Малеваная Наталия Янтарная бабочка: другие произведения.

Эленриэль

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 8.66*17  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    в процессе... "капитальный ремонт" старой версии
    Дополнено от 22.06.
    Эйра - обычная девушка, человек с небольшим магическим даром. Согласившись с предложением отца поступить на обучение в Академию магии и магических искусств, девушка и не предполагала чем для нее это обернется. Друзья рядом, но и враги не заставят себя долго ждать, новые знакомства, а встреча с синеволосым драконом-оборотнем принесет в ее жизнь любовь, странные сны-воспоминания... осознание того, что в ее прошлом скрыто множество тайн и она совсем не та, за кого себя принимает.

  
  
Малеваная Наталия Дмитриевна
  
"Эленриэль"
  
  
  ВНИМАНИЕ!!! ЧЕРНОВИК!!!
  
  
  Пролог
  
  ... Тьма. Приятно. Так хочется в ее объятья. Покой. Здесь нет боли. Больше нет... Нет слез. Не нужно куда-то спешить, о чем-то беспокоиться... Нет ничего важного. Здесь нет чувств. Спокойствие... Тишина и спокойствие...
  ... Резкая боль. В тело вонзаются острые когти. Привыкаю к боли. Снова тьма. Спокойствие. Пощечина. Вкус крови на губах... Тьма защищает от боли. Так тихо... Хорошо. Сердце стучит, бьется пойманной в силки птицей. Трудно дышать. Не чувствую тело. Невесомость. Так легко...
  - Брат, дай нож! Я больше не смогу. Едва удерживаю ее. Быстрее. Прош-ш-шу...
  Шипящий голос. Смешной. Словно у змеи. Знакомый... Откуда я его знаю?
  Хочу открыть глаза - очень интересно посмотреть на этого шипуна. Тьма противится, не хочет отпускать из своих объятий.
  Между ребер, слева, врезается что-то острое и холодное. Достигает сердца. Боль...
  Все. Сейчас всему придет конец.
  Тьма удовлетворенно дрожит. Она победила.
  Но, что это? Песня...
  Странное золотое сияние пробивается сквозь тьму, прогоняет ее. Оно ослепляет... и приносит боль. Не хочу боли. Больше не хочу. Пожалуйста...
  Песня становится громче. Тону в сиянии, которое почему-то стало жидким. Воздуха нет. Хочу закричать, но лишь глотаю золотое сияние.
  Легко. Могу кричать.
  Тело ломает, трещат кости. Все горит... Я горю.
  Крик. Только крик даст свободу... Такую желанную свободу. Но не могу...
  - Кричи, так будет лучш-ш-ше. Кричи, Эль. Кричи, Звездочка.
  Снова этот голос. Такой родной, такой дорогой.
  Боль. Кричу, но не слышу...
  Снова тьма... Но на этот раз я знаю, что вернусь.
  - Молодец, Эль. Спи. Я буду ждать, моя любовь.
  
  
  
  
  Глава 1.
  
  - Свежая рыба! Све-е-ежая ры-ы-ыба!
  - Пирожки! Вкусные пирожки! С мясом! Капустой! С хиршом! Самсой! Пирожки!
  - Эй, красавицы, не проходите мимо! Специально для вас самые лучшие шелка Туманного острова!
  - Фрукты! Фрукты из самой Фреирии. Откушай сладость далекой страны! Не упусти возможность.
  - Самые низкие цены! Хотите выглядеть молодо и красиво, тогда вам именно сюда! Чудодейственный крем от Мадам Потт!
  Центральная площадь Сантарии как всегда шумела сотнями голосов. Торговцы, каждый нахваливая свой товар, зазывали покупателей... и мешали мне дремать. А ведь сегодня выдался первый поистине теплый день. Солнышко пригревает, легкий ветерок, не пробирающий до костей... Я так удобно устроилась на плоской крыше лавки портного. Самое спокойное место. Старый Унтар Ринн и его сыновья не зазывают покупателей сладкими речами и обещаниями. У них свои клиенты: надежные, приносящие стабильный доход. Еще бы! Ринн самый известный и самый лучший портной во всей Сантарии. К нему едут даже из того самого Туманного острова. Привозят свои шелка, чтобы Унтар сшил для них наряды. Хотя, думаю, приезжают они не потому, что Ринн и его сыновья так уж талантливы, а потому, что к нам ближе добираться, нежели в Сантию - столицу нашего славного государства. А еще Сантария находится на перекрестке торговых путей. И именно из-за этого за последние десять лет наш небольшой городок - говорят, он раньше назывался то ли Залесенск то ли Зареченск, но никто уже и не помнит точно - превратился в подобие той самой столицы. Только воздух у нас чище и вода вкуснее. Но я этого не говорила, и даже ни одна мысль об этом в моей голове не мелькала. У Тайной Королевской Службы везде есть уши. Как-то не очень хочется попасть на свидание к палачу, а потом провести пару незабываемых дней в гостеприимной тюрьме. Плавали, знаем...
  Тяжело вздохнув от невеселых воспоминаний, я перекатилась на живот и, положив под подбородок руку, принялась рассматривать толпу. Всегда можно увидеть что-то интересное и забавное. Да и просто наблюдать никогда не бывает скучно. Перекресток торговых путей все-таки. Здесь можно встретить кого угодно. Вон, например, группа эльфов. Худые как палки. Герда, посудомойщица в трактире ″Золотой гусь″, называет их сухостоями. Хорошо, что эльфы об этом не знают. Обиделись бы, а они злопамятны. Но худощавое телосложение весьма обманчиво, как остроухих не называй. Казалось бы, дыхни и сломаются, а нет же. Гибкие, грациозные, обладают острым умом, превосходно слышат и неплохо видят при самом тусклом свете Умелые воины и маги, а их пение можно слушать часами. Но... эти темноволосые, одеты в зеленые плащи и луки за спинами. Значит, Лесной народ. Однозначно петь не будут, сколько не проси. Лесные редкие гости, не любят городов и без особой надобности свой Лес не покидают.
  О, а вон тот дяденька с пышными черными усами и бородой... ага, тот самый, который только что ущипнул за место пониже спины проходившую мимо него продавщицу цветов. Так вот, тот дяденька - оборотень. Выглядит как обычный человек, но и здесь внешность не показатель. Его выдают резкие движения, стремительность и звериная грация. Как не маскируйся, а свою сущность не спрячешь. Особенно от тех, кто знает, на что смотреть. А с оборотнями нужно держать ухо востро. Хитрые и непредсказуемые, они с удовольствием воткнут нож в спину тем, кто им доверился. Так что, дяденьку запомним и в случае чего обойдем десятой дорогой.
  Откуда-то снизу послышалась трель колокольчика. О, у Ринна посетитель. Кто на этот раз? Вчера, например, приходили две дамочки. Люди, но судя по одежде и количеству блестящих украшений, не простые крестьянки. Аристократки. А ругались, ух... Как только бедный Унтар выдержал визит этих двоих? И ведь учтиво кивал и улыбался. Железные у старика нервы... Колокольчик снова зазвенел. Хм, так быстро? Обычно, у Ринна все задерживаются подольше. Интересно...
  Когда я подползла к краю крыши, то смогла увидеть лишь уходящую фигуру в темном плаще с капюшоном. Досадливо вздохнув от того, что не успела рассмотреть таинственного посетителя, я едва не свалилась с крыши: фигура в плаще именно в этот момент резко обернулась и из-под капюшона в мою сторону сверкнули два красных огонька. Мое воображение тут же учтиво нарисовало, что может скрываться под плащом. Смуглая кожа, темные, слегка раскосые, глаза, тонкие черты лица и обязательно длинные черные волосы, особым образом заплетенные в косу. Целую минуту мне не удавалось отвести взгляд, пока меня не отпустили. Ментальный щит у меня самый простой, поэтому слабенький, вот я и попалась. Внутри все свернулось от страха. Кадар... Никогда, никогда, никогда и ни при каких обстоятельствах нельзя смотреть в глаза кадару. Об этом знают даже пятилетние дети. Кадаров не зря считают опасными. Искусные воины, обладающие к тому же огромными магическими способностями. Прошло уже более тысячи лет со времен Великой войны - самого кровавого и беспощадного побоища, когда даже брат восстал против брата. Слава всем богам, что я родилась не в то время. Даже боюсь представить, как бы закончилась война, если бы не вмешались кадары. Раса воинов быстро и без особых усилий вернула порядок в мир. Конечно же, не обошлось без жертв - этого, увы, никак не избежать, - но невинные жители не пострадали.
  Кадары скрытная раса, они не любят раскрывать своих секретов и берегут их. Например, по отличительным знакам можно узнать к какому клану относится тот или иной кадар, известен глава Клана и двое его приближенных-помощников. И на этом все, дальше кадары в дела своих родов никого постороннего не пускают. К чужакам относятся насторожено, а иногда и открыто враждебно. И еще раз слава всем богам, что мне посчастливилось повстречать миролюбивого кадара, который всего-навсего лишь просканировал меня, а не превратил мои мозги в кашу. Таинственная фигура в плаще, вернув мне контроль над телом, поклонилась и, утратив к моей персоне всякий интерес, направилась дальше по своим делам.
  Перекатившись по крыше и перевернувшись на спину, подложила под голову руки и уставилась в синее небо. Из груди сам по себе вырвался грустный вздох. Вот кого-кого в Сантарии не увидеть, так это драконов. Представителей этой расы во времена Великой войны погибло наибольше. С тех пор драконы отгородились от всего остального мира и не появляются среди других народов. Лишь изредка, по приглашению того или иного владыки, посещают великосветские мероприятия, покидая Туманные горы. В детстве мне посчастливилось увидеть дракона. Один единственный раз и пусть высоко в небе, из-за чего почти ничего невозможно было разглядеть, но то чувство, которое вызвал парящий в вышине синий ящер, я сохранила даже спустя двадцать лет. Это ощущение нельзя описать словами, потому что попросту не существует таких слов, и жаль, что я не эмпат, чтобы передать всю гамму чувств... Это... это полет. Надежда. Счастье. Это свобода... и любовь...
  − Эйра!!! − От прозвучавшего едва ли не над самым ухом крика, я испуганно дернулась.
  − Да, папа, − снова перевернувшись, свесилась головой вниз на этот раз в сторону соседнего с лавкой Ринна здания. И все лишь для того, чтобы встретить недовольный взгляд седовласого мужчины, стоящего внизу.
  − Спускайся, − сложив руки на груди, потребовал отец, а когда я, поднявшись на ноги, спрыгнула на землю, нахмурился.
  ″Да-да, знаю, что делать так нельзя, но ведь это всего лишь каких-то четыре метра. И нет, я уверена, что голову не сверну и ноги не переломаю. Все хорошо и не стоит переживать″, − мысленно пробормотала стандартную отговорку в ответ на укоряющий взгляд и, покаянно склонив голову, послушно последовала за родителем.
  Сорок лет назад с отличием окончив факультет целителей и лекарей Академии магии и магических искусств, Карл Коу, а по совместительству еще и мой отец, обосновался в Сантарии. Здесь же, спустя десять лет, он женился на дочке хозяина трактира ″Золотой гусь″. А спустя еще десять, одолжив денег у свекра, открыл свою лавку и теперь является известным лекарем не только в нашем городе и ближайших деревнях. Его даже приглашали работать в столицу, но отец отказался. Собственно, известным он стал после того, как четыре года назад изобрел лекарство от красной лихорадки. Болезнь за пару месяцев охватила всю Сантарию и унесла сотни жизней, не выбирая по возрасту, расе или статусу. В последний год эпидемии болезнь унесла и жизнь мамы. Это стало одной из немногих причин отказа отца переезжать в столицу.
  - Эйра, ты меня слушаешь? - поинтересовался отец, улыбаясь.
  - Да-да, - кивнула, отгоняя болезненные воспоминания. Мама, ее улыбка, нежные руки, ласковый, любящий взгляд...
  - Тогда, повтори то, что я только что сказал. - И взгляд такой хитрый-хитрый, и всезнающий. Видит меня насквозь. - Риан Вигрэм заказал настойку от простуды. Отнесешь, заберешь деньги. Риану Ринн - мазь от боли в суставах.
  На прилавке передо мной выстраивался ряд бутылочек и флаконов, а отец все добавлял и добавлял новые.
  - Риане Тэмм настойку сайры. Проследи, чтобы она при тебе выпила правильную дозировку, ровно половину, а не как в прошлый раз. Вторую половину, напомни, через четыре часа. Риане Потт эфирные масла и вытяжку из земляного червя. Все запомнила?
  - Да, - заверила, складывая зелья и настойки в сумку. - Не беспокойся, не перепутаю.
  Молча помахала отцу рукой, так как в лавку вошел посетитель, и направилась выполнять поручения. Раньше родители работали вдвоем, но после смерти мамы я сама на себя возложила часть обязанностей. Пусть отец и маг, а они живут достаточно много, но его возраст уже дает о себе знать. Да и потрясения, выпавшие на долю родителя, не прошли для него даром. Так что я приняла решение во всем помогать и поддерживать отца, хотя в то время я только-только окончила школу.
  Оказавшись на улице, подняла лицо к солнечным лучам и на пару мгновений прикрыла глаза, мысленно составляя удобный для себя маршрут. Я действительно запомнила все наставления и распоряжения отца, хотя и слушала вполуха. Еще в школе заметила, что память у меня во много раз лучше, чем у сверстников, да и детей постарше. Мне не составляло особого труда запомнить только что прочитанный текст, а услышанное или увиденное хоть когда-нибудь могла воспроизвести до мельчайших деталей. Мама иногда любила шутить, что у них родился гений, хоть и с незначительными магическими способностями.
  Сантария, как и многие города и большие деревни нашего славного государства, построены если и не по одному плану, то, по крайней мере, весьма похоже. В центре неизменно находится площадь, от которой расходятся лучи, разделяющие город на ровные части - районы. Заплутать очень сложно. Сантарию же я знаю досконально, не раз рассматривала карты в отцовском кабинете, хотя и не во всех районах города бывала лично. Мой сегодняшний маршрут проходил через: Торговый район с его шумной толпой и зазывающими криками торговцев; Цветочный, благоухающий зеленью и дурманящий ароматами разнообразных цветов; Мастеровой, где полно домов и лавок различных умельцев - от кузнецов до создателей амулетов и артефактов. Заканчивался же мой путь домом риана Олафа Збышека. Бывший боевой маг огненной стихии, хотя он утверждает, что бывшими боевые маги быть не могут. Участвовавший во многих битвах, о которых не любит рассказывать, разменяв вторую сотню лет, вернулся в родные края, чтобы отдохнуть и дожить отведенное богами время. Но его деревня, ранее соседствующая с Сантарией, была разгромлена и стерта с карты государства. Как и его дом. И семья. Риан Збышек поселился в лесу, на полпути между нашим городом и его бывшей деревней, на месте которой сейчас простирается чистое поле. Боевое прошлое оставило многочисленные следы на теле Олафа и он часто обращается к отцу за обезболивающей настойкой - уж очень спина беспокоит.
  Покинув шумящий город через северные ворота, я пересекла небольшой луг с редкими, первыми в этом году цветами и ступила под сень леса. Могущественные деревья вздымались высоко над головой, полностью скрыв солнечный свет. В глазах на некоторое время потемнело из-за резкой перемены освещения. Здесь было прохладно, сыро и пахло прелой листвой. Робкий щебет птиц и жужжание насекомых.
  - Стой! - раздался звонкий голос и разнесся вокруг.
  По инерции сделав еще пару шагов, я замерла на месте, как и было велено. В шаге от меня на землю с ближайшего дерева легко спрыгнул эльф. Босой, одет в холщевую рубаху и такие же штаны. С самодельным копьем в руках, которое тут же направил в мою сторону. Выше меня на ладонь. Узкое лицо с правильными чертами. Нахмуренные тонкие брови над чуть большими, чем у других рас, голубыми глазами, прямой нос и слегка пухлые губы. Светлые короткие волосы до плеч и, конечно же, уши. Вид серьезный и грозный, но подрагивающие уголки губ, портят впечатление.
  Внешность остроухого выдавала в нем эльфа степного. В отличие от сородичей, Лесного народа, степные с удовольствием живут среди прочего населения Тьерриана. Общительные, хотя видовая высокомерность, присущая большинству представителей Старшей крови, тоже присутствует, но не так патологически обострена, как у других эльфов. Хорошие охотники, земледельцы, скотоводы. Иногда умелые воины, основным оружием выбирающие мечи и секиры. В молодости, между первым совершеннолетием и вторым, предпочитают путешествовать, становятся искателями приключений, менестрелями. Но, повзрослев, обязательно где-нибудь оседают, чаще всего, поблизости к родственникам.
  - Эйра Коу, по какому праву ты вошла в наш лес? - вопросил спрыгнувший с другого дерева второй эльф - точная, до мелочей, копия первого.
  Смерив взглядом остроухих с босых ног до кончиков ушей, молча, достала из сумки два синих леденца на палочке, которые совсем недавно купила у торговки. Эльфы сразу же белозубо заулыбались, утратив воинственный вид, и опустили направленные на меня копья.
  ″Вот, дети малые″, - подумала, с умилением наблюдая, как с хрустом леденцы исчезают во ртах остроухих. - ″И кто бы сказал, что им уже давно за пятьдесят минуло″.
  - Идем, - одновременно произнесли эльфы, становясь по обе стороны. Переглянулись и синхронно показали синие от сладости языки. - Проводим.
  Рассмеявшись, подхватила остроухих под руки.
  Иллион и Солон.
  У эльфов приняты длинные труднопроизносимые личные и имена родов, но у братьев-близнецов только обычные. По коротко остриженным волосам, которые сами по себе никогда не отрастут длиннее, и характерной татуировке на правом виске в них легко можно распознать изгнанников. От рождения.
  Когда-то очень давно риан Збышек воевал на западе нашего материка Эрфея. В одном почти вымершем городе он спас эльфийку. Изгнанница, от которой отказался род. Она была ранена и вот-вот должна родить. Эльфийка так и не назвала своего имени, умерла, дав жизнь двум малышам. Суровый вояка Олаф Збышек, не знал, что ему делать с эльфиками, о которых перед смертью попросила позаботиться их мать, и отнес малышей в приют. Лишь спустя десять лет он отыскал и забрал мальчишек с собой, отправился в далекий путь, в родные края. С тех пор так и живут вместе, в лесу.
  Несмотря на то, что свое первое совершеннолетие Иллион и Солон отпраздновали еще в пятьдесят лет, по характеру они не взрослее человеческих подростков. Обожают сладости и забавы. Зная о своем изгнании и ненужности родичам, отчего-то каждый раз играют разные роли. Сегодня это Лесной народ, месяц назад были дроу, горные эльфы, а в прошлом году продолжительное время изображали людей - прятали уши под повязками, движения делали мене плавными и грубоватыми. Отец говорит, что играя подобным образом, близнецы ищут свое место в мире. Мне, вообще-то, все равно кого из себя они изображают. Братья знают меня с пеленок, сколько помню себя - они всегда рядом. С ними весело и они считают меня равной, несмотря на чудовищную разницу в возрасте. Мои друзья.
  До самого дома риана Збышека мы не проронили ни слова. Я вспоминала рассказы отца о жизни эльфов, а мои стражи были заняты поеданием уже третьей порции сладостей, от которых их языки окрасились теперь уже в зеленый цвет.
  - Пришли, - на границе леса и небольшой поляны, на которой находился их с рианом Збышеком дом, сообщили братья. Вытянувшись в струнку и приложив сжатые кулаки правой руки к сердцу, одновременно развернулись и скрылись в лесу.
  - Надеемся, у тебя есть чем оплатить обратный путь, - донеслось ехидное с кроны ближайшего дерева.
  Насмешливо фыркнув - в сумке у меня лежало еще шесть леденцов, - пошагала по широкой тропинке к дому. На крыльце в плетеном кресле сидел риан Олаф и что-то вырезал из длинной перекрученной палки. Сильные руки с выступающими венами и перекатывающимися под кожей мышцами ловко орудуют ножом. Поясница перевязана платком из шерсти архара. Шерсти настолько плотной, что не пропускает воздух, создавая согревающий эффект. Видимо спина сильно беспокоит мужчину. Это подтверждает и то, чем риан сейчас занимается. Занятие, которое по его словам, приносит ему успокоение и отвлекает от боли. И обеспечивает неплохой заработок. Близнецов часто можно встретить на площади Сантарии торгующими разными поделками из дерева. Торговцы, проходящие караваном через наш город, охотно их покупают.
  - Светлого дня, Эйра, - произнес риан Збышек, не поднимая головы и не прекращая строгать деревяшку. Вот всегда он так, никогда не застать врасплох, а ведь я старалась идти, крадучись и не создавая лишнего шума.
  - Светлого дня, дядя Олаф, - поприветствовала, отмечая, что с нашей последней встречи мужчина остриг волосы, оставив короткий седой ежик.
  - Как отец? - поинтересовался риан и стрельнул в меня твердым взглядом карих глаз. Внимательным, пронизывающим и всезнающим взглядом.
  - Спасибо, хорошо, - улыбнувшись, ответила и взбежала на крыльцо. - Вот, дядя Олаф, Ваша настойка. Принимайте...
  - ...по три капли на кружку воды, не чаще четырех раз в день, - закончил наставление за меня мужчина. - Помню, девочка. Помню. Моих ушастых видела?
  - Где-то там, - махнула рукой в сторону деревьев, откуда пришла.
  - Уже не там, - донеслось звонкое совсем с другой стороны.
  - Тш-ш, балбес, - шипение, звук глухого удара и тишина.
  Мы с рианом Збышеком переглянулись и рассмеялись.
  - Мальчишки, - с тихой грустью в голосе, протянул мужчина и, бросив строгать деревяшку, наклонился к сумке у своих ног. - Держи, Эйра. Спасибо, что не забываешь старого вояку.
  - Какой же Вы старый, дядя Олаф? - возразила, с благодарной улыбкой принимая подарок - искусно вырезанного деревянного дракона. - Вы еще детей Солона и Иллиона нянчить будете.
  Риан Збышек ничего не ответил, а я ничего больше не сказала. Все слова вылетели, стоило мне уловить быстрый взгляд мужчины, брошенный в мою сторону. Наполненный печалью, словно со своими приемными сыновьями Олаф уже попрощался. Еще раз поблагодарив риана за подарок, отправилась в обратный путь. Сегодня еще нужно успеть перебрать травы, утром доставленные торговцем, у которого с отцом договор на поставку, и проконтролировать приготовление одного из самых сложных и дорогостоящих зелий.
  Стоило только ступить под сень деревьев, как по обе стороны от меня появились близнецы. Молча, протянули руки, требуя свою ″плату″. Сунула каждому по полосатому леденцу и зашагала по тропинке, зная, что эльфы последуют за мной.
  - А Сол за наядами подглядывал, - вдруг заявил Иллион, не вынимая леденец изо рта.
  - Надо же, - хмыкнула, подмигнув эльфу. - Прошлый раз его ничему не научил.
  - Ага, - энергично закивал Иллион. Он младше брата на несколько минут и никогда не упускал возможности поддеть старшего. - Они его крапивой побили.
  - Эй! - возмутился Солон, попытавшись у меня за спиной ткнуть брата копьем. - Ты же обещал никому не рассказывать.
  - Мало чего я обещал, - пробормотал Иллион, но его щеки и кончики ушей поалели от смущения.
  - Ладно вам, - приструнила эльфов. - Не ругайтесь. Так что там с наядами?
  За бравурным рассказом Иллиона и ворчливым бурчанием Солона, дорога через лес пролетела в одно мгновение. Идти дальше эльфы отказались, даже не соблазнились сообщением, что у меня дома есть сладкий пирог с черри. Попрощались и братья тут же скрылись в кронах ближайших деревьев. Но, шагая по полю в сторону деревни, я спиной ощущала внимательные взгляды. Губы время от времени так растягивались в улыбке. Охраняют. Беспокоятся.
  Доставка заказов не утомительное занятие, но занимает довольно много времени. Когда я вернулась домой, солнце уже почти скрылось из виду, хотя еще освещало верхушки деревьев. Если забраться на шпиль городской ратуши, то можно еще минут двадцать наблюдать за горящим шаром, медленно прячущимся за Туманные горы. Взяться сразу за перебирание трав не получилось. Сначала пришлось приготовить ужин. А то я себя знаю. Как возьмусь за работу, так и не отвлекусь, пока не закончу. Отец, после закрытия лавки, придет голодный и если его не накормить, так и ляжет спать.
  Ужин был уже давно готов, травы разложены и рассортированы, зелье бодро булькало в котелке, а отца все еще не было. В тот момент, когда я решила отправляться искать родителя, стукнула входная дверь. Желая высказать все, что думаю по поводу вот таких вот поздних возвращений домой, без предупреждения, выскочила в коридор.
  - Эйра, - радостно улыбнулся отец, увидев меня. Весь мой гнев тут же улетучился, как и не было. - А у меня для тебя сюрприз. Вот смотри.
  Продолжая улыбаться, родитель протянул мне свиток, перевязанный тонким красным шнуром, скрепленным восковой печатью. Взломав хрупкий восковой кругляш с нарисованным фениксом, развернула свиток. Пробежалась глазами по ровным строчкам. Не поверила. Прочитала еще раз.
  - Па? - выдохнула растеряно.
  - Ты же хотела учиться в Академии, - пожав плечами, произнес отец.
  - Да, но... - я еще раз глянула в свиток. - Это же дорого.
  - Ничего, - отмахнулся родитель. Подошел и, наклонившись, поцеловал в макушку. - Мы можем себе это позволить. Я уже внес половину суммы, другую можно выплатить постепенно. Так что, собирай вещи, дочка.
  - Что? Па! - возмутилась. Отец не обратил на мою вспышку внимания, прошел рядом, направляясь в кухню. Поспешила следом. - Эти деньги еще можно вернуть?
  - Ничего мы возвращать не будем, - тон родителя вмиг стал строже. - Мы с твоей мамой планировали твое поступление в Академию еще по окончанию Школы, но... случилось то, что случилось. А теперь у нас есть достаточно денег, чтобы ты смогла продолжить обучение. Ты же об этом мечтала.
  - Мечтала, - согласилась. - Но...
  - Никаких ″но″, - наставительно проговорил отец. - Итак, чем ты меня сегодня кормишь? М-м-м, рагу из хирша. Пахнет восхитительно.
  Я не смогла удержать смешок.
  - Вот ты говоришь, никаких ″но″, - хмыкнула, накрывая на стол, - а как только я отправлюсь в Академию, помрешь же от голода.
  - Так ты согласна? - поинтересовался родитель. - И чего это я помру? Я столько лет жил сам, учился и готовил себе самостоятельно. Выжил как-то.
  - Ага-ага, - покивала, - выжил. Эх, ладно. Я согласна.
  - Вот и хорошо, - улыбнулся отец. - Давай садись, будем ужинать, а потом обсудим детали.
  Академия. Вернее, Академия магии и магических искусств. Единственное во всем мире высшее магическое учебное заведение, в котором мечтает учиться каждый маг. Именно ее в свое время окончил отец, проучившийся положенные двенадцать лет на факультете целителей и лекарей. Легендарная Академия, находящаяся на острове Таурис - закрытом острове, на который можно попасть только с помощью стационарного портала, открывающегося всего несколько раз в году. Чтобы стать студентом, нужно пройти вступительный экзамен, а чтобы получить пропуск на этот самый экзамен, необходимо внести некую определенную сумму. Даже если ты годен по способностям, то без нужного количества денег, все равно не попадешь на экзамен. И в то же время, будь ты непомерно богат, но бездарь в плане магии, вход для тебя тоже закрыт. Академия не зависит ни от одного государства, у нее нет спонсоров или благодетелей. Те, деньги, которые вносит каждый абитуриент, идут на оплату потребностей Академии, на зарплату служащему персоналу, преподавателям и на скромную, но достаточную для проживания, стипендию учащимся. Обучение, на какой факультет тебя не отправили бы, длится одинаковый срок - двенадцать лет. После окончания и получения соответствующей грамоты, выпускник должен проработать на месте распределения пятьдесят лет, отдавая тридцать процентов своего заработка на нужды той же Академии.
  Еще учась в Школе магии, я планировала поступить в Академию. Да, у меня небольшой дар, но он есть и мне хотелось его развивать. Хотелось выучиться и так же, как отец, приносить пользу окружающим. Думаю, попасть на факультет целителей и лекарей у меня сил хватило бы. Или, в крайнем случае, на факультет зельеваров. Но потом случилась эпидемия красной лихорадки. Заболела и умерла мама. В то трудное время я не могла оставить отца одного. А теперь... Чего уж думать теперь, раз согласилась?
  
