Малеваная Наталия Янтарная Бабочка: другие произведения.

Ляля

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЗАКОНЧЕНО
    Свернуть не туда... Как от этого может измениться жизнь? Скажете, что это все абсурд? Я рассмеюсь вам в лицо... Зачем я пошла через тот двор? Не знаю... Что-то толкнуло меня выбрать тот путь... И там я умерла... Больше не было прежней обычной девушки Ляли...

  ПРОЛОГ
  
  Свернуть не туда... Как от этого может измениться жизнь? Скажете, что это все абсурд? Я рассмеюсь вам в лицо...
  Зачем я пошла через тот двор? Ведь знала, что он не освещается... Но, толку сейчас себя в чем-то винить. Особенно, когда безвольной тряпичной куклой лежишь на холодной, мокрой, после прошедшего утром ливня, земле и смотришь в звездное небо. А из раны на шее утекают последние капли жизни...
  Я умираю... Говорят, что перед смертью можно увидеть всю свою жизнь. Это правда. Я видела. Довольно скучное зрелище. Детство - школа - первая любовь - первый поцелуй - университет - алкоголь и сигареты - первый секс и все... Я даже университет не успела окончить...
   Но обо всем по порядку. Разрешите представиться. Ольга. Для друзей просто Ляля. Почему это детское прозвище ко мне прицепилось? Может все из-за моей внешности? Мне двадцать лет, а на вид с трудом можно дать семнадцать. Скажете, что это здорово? Нет, особенно если тебя везде считают школьницей и не пропускают, например, в клуб, мотивируя тем, что ″детям вход воспрещен″. Мало того, мой рост составляет всего полтора метра. К этому добавьте еще длинные, кудрявые, русые волосы, вздернутый носик, пухлые губы и огромные синие глаза. Настоящий ребенок. Столько проблем у меня из-за такой внешности... Эх...
  Родители всегда видели во мне маленькую девочку, свою ″Лялечку″ и одевали соответственно, как куклу: в розовые платьица с рюшами, юбочки, кофточки, ленточки и бантики. Да, и отношение ко мне было ″сюси-пуси-муси″. Даже сейчас мама пытается подсунуть мне разнообразные платья, хоть я и живу отдельно, а у них есть другая ″кукла″. Моя младшая сестра Маргарита. Ее в семье называют ″Цветочек″. Мне Риту жалко, но ей, кажется, такое отношение родных даже нравится.
  Одноклассники никогда не посвящали меня в свои ″тайны″, считая недостойной. А один парень (он на класс старше учился) всегда угощал конфетами и трепал за щечку. Правда, была и польза - меня никто не обижал. Друзей у меня было мало, очень мало. Всего-то двое, да и те не учились в моей школе. Сережа, паренек с соседнего двора, хулиган и затейник различных приключений: с ним можно было даже на северный полюс отправиться. Да, Сережа был моей первой любовью, но, как это часто бывает, не взаимной. Парень видел во мне младшую сестренку, которую нужно защищать и оберегать. Вторым моим другом, точнее подругой, была Маришка. Самая близкая, кому я могла рассказать все на свете, все сокровенные и страшные тайны. Но потом она выросла, изменила имя на ″Мари″ и при всех знакомых и незнакомых рассказала о моей тайной страсти к Сереже. С тех пор у меня нет подруги. Тогда я думала, что не может быть ничего хуже измены подруги. Ошибалась... Хуже, когда твой любимый, твоя мечта подробно объясняет, что любви между вами быть не может. Больно? Больно...
  Потом был университет, где почти на каждом повороте приходилось показывать документ, что мне уже есть восемнадцать. Приемная комиссия трижды просматривала мой паспорт и аттестат об окончании школы. Одногруппники тоже не воспринимали меня всерьез, и только когда, доведенная до белого каления, на них наорала стали брать в свою компанию. Вот тогда я впервые попробовала алкоголь (какой-то коктейль), первый раз курила (гадость!) и по пьянке переспала с незнакомым парнем. Потом был месяц страшных ожиданий, но мне повезло, не залетела и ничего не подцепила.
  И вот, я - студентка третьего курса, возвращалась домой из библиотеки. Это правда. Завтра у нас коллоквиум по социологии, а преподаватель - настоящий зверь, ему всю возможную информацию нужно рассказывать, а-то как начнет вопросами засыпать. Не откопаться потом. Наверное, ему такое издевательство над студентами приносит особое удовольствие. Вот, возвращалась я домой. Уже начало темнеть, для осени это привычно. И, проходя мимо соседнего с моим домом двора, мне остро захотелось сократить дорогу, тем более что впереди нарисовалась не совсем трезвая компания парней. Днем этот двор вполне нормальный, такой же, как и все остальные, но ночью здесь было жутко и темно. Я ускорила шаг, хорошо, что кроссовки одела, а не туфли на шпильке. Почти дошла до освещенного проема между домами, когда меня схватили и прижали спиной к стене. А потом укусили за шею. Сначала, даже не поняла что происходит... Потом подумала, что это всего лишь какой-то ночной кошмар и я, наверное, просто сплю... Но боль в шее говорила о том, что все реально... Вдруг, укусившего меня психа (ну, а как еще назвать этого субъекта?) от меня отшвырнуло. Мои ноги подкосились и я упала. Где-то сбоку доносились звуки драки, но мне было все равно, я умирала...
  Всегда думала, что умирать страшно. Ведь больше не буду дышать, думать, смеяться, ощущать... Но, вот сейчас, уходят последние секунды жизни, а мне все равно. Просто жаль, что я не успела пожить еще чуть-чуть...
  Надо мной кто-то склонился. Парень, лет двадцати пяти, симпатичный, но в сгущающейся темноте не очень хорошо видно. Незнакомец, склонив голову, рассматривал меня. Я смотрела в его бесстрастные глаза (а они светились во тьме удивительными синими огоньками) и не понимала. Почему он мне не помогает? Не спасает? Парень улыбнулся и поднес руку к своим губам. Зачем он целует запястье? Потом незнакомец прижал свою руку к ране на моей шее. Странный... Тело пронзила жгучая боль, в глазах потемнело... Вот и все. Прощай жизнь...
  
  
  ***
  
  Сквозь сон к сознанию пробивался надрывный плач. Это меня и разбудило. Наверное, соседи вновь напились, и Генка побил свою жену. Да, что ж, она так воет?! Недовольно зарычала и распахнула глаза. Мой взгляд уперся в незнакомый потолок. Откуда знаю? В моей комнате потолок разрисован. Я, как только переехала на свою собственную квартирку, сразу же попросила знакомого художника нарисовать там звездное небо. Получилось замечательно и красиво. А этот потолок был легкого розового цвета, словно небо перед рассветом. Резко села. Причем ″резко″ получилось очень быстро, я не успела даже нормально подумать об этом движении, как уже его сделала. Комната поражала своей красотой и шиком: дорогая мебель, такую только в фильмах показывают, на огромном окне тяжелые шторы с вышивкой, кажется, золотой нитью, да и я сидела на широченной кровати. В комнате царила полутьма, но все предметы были удивительно четкими. Плач перешел в вой. Его источником была согнутая фигура девушки в дальнем углу. Я решила подойти поближе, спросить, что же с ней случилось, почему плачет и, черт побери, где я нахожусь.
  - Эй, - осторожно окликнула девушку.
  Она от меня шарахнулась в сторону и забилась в истерике. Нет, ну я понимаю, что с утра выгляжу не особо хорошо, но не до такой же степени.
  - Ты чего? - удивленно поинтересовалась. На вид ей было не больше семнадцати-восемнадцати лет. - Что случилось?
  Девушка продолжала реветь, не обращая никакого внимания на вопросы, только расширенными от испуга глазами смотрела на меня.
   - Ты почему плачешь? - сделала еще шаг вперед. - Все ведь хорошо. Здесь больше никого кроме нас нет. Не плачь.
  "О-о-о, ну кто-нибудь, помогите, а!" - мысленно взмолилась. Не умею я утешать и успокаивать.
  - А ну прекрати выть! - прикрикнула. Девушка мигом умолкла, только тихо поскуливала. - Ты почему ревешь?
  - Я... ну... - и опять за свое.
  - Ладно. По-другому попробуем. Стоп! Не реви! Тебя как звать-то? Имя?
  - Ма-а-арика, - заикаясь, ответила она.
  - Марина?
  - Не-е-ет. Ма-ри-ка.
  - Хм, кто ж тебя так назвал, бедную? - присела, чтобы быть на уровне ″глаза в глаза″.
  - Ро-одители, - девушка дернулась.
  - Ну, это понятно... Марика, а где мы находимся?
  - В до-оме хо-озяи-ина, - произнесла она, насторожено наблюдая за мной.
  - Хорошо. А я как сюда попала?
  ″Какой хозяин? И чего она так боится?″
  - Хо-о-озяин принес, - всхлыпнула Марика.
  - Ну, а почему ты ревешь?
  - Так Вы меня ведь съедите, - испуганно пролепетала девушка и вновь заплакала. - М-мне Лирра расска-азывала, что-о когда вы мо-олоды-ые, можете у-убить. А я... я только хо-озяина кормила, и с та-акими, как Вы, не у-умею обращаться.
  - Не буду я тебя есть, - улыбнувшись, заверила Марику. ″Вот же, придумала такое!″ - Я не... Что это так пахнет? - в ноздри ударил сладкий, приятный запах, аппетитный и такой притягательный. - Вкусно...
  Марика истошно завизжала.
  Все произошло слишком быстро. Я не успела осознать своих действий. Вмиг оказалась около девушки, зажала ее рот рукой, приглушая крик, наклонила голову и... укусила ее за шею, туда, где учащенно билась вена. Рот наполнился горячей, терпкой, слегка солоноватой кровью... Тук-тук-тук... Этот тихий стук... Вкус... Так приятно... Кажется, я заурчала.
  - Молодец, куколка. Ешь, - услышала тихий бархатистый голос. - Молодец.
  Сознание вмиг прояснилось. С отвращением оттолкнула от себя Марику, зарычала и отпрыгнула в противоположный угол. Согнувшись, обняла колени. В голове билась только одна мысль. ″Я не могла этого сделать... Это была не я...″ Нервно облизала губы... И вновь ощутила приятный вкус крови.
  Рядом присел парень. Наклонив голову, я с интересом стала его рассматривать. Правильные черты лица, прямой нос, тонкие губы. Длинные белые волосы шелковистой волной спадают на плечи. Удивительно красивый, не смазливый, а именно красивый. Парень был одет только в бежевые легкие брюки, представляя моему взору мускулистое спортивное тело. Его завораживающие синие глаза смотрели на меня с каким-то особым удовлетворением.
  - Красивая кукла, - голос парня прошелся по моему телу сотней мурашек, вызывая дрожь... и странное, непреодолимое желание покориться, преклониться перед Хозяином.
  Парень протянул ко мне руку. Такой знакомый жест... Воспоминания замелькали перед глазами, сменяя друг друга. Библиотека, дорога домой, темный двор, боль... и этот парень...
  - Я ведь... умерла? - спросила тихо, насторожено наблюдая за движением руки блондина.
  Парень коснулся моей щеки и нежно погладил, вновь улыбнулся. Из-под верхней губы показались острые клыки, намного больше, чем у обычного человека. Миг, и зубы парня стали нормальными.
  - Вчера...
  - Это было три дня назад, - ответил блондин, заправив мне за ухо прядь волос. - И ты не умерла. Сейчас ты живее живых. Наелась?
  - Ч-что? - непонимающе спросила, посмотрев прямо в синие глаза.
  - Ты наелась? Или еще хочешь? - парень обернулся в сторону тихо плакавшей Марики. - Подойди.
  - Хозяин, я не... прошу... не надо, - запинаясь, пролепетала девушка, смотря на меня глазами полными страха.
  - Подойди! - ледяные нотки в голосе парня угнетали, давили.
  Я внутренне сжалась от этого тихого, но угрожающего голоса. Марика жалобно всхлыпнула, но подчинилась - не поднимаясь на ноги, подползла ко мне и покорно склонила голову, обнажая шею. То место, куда я укусила девушку, еще кровоточило, распространяя вокруг приятный и аппетитный запах. С удовольствием втянула воздух, наслаждаясь ароматом. Все прежние угрызения исчезли, я больше не слышала голос разума, шептавший о том, что это неправильно. Хотелось снова ощутить солоноватый вкус крови.
  - Ешь, - ласково произнес блондин.
  ″Хм, будто мне нужны его указания″, - мысленно фыркнула, припадая губами к шее Марики. - ″Вкусно″.
  - Все, хватит, - после нескольких глотков я услышала строгий приказ. Голос парня вновь стал холодным. - Достаточно, куколка. Ты ведь не хочешь убить девушку. Она нам еще понадобится.
  Недовольно зарычала, даже не думая выпускать из рук такую желанную и вкусную добычу.
  - Я сказал, хватит! - выкрикнул блондин.
  Тело пронзила боль, проникая в каждый нерв и очищая разум. ″Господи! Что я делаю? Я пью кровь... человеческую кровь!″ Оттолкнув от себя бесчувственную девушку, сжалась и закрыла голову руками. ″Что я такое?!″
  - Ты теперь вампир, куколка, - усмехнулся парень.
  - Вампир? - недовольно прищурилась я, наблюдая за тем, как блондин играет с прядью моих волос.
  Можно ли верить словам этого незнакомца? Вампир... До сегодняшнего дня, я бы посмеялась над тем, кто бы сказал мне подобное, и позвонила добреньким дяденькам-санитарам. Но после того, как я лично укусила Марику и пила ее кровь, не поверить было невозможно.
  - И что теперь? - спросила совсем тихо, прислушиваясь к своим ощущениям.
  Что я знаю о вампирах? Только сведенья из книг и кино. Если делать выводы из всего этого, то вампир это живой мертвец, ″немертвый″, вынужденный питаться кровью, чтобы выжить. Ну, раз вампир это труп, значит, сердце не должно биться. Но мое бьется. Не так быстро, как прежде, но стучит. Что еще? Мои мысли перебил звонкий смех блондина.
  - Куколка, не утруждай себя подобными мыслями. Ты не должна теперь думать, моя хорошая. Это буду делать за тебя я. А все человеческие рассуждения о нашей расе, по большей части выдумка, - парень провел пальцем по моей скуле и спустился по шее в ямочку между ключицами. - Куколка, у тебя час, чтобы привести себя в порядок и одеться. Я вернусь и расскажу все, что тебе нужно знать и помнить.
  - Но... - хотела возразить, но блондин прижал свой палец к моим губам, вынуждая замолчать.
  - Ш-ш-ш. Первое правило, куколка. Всегда слушайся меня, всегда. У тебя час. Не успеешь, будешь наказана, - показав в улыбке клыки, блондин плавным движением поднялся и пошел в сторону двери.
  ″Красивый″, - промелькнула шаловливая мысль. Я зачаровано следила за каждым движением вампира. Хотелось прикоснуться к нему, почувствовать, как под ладонью перекатываются мышцы... И вновь из раздумий меня вывел смех парня. ″Он что, мысли читает?″
  - Да, - коротко ответил парень на мой мысленный вопрос.
  В это время очнулась Марика. Она поднялась на ноги и, пошатываясь, пошла к выходу. ″Это я виновата в ее теперешнем состоянии. Я...″
  - Куколка, не скучай, - улыбнулся блондин, вновь обнажая свои клыки, заставив меня содрогнуться от отвращения.
  - Как тебя хоть зовут? - спросила, когда вампир обернулся чтобы выйти из комнаты.
  - Макс, - не оборачиваясь, ответил парень. - Но ты можешь называть меня Хозяином.
  - Не дождешься, Макс, - раздраженно пробормотала закрытой двери.
  
  
  ***
  
  Вампир... Ха-ха, вампир. Абсурд. Вампиры существуют. Полнейший бред! Но как объяснить то, что я пила кровь? Вампир... Я теперь вампир... Ну, ничего, привыкну. Наверное...
  Мысли беспорядочно бродили в голове, пока я рассматривала комнату. Взгляд натолкнулся на огромное зеркало в противоположном углу. И в этом меня видел вампир? Щеки запылали от смущения. На мне была надета короткая полупрозрачная ночная рубашка, которая ничего не скрывала. Абсолютно ничего.
  Дверь в ванную комнату нашлась слева от кровати, почти незаметная на фоне обоев. На принятие ванны у меня времени явно не хватит, поэтому я забралась в душевую кабинку. Теплые струи воды расслабляли и приводили мысли в порядок.
  Что же, будь, что будет. Поживем - увидим...
  Вдруг за стеклом кабинки промелькнула тень. Быстро выключив воду, я прислушалась. Тихо, никаких звуков. Осторожно открыв кабинку, выглянула. Никого. Выйдя, обернулась в полотенце и оглянулась в поисках хотя бы халата. Искомый предмет не был найден, а прозрачное безобразие, гордо именуемое ночной рубашкой, исчезло. Я кожей ощутила чье-то присутствие, а когда раздался стук в дверь, подпрыгнула от испуга.
  - Куколка, выходи, - раздался с той стороны довольный голос Макса.
  Значит, тень мне не показалась и он подглядывал.
  - Как ты могла такое обо мне подумать, - негодующе произнес вампир. - Куколка, вспомни первое правило, выходи.
  - Но у меня нет одежды! - привела весомый аргумент.
  - Я знаю, - нагло ответил мне вампир. - Выходи.
  - Дай мне что-нибудь из одежды.
   - Нет.
  - Макс, я не выйду в таком виде, - возмутилась, туже затягивая на себе полотенце.
  - Не переживай, Куколка. Я уже там все видел, - рассмеялся парень.
  - Да, как... Да, ты... - задохнулась от негодования, не в силах хоть что-то сказать внятно.
  - Я твой хозяин и ты принадлежишь мне, - холодно произнес Макс, потеряв всю веселость. - В последний раз говорю, выходи.
  Мой взгляд панически заметался по комнате. Не придумав ничего лучше, распустила волосы. Они у меня длинные и послужили плащом. Вот в таком виде, красная от гнева и смущения, я и вышла к Максу. Вампир похабно улыбнулся, рассматривая меня. Легким и быстрым движением он сдернул с меня полотенце.
  - Не нужно от меня прятаться, - сообщил он в повелительном тоне.
  Я закрыла глаза, чтобы не видеть довольной ухмылки парня, но каждым миллиметром кожи ощущала изучающий колкий взгляд Макса. Легкое прикосновение к моей груди заставило судорожно задержать дыхание и распахнуть глаза. Мамочки!
  - Ты девушка? - тихо спросил Макс, наклонившись к моему уху. Вампир все так же держал в своих руках мою грудь, медленно поглаживая. А я нет, чтобы оттолкнуть от себя этого упыря, стояла, замерев на месте. Это совсем на меня не похоже. Да, я никому не позволяла таких вольностей с собой. А тут незнакомый пар... вампир, и делает со мною такое!
  - Ты девственница? - вновь спросил Макс и лизнул меня в шею, вызывая в теле предательскую приятную дрожь.
  - Н-не-е-ет, - выдавила из себя, осипшим голосом. Да, что ж я стою как истукан?! А ну собралась и двинула в морду этому клыкастому! Вот сейчас... Ну же!
  - Хорошо, - прошептал вампир. Одна его рука соскользнула мне на живот, а другой он провел по моему позвоночнику от шеи до поясницы.
  Господи! Что он задумал?
  - Ты... ты это... правила... да, правила обещал рассказать, - пролепетала, пытаясь отвлечься и не думать о руке вампира, которая медленно спускалась по моему животу все ниже.
  - Ш-ш-ш, маленькая, - пробормотал Макс и поцеловал меня в шею.
  Тело сотрясла крупная дрожь, а внизу живота скрутился горячий клубок. Я ухватила вампира за плечи, сама не понимая для чего: то ли чтобы оттолкнуть, то ли - притянуть ближе и задушить в объятиях.
  - Ладно, оставим это на потом, - холодно произнес Макс и отстранился.
  Не поняла. Куда?
  - Иди сюда, я тебя одену, - вампир подошел к комоду, достал оттуда что-то черного цвета и вновь подошел ко мне, потому что я так и продолжала стоять на месте.
  Черное кружевное белье, черный с золотой вышивкой шелковый халатик. Все как раз моего размера. И откуда он все узнал? Стоически терпела пока, Макс меня одевал. Это было так унизительно, словно я всего лишь игрушка.
  - Я много чего о тебе знаю, Ляля, - ответил на мой мысленный вопрос парень.
  Рядом с кроватью стояли пушистые черные тапочки, которые Макс одел мне на ноги. ″Какое-то странное предпочтение черному цвету″, - мысленно отметила, хотя сам вампир был одет в темно-синие брюки и белоснежную рубашку с тремя расстегнутыми верхними пуговицами и завернутыми до локтей рукавами. Макс отошел на шаг, осмотрел меня, довольно хмыкнул и, ухватив за руку, потянул меня к выходу.
  - Э-э-э, я в таком виде ходить буду? - спросила, упираясь ногами, но тапочки легко скользили по ковру.
  - Да, - спокойно ответил парень, совершенно не замечая моего сопротивления. - И теперь, куколка, ты будешь одевать только то, что захочу я. Перед сном Марика принесет тебе одежду на завтра. И кстати, Марика с сегодняшнего дня будет лично прислуживать тебе... и кормить.
  - Она боится меня. И я... я ее укусила, - возразила, совершенно не задумываясь, что, в общем-то, мне домой нужно, а не размышлять о том, кто мне прислуживать будет. - Я виновата, что ей сейчас плохо.
  - Хорошо, что ты это осознаешь, - кивнув, произнес вампир, и открыв передо мной дверь. - Думаю, когда ты будешь в следующий раз питаться, не забудешь об этом и никого не убьешь. Таких, как ты, сложно контролировать, вы подвержены чрезмерной жажде, легко увлекаетесь. Хотя из вас получаются отличные слуги.
  - Такие, как я? Что ты имеешь в виду? - спросила Макса, стараясь идти с ним в ногу и рассмотреть все вокруг.
  Это явно частный дом, а не какая-нибудь квартира. Не было слышно никаких звуков, шума машин, значит или здесь очень хорошая звукоизоляция, или мы далеко от города. Кажется мне, что второй вариант более верный.
  - Существуют два вида вампиров: рожденные и обращенные, - объяснил Макс, отвлекая меня от разглядывания интерьера. - Кстати, ты первый обращенный вампир, созданный за последнюю сотню лет.
  - И много вас... вампиров?
  - Нас, - поправил меня парень. - Ты теперь тоже вампир. Не много, двести пятьдесят восемь.
  - У вас... нас, что перепись населения тоже есть? - ехидно спросила, но веселье тут же пропало под строгим взглядом вампира.
  - Наша численность строго контролируется. Мы не можем потерять кого-то из нашей расы. Поэтому свое существование вынуждены скрывать, чтобы не началась охота...
  - Зачем ты меня обратил? - перебила назидательную речь Макса, чем заслужила свирепый взгляд. В синеве его глаз вспыхнули красные искорки.
  - А ты хотела умереть? - с презрением спросил вампир, останавливаясь посреди комнаты. Это, кажется, гостиная.
  - Мне было все равно. В тот момент, - ответила, осматривая комнату. И здесь, как и во всем доме, была дорогая мебель. - Так зачем?
  - Подумал, что это будет интересно и забавно, - произнес Макс, пожав плечами. - Я могу уничтожить тебя в любой момент, стоит тебе только выйти из-под моего контроля. Так что советую слушаться, куколка.
  - Ты отпустишь меня? Хоть когда-нибудь, - спросила, с надеждой посмотрев в синие глаза блондина. - Я обещаю ни на кого не нападать.
  - Нет. Ты создана, чтобы служить мне. И больше не спрашивай меня об этом.
  - Ты не имеешь права держать меня здесь против моей воли! Ты... ты... Это противозаконно!
  - Ляля...
  - Не называй меня так. Мое имя Оля. ОЛЯ!
  - Куколка, - угрожающе произнес Макс. Весь мой воинственный запал тут же пропал. - Ты принадлежишь мне, полностью. Я твой хозяин. И пока ты мне не наскучишь, будешь жить. А отпустить тебя я не могу, даже если бы хотел. Но, во-первых, я этого не хочу и не захочу, а во-вторых - ты опасна для окружающих. Подумай, ведь если ты вернешься к своей прежней человеческой жизни, можешь потерять над собой контроль и убить кого-то. Например, свою младшую сестру.
  - А что будет, когда я тебе наскучу? - спросила тихим голосом, понимая, что вампир прав.
  - А что делают с ненужной вещью? - ответил вопросом на вопрос Макс и погладил меня по щеке. - Так что, постарайся мне не наскучить. А теперь слушай и запоминай то, что я тебе расскажу...
  
