перед клиенткой неловко.
  - Да, простите, мы все сделаем, чтобы найти Александра, - тут же исправился Даниил, взглядом обещая мне все кары небесные. - Сообщите, пожалуйста, моему секретарю контакты друзей Вашего племянника, если они у Вас есть, конечно. И также номер поезда, которым Александр должен был прибыть.
  - Да-да, хорошо, - вздохнув, покивала Екатерина. - У меня все записано. А фотография, фотография вам нужна?
  - Конечно, - согласился Ворон, поднявшись с кресла. - Ее тоже отдайте секретарю. А сейчас простите, мне нужно отойти. Всего доброго, Екатерина Игоревна.
  - До свидания, Даниил Аристархович. И спасибо Вам.
  - Еще не за что, Екатерина Игоревна, - ответил и вышел.
  И я осталась наедине с посетительницей. Как и ожидала, женщина почувствовала себя свободней и рассказала мне все об Александре, начиная с пеленочного возраста и заканчивая недавними событиями. Племянник Екатерины учится в аспирантуре в Академии лингвистики и занимается мертвыми языками. Круг его друзей ограничивается сокурсниками и преподавательским составом. Девушки у парня нет, потому что все свое свободное время он посвятил научной работе. В той экспедиции, в которой погибли родители Александра, были раскопаны каменные плиты с древними, до сих пор неизвестными письменами. Предполагают, что они принадлежат времени Великого мага, того самого, который предал и убил Темного бога. Недавно Академия получила право исследовать скрижали. Племянник Екатерины с головой погрузился в работу, дневал и ночевал там. А на днях он окончил свой научный труд и решил отдохнуть, заодно и проведать любимую тетю. О чем сообщил, позвонив позавчера. И пропал.
  Я скрупулезно записала имена, адреса и номера телефонов всех, кто знал Александра, записала и номер поезда, которым он должен был приехать, но не приехал - Екатерина встречала его на перроне, из поезда ее племянник не выходил. Академия лингвистики, судя по адресу, находится в столице. Не сдержала обреченного вздоха. Опять придется куда-то ехать. Нет, я не очень-то и жалуюсь, но с такими вот "командировками" мы с мужем вовсе видеться перестанем. Хорошо, что Тор у меня понимающий и не против вот такого положения дел, лишь бы я была в безопасности. А с Вороном, как сказал любимый, мне ничего не грозит. Круче этого мага только яйца. Я минуту была в шоке, переваривая такую трактовку из уст любимого. Потом Тор объяснил, что для своего возраста, а для мага он весьма незначительный, Ворон хорошо себя зарекомендовал. Оказывается, о Данииле говорили в обществе, писали в газете и даже показывали сюжеты по телевидению. Просто удивительно, что я о нем раньше не слышала, тем более что живет Ворон в нашем городе уже почти пятьдесят лет, хотя вся его семья обосновалась в столице. И это еще удивительней - как с такой семьей Даня не "зазвездился". Отец - Аристарх Гаврилович - глава Совета магов. Мать - Александра Сергеевна - главный следователь особого отдела Центрального управления магической полиции, который занимается делами "верхов". Вспоминая ту Александру, женщину, посетившую прием в честь нашего с Марией дня рождения, мне трудно представить ее в роли грозы политиков, бизнесменов и аристократических родов магов. Возникает диссонанс образов.
  Знатные у нашей семьи будут родственники. Представляю, как взбудоражится магическое общество, когда о помолвке Даниила и Марии объявят официально. Пока что мама зорко следит, чтобы состоявшаяся помолвка была в тайне, а те, кто присутствовал на ней, болтать не станут. Правда, мне непонятно, почему все в секрете. Что тут такого? Впрочем, это не мое дело.
  От загадок семейных вернулась к клиентке и ее проблеме. Екатерина Игоревна, сообщив все, что знала, попрощалась, потребовав от меня обещание, звонить, если что-то получится узнать. Ворон так и не вернулся. Остается гадать, что за важные дела его отвлекли. Усевшись в начальственное кресло, раскрыла ежедневник и просмотрела записанные адреса. Все столичные. Что ж, столица, жди!
  Раздумывая над тем, что объявления о пропаже Александра целесообразно расклеивать на вокзале и улицах столицы, ведь, по словам Екатерины, парень в наш город не приехал, я покинула кабинет Ворона.
  - Хотя и на нашем вокзале можно несколько наклеить, - решила перестраховаться. Что мешало парню приехать раньше или позже указанного времени? - Стоять!
  Мой крик был обращен к мужчине, сотруднику агентства - а кем бы он еще был, - которого я застала на "горячем". Нет, все-таки нужно попросить близнецов, чтобы что-то придумали. Я ведь совсем недолго отсутствовала, а на столе уже две переворошенные папки лежит. И этот мужчина. На моих глазах небрежно бросил на стол пару листов, очевидно же, недавно вытащенных из скоросшивателей.
  Окрик заставил мужчину застыть на месте. Правда, при этом у него между пальцами рук вспыхнули синие искры, но это так, мелочи. Пришлось объяснять причину своего недовольства и стоять, уперев руки в боки, пока мужчина, представившийся Владимиром Дмитриевичем Шалимовым, раскладывал документы по соответствующим папкам. На прощание Владимир заверил, что в будущем будет аккуратен, но что-то мне слабо в это верилось.
  - Дуся! - от окрика Ворона испуганно подпрыгнула в кресле.
  Я как раз заполняла "досье" на Александра Васильева: нужно было систематизировать полученные сведения, к тому же все равно пришлось бы оформлять файл в соответствующей папке. И, признаюсь, настолько увлеклась, что отрешилась от действительности.
  - Фто?- недовольно воззрилась на начальство - в результате подпрыгивания я прикусила язык. Больно, зараза!
  На мой возмущенно-негодующий взгляд Даниил не обратил никакого внимания. Положив на край стола бумажку с записанным на нем номером телефона, сообщил, что на этот номер я должна отправить факс с информацией и фотографией Александра Васильева. Маг договорился со знакомыми одного из столичных отделов полиции, племянника Екатерины начнут искать. Мы же поедем в столицу на выходных, поэтому мне нужно заказать билеты, предупредить мужа и родных, закончить все дела и собрать чемодан. На мой закономерный вопрос, почему поедем не завтра, мужчина, устало вздохнув, пояснил, что ему тоже нужно решить накопившиеся дела, к тому же в пятницу вечером состоится званый ужин в доме Витвицких. Сказал он это таким высокосветским тоном, что я не сразу поняла, какие такие Витвицкие и какой это званый ужин может быть важнее судьбы пропавшего человека. Признаюсь, сглупила. Хорошо, что не спросила вслух, вовремя захлопнув рот, и спрятала конфуз за маской удивления, ведь ни о каком ужине не знала. Мама не звонила - обычно она за несколько дней предупреждает о подобных мероприятиях, чтобы я этот важный день красными чернилами в календаре отметила и, помилуй Богиня, не забыла.
  Ворон мою неосведомленность никак не прокомментировал, пожав плечами, и сообщил, что как только я справлюсь с заданием, могу идти домой. Этому заявлению я обрадовалась и, проводив взглядом мага, который скрылся в своем кабинете, принялась исполнять распоряжение начальства. Лишний час до окончания рабочего дня не помешает, ведь еще предстоит поход в Храм Пресветлой.
  Все складывалось наилучшим образом, даже маршрутки ходили без задержек. Дома я только переоделась и взяла еще утром упакованные подношения. Храм Пресветлой находился на восточной окраине Старого города. Когда наш предок Петер Витвицкий поселился в этих краях, в городе не было ни одного храма или капища Богини. В те времена культ Пресветлой и Темного еще не был широко распространен. Люди верили в силы природы, языческих богов, а маги еще и в Старую веру с множеством божеств. Не сразу, но многим пришлась по душе Пресветлая богиня. Богиня, которая откликалась на молитвы, не бросала нуждающихся, не требовала слепого поклонения и кровавых жертвоприношений. И спустя пятьдесят лет после переезда Петера в наш город был построен первый храм Пресветлой богини - воздушное розово-белое здание с рядом колонн у входа, позолоченным куполом и огромными витражными окнами. По мере разрастания города появлялись и другие святилища Богини, на данный момент их насчитывается восемь. Но больше остальных мне нравится тот, который находится в Старом городе. Атмосфера в нем особенная. Словно ощущаешь само присутствие Пресветлой. Кстати, истории известны случаи явления богини, несколько пришлось и на наш Храм. Правда, было это давно, и с тех пор Пресветлая, появившись еще пару раз, исчезла. Дедушка говорит, что раньше люди и маги верили, искренне верили, наделяя Богиню силой, поэтому она могла показаться в физическом теле и творить чудеса направо и налево. Сейчас же богине подвластным остался лишь нематериальный мир: сны и видения. Она продолжает отзываться на мольбы, но творить былые чудеса не может.
  Перед входом в Храм я, как и всегда бывало, на несколько минут замерла на месте. Привычно окатившая меня волна тепла свернулась в груди комком умиротворения и спокойствия. Непередаваемые ощущения. Словно после долгого отсутствия вернулся в родной дом. Вокруг тихо, только шелестят листвой клены да щебечут птицы. И в этих звуках слышится шепот, дарующий покой и обещающий, что все будет хорошо.
  Внутри Храм был наполнен солнечным светом и легкой прохладой. Мои шаги гулко отдавались под самым куполом. Здесь не было рядов скамей, как в некоторых человеческих церквях, не было множества икон, распятий, горящих свечей и запаха ладана. Все храмы, посвященные Богине, отличались аскетизмом. Мраморный пол, статуя Пресветлой, у ее ног возвышение для подношений, витражные окна и разрисованные сценами из жизни богини стены. Кроме меня, в помещении больше никого не было, даже жриц; наверное, они заняты в дальних комнатах: при больших храмах обязательно устраивали школу для детей из бедных семей, приют для бездомных и лечебницу. Приблизившись к статуе, заглянула ей в лицо и мысленно вознесла благодарственную молитву.
  - Спасибо, - шепнула и разложила на жертвеннике принесенные дары.
  - Светлого дня, дитя, - прошелестело сзади.
  - Светлого дня, жрица, - поприветствовала я бесшумно подошедшую женщину в белом одеянии.
  Воцарилась тишина. Я не знала, что говорить, а жрица молча меня рассматривала. К удивлению, от пристального внимания женщины мне не было неловко.
  - Идем, дитя, - спустя пару минут произнесла жрица и улыбнулась мне.
  - Куда? - удивленно спросила.
  - С тобой хочет увидеться Старшая жрица, дитя, - спокойно объяснила женщина и направилась к неприметной двери за статуей Богини.
  Последовала за женщиной, мысленно недоумевая, что понадобилось главной служительнице храма. За дверью оказался длинный полутемный коридор с множеством входов по обе стороны. Мы прошли прямо, никуда не сворачивая, и остановились перед белой, расписанной узорами дверью. Жрица коротко постучала, а потом распахнула дверь, пропуская меня вперед. Помещение оказалось небольшим кабинетом, где кроме узкого шкафа с полками, рабочего стола и двух кресел - для хозяина и посетителя - ничего больше не было. Даже тюля на окне. Даже какого-либо заморенного растения в вазоне на подоконнике. Довольно скудная и неприветливая обстановка.
  - Светлого дня, дитя, - проговорила сидевшая за столом женщина и жестом предложила мне занять кресло.
  Старшая жрица ничем особым не отличалась от той, которая меня сюда привела: те же белые одеяния, без украшений и покров на голове. Если только взглядом, более старшим, умудренным. Что смотрелось странно на юном лице. Все жрицы, посвятившие свои жизни Богине, - маги, слабые стихийники. Среди послушниц и воспитанниц бывают и обычные, не наделенные силой люди, но высоких званий из них еще никто не достигал. Возможно, когда-нибудь...
  - Мое имя Аглая, - внимательно глядя мне в глаза, произнесла жрица. - И нам нужна твоя помощь, дитя.
  - В чем? - от удивления я позабыла обо всех правилах приличия, за что в ту же секунду стало стыдно. - Простите.
  - Дитя, твое любопытство понятно, а молодость всегда несдержанна, - со снисходительной усмешкой заявила женщина. - Позволь, я расскажу о нашей проблеме все с самого начала.
  - Конечно, - кивнула и сосредоточилась.
  - Между храмами Пресветлой существует традиция: раз в несколько лет от обители к обители передается артефакт, обладающий исцеляющей силой: книга, написанная Богиней. Некоторое время она находится в храме, обычно это не больше пяти дней, а потом передается в следующее святилище. Несколько дней назад наш Храм удостоился этой великой чести - принимать столь древний артефакт, и в тот же вечер нас осквернили воровством. Книга была украдена. Надеюсь, не нужно объяснять, что в неправедных руках артефакт способен натворить много бед?
  - Не нужно, - кивнула, осознавая последствия пропажи. Ясно, что книгу украли не просто так, а с определенной целью, вот только... - Чем я могу вам помочь?
  - Ночью во сне ко мне явилась Пресветлая, - благоговейно сообщила жрица и коснулась медальона на своей груди. - Богиня сообщила, что сегодня в Храм придет человеческое дитя, которое отведет меня к тому, кто найдет Книгу.
  Всего лишь? Я ощутила себя лопнувшим воздушным шариком. Уже преисполнилась собственного величия... А как же, моей помощи ищут. И тут... Большой такой пшик. Всего лишь посредник. Кстати, а посредник между жрицей Пресветлой и кем? Дедушкой? Вороном? Или кем-то еще?
  - Эм-м, Аглая, - чувствуя неловкость, обратилась к женщине. - А Вы случайно не знаете, к кому я должна Вас отвести?
  - Богиня не называет имен, - жрица снова прикоснулась к знаку. - Лишь упомянула: чтобы получить помощь, мы, ее дочери, должны проявить терпение и смиренность.
  Надеюсь, не ошибусь, если приведу Аглаю в агентство. Мне кажется, что там уж точно помогут найти украденный артефакт. Договорившись со жрицей, что она придет по указанному мной адресу и желательно в дообеденное время, попрощалась. За дверью меня уже ждали и проводили к выходу из Храма. К своему удивлению, заметила, что на город уже опустились сумерки. Несколько раз споткнулась в сгустившейся темноте, зато, выбравшись на одну из улиц, несколько минут наблюдала за работой фонарщика. Как он приставляет лестницу к столбу, неспешно по ней взбирается и, открыв стеклянную дверку фонаря, зажигает огонь.
  Из-за позднего времени пассажиров в маршрутках почти не было, так что домой я добралась без проблем, правда, если не брать во внимание, что в чем-то вымазала рукав кофты. Тор уже был дома, чем приятно меня удивил - в последнее время он допоздна задерживался на работе.
  - Привет, вишенка, - любимый встретил меня в коридоре, и, как только я вошла, попала в родные объятия.
  
  Утро началось для меня непривычно рано, даже солнце еще не взошло. Стараясь не разбудить мужа, выбралась из постели. Нужно было не только приготовить завтрак, а и подготовить наряд для вечера. Оказывается, на званый ужин в особняке нас с Тором пригласили, вот только мама сделала это не как обычно, не позвонила, а отправила карточку вместе с курьером. Меня дома не было, Тор положил приглашение к остальным письмам и забыл.
  Когда я добралась до работы, жрица уже был там, стояла у стойки ресепшн.
  - Я еще раз повторяю, на Ваше имя нет записи, - не скрывая раздражения, проговорила Инга.
  - Доброе утро, - я поспешила вмешаться, пока не разгорелась ссора. - Инга, это я пригласила жрицу Аглаю.
  - Ты? - просияла Камышева и ехидно ухмыльнулась. - Объясняться с Даниилом Аристарховичем будешь лично.
  - Не переживай, - заверила в том же тоне, - объяснюсь.
  - Я и не переживаю, - хмыкнула девушка. - У детективного отдела и так работы полно, новые клиенты принимаются только по предварительной записи, очередь на две недели вперед.
  - Мы не можем ждать две недели! - возразила жрица. - Вы не понимаете, что может произойти!
  - Аглая, успокойтесь, пожалуйста, - попросила женщину. - Мы что-нибудь придумаем.
  - Евдокия, Инга, жрица, светлого дня, - произнес незаметно подошедший Даниил. - Какие-то проблемы? Евдокия?
  И почему сразу я?!
  Пришлось извиниться перед Аглаей и отойти в сторону, чтобы объяснить Ворону сложившуюся ситуацию.
  - Книга пропала? - спросил Даниил, выслушав мой рассказ о походе в Храм, Старшей жрице и ее вещем сне. - Не та ли это Книга Жизни?
  - Книга Жизни? - поинтересовалась, удивленная реакцией мага. Как-то злорадно он это сказал, словно обрадовался беде жриц. - Не знаю, Аглая не уточняла.
  - Ладно, - весело хмыкнул Ворон. - Ну что же, послушаем, что нам скажет Старшая жрица.
  А жрица все время, что мы поднимались в башню, была хмурой и чем-то недовольной. Смирение и терпение, почему-то вспомнились ее же слова. Заинтригованная эмоциональным состоянием своих спутников - Даниил едва не подпрыгивал от радостного возбуждения, - я быстро взобралась по ступеням, ни разу не споткнулась и даже обогнала идущего первым мага.
  - Евдокия, - как только мы все собрались в приемной, обратился Ворон, - сделайте нам... - быстрый взгляд на недовольную жрицу, - чай, пожалуйста.
  Едва не застонала от разочарования. Они сейчас пойдут обсуждать, и пропустить ничего не хотелось. Потому чай я приготовила в рекордные сроки, но все же к началу разговора опоздала.
  - ...и только благодаря Богине, мы вынуждены обратиться за помощью к тебе, Темный, - словно через силу проговорила Аглая.
  - Просите помощи, - довольно кивнул Даниил, а жрица поморщилась, - у такого, как я. Так и быть, помогу. Но. Мне нужно будет осмотреть место, где хранилась Книга.
  - Темный никогда не переступит порог храма Пресветлой! - горячо заявила Аглая.
  Я так и застыла с подносом в руках, стараясь быть незаметной. Если сейчас вмешаюсь с предложением чая, то точно не услышу ничего интересного.
  - Вам ведь нужно найти Книгу? - насмешливо поинтересовался Ворон, и женщина опустила плечи, утратив воинственный запал.
  - Хорошо, я проведу тебя в Храм, - согласилась Аглая.
  Дальше разговор перешел на обсуждение деталей. Когда в храм прибыла Книга? Кто при этом присутствовал? Какие меры безопасности были приняты? Не заметил ли кто кого-то подозрительного в дни перед прибытием Книги? Это уже было не интересно. Поставив чашки с чаем перед жрицей и Даниилом, кабинет мага не покинула. Но более ничего любопытного не было сказано. К тому же, вскоре Ворон с Аглаей ушли - маг хотел осмотреть место происшествия до того, как мы отправимся в столицу.
  И я снова осталась в одиночестве. Вот, несмотря на всю интересность работы, такие моменты - уже второй за все время - вгоняют в скуку и заставляют думать, что я бездельничаю. А как раз бездельничать больше всего не люблю. Для лени и ничегонеделания существуют выходные и отпуск. А на работе надо работать. Не буду же я, как Инга, точить ноготки и покрывать их лаком, едва ли не каждый час новым цветом.
  Оглядев ровные ряды папок на полках, идеальный порядок на рабочем столе, решила пойти найти себе занятие: возможно, в магазине или Агнешке требуется чем-то помочь. Никола и Ника от моей помощи отказались, сообщив, что наплыв покупателей небольшой и они сами справляются. Немного побродив среди стеллажей, разглядывала содержимое полок. Меня заинтересовали охранные амулеты. Некоторые из них можно было бы использовать. Проучить и приучить сотрудников агентства к порядку я не передумала. Обязательно попрошу Яромира и Пересвета об услуге, но и самой стоит поразмыслить, не всегда ведь на других надеяться.
  Агнешка моему предложению о помощи обрадовалась и тут же вручила мне мантию. В отличие от магазина, у ведуньи отбоя от клиентов не было - запись на четыре недели вперед. Агнешка сильно уставала и для восполнения затраченных сил все чаще делала перерывы, во время которых я должна была "развлекать" посетителей: чай-кофе, журналы, брошюры, продажа зелий и амулетов. В скором времени устала и я, так что обеденный перерыв оказался для меня спасением.
  На кухне агентства снова никого не было. Кажется, сотрудники обедают или где-то за пределами здания, или в своих кабинетах. С Агнешкой, которая согласилась составить мне компанию, я поделилась принесенным из дому пирогом с начинкой из вишни. Задобрила, так сказать, а потом приступила к выяснению интересующего меня вопроса:
  - Агнешка, а почему Даниила Темным называют? - поинтересовалась и впилась зубами в кусок сдобы. Я само спокойствие и совсем не сгораю от любопытства.
  - Кто его так назвал? - в ответ спросила ведунья.
  - Жрица Пресветлой.
  - А-а, - с усмешкой протянула Агнешка, - могла и сама догадаться. Служительницы уже десять лет как противостоят Дане. Мелания Каро, Верховная жрица, даже специальный обряд отречения провела и заявила, что ему будет отказано в посмертии.
  - Почему?! - изумилась, едва не поперхнувшись чаем - как раз отпила из чашки. - Как же... А Пресветлая? Она же... милосердна.
  - Богиня в тот момент молчала. Ни одна жрица под влиянием Пресветлой во всем мире не выказала протест решению Мелании, - пояснила ведунья. - Вкусный пирог, - похвалила, отправив в рот последний кусочек.
  - Угощайтесь, - предложила, подвинув тарелку с еще одной порцией пирога к женщине. От такой информации мне сейчас кусок в горло не полезет.
  - Спасибо.
  - А что родители Даниила? - полюбопытствовала, затаив дыхание.
  - Аристарх и Александра не вмешивались, - сообщила Агнешка.
  - Но почему Верховная жрица так поступила? - не скрывая удивления, спросила.
  - Евдокия, что тебе известно о Темном боге? - вместо ответа поинтересовалась ведунья.
  - Общие сведения, - сообщила, пожав плечами. - К тому же дедушка читал мне легенды. Темный бог - бог Хаоса, Создатель всего сущего, бог Смерти.
  - Всеобщее зло, - с улыбкой добавила женщина.
  - М-м, возможно, - нехотя согласилась, потому что в это не верила.
  - Но ты так не думаешь, - понятливо кивнула Агнешка.
  - Не думаю, - ответила. - Просто людям нужно было найти оправдание своим неправдивым поступкам, вот они и нашли "крайнего".
  - Согласна. Так вот, знаешь историю смерти Темного?
  - Убийства, Вы хотели сказать, - поправила. - Темного предал его друг, а другие боги убили.
  - А о пророчестве знаешь?
  - Это о том, в котором говорится о возрождении Темного бога? - уточнила. - Знаю.
  - Многие верят, что Темный вернется в наш мир. В большинстве это последователи Темного бога - они с нетерпением ждут его возрождения. Служительницы Пресветлой, наоборот, стремятся предотвратить исполнение пророчества.
  - Ну, да, - покивала согласно. - И что? - Сделала глоток чая - во рту отчего-то пересохло. Такое впечатление, что сейчас мне сообщат что-то шокирующее.
  - А то, что Верховная жрица объявила Даниила реинкарнацией Темного бога, сосудом для его воплощения.
  - Что?! - воскликнула. Действительно, шокирующее. - Вы в это верите?
  - Конечно же, нет, - насмешливо фыркнула Агнешка. - Даня не похож на бога Хаоса. Он сильный маг, но не бог. Ты со мной?
  - А? Что? - встрепенулась, не сообразив, к чему относится последний вопрос. Оказывается, ведунья уже убрала посуду в мойку и стоит рядом со стулом, на котором минуту назад сидела. А я даже не заметила.
  - Идешь со мной или же к себе, - пояснила Агнешка.
  - Пойду к себе, - сообщила женщине.
  Ворон должен был уже вернуться. Нехорошо получится, если я буду долго отсутствовать на рабочем месте. Да и подумать нужно. О многом. Задумалась так, что плечом едва не снесла два косяка и ушибла колено. Кажется, на работу нужно принести мазь от синяков или вообще всю "свою" аптечку.