  
  
  Глава 2.
  
  Собирать вещи пришлось в ускоренном режиме. Вступительный экзамен назначен на второе славеня, а ведь еще нужно время, чтобы добраться в Сантию, к центральному порталу, а уже оттуда на остров Таурис. Весь следующий день был посвящен сборам и покупке необходимых вещей, в основном ученической мелочи. Ученики Академии носят форму, так что с собой нужен самый минимум одежды. И все равно, вещей насобиралось аж две полные сумки, которые мне самой и не поднять даже. Отец утешил, что до столицы меня подвезут, торговый караван как раз на днях отправляется, и родитель уже договорился о месте для меня. В свою очередь я договорилась с рианой Звалиш, когда-то работавшей в ″Золотом гусе″ кухаркой, чтобы она готовила отцу и время от времени прибирала в доме. Риана уволилась из трактира, чтобы присматривать за тремя внуками-погодками. Сейчас парни уже взрослые и довольно самостоятельные, так что в присмотре не нуждаются. И как мне было известно, работу риана Звалиш так и не нашла. Так же я нашла для отца помощника, который будет разносить заказы и помогать в лавке по мелочам. Соседский мальчишка согласился работать за умеренную плату.
  Ночь, в день отъезда, прошла беспокойно. Мне никак не удавалось заснуть, а снотворную настойку пить не хотелось, после нее у меня обычно голова весь день гудит. Так и не сомкнув глаз, рассвет я встретила уже умытой и одетой. Приготовила завтрак, смахнула кое-где пыль и сидела, ожидая, когда проснется родитель. Быстро позавтракав, мы поспешили к северным городским воротам, от которых через полчаса должен был отправляться караван риана Свая. Успели вовремя. Но радость от этого была омрачена тем, что с отцом нужно прощаться, со мной, к сожалению, он не может отправиться.
  - Па, - выдавила жалобно, чувствуя, как в глазах начинает печь от слез.
  - Ну, ты чего? Эйра? - растеряно произнес отец и сгреб меня в охапку, обнимая. - Все будет хорошо. Ты поступишь, а потом и не заметишь, как пролетит первый семестр. Приедешь на каникулы.
  - Угу, - буркнула родителю в плечо и все же уронила пару слезинок.
  - Не плач, - погладив меня по волосам, попросил отец. - А у меня для тебя сюрприз есть.
  - Еще один? - поинтересовалась с подозрением.
  - Да, и он приятный, - заявил и, отцепив меня от себя, развернул. - А вот и сюрприз.
  Сюрприз, в виде двух хорошо известных мне эльфов, сверкал широкими улыбками. Одеты близнецы были в дорожные костюмы, уши спрятаны под повязками, поэтому от людей не отличить. Рядом с ними, опираясь на трость, стоял риан Збышек.
  - Попрощаться пришли? - хлюпнув носом, спросила.
  - Не-а, - в один голос сообщили братья, - мы с тобой едем.
  - Учиться, - добавил Солон, важно кивнув.
  И только сейчас я заметила объемные сумки у ног парней. Несколько раз перевела взгляд с багажа на самих эльфов и обратно, все никак не понимая сказанного ими. А потом сознание затопила безудержная радость. Я буду учиться вместе с близнецами! Обрадовано завизжав, бросилась обниматься. Потискала в объятиях не только братьев, но и дядю Олафа, попутно получив от него пожелание, хорошо учиться и не забывать старого вояку.
  - Отправляемся! - Над вереницей телег и навьюченных лошадей прогремел зычный голос.
  - Пора, - произнес отец, и я снова его обняла, крепко прижавшись. - Счастливого пути, доченька.
  Город уже скрылся из глаз, а я все еще ощущала тяжесть теплой руки родителя на голове, а поцелуй на лбу жег, как клеймо. И снова на глаза навернулись слезы, а душу разрывали противоречивые чувства. С одной стороны мне очень не терпелось попасть в Академию, но с другой - оставляя отца одного, словно отрывала часть себя.
  - Не грусти, Эйра, - привалившись ко мне плечом, произнес Иллион. - Впереди нас ждут приключения.
  - Все хорошо и будет еще лучше, - прижавшись с другой стороны, Иллион шутливо щелкнул меня по носу. Губы сами по себе растянулись в улыбке. - Вот так-то лучше, малыш.
  - Я уже не маленькая, - привычно отозвалась.
  - Да-да, - одинаково покивали в ответ эльфы.
  Мы были в пути уже десять дней. Караван двигался неспешно, предпочитая на ночь останавливаться в трактирах или гостевых дворах. Хозяин каравана, риан Милаш, если была возможность, всегда выбирал комфортные условия ночевки. Нам же с близнецами доводилось спать на конюшне, постелив плащи на стоге сена. Денег, чтобы снять хотя бы комнату на троих, не было - приходилось экономить, потому что цены даже на еду были намного больше, чем в Сантарии. Отец, конечно же, выдал мне небольшую сумму на расходы, да и у Солона и Иллиона тоже были деньги, но решили много не тратить и экономить. А вдруг поступить не получится? Если придется возвращаться, то деньги будут нужны на обратную дорогу. Но, если все же поступим, то звонкая монета в кармане тоже не помешает. Конечно же, первогодкам полагается обязательная стипендия, но только после первого месяца обучения, а кое-какая мелочь может понадобиться.
  Одиннадцатый день путешествия встретил нас проливным дождем в чистом поле. Несмотря на укатанную дорогу, вода льющаяся с неба, размочила землю и колеса стали вязнуть в образовавшейся жиже. Передвигаться дальше было затруднительно, но риан Милаш не останавливал караван. Хоть и со скоростью земляного червя, но нужно двигаться вперед. Дождь даже не думал утихать и если обоз остановить, то мы надолго увязнем в этом болоте. Все это понимали, поэтому сосредоточенно хмурились и молчали. Мы с эльфами пытались помочь и хоть как-то утихомирить разбушевавшуюся погоду, но наших знаний было явно недостаточно. Вызвать небольшой дождик, чтобы полить грядки - легко. Унять ветер, разгулявшийся на почти готовом к сбору урожая поле, - проще простого. Разогнать тучи, когда для посевов нужно солнечное тепло, - по щелчку пальца. Но справиться с ливнем... Такому в Школе меня не учили. А близнецы, которые магии обучались у городского мага, подобными знаниями не обладали. Вот если бы они обучались в своем племени, тогда унять даже самую сильную грозу им бы было по силе. Но близнецы - сыновья изгнанницы и родовые знания для них под строжайшим запретом.
  - Ай! - пискнул Солон и вжал голову в плечи, туже заворачиваясь в плащ. В тот же миг над нашими головами с шипением сверкнула молния, а раскат грома на несколько секунд оглушил. - Ненавижу дождь!
  - Вода-а, - блаженно протянул Иллион, расплываясь в улыбке. В отличие от брата, он не кутался в плащ и подставлял лицо под струи дождя, не обращая внимания на промокшую одежду. - Хор-рош-шо.
  - Ничего хорошего, - проворчал Солон и вздрогнул от очередной молнии. - Эйра, скажи ему! - потребовал.
  - А я-то тут причем? - проворчала недовольно. - Он маг воды, вот ему и хорошо. Ты - маг воздуха и я не понимаю, почему тебе нехорошо. Молнии - это же твое. Тебе под силу укротить пару штук. Вот я - целитель и мне нормально. Хуже, если бы вместо дождя снег пошел. Вот тогда было бы нехорошо. Холодно. А так, приятный теплый... ливень, - произнесла, тем не менее, лучше запахнув плащ, - который закончится через... два часа и снова засияет солнце.
  И, действительно, ровно через два часа ливень прекратился, тучи разошлись, пропуская солнечные лучи. А у меня появилась новая проблема: близнецы пристали с вопросом, откуда же я узнала, и никак не хотели поверить, что просто угадала, а не как-то повлияла на погоду. Не знаю, сколько бы еще длились наши пререкания, но тут риан Милаш сообщил о скорой остановке. Мы вот-вот должны были достичь трактира ″На перекрестке″. Огромное трехэтажное здание, вмещающее в себя купальню и харчевню на первом этаже и комнаты для ночлега на двух других, действительно, было построено на перекрестке дорог. Двух главных, кстати, дорог в нашей стране. Одна дорога ведет в столицу, Сантию, и является главным торговым путем, а вторая - пересекает наше королевство и упирается в Великий Лес. И это единственная дорога, по которой можно добраться до Лесного народа, ведь с другой стороны Лес окружают Туманные горы, непреступные горы, где живут драконы.
  Места на сеновале не оказалось. Нынче в трактире остановилось много сиятельных особ, которых сопровождают слуги. Вот именно слуги и заняли сеновал, а нам бедным будущим студентам Академии мест не нашлось. Пришлось раскошелиться и снять две комнаты. Да еще и за размещение багажа довелось заплатить звонкой монетой. Мое негодование такими растратами ни на кого не произвело впечатления. Лишь близнецы принялись успокаивать и заверять, что мы обязательно поступим, и нам хватит тех денег, что остаются. Пришлось смириться и не показывать своего недовольства. Правда, улыбка, появлявшаяся на моем лице, всегда получалась кривоватой. За номер, в котором поместилась только кровать и стул, без удобств, пришлось выложить серебряную и две медных монеты. Да за такую сумму в Сантарии можно на несколько дней снять комнату, а не только переночевать! Я откровенно сожалела о потраченных деньгах, но иного выбора все равно не было. Братьям-эльфам же довелось потратиться больше. За аналогичную комнату, но с двумя кроватями, они заплатили полторы серебрушки.
  В отличие от благородных особ, нам, чтобы поужинать, пришлось спускаться в общий зал. Запах немытых тел, алкогольных паров и табака смешивался с ароматами, доносящимися из кухни. Неповторимое сочетание. Меня сразу же затошнило. Судя по слегка позеленевшим лицам Иллиона и Солона, их тоже. Иногда очень не хорошо обладать острым обонянием. Единственный незанятый стол оказался у входной двери, которая часто открывалась - кто-то входил, кто-то выходил. Но нам с братьями ни на что жаловаться не приходилось. Свежий воздух, проникающий, через открывавшуюся дверь, был истинным спасением.
  Подавальщицу долго ждать не пришлось. Думаю, это только благодаря симпатичным мордахам моих остроухих. Они тут же одарили девушку улыбками и та зарозовела щеками. Выслушав наш заказ, она быстро умчалась на кухню, а вот обратно ждать ее пришлось довольно долго. Чтобы не скучать, занялась тем, что любила больше всего, - наблюдением, конечно же. Иногда можно заметить даже то, что пытаются скрыть. В противоположном от нас углу расположилась компания эльфов. Даже в помещении они не стали снимать плащи. Зеленые. Лесной народ. Что-то часто они стали покидать свой Лес. Рядом с эльфами стол занимали громко переговаривающиеся наемники. Кого только среди них не было: люди, оборотни и даже горный эльф. Остальные столы были заняты торговцами, в том числе, и из нашего каравана. Тоже разношерстная толпа. А вот за соседним столом восседала компания огромных смуглокожих мужчин. Тарги, так они себя называют. Кочевой народ, обитающий в центральной части степи, занимающей одну третью нашего континента. Города посещают в основном из-за торговли. Тарги выращивают улов, огромных быков, и продают из рога и кожу. Так же торгуют травами, которые произрастают только в степи. В большинстве, это целебные травы и те, которые часто используют в качестве приправ. А еще поговаривают, что эти племена не прочь заработать и на торговле людьми. Других существ они не трогают, так как те могут дать достойный отпор. Вот именно взгляды таргов, бросаемые в нашу сторону, мне и не понравились. Надо быть осторожней. Близнецов сейчас не отличить от человеческих парней. Довольно смазливых, надо признать. Велик соблазн украсть и продать в чей-нибудь гарем на островах.
  Когда подавальщица, наконец-то, принесла наш ужин, толпа в трактире увеличилась вдвое. Соответственно шум и запах не уменьшились. Поэтому быстро поев, мы разошлись по комнатам. Переодевшись в ночную рубашку, я рухнула на кровать. День сегодня получился утомительным. Уснула, как только голова коснулась подушки.
  Проснулась я от того, что мне было плохо. Болела голова и ужасно тошнило. Оценивая свои ощущения и сдерживая рвоту, не сразу поняла, в каком положении нахожусь. А положение мое довольно интересное и неприглядное. Руки и ноги связаны, на голове то ли какая-то тряпка, то ли мешок, а сама я вишу вниз головой, перекинутая через спину лошади. Да, судя по тихому фырканью, это именно лошадь. Запаниковав, забарахталась, за что и получила болезненный тычок в бок. Сверху раздалось недовольное ворчание, но слов не разобрала. Попыталась распылить веревки магией, но поняла, что не могу. Что-то или кто-то блокировало всю мою магию.
  Сколько продолжался путь трудно сказать, но вот наконец-то мы остановились. Меня совсем неаккуратно сняли с лошади и, как мешок, бросили на землю. Дышать через мешок было трудно, но пришлось, чтобы переждать очередной приступ тошноты. Голова болеть перестала, но в ушах звенело, заглушая окружающие звуки. Поэтому я не сразу услышала приближающиеся шаги и голоса. Мужские.
  - Что здесь? - поинтересовался хриплый голос надо мной.
  - Девка. Красивая, - ответил второй голос, тянущий гласные. - Сто золотых.
  - Да ты чего, Вирг? - возмутился первый мужчина. - Пятьдесят.
  - Не, уж больно хороша, Дарг. Девяносто пять.
  - Пятьдесят пять.
  - Девяносто!
  Мужчины продолжали торговаться, а я внутренне похолодела. Эти имена. Тарги! Меня украли эти кхэртовы тарги!
  - Шестьдесят.
  - Семьдесят пять!
  - Ладно, по рукам, - сдался Дарг. - Но к девке еще вон того паренька тощего, на лицо хорош.
  - Забирай, - протянул Вирг. Послышался свист, а потом вдалеке - чей-то крик. - В следующий раз встречаемся через месяц, здесь же. Удачи, Дарг.
  - Свободного пути, Вирг.
  После послышались удаляющиеся шаги. Меня так и бросили лежать связанной. Судя по звукам, тарги, укравшие меня, продолжили свой дальнейший путь, а те, кто купил, не опасаясь никого, остались на месте. Спустя несколько минут ветерок принес ко мне запах жареного на огне мяса и далекие звуки голосов. Постепенно стоянка таргов затихала, только слышался чей-то храп и фырканье лошадей. Даже я начала засыпать.
  - Сарг, давай девку попробуем, - вырвал меня из дремы тихий голос. А через мгновение пришло осознание услышанного.
  Нет! Не хочу!
  - А если Дарг узнает, - засомневался другой тарг.
  - Ничего не будет, - уверенно заявил первый, убив поднявшую было голову надежду. - Я слышал ее, все равно, в дом радости продадим.
  - А если кричать будет?
  - Рот найдем, чем заткнуть. Давай?
  - Ладно, - согласился тарг, заставляя меня похолодеть от ужаса.
  Кто-нибудь спасите меня!
  Тарги действовали слажено. Меня перевернули на спину и стянули с головы мешок. Все еще была ночь. Недалеко поблескивал костер, разгоняя тьму и позволяя разглядеть мужчин. Массивное тело, широкое лицо, слегка приплюснутый нос. Действительно, тарги. Один из мужчин развязал мне ноги, но ударить у меня не получилось, он крепко схватил мои лодыжки и, разведя их, вклинился между ног. Руки все также были связаны за спиной. Второй тарг разорвал на мне рубашку, в которой я ложилась спать. Мужчины довольно рассмеялись. И... Дальше все поглотила кровавая пелена.
  - ... а-а. Эй-ра-а! - словно со дна глубокого колодца ко мне доносился чей-то смутно знакомый голос. Я хотела ответить, но мой собственный голос мне не повиновался. Хотела пошевелиться. Но и тело не слушалось. - Эйра!
  От окрика прозвучавшего в самое ухо меня как молнией пронзило. Вскочив села на земле и распахнула глаза. Где это я? Поляна, окруженная деревьями, недалеко журчит ручей. Рядом на корточках сидит Иллион. Встревожено заглядывавший мне в глаза Иллион. Меня спасли! Радостно повисла на шее эльфа. Да, да! Мои молитвы были услышаны!
  Что-то царапнуло сознание. Что-то неправильное. Прекратила душить Иллиона в объятиях, встретила его напряженный взгляд. Оглянулась. Поляна! В первый раз я не заметила... Не заметила луж крови и разорванных на части тел: тарги, люди, эльфы, лошади. За время работы с отцом мне доводилось видеть многое, даже проводить вскрытие, но от открывшейся картины замутило. Ужас! Хотя, должна признаться, что где-то глубоко внутри я рада, что, судя по ощущениям, мне удалось избежать надругательства, но кто... кто мог такое сотворить? А я? Почему на мне ни царапины? Что здесь произошло?
  - Тише-тише, девочка, - подошедший Солон перехватил мои руки, когда я лихорадочно принялась себя ощупывать. - Все хорошо.
  Выпучила на эльфа глаза. В каком это месте хорошо?! Я. Голая. Посреди. Поляны. Заполненной. Изуродованными. Трупами! Меня начало трясти от подступающей истерики.
