Малеваная Наталия Янтарная Бабочка: другие произведения.

Эленриэль Обновление (от 12.02. 19)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Для тех, кто еще ждет и читает тут

  Инвар в Академию еще не отправился, до последнего дожидаясь нашего возвращения. Заботливый оборотень даже мою сумку собрал. Принцессы с нами не шли, они оставались дома, чтобы подготовиться к свадьбе. Провожали нас девушки, печально глядя и горестно вздыхая. В портальном зале Академии было шумно: прибывающие друг за другом студенты обменивались впечатлениями от прошедших каникул. Как только мы немного отошли от портала, дабы освободить место, сзади послышался перестук копыт и восторженные вздохи.
  - Эйра! Инвар! - радостно окликнул нас Иллион - я узнала друга по голосу.
  Мы с оборотнем обернулись, чтобы увидеть широко улыбающегося эльфа, державшего под узду изящного тонконогого коня золотистой масти. К Илу тут же подошел аули и, забрав повод, увел скакуна, выведя того в ведущую во внутренний двор широкую дверь. Следом за братом появился Солон, тоже ведущий за собой коня. Похоже, Его Величество Лучезар позаботился о том, чтобы его сыновья ни в чем не нуждались. Да и сами близнецы изменились: богатые одежды, длинные волосы, уверенный взгляд. Они, кажется, даже слали выше и шире в плечах. И как будто светились изнутри.
  - Эйра! - подлетели оба брата и стиснули меня в объятиях, словно мы не виделись с ними долгие годы. Хотя, зачем обманывать - я тоже соскучилась.
  Условившись встретиться позже, мы ненадолго разошлись, каждый в свое общежитие. Анарендил ушел еще раньше, ему нужно уладить вопросы в администрации, ведь уже с завтрашнего дня начинаются занятия. Ближе к вечеру, когда я ждала друзей - мы договорились собраться в моей комнате, - мне принесли письмо от Мары. На конверте из грубой бумаги алела печать: два скрещенных меча на фоне пламени. Подруга сообщала, что в Академию она не вернется. Ее внезапно вызвали в главный Храм бога Огня на острове Каддар и известили, что теперь она будет непосредственно постигать ремесло. Один из Мастеров клана Танцующих со смертью предложил Маре ученичество. Поступление в Академию, по сути, ей было не нужно - всего лишь исполнение давней мечты, а не цель жизни. Уход подруги меня, конечно, огорчил, но лишь слегка: я должна порадоваться за нее. После пророчества Оракула Мара несколько раз упоминала о Танцующих со смертью. С гордостью заявляла как это почетно - быть избранным в услужение Королям.
  Когда пришли эльфы и Инвар, мы устроились на ковре посреди моей комнаты. Парни принесли с собой угощения и графин с соком роюши. В первую очередь я сообщила друзьям о Маре. А потом уже, под требовательными взглядами, поведала о нашем с Анаром путешествии к Ледяному Королю. Меч Справедливый, конечно же, парней заинтересовал: никто из них никогда не слышал о подобном оружии.
  У Инвара новостей не оказалось. Он в комфорте и безделье провел время до конца каникул. А вот у близнецов было, что нам рассказать. В тот же день, когда эльфы ушли с Лучезаром, жрец провел ритуал принятия в род, который снял с парней печать изгнанников. С силой, хлынувшей в них бурным потоком, братья в первый момент не справились, хотя перед этим внимательно выслушали все советы отца. Сброс излишков магии помог близнецам вернуть контроль, но в итоге они засыпали коридоры и помещения дворца разнообразными цветами. Слугам пришлось всю ночь и половину следующего дня убирать невянущие, испускающие приторно-сладкий аромат бутоны. Многие из цветов осели в домах жителей королевства, другие же были сплетены в ритуальные венки, украсившие алтари богини Нуалы, которую степные эльфы избрали своей покровительницей. Кстати, на второй день пребывания братьев в королевстве Аль-асфар их представили жителям как ненаследных принцев. Среди подданных королевства нашлись недовольные, не постеснявшиеся высказать свое мнение. Другие же предлагали дружбу и покровительство, чтобы хоть так приблизиться к правящей семье. И первых, и вторых мои остроухие просто проигнорировали. Они не планировали хоть как-то вмешиваться в дела королевства.
  С Лучезаром Иллион и Солон много разговаривали. В основном король рассказывал сыновьям о своей семье, традициях и об их матери Лилане. Нет, они не приняли эльфа, ни разу не назвали его отцом, но хотя бы перестали относиться к нему враждебно. Пообещали иногда посещать королевство. А вот с братьями близнецы еще больше сблизились. Тари и Кири даже удалось уговорить Ила и Сола не отказываться от подарков: новой одежды, денег и коней. Для дворца объединившиеся близнецы оказались стихийным бедствием. Слушая о проказах эльфов, мы с Инваром хохотали до слез и боли в животе. Подозреваю, после отбытия Ила и Сола в Академию, многие из жителей Аль-асфара вздохнули с облегчением.
  С парнями мы засиделись до поздней ночи, даже на ужин не пошли. За десять минут до отбоя друзья ушли. А ночью ко мне в комнату пробрался Анарендил. Свои отношения окружающим мы решили не демонстрировать: преподавателям и ученикам Академии незачем об этом знать. Правда, Анар хотел освятить наш союз как можно скорее, но мне удалось уговорить его подождать окончания учебного года. Не хочу сплетен и лишнего шума.
  Утро первого учебного дня началось с суетливых сборов. Проснуться вовремя, мы проснулись, но не смогли отказать себе в удовольствии еще немного понежиться в объятиях друг друга. Поэтому, едва не опоздали. И замелькала череда дней. В чем-то однообразных и трудных, когда кроме как упасть и уснуть больше ничего не хотелось. Иногда веселых и полных развлечений - и тогда понимаешь, как прекрасна жизнь. Два месяца пролетели почти незаметно.
  В этом семестре новых предметов не добавилось. И новых преподавателей не появилось. Расоведение отдали вести Ти О'Ши. Рассказывал менестрель увлекательно и интересно. Пока он говорил, в аудитории царила полнейшая тишина - студенты ловили каждое слово мужчины. Наши тренировки Анарендил усилил, хотя мне казалось, что сложнее дальше некуда. Любимый заставлял меня моментально проходить смену обликов, чтобы нанести магический удар и тут же дополнить его физически: когтями, клыками и огненным дыханием. Я безропотно выполняла все, что от меня требовал дракон, понимая всю важность этого.
  У Инвара с приходом весны начался "период любви". Он все больше пропадал где-то, а потом мы узнавали о его очередной девушке. Что интересно, узнавали со слухов, ведь никого из своих пассий оборотень с нами не знакомил. Нам же он пояснил, что как только встретит кого-то особенного, то обязательно представит нам. А сейчас он просто приятно проводит время, по взаимному согласию, конечно же.
  Иллион и Солон больше не прятались за чужими обликами, гордо вышагивали по Академии, демонстрируя окружающим не только свои острые уши: в движениях, осанке и взглядах показывали свою эльфийскую суть. А еще у братьев после основных появились дополнительные занятия. По просьбе Его Величества Лучезара и, конечно же, после оплаты, близнецам был выделен наставник - степной эльф, преподаватель магии Жизни у старших курсов - Ядвиг Тэрэв. Осваивать новые умения близнецам нравилось, я никогда еще не видела их такими счастливыми, хотя на одно задание парням иногда доводилось тратить от нескольких дней до недели.