  Даниила еще не было. Зато кто-то уже побывал в приемной. Несколько "распотрошенных" папок лежали на столе, а пустые файлы явно указывали на то, что документы забрали с собой. Думаю, нужно поставить ксерокс, чтобы необходимое копировали, а не уносили. А еще лучше, нужно создать электронную базу со всеми документами, а то они существуют в единственном варианте, и случись что, восстановить их будет трудно, а то и невозможно.
  - Вот и нашлась работа, - хмыкнула и решительно направилась к столу, включить компьютер. - А я переживала. Этой работы мне хватит на месяцы вперед, - подытожила, окинув взглядом полки.
  В сканировании документов не было ничего сложного, вся трудоемкость заключалась в том, что документ сначала нужно было извлечь из файла, а потом вернуть обратно. Я отсканировала уже две толстые папки, когда меня прервала трель мобильного. Звонил дед.
  - Евдокия, - начал родственник, как только я ответила и поприветствовала его, - вы сегодня будете?
  - Да, - сообщила удивлено - раньше дедушка никогда не звонил, чтобы уточнить насчет нашего с Тором присутствии на ужине.
  - Нам нужно поговорить.
  - О чем?
  - Это не телефонный разговор, - заявил старший родственник.
  - Хорошо, - согласилась, хотя было интересно узнать тему беседы.
  - До вечера, Евдокия.
  - Дедушка! Дедушка, подожди, - спохватилась вспомнив.
  - Что? - слегка недовольно поинтересовался он. Наверное, не нужно было мне так кричать.
  - Деда, а ты знал, что Даниила считают возрождением Темного бога? - полюбопытствовала вкрадчиво. Вот только сейчас задумалась, не расстроится ли свадьба Ворона и Марии из-за этого. Думаю, сестра захочет освятить брак в Храме, и если Дане запрещен вход в обитель Пресветлой... Что тогда?
  - Где ты это услышала? - после продолжительной паузы спросил дедушка.
  - От жрицы.
  - Что делала жрица Пресветлой в вашем агентстве?
  - Долгая история, - отговорилась, рассказывать все действительно долго. - Так что?
  - Расскажешь, - потребовал дед.
  - Хорошо, - покорно согласилась, сгорая от нетерпения.
  - Так действительно считают, - уклончиво ответил родственник, а я едва не застонала от разочарования, ведь и ведунья толком ничего сказала.
  Почему Мелания Каро объявила Ворона сосудом для Темного бога? Это Пресветлая ей явилась или же то был плод фантазии Верховной жрицы? Почему Богиня промолчала, когда проводился обряд?
  - А ты? Ты так считаешь? Он - реинкарнация Темного? И если бог возродиться, что будет? - засыпала вопросами, которые так и рвались наружу. - А...
  - Евдокия, - перебил дедушка. - Успокойся. У предсказания нет окончания, так что и я не возьмусь предрекать.
  - Но ты веришь в воплощение Темного? - настойчиво спросила, недовольная увиливаниями.
  - Поговорим позже, Евдокия, - сообщил дед. - У меня лекция, - и прервал связь.
  - Вот же! - раздраженно хлопнула ладонью по столешнице.
  К концу рабочего дня Даниил так и не появился. Я отсканировала с добрый десяток папок. Заставила одного из сотрудников агентства из финансового отдела скопировать и распечатать нужный ему документ. Стояла, сложив руки на груди, и хмурилась, не поддаваясь на уговоры и объяснения, что у него мало времени и он спешит. В общем, остаток дня был плодотворным, хоть и однообразным. За час до конца рабочего времени курьер принес билеты на завтрашний автобус в столицу.
  Тор уже был дома, стоял в носках, трусах и галстуке на голое тело и гладил рубашку. Не ту, которую я подготовила утром.
  - Кофе пролил, - пояснил муж в ответ на мой немой вопрос и приподнятые брови.
  Кивнула и заставила себя пойти собираться - не так уж много времени осталось. А то при виде полуголого мужа мысли как-то не в ту сторону свернули, и захотелось плюнуть и на родственников, и на званый ужин. Через полтора часа мы с Тором - нарядные и красивые - выходили из машины такси у ворот особняка. Гостей встречали Павел Алексеевич и две горничные, одетые в парадную форму. И мы с мужем были не единственными, кто прибыл.
  - Евдокия, Тор, - с улыбкой на губах поприветствовал Даниил. За Вороном, отставая на несколько шагов, шли его родители.
  - Добрый вечер, Даниил, - поздоровался с магом муж.
  - Добрый вечер, - поприветствовала я старших Воронов. Александра и Аристарх кивнули в ответ и прошли мимо.
  - Вечер добрый, Евдокия, - приветственная улыбка Дани превратилась в ехидную.
  - Виделись, - отмахнулась от мужчины.
  - Женя, идем, - окликнула Александра, обернувшись, чем привлекла мое внимание.
  И только теперь я заметила выглядывавшую из-за ноги Даниила девочку. Такие же, как у старшего брата, карие глаза с любопытством глядели на меня.
  - Привет, - улыбнулась девочке, и она снова спряталась за мага, только тоненькие пальчики сжали штанину его брюк. А потом Евгения и вовсе убежала к матери.
  - Эм-м, - растерялась. Как-то не было еще такого, что меня пугались дети.
  - Нам пора, - отстраненно сообщил Ворон и зашагал по дорожке в сторону дома.
  - Идем, - Тор предложил мне локоть.
  Родительница в этот раз превзошла саму себя. Все так пышно и помпезно, буйство красок и ароматов. Слов нет. Кажется, мама наняла нового дизайнера. На мой вкус, выбор был неудачен. Но я же "далека от светской жизни", как говорит родительница, стоит мне сделать замечание.
  - Добрый вечер, - официальным тоном произнесла мама - они с Марией встречали гостей у входа в большую гостиную.
  После обмена приветствиями мы с Тором вошли внутрь. Ужин в узком семейном кругу в представлении родительницы не должен ограничиваться только членами нашей семьи. Кроме родных, я заметила Лиана. Мужчина разговаривал со старшими Воронами и отцом. Также присутствовали мэр с женой. Как же, без них и светское собрание? Близнецы, судя по кислым выражениям лиц, скучали в компании двух незнакомых мне девушек, а на локте Святозара повисла разукрашенная девица. Выглядел при этом старший брат так, словно познал все муки христианского ада.
  - Сестренка, - громким шепотом обрадовались близнецы и, что-то быстро сказав своим спутницам, тут же направились в мою сторону.
  Тор, понимающе хмыкнув, оставил меня на растерзание братьям. Перед тем как присоединиться к компании мужчин - отца, Аристарха, Лиана и мэра, - муж заверил, что скоро вернется, и поцеловал мою ладошку. Большее, к сожалению, на публике было неприлично.
  - Евдокия, - хором произнесли близнецы.
  - Спаси нас, - заявил Яромир и скосил глаза на оставленных в одиночестве девушек.
  - Мама пригласила дочек своих знакомых, - пояснил Пересвет.
  - Кажется, она ищет нам невест, - с ужасом поведал Яр.
  - Какие невесты? - удивилась. - Вам только восемнадцать.
  - То-то и оно, - закивал Свет. - Нам рано замуж. Ой, то есть, женится.
  - Уверена, что вы что-то не так поняли, - успокоила братьев.
  - Что можно не так понять, - возмутился Яромир, - когда мать с гадостной улыбкой настоятельно рекомендует присмотреться к "милым девочкам"?
  - И они совсем не милые, - пробормотал Пересвет. - Зануды те еще. Да и старше нас. На пять лет.
  - Спокойно, - попросила, заметив, что в волосах близнецов начали проскакивать искорки. - Вас никто не заставит жениться.
  - Да? А дедушка сказал, что если мы еще раз взорвем подвал, то так и сделает, - обижено нажаловался Свет. - Говорит, жены обуздают вашу неуемную энергию.
  - Он пошутил, - заверила, точно зная, что близнецов наш старший родственник любит и всерьез их никогда не наказывал и не накажет. - Тем более в нашем роду все женились и выходили замуж только по собственному желанию, а не по указке старших. Мне ведь тоже только предлагали познакомиться с женихом ближе, под своды храма никто силком не тащил. Познакомились бы и, возможно, понравились бы друг другу, а нет - тогда настал бы черед другого жениха.
  - Да? А ты на Святозара посмотри, - прошипел Яромир. - Отец перед ужином его к себе в кабинет пригласил и мы услышали...
  - ...случайно, - уточнил Пересвет.
  - Не перебивай, - шикнул на брата Яр. - Родители ему заявили, если он не женится на выбранной ими девушке, из дому выгонят и из рода исключат.
  - Они что, не знают, чем это грозит? - поинтересовалась скептически. - А дедушка знает?
  - Его не было дома, - ответил Свет. - Святу сказали молчать об этом разговоре.
  - Интересно, что задумали родители? - пробормотала, глянув на мило щебечущую с женой мэра маму.
  - Там что-то с бизнесом отца связано, - сообщил Яромир, тоже взглянув на родительницу.
  - Сестренка, а ты не могла бы поговорить с дедушкой? - нерешительно спросил Пересвет. - Мы говорили с Марией, но...
  - ...она сказала, что это не наше дело и не нужно вмешиваться в планы старших, - договорил за замолчавшего брата Яр. Из близнецов он был старшим - на пять минут.
  - А мы не хотим, чтобы брат уходил из дома.
  - И женился по принуждению тоже.
  - Хорошо-хорошо, - серьезно кивнула и поспешила успокоить близнецов. - Я поговорю с дедушкой. Только тише, а то мама и так в нашу сторону подозрительно поглядывает.
  То, что сообщили братья, было, по меньшей мере, странно. А еще весьма подозрительно. Что это за тайны? Такое поведение родителей заставляет задуматься о добровольном согласии Маши. Хотя сестра не выглядит несчастной. Возможно, я преувеличиваю? Возможно ли, что Яромир и Пересвет поняли что-то не так? Но, во всяком случае, рассказать дедушке нужно. Тем более что он сам хотел со мной поговорить, и наше уединение не будет выглядеть странно и подозрительно.
  Ужин начался спустя час, все ждали прихода нашего старшего родственника - без Главы рода было бы неприлично начинать. Дедушка извинился за опоздание, смерил взглядом отца и маму и кивнул мне, напоминая о запланированной беседе. Дальше вечер пошел по уже много раз отрепетированному сценарию: изысканные блюда, похвалы хозяйке, светские, ни к чему не обязывающие разговоры.
  Когда ужин закончился, родительница собрала дам на чашечку чая, а отец - мужчин на стаканчик чего покрепче, я, в нескольких словах объяснив все мужу, отправилась в кабинет деда.
  - Садись, Евдокия, - произнес дедушка, как только я вошла. Краем глаза заметила, как по двери и стенам пробежали зеленые искорки - заклинание против прослушивания.
  - О чем ты хотел поговорить? - поинтересовалась, заняв кресло напротив сидевшего за столом старшего родственника. Как-то мне неуютно. Словно сейчас меня, как в далеком детстве, будут отчитывать за совершенную шалость. Так и хочется заявить: "это не я" или "я больше так не буду".
  Пришлось кашлянуть, напоминая о себе, потому что, судя по затянувшемуся молчанию, первым говорить дед не собирался. Заслужила суровый взгляд и тяжелый вздох.
  - Евдокия, то дело с погибшим мальчиком и его душой, заключенной в кольцо. Вы с Даниилом ведь расследовали его? - положив руки на подлокотники кресла, дедушка слегка наклонился вперед.
  - Да, - кивнула, - но мы так и не смогли найти сообщника Гардта. След привел нас в тупик. Хотя поездка была весьма... - щелкнула пальцами, подбирая правильное слово, - интересной.
  - Наслышан, - ухмыльнулся старший родственник и заговорщицки подмигнул. - Мне тоже не удалось ничего обнаружить. Это и странно. Понимаешь, если бы кто- то в среде магов проводил подобные эксперименты, об этом бы шептались. Это значит, либо маг никому не известен, что, по сути, невозможно, либо это кто-то могущественный и влиятельный. Так что, думаю, хорошо, что расследование не продвинулось дальше. Но будьте осторожны, если снова наткнетесь на следы этого мага.
  - А может, он не маг? - спросила, размышляя, сможет ли Ворон при возможности не сунуть голову в улей. Себя-то я знаю - целиком залезу.
  - Маг, - покачал головой дедушка, - сама подумай. В письмах, которые вы обнаружили, говорится, что "коллега" тоже проводил опыты, а сделать это простому человеку было бы невозможно.
  - Так это какой- то супер-пупер злодей-маг? - уточнила.
  - Евдокия, - нахмурился дед. А интонации точь-в-точь, как у моей бывшей преподавательницы этикета.
  - Что? - и невинно глазками хлоп-хлоп.
  - Сама знаешь, - улыбнулся дедушка. А я только сейчас заметила его усталый вид. В уголках глаз и губ проявились морщинки, хотя больше сорока лет деду никто бы не дал. На самом же деле ему идет двести третий. Почти половина жизни мага. Да и ранняя седина уже посеребрила виски. - Что-то случилось? - поинтересовалась участливо.
  - Поликарпий и Розалия, - вздохнул дед.
  - Понятно. Уже знаешь?
  - Евдокия, когда это кто-то мог от меня что-то скрыть? - спросил лукаво.
  - Что, даже о моем первом поцелуе в пятом классе знаешь? - удивилась.
  - С кем? - Судя по грозной интонации, не знал. - Евдокия!
  - Так что там родители? - перевела тему разговора в более спокойное и безопасное русло.
  - Видимо, с людьми нам не стоит сближаться не только потому, что мы более эмоционально нестабильны, но еще и потому, что перенимаем все негативные качества человеческого общества. Это произошло не сегодня и не вчера, но прекращать надо.
  - И? - подтолкнула.
  - Они считают себя вершиной общества. Аристократия. Раньше это было забавно, пока они не собирались вершить судьбы других.
  - Зазвездились, в общем, - понятливо кивнула. - И что?
  - Придется их с вершины сбросить, - решительно заявил дедушка.
  - Задницей вниз по склону, - фыркнула.
  - Евдокия! - упрекнул.
  - А что, - пожала плечами, - с кем поведешься. Ворона ехидного благодари.
  Воспользовавшись случаем, я не вернулась в зал, а затеяла беседу с дедушкой. Говорили о многом, вот только на вопросы о "темном" происхождении Даниила старший родственник отказался отвечать, отговариваясь тем, что это ерунда и не она не стоит внимания. Мне так не казалось, но настаивать не стала. Сама все разузнаю.
  Когда старинные часы в холле пробили час ночи - каждый удар слышался в любом уголке дома, - я спохватилась и, попрощавшись с дедушкой, который больше не собирался выходить к гостям, поспешила к мужу. Пора домой. В дверях кабинета, зазевавшись, споткнулась и с кем-то столкнулась. И падать бы мне, но сильные руки подхватили и вернули равновесие.
  - Спасибо, - искренне поблагодарила, подняв взгляд и встретившись с карими глазами Аристарха Ворона.
  - Осторожней, дитя, - ласково сказал Глава Совета магов, не скрываясь, рассматривая меня.
  Уже в коридоре, пока еще не закрылась дверь, я успела услышать сказанное Аристархом:
  - Мил, девочка так похожа на Ярославу.
  Мне стало грустно из-за того, что бабушка не дожила до моего рождения и мы не были знакомы лично, все-таки из рассказов не узнать, каким она была человеком. И одновременно с этим мне хотелось рассмеяться. Из-за сокращенного имени деда. О, с именами у нас в роду вообще особая ситуация. Даже традиция есть - называть новорожденного именем из списка имен предков Витвицких. Например, Евдокией звали одну из дочерей Петера, сильную личность, которая доказала, что женщина - это не безвольное создание, что в те времена было сделать трудно. А еще в нашей семье не принято сокращать имена. Как по мне, это глупая традиция, но ее приходится соблюдать. Правда, мы, младшее поколение, наедине друг с другом обращаемся в короткой форме. Это сближает, роднит крепче кровных уз.
  Тора я отыскала в компании мужчин, бильярда и почти пустой бутылки виски. От выпитого муж повеселел и всю дорогу, пока мы ехали домой, лез ко мне ластиться. А дома я уже не смогла отказать разгоряченному любимому. Да и не было желания отказывать.
  Уснула я уже под утро, а в шесть вскочила от звона будильника. Быстро собралась и, поцеловав сонного Тора, который вышел меня проводить, помчалась на автовокзал. Почему Даня выбрал именно автобус, я узнала из разговора с дедушкой. Оказывается, "птица" Ворон боится летать самолетами, а в поезде его укачивает.
  - Бурная ночь? - поприветствовал меня Даниил, когда я отыскала нужную платформу.
  - И тебе доброе утро, - недовольно проворчала, окинув мужчину взглядом. Маг выглядел до неприличия свежим и бодрым.
  Всю дорогу до столицы, а это ни много ни мало пять часов, маг молчал. Кажется, даже дышал через раз. По-моему, его укачивает и в автобусе, хотя в маршрутке, помню, он спокойно ехал. Шутить на эту тему не стала - плохое самочувствие не повод для насмешки. Столица встретила нас неприятным мелким дождем. Выходя из автобуса, я попала ногой в лужу, по косточки утонула. Идея обуть сандалии по случаю теплой погоды была неудачной. Но кто ж знал?!
  С наигранным сочувствием покачав головой, Ворон вмиг высушил мою обувь с помощью магии. Объяснил свой поступок тем, что у нас мало времени, нужно успеть посетить его знакомого, работавшего в полицейском участке, и сходить в университет, где учится Александр.
  Знакомым мага оказался мужчина лет сорока, обычный человек. К сожалению, у него для нас почти не было новостей. Записи из камер видеонаблюдения на вокзале недвусмысленно указывают на то, что Васильев сел в поезд и до его отправки из вагона не выходил. Куда парень пропал по дороге, неизвестно. Опрос проводниц ничего не дал. Они не помнили парня. Признаюсь, я бы тоже такого не запомнила. Не было в Александре ничего примечательного. Опрятно одетый студент-отличник в очках. Подобных сотни вокруг, а то и тысячи.
  Из полицейского участка мы направились в университет: выяснили, с кем учился Васильев, с кем жил и где в данный момент можно найти этих студентов. Пришлось ждать перемены, чтобы поговорить с кем-то из одногруппников парня. Беседовать решили со старостой, так как девушка чаще и больше остальных общалась с Александром. Друзей у парня, как оказалось, было мало - двое-трое. Он необщительный, не любит компании и в основном проводит время за работой над своим научным трудом, посвященному одному из мертвых языков древности.
  - Я очень удивилась, когда Саша не вернулся с каникул, - смущенно призналась староста Зоя. - У него что-то случилось? С тетей?
  - Нет, - ответил Даня, - ничего серьезно. Он задержится и пока что не будет появляться на занятиях.
  - Хорошо. Нужно сообщить в деканат и научному куратору Саши, - деловито заявила девушка.
  - Предупредите, - согласно кивнул маг и в очередной раз скосил глаза в сторону группки девушек, которые не сводили с мужчины взгляда с тех самых пор, как мы вошли в аудиторию.
  - Вы не знаете, может, Александр с кем-то встречался? - поинтересовалась я у Зои. - У него была любимая девушка?
  - Н-насколько мне известно, не было, - девушка мило порозовела щеками. - Саша влюблен только в свою работу. Знаете, он лучший во всем университете специалист по клинописи. В прошлом месяце его даже пригласили переводить текст на одной из фресок, которые обнаружили во время раскопок древнего храма Пресветлой богини. Об этом даже в газете напечатали...
  - Молодой человек, можно с Вами познакомиться? - Наш разговор бесцеремонно прервала миловидная блондинка. На лице "боевая" раскраска, одета со вкусом, но духи девушка могла бы выбрать и приятней, с не столь удушающим ароматом.
  - Нет, - коротко отказал Ворон, смерив блондинку неприязненным взглядом.
  - А может, хоть немного уделите мне внимания? - капризно надув губы, не желала сдаваться девушка.
  - Зоя, спасибо за разговор, - проигнорировав блондинку, Даня поблагодарил старосту, - но нам пора. Дуся, идем.
  Я вздрогнула от неожиданности - засмотрелась на безуспешные потуги блондинки привлечь внимание понравившегося мужчины. У него же на лбу не написано: "маг". Хотя сомневаюсь, что, узнав, девушка прекратила бы свои попытки. Всем известно, что некоторые маги не считают ниже своего достоинства завести с обычным человеком кратковременную, ничего не значащую интрижку.
  Смерив взглядом недовольную блондинку, я поспешила за Даниилом. Путь наш лежал в общежитие. Разговор с комендантом ничего не прояснил. Тихий, вежливый, послушный мальчик - вот все, что нам сказали об Александре. Жил Васильев в комнате с двумя соседями. Парни как раз были здесь, прогуливали занятия. Нашему визиту и расспросам об Александре удивились, так как тот, кроме учебников, ничем более не интересовался, старался быть незаметным и ни в какие рисковые ситуации не ввязывался.
  - И что теперь? - поинтересовалась, когда мы оказались на улице. - Очередной тупик?
  - Придется воспользоваться последним средством, - сообщил маг, отстраненно глядя куда-то вперед. - Это неприятное заклинание, но без него, судя по всему, нам не обойтись.
  - Поиск на крови? - предположила.
  - Не совсем, - ответил мужчина. - Вместо крови у нас волос, - и продемонстрировал мне расческу.
  - Когда ты успел? - изумилась.
  - Ловкость рук, и никакой магии, - усмехнулся Даня. - Так, Дуся, слушай наш дальнейший распорядок. Отправляемся в гостиницу, я отдыхаю, набираюсь сил. Ты можешь делать, что угодно, но только в пределах номера. Мне не мешать.
  - А еще что тебе понадобится? - ехидно полюбопытствовала.
  - Кровь девственницы, - заявил маг, сверкнув в мою сторону вспыхнувшими зеленым светом глазами.
  - А на меня ты чего так смотришь? - хмыкнула, не поддавшись на провокацию. - Не смешная шутка. Еще бы сказал, крылья летучих мышей и сушеные лапки пауков.
  Гостиница, в которой Ворон забронировал нам номер, была самой обычной и находилась в значительном отдалении от шумного центра. Номер состоял из небольшой общей прихожей, двух комнат, в каждой из которых находилась односпальная кровать, и ванной комнаты с совмещенным санузлом. Вот в ванную я первым делом и направилась - под моросящим дождем продрогла, - забросив сумку с вещами куда-то в угол прихожей.
  После горячего душа я была готова простить всем их грехи и возлюбить окружающий мир со всеми его неприятными сюрпризами. Даниил занял одну из комнат, оставив мне вторую, из окна которой открывался вид на часть улицы и кусочек парка с цветущими деревьями. Кровать на ощупь была мягкой, хотя сомневаюсь, что мне удастся выспаться. Первая ночь на новом месте у меня всегда бессонная: непривычная обстановка, постель и отсутствие теплого мужа под боком.
  Кстати, о муже. Позвонила Тору, сообщила, что благополучно добралась до столицы и со мной все хорошо. В ответ выслушала жалобу мужа на поставщиков, срывающих ему все сроки, и заверения в том, что без меня он уже скучает.
  Ворон спал, а я не знала, чем себя занять. В итоге решила заказать себе поздний обед в номер и посмотреть телевизор. Местное телевидение не радовало разнообразием: мелодрамы, ток-шоу, где зрители смеются по указке, новости, познавательные программы для школьников. Остановилась на новостях.
  - ...В Змеином районе города снова обрушился новострой. Это уже третий случай за год, когда в этом месте от выстроенного здания на утро остаются руины. Местное население заявляет, что во всем виноваты призраки, - ведущая не удержалась от улыбки. А дальше показали ролик. Женщина необъятных размеров в цветастом халате и в бигуди под платком. Фоном служили обломки кирпичей и разный строительный мусор. - Я проснулась от грохота. Решила посмотреть, хоть и боязно было. Жуть. А там оно. Белое, полупрозрачное и в воздухе плывет. Привидение, вот что оно такое. Не нравится ему, что здесь что-то строить собрались. Помяните мое слово.