  - Эйра, успокойся! - приказал Солон.
  - Не слышит, - взволновано произнес Иллион. - Может пощечину дать, а?
  - Думаешь, поможет? - с сомнением поинтересовался второй эльф. А у меня вся охота побиться в истерике отпала. Заинтересованно прислушалась.
  - А вдруг поможет? - с надеждой проговорил Иллион.
  - А вдруг не поможет? - не сдавался Солон. Братья оценивающе смерили меня взглядами. - И... Знаешь, что она потом с нами сделает?
  - Знаю, но так оставлять ее нельзя. Где нам потом врачевателя душ искать или менталиста?
  - Думаешь, она того? - полюбопытствовал Солон и слегка приподнял руку, думаю, чтобы покрутить пальцем у виска, но так и не завершил движение, с интересом покосившись на меня.
  - Я тебе что, знаток душ? Но папа Олаф говорил, что когда женщина в таком вот состоянии, нет ничего лучше шоковой терапии. Ты или я?
  - Ты.
  - Почему я? - возмутился Иллион.
  - А почему я? - парировал Солон.
  - А давайте... - начала говорить, но тут же подавилась словами, когда мне на лицо упала красная прядь волос. - Это что? - просипела ошарашено, после того, как дернула локон и убедилась, что он мой. - Это как?
  - Понимаешь...
  - Знаешь...
  - Рассказывайте, - потребовала.
  Рано утром, когда близнецы пришли позвать на завтрак, они сначала удивились, что я долго не открываю на стук. С помощью магии они отодвинули щеколду и обнаружили мою пропажу. Вещи были на своих местах, а вот я исчезла: постель разворошена, одеяло на полу и настежь распахнутое окно. Эльфы сразу же забили тревогу. Требовали, чтобы риан Свай отправил часть охранников каравана на мои поиски. Но риан Милош отказал, заявив, что девка, то есть я, сама с кем-то сбежала, и приказал каравану двигаться дальше. Конечно же, Солон и Иллион отправились на мои поиски. По следу таргов идти было легко и просто - они не скрывались. Спустя пять часов эльфы достигли поляны. Все уже были мертвы, некоторые туши лошадей даже успели немного обглодать дикие животные. Братья принялись обходить поляну, выискивая меня. и нашли немного в отдалении от остальных. Хотя, сначала усомнились, что это именно я. Моя кожа стала намного белее, а волосы - кроваво-красными.
  - И такой магический фон вокруг, - вздохнул Солон, поправив на мне накинутый братом плащ. - Сейчас немного развеялось.
  - Наверное, кто-то, чтобы защититься от зверя... - начал Иллион, оглядываясь.
  - ...даже не представляю, что это было, - добавил в паузе второй эльф.
  - ...использовал мощный амулет.
  - И, судя по твоему пустому резерву, Эйра.
  - ...ты тоже хорошо колданула.
  - Думаете, из-за этого моя внешность так изменилась? - поинтересовалась с сомнением, вертя в руке красный локон.
  - Возможно, заклинания вошли в резонанс, - неуверенно заявил Иллион. - Знаете, давайте отсюда уже уедем, а?
  - Да, нам пора, а то к нужному дню в Академию не успеем, - поддержал брата Солон, поднимая меня на ноги.
  - А? - я обвела взглядом поляну и тела на ней.
  - Сожжем, - в один голос заявили эльфы.
  Да, думаю, ничего другого сделать мы не сможем. Пока близнецы с помощью магии стаскивали тела в одну кучу, я задумалась над несовпадениями. Прекрасно помню, что пользоваться магией не могла, тогда как опустошила резерв? Какой же силы заклинания должны были быть, чтобы моя внешность так изменилась? Уровня магистра или архимага? Почему я оказалась в стороне, почему рядом со мной не было растерзанных тел таргов, которые собирались меня изнасиловать? Кто меня передвинул? И почему я столько не помню? Как черная заплатка на памяти. Одни вопросы, ответов нет.
  Оставив за спинами пылать ужасающий костер - магический огонь лесу не навредит, - мы взгромоздились в седла арендованных у хозяина трактира лошадей. Нужно было поспешить. Сначала вернуть животных в конюшню трактира, а потом уже смотреть по ситуации: если получиться, присоединиться к идущему в столицу каравану, если нет - своим ходом, то есть, пешком добираться. И пусть нам осталась треть дороги, последний вариант крайне не подходит, ведь в таком случае к назначенному дню в Академию мы не успеем.
  - Эй! Подождите! Э-эй! - раздался сзади чей-то крик. Близнецы тут же схватились за кинжалы, которые были спрятаны в хитрых креплениях на бедрах. - Подождите!
  Спотыкаясь и размахивая руками, к нам бежал парень. На вид лет шестнадцати, но было в нем что-то, что подсказывало мне - не человек. Босой, растрепанный, в разорванной на груди рубахе и грязных штанах. Без оружия. Хотя, некоторые создания могут быть опасны и сами по себе. Когда парень приблизился, на первый взгляд спокойные лошади нервно всхрапнули, а конь подо мной еще и отступил назад.
  - Возьмите меня с собой, - выпалил парень, глядя на нас цепким взглядом.
  Этот взгляд, от которого озноб берет. Не запыхался после бега. Повел носом, словно принюхиваясь. Оборотень. Не он ли со всеми расправился?
  - А ты кто такой? - грозно вопросил Солон, похлопав по шее свою лошадь.
  - Инар, - добродушно улыбнувшись, представился парень. - Тарги меня неделю назад поймали. До ближайшего города не проводите? - и склонил голову на бок, к левому плечу.
  - И как же оборотень позволил себя поймать? - не удержалась и поинтересовалась, с подозрением прищурившись. Оборотней, какого возраста они ни были бы, опасаются даже самые отъявленные разбойники.
  - Я еще не обрел вторую ипостась, - пожав плечами, сообщил Инар. - А защититься от десятка таргов одним мечом весьма трудно.
  - И куда же, риан Инар, направляетесь? - спросил Иллион, убирая руку от кинжала. Эльф явно не чувствовал опасности. В этом остроухим можно было верить безоговорочно.
  - Сначала в Сантию, к порталу. А потом в Академию, - с налетом гордости заявил оборотень. - Подвезете?
  Следом за братом расслабился и Солон. Эльф дал свое согласие, но объяснил Инару, в каком положении оказались мы сами. Парень легкомысленно заявил, что не пропадем и к назначенному дню на Таурис попадем. Насмехаться над оборотнем не стала и вместо того, чтобы поддать сомнениям его слова, поинтересовалась, не знает ли он, что случилось на поляне. Он знал. После скудного ужина, который раздавали каждому пленнику, Инар уснул, накапливая силы - идею побега он не отбрасывал. Его разбудило чувство опасности и запах крови. Криков, к удивлению парня, не было, только шелест листвы, да пение сверчков. А потом совсем рядом с ним оказался монстр, подобных которому он еще не встречал. Внешне во много похоже на человека, но тело покрыто чешуей, по хребту змеится гребень, переходящий на массивный хвост, а за спиной сложены крылья. Концы пальцев рук венчают длинные острые когти, а стопы ног похожи на звериные лапы. Это существо, фыркнув на оборотня горячим воздухом, не съело его и даже не надкусило, как опасался парень. Оно, подцепив когтем, перерезало веревки, которыми был связан Инар. Так же существо поступило с остальными пленными. Вместо того, чтобы бежать, куда глаза глядят, оборотень забрался на дерево и оттуда наблюдал за расправой существа над работорговцами.
  - Кровавое зрелище, скажу я вам, - подытожил парень.
  До самого утра оборотень просидел на дереве, а когда собирался спуститься, увидел приближающихся конных. С интересом понаблюдав за эльфами, Инар посчитал нас достойной компанией для продолжения своего пути. Иллион взял оборотня на свою лошадь и так, вчетвером, мы отправились к трактиру ″На перекрестке″.
  Шесть часов нам понадобилось, чтобы добраться до трактира. Несколько раз приходилось останавливаться - мне становилось плохо. Перед глазами плавали цветные круги, тело знобило, голова кружилась, а живот скручивало спазмом и меня тошнило. Все признаки магического истощения. Впервые ощущаю на себе, раньше только читала. Отец как-то рассказывал мне рецепт укрепляющего зелья, вот только вряд ли я где найду необходимые травы, а купить у какого-то лекаря готовое денег не хватит, уж очень дорогое. Собственными же силами восстанавливаться резерв будет несколько дней и это весьма неприятный процесс.
  Хозяин трактира, риан Цудар, нашему появлению обрадовался, правда, не совсем нашему, а своим лошадям - мужчина опасался, что эльфы животных не вернут, а ускачут в закат и поминай, как звали. И такое облегчение отобразилось на лице риана, я бы посмеялась, если бы могла. Путь к трактиру дался мне не просто, и последний час я ехала на лошади с Солоном, который придерживал меня, чтобы не свалилась. Сил никаких не было, непреодолимо клонило в сон, и с каждой минутой держать веки открытыми становилось все труднее. Нам пришлось снять комнату. Мне нужно было хоть немного набраться сил, чтобы выдержать дальнейшую дорогу. К тому же, по словам риана Цудара, к ночи ожидается торговый караван, который направляется в столицу. Как поведал хозяин трактира, в обмен на серебряную монету нас могут подвезти. А если уважаемые рианы и риана еще и маги, то путешествие дешевле обойдется - охрана в пути нужна даже не самому зажиточному купцу. Так и решили, дожидаемся каравана и с ним отправляемся в столицу.
  После ванной я, наверное, задремала, оказавшись в относительно уютной постели - мягко и клопов нет. Снилось мне что-то невнятное, какие-то обрывки, а не целостный сон. Белоснежный замок на горе, подножие которой окутано густым туманом, ветер треплет знамена на шпилях башен, а черепичная крыша золотом блестит в лучах восходящего солнца. Красиво и завораживающе. И тут же, без перехода, замок сменяет картина леса. Густого, темного, пугающего. Кривые ветки тянутся, словно хотят поймать, цепляются за одежду. Где-то слышаться крики и лай собак. И снова перемена. Не сразу понимаю, что вижу куст. Изнутри. Вот по листику ползет насекомое, красное в крапинку, а если посмотреть сквозь тонкие ветки, видно часть луга. Слышно звон мечей. И смех. И вдруг в поле зрения появляются чьи-то ноги, обутые в черные с серебристой вышивкой сапоги. А в следующий момент я оказалась на балу. Белый с золотым зал, горящие свечи, возвышение с двумя тронами, кружащиеся под неслышимую музыку пары.
  Разбудили меня близнецы уже рано утром. Оказывается вечером они, дождавшись хозяина каравана, договорились с ним о путешествии. Часть дороги оплатили, а за часть нам придется, вернее эльфам, защищать караван из шести телег с помощью магии. Для меня братья договорились о месте на одной из телег, на которой ехали женщины, объяснив, что мне нездоровится, но в то же время я не заразна. На завтрак я едва впихнула в себя две пресные лепешки и кружку крепкого чая. И меня тут же потянуло в сон. До отведенного мне на телеге места я добралась уже в полусне. Правда, все же отметила и где находятся Солон и Иллион, и то, что Инар отправился с нами. На оборотне была пусть не новая, но целая и чистая одежда, а еще он обзавелся плащом и сапогами. Где парень на все это взял деньги, обдумать я уже не успела, уснув.
  Дорога до столицы запомнилась мне урывками. В основном я спала, близнецы будили только для того, чтобы влить в меня мясной бульон с покрошенной в него лепешкой, да сводить в туалет или кусты - в зависимости от места остановки. С каждым днем мне становилось лучше: уходила слабость, все чаще прекращались головокружение и тошнота, под закрытыми веками не плясали разноцветные круги. Так что в восточные ворота Сантии, которыми обычно и прибывают торговые караваны, я въехала, сидя на телеге.
  Так как добрались мы на день раньше открытия портала на Таурис, перед нами встал вопрос, где переночевать. Инар ошарашил заявлением, что нам стоит пойти в ″Слугу короля″. Недорого и кормят вполне сносно. На вопрос о том, откуда ему это известно, оборотень туманно заявил, что раньше бывал в столице. Выбора не было, пришлось поверить.
  ″Слуга короля″ представлял собой небольшой трактир недалеко от восточных ворот. В этом месте, вообще, было много различных трактиров, гостиных домов. Торговцы почти каждый день посещали столицу и эти заведения никогда не оказывались пустыми. Цены тоже приятно удивили - за ужин, ночлег и завтрак на троих с нас попросили всего один золотой. Инар самостоятельно делал заказ и сам же оплатил. Не смогла удержаться и поинтересовалась, где же оборотень раздобыл деньги, на что получила развернутый ответ: у парня есть счет в банке и ему достаточно предъявить расписку, заверенную с помощью родовой печати. И Инар рассказал, что родители хорошо обеспечили своего сына, чтобы по пути в Академию он ни в чем себе не отказывал. У него был и личный конь, и мул, навьюченный поклажей, но все это отобрали тарги. На этом я от оборотня отстала, но все равно старалась не слишком ему доверять. Создания разными бывают, но слава его народа идет впереди и если парень хочет стать нам другом, а ведет он себя с нами по-дружески, то право на доверие ему еще придется заслужить.
  Поданный ужин был незамысловатым, но сытным. Комнату близнецы заказали двухместную, заявив, что ни на минуту меня не оставят. На все заверения, что в столице со мной вряд ли что-то случится, сообщили, что я еще полностью не восстановилась и рисковать они не намерены. Было весьма забавно наблюдать за тем, как братья устраиваются на узкой для двоих кровати. Ночью то Иллион, то Солон не помещались. Несколько раз. Хотя проснулись они в преотличном настроении. У меня в отличие от близнецов утро выдалось нерадостным. Ни яркое солнышко за окном, ни пение птиц, ни вкусный завтрак - ничего не радовало. Я переживала. Очень. А если я не пройду вступительное испытание? Что тогда? Эльфы, наверное, чувствуя мою нервозность, с расспросами не приставали и развеселить не пытались.
  Дорога к центральной площади, на которой находилась арка портала, для меня прошла как в тумане. Более-менее приходить в себя начала, когда Солон называл служащему место нашего назначения и внес плату. Раньше мне никогда не доводилось пользоваться порталом. Не возникало такой необходимости - мы никогда не покидали пределов страны. Признаюсь, было немного страшно. Серебристая пленка активированного портала не вызывала доверия и чтобы пройти сквозь нее, я крепко схватилась за кого-то из эльфов - так и не поняла за кого именно.
  Мы оказались в небольшом помещении, где кроме арки портала и стола, за которым сидел мужчина в темно-синей мантии, ничего больше не было.
  - Светлого дня! Добро пожаловать в Академию магии и магических искусств! - торжественно произнес мужчина и смерил нас внимательным взглядом поверх очков, которые каким-то чудом держались у него на кончике носа. - Мое имя Вимар Дарх, мастер Дарх. Подходите. Ваши имена?
  - Инар Дарвуш, - первым назвался оборотень, шагнув к столу. Вимар Дарх кивнул и принялся перебирать бумаги, которыми была усеяна вся столешница. Отыскав необходимое, мужчина протянул Инару стило и попросил его расписаться напротив своего имени. Следующими были близнецы. Их имена мастер Дарх искал довольно долго, заставив меня понервничать, но в итоге эльфы поставили по закорючке в нужной графе.
  - Имя? - спросил мужчина, когда подошла моя очередь.
  - Эйра Коу, - назвалась, с интересом кося глазами на разложенные на столе бумаги.
  - Извините, Вас нет в списках, - произнес Вимар, после продолжительных поисков.
  - Как нет?! - воскликнули мы с эльфами одновременно.
  - Проверьте еще раз, пожалуйста, - попросила. Голос в конце все же задрожал.
  - Я уверен, Вашего имени нет ни в одном из списков, - немного оскорблено ответил мужчина, глядя на меня поверх очков.
  - Но это какая-то ошибка, - возмутилась и, вспомнив, принялась рыться в сумке. - Вот, вот свиток с приглашением. Смотрите.
  - Да, - кивнул мастер Дарх, взяв в руки свиток, - это наше стандартное извещение. - Развернув, прочитал. Нахмурился. - Странно, почему Вас не внесли в список? Снова эти бездельники в канцелярии что-то напутали.
  - Так что? - спросила, затаив дыхание.
  - Примите мои извинения, риана Коу, - склонив голову, произнес мужчина. Отдал мне свиток и в конце списка на одном из документов размашисто написал мое имя. - Распишитесь, пожалуйста.
  Как только я вернула мастеру стило, в помещении прозвучал мелодичный перезвон. Дверь в зал отворилась и на пороге застыл парень в форме студента.
  - Вас проводят в зал для прохождения вступительного испытания, - сообщил Вимар Дарх. - Пусть боги даруют вам удачу.
  