  После разговора Макс отвел меня назад в комнату.
  - Отдохни куколка, - парень провел пальцами по моей щеке. - И если проснешься днем, не открывай шторы. Не сгоришь, но жаль портить твою красоту, - улыбнувшись, Макс ушел.
  Спать мне не хотелось, хотя чувствовала я себя разбитой и опустошенной. Сложно осознать и принять свое новое существование. Завернувшись в одеяло, уселась в центре кровати. В таком своеобразном ″коконе″ было уютно. Мысли постоянно вертелись вокруг рассказа Макса.
  Оказывается, вампиры - параллельная людям раса. Испокон веков они живут рядом друг с другом. Откуда берет начало род вампиров, никто не знает, даже самые древние из них. Не осталось никаких записей об этом, только легенды и придания. Внешне отличить вампира от человека невозможно, ну если только не заглянуть в рот и не попросить продемонстрировать клыки. В организме вампиров находится какой-то особенный ген, который и делает их другими. Именно благодаря этому у них во много раз развиты все чувства - слух, осязание, зрение, обоняние, они умеют предчувствовать опасность. Но, так же у них обострены эмоции. Именно поэтому вампиры учатся контролировать себя и глушат проявление любых чувств, становятся ″бездушными″. И любят они один раз за все свое существование. Многие из вампиров считают это своим проклятием. Особый ген обеспечивает вечную жизнь своему носителю, но за это вампир должен пить кровь. Человеческую кровь. И кровь животных не подходит. Поэтому у каждого вампира есть специальные доноры - люди, посвященные в тайну. Донору обеспечивают беззаботную жизнь в обмен на кровь. Такое явление появилось совершенно недавно - двести пятьдесят лед назад, но остались еще те, кто любит питаться по старинке и охотится на людей, желая ощущать страх жертвы. Почти всегда такая охота заканчивается смертью человека. Именно один из таких ″любителей″ напал на меня.
  У вампиров существует своя иерархия, во главе которой стоят девять Старейшин, составляющих Совет. Эти вампиры считаются самыми чистокровными, а поэтому и влиятельней, и сильнее остальных. Они строго соблюдают чистоту крови. В их семьях родятся исключительно мальчики, поэтому в жены выбирают только девушек из аристократических семей вампиров. Кресло Старейшины переходит в наследство его сыну и никому другому. Эти вампиры наделены умениями читать мысли других, влиять на разум и подчинять своему контролю.
  Параллельно Совету существуют Судьи. Их тоже девять. Они не подчиняются никому, даже Старейшинам. Их функцией является наблюдение за тем, чтобы вампиры чтили и исполняли Законы расы. Судьи также исполняют роль Карателей - согласно нарушению закона, выносят приговор и исполняют его. Судьей не рождаются - им может стать, как простой вампир, так и представитель аристократии или даже сын Старейшины, хотя последнее случается очень и очень редко. Макс говорил о каком-то знаке, благодаря которому и избирают Судей. Что интересней всего, если умирал Судья, то в то же самое время знак появлялся на другом вампире, чаще всего маленьком мальчике, которого потом обучали. Эти вампиры умеют причинять физическую боль волей мысли, владеют гипнозом, могут внушить любую мысль или фантазию, стирать память.
  Отдельно также существуют Воины. Это особые вампиры, наделенные специфическими возможностями - они сильные физически, быстрее, легко обучаются всему и умеют становиться ″дымкой″. Что это такое, Макс не объяснил. Воины в последнее тысячелетие стали рождаться все реже, а в живых осталось всего трое.
  Остальные вампиры делятся на аристократию - представители знатных родов, и на простых вампиров.
  Из людей вампиры создавались только для служения. Но то ли люди становились умнее или влияли какие-то генетические особенности, Обращенные становились неконтролируемыми. Они руководствовались только своими желаниями, шли на поводу жажды, которая была сильнее, чем у рожденных. Сто лет назад Обращенные восстали против своих Хозяев. Погибло много людей, впрочем, среди чистокровных вампиров тоже не обошлось без жертв. Совет Старейшин принял решение уничтожить всех Обращенных, был наложен запрет на создание новых. Я спросила Макса, не нарушил ли он закон, создав меня. На что вампир ответил, что Судья все-таки имеет некоторые привилегии. Да-да, оказывается, Макс - Судья вот уже шестьсот восемьдесят лет.
  Еще Макс рассказал о ″слабостях″ вампира. Ни кресты, ни святая вода, ни другая религиозная атрибутика не страшна, потому что вампир это не восставший мертвец, а живое существо, как и человек. Вот только солнце, хоть и не смертельно, но действует пагубно - оставляет ожоги, которые болезненно и медленно заживают.
  Из любопытства я спросила у Макса, как же убить вампира. На что он широко улыбнулся и сказал, что придет время, и сама это узнаю. И так выразительно на меня посмотрел, что узнавать сразу перехотелось.
  ″Так что, нужно как-то жить, привыкнуть″, - сделала вывод. - ″И с Максом лучше найти общий язык, договориться. А потом, как только научусь себя контролировать, а я обязательно научусь, можно будет подумать о побеге″.
  
  Через два часа в коридоре послышались тихие шаги. Потом скрежет ключа в замке и дверь открылась. В комнату осторожно вошла Марика. Девушка огляделась и вздрогнула, встретившись со мной взглядом, и замерла на месте, держа в руках два пакета с логотипом какого-то магазина.
  - Не бойся, - произнесла я, не двигаясь. Прислушалась к своим ощущениям. Ничего. Вроде кусаться не собираюсь. - Прости меня, пожалуйста. Я не хотела тебя кусать... ну, то есть хотела, но не в том смысле... Оно само собой получилось... Инстинктивно. Прости.
  - Хозяйке не нужно извиняться, - пролепетала Марика, медленно продвигаясь к комоду.
  - Какая я тебе хозяйка? Называй меня Олей, - беззаботно произнесла, улыбнувшись. Но тут же вспомнила о своих клыках и быстро захлопнула рот. Не нужно пугать девушку еще больше. - Марика, а как ты оказалась здесь? Ну, стала ″донором″?
  Девушка положила пакеты на комод и отошла к двери, не сводя с меня взгляда, и только там расслабилась.
  - Если хозяйка желает, я могу рассказать, - ответила Марика, кивнув.
  - Пожалуйста, называй меня по имени. Я тебе не хозяйка. И если уж будем проводить время вместе, хочу, чтобы мы хоть немножко подружились. Так что, я - Оля.
  - Хорошо, - нерешительно согласилась Марика.
  Интересно, что ей наговорил Макс, что девушка величает меня хозяйкой?
  - Так, как ты оказалась здесь? - задала интересующий меня вопрос, но вспомнив о приличиях и манерах, поспешно добавила: - Но, если не хочешь рассказывать, то я все пойму и не буду расспрашивать.
  - Здесь нет тайны, Хо... Оля, - Марика впервые улыбнулась. Пусть нерешительно, но это была улыбка. - Уже много веков мои родные находятся в услужении семьи Хозяина. Для нас это огромная честь, - девушка гордо вздернула подбородок. - Я всего лишь год назад была назначена кормить Хозяина. Он очень хороший. Не такой как другие из вашей расы.
  ″Хороший?″ - мысленно фыркнула, посмотрев на довольное лицо Марики. - ″Я бы сказала, какой он, только вот приличных слов для этого нет″.
  - Хозяин не делает мне больно. Это так... так... приятно, - продолжала рассказывать девушка. - И он не только пьет мою кровь, он... - Марика замолчала и смущенно опустила голову.
  - Понятно. Еда в постель, - презрительно хмыкнула. Какой же этот Макс... мерзкий! Девушка вскинула голову и со злостью посмотрела на меня. - Ой, прости. Я не хотела тебя обидеть... Прости.
  - Мне не за что Вас прощать, Оля. Меня полностью устраивает такая жизнь. Хозяин нежен со мной. Но...
  - Ты его любишь, - пробормотала я, осознав этот факт. То как она говорила о вампире, ее взгляд, смущение. - А Макс знает о твоих чувствах?
  - Думаю, для Хозяина это не тайна, - с вызовом ответила Марика. Ну, да. Он ведь мысли может читать. - Но я ему не ровня. Всего лишь человек. А теперь... Теперь есть Вы.
  - Я? Э-э-э, вообще-то, я не собираюсь занимать твое место. Знаешь, мне не особо хочется быть... хм, постельной утехой Макса.
  - Но как? - ошарашено спросила девушка. - Хозяин такой красивый. Ни одна женщина не может устоять перед ним.
  - Я не любая. И пусть Макс тра... кхм, спит с кем хочет, но только не со мной.
  - Но... Оля, я Вас не понимаю. Как можно не хотеть такого мужчину, как Хозяин? - изумилась Марика.
  - Он мне не нравится, - рыкнула на девушку, хотя раньше за собой подобной агрессии не замечала. - Вот ты его любишь, так и... спи с ним!
  - Но меня он больше не хочет! - обижено выкрикнула Марика, а в ее глазах заблестели слезы.
  Опять реветь будет. Ну, на этот раз хоть не я этому причина. Или я? Внимательней присмотрелась к девушке. Марика прожгла меня ненавистным взглядом и вышла из комнаты. Все-таки я.
  Больше меня никто не тревожил. Засунув свой любопытный нос в принесенные девушкой пакеты, нашла там красивое синее платье из шелка, которое смело можно было надевать на светский раут, и туфли на высоченном каблуке.
  - На таких только ноги удобно ломать, - пробормотала, запихнув вещи назад в пакеты.
  Посидев в одиночестве еще полчаса, легла спать. Это был очень насыщенный день... ночь. Столько всего... Интересно, что будут делать родители, когда обнаружат, что я пропала? Ответить на свой вопрос мне не удалось. Навалилась усталость, и я моментально уснула.
  
  
  ***
  
  Утро, а точнее вечер... Или для вампира это все-таки утро? Э-э-э, не важно. Новый день новой жизни начался для меня как обычно. Вообще-то я - сова, просыпаюсь трудно и медленно. И в вампирской жизни своим привычкам не изменила. Хм, как быстро я смирилась с тем, что теперь не человек.
  Понежившись в постели полчасика, все-таки решила, что пора уже и вставать. Не открывая глаз, поднялась с постели и потопала в ванную. На удивление, по дороге ничего не спихнула и ни на что не натолкнулась. Умывшись, наконец-то открыла глаза. Лучше б спала дальше. В зеркале отражалось нечто страшное - бледное создание с всклоченными волосами, злым клыкастым оскалом и голодными глазами, радужка которых сейчас была лиловой. Показав отражению неприличную конструкцию из пальцев, принялась чистить зубы, хорошо, что нужные предметы гигиены присутствовали. С этим важным утренним ритуалом справилась только за двадцать минут. Нет-нет, я не о состоянии зубов беспокоилась. Просто... Вы когда-нибудь чистили зубы, когда там находятся два огромных клыка? Жутко неудобно! Дальше на повестке дня было выдергивание волос, именуемое в простонародье расчесыванием.
  Я как раз успела надеть на себя платье, когда дверь в комнату открылась, и вошел Макс. Одетый в синюю рубашку и черные брюки, он выглядел еще красивее, чем вчера. Вампир быстрым взглядом осмотрел меня с ног до головы. Даже мурашки по спине пробежались. Бр-р-р, словно рентгеном.
  - Привет, Ляля, - улыбнулся Макс, подходя ближе. Мне в нос ударил сладкий аромат его крови. Рот тут же наполнился слюной. - Как спалось?
  Парень еще что-то говорил, но я не прислушивалась к его словам. Мне хотелось обнять Макса, прижаться к нему, прикоснуться губами к шее парня, туда, где находиться вена, и...
  - Ляля, - усмехаясь, окликнул меня Макс.
  Туман в голове рассеялся, мысли обрели ясность и... И оказалось, что я выпрыгнула на вампира, обвив его руками и ногами, при этом платье задралось почти до талии. Мои губы находились в паре сантиметров от такой соблазнительной шеи Макса. Я непонимающе заглянула в глаза парня.
  - Проголодалась, малышка, - ухмыльнулся вампир и погладил меня по попе, за которую поддерживал. - Куколка, мы будем пить друг друга не так. Не для того, чтобы насытиться, а чтобы получить удовольствие. Я покажу тебе, как это приятно, - Макс приблизился к моему уху и прошептал: - Когда я буду двигаться в тебе...
  - Я не буду с тобой спать! - выкрикнула и толкнула ладонями парня в грудь, забыв тот факт, что он держит меня. В результате, упала на пол, больно ударившись копчиком.
  - По своей воле никогда! - подняв голову, прожгла Макса яростным взглядом. - Не буду с тобой спать!
  - Ляля, - снисходительно произнес вампир, словно обращался к капризному ребенку. Поднял меня на руки и сел на кровать. - Я никогда не принуждал женщин к сексу. И тебя не буду. Ты сама попросишь об этом.
  - Нет! Никогда! - прорычала, и попыталась слезть с колен этого самоуверенного кровопийцы. Макс только сильнее сжал меня. Что-то внутри хрустнуло. Кажется, ребра.
  - Не зарекайся, моя хорошая, - сладко произнес вампир, немного растягивая слова, и коротко поцеловал меня в губы. - Хорошо, - поднявшись с кровати, Макс поставил меня на ноги рядом с собой, - идем, покормим тебя. Мне не нужен вампир, бросающийся на первую попавшуюся еду.
  При слове ″еда″ я едва не захлебнулась слюной и бросила мимолетный взгляд на шею блондина. И тут же мысленно обругала себя, сдерживаясь, чтобы не наброситься на Макса. Было трудно, но получилось.
  - Молодец, куколка, - довольно хмыкнул вампир. - Пойдем. А потом посмотрим, на что ты еще способна. Только переодену тебя после завтрака. Не стоит портить платье.
  - А что...
  - Ш-ш-ш, - Макс приложил палец к моим губам, заставляя замолчать, - потом.
  Пока мы шли куда-то коридорами дома, вампир не отпускал моей руки, легко, но в то же время надежно удерживая. И как бы странно это не звучало, я была благодарна ему за это. Каждый встреченный нами слуга, будь то женщина или мужчина, распознавался мной, как еда. Вкусная, теплая, таящая в себе соблазнительную и желанную кровь.
  - Побудь здесь. - Макс завел меня в какую-то комнату, коварно улыбнулся, и ушел, заперев за собой дверь.
  Я растеряно оглянулась, остановившись в центре помещения. Окон нет, красные обои на стенах, под ногами натертый до блеска паркет, никакой мебели, только два длинных дивана из черной кожи под стенами друг против друга. Прошло минут десять, но никто ко мне не пришел. Голод все больше терзал меня. ″Наверное, так себя чувствует наркоман без дозы″, - подумала, обхватив себя руками. Внутри все больше поднималось волнение, по телу пробегала мелкая дрожь.
  В дверном замке проскрежетал ключ, а я замерла в предвкушении, даже дыхание задержала. Ожидала увидеть своего блондинистого вампира, но в комнату вошел незнакомый парень. Не слишком старше меня, темные волосы, карие глаза. Ничего другого не заметила, учуяв запах, исходящий от парня. Незнакомец без страха сделал несколько шагов ко мне, а я словно завороженная, не мигая, смотрела на шею парню, не в силах отвести взгляд. Пить. Пить. Как же хочется пить! Представила, как клыками прокусываю нежную кожу, впиваюсь в вену и пью, пью... Все, до последней капли...
  - Госпожа, - ворвался в мое сознание бархатистый мужской голос, испугав меня. - Мое имя Делис.
  Я мотнула головой, отгоняя кровожадные мысли. Нет-нет, нельзя пить все. Нельзя... Но так хочется... Пробежалась взглядом по комнате, чувствуя себя, загнанным зверьком в клетке. Где же Макс? Или он это специально? Проверяет меня?
  - Госпожа? - удивленно спросил парень, остановившись в пяти шагах от меня.
  Стараясь смотреть ему в глаза, пыталась не забыть, что он живой человек, а не источник пищи. Делис делал шаг ко мне, а я отступала на два. Уперевшись спиной в стену, запаниковала еще больше. Желание наброситься на парня было не просто непреодолимым. Каждая клеточка моего тела тянулась к нему, требовала насытиться такой вкусной, сладкой кровью.
  - Не подходи! - прорычала, клацнув зубами, когда парень хотел подойти еще ближе.
  - Госпожа, ведь Вы голодны, - добродушно улыбнулся он. - Я пришел утолить Ваш голод.
  Я вцепилась пальцами в стену, царапая ее ногтями, тем самым удерживая себя на месте. Нервно закусила нижнюю губу, пробив ее клыками, но боль не принесла облегчения, не отвлекла. Вкус крови совсем сорвал мне крышу, глаза застлала красная пелена. В мгновение ока я преодолела расстояние между собой и парнем и, обвив его руками, впилась клыками в его шею.
  М-м-м, божественно!
  Каждый нерв в теле вопил от удовольствия. Глоток... Глоток... Еще один... Вкусно! Еще и еще... Тук-тук. Тук-тук... Как сладок этот звук... Биение сердца...
  Сквозь пелену удовольствия я ощутила, как напряглось тело парня. Он судорожно глотнул воздух и попытался отстраниться, безрезультатно цепляясь пальцами за ткань платья на моей спине.
  Нужно отпустить... Нет-нет, еще чуть-чуть... Я убью его, если не отпущу... Ну, еще глоточек... Совсем маленький... Нет! А ну, собралась и отпустила парня!
  Внушение подействовало. Не без труда разжала челюсть, отстранилась, но полностью парня из своих объятий не выпустила. На меня посмотрели затуманенные карие глаза, а из губ Делиса сорвался едва слышный стон.
  - Спасибо, госпожа, - от слабого шепота парня я содрогнулась, как от удара плетью.
  Перед тем, как отпустить Делиса полностью, не удержалась от соблазна и слизала кровь, выступившую из ранок на его шее. Пошатываясь при каждом шаге, парень пошел к выходу из комнаты. Он еще не дошел, как дверь широко распахнулась, и вошел Макс. Я еще пыталась сдержаться, чтобы вновь не наброситься на несчастного парня, но при появлении вампира моя выдержка лопнула, как мыльный пузырь. Быстрым движением скользнула вперед и повалила Макса на пол. За мгновение до того, как впиться в его шею, заметила в синих глазах блондина удивление и замешательство.
  Раз. Отклоняем голову жертвы, открывая доступ к шее. Два. Клыки пронзают кожу. Три. Рот наполняется опьяняющей горячей кровью. Четыре. Прижимаюсь сильнее, едва не мурлыча от удовольствия. Краем сознания отмечаю, как чьи-то руки нежно поглаживают мою спину, опускаются ниже, не пытаясь меня отстранить. Тело подо мной полностью расслабленно, что приносит еще больше удовольствия. Но чего-то не хватало. Какого-то маленького нюанса.
  Запястье правой руки, которой я удерживала голову вампира, пронзила мимолетная боль, взорвавшаяся перед глазами разноцветными искрами...
  А потом оказалось, что я, абсолютно обнаженная, лежу на широкой кровати с черными простынями, которые приятно холодят мою разгоряченную кожу. В воздухе витает приятный терпкий запах. Надо мной склоняется Макс. Из одежды на нем тоже ничего не наблюдается. Он целует меня. Сначала легко, словно крылья бабочки на секунду прикоснулись к моим губам, щекам, шее, груди... С каждым разом поцелуи становятся все сильнее и напористей, разжигая во мне пламя - обжигающее до боли, неудержимое и ненасытное. Макс отстраняется, совсем чуть-чуть, заглядывает в глаза. Тянусь за ним и получаю награду. Еще один поцелуй. Горячие, жадные ладони вампира нежно прикасаются к коже, вызывая в теле дрожь, срывая с губ стон и заставляя задыхаться. Короткие поцелуи словно клеймят, оставляя обжигающие следы на коже. Прошу о большем, потому что этого мало. Очень мало... И получаю желаемое. Буквально рычу от удовольствия, почувствовав плоть вампира в себе и слыша его ответное рычание. Макс двигается то плавно, медленно, то совершая стремительный и сильный рывок, а потом снова медленно. Внутри живота становиться еще горячее, словно там кипит лава. Что-то внутри скручивается все туже и туже... И вот, взрыв, заставляющий мое тело биться в судорогах удовольствия и выгибаться дугой в руках Макса...
  - Едрить твою налево! - воскликнула я, резко возвращаясь в реальность.
  Отпрыгиваю от лежащего на полу вампира к противоположной стенке и обессилено опускаюсь на пол, склонилась спиной на стену. Тело дрожит, воздух приходится жадно хватать ртом, как выброшенная на берег рыба. Сердце в груди стучит на бешеной скорости, словно хочет разорвать грудную клетку, чтобы выбраться на волю. А Макс, как ни в чем не бывало, поднялся на ноги, отряхнул одежду и, довольно ухмыляясь, подошел ко мне.
  - Ты запачкалась, куколка, - вампир присел на корточки, упершись руками в стену по обе стороны моей головы, приблизил свое лицо и... облизал мои губы и кожу вокруг них. Это было... омерзительно? Нет... А Макс потом еще и поцеловал, ошарашенную меня, слегка прикусив мою нижнюю губу клыками.
  - Что... только что... было? - дрожащим голосом спросила, довольно щурясь от ласки вампира.
  - Пойдем, - Макс медленно провел пальцами по моей щеке и поднялся. Едва удержала протестующий стон и потянулась за его рукой, вызвав довольный хохот блондина. - Нужно переодеть тебя, а потом спустимся в зал. Ну же!
  Не дождавшись ответа на свой вопрос, поднялась, проигнорировав протянутую руку вампира, и получила еще один веселый хохот блондина.
  Мы вернулись назад в мою комнату. На краешке кровати аккуратной стопочкой лежала сложенная одежда. Я замерла на месте, решая как поступить: пойти в ванную и переодеться или подождать пока Макс выйдет. Ну, не думает же он, в самом деле, меня переодевать? Ошиблась. Вампир медленно снял с меня платье и одел в розовый короткий топ и спортивного покроя штаны такого же цвета. Ненавижу розовое!
  Я старалась не вздрагивать, когда парень прикасался ко мне и, вообще, пыталась думать о чем-то нейтральном, например, о курсе иностранной валюты или проблемах с экологией нашей планеты. Но ничего не получалось. В голове время от времени всплывали картинки того, что случилось, когда я пила кровь Макса.
  Потом вампир заплел мои волосы в косу, при этом напевая себе что-то под нос. После всего критично осмотрел меня, отойдя на несколько шагов, довольно хмыкнул и, взяв за руку, вывел меня из комнаты. На этот раз мы спускались вниз по лестнице. Скорее всего, в подвал. Кстати, довольно таки глубокий подвал. Слуг здесь не было, впрочем как и освещения, которое нам было не нужно. Бросив мимолетный взгляд на Макса, зажала рот ладонью свободной руки, сдерживая вскрик, но не от страха. Глаза вампира горели в темноте двумя синими огоньками. ″Словно фонарики″, - подумала, и все-таки не удержавшись, фыркнула от смеха.
  - Да? - остановившись перед какой-то дверью, Макс вопросительно на меня посмотрел и улыбнулся. - Ты себя сейчас не видишь, куколка.
  За дверью оказался просторный зал. Без украшений или еще каких-нибудь изяществ, только на одной из стен висело множество мечей, клинков, ножей и другого колюще-режущего оружия, не поддающегося моей классификации.
  - Нападай, - остановив меня в центре зала, Макс отошел на несколько шагов. - Давай.
  - Что? - непонимающе уставилась на парня.
  - Нападай. Ты ведь хочешь ударить меня, куколка, - вампир похабно улыбнулся, оскалившись, и подмигнул.
  - Ничего я не хочу, - ответила более правдоподобно, горя желанием врезать пару раз по нагло ухмыляющейся морде блондинистого вампирюги.
  - Ляля, а-я-яй, врать не хорошо, - пожурил меня пальцем Макс, словно маленькую. - Нападай или...
  - Или? - вопросительно изогнула бровь, обдумывая как бы получше напасть и что потом мне будет, если удастся ударить вампира.
  - Или за непослушание накажу, - и Макс расплылся в довольной улыбке. - Ведь иллюзия тебе понравилась? Я еще и не такое могу. Хочешь, повторим, Ляля?
  - Какая иллю... - я запнулась на полуслове, поняв, о чем говорит блондин. Все то, что я увидела и ощутила, когда пила его кровь.
  Нет, не хочется мне повторять, хоть и было хорошо... Эм-м... Плохо было, плохо. Мне не понравилось! Ну, держись, клыкастая морда! Без предупреждения бросилась на вампира, но он ушел в сторону, уклоняясь от моего удара. Эх, говорил отец: Давай запишем тебя в секцию карате. Но мама захотела, чтобы я танцам училась, ведь драка - не достойное занятие для ее девочки.
  Смеясь, Макс уворачивался от всех моих выпадов. Устала ли я? Нет, меня захватил азарт. Разозлилась ли? О, да! Очень. Комната вдруг стала похожей на смазанную картинку. Удар. Еще один. Удар... и я попала. Правда, всего лишь в плечо вампиру, но зато была вознагражденная удивленной моськой блондина.
  - Еще, - потребовал Макс, но уже не ухмылялся, а нахмурившись наблюдал за мной.
  ″Еще, так еще″, - мысленно хмыкнула и бросилась в атаку. В этот раз у меня получилось лучше. Намного лучше. Мне удалось сбить Макса с ног, попав кулаком ему в щеку.
  - Ура! Да! Вот это удовольствие! - радостно воскликнула, подпрыгнув на месте. Рука немного болела, но ведь по сравнению с моим триумфом это мелочи, правда же? Улыбаясь, склонилась над вампиром.
  - Интересно, - задумчиво пробормотал он, посмотрев на меня оценивающе. Бр-р, опять, как рентген!
  - Что интересно? - полюбопытствовала, протянув руку Максу.
  ″Оказывается, биение морд сближает″, - с иронией отметила, когда вампир, улыбнувшись, поднялся на ноги, воспользовавшись моей помощью.
  - Да так, есть у меня одна теория, - ответил Макс, одарив меня еще одним оценивающим взглядом. - А теперь, Ляля, научим тебя драться по-настоящему, но сначала ты должна научиться ставить блок.
  - Что? - удивилась.
  - Закрывать свои мысли от других. В конкретном случае, от меня.
  - И как это сделать? - Прятать мысли от Макса очень хотелось, а то этот гад...
  - Ляля, - засмеялся блондин, перебив мои мысли.
  Ну вот, опять бесцеремонно залез мне в голову.
  - Представь какое-то препятствие, стену между нами и подумай. Если не услышу, то у тебя получилось, а если нет - будем тренироваться.
  ″Хм, легко сказать, представь″, - с досадой подумала, пытаясь выстроить перед мысленным взором стену из красного кирпича. Получилось. ″Ты суслик!″ - подумала, не решаясь обозвать вампира чем-то похуже.
  - Еще раз, - фыркнул Макс.
  В этот раз представила стену из бетонных блоков.
  - ″Лысый ежик!″
  - Еще.
  - ″Упырь″, - подумала, представив себя в танке с толстой броней.
  - Не смешно, куколка. Еще, - потребовал Макс.
  - У меня не получается, - прошипела сквозь зубы.
  - Еще, Ляля.
  - Хорошо, - согласилась. Попробуем. И представила себя в огромной стеклянной банке.
  - ″Чтоб ты себе клыки сломал!″
  - Ты сейчас о чем-нибудь думала? - спросил Макс, прищурившись. Кивнула в ответ, довольно ухмыляясь. - Хорошо. Получилось.
  А потом блондин начал меня учить драться. Правда, это больше смахивало на избиение младенца в моем лице. Ага, кстати, вампиры ощущают боль и усталость.
  Назад в комнату Макс в буквальном смысле нес меня на руках. А ниче так, приятные ощущения. Я даже не нашла в себе сил, чтобы возразить, когда вампир меня купал, переодевал в пижаму и укладывал спать. Как только моя голова коснулась подушки, тут же уснула.
  
