Малеваная Наталия Янтарная Бабочка: другие произведения.

Игрушка демона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    в процессе...
    ОБНОВЛЕНИЕ ОТ 10.07. комм N97
    Я ведь никого не трогала... Ну, подумаешь, пару кошельков своровала... Так это обычное дело, ничего особенного... А тут откуда ни возьмись появился этот ″субъект″, схватил меня и спокойно объявил ″Моя!″ Еще чего! Я своя собственная. Но разве могла я тогда представить, что передо мной не обычный парень, а демон из Ада, и простым ударом в челюсть мне от него не избавиться. Парнишке захотелось поиграть с человеком... Ну, что же, Демоненок, еще увидим, кто чья игрушка.

   ВНИМАНИЕ! ЭТО ЧЕРНОВИК!!!
  
   ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ! ЗДЕСЬ НЕТ И НЕ БУДЕТ ЭРОТИКИ!!!
  
  
  − Люська, я это... того. Залетела, − пьяно пробормотала девушка, ухватившись за стол, чтобы сохранить равновесие.
   Девушка, сидевшая за столом напротив, опрокинула содержимое стакана себе в рот и попробовала сосредоточить взгляд на подруге.
   − Да, ты чё? Дуська! И чё делать будешь?
   − А я знаю? Для аборта уже поздно. Да и денег нет, − разливая водку по стаканам, ответила Дуся.
   − Слышь, а он у тебя вроде как постоянный клиент. Так может того, с помощью ребенка из папика деньги тянуть. Ну, а вдруг девка родится, можно потом продать.
   − Да, блин, не знаю я, чё делать. Давай выпьем, − Дуся протянула руку с зажатым в ней стаканом, по которому своим стаканом тут же стукнула Люся. - Посмотрим, что получится...
  
  
  
  
  
   1. "Встреча"
  
   ″Ненавижу! Ненавижу праздники! Особенно Новый год″, − мысленно бормотала я, пробираясь сквозь толпу людей к входу в торговый центр. − ″Все эти гирлянды, ленточки, огоньки, и люди с приветливыми улыбками, спешащие купить подарки. Хотя, если посмотреть с другой стороны, это самый удачный период для меня. Люди настолько расслаблены в предвкушении праздника, не ожидают, что кое-кто, не будем показывать на себя пальцами, может легко стащить из их кармана или сумочки кошелек″.
   Спрятавшись за внушительной фигурой идущего рядом дяденьки, мне удалось незаметно проскользнуть внутрь центра. ″Ух, вроде Тошик не заметил″. Антон Владимирович Зимин, в простонародье и в компании своих - Тошик, работает охранником в торговом центре. Мы уже пересекались с ним. У него остался на память шрам в виде моих зубов на левой кисти руки, а у меня ожог от его сигареты на правом плече. Ловил Тошик меня не раз и даже не два, поэтому в лицо знал хорошо. Отлично помню нашу первую встречу, словно это произошло вчера, хотя уже прошло... пять лет? Да, пять. Было это тоже зимой, перед новогодними праздниками. Мое первое дело...
   ″Ну, вот вместо того, чтобы сосредоточиться на деле, вспоминаю прошлое, которое давно нужно закопать и забыть. Именно поэтому и ненавижу праздники. Они заставляют вспомнить то, что было. А еще... Еще праздники принято встречать в кругу семьи...″
   Тяжело вздохнув, я проводила взглядом мужчину и женщину, державших за руки маленькую девочку. Все трое улыбались и выглядели очень счастливыми. В груди неприятно сдавило и, вздохнув еще раз, посмотрела на пухлый кошелек в своей руке, который только что вытянула из кармана пальто мужчины, отца улыбающегося семейства. Закусив губу, я боролась с восставшими в душе противоречивыми чувствами.
   − Подождите! - выкрикнула, догоняя уходящую семью. - Мужчина, Вы уронили.
   − О! - удивился мужчина, забирая протянутый ему кошелек. - Мой. И как он выпал? Спасибо Вам, девушка. С Новым годом!
   − Ага, Вам того же, − пробормотала я и поспешила уйти, выбрав отдел торгового центра, где собралось побольше людей. Пора поработать. ″Или я просто убегала от этой счастливой семьи?″
   А вот как раз семьи у меня никогда и не было. Семья это когда друг друга любят, это когда друг о друге заботятся. У меня ничего такого не было... Мне было пять лет... Ну, лично я не знала сколько прожила в нашем грешном мире, но соседка баба Зина говорила, что мне в те времена было пять... Тогда, я впервые поняла, что живу неправильно, не так как все. Странные размышления для маленькой девчушки? Просто мне пришлось быстро повзрослеть. Наблюдая за людьми во дворе дома, где жила, поняла, что окружающий мир не такой, совсем не такой, как мой и что я отличаюсь от других детей. А мне тоже хотелось иметь свою собственную комнату, а не старый матрас в углу кухни, новую красивую одежду, туфельки и обязательно куклу, которая умеет говорить. Но больше всего мне хотелось иметь маму и папу. Я была бы очень послушной только чтобы они меня любили... Но, вместо мамы и папы дома меня ждала... Да, не ждала она меня! Женщина, с которой я жила, никогда не позволяла называть ее мамой, только Дусей...
  
   ″... − Настька! Иди сюда, мерзавка! - разнесся по квартире пьяный женский крик.
   В комнату, где за накрытым столом сидела компания мужчин и женщин, вошла черноволосая пятилетняя девочка, одетая в футболку и штанишки явно не ее размера. Она несмело посмотрела на женщину, сидящую на коленях одного из мужчин. Тот, совершенно не стесняясь присутствия в комнате маленькой девочки, похотливо шарил по телу женщины.
   − Ма... − слова девочки прервала звонкая пощечина.
   − Я сколько раз тебе повторяла, − разгневанно прошипела женщина, − мое имя Дуся. И никак иначе. Уяснила?
   − Д-да, − ответила девочка, стараясь не расплакаться. Она хорошо знала, что Дуся не любит это мокрое дело и если увидит хоть слезинку, одним ударом уже не обойдется.
   − Вот, деньги. Беги к Верке, пусть пузырь даст. И быстрее, − женщина всунула в маленькую ладошку помятую купюру и, схватив девочку за волосы, оттолкнула ее к двери...″
  
   Из воспоминания меня вывел ощутимый толчок. Проходивший мимо парень, смерил меня пренебрежительным взглядом и сморщился от омерзения. ″Ну, да, куда же мне до тебя, маменькин сынок! Чистая, дорогая одежда, причесочка...″ Пробежавшись оценивающим взглядом по парню, медленно направилась в ту же сторону, что и он. Через три минуты я уже возвращалась на прежнее место, а карман моих широких брюк приятно грел увесистый кошелек. На глаза попалось еще одно счастливое семейство. ″Да, что ж за день такой сегодня!″ Я вновь нырнула в воспоминания...
   Чтобы не злить Дусю и лишний раз не попадаться ей под нетрезвую руку, мне приходилось часто ночевать на улице. Иногда меня к себе забирала баба Зина и угощала вкусным печеньем. Она единственная, кто хоть как-то тепло ко мне относился. Она рассказывала удивительные истории и обещала, что в следующем году пойду в школу... Но вскоре бабы Зины не стало, и ночлег я находила на улице, независимо от того, какая погода была. И именно там произошло мое знакомство с Лешим. Ища теплый уголок и мягкое место для сна, я забрела в подвал одного из домов, но там уже было занято. Мальчишки и девчонки разных возрастов смерили меня злобными взглядами. Инстинктивно начав отступать назад, натолкнулась на преграду, а подняв голову вверх, встретилась взглядом с смеющимися глазами взрослого дяди. Это и был Леший - главарь шайки беспризорников в моем районе. Он относился ко мне хорошо и часто говорил, что я напоминаю ему его дочку. Меня стали учить тому, как выжить на улице, как украсть, чтобы никто не заметил. Научили мастерски лгать и ″пускать слезу″ в нужные моменты. На улице я наконец-то нашла свой дом и когда мне исполнилось восемь, перестала возвращаться к Дусе. Еще надеялась, что она назовет меня своей дочерью, обнимет, время от времени приходила к ней. В последний день, когда я была в той квартире, которую считала своим домом, Дуся, как всегда пьяная, избила меня и вкратце рассказала причину того, почему она меня родила. Все мои глупые детские надежды рухнули в один момент. Я была не нужна той, что меня родила...
   Шло время. Старые раны затягивались, оставляя после себя шрамы, появлялись новые. Но, что не убивает, делает нас сильнее... В двенадцать лет Леший впервые отпустил меня на задание. Боевое крещение. Я должна была украсть хотя бы что-то, и при этом не попасть на глаза охраннику.
  
   ″...Недавно открывшийся в городе торговый центр привлекал покупателей наличием скидок и качественными товарами. Люди спешили сюда со всех концов города, и если не купить что-то, то хотя бы просто посмотреть.
   У Антона Владимировича Зимина сегодня был первый рабочий день. Мужчина не особо гордился своей профессией, но старательно исполнял обязанности. Рано женившись, как говорится ″по залету″, Антону приходилось работать на различных работах, чтобы прокормить семью. Очередной в списке профессий стала должность охранника в новом торговом центре. Зарплата хорошая и работа не очень трудная, всего-то нужно следить, чтобы никто ничего не украл. Чем именно сейчас и занимался мужчина.
   Смешавшись с толпой, черноволосая девчонка, одетая в потрепанные джинсы и просторную футболку с изображением черепа, незаметно от охранников на входе, пробралась внутрь здания торгового центра. Она долго ходила среди покупателей, нерешительно осматривалась вокруг, к чему-то внимательно приглядываясь. И вот, когда она уже протянула руку к кошельку, торчащему из сумочки хорошо одетой дамы, девочку за плечо ухватил молодой мужчина в форме охранника.
   − Попалась! - довольно произнес Антон и, удобней перехватив девочку за руку, потянул ее в сторону служебного помещения.
   Мужчина совершенно случайно заметил эту девчонку, когда рассматривал заинтересованным взглядом одну из покупательниц, пышногрудую блондинку в красном облегающем платье. Его внимание привлекло странное поведение девчонки - она не столько рассматривала витрины с товаром, как внимательно следила за покупателями. Антон успел схватить малолетнюю воровку как раз в тот момент, когда она почти засунула свою руку в сумочку покупательницы.
   − Сколько же вас здесь, а? Ты уже третья за сегодня, − недовольно пробормотал Антон, когда завел девочку в служебную комнату и усадил ее на стул.
   − Антоха, ты что опять поймал воришку? - рассмеялся напарник Антона, зашедший в комнату чтобы выпить кофе. - Везет тебе сегодня.
   − Ага, везет, − прошипел в ответ мужчина, угрюмо посмотрев на пойманную воровку. - Рассказывай, сколько вас здесь? Говори.
   Девчонка испуганно переводила взгляд из одного мужчины на другого, но упорно молчала.
   ″Допрос″ длился уже полчаса, но Антону так и не удалось выудить из малолетней воровки хотя бы слово. Мужчина закурил, размышляя о том, что если в первый рабочий день на его смене обворуют покупателей, то ему грозит увольнение. А воришек уже сегодня было двое, эта третья, и пока что Антону удавалось поймать карманников до того, как те что-то украдут. Но кто знает, удастся ли остановить следующего. Не придумав ничего лучше, мужчина решил припугнуть девчонку. Удерживая ее левой рукой, он прижал горящую сигарету к плечу девчонки. Антон был противником применения силовых методов, особенно к детям, но потерять работу не мог - дома жена с маленьким сыном, да еще и теща постоянно ″пилит″, упрекая, что он плохой муж для его доченьки.
   − Передай своим, чтобы сюда больше не приходили! Ты меня по... Ай! Зараза мелкая! - воскликнул мужчина, отдергивая руку и отступая от девочки. На его левой кисти был отчетливо виден след от укуса, из которого уже сочилась кровь. Девчонка времени даром не теряла, вскочив, она бросилась к двери и выбежала из комнаты.
   − Стой, мерзавка! - с яростью выкрикнул Антон и побежал следом. Девчонка уже была возле входной двери. Выбежав за ней на улицу, мужчина огляделся, но воришки и след простыл. - Ведьма малолетняя!...″
  
   Мое первое ″дело″ было неудачным - я так ничего и не смогла украсть. Зато с тех пор у меня есть ″боевая метка″ - Тошик хорошо прижал сигарету, ожог получился отменный и оставил после себя кругленький шрам. А еще, благодаря тому же Антону, я получила свое прозвище. Правда, Леший сказал, что до ведьмы мне еще нужно дорасти и окрестил меня по-другому. Больше не было Насти, старое имя забылось. С той поры я - Шельма.
  ″Нет, сегодня очень удачный день. Улов хороший. Столько денег я не ″зарабатывала″ и за месяц. Все-таки новогодние праздники это нечто! Настоящий рай для воров. Но, пожалуй, уже хватит. Не нужно привлекать лишнее внимание, ведь вскоре люди обнаружат пропажу своих вещей и поднимут шум. А мне этого не надо″.
   Сбросив пустые кошельки с кредитками в ближайшую урну и надежно спрятав деньги, чтобы меня не обворовал какой-нибудь мой же ″коллега″, направилась у выходу. Так же, как и вошла, смешавшись с толпой, прошмыгнула мимо охранников. Тошик меня не узнал.
   ″Стареет″, − мысленно хмыкнула я. − ″Хотя, как он мог меня узнать? Со времени нашей последней встречи я кардинально изменила свой внешний вид: подстригла волосы, ″одолжила″ у одной женщины косметичку и даже купила новую курточку. В таком виде Тошик не узнает меня никогда, ведь теперь я похожа на обычную девчонку″.
   Размеренным, спокойным шагом я дошла до угла здания торгового центра и завернув за него, наконец-то смогла с облегчением вздохнуть и расслабиться. ″Я - молодец!″ − похвалила саму себя. А кто еще может это сделать, если не я любимая? Губы сами собой начали растягиваться в довольной улыбке. Внезапно, кто-то схватил меня за локоть. Ощутимо так, ухватил. Больно. ″Блин, неужели Тошик меня выследил?! Вот же... Я даже звука шагов не услышала″. Повернула голову, нацепив на лицо невинную улыбочку ″я тут не при чем и, вообще, мимо проходила″ и приготовив целую речь для того, чтобы отделаться от Тошика и убежать. Но, вместо голубых глаз охранника встретила взгляд стальных серых. В голове промелькнули десятки мыслей, обрабатывая полученную информацию. Это был совершенно незнакомый мне парень. ″Да, я его первый раз в жизни вижу!″ И этот субъект продолжает удерживать меня за локоть. ″Хм, кстати, симпатичный паренек″. Пробежалась по фигуре незнакомца взглядом, оценивая его. Не сильно старше меня, где-то на год-два, выше на голову, худой, но не костлявый. Скорее всего, занимается каким-нибудь спортом, если судить по его поставе и силе, с которой парень сжимал мою руку. Длинные черные волосы, собранные в косу и переброшенные через плечо наперед, симпатичная мордашка и завораживающие серые глаза. Одежда на незнакомце хорошая, дорогая - значит он из обеспеченной семьи. ″Мажор″, − недовольно сделала вывод.
   − Чё надо? - грубо спросила его, пытаясь вырвать руку из захвата. При этом наградила парня самым угрожающим взглядом из своего арсенала. Я не слабенькая девочка из его общества. За себя постоять смогу.
   − Малыш, ты пойдешь со мной, − заявил незнакомец тихим спокойным голосом, в котором слышалась угроза и приказ.
   − Никуда я с тобой не пойду, − сообщила и дернулась, но парень еще сильнее сжал мою руку. ″Да, что он себе позволяет!″
   Не люблю я, когда меня вот так хватают. Неприятные воспоминания возникают. Действуя исключительно на рефлексах, замахнулась и привычным движением направила свой кулак в скулу парня. Удар получился сильным, у меня рука тяжелая. Незнакомец меня не отпустил и что-то прорычал на непонятном языке. ″Иностранец, что ли? Но ведь по-нашему болтает чисто″. Затылок обожгла боль, перед глазами поплыли черные точки. ″Черт, да я никогда в жизни не теряла сознание!″ − успела подумать, перед тем, как провалиться во тьму.
  
  
   2. "Хочу игрушку!"
  