  
  Глава 3.
  
  Я совсем не слушала приветственную речь ректора, архимага Виктора Ангелиуса. Намного больше меня интересовал Главный зал Академии магии и магических искусств и те, кто в нем собрался. Огромное белое помещение, расписанные причудливыми узорами и лепниной колоны вдоль стен, а потолка и вовсе нет - вместо него синее небо с редкими белыми облаками. Просто дух захватывает, как красиво. На тех, кто решил стать студентом Академии, тоже было интересно смотреть. Кого здесь только не было. Эльфы: лесные, степные, горные и даже парочка темных. Но всех их объединяет высокомерие во взглядах и беспристрастность на лицах. Правда, степные немного оживленнее остальных и свои эмоции скрывают хуже. Люди, все в основном младше меня - шестнадцати и восемнадцатилетние. Немного испуганные и неосознанно держатся поближе к сородичам. Но не все. Некоторые парни и девушки уже вовсю общаются с другими расами, уделяя повышенное внимание эльфам. Среди толпы особенно выделяются несколько таргов. С ростом под два метра и мощным телосложением их трудно не заметить. Оборотни держатся обособленно, присматриваясь к окружающим. Представители Младшего народа - дриады и нимфы - расхаживали туда-сюда, демонстрируя свои полупрозрачные одеяния и кокетливо улыбаясь представителям противоположного пола. Одна очень решительная нимфа, якобы споткнувшись, чтобы удержать равновесие повисла на шее Инара, прижавшись к нему своей внушительного размера грудью. Оборотень бросил на меня жалостливо-умоляющий взгляд. А что я? Я лишь ехидно улыбнулась, не собираясь помогать. Можно с уверенностью сказать, что почти все представители народов, населяющих Тьерриан, собрались в зале. Кроме алринойцев. Морской народ, который большую часть жизни проводит в воде и под водой, неохотно покидает свой остров. К тому же у них своя Школа, в которой они обучаются своей родной стихии - Воде. И, конечно же, среди поступающих не было драконов. Дети у вечных рождаются крайне редко - один ребенок на столетие - и, лишь достигнув совершеннолетия, они могут покидать свой дом, а это сто пятьдесят лет, к тому же не каждый до него доживает.
  В очередной раз оглядывая толпу, я вдруг столкнулась взглядом с мужчиной. Очень красивый, длинные синие волосы и синие глаза... с вертикальным зрачком. Сердце в моей груди затрепетало, дыхание перехватило. Дракон.Задержав воздух в легких, я заворожено смотрела в синие глаза, да и мужчина тоже не отпускал мой взгляд. И больше ничего кроме этих синих глаз с ниточками зрачков не существовало. Ни прекрасного зала с небом вместо потолка, ни толпы поступающих и их родителей, ни студентов старших курсов, ни преподавателей. И, кажется, даже я перестаю существовать, утопая, растворяясь в глазах дракона.
  - Эйра. - Показывая в широкой улыбке клыки, передо мной возникла невысокая, хрупкая рыжеволосая девушка. - Эйра Коу!
  Девушка заслонила собой дракона и наваждение, заставившее меня оцепенеть, схлынуло. Моргнув и вдохнув воздух, которого до жжения в легких стало не хватать, пригляделась. Кого-то эта рыжая мне напоминает...
  - Ты что, меня не узнаешь? - нахмурившись, возмущенно спросила девушка. - Это же я, Мара. Мара Джарвис.
  Открыв от изумления рот, я пыталась соотнести внешность щуплой, костлявой, вечно покрытой ссадинами и синяками, девчонки, с рыжеволосой красавицей. С Марой Джарвис, одной из внебрачных дочерей барона Клод, мы знакомы еще со Школы магии. В первый же день познакомились - едва не передрались за место за последней партой. В итоге выдворили со скамьи какую-то беловолосую пышку и уселись вместе. До выпуска Мара не доучилась. За ней приехали родственники из Каддарской империи. Оказалось, девушка на четверть кадар, что проявилось у нее наличием клыков и умением видеть в темноте.
  - Мара! - обрадовавшись неожиданной встречей, улыбнулась.
  - Ты как? Как дома? Ты поступать? - приблизившись, засыпала меня вопросами подруга. На нас тут же шикнули, призывая к тишине. - О-о, начинается!
  Закончив свою приветственную речь, ректор объявил о начале вступительного испытания. Суть своеобразного экзамена была в том, что пятеро преподавателей по очереди испытывали поступающего, а уже после успешного завершения новоиспеченному студенту предлагалось прикоснуться к камню распределения. Древний артефакт анализировал имеющуюся силу и в перспективном развитии, и определял, на каком факультете поступившему созданию учиться. Всего существует восемь основных факультетов: Золотой, на котором учатся исключительно драконьи оборотни и маги, подчинявшие себе любую силу, Воздуха, Земли, Воды, Огня, Жизни и Смерти, Общей магии. Специальности, такие как, например, целительство, зельеварение, некромантия, ясновидение, являются подразделениями. Правда, первые три года кроме своих основных направлений студенты будут обучаться и общей магии, и другим общеобразовательным предметам, и только потом начнется углубленное изучение специализации.
  Наблюдать со стороны было довольно интересно. Как по мне, то испытание было не слишком сложным. Магия Стихий, общая, атакующая, и отдельным заданием проверялся щит. Поступающий должен использовать наисильнейшее свое заклинание защиты, а преподаватели, опять же по очереди, его атаковать, постепенно повышая сложность, если щит выдержит первый удар. Примерно двое из десяти абитуриентов проходили испытание успешно. Маре одной из первой полусотни довелось сдавать вступительный экзамен. Хвала богам, у подруги получилось. Она еще в Школе мечтала об обучении в Академии.
  - Иллион Збышек! - громогласно объявили следующего поступающего.
  Глубоко вдохнув, я задержала дыхание. Рядом шумно вздохнул Солон. Одобряюще нам подмигнув, Иллион направился сквозь толпу к ″приемной комиссии″. Переглянувшись с Солом, мы поспешили следом, чтобы быть в первых рядах. Первым заданием для Иллиона были стихии. Естественно, будучи магом воды, заклинания других стихий эльфу если и поддавались, то с большим трудом: вместо яркого пламени - маленькая искра, вместо порыва ветра - легкий сквозняк. Магия земли Иллиону, как и любому эльфу, удалась легко - выросшие в мгновение ока роянды, зацвели, распространяя по залу сладкий аромат. Далее последовало несколько бытовых заклинаний. Успешно созданный хрустальный меч, в умелых руках рассекающий любые доспехи. А защитное заклинание друга выдержало четыре прямых удара. В итоге, Иллион поступил, удачно выполнив задания. Ему, как и другим счастливчикам, предложили подождать, после окончания испытаний соискателей, будет проведена церемония распределения.
  - Солон Збышек! - объявили и эльф поспешил к экзаменаторам.
  Переживала зря. Солон, как и брат, успешно прошел испытания. Стоять и ожидать своей очереди - как же это мучительно. Никаких нервов не хватит! А ректор, как назло, называл и называл новые имена. Терпения придавало знание, что список поступавших созданий не бесконечен, и настанет мой черед.
  - Инар Дарвуш!
  Оборотень вышел из толпы и с независимым видом отправился к комиссии. Я прикипела к парню взглядом, стараясь не пропустить ни одной мелочи. Почему-то это казалось мне важным. Все же не доверяю я его народу. Конечно, бывают исключения, но большинство примеров доказывает, что оборотни лживые, эгоистичные и безжалостные.
  Инар обладал огненной магией, что для представителей двуликих было неудивительно. Так же ему хорошо давались атакующие заклинания и бытовые, а вот щит парня выдержал только один удар.
  - Эйра Коу!
  От звучания собственного имени вздрогнула, сердце в груди ускорило свой ритм, а в ушах зашумело, приглушая окружающие звуки. Странная пелена перед глазами то появлялась, то пропадала. Ладони вспотели, и я как можно незаметно вытерла их о подол платья - ради вступительного экзамена пришлось нарядиться. Путь в несколько шагов к возвышению, с которого на меня смотрели преподаватели - внимательно, изучающе, - показался мне очень длинным. Уверенности не добавлял и чей-то прожигающий спину взгляд.
  ″Звездочка″.
  Что это? Шепот? Неважно. Отстранившись от окружающего мира, сосредоточила внимание на преподавателях. Первое задание. Продемонстрировать магию воды. Самое большое, на что я хоть когда-то была способна, это небольшой фонтанчик. Его и решила продемонстрировать. Вытянула вперед ладонь и направила поток магии в ее центр. Но вместо маленького фонтанчика, во все стороны брызнули струи воды.
  - Простите, - стерев с лица капли, смущенно выдавила. Преподаватель, задавший задание, смерив меня недовольным взглядом, отряхнул мантию.
  Второе задание. Создать огненную петлю. Кроме искры у меня никогда ничего не получалось, но полыхнуло так... Сама в первую очередь завизжала от испуга. Мой крик подхватили стоявшие ближе всех студенты. Преподаватель, задававший первое задание, посмотрел на меня с укоризной - его мантия теперь красовалась несколькими пропаленными дырками. Третьим было задано, погасить горящие свечи с помощью магии воздуха. Если честно, после первых двух заданий я уже опасалась пользоваться магией. Что-то с ней случилось, контролировать трудно. И случилось это после случая с таргами. Тогда я исчерпала свой и так небольшой резерв, он восстановился, но стал почему-то стихийным, словно в первые годы после пробуждения дара. И все же, от меня ждали выполнения задания. Свечи не только погасило, их разбросало в разные стороны. Снова пришлось извиняться. Четвертое задание было из разряда бытовой магии. Мне предлагалось высушить и зашить испорченную мной же мантию первого преподавателя. С бытовой магией у меня никогда не было проблем, так что краснеть и просить прощения не пришлось. Выполнила успешно.
  И вот настала очередь последнего испытания. Щит. Выставив перед собой свою самую сильнейшую защиту, правда, похожую на тоненькую радужную пленку, приготовилась к атаке. Оставаясь внешне невозмутимой, мысленно молила всех богов, чтобы атакующее заклинание не было сильным. В Академии, конечно, хорошие лекари, но все же...
  - Готовы, риана? - поинтересовался Виктор Ангелиус - именно ректор проводил это испытание. - Повторяю еще раз, Вам нужно защититься от заклинания или же отразить его.
  Кивнула и ректор тут же атаковал. К удивлению, мне удалось разглядеть суть заклинания, и я прекрасно поняла, что моя защита не выдержит воздушного кулака, посланного магом. Удар заставил меня отступить на несколько шагов, но щит устоял. Ректор приготовился ко второй атаке. В меня полетел огненный шар. Одновременно с Виктором меня атаковал и кто-то из толпы. Ледяная игла. Отразив этот подлый удар - летел ведь в спину, - отбила заклинание ректора. Пролетев над головами тех, кто уже прошел испытание, шар угодил в окно, витраж разлетелся вдребезги.
  - Извините, - выдавила, украдкой пытаясь определить, кто бросил в меня иглу.
  Вычислить не удалось, архимаг отвлек меня сообщением, что я принята и предложил подождать церемонию распределения с остальными счастливчиками. Солон и Иллион тут же бросились меня обнимать и поздравлять. Поддержка мне оказалась не лишней. Волнение, которое я задавила на время испытания, вернулось, превратившись в нервную дрожь.
  Еще несколько соискателей должны были пройти испытание - из-за спины ректора, где мы, поступившие, собрались, было хорошо видно, что архимаг зачитывает имена почти в самом конце чудовищно длинного свитка. Полноценно выполнить задания удалось только троим из оставшихся: горной эльфе и - я глазам своим не поверила - двоим девушкам драконьим оборотням. Близнецы, отличить которым можно только по цвету волос - у одной они розовые, у другой светло-зеленые. Синеволосый дракон испытание не проходил.
  - Уважаемые рианы! - провозгласил ректор, когда последний счастливчик занял место в ряду поступивших. - Сейчас начнется церемония распределения. Прошу остальных освободить зал.
  Ох, кто ж знал, что слова Ангелиуса приведут к подобному результату. Некоторые не поступившие и их родственники - в основном из числа знати - подняли шум, возмущаясь и требуя пересмотра. Представители низших сословий после заявления ректора, молча, направились к выходу. Долго кричать и скандалить Виктор Ангелиус не позволил, раскинул заклинание тишины. А потом студенты старших курсов вывели смутьянов из зала.
  Церемония распределения проходила быстро. Поступившему нужно было подойти к каменной пирамиде и прикоснуться к ней. Артефакт, проанализировав доминирующую магию создания, определял, на каком факультете студенту предстоит учиться. У каждого факультета свой цвет и знак. Факультет Воздуха - перо на голубом фоне, Земли - росток и фиолетовый фон, Воды - белая капля на синем, Огня - язычок пламени на красном, Жизни - солнце на зеленом, Смерти - луна на черном, Общей магии - свиток на сером, Золотой - дракон на золотом фоне. После определения новоявленный студент подходил к секретарю и получал знак первокурсника.
  Близнецы поступили на свои основные направления: Иллион - факультет Воды, Солон - Воздуха. Оборотень Инар получил серый значок со свитком. Мару определили на факультет Огня, что вполне закономерно, учитывая, кто ее родственники. Кадары - исключительно огненные маги и поклоняются они Рэдьяру - богу Огня.
  - Золотой факультет?! - изумившись в один голос, ко мне подошли близнецы.
  - Мне не послышалось? - ошарашено спросила, разглядывая значок, на золотом фоне которого раскрыл крылья дракончик, обвивая хвостом единицу.
  - Ты на Золотом факультете! - восторженно воскликнули эльфы.
  - Не могу поверить, - прошептала. - Я же думала... Хотела...
  - Лекарское дело сможешь посещать дополнительно, - заверил Иллион.
  - Но мой уровень магии... и Золотой факультет? - возразила немного плаксиво.
  Как же это так? из Золотого факультета всегда выпускались только Великие маги, которым не было равных по силе. Кроме драконов, конечно. Драконы - сама суть магии. Ходя даже среди них существует разделение на сильных и слабых. Но я, у которой всегда едва хватало силы на простейшие заклинания, и буду учиться на таком факультете... С ума сойти!
  - Видимо не все мы знаем о твоей магии, - задумчиво произнес Солон. - Артефакту виднее. Может ты еще не весь свой потенциал раскрыла?
  - Разберемся, - важно заявил Иллион. - Идем, старосты собирают свои факультеты. Встретимся позже.
  - Д-да, хорошо, - согласилась с друзьями.
  Словно пребывая в каком-то странном трансе, подошла к старшекурснику, над головой которого светился иллюзорный знак моего факультета. Я насчитала еще четырех, у кого был такой же значок, как и у меня: парень-человек, драконицы-близнецы и темный эльф.
  - Все собрались? - поинтересовался старшекурсник. - Мое имя Даррен Вонг. Я - студент восьмого курса Золотого факультета и староста общежития. Прошу следовать за мной, покажу, где вы будете жить следующие двенадцать лет учебы. Познакомитесь позже.
  Общежитие находилось в дальней части парка, который окружал Академию. Здание находилось на достаточном от других расстоянии, чтобы создавалось ощущение уединения, словно вокруг больше ничего и нет. Само общежитие представляло собой двухэтажное здание, построенное из серого камня, без лепнины и колонн. Но, не смотря на строгость форм, здание не выглядело унылым.
  Внутри же все кричало о роскоши. Широкая мраморная лестница, дорогая мебель, шторы из шелка из Туманного острова, огромная люстра из дарсийского хрусталя, позолота. Да, действительно, здесь учатся и воспитываются лучшие из лучших. Выпускники Золотого факультета всегда получали направление на работу подле правителей и приближенных к власти.
  На первом этаже общежития размещалась просторная гостиная, экранированный рабочий класс, столовая, кухня, комната слуг и другие подсобные помещения. На втором - комнаты студентов, при чем у каждого отдельная.
  - До конца дня вы должны забрать личные вещи и вернуться в Академию, с наступлением темноты портал будет запечатан, - после экскурсии по зданию, староста собрал нас в гостиной. - Следующие два дня - выходные. Вы должны получить одежду и книги, обустроиться, познакомиться с расположением классных комнат и лабораторий. Расписание занятий появиться вот здесь, - Даррен указал на доску, расположенную на стене, - в последний выходной. Не опаздывайте. Удачи, ребята, - усмехнулся парень и вышел.
  Знакомиться никто не спешил. Думаю, все, как и я, решили сначала сходить за своими вещами. Мне же еще нужно было найти близнецов. С ними и отправлюсь за сумками. Долго искать Солона и Иллиона не пришлось. Братья встретились мне на пути в главный корпус Академии - все же, единственный на острове портал находится внутри здания.
  - Нас поселили в общежитии Стихий, - сообщил Солон. - Даже в одну комнату распределили.
  - У нас два соседа, - с улыбкой заявил Иллион. - Эльфы. Степные. Представляешь...
  - ...они подумали, что мы - люди, - со смешком добавил Сол.
  Я оглядела одежду братьев, их манеру двигаться и решила, что в подобном выводе эльфов-соседов нет ничего странного.
  Чтобы пройти через портал, нам пришлось занимать очередь. Буквально все первокурсники пожелали отправиться за вещами. Некоторым, правда, их вещи доставили слуги или специально нанятые курьеры. Среди толпы в портальном зале я заметила несколько групп старшекурсников - наверное, студенты решили воспользоваться возможностью ненадолго покинуть стены Академии.
  Хозяин трактира попытался стребовать с нас плату за хранение вещей. Доказывание, что комнаты мы оплатили до вечера, не принесли результата. Решающим доводом в нашем споре стал воспламенившийся обеденный стол. Я не специально, всего лишь разозлилась. Уже в коридоре у комнат близнецы аккуратно намекнули, что мне нужно купить амулет, ограничивающий стихийные всплески магии. Согласилась. Пока снова не смогу контролировать магию, подобный амулет будет не лишним.
  В Академию мы вернулись за час до заката. Посетили лавку амулетов, докупили некоторые письменные принадлежности, дополнительно указанные в списке необходимой литературы, пообедали в таверне - до ужина было еще далеко, успели проголодаться. Договорившись встретиться завтра, чтобы исследовать и выучить расположение учебных классов, разошлись по своим общежитиям.
  В собственной комнате, признаюсь, мне было неуютно. Не привыкла я к такой роскоши. Две просторные комнаты и личная ванная. Просторная спальня, оформленная в светло-золотистых тонах. Небольшие светильники по стенам. Широкая кровать под балдахином, рядом огромный платяной шкаф с зеркалом во весь рост на дверке. На полу пушистый ковер, единственное окно занавешено тюлем из тонкого кружева и тяжелой шторой. Вторая комната была опознана, как кабинет. Бежевая обивка стен, коричневая мебель и ковер на полу. Массивный рабочий стол, стеллаж с пустыми полками, уголок, оборудованный вентиляцией, столом и необходимыми для зельеварения инструментами. Этот уголок, кстати, был еще и очерчен защитным кругом. Огромное окно - едва не во всю стену - завешено только тюлем, который не препятствовал солнечным лучам проникать внутрь. Кроме этого освещение обеспечивала мощная люстра на потолке. Из спальни в ванную вела неприметная с первого взгляда дверь. В Школе у нас была общая душевая, одна на весь этаж, так что личный туалет, ванна, больше похожая на небольшой бассейн, и верхний душ были для меня верхом роскоши. Чувствую себя принцессой какой-то.
  Разложив вещи, решила спуститься в столовую, к тому же подходило время ужина. В столовой - огромном, хорошо освещенном помещении - кроме длинного стола и ряда стульев с обеих его сторон, больше ничего не было. Сразу же мысли только о еде возникают.
  Среди уже присутствующих в столовой созданий я узнала старосту и двоих первокурсников: парня-человека и темного эльфа. Неосознанно выбрала место рядом с сокурсниками. Кстати, не знаю, все ли студенты старших курсов здесь присутствовали, но было их не много - двенадцать, если точно. Судя по цифрам на значках, по несколько созданий с шестого, четвертого и двенадцатого курсов. На восьмом учился только Даррен. Осторожно рассмотрев собравшихся, я перевела взгляд на стол. Сервировка вогнала меня в уныние - полный набор столовых приборов. Нет, конечно же, в Школе были уроки этики, но вспоминать этикет не было никакого желания. Поймав растерянный взгляд парня-человека, поняла, что я не одинока.
  - Тоже не нравится? - поинтересовалась и тут же представилась. - Эйра Коу.
  - Питер Савински, - кивнул парень. - Я не знаю, как... - и указал на приборы.
  - Просто повторяй за мной, - предложила, как вариант. - Или за более осведомленным соседом.
  Темный эльф рядом высокомерно фыркнул. Вот он явно высокородного происхождения. Лощеный весь, разодет в шелка. Надменный взгляд, презрительно поджатые губы и идеально ровная осанка, словно палку проглотил. И своего презрения к нам, людям, не скрывает, хотя, уверена - прятать эмоции его учили с пеленок.
  Ответить эльфу что-то колкое я не успела. В обеденный зал - столовой назвать это помещение у меня язык больше не повернулся, - вошли драконы. Трое. Девушки-близнецы и синеволосый мужчина. Все взгляды в помещении тут же обратились в их сторону, воцарилась тишина.
  - Ух, ты! - едва слышно, восторженно выдохнул Питер.
  - Что? - так же тихо поинтересовалась.
  - Это же семья Ан'Карнаена, - склонившись через стол, поведал парень.
  Ан'Карнаена? Что-то знакомое. Мы в Школе изучали на уроках расоведения. Вот, кхэрт, не получается вспомнить. Тем временем разговоры в зале возобновились, а девушки драконы отправились знакомиться с присутствующими. Я даже была благодарна им за это. Сама не решилась бы знакомиться первой, а если бы и набралась храбрости, то или заикаться начала, или что-то невнятно блеять. Вот не получается у меня легко обзаводиться друзьями, не могу довериться. Я и с Марой дружить начала только спустя год от начала учебы в Школе, да и то только потому, что девушка сама подошла ко мне познакомиться и постоянно общалась со мной.
  Благодаря драконицам мне удалось услышать имена почти всех студентов, а так же и их собственные. Девушку со светло-зелеными волосами звали Кассандра, или Сандра, для друзей, а ее сестру - Кларисса или Риса. Из короткого рассказа дракониц узнала, что от Академии обе в восторге. Они долго уговаривали отца, отпустить их на учебу. И вот, наконец-то, их мечта сбылась, правда, отпустили их только в компании и под руководством дяди - при этом Сандра и Риса синхронно бросили в сторону синеволосого недовольные взгляды. Но не думаю, что девушкам суждено долго учиться. У обеих на руках в свете светильников сверкали брачные браслеты, свидетельствующие о состоявшейся помолвке, и которые после заключения брака превратятся в татуировки.
  С нами, своими однокурсниками, драконицы знакомились коротко и не так красноречиво. Предполагаю, что из-за нашего возраста. С уверенностью сказать, сколько им лет, не могу, но, если брать во внимание то, что совершеннолетие у драконов наступает не раньше ста пятидесяти лет, то они намного старше. Даже темному эльфу, Аркуэнону, около восьмидесяти. После знакомства со мной Сандра и Риса как-то странно стали переглядываться и бросать в сторону дяди непонятные мне взгляды. Грустные и исполненные горечи, что ли?
  За ужином, который начался ровно в восемь, о чем оповестил мелодичный звон, нам прислуживали аули. Овальное, слегка вытянутое, лицо, торчащие в разные стороны соломенного цвета короткие волосы, заостренные мочки ушей, голубые глаза с горизонтальной полоской зрачков. Вечные дети, бытовики - это только пара названий представителей этого народа. Хозяйственные, педантичные и выглядевшие всегда не старше пятнадцати человеческих лет. Подаваемые блюда были... изысканными и небольшими. Такие подаются к столу знатных семей. Мне и, судя по растерянному взгляду Питера, было непривычно. Лично я бы предпочла тарелку простой каши с мясом хирша, а не кусочек запеченного мяса и комок гарнира к нему. Правда, приготовленное было сытным и вкусным.
  За все время, пока длился ужин, синеволосый не произнес ни слова. К тому же, ни Сандра, ни Риса так и не назвали дядю по имени. Я же не могла усидеть спокойно. Время от времени чувствовала на себе чей-то взгляд, буравящий и назойливый, но как бы ни оглядывалась осторожно, так и не заметила, кто это был. На дракона старалась не глазеть, хотя это было очень трудно. Почему-то он притягивал мой взгляд. Да, он красив, но в тоже время в нем чувствуется воин - сильный, жестокий. Грозный противник, который приносит своим врагам только смерть. Так что, возможно, Синий привлекает меня не только тем, что является представителем расы, которая меня всегда интересовала, а и своей опасностью, ощутимой даже на расстоянии.
  После ужина все разошлись по своим комнатам. У старшеклассников занятия начинаются с завтрашнего утра. Дракониц увел с собой их дядя. А у темного эльфа не было желания общаться со мной и Питером. Савински же, признавшись, что жутко устал, пожелал мне доброй ночи и ушел спать. Перед тем, как улечься в кровать, я обошла все комнаты, все еще не веря в то, что отныне буду учиться в Академии магии и магических искусств. Написала подробнейшее письмо отцу, которое запланировала отправить завтра. На острове располагается не только Академия, а и несколько деревень и город. Вот, в городе, думаю, должно быть почтовое отделение.
  Несмотря на то, что день был полон разнообразных событий и впечатлений, уснула я быстро. Вот только снилось мне... Полутемная комната. Очертания мебели размыты и только широкая кровать словно освещена. А на кровати в ворохе сбившейся постели два переплетенных тела в танце любви. Нежные прикосновения, неразборчивый шепот слов, поцелуи, вздохи. Черноволосая, зеленоглазая девушка со страстью отдается синеволосому дракону, который смотрит на свою избранницу с нежностью и любовью.
  