  Однажды, в по-летнему жаркий выходной день, мы с друзьями устроились в парке на поляне, подальше от жилых корпусов. Хотя всеобщее внимание все равно привлекали. Невозможно было не заметить разлегшегося в тени деревьев красного дракона, рядом с которым растянулся на траве огромный снежный кот. А уж сидящих в окружении глиняных горшков, увлеченно о чем-то спорящих эльфов проигнорировать не получилось бы ни у кого. Инвар, лениво помахивая кончиком хвоста, умиротворенно щурил глаза и монотонно урчал. Шурш, устроившийся между передними лапами оборотня, сонно попискивал. Эльфы же тренировались, выполняя задание наставника. Я, слегка прикрыв глаза, наблюдала за действиями близнецов. Стоило признать, было увлекательно. За прошедшее время мне пришлось многое узнать о родовой магии степных эльфов. Будучи подопечными богини Земли Нуалы, эти эльфы обладали магией природы. И что удивительно, чтобы воспользоваться своей силой, им не всегда требовались словесные формулы. Иногда достаточно жестов, желания и хорошей фантазии. Вот, по заданию мэтра Тэрэв, братья и пытались прорастить семечко татунии, предварительно поместив его в горшок с землей. А потом нужно, контролируя процесс, помочь растению достичь нужного для цветения размера и произнести закрепляющую формулу. Вот только хотения близнецов было недостаточно. У них или совсем не получалось, или же результат выходил не таким: слабенькое растение, уныло свесившее листики и отказывавшееся развиваться дальше. А ведь, по-моему, все так просто, нужно лишь детально все представить.
  Чтобы поддержать друзей, я попыталась мысленно передать им картинки. Как под слоем земли со щелчком раскрывается маленькое семечко и как на волю пробирается белесый росток. Устремляется вверх, пробиваясь к свету. Как распускаются первые листики, появляются новые, растение увеличивается и вот появляется бутон. Еще мгновение и с шорохом раскрывается цветок. А потом произнести напевно: "Кангарнэл!" Действие настолько запомнилось, что я, не задумываясь, мысленно приказала цветку остановиться.
  По вдруг возникшей рядом тишине, я поняла, что случилось что-то непредвиденное. Распахнув закрытые от усердия глаза, огляделась. Инвар, закусив кончик языка, лежал с выпученными от удивления глазами. Шуршик продолжал спокойно дремать. Солон и Иллион сидели, застыв в движении, и смотрели на горшок у моих лап, в котором буйно цвела татуния.
  У них получилось, обрадовалась.
  - Как ты это сделала? - на два голоса возопили эльфы. От их крика даже щебечущие в кронах деревьев птицы умолкли.
  - "Кто? Я?" - изумилась, по очереди переведя взгляд с одного остроухого на второго. - "Это не я".
  - Ты! - уверенно заявили братья, а снежный кот утвердительно кивнул.
  - "Драконьи оборотни в зверином облике не могут пользоваться магией", - повторила друзьям то, что и так было всем известно. - "Это привилегия истинных драконов".
  - Сделай еще! - потребовал Иллион и, пододвинув ко мне горшок с землей, опустил туда семечко.
  Чтобы подтвердить свои слова упрямо нахмурившимся близнецам, я согласилась на эксперимент. В этот раз закрывать глаза не стала. Представить процесс роста цветка получилось еще быстрее.
  - Говори "Кангарнэл"! - воскликнул Солон, а Инвар вскочил на лапы, потревожив Шурша.
  Я же во все глаза смотрела на распустившуюся и зацветшую татунию. Пребывая в ступоре, произнесла формулу закрепления.
  Этого не может быть. Не верю.
  Чтобы убедиться, я прорастила еще один цветок - тот, который для себя приготовил Солон, но так и не успел с ним ничего сделать.
  Как же это...
  Что же...
  А-а...
  Мне плохо...
  - "Анар!" - в панике мысленно завопила, дозываясь до любимого.
  Со стороны учебного корпуса донесся грохот и рассерженный рев.
  Ой.
  Не успела я полностью осознать последствия своего поступка, как над поляной завис синий дракон. Для приземления ему мешали ветки деревьев, поэтому Анарендил превратился в воздухе, а потом с помощью магии опустился вниз.
  - Что случилось? - быстро оглядев меня от носа до кончика хвоста, потребовал он ответа. По вибрирующей между нами невидимой нити связи я чувствовала, насколько любимый взволнован.
  - "Смотри", - только и смогла выдавить, так и не справившись с охватившими меня чувствами. Обхватив хвостом последний горшок, подвинула его к ногам Анара. Эльфы без дополнительных подсказок наполнили емкость землей и зарыли семечко.
  - "Смотри", - повторила и вырастила еще один цветок татунии, восторгаясь тем, что у меня это получается. - "Это я сделала", - похвасталась.
  - Что? - мужчина вскинул взгляд, встречаясь со мной глазами. - Как?
  - Представила и захотела, - превратившись, пояснила. - П-попробуй, - попросила.
  Чтобы освободить место для синего ящера, мы с близнецами и оборотнем отошли под деревья. А потом я подробно объяснила любимому, что нужно делать. И у него получилось. Цветок вырос слабым, но бутон выбросил. Солон и Иллион огорченно вздохнули.
  - "Невероятно", - признал Анарендил. Изумление на морде ящера выглядело забавно.
  Я была полностью согласна с любимым. Невероятно. А еще восхитительно и удивительно. Удобно и при этом используется не внутренний резерв, а магия из окружающей среды. Но возникает вопрос, почему за столько столетий со дня создания драконьих оборотней никто из них не попробовал такой вид магии? После Войны хранителей многие знания были утеряны, но неужели не осталось хоть одного упоминания? Возможно, и осталось что-то, но эти умения так и остались тайной.
  Мы с Анаром извели все семена татунии, из-за отсутствия пустых емкостей, зарывая их прямо в землю. В двуногом облике вырастить цветы тем же способом получалось довольно просто. А вот в виде ящера обычные заклинания, как и прежде, были бесполезны.
  Чему-то еще братья-близнецы научить нас не смогли, хоть и хотели. "Эльфийская магия это великая тайна, передаваемая от предка потомкам и никто чужой не должен постичь эти знания". Мэтр Тэрэв, оказавшийся членом младшей ветви семьи Рассветных, учит парней без применения каких-либо записей или учебников. К тому же, перед тем, как приступить к обучению, парни дали клятву своими знаниями ни с кем не делиться. На мой обеспокоенный взгляд, Сол и Ил заявили, что все хорошо, ведь меня они специально не учили. По сути, я просто подслушала и подсмотрела.
  Позже мы с Анаром изучили в библиотеке Академии всю доступную информацию о магии остроухих. Выяснили, что эльфы не нарушают данные клятвы и ревностно хранят свои тайны. Нам удалось найти лишь невнятные описания "свершений" Первородных, без детального описания, да и те в балладах странствующих менестрелей. Один из авторов, изучавших происхождение народов, населяющих Тьерриан, утверждал, что первые эльфы были созданы из магии с помощью магии. Именно поэтому они обладали поистине уникальными способностями. Но только до Раскола, когда единый народ разделился на пять родов: степных, темных, лесных, горных и снежных. Из числа богов каждый из родов избрал для себя покровителя, тем самым в чем-то ограничив свои прежние силы, но в тоже время приобрел что-то новое. В остальных книгах ничего ценного не нашлось. Но, по-моему, для начала и этого было достаточно. Драконьи оборотни создания магии и суть их - магия. Нам удалось овладеть одним из умений степных эльфов, значит, и способности других родов остроухих тоже доступны. И если для того, чтобы воспользоваться магией нужно желание, то и управлять ею нужно так же: необязательно знать слова закрепители или еще какие-то формулы, достаточно приказать.
  Наши догадки подтвердил и ответ из Тераконы. Императорская библиотека огромна. Ксандру за всю жизнь удалось прочесть едва ли десятую ее часть. Раньше никто не искал сведений о магии эльфов, ведь нигде не упоминалось, что она доступна и драконьим оборотням. После целенаправленных поисков Ксандру удалось отыскать записи их с Анарендилом деда, отца Тауриэль. Это были не только дневники с описанием событий тех дней, но и наставления потомкам, в том числе и в магии.