  
  ***
  
  Проснулась я от того, что было холодно и неудобно лежать на твердом полу. На чем? От удивления распахнула глаза. А надо мной серый бетонный потолок. Я очутилась в каком-то помещении, которое уж очень было похоже на одиночную тюремную камеру. Ни мебели, ни ковра, только бетон, бетон, бетон. Ну, еще решетка из толстых железных прутьев, разделяющая помещение на две половины и закрывая мне доступ к двери.
  - М-макс! - позвала вампира, но, как и думала, на мой крик никто не отозвался.
  - Макс!!! - заорала громче. И опять ничего.
  Села на пол, подобрав под себя ноги, склонилась спиной на стену и, не мигая, смотрела на дверь, словно от этого должно было что-то измениться. Хотя, ничего другого и не оставалось. Меня просто-напросто заперли в каком-то подвале. Гад, блондинистый! А я уже было подумала, что с ним можно существовать мирно. Размечталась, дуреха.
  Время шло. Внутри возникло неприятное сосущее ощущение. Голод. Я ведь еще сегодня не ела. И, кажется, кормить меня никто не собирается. С каждой минутой становилось все хуже. Я уже не могла спокойно усидеть на месте. Ходила от стенки к стенке. Пять шагов туда, поворот, пять шагов обратно. Руки приходилось сжимать в кулаки, иначе я не знала, куда их деть. Один раз попробовала разогнуть прутья клетки, но не получилось.
  - Макс! Это испытание, да? Но мне ведь плохо. Макс! - прохныкала, обхватив себя руками и ускоряя метания по комнате. Мне, на самом деле, было плохо и больно: сердце стучало в бешеном ритме, тело била крупная дрожь, становилось то жарко, то холодно, вены пульсировали, а клыки чесались.
  Скрип открываемой двери заставил меня замереть на месте с поднятой ногой, так и не окончив шаг. Макс вошел внутрь и, поставив стул, сел на него, заслонив спиною дверь. Я сразу же подлетела к решетке и жадно втянула воздух, но дотянуться руками до блондина - такой вкусненькой еды, - не могла. О, с каким удовольствием сейчас бы впилась ему в шею. Макс расплылся в довольной улыбке.
  - Хочешь есть, куколка, - не вопрос, утверждение. А я как китайский болванчик часто-часто закивала головой.
  - А еды нет, - продолжил рассуждать вампир. Я отрицательно закачала головой, соглашаясь. - И меня ты не можешь достать.
  ″Дразниться, паршивец!″ - разозлилась и стукнула кулаком по решетке. Один из прутьев жалостно скрипнул и прогнулся всего на пару миллиметров. Макс даже не вздрогнул.
  - Хочешь? - вампир укусил запястье, и комната наполнилась сладким ароматом крови. Пришлось сглотнуть, образовавшуюся слюну и вцепиться для опоры в прутья решетки. Я была не в силах оторвать взгляд от двух алых капель, что появились из ранок. Облизнула пересохшие губы. - Достань меня, - спокойно произнес Макс и удобней уселся на стуле.
  Я как тигр в клетке ходила вдоль решетки. Голод не давал ясно мыслить. Ни одна стоящая идея не приходила в голову. Все, чего мне хотелось это только покусать Макса. Ну, и насытиться его кровью. Внутри что-то натянулось, словно струна, задрожало, перед глазами на миг все поплыло... И в следующее мгновение я уже впивалась клыками в шею блондину.
  ″М-м-м, наконец-то!″ - с торжеством подумала, крепче прижимаясь к вампиру.
  - Куколка, хватит, - где-то на задворках сознания услышала приказ Макса, но останавливаться так не хотелось. - Ляля!
  С раздражением оттолкнулась от вампира и отошла назад, упершись спиной в решетку. Решетку? Оглянулась и удивленно заморгала.
  - Как? - только и смогла произнести.
  - Как ты оказалась рядом, не повредив решетку? - задал за меня вопрос Макс. Кивнула. - Ты стала дымкой, - восторженно заявил блондин.
  - Ч-чем?
  - Дымкой. Ты растворилась, превратившись в черный туман, и прошла сквозь решетку.
  - А? - ошарашено уставилась на вампира, попутно ощупывая себя руками на наличие всех нужных частей тела. Голова, грудь, попа... Вроде все на месте. - И что это значит?
  - Ты - Воин, - довольно произнес Макс.
  - Ага. И что это значит? - нетерпеливо переспросила, не понимая восхищения блондина.
  - А это значит, Ляля, - задумчиво протянул вампир, - что никто и никогда не должен узнать, что ты обращенный вампир.
  - Почему?
  - Много будешь знать - плохо будешь спать, - вампир улыбнулся и щелкнул меня по носу, а потом взял мое лицо в ладони и посмотрел прямо в глаза. - Оля, я не шучу. Лучше помалкивать о том, что когда-то ты была человеком и никогда не опускай мысленный блок. Даже в моем присутствии.
  - Хорошо, - с пониманием ответила. Серьезный тон Макса и то, что он впервые назвал меня по имени, говорили о серьезности предупреждения.
  - А теперь, куколка, мы будем тренировать тебя, - блондин ухмыльнулся, вернув свой обычный облик ″наглой занозы в одном месте″.
  После тренировки-избиения меня отправили отдыхать в комнату. Ну, я и отдыхала. Уже второй час наслаждаюсь ванной, время от времени добавляя горячей воды, чтобы не замерзнуть. И вот, лежу вся такая в пушистой пене, а тут дверь с грохотом распахивается и в комнату влетает Макс. Чем-то взволнованный, рубашка нараспашку, да и штаны с расстегнутой молнией. Среагировала я на чистых рефлексах. Испугалась, ударив руками по воде. А так, как вампир остановился, нависнув над ванной, то большая часть воды попала не на пол, а на блондина.
  - Ляля! - рыкнул Макс, пронзив меня рассерженным взглядом синих глаз.
  - Что? Не нужно было меня пугать, - возмутилась, возвращая блондину его же взгляд.
  - Вылезай, времени мало, - Макс снял с крючка полотенце и развернул его. - Ляля, не стоит испытывать мое терпение. И прекрати играть в недотрогу. Я уже видел тебя голой. Ничего выдающегося там нет.
  Обидно. Сделав личико ″кирпичом″, поднялась на ноги, медленно переступила через бортик ванной, стараясь не поскользнуться. ″Говоришь, ничего выдающегося? А глазки то заблестели″, - с триумфом подумала, но тут мой взгляд натолкнулся на грудь вампира. А там, на неприкрытой рубашкой коже, отпечаток губ ярко-алого цвета. Испепелив взглядом Макса, вырвала из рук вампира полотенце и завернулась в него.
  ″Вот же, гад клыкастый!″ - рассердилась, приревно... Что?! Нет-нет, не ревную я! С чего бы мне ревновать? Я вообще его знаю без году неделю. И он ничего хорошего мне не сделала, чтобы его лю... Да, что же это такое?! Блин!
  - Что надо? - рявкнула на Макса. - Шел бы ты...
  Упс, кажется, я перестаралась. Вампир нахмурился и его взгляд не обещал мне ничего хорошего.
  - Куколка, ты забываешься, - в голосе вампира появились угрожающие нотки. - Я все еще твой хозяин.
  Тело пронзила резкая боль, выбивая из легких весь воздух. Из глаз брызнули слезы. ″А-а-а!!!″ - мысленно закричала, потому что вслух не получалось. А потом кто-то выключил свет.
  Очнулась я от легких шлепков по лицу. Я уже была в комнате на кровати. У двери стояла Марика с отстраненным выражением на лице. Девушка держала в руках длинное шелковое платье насыщенного синего цвета.
  - Хватит валяться, - тон вампира стал прежним. - Запоминай все, что я тебе скажу. Говорить будешь только тогда, когда я разрешу и только в моем присутствии, - сдернув из меня полотенце, Макс начал надевать на меня белье. А я почувствовала, как краснею. Ладно, блондин видел меня голой и уже одевал не раз, но не при посторонних же.
  - В глаза никому долго не смотри, особенно тому, с кем я тебя познакомлю первой, Мысли закрывай, а если будет трудно, думай о чем-нибудь глупом и несущественном. Не о своих родных и прежней жизни. А в особенности не смей думать о том, что ты Воин и обращенная.
  - А... она? - спросила, кивнув в сторону Марики. - Не проговорится?
  - Сейчас она видит иллюзию. Не отвлекайся, куколка. Не садись и не притрагивайся к еде первой, смейся лишь тогда, когда это сделаю я. Если тебя о чем-нибудь попросят, дождись от меня разрешения. - Пока Макс говорил, он успел облачить меня в платье, обуть и надеть на меня украшения. - И, Ляля, моли Бога, чтобы нас не рассекретили. Потому что, куколка, - вампир поднял пальцем мой подбородок, заставляя посмотреть на него, - даже то, что я Судья тебе не поможет. Поняла?
  - Д-да, - кивнула, хотя совершенно ничего не понимала и более того, была напугана. - Макс, что происходит?
  Мне не ответили. Марика, которая незаметно для меня выходила, вернулась, неся в руках мужской костюм. Макс молча сбросил с себя одежду и начал одеваться. ″Ой, стриптиз!″ - не к месту выползла шаловливая мыслишка.
  - Идем, - Макс, полностью одевшись, взял меня за руку и потянул на выход.
  Мы прошли в огромный зал. Рассматривать убранство комнаты времени не было. Все мое внимание было обращено на находящихся здесь вампиров. А они как по команде обернулись в нашу сторону, как только мы вошли. Стараясь держать себя непринужденно и ни на кого не глазеть, нацепила на лицо полуулыбку. Перехватив меня под локоть, Макс подвел меня к группе из пяти вампиров.
  - Максимилианус, - кивнул один из мужчин - синеглазый брюнет, примерно такого же возраста, как и мой блондин. Стоп! Это у Макса имя такое? Я-то думала, что он Максим. А потом мужчина перевел взгляд на меня. Раз, два, три... И я отвела взгляд.
  - Отец, - коротко произнес Макс.
  Оп-па, это его родитель?! И не удержавшись от любопытства, вновь посмотрела на мужчину. Отец Макса тут же поймал мой взгляд и прищурился. Ой! Я в банке. Я в банке!
  - Отец, разреши представить тебе Лялю, мою гостью и невесту, - блондин подтолкнул меня, вынуждая сделать шаг вперед.
  ″Невеста!!!″ - на задворках сознания, ошарашенная мысль завизжала от шока.
  - Ляля, - продолжил Макс, - познакомься, это мой отец. Маркус Арр-Найтэ. Старейшина.
  Все, вот теперь он меня убил. А можно я уйду? Желательно в глубокий обморок.
  Мне показалось, что внимание всех вампиров в зале после слов Макса сосредоточились на моей персоне, хотя никто даже голову не повернул в мою сторону. Или не показалось?
  - Приятно познакомиться, очаровательное создание, - учтиво произнес отец Макса и, взяв меня за руку, поцеловал запястье. Я лишь робко улыбнулась в ответ, совершенно не зная, что сказать или делать.
  - Она еще и скромная, - восхитился Маркус, не выпуская моей руки из своих ладоней. - Максимилианус, где ты раздобыл такое сокровище? Кто твои родители, дитя?
  - Отец, Ляля - сестра Редрика, - как только Макс произнес это, в зале наступила оглушающая тишина. - Уже перед самой смертью он сознался, что у него есть сестра. Все это время Редрик держал Лялю взаперти, в подвале одного из своих домов, скрывая ее существование. Мотивы такого его поведения мне не известны. Как только с Редриком было покончено, я отправился к нему домой и освободил Лялю. Предложил ей погостить у меня, чтобы привыкнуть к обществу других вампиров. С Лялей почти никто не разговаривал, кроме брата, приносившего ей еду. За эти шесть дней, я узнал Лялю поближе и не устоял перед ее очарованием, поэтому сделал ей предложение и получил согласие.
  - Но почему о ней ничего неизвестно? - прищурившись, спросила невысокая брюнетка, стоявшая по левую руку от Маркуса. - Лично я, все знаю о семье Анны и Питера. У них был только один сын - Редрик. Ее происхождение еще нужно доказать.
  - Как нам всем известно, - в голосе Макса слышалось раздражение, - родители Редрика и Ляли, соответственно, погибли двадцать лет тому. Спросить у них правду мы не можем. В доме я нашел все необходимые документы, подтверждающие, что Ляля дочь Анны и Питера, сестра Редрика. Но, по какой-то причине Ляля, а точнее Ольга Ла Блуад, не была официально зарегистрирована. Наверное, тому причиной стала гибель ее родителей. После свадьбы Ляля будет официально зарегистрирована , как Ольга Арр Найтэ.
  Пока Макс рассказывал, я старалась стоять спокойно и не удивляться. Но когда услышала свою новую фамилию, резко захотелась врезать блондину и посильнее. Услужил, ничего не скажешь. Где ж фамилии такие раздают? Да я ее запоминать буду несколько дней.
  - Сынок, - произнесла брюнетка, а у меня от ее взгляда мурашки по спине мурашки пробежали, - ты уверен, что данная вампирша из рода Блуад?
  Э-э-э, так это мама Макса? Тогда в кого же он блондинистый такой?
  - Мирелла, ты сомневаешься в моем слове Судьи? - теперь в голосе блондина слышалась неприкрытая угроза. - Кстати, Ляля, познакомься. Это Мирелла - жена моего отца.
  Жена отца? Мачеха, что ли?
  - Максимилианус, никто не сомневается в твоем слове, - примирительно произнес Маркус и наградил свою жену таким взглядом, что она сразу же поджала тонкие губы и склонила голову. - Если ты говоришь, что эта девушка - дочь Анны и Питера Ла Блуад, то так оно и есть. Прими мои поздравления, Максимилианус. Ты избрал себе достойную жену.
  - Спасибо, отец, - кивнул Макс и, взяв меня за руку, притянул к себе. - Прошу извинить нас. Я хочу познакомить Лялю с остальными нашими гостями.
  После кивка Маркуса, блондин повел меня к другой группке вампиров. Потом еще к одной и еще. Имен я не запоминала, слишком уж вычурными они были. Единственное, что я поняла из разговоров (я все время мило улыбалась и молчала), сегодня в доме семьи Арр Найтэ собрались все девять Старейшин, для обсуждения какого-то важного вопроса, от которого будет зависеть будущее вампирской расы и сотрудничество с людьми. Расспрашивать о чем-то своего блондина не решилась. Много лишних ушей здесь.
  - Макси! - к нам подошла высокая стройная брюнетка, когда я и Макс отошли от очередной группки вампиров. Она высокомерно посмотрела на меня и сцапала моего блондина за руку. - Познакомь меня со своей... невестой.
  - Ляля, это Эвангелина, моя...
  ″Любовница″, - мысленно хмыкнула я, заметив, что губы вампирши накрашены алой помадой. Макс с силой сжал мою руку. Ладно, поняла. Я в банке!
  - ... знакомая, - договорил вампир, ослабив хватку.
  - Очень близкая знакомая, - сладко проворковала брюнетка. Мне захотелось съесть лимон. А лучше - килограмм этого кислого фрукта.
  - Эва, - предостерегающе произнес Макс и аккуратно высвободил свою руку из захвата вампирши.
  - Ну, Макси, - жалостно протянула Эва, - надеюсь твоя невеста не помешает нам дружить дальше.
  ″Фу-у, как же пошло это прозвучало″, - мысленно поморщилась, сохраняя на лице бесстрастную маску. И как же это было трудно. Мне так и хотелось врезать вампирше и оттаскать ее за волосы, чтобы не пускала слюни по моему блондину.
  Обещать продлить дружбу или что-то ответить Максу не дали. К нашей троице подошли два вампира - зеленоглазый шатен и кареглазый брюнет.
  - Эва, Макс, - произнес брюнет и оба вампира коротко кивнули в знак приветствия, а потом вместе повернули головы и остановили взгляды на мне.
  Ой, я, кажется, покраснела. Макс как-то странно напрягся и сделал шаг вперед, наполовину закрывая меня от взглядов вампиров. Это он меня защищает, что ли? Или ревнует? Я прожгла удивленным взглядом спину вампира, который, кстати, все так же держал меня за руку, но не получила ответа на свои вопросы.
  - Красавица, - брюнет обошел Макса, поклонился и попытался сцапать мою руку, чтобы обслюнявить запястье. Но я вовремя спрятала свою конечность за спину. - Разрешите представиться. Димитрий Арр Найтэ. Брат Максимилиануса.
  Брат? Или точнее сказать, соперник? Вон как ″убил″ взглядом моего вампирчика.
  Меня Димитрий пугал. Было в нем что-то такое. Нехорошее. Опасное. Хотя, он обычный вампир. А разве в нем не должно быть что-то от Старейшины, если он сын Маркуса? Хм, а откуда я знаю, что он обычный вампир? Чувствую...
  Как только я это осознала, то случилось что-то странное. По крайней мере, этого объяснить не могу. Я почувствовала каждого вампира находящегося в зале. Знала кто он: его статус и какими особенными способностями владеет. Точно ощутила всех девятерых Старейшин. Шатен, подошедший вместе с Димитрием - Судья, Эва - аристократка. А еще в зале были три не опознаваемые мной вампира, но в них было что-то знакомое, что-то, что есть теперь и во мне. Неужели это те самые Воины, о которых говорил Макс?
  Испугавшись своего нового умения, прижалась к спине Макса и от удивления застыла на месте. А мой блондинчик не так прост, как кажется. Судья. Этого в Максе ощущалось больше всего. Старейшина. Все-таки он сын своего отца. И еще есть немного от Воина. Интересно.
  - Максимилианус, - обратился к Максу шатен, - познакомь меня со своей дамой.
  - Александр, это моя невеста Ольга. Ляля, это мой друг - Александр Тиа Нуадэ. Он Судья, - выудив меня из-за своей спины, произнес Макс и легонько сжал руки на моей талии.
  Да, поняла я, поняла. Нужно быть осторожней с этими двумя.
  На приветствующий кивок Александра, я только улыбнулась уголками губ и больше не прислушивалась к разговорам. К тому же ко мне они не имели отношения. Вскоре слуги принесли бокалы наполненные кровью. После кивка Макса, я взяла себе один, но не спешила его опустошать в отличие от Эвы. У нее даже пить получалось пошло. Разговор вновь возобновились.
  Я настолько устала за этот вечер от лживых комплиментов, от фальшивых улыбок, изучающих взглядом и попыток пробраться в мою голову, что едва не прыгала от радости, когда все закончилось.
  - А мы куда? - удивилась, поняв, что Макс ведет меня совершенно в противоположную сторону от моей комнаты.
  - Ко мне, - наклонившись к моему уху, прошептал блондин.
  - Зачем? - так же шепотом спросила.
  - Ты ведь моя невеста.
  - И-и-и?
  - Значит, должна спать со мной.
  - Еще чего? Пусть твоя... близкая знакомая с тобой спит!
  - Ревнуешь?
  - Да ни в одном глазу, - фыркнула в ответ.
  - Ляля, ты спишь со мной и точка. А у остальных не должно появиться никаких подозрений или вопросов. И лучше тебе не оставаться одной. Особенно если здесь Димитрий.
  - А...
  - Я отвечу на все твои вопросы завтра, - пообещал Макс и поцеловал меня в висок. - Пошли спать. Я устал.
  Вампир и в самом деле выглядел усталым, не язвил, ″куколкой″ меня не обзывал, не приставал. Он постоянно задумчиво хмурился, из-за чего у него между бровями возникала глубокая морщинка. И я все чаще ловила себя на том, что хочу прикоснуться к лицу Макса, провести пальцем, разглаживая морщинку. Почему возникало такое желание? Не знаю. Но мне это однозначно не нравилось.
  Когда мы наконец-то оказались в комнате Макса, блондин, не сказав ни слова, ушел принимать душ, а потом так же молча вернулся, предоставляя мне возможность воспользоваться ванной комнатой. Переодевшись в свою пижаму (оказывается мои вещи уже мигрировали в комнату блондина), завернулась в одеяло, благо таких на кровати было два, и легла на краешек огромного ложа Макса, подальше от вампира.
  - Ляля, - рассмеявшись Макс, подтянул меня к себе. Развернул одеяло, словно подарочную упаковку, обнял, прижав меня к своей груди и, уткнувшись носом мне в шею, спокойно засопел.
  Я тут вся на нервах из-за его действий, а он взял и уснул!
  Возмущалась я минут пять, а потом тоже отправилась в сладкие объятия Морфея, даже не попытавшись выбраться из объятий Макса.
  