  
  Глава 4.
  
  Разбудил меня мелодичный, но настойчивый звон. Просыпаться под такой будильник весьма приятно. Правда, этой ночью мне было суждено не выспаться. Возможно, кто-то и мечтает об эротических снах, но мне они удовольствия не принесли. Приняв душ и одевшись, я поспешила спуститься в обеденный зал. В соответствии с внутренним распорядком студенты завтракают и ужинают в общежитии в строго определенный период времени, обедают в столовой Академии. Ради меня, думаю, завтрак откладывать никто не будет. За столом было не так уж и много студентов. Кто-то уже позавтракал - я столкнулась с несколькими старшекурсниками в дверях - и поспешил на занятия, ведь только первому курсу дали два дня на адаптацию.
  Неспешно позавтракав овощным салатом и гренками с вареньем из черри, отправилась на улицу. С эльфами мы договорились встретиться во внутреннем дворе Академии. Запланировали ознакомиться с расположением учебных классов, лабораторий, полигонов, хозяйственных построек. После - сходить в город - выход из Академии был свободен, студентам только нужно было вернуться до наступления темноты. С заходом солнца ворота закрывались, и воздвигался защитный контур. А по возвращению из города мы собирались посетить библиотеку, чтобы получить необходимые учебники, а так же сходить к кастелянше за комплектом формы.
  Во дворе Академии, которая представляла собой белоснежный замок с множеством башень, было оживленно - занятия еще не начались. Я растеряно застыла, оглядываясь. И где в этой толпе искать братьев-близнецов?
  - Смотри, куда идешь! - рявкнули у меня над ухом и больно толкнули в плечо.
  Темная эльфийка. Сониэль, если не ошибаюсь. Видела ее вчера за ужином. Лидер среди девушек Золотого факультета. Кстати, эти самые девушки составляли свиту темной эльфийки и в данный момент, не скрываясь, обсуждали мой внешний вид и хихикали. Отвечать грубостью не стала, не желая в первый же день обзаводиться врагами и начинать ″войну″. Сониэль учится последний год. Игнорировать ее придирки, а они, судя по всем, точно будут, мне не составит труда. В Школе со мной училась не одна эльфийка, да еще и не абы кто, а из дворянских родов. Так что можно сказать, что против эльфийского высокомерия и презрения у меня иммунитет.
  Вскоре двор начал пустеть, а через пять минут прозвучал удар колокола, знаменуя начало занятия. И еще спустя пять минут рядом со мной, словно соткались из воздуха, появились эльфы. Сегодня братья снова ″играли″ в людей. Хотя, думаю, когда они облачаться в форму, свою расовую принадлежность им скрывать будет трудно. Обменявшись приветствиями, мы начали знакомство с территорией Академии.
  А территория была огромной. Учебный корпус с классами и лабораториями. Полигоны для занятий активной магией. Оранжерея, зверинец, конюшня и загон с табуном диких лошадей, среди которых студентам первокурсникам придется выбрать и укротить животное. Лошадь понадобится не только для уроков верховой езды, животное становится собственностью учащегося - стоимость и расходы на содержание вычитаются из стипендии.
  У загона я задержалась. Красивые, грациозные животные. У нас дома остался старый конь, Жалиус. Отец привел его как раз из Академии. Когда была необходимость, выезжал на нем, но в основном Жалиус доживает свои дни в теплом стойле, потому что вызовы в окрестные Сантарии деревни прекратились - там появились свои лекари, - а наш город не настолько огромен, чтобы передвигаться по нему верхом.
  Среди табуна особенно выделялся один вороной жеребец. Он отличался статью, размером и поведением, сразу заметно, что ″домашний″. К тому же, он бесстрашно подошел к ограде. С лошадиной морды на меня взглянули разумные карие глаза. Возникло такое ощущение, что конь мне знаком, хотя, с уверенностью могу сказать, что вижу его впервые.
  - Привет, красавец, - произнесла и потрепала коня по морде, когда он подошел ближе и перегнул голову через ограду. А ведь, действительно, красив. Стройные мускулистые ноги, не оставлявшие сомнений в их быстроте и силе, длинная грива, пышный хвост, а черная шерсть блестит на солнце, словно какая-то драгоценность. - Красивый, красивый, - заверила. Конь ткнулся мне в ладонь, жарко фыркнул. - Прости, у меня нет ничего вкусного, - виновато призналась, уловив разочарованный взгляд карих глаз.
  Хотела спросить у стоявших поодаль эльфов, нет ли у них какой-нибудь сладости, но тут увидела бегущего в мою сторону, судя по одежде, конюха. Мужчина с явной примесью крови таргов размахивал кнутов и что-то гневно кричал. Солон и Иллион тоже обратили на него внимание, и подошли ко мне ближе.
  - Эй, ты! - подбежав, конюх хлестнул кнутом по ограде рядом со мной. - Отойди от коня принца Ан'Карнаена!
  Ан'Карнаена? Принц? То, что я вчера не могла вспомнить, сейчас со щелчком всплыло в памяти. Как я могла забыть? Ан'Карнаена - правящая семья драконов. Получается, Сандра и Риса - дочери нынешнего короля, а синеволосый - его брат. Как же его имя? Что-то похожее на эльфийское. В хрониках точно упоминалось.
  Пока я пыталась вспомнить, конюх что-то гневно выговаривал, но, заметив, что я его не слушаю, а эльфы готовы вот-вот броситься на него, замолк и махнул рукой:
  - А, делай, что хочешь. Пусть он тебя хоть сожрет. Норовистый, зараза. Только принца и слушается, - и продолжая что-то неразборчиво ворчать, мужчина ушел.
  - Что это было? - поинтересовался Иллион. - И чего кричал?
  - Испугался, что ты животину обидишь? - спросил Солон. - Или животина тебя?
  - Не знаю, - пожала плечами и почесала морду вороного. - Замечательный же конь.
  Вскоре братья напомнили, что мы еще в город собирались. Пришлось попрощаться с дружелюбным конем, пообещав принести ему угощение в следующий раз. Добираться до города пришлось довольно далеко: нужно было пройти негустой лес и два поля, разделенных между собой рекой. Первое, что бросилось в глаза при приближении, это высокая, монументальная городская стена, массивные, крепкие ворота и металлическая решетка. Если взять во внимание то, что Таурис - изолированный остров, внешних врагов здесь нет, то все выглядело, по меньшей мере, странно. От кого здесь защищаться?
  - Зачем такая предосторожность? - недоуменно поинтересовалась, собственно, ни к кому не обращаясь.
  - Чтобы от вас уберечься, студенты, - проворчал один из стражников, стоявших у ворот. Последнее слово он произнес, как ругательство.
  - Почему? - спросила, даже не думая смущаться, хотя интонация мужчины это предполагала.
  - За века существования Академии, какой только твари не наплодилось в здешних лесах, - стражник сплюнул под ноги. - А все из-за ″пытливых и талантливых деток″, - он явно кого-то цитировал.
  - Проходите, - приказал второй стражник, на вид старше первого. - Добро пожаловать в Тарру.
  Город был небольшим. Каменные одноэтажные жилые дома, торговые лавки, чистые улицы, цветущие клумбы. На центральной площади фонтан с разноцветными струями воды. В первую очередь мы с братьями отыскали и посетили почтовое отделение. Эльфы тоже написали письмо риану Збышеку. Потом прошлись по нескольким лавкам, запоминая те, которые торговали ингредиентами зелий и заготовками для амулетов. В лавке пекаря купили по душистой сдобе, перекусить, и отправились в обратный путь. Когда пересекали ручей по каменному мостику, к Солону привязалась пчела, так и норовившая сесть ему на губы. Как он бегал. Как махал руками. У нас с Иллионом даже животы от смеха заболели. Потом Солон, наверное, вспомнил, что он маг, потому что пчелу эльф заключил в воздушную сферу, которую в свою очередь забросил далеко в поле.
  Когда мы пересекли лес и вышли на луг перед Академией, я заворожено застыла на месте. Отсюда было видно только главный корпус - замок, - все остальные здания тонули в парковых деревьях. Красота неописуемая, как любил говорить мой дедушка, отец мамы, когда чем-то восхищался. Кованые ажурные ворота, на створках которых были изображены феникс, книга, меч и снежинка, и белые пушистые облака фоном - только добавляли картине нереальности. Когда мы подошли к воротам ближе, рядом с ними из воздуха соткалась фигура сгорбленного старика. Щуплое телосложение, длинный крючковатый нос, тонкие губы, небольшие глаза под кустистыми бровями и седые всклоченные волосы. Смерив нас взглядом, старик рассеялся туманом.
  - Кажется, это был Страж, - шепотом поведал Иллион.
  Мы поддержали его кивками. Похоже, что это, действительно, был Страж - часть охранного заклинания. По легенде, Академию создал один из Королей - четверых сыновей богов, хранителей мира. И он же накладывал заклинание защитного купола и еще нескольких.
  Следующим пунктом в плане сегодняшних посещений значился кабинет кастеляна. С завтрашнего дня нам полагается носить форму. Признаюсь, кастелянша меня напугала. Была это невысокая, коренастая женщина с грубыми, словно вырубленными в камне, чертами лица. При этом у нее были заостренные уши, как у эльфов, а из-под верхней губы выглядывали клыки, как у таргов. Волос на голове женщины не было, а вместо бровей - мелкая чешуя.
  - Вот поэтому у нашей расы запрещено кровосмешение, - шепотом заметил Иллион.
  Я молча согласилась с эльфом. В предках этой женщины, судя по ее внешности, кого только не было. Даже алринойцы отметились. Тем не менее, свое место кастелянша занимала по праву. Поинтересовавшись нашими именами и факультетами, женщина сделала запись в толстом журнале и, окинув нас взглядом, дала распоряжение присутствовавшему в помещении аули насчет размеров формы. Сразу видно профессионала.
  После получения двух комплектов формы, костюма для тренировок и плаща, мы с эльфами решили пока что разойтись по общежитиям, а через час встретиться у библиотеки, чтобы получить нужные книги.
  В общежитии Золотого факультета царила тишина: старший студенты еще не вернулись с занятий, а мои сокурсники кто знает где. Перед тем как спрятать полученную форму в шкаф, я ее детально рассмотрела. Рубашка, жилет, брюки. Все из качественной, недешевой ткани, приятной на ощупь.
  Двери в библиотеку были монументальными. Двустворчатые, украшенные резьбой, высотой в три моих роста и тяжелые даже с виду. Близнецы к назначенному времени опаздывали и мне ничего не оставалось, как разглядывать эти самые двери. Почему-то заходить внутрь одной было боязно.
  - Эй-ра! - громкий крик эхом разнесся по коридору.
  - Смотри, кого мы встретили, - в один голос произнесли братья-эльфы, стоявшие по сторонам от Мары.
  - Привет, - широко улыбнулась подруга и, шагнув вперед, кинулась на меня с объятиями.
  Библиотека поразила меня своими размерами, казалось, ряды стеллажей с книгами бесконечны. Библиотекарь, риан Вариус Мар, смерил нас строгим взглядом. Потом выдал нам свиток, чтобы мы ознакомились с правилами поведения в его владениях.
  - Выданные книги сверяйте со списком тут же, - наказал библиотекарь. - Еще раз напоминаю, за испорченную книгу - штраф. Один золотой. Поняли?
  - Да, - слажено ответили мы, впечатленные суровым видом мужчины.
  Пока прислуживающие библиотекарю аули под его руководством собирали нужные нам книги, Мара делилась впечатлениями об Академии, общежитии и своей комнате. Подругу поселили в общежитии Стихий, вот только условия проживания у нее были намного лучше, чем у Иллиона и Солона. Комната намного просторней и делила ее Мара только с одной соседкой.
  Разговор, точнее монолог подруги, прервали аули, доставившие внушительные стопки книг. Пришлось сверяться со списком. Читая названия учебников, я никак не могла отделаться от ощущения, что уже читала эти книги. Вот только где и когда, ведь в Школе я не была поклонницей библиотек.
  Забрать выданные нам книги мы успели как раз вовремя. Первокурсники уже занимали очередь под дверями в библиотеку. Оказывается, когда внутри уже есть посетители, другие войти не могут. На перекрестке аллей мне пришлось попрощаться с друзьями - они повернули к своему общежитию. Вес книг, облегченный специальным заклинанием, совсем не ощущался, но стопка была высокой и частично закрывала мне обзор. Надеюсь, ни с кем не столкнусь.
  И как только это подумала, налетела на преграду. Книги посыпались на аккуратно подстриженную траву. Туда же упала и я.
  - Осторожней, - недовольно произнесли надо мной. Подняв взгляд, встретилась с синими глазами дракона.
  Как же, все-таки, его зовут? На память никогда раньше не жаловалась.
  - Эй, с тобой все в порядке? - окликнул мужчина и, схватив за ворот рубашки, одним рывком поднял меня на ноги.
  - Все. Нормально, - выдавила с трудом. Во рту вдруг пересохло, а голове зазвенело от пустоты - ни одной связной мысли.
  - В следующий раз смотри, куда идешь, - посоветовал Синий и, смерив меня странным взглядом, ушел по аллее в сторону учебного корпуса.
  "Звездочка", - послышалось с шелестом листьев.
  Завертела головой, но шутника так и не обнаружила. Интересно, кто это и кого он зовет? Вздохнув, принялась собирать книги. Наложив заклинание облегчения веса, подняла стопку. В этот раз передвигалась я с особой осторожностью. И, все равно, у входной двери едва не столкнулась с выходившим Питером.
  - Здравствуй, - поздоровался парень и придержал для меня дверь.
  - Привет, - ответила с улыбкой. - Спасибо. Ты в библиотеку?
  - Да, - кивнул Питер, и помор мне переступить порог, так как я смотрела на него, а не под ноги.
  - Удачи, - искренне пожелала, вспомнив образовавшуюся под дверью библиотеки очередь.
  Остановившись у подножия лестницы, я задумалась о том, как же буду подниматься. Упасть и пересчитать собой ступеньки не хотелось. В момент, когда я уже занесла ногу на первую ступеньку, ко мне подошел аули, отобрал книги и легко зашагал на второй этаж. Удивленная неожиданной помощью, я поднялась следом.
  В комнате я снова почувствовала себя неуютно. Слишком роскошная обстановка. Да, мы с родителями жили в достатке, но у нас никогда не было излишков. Зачем? Отец - простой лекарь, мама - дочь трактирщика. Простой народ. Нам никогда не нужны были ни шелка, ни золотые украшения, ни расшитая жемчугом одежда, ни изысканные яства. Так что теперь я чувствовала себя не на своем месте. А ведь еще на ужине снова придется изображать из себя ту, кем мне никогда не быть. Образ леди давался мне трудно.
  Оглядев комнату в очередной раз, решила хоть немного упростить обстановку, сделать ее для себя комфортнее. Собрала расшитые золотой нитью и драгоценными камнями декоративные подушки. Со стен сняла картины в тяжелых рамах, оставив только одну, на которой был изображен парящий в небе над замком дракон. Убрала с полок разнообразные статуэтки. Потом попрошу аули все это унести.
  Ужин прошел шумно. Старшие студенты обсуждали занятия, старых и новых преподавателей, учеников. Мои однокурсники - сестры-драконицы сели рядом - делились впечатлениями от Академии. В обсуждениях я не принимала участия. Устала за день, к тому же, разболелась голова.
  - Анарендил, Вы ведь будете преподавать в нашей Академии? - поинтересовалась Сониэль, сидевшая рядом с синеволосым драконом. Я тут же забыла о болевшей голове.
  - Да, риана, - ровным голосом ответил мужчина.
  - А что, если не секрет, - кокетливо затрепетав ресницами, темная эльфийка склонилась в сторону принца. Наверное, чтобы он смог хорошо рассмотреть щедро выставленную напоказ грудь в глубоком вырезе.
  - Не секрет, риана Сониэль, - произнес дракон, даже не взглянув в сторону эльфийки. - Я заменю мэтра Кристина и буду преподавать Защитную магию и ведение боя без применения заклинаний. А так же я назначен куратором первого курса Золотого факультета, - и синие глаза мимолетно взглянули в нашу сторону. Я едва не подавилась, на секунду встретившись взглядом с мужчиной.
  - Ах, как жаль, - томно выдохнула Сониэль.
