Малеваная Наталия Янтарная Бабочка: другие произведения.

Лови момент

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    Что делать, когда тебя хотят выдать замуж против твоей воли? Что делать, когда ты не видишь выхода из этой ситуации? Убежать из дому? И что тогда? Как жить? Оля не нашла иного способа, как провести ночь с первым попавшимся парнем, в надежде, что "жених" откажется от "испорченной невесты". И откуда же девушка могла знать, что парень окажется не простым и что она влюбится в него. И тем более, откуда было Оле знать, что она проведет ночь с Всадником Апокалипсиса - Смертью.

  "Carpe diem"
  
  
  Carpe diem - латинское выражение, означающее "наслаждайся моментом" или "будь счастлив в эту секунду" (дословно "лови день"), часто переводится как "лови момент".
  
  
  
  
  Cras amet qui numquam amavit, quique amavit cras amet.
  
  Завтра познает любовь не любивший ни разу,
  и тот, кто уже отлюбил, завтра познает любовь.
  
  Дж. Фаулз "Волхв"
  
  
  
  
  
  Больничная палата. Белые стены, пищащие приборы, запах медикаментов. Рядом с кроватью, на которой лежит пожилая женщина, стоит нахмуренный черноволосый мужчина, лет тридцати, а на стуле под стеной, болтая ногами, сидит маленькая девочка.
   - Оля, доченька, побудь здесь с бабушкой. Я сейчас вернусь, - повернувшись к девочке, произнес мужчина. - Хорошо?
   - Да, - ответила Оля, кивнув отцу.
   Мужчина ушел, а девочка, продолжая сидеть на стуле, и не мигая смотрела на женщину, лежащую на кровати. Какой-то прибор громко и пронзительно запищал, испугав девочку, но потом он затих и Оля успокоилась, грустно вздохнув. Девочке хотелось, чтобы бабушка проснулась, пошла с ней погулять в парк или испекла вкусный пирог с капустой. Но бабушка болела. Вдруг рядом с кроватью, спиной к девочке, появился мужчина в черной одежде.
   - Дядя, - позвала Оля. Она совсем не испугалась незнакомца и того, как он появился. Наоборот восхитилась: ″Как в сказке!″ - подумала она.
   Мужчина обернулся, и на девочку посмотрели внимательные голубые глаза. Оля, склонив голову в бок, с интересом посмотрела на мужчину.
   - Оля, - произнес незнакомец и присел рядом с девочкой. - Здравствуй. Я - Морт.
   - Ты знаешь мое имя, - улыбнулась девочка и на ее щечках появились ямочки.
   - Я многое знаю, - мужчина не смог удержать ответной улыбки.
   - Ты пришел проведать бабушку? - спросила Оля, наклонив голову в другую сторону.
   - Нет, я пришел ее забрать, - ответил Морт, посмотрев в синие глаза девочки, да и так замер, словно завороженный.
   - А куда? Гулять? А мне можно с вами? - Оля с детской непосредственностью засыпала мужчину вопросами.
   - Нет, с нами тебе еще рано идти, - ответил Морт. - Я отведу бабушку в хорошее место. Там ее ждет твой дедушка.
   - Дедушка? А он хороший?
   - Хороший.
   - Ну, ладно. Пусть бабушка идет с тобой, - кивнула девочка, разрешая. - Только я скучать буду.
   Мужчина поднялся и подошел к кровати, протянул руку. И случилось еще одно сказочное чудо. Оля даже застыла на месте, боясь пошевелиться. Бабушка засияла, и их стало две. Одна, почти прозрачная, стояла рядом с незнакомцем, держа его за руку, и улыбалась, глядя на свою внучку, а другая продолжала лежать на кровати и спать.
   - Дядя Морт, - Оля посмотрела прямо в глаза мужчине, - я тебя еще увижу?
   - Да, Оля, - кивнул Морт и улыбнулся. - Мы еще встретимся.
   После того как мужчина и ее бабушка исчезли в сиянии, девочка кивнула сама себе и улыбнулась.
  
  
  
   1. "А я не хочу по расчету. А я по любви хочу!"
  