  Я лишь насмешливо фыркнула в ответ на такое заявление. Общеизвестно, что привидений не существует. После смерти душа отправляется в Обитель сна, хотя где находится это место, никому не известно. По легенде, это владения Темного бога. Некроманты могут вызвать дух умершего из Обители, но только при соблюдении ряда правил. На земле после смерти человека не остается ничего. Невозможность существования призраков давно доказана. Странно, что еще существуют люди, верящие в обратное. Так что кто бы ни рушил стройку в Змеином районе, это точно не приведение.
  После выпуска новостей началась передача, повествующая о тех самых раскопках, о которых упоминала Зоя. Под монотонную речь диктора я даже умудрилась задремать. Проснулась от настойчивого стука в дверь номера - обслуга с кухни принесла заказанный мной обед. Хотя это скорее ранний ужин - солнце уже начало клониться к закату.
  Видимо, на запах еды, из своей комнаты выбрался Даниил. Выглядел он сонным и... домашним, что ли. Пораженная представшей перед глазами картиной, я даже не возмутилась, когда маг доел мою порцию.
  - Пора, - подытожил маг.
  Мужчина убрал с пола прихожей ковер и прямо на паркете мелом начертил круг, по внешней стороне которого потом нанес вязь знаков. Скрестив ноги, уселся в середине и нарисовал перед собой еще пять маленьких кругов: один в центре, остальные вокруг него. Отложив мел, Даня положил в центральный кружок раздобытую в комнате Александра расческу и, хлопнув в ладони, развел руки в стороны. Вязь знаков пришла в движение. В остальных четырех кружках тут же произошли изменения: в одном завихрился маленький смерч, во втором - водоворот, в третьем вспыхнул язычок огня, а в четвертом в воздухе парил древесный листик. Затаив дыхание, я наблюдала за действом. Минута проходила за минутой, а все оставалось без изменений - Ворон сидел с закрытыми глазами, стихии "буйствовали", каждая в своем круге. Мне быстро наскучило, но двигаться или шуметь поостереглась. Вдруг какие-то настройки нарушу, потом объясняйся с управляющим гостиницей из-за возможных разрушений.
  - Карту, - вдруг хрипло потребовал Даня.
  Испугавшись от неожиданности, я вскочила на ноги и, едва не упав, метнулась к стоявшему у стены комоду, там, рядом с телефонным справочником, ранее видела карту города. Когда я вернулась к магу, круг из мела уже бесследно пропал, но мужчина все так же сидел с закрытыми глазами. Нерешительно переступив с ноги на ногу, я догадалась расстелить карту на полу. Ворон тут же ткнул в нее пальцем.
  - Здесь, - выдохнул он.
  - Улица Освободителей, - прочитала. - То ли тридцать шесть, то ли тридцать восемь.
  - Там сейчас Александр, - слабым голосом сообщил маг.
  - Едем? - поинтересовалась, взглянув на мага, и застыла с открытым ртом. Выглядел Ворон усталым и был бледен. - С тобой все хорошо?
  - Нет, - признался Даня. С трудом поднявшись, он сделал несколько шагов и рухнул на диван. - Для подобных заклинаний используется не магия из внешнего мира, а жизненная энергия носителя.
  - А-а-а, - протянула.
  О таком нюансе мне было неизвестно. Знаю только, что это крутое заклинание и используют его только сильные маги. Например, у Марии даже находить вещи с помощью такой магии не получается, хотя она и маг-универсал.
  - Отдохну немного, и отправимся за Александром, - откинувшись на спинку дивана, сообщил Даня. - Теперь в течение суток я смогу найти его в любом месте.
  - Ладно, - согласилась и решила заказать еще еды. Думаю, мужчине не помешает подкрепиться.
  В путь мы отправились через три часа. Выглядел маг уже бодрее, хотя бледность полностью не ушла. Нужным нам местом оказался бар "Экстаз". Как только мы добрались до улицы Освободителей, Даниил сразу же направился в сторону этого питейного заведения.
  - Это он? - спросила, с сомнением рассматривая распластавшееся по столу тело парня, от которого невыносимо воняло перегаром.
  - Без сомнений, он, - заверил Ворон и занял стул рядом, приподнял голову парня, и я смогла убедиться, что да, мы нашли Васильева.
  - Но как он здесь оказался? - удивленно спросила. - Запись явно указывала, что он с поезда не сходил. Вернулся, что ли? Зачем?
  - Странно, - привлек мое внимание Даня. - У него отсутствует часть воспоминаний, - сообщил в ответ на мой немой вопрос.
  - Стерты?
  - Да, профессионально к тому же, - нахмурился маг. - Вижу, как он сел в поезд. Потом черная заплатка. И последнее воспоминание, как он входит в двери бара, заказывает выпивку.
  - Есть возможность восстановить стертое? - полюбопытствовала.
  - Нет, - поразмыслив, заявил Ворон. - Работал сильный менталист. Ну что же, Александра мы нашли. Стоит сообщить его тете. Задание выполнено.
  - И что, ты так все оставишь? - изумилась. - Тебе совсем неинтересно? Кто стер память парню? Зачем и почему? Где он пропадал эти дни?
  - Дуся, Дуся, успокойся, - подняв руки, остановил меня мужчина. - Мы все равно ничего не сможем узнать. Не опрашивать же каждого жителя, не встречал ли он Александра? Нужно уметь отступать и принимать проигрыш. Всех загадок не разгадаешь.
  Пришлось согласиться со словами мага. Он прав. Но как же хочется все узнать!
  - Забираем "пропажу" с собой, - решительно заявил Даниил.
  Жестом подозвав официанта, Ворон потребовал счет Васильева, оплатил. Минуту мужчина раздумывал, как будет транспортировать бесчувственное тело. Вздохнув, он взвалил парня себе на плечи. Мне было поручено забрать вещи парня. Снимая сумку со спинки стула, я нечаянно ее уронила. На пол посыпалась мелочь в виде ластика, карандаша и леденца. Сверху шлепнулась толстая книга в кожаном переплете. Старинная. А потом я заметила знак Пресветлой богини на обложке.
  - Да-ня, - нерешительно позвала и продемонстрировала обернувшемуся мужчине книгу. - Это то, что я думаю?
  - Книга Жизни, - изумленно выдохнул маг.
  Мы уже давно вернулись в гостиницу, Александр, пуская ртом пузыри, спал в комнате Ворона, а мы с Даниилом сидели на полу прихожей у низкого столика - почему-то сесть на диван никто не догадался - и взглядами буравили Книгу. Нарушать царившую тишину не спешили. Я была занята размышлениями на тему, как реликвия из храма Пресветлой богини попала к простому студенту. Мог ли он ее украсть? По времени получалось, что мог. Но проникнуть в храм, снять защиту и беспрепятственно покинуть обитель под силу магу, но никак не обычному человеку, коим является Васильев. Значит... Значит, книга попала к Александру уже после того, как ее украл неизвестный маг. Почему именно к нему?
  Думаю, Ворон тоже был занят подобными мыслями. Об этом можно было догадаться по сосредоточенному взгляду мужчины. Даже колечко в брови мага, - а был он в своем неформальном виде, - хищно поблескивало в свете люстры.
  - Что у нас есть? - вдруг нарушил тишину Даня. Я с трудом оторвала взгляд от Книги Жизни и подняла его на мага. Ворон взъерошил рукой волосы на затылке и ответил сам себе: - Две пропажи и две находки. Но какая между ними связь? - задав вопрос и протянув руку, открыл книгу.
  Я с жадностью уставилась внутрь. На первой странице было изображение Пресветлой, схожее со статуей в храме. Ниже шел текст. К моему огорчению, какие-то закорючки. Но подозрительно знакомые закорючки. Что-то такое было на уроках истории. Что-то...
  - Это клинопись? - с сомнением поинтересовалась, не отрывая взгляд от страницы. Но клинописью, если не ошибаюсь, писали только на глиняных табличках, отсюда и название, ведь так?
  - Клинопись, - уверенно кивнул Даня.
  - Вот оно! - не удержалась от вскрика. - Вот связь. Васильев - специалист по клинописи.
  - Я уже догадался, спасибо, - съязвил маг и перевернул страницу.
  - И что пишут? - полюбопытствовала шепотом, проигнорировав колкость мужчины.
  - Я что, по-твоему, умею это читать?
  - Ага, - кивнула с готовностью внимать чуду. Магов, вообще-то, разному учат.
  - Боюсь тебя разочаровать, но я могу прочитать это так же, как и ты, - поведал Ворон.
  - А вот этот знак похож на птичку, - сообщила, ткнув пальцем в строчку на странице. И тут же отдернула руку, ее словно слабым током ущипнуло.
  Даниил никак не прокомментировал мое замечание, только наградил взглядом, значение которого мне не удалось расшифровать, и менторским тоном прочел для меня лекцию о наложенной на книге защите. Вообще-то, мне и без его объяснений было понятно, что не каждый может прикоснуться к святыне. Но было немного обидно наблюдать за тем, как легко Ворон листает страницы.
  Если верить легендам - к сожалению, исторические хроники тех времен не сохранились, - то Книгу Жизни собственноручно написала Пресветлая. Богиня собрала в книге уникальные знания и заклинания. Говорят, где-то там, на страницах, записано сильнейшее заклинание, в силах которого воскресить мертвого. Но так лишь говорят. Жрицы храма - единственные, кто знает перевод текста дословно. Но служительницы ревностно хранят эти знания.
  - Здесь не хватает нескольких страниц, - вырвал меня из дремы голос Дани. - Смотри.
  Встрепенулась и пригляделась к указанному месту. Это было едва заметно, потому что нумерации страниц в книге не было, но у самого корешка видно, что несколько листов аккуратно вырваны.
  - Это уже так было или после кражи вырвали? - поинтересовалась, едва не утыкаясь носом в книгу. Несколько волосков из челки потянулись к святыне, как наэлектризованные.
  - Дуся, - снисходительно выдохнул мужчина.
  - А я не у тебя спрашивала, - заявила, приняв невозмутимый вид.
  - А у кого же? - маг заинтересованно приподнял брови.
  - Мысли вслух, - пожала плечами и, не удержавшись, зевнула. Время все-таки позднее.
  - Тем не менее, отвечу на твои мысли, - ухмыльнулся Ворон. - Когда вырваны страницы, не знаю, но сделал это сильный маг.
  - Почему это? - удивилась.
  - Напоминаю, если ты забыла. На книге защитное заклинание, - насмешливо произнес Даня.
  - Не забыла, - заверила и снова зевнула.
  - Так, все. Спать, - решительно заявил мужчина и, захлопнув книгу, поднялся на ноги.
  Ворон расположился на полу в гостиной, постелив себе запасные одеяла, обнаруженные в нижнем ящике комода. Меня же отправил в занимаемую комнату. Я долго ворочалась в постели. Никак не удавалось уснуть. Какая-то мысль зудела на краю сознания, но мне не удавалось ее поймать. Села на кровати, потому что лежать и созерцать потолок уже порядком надоело. Взглядом бесцельно принялась блуждать по комнате. Прикроватная тумбочка. Окно, через которое внутрь проникает слабый свет луны. Зеркало на стене. Шкаф и рядом моя дорожная сумка. Сумка! Вот, что не давало мне покоя. Обнаружив Книгу Жизни, мы не проверяли сумку Александра. Да, рыться в чужих вещах нехорошо, но ведь там может быть что-то интересное. Какая-то важная подсказка.
  Решительно поднявшись на ноги, на цыпочках подкралась к двери. Приоткрыла и заглянула в щель. Ворон спит, тихо посапывая. Распахнула дверь шире, чтобы протиснуться в гостиную, и все так же на цыпочках пробежала к дивану, на котором мы ранее сложили все вещи Васильева. Ухватила сумку парня и отправилась в обратный путь. Когда я пробиралась мимо мага, мужчина что-то резко вскрикнул и перевернулся на другой бок, лицом ко мне. Застыла испуганным зайцем, чувствуя, как сердце не только колотится в груди, но и грохочет в ушах. И чего испугалась, спрашивается? Ну проснулся бы Ворон, и что с того? Мысленно успокоив себя и для верности подождав, пока Даня снова уснет глубже, вернулась в свою комнату. Зажгла верхний свет и вытряхнула содержимое сумки на кровать.
  Итак, что тут у нас? Мобильный телефон. Батарея села. Поставим на зарядку, может, что любопытное есть. Так, дальше. Расческа. Носовой платок. Два карандаша и ручка. Тетрадь. Ластик. Упаковка сухариков со вкусом бекона. Набор увеличительных луп в специальном чехле. Ежедневник. Последняя запись датирована восемнадцатым апрелем.
  - Позавчера, - прошептала восторженно. Тот, кто стер парню память, кажется, не предполагал, что Александр может сделать запись. - Брянцево, улица Энергостроителей, тринадцать, - прочитала указанный адрес. - И все? - разочаровано поинтересовалась у ежедневника.
  Перелистнула страницы на предыдущие даты. Ничего, кроме записи о времени отбытия и номере поезда, на котором Васильев должен был приехать к тете. Неспешно собрала все вещи обратно в сумку. И тут заиграла мелодия на телефоне Александра. Гончей, почуявшей след добычи, я бросилась к мобильному парня. Напоминание о пропущенном событии. Шестнадцатое апреля. Следующий день после исчезновения Васильева. "Встреча с В".
  - Вэ, вэ, вэ, - как заведенная, повторяла я, пытаясь вспомнить. Что-то знакомое. - Вэ! - воскликнула шепотом, вовремя вспомнив о спящем Вороне.
  Перед глазами, как наяву, появилось письмо адресованное Ивану Филипповичу Гардту. И подпись в конце: "С уважением, В". Неужели это тот самый? И если да, то стоит ли мне отступить, как советует дедушка?
  Так ничего и не решив, легла спать. Не зря во многих сказках говорится: "Утро вечера мудренее будет". Расскажу Дане о своих находках тогда и решать будем, что дальше делать. Но ожидаемого отдыха не получилось. Мне привиделся сон, который в последнее время стал часто повторяться, хотя и с несколькими отличиями. Будто я бреду по темному коридору, а потом вдруг оказываюсь в просторном зале. Дорогу мне преграждает огромная паутина, а позади вместо коридора, по которому я пришла, оказалась глухая стена. А потом паутина внезапно приблизилась, и я, как муха, запуталась в липких тенетах. Попытки освободиться привели только к тому, что пришел охотник - огромный мохнатый паук. И как хорошо, что наступило утро, и я успела проснуться до того, как паук напал.
  Ворон еще спал и даже не отреагировал на то, что я прошла рядом. Заглянула к Александру. Едва не стошнило от амбре перегара, которым за ночь наполнилась комната. Зажав нос, прошла внутрь и приоткрыла окно. Парень не проснулся, только громко всхрапнул.
  Я успела принять душ, заказать еду и позавтракать, а мужчины все еще спали. Решительно направилась к ложу мага, намереваясь разбудить мужчину. Сколько спать можно?!
  - Даня, - позвала, прикоснувшись к его плечу. Ворон резко вскинулся, заставив меня испуганно отпрянуть. И вовремя. Мимо, обдав меня жаром, пролетел огненный шар. - Ой!
  - Дуся! - воскликнул мужчина.
  - А? - перевела взгляд с подпалины на обоях на мага.
  - Ты как? - поинтересовался Даниил и потер ладонями лицо.
  - Нормально. Наверное, - ответила, все еще ошарашенная произошедшим.
  - Больше так не делай.
  - А ты всегда так на людей бросаешься? - полюбопытствовала вместо ответа.
  - Нет, - вздохнув, Ворон потер ладонями лицо, фыркнул. - Кошмар приснился.
  - Паук? - тут же поинтересовалась.
  - При чем здесь паук? - маг удивленно приподнял бровь с пирсингом.
  - Да так, ничего, - отвела взгляд. - Лучше послушай, что я вчера обнаружила. Мне не спалось и...
  И я подробно рассказала обо всех своих находках: адресе, записанном в ежедневнике, и напоминании в мобильном телефоне. А после и показала, подтверждая свой рассказ.
  - Как думаешь, это тот самый "Вэ"? - затаив дыхание, поинтересовалась. Мужчина молчал, рассматривая запись в ежедневнике. - Ну? - поторопила с ответом.
  - Может, да, а может, и нет, - задумчиво ответил Даниил. - Проверить это не полу...
  - Нужно поехать по этому адресу, - перебила.
  - И что ты надеешься там найти? - скептично спросил мужчина. - Уверен, если это наш маг, то, так же как и на мельнице в Соколином гнезде, мы ничего не обнаружим.
  - А вдруг? - не хотела сдаваться.
  - Дуся.
  - Даня.
  - Ты ведь не успокоишься.
  - Ага, - подтвердила, хотя он и не спрашивал. - Тем более, Брянцево в получасе езды от столицы. Я на карте смотрела.
  - И когда только успела? - ехидно пробормотал Ворон.
  - Пока ты спал, - не менее едко сообщила.
  - Ладно, твоя взяла. Съездим, посмотрим, - заявил маг и потянулся за мобильным телефоном Александра. - Нужно сообщить Екатерине, что мы нашли ее племянника. Дуся, закажи мне завтрак, пожалуйста.
  - Уж обед скоро, - проворчала тихо. - Что-то особое? - поинтересовалась громче.
  - На свой вкус выбери, - Даня небрежно махнул в мою сторону рукой и поднес телефон к уху. - Алло. Доброе утро, Екатерина Игоревна. Это Даниил Ворон...
  К дальнейшему разговору я не прислушивалась, в свою очередь набирая на стационарном телефоне номер обслуги гостиницы. Заказала Дане то, чем недавно завтракала сама. Овсяная каша, тосты с малиновым джемом и кофе. Надеюсь, угодила.
  - В-вы кто? - раздался растерянный голос. В дверях комнаты, пошатываясь, стоял Александр. Мятая одежда, взлохмаченные волосы, отеки под глазами и нездоровый румянец во всю щеку на фоне общей бледности. - Где я? Что происходит?
  - Это Ваша тетя, - сообщил Даня и приложил к уху парня телефон.
  - Тетя Катя? - с подозрением поинтересовался Васильев, а услышав ответ, перехватил мобильный, улыбнулся. - Да, тетя. Да. Нет, со мной все хорошо. Да, здесь, - косой взгляд в нашу с магом сторону, - хотя я не представляю, где. Хорошо. Да. - Последовала длинная пауза. Александр нахмурился. - Не помню. Не знаю. Да, приеду. Конечно, поговорим. Пока.
  Спрятав телефон в карман брюк, парень настороженно нас оглядел.
  - Так значит, вы детективы? - поинтересовался он.
  - Не совсем, - ответил Ворон. - Александр, что Вы делали после того, как сели в поезд?
  Васильев открыл рот, явно собираясь ответить, но тут же растеряно застыл.
  - Не помню, - сказал, сглотнув. - Почему я не помню?
  Я не успела остановить Даниила или хоть как-то намекнуть, что не стоит рассказывать парню буквально все. Не успела. Маг охотно поведал Александру о стертой памяти и необратимости этого процесса. Васильева известие ошеломило.
  - То есть Вы хотите сказать, что я почти неделю был неизвестно где? И мог делать что-то противозаконное? Даже, не приведи Господи, кого-то убить? - прошептал парень пораженно и, прислонившись к стене, сполз на пол. - С ума сойти, - шумно выдохнув, он потер лицо ладонями. - И что дальше?
  - Дальше? - переспросил маг. - А дальше все просто. Вы поедете проведать тетю. Она за Вас очень переживала. А потом вернетесь и продолжите учебу.
  - Да, - кивнул Васильев. - Да, так я и сделаю. А если...
  - Не стоит волноваться, даже если совершили что-то предосудительное, Вы в этом не виноваты, - заверил Даниил. - Судя по всему, на Вас, Александр, воздействовал сильный ментальный маг. Любой суд вынесет оправдательный приговор.
  - Это хорошо, - признал Васильев, но было заметно, что он все равно нервничает.
  Сообщив, что сегодня же уезжает, парень отправился в ванную комнату. Ворон предложил проводить Александра. Оказывается, магу нужно решить еще кое-какие дела. Мне же было велено готовиться к отъезду.
  Дани не было уже два часа. Я развлекала себя тем, что почти безостановочно переключала телевизионные каналы. Как раз остановилась на какой-то исторической мелодраме, когда зазвонил мой мобильный.
  - Алло, - ответила, даже не взглянув на экран телефона. Меня больше привлекало действо в телевизоре - цветасто разодетый герой в широкополой шляпе с пером красноречиво вызывал на дуэль обидчика своей возлюбленной.
  - Евдокия Поликарпиевна? - поинтересовался приятный мужской голос. - Витвицкая Евдокия Поликарпиевна?
  - Да, - подтвердила, не отвлекаясь от телевизора: герои как раз приступили к поединку.
  - Меня зовут Рихард Вайс. Я следователь Центрального Управления Магической полиции. Мы могли бы встретиться?
  - По какому вопросу? - полюбопытствовала, удивленно скосив взгляд на мобильный.
  - Это не телефонный разговор, - ответил мужчина. - Вы могли бы подъехать к главному офису Управления? Скажем, к двум пополудни?
  - А как Вы узнали, что я в столице? - изумилась.
  - Нам многое известно, Евдокия Поликарпиевна, - мужчина отозвался смешком.
  - Главный офис - это тот, что на улице Корвина? - уточнила, обидевшись на высокомерие в голосе следователя.
  - Да. Третий этаж, кабинет триста сорок пять. На входе сообщите дежурному свою фамилию, Вам выдадут пропуск. До свидания, Евдокия Поликарпиевна.
  - До свидания, - пробормотала сердито. Если в самом начале мужчина еще спрашивал, то в конце говорил уверенно, не сомневаясь в том, что я приду. Столичный выскочка!
  Вот и пригодился костюм, который я зачем-то взяла с собой. Переоделась. Оставила Даниилу сообщение - мобильный мага был вне зоны действия. И за полтора часа до назначенного времени отправилась в путь. Столицу я знала плохо, только из рассказов Святозара и дедушки. Но это не идет ни в какое сравнение, когда лично оказываешься на улицах такого огромного города.
  И как же правильно я поступила, что вышла заблаговременно. От гостиницы до Управления мне нужно было ехать с двумя пересадками. И я пересела не на тот автобус. Обнаружила это, только доехав до конечной остановки. Пришлось возвращаться. Естественно, опоздала. На полчаса.
  В кабинете под номером триста сорок пять меня ждал молодой парень. Выглядел он не старше Яромира и Пересвета. Я сначала даже подумала, что кабинетом ошиблась. Но потом вспомнила, где нахожусь. Восемьдесят процентов сотрудников ЦУМПа - это маги. Кто знает, сколько на самом деле лет этому внешне молодому созданию? Поднявшись из-за стола, парень поприветствовал меня, и я сразу же узнала голос, принадлежащий мужчине, который разговаривал со мной по телефону.
  - Так по какому вопросу меня пригласили? - нетерпеливо поинтересовалась, когда светские расшаркивания уже порядком надоели.
  - Наш отдел расследует дело Ивана Гардта, - внимательно глядя на меня, сообщил Рихард. Удивленно вздернула брови - это дело ведь засекретили. - Нам удалось выяснить кое-какие детали. Ознакомьтесь, пожалуйста, - на стол передо мной легла тонкая папка.
  Когда я доставала первый лист, все еще недоумевала, почему следователь делится с посторонним человеком важными сведениями. Но стоило только прочитать несколько строк... Каждое прочитанное слово кровавой раной ложилось на сердце. И в то же время я не верила в то, о чем читала. Это были обрывочные сведения, но и по ним можно было понять: моя мама, Розалия Андреевна Витвицкая, в девичестве Озерцова, двадцать девять лет назад обратилась к некой группировке, члены которой утверждали, что нашли способ наделять человеческих младенцев магией. К маме в ее деле присоединился и Иван Филиппович. Группировка нашла много сторонников, получила поддержку. Проводились различные эксперименты. Были жертвы. В итоге - громкие разбирательства, скандал. Родительнице и Гардту как-то удалось избежать огласки и наказания.