  К дальнейшему разговору я не прислушивалась. Больше всего меня занимала информация о том, что принц-дракон будет куратором моего курса. Думаю, это из-за его племянниц. Будет присматривать за принцессами. Но, что лично для меня из этого получится? Судя по реакции мужчины, когда мы столкнулись, он почему-то не в восторге от моей особы. Вот с темной эльфийкой разговаривает довольно сдержано и спокойно, а со мной каждое слово словно выдавливал из себя.
  ″Анарендил″, - мысленно повторила имя дракона. Кажется, в переводе это что-то связанное с солнцем. Нужно будет в Иллиона и Солона спросить. В свое время они всю доступную литературу об эльфах изучили.
  В очередной раз оторвав взгляд от заигрывавшей с синеволосым Сониэль, я вдруг почувствовала легкое касание, словно кто-то погладил меня по щеке. Повернула голову в сторону сидевшего рядом Питера, но парень разговаривал с Кассандрой и никак не мог ко мне прикасаться. И снова кто-то словно провел пальцами по моей шее, а потом я ощутила поцелуй в щеку, краешек губ.
  ″Звездочка моя″, - раздался шепот.
  Замерла на месте. Что это? Оглянулась осторожно. Студенты, как ни в чем не бывало, продолжали ужинать и разговаривать.
  ″Звездочка, любимая″. И снова, но теперь уже на губах, я ощутила поцелуй.
  Что же это такое? Ментальная магия? Но чья? Вскочив, я бросилась прочь из столовой, не думая о том, что обо мне подумают. Я испугалась. Испугалась своей реакции на происходящее. Потому что от этого шепота внутри рождалась сладкая дрожь.
  Ночью мне снова приснился тот же сон: черноволосая девушка и принц-дракон. Естественно, я не выспалась. Настроение было пасмурным, как и погода за окном. Одев форму, замерла перед зеркалом. На фоне темно-синей ткани ярко-красные волосы пылали настоящим костром. Экзотично, но пока что ничего не могу с этим сделать. Возможно, в городской лавке магических зелий можно купить какое-нибудь средство, но денег у меня осталось не много. До первой стипендии еще далеко, выплата только в конце месяца. Да и с тех денег я хотела понемногу отправлять отцу, все-таки сумма на оплату учебы...
  - Привет, Огонек! - вырвал меня из размышлений мужской голос, когда я шла на завтрак.
  - Здравствуй, - вежливо поздоровалась, разглядывая парня.
  Бледно зеленая кожа, густые черные волосы и небесно-голубые глаза - это первое, на что я обратила. А потом уже рассмотрела и растительный рисунок на шее незнакомца, и небольшие клыки, выступающие из-под верхней губы, и острые ногти, больше похожие на птичьи когти. Дриад, что удивительно, ведь у этого народа в основном рождаются девочки. Цифра на значке факультета указывала, что парень учится на четвертом курсе.
  - Диум, - представился дриад и обольстительно улыбнулся.
  - Эйра, - представилась, недоумевая, что от меня понадобилось старшекурснику.
  - Как тебе Академия? Уже все успела посмотреть? - поинтересовался парень, сделав шаг вперед и тем самым заставив меня отступить к стене. - Хочешь, покажу тебе здесь все? Встретимся вечером?
  Боги, да он со мной заигрывает!
  - Таксодиум!
  К нам, неспешно шагая, приблизились трое парней. Эльф с серебряной прядкой в светлых волосах и двое брюнетов - человек и оборотень. Двенадцатый и шестой курсы.
  - Таксодиум, познакомь нас с девушкой, - проговорил человек и смерил меня взглядом.
  - Зарий, - возмутился дриад, сжав кулаки.
  - Девушка, красавица, чтобы Вам не предложил наш зеленый друг, ни на что не соглашайтесь, - громким шепотом посоветовал мне оборотень. - Кстати, хорошо провести вечерок не желаете? - и подмигнул мне карим с вертикальной полоской зрачка глазом.
  - Варрен, это моя девушка, - заявил дриад и, видимо от гнева, позеленел.
  - Какая по счету? - лениво поинтересовался эльф, впервые подав голос.
  - Единственная, - сообщил Диум и обнял меня за плечи. - Правда же, Эйра? - и наклонился, явно намереваясь меня поцеловать.
  Подобного я стерпеть уже не могла. Ткнула парня локтем в бок. Ойкнув, он отпустил мои плечи и отступил. Эльф одарил меня одобрительным взглядом и тут же потерял интерес, рассматривая что-то дальше по коридору.
  - У Диума целая коллекция разбитых сердец. И каждая девушка - единственная, - доверительно сообщил мне Варрен. - Так что...
  - Дар! Доброе утро! - громко воскликнула Сониэль и, подскочив к эльфу, взяла его под руку.
  - Доброе утро, Сони, - отстраненно произнес остроухий.
  Я от удивления глаза выпучила. Чтобы светлые и темные между собой нормально общались? Быть такого не может. Всем известно о едва ли не кровной вражде этих двух представителей Первородных.
  - Доброе утро, Анарендил! - еще радостней воскликнула Сониэль и, бросив Дара, устремилась к идущему в компании племянниц дракону.
  Синеволосый лишь приветственно кивнул темной эльфийке, даже не думая останавливаться. Проходя мимо, мужчина смерил нашу компанию взглядом. Как плетью стегнул, показалось.
  - Спасибо, но откажусь от Вашего предложения, Диум, - ответила чинно. А заметив, как обрадовался моим словам оборотень, поспешно добавила: - И от Вашего, Варрен.
  Кивнув старшекурсникам, я поспешила в столовую. Хватит с меня знакомств за сегодняшнее утро. Мое место рядом с Питером было свободно. Я, вообще, заметила, что почти каждый студент сидит на том же стуле, что и в предыдущий раз. Исключение составляли драконы и Сониэль, занимая за столом свободные места, которых, кстати, вполовину больше чем занятых. Думаю, раньше Золотой факультет был многочисленней.
  - Доброе утро, - поздоровалась с однокурсниками и, не удержавшись, зевнула. - Простите, не выспалась.
  Питер кивнул, не отрываясь от еды. Темный эльф же смерил меня нечитаемым взглядом и вдруг усмехнулся.
  - И кто же мешал благородной леди спать? - поинтересовался Аркуэнон.
  - Кошмары, - ответила сдержанно. Ссориться не хотелось. Мало ли что предстоит нам в будущем. Своих однокурсников мне хотелось видеть друзьями.
  - Да-да, - покивал темный эльф, - конечно, кошмары. Что же еще может тревожить сон благородной леди.
  Эту шпильку я тоже стерпела. И все бы хорошо, если бы Аркуэнон не высказался достаточно громко. Многие в столовой повернулись в нашу сторону. Заканчивать завтрак мне пришлось в рекордно короткие сроки. Едва не подавилась. И стоит ли говорить, что мое настроение было окончательно испорченно? Хуже некуда.
  На сегодня у нас с близнецами был запланирован последний поход в город. По учебе в Школе знаю, когда начнутся занятия, нам спать некогда будет, не то что погулять. Но теперь у меня пропало любое желание куда-нибудь идти. Побродив немного по территории Академии, я наткнулась на едва заметную среди деревьев беседку. Мне нужно было побыть в одиночестве. Успокоиться. Подумать. Конечно, у меня были недоброжелатели. Насмешки, шутки и издевательства не обошли стороной. В среде детей такое часто встречается. Но я надеялась, что в Академии все будет по-другому. Мне хотелось произвести хорошее впечатление. Презрение. Безразличие. Насмешка. Все это не страшно. Если и не заслужу уважения или хотя бы признания, то переживу. Как говорит отец, корона с головы не упадет, не принцесса. Вот только, почему-то, взгляд синих драконьих глаз обжег неприятно.
  Я сидела в беседке и слушала пение птиц. Мысли лениво бродили в голове. Ничего не хотелось. Спустя час мой покой был нарушен эльфами. Близнецы отыскали меня с помощью поискового заклинания. Синяя бабочка, опустившись на мое плечо, с тихим звоном растаяла.
  - Вот ты где, - войдя в беседку, произнес Иллион.
  - Эйра, мы же договаривались, - с упреком заявил Солон. - Что-то случилось?
  Кивнула. Эльфы сели по обе стороны от меня.
  - Расскажешь? - поинтересовался Иллион, погладив меня по голове.
  Рассказала. Обо всем, что случилось с момента вступительного испытания. О том предательском ударе в спину. О враждебном отношении девушек моего факультета. И наконец, о случившемся за завтраком. Лишь о снах и странных слуховых галлюцинациях умолчала. Мне показалось это слишком личным, даже чтобы поделиться с друзьями. Но, выговорившись, почувствовала себя лучше.
  - Не обращай ты на них внимания, - посоветовал Солон.
  - Мы тут поспрашивали, так на Золотом факультете учатся одни снобы. Нет, доля высокородных студентов есть, но остальные не имею благородного происхождения.
  - Думаю, темный эльф тоже из простых, - высказался Иллион.
  - Поэтому и строит из себя этакого аристократа, - поддержал мнение брата Сол.
  - Они не достойны твоей дружбы, - заявил Иллион и обнял меня за плечи.
  - Мне с ними еще долго учиться, - вздохнув, сообщила. - Постоянно враждовать у меня не хватит сил.
  - Может, не все так плохо? - предположил Солон. - Все еще наладится.
  - Хотелось бы верить, - согласилась. - Так, хватит хандрить, - встрепенулась. - У нас последний выходной. Давайте наслаждаться им.
  В этот раз путь в Тарру мы преодолели быстрее. Поздоровались со знакомыми стражниками у ворот. От них же узнали, что сегодня в городе ярмарок. Приехали не только торговцы, но артисты: силачи, акробаты, жонглеры и заклинатели зверей. Таурис пусть и закрытый остров, но его население насчитывает свыше ста пятидесяти тысяч представителей разных рас. Раньше, когда Академия была только-только построена, на острове не было никого. Но со временем обслуживающий персонал и преподаватели стали создавать семьи, приводить своих родных. Таурис постепенно заселили. Здесь нет ни правителей, ни королей. Властвуют свои законы, которых придерживается каждый. Здесь своя торговля и свои развлечения.
  Мы с эльфами единогласно решили посмотреть на ярмарок. Тем более, что торговцы посещают Тарру только раз в три месяца, а артисты - еще реже. В Сантарии ярмарки с представлениями и весельем не устраивались. Было любопытно.
  От разнообразия товаров разбегались глаза. Я больше рассматривала, нежели собиралась что-то покупать, хотя низкие цены приятно удивили. Немного поглазели на артистов. Мне больше всего понравилось выступление заклинателей, под воздействием которых звери выполняли разные трюки. Гнуть подковы и завязывать узлом железные пруты у нас может любой кузнец. Канатоходцы и жонглеры тоже не произвели особого впечатления.
  У таверны, куда мы с Солоном и Иллионом решили зайти пообедать, со своим товаром разместился торговец украшениями. Драгоценные и полудрагоценные камни сверкали на солнце.
  - Смотри-смотри, - отвлек меня от бездумного рассматривания всевозможных кулонов, заколок, брошей и колец возбужденный голос Сола.
  - Не толкайся, - возмутился его брат, тоже не менее азартно сверкая глазами.
  - Что там? - поинтересовалась, шагнув ближе.
  - Серьги! - восхищенно выдохнули братья и указали на набор из пяти золотых колечек с небольшими камешками в центре каждого.
  - Больно не будет? - усомнилась, зная о чувствительности эльфийских ушей.
  - Нет, - заявили парни и протянули торговцу требуемую сумму.
  Я лишь покачала головой на такое самоуправство близнецов. Восемьдесят пять лет, а как дети малые. Пока торговец искал второй такой же набор - эльфы и в этом не собирались отличаться, - я без особого интереса продолжила рассматривать разложенный товар. Внимание привлекла заколка для волос в виде цветка желтой розы, лепестки которой были усеяны мелкими прозрачными камнями, словно роса. Изысканная работа.
  - Девушка, купите, - рядом с прилавком появился парень, видимо, помощник торговца и, судя по схожей внешности, его сын. - Уникальная вещь. Второй такой нет.
  - Разве? - удивилась. - Я уже видела похожую, - взяв в руки украшение, повертела. - Только цветок был красный...
  Это было похоже на сон, вот только в тоже время я осознавала, что стою у прилавка торговца в Тарре. Большой шумный город. Выложенные камнем улицы. Одно и двух этажные дома. Торговая площадь. Лавка ювелира. Черноволосая девушка. Ей сейчас не больше четырнадцати, но узнать можно. Она, придерживая юбки пышного платья, возбужденно передвигается от витрины к витрине. И в один момент замирает, с восторгом на что-то глядя.
  - Сколько? - поинтересовалась девушка у продавца.
  - Восемьдесят золотых, - невозмутимо ответил мужчина.
  - Сколько?! - пораженно выдохнула черноволосая. Она пересчитала монеты в своем кошельке, огорченно вздохнула и обернулась.
  - Анар, купи! - потребовала, указывая тонким пальчиком на витрину. Там на бархатной подушечке лежит заколка для волос в виде красной розы. - Купи-купи!
  - Эленриэль, - снисходительно произнес синеволосый дракон, подойдя к девушке. - У тебя этих заколок не один десяток. Зачем тебе еще одна.
  - Мне надо. Очень надо. Пожалуйста-пожалуйста, - заискивающе улыбаясь, попросила она.
  - Хорошо, - наигранно вздохнув, согласился дракон и отсчитал торговцу требуемую сумму.
  - Спасибо-спасибо! - лепетала довольная Эленриэль. - Помоги, - она протянула мужчине заколку и повернулась к нему спиной. Подождала, пока дракон заколет ей волосы. - Правда, красиво?
  - Да, - нежно улыбнувшись, согласился Анарендил.
  - Анар, купи. Купи-купи! - из видения (или что это было) меня вырвали раздавшиеся рядом голоса. К прилавку торговца подошли близнецы-драконицы. Мельком взглянули на меня и снова обратили взоры на украшения.
  - Кассандра, Кларисса, умерьте свой пыл, - недовольно проворчал принц, приблизившись. Мужчина окинул меня раздраженным взглядом и вдруг замер, уставившись на розу в моих руках.
  - Девушка, Вы покупаете? - поинтересовался сын торговца. По его глазам было понятно, что он остерегается воровства.
  Не делая резких движений, я положила украшение туда, откуда его взяла.
  - Нет, - показала головой, улыбнувшись, - не покупаю, хотя, вещь красивая.
  - Подделка, - с презрением выплюнул дракон.
  - Уважаемый риан, попрошу не делать таких громких заявлений, - вмешался торговец, который как раз расплатился с эльфами. - Это уникальная...
  - Я лично знаком с мастером ювелиром, который изготовил оригинал, - заявил Анарендил. Торговец отвел взгляд. - Заколка, действительно, уникальна и сделана в единственном экземпляре. И на острове она быть не может.
  - Да, - покаянно склонил голову торговец, - это, в самом деле, попытка воспроизвести оригинал, но она тоже сделана мастером ювелиром. Мой дед, увидев оригинал, возжелал создать подобную красоту.
  - И заколку Ваш предок видел у одной из студенток Академии, - по сути, ни к кому не обращаясь, произнес дракон.
  - А откуда...
  - Дядя, смотри! - Подошедшая Риса указала на предмет нашего разговора. - Такая же, как на портрете Эль.
  - Только желтая, - покивала Сандра, заглянув сестре через плечо.
  - Кассандра, Кларисса, идем, - не терпящим возражений голосом скомандовал принц Ан'Карнаена.
  - Ну, дядя, - заныли девушки и вдруг посмотрели на меня, словно я могла им чем-то помочь.
  Было достаточно одного взгляда синеволосого, чтобы сестры послушно последовали за ним. На уход драконов я не обратила внимания. Риса назвала имя, и это взволновало меня больше всего остального. Эль. Анарендил так назвал черноволосую девушку. Значит, мои сны-видения, действительно, имеют отношение к реальности. Но почему я их вижу? А еще... Только сейчас заметила. Меня пугает поразительная схожесть с этой Эль. Да, цвет волос не тот, особенно сейчас. Форма и цвет глаз отличает. Но внешне мы похожи. Она моя родственница? Анарендил выглядит так же, что учитывая бессмертие драконов закономерно. Только Создатели знают, сколько ему лет. Нужно будет написать отцу и спросить, не было ли в его или мамином роду девушки по имени Эль. Это не все, но хоть что-то объяснило бы.
  - Эйра! Эйра! - радостно улыбаясь, подошли эльфы и демонстративно повернулись ко мне проколотыми ушами.
  - Как нам? - поинтересовался Солон, а Иллион нетерпеливо переступил с ноги на ногу.
  Я скрупулезно осмотрела проколы и одобрительно кивнула. Братья счастливо просияли и, подхватив меня под руки, потащили в таверну.
  Вернувшись в Академию, я первым делом скопировала себе расписание занятий. Спускаться на ужин не планировала. В городе мы с эльфами неплохо поели. К тому же, братья поделились со мной купленными сладостями. С мыслями о завтрашнем дне я и уснула.
  