   - Нет! Ни за что! - рассержено хлопнув дверью, я буквально вылетела из кабинета отца.
   - Оля! Немедленно вернись! - прогремел за спиной строгий голос родителя. - Мы еще не договорили!
   - Отец! Мне все равно. Я уже сказала. Нет! - не оглядываясь, прокричала в ответ, схватила сумку, которую перед этим положила на диван в гостиной и выбежала из квартиры.
   ″Ух, как же хочется сейчас кого-нибудь придушить! И лучше чтобы этот Иван Бабухин мне под руку не попадался. Р-р-р!″
   А суть проблемы собственно в чем? Месяц назад, как раз за две недели до начала занятий в университете, в котором учусь, я отпраздновала свой восемнадцатый день рождения. Совершеннолетие. Взрослая жизнь. Могу поступать, как хочу. Правда, это я тогда так думала. Наивная. Разве могла я знать о планах своих родителей. А они уже давно все за меня решили. Мой отец - Астахов Владимир Сергеевич - успешный бизнесмен, известный на межгосударственном уровне, еще три года назад подписал очень выгодный договор с конкурирующей фирмой, тем самым объединив компании. Гарантией договора должен был стать брак между детьми партнерами, так сказать, чтобы бизнес остался в семье, а не ушел ″налево″. Из-за того, что на время подписания договора мне, единственному ребенку в семье Астаховых, было всего пятнадцать, свадьбу отложили до моего совершеннолетия, но документы были подписаны, объединение компаний произошло. И как же я обрадовалась, когда сегодня утром отец позвал меня к себе в кабинет и сообщил счастливую весть. Пятнадцатого ноября я стану законной женой Ивана Игоревича Бабухина. А интересней всего то, что по договору, через год после свадьбы в молодой и счастливой семье должен появиться наследник. Я отца очень люблю, души в нем не чаю, но когда он сообщил это условие, едва удержалась, чтобы не спросить родителя, когда он в последний раз посещал психиатра. Нет, ну, понятно, что Ивану этому самому Бабухину в его двадцать шесть уже стоит задуматься о потомстве, но мне, в мои восемнадцать, как-то не прельщает мучиться от токсикоза и отекших ног. Замуж я вообще-то собираюсь лет этак через пять-восемь и по любви. О чем и сообщила отцу. На это получила категоричный ответ, что вопрос о свадьбе не обсуждается, меня просто ставят в известность. Это стало последней каплей в итак переполненной чаше моего терпения и, не слушая отца, я опрометью вылетела из его кабинета.
   Поминая всеми правдами и неправдами своего новоиспеченного жениха, я медленно, но уверенно приближалась к своей альма-матер, где училась на факультете психологии. Мне еще в детстве понравилось это красное здание*, а интерес к внутреннему миру человека окончательно повлиял на выбор моей будущей профессии. Отец, всегда исполняющий мои капризы, не стал перечить и даже уговорил маму, которая хотела, чтобы я стала юристом, как она. (* имеется в виду Киевский национальный университет имени Т.Г.Шевченко, корпус, здание которого красного цвета)
   Свое социальное положение я стараюсь не афишировать. Во-первых, никогда не любила, когда перед тобой начинают лебезить, поклоняясь власти денег. Во-вторых, не люблю известности, всего этого шума, слежки за каждым шагом, вспышек фотокамер, преследований журналистов. Поэтому и одеваюсь неброско, как обычная среднестатистическая девушка, в университет добираюсь на общественном транспорте, а не на машине с личным водителем. Отец, конечно же, злится и не упускает возможности меня по этому поводу попенять, но все же мирится с моими желаниями. Мне, наверное, нужно было родиться в обычной семье, где тихая, размеренная жизнь и замуж выходят по любви, а не по выгоде.
   Всю правду обо мне знают только подруги - Лина и Ира. Как-то так получилось, что мы - три совершенно разные девушки, подружились. Ира - стройная, высокая блондинка, которая любит яркие вещи и обожает быть в центре внимания. Красавица, которая словно сошла с обложки модного журнала. Умная, хитрая и чрезмерно общительная. Лина - девушка среднего роста, с длинными русыми волосами и яркими зелеными, словно изумруды, глазами. Настоящий ангел, не только из-за внешности, но и в душе. Милая, отзывчивая, дружелюбная, открытая, а иногда наивная, видящая в окружающих только добро. Ну, и я - невысокая, не худышка, но и не толстая, брюнетка с синими глазами. Терпеливая, но иногда мое терпение иссякает.
   Познакомились мы в день сдачи одного из вступительных экзаменов. Сдавали украинский язык. Им владею хорошо, но с грамматикой чуть-чуть не дружу. Билет попался сложный. Вот сижу я над почти чистым листом и раздумываю, как бы выкрутится, потому что хочется поступить в университет своими силами, а не с помощью денег, как предлагал отец, и вдруг слышу шепот. Поворачиваю голову и встречаюсь взглядом с зеленоглазой девушкой в белом ситцевом сарафане, которая сидит за соседней партой. И она спрашивает, может ли мне чем-нибудь помочь. Другого выхода я не видела, и через пятнадцать минут мне подсунули листочек с ответом, исписанный ровным, мелким и разборчивым почерком. Вот так, я познакомилась с Ангелиной Светиковой. А позже, когда мы с Линой, немного пообщавшись, ради интереса посетили университетскую столовую и на свой риск решили испробовать шедевры местных поваров. Заняв столик в дальнем углу помещения, продолжили общение. И тут к нам подошла высокая стройная блондинка в короткой джинсовой юбке и белой блузе. По внешнему виду эта девушка больше подходила к категории ″золотой молодежи″, чем я. Но первое впечатление оказалось ошибочным. Ира Коваль была из обычной украинской семьи, просто любит быть в центре всеобщего внимания - стрижется коротко, одевается в одежду ярких цветов, обожает различные цепочки, колечки, любит общаться, быть в курсе всех событий и иногда ведет себя вызывающе. Она просто сразила меня и Лину, когда подошла, села за наш столик, обвела нас взглядом и, широко улыбнувшись, заявила: ″Мы станем самыми лучшими подругами″. И ее слова стали пророческими. Так сформировалось наше трио.
   Вспомнив о подругах, я достала телефон и хотела позвонить, поделиться своим неожиданно привалившим счастьем, но взглянув на время, передумала. Еще слишком рано. Вообще-то в нашей семье все просыпаются довольно рано. Лично я, встаю в половине седьмого. Успеваю привести себя в порядок, позавтракать и добраться до университета, как раз к началу занятий. Сегодняшнее утро прошло не по привычному для меня графику. И вот, пожалуйста, на часах семь пятнадцать, занятия начинаются в восемь и мне еще долго скучать в одиночестве. Ангелина в это время, наверное, трясется в какой-нибудь маршрутке, а в положении ″балансируя на одной ноге и удерживаясь одним пальцем за поручень″ не особо можно поговорить по мобильному. А зная привычки Иры, то она сейчас еще спит. К ее счастью, живет Ира недалеко от университета, в пяти минутах ходьбы и, просыпаясь в половине восьмого, она почти всегда успевает на первую пару.