  Осталось только довести новые умения до совершенства. Во время одной из тренировок на дальнем полигоне, нас увидел ректор. Выхода не было, пришлось объяснить Ангелиусу, зачем нам тренировки. О пророчестве умолчать не получилось. Мужчина, конечно же, взволновался и после недолгих раздумий попросил рассказать обо всем более подробно. Выслушав, ректор заявил, что нужно оповестить Совет магов. Угроза нависла над миром, поэтому и сражаться нужно всем нам, а не только мне одной. Официально разрешив нам использовать полигон с надежным защитным куполом, маг ушел собираться к отбытию в Совет.
  После изучения записей деда Анара наши тренировки начали приносить результат. Мы научились не только цветочки выращивать. Боюсь загадывать наперед, но шансы на благополучный исход увеличились: у меня появилось еще одно оружие для сражения с Отступником.
  
  
  
  ГЛАВА 17.
  
  Мне снова снился тот же сон. Сколько уже? Третий? Нет, четвертый раз за семь дней. Одно и то же сновидение. Наша с Отступником битва. Мне неизвестна ни точная дата, ни время суток, я не видела, что происходило до того момента, как обнаруживала себя в чудовищно огромной пещере - логове Черного дракона.
  Данталион оказался огромным, во много раз больше Анарендила. Что уж говорить обо мне? И, несмотря на прожитые тысячелетия, Отступник сохранил свою силу и ловкость. С самого начала мы переоценили собственные возможности. Инвар, незаметно подобравшийся к черному ящеру со спины, пострадал одним из первых: оборотня пронзило молнией, когда он бросился в атаку. Огромный снежный кот больше не поднялся на лапы. Следующий удар Данталиона достался эльфам. Братья пытались обездвижить дракона, опутав его воздушными и водяными петлями. Но им не хватало силы, а воспользоваться родовой магией среди камней они не могли. А потом подошли слишком близко - Отступник просто отмахнулся от них хвостом. Все произошло настолько быстро, что я не успела закрыть близнецов щитом. Парней отбросило на стену. Через мгновение Иллион рухнул на пол пещеры сломанной куклой. Солон же, перед тем как упасть, ненадолго завис в воздухе, насквозь пронзенный костяным шипом на конце хвоста ящера.
  Мы с Анаром остались вдвоем. Отражать удары Данталиона удавалось с трудом. Атаковать самим получалось редко. А потом синий дракон полностью перетянул внимание Отступника на себя. Это сигнал. Мне нужно выждать удобный момент и пронзить сердце Черного Справедливым. И мне улыбнулась удача. Всего один шанс. Одновременно с атакой любимого я сделала рывок вперед. И мысленно взвыла от разочарования - Отступник в последний момент прикрыл грудь крылом и меч только распорол перепонку. Ударом могучего хвоста меня отбросило в сторону. И в тот же миг в Анара полетела потрескивающая разрядами фиолетовая дымка. Она с легкостью преодолела Радужный щит любимого и окутала тело синего ящера. Когда через пару секунд дымка исчезла, Анар встретился со мной взглядом и рухнул на пол пещеры. Еще через мгновение ящер рассыпался золотистыми искрами.
  - Нет! - еще пребывая в полусне, закричала я вместе с горестным ревом красной драконицы.
  Вскочив на кровати, я метнулась на ее вторую половину, чтобы обхватить руками любимого и почувствовать, что он здесь, рядом. Увериться, что вся боль, горечь и страх мне просто приснились.
  - Эйра, - хрипло отозвался мужчина, обняв меня в ответ. - Снова кошмар?
  - Да, - прошептала, прижавшись к его груди ухом. Услышав стук сердца любимого - самый драгоценный для меня звук, - облегченно вздохнула.
  - У тебя глаза золотым светились, - поведал Анар тихо, погладив меня по волосам.
  - Правда? - удивилась. Не замечала за собой такого раньше.
  - Да. Не хочешь рассказать? - спросил мужчина.
  - Нет, - упрямо сообщила, до боли прикусив нижнюю губу.
  Впервые увидев этот сон, я насторожилась. В последнее время в моей жизни не бывает простых сновидений. Повторившись до мельчайших подробностей во второй раз, кошмар превратился в предсказание. Я видела прошлое и настоящее, тогда почему не могу увидеть будущее? Но этот вариант грядущего совсем не радостный. Еще не знаю как, но, клянусь, сделаю все, чтобы все изменить и уберечь любимого и друзей. Они не отправятся со мной к Данталиону.
  - Звездочка, - настойчиво позвал Анар. Я лишь сильнее прижалась к нему. - Ладно, - неохотно сдался. - Попробуем еще поспать?
  - Да, - согласилась, ведь легли мы всего час назад.
  Бездумно глядя на пятно лунного света на полу, я прислушивалась к размеренному дыханию любимого. А потом не заметила, когда тоже уснула.
  Надежда на то, что мне больше ничего не приснится, растаяла как утренний туман в лучах солнца. Правда, сон был уже не тот. Я оказалась в другой пещере, кажется, это та, куда меня принес Сибелиус. Кроме меня здесь никого больше не было, но ощущение тревоги, возникнув в один момент, с каждой минутой только усиливалось. И предчувствие меня не обмануло. У одной из стен пещеры сгустилась тьма. Снова Отступник? Но в непроглядной черноте засветились желтые глаза с вертикальными зрачками.
  - Я нашел тебя, - прошипел голос виверна. - Я иду.
  - Да чтоб тебя кхэрт сожрал! - выругалась, проснувшись. Вскочив с кровати, посмотрела на нее, как на предательницу. Сменить спальное место, что ли?
  Анарендила в комнате не было. Неудивительно, судя по ярким лучам солнца за окном, уже предобеденное время. Несмотря на выходной, дракон сегодня занят - проводит дополнительные занятия для должников. Как послание и извинение от мужчины остался цветок рарии в вазе на столе.
  Неспешно позавтракав и собравшись, я отправилась в сторону ворот Академии. У нас с друзьями запланирован поход в Тарру. Инвару нужно заказать новые кожаные доспехи, потому что старые значительно подросшему оборотню уже малы. Близнецам, по указу наставника, нужны заготовки для амулетов. Мне же, все равно, не было чем заняться, поэтому я с легкостью согласилась пойти с друзьями. К тому же, за два месяца это первый полноценный день отдыха.
  За занятиями и тренировками я едва заметила, что уже конец весны. Жарко по-летнему, хотя тень еще дарит приятную прохладу. Поля между Академией и городом усеяны цветами. Вон лапчатка, ромашка, синий азар и много-много других, опознанных мной по справочнику-травнику. Воздух наполнен одуряющим ароматом трав. Такое впечатление, что мэтр Флавич специально засеял поля. А что, наглядное пособие и возможность пополнить запасы. И красиво. Над цветами порхают бабочки. Умиротворенно жужжат насекомые. Чистое небо над головой. Веселое журчание воды в реке. Щебетание птиц в кронах деревьев.
  У городских ворот нас встретил только один стражник, да и тот какой-то усталый. Лениво поинтересовавшись целью нашего визита, он пропустил нас, не бросив в спину привычных предостережений. Первой мы посетили лавку артефактора. Пока близнецы выбирали деревянные, металлические и каменные заготовки, я присмотрела для себя пару интересных вещей. Например, если взять радужный камень и наложить на него заклинание щита, то получится неплохое дополнение к защите: один-два прямых удара выдержит. Во время боя каждая уловка будет полезной.