  
  ***
  
  Новое утро моей вампирской жизни началось не очень хорошо. А причиной тому один блондинистый вампир, лишивший меня возможности не то, что встать с кровати, а даже пошевелиться. Этот гад клыкастый во сне обвил меня всеми своими конечностями и прилип как банный лист, причем мою грудь Макс использовал вместо подушки. Если каждую девушку, оказавшуюся в его постели, вампир так же ″страстно″ обнимает, сочувствую его любовницам.
  Попытки выбраться из захвата, не разбудив Макса, не привели ни к какому результату. То есть, результат был, да еще какой. Я его, этот самый результат, прекрасно ощутила бедром. Вот только от этого мне легче не стало, а выбраться надо, потому что природа зовет. Вампирам тоже нужно посещать туалет, между прочим.
  ″Может куснуть его легонько?″ - подумала, посмотрев на шею Макса.
  То ли он меня услышал, то ли просто вампиру надоело лежать в одной позе, но блондин отпустил меня и перекатился на спину. Одеяло сползло с Макса и моему взору предстала изумительная картина. Не мужчина, а ожившая эротическая мечта. Полюбовавшись вампиром еще минутку, соскочила с кровати и умчалась в ванную комнату.
  Решив воспользоваться моментом, пока Макс изображает Спящую красавицу, я насладилась душем и попыталась стать похожей на чело... на вампира, а не на ведьму с колтуном из волос на голове. Вот только расческа не хотела находиться. Потуже замоталась в халат Макса, потому что захватить одежду, чтобы переодеться, не додумалась. Аккуратно приоткрыв дверь, заглянула в спальню. Макс спал, все так же лежа на спине. ″Красивый гад″, - мелькнула шаловливая мысль, но я ее быстренько затолкала куда подальше. А то еще вампир проснется, услышав, потом дразниться будет. Знаю я его.
  Расческа нашлась на столике в опасной близости от кровати. Стараясь ступать тихо, прокралась к столику, ухватила добычу и вернулась в ванную, не разбудив блондина. На этот раз я не стала закрывать дверь и время от времени любовалась спящим вампиром, благо кровать находилась как раз напротив. А что? Грех не насладиться видом красивого мужчины, если есть такая возможность. Кто же устоит перед волшебным словом: ″халява″?
  Мое внимание от выдергивания волос и мимолетного созерцания вампира в одних боксерах отвлек звук открываемой, а потом закрываемой двери. Я даже замерла, прислушиваясь. Макса этот звук разбудил. Он вздохнул, потянулся и, приподнявшись на локтях, посмотрел в сторону входной двери, перед этим бросив быстрый полный насмешки взгляд на меня. Заинтересовавшись тем, кто же пожаловал в комнату Макса с утра пораньше, я вышла из ванной. Почти у самой двери стояла Марика, одетая только в тонкий и до безобразия короткий халатик. Девушка, не мигая, смотрела на вампира влюбленными глазами.
  - Хозяин, - широко улыбнувшись, Марика легким движением сбросила халат, оставшись в чем мать родила.
  ″Ах, как же я могла забыть. Завтрак в постель″, - с омерзением подумала, отводя взгляд от обнаженной девушки.
  - Кхм-кхм, - решила напомнить о своем присутствии, а то мало ли что. Еще вздумают при мне... делать это. - Я, пожалуй, пойду, пройдусь куда-нибудь, да?
  Меня тут же пронзили два взгляда. Рассерженный и испепеляющий Марики, которая даже не поспешила прикрыть свою наготу. И растерянно-извиняющийся взгляд Макса, хотя его ехидная полуулыбка говорила о совершенно противоположных мыслях.
  - Марика, уходи, - ровным голос произнес Макс, не отводя от меня взгляда.
  - Но, Хозяин, - жалостно отозвалась девушка, продолжая стоять на месте, - а как же...
  - Я все-таки пойду, чтобы не мешать, - тихо произнесла, понимая, что сейчас начнется ″разбор полетов″, и даже пару шагов к выходу сделала.
  - Стоять! И лучше молчи, куколка, - с угрожающими нотками в голосе приказал Макс и сердито сверкнул глазами в сторону Марики. - Вон. И пришли сюда братьев. Мы есть хотим.
  Девушка, обижено поджав дрожащие губы, натянула на себя халат и выбежала из комнаты.
  - Зачем ты так? - с укором посмотрела на Макса. - Она ведь тебя любит.
  - Это ее проблема, - резко ответил блондин. - Она прекрасно знала свою роль. Ее с детства так воспитывали и я не заставлял ее переходить на чувства.
  - А зачем тогда спишь с ней? - сложив руки на груди, спросила вампира. Стало обидно за всех женщин в мире. Мужики все одинаковые и нет разницы вампир он или человек. Им только секс подавай, а на наши чувства наплевать. Вот бывают ведь такие...
  - Вкусно и приятно, - пожав плечами, пояснил Макс. Вампир встал с кровати, потянулся, скосив хитрый взгляд в мою сторону, и ушел в ванную.
  ″Вкусно и приятно″, - мысленно повторила я, борясь с желанием стукнуть блондина чем-то тяжелым. Шкафом, например. Но воплотить свои кровожадные мысли в реальность мне помешал стук в дверь. Я открыла, полностью уверенная в том, что это пришли братья Марики, но меня ждал сюрприз. И точно был он не для меня. Однозначно не для меня. Эва в прозрачном розовом пеньюаре. Признаюсь, зрелище не для слабонервных. Брюнетка, смерив меня презрительным взглядом, смело прошла внутрь.
  - Макси, милый, - позвала она сладким голоском и уселась на кровать.
  А ничего, что я тут стою? Невеста как бы, законная?
  - Да, что ж за день такой? - раздраженно пробормотала я, выйдя в коридор и захлопнув за собой дверь. - Вторая голая дура за последние десять минут. Это слишком.
  За очередным поворотом коридора я натолкнулась на двоих парней. Бросила на них мимолетный взгляд, инстинктивно отмечая только основное. Близнецы, высокий рост, худощавы, люди и угрозы для меня не несут. Анализ этого занял не больше пары секунд. Поэтому безразлично хмыкнув, попыталась обойти препятствие на своем пути, но один из парней, тот, что слева, ухватил меня за руку.
  - Красавица, не спеши, - улыбнувшись, произнес он. - Давай знакомиться. Я - Марек, а это мой брат - Мирек.
  Ха-ха, ну и родители у них! Поиздевались над детьми.
  - Ты новенькая? - спросил Мирек, пробегаясь по мне изучающим взглядом.
  - От хозяина идешь? Он уже попробовал какая ты?
  - Теперь понятно почему Марка такая зла была, - хохотнул Мирек.
  - А с нами развлечься не желаешь, малышка? - ухмыльнулся Марек и притянул меня к себе.
  - Развлечься? Нет, не желаю. А вот покушать очень даже хочется, - приветливо улыбнулась я, обнажая клыки.
  Мирек побледнел, а Марек застыл на месте, прикинувшись статуей.
  - Простите нашу дерзость, - поклонился Мирек. - Посмею предположить, что Вы - Госпожа. Невеста Хозяина Максимилиануса. Я прав?
  - Абсолютно верно. Она самая, - кивнула и смерила близнецов оценивающим взглядом. - Так кого я укусить могу?
  - Госпожа, - Марек отмер и бухнулся передо мной на колени, - прошу, простите меня. И в знак этого прошу испить мою кровь.
  - Хорошо, - безразлично пожав плечами, согласилась. Мне вообще-то все равно из кого пить.
  Не поднимаясь из колен, Марек наклонил голову, чтобы мне было удобней добраться до его шеи. Чтобы укусить, мне пришлось немного присесть. Вот, неудобно и, наверное, вредно есть на ходу. И то ли кровь была не вкусной, то ли я не слишком проголодалась, но пила не долго и не много. Оторвавшись от ″трапезы″, лизнула ранки на шее парня и они медленно затянулись, оставив после себя два красных пятнышка, которые через полчаса вовсе исчезнут.
  - Благодарю, Госпожа, - вежливо изрек Марек и поднялся на ноги.
  - Ага, - отмахнулась. А что в таких случаях нужно говорить? - Идите, Макс, то есть, Хозяин голоден.
  Парни, поклонившись, ушли, а я продолжила свой путь, сама не зная куда. Просто бесцельно бродила по дому, совершенно не заботясь о том факте, что сейчас здесь гостит много вампиров. Даже если попадусь кому-то на глаза, все равно, но в комнату Макса не вернусь. Он там с Эвой. Пришлось мысленно дать себе подзатыльник и задушить мелкую ревность, поднявшую свой голос в моей душе. Я не должна ревновать, потому что Макс не мой, тем более, он считает себя моим полноправным хозяином, он вредный, противный, самовлюбленный, красивый... Вот, последнего можно было и не думать. Я не должна привязываться к блондину, потому что в один прекрасный день отсюда сбегу. И тогда пусть Максик ищет ветра в поле.
  Занятая своими мыслями-думами, я не заметила, как оказалась у двери в зал для тренировок. Хм, а почему бы не потренироваться? Представить вместо манекена Эву в розовом пеньюаре и отработать пару ударов. Коварно ухмыльнувшись, пошла исполнять свой замысел. Я еще никогда в жизни не делала что-то с таким удовольствием и упорством.
  - Браво. Браво, - послышался сзади голос и хлопки.
  Стремительно обернувшись, я встретилась с заинтересованно-оценивающим взглядом зеленых глаз Александра. Вампир медленно рассмотрел меня с ног до головы. Покраснев от такого пристального взгляда, схватила халат, который сняла перед тренировкой, оставшись в пижаме (если пижамой можно назвать короткий топ и шортики). Прикрывшись халатом, я не отказала себе в удовольствие рассмотреть Алекса. Высокий, но ниже моего блондина, стройный... и, не знаю, обычный, что ли? Не было в нем ничего особенного, примечательного. Такого встретишь на улице и тут же забудешь. Хотя, его лицо притягивало взгляд, а особенно глаза - чистая зелень, словно молодая листва. ″Симпатичный, но не такой красивый, как Макс″, - вынесла окончательный вердикт.
  - Ольга, у Вас хорошо получается, - подойдя ближе, похвалил Алекс. Мне пришлось немного напрячь мозг, чтобы понять о чем он, а то что-то увлеклась я осмотром. - Вас Максимилианус учит?
  Кивнула в ответ
  - Неплохо, - ухмыльнулся вампир, - но можно и лучше.
  Хм, самоуверенный какой.
  - Максимилианус учил Вас использовать оружие? - Алекс заинтересованно прищурился.
  Помотала головой. Ага, научил бы, так я его на салатик покрошила бы мелко-мелко... а еще лучше Эву... Соломкой и кубиками... Да-а...
  - А говорить Вы умеете? - бессовестно прервал мои мысли вампир.
  Кивнула.
  - И?
  Пожала плечами. Хозяина-барина здесь нет, чтобы разрешить мне слово молвить. Их сиятельство заняты. Эвой.
  - Мы будем играть в молчанку? - рассмеявшись, поинтересовался Алекс.
  Снова пожала плечами. Лично я ни во что не играю.
  - Ну, ладно, - задумчиво произнес вампир и, хмыкнув, перевел взгляд на стену с оружием. - А хотите, я научу Вас бою на мечах?
  Осторожно кивнула. Конечно же, хочу. Вот только как на это отреагирует Макс. Впрочем, ему сейчас не до меня...
  Алекс довольно улыбнулся, подошел к стене и снял оттуда два длинных меча.
  - Это тати, - пояснил вампир. Я как завороженная не могла отвести взгляд от блестящего лезвия, быстро мелькающего в воздухе. ″Кра-а-аси-и-иво″, - промелькнула восхищенная мысль.
  - Ольга, решайтесь, - на этот раз Алекс улыбнулся аки Змей-искуситель, - это не так уж и сложно.
  И я согласилась, уже уверенней, часто закивав головой. Отбросив халат в сторону, чтобы не мешал, взяла протянутый вампиром меч.
  Это действительно было не слишком сложно. К тому же, Алекс - хороший учитель. Терпеливый, сдержанный. Не то, что Макс. Стоило вспомнить своего блондинистого вампира, как перед глазами возникла картинка. Он. Эва. Спальня. Кровать. Отвлекшись, я пропустила удар Алекса. Лезвие его меча скользнуло по моей руке, оставив после себя тонкий разрез из которого тут же хлынула кровь.
  - Извините Ольга, - вампир вмиг оказался рядом. Он аккуратно взял меня за руку и приблизил лицо к ране. Резко вырвавшись из захвата Алекса, зажала порез рукой и отошла на несколько шагов.
  - Ольга, рану нужно закрыть, - произнес вампир, гипнотизируя мою раненую руку взглядом. Интересно, а он уже сегодня кушал?
  - Спасибо, не нужно, - отойдя еще на несколько шагов, вежливо ответила я, стараясь чтобы голос звучал ровно и спокойно. - Рана сама закроется. Не стоит беспокоиться, Александр.
  И ведь я не преуменьшила и не соврала. Вот, уже и кровь перестала идти. Еще полчаса-час и от пореза не останется и следа.
  - Ольга, я осведомлен о Вашей ситуации с братом. Поверьте, я не причиню Вам вреда и не сделаю больно, - вампир добродушно улыбнулся. - Не нужно меня бояться.
  - Я Вас не боюсь, - заявила, гордо вздернув подбородок вверх. ″Я боюсь того, что ты сделаешь, если узнаешь всю правду обо мне, Судья″, - мысленно хмыкнула, робко улыбнувшись.
  В отличие от Димитрия, Алекс не вызывал ощущения опасности или угрозы. Я даже готова была довериться этому вампиру, правда, только в разумных пределах. Но чем дольше смотрела в зеленые глаза Алекса, тем больше росло желание подружиться с ним, стать ближе, раскрыть свою душу, рассказать все свои тайны...
  ″Стоп!″ - мысленно отдернула себя и разорвала зрительный контакт с вампиром. Макс ведь не просто так дал понять, что с Алексом нужно быть осторожней.
  - Ольга, а у Вас очень хороший ментальный щит, - вдруг сообщил шатен, прерывая мои мысли. - Необычный, но прочный.
  - И чем же он странный? - поинтересовалась, но в глаза не решилась посмотреть.
  - Понимаете, когда хочешь проникнуть в чьи-то мысли закрытые щитом, то словно натыкаешься на стену. А у Вас, Ольга, щит мягко отталкивает.
  - А зачем Вам читать мои мысли? - спросила, спрятав испуг за праздным любопытством. Я ведь совсем забыла, что Судьи умеют залезать в чужие головы. Хорошо, что щит инстинктивно поставила.
  - Вы мне очень интересны, Оля, - мягко произнес Алекс, соблазнительно мне улыбнувшись.
  Ага, думает, что я такая глупая и поведусь на его улыбочки. Не выйдет.
  - Ой, - смущенно пискнула и опустила глаза в пол, заставив себя покраснеть. Кажется, получилось. - Это... Это так неожиданно. А почему?
  - Вы удивительная, необычная, красивая, - пускал мне пыль в глаза Алекс. - Оля давайте перейдем на ″ты″. Я очень хочу познакомиться с тобой, - эффектная пауза, - поближе.
  - Давайте... Давай, - кивнула, шаркнув ногой по полу.
  - Вот и хорошо, - в голосе Алекса проскользнули довольные нотки.
  Господи, неужели так легко обмануть вампира? Да еще и Судью!
  - Оля, буду с тобой откровенным. Ты мне нравишься. Очень сильно.
  Ой, что-то слишком правдоподобным признание получилось у него.
  - Э-э-э, а у меня... А как же Макс...симилианус? - растерянно спросила, подняв взгляд. Не поняла, он что, реально на меня запал? Глаза вампира в отличие от его сладких речей сказали правду. Обманывает. Фу-у, прям камень с души.
  - А что Макс? - коварно улыбнулся Алекс и в следующее мгновение я оказалась в крепких объятиях. - Мы ему ничего не скажем.
  - О чем не скажете? - прозвучал грозный рык со стороны двери.
  С трудом развернувшись в объятиях Алекса, который и не думал меня отпускать, я встретилась взглядом с полными ярости глазами Макса. Таким злым блондина я еще не видела. Вампир стоял в дверном проеме, вальяжно склонившись плечом о косяк. Кстати, одет он был только в брюки, босиком и с растрепанными волосами. Вампир выглядел расслабленным, даже скучающим, если не смотреть ему в глаза. Что-то внутри меня (наверное, инстинкт самосохранения) подсказывало, что Макс готов в любую секунду напасть. Алекс тоже был готов к атаке - я почувствовала, как напрягся каждый мускул в его теле.
  - Макс, - радостно воскликнула и выбралась из объятий Алекса. - Ты уже уладил все свои дела?
  Атмосфера в зале все еще была накаленной и нужно было что-то делать. Отвлечь этих двоих. Потому что быть драке.
  - Так о чем вы мне не скажете? - повторил блондин свой вопрос. В его голосе появилось еще больше угрозы.
  - Ну... Ты ведь не будешь злиться? - спросила, изобразив легкомысленную кокетку. То есть дуру ″включила″, ага. - Понимаешь, Александр показал мне как биться на мечах. - А в голосе побольше восторга. - На этих... как их? Тати. О! И я порезалась. Да.
  Теперь в голос я прибавила жалость и, закусив нижнюю губу (а это ох как трудно сделать с клыками!), продемонстрировала Максу руку, где на месте пореза уже виднелся только шрам. Подойдя к блондину вплотную, посмотрела ему в глаза. Надеюсь, он не идиот и поймет. Макс обнял меня и прижал к себе, да так что ребра затрещали.
  - Александр, - мой вампир произнес это ровным, спокойным голосом, но я услышала в его груди, к которой прижималась ухом, рокот. - Спасибо тебе, но свою невесту я буду учить сам.
  - Как пожелаешь, мой друг, - вежливо отозвался Алекс.
  Напряженная атмосфера исчезла, но слова обоих вампиров звучали фальшиво. Станиславский не поверил бы. Как только Алекс ушел, я выбралась из объятий Макса и отвернулась от вампира, увлеченно разглядывая стену с оружием.
  - Почему ты ушла? - грозно прорычал вампир.
  - Знаешь, не хотелось мешать вам с Эвой, - безразлично пожав плечами, ответила, продолжая свое занятие. - Я не любитель подобных извращений.
  - А, может, ты просто ревнуешь? - самодовольно хмыкнул вампир.
  - Ха! Даже не мечтай, Макси. Не ревную и не собираюсь. А ушла я потому что, не знаю как тебе, но мне даже в голову никогда не приходила мысль подглядывать за любовниками. Это аморально.
  - Да? А, по-моему, ты лжешь.
  - О чем? О том, что я не извращенка?
  - Нет. О том, что тебе все равно. Признайся, тебе ведь хочется узнать, выгнал ли я Эву или занялся с ней кое-чем интересным.
  - Угу, пазлы складывали? - И, выделяя каждое слово, произнесла, глядя в глаза блондину: - Мне. Все. Равно.
  - Ну, считай, что я тебе поверил. Мы вернемся к этой теме позже, - Макс сложил руки на груди. - Обязательно вернемся. А теперь идем со мной. Скоро выезжаем.
  - Куда? - удивленно подняла брови.
  - В город.
  - К... к людям?
  - Да, в клуб едем. У Старейшин состоится совет. Им нельзя мешать.
  - Но... но я не могу к людям, - произнесла, перейдя на шепот. - Вдруг не смогу сдержаться? Нападу.
  - Ты справишься, - ответил Макс и ТАК посмотрел на меня, что если я не справлюсь, то мне повезет насладиться всеми муками Ада. - И от меня даже не вздумай отходить. Даже если что-то будет аморальным. Поняла?
  Дождавшись моего кивка, Макс взял меня за руку отвел назад в свою комнату, где нас уже ждала Марика. По отсутствующему взгляду девушки и глупо-радостной улыбке было понятно, что она находится в плену очередной фантазии. ″Интересно, что она видит?″ - задалась я вопросом, не обращая внимания на блондина который сначала меня раздел, а потом одел. После этого я попала в руки Марики, которая занялась моей прической.
  - Хм, и ты ничего не хочешь у меня спросить? - поинтересовалась, краем глаза наблюдая за тем, как Макс одевается.
  - О чем? - вампир, натянув на себя черные джинсы, повернулся и посмотрел на меня.
  - Например, о том спектакле, что я устроила в тренировочном зале. Или о том, почему мы с Алексом обнимались.
  - Это мы тоже обговорим позже, - бесстрастно ответил блондин, но я заметила, что в его глазах зажглись огоньки интереса.
  - А обещанные ответы на мои вопросы? - подняв левую бровь, спросила, найдя в зеркале отражение Макса. Марика уже закончила колдовать с моими волосами и я теперь рассматривала себя.
  - И они подождут, - кивнул блондин, надевая рубашку в тон к брюкам.
  Макс оделся в полной противоположности мне: во все черное. Меня же он одел в узкие белые джинсы и до безобразия короткий топ того же цвета, который и одеждой было трудно назвать. Тряпочка на веревочке через шею. Если топ потянуть, чтобы хоть как-то прикрыть пупок, то оголялась грудь, а сзади ткани вообще не было, только тоненькая цепочка. Нет, смотрелось все на мне красиво, но слишком уж вульгарно. Такое одеяние больше подошло бы Эве. Слава Богу, что обуться мне Макс дал в туфли-лодочки на небольшом каблучке и никаких шпилек.
  - Но ты же расскажешь мне обо всем, что меня интересует? - поинтересовалась, закончив осмотр себя любимой.
  - Это зависит от того, каким будет вопрос, - хмыкнул в ответ блондин и протянул мне руку.
  Впервые за те дни, что я нахожусь в доме вампира, мне посчастливилось выйти наружу, но Макс не дал мне осмотреться. Короткая дорога до ожидающего нас автомобиля и мы двинулись в путь.
  Ехали уже больше часа, а за окном все еще мелькали деревья и никакого города или хотя бы фонарного столба. Машина, в которой мы ехали, была большой, чем-то похожа на лимузин, но не такая длинная. Если честно, совсем не разбираюсь в автомобилях. Меня устраивало все: удобное сидение, отсутствие ухабов на дороге, тихая музыка в салоне... Все, кроме компании. Мы с Максом сидели спиной к движению, что меня немного нервировало, на противоположном сидении разместилась Эва, закинув ногу на ногу. При этом всем на обозрение было представлено ее белье.
  ″Хорошо, что оно хотя бы присутствует″, - мысленно фыркнула я, неосознанно положив руку на бедро Макса. А вот когда осознала, ужаснулась, но руку убрать не успела. Блондин накрыл ее своей ладонью.
  Попала. Но яростный блеск в глазах Эвы, скрасил всю эту неприятную ситуацию.
  Рядом с вампиршей восседал Димитрий. Почему восседал? А он просто сидел вытянувшись в струнку. Спина ровная, словно он проглотил железный прут, лицо бесстрастное, а вот взгляд настороженный и изучающий. Я часто ловила его взгляд на себе и каждый раз внутренне содрогалась от неприятного ощущения: словно холодок по спине пробегал. А еще особым ″удовольствием″ было наблюдать за Александром, который занимал боковое сидение по правую сторону от меня. Шатен всячески пытался меня разговорить, ″стрелял″ такими жаркими взглядами, что будь я мороженым, давно бы превратилась в лужицу. Но все попытки Алекса показать себя влюбленным идио... кхм... вампиром портили его глаза. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять. Врет.
  Зато настоящим бальзамом на душу был злой Макс. А то, что блондин злился понятно и без слов. Его напряженная поза, одна рука обнимает меня за плечи, вторая прижимает мою ладонь к его бедру, его едва слышный скрежет зубами (хоть бы клыки не испортил, бедненький), и ласково-убийственный взгляд, которым Макс прожигал Алекса.
  Вот в такой ″дружеской″ компании по истечению еще тридцати минут, мы наконец-то доехали до города. И настал мой черед вытягиваться в струнку, как Димитрий. Кстати, он-то как раз расслабился, а в глазах появился азартный блеск.
  - Расслабься, - на грани слышимости произнес Макс, наклонившись к моему уху.
  ″Расслабиться?!″ - вскипела я, но все-таки постаралась это сделать. Не нужно забывать, что вокруг вампиры, а они чувствительные, заразы. Особенно один зеленоглазый Судья, почему-то решивший меня соблазнить.
  Через пять минут мы уже заходили в клуб ″Артемида″ - один из популярнейших и дорогих ночных клубов моего города. ″Значит, мы не так уж и далеко, как я думала″, - радостно заметила, но как только увидела собравшуюся у входа толпу, мое хорошее настроение тут же исчезло. Чтобы как-то придать себе уверенности, вцепилась в руку Макса, за которую держалась. Блондин зашипел.
  Угу, будь он человеком, переломы обеспечены. Как хорошо, что он вампир!
  Секьюрити, увидев нашу группу, стали по стойке ″смирно″ и без проблем пропустили нас внутрь. По ушам тут же ударила громкая музыка, оглушая и дезориентируя меня. Если бы не рука моего блондина, я бы убежала куда-нибудь и желательно подальше. Из груди вырвался рык. Макс притянул меня к себе поближе и обнял одной рукой за талию. Стало спокойней. По крайней мере, убегать мне расхотелось.
  Макс отпустил меня только когда мы сели за столик. Я оказалась зажатой между блондином и Алексом, чему несказанно обрадовалась. Ведь в таком случае мне будет весьма затруднительно выбраться и впиться кому-нибудь в шею. Как только все остальные заняли места, к нам тут же подошел официант (аппетитненький такой брюнет, скажу) и спросил, не желаем ли мы чего-нибудь выпить.
  ″М-м-м, а кровь здесь подают?″ - гипнотизируя взглядом вену на шее официанта, подумала я, но тут же одернула себя и вцепилась ногтями в ногу. По тому, как дернулся Макс, поняла, что нога оказалась его.
  Вампиры заказали себе обычные коктейли, удивив меня.
  - Алкоголь на нас действует, только выветривается из организма намного быстрее, чем у людей, - шепотом сообщил блондин и поцеловал меня за ухом.
  Меня словно разрядом тока шибануло. Макс тихо рассмеялся и повторил, только уже чуть ниже.
  ″Ешкин кот! Что он делает?!″ - завопила на краю сознания одинокая мысль, но ее тут же усмирили другие, дружно приказав заткнуться и наслаждаться моментом. Грохот музыки отошел на второй план, а сидящие рядом вампиры для меня вовсе перестали существовать.
  - Макси, - позвала Эва, разрушая своим визгливым голосом приятную идиллию. ″Ну, чего ей неймется?″- недовольно заворчав, ухватила своего вампира за шею, не давая ему возможности отстраниться. Не отвлекаемся.
  - Макси, пойдем потанцуем, - капризно протянула Эва.
  ″Ага, так я тебе его и отдам. Уйди, кикимора!″ - злорадно подумала, закрывая глаза от удовольствия. Макс, легко покусывая кожу, целовал меня уже в районе ключицы, как вдруг он исчез. Нет, не в том смысле, что растворился в воздухе, он просто взял и встал из-за стола. Насмешливо посмотрев на недовольную меня, он протянул Эве руку и увел вампиршу на танцпол.
  Вот гад!
  Ухватив первый попавшийся под руку коктейль, только что принесенный официантом, я залпом осушила бокал. Алкоголь обжег горло и приятным теплом ухнул в желудок.
  - Ольга, потанцуем? - промурлыкал справа от меня Алекс, погладив мою руку снизу вверх.
  Посмотрев в зеленые глаза шатена, я тут же приняла решение, хотя до этого думала совершенно о другом. Кстати, в голове уже начало немного туманиться. Быстро, однако.
  - А пошли, - расплывшись в лукавой улыбке, согласилась. Ну, что же, Макси, не тебе одному нравится играть.
  О, танцевать я любила и умела. Правда делать это на публике стеснялась, но сейчас были другие условия: хотелось позлить блондина,а алкоголь прибавил смелости.
  Плавный изгиб, руки на шею партнеру, волна бедрами, соблазнительно прогнуться, приблизиться близко-близко. А вот теперь можно поцеловать... Когда губы были в нескольких миллиметрах от пункта назначения, меня бесцеремонно вырвали из объятий довольного Алекса.
  ″Ага, значит, нам не все равно″, - хитро улыбнувшись, подумала, ощущая за своей спиной Макса. Обернувшись, поднялась на носочки, чтобы поцеловать блондина. Поцеловала. Куда дотянулась. В подбородок. И почему лон такой высокий? Не прыгать же мне? А это идея! Подпрыгнув, обхватила ногами торс вампира. А вот теперь можно и целовать. Макс не возражал. М-м-м, как хорошо! Хи-хи, кажется я пьяная. Хм, что же такого было в том коктейле?
  Отлепившись от блондина, отступила на шаг и смерила его внимательным взглядом.
  - Хороший мальчик, - похвалила, похлопав его ладошкой по груди, и поспешила уйти.
  ″Ой, мамочки! Что же мне за все это будет? Нужно выпить еще″, - решила, изменив курс в сторону барной стойки.
  Милашка бармен угостил меня коктейлем за счет заведения. За это я ему была премного благодарна, потому что денег у меня не было. Расплатой за щедрость парня была улыбка, без клыков, конечно же, и номер мобильного. Короче, обошелся напиток мне бесплатно. Потому что телефон мой в сумке, сумка у Макса где-то спрятана.
  - Оля? Доллина? - недоверчиво и фальшиво радостно прозвучало слева от меня. - Привет! Давно не виделись!
  ″Хм, а ты совсем не изменилась″, - мысленно отметила я, повернув голову на голос. - ″Все такая же... стерва″.
  