   Чтобы хоть как-то скоротать время, решила погулять в парке, который как раз находился напротив университета. Пиная камушек, я неспешно ходила по аллеям, наслаждаясь окружающей красотой. Осень в этом году припозднилась и радовала все еще летним теплом и небывалой солнечностью. Пинать камушек было весело. Особенно если представлять на его месте своего женишка. Иван. Ванечка, как называет его моя мама. А я-то, глупая, думала, почему он стал в последнее время таким частым гостем в нашем доме. А это, всего-навсего, родители решили свести деток вместе, так сказать, познакомить до торжественного события. ″Фу-у, да я никогда не стану женой Ивана!″ Не то, чтобы он был некрасивым или занудным. Нет, ничего такого. Симпатичный зеленоглазый блондин, фигура, рост. Но не привлекает он меня и все тут! Слишком мы разные. Иван как раз был представителем той самой ″золотой молодежи″. Постоянные тусовки, клубы, алкоголь, девушки, машины, азарт. Полная моя противоположность. И пусть говорят, что противоположности притягиваются, меня в Иване все только отталкивает.
   Время тянулось мучительно медленно, даже камушек надоел. Устав бродить аллеями, я уселась на лавочку возле входа в парк и рассматривала прохожих. Ангелина должна была скоро появиться. Вдруг откуда-то потянуло пробирающим до костей холодом, но тут же все вернулось в норму. Рядом прошел парень, бросив на меня мимолетный взгляд. Я не стала заострять свое внимание на нем, хотя успела отметить, что это худощавый блондин в черной одежде. ″Красивый″, - промелькнула мысль и тут же исчезла, потому что среди прохожих я заметила Ангелину. Поднявшись с лавочки, перебросила сумку через плечо и сделала всего пару шагов.
   - Оля, - услышала тихий мужской голос, заставивший меня остановиться. Обернулась, но никого не увидела, только пустая аллея позади. Повертела головой, но рядом тоже никого не было.
   - Вот так, наверное, и сходят с ума, - пробормотала, пожав плечами, и поспешила к Лине, рядом с которой уже вился Олег.
   Омерзительный тип. Лично мне он не нравится, но Ангелина его любит и приходится держать язык за зубами. На вкус и цвет... Но если он обидит Лину, то я его порву на маленьких Олежиков и закопаю на ближайшем кладбище.
   - Привет, - подойдя к подруге, улыбнулась ей, а Олегу подарила хмурый взгляд, не собираясь с ним любезничать. Парень пробормотал что-то невнятное, поцеловал Лину в щечку и ушел.
   ″С глаз долой...″ - хмыкнула я, вслед Олегу.
   - Привет, Оля, - радостно улыбнулась Ангелина. - А...
   Что хотела сказать подруга, осталось тайной, потому что на нас налетел ураган с именем Ира.
   - Привет, девочки! - почти прокричала она, останавливаясь рядом.
   Ира сегодня не стала изменять своим привычкам и надела короткую малиновую юбку и пеструю кофточку, от которой рябило в глазах. В таком наряде Ира, несомненно, привлекала внимание. Ангелина, предпочитающая светлые тона была в голубых джинсах и бежевой тунике, создавая нежный и легкий образ. Я оригинальностью не отличалась, поэтому надела сегодня свои любимые темно-синие джинсы и черную футболку, расписанную китайскими иероглифами. На фоне подруг я была незаметной, и мне это нравилось.
   - О, Линка, а чего это ты сияешь аки ясно солнышко? - спросила Ира, когда мы почти вбежали в нужную нам аудиторию и заняли свои места. Через минуту раздался звонок, но преподавателя еще не было.
   - Олег спрашивал, люблю ли я его, - гордо сообщила Ангелина, едва не подпрыгивая от счастья.
   - Он сказал, что любит тебя? - поинтересовалась Ира, рассматривая себя в зеркальце.
   - Нет, - ответила Лина, доставая из сумки толстую тетрадь, - но у нас все еще впереди. Я вот решила познакомить его со своими родителями.
   - А не рано? - спросила я, посмотрев на светящуюся радостью подругу. - Это серьезный шаг.
   - Ну, к родителям мы сможем поехать только в зимние каникулы, так что, это не будет слишком поспешным шагом, - улыбнулась Лина. - Девочки, я такая счастливая.
   - Ага, - кивнула я, - это заметно.
   Разговор пришлось прекратить, потому что в аудиторию зашел преподаватель. Юрий Дмитриевич не любил, когда на его занятиях шумят. Провинившиеся тут же запоминались, заносились в черный список и жестоко карались дополнительными вопросами на экзамене.
   Об Олеге мы больше не разговаривали. Я чувствовала в действиях парня какой-то подвох, двойное дно, но это были всего лишь мои ощущения, не более. О своей ″великой радости″ я рассказала подругам только после окончания занятий, когда мы зашли в наше любимое кафе. Небольшое, уютное заведение, которое находилось недалеко от университета. Здесь готовили очень вкусный кофе, а пирожные были всегда свежими. Что еще нужно для голодных студентов?
   Как отреагировали девочки на мою новость? Ангелина впала в ступор, замерев на месте, так и не донеся вилку с кусочком пирожного до рта. Ира тихо выругалась и высказалась по поводу того, что она думает о подобных браках. Решения проблемы мы так и не нашли. Уговаривать отца было бесполезно, а маму и подавно. Она считает Ванечку замечательным молодым человеком. Убегать из дому тоже не вариант. Найдут и вернут обратно. И к тому же, хоть я и не избалованная деньгами и самостоятельная, но к взрослой жизни еще не готова.
   Просидев в кафе до пяти вечера, мы разошлись. Ира убежала на очередное свидание. Ангелина с Олегом должны были идти в кино, поэтому подруга поспешила в назначенное место встречи. А я потопала домой, надеясь, что отец все же передумает. ″Ну, ведь не может он выдать меня замуж против моей воли!″
   Родителей дома еще не было, они никогда не приходят раньше семи вечера. Переодевшись, я села за учебники. Завтра семинар по математике. И зачем психологу математика, да еще и высшая?
   Цифры и символы уже начали хаотично прыгать по странице, когда в мою дверь постучали.
   - Да, - отозвалась я, глянув на часы. ″Ого, почти восемь! Вот это я увлеклась″.
   - Оля, - открыв дверь, в комнату вошла мама.
   Юлия Витальевна, как называют ее на работе. Невысокая, голубоглазая блондинка, сдержанная, холодная, отстраненная, всегда одетая ″с иголочки″. Сколько себя помню, у нас с мамой никогда не было теплых отношений. С отцом - да, но мама родной мне так и не стала. Плохо, думать так о той, которая дала тебе жизнь, но против фактов не попрешь. Даже когда, будучи маленькой, просила ее поиграть со мной, мама ссылалась на занятость, говорила, чтобы я ей не мешала и отправляла к няне. Отец, наоборот, даже после трудного дня играл со мной, а на ночь обязательно читал сказку, а желая спокойной ночи, целовал в щечку. От мамы подобной ласки я никогда не получала.
   - У нас сегодня гости. Переоденься, - как всегда сухо и холодно произнесла мама и вышла.
   - Надеюсь, это не мой женишок, - пробормотала, откладывая учебник в сторону.
   Надежды не оправдались. Когда я вошла в гостиную, мне навстречу из кресла поднялся улыбающийся Иван с охапкой алых роз в руках.
   ″Ненавижу алые розы...″
  