   Люциан
  
   Как же скучно. Как же мне все надоело. Каждый день одно и то же. Ничего интересного. И это в Аду? У белокрылых должно быть скучно, а не у нас. Скукотень. Хочется чего-то нового.
   Зайдя в аудиторию, я безразличным взглядом пробежался по присутствующим. Кивнул нескольким демонам, подмигнул группке русалок, которые в ответ призывно улыбнулись. Все как всегда.И кто придумал эту учебу? Взорвать университет, что ли? Еще раз. Не-а, дед тогда по рогам настучит. Хотя эти самые рога вырастут только к первому столетию жизни. Вновь поспорить с преподавателем? А что, в прошлый раз интересно получилось, не смотря на то, что я проиграл. Хоть какое-то веселье.
   Занял свое место. Рядом тут же уселась Лилианна. Прижалась ко мне поплотнее, демонстрируя свою пышную грудь и поглаживая меня хвостом по бедру. Демоница считала себя моей официальной пассией, в чем я не спешил ее разубеждать. Пока что мне это удобно. Она стремилась в будущем занять место моей жены и ублажала во всем. Вопрос в другом. Нужна ли мне жена? Такая жена? Она не больше, чем простое увлечение. Да и стоит только посмотреть на отношения моих отца и матери. У нас демонов, браки строятся на выгоде, а не на чувствах. Демоны и чувства не совместимы. Вот и отец с матерью терпеть друг друга не могут. Тогда зачем так жить? Связать себя с ненавистным существом на пару тысяч лет? Нет уж, увольте. Я лучше все свои три тысячи лет одиночкой проживу. Хотя, не получится. Отцу жену его отец выбирал. И меня ждет та же участь. Может в ангела по-быстрому эволюционировать? Не-а, дед и там достанет...
   О, дедушка, это отдельная история. Именно из-за него я известный, мне улыбаются, стараются угодить, девчонки восторженно визжат от одного моего взгляда в их сторону, меня уважают но и ожидают от меня многого. А оно мне надо? Эх, вот бы сбежать на Землю. Асмодей иногда такие занятные истории рассказывает о людях, фильмы приносит. Но нет, пока мне не исполниться восемьсот лет, путь на Землю закрыт. И даже то, что я внук Повелителя, самого Дьявола, не поможет.
   От раздумий меня отвлек глухой удар в дверь. А потом эта самая дверь открылась, и внутрь ввалился дымящийся Аро. А потом...
   ″Ангел меня побери! Это ведь человек! Невероятно! Живой человек!″
   Когда волна удивления утихла, мозг заработал в нормальном режиме, сопоставляя факты. Всем в Аду было известно, что у Повелителя появилось новое увлечение и он привел в наш мир живого человека. К сожалению, моему и огромному, мне пока что не удалось увидеть этого самого человека. Люди мне всегда были интересны. И, кажется, именно сейчас я могу собственными глазами лицезреть игрушку дедушки. ″Ангел! Вот бы и мне такую же! Хм, впрочем, а что мне мешает ее заполучить?″
   В аудитории сразу же зашумели, обсуждая человечку, а смертная тем временем заняла место преподавателя. Я ожидал, что на замену пришлют кого-то такого же занудного, как Родир - прежний учитель. Но то, что это будет человек - это... это восхитительно. И удобно. Изучение человековедения с настоящим человеком.
   − Я бы занялся с такой, − хмыкнул, прислушавшись к разговорам других студентов. А что, человечки мне еще по фильмам начали нравиться. Необычные они.
   ″Так, нужно вспомнить обращения смертных мужчин к девушкам. Детка? М-м-м, не то. Киса? Рыбка? Нет. Булочка? М-да... О, кажется, в фильмах человечек часто обзывают белокрылыми. Правда, у нас любая демоница когтями моську расцарапала бы за подобное обращение″. Опасливо покосившись на руки смертной, решил попробовать.
   − Ну что, ангелочек, − улыбнулся пособлазнительней, поднялся, не смотря на Лилианну, которая цеплялась за мою руку, и сделал несколько шагов к игрушке деда. - Не бойся, человек, я не обижу. Тебе все понравится.
   − Молодой... э-э-э... кхм... попрошу занять Ваше место, − немного растерявшись, произнесла человечка и нахмурилась.
   ″Это она мне еще и приказывать будет?″
   - Я ваш преподаватель, пока не найдут замену предыдущему. Ко мне обращаться только Ангелина Михайловна.
   − Точно ангелочек! - рассмеялся я. ″Надо же, какое совпадение!″ − Ну, иди же сюда, − одарил человечку ласковой улыбкой, даже не думая возвращаться на свое место. - Все будет хорошо.
   − Сядь на место! - выкрикнула смертная, удивив меня. ″А она с характером″. Правда, девушка тут же смутилась. ″Очаровательно″.
   − Пожалуйста, − почти прошептала смертная.
   − Люциан, сядь! - послышалось из задних рядов, а кто-то рассмеялся. Найду кто - убью.
   Пришлось сесть назад за парту, сдерживая свою злость. Еще будет время. Не при всех. Человечка начала занятие. Должен признать, что получается у нее намного интересней, чем у предыдущего преподавателя. Тот вообще был скучным.
   О, помяни, как говорится... Рядом с Ангелиной появилась полупрозрачная фигура демона. Хм, а она совсем не испугалась Родира. Вообще-то, демоны, умирая, бесследно рассеиваются в пространстве, но этот остался призраком. И все это благодаря моему заклинанию. Правда, умер он тоже из-за меня. А не нужно было спорить.
   Очень хорошо помню тот день. Весело было. Уже и не вспомню, с чего начался наш с Родиром спор. Знаю, что мне в тот день на его занятии было скучно и монотонное повествование демона о человеческом поведении раздражало. В какой-то момент нашей дискуссии мы стали выяснять кто же из нас лучший в вопросах женщин. Почему мы коснулись этой темы не знаю, но не в этом суть. Прекрасно зная о тайной, безответной страсти Родира к Моране - самой красивейшей и распутной демонице в Аду, я предложил преподавателю пари. Кто сумеет соблазнить Морану и провести с ней ночь, тот и будет самым лучшим. Не имею представления как, но демоница узнала о нашем споре и решила все по-своему. Она назначила встречу... для нас обоих, в одно и то же время. Только мы об этом узнали придя в пункт назначения. Я к тем играм, которые предложила Морана, не был морально готов, поэтому по-тихому сбежал оттуда. Родир выиграл спор, но ему не повезло. Демон получил такую желанную ночь, но утром демоница испепелила его.
   Но я был бы не я, если бы дал Родиру исчезнуть бесследно и безнаказанно. Вот теперь он вынужден существовать в образе привидения, и, кажется, демон этим не сильно опечален.
   Пока я предавался приятным воспоминаниям, занятие окончилось. Дождался пока все выйдут из аудитории (Лилианну пришлось почти выпихивать силой) и мы остались с человечкой вдвоем.
   − Теперь нам никто не помешает, сладкий мой ангелочек, ? произнес я томно, приближаясь к Ангелине. А увидев в ее глазах промелькнувший страх, не смог сдержаться от коварной улыбки. С ней однозначно будет очень интересно.
   Но то, что произошло дальше, сшибло меня с ног. Причем буквально. Я проехался по грязному полу аудитории лицом, а все потому, что ничтожная человечка ударила меня молнией.
   ″Откуда у смертной молнии?″ − промелькнула удивленная мысль, но была сметена яростью.
   − Ах, ты ж... − я наградил Ангелину несколькими нелестными словечками, поднимаясь на ноги. ″Сейчас я тебя″. Ладонь правой руки начало привычно пощипывать - в ней образовался огненный шар. Убить не должен, но шкурку подпалю основательно.
   − Что здесь происходит? - на всю аудиторию прогремел голос деда. Я тут же спрятал руку с огненным шаром за спину. Так, на всякий случай.
   − Дедушка, она первая начала. Молнией ударила, − произнес покорно и наклонил голову, пряча ехидную улыбку. За подобное Люцифер должен покарать свою игрушку.
   − Люциан, сколько раз тебе повторять. Не называй меня дедушкой, − рассердился родственничек. ″Упс, опять я забыл″. Люцифер не любит, когда я называю его дедушкой. А мне очень нравится эта глупая традиция смертных.
   − Ангел, что с тобой? - спросил дедушка, посмотрев на человечку, пробормотавшую что-то. Если честно, вот сейчас я был ей благодарен, потому что она отвлекла внимание Люцифера на себя.
   − Дедушка! - воскликнула Ангелина и звонко рассмеялась. Она все никак не останавливалась. А у меня глаза от удивления округлились. ″Это невероятно! Дед разрешает ей над собой смеяться?!″
   Ангелина, вцепившись в одежду Люцифера, уже всхлипывала от смеха. А потом они попросту исчезли, оставив ошеломленного меня стоять посреди аудитории. И лишь прозвучавший звонок привел меня в чувство.
   Едва дождавшись окончания занятий, я сразу же отправился к деду. ″Я хочу себе игрушку!″ А в офисе Люцифера меня ждал сюрприз. Приятный такой сюрприз.
   − Вот ты где спряталась, ангелочек, − ухмыльнувшись произнес я, осматривая ладную фигурку Ангелины, которая сидящую за столом. - Ку-ку!
   − Кукареку! - в тон мне откликнулась девушка, но на ее лице появилось недовольное выражение. ″Не понял. Мне не рады? Сейчас исправим″. Быстро преодолев разделяющее нас расстояние, я подхватил девушку на руки и вместе с ней уселся в ее же кресло. Робкое сопротивление девушки вызвало у меня очередную улыбку и желание ее поцеловать. С удовольствием решил исполнить свое желание, но человечка увернулась, и я попал в щеку.
   − Ангел, я... − голос дедушки отвлек меня от еще одной попытки попасть поцелуем в пункт назначения - губы. Одного взгляда на Люцифера мне было достаточно, чтобы понять. Я попал и меня сейчас будут убивать. Никогда не видел деда таким разгневанным. Да у него в глазах огонь сверкал! Ангелину аккуратно извлекли из моих объятий, а меня самого, за воротник рубашки, дед потащил в свой кабинет.
   ″Из-за простой игрушки так не злятся″, − вспыхнула в голове мысль. − ″Здесь что-то другое. Что-то более интересное. Вот бы узнаеть ее получше. Хм, а одолжит ли мне дед ее на пару дней?″
   − Она принадлежит мне, − прорычал дед, как только за нами закрылась дверь его кабинета. Он отпустил мою рубашку и таким взглядом посмотрел на меня, что даже коленки задрожали. − Только мне и никому другому. Моего разрешения можешь даже не просить, Ангелиной я не поделюсь. Никто не прикоснется к ней, ты понял?
   − Я хочу с ней поиграть, просто поиграть, изучить ближе. - Дед, конечно же, прочел все мои мысли. Инстинктивно отступил на несколько шагов. Не хочется стать демоном легкой прожарки, но с каждым словом Люцифера и его разгневанным взглядом, мне все больше становилось интересно. Что же в этой смертной особенного? - Ты не можешь запретить мне видеться с ней. Мы все равно будем пересекаться где-нибудь. Зачем тебе эта человечка? Ты раньше никогда так не интересовался людьми. Для тебя они всего лишь игрушки. Чем эта отличается от других?
   − Нет, видеться вы будете только на лекциях. И чтобы я ни единого слова на эту тему больше не слышал и даже рядом, помимо занятий, с Ангелиной не видел. Ты меня понял? Иначе я тебя накажу, посажу на цепь.
   ″Не так проста ты, человечка, если смогла привлечь внимание самого Дьявола, презирающего весь ваш людской род″.
   − Я понял. К твоей человечке больше не подойду и пальцем не трону, − смиренно согласился я. − Значит, она твоя любовница, раз ты так злишься. Как тебе удается самых лучших и интересных женщин получать? Секретом поделись, дедушка.
   − Не называй меня так, сколько раз тебе это повторять?! - рыкнул Люцифер, но былая ярость утихла. − Я сказал все, что хотел, а теперь убирайся прочь, пока я еще больше не рассердился.
   С удовольствием исполнил приказ деда и уже совершенно спокойным вышел из кабинета. В голове созрел план и Ангелина мне уже не нужна. ″Зачем мне чужая игрушка?″ Встретившись взглядом с человечкой, подмигнул ей. У смертной от удивления глаза смешно округлились. Улыбнувшись, я отправился домой. ″Нужно обдумать план″.
   Всю следующую неделю, я наблюдал за Ангелиной, подмечал каждый ее жест, изучал поведение. Ведь то, что свойственно одному представителю человечества, то и присуще другому. А наблюдения должны были мне помочь в осуществлении задумки.
   Мой план был прост. На Земле сейчас приближалось время праздников и атмосфера там настолько добрая и светлая, что работы для демонов нет. В Аду в это время все пытаются отдохнуть по максимуму, и поэтому никто не сможет заметить отсутствие одного очень одаренного демона (не будем показывать пальцами на себя любимого). Я решил отправиться на Землю и найти себе игрушку. Так, как перемещаться еще не умел, пришлось ″позаимствовать″ у дедушки книгу заклинаний, которая хранилась в его кабинете. Я еще никогда в жизни, за все свои девятнадцать лет, так не боялся. Никто кроме жрецов и Люцифера не должен был даже притрагиваться к этой книге и дед очень-очень-очень разозлился бы, застукав меня за ее чтением. Переписывая нужное мне заклинание, я вздрагивал от каждого подозрительного шороха и промелькнувшей тени, но успокаивал себя тем, что наградой мне будет моя собственная игрушка.
   Продумав все до мельчайших деталей, дождавшись когда Люцифер переместиться из Ада по своим делам (знаю его дела - за своей игрушкой отправился присматривать), я отправился на Землю.
   Место в котором я оказался было мало похоже на Землю из виденных мною фильмов. Какая-то темная улица. Уже начал произносить заклинание, чтобы перенестись еще куда-то, как из-за угла вышла девушка. Человек. Она прошла мимо, не заметив меня. ″Подойдет″, − хмыкнул и схватил человечку за локоть. Девушка повернула голову в мою сторону, и я встретился с взглядом синих глаз. Таких еще никогда не видел. Даже представить не мог, что подобные существуют.
   − Чё надо? - смерив меня презрительным взглядом, произнесла смертная. С удовольствием отметил, что разговаривает она на том же языке, что и Ангелина. Вот только грубость смертной меня немного ошарашила, ведь игрушка деда себе подобного не позволяла.
   − Малыш, ты пойдешь со мной, − приказал я, сразу расставляя приоритеты. Пусть знает, кто хозяин.
   − Никуда я с тобой не пойду, − прошипела не хуже любой демоницы человечка и попыталась высвободить свою руку. Пришлось усилить захват, чтобы ее удержать. Вдруг смертная сделала резкий выпад и кулак ее правой руки больно врезался в мою челюсть. Внутри вскипела волна ярости.. ″Еще одна человечка посмела меня ударить!″ Приложив свободную руку на затылок девушке, прошептал заклинание. Смертная потеряла сознание.
   Взять человечку с собой в Ад я не мог. Дедушка сразу же почувствует живую смертную в своих владениях. И у меня осталось всего несколько часов пока он узнает, что я нарушил запрет и отправился на Землю. Пришлось перемещаться вместе с девушкой в одну из квартир Люцифера. У него подобных в мире людей много и хорошо, что я заранее узнал их местонахождения.
   Человечку я отнес в одну из комнат, которая закрывалась на ключ. Девушка должна проспать не меньше десяти чесов. Довольно улыбнувшись, вернулся в Ад и чтобы никто ничего не заподозрил, я присоединился к знакомым в ночном клубе. Лилианна тут же прилипла ко мне, призывно улыбаясь и запуская шаловливые пальчики мне под рубашку. Привычно ответил на ласки демоницы, но мысленно был с человечкой, предвкушая какие развлечения меня ждут с игрушкой. С моей собственной игрушкой.
   В самый разгар нашего веселья появился Люцифер. Внимательно, с подозрением посмотрел на меня и вновь исчез. ″Кажется, ничего не заподозрил″, − с облегчением подумал и оттолкнув от себя уже наскучившую Лилианну, отправился домой. Жил я один, потому что отец решил доживать свою последнюю тысячу лет в уединении на окраине нашего мира. Так он захотел после того, как убил маму. Впрочем, она сама виновата. Жена не имеет права изменять мужу, а мама завела себе любовника. Инкуба, кажется. За это она поплатилась своей жизнью.
   Зайдя в пустую квартиру, я включил на столе лампу и взял в руки уголек. Штрих за штрихом и с листа бумаги на меня смотрела моя человечка. Провел пальцем по щеке нарисованной девушки, не смог сдержаться и ухмыльнулся. Дедушка считает рисование недостойным делом для демона. Уснул я с довольной улыбкой на лице.
  
  
   3. ″Демоненок-хозяин, Сатана и Ангелина″
  
   Настя
  
   Проснулась я резко, словно по щелчку. Провалами в памяти никогда не страдала, поэтому прекрасно осознавала, что нахожусь не в своей берлоге, а... там, куда меня притащил тот симпаташка. Интересно, зачем я ему? Развлечься? Ну, я ему устрою развлечение. Пусть только пальцем попробует ко мне прикоснуться, по локоть руку отгрызу и не подавлюсь.
   Первым, что нужно сделать - это оценить всю ситуацию, осмотреться, найти пути отступления. Так-с, приступим. Небольшая комната, кроме кровати больше нет никакой мебели. Еще одна дверь, ведущая в ванную. ″Значит, убежать под предлогом похода в туалет не удастся″. Огромное окно во всю стену. Только вид из него настроения не поднял. Этаж этак двадцатый, если не выше. Да и город за стеклом, не был похож на мою родную Москву.
   − Остается только ждать симпатяшку, − вздохнула я. Сняла куртку, все равно под ней у меня моя обычная одежда. А новую вещь портить не надо. Села на пол, склонившись спиной на кровать, и стала ждать, когда парень соизволит меня навестить.
   Время тянулось медленно. Очень медленно. ″Интересно, как там мои сорванцы? Меня уже ищут?″
   После смерти Лешего именно я возглавила нашу банду, к чему готовилась два последних года. В памяти всплыло лицо рыжеволосого мужчины. Леший. Он стал для меня родным отцом, тем, кто заботился обо мне, учил жизни. Но все не вечно. Постоянные драки за территорию всегда заканчивались плачевно. Каждый раз кто-то умирал, но столкновения не прекращались и полгода назад Лешего убили. На моих глазах.
   Помню свою первую драку. Мне было четырнадцать. Я тогда не послушалась Лешего и не осталась в нашей берлоге, а пошла следом за всеми...
  
   ″... Уличная драка была в самом разгаре. Противостояние двух банд беспризорников за территорию. Жители города, живущие в этом районе, старались поскорее спрятаться в домах и закрыть окна. Леший - высокий рыжеволосый мужчина, дрался с молодым черноволосым парнем, лет двадцати - главарем другой банды - Шрамом. Леший не заметил, что сзади к нему подкрадывается еще один парень с ножом в руке. И вот тот уже был в нескольких шагах от рыжеволосого, как непонятно откуда вылетела девчонка. Худая, одета в лохмотья. Ее легко можно было принять за паренька, если бы не длинные волосы, заплетенные в косу. Девчонка выпрыгнула на спину подкрадывающемуся парню и, не раздумывая, провела лезвием своего ножа ему по шее. Горячая кровь хлынула из раны, проливаясь на асфальт. Парень, схватившись за горло, начал заваливать на бок и упал к ногам, вовремя спрыгнувшей с него, девчонки. Все это видели оба главаря. И если Леший смотрел на маленькую воительницу с ужасом и сожалением, то Шрам пожирал девочку заинтересованным взглядом. Драка прекратилась. Рыжеволосый мужчина подошел к девчонке и забрал у нее нож. А она не отрываясь смотрела на мертвого парня, прямо в его остекленевшие глаза.
   − Хорошая крошка, − хрипловатый голос Шрама привлек внимание девчонки. Она подняла голову и посмотрела на парня своими синими глазами, в которых не было ни капли сожаления.
   − Мы еще увидимся, малышка, − ухмыльнулся Шрам и протяжно свистнув, отозвал свою банду...″
  
   Мы действительно увиделись. Через две недели. И лучше б мне никогда в жизни не попадать на глаза Шраму, но я не могла дать Лешему умереть.
  