  Собственной лавки у кожевника, как мы узнали, не было, он занимал прилавок в торговых рядах. А вот там было довольно оживленно. Из разговоров стало понятно, что в Тарру два дня как прибыл караван с западной части острова. Купцы привезли с собой много редкостей. У оружейника Инвар даже нашел готовые доспехи своего размера. Заодно прикупил кинжал, рукоять которого украшала оскаленная голова кота. Два зеленых камушка заменяющих глаза зверя сверкнули, когда торговец произнес ритуальную формулу смены владельца. Такое оружие не потерять, его не украсть и можно получить только в дар. Лезвие не тупится, так просто не ломается, разрушает и впитывает магию. Уникальная вещь, ее создал талантливый мастер. Цена в двадцать пять золотых меня поразила так же, как и свойства оружия. А оборотень, даже глазом не моргнув, отсчитал нужную сумму.
  А потом Солон и Иллион заметили прилавки со сладостями. Пока я отбивалась от третьего по счету рожка с приторно-сладкой начинкой и пыталась унять скупающих все подряд близнецов (словно они год голодали), Инвар пропал из поля моего зрения. Вот только что он стоял слева от меня и с улыбкой наблюдал за нашей с братьями возней, а когда я на мгновение отвлеклась, исчез. И мне почему-то стало так тревожно. Что-то внутри требовало немедленно найти друга. Отмахнувшись от дурачащихся эльфов, я создала поисковое заклинание. Но маленькая желтогрудая птичка, сделав круг над головой, уселась на мое плечо и через мгновение с писком растаяла в воздухе. Что-то не пустило заклинание по следу оборотня. Тогда я решила обратиться к мирозданию, чтобы отследить ниточку, связывающую меня с оборотнем. Она была тонкой и слабой, но указала путь.
  Инвар нашелся в стороне от торговых рядов. Он стоял у стены лавки лекаря. Я хотела окликнуть его, но тут же застыла с нелепо открытым ртом. Словно что-то остановило. А потом я увидела, как из тени рядом с парнем вынырнул мужчина. Высокий, жилистый брюнет, не скрывающий своей звериной сути. Оборотень. Они разговаривали. Мужчина говорил плавно, слегка улыбаясь. Инвар же хмурился, отвечал коротко и резко. А потом друг внезапно растерялся и испугался. И вот с таким несвойственным ему выражением лица он дальше слушал мужчину, с каждым словом незнакомца все ниже опуская голову.
  Мне не понравился ни этот мужчина, ни то, что всегда улыбчивый и неунывающий парень, хмур и напуган. Я решила вмешаться. Заметив мое приближение, мужчина сжал плечо Инвара и стремительно ушел. Друг же продолжал стоять, глядя вниз, и о чем-то глубоко размышлял. Он даже не обратил внимания на мое появление. Чтобы он очнулся, мне пришлось дважды его окликнуть. Расспросить оборотня не вышло. Близнецы нас нашли и втянули в свое веселье.
  С Инваром у меня получилось перемолвиться лишь парой слов, когда друзья проводили меня к двери общежития. Оборотню явно не понравился мой интерес, он слегка побледнел и отвел взгляд, но ответил и объяснил. Тот мужчина просто передал парню вести из дома. Из родного клана. Новости неприятные, поэтому пока что Инвар о них говорить не хочет. Я не стала дальше расспрашивать. Когда парень будет готов, сам поведает.
  Вечер, как завершение прекрасного дня, тоже прошел хорошо. Даже несмотря на то, что выпускные курсы вернулись с практики. Я заметила это во время ужина. Сониэль с бесстрастным лицом сидела за столом, не участвовала в разговорах и не поднимала глаз. А в сторону Анара даже ни разу не взглянула. Сначала мне была не понятна причина таких изменений в поведении эльфийки, лишь в конце ужина, когда девушка поднялась, чтобы покинуть обеденный зал, я увидела мелькнувшую в распахнутом вороте рубашки татуировку на шее Сониэль. Темные эльфы относятся к своему телу, как к храму, святому вместилищу души. Они не оскверняют его проколами, порезами или рисунками, кроме как в ритуальных целях. И тату на шее эльфийки означает, что Сониэль вышла замуж. Как и обещал Анарендил, после общения с родственниками темная присмирела.
  Этой ночью кошмары меня не мучили. Мне, вообще, ничего не снилось: как нырнула в уютную тьму, так и проспала до самого утра. Разбудил меня Анар. Поцелуями.
  Новый день начался чудесно.
  Что, правда, не скажешь о его продолжении. С сегодняшнего дня преподаватели начнут проверять усвоенные нами за год знания. За эти три недели студенты должны доказать, что достойны продолжить учебу. По результатам прошлых годов в конце этого месяца может быть отсеяна треть первогодок. А то и больше. В основном это те, кто не выдержал нагрузки. Иногда случалось так, что уходил кто-то даже с Золотого факультета. Универсальность - еще не показатель мастерства.
  В этом году с нашего факультета точно никого не отчислят. Питер Савински не только сильный маг, но и прилежный ученик - многие преподаватели его хвалят. Аркуэнон так же не попал в группу отстающих студентов, хотя к окончанию Академии он вряд ли станет кем-то сильнее, чем маг среднего уровня. Впрочем, для эльфа младшей ветви это и так уже значительное достижение. Получив диплом, Аркуэнон в иерархии темных эльфов не только поднимет собственный статус, но и своих родных. Возможно, род Меди даже пригласят ко двору Правителя. За своих друзей мне переживать тоже не нужно. Инвар делает успехи, хотя до поступления в Академию обучался у наставника, а не в Школе магии. А Солон и Иллион, вообще, отличники.
  Анарендил на своих занятиях нам тоже устроил проверку. Сначала мы письменно сдавали теоретическую часть, а уже потом отправились на полигон, отрабатывать поединки максимально приближенные к настоящим боевым, с использованием магии, совмещенной с применением оружия и приемами рукопашного боя. К окончанию занятия почти все студенты первого курса повалились на землю. Стоять остались только самые стойкие. Я, закаленная тренировками с любимым, лишь немного сбила дыхание. Инвар, постоянно отвлекающийся от своего соперника, заработал несколько ранений и был отправлен Анаром к целителям. Солон и Иллион свои поединки превратили в целое представление. Даже воспользовались новыми умениями, вырастив хищный вьюнок, чтобы обездвижить противников. Ил быстро справился с Валией, волком-оборотнем, спеленав ее по рукам и ногам. Сол решил воспользоваться таким же приемом. Напротив друга в боевой стойке застыл огромный, мускулистый полукровка тарг, на зеленые лианы, протянувшиеся в его сторону, он глянул с презрением. Ох, как же Кармил визжал, когда вьюнок сжал его в страстных объятиях. Оказалось, что этот могучий воин боится щекотки. Правда, зря он в этом сознался: вьюнок отрастил новые усики. Я же в пол силы поваляла по земле Аркуэнона, чем, кажется, заработала еще большую его нелюбовь, плавно перерастающую в ненависть. Стоит задуматься, нужен ли мне в будущем такой враг, как темный эльф, и попытаться исправить ситуацию. Аркуэнон, в общем-то, не плохой парень, просто так воспитан. В этом нет его вины.
  На ночь Анар остаться не смог. Итоговые занятия не только у студентов отнимают время и силы, преподавателям тоже приходится тяжело. Засыпать без любимого было неуютно и немного тревожно, все же после кошмара лучше оказаться в надежных объятиях родного создания. Шурш, понявший мое настроение, устроился на подушке рядом и урчал что-то успокаивающее, пока я не уснула.
  За час до рассвета, в самое темное время, меня разбудил шум рядом с окном. Я сначала не обратила на это внимания, мало ли, Шурш задумал новую забаву, поэтому продолжила лежать с закрытыми глазами. Но спустя минуту поняла, что это не малыш - его тихое попискивание слышалось со стороны соседней подушки. Дальше я действовала на инстинктах: откинула одеяло и прыгнула на звук чужого дыхания. Удар. Я прижала к полу что-то пушистое. Раздалось сдавленное мяуканье. Спустя мгновение ощутила под собой обнаженное тело.