  
   2. ″Поиграем в ″прятки″?″
  
   - И представляете, Ванечка, скалясь во все свои тридцать два белоснежных зуба, сует мне в руки букет этих пошлых алых роз! - негодующе воскликнула, посмотрев на Иру и Лину. Первым, что я сделала сегодня, как только пришла в университет, это поведала подругам о вчерашнем вечере и о визите семейства Бабухиных.
   - А мне нравятся цветы. Любые, - сообщила Ангелина, пожав плечами. - Может, Иван не такой уж и плохой?
   - Лин, ты неисправимый романтик, - снисходительно вздохнула я. - Иван, на самом деле, вполне симпатичный молодой человек, но... Девочки, ну не лежит у меня к нему душа! Мне он не нравится. Как и алые розы!
   - Кхм, а раньше тебе именно такие розы и нравились, - заметила Ира.
   ″Они что, сговорились? Переметнулись на сторону жениха? Подруги называется!″
   - Это раньше было. До встречи с Ванечкой, - раздраженно возразила. - Вопрос в другом. Что мне сделать, чтобы этот Цербер от меня отстал?
   Да-да, вчерашний вечер выдался на славу и принес много ″радостных″ новостей. Оказывается, подготовка к свадьбе уже в самом разгаре. От меня требуется только в конце октября съездить на примерку платья, ну и на свою свадьбу не забыть прийти. Я не прислушивалась к тому, о чем говорят наши родители, и пыталась спокойно запихнуть в себя ужин. Что под внимательным взглядом Вани не особо удачно получалось. А последнее заявление отца, вообще, едва не привело меня к летальному исходу, методом подавления кусочком мяса. Ванечка этот месяц, как раз до самой свадьбы, будет жить в нашем доме. Хорошо, что не в моей комнате, иначе быть смерти и точно не моей. Задумано все для, цитирую, ″более тесного сближения будущих супругов″. И вздохнуть бы мне спокойно и проглотить тот проклятый кусочек мяса, так женишок клятвенно меня заверил, что каждую свободную минуту мы будем проводить вместе. Все. Занавес. Я на седьмом небе от счастья. Вот это счастье привалило!
   - А пожелав мне спокойной ночи, он хотел облобызать свою невесту! - сообщила подругам, вспомнив самое неприятное. - Но я успела увернуться, и он лишь мазнул своими противными губами по моей щеке. Девочки, меня едва не стошнило в тот момент. Фу, даже сейчас в дрожь бросает от воспоминания.
   Разговор пришлось прекратить. Звонок оповестил о начале занятия и в аудиторию вошел Дмитрий Юрьевич. Он только в этом году пришел в наш университет и уже наповал сразил всю прекрасную половину студентов. Ну, кроме некоторых. Ира приняла по ее мнению более привлекательную позу и время от времени хлопала ресничками, бросая томные взгляды на молодого преподавателя. К которым он, к огромному огорчению подруги, относился абсолютно равнодушно.
   Сегодня занятий было мало - всего две лекции. За окном прекрасная солнечная погода, несмотря на то, что уже конец сентября. Настроение у меня улучшилось, поэтому мы с подругами решили посетить ярмарку аттракционов, приехавшую в наш город неделю назад. Яркие афиши, расклеенные на каждом столбе и доске объявлений, обещали посетителям море развлечений.
   Уже в вестибюле университета, я через окно заметила вышагивающего перед входом Ивана с очередным веником алых роз в руках. А ведь это и в самом деле были мои любимые цветы. Раньше. Интересно, кто ему слил инфу о моих вкусах? Скорее всего, отец. Мама мной и моими вкусами не интересовалась и уверена, не поинтересуется.
   Дернула Иру за руку, заставив ее остановиться. Правда, при этом мы обе едва не упали. Ангелину остановить не удалось, она уже вышла на улицу.
   - Что? - возмущенно воскликнула Ира, обернувшись ко мне.
   - Ш-ш-ш, тихо, - попросила ее, взглядом указав на Ивана.
   - Это он? - спросила подруга, осматривая моего ″жениха″. - Симпатичный.
   - Я не хочу с ним встречаться, - скривившись, сообщила Ире.
   - Ну, так пойдем через другой выход, - хмыкнула Ира, пожав плечами.
   Написав Лине сообщение, мы пошли в обход коридорами университета. ″Этот Ванечка приносит в мою жизнь только сложности″.
   - Подожди, - попросила Иру, когда мы уже были почти у выхода, и открыла дверь в первую же аудиторию. Пусто. Хорошо. - Посторожи.
   - Зачем? - удивилась подруга.
   - Переоденусь, - пробормотала в ответ и зашла в аудиторию.
   Сегодня отец настоял на том, чтобы я одела платье. Как ни уговаривала, он не сдался. И пришлось мне надевать платье, обуваться в туфли на шпильке и даже накраситься. Мое появление в университете произвело фурор. Еще бы. Меня ни разу не видели в таком виде. Не мой стиль. Я в повседневной жизни больше люблю джинсы, футболки, кеды. Подозревая, что неспроста отец захотел такого моего преображения, я уложила на дно сумки свою обычную одежду.
   Переодевшись в джинсы и футболку, стерла с лица ″боевую раскраску″, заплела волосы в косу и наконец-то почувствовала себя человеком. А кроссовки после туфель показались раем.
   - Все, идем, - выйдя из аудитории, махнула рукой Ире, которая ворковала с каким-то студентом. Вот оставь ее на пять минут - уже найдет для себя приключение.
   - А в платье тебе было лучше, - осмотрев меня, вынесла вердикт подруга. - Идем. Еще ко мне забежим, вещи оставим.
   - Давай, - согласилась я, доставая телефон, - только Лине сейчас еще смс-ку сброшу, а то переживать будет.
   До квартиры, в которой обитала Ира, мы добрались быстро, но пришлось поторапливать подругу. Она надумала переодеться, а это у Иры занимает очень много времени. А вот до остановки, где нас должна была ждать Ангелина, пришлось пробираться, как партизанам - кустами.
   - Лина, ты чего такая грустная? - высунув голову из кустов и увидев подругу спросила я. Ангелина испуганно подпрыгнула и обвиняющее посмотрела на меня. ″Ха, а не нужно так увлеченно копаться в телефоне″, - мысленно ответила на взгляд Лины, но вслух не озвучила.
   - Пусть у меня женишок нарисовался, а ты-то чего, словно в воду опущенная? - спросила, кряхтя, как старушка, потому что в это самое время полностью вылезала из кустов, перед этим внимательно осмотрев окрестности на наличие ″любимого″ Ивана с букетом алых роз.
   - И, правда, Лин, не кисни, - вслед за мной из кустов появилась Ира. - Сейчас поедем на ярмарку, развлечемся.
   Гуляли мы по ярмарке больше двух часов. За это время была съедена тонна сладкой ваты и мороженого, без внимания не остался ни один аттракцион, и Ира выиграла плюшевого розового окраса мишку за расстрел картонных уток-мишеней в тире. Я и не знала, что у меня подруга - снайпер. Игрушка была гордо именована Димочкой, в честь того самого преподавателя и бедный плюшевый мишка был расцелован и затискан в объятиях.
   - О, смотрите, гадалка! - воскликнула Ира, ткнув пальцем с изящным маникюром прямо вперед. - Девчонки, айда погадаем!
   - И ты в это веришь? - иронично изогнув бровь, спросила я, оторвав кусочек сладкой ваты и отправив ее в рот. ″Вкуснотище!″
   - Ну... - замялась с ответом Ира, потупив взгляд.