   ″...Я, как обычно, вечером должна была забрать мелких, которые попрошайничали возле одной из станций метро. Не дошла. Меня схватили и затащили в темный переулок. Чьи-то руки больно прижали мое тело к стене дома. Кричать было бесполезно. Никто не придет на помощь. Сопротивление тоже не дало результатов, уж крепко меня держали. А до ножа, спрятанного на ноге под брюками, не дотянуться.
   − Вот мы и встретились, крошка, − прошептали мне на ухо. Не узнать этот хриплый голос я не могла. Шрам.
   − Что тебе нужно? - стараясь сохранять спокойствие, спросила парня.
   − Мне нужна ты, − ответил Шрам. Его руки шарили по моему телу, ощупывая. - Присоединяйся ко мне. Будешь жить в роскоши.
   − Мне и у Лешего нравится, − со злостью пробормотала я и, дернувшись, попыталась ударить Шрама коленкой в пах.
   − Тише, малышка, это нам еще пригодится, − прижавшись ко мне всем телом, прошептал парень. То, что уперлось мне в живот, не предвещало ничего хорошего.
   − Отпусти меня, − твердым голосом произнесла я, хотя уже была на грани истерики от ужаса.
   − Отпущу, малышка, но только после самого приятного, − засмеялся Шрам.
   Звук разрываемой одежды... Чужие холодные и липкие руки на моем теле... Его прерывистое дыхание... Боль разрывающая на части... Слезы, солеными ручейками сбегающие по щекам... И лицо Шрама. Никогда не забыть его довольной ухмылки...
   Из рассказов девчонок я прекрасно знала, что происходит между мужчиной и женщиной, но то, что делал Шрам... было ужасно...
   Меня нашел Леший. А я просто лежала на земле, не чувствуя холода и смотрела в темное небо, но перед глазами был Шрам, обещающий, что это не последняя наша встреча.
   − Настенька, все будет хорошо. Ты все выдержишь. Все переживешь. Ты ведь сильная. Слышишь, Шельма, ты - сильная! - Эти слова Лешего мне тоже никогда не забыть, они навсегда врезались в мою память...″
  
   Я никому не сказала, кто сделал это со мной, потому что это должна была быть моя месть. Именно я должна была сделать Шраму больно, так как сделал мне он. И через три недели одного двадцатилетнего парня, главаря одной из уличных банд, случайно сбил мопедист. От столкновения Шрам разбил спиной витрину магазина, мимо которой проходил. Отметин на его теле прибавилось. Жаль что не на лице. Шрам прекрасно понял, кто именно его сбил, но никаких угроз я от него не услышала. Он лишь довольно улыбнулся, и это напугало меня больше всего.
   От воспоминаний меня отвлек скрежет ключа в дверном замке.Ленивой походкой в комнату вошел мой ″похититель″ с подносом в руках.
   − Не спишь? - довольно ухмыляясь, спросил он и пробежался по мне взглядом. Он уверенно пересек комнату и поставил поднос на кровать.
   Мне этого времени хватило, чтобы подняться с пола и выбежать в так беспечно оставленную открытой дверь. Но далеко я не убежала, потому совершенно не знала, где выход. Меня поймали, обхватив руками сзади, и вновь затащили в комнату.
   − Малыш, ты теперь моя. Не сопротивляйся, − прошептал мне на ухо парень, когда я попыталась его ударить по ногам. Отпустив меня, ″похититель″ закрыл дверь на ключ.
   − А ты кто такой? - произнесла, наблюдая, как парень прячет ключ в карман брюк. - Я никому не принадлежу. Я своя собственная.
   − Я - демон, а ты - моя игрушка, − ответил мне незнакомец и прям засветился от счастья.
   − Ага, а я... жена миллионера, − рассмеялась. - Психушка по тебе плачет, симпатяшка.
   − Как ты меня назвала, смертная? - парень побагровел от злости.
   − Тише-тише, не нервничай, − успокоительно произнесла. ″Тьфу, буйный какой″.
   − Я - демон! Поняла?
   − Поняла-поняла. Не нервничай. Только, извини, ты больше всего похож на демоненка. Парень, тебе лет-то столько?
   − Девятнадцать, − прошипев сквозь зубы, ответил парень. - А что?
   − Да, вот смотрю на тебя и думаю, на каких колесах сидишь, что глюки такие крутые, − хмыкнула я. - Ты с наркотой не шути.
   ″Ой, а что это он посинел? О, позеленел. Интересно″.
  Демоненок вдруг зарычал, а в его руке вспыхнул огонь.
   − Охр***ть! - выдала я и села там, где стояла, прямо на пол. Причем со всего размаху. Причем больно ударившись копчиком. Но все это не оставило никакого отпечатка в моем сознании.
   Нет, ну я многое повидала за свои семнадцать лет. Жизнь была щедрой на события и я не семки лузгала, сидя на печи. Меня трудно чем-то удивить или напугать, но... Но, осознать, то, что вот этот парень, который стоит передо мной и играючи подбрасывает в руке шарик огня - демон, это... Это сложно. Да-а... А может он глюк и я сошла с ума? Или пока я была в отключке, мне ширнули какой-нибудь наркоты? А может, все еще сплю? А если все это реальность? Я конечно в Бога не верю и всякую там дребедень, но мне почему-то захотелось перекрестить Демоненка. ″Ага, и посмотреть, что случится″, − промелькнула шаловливая мысль и чтобы не рассмеяться мне пришлось закусить губу. Куснула так, что даже вкус крови ощутила. И это расставило все точки над ″i″. Больно, значит...
   − Ты демон... настоящий, − почему-то шепотом сообщила я.
   Огонь в руках парня вдруг исчез. Демоненок присел рядом на корточки и помахал ладонью перед моим лицом.
   − Эй, что с тобой? - спросил он.
   ″Мне послышалось или в его голосе действительно прозвучала забота?″
   − Сломалась, что ли? - озадачено вздохнул парень, заглянув мне в глаза.
   ″Какая забота? Здесь ею и не пахнет″.
   − Ты это... перестань. Я вас, людей, лечить не умею, − произнес Демоненок, коснувшись моего плеча.
   − Люди не ломаются, − огрызнулась я. - Болеют, умирают, но не ломаются.
   ″Все, хватит изображать из себя жертву шока. Подумаешь, демон настоящий. Он ведь совсем не страшный. Где копыта, рога? Серой не воняет. Не уродлив, даже весьма симпатичный″, − мысленно хмыкнула, рассматривая парня. Красивый плавные черты лица, прямой нос, тонкие губы, серые глаза в обрамлении черных пушистых ресниц. ″Как у девчонки. И совсем он не похож на ″исчадие Ада″. Ни капельки″. Длинные черные волосы Демоненка, как я успела заметить, собраны сзади в хвост. Парень он высокий с подтянутой фигурой. ″Правда, худощав слегка. Не помешало бы ему подкачаться. Нет, не похож. На мажора потянет, а вот на демона...″
   − Слышь, Демоненок, а рога твои где? - поинтересовалась, поднявшись с пола и усевшись на кровать.
   − Рога начнут расти, когда мне исполниться восемьдесят лет, а крылья появятся только в восемьсот.
   − Хм, а хвост? У демона ведь должен быть хвост.
   − Должен. Но у меня его нет. и не будет, − печально вздохнув, сообщил парень. Он сел на краешек кровати и подсунул поднос с едой поближе ко мне.
   − А пофему? - спросила, запихнув в рот кусочек мяса побольше. А что церемониться? Я голодная.
   − Наследственность, − серьезным тоном ответил демон, с интересом наблюдая за мной. - Это все из-за деда.
   − М-м-м? - вопросительно подняла бровь, отправив в рот очередную вкусняшку. Не знаю чем или кем оно было раньше, но вкусно.
   − Он Падший ангел, − пояснил Демоненок.
   ″Оп-па! И ангелы существуют?!″
   − У моего отца тоже нет хвоста, хотя его мать демоница, а не такая как дед.
   ″Хм, кажется, моего демона огорчает отсутствие хвоста″, − мысленно фыркнула и едва не подавилась. − ″Моего демона?!!″.
   − А теферь фто?
   − Что? - переспросил парень.
   − Со мной, − прожевав хорошенько, для лучшего пищеварения, − делать что будешь? Ну, ты - демон, я, как ты выразился ранее, - твоя игрушка. Так что дальше?
   − А-а-а, − улыбнулся парень. ″Молодец, понятливый какой″. - Не знаю.
   − Хм, а скажи-ка, яхонтовый ты мой, зачем тебе, вообще, игрушка? Особенно такая, как я.
   − Просто я так хочу, − зло сверкнув глазами, ответил Демоненок. - И не старайся, от меня не убежишь.
   ″Э-э-э, а как он понял о чем я думаю? Мысли читает, что ли?″
   Парень резко встал с кровати, стрельнул в меня еще одним сердитым взглядом, пробормотал какую-то абракадабру и... исчез. Ага, вот взял и растворился в воздухе. Я даже для надежности глаза протерла.
   На следующий день Демоненок появился посреди моей каме... э-э-э комнаты с подносом в руках, проигнорировав дверь. Он молча поставил поднос на край кровати, забрал вчерашний и, не сказав ни слова, исчез. Я даже обиделась. Видите ли, он игрушку захотел. Украл. А развлекать меня кто будет, а? Я ж от скуки подохну в четырех стенах. Эх, хорошо, что хоть кормит.
   Дни сменяли друг друга. Я не считала закаты и рассветы, поэтому точно не знала сколько прошло времени. Демоненок приходил в одно и то же время: солнце только-только появлялось на небе, а я как раз успевала проснуться и одеться. И все так же демон со мной не разговаривал и сразу же исчезал.
   А вот сегодня что-то запаздывает мой ″хозяин″. Солнце уже давно взошло, а мой желудок прилип к позвоночнику от голода. Лежа на кровати с закрытыми глазами, я думала о вкусностях, которые мне принесет личный официант и вдруг почувствовала (чем именно, не знаю), что в комнате еще кто-то есть.
   − Ну и где ты шля-я-а-а... − сев на постели начала возмущаться я, но увидев незнакомого мужчину, немножко растерялась. - Здрасьте.
   ″Эм-м, это, наверное, его отец?″ Прищурившись присмотрелась к незнакомцу. Чем-то он отдаленно напоминает Демоненка. ″Стоп! А разве у него не должны быть рога? Или ему еще нет восьмидесяти? Тьфу, кто ж их поймет, этих демонов!″
   Мужчина смерил меня брезгливым взглядом и растворился в воздухе. Тут же за дверью послышалась громкая ругань, хотя слов я не смогла разобрать. Владельцем одного из голосов был Демоненок. Второй голос, скорее всего, принадлежал незнакомцу. Вскоре голоса утихли.
   − А меня так и не покормили, − вздохнув, сообщила я в пустоту своей ″тюрьмы″
   Когда за окном начала сгущаться темнота, в комнате появился Демоненок. Он был нахмуренным и серьезным, словно принимал важное решение.
   ″Ой, чует моя ж... чуйка, задумал что-то яхонтовый мой″.
   − У меня нет другого выхода, − произнес парень и решительно шагнул ко мне.
   Прежде чем я успела хоть что-то сделать, демон приложил руку к моему затылку, пробормотал какие-то слова и уже во второй раз в жизни сознание меня покинуло.
  
  
   Люциан
  
   У меня не было иного выхода. Дедушка узнал, что я каждый день переношусь на Землю и нагрянул в гости. Вот это был скандал! Дедушка грозился различными наказаниями: от обычного истязания плетью до угроз посадить меня на цепь, но мне не было страшно. За свои поступки нужно платить. Я был согласен все принять. Но когда Люцифер приказал отпустить человечку... Этого я никогда не сделаю. Поэтому решился на последнее. У меня было припасено одно заклинание. Это даже не заклинание, а обряд. Бывают случаи, когда смертные, зная о нашей истинной сущности, влюбляются в демонов, а те привязываются к человеку, решаясь соединить с ним свою жизнь. Вот тогда жрецы проводят обряд. Смертный должен полностью довериться демону. Это проверяется на обряде. Демон должен пронзить сердце человека ритуальным кинжалом. Если вера смертного дрогнет, он умрет. Но если все пройдет хорошо, человек будет связан с демоном навсегда. Я такого не хотел, ведь моя игрушка тогда будет полностью подчиняться моим приказам, не посмеет перечить, станет безвольной. А в этом ведь нет ничего интересного. Намного интересней самому покорить игрушку, научить ее, сломить сопротивление. Но дедушка не оставил мне других вариантов. Подготовив все для обряда, поднял бессознательную человечку и прислонил спиной к своей груди. Осталось последнее условие. Поднял руку с зажатым в ней кинжалом, который позаимствовал на время у деда.
   ″Ты ведь мне доверяешь?″ − мысленно спросил, прижавшись щекой к затылку смертной.
   − Dare me vitae,* − нараспев произнес я и вонзил кривое лезвие в сердце своей игрушки.
   Кинжал был отброшен за ненадобностью, а девушка не дышала. Не мог представить, что когда-нибудь буду так испуган. Эти секунды ожидания были долгими, словно века. ″Почему она не дышит? Неужели все напрасно и придется искать другую игрушку? А мне так понравилась эта″.
   Подняв человечку на руки, сел на кровать и прижал девушку к себе.
   ″Дыши, прошу″.
  
   _______________________________________________
   *Dare me vitae - доверь мне свою жизнь (лат.)
  
  
   4. ″Ну, здравствуй, прошлое...″
  
   Настя
  
   Не знаю, что делал со мной Демоненок, пока я была в отключке, но у меня появился шрам на груди. Он не болел и выглядел так, словно получила его давно. Только вот проблема в том, что раньше его здесь не было. После душа, я одевалась и мельком взглянула в зеркало. Да так и осталась стоять на месте в одном лифчике и брюках, уставившись на тонкую бледную полоску шрама.
   − Ты где? - послышался голос демона из комнаты. ″Ба, кто у нас заговорил?!″
   Рыкнув на свое отражение и забыв одеться полностью, вылетела из ванной.
   − Откуда у меня шрам? - остановившись напротив парня, сложила руки на груди и нахмурилась, мол ″я жду ответов″.
   Демоненок с невозмутимым видом, словно не замечая злую, очень злую, меня, поставил поднос, который держал в руках, на кровать. Только после этого он посмотрел на меня и, приподняв одну бровь, заинтересованно смерил взглядом от головы до ног и обратно.
   − Эй! Молчание - не ответ! - еще больше вскипела, вспомнив, что я как бы не совсем одета, а он нагло меня рассматривает. - Говори! Откуда шрам? Что ты со мной делал?
   А в ответ тишина, довольный взгляд серых глаз и ухмылка. Вот за это он и получил по мор... кхм, кулаком в челюсть получил он. ″Ну, молчи-молчи, гад бесхвостый. Я могу и повторить″.
   Демоненок зло сверкнул глазами, сжал руки в кулаки и... исчез. Вот взял и исчез... ″Трус″.
   Гневаясь на демона, оделась и, усевшись на пол рядом с кроватью, подтянула поближе к себе поднос с едой.
   Прошло не так уж и много времени, когда за дверью послышались голоса, а потом эта самая дверь открылась и в комнату вошла девушка. Невысокая, длинные русые волосы, собранные в хвост, зеленые глаза. Почему-то я сразу же поняла, что передо мною человек. Но от этого легче не стало. Кем бы ни была незнакомка, она явно на стороне Демоненка.
   − Э-э-э... привет, − зеленоглазая присела напротив и заискивающе посмотрела на меня. - Как тебя зовут? Ты меня понимаешь?
   ″Нет, блин, не понимаю. Я с Марса прилетела″, − мысленно фыркнула, возмущенно посмотрев девушку. Под моим взглядом незнакомка поежилась.
   − Ты кто? - не заботясь о вежливости, спросила я и поднялась на ноги.
   − Я - Ангелина, − зеленоглазая приветливо улыбнулась. -Я хочу с тобой поговорить.
   ″Поговорить?″
   − Ну, и о чем нам говорить, Ангелина? - изогнув бровь, стрельнула в девушку насмешливым взглядом.
   − Для начала неплохо было бы узнать твое имя, − в тон мне ответила Ангелина.
   ″Ты смотри, у нее зубки есть!″
   − Настя, − недовольно ответила, поняв, что хоть девушка и не так проста, как кажется, но все же не слишком опасна. Хотя, доверять нельзя никому. Иногда даже самому себе.
   − Приятно познакомиться, Настя, − и снова Ангелина приветливо улыбнулась, словно мы с ней давно знакомы и дружим. - Скажи, ты хочешь отсюда выбраться?
   ″О, ты даже себе не представляешь, как хочу! Компания Демоненка конечно приятная, но я - человек свободолюбивый и чьей-то игрушкой быть не намерена. Выбраться было бы просто замечательно, хотя...″
   − А какая тебе выгода в том, чтобы мне помогать? - спросила у Ангелины и попыталась скопировать ее улыбку.
   − Я не ищу выгоду. Ну, может и есть для меня небольшая радость. Нужно проучить этого мальчишку.
   − Какого мальчишку? - удивилась я.
   − Люциана.
   − Кого?
   − Он что, не назвал своего имени? - вскинув брови, изумилась Ангелина. - Люциан твой похититель.
   − Демоненок? - удивилась я. ″Ха, Люциан. Вот это имя! Умора″. - А что тебя связывает с демонами? - решила полюбопытствовать, раз уж зеленоглазая хочет мне помочь.
   − Я, можно сказать, как и ты - игрушка.
   ″Оп-па, вот это заявление! А не многовато для Демоненка?″
   − Его?
   − Нет, не Люциана. Его деда - Люцифера.
   − Сатаны? - ″А я думала, что удивляться больше нечему″. - Но ведь он не существует.
   − Значит, в то, что есть демоны, ты веришь, а в существование Дьявола - нет, − иронично заметила Ангелина, сложив руки на груди. - Кстати, ты уже его видела, он сюда приходил.
   − Когда? - спросила, вспоминая своих визитеров. - Подожди, ты хочешь сказать, что тот симпатичный мужчина это и есть Сатана?
   − Угу, − кивнула в ответ Ангелина.
   ″Обалдеть!″
  − Ты игрушка, − прищурившись, я повнимательней присмотрелась к девушке. ″Выглядит невинно. Прям божий одуванчик. Но что скрывается под всем этим?″ − Откуда я знаю, может твоя помощь ловушка.
   − Поверь, я просто хочу помочь тебе. Есть реальный шанс убежать...
   ″Поверить? Доверять нельзя никому. Иногда даже себе″.
   − А почему ты не убежала? - перебила Ангелину.
   − У меня не так все просто... Убежать у меня не получится, даже смерть не спасет, − грустно улыбнулась девушка. - Настя, так ты хочешь убежать?
   − Я хочу убежать, − ответила, смотря прямо в глаза Ангелине.
   − Хорошо, − широко улыбнулась девушка. − Сделаем вот как. Во-первых: нужно выбраться из комнаты. Думаю это буде нетрудно. Во-вторых: отвлечь внимание Люциана.
   − А... − я хотела спросить, как она собирается отвлекать своего хозяина, Сатану, но Ангелина лишь махнула рукой, угадав мой вопрос.
   − С ним проблем не возникнет. Он заинтересован в том, чтобы ты и Люциан были подальше друг от друга. Итак, в-третьих... ну, там будем действовать по обстоятельствам. Нужно раздобыть какое-то оружие, ты возьмешь меня в заложницы и спокойно покинешь квартиру, угрожая моей смертью. Ну, как тебе план?
   − Сыроват, но может подействовать, − кивнула, прикинув свои шансы. И, в самом деле, у меня есть реальный шанс убежать, так почему же им не воспользоваться.
   Еще минут пятнадцать ушло на мой рассказ: ″Как бедная я попала в плен к страшному и ужасному демону″. Ангелина впечатлилась. Она не смогла скрыть появившуюся в глазах жалость, хотя пыталась это сделать. Несколько раз она хотела остановить мой рассказ. Но меня словно прорвало. Наверное, это так действует то, что Демоненок со мной не разговаривал. ″Да, наверное...″
   После окончания моего рассказа Ангелина подошла к двери и постучала, та тут же распахнулась. На пороге стоял Люциан. ″Ну, кто бы сомневался. Наверное, еще и подслушивал″.
   − Ну как? Поговорила? - спросил демон, глядя почему-то не на Ангелину, к которой обращался, а на меня.
   − Думаю, что нам всем нужно поговорить. Вместе, − оттолкнув Демоненка в сторону, девушка решительно шагнула из комнаты. - Предлагаю сделать это на кухне за чашечкой чая. Пойдем, Настя.
   − А? - демон попытался заслонить собой проход.
   − Люциан, все хорошо, − успокоила его Ангелина. − Ничего с твоей игрушкой не случится, и Настя обещала вести себя хорошо.
   − Правда? - изумился Люциан.
   − Правда-правда, − сладко протянула я, оскалившись. Ой, то есть, улыбнувшись.
   Когда я вышла из комнаты, Демоненок напрягся, а Сатана даже не обратил на меня внимания. Он, нахмурившись, смотрел на Ангелину. ″Интересно, какие у них отношения?″ Мы прошли на кухню. Я плюхнулась на ближайший стул. Демоненок придвинул свой поближе ко мне и уселся рядом, прожигая меня взглядом. Сатана... или как там?.. Люцифер, сел напротив и наблюдал за Ангелиной, которая что-то искала по шкафчикам. ″Нет, не похожи их отношения на ″хозяин - игрушка″, не похожи″.
   − Как я поняла, связь, созданную между Настей и Люцианом, не разрушить и не отменить? - спросила девушка, заставив меня прислушаться.
   ″Интересно. Какая такая связь?″
   − Да, − ответил Люцифер, так ни разу и не взглянув на меня, − уже ничего невозможно изменить, и человечка связана с Люцианом на три тысячи лет.
   ″Чего?!!″ − едва не заорала я вслух, но под взглядом серых глаз Демоненка пришлось взять эиоции под контроль и успокоиться.
   − А почему именно на три? - спросила Ангелина.
   ″Ага, и мне это интересует″.
   − Именно столько живут демоны, − небрежным тоном сообщил Люцифер, словно это всем известная информация.
   − А я думала, демоны бессмертны.
   ″Она что, мои мысли читает?!″
   − Только первые падшие ангелы бессмертны, − Люцифер отпил из своей чашки чай, который Ангелина уже успела сделать за это время. Девушка даже печенье нашла. − Их дети и дети белокрылых живут три тысячи лет, убить трудно, но возможно.
   − Вот как, − произнесла Ангелина и села между мной и Люцифером. Она коснулась рукой моего колена, а потом я почувствовала, как девушка сунула мне в руки, которые я держала под столом, что-то холодное и острое. ″Нож″. - А что это за связь? Поподробней объясни. Пожалуйста.
   − Что слишком любопытно?
   И я с немым удивлением наблюдала как смеется Люцифер. Тот самый Повелитель Ада и всего Зла.
   − Угу, − добродушно улыбнулась ему Ангелина и запихнула в рот печенье. - Офень интефесно. Вот ты говорил, что если умрет Люциан, то умрет и Настя. А еще какая-то особенность есть? Например, может ли он чувствовать свою ″игрушку″ на расстоянии, где она находится?
   ″А она правильные вопросы задает″, − мысленно отметила я, вслушиваясь в каждое слово и не обращая внимания на руку Демоненка, которая каким-то образом оказалась у меня на талии.
   − Нет, такого, именно эта связь, не дает, но Люциан может чувствовать боль человечки.
   ″Хм, мою боль? Демоненок, да ради тебя я мазохисткой стану″.
   − Интересно. Значит, если я сделаю вот так... - и Ангелина больно меня ущипнула за руку. Я ойкнула, а демон зашипел, схватившись за свою руку там же, куда меня ущипнула девушка. − ...боль почувствуют оба. А что еще? Она, как и я, может перемещаться и молниями бить?
   ″Перемещаться? Это вроде как телепа... пор... Тьфу! В смысле была здесь, а уже где-то там? Забавно. Может пригодиться″.
   − Деду... Люцифер, ты что сделал?! - вдруг удивленно воскликнул Люциан.
   ″Ой, чего это он так?!″ Я даже испуганно дернулась от крика Демоненка.
   − Ты упрекал меня, а сам... А я все голову ломал, как она могла меня молнией тогда ударить.
   − А что он сделал? - заинтересовалась Ангелина.
   ″Угу, и мне интересно″.
   − Он п... - ехидно улыбаясь, начал говорить демон, но его прервал грозный окрик Люцифера.
   − Люциан!!!
   Мне показалось, что даже окна во всей квартире задребезжали.
   − Ну, ладно, − обижено пробормотала Ангелина, словно в ответ на что-то.
   ″Но ведь ей никто ничего не говорил...″
   − Что теперь будет с Настей? - задала девушка жизненно-важный для меня вопрос.
   − Я заберу ее с собой в Ад, − тут же сообщил Демоненок, посмотрев на меня как-то странно.
   ″Эй, парень, не гони лошадей! Какой наф** Ад?!″
   − На Земле мне пока что быть нельзя. Малыш, тебе со мной понравится, - и Люциан попытался меня поцеловать. Меня!
   − Я не пойду с тобой, Демоненок. − Резко встав из-за стола, схватила Ангелину и приставила к ее горлу нож. - Я ни на что не согласна. Сейчас, вы позволите мне уйти или твоя игрушка, Сатана, умрет тут же.
   − Не называй меня так, − прорычал Люциан, поднявшись из своего стула.
   − Демоне-е-е-ено-о-ок, − издевательски протянула я, наблюдая за тем, как от гнева темнеет лицо парня. - Демоненок.
   − Настя, не зли меня, − демон перешел на шипение, расхаживая по кухне туда-сюда, но не приближаясь ко мне и Ангелине. Его глаза стали черные-черные, радужка исчезла, а зрачок заполнил весь глаз.
   − А то что? Укусишь? Так тебе же самому больно будет. И не ударишь даже. Или ты предпочитаешь боль, а?
   − Настя!
   − Что?
   − Не надо.
   − Что не надо? Я уже сказала. С тобой не пойду. Мне и здесь хорошо.
   − Я не позволю тебе уйти, − уверенно произнес Люциан. - Можешь убить Ангелину, мне все равно. Отсюда ты не выйдешь!
   Я до такой степени разозлилась на демона, что не заметила, как сильнее нажала лезвием ножа на шею Ангелине. Кажется, я ее порезала. ″Ну, и пусть. Главное выбраться отсюда. Подальше от этих... этих существ″.
   − Настя, − тихо позвала девушка.
   "Шельма я, не Настя".
   − Заткнись! - прошипела на ухо Ангелине. - Хочешь жить, молчи.
   − Люциан! - сурово выкрикнул Самаэль, схватив демона за руку и удерживая того на месте. - Ангел не должна пострадать. Ты меня понял?
   − Понял, − глухо произнес Демоненок. - Настя, ты можешь идти.
   Медленными шагами я попятилась к выходу из квартиры, не отпуская Ангелину. Она залог моей свободы. Да и еще кое-что мне от нее нужно. И только выйдя за дверь, я убрала нож от шеи девушки, но не отпустила полностью. Я же не дура.
   − Что ты там говорила о перемещении? - ткнув Ангелину в спину, спросила я. - Забирай меня отсюда, игрушка Сатаны.
   − Куда? У меня не получится. Я еще плохо это делаю. Только на работу и домой.
   − А где ты живешь?
   − В Киеве. Это столица Украины.
   − Я знаю, где находится Киев. Но мне туда пока что не надо. Давай. Пробуй.
   − Я же говорю, у меня плохо получается. Хочешь к пингвинам попасть? Или еще куда похуже.
   − Мне все равно. Давай.
   Я объяснила Ангелине, куда именно мне нужно, даже подробно все рассказала и описала, а она... она... Разве можно не знать такого города, как Москва? После первого раза мы оказались на какой-то крыше. При подробном осмотре окрестностей (это заняло у меня минут десять), оказалось, что это какой угодно город, но только не тот, который нужен мне. Потом мы оказались на берегу моря. Я конечно хотела бы побывать на курорте, но не в данной ситуации. Дальше мы очутились в каком-то туалете. Я уже ругалась всеми известными мне словами, а знаю их много. Побывали в музее, в кафе. Я терпела. Честно терпела. Но после того, как эта... эта... р-р-р, искупала нас в реке! Ледяной реке. Только чудо спасло эту.. дуру, от смерти. Я уже была готова задушить Ангелину, но она вдруг перенесла нас в нужный город и, главное, недалеко от нужного мне места.
   Старый заброшенный склад был нашим укрытием. Леший когда-то отбил его у ″соседей″. Это мой настоящий дом. Приближаясь к входу, я едва сдерживалась, чтобы не побежать. Не терпелось увидеть своих сорванцов. Но внутри было неестественно тихо. Такая тишина бывает только когда милиция наведывается ″в гости″.
   Протяжно свистнула, но ответа не последовало. Еще раз засвистела. Громче.
   ″Не может быть, чтобы вообще никого не было″.
   Клык, всегда командовавший в мое отсутствие, не мог оставить укрытие без присмотра. Если только... если не случилось что-то серьезное...
   И словно в подтверждение моей догадки, навстречу нам вышли шестеро парней. Один из них радостно оскалился, глядя прямо на меня. ″Вот и встретились, кошмар дней моих. Черт, это могло случиться только со мной! Убегая от демона, попасть в лапы настоящему чудовищу″.
   − Шельма, − сладко протянул Шрам. - Какая встреча.
  