  Но еще более шокирующим для меня стало заключение эксперта. На основании наблюдений и вскрытий тел ученый сделал вывод, что продолжительное воздействие различных видов магии на организм младенца возрастом до семи месяцев от роду имеет ряд негативных последствий. Например: рассеянность, забывчивость, ложные воспоминания, неуклюжесть, беспричинная агрессия, раздражительность, физические отклонения. А также полная уязвимость перед любым магическим воздействием. И эти побочные явления сохраняются на всю жизнь. Чтобы обезопасить жизнь ребенка и окружающих, эксперт рекомендовал постоянный надзор, медикаментозное лечение симптомов агрессии и использование амулетов, дабы оградить малыша от воздействия магов с нечистыми помыслами.
  Вдруг онемевшими руками я собрала все бумаги обратно в папку.
  - Что Вы можете сказать по этому поводу? - спросил Рихард Вайс, нарушив тишину.
  - Я не знала, - не скрывая своей растерянности, призналась.
  На этом наш разговор и увял. Следователь, явно надеявшийся узнать что-то интересное, недовольно поджал губы.
  - Подпишите договор о неразглашении. - На столешницу лег лист с текстом и магической печатью. Молча поставила росчерк в нужном месте. - В случае необходимости Вас вызовут. До свидания, Евдокия Поликарпиевна.
  - Угу, - кивнула в ответ и вышла из кабинета.
  Горло сжал спазм - ни вдохнуть, ни слово сказать. Слишком шокирующей оказалась информация. Мама... Как она могла? Неужели то, что я родилась лишенной магии, тревожило ее настолько, что она готова была пожертвовать моей жизнью? С магией или без, я все равно ее ребенок, так ведь?
  - Евдокия, - холодный строгий голос, прозвучавший рядом, вывел меня из задумчивости.
  Очнувшись, огляделась и обнаружила себя на лестничной площадке. Я вот-вот собиралась сделать шаг, после которого очутилась бы внизу быстрее, чем планировала.
  - Ма-ма, - оглянувшись на окликнувшего меня, увидела родительницу. Как всегда идеальна: платье от известного кутюрье, прическа, макияж, тщательно подобранные драгоценности.
  - Что ты тут делаешь? - спросила мама. Отстраненно, как обычно. Словно ей совсем не интересно. - По работе? Ты здесь с Даниилом?
  - Нет, не по работе, - ответила, внимательно вглядываясь в точеное лицо родительницы. - Следователь вызывал.
  - Зачем?
  Если бы я не следила за мимикой мамы, то не заметила бы выглянувшее из-под маски светской львицы волнение. Заглянув в небесно-голубые глаза родительницы, я растянула губы в легкой улыбке.
  - Да так, ничего серьезного. Насчет того случая в подвале дома Ивана Филипповича, - проговорила, как о чем-то неважном.
  - Ясно, - после моих слов мама явно успокоилась. - Извини, Евдокия, мне нужно идти.
  - Да, конечно, - кивнула. - Пока, мам.
  - До встречи, - отозвалась родительница и направилась дальше по коридору.
  Смотреть, в какую из многочисленных дверей она войдет, я не стала. Спустилась на первый этаж. На выходе отдала дежурному ранее полученный пропуск. Оказавшись на улице под теплыми лучами солнца, снова растерялась. Что мне теперь делать? Как жить? Как смотреть в глаза самому родному человеку в мире? Долго притворяться у меня не получится. К тому же так больно, ведь судя по поведению мамы, она ни о чем не сожалеет.
  В очередной раз очнуться меня заставила трель телефона. Ворон.
  - Алло, - ответила, когда вызов пошел уже по второму кругу.
  - Ты где? - сердито вопросил маг.
  - Рядом с Управлением Магической Полиции, - сообщила безразлично. Чувства словно заморозили.
  - Что ты там делаешь? - возмутился мужчина. - Я вернулся, а тебя нет. Ты что должна была делать? Ждать меня в номере, а не гулять по городу.
  - Я записку для тебя оставила, - заявила, не перебивая, выслушав тираду до конца. Слова Даниила не задевали и не жалили, как раньше. Странное состояние.
  - Какую записку? - спросил маг. - А, вижу, нашел. Та-ак, и зачем тебя вызывал следователь ЦУМПа? Ты почему мне не позвонила?
  - Твой телефон был вне зоны действия сети, - объяснила.
  - Что с тобой? - с подозрением поинтересовался Ворон.
  - Не знаю, - честно ответила.
  - Стой там, где стоишь, - приказал мужчина. - Я сейчас приеду. Дождись и никуда не отходи. Поняла? Дуся, ты поняла?
  - Да. Стоять. Не отходить. Ждать, - отчеканила.
  - Умница, - вдруг похвалил Даня и прервал связь.
  Спрятав телефон, я наконец-то соизволила оглядеться. От крыльца здания Управления я успела отдалиться, даже дорогу умудрилась перейти. Странно, совершенно не помню, как это делала. "Очнулась" же я перед входом в сквер. Ровные ряды деревьев, аккуратные аллеи, лавочки через каждые пять метров.
  Решив, что несколько шагов к лавочке не будут считаться нарушением данного слова, поспешила присесть. Ноги вдруг задрожали, да и в голове как-то мутно - из реальности выпадаю.
  До прихода Ворона я отвлекала себя тем, что считала автомобили, проезжающие мимо. Восемь синих, двенадцать черных, пять красных, два желтых и один белый лимузин. Да, детская забава, но мне подошла и такая, лишь бы не думать. Снова погрузиться в серое и вязкое состояние, в котором нет эмоций, мне не хотелось.
  - Дуся! - Даня буквально подлетел к лавочке. Схватил меня за предплечья, поднял на ноги и напряженно вгляделся в лицо. - Что случилось? Рассказывай!
  Ну я и рассказала. Ничего не утаила. Во-первых, мне нужно было выговориться. Говорят, после этого легче становится. Во-вторых, Ворон живет вдвое дольше меня и может подсказать, как мне быть дальше. В-третьих, это было нужно мне - озвучить и осмыслить.
  Последнее слово было давно произнесено, а Даня молчал, никак не комментируя. Подняв на него взгляд - пока говорила, смотрела куда угодно, только не на мужчину, - пораженно застыла.
  - Ты знал, - выдохнула, оценив выражение лица и глаз мага.
  - Догадывался, что все не так просто, - возразил Ворон. - После первой встречи понял, что есть в тебе что-то...
  - Загадочное? - подсказала, когда пауза затянулась.
  - Неправильное, - вместе со мной проговорил мужчина. - Что-то, выбивающееся из рамок нормальности. Изучив тебя ближе, понял, что не так. Мы изучали в Академии, но вживую я не встречал таких людей. К сожалению, многие маги-родители проводили подобные эксперименты над своими детьми. Лишь двое из десяти малышей выживали.
  - Неужели желание, чтобы твой ребенок обладал магией, настолько сильное, что родители готовы пожертвовать плотью от плоти своей? - пораженно спросила. - Не понимаю. Как можно пожертвовать ребенком ради призрачной цели, ведь магией нельзя наделить. Это чудовищно!
  - Дуся, успокойся, - тихо произнес Ворон. - Ты просто не знаешь, что чувствует маг, лишенный магии. Это как потерять большую часть себя. Одиночество. Тоска. Растерянность. Безысходность. Нам, магам, еще в школе дают узнать это чувство. Закрывают на несколько часов в полностью экранированном от магии помещении. И это чувство сохраняется на протяжении всей жизни, долгой жизни. Вот испуганные этим состоянием родители и стремятся наделить хоть капелькой силы свое дитя. Они свято верят, что жить человеком хуже, и даже смерть в этом случае - спасение.
  - И все равно не понимаю, - упрямо пробормотала, осознавая услышанную информацию.
  - Возможно, когда-нибудь поймешь. Каждый хочет для своего ребенка лучшего. - Отпустив меня, Даниил отступил. - У нас до сих пор не принято ни одного закона, запрещающего эксперименты над рожденными без магии детьми. Обществом порицается, но некоторых это не останавливает. Немногие родители-маги могут смириться с тем, что их ребенку суждено прожить обычную человеческую жизнь. Инстинкты не позволяют им спокойно наблюдать за угасанием своего дитя. Розалия, скорее всего, не смогла совладать с собой и вопреки здравому рассудку бросилась искать средство, чтобы сделать своего ребенка нормальным. Помутнение рассудка на фоне тяжелых родов и шокирующего известия. Другого объяснения я не вижу.
  - Наверное, ты прав, - согласилась со словами мужчины. Правда, внутри все протестовало против такого объяснения. Люди, маги они или нет, не животные, чтобы инстинкты руководили их поступками. - Ну что ж, - встрепенулась и даже выдавила из себя улыбку, - что было, то было. Все равно ничего изменить нельзя, а дальше... Поживем - увидим.
  - Вот так-то лучше, - усмехнулся Ворон и щелкнул меня по носу. - Бодрее, Дуся, бодрее. Тем более, что нам предстоит охота на привидение.
  - Какое привидение?! - тут же изумленно спросила.
  Оказывается, Даню "попросили" разобраться с аномалией. Той самой, о которой я слышала в выпуске новостей. В Змеином районе, где рушатся выстроенные здания. Полиция действия вандалов или конкурентов фирмы-застройщика не обнаружила, а из-за свидетельских показаний местных жителей дело передали в отдел магических преступлений.
  - А как же Брянцево? - спросила обиженно. Мне хотелось разгадывать уже имеющуюся загадку, а не гоняться за неизвестно чем.
  - Вот разберемся с приведением, которому не нравится застройка участка, тогда и съездим, - безапелляционно заявил маг.
  - И когда мы пойдем охотиться? - полюбопытствовала без особого энтузиазма. - Здание-то уже разрушено.
  - Этой ночью. Как раз еще успеем отдохнуть.
  И мы отправились в отель. Заказали поздний обед, который стал нам и ранним ужином, и разошлись по комнатам. А в одиннадцатом часу вечера поехали на заказанном такси в Змеиный район. Конечно, я была недовольна этим заданием, хотя открыто свое раздражение не выказывала. Правда, думаю, Даниилу и так все было понятно, потому что соответственно настроению моя неуклюжесть усилилась. Едва не упала, пропустив ступеньку на крыльце гостиницы. Ворон успел меня поймать. А уже все кочки и ямы на стройке были мои. Хорошо, что основную часть обломков обрушившегося строения успели расчистить. Кстати, как я успела заметить, новое здание решили возвести на единственном в этом районе зеленом участке с небольшим прудом. Вокруг только частные дома.
  - Что-то чувствуешь? - поинтересовалась шепотом, когда мы осматривали участок по второму кругу. Блуждание в темноте уже порядком надоело. К тому же холодно.
  - Ш-ш-ш, - отозвался мужчина.
  Послушно замолчала, насторожившись. Прислушалась. Он что-то услышал? Ощутил? Что? Я в привидений, конечно, не верю. Но в темноте. На стройке. Вместе с малознакомым мужчиной. Ну ладно, со знакомым. Все равно жутко. А вдруг сейчас что-то как выпрыгнет, как схватит.
  - Дуся.
  - А-а-а! - завизжала испугано. Мне вторили потревоженные собаки, заливаясь лаем. И лишь спустя мгновение поняла, что ко мне обращался Даня. - А?
  - Мне больно, - сообщил маг.
  - Что? - обеспокоенно спросила, оглядываясь.
  - Рука, - со смешком подсказал мужчина.
  - Что рука? - и непонимающе уставилась на ладонь Ворона, за которую держалась уже который час. Ничего там нет.
  - Ты сильно сжимаешь, - пояснил, и я тут же отпустила его руку.
  - Прости, - смущенно выдавила.
  - Чего ты испугалась? - спросил мужчина, демонстративно потирая свою ладонь. - Привидения?
  - Ничего я не испугалась, - пробормотала.
  - А вцепилась так...
  - Ты что-то обнаружил? - перебила.
  - Да.
  - И что?
  - Скоро увидишь, - загадочно пообещал Ворон. - Недолго осталось.
  - Но что это? - раздраженно поинтересовалась.
  - Терпение - добродетель.
  - Ах, ты ж, - задохнулась от возмущения. - Ты... Ты...
  - Хам, придурок и извращенец.
  - Да! - подтвердила, энергично кивая.
  - Смотри, - скомандовал маг и развернул меня спиной к себе.
  - Куда? - скептически фыркнула. Передо мной была только груда обломков и строительного мусора. - На что?
  - Ш-ш-ш, - снова зашипел мужчина.
  - Не шикай на меня, - рассердилась. - Ты... - И тут же подавилась заготовленными словами. Груда обломком засветилась бледным голубым светом. - Что? Это? - выдохнула пораженно.
  Ворон промолчал. Значит, это еще не все, что он обещал мне показать. Обломки светились все сильнее, но не ослепляли. Дальше больше - из высшей точки горки вдруг ввысь всплыл светящийся полупрозрачный силуэт. С трудом, но в нем можно было узнать девушку. Вот она подняла руки вверх, потянулась к звездному небу и закружилась на месте.
  - При-ви-де-ние, - пробормотала я, не веря собственным глазам.
  - Нет, - возразил Даня. - Но стройки здесь не будет, ни один дом не выстоит.
  - Почему? - полюбопытствовала, наблюдая за танцующей призрачной девушкой. - И все же, что это?
  - Источник, Дуся. Источник, - и мужчина заливисто рассмеялся.
  - Источник? - непонимающе переспросила. - Какой исто...
  И тут меня словно молотом по голове стукнули. Источник магии! Место, где концентрируется магия. Место силы. Не может быть!
  На сегодняшний день известно семь Источников, которые питают наш мир магией. Дедушка рассказывал, что раньше мест силы было намного больше, потому и маги были сильнее и могли творить поистине удивительные вещи. Но алчность и тщеславие ни к чему хорошему никогда не приводили. Так получилось и в этом случае. Много лет назад группа магов возжелала могущества и, соответственно, власти. Они решили подчинить себе Источники. На какое-то мгновение у магов получилось. Но нельзя обуздать стихию, сделать ее послушной своей воле. Источники вырвались из-под контроля. Много бед и разрушений тогда произошло. Все наладилось, вернувшись в привычную колею. И только несколько десятков лет спустя маги заметили, что новые места сил не появляются, а существующие постепенно иссякают.
  - Невероятно, - пробормотала, все еще не веря собственным глазам. Ущипните меня кто-нибудь. - Источники не появлялись лет пятьсот, кажется...
  - Пятьсот шестьдесят восемь, - участливо подсказал Ворон.
  - Удивительно, - выдохнула, не отводя взгляда от полупрозрачной девушки.
   Яркая вспышка сбоку заставила отвлечься от причудливого танца. Маг достал мобильный телефон.
  - Отец, - произнес Даня. - Да, я знаю, сколько сейчас времени. Подожди и выслушай. Срочно выкупи участок в Змеином районе. Да, тот самый, где стройка. Нет, не утром. Звони, кому хочешь, но чтобы земля была наша. Да, ты правильно все понял. Хорошо, ждем.
  Понаблюдав за мужчиной пару секунд, я достала свой мобильный и включила запись видео. Покажу Источник родным. Представляю, как будут визжать от восторга близнецы. Да даже Тору, уверена, будет интересно. В историях, которые мне рассказывал дедушка, Источник всегда появлялся там, где в нем больше всего нуждались. Людям он являлся в виде пылающего куста или фонтана разноцветных искр, или какого-нибудь животного: орла, оленя, медведя. Но я еще никогда не слышала, чтобы Источник принимал облик человека. Восхитительное зрелище. Правда, вживую наслаждаться им доведется недолго. Лишь на некоторое время, знаменуя свое "рождение", Источник приобретает видимый облик.
  Я настолько увлеклась, что не заметила, как Источник оказался рядом. Совсем рядом. На расстоянии вытянутой руки. Мне даже удалось беспрепятственно рассмотреть его... Ее. Одного со мной роста. Пышную копну волос треплет невидимый ветер. Миловидное лицо, пухлые губы, аккуратный нос и тонкие брови над немного большими глазами.
  Источник протянула руку, но меня не коснулась. Между нами заискрила радужная пленка. Девушка опустила руку и тут же снова ее подняла. Кончиками пальцев коснулась прозрачной стенки, и щит лопнул как мыльный пузырь. С тихим звоном у меня на шее оборвалась цепочка с камнем - амулет защиты.
  - Д-да-ня, - запаниковала, не зная, что делать.
  Я бы отступила, но ноги словно приросли к земле. Узнавать последствия прикосновения Источника тоже не хотелось.
  - Спокойно, Дуся. Не нервничай, - раздался сзади голос Ворона.
  - Что ей от меня нужно? - поинтересовалась, наблюдая за тем, как девушка водит ладонью перед моим лицом.
  - Знакомится, - небрежно отозвался маг.
  - Она разумна? - спросила, с облегчением выдохнув - Источник нашла другой объект для изучения - Даниила.
  - Дуся, она - магия, - фыркнул мужчина. - Одни ученые утверждают, что магия обладает собственным интеллектом и волей. Другие отрицают это, заявляя, что магия всего лишь энергия.
  Покивав на расплывчатое объяснение Ворона, я вспомнила о телефоне. Записать на видео знакомство Источника с Даней не помешает. Так же, как и со мной, девушка поводила ладонью у лица мага, а потом внезапно подалась вперед и обняла мужчину. От неожиданности я вскрикнула, едва не уронив мобильный. Ворон же беспокойства не проявлял. Застыл на месте и улыбнулся. А потом Источник исчез.
  - Что? Куда? Где? - растеряно оглядываясь, засыпала вопросами. После мягкого сияния Источника окружающая темнота показалась еще чернее. - Куда она пропала?
  - Никуда, - ответил Ворон. - Просто Источник потерял видимый облик.
  - Но почему? - даже немного обидно стало.
  - О "рождении" Источника знает маг. В видимом облике теперь нет нужды.
  - А-а, - разочарованно протянула, взглянув на груду обломков, из которой совсем недавно появилась полупрозрачная девушка.
  Я бы не отказалась еще понаблюдать за уникальным явлением. Когда еще такое увидишь? В данный момент на всей планете нет мага, который бы застал появление последнего, седьмого Источника. И вот теперь я стала свидетелем "рождения" восьмого места силы. Будет что рассказать детям и внукам.
  - И что дальше? - спросила, когда тишина и темнота снова начали угнетать. Я, конечно, не трус, но боюсь.
  - Подождем представителей Совета, - сообщил Даниил совсем не с той стороны, где, как я думала, он находится.
  - Зачем? - полюбопытствовала, повернувшись на голос мужчины.
  - Они должны зафиксировать появление Источника в официальных бумагах, чтобы никто не смог оспорить право владения на эту землю.
  - Понятно, - протянула и, мысленно поругавшись на так не вовремя спрятавшуюся за тучи луну, медленно направилась в сторону Ворона. - А что, кто-то может судиться за участок? - спросила лишь для того, чтобы не молчать.
  - Конечно, - Даня отозвался уже в совсем другом месте. Он издевается, что ли? - Ради денег. В прошлом уже были такие случаи. Источник, например, оказывался в частных владениях, и магию из него продавали желающим.
  - Продавали? - удивилась, даже прекратив свое продвижение.
  - Да. Источнику не позволяли развиваться и отдавать магию в необходимых для гармонии и равновесия порциях, - в голосе мага явно слышалась злость. - Такой Источник быстро угасал.
  - Евдокия, осторожней, - произнес кто-то сбоку и подхватил меня под руку, спасая от падения.
  - А-а-а! - во второй раз за сегодняшнюю ночь завизжала я и попыталась освободить свою конечность от чужого захвата. - Даня!
  - Тише, девочка, - произнес тот же голос. Вверху над головой вспыхнул неяркий свет магических светлячков.
  - А-Аристарх... - узнала я старшего Ворона и сконфуженно замолчала, забыв отчество мужчины.
  - Дуся, ты чего орешь? - вынырнув из-за обломка стены, раздраженно вопросил Даниил. - Снова собак потревожила. Местных жителей, наверное, всех разбудила. Хочешь, чтобы они полицию вызвали? - поинтересовался с иронией.
  - Даниил, не будь столь строгим, - упрекнул сына Аристарх. - Девочка просто испугалась. Кстати, мог бы зажечь для Евдокии несколько огоньков, чтобы она не травмировалась.
  - Ей нужно было оставаться на месте, а не бродить среди обломков и ям, - недовольно проворчал Ворон-младший.
  Я лишь возмущенно фыркнула, впрочем, не вмешиваясь в разговор магов. Хотят говорить обо мне, словно меня здесь и нет, пусть говорят. Но должна признать, забота приятно удивила.
  - Даниил, умей признавать свои ошибки, - наставительно изрек старший Ворон. - Ладно. Что здесь? Источник, вижу. Какой уровень?
  - Высший, пятый, - сразу же перешел на деловой тон Даня. - Судя по тому, что даже камни, - мужчина подбросил вверх и поймал кругляш гравия, - можно использовать как амулеты, то Источнику больше полугода.
  - И ты хочешь сказать, что ни один маг за столь долгое время не обнаружил место силы? - скептически спросил подошедший к нам мужчина. - Корвин Адам, - представился мне, слегка наклонив голову.
  - У меня есть доказательства того, что Источник потерял облик, только слившись с моей магией, - тоном незаконно обиженного ребенка заявил Даниил. - Дуся, покажи запись, - потребовал.
  - Аккумулятор в телефоне сел, - сообщила, спрятав руку с мобильным за спину.
  - Дуся, - Даня с подозрением прищурился.
  - Значит, доказательств у тебя нет, - хмыкнув, произнес Корвин.
  - Есть, - упрямо заявил Ворон-младший. - Я позже покажу.
  - Адам, - осадил мага Аристарх. - Оставь мальчика в покое.
  - Тоже мне, мальчика нашел, - тихо проворчал Корвин, вызвав у меня улыбку. И уже громче, специально для Воронов, добавил: - Хорошо-хорошо.
  Спустя пару минут к нам присоединился еще один маг. Ровена Аурин. Единственная женщина в Совете магов. В отличие от Адама, она повела себя весьма прохладно. Я бы даже сказала, враждебно. Голосом, не терпящим возражений, Ровена потребовала начинать исследование Источника. И вскоре над стройкой вспыхнули сотни огней. А потом началось волшебство. Взмахами рук Корвин убирал мусор и обломки, а собрав довольно большую кучу, превращал ее в пыль. Когда участок был полностью очищен, Ровена устлала землю ковром травы. Даже спиленные деревья, от которых остались только пни, потянулись вверх молодыми ветками.
  - Что ж, начнем, - заявил Аристарх, оглянувшись. Маги образовали треугольник, центром которого стал выложенный камнем круг. - Даниил, Евдокия, отойдите, пожалуйста.
  Между распростертых в стороны рук магов вспыхнуло ослепляющее сияние. Все трое заговорили одновременно, и их слова разнеслись по округе звонким эхом. Лающие собаки резко утихли, а в окнах ближайших домов зажегся свет. Самые смелые жители вышли на улицу и пригрозили, если "хулиганы" не прекратят, то они вызовут полицию. Вопросительно взглянула на Даню. Он беспокойства не проявлял, поэтому и сама успокоилась, к тому же местные жители, еще немного покричав, скрылись в своих домах. Тем временем маги затянули песню, и в высшей точке мелодии из каменного круга брызнул сноп разноцветных искр. А потом все пропало. С последним словом песни сияние угасло. Переговорив о чем-то с Ровеной и Адамом, Аристарх направился к нам.
  - Все, печать поставлена, - сообщил он. - Теперь никто не сможет воспользоваться Источником без разрешения Совета.
  - Но если кому-то срочно понадобится? - возмущенно спросила, не удержавшись.
  - Экстренные случаи печать пропустит. Не волнуйся, девочка, - с улыбкой произнес Аристарх. - Вы еще долго будете в городе? - поинтересовался он у Даниила.
  - Нет. Думаю, после обеда уедем, - заявил маг, не глядя на отца. Все его внимание было сосредоточено на каменном круге. Любопытно, что он там видит? Хотела бы я узнать.
  - Жаль, я надеялся, зайдете в гости. Александра скучает, сын.
  - В другой раз, отец, - заверил Даня. - Обещаю.
  - Слово Ворона? - с ухмылкой поинтересовался Аристарх.
  - Слово Ворона, - серьезным тоном ответил Даниил.