  
  ***
  
  Рядом со мной на высоком стуле, закинув ногу на ногу, сидела худая (я бы сказала очень костлявая) блондинка в коротком, не оставляющем места для фантазии, красном платье. Губы девушки, накрашенные розовой помадой, растянуты в притворно-радостной улыбке, а глаза смотрят с презрением, злобой и... завистью.
  - Ну, здравствуй, Маришка, - не менее ″приветливо″ улыбнулась я в ответ, полностью повернувшись к бывшей подруге. Не дождется она от меня радости. Таких друзей, как Марина, следует сразу же усыплять, чтобы они не мучились, отравившись собственным ядом.
  - Ох, Оленька, - слащаво проворковала блондинка, прищурив голубые глаза. Хм, помниться мне, глазки у нее серыми раньше были. - Сколько же времени прошло? Шесть лет. Мамочки. А ты, кстати, потолстела и ни капельки не выросла. Ух, только подумать, шесть лет...
  ″Ага, я бы еще лет сто с тобой не виделась″, - хмыкнула я, рассматривая блондинку. ″Господи! Как я могла раньше с нею дружить?! Да от нее на километр фальшью воняет!″
  - Ой, я так рада, что встретила тебя! - восторженно сообщила Маришка, стрельнув глазами куда-то за мою спину.
  А я как рада! Слов нет. Сейчас лопну от счастья.
  - Оль, мы же с тобой подруги. К тому же, лучшие. Познакомь меня с парнями, которые пришли с тобой.
  Ага, спешу и падаю. Джинна себе най... Стоп!!! С парнями, которые пришли со мной? С вампирами? Блин! Это не есть хорошо. Это очень-очень плохо. Если Маришка познакомится с кем-то, сболтнет лишнее... это же... это же конец. Мне. А жить-то хочется... Елки зеленые! Что делать?!
  Алкоголь, до этого времени еще туманивший мой мозг, вмиг выветрился, а сердце сжал ледяной рукой страх.
  - Оля, - подошедший сзади Макс, обнял меня за талию, чем напугал до чертиков. Ой, как же я благодарна, что именно он подошел! Если все будет хорошо, зацелую его. До смерти.
  Маришка, увидев блондина, приняла стойку гончей, приготовившейся к охоте, зазывно улыбнулась и выпятила грудь.
  - Оленька, - обратилась она ко мне, пожирая глазами моего вампира. Главное слово: МОЕГО, если кто-то не понял. - Познакомь меня с молодым человеком.
  С человеком? Ага. С молодым? Да он тебе в пра-пра-пра-пра-и-еще-несколько-раз-прадедушки годится, девонька малолетняя. Не сдержавшись, я даже тихонько хрюкнула от смеха.
  - Ах, да, - хлопнула себя по лбу. - Прошу прощения. Познакомьтесь. Милый, это Маришка Эдуардовна Слизнева, - мелькнувшая на лице экс-подруги недовольная гримаса от звучания ее полного имени, стала приятным бальзамом на мою израненную душу, - моя...
  - Лучшая подруга, - перебила меня эта крашеная блондинка. А что? Это правда. Ее мать-природа наделила темно-русым цветом волос, между прочим. Маришка протянула руку в сторону Макса, то есть мне в лицо. - У нас с Олей нет секретов друг от друга.
  - Правда? Ляля о Вас ничего не рассказывала. Никогда, - равнодушно отозвался Макс, проигнорировав протянутую конечность Маришки. - Я - Максим. Жених Оли.
  - Жених? - недовольно проворчала ″подруга″. - Я не знала, что Оля собирается замуж. Я думала, что ты любишь Сережу, - посмотрев на меня, произнесла Маришка и, картинно испугавшись, прикрыла рот ладонью. - Ой, не нужно было вспоминать Сережу. Для тебя это больная тема, ведь такая любовь не забывается. Максим, ты, наверное, ничего не знаешь, - девушка кокетливо стрельнула глазами поверх моей головы. - Оленька безумно влюблена в Сережу. Знаешь, Максим... Кстати, очень красивое имя, мужественное такое. Так вот, это, вообще, такая история. Оля...
  - Она проблема, - прошептал мне на ухо Макс. Маришка продолжала болтать, не замечая ничего вокруг, находясь под действием иллюзии вампира.
  Повернув голову, я оказалась лицом к лицу Макса. Наши губы находились совсем близко, всего в нескольких сантиметрах. Совершенно некстати вспомнился наш поцелуй.
  - Проблема, - прошептала в ответ, пытаясь заглушить в себе хор мыслей, скандующих: ″Поцелуй его! Поцелуй!″
  - Я все решу, - глядя в глаза, произнес Макс и коснулся моих губ в легком поцелуе.
  ″Да-а!!!″ - радостно выдохнули мысли.
  - Маришка, - вампир, ухмыльнувшись мне, перевел взгляд на девушку, - можно пригласить тебя на танец?
  - Можно. И называй меня Мари, котик, - расплывшись в победной улыбке, ″подруга″ грациозно (ага, как подстреленная лань) соскользнула со стула и, схватив Макса под локоть, утащила несчастного на танцпол.
  ″Вдруг какой-то старичок
  Паучок
  Нашу Муху в уголок
  Поволок...*
   (* отрывок из стихотворения К. Чуковского "Муха-Цокотуха")
  М-да, жаль муху-вампира, очень жаль. Незавидная судьбинушка.
  - Не ревнуешь? - спросил, появившийся словно из ниоткуда, Димитрий.
  - Что?
  Да, что ж эти вампиры пугают так?!
  - Мой брат и эта смертная. Не ревнуешь?
  - К еде не ревнуют, Димитрий, - сообщила, безразлично пожав плечами.
  Вот бы себя еще убедить, что ревновать не нужно.
  Найдя взглядом танцующих, едва сдержала рассерженный рык. Уж как-то слишком близко Маришка прижимается к Максу своей силиконовой грудью. Да-да, раньше размерчик помельче был.
  - Ты считаешь людей едой, - Димитрий наглым образом прервал мои сладкие мысли, в которых я уже успела расчленить ″лучшую подругу″ на несколько Маришек.
  - Ну-у, наверное, - ответила нерешительно. Не признаваться же, что до недавних пор я сама была человеком. А человек никак не может быть просто едой. Хотя, Маришку я покусала бы с превеликим удовольствием.
  - Ты так уверена в нем, - задумчиво произнес Димитрий. - Мой брат совершенно не такой, каким себя показывает. Это всего лишь игра. По его собственным правилам. У него слишком много секретов.
  ″Ага, и я один из таких секретов″, - мысленно фыркнула, совершенно не понимая причин такой откровенности со стороны младшего Арр Найтэ.
  - И зачем же ты, Димитрий, мне это говоришь? - поинтересовалась, мельком взглянув на вампира.
  - Ты хорошая, Оль. И не такая, как остальные. В тебе, что есть, вот только я не могу понять что. Твои чувства яркие и не фальшивые. Вот, например, Эвангелина. Думаешь, она всегда была такой? Нет. Я знаю ее с детства. Она была беззаботным, веселым ребенком. Всегда хотела быть в курсе всего и ходила за Максом ″хвостиком″. А потом. Потом она выросла и превратилась в то, что ты видишь сейчас. Сложно сохранить хоть какие-то эмоции, прожив сотни лет. А ты не такая. Пока что. И я не хотел бы, чтобы ты менялась.
  - П-почему? - растерялась я, сбитая с толку речью вампира. С чего бы все это?
  - Просто не хочу, - ответил Димитрий, пожав плечами. - Макс совершенно тебе не подходит.
  - А кто подходит? - поинтересовалась, выискивая взглядом своего блондина и Маришку. Куда же они подевались.
  - Не знаю... Кто-то другой.
  - И кто же, например? Не ты ли?
  - Нет, не я. И не Алекс. Насчет него не обольщайся. Он играет. У них с братом давно так: друг у друга девушек уводят. Чтобы не было скучно жить.
  - М-да, умеете вы развлекаться, - протянула в ответ, наконец-то увидев среди танцующих Макса. Э-э-э, это что Маришка себе позволяет? Кто ей разрешил вешаться на шею моему вампиру?!
  - Будь осторожной, Оля, - Димитрий взял меня за руку, когда я уже сделала шаг, чтобы доходчиво объяснить кое-кому, как травмоопасно трогать чужих парней. - Рядом с Максом ты не будешь в безопасности, - прошептал вампир, наклонившись близко-близко, а потом растворился в толпе, словно его и не было.
  Предупреждения Димитрия напрасны. Слишком поздно. Я влюбилась. Себе можно не врать. И именно в этот момент меня заботит то, что происходит на танцполе, а не безопасно ли мне рядом с Максом или нет.
  Я успела подойти к танцующей парочке как раз вовремя. Маришка потянулась к вампиру, чтобы поцеловать его.
  - Эй! - возмутилась экс-подруга, когда я оттащила ее от моего блондина. - Девушка, Вы что себе позволяете? - грозно нахмурившись, она посмотрела на меня, а во взгляде ни капли узнавания.
  Так вот как Макс решил проблему.
  Не слушая возмущенных воплей Маришки, я схватила вампира за отвороты рубашки, чтобы он наклонился, и приникла к его губам своими.
  И пусть весь мир подождет.
  И ни нахмуренный Димитрий, ни недовольный Алекс и тем более рассерженная Эва не могли помешать нам с Максом наслаждаться друг другом.
  Вернулись мы домой за час до рассвета. И вот тут Макс повел себя необычно: он не язвил, не насмехался и даже в душ отпустил одну. Хотя, не совсем необычно. Когда я вышла из душа, вместо приготовленной пижамы, я нашла короткий шелковый халатик. Вполне в стиле вампира.
  Макс сидел на кровати, прислонившись к спинке, с подозрительно довольным выражением на лице. Из одежды на вампире было только полотенце. Хм, эротичное такое зрелище.
  - Иди сюда, - блондин похлопал рукой по кровати рядом с собой. - Ты ведь хочешь узнать ответы на свои вопросы?
  Вопросы? Какие вопросы?
  - Конечно же, хочу, - ответила, сев на край кровати. Макс тихо рассмеялся, легко подхватив меня, усадил спиной к себе между своих ног. - Ч-что здесь делают Старейшины?
  - Они собрались на Совет, - вампир положил ладони на мой живот и заставил склониться на него, - чтобы обсудить один важный вопрос. Каждый раз для Совета выбирается дом одного из Старейшин.
  - А какой вопрос?
  - Вопрос, который изменит будущее вампиров и людей, - Макс медленно развязал пояс халата и распахнул полы. От прикосновения его ладоней по моему телу пробежала дрожь, а от легкого поглаживания вообще ″крышу″ сносило. - Вот уже в течение сорока лет четверо из Старейшин голосуют за то, чтобы раскрыть свое существование и показать людям их истинное место - место слуг и еды. Еще четверо категорично против такого решения: порядок, установленный сейчас, их полностью удовлетворяет. И лишь от моего отца, как от девятого Старейшины, всегда зависел результат Совета. Пока что он против раскрытия нашей тайны.
  - А-а-а, - протянула, задумавшись о том, что же будет, если вампиры откроют свое существование. Плохо. Это было бы очень плохо, потому что большинство считает людей просто едой.
  - Ма-акс, - я вздрогнула, когда руки вампира скользнули вверх по животу и остановились под самой грудью. Соски больно напряглись в ожидании ласки, но блондин не сделал ни одного движения. - Эм-м, а ты к какой стороне относишься? Ты ″за″ или ″против″?
  Вампир не ответил, только тихонько хмыкнул у меня над ухом. Понятно, вопрос из разряда неправильных и ответа не дождусь.
  - Ладно. Хм, а ты знал, что Старейшины соберутся здесь?
  - Знал. Даже знал точную дату, когда они должны приехать, но... - Макс замолчал, не договорив. Поцеловал меня в шею и прикусил мочку уха. По телу словно пробежался заряд тока.
  - Что? - поинтересовалась, хотя, если честно, лучше бы он продолжал, нежели на мои вопросы отвечал.
  - Я... забыл, - выдохнул Макс, обдавая мою кожу горячим дыханием, его руки соскользнули вниз, но достигнув низа живота, вновь попутешествовали вверх и снова остановились под грудью.
  - А кто тебе Мирелла? - спросила, вдруг вспомнив вампиршу. Странное воспоминание, особенно если учесть тот факт, что в данный момент Макс легкими поцелуями, втягивая кожу губами и нежно покусывая, спускался по моей шее вниз.
  - Мачеха, - ответил вампир, укусив меня за ключицу, а его ладони наконец-то накрыли мою грудь. По телу, от макушки до самых кончиков пальцев на ногах, пробежалась волна жара и сосредоточилась внизу живота.
  - А... где... твоя...
  - Моя мама умерла. Давно, - перебил меня Макс и замер.
  - Хм, - поерзала на месте, требуя продолжения ″банкета″.
  - Задавай свои вопросы дальше, - прошептал вампир, поцеловав меня за ушком. Играет, гад блондинистый!
  - Ага... Э-э-э... - пытаясь собрать мысли в кучку, промямлила я. - А кто такой Редрик Ла-как-то-там?
  - Это тот самый вампир, который напал на тебя, - Макс резко приподнял меня и усадил меня лицом к себе, причем в процессе моего ″полета″ халатик исчез. М-м-м, ловко у него получилось.
  - И... и у него действительно есть сестра? - поерзала, устраиваясь удобней, и ощутила под собой внушительный бугор. Щеки вспыхнули, хотя скромницей я себя никогда не считала.
  - Нет, сестры у него не было, но теперь есть, - произнес Макс, рассматривая меня, но не прикасаясь. Дразнится.
  - Зачем ты представил меня своей невестой? - спросила, заворожено глядя на вампира, как удав на кролика. В эту игру можно играть вдвоем.
  Провела ладонью по груди блондина, медленно спускаясь вниз и с удовольствием ощущая, как под рукой сокращаются мышцы. Слегка царапая кожу ноготком, провела пальцем по низу живота Макса, у самой кромки полотенца. Блондин глухо зарычал, но не шевельнулся. Хм, поиграем?
  - Так ты в безопасности, - хриплым голосом ответил вампир. - Тебя никто не тронет, зная, что ты моя невеста.
  - Да? Ты это Эве скажи. И Марике тоже, - наклонившись, поцеловала Макса в шею, прикусив кожу. От прикосновения к его коже, едва сдержала стон. - Они готовы разорвать меня на кусочки. - Еще один поцелуй. Ниже.
  - Но они не тронут.
  - Угу, - еще поцелуй. - Почему мы должны скрывать то, что я - Воин? - опустилась ниже, раздвинув ноги блондина, потянула за полотенце. Замерла, рассматривая, так сказать, ″фронт работы″ и не зная, что собственно делать дальше. Нет, вру. Знать то я знаю, но вот раньше не делала никогда.
  Значит, будем экспериментировать. Вновь вернулась верх, чем заслужила недовольный рык Макса. Подарила легкий дразнящий поцелуй, пробежалась пальцами по груди и животу блондина, прежде чем коснуться напряженного члена.
  - Понимаешь, куколка... - начал говорить Макс, но дальше прошипел что-то непонятное, когда я коснулась его напряженной плоти ладонью, едва касаясь, погладила и сжала. Вампир шумно втянул воздух и скомкал кулаками простыню. Ха, как будто это его спасет. Наивный.
  - Я слушаю, - коварно улыбнувшись, произнесла, не делая больше никаких движений.
  - Я... уже говорил, что Воинов осталось всего трое.
  Сильнее сжала руку, наслаждаясь ощущением гладкой, горячей кожи под ладонью... Ну, и реакция вампира мне понравилась. Он сейчас такой беззащитный... И весь в моей власти. Именно я решаю, даровать ему наслаждение или заставить мучиться. Наклонив голову, я обхватила губами влажную головку и провела по ней языком. Вампир не сдержал стон, послышался треск разрываемой ткани.
  - Все они... телохранители у Старейшин. И... если узнают, что ты... - Макс судорожно вдохнул, когда я, втянув его плоть глубже, нечаянно царапнула клыками. Понравилось? - Заберут... тебя. Все, к черту вопросы. Иди сюда. Хватит играть.
  Подтянув меня вверх, вампир подмял под себя и одним рывком вошел, выбивая из моих легких воздух вместе с вскриком.
  "Да!!!"
  А дальше Макс воплотил в реальность все, что когда-то показал мне в иллюзии... И даже больше. И это было во стократ ярче, сильнее, слаще...
  
  А на следующий день было сожаление и раскаяние в содеянном... Да ничего подобного! Ни капельки не сожалею.
  Прекрасно понимая, что от Макса не стоит ждать глупых романтических поступков или громких признаний в вечной любви, я просто не строила ложных надежд. К нашим обычным отношениям всего-навсего добавился секс. Вот и вся премудрость жизни.
  Старейшины и остальные гости разъехались через два часа после пробуждения и мы с Максом снова остались вдвоем, если не считать прислугу. Маркус на прощание выразил свое желание в скором времени посетить нас и повеселится на свадьбе, на что мой вампир ответил, что как только так сразу же. Нахмуренный Димитрий, прощаясь, вновь прошептал мне предупреждение, а недовольный Александр пожал Максу руку, а мне выказал сожаление, что мы так и не познакомились поближе. Эву я не видела вообще. Она и в последующие дни больше не появлялась в доме Арр Найтэ.
  
  
  ***
  
  Время летело незаметно. Мне с трудом верилось, что уже прошло больше месяца, как я стала вампиром. Изменилось ли что-то за это время? Абсолютно ничего. Все те же изнурительные тренировки, каждый день с той лишь разницей, что Макс начал учить меня бою на мечах. А еще вампир разрешил мне свободно передвигаться по дому и не запирал в комнате. В свободное время моим излюбленным местом стала библиотека. Однажды, я нашла там одну занятную книжечку. Это был чей-то дневник. В нем рассказывалось много чего интересного о Воинах. Такие вампиры, как я, считаются уникальными. Они искусные воины, сильнее остальных физически, быстрее, ловчее. Легко обучаются не только техникам боя - они могут перенимать способности других: гипноз, влияние на сознание, создание иллюзий и многое другое. Особым умением Воинов была возможность становиться дымкой. В этой ″форме″ можно просочиться через любую щель, даже замочную скважину, перемещаться по воздуху и передвигать предметы. Поэтому мне приходилось тренировать еще и это умение. Становится дымкой у меня получалось легко и осознанно, а вот передвинуть что-то, даже перышко, не удавалось.
  Вот и сегодня, уже три часа подряд, пробую передвинуть хоть что-то, но пока безрезультатно. Как бы грыжу не заработать от усердия.
  - А-а-а!!! - прозвучало от порога и дверь в комнату громко хлопнула.
  Опять я кого-то испугала. Ну, да, а какая еще может быть реакция на тучку черного тумана, зависшую посреди комнаты. Я так уже шесть девушек-служанок перепугала... Нет, эта была седьмой. Кстати, Марика куда-то исчезла. Конечно, мне было легче - совесть не так меня точила при виде грустной девушки, но как-то тревожно было, а Макс на мои расспросы не отвечал, спешил сменить тему или занимал меня другим делом.
  Ах, да, Макс... Все это время он вел себя более чем странно. В один момент он был собой прежним: язвительным, наглым, высокомерным, с его постоянным ″куколка″, а уже в другое мгновение - вампир становился нежным, внимательным. Я так и не смогла понять, что же он ко мне чувствует. Кто я для него? Кукла? Игрушка?
   Гневно зарычав, я замахнулась... если так можно сделать с форме дымки, и сбила вазу со стола, которую тут же подхватила. Приобретать свой телесный вид у меня тоже получалось хорошо и быстро, поэтому ваза не разбилась, так и не коснувшись пола. Радостно рассмеявшись, поставила хрупкий фарфор на стол и поспешила к Максу, чтобы поделиться своим успехом.
  Какое-то неясное ощущение заставило меня остановиться у двери в кабинет. Я знала, что вампир именно здесь. Это еще одно мое умение: могла ощутить любого, кто находился в доме, конечно если перед этим хоть раз была с ним поблизости.
  Через мгновение я поняла, что не так. В кабинете Макс был не один. Кроме него в помещении находился... Воин.
  - И когда она будет готова? - прозвучавший из-за двери женский голос заставил меня прислушаться, когда я уже собиралась уходить. Мало какие могут быть дела у Судьи. Но этот голос... Признаюсь, я просто приревновала, поэтому и решила... Нет, не подслушать. Полюбопытствовать.
  - У нас мало времени, - продолжила женщина. - Следующий Совет через неделю. Если бы ты знал, как трудно было это устроить.
  - Все хорошо, - ответил Макс. - Ляля полностью готова к бою.
  Я?
  - Ты уверен в своем плане? У нас нет права на ошибку.
  - Уверен.
  - И ты готов ею пожертвовать?
  - Все будет хорошо. Она - Воин и справится со всем.
  - Максимилианус, я не об этом спрашиваю. Твои чувства в данном случае нам только помешают.
  - У меня нет к ней чувств. Никаких, - раздраженно отозвался вампир.
  - Милый, ты уверен в этом? - с подозрением спросила женщина.
  - Абсолютно. Она всего лишь кукла. Марионетка в моих руках, - последовал холодный ответ. Ответ, разбивающий мое сердце и разрывающий душу в клочья. Как же больно. Почему так больно? Я ведь не люблю его настолько сильно. Правда? Какая же я глупая! Поверила, что он меня полюбит... Пусть не сразу... Но...
  - И все же, Макс, ответь. Ты готов пожертвовать жизнью Ляли ради нашей с тобой цели?
  - Да, - коротко ответил вампир.
  Дальше слушать я не стала. Да и так понятно. Меня просто хотят использовать для чего-то. Метнувшись в комнату, переоделась, мысленно уговаривая себя не плакать. Открыла окно и, превратившись в дымку, выскользнула наружу. Через высокую ограду, в лес. И только когда была на достаточном расстоянии от дома, вернулась в свое обычное тело.
  Нужно спешить. До рассвета два часа.
  Не оглядываясь, я побежала в сторону города, оставляя за спиной свои несбывшиеся мечты, разбитое сердце и веру в любовь.
  У меня не было иного варианта, как бежать к себе домой. Уже на своей лестничной площадке сообразила, что ключа у меня нет, а выламывать дверь как-то не солидно. Да и соседей будить не стоит. Выйдя во двор, посмотрела на окна своей квартиры. На кухне открыта форточка. Точно. А я тогда еще весь день пыталась вспомнить, что забыла сделать: то ли воду в ванной перекрыть, то ли утюг выключить.
  Огляделась. Никого. В такое время все еще спят. Самый крепкий сон как раз перед рассветом. Кстати, нужно поспешить, если не хочу стать вампиром легкой прожаренности. Превратившись в дымку, просочилась в открытую форточку. Уже стоя на своей кухне в человеческом облике, услышала голоса. Оказывается, на детской площадке, незамеченные мной, сидели два местных любителя распития горячительного напитка.
  - Витёк, ты это видел? - спросил ошарашенный и совершенно трезвый голос одного из мужиков.
  - Чё?
  - Баба вот здесь только что стояла. Красивая такая. А потом оп! И нет ее.
  - Все, Толян, тебе не наливаем больше.
  Не прислушиваясь к дальнейшему разговору, я достала небольшую спортивную сумку и начала собирать вещи, стараясь ни о чем не думать. Сегодняшний день проведу здесь, а как только сядет солнце, отправлюсь в путь.
  Однажды, еще на первом курсе университета, несколько студентов, в том числе и я, ходили в поход к лессовому озеру. Красота, вокруг тишина, звездное небо, песни у костра, шашлыки и... комары. Но сейчас не об этом. Когда мы с девчонками ходили за ягодами, я наткнулась на старую хижину лесника. Вот именно там, планирую спрятаться. О том месте никому из моих близких неизвестно и Макс меня не найдет. А пропитание как-то себе найду. В крайнем случае, сбегаю в какую-нибудь деревеньку. Не пропаду.
  Подперев входную дверь шкафом и занавесив плотной тканью окна, я решила отдохнуть, но сон все никак не желал ко мне приходить. Зато боль предательства тут как тут. Чтобы отвлечься, включила телевизор, убавив звук до тихого шепота, убрала в квартире и прослушала автоответчик. Восемнадцать сообщений от старосты, который настойчиво интересуется, куда я пропала и почему прогуливаю занятия. В последнем сообщении он заявил, что если меня не будет в университете через две недели, меня исключат. А мне уже как-то все равно буду учиться или не буду. Зачем вампиру ходить в университет? Да и проблемы у меня посложнее.
  Еще два сообщения были от родителей. Оказывается, они неделю назад улетели на курорт. ″Хм, даже не всполошились, где пропадает их старшая дочь. Наверняка работа Макса″, - мысленно фыркнула я. А еще они оставили Риту дома и просили, чтобы я за ней присмотрела. И вот это уже плохо. Моя сестренка та еще заноза в одном мягком месте. Постоянно влипает в какие-то истории, а если не влипает, то создает их сама. Придется немного изменить планы и наведаться к Рите в гости.
  Через два часа после восхода солнца начали просыпаться соседи. Каждый громкий звук заставлял меня замирать и прислушиваться, ведь Макс мог отправить слуг на мои поиски, а под солнечным светом мне никуда не уйти. Экспериментировать с солнцезащитным кремом не рискнула, а спрятать под одеждой открытые участки тела не удалось бы. Лето на дворе и я, по крайней мере, буду похожа на сумасшедшую и однозначно привлеку ненужное внимание.
  Устав слоняться по квартире, села на диван и не заметила, как уснула.
  Не знаю, что именно меня потревожило, но сна как и не было. За входной дверью послышался шорох. Похоже, кто-то копался в замке. Стараясь не шуметь, я подошла к окну и немножко отодвинула ткань. Солнце уже село. Выглянув смелее, осмотрела двор. Подозрительных личностей, а именно одного клыкастого блондина, не наблюдалось. Шум около входной двери стал отчетливей, так кто-то еще и выругался. Кто бы там ни был, одно я знала точно - там вампир. Вздохнув, посмотрела на собранную сумку. Ее придется оставить. В состоянии дымки, я еще никогда не пробовала переносить вещи - одежда, что была на мне, всегда трансформировалась вместе со мной.
  Приоткрыв окно, превратилась дымку и просочилась на улицу. Приобретать телесную оболочку во дворе не решилась, поэтому пришлось перемещаться дальше, к кустам на краю детской площадки. Как только я там оказалась, превратилась и, не теряя времени, побежала в сторону дома родителей.
  Чтобы не привлекать лишнее внимание и не сбить кого-нибудь, пришлось пробираться дворами и подворотнями. А в фильмах показывают, что вампиры бегают так, что становятся невидимыми. Обман. Вампиры бегают очень быстро, но для обычного человеческого зрения становятся размытым пятном, а не невидимкой.
  - Помогите, - тихий писк заставил меня остановиться посреди одного из дворов.
  - Молчи дура, - угрожающе ответил мужской голос где-то справа.
  Вампирское зрение дало мне возможность четко рассмотреть в темноте двора три фигуры. Два гориллоподобных парня прижимали к стене девчонку лет семнадцати.
  - Отпу-у-у-устите ме-е-е-еня, по-о-о-ожалу-у-у-уйста, - сквозь слезы провыла девушка, стараясь расправить задранную одним из парней футболку. Индивидуумы только заржали в ответ.
  - Эй, - окликнула, приближаясь к троице и прерывая парням развлечение. Меня тут же прожгли взглядами: двумя раздраженными и одним умоляющим.
  - О, девка, - оскалившись в беззубой улыбке, обрадовался один из парней.
  - Красивая, - кивнул второй и ″облапал″ меня взглядом, не забывая удерживать девушку. - Развлечемся, детка?
  - Ага, - согласилась и оскалилась, показывая клыки, - с удовольствием. Знаете, так кушать хочется. Я так рада нашей встрече.
  - Ты чё это... - брезгливо поморщился один из будущих завтраков, - блаженная, что ли?
  - Кто? - непонимающе уставился на товарища второй.
  - Ну, того, ку-ку, - блеснул интеллектом первый парень, покрутив пальцем у виска, - сумасшедшая.
  - А-а-а, - протянул второй. - Слушай, а чё у нее зубы такие?
  - А я откуда знаю. Может она из этих... как их... фантиков.
  - Кого?
  - Тьфу! Э-э-э... Фанатиков.
  - А может из секты какой? - продолжал рассуждать второй парень, при этом отпустил девушку.
  - Мальчики, а я вам не мешаю? - поинтересовалась, сложив руки на груди. Интересно, если я выпью их крови, на мой интеллект это повлияет или не повлияет?
  ″Мальчики″, прекратив свою занятную дискуссию, повернули ко мне свои ″светлые лики″ и подарили злобные взгляды.
  - А давайте девочка пойдет домой, а мы втроем повеселимся, - предложила я, мило улыбнувшись.
  - Девочка?! - негодующе возмутилась несостоявшаяся жертва парней. - Ты на себя-то смотрела в зеркало, малолетка.
  - Ану, цыц! - рыкнула на девушку. Я не поняла, ее спасать нужно, или как? - Брысь домой!
  Повторять дважды не пришлось. Девушка, громко фыркнув, отлепилась от стены и, гордо подняв голову, удалилась с наших ясных глаз долой. Парни проводили ″шествие королевы″ ошарашенными взглядами и посмотрели на меня. В их глазах зажглись кровожадные огоньки. Растянув губы в коварных улыбках, они начали приближаться, заходя с двух сторон.
  ″Ага-ага, еда сама в ручки идет″, - лукаво хмыкнула, глядя на парней.
  - Итак, мальчики, - улыбнулась поласковей. - Приступим.
  Не скажу, что было вкусно, но, по крайней мере, голод мне удалось утолить. Ну, и воспитательную работу заодно провела. Думаю, нет, уверена, эти два индивидуума больше ни на кого не нападут, да и на улицу в темное время суток вряд ли нос покажут.
  Дома у родителей мне никто не открыл. Значит, проникать внутрь тоже не имеет смысла. Там никого. Где же Ритуська?
  В соседней квартире послышались тихие шаги и дверь распахнулась. На пороге, в старом халате в цветочек, стояла баба Маша - наша семидесятилетняя соседка. Хотя мне кажется, что ей намного больше, потому что, когда мне было пять, она была такой же.
  - Здравствуйте, баб Маша, - вежливо произнесла я.
  Черный кот Мурзик, которого старушка держала на руках, угрожающе зашипел на меня. А клыки у него ничуть не меньше моих собственных.
  - Нечего тебе здесь делать, - сказала соседка, посмотрев на меня, как на врага народа.
  - Баб Маш, а Вы не знаете, где Маргарита? А то я звоню-звоню, - спросила, не обращая внимания на недовольный тон старушки.
  - Ее уже дней пять, как не было, - поджав губы, ответила соседка. - Тебе не нужно ее искать. Лучше уходи. Навсегда. Забудь о своих родных. Не может у тебя, вампир, теперь быть родных.
  - Э-э-э... Простите? - растерялась я.
  - Бог простит. Уходи, - старушка плюнула мне под ноги и захлопнула дверь.
  - Тьфу, ты! Не дают вампиры проклятые пожить спокойно старой ведьме. Шастают, неугомонные, туда-сюда. А у меня, между прочим, сериал, - донеслось до меня сердитое бормотание бабы Маши.
  Ведьма? А разве такие существуют?
  Ага, спросил вампир.
  Дожилась. Сама с собой разговариваю.
  Пока одни шокированные мысли, старались свыкнуться с новостью существования ведьм, мое ошарашенное сознание подбросило идею. Есть одно место, где может быть Рита. Наша дача.
  А на даче вовсю шло веселье. И подозреваю, что не первый день. Вон, слева от двери стекло в окне выбито, под кустом маминых любимых пионов кто-то дрых... спит в обнимку с бутылкой водки, какая-то парочка целуется, приютившись на лавочке, а внутри дома гремит музыка, слышится смех и выкрики.
  - О, Лялька! - вышедшая из дома сестричка радостно завизжала.
  - Рита, это что такое? - грозно нахмурившись, спросила я, кивком показывая на дом.
  - Мои друзья, - ответила сестра, жалостно на меня посмотрев. Рита была совсем не похожей на меня: высокая зеленоглазая брюнетка. Она выглядела старше за свои семнадцать, но когда хотела кого-то разжалобить, могла превратиться в маленького невинного ангелочка.
  - Ляль, я влюбилась, - счастливо улыбаясь, сообщила Рита. - Он такой замечательный, внимательный. Давай я тебя с ним познакомлю. Мой Димочка тебе понравится. Подожди здесь, я быстро.
  Сестра исчезла внутри дома, а я стала рассматриваться вокруг. Непонятная тревога терзала меня изнутри, но я не могла понять, что именно меня тревожит.
  - Сеструха! - прокричала сзади Рита. - Познакомься, это Дима.
  Обернувшись, я встретилась с карими глазами парня. Внутри все скрутилось от страха, гнева и еще чего-то непонятного, но взрывоопасного. Приготовленная мной для будущего родственничка улыбка (а он им обязательно станет, если родители узнают, что у их Цветочка появился парень) угасла, превратившись в оскал.
  - Ты?!! - одновременно выкрикнули мы с вампиром.
  Пи... Пи... Слов нет...
  