  
   5. ″Из огня да в полымя″
  
   Люциан
  
   ″Она опять это сделала. Опять меня ударила. Меня! Да как она посмела?!″
   Сдержался из последних сил, чтобы не ударить человечку в ответ и, прочитав заклинание перемещения, отправился в Ад. К единственному человеку, которого знаю. Ведь кто может лучше понять мою игрушку и объяснить ей все, как не Ангелина. Да и уверен, что она сможет убедить деда оставить мою игрушку со мной. Не знаю чем и как, но Ангелина имеет влияние на Люцифера. Даже странно...
   Появился я посреди комнаты, которую игрушка деда называла своим кабинетом. Только вот не повезло мне. рядом с смертной находился Люцифер. Но, деваться было некуда. Ангелина испуганно вздрогнула и ухватилась за руку дедушки.
   − Я хочу, чтобы она знала, − произнес я и кивнул в сторону человечки. − Только она сможет тебя переубедить.
   − Люциан, не впутывай ее во все это! - сердито приказал дедушка, одной рукой обнимая смертную, словно защищая ее. Ангелина только непонимающе моргала, вскинув брови вверх.
   − Я хочу услышать ее мнение, − упрямо заявил я, стараясь без страха смотреть на Люцифера.
   − Люциан! - прорычал дед, а его глаза вспыхнули красным. Атмосфера в комнате ощутимо накалилась.
   − Я выслушаю, − успокаивающе произнесла Ангелина, погладив Люцифера по руке. Дед тут же расслабился и успокоился: из глаз ушло красное мерцание, а мимика на лице разгладилась.
   ″Удивительно, правда же...″
   Пришлось коротко рассказать Ангелине о том, что я сделал. Девушка поглядывала на меня недовольно и осуждающе. А что я? Значит, дедушке можно заводить игрушку, а мне нельзя. Значит, он добрый, а я - плохой. С ума сойти можно.
   Дед весь мой рассказ молчал, но зорко следил, чтобы я не приближался к Ангелине и не вздумал ухватить ее за руку. Я один раз дернулся сделать это. В человеческом фильме видел, когда кто-то что-то просит, то обязательно этот жест. Так Люцифер меня таким взглядом прожег... Бр-р-р...
   − Ладно, я поняла, − кивнула Ангелина, − но что ты от меня хочешь?
   − Я хочу, чтобы ты поговорила с человечкой, − уверенно потребовал - Ты должна убедить ее, что меня не нужно бояться и... бить тоже не нужно.
   − Тебя побила человеческая девушка? - иронично изогнув бровь, спросил дед и насмешливо на меня посмотрел.
   − У нее такой удар слева, − недовольно пробормотал и потер подбородок, вспоминая оба удара моей человечки.
   − Так, что тебе от меня нужно? - уточнила Ангелина, стараясь сдержать улыбку.
   ″Нет, ну а что я только что сказал? Не понятно, что ли?″
   − Ты должна объяснить человечке, что она теперь принадлежит мне, и скажи дед... своему хозяину, чтобы он не вмешивался, − снова потребовал, устав болтать. Хотелось быстрее вернуться к своей игрушке. Словно меня что-то тянуло к ней. Наверное, действует связь.
   − И почему ты думаешь, что ″мой хозяин″, − Ангелина насмешливо хмыкнула, − меня послушается?
   − Поверь, ангелочек, тебя послушается, − заверил и улыбнулся, как дед недовольно сжал губы.
   − Ладно, зайдем с другой стороны. Почему ты думаешь, что я тебе буду помогать? - смертная села в свое кресло и сложила руки на груди.
   − Ты ведь не захочешь, чтобы подобная тебе мучилась в плену демона, страдала от голода и жажды? - коварно улыбнувшись, уперся руками в стол, нависнув над Ангелиной. Девушка сжалась, а дедушка поднялся с кресла, в которое до этого успел сесть.
   − А ты мнение девушки по этому поводу спрашивал? - поинтересовалась смертная, значительно похрабрев, когда Люцифер подошел и положил свои руки на спинку ее кресла.
   − Мне ее мнение безразлично, − честно признался. − Она моя. Вся.
   − Хорошо. Я хочу увидеть девушку, − произнесла Ангелина, вызвав у меня довольную улыбку. - Только не радуйся, я еще не согласилась ее в чем-то переубеждать.
   ″Ну, главное, полдела сделано...″
   Как только дедушка перенес нас в квартиру, Ангелина тут же потребовала пойти к моей игрушке. Не знаю о чем они там разговаривали (дед не дал подслушать), но через мучительно долгое время ожидания Ангелина вышла из комнаты, да еще и мою человечку вывела.
   ″Настя″. Надо же. И почему я раньше не додумался ее имя спросить? А оно, оказывается, у нее красивое. Да и она сама красивая... Как так получилось? Почему до этого момента не замечал? А может на нее ритуал так подействовал? Не-ет, не должен... Значит она такой всегда была.
   Все было не просто хорошо, а замечательно. Настя вела себя тихо, примерно и не пыталась меня ударить. Мне это нравится...
   Я настолько расслабился, что даже не сильно удивился, когда узнал, что дед связал себя со своей игрушкой. Неслыханное дело! Люцифер даже с женой не устанавливал подобной связи. Не желал быть зависимым от кого-либо. А тут, простой человек! Но удивление смела волна обиды. Значит, дедушке можно, а мне нет?!
   Но присутствие Насти, да еще такое близкое меня отвлекало от всего. И зря я размечтался.
   И где только она взяла нож? А дальше все произошло, как в самых дурацких человеческих фильмах. И не успел я что-нибудь сделать, как Настя, приставив нож к шее Ангелины и угрожая ее убить, ушла. Я бросился вслед за ними, но ощущение холодной стали на шее меня остановило.
   − Дедушка, ты не можешь! - ошеломленно возмутился я. − Ты не можешь так со мной поступить!
   − Еще как могу, − бесцветным голосом ответил Люцифер. - Ты нарушил не один запрет и должен понести наказание, − с каждым словом дедушки, тонкая, сияющая синим, цепь, сильнее затягивалась на моей шее. - Ты оставишь человечку в покое и немедленно отправишься в Ад.
   − Но... − попытался возразить, но Люцифер уже переместился, а так как конец цепи находился в руке деда, я последовал за ним. Причем это было очень болезненно.
   Ненавижу!
  
  
   Настя
  
   − Шрам? - удивленно произнесла я, стараясь затолкать поглубже захлестнувшуюся во мне панику и заглушить ее ненавистью. Других чувств Шрам у меня не вызывал. Если бы могла, давно бы его прикончила. Какое наслаждение я бы получила, загнав нож по самую рукоять ему в сердце и наблюдая за тем, как с каждой секундой из него вытекает жизнь. Жизнь, которую он ценит превыше всего. От которой выжимает все, что может получить. И больше... Заставляя остальных страдать.
   − Ты что делаешь на моей территории? - практически прорычала, глядя в карие, почти черные, глаза парня.
   − Милая, это уже не твоя территория, − довольно скалясь ответил Шрам. Сложил руки на груди и вдруг посмотрел куда-то за мое плечо. И только сейчас я вспомнила об Ангелине. Парень заинтересованно прищурился. − Красотка, а ты чья?
   − Шрам, ее не трогай, − я обернулась и обеспокоенно посмотрела на девушку. Ангелина совершенно не понимала, что происходит, а внутри меня все заледенело от ужаса. Даже страшно представить, что он может с ней сделать. Я не могу допустить, чтобы хоть с кем-то Шрам сделал то, что сделал со мной. − Она здесь не причем. Это наше дело. Отпусти ее.
   − Шельма, Шельма, − парень сокрушенно покачал головой, но на его губах расплылась гадкая улыбка, − куда же я отпущу девушку в такую погоду. Взять их! Красотку приведете ко мне утром.
   Пятеро парней, что были с Шрамом дружно рушили в нашу с Ангелиной сторону. Шансов не было. Вот если бы я была одна... Хотя, и тогда бы мне не справиться с такими бугаями. Пришлось позволить себя увести. Причем, меня держали двое парней. Оба мне знакомы. Уже виделись. Кажется мне шестнадцать было... Шрам решил развлечься. И не один, а вместе со своими парнями. Видите ли, им стало скучно, а их девочки уже надоели и скучные. Вспомнил обо мне... Гоняли они меня по кварталу долго, но в результате поймали. Развлечься, помимо Шрама, захотели еще трое парней... Ну-ну, наученная предыдущим опытом, просто так притронуться к себе я не позволила. Одному сломала нос, второму вывихнула руку, третьему засадила со всей силы между ног, а Шрама пырнула ножом под ребра. Жаль сердце не достала... Так вот, те двое, что меня вели, были Сломанный нос и хи-хи тот, которого я чуть не лишила его достоинства.
   − Привет, мальчики, − мило оскалилась и подмигнула. - Помните меня?
   − Молчать су*ка! - рыкнул Сломанный нос, ударив меня по ребрам.
   − Значит, помните, − сделала вывод из ″приветствия″. - Может, договоримся? А, мальчики? Деньжат хотите?
   − Сколько? - буркнул Достоинство.
   − Много, мальчики. Много, − сладко проворковала. - Шрам таких бабок вам никогда не отсыплет. Предлагаю пятьсот тысяч. Зеленых, конечно. Каждому. А еще кило наркоты. Высшей пробы. Вы ведь балуетесь, мальчики? У Шрама все, если и не на игле, так нюхают.
   − Горелый, не слушай эту шлюху! - грозно проворчал Сломанный нос. - Она за свою шкуру все, что захочешь предложит, а Шрам за эту шавку нам потом голову оторвет. И что только нашел в этой убогой. Любая баба может быть его, а он зациклился на этой. Что в тебе особенного, а Шельма?
   − Так я его приколдовала, − ухмыльнулась. - Хочешь, на тебя порчу наведу? Меня ведь не ради красного слова ведьмой кличут. Так что, мальчики, насчет денежек? Если меня не хотите отпускать, так девчонку отпустите. За нее заплачу не хуже.
   − А что ты так о ней заботишься, а Шельма? - растягивая слова, поинтересовался Достоинство.
   − А тебе-то, какая разница? Что хочу, то и делаю.
   − Приглянулась она мне, − широко улыбнулся парень и оглянулся. Еще один, судя по повадкам - новенький, вел Ангелину. С ней явно обращались получше, но девушка побледнела и задумчиво кусала нижнюю губу.
   − После Шрама можно развлечься, − захохотал Сломанный нос. - Она ничего. Фигуристая. Не то, что ты - доска. И ухватить не за что.
   − А ты уверен, что захочешь меня ″хватать″, когда у тебя нос сломанным будет? - вкрадчиво поинтересовалась.
   − Какой но-о...
   Вывернувшись, я ногой ударила парня по лицу. Послышался хруст, приятно ласкающий мой слух.
   − Ах, ты ж... − парень схватившись одной рукой за пострадавшую часть тела, замахнулся второй рукой.
   − Испортишь товар, Шрам накажет, − довольно оскалилась. - Хочешь рискнуть? Бизон, помнится, меня избил однажды. За что и поплатился. Отрубленной рукой.
   − Ну, ты и, − Достоинство сплюнул, покрепче сжимая мое плечо, − ведьма.
   − Да, сладкий, я такая, − игриво проворковала. - Значит, мы не договоримся, − не сомневаясь в провале своего замысла, подытожила я.
   − С тобой договариваться себе дороже, Шельма. - Из тени вынырнул высокий, худощавый мужчина. Бизон. Как мне было известно, ему уже двадцать пять, но он все равно продолжал ошиваться в банде Шрама, терпя и выполняя команды, как послушный пес. Даже не ушел после того, когда ему отрезали руку по локоть. Мужчина смерил меня взглядом карих глаз и плюнул мне под ноги. - Рад тебя видеть, золотце.
   − Взаимно, Бизон, − сладко пропела в ответ. − Сколько лет, сколько зим. Рука не беспокоит?
   − Не нарывайся, Шельма, − угрожающе произнес мужчина и сделал шаг ко мне.
   − Игорюша, милый, ты главное не забывайся. Вторая рука мешает, или как? Так я могу помочь. Нашепчу кое-что Шраму и он мигом решит твою проблему.
   − Твое счастье, Шельма, что твои щенки успели удрать. Посмотрел бы я, как ты тогда бы запела.
   − Запела так же, как после того, что ты сделал с Мотильком, − сквозь зубы прошипела я, с удовольствием наблюдая за тем, как Бизон сжал челюсть и побледнел. Перед глазами всплыло круглое личико в обрамлении белокурых кудряшек. ″Аня. Наш ангелочек″. - Тремя ножевыми, как в тот раз, не обошлось бы.
   − Как она? - осипшим голосом спросил мужчина, схватив меня за руку повыше локтя и взглядом приказав Достоинству отойти в сторону.
   − Твоими молитвами, жива и здорова. Полгода назад родила. Мальчика. Так что, поздравляю, папаша.
   − Где она? - требовательно спросил Бизон, усилив захват.
   − Там, где ты ее никогда не найдешь, урод, − с презрением выплюнула, глядя прямо в глаза мужчины.
   − Я просто хотел...
   − Что? Изнасиловать ее еще раз?! Ей всего четырнадцать было, а теперь она одна и с ребенком на руках. В пятнадцать лет! Чего ты еще от нее хочешь?!
   − Мотылек... Она сопротивлялась... Я предлагал по-хорошему, − сбивчиво начал объяснять Бизон.
   − Оставь свои признания для... хм... Суда Божего. Будешь объясняться перед чертями в Аду. Мне твои слова не нужны. Я презираю и ненавижу таких, как ты и Шрам! Что б вы сдохли!
   − Я все равно ее найду. Ее и ребенка
   − Ищи, папаша. А теперь отпусти. − Бизон тут же исполнил мой приказ, а его ″место″ занял Достоинство.
   Нас с Ангелиной завели в подвальное помещение. Небольшое, дверь железная, а единственное окно находится высоко над полом. Ангелину запихнули в клетку. Меня же приковали цепью к стене. Достоинство делал это аккуратно, стараясь не слишком ко мне приближаться. ″Боится, что я и ему кое-что сломаю? Или укушу?″ Громко клацнув зубами, со злорадством отметила, как парень дернулся, пристегивая мою правую руку.
   − Боишься, мальчик? - насмешливо поинтересовалась.
   − Не боюсь, Шельма, − выдохнул парень и запустил свои руки мне под свитер.
   − Убери свои щупальца! - прорычала я и дернулась в цепях.
   − А то что? Шраму пожалуешься? Не переживай, после меня следов не останется, а если я пощупаю от тебя не убудет.
   − Зачем мне жаловаться? Я просто сделаю вот так, придурок! - и согнутой в колене ногой с силой ударила парня в пах.
   − Ах, ты с-с-с... - Достоинство ухватился за свое достоинство одной рукой, а второй замахнулся.
   − Ай-я-яй, мальчик, ударишь - пожалеешь.
   − И почему только Шрам тебя так бережет? Что в тебе такого. Обычная малолетка. Таких как ты полным полно.
   − Нет, сладкий, ошибаешься. Таких, как я, больше нет.
   Прихрамывая и держась за ушибленное место, Достоинство ушел, закрыв за собой дверь. Я вздохнула облегченно и одновременно с отчаянием. И что дальше?
   ″Эх, Демоненок-Демоненок... Какая же я дура, что от тебя сбежала. Что имеем, не ценим... Ты меня хоть кормил, яхонтовый ты мой...″
   − Ангелина, ты это... - тихо произнесла и замолчала, закусив губу. Почему-то мне вдруг захотелось оправдаться перед девушкой и получить ее прощение. − Ну... пойми. Я не хотела тебя впутывать... а теперь еще и Шрам... прости меня... вот...
   Слова дались с трудом. Когда я в последний раз у кого-то просила прощения? Даже и не помню. Это было в другой жизни, потому что по законам улицы прощения не заслуживает никто.
   − Я... - Ангелина хотела что-то сказать. Но я ее перебила:
   − Подожди, дай мне сказать. Я поступила с тобой не по закону, нашему закону. Ты мне помогла, а я... Мне стыдно. Пожалуйста, прости меня...
   И я рассказала о своей жизни. Все до мельчайших подробностей. Больше не скрывая ничего, оголяя перед девушкой, которую знаю всего несколько часов, свою душу.
  