  - Будем ждать. До свидания, Евдокия, - попрощался старший маг и ушел в ту же сторону, куда совсем недавно удалились Адам и Ровена. Созданные Аристархом огоньки пропали, погрузив нас во тьму.
  - Нам тоже пора. Идем. - Ворон щелкнул пальцами, зажигая над нами яркий желтый светлячок.
  Когда мы добрались до первой же улицы, маг позвонил в службу такси и заказал машину, назвав адрес ближайшего дома. Нас попросили подождать двадцать минут, все-таки Змеиный район находится на окраине столицы.
  - А почему район Змеиным назвали? - полюбопытствовала, когда тишина стала давить на уши.
  - В былые времена здесь был поселок Змеиное, названный в честь местной реки Змеевицы. А потом столица разрослась и поселок присоединили к городу, - пояснил Ворон, когда я подумала, что он уже не ответит. - А еще раньше здесь было много змей. Даже в дома заползали, не пугаясь людей.
  - И что случилось? Змей потравили?
  - Нет. - Я опасливо оглянулась. - Маг, присматривающий за этим регионом, вызвал заклинателя. Змеи сменили место своего обитания.
  - Ясно, - с облегчением выдохнула. И тут же едва не завизжала от радости, заметив в начале улицы свет фар.
  В гостиницу мы добрались уже на рассвете. Не знаю, как маг, но я чувствовала себя смертельно уставшей. Дожидаться решения вопроса с администратором о доплате за номер не стала. Пусть Ворон разбирается. Уснула я, даже не успев коснуться головой подушки.
  Казалось, я только-только закрыла глаза, а тут уже и будильник надрывается, сообщая, что пора уже вставать. Если бы не цель нашей поездки, я с удовольствием поддалась бы лени. Но стоило осознать, что мы отправляемся разгадывать очередную загадку, как тело наполнилось бодростью, которая вмиг прогнала сонливость.
  Брянцево оказалось небольшим городком с чистыми улицами и обилием клумб. Недалеко находилась станция железной дороги, и, когда поезд собирался остановиться, его свист разносился по округе. Нужный нам дом нашелся быстро. Сразу за незапертой калиткой нас встретил огромный лохматый пес. Он лениво осмотрел сначала мага, а потом меня и глухо гавкнул. Я испуганно вцепилась в руку Даниила. На зов пса из дома вышла женщина, вытиравшая руки о полотенце.
  - Тихо, Шалун, - обратилась она к собаке и только после взглянула на нас. - Добрый день. Вам комната нужна? Проходите в дом.
  Оказалось, что Светлана Петровна сдает комнату приезжим. Пассажиры на их станции часто делают пересадку, и, чтобы попасть на нужный поезд, иногда приходится ждать несколько дней. Вот местные жители и предоставляют жилье за умеренную плату. Узнав, что нам не нужна комната, хозяйка дома заметно расстроилась, но тем не менее, пригласила нас на кухню и предложила чай и овсяное печенье собственного приготовления.
  - Светлана Петровна, нас интересует вот этот молодой человек, - Ворон продемонстрировал фотографию Александра. Нацепив на нос очки, женщина присмотрелась к фото. Поджав губы, она смерила нас с магом подозрительным взглядом. Я чуть печеньем не подавилась. - Мы щедро отблагодарим Вас за любую информацию, - и Даня демонстративно достал кошелек.
  - Был такой. Совсем недавно, - покивала женщина, оживившись при виде денег, и шустро спрятала выложенную мужчиной на стол купюру. - К постояльцу моему приходил. Остался переночевать. Они в комнате заперлись и над чем-то работали. Обсуждали довольно громко. А восемнадцатого оба уехали.
  - А Вы не заметили ничего странного в поведении парня? - свой вопрос Даня подкрепил деньгами.
  - Странного? - Светлана Петровна задумалась. - Ничего такого. Сонный он был. Немного рассеянный. Даже чемодан свой забыл. Не выспался, наверное.
  - А вот Вы сказали, что он к постояльцу приезжал. - Из кошелька была вынута очередная купюра. - Расскажите о нем.
  - Постоялец, как постоялец, - пожала плечами женщина. - Приехал шестнадцатого вечером. Тихий, спокойный, вежливый. Заплатил хорошо, стряпню мою нахваливал. Говорил, что я на его жену похожа.
  - А описать его сможете? Имя, возраст, внешность, особые приметы?
  - Да, я... - резко замолчав, Светлана Петровна озадаченно нахмурилась, сняв очки, она потерла переносицу. - Знаете, я хорошо его рассмотрела, но вспомнить ни имени, ни лица не могу. Странно.
  Я бросила быстрый взгляд на мага. Менталист поработал? И получила утвердительный кивок в ответ. Но в отличие от Васильева, у хозяйки дома, похоже, стерты не все воспоминания. Почему? Потому что она похожа на жену этого мага? В этом причина?
  - Светлана Петровна, спасибо за угощение и помощь. Нам уже нужно идти, - встав из-за стола, произнес Ворон. - Мы можем забрать чемодан? Передадим его хозяину.
  - Забирайте, - небрежно махнула рукой женщина. - Мне-то он зачем?
  Попрощавшись с хозяйкой, мы вышли во двор, а потом, под заинтересованным взглядом пса, поспешили на улицу.
  - Очередной тупик, - кисло подвела итог.
  - Не буду напоминать, что я тебе говорил, - усмехнулся Даня. - Дуся, судя по всему, здесь замешан сильный маг. Естественно, что он будет осторожным и следов не оставит.
  Я вовремя прикусила язык и не сказала откровенную глупость. Хотелось упрекнуть неизвестного мага в том, что он поступает нечестно. Мог бы оставить нам хоть малюсенькую зацепку. Пришлось, пусть и мысленно, признать свое поражение.
  Задерживаться в Брянцево не было смысла, и мы отправились сначала в столицу, а потом домой. Еще в пути я позвонила мужу и сообщила, когда прибывает наш автобус. Тор встретил меня на вокзале, крепко обнял и, никого не стесняясь, поцеловал. Да, я тоже соскучилась.
  - Дуся, - голос Ворона заставил меня вынырнуть из сладкой неги. Неохотно разорвав поцелуй, обернулась к магу, даже не стараясь скрыть свое недовольство. Все правильно поняв, мужчина ехидно улыбнулся. - Жду тебя на работе ближе к обеду. Надеюсь, тебе хватит времени, чтобы выспаться, - и, смерив нас с мужем красноречивым взглядом, скрылся в темноте ночи.
  - Вы неплохо ладите, - оторвал меня от мысленного расчленения Ворона Тор.
  - Думаешь? - удивленно вскинула брови и попробовала представить, как наше общение с магом выглядит со стороны.
  - Враждебности к тебе он не проявляет.
  - Мы будущие родственники, - пожала плечами. - Это нормально.
  - Нет, - глядя мне в глаза, возразил Тор. - Просто моя вишенка любого очарует, - с нежной улыбкой на губах пояснил любимый и подарил короткий поцелуй. - Едем домой.
  - Едем, - расплылась в счастливой улыбке.
  
  Естественно, что проснувшись по звонку будильника, я не чувствовала себя отдохнувшей. Куда-то идти и что-либо делать не хотелось. Но приказ есть приказ. Его надо исполнять. Приложив титанические усилия, заставила себя встать с кровати, посетить ванную комнату, позавтракать и отправиться на работу. В маршрутке задремала. Стоя. И едва не пропустила нужную остановку. Войдя в фойе агентства, сразу же направилась к лестнице в башню. Краем глаза заметила, что у стойки ресепшн снова вертится воздыхатель Инги, а Максимилиан со своего насеста наблюдает за любовной баталией этой пары.
  Две чашки кофе наконец-то согнали с меня сонное оцепенение, и я приступила к работе. Первым делом зафиксировала выполненные задания. Дело о пропаже Книги Жизни отправила в папку с завершенными делами, ведь жрицы просили найти только святыню, а не вора. Историю же Александра Васильева разделила на две части. Одна отправилась к завершенным делам - парня-то мы нашли. А ту часть, которая относилась к стертой памяти Александра и вырванным страницам Книги, определила в папку к нераскрытым.
  - Светлого дня, дитя.
  - Светлого дня, - ответила и лишь после подняла взгляд. Перед моим столом остановились две жрицы, одной из которых была Аглая. По выжидающему взгляду поняв, что от меня хочет женщина, я встала из-за стола. - Я скажу Даниилу Аристарховичу о вашем приходе, - и поспешила скрыться в кабинете мага. Что-то мне неуютно стало в обществе служительниц Богини.
  - Даня, там... - начала, найдя мужчину взглядом. Он сидел на диване и читал книгу в потрепанном переплете.
  - Во-первых, добрый день, Дуся, - перебил меня Ворон. - Во-вторых, перед тем как войти, нужно было постучать, - назидательно произнес, не отрывая взгляда от книги.
  - Мне выйти и войти по правилам? - едко поинтересовалась.
  - Не нужно. Что-то случилось?
  - К тебе с визитом Старшая жрица, - пояснила, сдерживая раздражение, - с сопровождением.
  - Хорошо, - Даня захлопнул книгу и направился к своему рабочему столу, сел в кресло. - Пригласи.
  - Слушаюсь и повинуюсь, - сложив руки перед грудью, поклонилась. - Будет исполнено, господин-начальник.
  - А ты знаешь, что когда так наклоняешься, вырез блузки отвисает и видно твою грудь? - в дверях догнал меня вопрос мага.
  Обернулась, но на вопросительно поднятую смоляную бровь смогла ответить только сердитым шипением. Мысленно досчитав до десяти, нацепила на лицо вежливую улыбку и пригласила жриц в кабинет. Предложила чай, но женщины отказались, заверив, что пришли ненадолго. Под требовательным взглядом Ворона я вернулась на свое рабочее место. Конечно, хотелось еще раз взглянуть на Книгу Жизни, но...
  - Как такое можно было сотворить?! - раздался из-за двери возмущенный крик Аглаи. - Вандал! Вероотступник!
  Голоса мага слышно не было. Они его там хоть не убили?
  Спустя пару минут дверь в кабинет распахнулась, и оттуда вышли недовольные жрицы.
  - Да прибудет с тобой милость Пресветлой, дитя, - остановилась у стола Аглая и осенила меня благословляющим знаком. - А тебе, Темный, - женщина, развернувшись, указала пальцем на вышедшего следом Даню, - не будет прощения!
  И жрицы удалились, тихо шурша своими белыми одеяниями.
  - Кто бы спросил, а надо ли мне их прощение, - с презрением фыркнул мужчина и скрылся в кабинете.
  Убедив себя, что не стоит чему-либо удивляться, я вернулась к прерванной работе. За время нашего отсутствия в агентстве отдел расследования финансовых преступлений прислал отчет о выполненной работе. Его, а также информацию о фирме-заказчике, нужно было занести в создаваемый мной электронный архив и определить в соответствующую папку на стеллаже.
  Я настолько погрузилась в работу, что посетителя заметила только на пороге в кабинет Ворона.
  - Мужчина! - окликнула визитера. - Вы куда?
  Меня проигнорировали, словно пустое место. Решительно поднявшись с кресла, направилась следом, чтобы объяснить наглецу, что сначала он должен был подождать, пока я доложу о его приходе, и получить разрешение войти.
  - Я требую, чтобы Вы мне помогли! - услышала я, оказавшись в кабинете.
  Посетитель, мужчина лет пятидесяти, сидел в кресле и методично постукивал тростью о пол. Одет он был в стиле Европы прошлого века: костюм, шейный платок, шляпа-цилиндр, лакированные туфли на каблуке. Или маг, или чудак. Но если он и обладает магией, то слабой, потому что не могу понять, какого она вида.
  - Даниил Аристархович, - произнесла нерешительно, взглянув на нахмуренного Ворона. Что-то он сегодня какой-то злой. - Я...
  - Все хорошо, Евдокия Поликарпиевна, - бесцветно отозвался Даня. - Игнат Петрович, не желаете кофе, чай?
  - Нет, благодарю, - чинно ответил посетитель и слегка повернул голову в мою сторону. - Пойдите прочь, милочка.
  От неожиданности я даже рот открыла. Как он меня назвал? А интонация, интонация-то какая. Хозяин мира, чтоб его черти утащили!
  - Евдокия, - окликнул меня Даня. И вовремя, а то я уже была готова наброситься на этого сноба и собственноручно его удавить. - Вы можете быть свободны.
  Кивнула и поспешно удалилась. Едва удержалась, чтобы не хлопнуть дверью. Вот оно, отношение мага к обычному человеку. Отвыкла я от подобного. Как же бесит!
  Игнат Петрович пробыл у Ворона больше получаса. О чем мужчины разговаривали, слышно не было, только иногда доносился стук трости.
  - Подождите меня в холле, пожалуйста, - произнес Даниил, выйдя проводить посетителя. Точнее, думаю, уже клиента. А дождавшись, когда тот покинет приемную, обратил свое внимание на меня. - Дуся, у нас новое дело.
  - Я так и поняла, - отозвалась, продолжая изображать бурную деятельность. Оказывается, стучать по клавишам клавиатуры - весьма успокаивающее занятие.
  - Ду-ся, - вкрадчиво протянул маг, а у меня даже волоски на руках дыбом встали. Сейчас что-то будет. - Помнишь, я грозился превратить тебя?
  - Помню, - кивнула, настороженно взглянув на хитро улыбавшегося мужчину.
  - Так вот, пришло время исполнить угрозу, - заявил Даня. Он щелкнул пальцами, и мой мир погрузился во тьму.
  
  Мне было душно. Хотелось пить. И в то же время неумолимо тошнило. А все, что я могла делать, это цепляться за ткань кармана, чтобы меня не мотало из стороны в сторону, и попискивать время от времени. А нет, еще я могла мысленно ругать одного конкретного мага.
  Наш новый клиент - Воробушкин Игнат Петрович - бытовой маг в шестом поколении. Когда-то его предок служил у моего предка, Петера, и семья Воробушкина этим очень гордилась. Игнат Петрович, в отличие от своих родственников, отказался служить у более знатного мага, основал свое дело и достиг значимого успеха. Теперь у него была сеть фирм, предоставляющих бытовые услуги, поместье за городом и многонулевой счет в банке. Воробушкин был вполне доволен своей жизнью, но в последнее время в его доме стали происходить странные вещи. И это как раз накануне его свадьбы. В обычное детективное агентство Воробушкин обращаться не стал - статус превыше всего. Он не какой-нибудь горожанин среднего достатка и может позволить себе нанять самого Ворона - мага-универсала.
  Обо всем этом Даня рассказал мне, пока мы спускались по лестнице из башни. В подробности мужчина не вдавался, сообщив, что на все нужно посмотреть собственными глазами. И все же мне было интересно, для чего меня было нужно превращать. Нет, мне не сложно некоторое время побыть четвероногой зверюшкой. В некоторой степени это даже забавно. Да, несомненно, в маленьких размерах есть свои преимущества, например, из меня получится отличный шпион - так сказать, в любую нору пролезу и мозг более функционален, чем у обычного животного. Но, как мне известно, подобные заклинания сложные. Не знаю, мог ли Ворон читать мысли, пока я нахожусь в измененной форме, но на вопрос он ответил. Игнат Петрович крайне нетерпимо относится к простым людям и рядом с собой не терпит никого, кроме магов. А меня Даниил прихватил в качестве помощника. И поэтому я теперь серо-белая и пушистая, как плюшевая игрушка.
  - Наконец-то, - не скрывая своего недовольства, воскликнул Воробушкин - он ожидал в холле на диване. - А это еще что такое? - и ткнул в меня, устроившуюся в ладони Ворона, пальцем.
  - Мой питомец, - невозмутимо ответил Даня.
  - Хомяк? - с неверием спросил Игнат Петрович.
  - Если уж мне придется провести в Вашем поместье некоторое время, я не могу ее оставить без присмотра, - заявил Ворон и почесал меня по спинке. От пронзившего меня удовольствия захотелось подергать задней левой лапкой. - Ее зовут Дуся. Не могу с ней расстаться.
  - У нее есть родословная? - теперь Воробушкин взглянул на меня более заинтересованно. Даже наклонился, рассматривая.
  - Лучшая, - заверил Даниил. И ведь не соврал.
  - Да? - Игнат Петрович с сомнением прищурился.
  - Да.
  - Тогда можете взять ее с собой, - величественно разрешил мужчина. - Надеюсь, она приучена к туалету.
  "Дайте, дайте я его укушу!" - мысленно заорала, но броситься на Воробушкина Даня мне не дал, чуть сжав пальцы. А потом и вовсе запихнул в карман своего пиджака.
  Добирались мы до поместья с красивым названием 'Вишнёвый сад' довольно долго. Я тихо сидела в кармане и прислушивалась к разговору магов. Правда, ничего особо важного сказано не было. Игнат Петрович расхваливал свои владения. Очень много он говорил о плантации деревьев вишен особого сорта. Треть ягод продаётся - у мужчины несколько контрактов с известными кондитерскими фабриками. Остальная же часть, большая, идёт на изготовление вишнёвого вина по древнему семейному рецепту. Данное вино высоко ценится. Присматривать за огромной плантацией вишнёвых деревьев помогают наёмные рабочие из трёх окружных деревень. Это единственные люди без магии, которые работают в поместье и о них Игнат Петрович говорил с огорчением и недовольством. Мне в ответ хотелось, как кошке, встопорщить шерсть и зашипеть. Я знаю, что у магов 'особенное' отношение к простым людям, но такое пренебрежение и налёт ненависти встречаю впервые.
  На вопрос Ворона о жителях дома Воробушкин сообщил, что в данный момент там находятся двое его детей от первого брака, невеста со своим братом и восемь человек обслуги. Последние были упомянуты небрежным тоном, словно что-то незначительное, хотя все они - маги, пусть и с небольшим даром. Даже древние рода не могут позволить себе нанять такое количество магов. Не каждый одарённый согласится прислуживать, считая это ниже своего достоинства, к тому же, обычных людей намного больше и труд их ценится дешевле. В нашем доме, например, маги среди прислуги были только при жизни Петера. Его же старший сын нанял для себя слуг из обычных людей. Также поступать он повелел своим потомкам. С тех пор в знатные дома магов начали набирать штат слуг, состоящий только из людей, и только на недолгое время, чтобы не привыкать. Хотя, некоторые пренебрегают последним правилом, попросту не замечая прислугу.
  Воробушкин снова вернулся к восхвалению своего поместья. Я даже задремала, приткнувшись в уголке кармана. Поэтому не сразу поняла, что происходит. Думала, конец света настал, как предрекают некоторые религии. Меня трясло, кидало из стороны в сторону и переворачивало. На некоторое время удавалось уцепиться в ткань кармана коготками, но потом всё начиналось сначала. Сквозь шум и моё попискивание мне удалось расслышать, как Игнат Петрович извинялся перед Даниилом за плохую дорогу, мол, ремонт. От этой информации мне, правда, легче не стало. Мог бы и заранее предупредить.
  Когда автомобиль наконец-то остановился, я не удержалась от блаженствующего протяжного писка. Как же хорошо! Выйдя из машины, Даня вынул меня из кармана. На свежем воздухе мне совсем похорошело. Правда, внезапно увидев перед собой огромную руку, я едва не заработала сердечный приступ. Нельзя же так пугать!
  Удерживая меня на ладони, Ворон медленно повернулся из стороны в сторону, таким образом, показывая мне дом и округу. Родовое гнездо Воробушкиных не произвело на меня впечатления. Даже непрофессиональным взглядом можно заметить, что с каждым поколением здание достраивалось. К тому же, со сменой эпохи вносились изменения во внешний декор, хотя основного стиля старались придерживаться. А если не придираться к деталям, то прямоугольное, двухэтажное сооружение с плоской крышей было вполне симпатичным: небольшое крыльцо с тонкими колонами, которые удерживали навес, каменные стены увитые плющом и диким виноградом. Справа от дома уже начиналась плантация вишен. Деревья в данный момент утопали в цвету, источая одуряющий аромат сладости. Слева же находились хозяйственные постройки и, судя по доносившемуся ржанию, конюшня.
  Входную дверь открыл дворецкий в строгом фраке. Учтиво поклонился и пригласил пройти внутрь. Через пару минут собравшимся в холле и выстроившимся в шеренгу слугам Даниил был представлен как дорогой гость, желания которого нужно исполнять беспрекословно. Игнат Петрович, отпустив прислугу, предложил Ворону подняться в комнату и отдохнуть, пока он будет решать домашние дела. Горничной в идеально выглаженной форме и белоснежном кружевном переднике было поручено проводить нас в комнату для гостей. Девушка, представившаяся Вилеей, оказалась довольно надоедливой. Она неприкрыто флиртовала с Даней и постоянно пыталась коснуться его. Вот честно, от неё у меня шерсть дыбом встаёт. Так что, когда горничная возжелала схватить мага за руку, в которой он меня держал, я яростно запищала и цапнула Вилею за палец. До крови. Мы, хомячки, создания кровожадные.
  Горничную, предлагавшую свои услуги, Ворону пришлось выпроваживать из комнаты едва ли не с боем. Настырная девица. Аккуратно положив меня на кровать, застеленную темно-бежевым покрывалом, Даниил достал что-то из сумки, которую принёс с собой, и бросил рядом со мной. Заинтересовавшись, подобралась поближе. Одежда. Решил переодеться? Подняла голову, чтобы посмотреть на мужчину, да так и застыла. Он, не стесняясь, стоял передо мной в одних трусах! Извращенец! Хотя, если взглянуть серьёзно, то под одеждой Даня прятал довольно неплохое, подтянутое тело. Но больше всего взгляд притягивала татуировка на его левой лопатке - силуэт парящего ворона, окружённый рунной надписью. Не думала, что когда-нибудь пожалею о том, что в своё время отказалась учить руны. Интересно было бы узнать, что означает надпись на теле мага.
  - Нравлюсь? - ехидно поинтересовался Ворон и принял эффектную позу, подражая культуристам на конкурсе.
  Помотала головой. Нет, ни капельки. Мне нравятся более рельефные мышцы. Как у Тора. Есть хоть что пощупать.
  Переодевшись, Даня лёг на кровать, отчего меня подбросило, как на батуте, и затих. Спать, что ли, собрался? Цепляясь коготками за одежду, я взобралась на мерно вздымающуюся грудь мужчины. Затаилась, боясь, что меня сбросят. А потом и вовсе обо всём на свете забыла. С такого близкого расстояния люди, оказывается, весьма странно смотрятся. Особенно нос. Хотя, с этого ракурса мне видно только ноздри. Огромные такие.
  - Позволь узнать, что тебя так насмешило? - поинтересовался Даниил, отреагировав на моё прерывистое попискивание.
  Да, так. Не признаваться же, что отсюда его ноздри похожи на две пещеры в неприступной горе. Две волосатые пещеры.
  - Полагаю, я многое теряю, лишившись возможности слышать твои мысли, - задумчиво произнёс мужчина и скосил на меня глаза. Какой-то у него взгляд слишком хитрый. Мне не нравится. - Сделаем вот так.
  Мгновенное помутнение в голове и я обнаруживаю себя, человека, лежащей на Дане. Порадовавшись, что в процессе превращения одежда не пропала, попыталась сползти с твёрдого, словно камень, тела. Но мужчина, сжав мою талию, заставил остаться на месте.
  - Спокойно, Дуся, - прошептал мне в самое ухо. - У нас мало времени, так что слушай.
  Вот так, шёпотом, чтобы никто не подслушал, Ворон поведал мне, что для обмена информацией он будет ненадолго превращать меня в человека каждый вечер, потому что считывать мысли магически изменённого создания не получится. Моим же основным заданием будет тайная слежка за обитателями поместья, что для небольшого зверька не составит труда. Нужно разведать все секреты Воробушкиных. Даниилу показалось, что рассказывая о странностях в своём поместье (то стекла в окнах сами по себе бьются, то кто-то воет в подвале, то в семейном склепе надгробные плиты сдвигаются) Игнат Петрович о многом умолчал. И это заинтересовало Ворона даже больше происходящих 'аномалий'. Ввязываться в опасные ситуации или покидать пределы дома мне строго-настрого запрещено. В остальное же время мне позволено вести себя, как заблагорассудится - любимому питомцу мага-универсала многое позволено и почти всё прощается.