  - Инвар? - удивилась, разглядев визитера.
  - Свяжи меня, - с придыханием прошептал парень, вцепившись в меня. Предплечья прострелило болью от впившихся в кожу когтей - друг не полностью вышел из оборота. - Свяжи.
  - Что? Инвар, ты чего? - нахмурилась.
  Он не смотрел на меня, взгляд парня метался, ни на чем не останавливаясь. Он ерзал, как будто не мог лежать спокойно, но ни разу не попытался меня сбросить. Он цеплялся за меня, словно утопающий, и бессвязно бормотал:
  - Я... нужно. Не могу... Эйра. Приказ... Не должен. Удержи... Надо. Нельзя... Усыпи. И беги. Он знает. Не могу ослушаться. Не хочу. Эйра...
  - Тише, Инвар, тише. Милый Инвар, успокойся, - попросила, пытаясь удержать друга на месте. Обхватила ладонями его лицо, в надежде поймать взгляд парня.
  Стоило мне коснуться кожи оборотня, как мир вокруг изменился: тьма рассеялась, очертания предметов расплылись, а цвета, наоборот, стали ярче. Инвар озарился светящейся серебристой дымкой с неясными вкраплениями синего, алого, фиолетового и голубого. А в солнечном сплетении парня появился пучок разноцветных нитей. Нас с оборотнем соединила тонкая золотистая линия. Но больше всего меня заинтересовала толстая красная нить. Кровная связь, поняла я. И в данный момент она была до предела натянута и пульсировала, явно причиняя другу невыносимую боль. Кажется, именно связь с родом была причиной странного поведения Инвара. Не раздумывая, я оборвала эту линию, одновременно укрепляя золотую. Уверенная, я поступаю правильно.
  В тот же миг оборотень перестал метаться, словно в горячечном бреду, растерянно моргнул и оглянулся. Его глаза округлились от удивления, а щеки вспыхнули румянцем.
  - Как ты? - спросила, не спеша освобождать друга. Присмотрелась к его ауре: серебристая дымка теперь в спокойствии и равномерно мерцает.
  - Хорошо, уже все хорошо, - неуверенно произнес Инвар.
  - Расскажешь? - поинтересовалась.
  - Расскажу, - согласился он. - Только дай мне что-нибудь одеть. - От смущения у парня покраснели даже уши.
  В моем халате оборотень смотрелся забавно. В иное время я не упустила бы возможности посмеяться над ним. Начал Инвар свой рассказ издалека. Поведал о том, что в его клане существует непреложный закон: Вожаком может стать только сильнейший оборотень. Последние лет восемьдесят это место по праву занимал его отец - Ингмар. И было у него шестеро детей: два сына и четыре дочки. Инвар самый младший. Из-за большой разницы в возрасте братья не ладили. Другу иногда казалось, что Иттар его ненавидит. Ингмар, устав от свар сыновей, часто доходивших до драк, отправил Инвара в Академию, тем более что парень обладал неплохим магическим даром.
  А теперь Иттар появился на Таурисе, хотя должен был быть в другом месте. Он принес вести из дома. Сменился Вожак. Теперь его место занял Иттар, победив отца в ритуальном поединке. Воспользовавшись кровной связью и правом сильнейшего, старший оборотень приказал Инвару вывести Избранную из-под защиты купола Академии.
  - Я ему не говорил о тебе. Поверь, - друг схватил меня за руки. В знак доверия я сжала его пальцы. - Он сам откуда-то узнал. Умом я понимал, что должен подчиниться, исполнить волю Вожака. Но сердце... Сердцем чувствовал, что поступлю неправильно. Предам тебя и погружу мир в хаос. И все же... Прости меня. Я слишком слаб. Пришел за тобой. Сдерживался со всех сил, продержался до утра, но пришел.
  - Ты справился, - заверила парня, виновато склонившего голову. - Не предал меня.
  - Но был на грани, - сокрушенно признался друг. - Я...
  - Все уже позади. Ты молодец, - похвалила, улыбнувшись. - Никто тебе больше не сможет приказывать.
  - Спасибо, спасибо тебе, - прошептал Инвар и крепко прижал меня к себе.
  Я не выпускала парня из объятий до тех пор, пока он полностью не успокоился. А потом, прямо перед сигналом побудки, Инвар в облике кота ушел так же, как и пришел, через окно, а я в очередной раз подумала, что все-таки нужно поставить на окна защиту. А то залезет еще кто-то, менее безобидный.
  За завтраком Аркуэнон почему-то время от времени поглядывал на меня, высокомерно усмехаясь. Питер, сидевший рядом со мной, краснел и не отрывал взгляд от тарелки. Но на этом странности утра не закончились. Уже на первом занятии, как только я вошла в аудиторию, все разговоры мигом прекратились, а взгляды присутствующих сосредоточились на мне. До своего места я добиралась в звенящей тишине, а потом шепотки возобновились. Что происходит?
  Солон и Иллион встретили меня широкими улыбками, а Инвар, смутившись, отвернулся.
  - Что? - спросила недовольно.
  - Нынче рано утром, - напевно произнес Сол.
  - Когда благородный темный эльф совершал прогулку, - азартно сверкая глазами, продолжил Ил.
  - Он стал свидетелем невольным тому...
  - ...как один всем хорошо известный кот...
  - ...покидал покои невинной девы...
  - ... через окно.
  - А? - растерянно хлопнула глазами, не сразу поняв поведанное братьями. Вот не могут сказать прямо, нужно им обязательно подурачиться. - Вот, кхэрт! - выругалась, осознав.
  - Об этом знает едва не половина Академии, - пробормотал оборотень.
  - Прости, - выдавила.
  - А что будет, когда об этом узнает один синий дракон, ой-ой-ой, - наигранно посокрушались близнецы и, не выдержав трагической паузы, рассмеялись.
  - Кстати, - сурово нахмурившись, братья вперили взгляды в Инвара, - а что ты у Эйры делал?
  От ответа оборотня спасло появление преподавателя. А потом и всем остальным учащимся стало не до обсуждения сплетен: мэтр Атц подготовил для нас очередную проверочную работу.
  Мне оставалось ответить на несколько последних вопросов, когда здание Академии содрогнулось от удара. Магические огоньки под потолком мигнули и потухли. Стекла в окнах загудели и со звоном разлетелись. В этот момент Анарендил мог по праву гордиться своими учениками: никто не вскрикнул, не заметался в панике, студенты, вскочив из-за парт, слажено окутали себя защитой и приготовились к бою.
  - На Академию напали, - с удивлением сообщил оказавшийся ближе всех к окнам Жан - будущий целитель. - Целая армия. О, ТайЛиан, приготовьтесь!
  От очередного удара пол зашатался под ногами, а дверь в коридор сорвало с петель ворвавшейся в аудиторию волной воздуха. Несколько столов развернуло и опрокинуло. Многих студентов сбило с ног. Снаружи медленно угасала зеленая вспышка - купол поглотил атакующее заклинание, пропустив безвредные остатки.
  Глупцы, мысленно рассмеялась. Защиту создали Короли. Еще никому не удавалось... И тут я поперхнулась вдохом. А как нападающие преодолели барьер вокруг острова?
  - Внимание! Всем учащимся и преподавателям собраться во внутреннем дворе Академии! Внимание! - после короткого пронзительного сигнала, прогремел по помещению голос ректора.