  
   6. ″Быть или не быть″
  
   Ангелина уснула, перед этим долго устраиваясь поудобней на дне клетки. Мне же такое удовольствие, как сон, было недоступно. Не слишком можно выспаться стоя и вися в цепях: если усну, наручники еще больше врежутся в кожу. Так что спать мне категорически противопоказано.
   Времени у меня было полно, поэтому я и занялась своим освобождением. Ведь спасение утопающих, дело рук самих утопающих. Самым трудным для меня оказалось достать складной нож из ботинка. Как бы я не умела изгибаться, пришлось попотеть.
   Освободиться от цепей мне удалось только когда солнце уже взошло. Его серый свет пробивался сквозь небольшое окно. Ангелина зашевелилась, проснувшись. ″Нужно спешить″, − мысленно подгоняла себя.
   − Ангелин, − я буквально подлетела к клетке. − Я сейчас... я открою замок.
   Но проклятый замок не поддавался. Старый, ржавый... и надежный. Сейчас таких не делают. Прошло примерно полчаса, а я все никак не могла открыть клетку. За дверью послышались голоса и шаги, заставляя меня удвоить усилия.
   − Настя, уходи, − обеспокоенно произнесла Ангелина. − Со мной все будет хорошо. Беги, пока можешь.
   − Ты не понимаешь, что он с тобой сделает, - возразила я. − Это Шрам тогда меня... в четырнадцать лет...
   − Уходи, я сказала! - крикнула девушка.
   − Ты сможешь переместиться? − с надеждой спросила, отходя к окну.
   − Нет, сил не хватает, − покачала головой Ангелина. − Я слишком устала вчера, но надеюсь, что кое-кто исполнит свою угрозу. Уходи.
   Я не поняла, о какой угрозе говорит девушка и хотела еще привести доводы о том, что оставаться ей здесь нельзя, но в двери послышался скрежет ключа. У меня не было иного выбора, как стрелой метнулась к окну, открыть его и выпрыгнуть на улицу.
   Я отбежала уже довольно далеко, но раздраженно зарычав, остановилась. Пару секунд мне хватило, чтобы осознать причину. Я не могу позволить Шраму сделать с кем-то еще то, что он сделал со мной. Не могу. Многие назвали бы мой поступок глупым, ведь благородство не в почете у жителей улиц. И только Леший улыбнулся бы понимающе. Он всегда лучше всех меня понимал.
   Я вернулась. Найти нужное помещение, которое Шрам обустроил для себя, не составило труда. Особенно зная его вкусы и повадки. Этот гад всегда выбирает для себя южную сторону. Любит солнышко по утрам. И зная свой склад до мелочей, я безошибочно определила ″логово зверя″.
   Уткнувшись носом в не слишком чистое стекло, я пыталась хоть что-то рассмотреть внутри и при этом остаться незамеченной. Ангелину как раз завели в комнату. Шрам с довольной ухмылкой на лице, лежал на кровати. Мне было видно, что они о чем-то разговаривают, но слов не слышно. А потом девушка исчезла. Просто растворилась в воздухе. Мне пришлось закусить указательный палец, чтобы не хохотать во весь голос. А причиной тому послужил голый Шрам, заглядывающий в каждый укромный уголок. С выпученными от удивления глазами, он даже под кровать заглянул в поисках исчезнувшей Ангелины.
   − Так тебе и надо, − пробормотала, хрюкнув от смеха. С плеч словно камень свалился, когда я увидела, что с Ангелиной все хорошо и ей удалось уйти.
   − Попалась, су*ка!
   Неожиданный окрик заставил меня испуганно подпрыгнуть. Четверо здоровых парней стояли в пяти шагах от меня. Бежать было некуда.
   - И как ты выбралась, ведьма? - сплюнув на землю, поинтересовался Достоинство.
   − Не скажу, − ухмыльнулась, внимательно следя за движениями парней. Без боя не сдамся.
   − Харэ болтать с этой шлюхой! - прикрикнул невысокий парень, жадным взглядом рассматривая меня. Не помню, чтобы он раньше был в банде Шрама. - Хватаем ее и к боссу.
   − За шлюху ответишь, мальчик, - пообещала ласковым голосом. Достоинство насторожился. Знает, что ничего хорошего не стоит ожидать от подобного тона.
   − Уже боюсь, − рассмеялся парень. - И что ты мне сделаешь? Девчонка!
   − Ха! Ты у него спроси, − кивком головы указала на Достоинство. - И у Бизона спроси, что у него с рукой.
   − Ах, ты шалава, − парень рывком двинулся ко мне.
   Я ожидала этого. Хотела ускользнуть в поднявшейся суматохе. Но не рассчитала скорости парня. Увернулась почти от всех ударов, кроме двух. Ногой он ударил меня в живот, отчего я сложилась пополам, а потом кулаком врезал в челюсть. Подняться на ноги оказалось непосильной задачей. В глазах рябило и вертелось, но боль, на удивление, быстро прошла. А ведь болеть должно сильно. Я не раз получала подобные удары.
   Двое парней, подхватив под руки, потащили меня к Шраму. Главарь удивил всех, не только меня. Но я единственная кому от одного взгляда на Шрама было смешно. Все время вспоминала, с каким ошарашенным видом он искал Ангелину под кроватью. Один из парней кашлянул, привлекая внимание главаря, который не стесняясь своей наготы сидел на кровати, обхватив голову руками. В тот же миг взгляд холодных серых глаз прошелся по нашей небольшой компании и остановился на мне.
   − Шельма, − протянул Шрам, поднявшись. Я скривилась от омерзения и тут же за это получила хлесткую пощечину. - Приятно снова тебя видеть. А это откуда? - парень сжал мой подбородок и приподнял лицо. Бросив свирепый взгляд на своих прихвостней, прорычал: − Я вас спрашиваю, кто посмел ее ударить?
   − Шрам, − нерешительно произнес Достоинство. - Она сама...
   − Только я могу ее касаться, − перебил его Шрам. - Кто. Ее. Ударил?
   − Вон тот коротышка, − сообщила я, потому что парни молчали, словно в рот воды набрали. Защищают своего, а мне-то этого делать не надо.
   − А ты молчи! - И снова пощечина. Странно, совсем не больно. Лишь ощущается удар. Забавно Демоненок наколдовал.
   − Так ты же сам спросил. Решила помочь, а то твои мальчики не слишком сговорчивые. Один нападает, бьет без причины, второй руки распускает и лапает, за что вздумается. Совсем не уважают тебя и твои приказы. Разбаловал ты их, Олежек.
   Шрам, до этого буравивший гневным взглядом парней, поморщился, услышав свое имя. Наверное, думал, что я ничего не знаю. Ошибся. Мне Леший еще тогда рассказал все, что знал про моего новоприобретенного врага, а знал он много. И, так сказать, ″мирское″ имя Шрама, и откуда тот взялся, кого убил, его друзья, враги, кому и за что должен, и много чего интересного.
   − Свободны, − рявкнул парням Шрам. - С вами позже разберусь.
   − Олег, ты бы оделся, − обратилась, когда мы остались в комнате одни. - Еще простудишься.
   − Мне незачем одеваться, это на тебе лишняя одежда. Слишком дерзкой ты стала, Настенька. Пора тебя проучить. Сколько времени прошло с нашего последнего свидания? Семь месяцев? Я скучал, сладкая моя, − прошептал у моих губ Шрам и прижался ко мне всем телом. - Но сначала скажи, куда девчонка делась, и может быть, я буду нежным.
   − С коре всего, она сейчас в Аду. Беседует с самим дьяволом, − ответила, едва сдерживаясь, чтобы не плюнуть парню в лицо.
   − Неверный ответ, Шельма. - удар под дых сложил меня пополам. - Попробуем еще раз. Где она и как ей удалось вот так исчезнуть?
   − Как так? - поинтересовалась, сплюнув на пол. - Растаяла в воздухе? Ты и сам все выдел.
   − Я не уверен в том, что видел, − проворчал Шрам, вернув меня в вертикальное положение.
   − А, уже с утра наркотой накачался, − хмыкнула, за что снова получила удар, в живот.
   − Не умничай, Шельма. Ну, да ладно с той девкой. Одноразовое удовольствие, − Шрам сжал мое горло и потащил меня в сторону кровати. - Не то, что ты, милая. Никогда не наскучишь, моя ведьмочка.
   − Да пошел ты! - крикнула, пытаясь вырваться.
   − Я знаю, что ты меня любишь, маленькая, − самодовольно ухмыльнулся парень, а тиски на моей шее сжались сильнее. - А сейчас я покажу насколько люблю тебя.
  
  
   Люциан
  
   Я безрезультатно метался по своей квартире, пытаясь ослабить обвивавшую шею цепь. Дед ограничил мое передвижение только квартирой и университетом, а при попытке отправиться на Землю цепь выдернет меня назад, при этом будет очень больно.
   Испепелив кресло, в котором предпочитал сидеть Люцифер, когда меня навещал, я немного успокоился. Обязательно что-нибудь придумаю, избавлюсь от этой заговоренной удавки и отправлюсь к своей игрушке. Но не сегодня. Вздохнув, сел за стол и взял в руки лист с нарисованной на нем Настей. Интересно, что она сейчас делает?
   Резкая боль в животе, а потом в челюсти была настолько сильной и неожиданной, что я упал со стула. Меня словно ударил кто-то. Не понимая, что случилось, я сформировал в руке шарик из огня, чтобы обороняться. Боль прошла, а невидимый противник больше не проявил себя. Поднявшись на ноги, уперся ладонями в стол и, глядя на незаконченный набросок портрета своей игрушки, размышлял о том, что только что произошло. Но не прошло и минуты, как щеку обжег удар. Пощечина. Еще одна. Удар под дых снова свалил меня на пол. Боль была чудовищной.
   − Дед...ушка, − прохрипел, потому что невидимый кто-то сжал мое горло. - Люцифер.
   − Что? - недовольно спросил дед, появившись. − Люциан я... - тут его взгляд наконец-то натолкнулся на корчащегося на полу меня. − Что случилось?
   − Настя, − просипел, догадавшись, чью боль ощущаю. - Ей плохо... больно... Помоги.
   Посверлив меня задумчивым нахмуренным взглядом, дед исчез в языках взметнувшегося пламени.
   "Надеюсь, он ее найдет", − успел подумать перед тем, как меня снова скрутило от боли.
  
  
   Настя
  
   Если Олежек рассчитывал на то, что я буду смирно лежать, значит он плохо меня знает. Никто, ни за что и никогда ко мне больше не прикоснется против моей воли. Буду пинаться, бодаться, царапаться, кусаться, но без боя не сдамся.
   Навалившись сверху всем телом, Шрам вдавил меня в кровать. Собрав всю свою силу, толкнула парня, но не сдвинула его ни на сантиметр. Он лишь похабно улыбнулся и впился губами в мой рот. Думала меня вырвет. Как только я собралась укусить Шрама за губу, он сам отстранился, словно предугадал мои дальнейшие действия.
   − Сладкая-сладкая, − прошептал Шрам. - Моя девочка. Больше ты от меня не убежишь. Будешь моей комнатной собачкой.
   − Да пошел ты! - И плюнула в ухмыляющееся лицо парня. - Олежек!
   − Грубо, девочка. Грубо! - прорычал Шрам.
   От хлесткой пощечины зазвенело в ушах, а во рту ощутила солоноватый вкус. Спустя всего лишь несколько секунд боль ушла и я с удвоенными силами забарахталась под парнем, стараясь сбросить его с себя. С глухим стуком Шрам свалился с кровати. Не теряя времени даром я отбежала в дальний угол помещения, где был потайной лаз. Раньше был. Тихо выругавшись, резко обернулась, чтобы быть к своему врагу лицом.
   − Ше-е-ельма. Плохая девочка. Иди сюда!
   − Пошел ты!
   Я не заметила движения. Вот только что Шрам стоял рядом с кроватью, а в следующее мгновение он оказался рядом, схватил за шею и стукнул меня об стену. Затылок обожгло болью, а перед глазами заплясали черные точки.
   "Все, каюк тебе, Шельма", − подвела итог, чувствуя как жжет в легких от нехватки воздуха.
   А потом рука, сжимающая мое горло, исчезла и я мешком свалилась на пол, но успела заметить, что Шрам приземлился в противоположном конце комнаты.
   − Убил? - прохрипела, обращаясь к своему спасителю. Мужчина стоял ко мне спиной, но его я узнала.
   − Нет, − серые глаза тут же впились в меня.
   − Убьешь?
   − Еще не его время.
   − Жаль, − искренне призналась и, опираясь рукой о стену, поднялась на ноги.
   − Интересно, − Сатана, а это был именно он, задумчиво прищурился, продолжая буравить меня взглядом.
   − Что интересно? - поинтересовалась, держась за горло. В этот раз Шрам перестарался.
   − Забавная из тебя получилась игрушка.
   − Не слышу восторга в голосе, − пробормотала и, пользуясь бессознательным состоянием Шрама, подошла и немного попинала ногами его тушу.
   − Ты приносишь проблемы, − таким же бесцветным голосом сообщил Сатана. - Больше не попадай в подобные ситуации. - Кивок в сторону Олежека. - У тебя две минуты, чтобы уйти отсюда.
   − А? - метнула взгляд на дверь.
   − Остальные тоже без сознания. Уходи.
   − А как там... Демоненок? - "И вот кто меня за язык тянул?"
   − Люциан? - Черные брови взметнулись вверх.
   − Забудь, − буркнула. Уже у двери обернулась и просипела: − Спасибо, что ли. - И заработала насмешливый взгляд.
   "Ну да, ну да, нашла кого благодарить..."
   Из территории склада мне удалось уйти без проблем. Все прихвостни Шрама действительно валялись кто где без сознания. Я не смогла отказать себе в удовольствии и, проходя мимо Достоинства, со всей силы пнула его ногой в живот. А потом побежала, чтобы поскорее убраться из своего бывшего района. Правда, в других тоже не слишком безопасно, но все же.
   Не зная, где искать своих сорванцов, но уверенная в том, что с ними все хорошо, я решила пойти к Кошке. В прошлом воровка, а теперь законопослушная гражданка Елпатова Екатерина Алексеевна единственная, кто относился ко мне более-менее тепло и иногда прятала от Шрама. А все потому, что Кошка дружила с Лешим. Кате я доверяла, но все же не безгранично. У нее хранились мои документы, которые Леший когда-то забрал у Дуси. ″Когда-нибудь понадобятся″, − заверял он, а потом еще и заставил пойти получить паспорт.
   К дому, где в двухкомнатной уютной квартире, вместе с мужем и трехлетним сыном, жила Кошка я добралась через час. Понаблюдала за двором минут двадцать и, не обнаружив ничего и никого подозрительного, юркнула в подъезд.
   − Шельма! - радостно воскликнула Катя, широко распахнув дверь, после того, как я в условленной последовательности позвонила. - Это кто же тебя так разукрасил? - нахмурившись, поинтересовалась Катя, разглядывая мое лицо, и затащила меня в квартиру.
   − А ты как думаешь? - спросила в ответ, сняв обувь и сбросив испачканный свитер.
   − Прирезать бы гада где-нибудь в темном переулке, − со злостью произнесла Кошка, уперев руки в бока.
   − Угу, да вот только не найдется пока такого сумасшедшего, − заметила, направляясь в сторону кухни, откуда пахло чем-то вкусным.
   − Куда? А ну марш в ванную руки мыть. И, вообще, приведи себя в порядок. На черта похожа. Нечего мне ребенка пугать.
   Развернувшись, я послушно пошла в указанном направлении. Если не послушаться, Катя может и по шее надавать, а рука у нее тяжелая. Отражение в зеркале меня не порадовало: губа разбита, синяк на всю щеку.
   − Красавица, − протянула, улыбнувшись зеркалу.
   ″Интересно, как там мой... Хозяин? Тоже блещет такой красотой или на нем внешне ничего не отображается?″
   − Забавно-забавно, − произнесла, обращаясь к своему отражению. - Получается, Сатана пришел спасать меня лишь потому, что его драгоценному Люцианчику было так же хорошо, как и мне? И если бы Демоненок не сделал... - скосила глаза на левую часть груди, где под одеждой был шрам, - то, что сделал, я бы уже давно... того... коньки отбросила...
   Пригладив рукой торчащие волосы, выдохнула и заставила себя не думать ни о демоне, ни о Сатане, тем более о Шраме. Сейчас главное придумать как выбраться из страны. Паспорт-то у меня есть, но если все делать по закону, мой выезд зафиксируют и меня будет легче найти...
   − Шельма, ты там утопла, что ли? - послышался из-за двери насмешливый голос Кати.
   − Уже иду, − отозвалась я и нацепила на лицо беззаботную улыбку.
   У Кошки я пробыла до вечера. Катя рассказала, что недавно выдела одного из моих сорванцов. Они нашли приют у Белого. Неплохой мужик, толковый главарь, но наркотой баловаться любит. Хотя, мои не глупые, пробовать не станут. Лешему, а потом и мне вроде неплохо удалось вбить им в головы, что ни-ни такую гадость. От предложения Кошки переночевать у нее я отказалась, но кое-какую одежду и пакет с едой приняла с благодарностью.
   До вокзала я добиралась дворами. Оставалось пройти не больше двух кварталов, когда в одном из дворов мое внимание привлекла возня и тихие ругательства. Мужчина прижимал женщину к стене и одной рукой пытался сорвать с нее одежду.
   ″Нашли место″, − с отвращением подумала, собираясь пройти мимо любителей экстремального развлечения, но тут услышала приглушенный голос женщины. Она умоляла ее отпустить.
   − ″Ты не можешь ее здесь бросить″, − заявил, непонятно откуда взявшийся голос.
   − ″Да ладно, это ее проблемы″, − возразил другой.
   Оба голоса были похожи на мой собственный и отличались лишь интонацией.
   − ″Ты же не терпишь насилия″, − не унимался первый голос. − ″Ты сама прошла через подобное″.
   − ″Да какое подобное? Может она так зарабатывает. Тебе-то какое дело? Проблемы лишние нужны?″
   − ″Она бы не умоляла ее отпустить″.
   − Эй ты, отпусти ее! - решительно крикнула, сделав шаг к паре у стены.
   − Шла бы ты отсюда, − рявкнул мужчина.
   − Отпусти и я уйду, а не то ментов сейчас позову.
   − Ах, ты ж... - Мужчина резко обернулся и взмахнул рукой. В тусклом свете фонаря блеснула сталь ножа. Мою щеку обожгло болью.
   Произошедшее дальше помню туманно. Вот только что я стояла и рассматривала кровь на пальцах, после прикосновения к щеке, а уже в следующее мгновение перерезаю мужчине горло его же ножом. И ни капли сожаления из-за убийства этой мерзости я не ощутила.
   − Эй, ты как? - поинтересовалась я у женщины, которая после того, как ее отпустил мужчина, осела на землю. Присела перед ней на корточки и тронула за плечо.
   ″Может он успел порезать ее, когда отмахнулся в мою сторону?″ − подумала и тут же отскочила от женщины. На меня смотрели мои глаза с моего же лица, только постаревшего.
   − Ду...ра, − выплюнула женщина, поднимаясь. - Меня видели с ним... Ты хоть понимаешь, чего теперь подумают?! А? Что это я Тихого прирезала!
   − Не надо благодарности, Дуся, − процедила я сквозь зубы, жалея о том, что вмешалась.
   − Мы знакомы? - спросила женщина, всматриваясь в мое лицо.
   − А ты меня не узнаешь? Ма-ма.
   Дуся озадаченно нахмурилась. Махнув на нее рукой, я поспешила уйти.
   ″Не узнала. А чего я собственно ожидала? Счастливого воссоединения семьи? Ага, как же...″
  