  - Так вот, если что-то или кто-то будет угрожать твоей жизни, то без раздумий ты должна спрятаться в первую попавшуюся норку и...
  Скрип поворачиваемой дверной ручки заставил мага замолчать. Не успела я всего осознать, как снова стала хомяком. Почувствовала, как мужчина судорожно вздохнул. Вот это да! Второе заклинание за столь короткое время. Силён!
  - Даниил, - в приоткрывшуюся дверь заглянула давешняя горничная, - а с кем Вы разговаривали? - и мило так хлопнула ресницами.
  - С Дусей. - Меня бережно подхватили под живот и продемонстрировали подошедшей к кровати девушке, хотя, по-моему, Ворон не обязан был объяснять.
  - Ах, Ваш питомец, - изобразив на лице умиление, проворковала Вилея.
  Оскалилась, показывая горничной, какой я могу быть милой. Но глупая служка только рассмеялась. Бесит!
  - Вы что-то хотели, Вилея? - явно ощутив моё кровожадное настроение, спросил Даня и, прижав меня к себе, встал с кровати.
  Наверное, тоже опасается, что девица набросится на него.
  - Ах, да! Игнат Петрович приглашает Вас на ужин, - и выжидающе уставилась на Ворона. - Вам помочь переодеться? - спустя минуту молчания горничная облекла в слова своё ожидание.
  - Нет, я уже подобающе одет, - отказался от щедрого предложения маг. А я задумалась о том, что тоже не отказалась бы от ужина. И, вообще, что едят хомяки?
  При первом же взгляде на столовую у меня сразу возникли ассоциации с королевским дворцом: вычурно, богато, помпезно. И совершенно отбивает аппетит. А полный набор столовых приборов вгоняет в уныние. Нет, меня как леди, конечно же, учили необходимым премудростям для пользования столовыми приборами, но хорошо, что у меня сейчас лапы.
  Ворона усадили за противоположный конец длинного стола напротив хозяина дома. И мы оказались единственными, кто находился с этой стороны. По правую руку Воробушкина сидели двое юных магов: его сыновья Пётр и Павел. По левую руку, на втором месте от угла стола сидел шатен с огромными карими глазами и глуповатым выражением лица - младший брат невесты Игната Петровича, Георгий Ленц. Названная фамилия неприятно царапнула и показалась мне знакомой, но вот вспомнить хоть что-то связанное с данным родом я не смогла.
  - Георгий, а где же Виктория? - поинтересовался Воробушкин, когда мужчины обменялись приветствиями с Даниилом.
  - Она предупреждала, что задержится, - сообщил мужчина, продолжая с нескрываемым интересом рассматривать Ворона.
  - Что же, пожалуй, начнём без Виктории, - подытожил Игнат Петрович и кивнул застывшему у двери слуге.
  Первые блюда подали быстро. По бокалам разлили вино. Так как пользоваться столовыми приборами одной рукой Ворон не мог, то ссадил меня на стол. Миниатюрные порции чего-то непонятного меня не заинтересовали, а вот напиток одуряюще пах вишней. Тору понравилось бы такое вино, он любит вишню. Но вот мне попробовать не удалось, Даня не позволил: щёлкнул меня по носу, когда я сунула мордочку в его бокал. И тут как раз сменили блюда. Запах свежего салата заставил меня забыть все обиды. Есть захотелось просто зверски. Никого не стесняясь, зарылась лапами в порцию Дани. Остановила свой выбор на нарезанной соломкой моркови: удобно грызть и вкусно.
  Когда слуги в очередной раз сменили блюда, а передо мной поставили личную тарелочку с овощами (листья салата тоже оказались довольно вкусными), в столовую, широко распахнув двери, стремительно вошла девушка. Хотя, я сначала усомнилась в её принадлежности к роду человеческому: крупные каштановые кудри, большие карие глаза, опушённые длинными ресницами, лицо 'сердечком' с чистой, словно фарфоровой, кожей. Кукла, живая кукла.
  - Милый! - девушка, пренебрегая правилами этикета, бросилась к Игнату Петровичу. - Милый, я нашла решение нашей проблемы. Знакомься, это Лиан де Тэмм. Он маг-друид.
  И, действительно, в помещение вошёл блондин. Внимательным взглядом он осмотрел сидящих за столом. Своё удивление присутствием Ворона Лиан выразил только дёрнувшимися бровями.
  - Доброго вечера. Прошу прощения за столь внезапный визит, - вежливо произнёс друид, кивнув Воробушкину-старшему.
  - Ваши извинения приняты, - благосклонно ответил Игнат Петрович. - Присоединяйтесь к ужину.
  - Благодарю. - Слуги споро приготовили де Тэмму место рядом с Даней.
  Девушка, оказавшаяся Викторией Ленц, села около Воробушкина и, склонившись к мужчине, принялась с ним о чём-то шептаться. Секреты? Я люблю секреты. И как хорошо, что я маленькая, пушистая и милая. Пробежавшись по столу, села рядом с бокалом Виктории. Ну же, поделитесь со мной своими тайнами.
  Как мне стало понятно, в хозяйстве Игната Петровича не всё хорошо и это не относится к тем странностям, ради которых пригласили Даниила. Всё дело в вишнях: упала урожайность и изменился вкус. Вот поэтому Виктория лично - она это особо подчеркнула - отправилась искать мага природы, и нашла самого лучшего, а ведь друид так занят, так занят.
  Пока я увлечённо прислушивалась к разговору парочки, слуги принесли для Ленц еду. Заинтересовавшись соломкой мяса в её тарелке, подобралась ближе. М, не так уж и вкусно.
  - Это что такое?! - вдруг завизжала Виктория, заставив меня выронить добычу. Перед ошарашенно застывшей мной появился палец с острым ноготком. - Крыса!
  - Тише дорогая, это любимый питомец Даниила Аристарховича, нашего гостя, - Воробушкин-старший накрыл своей ладонью руку девушки, успокаивая её. Сыновья же Игната Петровича безуспешно пытались подавить смех.
  - Да? - Ленц сменила гнев на милость, заинтересованно прищурившись на меня. - Какая. Прелесть, - с плохо скрытым отвращением заявила девушка. - Он дрессирован? - обратилась она с вопросом к Ворону, но при этом не сводя с меня взгляда.
  Забавно. Я ещё не встречала людей, которые боятся хомячков. Они же такие безобидные.
  - Это девочка, - поправил Даниил. - Дуся, - позвал.
  Ага, бегу-бегу! Вытащив из тарелки Виктории листок салата, медленно побрела к Ворону, рассудив, что демонстрировать неповиновение 'хозяину' перед посторонними не стоит. По пути я рассматривала лица родных Воробушкина - нынешних и будущих, - а так же слуг. Сыновья Игната Петровича не проявили никакого интереса к гостям. Младший Павел был занят тем, что поедал взглядом одну из служанок, а Пётр, воспользовавшись тем, что я проходила мимо, попытался угостить меня кусочком шпината. Угощение, скажу, так себе. Даже будучи человеком, не особо жаловала всякую зелёную полезность, поэтому и зараз проигнорировала подношение. Георгий Ленц выглядел напряжённым. Прямо он не рассматривал ни Лиана, ни Даню, лишь изредка поглядывал на них, не более, чтобы вызвать подозрения. Но его поза "словно палку проглотил" и то, как сильно он сжимал в руках столовые приборы, свидетельствовало о его нервозности. Нужно будет внимательнее присмотреться к нему.
  До Даниила я не дошла, остановилась рядом с тарелкой Лиана. Друид, прищурившись, заинтересованно меня разглядывал.
  - Дуся? - хмыкнув, спросил он у Ворона. - Зачем ты? - выдохнул едва слышно. Даня шикнул на него в ответ, призывая мага к молчанию.
  Дальше вечер прошёл спокойно и довольно однообразно: маги насыщались за неспешной светской беседой ни о чём. Я, наевшись, успела и поспать, и лапы размять, и поиграть с Лианом в мячик поданной на десерт крупной свежей вишенкой. Когда ужин подошёл к концу, Ворон попросил внимания. Поднявшись со своего места, Даниил во всеуслышание сообщил, что его питомец любит гулять, будь то днём или же ночью. Поэтому всем - и хозяевам и слугам - стоит быть осторожнее и не обидеть кроху, а то маг расстроится, очень. И так это сказал, что без лишних слов стало понятно: если с меня хоть одна шерстинка упадёт, виновника Ворон в фарш превратит.
  "Как приятно, когда о тебе заботятся", - решила, разглядывая натянутые, но вежливые улыбки слушателей. Прониклись предупреждением, видимо. Так и хотелось задрать нос вверх и приказать: "На колени предо мной!"
  - Если с тобой что-то случится, Милорад мне голову оторвёт, - едва слышно заявил Даня, щёлкнув меня по носу. Возмущённо чихнула. Не мог промолчать, что ли?
  Когда мужчины удалились в кабинет Воробушкина-старшего, чтобы обсудить дела, меня отпустили 'погулять' по дому. Открытых дверей, к удивлению, оказалось много, поэтому проникнуть внутрь помещений мне не составило труда. Первый этаж не произвёл впечатления: служебные помещения, кладовая, кухня, столовая, гостиная и спальни для слуг. Ничего необычного или странного мной замечено не было. Спускаться в подвал я не рискнула, хотя и туда дверь была приветливо приоткрыта. И вообще, чего я там не видела? Темно, сыро и крысы, наверное, водятся. На второй этаж взобраться было трудно, пришлось карабкаться по ковровой дорожке - слишком маленькой я была, чтобы с лёгкостью преодолеть ступеньки. Почти все комнаты, кроме небольшой библиотеки, были заперты, поэтому мне оставалось только прогуляться по коридору. Обнаружила, что горничные плохо выполняют свою работу, особенно в тех частях поместья, где хозяин явно бывает редко. Закончив с осмотром дома, я уселась рядом с дверью в кабинет Игната Петровича, откуда слышались голоса, и стала ждать Даню.
  В комнату, отведённую Ворону, мы вошли втроём. Даниил, убедившись, что у разговора не будет лишних ушей, объяснил друиду причину нашего нахождения в поместье и ситуацию с моим превращением. А потом маги, договорившись завтра осмотреть территорию поместья внимательней, отправились спать. Кстати, комнату Лиану выделили по соседству с нашей.
  Мне снова снились коридоры лабиринта. Вот только в этот раз я осознавала себя не человеком, а хомяком, маленьким и беззащитным. И я бежала, бежала и никак не могла найти выход. Но вдруг из-за очередного поворота пробился свет. Со всех лап бросилась туда. И оказалась в столовой дома Воробушкина. В комнате никого не было, только на пустом столе водили хоровод вишенки. Так забавно. Я уже обрадовалась, что мой привычный кошмар впервые превратился в обычный сон, но вдруг до моего слуха донёсся грохот. И ещё раз. И ещё. Шаги и лязг металла. Словно шагает железный великан. И, чем больше я прислушивалась, тем яснее понимала, что грохот раздаётся не в моем сне, а 'снаружи'. Как только это осознала, всполошено подскочила, сбрасывая дремоту.
  - Пф, Дуся, - прошипел Даня, у которого в результате своих прыжков я оказалась на лице: спальное место Ворон устроил мне на подушке рядом со своей. Ещё раз фыркнув, мужчина ссадил меня обратно на подушку.
  Запищала на него, призывая к тишине и, затаив дыхание, прислушалась.
  - Что? - едва слышно спросил Даниил, минуту слушавший тишину вместе со мной.
  Как плохо, что он не может читать мысли!
  Сердито топнув лапкой, указала ею же на свои уши. Слушай! И тут снова раздался грохот. Даня, вскочив, принялся натягивать брюки. Я же тем временем спустилась с кровати и, подбежав к двери, нетерпеливо запищала, требуя, чтобы маг поспешил. Мы выскользнули в коридор, как два шпиона, стараясь чтобы ни малейший шорох нас не выдал. Грохочущие шаги слышались впереди со стороны лестницы на первый этаж. Чтобы не мешаться у Ворона под ногами, я бежала у стены вдоль плинтуса. И едва душу Тёмному не отдала, когда из-под двери комнаты друида выбралась лиана плюща: в тусклом освещении коридора выглядело жутко. Испуганно застыла, глядя на росток, как застигнутый посреди дороги олень - на фары автомобиля. А плющ тем временем подобрался ко мне, оплёл, игриво подбросил вверх и поймал у самого пола. С тихим скрипом дверь приоткрылась и в коридор выглянул улыбающийся Лиан, из левой руки которого, прямо из татуировки, вилась лиана плюща. Дальше мы преследовали металлическое нечто уже втроём.
  Чтобы поспевать за мужчинами, мне приходилось бежать, шустро перебирая лапками, потому что никто из магов не додумался взять меня на руки. Естественно, что на лестнице я задержалась: приходилось осторожно спрыгивать на каждую ступеньку. Лиан и Ворон были уже внизу, а я только добралась до половины лестницы. Опасаясь пропустить самое интересное, поспешила и тут моё невезение, которое на время затаилось, нанесло удар: коготок на правой задней лапке зацепился за ковровое покрытие. Дёрнула, пытаясь освободиться, и кубарем покатилась вниз. Испугаться не успела. Моё тело окутало голубое сияние, которое успешно защитило от ударов. И всё равно каждое соприкосновение с очередной ступенькой сопровождалось моим попискиванием: а вдруг эта защита не выдержит? И она исчезла, но, хвала Пресветлой, в тот момент, когда я приземлилась у подножия лестницы. Мохнатой тряпочкой растянулась на полу. Я жива!
  - Дуся, - прошипел Ворон и, наклонившись, подхватил меня на руки. - Тише.
  Возмущённо запыхтела и куснула мужчину за ближайший к моей мордочке палец. Маг вздрогнул, но промолчал. Лиана мы догнали в несколько шагов: друид остановился чуть впереди и из-за угла наблюдал за преследуемым, чем бы оно ни было. Даниил тоже выглянул. Через пару секунд Ворон, наверное, догадался, что мне тоже интересно посмотреть, поэтому он высунул руку со мной за угол. Посмотрела, ага. Чтобы не свалиться с ладони мага, обхватила передними лапками большой палец руки Дани. А было из-за чего! По коридору первого этажа, шагали рыцарские доспехи: потемневший металл брони, кое-где покрыт ржавчиной, а в прорезях шлема горят два красных, как тлеющие угольки, точки-глаза. Но, судя по грохоту, доспехи внутри пустые. Всем известно, что привидений не бывает. Значит, доспехами кто-то управляет дистанционно. Остаётся только найти оператора, что, кстати, довольно легко сделать: магам нужно всего лишь отследить нить привязки доспехов к сознанию шутника. Думаю, это кто-то из сыновей Воробушкина, или же оба. Пётр и Павел - бытовые маги, а для подобных одарённых манипулировать предметами не составит труда. От уровня силы мага зависит только расстояние до объекта.
  Пока я размышляла о возможных кандидатах в организаторы странностей в поместье, потому что данное событие связано со всем, о чём говорил Игнат Петрович, рыцарские доспехи повели себя странно: они резко развернулись вправо и бросились в открытую дверь подвала. От грохота, показалось, содрогнулся весь дом. Даня и Лиан побежали следом, спустились по ступенькам и одновременно запустили под потолок шары белого света. Я чуть не ослепла.
  Рассыпавшиеся доспехи лежали у подножия лестницы.
  Что случилось? Почему? И главное, успели ли маги отследить нить связи?
  - Даниил Аристархович? - настороженно поинтересовались из коридора. - Всё в порядке?
  - Да, Игнат Петрович, - отозвался Ворон и, поставив меня на пол, выпустил из кончиков пальцев рук синие искорки, которые разлетелись по всему помещению.
  - Мне можно спуститься? - спросил Воробушкин.
  - Как пожелаете, - отмахнулся Даня от назойливого хозяина поместья, внимательно наблюдая за искорками: часть из них опустилась на нагрудную часть доспехов, а остальные так и парили в воздухе.
  Воробушкин в длинной ночной сорочке, колпаке с помпоном и мягких тапочках производил неизгладимое впечатление. Особенно, рядом с полуодетым Даниилом и одетым в синюю, разрисованную мультяшными волшебниками пижаму де Тэммом.
  - Ах, Лиан, и Вы здесь, - заметил Игнат Петрович друида и только после мужчина уделил внимание доспехам. - Это что?
  - Рыцарские доспехи, примерно времён Войны, - пояснил Ворон.
  - Я вижу, что это, Даниил Аристархович, - невозмутимо произнёс Воробушкин. - Но что они делают в моём доме?
  - Вы хотите сказать, что в Вашем доме не хранились эти доспехи? - полюбопытствовал друид.
  - Я не собираю в своём доме исторический мусор, - высокомерно заявил Игнат Петрович.
  - Понятно, - Лиан тут же потерял интерес к мужчине, а потом, активировав одно из своих колец-накопителей, коснулся им татуировки плюща на запястье.
  Рисунок замерцал зелёным светом и от кожи мужчины отделился один листочек плюща. Медленно спланировав вниз, он коснулся бетонного пола со звонким хлопком и яркой вспышкой. Когда я проморгалась, то глазам не поверила. На полу стояла маленькая девочка, одетая в зелёное платьице: ростом не больше десяти сантиметров, овальное, с острым подбородком личико, курносый нос, маленький безгубый рот, чёрные бусинки глаз, опушённые длинными ресницами. Под листиком плюща, который служил девочке своеобразной шляпкой, виднелись рыжие кудряшки и острые ушки. Я таких созданий никогда не видела, даже в дедушкиных книгах, кажется, не встречала описаний.
  - Это же пикси! - восхищённо воскликнул Воробушкин.
  Пикси? Не может быть! Они же миф, сказка. Или существуют? А-а, почему я бессловесный хомяк?! Меня же сейчас от любопытства разорвёт на сотню меховых комочков.
  Тем временем, пока я предавалась мысленным стенаниям, сказочное существо, издав смесь посвистов и пощёлкиваний, бросилось ко мне. Я не успела среагировать и тут же была схвачена четырёхпалыми руками за щеки. Пикси посмотрела в мои глаза и издала переливчатую трель. Судя по интонации, мне сказали что-то ласковое.
  - Рикси! - окликнул существо Лиан.
  Кроха жалобно пискнула, но отпустила меня и отправилась к доспехам. Согнав одну из синих искорок, она взобралась на нагрудник.
  - Извини, она просто очень любит... животных, - оправдался передо мной друид.
  - Лиан, Вы так говорите, словно этот зверь может хоть что-то понять, кроме команд, - рассмеялся Воробушкин. - Это всего лишь глупый домашний питомец.
  - Её зовут Дуся, - резко заявил де Тэмм, - и она не глупая. Умнее некоторых.
  Игнат Петрович не нашёлся, что сказать. Наверное, растерялся от холодного тона дриада. Ворон не вмешивался, сохраняя молчание, но, уверена, ни одно слово не ускользнуло от его внимания. Мне до перепалки мужчин не было дела - я наблюдала за пикси. Вот бы её сфотографировать. Близнецы обзавидуются. Кстати, нужно будет как-то наведаться в особняк и показать родным видео с новорождённым Источником. И, наконец-то, попросить у Яра и Света амулеты для неаккуратных и непослушных работников агентства. Но сначала нужно разобраться с нынешним делом.
  Пока я мысленно составляла план на ближайшее будущее, Рикси, согнав ещё парочку синих искорок, забралась внутрь нагрудника. Вскоре оттуда раздался пронзительный писк. Воробушкин и Лиан тут же прекратили свой нелепый спор. Кряхтя от натуги, пикси тянула из нагрудника кожаный шнурок. Я хотела помочь крохе, но друид опередил меня: подхватив Рикси на руки, дёрнул шнурок. Находкой оказался исписанный рунами деревянный кругляш, размером с ладонь.
  - Амулет управления. Я так и думал, - заявил Даниил и забрал у де Тэмма кругляш. - Проследить связь не получится.
  - Да, и либо шаг маг слабый, либо и вовсе не маг, - задумчиво произнёс друид. - Я знаю, кто мог изготовить этот амулет. Присмотрись, там у руны 'Йер' характерный изгиб. Это подпись мастера. Виктор Холодов.
  - Вижу, - согласился Ворон. - Утром навестим Виктора. А сейчас, думаю, нам лучше разойтись и попытаться ещё хоть немного поспать.
  - Что?! - возмущённо воскликнул Игнат Петрович. - Я требую, чтобы вы немедленно нашли того, кто лишал меня спокойной жизни целый месяц.
  - Мы и собираемся этим заняться, - заверил Даня и, наклонившись, подобрал меня с пола. Раздражённо дёрнулась в руке мужчины: я как раз охотилась на искорку - оказалось они так же, как и светлячки дедушки, умеют забавно попискивать, - а маг мне помешал. - Но посреди ночи куда-либо ехать бессмысленно.
  Удивительно, но Воробушкин быстро успокоился и внял разумному доводу Ворона. Рассыпанные доспехи так и оставили валяться на полу подвала. Без управляющего амулета они всё равно были бесполезны. Лиан с Даниилом ничего обсуждать не стали и разошлись по комнатам. Улеглись и уже через минуту Ворон размеренно засопел. Мне же было не до сна, хотелось скорее разоблачить шутника.
  - Дуся, - проворчал Даниил, повернувшись ко мне. Так и захотелось укусить его за нос. - Спи, - и прихлопнул меня сверху рукою. Как ни странно, пригревшись под ладонью, я почти тут же уснула.
  Утром Игнат Петрович, сославшись на дела, которые ему нужно решить, заявил, что его автомобиль и водитель в нашем распоряжении. Лиан с нами в город не поехал, отправился в сад работать по своей специальности. Зато с нами согласился поехать Георгий. Какая удача! Я как раз хотела присмотреться к брату Виктории. Так что, как только Ленц и Ворон уселись в машину, я перебралась на Георгия и развила бурную деятельность: обыскала карманы его пиджака, даже во внутреннем проверила (жаль в брюках невозможно посмотреть); цепляясь за галстук мужчины, ощупала его грудь на наличие амулетов под рубашкой. Ничего не нашла.
  - Какой забавный зверёк, - произнёс Ленц, когда я закончила осмотр и устроилась на его колене, буравя Георгия взглядом. - Любопытный.
  - Да, она любит знакомиться с новыми людьми, - пояснил моё поведение Даниил и забрал меня к себе на руки. Как раз вовремя: начался участок дороги с ухабами.
  Дальнейший путь мужчины провели за пустой беседой. Я даже успела задремать под звучание их голосов, уютно пригревшись в ладони Ворона. Вот, может ведь, когда захочет, быть вполне приятным и милым человеком, пусть и магом.
  Георгий доехал с нами до торгового района города, но в магазин 'Амулеты на все случаи жизни' с нами не пошел. Сообщив, что обратно в поместье доберется самостоятельно, мужчина попрощался и направился дальше по улице. К сожалению, проследить, куда именно пойдет Ленц, не удалось: Даня, поняв мое торопливое ерзание, не отпустил, заявив, что для такой милой пушистости, как я, на улице слишком опасно. Например, решившая поохотиться кошка поймает или же крыса потреплет ради забавы, а то и вовсе ворона унесет на потеху своим птенцам. Возразить, что защита не позволит этим злобным созданиям улицы так со мной поступить, я естественно не смогла. Мои возмущенные попискивание и пыхтение маг просто проигнорировал.
  Изнутри магазин представлял собой просторное помещение, очень напоминающее ювелирный салон: нейтральные тона стен и пола, легкий сумрак и ряды ярко подсвеченных изнутри витрин. Под стеклом на чёрном бархате, словно эксклюзивные драгоценности, лежали талисманы, кольца накопители и амулеты различных форм и размеров: шейные украшения, браслеты, наручи, броши и многое другое. Из-за длинного, размещенного напротив входа, прилавка-витрины нам навстречу поднялся мужчина на вид лет сорока, одетый в элегантный темный костюм. Проведя ладонью по волосам, он широко улыбнулся нам... Точнее Ворону, потому что я всего лишь ручной питомец, которого господин маг по своей прихоти отпустил погулять по витрине. Какое все здесь яркое, красивое, блестящее и интересное.