   - Оль, если наша Иришка верит в гороскопы, то твой вопрос нужно занести в категорию риторических, - хохотнула Ангелина, посмотрев на смущенную блондинку. Согласиться с Линой было не невозможно. Ира с каким-то маниакальным рвением перечитывала гороскопы для себя во всех доступных ей печатных изданиях. Да, что там говорить, она из дому не выходила, не прочитав в интернете астрологический прогноз.
   - И что с того? - возмутилась Ира, надув губы. - Да, я верю во все это, - и уже жалостно добавила: - Ну, девочки, пойдем. Может она скажет что-то о моем Димочке, - подруга с любовью посмотрела на плюшевую игрушку в своих руках и поцеловала мишку в нос.
   - Хорошо, идем, - улыбнулась я, сдавшись. Разве можно устоять перед Ирой, когда она что-то просит? Ответ очевиден - нет. Даже самый заядлый шпион под ее напором и просящим взором сдаст все явки и пароли. К тому же, наверное, и я заразилась от подруги верой во все это, потому что внутри возникло желание погадать и узнать будущее.
   Шатер гадалки - Мадам Мирелы - был небольшим, но мы с подругами в нем свободно уместились. Зашли втроем, потому что по одной было как-то страшно. Полутьма шатра создавала атмосферу загадочности. Солнечный свет падал откуда-то сверху на круглый стол в центре. Напротив нас в кресле сидела пожилая цыганка. Взгляд ее черных глаз внимательно прошелся по каждой из нас. Не знаю как у девчонок, но у меня возникло такое ощущение, словно женщина заглядывает в самые потаенные глубины моей души. О, вон, Ангелина тоже поежилась. Только Ира горела азартом.
   - Хотите узнать свою судьбу? - произнесла гадалка. Ее голос звучал звонко, словно принадлежал молодой девушке, а не сморщенной старухе.
   - Да-да, - часто закивала головой Ира и опустилась в кресло напротив цыганки. - Я первая. Мне про любовь, пожалуйста. Буду ли я с Димочкой? Мы поженимся?
   - Дэ васт. Дай руку. Посмотрю. На дарпэ. Не бойся, - потребовала гадалка и как только Ира протянула над столом руку, вцепилась в ладонь подруги, что-то там высматривая. Кивнула, хмыкнула и покачала головой. - Вижу двоих мужчин в твоей жизни, но лишь один станет твоей судьбой, чаюри*, - произнесла Мадам Мирела, посмотрев Ире прямо в глаза. - Сейчас сердечко твое принадлежит высокому, светловолосому...
   - Это Дима! - восторженно воскликнула подруга, но тут же замолчала под осуждающим взглядом гадалки. - Простите...
   - Он полюбит тебя. Будешь счастлива. Но! - цыганка подняла вверх палец. - Из-за подруги твоей изменится судьба. Встретишь другого. Мужчину, чьи глаза темнее ночи, а суть его - тьма. Ему отдашь всю себя. Ему подаришь свою душу. И не будет тебе спасенья.
   - М-да, - разочарованно скривилась Ира. - Это что же получается? Я буду с Димочкой, но потом встречу кого-то и в итоге останусь с этим... черноглазым?
   Мадам Мирела не ответила и Ира встала, освобождая кресло. Я едва сдержала смех. ″Ага, светленький и черненький мальчики. Стандартное гадание любой вокзальной цыганки. А что еще можно было сказать молодой девушке, без кольца на пальце, к тому же желающей узнать о любви?″
   Следующей в очереди на гадание была я. Для меня гадалка захотела разложить карты. ″Ну, что ж, посмотрим″.
   - Задавай свой вопрос, чаюри, - сказала цыганка, перемешивая карты.
   - Я решу свою проблему? Избавлюсь от навязанного жениха? - решительно спросила, но голос почему-то дрогнул, а внутри поднялась волна тревоги.
   - Найдешь выход, - кивнула женщина, - но решение будет поспешным и неверным. Вместо того, чтобы смириться со своей участью и прожить долгую земную жизнь, выберешь погибель свою, - цыганка перевернула карту. На ней был изображен скелет с косой в руке. В горле возник неприятный ком и я с трудом сглотнула. - Дык. Смотри, - гадалка ткнула пальцем в карту. - Отмечена ты смертью. Бэрш. Год... И года не пройдет - угаснет твоя жизнь.
   - А? - растеряно моргнула я, переведя взгляд с карт на цыганку. ″И это ответ? Ничего конкретного не сказала, да еще и смертью пригрозила. Ха, банальный прием. Зря что ли на психологов с девчонками учимся? Если на мне темная одежда, да еще и на футболке скелет нарисован, то меня можно и смертью пугать? Глупости, а не гадание. Шарлатанка!″
   Презрительно хмыкнув, положила на стол купюру и поднялась с кресла.
   - Тырдёв! Стой! Миро дэвэл! Бог мой! - воскликнула цыганка, когда Ангелина хотела занять место за столом и узнать свою ″судьбу″. - Бэнг.** Уйди! Прочь! Вон!
   Гадалка раскричалась ни с того ни с сего, едва пена у нее изо рта не шла. Она вскочила из своего кресла и указала пальцем на выход. Мы буквально вылетели из шатра.
   "Сумасшедшая какая-то! Гадалка, блин!"
   Гулять дальше, естественно, никто не захотел и, попрощавшись с Линой на автобусной остановке, мы с Ирой решили пройтись пешком. К тому же мне было нужно подумать. Домой возвращаться я не хотела. Там Ванечка. Значит, мне нужно найти место для ночевки.
   - О чем задумалась? - спросила Ира, прерывая мои мысли. Кажется, она не в первый раз ко мне обращается.
   - А? Да, вот думаю, где можно перекантоваться хоть бы пару дней, пока не найду решения своей маленькой проблемки под именем Иван Бабухин. Домой ночевать не пойду. Деньги есть, но где я так быстро найду квартиру? А в гостиницу не имеет смысла даже нос совать. Там в два счета найдут.
   - Эх, я бы тебя к себе забрала, - вздохнула подруга, - но хозяйка не разрешит. О, подожди! Сейчас, позвоню кое-кому. Найдем мы тебе ночлег, не переживай.
   Ира достала телефон и закусив нижнюю губу, что-то там клацала.
   - Алло, Люсь. Дело есть. Подругу мою приютить нужно. Да. Нет. Ну, ты же меня знаешь. Все будет. Поляну накрою. Ага. Да. Лады, в десять будем. Пока, - довольно улыбнувшись, Ира подмигнула мне. - Ну, все. В десять у общаги.
   Ровно в двадцать два ноль-ноль мы с Ирой стояли у общежития. Пять минут назад от Люси пришло сообщение с подробным инструктажем дальнейших действий. От нас требовалось зайти к зданию с северной стороны, а там... нас уже встретят. Когда мы туда добрались, то там никого не было.
   ″Ну, и где же те, кто должен нас встретить?″
   Когда я хотела озвучить свой вопрос вслух, откуда-то сверху прозвучал тихий свист. Из окна на пятом этаже кто-то выглядывал. Телефон Иры ожил, сообщая о входящем сообщении.
   - Не-е, твоя Люся, что вообще того? - шепотом поинтересовалась я у Иры, прочитав sms-ку.
   Мне предстояло взобраться по пожарной лестнице, которая начиналась за два метра над землей. А потом еще и залезть в окно, находящееся недалеко от этой самой лестницы.
   - Да ты не бойся, Оль, - успокоила меня подруга. - Это проверенный путь. Именно по этой лестнице опоздавшие добираются в ″родные пенаты″ после закрытия общаги. Знаешь, какая у них здесь бабка-вахтерша. Зверь.
   - Только не говори мне, что и ты...
   - Ну, да. В гости пару раз заходила.
   От одного взгляда на лестницу у меня подгибались коленки и жутко хотелось в свою уютную комнатку. Пусть там Ванечка, но жить-то хочется.
   - Добрый вечер, красавицы, - где-то сбоку прозвучал хор из двух мужских голосов.