  
   7. ″И снова здравствуй″
  
  ″О, все круги ада! Когда же это закончится?!″
   Закусив губу и сдержав стон, готовый сорваться с моих губ, я прижал руки к низу живота в надежде хоть немного унять боль.
   ″Ох, ангел меня подери!″
   Когда все это случилось впервые, я испугался. Вот никогда в жизни ничего не боялся, а тут... Да и как тут не испугаешься?! Такое ощущение, словно в меня засунули раскаленные щипцы и медленно их там проворачивают. Когда первая, оглушающая и ослепляющая волна боли немного утихла, оставив после себя назойливое ощущение, понял, что чувства ведь не мои, а Настины. Опять. Но самое страшное я не имел ни малейшего понятия, что может причинять подобную чудовищную боль.
   С трудом дотерпев до утра - дед на призыв не откликался, а цепь никуда меня не отпускала, - помчался в офис Люцифера. Столкнулся с Ангелиной, отчего из ее рук выпали какие-то бумажки и разлетелись по всему помещению. В попытке сохранить равновесие, схватился рукой за какое-то зеленое растение в горшке, исколол руку. И почти достигнул цели, как дед стукнул меня по лбу дверью - он как раз выходил из своего кабинета посмотреть, что случилось. Стыдно признаться, но я расплакался. В последний раз подобное делал в три года. И что на меня только нашло?
   На требование отправиться искать мою игрушку Люцифер хмыкнул и... отказался. Прижав руки к животу и слегка пританцовывая, я сделал то, на что решился бы в последнюю очередь. Попросил. Но мое жалостное скуление не принесло никакого результата. Хотя нет, результат был, но не тот, на который я рассчитывал. Ангелина, присутствовавшая при моем унижении перед Люцифером, громко рассмеялась. Икая и утирая выступившие слезы, игрушка деда заверила, что с Настей сейчас ничего страшного не происходит, а боль, которую я ощущаю, пройдет сама по себе через три-четыре дня. И, наверное, чтобы я не слишком радовался, Ангелина, широко улыбаясь, сообщила, что подобное будет повторяться каждый месяц. Дед, пробормотал что-то типа ″сам виноват″ и отправил меня прямиком в университет. Я даже пискнуть не успел, как меня охватило пламя перехода.
   И вот теперь сижу на этой дурацкой, никому ненужной лекции и меня снова скрутило. Как и говорила Ангелина, месяц прошел... Цепь, удавкой сжимающая мое горло, не даст никуда уйти до окончания всех занятий. Да и куда идти-то? Дед заговорил цепь только на три места: его кабинет, квартира и университет. Ну, ничего, вот попробую сегодня еще одно заклинание. Оно уж точно должно помочь мне избавиться от ″поводка″.
   − Люциан, ну Люциан, − капризно пролепетала Лилианна, теребя пальцами рукав моей рубашки.
   Демоница, как и всегда, сидела рядом, прижавшись ко мне пышной грудью. Вот только сегодня общество Лилианны было мне не в радость. К боли в животе, прибавилась боль в голове и ноющая поясница. Все вокруг раздражает, хочется оказаться подальше отсюда - у себя дома, свернуться калачиком на кровати... В тишине, чтобы не было монотонного бубнения нового преподавателя ″Человековедения″, имени которого не запомнил, гудения десятков голосов и чтобы мне на ухо никто не пищал громким шепотом: ″Лю-у-уци-и-иа-а-ан″.
   − Ну, расскажи, расскажи, − не сдавалась демоница, принявшись меня тормошить в такт словам. - Как там на Земле? Что ты видел? А что ты там делал? Ну, расскажи, Люциан!
   − Ты откуда про Землю знаешь? - прошипел в ответ, попытавшись отцепить от себя Лилианну.
   − У меня свои источники информации, − с важным видом заявила демоница.
   − Вот у своих источников и спрашивай про остальное.
   − Ну, Люциан!
   − Да отцепись ты от меня! - рявкнул, вскочив из-за парты.
   − Люциан? - недовольным тоном произнес преподаватель. - Немедленно прекратите и сядьте на место.
   − Сам садись, пень старый, − пробормотал я, но, тем не менее, сел за парту, только не за свою, а рядом выше.
   − Люциан? - дрожащим голосом, в котором звенела вселенская обида, позвала Лилианна, прожигая злым взглядом лешего, который ″любезно″ поменялся со мной местами. Демоница обернулась и взглянула на меня полными слез глазами.
   ″Вот прям ангел во плоти!″ − мысленно фыркнул. − ″Не ту специализацию выбрала?″
   Представив как бы демоница выглядела с крыльями и нимбом, хохотнул. Десятки пар недовольных глаз тут же скрестились на мне.
   ″А что я? Я ничего. Сижу себе, никого не трогаю, молча страдаю. И как будто им хочется слушать это занудное бормотание. Ангелина и то интересней рассказывала. Хотя, она же человек и своих знает лучше, чем этот двухсотлетний демон в нелепых круглых очечках. Он хотя бы раз за свою скучную жизнь видел живого человека? Или только на картинках в учебнике?″
   − Видел, − сердито ответил преподаватель, нависая надо мной грозовой тучей. И когда только успел подойти?
   − Я что вслух сказал? - поинтересовался, криво ухмыльнувшись. Он что, думает, я испугаюсь?
   − Я видел живого человека, − сообщил демон, проигнорировав мой вопрос, наверное, посчитав его риторическим. - И не одного. Я целый век проработал на Земле, пока меня не отозвали и не заставили учить таких бездарей, как вы, Люциан.
   − Бездарей? Таких, как я? Ха, да я в свои девятнадцать уже побывал на Земле и не просто видел людей, а и сделал одного из них своей игрушкой! - заявил, поднявшись из-за парты, чтобы смотреть глаза в глаза.
   − Игрушку? - насмешливо переспросил демон. - А где же она сейчас?
   − Ждет меня дома, − тут же нашел ответ.
   − Даже так, − хмыкнул преподаватель, прищурив глаза. - А скажите-ка, Люциан, как вам удалось преодолеть барьер?
   − Какой барьер?
   − Запрещающий демонам, не достигшим совершеннолетия, покидать пределы Ада.
   − Ни о чем подобном не знаю, − совершенно честно признался, пожав плечами.
   − И вы дальше будете утверждать, что были на Земле?
   − Я там был и не единожды.
   − Я не верю ни единому вашему слову, − сообщил демон и скривил губы в усмешке. - Вы лжете.
   − Лгу? А хотите пари? Я докажу, что был на Земле.
   − Пари? - заинтересовано приподнял брови преподаватель.
   − Да. Проигравший станет слугой победителя на... сто лет.
   − Я бы не советовал, − предупредил Родир, материализовавшись посреди аудитории.
   − Я согласен, − произнес демон, а призрак тяжело вздохнул, наградив преподавателя жалостным взглядом. - На следующее наше занятие вы, Люциан, приведете свою игрушку. Это и будет доказательством ваших слов.
   − По рукам, − кивнул я.
   − Я могу продолжить занятие? - полюбопытствовал демон.
   − Можете, − разрешил я и уселся на скамью. С губ едва не сорвался стон, от вновь нахлынувшей боли. и как же захотелось наклониться и постучать лбом о парту из-за собственной глупости.
   ″Вот я попал...″
  
  
   Настя
  
  Скучно. Ну, просто скука смертная. Это я поняла уже через несколько дней после прибытия в соседнюю, дружественную страну. Нет, против самой страны ничего против не имею. Здесь все, как и везде. Для таких, как я, есть где поохотиться. Вот только этого самого ″поохотиться″ мне и не хватает. Петр, мой друг, к которому собственно и приехала, из простого карманника превратился в главу банды местных беспризорников. У них все везде схвачено. И ″новых людей″, несмотря на то, что я как бы ″сестра по крови″, видеть на своей территории не желают. В чужом районе ″работать″, во-первых, опасно, а во-вторых, если меня там поймают, то Петра подставлю по-крупному, а это не в моих правилах. Так что своей привычной работы я была лишена, поэтому большую часть времени проводила на ″базе″, лишь изредка с кем-то выбираясь в город. Петр предлагал не страдать и просто наслаждаться отдыхом. Но к подобному я не привыкла потому и изнывала от скуки.
  И лишь спустя множество дней я решила прислушаться к совету друга. Деньги у меня были и достаточно: заначка на ″черный день″, бывшая на сохранении у Кошки, да и в дороге немного ″подзаработала″. Можно и пожить жизнью обыкновенной девушки, о которой мечтала когда-то. Взглянуть на людей не как на угрозу или источник дохода.
  Зоопарк, в котором ранее я не замечала зверей. Обед в маленьком уютном кафе. Прогулка в парке. Погода хоть и морозная, но снега, вообще, нет - не то что на моей родине. Похрумывая солеными орешками, медленно брела центральной аллеей парка, рассматривая прохожих. На дворе четырнадцатое февраля. Время влюбленных парочек. Поцелуи, обнимашки и всякое такое. Раньше, подобная ерунда меня не заботила, но вот сегодня что-то прям щемит внутри. Зависть. Тоже хочется кого-то, кто бы холил, лелеял, заботился и на руках носил...
  - Нашел!
  Испуганно застыв на месте, поморгала, но видение, представшее передо мной, не исчезло. Мокрый, перепачканный в какой-то зеленоватой жиже, в порванной рубашке, с кровавыми разводами на лице, синими губами и горящими алым глазами. Демоненок.
  - Ну, привет, Настя, - ухмыльнувшись, произнес парень и протянул ко мне свои загребущие ручонки.
  - А-а-а! Маньяк! - заверещала не хуже сирены и, швырнув пачку с орешками в лицо демону, выбросила вперед ногу.
  Демоненок сложился пополам, прижимая руки к самому ценному, что может быть в жизни мужчины. Поймала обиженный взгляд серых глаз и рванула с места со всей скорости, на которую была способна. Но долго мой бег не продлился. Спустя каких-то пару минут я взлетела в воздух. Нет, это не была пресловутая магия или какое-то демоническое колдовство. Меня просто догнали, схватили и забросили себе на плечо.
  - А-а-а!!! Отпусти меня, гад! - взревела, дергаясь в попытке освободиться. Демон держал крепко. - Отпусти, кому говорю!
  - Успокойся, - последовало холодное в ответ на мое требование. - Послушные игрушки должны молчать и говорить лишь с разрешения хозяина.
  - Игрушки? - зашипела змеей. - Я тебе не игрушка, бес безрогий!
  И меня проигнорировали, продолжая невозмутимо идти дальше. Попыток освободиться я не прекратила, пока не устала. Пришлось смиренно терпеть данный вид транспортировки и набираться сил. Терпела пять минут. Терпела десять. Начало укачивать. Прошло еще несколько минут пока я решала: предупреждать парня или же все-таки сделать ему гадость. Мне-то ничего не жалко для яхонтового.
  Через секунду мы как-то резко оказались на людной улице. От ″гадости″ пришлось отказаться. Я, конечно, не стесняюсь зрителей, но зачем же надрывать свой желудок, если освободиться можно и другим способом. Качнувшись в очередной раз, уткнулась лицом в жо-о... кхм... своего похитителя. Мысленно ругаясь - говорить, вися попой вверх на костлявом плече, не очень удобно, - поставила локти на то самое место, подперев голову. В новом положении заметила две вещи: первая - одежда Демоненка чистая, и вторая - заинтересованный взгляд идущей позади девушки.
  - Девушка, милая, позвоните в полицию. Меня похитили! Не дайте сгинуть, - возопила, состроив как можно жалостливое выражение на лице.
  - Меня бы такой украл, - с придыханием произнесла девица и облизнула ярко накрашенные губы.
  Э-э, не поняла. Чего это она на моего Демоненка облизывается, курица крашеная?!
  - Это мое! - заявила, обхватив руками талию парня. Он вдруг напрягся, став по ощущениям тверже камня. Это и привело меня в чувство.
  - Чего я только что ляпнула? - поинтересовалась у копчика демона, быстро вернувшись в предыдущее положение.
  - Что я твой, - проворчал мой носильщик.
  - И чего это ты такой недовольный? Гордиться надо.
  - Я никогда не буду принадлежать человеку, - прорычал злобно.
  - Да ладно тебе, Демоненок. Не переживай, солдат ребенка не обидит, - утешила.
  - Что ты сказала?! Да ты... Ангелина?
  От последнего удивленного восклицания демона я поперхнулась заготовленным для продолжения подтруниваний воздухом. Ангелина? Та самая? Здесь?
  - Деду... Люцифер, Ангелина, приветствую, - запнувшись, произнес демон. Его плечо подо мной стало каменно-твердым. Боится? Стоп! Он сказал ″дед″? Хм, меня снова спасут или же прибьют, чтобы не мешала? Как там Сатана в прошлый раз сказал? ″Ты приносишь проблемы″. Точно прибьет... Эх, помирать, так с музыкой.
  - Демоненок, - требовательно позвала, усилив нажим локтей на поясницу моего транспортного средства. - Повернись! Я тоже хочу поздороваться.
  Не получив никакой реакции на свои слова, замахнулась насколько могла и кулаком по почкам. Надеюсь, строение демонов не сильно отличается от человеческого. Парень подо мной вздрогнул и послушно повернулся, вот, может когда захочет.
  - Привет, Ангелина! - вернувшись в предыдущее положение, улыбнулась, приветствуя девушку. На Сатану решила не смотреть и, вообще, игнорировать. Кажется, убивать меня сию же секунду не собираются, а седина в моем юном возрасте мне не нужна.
  - Привет, - ответила мне девушка, быстро переводя взгляд с стоящего рядом с ней мужчины в черном пальто на меня и обратно. - А ты, вообще, какими судьбами здесь?
  - Мне ведь нужно было куда-то спрятаться, - объяснила, поерзав на плече демона. Какой же он костлявый. Однозначно останется синяк. - Вот я к друзьям, сюда, и направилась.
  ″Ага, наивно понадеялась, что уж здесь меня искать не станут″.
  - А этот, - не удержалась и досадливо шлепнула своего носильщика по заднице, - и здесь меня нашел. Ну, ничего, я снова сбегу. Правда же, сладкий?
  Сама удивляясь собственному поведению - никак бес в меня какой вселился, - я ущипнула парня за ранее награжденную шлепком ягодицу. Или он не ожидал, или испугался странных поползновений на свою честь с моей стороны... Не суть важно. Он ослабил свою хватку. И разве я могла не воспользоваться моментом? Замахнувшись, лягнула ногой. Попала, судя по стону, в причинное место. Демон согнулся, тем самым предоставляя мне возможность безболезненно оказаться на земле. Сразу же рванула с места, но опять-таки не удержалась:
  - Догоняй, Демоненок! - и больше не оборачиваясь, помчалась вперед.
  Остановилась только когда легкие начало нещадно жечь, а на глаза навернулись слезы. Огляделась. Мост. Река внизу. Машины двумя потоками снуют туда-сюда. На мосту попутку не поймать. Придется идти своими двумя. Черт, и чего этому демону неймется? Почему не оставит меня в покое? Другой игрушки, что ли найти не может? Так нас, человеков, много, выбирай любого.
  - А вот и ты! - Передо мной, словно соткавшись из опускающихся на город сумерек, возник Демоненок.
  Не успела я пискнуть, как он схватил меня и одним прыжком перелетел перила моста. Где-то пронзительно завизжали шины, вторя моему крику.
  К моему безграничному удивлению и вместе с тем облегчению упали мы не в ледяную воду, как я опасалась. Меня аккуратно поставили на ноги на твердую поверхность.
  - Можешь открыть глаза и прекрати орать, - прозвучал над ухом раздраженный приказ демона.
  Резко замолчав, распахнула глаза. М, комната какая-то. Самая обычная. Из мебели только диван, кресло, столик между ними и два стенных стеллажа, заполненные книгами.
  - Ну, и где это мы? - поинтересовалась, кося взглядом в сторону двери - одной из двух. Думаю, там выход.
  - У меня дома, - усевшись в кресло, ответил Демоненок и взял со столика толстую книгу.
  - Угу, - кивнула. - А где это ″дома″?
  - В Аду, - последовал равнодушный ответ.
  Я икнула и упала там, где стояла. Хорошо, что рядом был диван.
  - В смысле, в аду? - кашлянув, насторожено спросила. Может, я неправильно расслышала?
  - Слушай, не мешай, - недовольно откликнулся парень, не глядя на меня. - Игрушка должна помалкивать и исполнять пожелания хозяина.
  - Эй, я тебя спрашиваю, тормоз демонический! - в один прыжок оказавшись рядом схватила демона за ворот рубашки, приподняв из кресла. - В каком, мать твою, аду?!
  В серых глазах напротив вспыхнул алый огонек, но мне почему-то не было страшно. Возможно, из-за смеси злости и страха, сейчас бурлящей внутри. Парень, сбросив мои руки, аккуратно положил книгу на столик и подошел к окну с плотно задернутыми шторами. Взмахом руки подозвал меня. А когда я подошла, одним движением отдернул шторы. Казалось бы привычный для города вид - соседний дом, улица внизу, - был залит алым светом, на темном небе яркими всполохами мерцают молнии.
  - Теперь это и твой дом, - произнес Демоненок. - Тебе не убежать. И советую всегда держаться рядом со мной, если не хочешь мученически умереть, конечно же.
  Осознание.
  Это что же получается, мы не на Земле?
  Ступор.
  Не думала, что еще при жизни попаду в ад.
  Ужас.
  Елки-палки, а как же я отсюда убегу?
  Злость.
  Чем бы прибить одного избалованного демона? Да чтоб наверняка.
  Безразличие.
  Ад. Подумаешь, ад. И не в таких передрягах бывала. Ничего, умная мышь всегда найдет выход.
  Посверлив взглядом макушку вновь принявшегося за чтение парня, решила осмотреться. Надо же знать место своего заключения. На мои передвижения демон никак не отреагировал или же просто проигнорировал, убежденный, что не сбегу. Убегать я и, правда, не планирую. Пока что. Ведь сначала нужно разузнать пути к отступлению, найти сообщников, способных помочь совершить побег, выждать удачный момент и только тогда драпать со всех ног.
  Итак, мое временное пристанище представляло собой просторную двухкомнатную квартиру. Плюс, совмещенный санузел и кухня. На кухне я немного задержалась, проинспектировав ящики и холодильник. От пережитого стресса проснулся голод. Зверский. К счастью, еда была самой обычной и привычной. Ничего живого, шевелящего щупальцами, желеобразного или странного на цвет обнаружено не было. А то уже было понапридумывала себе... Кстати, вся мебель и техника тоже отвечает земным стандартам. То есть, такая же. Хотя, если уж демоны не выглядят лохматыми, рогатыми и хвостатыми чудовищами, то чего уж удивляться.
  Подкрепившись, вернулась в гостиную. Значит, спать мне предстоит... где? Кроме кровати в спальне демона, других горизонтальных плоскостей, пригодных для удовлетворения моей потребности, нет. Диван для этой цели не выглядит подходящим. Я на нем просто-напросто не помещусь.
  - Эй, как там тебя... где я спать буду? - поинтересовалась, привлекая внимание занятого чтением парня. Эт, какой умный.
  - Хозяин, господин, - отозвался ровно, не отрывая глаз от книги, - называй, как тебе будет удобно.
  - Ага, мечтай, - фыркнула. - Демоненок, где я спать-то буду?
  - На полу в уголке, как и подобает послушной игрушке, - сообщил и, наконец-то, удостоил меня взгляда. - Я тебе даже коврик постелю. Пушистый.
  Как мне в тот момент удалось сдержать и не придушить эту скотину голыми руками, не знаю. От злости буквально вскипела за пару секунд. Едва пар ушами не валит.
  - Ща-а-ас-с, - прошипела и, топнув ногой, ушла в спальню Демоненка. Чего придумал!
  Спальня была довольно просторной, а обстановка скудной. Широкая кровать, шкаф и что-то вроде компьютерного стола - я подобный видела у Кошки. На полу пушистый ковер, на единственном окне черные, тяжелые шторы. Пробежавшись взглядом по комнате, решительно направилась к кровати. Стащила один из двух матрацев и позаимствовала одну из двух же подушек. Оттащила в дальний угол, к окну. Покопавшись в просторном шкафу, нашла одеяло и комплект постельного белья.
  Управившись со всем, выпрямилась и полюбовалась на проделанную работу. В сравнении с теми местами, где мне раньше приходилось ночевать, настоящее королевское ложе. Да и повеление ″хозяина″ исполнила. На полу, в уголке.
  Снова вернулась в гостиную, но демона там уже не было. Он нашелся на кухне. На столе разложены продукты, а на сковороде, в которой парень помешивал, что-то скворчит. Надо же, он умеет готовить.
  - Запасов у тебя маловато, - заметила, усевшись за стол. - Надо бы в магазин сходить, если у вас здесь есть такое. Или же за едой к нам гоняете?
  - Города и другие селения здесь ничем не отличаются от земных. Магазины тоже есть, - монотонно отозвался демон, не прерывая своего занятия. - И тебя не должно волновать наличие запасов или чего-то другого. Теперь за тебя все решаю я.
  - Ну-у, - протянула, сдерживая злость, - не хотелось бы помереть с голоду.
  - Не беспокойся, - не оборачиваясь, мне пригрозили какой-то деревянной штукой: то ли почти плоской ложкой, то ли лопаткой. - Завтра закажу, все необходимое доставят. Пока что ходить куда-то, кроме университета, мы не сможем.
  - М-м, и почему? - поинтересовалась и, притянув второй стул к себе, закинула на него ноги.
  Мой вопрос остался без ответа. Так и коротали время дальше: парень колдовал у плиты, а я наблюдала за мерцанием молний за окном.
  Итак, на Землю просто так, под предлогом банального посещения магазина, попасть не получится. Жаль, ведь идея хорошая. В первый поход меня, конечно же, никто не взял бы, но со временем, приложив немного усилий и усыпив бдительность демона послушностью и лестью, выпросила бы, как награду для ″игрушки″. А потом оставалось бы только убежать. Значит, остается только вариант с союзниками. Самым удачным было бы снова воспользоваться благодушным настроением Сатаны, но не думаю, что подобное повторится. Довериться же какому-нибудь демону или иному чудищу весьма опасно. Если и не сдадут меня с поличным, то могут использовать меня для своих личных, извращенных, целей. Чтобы не получить нож в спину, нужно как-то проверить верность соучастников, но...
  - О чем мечтаешь?
  Тихий голос и прикосновение к щеке выдернули меня из размышлений. Я даже сначала не поняла, что происходит, а когда поняла, отпрянула от руки парня. От резкого движения стул подо мной накренился и я больно приземлилась на пол. На лице наклонившегося демона промелькнула гримаса недовольства. Он-то чего кривится, здесь мне больно?
  - Не прикасайся ко мне, - прошипела сквозь зубы и демонстративно вытерла ладонью щеку в том месте, где кожи коснулись пальцы Демоненка. Поднялась на ноги и, подняв стул, снова села за стол.
  - Что хочу, то и буду делать, - растянув губы в ухмылке, заявил парень.
  ″Чего-то он какой-то не такой. Спокойный, что ли″, - мысленно отметила, наблюдая как демон расставляет тарелки на столе.
  - Ешь, потом в душ и спать. Завтра рано вставать, пойдешь со мною в университет.
  - Зачем? - полюбопытствовала, разглядывая в тарелке перед собой маленькие, ровные поджаренные кусочки мяса. - Может. Я здесь останусь? Сам же сказал, что у меня не получится убежать.
  - Нет, - категорично отрезал демон. Тяжелый взгляд серых глаз только подтвердил решительность слов. - Ты пойдешь со мной.
  - С тобой, так с тобой, - пролепетала согласно, вспомнив, что вариант с лестью надо бы воплощать в жизнь - притупить бдительность Демоненка все равно надо.
  На сегодня я больше не планировала испытывать терпение ″хозяина″, так что молча принялась за предложенную еду. А он пусть думает, что я смирилась со своей участью. Правда, не собираюсь во всем ему подчиняться. Раба из себя сделать не позволю, хотя на некоторые уступки пойти готова.
  Когда ужин был закончен, мне были преподнесены полотенце и какая-то розовая, полупрозрачная тряпка на тоненьких бретельках. Послушно взяла предложенное и пошла принимать душ. Розовое нечто смотрелось на мне... В общем, да никак не смотрелось - как на палке. Если Демоненок рассчитывал, что я в таком виде появлюсь перед ним, то он горько ошибся. Прогуляться в подобном виде мне как раз плюнуть, но привычка делать все вопреки оказалась сильнее. Поэтому, перед тем как покинуть ванную, замоталась в темно-синий банный халат, который нашелся на крючке. На мое появление парень никак не отреагировал, лишь кивнул в сторону спальни, мол ″спать иди″, и скрылся в ванной. Снова послушно выполнила приказ, но, пока демон плескался, нашла в его шкафу рубашку и спортивные брюки и переоделась. Когда Демоненок, наконец-то, вошел в спальню я, замотавшись в одеяло, как в кокон, тихо лежала в своем уголке. Но позволила себе уснуть лишь после того, как дыхание парня выровнялось, свидетельствуя, что он уснул.
  