  
  ***
  
  - Сеструха?! - смешно округлив от удивления глаза, спросил Димитрий, переводя взгляд с меня на Риту, которую по-хозяйски обнимал за талию.
  - Ах ты, гад! - вскипела я, шагнув в сторону вампира. - А ну, отойди от нее! И грабли свои убери, - прорычала, прожигая гневным взглядом младшего Арр Найте. - Ты ее кусал? Отвечай! - Ярость так и вскипела лавой внутри, стоило только представить, что вампир пил кровь моей сестры. - Между прочим, она несовершеннолетняя. Ей только семнадцать.
  - Я не трогал Риту, - ответил Димитрий, прижав сестричку к себе поближе и обняв ее второй рукой.
  - Я сейчас чего-то не поняла. Вы знакомы? - спросила Рита, ухватившись за руку вампира.
  - Ну, как бы да, - уклончиво ответила, расслабляясь. Чувствовала я себя, словно сдувшийся шарик. Стало как-то безразлично, что моя тайна раскрыта, а какое-то внутреннее чувство подсказывало, что Димитрий Риту не обидит и ничего плохого ей не сделает. Плюс ко всему, почувствовала себя страшно усталой.
  - Знакомы, Цветочек. Твоя сестра, - вампир произнес последнее слово с особым нажимом, - невеста моего брата.
  - Ух, ты! Здорово! - обрадовалась сестричка. - Лялька у меня клеевая. Твоему брату повезло.
  - Согласен, - хмыкнул Димитрий, посмотрев мне в глаза.
  Ой, чувствует моя ж... мой копчик, от расспросов мне не уйти. А можно мне закопаться где-нибудь? Подальше... И поглубже...
  - Ритуль, а как вы познакомились? - спроила я, натянуто улыбнувшись и мысленно умоляя вампира подождать со своими вопросами.
  Сестренка начала вдохновенно рассказывать историю своего знакомства с Димочкой. Оказывается, они уже полгода встречаются. Вот это новости, а я и не знала. Они познакомились на одной вечеринке, куда Риту пригласили знакомые. Все произошло банально. К сестренке начал цепляться не совсем трезвый, точнее совсем не трезвый, парень, а Димитрий за нее вступился. Ага, рыцарь, блин, на белом коне. С того дня они начали встречаться и вот недавно Димитрий признался, что любит Риту.
  При этом заявлении я, скептически хмыкнув, посмотрела на вампира. Он ответил мне серьезным взглядом и я вновь почувствовала странную угрозу от Димитрия, такую же как тогда в доме Макса. Только в этот раз угроза была прямиком направлена на меня. Интересно. Кажется младший Арр-Найтэ не так уж и прост.
  - А вы где познакомились? - вдруг спросила Рита. Я даже не заметила, что она уже прекратила свой рассказ.
  Обменявшись с Димитрием взглядами и получив от него утвердительный кивок, я решилась. Все равно хуже уже не будет. Надеюсь.
  - Ритуль, тут понимаешь какое дело. Короче, я - вампир. И Дима, то есть Димитрий, тоже, - произнесла на одном духу и посмотрела в глаза сестренки. - Вот.
  - Да ну? - изогнув бровь, хмыкнула Рита. Пришлось оскалиться и показать клыки. - Ну, да...
  Сестричка вдруг побледнела, закатила глаза и плавно уронила себя в обморок. Правда, упасть ей не дал Димитрий, обнимавший ее. Подняв Риту на руки, вампир, молча, указал головой на второй этаж и скрылся в доме. Мы расположились в моей комнате. Сестру Димитрий уложил на кровать, а сам сел на пол рядом.
  - С ней все в порядке, - заверил вампир, мимолетно посмотрев на меня. - Я погрузил Риту в сон, так что сможем поговорить.
  - Хорошо, - кивнула я, усевшись на стул напротив. - Только пообещай мне сначала, что Рите ты никогда ничего плохого не сделаешь. Что бы ни случилось. Поклянись.
  - Оля, я никогда ничего подобного не сделаю. Пожертвую собой, только чтобы мой Цветочек была счастлива, - вампир нежно погладил Риту по волосам. - Клянусь. Веришь?
  - Верю.
  - А теперь, рассказывай.
  Ну, я и рассказала. В подробностях. Про то, как на меня напал Редрик в темном дворе. Как я очнулась у Макса. Про то, как проявились мои способности. Вампир только хмурился, внимательно слушая.
  - А вчера, я случайно услышала его разговор с какой-то вампиршей. И узнала кое-что неприятное. Максимилианус меня хочет использовать для чего-то. Для чего именно не знаю, но, думаю, это что-то плохое. И я убежала, - грустно улыбнувшись, закончила свой рассказ.
  - Ты любишь его, - то ли спросил вампир, то ли сказал утвердительно.
  И это такой вывод он сделал из всего моего рассказа?
  - Нет, - мотнула головой.
  - Врешь.
  - Вру, - согласилась.
  - И что дальше будешь делать? Если узнают другие вампиры, тебя уничтожат. И я даже не решаюсь предположить, что сделает Макс, когда найдет тебя.
  - Если найдет, - поправила.
  - Нет, Оля, - качнул головой Димитрий. - Он обязательно найдет. Это только дело времени.
  - Ну-у, там увидим. Ты только убереги ее, - кивком головы указала на спящую Риту. - Я очень не хочу, чтобы с ней что-то случилось. Особенно из-за меня.
  - Я не позволю никому ее обидеть. Обещаю.
  - Хорошо, - выдавила из себя, стараясь не расплакаться. - Передай, что я ее люблю.
  - Ты уходишь? - спросил Димитрий, поймав мой взгляд.
  - Да. И лучше никому не знать, где я буду. Даже тебе. Особенно тебе.
  Уже у самой двери я обернулась, чтобы утолить свое вдруг ожившее любопытство.
  - Димитрий, почему при первой нашей встрече, да и сегодня, я почувствовала от тебя угрозу, а в другое время - ничего?
  - Это одна из моих способностей, - улыбнувшись, объяснил вампир. - Я все-таки сын Старейшины. Хоть и не владею достаточной силой, но все же не рядовой вампир.
  - Хм, - только и ответила.
  Улыбнувшись и кивнув Димитрию, я вышла за дверь, оставив вампира присматривать за сестренкой. Если он не обидел ее до этого времени, то, уверена, не обидит и теперь.
  До рассвета было еще много времени, поэтому я успешно добралась до хижины. Правда, по дороге устроила маленькую аварию. Водитель сам виноват. Разве он не видел предупреждающего знака: ″Животные″. А я себе просто бежала через лес, как вдруг трасса. А там машина... Хорошо, что все обошлось. Я проскользнула перед самым бампером, а водитель, вильнув автомобилем, с визгом затормозил. Все живы, все здоровы, а я продолжила свой путь, забежав по дороге в одну небольшую деревеньку. И каюсь, стащила кое-какие вещи: немного одежды, постельное белье и у одного дедушки брезент, чтобы солнечные лучи не смогли проникнуть в мое укрытие.
  Убрав в хижине и выгнав нежелательных постояльцев, в виде пауков, мышей - как летучих, так и сереньких, пушистых, - приготовилась встречать рассвет. Удостоверившись, что брезент не пропускает внутрь ни одного лучика, со спокойной душой улеглась спать. И то ли я устала, то ли еще что-то, но уснула мгновенно. И снился мне сон: хороший, светлый и в нем не было никаких блондинистых вампиров.
  
  С того дня, как убежала, уже прошло шесть дней: скучных и похожих друг на друга. Ближе к рассвету, я выбиралась в соседние деревеньки, чтобы поесть. О, с этим было трудно. Хоть и много деревенек было вокруг, но как заставить кого-то поработать для меня донором. Ну, не просить же, в самом деле? В первую же ночь, после того, как я обосновалась в хижине, мне с ″едой″ помогли. Как только я прибежала в деревеньку, то мое внимание привлекли всхлипы, слабый писк и мольбы о пощаде. Оказалось, что мужик тянул молоденькую девушку в сарай, зажимая ей рот ладонью. Что он хотел с ней сделать, думаю, и без слов понятно. Вот, именно таким асоциальным индивидуумом я и покушала. Ну-у, отпила чуток. Девушку спасла? Спасла. Мужика, этого нехорошего дядю, проучила? Да. Уверена, кошмары еще долго его будут преследовать. Во-о-от, я сделала доброе дело. И на душе спокойно и голод утолила. Все следующие дни мне попадались или не совсем трезвые мужчины, или совсем не трезвые. Но жаловаться не было смысла. Кроме запаха и вкуса крови под градусом, не было на что жаловаться. Мужчины в своем состоянии совсем не воспринимали реальность и не помнили, что именно с ними произошло. А время перед рассветом я выбирала не случайно. Именно в такую пору ни один вампир, даже сумасшедший, не рискнет искать меня. Впрочем, меня, кажется, и не слишком упорно искали.
  А сегодня я даже уснуть не могла. Внутри шевелилось неясное беспокойство. Словно вот-вот что-то должно было случится. И очень нехорошее.
  Как только земли коснулись сумерки, я помчалась к Рите. Всего лишь хочу проверить все ли с ней в порядке. Взгляну одним глазком и тут же вернусь обратно в свое укрытие. Сестричка и Димитрий должны были остаться на даче. Они были здесь, но... но кроме них здесь еще были Макс и та вампирша-Воин. Их присутствие я ощутила, как только приблизилась к дому.
  ″Блин! Как чувствовала, что быть беде″, - мысленно рыкнула, затаившись в кустах сирени.
  Входная дверь в дом громко хлопнула, выпуская из своих недр будущего блондинистого трупа с оторванными руками. Просто он этого пока что не знает. Макс, с яростным выражением на лице, тащил Риту, держа ее за ворот рубашки. Сестрица брыкалась, пытаясь вырваться, но куда ей тягаться силой с вампиром.
  Интересно, где бродит Димитрий? Он же обещал защищать Риту. Я гневно зашипела, увидев как Макс тряхнул сестричкой. Рядом в кустах что-то зашелестело. Повернув голову в сторону звука, я встретилась взглядом с испуганными глазами кота. Животное, изогнув спину, зашипело на меня и, гордо задрав хвост вверх, удалилось.
  - Да не знаю я, где Лялька! - выкрикнула Рита, сделав очередную попытку освободиться. - Откуда же мне знать, если я ее два месяца не видела!
  - Лжешь! - рыкнул Макс и оскалился. А мне так и захотелось пересчитать вампиру зубки кулаком. Они ему явно жмут.
  - Ладно-ладно, мечта дантиста, - бесстрашно ответила Рита, не оценив зубоскальства вампира. - Лгу. Ляльку не видела неделю и не имею ни малейшего понятия, где она может быть. Но рада, что подальше от такого как ты. Ну, что, блондинистый, теперь я лгу?
  - Не лжешь, - недовольно прошипел Макс. - Это правда.
  - Отпусти ее! - прокричал Димитрий, появившись из дома. Точнее ему помогли появиться. Вампира за шею держала высокая, красивая блондинка.
  - Макс, - произнесла вампирша, удерживая младшего Арр-Найтэ на месте. - Милый, а ты уверен, что эта человечка нам поможет?
  - Уверен. Ляля не даст обидеть свою сестру. И как только поймет, что девчонка у меня, придет сама, - ответил Макс и, прищурившись, посмотрел на Димитрия. - А-а-а, вижу по глазам, братик, для тебя это не новость. Что же ты, будущий Старейшина, не покарал обращенную?
  - Я? - Димитрий удивленно округлил глаза, даже позабыв вырываться из цепких рук вампирши.
  - Ты, ты, - блондинка толкнула вампира в спину свободной рукой. - Сыночек Миреллы. Наследник Маркуса.
  - Но... Максимилианус старший и по закону кресло Старейшины, если отец решит уйти в сторону, принадлежит ему.
  - А скажи-ка Димитрий, кто унаследует место Старейшины, если с Маркусом и Максом случится непоправимое и они умрут? - каждое слово вампирша выплевывала с презрением.
  - Я... - глухо ответил младший Арр-Найтэ. - Но...
  - А разве ты не заметил, милый братец, что в последнее время участились несчастные случаи вокруг отца? - спросил Макс, продолжая буравить Димитрия подозрительным взглядом.
  - Какие случаи? Ты хочешь сказать, что я... Нет! Бред. Зачем мне это?
  ″Хм, не знаю, кто как, но я брюнету верю.
  - А кому как не тебе и твоей матери выгодна смерть Маркуса и Макса? - едва не брызжа ядом, спросила блондинка.
  ″Да кто она вообще такая?!″ - мысленно возмутилась я, сдерживая себя, чтобы не стать на защиту Димитрия.
  - Только вам выгодно убрать их с дороги, продолжила вампирша. - Ты станешь единственным наследником, а уж Мирелла сумеет тобой помыкать. Ты ведь послушный сынок?
  Димитрий молчал, нахмурившись. Неужели он ничего не ответит блондинке? Я бы ей ответила...
  - Ну-у, вижу вы тут заняты, - подала голос Рита, до этого времени молча наблюдавшая за перепалкой вампиров. - Я, пожалуй, пойду.
  - Стоять! - рыкнул Макс и прижал сестренку к себе, при этом она поморщилась от боли.
  - А то что? Укусишь? Подавишься, ми-и-илый, - съехидничала Рита.
  Кто-то посторонний сказал бы, что она очень храбрая, если так общается с грозным и страшным вампиром, который, не поморщившись от усилия, может сломить ей шею одним движением. Но я, хорошо зная сестру, могу с уверенностью сказать, что сейчас она очень напугана. Более того, с уверенностью скажу, что Рита на грани обморока. И именно поэтому дерзит.
  Все, хватит уже игр и разговоров.
  - Я вам не помешаю? - вынырнув из кустов, мило улыбнулась (читай, грозно оскалилась).
  Все тут же обернулись в мою сторону.
  Хм, странно, вампирша меня даже не учуяла. А она ведь Воин...
  - Ляля, - на выдохе произнес Макс, прикипев ко мне взглядом. Он даже про Риту забыл и отпустил ее. В следующее мгновение он уже был рядом. Обнимал меня... и ощупывал. - С тобой все в порядке, куколка?
  ″Мать моя женщина! Вот сейчас я не поняла. Он, что за меня переживал?″ - ошеломленная догадкой мысль, хлопнулась в обморок от восторга.
  - Как видишь. Жива-здорова, - кашлянув, ответила. - И готова надрать задницу тебе и блондиночке.
  - Макс, это и есть твоя Ляля? - насмешливо спросила вампирша, смерив меня взглядом. - Она точно Воин?
  - Да, - коротко ответил вампир, продолжая стискивать меня в объятиях.
  - А что ж Вы, уважаемая, не проверите? - в тон блондинке ответила я. Чертенята внутри меня воинственно взяли в лапки вилы, приготовившись к достойной обороне. - Ай-я-яй, а еще Воин.
  - Что? - вампирша почему-то изумленно на меня уставилась, а Макс замер, перестав поглаживать меня по спине.
  - Кхм, говорю, почему не проверите, что я Воин, - немного растерявшись, объяснила. - Вот, я например, без году неделя, как Воин, а чувствую что...
  - Ты чувствуешь? - удивился Макс. - Не может быть! Последний Воин с таким умением умер триста лет назад.
  - Не веришь? Хочешь докажу? В тебе, например, смешано три силы. Ты - Судья, Старейшина и чуток Воин. Правильно, Максик?
  Блондин ничего не ответил, но посмотрел на меня таким взглядом... Короче, как маньяк на очередную жертву. Именно этот момент Димитрий избрал, чтобы вырваться из рук вампирши. Он оттолкнул блондинку и бросился к Рите. Не успел. Он упал, схватившись за голову. Лицо вампира исказилось от боли. Я ничего не поняла, пока не ощутила исходящую от Макса силу.
  ″Вот гад!″ - возмутилась и попыталась освободиться из объятий блондина, но вампир держал крепко.
  - Пусти! - прошипела, дернувшись еще раз, но безуспешно.
  - Тш-ш-ш, - Макс успокоительно погладил меня по спине.
  Скорее всего, он отвлекся от контроля над Димитрием, потому что тот подскочил с земли и бросился на блондина. Макс едва успел меня оттолкнуть от себя, когда Димитрий сбил его с ног. Завязалась драка. Вампиры двигались быстро и было невозможно понять кто где. ″Как два дерущихся пса. Глупая сцена″, - мелькнула мысль, но тут же была снесена волной беспокойства. И да, знаю, что я идиотка, но не могла не переживать за Макса.
  - Димитрий! Прекрати или я ее убью! - выкрикнула вампирша, схватив Риту за шею.
  Я мысленно обругала себя. В место того, чтобы спасать сестру, стою и переживаю за Макса.
  - Стой! - предупредила блондинка, увидев, что я дернулась в ее сторону.
  - Стою, - заверила ее, замерев на месте и закусив от отчаяния нижнюю губу. По подбородку потекли теплые ручейки, а в нос ударил запах крови.
  - Мама, отпусти девушку! - произнес Макс, поднимаясь с земли. - Не нужно, отпусти.
  Вампирша недовольно зарычала, но отпустила Риту, которую Димитрий тут же заключил в свои объятия. Нервы сестренки уже не выдержали и она залилась слезами.
  - Ляля, - почему-то охрипшим голосом прошептал Макс, оказавшись рядом. Он поднял пальцем мой подбородок, чтобы наши взгляды встретились. Он смотрел с такой нежностью, что у меня коленки затряслись. А потом вампир начал слизывать мою кровь. Закончилось все поцелуем. И считайте меня самоубийцей, но сейчас я готова идти за своим вампиром на край света... или даже на костер Инквизиции.
  - Кхм-кхм, - кто-то кашлянул рядом, привлекая к себе внимание. Ой! Вот это поцелуй! Оказывается, я уже успела расстегнуть на Максе рубашку, а он пробраться своими загребущими руками под мою футболку.
  - Я так понимаю, план нам придется менять, - хмыкнула вампирша и ласково мне улыбнулась.
  Угу, и это был не глюк. Блондинка действительно так улыбнулась... Мне. ″Жесть!″ - выдали чертенята и, разочарованно вздохнув, спрятали вилы. И тут меня ошарашила запоздалая мысль.
  - Мама? - переведя взгляд с вампирши на Макса, удивленно спросила я.
  - Хм, думаю, нам всем нужно серьезно поговорить, - сделал вывод блондин.
  М-м-м, сообразительный какой.
  
  
  ***
  
  - Я не могу, Макс, - произнесла с отчаяньем, убирая меч. - Не могу это сделать...
  