   Ира коротко визгнула, когда метнувшаяся из-за угла тень сграбастала ее в объятия. А у меня сердце ухнуло в левую пятку от вида широкоплечей фигуры рядом. В сумраке-то ничего особо не рассмотреть, только силуэт, но и этого хватило, чтобы испугаться.
   - Ирочка, ты к нам, солнышко? - пробубнил незнакомец, схвативший подругу, и закружил ее, вызвав еще один визг.
   - Витька, дурак, перестань, - рассмеялась Ира. - Отпусти. Это не я ваш клиент. Подруге моей нужно укрыться на несколько дней.
   - Да? - заинтересовался второй парень. - Этой малышке?
   ″Ух, и голос у него тоже... страшный. Грубый, с хрипотцой″.
   - А что случилось? Замочила кого? - загоготал Витек.
   - Нет, - ответила Ира, наконец-то выбравшись из объятий парня. - От бывшего прячется. Он плохо понимает, что ловить ему здесь больше нечего.
   - А-а-а, ну, помочь в таком деле это святое, - отозвался Витек. - Мы всегда рады помочь даме, правда, Санек?
   - Это точно, - отозвался парень, стоящий рядом со мной.
   - Ладно, красавицы, время - деньги. Санек, помогай ″клиентке″, а я багаж дамы возьму, - Витя забрал из моей руки спортивную сумку, в которую я собрала вещи первой необходимости, забежав сегодня домой, пока там никого не было.
   Парень забросил сумку себе на плечо, подпрыгнул, ухватился за лестницу и, подтянувшись, легко покарабкался вверх. Видать опыт у него в этом деле огромный.
   - Ну, все, Оль. Я с Люсей договорилась. У нее соседка как раз недавно съехала и никого еще не подселили, так что максимум неделя у тебя есть, - произнесла Ира, обняв меня. - Линку я предупрежу насчет тебя, и сама буду помалкивать, пусть даже пытать будут. Да, и, думаю, в универе тебе пока не стоит показываться. Там будут в первую очередь искать. - Подруга еще раз обняла меня, а я едва сдержала слезы. ″Блин, ощущение такое, словно навсегда прощаемся″. - Ты главное не кисни. Прорвемся.
   - Не буду, - пообещала я, выдавив из себя улыбку. Хотя вряд ли Ира ее увидела.
   Сверху послышался свист.
   - Все, девушки, время, - произнес Саша и без предупреждения схватил меня под колени, легко поднимая вверх. Я, если честно, даже испугаться не успела. - Хватайся и взбирайся вверх, - сдавленно скомандовал парень. - Помни, я не железный, мне еще детей рожать.
   - Сашка, вообще-то, это жена твоя будущая делать будет, - засмеялась Ира. - Оля, делай, что он говорит, а то еще упустит.
   Как ни странно, но слова подруги придали мне ускорения. Но вот хватило меня всего-то на два этажа.
   - Ты чего застыла? - послышался рядом голос Саши.
   - Я... кажется... высоты боюсь, - ответила, судорожно глотая воздух. Оказывается, все это время я не дышала.
   - Так темно же и ничего не видно, - сквозь зубы прошипел Саша. - Не выдумывай. Лезь вверх.
   - Но я ведь знаю, что высоко.
   - А ты об этом не думай, - проворчал парень. - Девушкам вообще думать не надо.
   - Эй, вы чего там зависли? - спросила снизу Ира.
   - Твоя подруга высоты боится, - ответил ей Саша.
   - Оль, ты что, высоты боишься? - удивилась подруга.
   - Ага, - тихо ответила я.
   - Ты же на чертовом колесе не боялась.
   - А теперь боюсь.
   Сверху послышался еще один свист. А я вдруг ощутила прикосновение на своей... кхм, на мягком месте.
   - Эй, руки убери! - возмутилась я и взобралась чуть выше.
   - Вообще-то, я только одной рукой, - насмешливо хмыкнул Саша и я вновь почувствовала прикосновение.
   - Руку убери! - грозно прошипела.
   - А то что?
   - Не трогай меня! Убери руку!
   - Не уберу. Ноги переставляй. Давай-давай, активнее. Раз-два, раз-два.
   - Ты... Ты...
   - Что?
   - Убери руку!
   - Не хочу. Мне, знаешь ли, приятно.
   - Зато мне неприятно.
   - А меня это не волнует.
   - Меня волнует.
   - Эй, принцесса, - вдруг позвал Саша. - Посмотри. Мы уже на месте.
   За перебранками с парнем, я и не заметила, как ″убегая″ от прикосновений, взобралась к нужному этажу.
   - Давай руку, - послышался сбоку голос Виктора.
   Мне не осталось ничего другого, потому что Саша, дразня, прикоснулся к моей ноге чуть выше колена. Пришлось с помощью Виктора залезать в окно. Я оказалась в небольшом квадратном помещении с покрашенными в зеленый цвет стенами. Залезший вслед за мной Саша, недовольно нахмурившись, посмотрел на стоящую в углу низенькую рыжеволосую девушку.
   - Люсь, да чтобы я хоть еще раз помогал твоим подругам. Я лучше в армию уйду.
   - Ты там уже был, - рассмеялся Виктор и хлопнул друга по плечу.
   - Был. Не понравилось. Но я еще раз туда уйду, если что, - захохотал Саша и повернулся ко мне. смерил оценивающим взглядом от макушки до носков кроссовок. - Ну что, принцесса, давай знакомиться. Нормально, - парень протянул руку. - Александр. Для друзей и тебя, малыш, просто Саша.
   - Оля, - ответила и протянула руку, намереваясь пожать ладонь парня, но Саша заполучив мою конечность, поцеловал. Руку.
   Вернувшись в вертикальное положение, Саша так и не выпустил моей ладони из своей огромной, но теплой, ручищи. Я с удовольствием пробежалась взглядом по парню. Красив. Не смазлив, как мальчики-мажорики, вроде Ванечки. Короткие пшеничного цвета волосы, карие глаза, широкоплечий, талия и бедра узкие, накачанный, но не слишком. ″Вот за такого жениха, я бы с радостью замуж пошла″.
   - Ребята, давайте уже по комнатам, - произнесла Люся, прерывая нашу с Сашей игру в гляделки.
   ″И правда, чего это я? Стою и пялюсь на незнакомого парня″.
   - Да, идем, - согласилась я.
   И мы пошли. Виктор шел впереди, разведывая обстановку, чтобы никто любопытный не появился в коридоре и не увидел меня. Вслед за парнем шла Люся. Потом я. И шествие завершал Саша, несший мою сумку. Время от времени сзади слышалось хмыканье и каждый раз когда я оборачивалась, парень мне улыбался и подмигивал.
   - Итак, красавицы, - широко улыбнувшись, произнес Витя, когда наша процессия остановилась у комнаты с номером 508, - заходите к нам в гости. Люсь, ты все равно к нам сегодня придешь. Вот и приводи Олю с собой.
   - Да, принцесса, - поддержал друга Саша, - приходи. Не пожалеешь.
   - Мальчики, Оле еще устраиваться, - отозвалась Люся. - Так что, не сегодня. Но я приду.
   Я немного удивилась такому заявлению Люси, но согласилась с ней. Судя по недовольному взгляду, которым она меня наградила, не согласиться было бы глупо. Кажется, она меня ревнует. Только к кому? Надеюсь, что не к Саше. Парень мне понравился. Вот, непонятно почему, но мне больше других всегда нравились блондины.
   Комната у Люси была небольшой. Хотя может это мне так кажется. Светлые обои на стенах, коврик на полу, две кровати, две тумбочки, шкаф, стол и почему-то один стул. ″Скромненько″.
   - Ну что ж, принцесса, вот твое койко-место, - Люся кивнула головой в сторону кровати с голым матрасом. - Меня не жди. Ложись спать. Па-па.
   И помахав мне рукой, девушка вышла из комнаты. Я еще раз обвела взглядом комнату и, вздохнув, принялась распаковывать свои вещи. ″Эх, на безрыбье и рак рыба″.
   _______________________________________________
   * чаюри - девушка.
   ** Бэнг - дьявол.
  