  Мэтр Атц без лишних разговоров выстроил нас в колонну по двое и вывел из аудитории. Наш курс оказался во дворе самим последним. Несмотря на то, что собрались все учащиеся - больше тысячи, - вокруг царила напряженная тишина: студенты понимали серьезность происходящего и ждали дальнейших приказов от Ангелиуса. Удары по куполу сыпались друг за другом с интервалом в три минуты. Маги у нападающих невероятно сильные
  Приподнявшись в воздух, я оглядела толпу. Синяя макушка обнаружилась у дальней стены - Анарендил разговаривал с ректором и другими преподавателями. Тихой тенью пробралась к любимому и, остановившись у него за спиной, прислушалась к беседе. Конечно же, они обсуждали план действий.
  - Портал запечатан, - устало сообщил Вимар Дарх. - Снять блокирующее заклинание не получается. Мы не сможем вывести учеников.
  - Мы окружены и их слишком много, - дрожащей рукой утерев пот со лба, пролепетал мастер Жартен. Я понимала его панику и не винила за страх: смотритель архива библиотеки - не маг, он не сможет защитить ни себя, ни кого-то другого.
  - У нас нет иного выхода, придется принять бой, - заявил Анарендил.
  - Вы с ума сошли, принц! - воскликнул мэтр Хурт. - Это же дети!
  - Они маги, в свое время успешно окончившие Школу, - возразил дракон.
  - Они не готовы воевать, - не сдавался преподаватель воздушной магии.
  - Не говорите ерунды, никакого боя не будет, - уверенно произнес мэтр Рихард. Защита выдержит.
  - Учитывая количество магов противника и их уровень силы, купол скоро не выдержит такой атаки, - произнес Анар.
  - Это невозможно, - упорствовал Флавич.
  - Идиот! - вскипел любимый. Опасаясь, что мужчина бросится на коллегу, я ухватилась за его камзол. - Присмотрись. Защита истончается, словно ее что-то пожирает, - и, не сдержавшись, зарычал.
  Как бы невозмутимо не выглядел дракон, его волновала судьба всех нас: и студентов, и преподавателей, и служащего персонала.
  - Выбора нет, мы примем бой, - подвел итог молчавший до этого момента Ангелиус. - Командуйте, Ваше Высочество. У Вас одного достаточный военный опыт.
  - Подождите, - воскликнул недавно присоединившийся к разговору Стефан Атц. - Кому понадобилось приводить армию к стенам Академии? Есть идеи, кто это может быть?
  - Есть, - призналась, выглянув из-за спины Анарендила.
  - Риана Коу! Почему Вы здесь? Вернитесь к своему курсу, - вознегодовал мэтр Атц.
  - Тише, Стефан, - остановил преподавателя ректор.
  - Это последователи Черного Отступника, - продолжила я, кивнув Виктору. - Командует ими, вероятней всего, Сибелиус Рэтт. И пришли они за мной.
  Мое заявление вызвало поток вопросов. В основном всех интересовало, почему за обычной студенткой пришла армия вооруженных воинов и магов. Что во мне такого ценного?
  - Нет времени на объяснения, - произнес выступивший вперед Ти О'Ши.
  - Мы должны сохранить жизнь рианы Коу, - присоединившись к менестрелю, заявила Эллинор. - Любой ценой.
  - Достаточно, - утихомирил взбудораженных преподавателей Ангелиус. - Ваше Высочество, мы слушаем.
  Анарендил привлек всеобщее внимание, кратко объяснил, что происходит, и начал излагать свой план. Студентам от первого до четвертого года обучения он приказал укрыться в здании учебного корпуса, выставить щиты и как можно дольше удерживать оборону. А еще помогать лекарям в присмотре за ранеными. Получив задание, учащиеся названных курсов ушли, но я заметила, что некоторые студенты остались. Уговаривать их никто не стал. Дальше дракон определил места для боевых магов, дополнил их группами стихийников и приставил к ним по одному преподавателю. Тех, кто по мере возможностей, будет прикрывать щитами наших атакующих, Анар расставил в последнем ряду. Преподавателю артефакторики и студентам данной специальности он поручил в кратчайшие сроки собрать все заряженные амулеты и артефакты. Меня, как "ценный объект", любимый расположил по центру. Передо мной встанут ректор и сам дракон, с правой стороны - Эллинор и Ти, слева - Солон и Иллион. Инвар в облике кота должен занять место между мной и близнецами.
  В последний раз, перед тем как покинуть внутренний двор Академии и предстать перед врагами, я окинула взглядом толпу. Все испуганы, но взгляды упрямы. Это не их война, но бороться они будут до конца.
  Сохраните нас, боги!
  - "Далеко не отходи. Вперед не рвись. И как только появится возможность, улетай", - мысленно попросил меня любимый, когда все заняли отведенные им позиции.
  Обещать ничего не стала. Я себя знаю. Биться буду наравне со всеми и не сбегу.
  А может мне лучше сдаться? Обменять себя на сохранение жизней всех остальных?
  От размышлений меня отвлекло утробное рычание Инвара. Кот загребал когтями землю, глядя вперед. Потрепала оборотня по голове. Я уже и сама увидела его брата в первых рядах, когда рассматривала нападающих, пытаясь оценить их силу и предугадать возможности. А еще у меня было странное чувство, словно то, что открыто для наших глаз, только ширма. Настоящая угроза пока что скрыта.
  - Эйра, - слажено прошипели Сол и Ил. - Р-рэтт.
  Я обеспокоенно заглянула в лица братьев. Только бы они не ввязались в бой с виверном.
  - Вы обещали, - напомнила. Близнецы недовольно нахмурились. _ Выживите.
  Вот и хорошо. Но все равно присмотрю, чтобы остроухие не наделали глупостей.
  На некоторое время мое внимание привлек защитный купол: на тонкой пленке начали появляться трещины. Недолго осталось, поняла.
  - Эллинор, Элли, - внезапно воскликнул Ти О'Ши. - Он здесь. Тот, кто украл мои глаза.
  Менестрель стоял, тяжело опираясь на боевой посох и слепо глядел вперед. Проследила за его взглядом и едва не прикусила язык, увидев похожего на О'Ши мужчину. Родственники?
  - Тише, Ти, - наставница, вооруженная луком и стрелами, положила руку на плечо эльфа.
  - О, я спокоен, Элли, - заверил. Злая усмешка исказила лицо менестреля. - Я ждал этой встречи. Спасибо, что привела его ко мне, - повернувшись в мою сторону, поблагодарил он.
  И мы продолжили ждать.
  Маги Рэтта продолжали атаковать купол в неизменном ритме.
  Трещин в защите с каждым разом прибавлялось.
  Выпрыгнувший из травы Шурш меня испугал. Едва не бросила в него инстинктивно созданным огненным шаром. Малыш по одежде взобрался ко мне сначала на плечо, а потом на голову. Недолго повозился там, а потом издал громкий пронзительный писк.
  В следующее мгновение почти одновременно произошло несколько вещей. У ворот на несколько секунд проявился силуэт Стража и растаял, когда с хрустальным звоном купол над Академией рассыпался искристым крошевом. За спинами последователей Отступника на поле хлынула черная волна, оглушая пространство грозным шуршанием. Шуршики! Целое море. Пожиратели наступали, иссушая все на своем пути: трава жухла и осыпалась пылью.
  Они пришли сражаться, восхищенно поняла. Мои хорошие.
  Анарендил отдал приказ и над учебным корпусом начал формироваться новый щит. Подпиткой ему станут не только артефакты, но и живые маги - насколько хватит сил. За время пока купол не замкнулся, боевые маги успели сделать несколько ударов по рядам противников, пока те отвлеклись на шуршиков.
  Все. Назад пути нет.
  
  
  
  ГЛАВА 18.