  
  8. ″Вы не ждали, а мы...″
  
  Утро началось с того, что Демоненок пал ниц* передо мной. В буквальном смысле. (* пасть ниц в значении - вниз, лицом на землю) А не надо было приближаться и пытаться разбудить меня, постукивая ногой по матрасу. У меня же рефлексы. Плюс - не успела проснуться, плюс - незнакомая обстановка, плюс - чужак рядом. И как результат: минус - у демона шишка на лбу, синяк на лодыжке и испорченное настроение. Так и хотелось сказать: ″Сам виноват!″, но сдержалась и даже не рассмеялась. Нужно же следовать намеченному плану.
  Умывание, завтрак, сборы. Не представляю, где и как Демоненок достал одежду и обувь - белье, кожаные брюки, длинный топ и мягкие туфли без каблука, - но все было как раз по размеру и очень удобным. Даже закралось подозрение - не измерял ли он меня ночью. Но в подобном случае я бы почувствовала и простым падением он бы не отделался. Удушила бы, как минимум.
  Улица встретила нас все тем же алым светом. Оказывается, это у них здесь такое солнце. Чуть больше привычного мне и испускающее мягкий, теплый свет. На светло-фиолетовом небе ни одного облачка, растительность в большей части знакома, разве, что расцветка диковатая. Ни звери, ни птицы нам на пути не попадались, впрочем, как и жители ада. С одной стороны - интересно было бы увидеть хоть кого-то, чтобы, так сказать, подготовиться к тому, что ждет меня на месте учебы Демоненка и заодно оценить контингент на наличие возможных сообщников. Но с другой стороны - мое чутье подсказывает, что с явлением местным обитателям, особенно взрослым, лучше повременить. А чутье меня раньше никогда не подводило.
  Шли мы относительно недолго, минут пятнадцать. Окружающий пейзаж не слишком отличается от земного. Такие же дома, улицы, клумбы, правда, транспорта не видно. Наше короткое путешествие закончилось у стеклянной будки, непонятно для чего стоящей посреди небольшой площади. Демон зашел внутрь будки. Я, естественно, следом за ним, потому что еще у выхода из квартиры он вцепился в мою руку и до сих пор не отпустил. На прозрачной стене перед нами появился светящийся прямоугольник с какими-то символами. Демоненок последовательно нажал некоторые из них, после чего раздался мелодичный звон... и мы оказались в такой же стеклянной будке, но вот пейзаж изменился. Растительности почти нет, не высотные дома и улицы уже.
  Университет, к которому мы сразу же направились, представлял собой шестиэтажное серое здание, без какой-либо вычурной лепнины или колонн при входе. Обыкновенное здание, пройдешь мимо и даже не догадаешься, что это учебное заведение. Внутри тоже все оказалось просто и скромно. Складывается впечатление, что подрастающее поколение обитателей ада воспитывают в строгости и суровости.
  Пройдя небольшой вестибюль, Демоненок, не замедляясь ни на шаг, стремительно поднялся на второй этаж и вошел во вторую от лестницы дверь. При нашем появлении присутствующие в помещении... э-эм создания резко замолчали и весь наш путь от входа до первого ряда столов прожигали взглядами. Не знаю как Демоненку, вдруг выпрямившему спину и гордо задравшему голову, словно распустивший хвост павлин, а я чувствовала себя не очень хорошо. Во-первых, пристальное разглядывание меня злило, а во-вторых - раздражало, от взглядов кожа начала зудеть, словно от какой-то болячки. Из-за всего этого я даже не сразу обратила внимание на внешность существ. А посмотреть было на что. Хотя, чего-то особенно страшного и уродливого не заметила. В своей жизни монстров и страшнее видала. Ну, подумаешь, клыки изо рта торчат, кожа зеленая, серая или, вообще, чешуйчатая, рога изо лба вьются, хвост там или кожаные крылья... А так, с виду, самые обыкновенные люди. Интересно, а во всем остальном они тоже как люди или сволочи похуже?
  - Лю-у-уци-и-иа-а-ан! - протянуло белокурое нечто в розовых тряпках и уселось моему Демоненку на колени.
  Признаюсь, не сразу поняла, что это чудо женского полу, хотя огромную, едва не вываливающуюся из короткого топа, грудь не заметить было трудно. Но в тот момент меня больше занимал красный кончик хвоста, принявшийся наглаживать живот моего демона. И только потом я соизволила поднять взгляд на его владелицу. Ну, что сказать? Кукла обыкновенная, гламурная. На Земле таких ого-го сколько. Правда, у этой хвост есть и рожки на лбу, но без этого прям один в один. Тот же недалекий взгляд голубых глаз, те же капризно надутые напомаженные губы.
  - Милый, - манерно протянула блондинка и указала в мою сторону пальцем с покрытым красным лаком и остро заточенным когтем, - а что это?
  - Лилианна, это человек, - объяснил, как оказалось, Люциан. Лю-у-уци-и-иа-а-ан. Ну и имя! - Моя игрушка.
  - Игрушка? - Точеный носик сморщился, а розовые губки поджались. - А почему оно без ошейника?
  Чего-о-о?!
  - Слышь, как там тебя, Лилька или Анька? - не утерпела я. - Сама ошейник носи. Розовый, со стразами. Тебе пойдет.
  - Люциан! - истерично визгнула демоница.
  - Лилианна, прекрати, - медленно произнес демон и ссадил со своих колен блондинку.
  Лилька-Анька буквально задохнулась от возмущения. Стояла рядом с Демоненком, хлопала ртом и глазами. А у меня мурашки по спине пробежали. Оказывается он, когда захочет, может быть опасным. Демон, да-а. На долю секунды мне даже стало страшно и тем привлекательней кажется идея побыстрее убраться отсюда.
  Зарождающуюся истерику демоницы прервал вошедший в помещение демон. Явно не студент. Выглядит старше, да и мощнее. И рога здоровенные, закрученные. А еще хвост сзади, толстый с пушистой кисточкой на конце. Дергается из стороны в сторону. Во-о-от, хоть что-то отдаленно похожее на демона. А не то смазливое нечто, которое из себя представляет Демоненок.
  Кстати, мой демон отчего-то уже минуту улыбается. Нахально так, словно что-то задумал. И из этого ″что-то″ ничего хорошего не получится. Чуйкой чую.
  Тем временем демон - а это скорее всего учитель этих отроков зла и тьмы, - обвел помещение взглядом. Черные глаза, за круглыми очками, остановились на мне и на лице рогатого застыло нахмуренно-озадаченное выражение.
  - Вир Титор, как мы и договаривались, - громко, с вызовом, произнес, Демоненок, заставив меня напрячься в ожидании ″сюрпризов″, - вот, моя игрушка.
  - Хм-м, - протянул демон, продолжая меня разглядывать. - Люциан, наше пари вы не выиграли.
  - Это еще почему?! - возмутился Демоненок, встав и оперевшись о стол ладонями рук. - Условием было то, чтобы я пришел на занятие со своей игрушкой, в существование которой вы, вир, усомнились. Так вот она, игрушка.
  - Игрушка? Не совсем, - с превосходством ухмыльнувшись, заявил демон. - Отсутствует печать полного подчинения и повиновения, хотя знак принадлежности есть. Хм-м, печать рода. Двухсторонняя связь. Привязка. М-м, продолжительность жизни. Печать верности. Ритуал был проведен неправильно. Эта человечка пусть и принадлежит вам, Люциан, но не является ″игрушкой″ в полном смысле, который мы вкладываем в это слово. Но она и не ″супруга″. Скорее ″партнер″, да. Так что пари вы не выиграли, впрочем, как и я.
  Демоненок, как подкошенный, рухнул обратно на лавку.
  - Начнем занятие, - строго произнес демон-учитель, а кончик его хвоста вспыхнул огнем и тут же погас.
  В аудитории воцарилась тишина, а я пришла в себя. До этого сидела, не шевелясь, и дышала через раз. Интересное демон рассказал, хотя и не совсем понятное. Но и так сойдет, запомню, а позже разберусь.
  Рядом послышалось недовольное сопение и скрежет зубов. Лилька-или-Анька, усевшаяся по другую сторону Демоненка, тоже заметила состояние парня, потому что иначе, как объяснить ее ладонь на его бедре. Успокаивает, наверное... А, может, пристает? Отчего-то последнее предположение мне не понравилось. Нестерпимо захотелось оторвать демонице руку и засунуть ей в... пониже хвоста. Чтоб чужое не трогала. Но вместо того, чтобы исполнить свое желание, пришлось сидеть молча и сжимая кулаки. Я ведь хорошая девочка. Мне совсем не хочется устроить одной блондинке рогатой несколько переломов и сотрясение мозга, нет-нет. Я девочка-цветочек.
  Тем временем демон-преподаватель продолжал вещать в тишине аудитории о... кхм...
  - Слушай, а как занятие называется? - поинтересовалась у Демоненка шепотом. От этого он дернулся и как-то странно на меня глянул. Забыл, что я рядом, что ли?
  - Человековедение, - все же ответил парень, недовольно хмурясь, и сбросил руку демоницы, поглаживающую его бедро.
  - О, - только и выдала, сама не поняв то ли пораженная ответом, то ли обрадованная действием демона.
  Человековедение, да? Хотя вполне логично - изучают людей. Мне, кстати, тоже неплохо бы их изучить.
  Не знаю, что эти существа изучали на предыдущих занятиях, но прислушавшись пару минут к плавной, неторопливой речи рогатого преподавателя, с удивлением отметила, что сегодняшней темой является поведение человека в стрессовой ситуации. И в данный момент демон приводит примеры, как напугать человека, ведь именно под воздействием страха его сознание легче всего поддается влиянию, внушению и завораживанию.
  Ну-ну, напугать, да? Не спорю, некоторых людей напугать очень просто: до икоты, обморока, а кто-то и описаться может. Но ведь не все такие.
  Скептический смешок у меня вырвался сам по себе. И, к сожалению, он не остался незамеченным. Наверное, у этих существ очень хороший слух, потому как в один момент, все находящиеся в комнате повернулись в мою сторону, а сидела я аккурат за крайним столом первого рядя, у стены. Даже Демоненок повернул голову и вопросительно приподнял левую бровь, а его взгляд при этом не обещал мне ничего хорошего.
  - Чего-о? - прошипела. Когда на тебя глазеет более семи десятков пар глаз - это нервирует.
  - Кхм, да. Люциан, - привлек к себе внимание преподаватель, - не одолжите ли нам человека? Для наглядного примера.
  Мне показалось или у этого рогатого действительно зажглись огоньки в глазах?
  - А? - удивленно моргнула. Одолжить человека? Единственный человек в этом помещении - я. Для чего это он меня собирается одалживать, м?
  Скосила взгляд на Демоненка. ну, давай, ну, скажи, что я твоя, что нефиг чужое трогать.
  - Я не возражаю, - величественно кивнув, ответил парень.
  Ах, ты ж... яхонтовый мой!
  И все же, несмотря на мое возмущение, пришлось идти. Я человек подневольный, послушная игрушка. Раз ″хозяин″ сказал надо, значит надо. Пробираясь мимо Демоненка совершенно случайно наступила ему на ногу, три раза, а хвост Лильки-Аньки тоже по чистой случайности попал между моим коленом и скамьей. Простите-извините. И как услада для ушей в спину мне раздалось явно нецензурное шипение демоницы. Выйдя к преподавателю, остановилась рядом, полубоком, в ожидании продолжения и хоть какого-то объяснения.
  Ну, и чего на меня смотреть, как на занятную букашку? А не новые ворота, чтоб, как баран, на меня глазами лупать.
  - Итак, - кашлянув и отведя от меня взгляд, начал рогатый, - прошу выйти двоих желающих, чтобы на примере продемонстрировать только что озвученный мной материал.
  Ага, понятно, меня хотят напугать и того... колдануть. Спрятала предвкушающую улыбку. Ну-ну, попробуйте.
  Над студентами повисла звенящая тишина. И поднялись всего лишь две руки: одна зеленая, вторая вполне нормальная, но с золотистыми когтями вместо ногтей. И это все? Больше нет желающих обидеть-напугать бедного-несчастного человека? Даже обидно как-то.
  - Миран, прошу, вы первый, - произнес преподаватель и из-за парты во втором ряду, у прохода, поднялось зеленое нечто.
  Полностью. Кожа, волосы, глаза и даже одежда - зеленые. Но, несмотря на свой экзотический вид, в этом существе угадывалась мужская особь и вполне себе очеловеченная: руки-ноги, туловище, торс, ни рогов, ни клыков, ни хвоста или еще каких-либо дополнительных конечностей. Когда зеленый приблизился и остановился в двух метрах, на меня пахнуло запахом леса: прелой травой и грибами.
  - Не перестарайся, - донеслось тихое предупреждение с первого ряда.
  Ба, Демоненок, ты ранил меня в самое сердце. Твоя вера в меня прямо поражает. А ведь сам выбирал себе игрушку, ребенок-переросток.
  Возмущенно глянула в сторону ″хозяина″ и вся заготовленная гневная речь застряла в горле. М-да, а демоница времени даром не теряет. Уже почти забралась на колени к моему демону. Я сказала, к моему! И чего это он не очень-то и сопротивляется, а?
  Занятая своими мыслями, пропустила момент, когда зеленый начал меня пугать. Очнулась уже в тот момент, когда вокруг все заволокло туманом, и из этого тумана в мою сторону протянулась худая, костлявая, рука с длинными, тонкими, десятисантиметровыми когтями. А в следующее мгновение пред мои очи явилось оно все. Огромное, едва потолок не достает, косматое - то ли шерсть, то ли волосы серо-зеленого цвета, спутанные, с торчащими из них обломанными ветками, мхом и грибами. Лицо треугольное с выступающими скулами, нет ни ресниц, ни бровей, а неестественно огромные глаза как два изумруда - горят зеленым огнем. Длинная борода до пола. Рога больше чем у демона-преподавателя, закрученные вверх. Ноги лохматые, на козлиные похожи, а вместо ступней - копыта.
  И чего здесь страшного-то? Покрытый неизвестными, сочащимися гноем и слизью, болячками живущий под мостом бомж Федя во стократ страшнее. А эта образина призвана только детей пугать.
  Видимо не добившись желаемого, студент прекратил делать то, что он делал. Потому что в одно моргание все исчезло - и туман, и образина, а передо мной стоял, в двух метрах от, недовольно хмурящийся зеленый.
  - Плохо, Миран, - прокомментировал преподаватель, который за это время переместившийся за парту в первом ряду. - Ашшес, ваша очередь.
  - Ага, - прозвучал довольный бас с последнего ряда у окна. - Ща.
  И навстречу встает... гора. Рост больше двух метров, в ширину метр. Шея - мышцы, руки-ноги - мышцы, торс - мышцы. Черты лица грубые, на лбу небольшие золотистые рожки, а сзади мелькает толстый хвост с золотистой же кисточкой. Одетый только в черные кожаные брюки, босоногий. И эта брутальная гора мышц движется в мою сторону, в ухмылке показывая острые клыки.
  Чем-то этот демон похож на Шрама. Нет, не внешностью - до этого качка Олежеку далеко. Похожи аурой, что ли.