  
  
  Глава 5.
  
  - Доброе утро, - поздоровалась, заняв свое место за столом. Настроение с самого пробуждения у меня было замечательным. Выспалась - странные сны о чужом прошлом не беспокоили. Да и от первого учебного дня я ожидала чего-то интересного и захватывающего.
  Петер сонно кивнул в ответ, а темный эльф проворчал что-то отдаленно похожее на приветствие. Но мне и этого было достаточно. Быстро позавтракала, даже не обратив внимания на то, что ела, и едва не бегом припустила в главный корпус. У аудитории, где должно пройти занятие, уже собралась целая толпа первокурсников. Видимо не только мне не терпелось.
  Солона и Иллиона заметно не было. Думаю, если бы остроухие пришли, то уже отыскали бы меня. Прислонившись к стене, я рассматривала своих сокурсников. Интересно, сколько из них сможет доучиться до выпуска? Только самые умелые, самые сильные. Или самые удачливые. Статистика предыдущих лет неутешительна: из десяти созданий только четырем удается доучиться до двенадцатого курса. Надеюсь, у меня получится...
  Додумать мысль мне не дал внезапный всплеск магии. Той самой магии, что и на вступительном испытании. В стену рядом с моей головой вонзилась ледяная игла.
  - Кого я вижу? - Из толпы в мою сторону выступил парень. Белоснежные волосы, голубые, почти прозрачные, глаза, остроконечные уши. Кривая ухмылка совсем не красила довольно таки привлекательное лицо. - Это же сама Эйра Коу.
  - Льянис, - выдавила, окинув снежного эльфа недовольным взглядом. - Могла и догадаться. Так ничему и не научился, кроме своих ледышек?
  С Льянисом из рода Снежных волков мы познакомились на межшкольных соревнованиях. Он учился в Кондарской магической гимназии для мальчиков, с которой наша школа всегда состязалась за первенство. Друг друга мы сразу же невзлюбили. Мне, вообще, не нравятся создания, которые с презрением и превосходством смотрят на остальных. И именно таким был Льянис, считающий себя лучше других. Причина неприязни снежного эльфа осталась для меня загадкой по сей день. Он никогда не снисходил до объяснений. Хорошо, что виделись мы не так уж и часто. И вот надо же было обоим поступить в Академию. Судя по значку на лацкане пиджака, Льянис тоже первокурсник, факультет Воды. На вступительном испытании я почему-то не видела снежного эльфа, а вот он меня хорошо заметил, так как хотел помешать, неожиданно ударив в спину.
  Ответить мне Льянису помешал звук гонга, знаменующий начало занятия. Толпа первокурсников устремилась к входу в аудиторию.
  - Янис, идем, - снежного эльфа окликнула его соплеменница - невысокая, беловолосая девушка.
  Парень повернулся в ее сторону и улыбнулся. Было непривычно видеть нежную улыбку на губах, которые постоянно кривились в ухмылке. Больше так и не взглянув на меня, Льянис позволил снежной эльфийке утянуть себя в класс.
  - Эйра, вот ты где! - Откуда-то сбоку появился Солон и схватил меня за руку. - Идем, Ил занял нам место.
  Шум, поднятый студентами, утих, как только в помещении появился преподаватель: сухонький старичок, одетый в серую мантию.
  - Здравствуйте, - голос мага, наверное, был слышен в любом уголке аудитории. - Рад приветствовать вас в стенах Академии. Мое имя Стефан Атц. Эти полгода мы с вами будем изучать Основы магии. Кое-чему каждый из вас обучился еще в Школе и достаточно будет вспомнить, а кое-что узнаете впервые. Курс подытожим устным экзаменом, так как предмет у нас теоретический. Итак, приступим. Тема нашего первого занятия...
  В отличие от братьев-эльфов я старательно записывала за преподавателем, только мысленно сокрушаясь, что оставила свои школьные записи дома, посчитав их ненужными. Следующие занятия это только подтвердили. В Школе мы изучали то же самое, только не настолько углубленно. На первое время можно было бы освежить знания ученическими конспектами. Не обошлось в этот день и без казусов. На занятии по воздушной магии мэтр Хурт решила проверить наши базовые умения, в частности левитацию с помощью воздушных потоков. И я немного перестаралась. Заданием было приподнять над столом книгу, а у меня она вылетела в окно. Зато на занятии по целительству мне удалось блеснуть знаниями, все-таки я - дочь лекаря.
  Последними двумя были занятия по Теории и практике защитной магии. И именно этот предмет будет преподавать Анарендил Ан'Карнаена. Сначала шла сухая теория, которая, признаюсь, была настолько скучной, что хотелось зевать. На практическом занятии стало интересней. Задание состояло в том, чтобы пробить щит противника и, естественно, отразить нападение. Спасибо Создателям с Льянисом мы не сошлись в поединке, а то это могло бы растянуться на весь остаток занятия.
  Следующей в пару со мной стала принцесса Сандра. Дракон тут же заинтересовался нашим поединком. Как же, племянница. Первое мое заклинание Кассандра встретила довольно так сильным щитом. Ответный удар девушки я ощутила как сотни острых ножей, вонзившихся в мой щит. Едва удержала. Из действительно сильных заклинаний я знала только одно, да и то - теоретически, потому что раньше мне это было не под силу. Но сейчас, с этими странными всплесками магии, могло и получиться. Этим заклинанием я и бросила в Сандру.
  - Нет! - Анарендил стал на пути заклинания и отбил его назад в меня.
  Отразить атаку я не успела. Отбросив на двадцать метров, меня приложило о стену. Где-то что-то хрустнуло, кажется, мои ребра. Или не кажется. Когда перед глазами рассеялась черная пелена, я бросила всю энергию на лечение ран. Кхэрт, как больно!
  В зале воцарилась полнейшая тишина. Студенты замерли на месте. Солон и Иллион смотрели на меня испуганными взглядами. Понять бы, почему. Травмы - обычное дело на таких занятиях. Правда, можно было бы отбить заклинание не так жестко. Заклинание исцеления залечило повреждение ребер, позволив мне облегченно вздохнуть. До конца занятия, которое по команде дракона продолжилось, я решила просто просидеть под стенкой. Хватит с меня. Тем более отметила, что все, кто ставал в пару с кем-то из принцесс, поддавался. Значит, меня можно об стенку швырять, а принцесс ни-ни? Обидно.
  Просиживать занятие мне никто не позволил. Анарендил направился в мою сторону. Судя по хмурому виду мужчины, кажется, меня сейчас будут убивать.
  - Вставай! - приказал.
  Когда это мы на "ты" успели перейти? Удивленно вскинула голову. Принц пристально смотрел на меня. Я бы сказала, что даже с каким-то любопытством, словно хотел, что-то во мне рассмотреть. И снова я куда-то нырнула, как в омут.
  ...Принц-дракон и человеческая девушка куда-то идут. Тихо шелестит дождь. Эль - сейчас ей около двадцати - время от времени оскальзывается на размокшей дороге. Анарендил же шагает легко и уверенно. Наступает момент, когда девушка, поскользнувшись, падает в грязь. Мужчина останавливается и подает ей руку.
  - Вставай, - в голосе столько добра, заботы и нежности.
  Эль вкладывает свою ладонь в его, и дракон помогает девушке подняться, а потом и вовсе подхватывает на руки, несмотря на то, что ее одежда испачкана. От его тела исходит приятное тепло. Ощущение защищенности так сладко...
  ″Звездочка″ - и легкое, словно перышком, прикосновение к щеке.
  И я снова оказалась в зале для тренировок. Анарендил в видении был намного доброжелательней.
  - Вставай, - повторно потребовал. - Будешь тренироваться со мной.
  ...Просторный тренировочный зал. Одна стена усеяна разнообразным оружием - от набора ножей до тяжелого двуручного меча. В дальнем краю помещения размещены мишени для метания ножей и стрельбы из лука. А в центре зала на полу поблескивает защитный круг для занятий магией. И в этом круге стоит чем-то недовольная черноволосая девочка.
  - Анар, я хочу тренироваться с тобой! - капризно надув губы, заявила пятнадцатилетняя Эль.
  - Эленриэль, Тарон - лучший мастер во всей Эрфее, - отозвался синеволосый дракон, стоявший у стойки с копьями и шестами.
  - Но я хочу тренироваться с тобой, - топнула ногой девочка. - Научи!
  - Я могу тебя ранить, - устало вздохнул мужчина. - Тарон привык учить детей и...
  - Я не ребенок! - возмутилась Эль. Выплеск магии в виде лепестка огня поглотил защитный круг.
  - Да, не ребенок. Ты - упрямая юная леди, - улыбнулся дракон.
  - И ты, как мой верный рыцарь, должен мне служить, - задрав вверх нос, сообщила Эленриэль.
  - Повелевайте, моя Госпожа, - склонился в шутливом поклоне мужчина.
  - Научи меня Радужному щиту, - попросила девочка.
  - Слушаюсь и повинуюсь, моя Леди, - кивнул Анарендил. - Смотри, Эль...
  - Защищайтесь, риана, - вырвал меня из ведения холодный голос принца Ан'Карнаена.
  И я едва успела выставить щит, как в меня полетело заклинание каменного кулака. Сила столкновения была такой, что меня сбило с ног. Краем глаза заметила, как дернулись в мою сторону Солон и Иллион, но все же остались на месте. Понадеялись на благоразумие дракона? Я тоже надеюсь, что он меня не прибьет. Преподаватель ведь не должен причинять вред ученику.
  - Вставай!
  ...- Вставай, - произнес дракон и подал руку сидевшей на полу черноволосой девочке.
  - Так не честно, - обиженно пробормотала Эль и сложила руки на груди, отказываясь от помощи. - Ты пробил мой щит.
  - Я научу и тебя этому заклинанию, - обреченно вздохнул мужчина.
  - Научи! - тут же потребовала Эленриэль, вскочив на ноги.
  - Когда придет время...
  - Нет, - возразила девочка, - сейчас.
  - Эль, ты еще недостаточно сильная. Вот поступишь в Академию, тогда...
  - Анар! - рассерженно притопнула ногой Эленриэль и тут же заискивающе улыбнулась. - Давай попробуем. Мэтр Таливан говорит, что у меня неплохой потенциал. Магия, конечно, еще возрастет, но уже сейчас мне подвластно многое.
  - Хорошо, попробуем, - согласился дракон. - Заклинание называется ″Огненная стрела″. В основном используется магия огня, но направить ее и усилить нужно с помощью воздушного потока. Вот так, смотри...
  Нырнув в очередное видение, я, конечно же, не смогла отразить удар принца. В этот раз не стала ждать приказа и сама поднялась на ноги. Значит, ″Огненная стрела″, да? Попробуем. Сняв ограничительный амулет, сконцентрировалась. Захлестнувший меня поток магии, заставил задохнуться. В груди стало горячо, словно маленькое солнце зажглось. Не мешкая, повторила заклинание, которому Анарендил учил Эль, и отправила его в мужчину. Зеркальный щит, выставленный принцем, стал для меня неприятным сюрпризом. ″Огненная стрела″ полетела, отразившись, обратно. В меня. Испугаться не успела и выставила единственный известный мне сильный щит - Радужный. Огонь, соприкоснувшись с разноцветной пленкой, стек по ней вниз и пропал.
  - Откуда ты знаешь эти заклинания? - Момент, когда синеволосый приблизился, я не заметила. Мужчина возвышался надо мной, смотрел строго и требовательно. - Говори.
  - Прочитала? - предположила неуверенно. Рядом, настолько рядом, с драконом я чувствовала себя странно. Почему-то хотелось прижаться к его груди в поиске защиты, ощутить объятия сильных рук и разгладить хмурую складку между его бровей. - В книге, - добавила, сглотнув.
  - Ложь, - заявил принц. - Именно этих заклинаний нет ни в одной книге. Конечно, если ты не украла книгу из библиотеки Императора драконов.
  - Я... Это...
  - Говори правду, - приказал, его глаза блеснули и мою голову, словно стальным обручем сдавило.
  - Перестаньте, - попросила, чувствуя, как в висках прострелило болью.
  - Ты скажешь мне правду, - прошипел дракон. - Или я сам ее увижу.
  - Больно, - просипела на выдохе. В глазах потемнело. Кажется, кто-то закричал.
  В себя я пришла от скрежета. Неприятного такого, будто ножом по стеклу скребут.
  - Эйра!
  - Малышка!
  Словно издалека донеслись встревоженные голоса моих эльфов. Открыла глаза, нашла взглядом братьев и удивленно фыркнула. Близнецы почему-то казались ниже меня ростом, хотя я прекрасно помнила, что они выше на целую голову.
  - Успокойся, девочка, - ласково произнес Иллион, тем не менее, опасливо выставив между нами щит.
  Почему?
  Хотела спросить, но из горла вырвался только какой-то клекот.
  - О нет-нет, - выставив руки вперед, замотал головой Солон, - только не плюй!
  Еще больше удивилась. Что значит, не плюй? Когда это я в кого плевала?
  - Вот, вот именно это чудище я и видел тогда на поляне, - заявил Инар, указывая на меня пальцем.
  Что? Чудище? Я?!
  В горле снова заклокотало и вдруг стало нестерпимо горячо. Не успела осознать, как плюнула в оборотня сгустком огня.
  - А-а-а! - закричали стоявшие рядом с парнем студенты и бросились врассыпную.
  На пути огня внезапно появился огромный дракон. Синяя чешуя темнее возле спинного гребня и на крыльях, а на брюхе почти небесно-голубая. Огромные когти венчают мощные лапы, а голову украшает корона из семи рогов. Мой плевок дракон отбил хвостом, тем самим, развеяв его.
  - ″Остановись″, - прозвучал голос Анарендила прямо у меня в голове. - ″Успокойся″.
  - ″Почему он обзывается?″ - обиженно передала мысль.
  - ″Потому что боится″, - слегка насмешливо пояснил Анарендил.
  - ″Меня?″ - изумилась.
  Вместо ответа передо мной материализовалось огромное зеркало, в котором вместо меня отобразился монстр. Точнее монстр в моем теле. Лицо и верхняя часть туловища были вполне человеческими, только покрыты красной чешуей. По хребту змеится гребень, переходящий на массивный хвост, за спиной сложены крылья. Концы пальцев рук венчают длинные острые когти, ноги похожи на звериные лапы. Ужас какой.
  Это... я?
  - ″Риана, почему Вы скрыли от руководства Академии информацию о том, что находитесь в возрасте обращения?″ - спросил принц и синий дракон подступил ближе, принюхался. - ″Надеюсь, мне не нужно напоминать Вам, чем опасен этот период?″
  - ″Но...″ - растеряно попыталась возразить.
  - ″И, вообще, чем думали Ваши родители, отправляя Вас в Академию в таком состоянии? Вам стоит вернуться в Гнездо. Назовите имя своего клана″.
  - ″У меня нет клана″, - ответила, рассматривая не понятное создание в зеркале. - ″Я не дракон″.
  - ″Хотите сказать, что мои глаза и ощущения меня обманывают?″ - дракон фыркнул дымом из ноздрей. - ″Поверьте, риана, Вы - дракон. Слишком молодой, чтобы полностью обратиться. Лет сто пятьдесят″.
  - ″Мне двадцать!″ - возмутилась, вильнув хвостом и едва не упав. - ″К тому же, мои отец и мама- люди″.
  - ″Что?″ - удивление на морде дракона смотрелось комично. - ″Ладно, мы поговорим обо всем позже. А сейчас расслабьтесь и доверьтесь″.
  - ″Зачем?″ - спросила настороженно и отступила. Сзади оказался хвост синего.
  - ″Помогу превратиться″, - пояснил Анарендил.
  Яркая вспышка на краткий миг ослепила, а потом я не смогла сдержать радостного возгласа, увидев свои, человеческие, руки. В зеркале, которое принц все еще не развоплотил, тоже отражалась я. Вот только мои глаза, они стали красными, а зрачок вытянулся в тонкую вертикальную нитку.
  - Риана Коу, нам обязательно нужно поговорить, - заявил мужчина и быстрым шагом покинул тренировочный зал. Спустя секунду прозвучал гонг, знаменуя окончание занятия.
  - Ага, - запоздало согласилась. - Дракон, - прошептала пораженно, - я.
  - Эйра, ты как? - в два голоса поинтересовались подошедшие братья эльфы.
  - Это было... - выдохнул Иллион и, обняв меня, заглянул в глаза.
  - ...феерично, - договорил Солон.
  - И...
  - ...неожиданно.
  - Ты...
  - ...дракон.
  - У меня...
  - ...нет слов.
  - Все хорошо? - справившись с эмоциями, спросил Иллион.
  - Не-ет, - вместо ответа получилось жалобное блеяние.
  А что еще можно сказать? Вот так узнать, что ты не человек... Значит, отец и мама мне не родные? Нет, не может этого быть! Не верю. А... А еще получается тогда на поляне это я. Я убила всех. Меня замутило от внезапного воспоминания - металлический запах крови, куски плоти, испуганные крики. Фрагмент пропавшей памяти вернулся.
  - Что? - встревожился Солон.
  - Вспомнила. Поляну. Тарги, - сдавленно произнесла, сдерживая тошноту. О, как мне плохо!
  - Не думай об этом, - заявил приблизившийся Инар. - Ты спасла меня от рабства. И не только меня. Я благодарен.
  - Но я же чудище, - процедила сквозь сцепленные от злости зубы.
  - Да, красивой тебя не назовешь, - усмехнулся оборотень. Мне тут же захотелось его чем-нибудь стукнуть, желательно тяжелым.
  - Эйра, ты... ты... Дракон! - восхищенно произнесла Мара и, подбежав, повисла у меня на шее.
  Кивнула в ответ. В горле встал ком, не позволяя мне заговорить. В голове зазвенело, перед глазами появилась мутная пелена. Что-то мне нехорошо.
  - Малышка, что такое? Тебе плохо? - сквозь шум в ушах услышала голос Иллиона.
  - Да, - просипела.
  - К целителям? - спросил Солон.
  - Нет, - выдохнула, успешно поборов очередной приступ тошноты. - В комнату.
  Близнецы тут же принялись командовать. Разогнали любопытствующую толпу и, подхватив меня под руки, повели в общежитие. Я же размышляла о том, стоит ли написать отцу или же нет. Пусть даже я приемная, подкидыш, что с того? Мама и отец все равно останутся для меня самыми родными созданиями в мире. Так нужно ли ворошить прошлое? И, вообще, как-то не верится, что я - драконий оборотень. Если меня не подводит память, первый оборот происходит у драконов, достигших сто пятидесятилетнего возраста. А мне всего двадцать. Неведомая зверюшка получается. Чудище. Все же придется написать отцу.
  Написанием письма я и занялась, когда осталась в одиночестве. Эльфов пришлось убеждать, что со мной все будет хорошо. Долго размышлять над составлением письма не стала. Поведала о том, что произошло со времени нашего с близнецами отбытия из дома, о вступительном испытании, о своих впечатлениях от Академии. Так же упомянула о своих странных снах и видениях. И как можно деликатнее поинтересовалась о своем происхождении, рассказав о внезапном превращении в полу форму дракона. Запечатав конверт, решила отнести письмо в секретариат Академии завтра утром. Придется заплатить, но это будет быстрее, чем отправлять обычной почтой.
  Ужинать я не спустилась, передав на кухню, чтобы еду мне принесли в комнату. Все-таки чувствовала себя еще не очень хорошо, да и видеть никого не хотелось. Предстоящий разговор с Анарендилом меня не пугал. Что дракон может мне сказать? И что я могу ему объяснить? Но почему-то все же волновалась. Пришел мужчина спустя час после ужина. И был он хмур и сосредоточен. Долго молчал, перед тем, как начать говорить.
  - Эйра, с твоим происхождением мы разберемся позже, - спокойно сообщил дракон. - Я отправил запрос в Королевский архив, нужно подождать. Сейчас же я хочу поговорить об использованных тобой заклинаниях.
  - А что с ними не так? - настороженно поинтересовалась.
  - Заклинание, которые ты использовала против Сандры, уже сто лет как запрещено законом, - заявил Анарендил, с каким-то напряжением вглядываясь в мое лицо. - Чернильная смерть, так оно называется. Не понимаю, где ты смогла найти его описание.
  - Прочитала, - буркнула в ответ. Я вот только сейчас серьезно задумалась о том, откуда же мне известно это заклинание. Знаю, что с детства его помню. Я тогда его кляксой обзывала, потому что материализованное заклинание напоминает что-то черное и бесформенное. - В свитке, - добавила уже не столько уверенно.
  - Ладно, неважно откуда. Пообещай, что больше никогда не используешь Чернильную смерть. Ты хотя бы понимаешь, что и ты и Сандра могли погибнуть? Да и другие пострадали бы. Это очень опасное заклинание. Сто восемьдесят лет назад от него погибла моя пара, - вдруг признался принц и, кажется, тут же об этом пожалел.
  - Обещаю, больше не буду, - чувствуя себя провинившейся школьницей в кабинете директора, согласилась.
  Дракон, молча, кивнул и ушел. А у меня нестерпимо заболела голова, в ушах зазвенело и перед глазами заплясали разноцветные пятна. На вдруг ослабевших ногах я едва дошла до кровати и рухнула на постель, погружаясь в очередное видение.
  ...Белоснежный замок на горе, подножие которой окутано густым туманом, ветер треплет знамена на шпилях башен, а черепичная крыша золотом блестит в лучах восходящего солнца. Но здесь больше не звучит музыка, не слышен смех и тихие разговоры. Вместо разодетых придворных по коридорам бродят вооруженные мужчины. Дым. Крики. Плач. Кровь.
  Молодая женщина в тяжелом бархатном платье, с золотым венцом на голове пробирается по темному тайному коридору. За собой она ведет тихо всхлипывающую девочку лет пяти. Малышка, одетая в ночную рубашку, явно ничего не понимает и боится. Тайный ход выводит женщину с дочкой на окраину леса. Но далеко уйти им не удалось. Путь беглянкам преградил высокий, широкоплечий мужчина с обнаженным и окровавленным мечом. Лицо воина было скрыто маской, лишь в прорезях видны глаза.
  - Ты все равно умрешь, Виловарин, - произнес мужчина, надвигаясь на женщину. - Не сейчас и сначала ты увидишь смерть своей дочери.
  Воин перевел пылающий ненавистью взгляд на девочку, которая испуганно цеплялась за платье матери.
  - Эль, - выдохнула женщина. - Нет! Не дам! - Она попыталась создать щит, но магии, как и просто физических сил, не осталось.
  Мужчина, издав утробный рык, оттолкнул Виловарин и занес меч над девочкой. В последний момент мать успела закрыть собой дочь. На лицо Эль брызнула кровь, но она не поняла, что это, лишь почувствовала теплые капли.
  - Виловарин, - с досадой выдохнул воин и взглянул на девочку. - Это ты виновата.
  - Беги, - на последнем вздохе приказала женщина, цепко глядя в глаза Эль.
  И девочка, словно испуганный зверек, сорвалась с места и побежала. Побежала, оставляя позади себя пылающий замок, мертвого отца в тронном зале и погибшую от руки воина мать.
  Эль не знала, куда она бежит. Для нее это было неважно. Лишь бы подальше от страшного мужчины и его бездушных серых глаз. Она бежала и бежала, голодная и уставшая, позволяя себе лишь короткие передышки. И, наконец, обессилено упала в траву у озера. С присвистом дыша, девочка заползла под куст и погрузилась в тяжелой сон без сновидений. У нее не осталось сил, даже на то, чтобы оплакать убитых родителей.
  Разбудил Эль громкий смех и лязг металла. На лугу у озера двое мужчин сражались на мечах. Таких людей она еще не видела. У одного мужчины волосы были серебряными, а у второго - синими. Девочка насторожилась, готовая убежать в любую минуту. Осмотрелась и пропустила момент, когда в ее поле зрения появились чьи-то ноги, обутые в черные с серебристой вышивкой сапоги.
  - И кто здесь у нас? - с улыбкой поинтересовался Анарендил, склонившись и заглядывая внутрь куста.
  Мужчину представшая перед глазами картина поразила. Маленькая девочка в изодранной и окровавленной ночной сорочке. Он оглянулся, посмотрел на брата в поиске помощи. Тем временем Эль предприняла попытку убежать, но у нее ничего не получилось - изнуренное тело не слушалось.
  - Не бойся, малышка, - дракон протянул руки, показывая, что оружия у него нет. Девочка перестала безуспешно пытаться встать на ноги, прислушалась. Голос синеволосого мужчины ее успокаивал. - Не бойся. Теперь все будет хорошо, - заверил Анарендил и вытащил Эль из куста...
  Мне было трудно дышать. Легкие словно сдавило - ни вдохнуть, ни выдохнуть нормально не получалось. В этот раз видение-воспоминание я не просто увидела, я его прочувствовала. И как оказалось это был еще не конец. С леденящим душу страхом почувствовала, что как будто проваливаюсь куда-то.
  ...После кровавых событий и гибели родителей Эленриэль прошли годы. Девочка повзрослела. Теперь ей десять. Она живет во дворце драконов в Туманных горах. Семья Императора Алексиандра - золотого дракона - приютила ее. Нашедшие ее мужчины оказались сыновьями Алекса. Мужчина с серебряными волосами и с ласковым взглядом - Ксандр, всегда приносит Эль сладости. Синеволосый - Анар. С ним девочке весело, приятно и спокойно. Он с удовольствием играет с Эленриэль и нежно улыбается ей. Даже когда она врывается на важные переговоры, принц просто подхватывает девочку на руки и шепчет, что это тайное собрание, а она шпион, если прокралась сюда и теперь ее ждет наказание. Эль заливается звонким смехом, так как дракон начинает ее щекотать...
  Не могу больше. Больно. Но получается только в беззвучном крике открывать рот. Слезы градом катятся по щекам, тело горит. Больно. И меня вновь настигает видение.
  ...Во дворе Императора драконов торжественный прием. У старшего принца, Ксандра, родились дочери. Близнецы. Редкое событие для этой расы. Празднично одетая Эленриэль, смеясь, кружилась в танце. И вдруг все словно замерло. В зал вошел Анарендил. В последнее время он очень редко появлялся во дворце - учился в Академии магии и магических искусств. Сердце девушки часто-часто застучало. Как же она соскучилась. Как же рада его видеть. Эль не в силах оторвать взгляд от своего возлюбленного. Она не сразу заметила рядом с синеволосым драконом девушку с волосами и глазами цвета морской волны. Анарендил бережно удерживает ладошку спутницы в своей руке и нежно ей улыбается. Для Эленриэль все вокруг стало неважным. Красивый зал, украшенный в честь праздника, утратил свою яркость и стал серым. Элегантное платье, которое для нее сшили на заказ, перестало вызывать радость. Праздник был испорчен. Но уйти в свою комнату не позволяли правила приличия, девушка была вынуждена остаться в зале.
  Через некоторое время Анарендил подвел драконицу, чтобы познакомить с родственниками и Эленриэль. Мирам. Избранница синего дракона. Она мило улыбалась Алексу и Ксандру, а на человеческую девушку Мирам не обратила внимания, словно на пустое место.
  Ночью Эль проснулась от странного ощущения. Ей нужно было куда-то идти. И она пошла, не вполне осознавая, что и зачем делает. Даже не почувствовала ночной прохлады, которая в горах была весьма освежающей, а девушка одета только в одну ночную сорочку. И на лужайке у горного озера Эль остановилась, завороженно глядя вверх. А там кружили драконы. И от одного из них шел чарующий звук. Девушка села на траву и прислушалась. Звук превратился в песню. Время проходит незаметно и вот на востоке уже светлеет небо. Песня стихает, от чего в груди становится больно. На землю драконы ступают уже в человеческом обличии. К ошеломленно моргающей Эленриэль подошел Анарендил. Мужчина улыбался и держал в руках золотые запястья*.
  - Эленриэль, ты пришла. Ты услышала. Звездочка**. - На руку девушки принц надел браслет. Пара. - Моя.
  - Твоя, - тихо шепчет Эль в ответ...
  Короткая передышка. Мне удалось сосредоточиться и запустить сгустком огня в окно. Взрыв должны услышать и увидеть. И прийти посмотреть, что случилось. Получилось ли у меня, увидеть уже не смогла.
  Дышать было больно. А боль, значит, жить буду. Медленно открываю глаза. Белый потолок, белые стены. Лазарет? Склонившийся надо мной преподаватель по целительству мэтр Дорант мою догадку только подтвердил. Эльф что-то говорит, но его слова звучат, словно со дна глубокого колодца. Очередное видение захлестывает волной боли внезапно.
  ...Мужчина с серыми глазами. Убийца. Он едва держится на ногах, пошатываясь. Зажимает рукой рану на шее, но сквозь пальцы все равно просачивается кровь. Напротив сероглазого дракона стоит Эленриэль с мечом в руке.
  - Держи подарок, дочь Виловарин, - прохрипел мужчина.
  В девушку летит бесформенный черный сгусток магии. Чернильная смерть...
  _________________
  * Запястье - устар. украшение, носимое на руке; браслет. (Ефремова Т.Ф. Толковый словарь русского языка.)
  * Эль - звезда (прим. автора)
  