  Двадцать шесть часов назад
  
  И мы поговорили. Правда, без ссор и взаимных обвинений не обошлось, но хоть что-то прояснилось. Блондинка, в самом деле, оказалась матерью Макса. Элизабет Арр-Найтэ - жена Макруса. Сто восемьдесят четыре года назад ее пытались убить, замаскировав все под несчастный случай. Ага, еще какой несчастный. Корабль, на котором Элизабет и ее подруга путешествовали, загорелся и взорвался, едва успев отплыть от порта. Тогда погибло много невиновных людей. Все происходило днем, и вампирши в это время спали. Но Элизабет удалось спастись. Правда, она очень долго набиралась сил: травмы и ожоги были очень серьезными. Обычный человек не выжил бы, но у Элизабет был стимул, чтобы жить. Вампирша никогда не была глупой, поэтому и не поверила в то, что произошедшее случайность. Ведь именно ее каюта взорвалась первой и как удачно, что Элизабет тогда там не было. Она находилась в соседнем помещении. И к тому же, вампирша давно заметила, что рядом с Маркусом слишком часто стала вертеться Мирелла Кáлима. И Элизабет совершенно не удивилась, когда узнала, что Маркус женился на Мирелле, тем более, что вампир всегда был падок на красивых женщин, а ее брак с ним не был построен на чувствах. Всего лишь договор... Долг. И взять бы Элизабет все забыть и начать новую жизнь, вдали ото всех, но тут уже сыграл роль банальный инстинкт собственника. Вампирша не захотела отдавать ″свое″. Но прийти и заявить: ″Милый, я жива! Ты рад?″ - она не могла, потому что не была уверенна в том, кому была выгодна ее смерть. Поэтому Элизабет решила сначала все разузнать. Она годами по крупицам собирала информацию. А это было трудно: вампиры очень хорошо хранят свои секреты, а слишком приближаться было опасно. И вот последние пятьдесят лет вокруг Маркуса и Максимилиануса начали происходить странности: совершенно глупые случайности, угрожающие их жизни. После, так сказать, ″ювелирной работы″ Элизабет удалось узнать, что за покушениями стоит Итан Даркэ. Один из Старейшин.
  ″Помню, помню его. Такой весь лощенный, высокий, худой блондин. Правда, он больше на ″ботаника″ похож, а не на злодея″.
  Но не в этом суть. По сведениям Элизабет, Итан и Мирелла действуют заодно. Мачехе Макса выгодно убрать его и Маркуса. Тогда власть перейдет к Димитрию, а уж им она сможет управлять. Даркэ же был заинтересован только в одном: когда младший Арр-Найтэ займет кресло Старейны, то должен поддержать на Совете сторону, голосующую за раскрытие существования вампиров. Только вот Элизабет немного ошиблась. Она не учла того, что Димитрий ни сном, ни духом не знал о планах матери. Тем более он во всем поддерживал Маркуса, да и люди ему нравятся, и не как источник пищи.
   Макс и Элизабет, о существовании которой вампир узнал три года назад, придумали план. Они хотели разоблачить Итана перед членами Совета. Тогда бы Даркэ не сносить больше своей буной головушки. Макс и Элизабет так бы и сделали, но тут блондин спас меня и оказалось, что я - Воин. План пришлось менять. Меня решили обучить и использовать для своих целей. Но я и тут помешала, когда ни с того, ни с сего сбежала.
  - Хм, я так и не поняла. Вы и сами могли все успешно провернуть. Зачем вам я? - поинтересовалась, откинувшись на спинку кресла, в котором сидела. Обвела взглядом нашу пеструю компанию и, остановив взгляд на вампирше, скрестила руки на груди.
  - Ляля, понимаешь, Итана охраняют два Воина, подобраться к нему очень сложно, - нежно погладив меня по коленке, объяснил Макс. Вампир сидел на ковре рядом с креслом.
  Прям мечта всех женщин. Красивый мужчина у ног... Ой, стоп! Не туда меня унесло. Не отвлекаемся.
  - И что с того? - пожала плечами.
  - А то, что пока я буду отвлекать охранников, ты, куколка, убьешь Итана.
  - Что?! - возмущенно воскликнула, подскочив с кресла. При этом я умудрилась заехать Максу коленкой в челюсть.
  ″Вот так ему! За все″, - радостно захлопали лапками чертенята.
  - Я не собираюсь никого убивать! - заявила, нахмурившись. - С чего вы вообще решили, что я буду вам помогать?
  - Если хочешь, чтобы твоя сестра осталась живой и здоровой, сделаешь все как надо, - холодно произнесла Элизабет и выразительно так посмотрела на Риту, сидевшую в объятиях Димитрия.
  - Щенок, - вампирша кивнула на младшего Арр-Найтэ, - пойдет с вами и поможет. Я останусь с человечкой. Если все сделаешь правильно, доченька, получишь назад свою сестру.
  - Д-доченька? - спросила я, рухнув обратно в кресло. На этот раз пострадала рука Макса. Я на нее села.
  - Да, судя по взглядам моего сына, а смотрит он на тебя глазами побитой собаки, так что Максимилианус действительно собирается на тебе жениться. И чтобы ты знала, доченька, разводов у нас нет. Так что, как не крути, мы с тобой родственники.
  ″Обалдеть!″ - часть чертенят шлепнулись в обморок от перспективы получить такую свекровь.
  Я присмотрелась к Максу, положившему голову на мои колени, провела рукой по его волосам. Хм, ну смотрит он на меня и что с того? Обычно смотрит. Ну, может, нет его обычной наглой усмешки... и взгляд немножко грустный... и нежный...
  - Не могу поверить. Почти семисотлетнего вампира, строгого и рассудительного, ты превратила в тряпку за не полных два месяца, - возмущенно изрекла Элизабет, поджав губы.
  - Его? В тряпку? - фыркнув, скептически подняла брови. Ага, как же!
  - Ляля, - прошептал Макс и, обняв мои ноги, закрыл глаза.
  М-да, что-то он совсем расклеился. Где же та сво... кхм, где же тот милый вампир, которого я полюбила?
  - Так, ладно. Забыли. Значит, я удачно подвернулась вам со своими способностями Воина. Только вот объясните мне, мамочка, все-таки, зачем я вам. Я что-то вроде пушечного мяса, да? Меня не жаль. И не гоните мне пургу о том, что вот этот, - легонько похлопала Макса по голове, - бравый молодец, который до этого дня вел себя как последняя... в общем, не совсем по-джентельменски, теперь, оказывается, влюблен в меня, как преданный пес! Вот не верю я в это.
  - Ты закончила уже? Выговорилась, - насмешливо хмыкнула вампирша. - Да, сначала мы хотели использовать тебя, но теперь. Теперь все изменилось.
  - И что же изменилось?
  - Макс любит тебя. - Я фыркнула в ответ на это заявление. - Не веришь? Зря. Да он едва с ума не сошел, когда ты пропала. Прочесывал окрестности в поисках тебя. Не спал. Отказывался от еды. Думал, что тебя украли...
  - Ага, значит, любит. Да? А на то, что мне придется идти на рискованное дело, где я могу погибнуть, его любовь не распространяется?
  - Да, как же ты не поймешь, дура! - вскипела Элизабет. - Если Итан достигнет своей цели, то пострадают в первую очередь люди. Они станут едой.
  - Как ваши слуги-доноры? - ехидно хмыкнула.
  - Нет. Хуже. Если наше существование раскроется, у людей не будет иного выбора, как покориться. Их превратят в рабов. Наши слуги идут на все добровольно. Их никто не заставляет служить и давать нам кровь. Так что, лучше убить Итана, а не оставить ему жизнь и обречь человечество на рабство.
  - А ты прям защитница человечества, да? Мать-Тереза, блин?! - разозлившись, я оттолкнула Макса и ушла в свою комнату. Меня никто не остановил и не пошел следом.
  Разговор после моего ухода переключился на обсуждение ″дела″, в котором теперь участвовал Макс, до этого молчавший. Димитрий согласился помогать, только после того, как взяв с Элизабет и брата клятву, что Рите они ничего плохого не сделают. Вампира еще некоторое время третировала младшего Арр-Найтэ тем, что он сын Миреллы, но потом угомонилась.
  За час до рассвета все разошлись по комнатам. Элизабет, Димитрий и Рита разместились в комнате родителей. Вампирша отказалась оставлять сестру и вампира одних. Макс, судя по звукам, оставался в гостиной.
  А мне нужно было подумать. Разложить все услышанное по полочкам. Мне не хотелось кого-то убивать. Да и доказательств нет. Но, если посмотреть с другой стороны, не верить Максу и Элизабет нет оснований. Они говорят правду. Я это чувствую. Значит, Итан и Мирелла действительно виновны. И еще эта внезапная любовь Макса. Опять же, вампирша говорит правду, но ведь Макс ничего не сказал...
  У-у-у, ну почему все так сложно!
  Рассердившись, пнула стул, неудачно оказавшийся рядом. Стул ударился об стенку и, не выдержав такой радости, развалился на части.
  - Ляля, - приоткрыв дверь, в комнату заглянул Макс.
  - Уйди, - попросила. Меньше всего мне сейчас нужно было чье-либо присутствие. Особенно его
  - Ляля, нам нужно поговорить, - не обращая внимания на мой гневный рык, вампир зашел в комнату и закрыл дверь. Макс был босой и одет только в брюки. Его волосы шелковой белой волной спадали на плечи и спину.
  ″Вау!!!″ - выдохнули внутри меня чертенята от созерцания такого эротичного зрелища. Я попросила их заткнуться, но они уже начали рисовать в моем воображении возможный сценарий дальнейших событий.
  ″Эх, кровать у меня здесь узкая″, - не к месту подумалось мне.
  - Говори, - разрешила, сглотнув образовавшийся в горле ком.
  - Почему ты сбежала? - стремительно оказавшись рядом, вампир обнял меня сзади, скрестив руки на моем животе.
  Чертенята внутри радостно запрыгали, по телу строевым шагом прошелся не один табун мурашек, вызывая приятную дрожь, а сердце ухнуло куда-то в желудок.
  - Откуда сбежала? Сейчас или тогда, из твоего дома? - решила уточнить, стараясь взять себя в руки. Получалось не очень хорошо.
  - Разве тебе было плохо со мной? - прошептал Макс и прикусил мочку моего уха. По телу словно заряд тока прошелся и собрался внизу живота горячим комом.
  - Значит, почему тогда. Макс, я слышала твой разговор с матерью. Ты сказал, что я ничего для тебя не значу. Просто игрушка...
  - А что мне было нужно сказать? - вспылил парень и, отлепившись от меня, начал нервно расхаживать по комнате туда-сюда. - Я должен был сказать, что ни за что не позволю тебя обидеть? Что убью любого, кто тронет хоть один волос на твоей голове? Мама столько лет потратила на расследование, разве могу я своими чувствами помешать ей, разрушить все?
  - А? Чувствами? Ты... ты что-то чувствуешь ко мне? - осторожно спросила, пытаясь поймать взгляд Макса.
  - Да, - уверенно ответил вампир.
  ″Ура!!!″ - чертенята начали плясать румбу.
  - Что? - выдавила из себя, решив, что мне послышалось.
  - Я не могу никак выбросить тебя из головы. Ты постоянно в моих мыслях. Да, я даже изменить тебе не смог ни с кем! - еще быстрее расхаживая туда-сюда, сознался Макс. - Я каждую минуту думаю о тебе. Это словно какое-то наваждение. У меня нет этому объяснения. И... и ты мне нужна.
  - Нужна, - повторила, задержав дыхание. Я ему нужна. Но как только эта мысль сформировалась в моем сознании, я разозлилась. - Для чего? Чтобы убить Итана?
  - Нет, - резко остановившись рядом, Макс взял мое лицо в ладони. - Нет, не... не только для этого. Ты мне просто нужна.
  Ёшкин-кот! Почти как признание в любви. Но почему я еще не у его ног?
  - Ляля, милая моя куколка, - покрывая мое лицо поцелуями, шептал вампир. - Я не понимаю того, что чувствую. Иногда, в порыве гнева, мне хочется придушить тебя...
  Вот тебе и любовь...
  -... а иногда я не хочу никуда тебя отпускать, даже на несколько шагов. Хочу, чтобы только я мог прикасаться к тебе, только я мог владеть тобой. Чтобы ты и телом, и душой принадлежала только мне.
  - А если я этого не захочу? Отпустишь меня?
  - Нет. Никогда. Ты моя. Мне все равно чего ты желаешь. Ты принадлежишь мне. И только меня ты будешь любить.
  - Я тебя ненавижу, - прорычала в лицо Максу. - Ненавижу.
  - Мне все равно. Ненавидь, - прошептал вампир, перед тем как меня поцеловать.
  Макс целовал жестко, беспощадно и больно, не замечая моих стиснутых губ и сопротивления. Зарычав, он обхватил мое лицо ладонями и нажал на челюсть, заставляя меня раскрыть губы. Как только я приоткрыла рот, он скользнул туда языком. Это стало последней каплей в моем терпении. Оттолкнув от себя вампира, я залепила ему пощечину.
  - Не трогай меня! - грозно прорычала, испепеляя блондина взглядом.
  Макс только улыбнулся, показав клыки, и смазанным движением снова оказался рядом. Через мгновение моя спина с глухим ударом встретилась со стеной. Вампир схватил мои руки, которыми я безрезультатно барабанила по его плечам и спине, и завел их мне за голову, прижав одной рукой к стене. Хищно улыбнувшись, Макс припал к моим губам еще в одном беспощадном поцелуе. На этот раз оттолкнуть или ударить блондина не могла. Он всем телом прижимал меня к стене, да так, что мои ноги не касались пола. По-прежнему не отвечая на поцелуй, попыталась сосредоточиться на том, как же мне освободиться. К тому же нужно было сделать это как можно скорее, потому что с каждым мгновением мое сопротивление таяло, как снег на солнце. Еще чуть-чуть и я сдамся.
  ″Дымка!″ - вдруг осенило меня. - ″Так я точно смогу ускользнуть″.
  Но как только мое тело начало терять очертания, превращаясь в туман, меня пронзила жгучая боль. Из глаз брызнули слезы.
  - Не вынуждай меня делать тебе больно, - горячо прошептал Макс, слизывая бегущие по моим щекам слезы.
  - Ты уже делаешь мне больно, - прошипела, дернувшись. Это возымело два результата. Первый: я все равно не освободилась. И второй: внушительных размеров бугор под брюками вампира, упирающийся мне в низ живота. - Отпусти!
  - Никогда, - коварно ухмыльнувшись, заверил Макс.
  Рассержено зашипев, наклонила голову и укусила блондина за ключицу. Вот только меня не отпустили. Это привело к противоположному эффекту. Макс зарычал, потерся об меня всем телом и снова поцеловал.
  ″Гад! Отпусти меня! Не прикасайся! Я не хочу! Сволочь!″ - мысленно кричала, сняв ментальный щит (открыла крышку воображаемой банки и вылезла наружу). - ″Ты даже не представляешь, как же мне хочется тебя убить! Я еще никогда никого не ненавидела так, как тебя! Лучше бы ты дал мне умереть в том дворе. Проблем было бы меньше. Зачем ты меня спас? Ты...″
  Додумать не успела. По телу, от макушки до кончиков пальцев на ногах, волнами пробежалась дрожь. Словно небольшой заряд тока. Такой щекочущий и совсем безболезненный. Даже наоборот.
  - Ты мне нужна, - сформировалась в моей голове чужая мысль. Ну, точно не моя...
  - М-м-м? - вопросительно промычала, так как Макс продолжал меня целовать.
  В груди вампира родился странный рокочущий звук, от которого меня обдало волной жара. Внизу живота скрутился тугой горячий комок и скручивался с каждой секундой все сильнее. Макс отпустил мои руки, сделал рывок и моя футболка, разодранная на кусочки, отправилась на пол. За ней тут же последовал бюстгальтер, брюки и трусики. Вжавшись в мое тело еще сильнее, вампир прервал поцелуй и заглянул в глаза. Ладонями он обхватил мою грудь, начал массировать и мять, поглаживая большими пальцами соски, которые тут же болезненно сжались, отзываясь на ласку.
  ″Господи! Что же ты со мной делаешь?″ - мысленно спросила, не удержавшись от стона удовольствия. Запустив пальцы в волосы Макса, притянула его голову к себе и поцеловала. Неистово, пылко, царапаясь клыками... Потому что как бы его не ненавидела, я скучала.
  ″Как же я тебя ненавижу″, - мысленно прорычала. - ″И как же я тебя люблю...″
  Прокусив нижнюю губу Макса до крови, толкнула его и повалила на пол. Я не собиралась убегать. Зачем? Ведь я принадлежу ему. Сев вампиру на живот, завела его руки за голову, прижав к полу. Макс не сопротивлялся, только с интересом наблюдал за мной, позволяя делать все, что хочу.
  ″Прекрасно!″ - довольно хмыкнула, посмотрев на распростертого подо мной парня.
  Положив ладони на грудь вампира, с удовольствием отметила, как напряглись его мышцы. Поглаживая кожу, изучая каждый изгиб мышц любимого, я медленно спускалась вниз, сопровождая каждый завоеванный миллиметр тела Макса поцелуем. Вампир шумно выдохнул, но руки держал на прежнем месте.
  ″Играем?″ - ухмыльнулась, почувствовав, как дернулись бедра парня, когда я, слегка царапая ногтями, прошлась пальцами по животу Макса.
  ″Да″, - прозвучал в моих мыслях ответ. Вампир тихо зарычал.
  Быстро справившись с ремнем на брюках Макса, стащила их вместе с бельем. Оценив силу возбуждения вампира, ехидно улыбнулась. Поиграем. Раздвинув ноги любимого, устроилась между ними, но не спешила хоть что-то делать. Макс поднял голову и поймал мой взгляд. Мамочки! Потемневшие до черноты глаза любимого горели дикой страстью и нежностью. Гремучая смесь.
  Когда я обхватила обеими руками возбужденный член, Макс со свистом втянул воздух и откинул голову назад, стукнувшись затылком. Усилив захват, стала ласкать его. Одной рукой медленно двигалась вверх, к головке, после чего обхватывала основание, а второй рукой в это время двигалась вверх. Я повторяла движения снова и снова, наблюдая за реакцией Макса. Тело натянуто, как струна, крепко зажмуренные глаза, частое шумное дыхание, невнятное бормотание и стон, временами срывающийся с его губ... Зрелище, открывающееся передо мной, завораживало. Еще одно мое движение и руки вампира вцепились в ковер. Послышался треск. И мир перевернулся. Я оказалась распростертой, а сверху меня прижимал Макс. Блеснув хищными огоньками в глазах, любимый коварно улыбнулся.
  - Теперь моя очередь играть, куколка, - прошептал он.
  
  Проснулась я в абсолютном одиночестве. На кровати. Хотя ясно помню, что засыпали мы на полу, вдвоем. Воспоминания ярким калейдоскопом промелькнули перед мысленным взором. Жаркие, жадные поцелуи, обжигающие прикосновения, ласки, сводящие с ума и наслаждение, граничащее с болью... Обхватив голову руками, застонала от досады и чувства сожаления о содеянном. Я ведь так и не разобралась в том, как быть дальше. Что же я чувствую к Максу, на самом деле? Ненавижу? Люблю? И что чувствует он ко мне?
  Через четыре часа я, Макс и Димитрий уже были у дома Итана Даркэ. Элизабет вместе с Ритой отправились в дом Арр-Найтэ и будут ждать нас там.
  Проникнуть в дом Старейшины нам не составило труда. Удивительно, даже обычной охраны мы не встретили. Сосредоточившись, я обнаружила Итана в одной из комнат на втором этаже. Другие Старейшины и еще несколько вампиров, а среди них была и Мирелла, находились на первом этаже дома. Что странно, так это то, что Воинов-телохранителей я не почувствовала. Если и был кто-то еще в доме, то он за чертой моих ощущений. Слишком все легко.
  Итан нашелся в просторном зале. Он расслабленно сидел в одном из кресел и пил из бокала что-то красное. ″Вино″, - втянув носом воздух, опознала.
  - А, Димитрий, Максимилианус, какой приятный сюрприз, - поднявшись из кресла, произнес вампир. - Маркус не говорил, что вы будете. Максимилианус, ты привел с собой свою очаровательную невесту.
  - Итан Даркэ, мы здесь чтобы свершить суд, - сообщил Макс и обнажил свой меч.
  ″М-да, как-то пафосно это прозвучало″, - мелькнула мысль, пока я доставала свое оружие.
  - Какой суд? - рассмеялся Итан, но глаза выдали его волнение.
  - Ты обвинен и признан виновным в покушениях на жизнь Маркуса Арр-Найтэ и Максимилиануса Арр-Найтэ. Обвинен и признан виновным в сговоре с Миреллой Дафан с целью...
  Пока Макс ″толкал″ свою речь, я обернулась к Димитрию. Меня не покидало чувство опасности.
  - Уходи. Сбереги Риту, - прошептала, кивком головы указав на дверь. Вампир хотел что-то сказать, но я лишь покачала головой. - Иди.
  Кивнув, Димитрий ушел.
  - Ты не имеешь права меня судить, мальчишка! - возмущенно воскликнул Итан. - Где доказательства моей вины? И только Совет имеет право меня судить.
  Ой, я, кажется, весь разговор пропустила.
  - Тебя буду судить я, - рассержено рыкнул Макс и сделал шаг в сторону Старейшины. - Приговор только один. Смерть.
  Итан побледнел, но в то же время в его глазах промелькнуло что-то такое... опасное. Для нас.
  ″Ловушка″, - внезапно возникла догадка. И все стало на свои места. Отсутствие охраны, одиночество Даркэ, отдельно от остальных.
  Так, думай. Думай. Если Макс сейчас убьет Итана, то... то это будет рассчитываться не как суд Судьи, а как убийство. Или как покушение на убийство. За это Макса будут судить... и казнят. Доказательства... Нужны доказательства вины Итана.
  - Макс, - заслонила собой Даркэ. - Я не позволю тебе его убить.
  - Ляля? - удивился Макс. - Я думал, ты все поняла. Его нужно убить.
  - Нет.
  - Куколка, отойди, - рассержено прошипел вампир. - Иначе...
  - Иначе?
  - Я тебя убью, - холодно заявил Макс.
  - Да будет так, - кивнула и первой нанесла удар.
  Мечи высекали искры, звонко ударяясь друг о друга. Происходящее было похоже на какой-то кошмар. Жуткий сон, но не реальность. С каждым ударом я понимала, что Макс мне поддается. Он давно мог скрутить меня всего лишь одной мыслью, но не пользовался этим, а продолжал биться на мечах. Зачем? Еще один удар и меч вылетел из рук Макса. Сбив любимого с ног, прижала его к полу, приставив меч к его горлу.
  - Макс, давай уйдем, - попросила, глядя в его синие глаза. - Сюда уже идут. Мы вернемся, только сперва найдем доказательства.
  - Ляля, отца должны убить именно на этом собрании Совета, - произнес вампир. Гнева в его глазах не было. Только безразличие, смиренность и печаль. - Итана нужно убить.
  - Нет, - покачала головой.
  - Тогда убей меня.
  - Что?
  - Убей меня. Ты ведь меня ненавидишь. Давай. Одно движение и все.
  - Ма-а-акс, - жалобно простонала.
  - Убей! И ты свободна.
  - Я не могу, Макс, - произнесла с отчаяньем, убирая меч. - Не могу это сделать...
  И в этот момент дверь в зал открылась, заставив меня содрогнуться. Внутрь вошел мужчина. Короткие черные волосы в модной стрижке, внушительная широкоплечая фигура, обтянутая строгим темно-синим костюмом, красивое лицо с хищными резкими чертами. От вампира веяло силой и опасностью.
  Старейшина. Виктор Аруэ.
  Мужчина ленивым взглядом своих карих глаз осмотрел нашу ″веселую″ компанию: лежащего на полу Макса, сидевшую на вампире меня и испуганно жавшегося в углу Итана. А потом взгляд Виктора остановился на мече, который как раз лежал у его ног. Вампир взял оружие в руку и ухмыльнулся. Довольно так. Насмешливо.
  - Виктор, как хорошо, что ты пришел, - радостно воскликнул Даркэ и он аки бравый кабанчик поскакал к вошедшему вампиру. В голосе Итана явно слышались торжествующие нотки. - Меня хотели уби...
  Договорить Даркэ было не суждено. Виктор одним взмахом меча снес Итану голову. Я, испуганно икнув, тут же поднялась на ноги и направила свой меч на Виктора. Так, на всякий случай. Макс тоже удивился такому повороту событий и резко подскочил с пола. И тут в зал ворвались остальные вампиры. А за мгновение до этого Виктор, повернув меч лезвием, вонзил его себе в живот.
  