  
  
   3. ″Идеальная невеста″
  
   Уже прошла неделя с того памятного дня, а точнее ночи, когда мне пришлось изображать из себя скалолазку. Семь дней тихого, мирного существования, без всяких там Иванов Бабухиных. Хотя с тишиною это я преувеличила. Никогда бы не подумала, что взрослые люди могут так себя вести. Ей-богу, как дети малые. Заснуть под весь этот шум и гам невозможно. Крики из одной комнаты, музыка из другой, визг, грохот, топот в коридоре... Кошмар! Зато какой будильник утром. Мертвого из могилы подымет!
   Но мне приходилось все терпеть. Просто не было иного выбора. Телефон я как отключила, так даже в руки его больше не брала. Ира и Лина не связывались со мной через Люсю или кого-то еще и не приходили. А передавать записки или звонить с чужого телефона я боялась. За подругами могут следить и подслушивать. Мне ли не знать отца и на что он способен.
   Выходить в коридор Люся мне строго-настрого запретила. Приказала, чтобы я даже свой нос из комнаты не показывала. ″Пф-ф, словно ее указы для меня что-то значат″. Из комнаты я выходила. Как шпион на вражеской территории, пробиралась в туалет. Зов природы никто не отменял. Когда все уходили на занятия, я пробиралась в душевую, а потом на кухню. За эти семь дней я даже научилась готовить. Немножко. По крайней мере, Саша хвалил мою стряпню и охотно ел.
   За эту неделю мы с блондином сдружились. Саша, несмотря на разницу в шесть лет, оказался очень интересным (с ним можно было говорить на любую тему), веселым (знал сотни сотен анекдотов) и внимательным (всегда угадывал мое настроение и понимал, когда я хочу помолчать или побыть одна).
   Сегодняшний вечер выдался просто... райским. Почему? Потому что почти все студенты разъехались по домам на выходные, а те, кто остался, отсиживались в своих комнатах. Так что, выглянув в коридор, я быстренько прошмыгнула в кухню, чтобы разогреть супчик. Есть я не хотела, нет. Я хотела ″жрать″, как говорит Витя. А Ее Величество Лююсинда целый день ходила где-то, а вот зайти в магазин не соизволила, хотя я еще с утра снабдила ее списком и деньгами. Она пришла полчаса назад и как уселась на своей кровати, сверкнув на меня злым взглядом, так и молчит. На кухне, кроме аборигенов в виде тараканов, которые лениво разбежались, когда я включила свет, обнаружился Саша. Он стоял у окна, спиной к входу, и курил, выдыхая дым в открытую форточку.
   - Привет, - радостно произнесла и, шаркая тапочками по полу (дурацкая привычка!), прошла к плите.
   Парень не ответил, а я не стала оборачиваться к нему. ″Может человеку подумать надо, побыть одному, а тут я со своим ″привет″ лезу″, - мысленно упрекнула себя, гипнотизируя кастрюльку с супом.
   Шагов я не услышала, но уже через мгновения меня обняли и обернули. Саша поймал мой взгляд, медленно наклонился и поцеловал. А я... Я растерялась. Он мне, конечно же, нравится, но... Поцелуй... Не скажу, что было противно, просто что-то мне не давало расслабиться. Мешало. Холодок пробегал по телу, словно... Словно за нами кто-то наблюдал и смотрел именно на меня.
   Дождавшись когда поцелуй закончится и Саша отстранится, я убежала в комнату. Люся увлеченно клацала в телефоне и совершенно не обратила на меня внимания. Саша пришел через десять минут, принес суп, который я забыла. Было стыдно смотреть ему в глаза. Скомкано поблагодарила, чувствуя как пылают щеки, и забрала кастрюльку из рук парня. ″И почему я убежала?″ Саша, словно прекрасно понимая мое состояние, сделал мне огромное одолжение и просто ушел, не сказав и слова.
   Уснула я поздно, все еще ощущая чужой холодный, изучающий взгляд.
  