  
  Появление пожирателей внесло сумятицу в ряды противника. И теперь я наглядно увидела, какой вред могут принести эти милые создания: несколько вражеских магов замертво рухнули на землю от магического истощения. Но вскоре и среди малышей появились первые потери: эффект неожиданности прошел довольно быстро и воины стали отбиваться. Тогда Шурш, возбужденно копошившийся у меня в волосах, принялся отдавать короткие приказы. Пожиратели, покорные его воле, разделились на несколько групп. Два отряда окружали конкретного мага: пока одни шуршики оборонялись, поглощая атакующее заклинание, другие - нападали. Такая тактика приносила большую эффективность. Но вскоре я стала замечать, что некоторые из малышей начинают искрить. Перенасыщение, обеспокоилась. От "переедания" малыши не лопнут? Мои опасения не сбылись: пожиратели, поглотив достаточно, излишек начали сбрасывать в пространство. С одной стороны это было хорошо, шуршики не пострадают, а с другой - плохо: маги противника, пользующиеся внешним источником, пополняли свой резерв. Поэтому, сосредоточившись, я потянула эту магию к себе. Атаковать я не спешила, наблюдая, оценивая и по возможности перехватывая и нейтрализуя самые смертоносные заклинания.
  Солон и Иллион первыми из эльфов-студентов воспользовались родовой магией: корни и плети вырывались из-под земли, опутывали и обездвиживали врагов. Но и среди приспешников Отступника тоже нашлись остроухие с подобными возможностями. Тогда за дело взялись темные эльфы. Оказалось, они обладали магией разрушения: зеленые плети лиан и коренья, атаковавшие наших магов, обращались в пепел. Сол и Ил, заметив снижение результативности своих заклинаний, хитро ухмыльнулись и взялись за руки, увеличивая свою силу в несколько десятков раз. Данную особенность совсем недавно обнаружил наставник близнецов. Единственным недостатком такого "объединения" было то, что братья не могли обороняться. Прикрыла их щитом.
  Инвар не отходил от меня ни на шаг, хотя я понимала, как ему хочется броситься вперед и сразиться с братом. Иттар, в облике огромного черно-белого кота - магом он был слабым, - в бой не рвался, оставшись позади основной массы нападающих. Как и Сибелиус - виверн пока что наблюдал. Мимо пронеслась группа оборотней-волков, следом за ними, прикрытые защитой, воины. Они занялись не-магами неприятеля, оттесняя их в сторону. Наставница Эллинор со своего места успешно выпускала стрелы, наконечники которых светились от наложенных на них заклинаний. Снаряды метко находили свои цели среди врагов - женщина оберегала от подлого удара в спину Ти. Менестрель, орудуя боевым посохом, дрался с тем самым мужчиной, "укравшим его глаза". Силы их были равны - невозможно предугадать кто же победит.
  Удачно прикрыв плетущих многосоставное заклинание Дарторианеля и Даррена Вонга от воздушных игл, я заметила опасно выступившего вперед Винса. Некромантов и заклинателей, как обладателей слабой боевой магией, Анарендил расставил в задних рядах. Они должны пытаться дотянуться до объектов своего влияния. Среди толпы противников уже бродило несколько умертвий. Кто-то призвал из леса варгала - огромного, в обычное время мирного, хищника, с большими клыками, когтями и шипастым хвостом. Сосредоточенные на подчинении некроманты и заклинатели очень уязвимы, поэтому во время боевых действий они или остаются в тылу, или же работают с напарниками, выполняющими роль защитников. Беспечность Винса меня удивила, но помочь ему в данный момент я не могла. И на окрики он не реагировал. Парень сделал еще несколько шагов вперед, его газа светились, а у ног вился уже знакомый бледно голубой туман.
  - Да чтоб тебя! - рассерженно воскликнул некромант и притопнул ногой. - Сюда иди, сказал!
  Появления умертвия императорского броненосца никто не ожидал. Схлестнувшимся в ближнем бою студентам и преподавателям Анар приказал отступить: артефакторы и маги общего направления укрыли их щитами. Броненосец, в этот раз под полным контролем Винса, врезался в ряды наших противников, сметая всех на своем пути. Почти сразу послышались крики боли и стоны: умертвие разрывало свои жертвы на части с устрашающей скоростью. Недруги, к сожалению, быстро поняли, кто из некромантов поднял зверя, и попытались убить Винса. Но стоило вражеским воинам приблизиться, как вокруг некроманта стеной вспыхнуло пламя.
  - Прочь, кхэртовы дети! - прорычал с другой стороны чей-то злой голос. Я оглянулась и с удивлением увидела объятого огнем Дирка. - Испепелю!
  Императорский броненосец нанес значительный вред: единолично уничтожил треть армии противника. Но наш триумф был не долгим. Сибелиус, обратившись, в несколько ударов справился с умертвием.
  - Кхэрт! - выругался Винс и упал на колени.
  Отдача от внезапно разорвавшегося заклинания подчинения оказалась в несколько раз сильнее затраченной на него магии. Из глаз, носа и ушей некроманта засочилась кровь. Побледнев, он свалился на землю. Яростно закричав, Дирк обрушил огненную волну на Рэтта, но виверн не пострадал.
  Заметив, что к Винсу пробираются двое девушек со знаками лекарей, окутала их защитой. Одновременно с этим я следила за ходом боя. Силы наши стали истаивать, многих учеников утащили к целителям, а кто-то так и не поднялся на ноги, оставшись лежать. Но думать о раненых и погибших было некогда - противников было еще много. Слишком много.
  Следующим упал Таксодиум. Дриад, умело управлявшийся с несколькими стихиями одновременно, когда устал, присоединился к атаке эльфов. К плетям и кореньям добавились лианы с ядовитыми шипами. Но от водяного аркана парень уклониться не смог.
  Когда и куда исчез Инвар, я не заметила. А потом обнаружила, что и Шурш пропал. Ведь только же оба были здесь. Оглянулась, но так и не увидела снежного кота, а пожирателей вокруг слишком много, чтобы безошибочно распознать малыша. В следующее мгновение мне стало безразлично все вокруг. Громкий драконий рев заглушил звуки боя. Виверн и синий дракон взлетели в небо. Я отвлеклась всего на мгновение, наблюдая за ними, и тут же за это поплатилась: утратила концентрацию и выстроенные мной щиты ослабли. Заметив, поспешила восстановить защиту. Но опоздала. Близнецы рядом болезненно вскрикнули.
  - Брат! - завопил Сол, перед тем как эльфов растащило в разные стороны воздушными нитями и быстро уволокло прочь.
  - Нет! - взревела яростно и сменила облик. Взмыла в воздух, пытаясь рассмотреть друзей.
  Где же они? Я не могу их потерять.
  Открывшаяся перед моими глазами картина ужаснула. С земли поле боя выглядело иначе. Сердце в груди болезненно сжалось и сбилось с ритма. Где-то высоко вверху с Рэттом сражался Анар. Учебный корпус подо мной мерцал тонким защитным куполом, благо вражеские маги прекратили по нему обстрел. От ворот Академии и до кромки далекого леса простирается черная, мертвая земля. Дым, запах гари и паленой кожи. Крики и стоны. Словно кошмар наяву. Столько крови. Столько мертвых тел. Раненых. И противников все еще слишком много. Втрое больше. И друзей нигде не видно.
  Еще двое студентов, одолев одного мага, свалились от истощения. Мэтра Доранта, бросившегося им на помощь, пронзило ледяной иголкой. Откуда-то слева пронзительно завизжал оборотень-волк. Абиа Аир, заслонив собой зазевавшегося первогодку-лекаря, в мгновение ока рассыпалась зеленым пеплом...
  Нет.
  Не надо так.
  Прекратите.
  Отчаяние нахлынуло волной, хотя я старалась сдерживать эмоции, чтобы сохранить ясность мыслей. Не получилось.
  Нужно было сдаться сразу. Обменять себя на неприкосновенность всех остальных.
  Нет. Неправильно.
  Если меня убьют первой, я не смогу исполнить пророчество и погибнет намного больше созданий.
  Что же делать?