  
  ***
  
  - Что здесь происходит?! - прогремел голос Маркуса, перекрикивая всеобщий галдеж.
  - Муркус... твой сын... убил Итана, - срывающимся голосом произнес Виктор. Ему уже надавали помощь. Один из вампиров вытянул меч, а второй зажал рану, чтобы остановить кровь. - И меня... пытался...
  - Ложь! - не удержалась, увидев, как взгляды всех вампиров прикипели к Максу.
   - Максимилианус? - Маркус вопросительно изогнул бровь.
  Макс не ответил, только обнял меня, удерживая на месте. И правильно, а то я бы показала Виктору, как нужно правильно пользоваться мечом.
  - Судить их! Казнить! - слышались возмущенные выкрики.
  - Вас будут судить, - холодным, без единой эмоции голосом, сообщил Маркус. - Суд через два дня.
  - Ляля, - прошептал Макс, прижавшись ко мне теснее. - Найди доказательства. В моем кабинете подсказки. Иди.
  Выхватив из моей руки меч, вампир бросил его в окно. Стекло разбилось с громким звоном и я, превратившись в дымку, проскользнула в образовавшуюся дыру. Последнее, что видела, это как Макса схватили, а он даже не сопротивлялся. Почему он не сопротивлялся? Он ведь мог уйти вместе со мной.
  Погони за мной не было и я беспрепятственно добралась до дома Арр-Найтэ. И попала как раз в тот момент, когда Элизабет, Димитрия и Риту запихивали в автомобиль какие-то вампиры. Я от злости даже заскрипела зубами. Как они так быстро здесь оказались?
  Через полчаса как автомобиль уехал, я дымкой пробралась в дом и, не принимая другой формы, проверила, не остался ли кто дожидаться меня. Остался. Двое незнакомых мне вампиров и Судья. Алекс.
  Вот интересно, а в форме дымки они меня поймать смогут? Ага, если заманят в бутылку. И буду я, как джинн, - мысленно хмыкнула, добравшись до кабинета Макса и превратившись в себя нормальную, с руками и ногами. Так намного удобней, а то, находясь долго в форме тумана, теряю связь с материальными вещами и гравитацией. Как только я открыла дверь в кабинет, тут же наткнулась на ее металлическую сестру. Даже присвистнула от удивления. Мысленно. В прошлый раз такого здесь не было. Вроде...
  Кроме того, что на металлической двери был кодовый замок, она была снабжена сенсорной панелью для считывания отпечатков и лазером для проверки сетчатки глаза.
  ″Эх, жаль, я не захватила с собой глазик и руку Макса″, - пошутила, но весело не стало.
  На всякий случай, приложила свою ладонь к сенсорной панели. А вдруг? Но результата мое действие не дало. ″Ага, как же. Так он и открыл мне свои тайны. Я два месяца прожила в доме и не знала, что у него не кабинет, а бункер″, - мысленно ворчала, осматривая дверь на наличие хоть какой-нибудь щели. И нашла. Почти у самого пола, в уголку, было сделано маленькое сквозное отверстие.
  Ну, теперь понятно, зачем Макс учил меня просачиваться сквозь замочные скважины.
  - Оля, - прозвучавший сзади голос Алекса, напугал меня до чертиков.
  Фу-у, так и заикой недолго остаться!
  Так быстро в дымку я еще никогда не превращалась. Процесс проскальзывания в дырочку занял несколько минут.
  Блин, не мог сделать отверстие побольше?!
  Если честно, на первый взгляд в кабинете ничего интересного не было: письменный стол, диван под одной стеной, два кресла под другой, пушистый ковер на полу. Скучная какая-то обстановка.
   После обыска, мной были обнаружены занятные папки. Целые досье. Данные на всех Судьей, вершину аристократии, в том числе все о семье Эвы. Досье на каждого Старейшину: где живет, на ком женат, количество любовниц и... кхм, любовников, данные на их доноров, слуг, близкое окружение. Мирелла, ее семья, Димитрий... Опаньки! Ритка. Ого, даже я такого о сестре не знала! Хм, а вот и я. Сначала как упоминание о сестре Маргариты Доллиной, а потом вся подробная информация обо мне, фотографии. Так получается, Макс знал меня, еще до нашей личной встречи в том дворе? Даже сорт моего любимого мороженого... ″М-да, а вот эту фотографию лучше бы он в досье не добавлял″, - фыркнула, посмотрев на фото, где запечатлена маленькая я на горшке. Это уж как-то слишком... И где он ее только откопал?
  Так же я нашла подтверждение слов Элизабет: записи, отчеты, фотографии. Кстати, на некоторых фото Итан и Мирелла не совсем одеты и не совсем в приличных позах. Так что там не просто заговор. Даркэ и мать Димитрия были любовниками.
  - Но это не доказательства, - откинувшись на спинку кресла Макса, в котором сидела, я устало потерла виски.
  Вампиры в коридоре перестали безрезультатно долбиться в металлическую дверь. Вероятно, слой железа очень толстый раз их попытки неудачны. Но вместо этого Алекс уже третий час пытается проникнуть в мою голову. Еще чуть-чуть и щит не выдержит. Концентрировать свое внимание хоть на чем-нибудь при таком напоре было очень трудно и больно. Такое ощущение, что мой мозг сейчас закипит. Одна надежда на то, что Алекс устанет и прекратит лезть в мою голову. Думать все равно не получалось, поэтому я удобней устроилась в кресле, отодвинула все мысли на задний план и представила себя в космосе. В абсолютной пустоте и тишине. И мне действительно стало легче. Даже влияние Алекса меньше ощущалось.
  И, наверное, я уснула. И снился мне дивный сон. Мы с Алексом сидели на берегу моря, у самой кромки воды. Волны, набегая на гладкую гальку, касались моих голых ступней.
  ″Я никогда не была на море″, - промелькнула грустная мысль, пока я осматривалась вокруг.
  Кроме нас с вампиром на пляже никого не было. Тишина, спокойствие, безопасность... Только тихий шелест волн и мягкое касание воды к моим ногам. А из-за горизонта поднимается огромный раскаленный диск солнца. Алекс, одетый в светлые, закатанные до колен брюки, и рубашку сидел рядом и, повернув голову ко мне, улыбался.
  - А ведь ты никогда не видел солнце, - произнесла, наблюдая за размеренным бегом волн.
  - Видел. Один раз, - ответил вампир, переводя взгляд на горизонт. - Современное время позволяет нам многое. Тонированное стекло не пропускает внутрь помещения солнечные лучи. Правда, глазам все равно больно. Раньше, возможности увидеть солнце и не обгореть, у нас не было. - Вампир помолчал пару минут. - А ты?
  - Что я?
  - Не вижу восторга или ужаса от созерцания солнца.
  - Для меня солнце - это обычное явление, - ответила, заправив за ухо прядь волос, которые растрепал легкий ветерок. - По крайней мере, так было раньше.
  - А что было раньше?
  - Я была человеком, - честно призналась, повернув голову к Алексу и заглянув ему в глаза.
  - Но... Ты... Разве ты не... - растерялся вампир, явно обескураженный моим ответом.
  - Все, что рассказал Макс - ложь. Он спас меня. Редрик напал, когда я возвращалась домой, и укусил. Макс не дал мне умереть.
  - Он нарушил закон.
  - Знаю.
  - Я буду должен тебя убить.
  - За что?
  - Таков закон.
  - И все?
  - Да.
  - И все-таки, за что? Я ведь ничего не совершила.
  - Закон, - уже не так уверенно повторил Алекс.
  - Хм, закон, - подогнув колени, обняла их руками. - А разве я опасна и не контролирую себя? Разве на кого-нибудь напала. Разве я, гонимая жаждой, выпила хотя бы одного человека? Убила?
  - Нет, но...
  - А скажи, лично ты чего хочешь? Отбрось закон в сторону. Ты хочешь меня убить?
  - Не хочу. Но закон...
  - Да оставь ты свой закон в спокойствии! - вскипела, вскочив на ноги. - И смени иллюзию, пожалуйста, а то плеск волн не на те мысли наводит.
  - Ты легко распознала иллюзию, - с уважением ответил вампир.
  - А почему же не распознать? Я уже один раз ощутила на себе подобное влияние. Было весело.
  - Так лучше? - спросил Алекс, когда пространство вокруг приобрело очертания какой-то комнаты. Судя с наличия здесь кровати, это чья-то спальня. Я с подозрением покосилась на вампира.
  - Сойдет, - кивнула и присела на кровать. Удивительная вещь, эти иллюзии! Все такое реальное. Даже на ощупь. - Что будет с Максом?
  - Он убил Старейшину и...
  - Он не убивал! - горячо возразила, ударив ладонью по кровати.
  - Есть свидетель, - покачал головой Алекс, продолжая все так же сидеть на, теперь уже, полу.
  - Кто? Виктор? - фыркнула.
  - Да. Виктор Аруэ.
  - Да он собственноручно снес голову Итану. И из себя шашлык сделал тоже сам.
  - Это только твои слова.
  - Мои слова против его. Конечно же, поверят ему. Ведь, кто я такая? Обращенная. Не имеющая прав, но заслуживающая смерти.
  - В первую очередь, ты - заинтересованная сторона. Тебя и Макса связывают... отношения. Ты под действием своей симпатии можешь сказать что угодно, - объяснил вампир в ответ на мои сочащиеся презрением слова.
  - Но ведь вы, Судьи, можете почувствовать ложь.
  - Да, так же, как и Старейшины.
  - Ну, так ты можешь проверить говорю ли я правду и обманывает ли Виктор!
  - Оля, Старейшина Аруэ не обманывает. Он говорит правду. Или ты думаешь, что семь Старейшин не смогли бы почувствовать обман?
  - Но он обманывает! Он подставляет Макса! Я видела все. Можешь посмотреть в моих мыслях. Ты ведь можешь.
  - Могу. Но... Оля, это очень хрупкое доказательство. Ведь Макс мог внушить тебе нужные воспоминания.
  - Ты сейчас говоришь как кто? - пробуравила Алекса рассерженным взглядом. - Как Судья или друг Макса?
  - В первую очередь я - Судья, - тихо ответил вампир.
  - Значит, убирайся из моей головы. Я вообще-то планировала отдохнуть, а не тратить на тебя время, - вскочила с кровати и грозно нахмурилась, нависнув над Алексом.
  - Оля...
  - Не надо ничего говорить. Не хочешь верить - не верь.
  - Оля.
  - Я найду доказательства. И докажу вам всем, что Виктор обманывает, а Макс невиновен.
  - Оля, да послушай же ты, наконец! - рявкнул Алекс и поднялся на ноги, тем самым заставив меня отойти на несколько шагов.
  - Что? - буркнула, сложив руки на груди.
  - Покажи мне. Покажи, что случилось.
  - Хорошо, - вмиг успокоившись, согласилась. - Смотри.
  Я постаралась воссоздать все детали произошедшего, ничего не упустить. Сейчас хотелось не убедить вампира в том, что Виктор обманывает, а посеять в душе Алекса зернышко сомнения в виновности Макса. Ведь он, хоть и Судья, но все равно давний друг моего блондина.
  - Ха, даже если все это и правда, Старейшинам будет мало такого доказательства, - задумчиво произнес Алекс. Чертенята в моей душе впервые за последние несколько часов подняли головы и улыбнулись маленькой, но победе. Зернышко посеяно. Осталось его взрастить.
  - Именно из-за этого я здесь. Ищу доказательства.
  - Я должен поймать тебя и доставить на суд. Как соучастницу.
  - Отсрочку попросить можно? - заискивающе улыбнулась.
  - У тебя два дня. Я дам тебе время, с условием, что ты сама придешь на суд. Добровольно.
  - Договорились, - кивнула. - Я все равно туда приду. С доказательствами или без. А теперь, будь добр, выметайся из моей головы. Мне думать надо.
  И Алекс ушел по-английски. Не прощаясь... и выключив свет. То есть, он просто убрал иллюзию, оставив созданную мной пустоту.
  ″Доказательства... Доказательства... А где ж их взять?″ - мысленно негодовала, снова просматривая досье.
  Макс и Элизабет считали во всем виноватыми Итана и Миреллу. Даркэ и в самом деле замешан, но... Но пришел Виктор, сделал ″секир башка″ и проблема в виде Итана самоустранилась. Так сказать, Аруэ сделал за меня и Макса черную работу... Виктор явно подставляет Макса... Подставляет с какой-то целью? С какой? Хм... С той же, с которой были совершенны покушения? Макс мешает. Чему? Как узнать причину? Как узнать, что скрывает Виктор? Вот я дура! Ответ прост. Нужно пробраться в дом Аруэ. Наверняка он хранит все свои ″скелеты″ у себя дома. Тэк-с, где досье на Виктора...
  У меня было две новости. Как всегда, одна - хорошая, вторая - не очень. Хорошим было то, что, судя по информации из досье, Виктор кроме своего дома нигде не бывает долго. Значит, основное хранилище всех его тайн у него именно там. Плохой новостью стало то, что этот самый дом находится очень далеко. И так как у меня нет личного реактивного самолета, придется добираться автомобилем, потому что добежать мне будет не судьба. Водить я умею, хотя прав нет. Только нужно еще где-то раздобыть автомобиль. Если мои подсчеты верны, то на путь к дому Аруэ у меня уйдут сутки, и обратная дорога столько же. Значит, вернусь я аккурат на суд. Загвоздка в том, как бы не поджариться на солнышке. Стоп! Что там Алекс говорил о тонированном стекле?
  Распланировав все свои дальнейшие действие до мелочей, я дала себе возможность отдохнуть. Тем более, что сейчас день и никуда не смогу уйти. И да, нужно будет поблагодарить Макса за удобный диван. Потом. Когда я его спасу...
  
  
  ***
  
  Проснулась я как по щелчку. Словно кто-то нажал нужную кнопку и мое сознание включилось, отодвинув в сторону сон, который, кстати, был очень приятным, хотя немножко грустным. Мне снился Макс... Беглого взгляда на часы хватило, чтобы понять, что солнце как раз только село. В доме не ощущалось никого из ″чужих″, значит Алекс действительно сдержал свое слово и дал мне время. Слуги, увидев меня, не особо удивились. Наверное, посвящать их в свои ″дела″ вампиры не считают нужным. Подкрепившись на дорожку, отправилась искать подходящий мне автомобиль.
  Машина нашлась без особых проблем. В городе. На первой же частной стоянке. Пока сторож увлеченно смотрел по телевизору футбольный матч, а два милых песика (ага, ротвейлеры мне по пояс) прятались где-то, я постигала азы вора-угонщика.
  Все прошло, как говорится, без сучка и задоринки. К тому же любезный водитель - Барбарискин Вениамин Геннадиевич (так написано в бумагах, найденных мной в бардачке), оставил запасные ключи. Специально для меня. Мое огромное ему спасибо. Если автомобиль выживет после моего путешествия, верну обратно.
  Дорога к дома Виктора была длинной и скучной. Скучной, правда, если не учесть тот момент, когда я узнала, что владею еще одной способностью. Гипнозом. Дело было вечером. Солнце уже три часа как село. Дорога была пустынной. Ну, я и разогнала автомобиль, выжимая из него все, что можно, лишь бы поскорее добраться до логова Виктора. Какое-то внутреннее чувство подсказывало, что в доме Старейшины я найду нужные мне доказательства. Поэтому всей душой желала быстрее туда добраться. И вот. Ночь. Я. Автомобиль. Дорога. Скорость. И внезапно впереди (километров за два) неизвестно откуда выпрыгивает... он. И машет мне полосатой палочкой. Пришлось остановиться. Нацепив милейшую улыбку на лицо, решила уговорить доблестного стража правопорядка. А он ни в какую, даже взятку не взял (деньги нашлись все в том же бардачке), хотя сумма была внушительной (спасибо, господин Барбарискин). Болтали мы минут пятнадцать, не меньше, пока я не вспылила.
  - Да, отпусти ты меня, сержант Хапугин Сергей Васильевич!
  - Можете ехать, - отчеканил мужчина, посмотрев на меня пустыми глазами.
  Я сначала даже растерялась, но потом в мозгу, словно что-то щелкнуло, и меня посетила догадка (сама в шоке, какая я сообразительная!). Я отдала приказ, а человек его исполнил.
  - Попрыгай на одной ноге, прикоснувшись указательным пальцем левой руки к носу, - повелительно произнесла и... дядька действительно выполнил мой приказ.
  Развлекалась я минут десять, приказывая Хапугину выполнять различные трюки. Он у меня и на руках ходил, и колесо делал, и песни пел, и палочку свою целовал, признаваясь ей в любви... Но фантазия и желание поиздеваться над сержантом пропали, стоило только вспомнить, что мне ехать нужно.
  - Возвращайся сейчас домой и забудь, что меня вообще когда-то видел.
  Мужчина кивнул, а я села в машину и продолжила свой путь.
  Дом Старейшины Аруэ... Точнее не дом, а настоящая крепость, выглядела на первый взгляд неприступной: похожа на огромный средневековый замок, с массивными воротами, подвесным мостом и окружена рвом с водой и... с настоящими крокодилами. Ага, именно с этими зверюшками. А о количестве вампиров-охранников на стенах дома Виктора, вообще молчу. Словно охрана президента.
  Пробежавшись вокруг замка, нашла лазейку для себя. На третьем этаже было приоткрыто маленькое окошко. Но ведь главное не размер, правильно?
  Превратившись в дымку, проскользнула через окно. Комната, в которую я попала, оказалась спальней для слуг. И в ней как раз находилось четыре девушки. Молодые, не старше двадцати лет. Но выглядели они не особо здоровыми. Худые, бледные, с темными кругами под глазами, все как одна, коротко подстриженные, одежды минимум и множество следов от укусов. Девушки сидели в темноте, каждая в своем уголке, и молчали, вздрагивая, когда из-за двери слышался хоть малейший звук. Чтобы не напугать девушек еще больше, я, не превращаясь, проскользнула через замочную скважину в коридор и в форме дымки обследовала весь замок, паря под потолком. Почти в каждом коридоре мне встречались вампиры: одни куда-то спешили, переговаривались, некоторые наоборот, встретившись, останавливались и что-то бурно обсуждали, другие же ходили с важным отстраненным видом. Именно они были охраной. И к моему счастью никто из них не догадался взглянуть вверх. Хотя, думаю, в полутьме коридоров меня было трудно заметить.
  На обследование всего замка и его комнат у меня ушло три часа, но я все же нашла кабинет Виктора. Обычный кабинет и никаких сверх уникальных средств защиты, как у Макса. Обыск дал свои результаты. Признаюсь, даже особо искать не пришлось. На столе Виктора были разбросаны бумаги. Видимо, Аруэ спешил куда-то, поэтому и не спрятал все надежно. Здесь я нашла и планы покушения на Макса и Маркуса: отчеты о результатах слежки, подробное расписание дня вампиров, удачные места для нападения. Так же здесь были доказательства причастности ко всему Итана, Миреллы... и Эвы. Они все были в сговоре. Но то, что я нашла дальше, ввергло меня в шок. Графики, схемы, результаты исследований, отчеты, различные документы, инструкции, информация о том, сколько крови вырабатывает человеческий организм, свойства мозга и других органов, генетические данные, данные о размножении и целый список каких-то медицинских препаратов...
  Уже четыреста лет Виктор и его единомышленники ищут возможность превратить людей в... корм для себя и не так как это есть сейчас. И вот в данном столетии им это удалось.
  Это чудовищно...
  Из того, что я прочитала, следовало, что людей-подопытных разводят, как домашних животных. Берут наилучших представителей противоположных полов в возрасте от восемнадцати до двадцати пяти лет и... спаривают их. Детей отбирают, воспитывают отдельно. Людей, которые достигли двадцатипятилетнего возраста, искусственно вводят в состояние комы и качают из них кровь в определенном количестве. Виктор планирует создать, так званные, ″фермы людей″.
  Собрав все найденные документы в папку, которая нашлась тут же, я решила выбраться через окно кабинета. Но только стоило мне прикоснуться к ручке на оконной раме, как меня пронзило острое чувство опасности. Прислушалась к своим ощущениям. Что же меня остановило? И тут мой взгляд упал на часы. Такие огромные, с маятником. Девять часов утра. Солнце взошло. А спешить надо.
  И словно в подтверждение выражения ″Беда не приходит одна″, в дверном замке заскрежетал ключ. В коридоре находилось двое вампиров, одним из которых был Воин. Пробежавшись взглядом по помещению, к сожалению, не нашла укромного уголка чтобы спрятаться.
  А дальше немая сцена. Застывшая у окна я и замершие в дверном проеме удивленные вампиры. Действовала, не думая, правда, выбора у меня не было. Толкнула окно, открывая его и одновременно превращаясь в дымку. Солнечные лучи, успевшие попасть на кожу, нанесли свой вред. Запахло горелым. Сзади послышались крики боли. Значит, не только одна я пострадала.
  Сохранять форму дымки и удерживать папку с документами, было очень трудно. Немного не долетев до места, где оставила машину, я рухнула на землю с высоты четырех метров. Тень деревьев немного укрыла меня от солнца, но ожогов прибавилось. Пострадали руки и лицо. Я чувствовала, как кожа на лице покрывается пузырями, лопается и слезает. Но, несмотря на невыносимую боль, мне удалось доползти и забраться в автомобиль. В салоне машины стало легче: лучи не проникали внутрь и не раздражали дальше мои ожоги. Непослушными пальцами повернула ключ зажигания и двинулась в обратную дорогу.
  Спустя несколько часов меньшие ожоги немного затянулись, но большие сочились кровью и болели. Перед глазами все расплывалось. Ехать было трудно, но упорно продолжала свой путь. Ведь я должна. От этого зависит жизнь Макса... и будущее человечества. Как бы пафосно это не звучало.
  В какой-то момент мое сознание ускользнуло в темноту, сделав мне на прощание ручкой. Очнулась я от того, что стало холодно и мокро. Оказывается, потеряв сознание, я слетела с моста в реку и сейчас автомобиль медленно погружался в воду. Простите, гражданин Барбарискин, но машину свою Вы больше не увидете. Соприкосновение воды с ожогами заставило меня зашипеть от боли. Разбив лобовое стекло ногой и зажав зубами папку, кое-как выбралась из тонущей машины. Солнце уже почти село, да и меня укрывала тень, так что я больше не пострадала. На мосту начали собираться люди. Они громко разговаривали, обсуждая происшествие. Кто-то вызвал скорую помощь. Нужно уходить...
  Добравшись до берега, побежала. Карту местности я изучила еще перед своим путешествием, и с ориентированием на местности у меня проблем не возникло, так что вычислить направление, в котором находился дом Даркэ, не составило труда. Сложнее было держаться и не потерять сознание.
  И вот, наконец-то, дом Итана...
  Собрала последние крупицы силы и в форме дымки пробралась внутрь.
  Успешно проскользнула мимо первого поста охраны...
  Мимо второго.
  И вот тот самый зал...
  Суд уже был в самом разгаре. Виктор провозглашал свою обвинительную речь против Макса и Элизабет. Вампиршу обвиняли в покушении на убийство Димитрия Арр-Найтэ и его донора Маргариту Доллину. Сестренка стояла под одной из стен зала, в объятиях Димитрия. Рядом с Ритой стояла Эва. Слишком близко... Вампирша немного отстранилась от сестрички. Всего на мгновение, но этого хватило, чтобы заметить блеск стали клинка.
  Зависнув под самым потолком и стараясь удерживать документы, я выжидала удачного момента. Потому что просто появиться и сказать: ″Здрасьте, а вот и я!″, не слишком удачный вариант. Если не хочу быстрой и безболезненной смерти, конечно.
  ″Ляля″, - тихо, едва слышно, на выдохе.
  Макс... Он всего лишь мимолетно взглянул вверх. Знает, где я...
  Он выглядел измученным. Бледный, под глазами темные круги. Словно эти два дня он не ел. Скорее всего, так и было. А еще. Его держали под ментальным контролем. И... пытали.
  - Максимилианус Арр-Найтэ, Вы признаетесь виновным в убийстве Старейшины Итана Даркэ. Наказание: смерть, - произнес один из Судей, поднявшись из-за стола, за которым сидел. - Приговор будет исполнен немедленно.
  - Нет! - выкрикнула, утратив контроль над формой дымки и превратившись. Документы шлепнулись на пол, а вместе с ними вниз упала и я. Прямо к ногам Макса.
  Дальнейшие события остались для меня загадкой. Сознание в очередной раз ускользнуло в темноту.
  Надеюсь, у меня все получилось...
  
  
  ЭПИЛОГ
  
  Без сознания я пробыла две недели. Все ожоги не исцелились, но было не так страшно смотреть в зеркало. Первым что, точнее кого, увидела, когда очнулась, был Макс. Он-то мне и рассказал обо всем, что я пропустила.
  После моего феерического появления-падения поднялась суматоха. Виктор начал требовать, чтобы меня схватили и казнили. Немедленно. Несколько Старейшин были полностью согласны с Аруэ, другие же, наоборот, требовали детальней рассмотреть данный вопрос. А все потому, что я - Воин. А еще один Воин лишним не будет. Вот так они и продолжали бы спорить, если бы Алекс не привлек всеобщее внимание. Вампир первым бросился к папке с документами. Рассмотрел и передал остальным Судьям. Виктор, наверное, понял, что дело пахнет жареным и попытался убежать. Но разве можно убежать от восьми Судей? Вопрос риторический. Аруэ схватили и казнили на следующий день. Та же участь постигла и Миреллу. А вот Эве удалось убежать, но, думаю, это ненадолго. Вампирша успела ранить Риту. Макс заверил меня, что жизни сестренки больше ничего не угрожает, но увидеть ее смогу только через год. И все, больше ничего не сказал. Лишь после моей двухминутной истерики и попыток встать с кровати, Макс соизволил объяснить. Ранение Риты было смертельным. Димитрий обратил сестричку, спасая ее. Это вызвало гневные возмущения Старейшин, ведь младший Арр-Найтэ нарушил закон. На защиту Риты стал Алекс и большая часть Судей. Было решено пересмотреть закон об Обращенных. Рита этот год будет находиться под строгим наблюдением и если научится себя контролировать, то ей разрешат жить. То, что я когда-то тоже была человеком и непосредственно связана с Ритой, осталось тайной.
  Причина страстного рвения Виктора поработить людей оказалась банальной. Семью Аруэ; жену и сына, убили во время небезызвестной ″охоты на ведьм″. Люди ворвались в дом вампиров, когда те еще спали. Всех троих пытали и держали под солнечными лучами. Жену Виктора через три дня сожгли на костре. Сына еще долго мучили. Его держали в клетке на центральной площади города. Любой желающий мог прийти и посмотреть на необыкновенного ″уродца″. Мальчик, которому было восемь лет отроду, умирал медленно от ран нанесенных солнцем и голода, пока один из стражей не сжалился над мучениями ребенка и не убил его. Самого же Виктора держали в подвале. Его тоже мучили голодом, чтобы вампир был слабым и не мог сопротивляться. На нем проводили опыты, какие именно, не знает никто. Старейшины, узнав о беде, случившейся с семьей Аруэ, послали на помощь Воинов. Виктора спасли, но было слишком поздно. Аруэ не мстил убийцам своей семьи, чем удивил остальных вампиров. Он замкнулся в себе, постоянно находился в своих мыслях. И да, он придумал, действительно страшную месть. Не убийцам, а всему роду человеческому. Поработить, сломать, покорить, сделать из людей то, чем, по мнению вампира, они были всегда: едой. И день за днем, из года в год Виктор воплощал свой план в жизнь. Мне в какой-то степени даже стало жалко вампира.
  Наследников у рода Аруэ не осталось. Место Старейшины было решено отдать Димитрию, как единственному ″свободному″.
  Элизабет была благополучно возвращена на ″роль″ жены Маркуса, чему он не слишком обрадовался.
  А мы с Максом? У нас все хорошо. Он все так же мной ″играет″: решает, что для меня лучше, когда и что мне делать, подбирает доноров, ревнует к любому, кому соизволю улыбнуться, купает меня и одевает. Иногда это раздражает до зубного скрежета, и я готова покусать Макса или удавить... или мечом покрошить. Но... Но понимаю, что всем этим, он показывает, что я принадлежу ему: телом и душой. Он не говорит слов любви, но мне и так понятны его чувства. Не зря же я - Воин. А заветное ″Я тебя люблю″ подожду. Когда-нибудь Макс решится на чистосердечное признание, а время у нас есть. Много-много времени...
  
  Свернуть не туда... Как от этого может измениться жизнь?
  Она повернет кардинальным образом и сделает крутой вираж...
  
  
  Конец
  
  МАЙ 2012
Оценка: 6.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Э.Никитина "Браслет"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) К.Вэй "Филант"(Боевая фантастика) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 2. Джульетта"(Антиутопия) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3."(Научная фантастика) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиКукла Его Высочества. Эвелина ТеньHigh voltage. Виолетта РоманЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Заложница стаи. Снежная МаринаСердце морского короля (Страж-3). Арнаутова ДанаВам конец, Ева Григорьевна! ПаризьенаЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная Катерина
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"