  
  
  ГЛАВА 6.
  
  Мэтр Дорант диагностировал у меня истощение, как физическое, так и магическое, но его чудодейственные настои и зелья быстро привели меня в норму. Мои эльфы обеспокоились случившимся, пришлось все подробно рассказать. Иллион выдвинул теорию о том, что видения это воспоминания моей прошлой жизни. В то, что я перерождение Эленриэль верилось с трудом - я не отрицала возможность реинкарнации, но и приверженкой данного верования не была. А на предложение Солона, подойти к принцу и поговорить, ничего конкретного ответить не смогла. Так и не отыскав решения, я постаралась лишний раз не думать об этом. Когда-нибудь все само собой разрешится. Больше остального меня заботило то, что эти видения стали намного реалистичней. Наблюдать со стороны было интересно, а вот чувствовать на себе все происходящее - уже не так весело.
  В лазарете меня, кроме братьев, посетили Мара, Инар, Питер и староста общежития Золотого факультета. Савински даже принес немного увядший цветок гортензии. Даррен же пришел поинтересоваться моим самочувствием. Оказывается, именно Вонг первым прибежал в мою комнату. А через два дня я уже покинула лазарет и отправилась на занятия.
  И дни замелькали с устрашающей скоростью. О письме отцу я вспомнила только через месяц, когда конверт случайно попался мне на глаза. Как-то выветрилось из памяти то, что не успела его отправить. В дверях канцелярии я едва не столкнулась с Анарендилом. В руках дракон нес внушительную стопку писем. Кажется, работа в Академии не освобождает принца от государственных дел. Обменявшись приветствиями, мы разошлись. Вот только встреча с мужчиной всколыхнула что-то внутри. Пока дракон не скрылся за поворотом коридора, я не могла оторвать от него взгляд. И как только Анар скрылся из виду, мне даже дышать стало легче. Повышенный интерес к принцу я объяснила тем, что, несмотря на все заверения, мне хотелось бы узнать об Эль больше.
  Именно это желание и привело меня в библиотеку Академии в поисках информации. Думаю, должны существовать хоть какие-то исторические хроники о жителях Туманных гор. Но, к сожалению, нашла я только общую информацию. Записки путешественников, сплетни вокруг пары скандалов и несколько историй, в которых не поймешь, где правда, а где вымысел. В жизнеописании родов упоминалось только об Императорской семье, да и то кратко. Род Ан'Карнаена берет свое начало от драконьего оборотня Гэлрэна, в жилах которого, по преданиям, текла кровь первого золотого дракона Айнона. Алексиандр - Император драконов, объединивший под своей властью до того момента разрозненные кланы. Рождение, жизнь, правление, семья. Жена Алекса умерла, подарив жизнь младшему сыну - Анарендилу. Старший сын Александрел. Две дочери. Жена Ксандра и Алекс были убиты во время нападения на дворец Императора. Дракон-предатель, 'имени которого будет забыто в веках', планировал захватить власть. Умер он в тот же день от руки неизвестного. Больше ничего найти не удалось. И ни одного упоминания о девушке-человеке по имени Эленриэль. Если верить видениям-воспоминаниям, то Эль была значимой особой, но почему-то в жизнеописании ей не посвящена ни одной строчка. На этом я свои поиски забросила и сосредоточилась на учебе.
  А сосредотачиваться было на чем. В Школе у меня в основном были хорошие отметки. Не отличница, но и не последняя по успеваемости. А вот в Академии уровень знаний был совершенно другим, и требовали от студентов тоже намного большего. Как рассказали Солон и Иллион за первые три месяца с первого курса уже отчислили двоих. К тому же, Анарендил на занятиях становился в пару исключительно со мной и аккуратно 'размазывал' по стенке. Но тренироваться с драконом было трудно не только из-за разницы сил. Он мне нравился. Как мужчина. Сердце замирало в груди, когда я его видела. Дыхание сбивалось при случайном прикосновении. А от холодного взгляда мужчины становилось больно. Умом я понимала, что перенесла чувства Эленриэль к Анару на себя, но ничего с этим сделать не могла. Кстати, видения после того памятного дня перестали меня посещать. Словно затаились. Затишье перед бурей?
  Сплетни о том, что принц Ан'Карнаена особо выделяет меня среди других, вскоре дошли до студентов остальных курсов. И до Сониэль в том числе. Скажу, в том, что в темном коридоре тебе преграждает путь пять магичек во главе в разозленной темной эльфийкой мало приятного. Бить меня не стали, но в ультимативной форме потребовали, чтобы я 'перестала вертеть задницей перед принцем', а не то меня 'в порошок сотрут и по ветру развеют'. Угрозу я осознавала и прекрасно понимала, что это не шутка, но хоть что-то изменить мне не представлялось возможным. Не могу же я подойти к Анарендилу и потребовать даже не дышать в мою сторону, потому что большая часть женского населения Академии ревнует его ко мне?
  И снова потянулись серые будни, когда на что-то, кроме учебы, больше не хватало времени. Даже с братьями-эльфами и Марой я встречалась только на занятиях. В последнее время самым верным другом для меня стал библиотекарь. Впрочем, такой была не я одна. Кажется, только студенты старших курсов были менее загружены, хотя занятия у них серьезнее.
  Чем ближе были зимние каникулы и праздничная декада, тем сложнее становилось. К тому же, курс многих занятий заканчивался, и впереди ждали итоговые зачеты.
  - ...и тысячи частичек магии по воле бога Огня Рэдьяра разлетелись по миру Тьерриан, чтобы воплотиться в драконов. И были это прекрасные создания, унаследовавшие облик своего прародителя Райвэна. Благородные, честные и справедливые...
  Бредя по коридору, я вчитывалась в строки древней легенды и старалась запомнить хоть слово. Голова уже трещала от переизбытка информации. Но не выучить задание я не могла. Риан О'Шиан, преподаватель Истории древних времен, не прощает небрежного отношения к своему предмету.
  - Эйра, - путь мне преградил Диум. Недовольно взглянула на помеху. Парень явно волновался, потому что его кожа была зеленее, чем обычно. - Мы можем поговорить?
  - Я занята, - продемонстрировала дриаду увесистый фолиант сборника сказаний и легенд.
  - Огонек, это не займет много времени, - Диум ласково улыбнулся.
  - Ладно, - согласилась, заинтересовавшись тем, что могло понадобиться парню.
  - Я хотел сказать, - понизив голос до шепота, дриад заглянул мне в глаза и подступил на шаг ближе. В нос ударил резковатый запах. - Ты мне нравишься. Давай встречаться.
  - Эм-м, - растерянно моргнула. - Таксодиум, ты хороший парень, правда. Но я не могу ответить на твои чувства, - извиняясь, улыбнулась и отступила, чтобы избавиться от раздражающего нюх запаха. - Прости, - и поспешила уйти.
  - Конечно же, - прозвучал мне в спину насмешливый голос, - куда мне соперничать с драконом?
  Все, кто был в коридоре, тут же застыли на месте и замолчали, хотя до этого довольно оживленно разговаривали.
  - Что? - обернувшись, спросила с угрозой, но дриад уже ушел - только спину его и увидела.
  Решив, что в парне говорит обида отверженного поклонника, постаралась быстрее забыть неприятный инцидент. Вот только другими студентами он так просто забываться не хотел. Куда бы я ни пошла, вслед мне слышался шепот. Созданиям как будто больше не было что делать, кроме как сплетничать. Нас с Анарендилом даже в любовники успели зачислить. Вот после этой сплетни я уже не ждала ничего хорошего и так козни 'соперниц' поперек горла. Такое впечатление, что вокруг больше нет привлекательных мужчин, и на синем драконе весь мир клином сошелся. Но, к удивлению, сплетни, наоборот, резко прекратились. В мою сторону студенты даже лишний раз не смотрели. Причин я не поняла, но вздохнула с облегчением.
  Письмо от отца пришло спустя месяц. Три листа, исписанных мелким аккуратным почерком. Родитель подробно рассказал о наших общих знакомых и соседях. Поведал о делах в лавке и трактире. В 'Золотом гусе' пришлось уволить управляющего, который, оказывается, подворовывал. Сообщил, что пригласил риана Збышека жить вместе - не так скучно вечерами, есть с кем поговорить. К тому же на небольшие поселки и хутора участились нападения разбойников. Говорят, что Эдгар IV, король Сантии, поссорился с братом по власти Гером Завоевателем - правителем соседней Веролы. О конфликте официально еще не заявили, но среди народа уже проявились волнения. Создания остерегаются возможной войны.
  Такому известию я удивилась. Таурис изолирован от остального мира, но вести со всех уголков Тьерриана поступают ежедневно - на острове круглосуточно действует Совет магов, хотя, сами архимаги собираются только раз в месяц и по экстренным случаям. Но известий о каких-либо непорядках, действительно, не поступало.
  По поводу вопроса о моем происхождение отец ответил, что лично принимал роды у мамы. Да и амулет, передающийся в нашей семье, подтвердил - я принадлежу к роду Коу. Метаморфозы, что происходили со мной, родителя взволновали. Тут же прибыть в Академию отец не мог, поэтому потребовал, чтобы я в любое время суток обращалась к его бывшему наставнику - мэтру Доранту, и порадовал новостью, что уже отписал магу с просьбой присмотреть за мной. Так же с меня стребовали обещание, что, как только смогу, сразу же приеду домой. Родитель хочет собственными глазами убедиться, что я в относительном порядке, ведь о вселении драконьей сущности не рассказывается ни в одной хронике. Отец рассказал, что с этим вопросом сходил в сантарийский Храм и спросил у Верховного хранителя. Ему сообщили, что без вмешательства богов здесь не обошлось.
  Я сразу же села писать ответное письмо с заверениями, что чувствую себя хорошо и драконья сущность больше себя не проявляла. Если на все воля богов, то кто я такая, чтобы ее оспаривать. Признаюсь, мне даже стало немного легче и спокойней. Все происходящее можно пояснить. А еще я чувствовала себя глупой - могла бы и раньше догадаться сходить в Тарру и спросить в Храме.
  
  
  
  От автора: Здесь вообще кто-то читает?
Оценка: 8.66*17  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | | А.Рэй "Эро-сказка 1. Как приручить графа" (Романтическая проза) | | М.Савич "" 1 " Часть третья" (ЛитРПГ) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | С.Шёпот "Ведьма Вильхельма" (Приключенческое фэнтези) | | О.Герр "Жмурки с любовью" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Наследство дьявола, или Купленная любовь" (Попаданцы в другие миры) | | Э.Шторм "Тёмный лорд: Бери пока дают " (Любовное фэнтези) | | Д.Сойфер "Остров перевертышей. След орла" (Магический детектив) | | Т.Бродских "Я вернусь" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"