  Издала громогласный рев и мысленно взмолилась о помощи, вкладывая в свой призыв магию.
  Кто-нибудь, помогите!
  В тот же момент я едва не рухнула на землю от изменившегося зрения - слишком резким был переход. Увернувшись от летевшего в меня заклинания, я принялась кружить в воздухе, вглядываясь в каждую незначительную мелочь. И увидела. Ограда вокруг Академии слабо мерцала бледно-зеленым светом.
  Это же...
  Немного изменив траекторию своего движения, я начала притягивать к себе всю доступную магию. Где-то знакомо запищал Шурш и ко мне хлынула волна силы, щедро отдаваемая пожирателями. Когда удерживать магию уже не было сил, я направила ее на остатки заклинания купола. У ворот проявился силуэт Стража. Вот только Привратник изменился, выглядел молодым мужчиной, а не согбенным стариком. Встретившись со мной взглядом, Страж озорно улыбнулся и добродушно помахал рукой.
  Пока защита медленно восстанавливалась, я занялась более кропотливой работой: опутывала находившихся за оградой студентов и преподавателей воздушными нитями. Захватила всех до одного: живых, раненных и мертвых. К сожалению, друзей найти мне так и не удалось - они были где-то вне поля моего зрения. За миг до закрытия купола, дернув за нити, я затащила свои "жертвы" под щит. Теперь они в безопасности. Нескольких приспешников Отступника, оставшихся на территории Академии, быстро добили.
  "Уводи своих", - приказала Шуршу, зная, что он меня услышит и поймет. Короткий писк и группки пожирателей стремительно унеслись в сторону леса.
  И вот тогда я, наконец-то, смогла обратить весь свой гнев на противников. От драконьего пламени почти нет защиты. О том, что заживо сжигаю сотни создания, старалась не задумываться. Они пришли нас убивать. Тех, кому удалось убежать, у леса ждали созданные поколениями студентов "монстры" - первые, откликнувшиеся на мой призыв о помощи.
  Уклоняясь от очередной атаки мага, запускавшего в меня заклинания одно за другим, я взлетела выше. И столкнулась со сцепившимися в клубок Анаром и Сибелиусом. Меня отбросило в сторону. Небо и земля несколько раз поменялись местами. Пока я пыталась восстановить равновесие, почувствовала, как левый бок опалило жаром. Не сразу поняла, что случилось. Помимо воли я начала менять облик. Кажется, какой-то умник из вражеских магов попал в меня заклинанием принудительного оборота. Но кроме этого я поняла, что и магией воспользоваться не могу.
  Кхэрт!
  До земли было далеко. Падать без поддержки крыльев и без страховки магии - страшно. Пусть драконьи оборотни и живучи, но свернутую шею или пробитую голову еще ни одна регенерация не восстановила. Расставив руки и ноги в стороны, постаралась замедлить падение и хоть немного его скорректировать. Если свалюсь на дерево, шансы выжить увеличатся. Но над парком Академии сверкал купол, а до леса мне не дотянуть.
  Когда до земли оставалось меньше двадцати метров, я увидела бросившегося ко мне снежного кота. С каждой секундой он ускорялся, стремительно приближаясь. А потом оборотень прыгнул. Едва не промахнулся, но в последний момент поймал меня в пушистые объятия лап и уже вдвоем мы продолжили падать. Вот только кот оказался подо мной.
  - Инвар! - успела панически вскрикнуть, прежде чем мы достигли твердой поверхности.
  Приземление оказалось болезненным. От удара у меня потемнело в глазах. Проехавшись по земле несколько метров, кувыркнулись и разлетелись в разные стороны. Еще минуту я, оглушенная и дезориентированная, лежала и просто смотрела в небо. А потом пришла боль. Ребра с правой стороны и левая нога сломаны, левое же плечо от удара с землей выбило из сустава. Регенерация не спешила начинать исцеление. Превозмогая боль, я сконцентрировалась, в попытке найти причину. И поняла. Магия из окружающего пространства продолжала проникать сквозь меня в охранное заклинание Академии. Сомневалась я недолго и решительно оборвала канал. Спустя секунду почувствовала, как с громким хрустом поврежденные кости встают на место. Слишком медленно: магия все еще меня не слушалась. Как только я смогла нормально шевелить рукой, сразу же перевернулась на живот и, приподнявшись, огляделась. Где Инвар?
  Снежный кот лежал в десяти метрах от меня. Не шевелился. Пригляделась. Дышит или не дышит? Дышит. Именно в этот момент исцеление добралось до сломанных ребер - дыхание перехватило, а слезы застили глаза. Чтобы не закричать, сунула в рот согнутый указательный палец и прикусила его, заглушая одной болью другую. Когда стало немного легче и зрение прояснилось, оказалось, что ситуация изменилась: к по-прежнему бесчувственно лежавшему на боку Инвару подбирался его брат. Оборотень подволакивал задние лапы, но упорно продвигался вперед, победно скалясь.
  Друг не сможет защититься, а я все еще слишком слаба - все силы уходили на восстановление. Не смогу вскочить и прийти ему на помощь. Но нужно же что-то делать! Вот был бы у меня меч или кинжал, который можно метнуть во врага. Но нет, я же отправлялась на занятия, а не на войну.
  Иттар еще ближе подобрался к другу.
  Кхэрт! Как же невыносимо быть беспомощной. Инвара убьют у меня на глазах, а я ничего не сделаю?
  Перед глазами почему-то возник образ Справедливого. Нужно было забрать меч, а не ждать предлога, чтобы посетить Рассветный замок, пожалела. Рядом вспыхнуло золотое сияние и тут же угасло. Что это? Неужели кто-то из отступающих противников заметил наше с оборотнем падение и решил добить?
  Насторожено огляделась. Вместо ожидаемого врага я увидела зависший в воздухе передо мной меч. Глазам не верю! Откуда? Как он здесь оказался? Он же остался в сокровищнице Тер-Авэл.
  Оружие не спешило исчезать, даже покачалось из стороны в сторону, подтверждая свою реальность и словно приветствуя меня.
  Не мешкая, я собралась с силами и, обхватив рукоять Справедливого петлей воздушного аркана, метнула меч в склонившегося над другом кота. Результат своего броска мне увидеть не удалось, обессиленно уронила голову на землю, но рев раненного зверя прозвучал для меня музыкой. Попала. Зашипев сквозь стиснутые зубы, я перевернулась на спину. Регенерация приступила к исцелению ноги. Больно. Будь во мне больше магии все прошло бы быстрее и намного легче. Остается только терпеть.
  Я лежала и смотрела в чистое синее небо. Со стороны леса доносились звуки боя, крики, взрывы заклинаний. Нюх раздражал запах крови и гари, постоянно хотелось чихнуть. Анар и Сибелиус в поле моего зрения не попадали - рычание и характерные хлопки крыльев доносились издалека. Все еще сражаются, обеспокоенно подумала.
  Совершенно чистый и сверкающий лезвием меч самостоятельно вернулся и ткнулся рукоятью в мою ладонь. Удивительно. Откуда-то сбоку послышались натужное сопение и шорох. Очнувшийся Инвар упрямо полз ко мне. Добравшись, он устроился под боком и довольно вздохнул. Положив свободную руку на кота, я аккуратно погладила грязную шерсть. Ничего. Все будет хорошо.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) Ф.Вудворт, "Эльф под ёлкой"(Любовное фэнтези) Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика) А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) Э.Черс "Идеальная пара"(Антиутопия) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Д.Авдеев "Город в Глубинах"(Боевая фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Невеста двух господ. Дарья ВеснаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиПоследний Рыцарь Короля. Нина Линдт��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаМагия вне закона. Севастьянова ЕкатеринаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаP.S. Люблю не из жалости... натАша ШкотОсвободительный поход. Александр МихайловскийПоймать ведьму. Каплуненко Наталия
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"