  - Светлого дня, - поздоровался продавец. - Меня зовут Павел. Могу ли я чем-то помочь уважаемому магу?
  - Хозяина позови, - потребовал Даниил, поскупившись даже на приветствие. Улыбка на лице мужчины тут же угасла.
  - Как пожелает господин, - кивнул Павел и скрылся за ранее незамеченной мной дверцей.
  Через минуту следом за продавцом к нам вышел юноша. Да он не старше Яромира и Пересвета! В крайнем случае, старше на двенадцать лет, ведь чтобы получить разрешение на торговлю, ему нужно было хотя бы закончить Академию. Значит, хозяин магазина наш с Марией одногодка.
  - Даниил Аристархович, - хищно улыбнулся парень, обнажив белоснежные зубы. - Чем обязан?
  - Виктор, разве я не могу навестить знакомого? - ухмыльнулся Даня. - Посмотреть на творения твоих рук и магии. Вдруг найдется интересная вещица, которую ты позабыл, по чистой случайности, конечно же, зарегистрировать в канцелярии Совета?
  - У меня есть все необходимые документы! - тут же взвился Холодов. Лицо его покраснело, а глазами парень едва молнии не метал - настолько был зол.
  - Хорошо-хорошо, - не меняя насмешливого тона, произнес Ворон. - Не нужно так нервничать. Я не с проверкой, успокойся.
  - Говори, зачем пришел и выметайся, - потребовал артефактор.
  - Хочу узнать, кому ты продал вот этот амулет, - на прилавок рядом со мной был выложен обнаруженный в доспехах кругляш. - Это ведь твоя работа?
  - Моя, - не стал отрицать Виктор. - Но я не распространяю информацию о своих клиентах, - вздернув подбородок и сложив руки на груди, заявил он.
  - Холодов, тебе напомнить, что каждый артефактор обязан фиксировать что, кому и когда он продал? - нехорошим тоном поинтересовался Ворон. - Я, как приемник мага округа и представитель Совета, вправе потребовать подобную информацию. Так что спрошу еще раз, ласково, кому ты продал этот амулет?
  Виктор, взяв в руки кругляш, что-то неразборчиво проворчал.
  - Павел, журнал записи, - обратился артефактор к продавцу. - Номер восемнадцать дробь двадцать шесть.
  Павел, кивнув, наклонился и через пару секунд достал откуда-то из-под прилавка толстый фолиант.
  - Шамаева Ольга, поселок Светлый дол, - зачитал мужчина. - Приобрела три амулета управления неодухотворенными предметами, два артефакта записи и воспроизведения видео, и два передачи звука. Через два дня она пришла за 'невидимкой' и устройством подзарядки.
  - Записи и воспроизведения видео? - заинтересовано спросил Даниил. Я тоже прислушалась - никогда о подобном не слышала. - Это твоя новая разработка, Виктор?
  - Два месяца назад закончил работу и тестирование, - нехотя пояснил Холодов. - Все документы оформлены. Показать?
  - Верю на слово, - хмыкнул Ворон. - Записи видеокамер? - мужчина указал куда-то у правый угол над прилавком.
  - Хранятся только две недели, - услужливо сообщил Павел. Наверное, продавцу, как и мне, не понравилась напряженная атмосфера между магами и он таким образом попытался ее разрядить. - Девушка последний раз приходила восемнадцать дней назад, - указав на соответствующую запись в журнале, пояснил он.
  - Вы ее хорошо запомнили? - полюбопытствовал Даня, переключив свое внимание исключительно на Павла.
  - Я... Да... Помню, - заторможено отозвался тот.
  - Смотрите мне в глаза, - потребовал Даниил.
  - Ворон, - предостерегающе начал Виктор, но маг остановил его повелительным взмахом руки.
  Кажется, сейчас я увижу, как маг-универсал считывает память у другого человека. Но прошла минута, а ничего так и не случилось, только у продавца остекленел взгляд. А где же спецэффекты? Искорки, огоньки, летающие розовые пони?
  - Средний рост, простоватые черты лица, длинные каштановые волосы. Из особых примет только родинки в форме правильного треугольника на правой щеке, - проговорил Даня, прервав зрительный контакт с Павлом. - Обычная внешность, - констатировал он. - Дуся, мы уходим.
  Что? Уходим? А купить хоть что-то? Моя внутренняя сорока хочет блестяшку. Усевшись на витрине там, где стояла, отрицательно помотала головой.
  - Даниил Аристархович, - подозрительно подобострастно произнес Виктор. - А у Вас есть разрешение на магические манипуляции с живыми объектами?
  - Добровольное согласие не требует рассмотрения комиссии, - отрезал Ворон и протянул ко мне руки. Отпрыгнула и требовательно постучала лапкой по витрине.
  - Что такое? - спросил мужчина, не предпринимая попытки снова меня поймать. - Амулет хочешь?
  Активно закивала, соглашаясь. У меня тут идея возникла. Не думаю, что у близнецов найдется нечто подобное, а мне надо. Мгновенное головокружение и вот уже я-человек сижу на витрине, свесив ноги. Как хорошо, что превращаюсь я вместе с одеждой. Надеюсь, стекло крепкое и не провалится под моим весом.
  - О-о, - в один голос удивленно протянули Виктор и Павел.
  - Выбирай быстрее, - раздраженно заявил Даня, тем не менее, достав деньги.
  - Записи и воспроизведения видео, - тут же сообщила. - Два.
  - Хорошо, - не стал спорить или еще что-то спрашивать мужчина. - Холодов, прекрати глазеть на ноги моей помощницы! Оформи покупку.
  - Сейчас-сейчас, - засуетился Павел. - Все упакуем в лучшем виде, да. - Через минуту мужчина поставил на прилавок бумажный пакетик, принял деньги и отсчитал сдачу. - Благодарим Вас за покупку.
  Очередное головокружение и я снова хомяк. Забрав приобретенные амулеты и подхватив меня на руки, Ворон вышел из магазина, даже не потрудившись попрощаться. Оказавшись на улице, маг сразу же сел в ожидавший нас автомобиль.
  А в поместье нас ждал скандал: Воробушкин на повышенных тонах о чем-то спорил с Лианом прямо перед входом в дом. Заинтересованные лица слуг виднелись в окнах первого этажа. Нахмуренная Виктория Ленц стояла в стороне и нервно теребила в руках платочек.
  - Это чей-то злой умысел! - гневно заявил раскрасневшийся Игнат Петрович.
  - К сожалению, нет, - покачал головой де Тэмм. - Необычайная урожайность и вкус ягод связаны с тем, что деревья посажены на месте угасшего много лет назад Источника. Но теперь магия с этих земель ушла окончательно, поэтому вишни, не получая должной подпитки, усыхают. Молодые же деревья ничем не будут отличаться от обычных.
  - Это неправда, - возмущенно заявил Воробушкин, с силой потерев щеку. - Это не может быть правдой.
  Мне без лишних слов было понятно отрицание Игната Петровича. Кто бы захотел смириться с потерей основного источника доходов? Уникальные ягоды и вино из них высоко ценятся. Насколько имеющихся запасов хватит семье Воробушкиных?
  - И ничего нельзя сделать? - с надеждой поинтересовалась Виктория. Девушку явно заботила перспективность своего скорого замужества.
  - Нет, - уверенно ответил друид. - Старые деревья без подпитки погибнут в течение недели.
  - Возможно какой-нибудь амулет? Или артефакт? - не сдавалась Ленц.
  - Сомневаюсь, что в мире существует нечто подобное, - заявил Лиан.
  - Дорогая, мы обратимся к другому специалисту, - взяв под локоть невесту, сообщил Воробушкин. При этом мужчина надменно смотрел на де Тэмма.
  - Как пожелаете, - спокойно произнес друид. - Я вышлю Вам отчет о проделанной работе и счет.
  Требовать от Даниила отчет сию же минуту Игнат Петрович не стал, сообщив, что выслушает мага перед ужином. Было заметно, что хозяин поместья раздосадован известием друида, хотя и старается этого не показывать. Думаю, в ближайшее время ему придется пересмотреть свои финансовые дела. Предложив своей пока еще невесте руку, Воробушкин увел Викторию в дом.
  - Поговорим, - Лиан жестом указал в сторону сада. Понимаю его стремление уйти подальше от дома: в окнах первого этажа все еще виднелись лица любопытных слуг.
  Мужчины медленно шагали вдоль ровных рядов деревьев и молчали. Я же наслаждалась видом - вишни утопали в цвете - и сладким густым, словно мед, ароматом. Но вскоре из-за красавиц в бело-розовом одеянии показалась мертвая часть сада: покрученные стволы, тянущие к небу сухие ветки. Удручающее зрелище.
  - Что вы выяснили у Холодова? - полюбопытствовал Лиан, когда маги остановились у одной из погибших вишен.
  - Внешность покупателя амулетов, - дернув плечом, ответил Ворон и коротко рассказал о нашей поездке в город.
  - Ясно, - выслушав, отозвался де Тэмм.
  И мужчины снова замолчали.
  - Подержи, - спустя пару минут нарушил тишину Даня и аккуратно пересадил меня на ладонь друида.
  Блондин тут же с интересом уставился на меня. И чего так смотрит? Даня же протянул руку к одной из веток. Тихий щелчок и в ладони мужчины остался прутик, который в следующее мгновение осыпался пеплом.
  - Странный эффект, - произнес Ворон и превратил в пыль еще одну веточку. - Ты уверен, что причина в исчезновении остаточной магии угасшего Источника?
  - За кого ты меня принимаешь? - вознегодовал Лиан. - Мне ли не почувствовать.
  - Успокойся, - лениво заявил Даниил. - Но почему так быстро? В прошлом году здесь проводились измерения. Магии должно было хватить еще на десятилетие вперед.
  - А все просто, - усмехнулся Лиан и снова вперил в меня свой взгляд. - Магию забрали не постепенно. Это сделали внезапно, в один момент.
  - Но без Источника это невозможно, - возразил Ворон, резко повернувшись в нашу сторону - до этого он так и стоял лицом к дереву, отламывая все новые веточки.
  Я кивнула, подтверждая слова начальства. Если колодец пересох, то вода из окружающей его земли никуда не исчезает, продолжая питать деревья и растения. Так же и с Местом силы. После угасания Источника магия еще остается в пространстве на несколько десятков метров вокруг, вот только маги ее черпать уже не могут.
  - И все же кто-то ее забрал. Или что-то, - подытожил де Тэмм. - Значит, нашелся способ. Магия ушла быстро, поэтому и разрушения слишком серьезные, - на мгновение лицо друида исказила гримаса боли - не смотри я на него в этот момент, то и не заметила бы.
  - Как думаешь, мог ли это быть какой-нибудь амулет? - спросил Даня. - Артефакт?
  - Если только древний и неизученный. Из существующих артефакторов вряд ли найдется гений, способный на создание подобной вещицы, - предположил Лиан. - Считаешь, это может быть тот, кто устраивает и шалости в доме?
  - Не знаю, - снова повернувшись к облюбованной вишне, ответил Ворон. - Но это интересно. Нужно сообщить в Совет. Пусть пришлют специалистов для изучения. Надо узнать это стихийное явление или результат чьих-то действий, дабы защитить остальные угасшие Места силы с остаточной магией.
  - Игнат Петрович обрадуется, - хмыкнул друид и поднял меня ближе к своему лицу. Что это он задумал? - Я никак не могу рассмотреть, какое заклинание ты использовал. Обычный хомяк. Или он действительно настоящий, а не превращенная Дуся?
  - Это наша несравненная леди Витвицкая, - подтвердил Даниил, похлопав ладонью о ладонь, чтобы стряхнуть пепел.
  - Милорад тебя убьет, Дань, - хохотнул друид и погладил меня по голове между ушек.
  - Нет свидетелей, нет преступления, - сообщил Ворон. А следующее мгновение мне пришлось ухватиться за плечи Лиана, чтобы не упасть.
  - Предупреждать надо! - возмутилась, отпустив мага.
  - Действительно, это ты, - улыбнулся де Тэмм. - Как твое самочувствие? Столь долгое пребывание под заклинанием вредно.
  - За кого ты меня принимаешь? - передразнил друида Даниил. Достав телефон, мужчина отошел в сторону.
  - Со мной все хорошо, - заверила блондина, даже не думая его обманывать. - В детстве мне доводилось по несколько дней бегать в теле мыши. Иногда приходилось бывать в облике лягушки, но редко. Маме не нравилось.
  - Удивительно для мага-природника, - усмехнулся Лиан.
  - Мама больше любит растения, - кивнула, краем уха прислушиваясь к разговору Ворона. Что он так долго обсуждает? - К счастью, превращения совместимы только с животной формой. Не представляю, как бы я себя чувствовала, например, деревом. Или кактусом.
  - Дриады, как известно, часть жизни проводят, слившись с деревом, - отметил де Тэмм.
  - Существование дриад не доказано, - не согласилась с блондином.
  - Как знать, - с налетом таинственности протянул друид.
  - Хорошо, я подожду прибытия группы, - громче, чем прежде, произнес Даня, привлекая наше внимание. - Возвращаемся в поместье, - заявил он, спрятав телефон.
  Меня снова превратили в хомяка. Всю обратную дорогу Лиан нес меня на руках. Потом друид уехал, а мы ушли в комнату, отдыхать до вечера. В доме было пустынно и тихо: слуги явно не желали разозлить хозяина еще больше.
  А вечером в поместье нагрянули гости. Два десятка разгневанных мужчин и женщин. И я словно в фильм о средних веках попала, потому что пришедшие были с вилами, дубинами, факелами, а один, вообще, с топором. Наказав своей невесте не покидать дом, Воробушкин вышел к возмущенно кричащим что-то людям. Вместе с магами-слугами вышел, конечно же. Мы с Даниилом тоже решили полюбопытствовать.
  Люди, оказавшиеся работниками из одного из поселений рядом с поместьем, требовали от Игната Петровича прекратить безобразие. Настаивали, чтобы 'проклятый некромант' покинул земли 'Вишневого сада', иначе они все уволятся, потому что терпеть они больше не могут. Лишь спустя полчаса подобных гневных речей, когда слово взял староста поселка, удалось выяснить, что в некромантии обвиняют Георгия Ленца. Якобы он занимается темной магией, а свои страшные заклинания решил испытать на них. Они, рабочий люд, согласны на многое закрывать глаза, но когда этой ночью их дома атаковали полчища оживших мертвых зверей, это перешло всякие границы. В этом месте рассказа маги в один голос воскликнули:
  - Что?!
  Даже я, забыв о том, что в данный момент нахожусь в теле хомяка, попыталась криком выразить свое изумление. Было чему удивляться. Мертвых невозможно оживить. Это, как неразумным детям, и сообщил Игнат Петрович, с презрением поморщившись. В ответ хозяин поместья получил еще одну волну негодования и обвинений в том, что он прикрывает злодеяния темного мага. Воробушкин, естественно, возмутился. Покраснел, шумно задышал и принялся засыпать работников вопросами. Не померещилось ли им? Не выпивали ли накануне? Не принимали чего-то запрещенного и галлюциногенного? Нет. Не пили. Не принимали. И продемонстрировали несколько видеозаписей, снятых на мобильный телефон.
  Видео было плохого качества, все же сьемка велась ночью, но что-то все же удалось рассмотреть. Мыши, крысы, белки, ежики, хорьки и многие другие животные. Все явно мертвые, с заметными следами разложения, а некоторые, вообще, гремели костями. Особенно меня впечатлила видеозапись, дополненная эмоциональным рассказом поселковой кухарки, проработавшей тридцать лет в знаменитом ресторане. Вчера женщина с двумя своими ученицами засиделись допоздна. Девушки записывали на видео мастер-класс повара. Никто не ожидал, что в дом вернется сдохшая в прошлом месяце кошка. Меня едва не стошнило от подробного рассказа о том как, распространяя запах гнили и роняя по пути клочья шкуры, мурлыка запрыгнула на колени к сидящей у стола хозяйке.
  Зверьки, среди которых не было никого больше упомянутой кошки, просуществовали, по словам работников, несколько часов, а потом снова сдохли. Жители собрали их и сожгли, чтобы те снова не ожили. Так что материальных доказательств не осталось, только видео. А видеозапись в наше прогрессивное время не слишком весомое доказательство. Что только искусники в фильмах не показывают. Даже магам древности было не под силу наделить мертвое тело подобием жизни. Истории известны случаи, когда с помощью магии душу возвращали из-за грани, но только при условии, что с момента смерти прошло не больше десяти минут, пока связь с физическим телом еще не оборвалась. Правда, последствий у таких воскрешений было много: нарушение речи, паралич конечностей, потеря зрения или полное изменение восприятия мира. К счастью, древние знания утеряны, а с клинической смертью в большинстве случаев успешно справляется медицина.
  Ворон решил отправиться в поселок. Проверить все и увидеть собственными глазами, вдруг зомби и этой ночью решат посетить жилища людей. Рабочие от помощи мага отказываться не стали, но продолжали требовать наказать злобного некроманта. Кстати, Георгий из города так и не вернулся. Но он и не виноват в оживлении мертвецов. Даня заверил, что Ленц всего лишь слабый маг воды. Самое большее, на что он способен это вызвать непродолжительный ливень.
  Когда Воробушкин осознал, что Ворон собирается провести ночь в поселке рабочих, то кричал так громко, что меня сначала оглушило, а потом еще долго звенело в голове. От гнева Игнат Петрович так покраснел, что я начала опасаться, как бы его удар не хватил. Обошлось, хотя гадостей нам довелось выслушать достаточно. Но, что интересно, 'увольнять' Даниила Воробушкин не стал. Вскоре он успокоился и величественно разрешил магу делать все, что тому пожелается, но это обязательно отразится на оплате.
  В поселении рабочие сразу же разошлись по своим домам. Даню пригласили к старосте. От предложенных угощений маг отказался. Поступать так же я не захотела и, пока мужчины разговаривали, с удовольствием запустила свои лапки в миску с салатом из свежих овощей. За два часа до полуночи Ворон вышел из дома. Бродить по улицам он не стал, всего лишь сделав несколько шагов за ограду. Даниил посадил меня на столбик забора, а сам окутался темно-фиолетовой, почти незаметной во тьме дымкой. Лицо мага застыло, словно восковая маска. Глаза широко распахнуты, а зрачки неестественно расширены. Взгляд стал невидящим - разумом мужчина явно находился далеко, а рядом со мной осталось только тело. Страшно мне не было, хотя кто-то незнающий точно испугался бы. Впервые я увидела мага в трансе, то есть в состоянии полного сосредоточения, когда мне едва исполнилось шесть. Вот тогда я страху натерпелась. Дедушке долго пришлось успокаивать меня, объясняя, что с Святозаром все хорошо.
  - Ничего не понимаю, - спустя долгие десять минут произнес Даня и щелкнул пальцами.
  - Да чтоб тебя, - возмутилась, поднимаясь с земли. - Просила же предупреждать. Брюки испачкала. А ты знаешь, как трудно избавиться от травяного сока?
  Очередной щелчок заставил меня замолкнуть. Но Ворон всего лишь использовал бытовое заклинание. Одежда на мне стала чистой, свежей и словно только что выглаженной.
  - Спасибо, - поблагодарила, хотя все еще была возмущена внезапным превращением.
  - Здесь никто не пользовался магией, - сообщил Даниил. - И некроманта в радиусе селения я не обнаружил.
  - И что? - поинтересовалась.
  - Если мертвые животные действительно ожили, то, - задумчиво произнес мужчина и ненадолго замолчал. - То у меня нет этому объяснений, - вздохнув, признался он.
  - Что будем делать? - спросила после долгой минуты молчания.
  - Подождем. Вся ночь впереди, - заявил Даня.
  Я огляделась. Темно, звезды сверкаю в вышине. Поежилась и обхватила себя руками. Тонкая блуза совсем не спасала от ночной прохлады. Хомяком было теплее. Теплая ткань пиджака легла мне на плечи. Украдкой посмотрела на Даниила, но он сделал вид, словно ничего и не произошло.
  - Прогуляемся, - сказал он и предложил мне руку.
  И мы гуляли по пустынным улицам до самого утра. Рассвет встретили на краю поселка. С этой стороны поле вплотную примыкало к домам. Наблюдать за тем, как алый диск солнца выныривает из-за горизонта, сидя на стволе упавшего дерева, весьма захватывающе. В городе такого не увидишь. За всю ночь ни одно мертвое животное так и не появилось. Или зомби постеснялись присутствия универсального мага, или они были чьей-то злой шуткой. И вот тут возникает вопрос, а не тот ли это шутник, что шалит в доме Игната Петровича? Но тогда это точно не проделки сыновей Воробушкина. Парни ведь должны понимать, к чему могут привести подобные забавы. Испуганные работники уволятся, а о землях поместья пойдет дурная слава. Ухаживать за вишнями будет некому. Правда, от сада скоро мало что останется. Такое впечатление, что Воробушкину кто-то мстит. Убивать мужчину или наносить ему серьезный физический вред явно не планируют, но спокойной жизни планомерно лишают. Интересно, кто и за что так ненавидит Игната Петровича?
  - Дань, - прижавшись щекой к плечу мага, я сладко зевнула - спать хотелось неимоверно, - как думаешь, умертвия настоящие?
  - Не знаю, - совсем не уставшим голосом отозвался Ворон. - Я, конечно, сообщу в Совет, но это всего лишь пустые слова. Не думаю, что организуют проверку. Возможно назначат наблюдателя или... Дуся, ты что спишь?
  - М-м, - согласилась, сильнее прижавшись к магу. Так тепло. Уютно.
  А проснулась я уже в теле хомяка. Злого хомяка, потому что разбудили меня громкие голоса. Пошипела, выказывая свое недовольство такой побудкой. И уже потом огляделась. Мы с Вороном находились в кабинете Воробушкина. И в данный момент разозлённый хозяин поместья ругался на мага. За время нашего отсутствия неизвестный шутник снова проявил себя: дом посетило привидение молодой девушки в длиннополой ночной рубашке.
  - Игнат Петрович, сохраняйте спокойствие, - сурово предостерёг Даня. - Контролируйте силу.
  И правда, предметы на письменном столе мелко дрожали и самовольно передвигались. Того гляди разлетятся во все стороны. Стихийный выброс магии, обусловленный эмоциональной нестабильностью. Нервишки-то Воробушкину подлечить не помешает.
  - Мы с Дусей, - начал Даниил, когда хозяин кабинета немного успокоился.
  - При чём здесь Ваш хомяк? - раздражённо перебил мага Игнат Петрович.
  - Мы с Дусей, - невозмутимо продолжил Ворон, прихлопнув рукой взмывший в воздух канцелярский нож, - вычислили возможного злоумышленника или его сообщника.
  Даня взял чистый лист бумаги и спустя мгновение на нём проступил рисунок - портрет девушки. Длинные прямые волосы, овальное лицо, прямые чёрточки бровей, слегка полноватые губы и три родинки на правой щеке. Действительно, ничего примечательного. Незапоминающаяся внешность, но вполне симпатичная.
  - Посмотрите, Вам знакома эта девушка? - мужчина передал лист Игнату Петровичу. Воробушкин принял портрет без особого интереса, но когда рассмотрел рисунок, то его руки дрогнули, а на скулах проступили белые пятна. Он растерян и испуган, подвела я итог наблюдениям.
  - Нет, впервые вижу, - ответил хозяин поместья, отбросив рисунок в сторону.
  Неправда.
  Решительно выбралась из ладони Даниила, пробежалась по столешнице и, усевшись перед Игнатом Петровичем, уставилась на мужчину недовольным взглядом. Выдала целую тираду из писка и фырканья, пытаясь передать все свое возмущение. Обманщик.
  - Чего тебе? - проворчал Воробушкин и отодвинул меня обратно, поближе к Ворону. - Почему она так на меня смотрит?
  Даня молча щёлкнул пальцами.
  - Вы лжёте, Игнат Петрович, - пояснила я и удобнее уселась на столешнице, свесив ноги вниз.
  - Что?! - вскочил из кресла мужчина. - Да как ты смеешь?! Девка дворовая!