  Внутри колючим клубком закопошилось беспокойство. Это еще не страх, нет, но на пути к нему. Тело натянулось, как струна, готовое в любой момент броситься в атаку. Возможно именно из-за этого все вокруг словно замедлилось. Вот глухо прозвучало еще одно ″не перестарайся″ от Демоненка и громадина делает в моем направлении плавный шаг. И я до мелочей четко вижу момент изменения. Он становиться еще больше. Кожа темнеет. Среди коротких золотистых волос вырастают тонкие иглы. Лицо меняется, черты становятся еще грубее, а вместо бровей появляются странные наросты, шершавые на вид и потрескавшиеся, словно каменные. Изо рта, сверху и снизу, торчат клыки, а по почерневшим тонким губам скользнул раздвоенный, как у змеи, язык. Все тело покрывается плотными пластинами, как доспех. Внешние стороны рук и спина, часть которая мне видна, обрастают шипами. Когти становятся больше и массивнее, даже на ногах.
  И все это, утробно рыча, двинулось ко мне еще на шаг. Я все еще не успела испугаться, хотя, наверное, уже была на полпути к истерике, и потому действовала на голых инстинктах, помогающих выжить на улице. Глаза еще раз пробежались, оценивая противника и выискивая слабые места. Глаза. Ведь глаза самое уязвимое место любого существа. Но к ним мне не добраться, не рискуя быть располосованной или нашпиленной, как бабочка на булавку. И второе - слабое место любого мужчины. Никаких пластин закрывающих пах незаметно.
  Мимолетом пожалев, что на мне не мои любимые ботинки с металлическими носками, взмахнула ногой, но ударила в намеченную цель пяткой, чтобы не переломать голень.
  Демона согнуло пополам, а спустя секунду он рухнул на колени. Я же от чего-то учащенно дыша, с удовольствием выслушала ошеломленное ″ох!″, пронесшееся по аудитории.
  ″То-то же″, - мысленно фыркнула, ощущая мелкую дрожь от прокатившегося по телу адреналина.
  Горячка боя понемногу уходила, мысли прояснились. Прокрутив в голове произошедшее, сделала вывод, что, скорее всего, сработал эффект неожиданности. Ибо сомневаюсь, что такая опасная и смертоносная махина позволила бы мне хоть одно движение. А так, он не ожидал и все разрешилось благополучно... для меня. Даже нога не болит.
  - Можете сесть, - недовольно разрешил рогатый преподаватель и снова занял место у доски.
  Пострадавший золотоволосый демон, принявший свой прежний вид, был мужчиной проигнорирован и, поднявшись на ноги, медленно, полусогнувшись, побрел на место, держась за причинное место, порыкивая и морщась. Я же, удовлетворенно хмыкнув, горделиво задрала подбородок. Вот так вам! И чинно, под десятками внимательных изучающих взглядов, проследовала на свое место. Мимоходом заметила, что Лилька-Анька куда-то исчезла. Не позволила удивлению отразиться на своем лице, пробежалась взглядом по рядам парт. Нету. Словно испарилась. Но это и к лучшему. Одной проблемой меньше. Мне нужно притупить внимание Демоненка, ввести его в заблуждение своим примерным поведением, а тут еще какие-то личности под ногами путаться будут. Пусть блондинка и не возвращается.
  Наконец-то, добравшись до своего места и усевшись, облегченно выдохнула. В крови еще бурлила значительная доза адреналина, но до сознания начало доходить, где и кому я устроила показательное выступление. А если бы у этих потомков исчадий ада не было все так до противного мило и цивилизовано? Вдруг они все вместе бросились бы на несчастную, маленькую меня и разорвали на куски, чтобы отомстить за поруганную честь собрата? Уверена ли я, что Демоненок заступился бы? Ведь новую игрушку найти так легко...
  - Приветствую, милая леди.
  Раздавшийся рядом тихий скрипучий голос, заставил отвлечься от раздумий и сфокусироваться.
  - Вы были великолепны.
  Передо мной, прямо посреди парты, застряло нечто полупрозрачное. Похож на рогатого преподавателя - все необходимые демону атрибуты присутствуют, - но менее мощного телосложения и старше, и, судя по лукаво-понимающему взгляду, намного старше. И это нечто протягивает мне такой же, как и он сам, полупрозрачный цветок. Огромную ромашку, если не ошибаюсь.
  Инстинктивно выбросила вперед кулак и... он прошел сквозь голову существа. Сердце в груди ухнуло и пустилось вскачь. К лицу прилил жар, а тело, наоборот, бросило в холодный пот. В голове, как всполошенный таракан, забилась одна единственная мысль.
  П-привидение...
  - А теперь она испугалась, - прозвучало удивленно-гневное со стороны доски.
  - А? - моргнула и тут же отдернула и спрятала за спину руку.
  Еще раз моргнула и перевела взгляд на пышущего недовольством преподавателя. Рядом раздался громкий хохот, от которого вздрогнула я, вздрогнуло привидение в парте, и дернулся демон у доски. Демоненок. Запрокинув голову, заливисто смеялся и хлопал ладонью по парте. У бедненького даже слезы на глазах выступили.
  - Разрешите представиться, милая леди, - неодобрительно покачав головой на поведение Демоненка, снова привлек к себе мое внимание призрачный мужчина и придвинул цветок ближе. - Родир. Ранее был преподавателем у этих бездельников и охламонов.
  - Н-настя, - выдавила.
  - Какое чудесное имя! - чему-то обрадовался мужчина-привидение. - Анастасия. Замечательно! Рад знакомству.
  - Ага, - кивнула оторопело. Родир, видимо, заметил, что цветок я не собираюсь принимать, взмахнул рукой и тот растаял в воздухе. - Мне тоже.
  - М-м, разрешите поинтересоваться, Настенька, а Вы здесь почему? - полу прозрачный демон наклонился ближе. - Не сочтите за грубость, но живой человек в Аду - редкость. А тут словно праздник какой. Вы уже второй человек в этой обители.
  - Я? Я вот с ним, - ткнула пальцем в сторону все еще похрюкивающего от смеха Демоненка. Ничего не знаю. Мне проблемы не нужны. Если что, я вообще мимо проходила.
  - Что-о?! - Родир выпучил глаза и поперхнулся воздухом, хотя не думаю, что он вообще дышит. - Милое создание, я Вас спасу! Настенька, Вам никак нельзя находиться рядом с этим демон. Он, конечно же, занимает весьма высокое положение в нашей иерархии, но...
  - А ну цыц! - шикнул в один момент посерьезневший Демоненок. Родир замолчал, не договорив, стал еще прозрачнее и в итоге исчез вовсе. - Разговорился тут!
  Я лишь скосила глаза на ″хозяина″. Злить его в мои планы не входит, а на языке, как назло, вертится пара острых словечек. Вот же, лишил меня возможного помощника.
  - Мне уже можно продолжать? - нарушил воцарившуюся в аудитории тишину преподаватель.
  Вопрос был риторическим, так что демон продолжил читать лекцию. Но не долго. Через пятнадцать минут прозвенел звонок. Студенты зашумели, собирая свои вещи, и направились к выходу. Демоненок, а с ним и я выходили последними. Меня демон, как и утром, тащил на буксире за собой, крепко держа за руку. А в коридоре этот умник отчего-то резко остановился и я, продолжая движение, врезалась в его спину.
  - Вот эдемовы кущи! - ругнулся парень. По крайней мере, интонация была ругательной. - Я доклад не написал. А все из-за тебя.
  - Меня? - переспросила, потирая ушибленный лоб. - Это с чего это?
  - Забыл обо всем, пока за тобой гонялся, - проворчал демон и зашагал дальше, утягивая меня следом.
  - А я чё? Я ничё. Сам виноват, - заявила. - Никто тебя не неволил. Не заставлял гоняться за маленькой, несчастной, слабенькой мной. Что посеешь, то пожнешь.
  - О, какие мы слова знаем, - ехидно отозвался Демоненок. - И это ты-то слабенькая и несчастная? Пф-ф, насмешила. Идем, юмористка.
  И мы пошли. Прямо по коридору. На нас оглядывались, даже пальцами... и хвостами показывали. Сначала я растерялась от такого количества нелюдей вокруг и их внимания ко мне, но потом сделала ″морду кирпичом″. Чего это я? Это пусть они себя неловко чувствуют. Повернули направо, спустились в холл, снова направо и по лестнице на четыре этажа вниз, под землю. Все это время с Демоненком обменивались приветствиями, интересовались как дела и косили глазами на величественно идущую рядом меня. Еще пару минут побродив по лабиринтам полутемных коридоров, мы оказались в очередной аудитории. Низкий потолок - кое-кто из особенно высоких студентов - свыше двух метров - время от времени чиркал по нему рогами. Окон, естественно, нет. где ж они возьмутся на такой-то глубине? Тьму разгоняют только точки странных красных светильников на стенах. Ровные ряды столов, заставленные всякими склянками разнообразных форм. В воздухе витает запах дыма, гари и чего-то сладко-горького.
  В этот раз Демоненок занял самый дальний стол, в самом темном углу помещения. Такое впечатление словно спрятался. Боикнул колокол, оповещая о начале занятия. Сразу же воцарилась тишина, студенты неподвижно замерли рядом со своими местами. У, какая у них здесь дисциплина. Минуту ничего не происходило, а потом за преподавательским столом из воздуха соткалась фигура. Я было подумала, что это очередной призрак, но фигура все приобретала очертания и плотность, пока не превратилась в низенькую худую женщину с желтыми глазами с по-кошачьи вытянутыми зрачками и всклоченными волосами золото-рыже-черного цвета.
  - Кошмарных, - произнесла преподаватель. А о том, что это именно учитель, свидетельствовала такая же накидка, как и на демоне-преподавателе с предыдущего занятия.
  - Темнейших, - слаженным хором ответили студенты, а я еще раз поразилась их дисципллинарности. Вот это выучка, вот это дрессура!
  А потом я воочию убедилась, что да, таки дрессура. Где-то в середине занятия - кстати, они здесь что-то варили, подозрительно булькающее и вонючее, - преподавательница вызвала к своему столу студента. Всего зеленого, хорошо, что не в пупырышку. Перед этим она хищным взглядом окинула аудиторию. Демоненок даже вздрогнул. Правда, было от чего. Когда взгляд желтых глаз с вертикальными зрачками скользнул по мне, сердце словно кто-то схватил ледяной рукой и на одну долгую секунду сжал. В следующее мгновение все тут же прошло, но неприятные ощущения остались. Так вот, этот зелененький, дрожа и позеленев еще больше, приблизился к преподавательнице, вире Магри. Они обменялись несколькими, наполненными непонятными для меня терминами, фразами. Тонкие брови над желтыми глазами дрогнули. Зеленый обернулся и посмотрел на своих одногруппников, которые не поднимали голов от столов и булькающих котелков, беспомощным взглядом. А потом она его как схватит! Из-под темно-синего длинного, в пол, платья вдруг выпросталось что-то тонкое, как хлыст, и обмоталось вокруг шеи зеленого. Парень выгнулся, открыл в крике рот, но не издал ни звука. Схватившись руками за удавку, попытался освободиться. Безрезультатно. Вскоре глаза зеленого полезли под лоб, руки его безвольно повисли вдоль тела. Хлыст, а скорее всего - хвост, тут же размотался и спрятался под платьем. Зеленый рухнул на пол. Преподавательница, как ни в чем не бывало, продолжила занятие. К парню никто не кинулся помогать. Я было пошевелилась, но Демоненок схватил меня за руку выше локтя и предупреждающе зашипел. Осталась на месте, вняв предупреждению. А потом, каким-то шестым чувством, ощутила, что от женщины исходит угроза. Внутри все замерло и верещало об опасности. Я даже Шрама так не пугала, как эту на первый взгляд милую и безобидную женщину. Зеленого было жалко. За неправильный ответ вот так наказывать... до смерти. Хотя... Присмотрелась. Кажется, дышит.
  - Ну, слава те, Господи, - выдохнула едва слышно. Я на своем коротком веку повидала не одну смерть, не хотелось бы пополнять коллекцию.
  Над головой что-то оглушительно затрещало. Раздался раскат грома. Вира Магри испуганно взвизгнула, а студенты синхронно присели, прикрыв головы руками. Когда грохот утих, все отчего-то дружно вперились в меня глазами. Молча. Со злостью. Жуткое зрелище.
  - Что? - буркнула, глянув на своего демона.
  - Больше так не делай, - сквозь зубы прошипел Демоненок.
  - Как не делать? - спросила удивленно. Это чего, это, я сделала?
  - Люциан, - произнесла преподавательница, привлекая к себе наше внимание, - лучше присматривайте за своей партнершей. И это не просьба.
  - Да, вира Магри, - покорно кивнул Демоненок. Зыркнул на меня из-подо лба и прошептал: - Не вспоминай Его здесь.
  - Кого его? - поинтересовалась так же шепотом, так как вира продолжила занятие.
  - Ты что, действительно, не понимаешь? - прорычал Демоненок. В его глазах вспыхнули красные огоньки.
  Такой забавный. Сейчас он злится не взаправду. Э-э-э, откуда я это знаю? Но такой смешной.
  - Не понимаю, - помотала головой, сдерживая смех. - Ты о ком? Хозяин.
  - О Нем, - с особым ударением произнес демон и подвигал бровями. - Поняла?
  - Не-а, - и, сделав взгляд поглупее, похлопала ресницами.
  - Ну-у, как же тебе объяснить-то? - спросил сам у себя Демоненок и почесал затылок. Да так и замер с поднятой рукой. Серые глаза прищурились с подозрением. Брови грозно сошлись над переносицей. - Ты... Ты!
  - Я, - ответила. Кивнула. Икнула. И выдохнула с облегчением. Прозвеневший колокол спас меня от мести демона за издевательство. Я покосилась на протянутые к моей шее руки со скрюченными пальцами, хлопнула ресницами. - Ну, что, идем дальше?
  
  
  
  9. Безумный день или...
  
  Люциан
  
  Кто бы знал, как мне хочется впиться клыками в ее тонкую шейку... как хочется стиснуть и услышать хруст ломающихся позвонков... увидеть ее умоляюще-испуганный взгляд, когда буду вырывать ее сердце... Хочется... Но все, что мне остается, это, молча, скрипеть зубами. Нельзя. Из-за неправильно проведенного ритуала, в первую очередь, я на себе почувствую все прелести ее убиения. А она... Она... Разве так себя ведут хорошие игрушки? Рыкнув от непонятно откуда взявшейся обиды, отвернулся. Леший, сидевший за соседней партой, побледнел, на миг встретившись со мной взглядом, и стал еще зеленее. Долго я не выдержал и снова посмотрел вниз, где у преподавательского стола она... она флиртует с виром Данали. И что она ему там нашептывает? И не обязательно так близко наклоняться!
  - Настя! - возмущенно рыкнул, вмиг вспомнив имя человечки.
  - Да-да, - отозвалась человечка. А на лице сама учтивость. Ну, прям ангел во плоти!
  - Сюда иди, - приказал, прожигая взглядом вира Данали. Светлого тебе в зад, а не мою человечку, - мысленно проворчал.
  - Ты что-то хотел, яхонтовый? - сладко улыбаясь, проворковала Настя, а я, не удержавшись, поморщился - уж очень сильно в этот момент она была похожа Лилианну. То же приторное лебезение. А я не люблю сладкое. - Люци-иа-ан?
  

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) F.(Анна "Избранная волка"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"