  - Я советую Вам, Игнат Петрович, лучше подбирать слова. Перед Вами леди, - сурово сдвинув брови, заявил Даниил.
  - А что? Она же человек? - с презрением проговорил Воробушкин.
  - Вы тоже, - возразил Ворон.
  - Да как Вы... - задохнулся возмущением хозяин поместья. - Вы, Даниил Аристархович, нарушили условие нашего договора. В Ваших услугах я больше не нуждаюсь, - холодно сообщил мужчина. - Оплату получите, как договаривались. Прощайте.
  Почему-то Даня даже не стал возражать и оспаривать решение Воробушкина. И требовать объяснений тоже. Кивнув мне, маг направился к выходу из кабинета. Взглянув на Игната Петровича, я последовала за Вороном: пусть меня и грызло любопытство не послушаться начальника не могла. Тем более я не горела желанием остаться наедине с рассерженным магом, презирающим людей. Даниил забрал сумку из выделенной ему комнаты, и мы вышли во двор. Правда, далеко не ушли. Спрятались за первой же постройкой. Мой вопрос о том, что мы делаем, мужчина прервал шипением - призывом промолчать. Конечно же, я обиделась, поэтому больше не промолвила ни слова, а вовсе не из-за послушания.
  Впрочем, про обиду я вскоре забыла. Игнат Петрович поспешно покинул дом, сел в автомобиль и уехал. Куда это он так торопится? Проследила глазами путь машины. Воробушкин явно направился не в город, свернув с главной дороги налево. И не в поселок, в котором мы провели ночь в ожидании оживших животных: потому что в этом случае хозяину поместья нужно было бы повернуть направо и обогнуть вишнёвый сад.
  - Куда это он? - поинтересовалась у Даниила. Карту местности я не изучала.
  - Во второе поселение рабочих, - пояснил маг, запихивая сумку со своими вещами под раскидистый куст смородины.
  - А зачем? - спросила и тут же сама догадалась. - Он отправился к той девушке.
  - Идём, - Даня подал мне руку. - Я повесил на него маячок.
  Чтобы оказаться в посёлке номер два нам пришлось просто пересечь поле. Путь по дороге занял бы намного больше времени. Тем более, пешком. А так мы добрались всего на пятнадцать минут позже Воробушкина. Поселение ничем не отличалось от предыдущего. Такое же однотипное расположение одинаковых зданий. Ни деревьев, ни клумб, ни ярких красок. На нужный дом указал оставленный у ограды автомобиль Игната Петровича. Кроме того мимо мы бы всё равно не прошли: из здания доносились крики, ругань и звон бьющейся посуды. Не медля ни минуты, Ворон устремился к входной двери.
  В единственной комнате царил хаос: разбросанные вещи, перевёрнутые стулья, осколки, клочки бумаги повсюду, разбитый горшок с растением. В дальнем углу, прикрыв голову руками, сидела девушка, а над ней нависал, покрасневший от гнева Воробушкин. Я тут же достала телефон из кармана Дани - мой мобильный в сумке, а сумка осталась в агентстве. Включила запись видео. Если Игнат Петрович сделает хоть что-то противозаконное, то у меня будут доказательства для полиции.
  - Ты убил мою сестру! - с пылающей ненавистью во взгляде воскликнула девушка и снова склонила голову. Но этого момента мне было достаточно, чтобы узнать в хозяйке дома покупательницу амулетов. Ольга Климова. Конечно, если это ее настоящее имя.
  - Ты погубила мой сад! - воскликнул Воробушкин. - Забралась ко мне в дом! - и замахнулся рукой, в которой держал трость.
  - Стой! - приказал Даниил.
  - Не вмешивайся не в свое дело, щенок! - прорычал Игнат Петрович, бросив в нашу сторону мимолетный взгляд. - Я в своем праве. Это моя земля.
  - Но не жизнь людей, - возразил Ворон.
  Я благоразумно помалкивала и не вмешивалась в противостояние мужчин. Магов. И держалась позади Дани, чтобы меня не пришибло случайным заклинанием. У меня, конечно же, еще остались охранные амулеты, но, как говорится, береженного Богиня бережет.
  - Она виновница всех моих бед, - указав тростью на девушку, заявил Воробушкин. - И мой сад...
  - Не трогала я твои, чертовы, вишни! - отозвалась из своего угла Ольга.
  - Врешь! - тут же обвинил Игнат Петрович.
  - Не вру! - огрызнулась девушка.
  - Ты...
  - Молчать! - потребовал Даниил и звук пропал. Воробушкин еще разевал рот, но ничего слышно не было.
  По мановению руки Ворона все в комнате пришло в движение. Вещи заняли положенные им места. Осколки посуды и остальной мелкий мусор превратились в пыль. И она маленьким вихрем покинула дом через незакрытую дверь. 'Уборка' заняла всего несколько секунд.
  - Сидеть! - повелел Даня. Взметнулись белые нити. Игната Петровича притянуло к стулу. - Дуся.
  - А? - встрепенулась я, тем не менее, продолжая снимать видео.
  - Ничего, - вздохнув, отмахнулся маг. - Я сам.
  Мужчина помог подняться Ольге. Усадил ее на узкую кровать, издавшую противный скрип. Сам же уселся на второй стул и, поймав взгляд девушки, больше его не отпустил.
  - Говори, - приказал.
  Отрешенно глядя перед собой, Ольга начала свой рассказ. Жили-были в деревенской глубинке две сестры, близнецы - Ольга и Ксения Климовы. Родителей своих они не знали, обе воспитывались матерью отца, которая о сыне и невестке никогда не говорила и все вопросы о них пресекала на корню. После окончания школы сестры поступили в педагогическое училище, но, получив диплом, работу найти не смогли. А тут еще их бабушка тяжело заболела и умерла. Девушкам пришлось продать дом, чтобы рассчитаться с долгами и уехать в поисках лучшей жизни. Так они попали к Воробушкину - его помощник искал работников на сезонные работы. И все, казалось бы, наладилось. Весной и летом сестры работали в поместье 'Вишневый сад', осенью нанимались на какую-нибудь ферму, пока шел сбор урожая, а зимой находили мелкие подработки в городе. Но в прошлом году размеренный ритм жизни девушек был нарушен. Во время очередного визита Игната Петровича в сад с проверкой мужчина и Ксения встретились. Девушка, оступившись, столкнулась с хозяином поместья и выронила ящичек с ягодами. Ольга, ставшая свидетелем этого происшествия, мысленно подсчитывала размер убытков - вишни безумно дорогие. Но дальше случилось то, что напугало девушку еще больше. Воробушкин, начавший громко ругаться, внезапно замолчал, разглядывая нерадивую работницу. Интерес мужчины к ее сестре Ольге не понравился - она знала, что от близкого знакомства с магами не стоит ожидать чего-то хорошего. После того дня хозяин поместья находил любой повод, чтобы 'случайно' оказаться рядом с Ксенией, прикоснуться к ней. При этом маг продолжал считать людей 'вторым сортом' и соответственно к ним относиться. И на следующий день девушка отважилась поговорить с Игнатом Петровичем. Но он, как и ожидалось, не прислушался к просьбе Ксении оставить ее в покое. Мужчина явно решил, что она набивает себе цену и при следующей встрече Воробушкин предложил девушке дорогой подарок за оказание интимных услуг. Ольга уговаривала сестру уехать, но сама понимала, что в этом случае они окажутся на улице без крыши над головой и денег - за работу им еще не заплатили. Ксения, решившая еще раз поговорить с магом, ушла в поместье и не вернулась. Ольгу в дом не пустили, требования игнорировали и на вопросы не отвечали. А на следующий день сунули ей в руки пухлый конверт с деньгами и выпроводили за территорию 'Вишневого сада', настоятельно порекомендовав больше никогда не возвращаться.
  Климова сразу же отправилась в полицейский участок. Но там ее даже слушать не захотели. Никто не поверил, что 'уважаемый маг' похитил и удерживает человека. Заявление о пропаже тоже отказались принимать: Ксения совершеннолетняя и втайне от сестры может распоряжаться своей жизнью, как захочет. К тому же с момента ее исчезновения должно пройти не меньше трех суток. Ольга поняла, что помощи ждать ей неоткуда и все нужно делать самой.
  Тогда Климова посетила ведунью, чтобы узнать, что с сестрой и где ее держат. По своей воле Ксения остаться не могла: или ее заперли, или опоили. И находится пленница точно не в поместье Воробушкина. Мужчина не глупец и должен понимать, что там искать будут в первую очередь. Гадалка, взяв в руки фотографию Ксении, тут же ее отбросила и сообщила, что эта девушка мертва. Ольга не поверила и отправилась к следующей ведунье. Но ответ не изменился. Ксении больше нет.
  Доказательств вины Игната Петровича у Климовой не было, покарать убийцу по всей строгости закона она не могла. Горе. Отчаяние. Злость. Печаль. Гнев. Безысходность. А потом, когда боль от потери единственного родного человека немного утихла, девушка придумала план мести - лишить мага спокойной жизни.
  Воспользовавшись амулетом изменения внешности, Ольга устроилась на работу в поместье. Вишни только начали цвести, поэтому Воробушкин наведывался в сад намного реже и меньше контролировал рабочих. К тому же по округе ходили слухи о скорой женитьбе хозяина 'Вишневого сада'. Идеальное время, ведь маг будет занят организацией свадьбы.
  И Ольга взялась за воплощение своего плана. Сначала из дома Игната Петровича начали исчезать вещи: незначительные безделушки, но их пропажу хозяин вскоре заметил. Принялся проверять прислугу, уволил двух горничных. Вещи тут же перестали пропадать, но вместо этого мебель в гостиной на первом этаже стала самостоятельно менять свое местоположение. Исключительно в ночное время, когда малейший скрип, шорох и стук слышно во всем доме. Причину явления Воробушкин не смог обнаружить, поэтому комнату запирали и использовали заглушающее звуки заклинание. Одна ночь прошла спокойно. А потом дом заполонили насекомые - отпугивающие амулеты быстро разряжались и переставали работать. Раз в три ночи в коридорах здания стали видеть фигуру в длинном белом одеянии. Слышались звуки шагов, звон цепей и протяжный стон. А тут еще приехавшую невесту Игната Петровича, пока она спала в своей постели под воздействием снотворного, облили коровьей кровью. В то же время неизвестная болезнь поразила вишни. Ольга не была причиной внезапного увядания деревьев, но дополнительным проблемам Воробушкина обрадовалась: спокойствия у хозяина поместья стало еще меньше.
  - Появление в доме незнакомца меня не насторожила, - продолжала рассказывать Климова. - Видимо безнаказанность притупила мое чувство опасности. Приход этой мрази я предугадать не смогла.
  Девушка замолчала и больше ничто не нарушало тишину комнаты. Я пораженно пыталась переварить услышанное.
  - А вы кто? - поинтересовалась освобожденная из-под магического влияния Ольга.
  - Даниил Аристархович Ворон, страж порядка, универсальный маг...
  - Еще один маг, - раздраженным шипением прервала мужчину девушка и перевела взгляд на меня.
  - Я не маг, - поспешно заверила. - Ольга, а почему Вы не обратились в магическую полицию? - поинтересовалась и, сохранив видео, спрятала телефон обратно в карман Дани - мужчина уж точно его не потеряет.
  - А что бы изменилось? - насмешливо хмыкнула Ольга. - Кто бы мне поверил?
  - Поверили бы, - возразила я. - В отделе работают одни из лучших менталистов. Любое заявление подтверждают считыванием памяти. Назначают проверку. Правду не удалось бы скрыть.
  - И что? - зло усмехнулась девушка. - Штраф ему выпишут. Или заставят выплатить компенсацию родственникам.
  - Нет, - сурово оборвал Климову Даниил. - За насилие над человеком мага будут судить. От степени вины зависит срок тюремного заключения и блокировка магии.
  Ольга, нахмурившись, надолго замолчала. Мы с магом не мешали. Даже Воробушкин перестал гневно вращать глазами - единственное, чем он мог шевелить.
  - Его накажут? - наконец-то тихо уточнила она.
  - Да, - заверил Ворон.
  - Хорошо. Это хорошо, - медленно протянула девушка и встрепенулась. - Теперь и мне в тюрьму не страшно.
  - Самое большее, что Вам, Ольга, грозит, это обвинение в хулиганстве, - заявил Даня, ухмыльнувшись.
  - А скажите, Даниил, - девушка запнулась, шумно вздохнула, - скажите, я смогу узнать, где похоронена сестра?
  - У Ксении нет могилы. Ее тело сожгли, - невозмутимо заявил мужчина, явно успевший прочитать память хозяина поместья.
  Идиот! Я со всей силы стукнула мага кулаком между лопаток. Кто же так... Деликатнее надо, деликатнее.
  - Ясно, - на удивление спокойно отреагировала Климова.
  - Собирайтесь, Ольга, - сообщил Ворон. - Поедем в управление. Следователю для возбуждения уголовного дела потребуются Ваши заявление и показания.
  Из дома мы вышли первыми, прихватив с собой Воробушкина. Но долго ждать не пришлось. Девушка появилась спустя минуту, Даниил только и успел, что усадить Игната Петровича в автомобиль. И мы отправились в путь. Всю дорогу до города провели молча. Ольга отстраненно смотрела в боковое окно. Воробушкину разговаривать никто и не разрешал. Даня сосредоточенно следил за дорогой, объезжая кочки и ямы. Я тоже хранила молчание. Просто так болтать не хотелось, а затрагивать тему, которая меня интересовала, было неуместно.
  В здании полиции Ворон сразу же направился по явно знакомому маршруту, проигнорировав окрик дежурного. В итоге мы дружно ввалились в кабинет Грегори Даррена - начальника отдела по расследованию магических преступлений, о чем сообщала табличка рядом с дверью. Маг, обнаружившийся в помещении, вскочил из-за стола и явно собрался гневно отчитать нежданного визитера, вошедшего без разрешения. Но так и не проронил ни звука. Моргнул, нахмурился и опустился в свое кресло. Серые глаза цепко оглядели всех нас с ног до головы. Конечно же, дольше всех мужчина разглядывал нашего пленника, но никак это не прокомментировал.
  - Даниил, - вздохнув, произнес Даррен, - я вижу ты с подарком. Леди, - мужчина приветственно кивнул нам с Ольгой.
  - С пустыми руками в гости не хожу, - ухмыльнулся Ворон и кратко пояснил причину нашего прихода.
  И завертелось. Климову усадили писать заявление. В кабинет вызвали менталиста. Пригласили и секретаря, который записал все, что маг прочитал в памяти Игната Петровича. Ворон подписал несколько бумаг, пригрозил лично следить за ходом дела и, получив обещание, что об Ольге позаботятся, попрощался. Наше присутствие больше не требовалось. Я тихой тенью последовала за мужчиной, хотя, признаюсь, хотелось остаться и понаблюдать за расследованием.
  - Дуся, ты можешь отправляться домой, - произнес Даня, когда мы оказались на улице и остановились у автомобиля.
  - А ты? - насторожилась.
  - Возвращаюсь в 'Вишневый сад'. Нужно встретить группу исследователей, - пояснил мужчина.
  - Я с тобой, - заявила. Как же это, он уедет и без меня?
  - Сам справлюсь, - отмахнулся от меня маг, словно от назойливого насекомого.
  - Но я, - попыталась возразить, но Ворон меня перебил:
  - А у тебя отпуск. Неделя, - сообщил Даня и взялся за ручку автомобильной двери.
  - Э-э нет, дорогой, - протянула, перехватив руку мужчины. - Сначала ты ответишь на мои вопросы.
  - Зачем это тебе? - спросил он, но, тем не менее, не попытался освободиться.
  - Хочу знать, - нахмурившись, я приготовилась отстаивать свое желание.
  - Ты ведь не отстанешь, - хмыкнул.
  Кивнула, подтверждая.
  - Он влюбился, - произнес Ворон, пока я мысленно перебирала вопросы, решая с которого начать.
  - Но...
  - Да, иногда такое случается, - перебил маг, не позволив мне договорить. Ну, конечно же, он уже прочитал мои мысли. - Да, это случается даже с теми, кто по-настоящему ненавидит обычных людей.
  - А...
  - В этой маленькой слабости Воробушкин не смог себе отказать. Сопротивление девушки его только раззадорило и разозлило. И он принудил ее к сексу.
  - Он...
  - Ничего не боялся. Не считал Ксению угрозой.
  - Тогда...
  - Она его ударила и много чего наговорила. Игнат Петрович вспылил. И задушил девушку. Тело сжег.
  - Что ему будет? - спросила. В школе нам, конечно же, преподавали правоведение, но это было довольно давно и статьи законов за ненадобностью поистерлись из памяти. Правда, мага я бы не судила. Кастрировать его. Нет, четвертовать. Или...
  - Смертной казни у нас нет, Дуся, - снисходительно заявил Ворон в ответ на мои мысли. - Будет разбирательство. Суд. Но могу с уверенностью сказать, что Воробушкину грозит пожизненное заключение с полной блокировкой магии и конфискацией имущества.
  - Хорошо, это хорошо, - кивнула. Для мага нет худшего наказания, чем лишение силы. - Жаль, что Ксению не вернуть, - вздохнула.
  - А знаешь, что самое страшное? - нахмурившись, произнес Даня.- Он не признает своей вины. Для него жизнь человека это пустой звук. И даже сейчас он уверен в своей безнаказанности.
  - Но почему все так? - разозлилась.
  - Такие, как Игнат Петрович, настолько привыкли носить маску ненависти, что она вросла в кожу и ее уже не снять.
  - Разве нельзя убрать эту вашу эмо...
  - Ш-ш-ш, Дуся, - мужчина прижал палец к моим губам.
  Да, что-то я забылась. Подобные разговоры не для улицы. Некоторые тайны магов обычным людям лучше не знать и о неравенствах лишний раз не напоминать. В свое время это послужило причиной многих кровавых войн. И даже сейчас иногда разгораются конфликты. Слава Богине, демонстрации и пикеты обходятся без жертв.
  - Для решения этой проблемы кое-что придумали, - продолжил Даниил. - Но старшее поколение уже не изменить. Теперь ты меня отпустишь?
  - Что? - растерянно моргнула из-за резкой смены темы.
  - Руку мою отпусти, - улыбнулся Ворон. - Или тебе нравится? - голос снизился до вкрадчивого шепота, а улыбка превратилась в ехидный оскал.
  Я поспешно разжала пальцы и отдернула руку. Надо же, совсем забыла.
  - Не скучай, - пожелал мужчина и, сев в машину, уехал.
  - Эй! - спохватилась - У меня нет денег на проезд, - пробормотала уныло, вспомнив, что сумка с документами, ключами, кошельком и мобильным находится в агентстве.
  О том, как я добиралась до агентства, целая история, о которой я никогда и никому не расскажу. Даже вспоминать неприятно и стыдно. Во-первых, обнаружила, что один из амулетов защищает меня от попытки ограбления и нападения маньяка-насильника. Во-вторых, приобрела опыт езды 'зайцем' в общественном транспорте.
  И тем не менее уже через полтора часа я была у двери агентства. В здании царила непривычная тишина, словно сейчас не разгар рабочего дня. За стойкой-ресепшн скучала Инна. Девушка, как примерный секретарь, наносила на ногти лак. Рядом на своем насесте дремал Макс, спрятав клюв под крылом. Не привлекая внимания Камышевой, я поднялась в башню и, взяв сумку, спустилась вниз. Новый завал бумаг на столе проигнорировала. Не взял меня с собой? Отправил меня в отпуск? Вот пусть сам и разбирается. Да, я обиделась.
  Домой я поехала на такси. Достаточно приключений на сегодня. Уже в машине проверила мобильный. Ни одного пропущенного звонка, ни сообщения. И это при том, что я исчезла внезапно и отсутствовала несколько дней. Никто не обеспокоился? Я еще понимаю, мои друзья - и у Арины, и у Дениса своя бурная жизнь, - мало времени думать еще и обо мне. Но родные... Даже от Тора ни единого звоночка не оказалось. Он-то должен был заметить, что я ночевать не пришла. Или же Ворон успел всех предупредить?
  Поднимаясь по лестнице - лифт не работал, - я размышляла о том, что было бы хорошо уговорить мужа взять несколько выходных и отправиться куда-нибудь вместе. В Грецию, например. В прошлом году мне там понравилось. Правда, недели мало, но...
  Додумать я не смогла, споткнувшись о верхнюю ступеньку. Но в этот раз моя неуклюжесть не виновата. Споткнуться меня заставила приоткрытая дверь в нашу квартиру. Нас грабят? - ошеломила мысль. Глубоко вдохнув и медленно выдохнув, я заставила себя успокоиться. Возможно Тор, ненадолго забежав домой, забыл запереть дверь. Ведь так?
  И все же, в квартиру я вошла, стараясь не производить лишнего шума. Осторожность не помешает. Сделав за порог всего один шаг, я протянула руку вправо и вытащила из стойки зонт-трость. Огляделась. Все на своих местах. Но и вещей Тора не видно. Прислушалась. Ни шорохов. Ни стука. И только приблизившись к двери спальни, я расслышала тихие голоса.
  Почему-то я сразу же подумала о супружеской измене, хотя муж ни разу не давал мне повода усомниться в его верности. Да, Тор красив и популярен, он притягивает взгляды женщин разных возрастов, но я доверяю ему. Он любит меня. Так что глупости все это про измену. Тем более, что вот эти ехидные нотки в тихих голосах мне хорошо знакомы. Сознание затопила злость. Что они здесь делают? Я же отобрала у них дубликат ключей от нашей квартиры. Снова амулет-отмычку изготовили? Это же противозаконно. Ну, я им сейчас покажу!
  Сжав в руке зонт, я толкнула дверь. Вздрогнув, в мою сторону обернулись 'одинаковы с лица' два незваных гостя - Пересвет и Яромир. В зеленых глазах ни грамма испуга, ни капельки стыда. Хоть бы притворились, что ли.
  - Сестричка, - Свет широко улыбнулся и шагнул навстречу.
  - Привет, - Яр, наоборот, отступил и спрятал руку за спину. Мелькнула черно-синяя ткань.
  Это что, мой бюстгальтер?!
  Нахмурилась, не проронив ни слова.
  - А мы вот решили тебя навестить, - продолжая улыбаться, заявил Пересвет. Ящики комода медленно пришли в движение.
  Навестить, как же, скептически хмыкнула. В середине рабочего дня.
  - А тебя дома нет. И входная дверь нараспашку, - покивал Яромир. - Не могли же мы уйти, не проверив все ли в порядке?
  - И как, нашли вора в ящике с нижним бельем? - иронично поинтересовалась. - Что у тебя в руке, Яр?
  - Да, так, - щеки брата покраснели, - на полу валялось. Я просто подобрал. - И прежде, чем ящик комода закрылся, он забросил туда бюстгальтер.
  - Надо же, - сокрушенно покачала головой и, добавив в голос больше строгости, продолжила: - Так, вернули все на место. И не забудьте забрать свои 'подарки'. Ясно?
  - Ясно, - близнецы понуро склонили головы.
  - Жду на кухне, - сообщила. Развернулась, шагнула и встретилась лбом с дверным косяком.
  Братья тут же забегали, засуетились вокруг меня. Подхватили под руки, поддерживая. Одновременно с этим из-под кровати выползли два амулета, подозрительно похожих на пауков, от тюля отделилась едва заметная паутинка, а из ящиков комода через щели выскользнули тонкие шелковые ленты, исписанные рунами. И все это организовано направилось к близнецам, поднялось по штанинам их брюк и спряталось в карманах.
  Кто бы сомневался, насмешливо хмыкнула и позволила парням увести меня на кухню. Яромир и Пересвет пробыли у меня до самого вечера. Так много мы за последнее время еще не разговаривали. Обсудили многое, в том числе их помощь в перевоспитании работников агентства. Близнецы прямо загорелись азартом. Уже сочувствую нарушителям. О домашних делах говорили мало. Яр только обмолвился, что между родителями и дедушкой произошла ссора. Святозар отправился в очередную командировку, куда-то на север Европы. А близнецам Глава рода посоветовал несколько дней или погостить у кого-то из друзей, или отправиться отдохнуть.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"