   Меня разбудил настойчивый стук в дверь. Люси в комнате не было, что было странно, учитывая раннее утро выходного дня. Стук снова повторился. Громче, продолжительней.
   ″Никого нет дома″, - мысленно ответила настойчивому визитеру, укутываясь в одеяло.
   За дверью воцарилась тишина. Это не понравилось мне больше всего. Я даже вмиг полностью проснулась и голову из-под одеяла высунула, прислушиваясь.
   - Мы о чем договаривались? - произнес за дверью смутно знакомый мужской голос. - Ты где ходишь?
   - голосу не ответили, зато в замке заскрежетал ключ. Внутри все сжалось, словно ощущая, что ничего хорошего сейчас не произойдет. Дверь приоткрылась, а там... Люся. Стоит и победно улыбаясь смотрит на меня.
   - Вот, - девушка взмахнула рукой в мою сторону, - как и договаривались.
   К кому она обращалась мне не было видно, но в ответ чья-то рука протянула Люсе белый пухлый конверт.
   ″Рука мужская, ухоженная, на запястье золотые часы″, - отстраненно проанализировала я, а когда Люся отступила, в дверном проеме появился владелец этой самой руки. Сам Иван Бабухин.
   - Ну, здравствуй, невестушка, - широко улыбаясь, произнес парень. - Собирайся. У тебя пять минут. Не больше. Внизу, в машине ждет твой отец, так что, поторопись, дорогая.
   Я уложилась в три с половиною минуты. Большинство вещей и так были сложены. Как только я вышла в коридор Ванечка, словно клещ, вцепился в мою руку. Как я не пыталась, мне не удавалось ее освободить.
   - Отпусти, - прошипела не хуже змеи. Очень-очень ядовитой и злой змеи.
   И тут, как в лучших жанрах бразильских сериалов, мне и Бабухину повстречался Саша. Он пробежался оценивающим взглядом по Ивану, потом по мне и остановился на наших руках. Без предупреждения Саша взмахнул рукой и ударил Ванечку в лицо. Бабухин грохнулся на пол, ухватившись руками за пострадавшую часть тела.
   - Да ты... Ты хоть знаешь, кто я?! Да я тебя в порошок сотру! - продолжая валяться на полу, кричал Ванечка.
   И тут до меня дошло. Ведь и правда может. Если Саша еще что-то сделает этому... придурку, то проблем у него будет... достаточно. Бабухин-старший не менее влиятельный человек, как и мой отец.
   - Саша, - я сделала пару шагов и остановилась перед парнем, который судя по сжатым кулакам, хотел ″добавть″ Ванечке. - Не трогай его. Не надо.
   - Кто он? - спросил Саша, хмуро посмотрев на меня.
   - Он...
   - Сашенька, с тобой все хорошо, - проворковала подбежавшая Люся. Она ухватила парня за руку и потянула в сторону от меня. - Пойдем. Это их семейные дела. Пусть сами разбираются.
   - Семейные? - Саша вопросительно вскинул брови, продолжая смотреть на меня.
   - Я...
   - Это Олин жених, - Люся снова не дала мне сказать. - У них свадьба в ноябре.
   - Жених? - парень с силой сжал челюсть, аж скулы побелели.
   - Саша, все не так, как ты думаешь, - сделала я попытку объяснить. - Я...
   - Саша, не слушай ее, - опять перебила меня Люся. - Это будет очередная ложь. Ты что, так и не понял. Богатенькой девочке захотелось поиграть.
   - О чем ты говоришь? - Саша рассержено выдернул свою руку из захвата девушки.
   - А тебе ничего не говорит фамилия Астахов? Тот самый, бизнесмен. Оля его дочурка, - каждое слово Люси сочилось ядом.
   - Это правда?
   - Да, - коротко ответила я.
   - Понятно, - сквозь зубы произнес Саша и ушел. Не оглянулся и не позволил мне хоть что-то объяснить. Люся поспешила вслед за парнем.
   - Так будет лучше, - кивнула я сама себе. - Идем, женишок, - пнув ногой поднимающегося Ванечку в бедро, не дожидаясь, пошла дальше.
   Бабухин догнал меня на лестнице, между вторым и первым этажами. Больно дернув за плечо, он прижал меня к стене.
   - Чтобы я больше не видел тебя в обществе подобной швали! - выплюнул мне в лицо Иван. Он и в самом деле плевался. Меня едва не стошнило. - И Ради всего святого, купи себе нормальную одежду!
   - А чем тебе моя одежда не угодила? - возмутилась, стараясь повернуть лицо так, чтобы на меня попадало как можно меньше слюны Ванечки. ″Бэ-э-э...″
   - На тебя без жалости смотреть нельзя. Одеваешься как оборванка. Ты позоришь меня. И отца своего.
   - Не нравится, не смотри.
   - Нет, дорогая, с сегодняшнего дня ты будешь одеваться соответственно со своим статусом, - Иван вдавил меня в стену сильнее. - И чтобы я больше не видел рядом с тобой парней. мне не нцжны сплетни о том, что моя невеста шлюха. Для тебя же будет лучше, если ты еще девственница, иначе...
   - Значит тебе нужна идеальная жена? Послушная, покорная, скромная домохозяйка, инкубатор для твоих детей? - перебила Ваню, не желая выслушивать угрозы. Все, что нужно, я уже поняла.
   - Да. Так что тебе, кроме всего остального, придется бросить университет. Ну, я не изверг, так что сделаешь это после свадьбы. А до этой счастливой даты, ты будешь вести себя примерно. И да, через неделю наша помолвка. Сообщим всему миру...
   - А если я не буду послушной? - снова перебила Ивана, с удовольствием заметив, как его лицо перекосило от злости.
   - Не волнуйся, у меня хватит силы, чтобы тебя перевоспитать.
   - Бить будешь?
   - Если понадобится.
   - А если я не... кхм, уже не девственница, что тогда?
   - Во-первых, мы это проверим.
   - К-как? - сглотнув, спросила.
   - Не так, как ты подумала, дорогая. Ты немножко не в моем вкусе. К врачу пойдем. А если выясниться, что ты спала с тем уродом, - Иван смерил меня брезгливым взглядом, - я сделаю все, чтобы свадьбы не было. Мне жена-проститутка не нужна.
   - Даже так, - заинтересованно протянула. - Но ведь контракт...
   - Отец найдет выход, - фыркнул Ванечка и отпустил меня.
   Внизу возле самого входа в общежитие и в самом деле стоял внедорожник моего отца. По обе стороны автомобиля расположились телохранители. Увидев меня, один из них приветливо улыбнулся и распахнул для меня дверцу.
   - Спасибо, Сергей, - поблагодарила и нырнула внутрь машины.
   Мне не нужно было смотреть на лицо сидящего в салоне мужчины, достаточно видеть с какой силой он сжимает свою трость. Отец зол. Очень. Я бы сказала, даже на грани взрыва. Так, что лучше вести себя как мышка. К тому же, нужно подумать. Ванечка натолкнул меня на очень интересную идею. Но здесь был риск. Я не знала, как воплотить свою идею в жизнь и в какую сумму отцу обойдется аннулирование контракта.
   - Как ты могла? - тихо, но от этого не менее угрожающе, спросил отец. - Я все делал и делаю только для тебя. Ты моя единственная дочь. Единственная наследница.
   - Па, я не люблю Ивана, - нерешительно прошептала, но так, чтобы отец меня услыгал. - Я не хочу за него замуж.
   - Мы с твоей мамой тоже не любили друг друга, когда поженились. - Я от удивления даже рот открыла. - Но со временем привыкли. И благодаря тому, что в свое время родители настояли на моей женитьбе, у меня теперь есть ты, - отец нежно погладил меня по щеке. - Разве ты не понимаешь, что я хочу для тебя только лучшего?
   - И в данном случае, ″лучшее″ это свадьба с Бабухиным, - хмыкнула я, понимая, что переубеждать отца - это пустая трата времени.
   ″Ну, что же, Ванюша, я стану для тебя настолько идеальной невестой, что ты сбежишь от меня за тридевять земель″.
   Отец воспринял мое дальнейшее молчание, как разрешение для его нравоучений. Возражать я не стала, потому что это привело бы к только еще большим словесным излияниям. Делая вид, что внимательно слушаю, смотрела на проплывающий за окном вид, и только одно не укладывалось в моей голове.
   ″Почему отец так настаивает на моем замужестве? Даже не так, а ставит перед фактом. Он ведь меня любит. Я это точно знаю. Тогда почему идет против моей воли? Заставляет... Ведь нельзя кого-то заставить что-то сделать, правда же? Это противоречит всем законам морали, и, кажется, не только... А если я в ЗАГСе при всех скажу ″нет″, что тогда? Угрожать мне нечем. даже если отец выгонит меня из дому. Теперь это не слишком весомый аргумент. Жила же я в общежитии и ничего...″
   - Оля, твой поступок вынуждает меня принять крайние меры, - усталый голос отца вывел меня из размышлений. - Вас распишут даже без твоего согласия и даже присутствия. Я договорился. Позже, в ЗАГСе просто сыграете перед репортерами. И не вздумай что-то учудить перед камерами. Хочешь или нет, но ты выйдешь за Ивана. Он хороший мальчик. Меня в молодости напоминает.
   - Да? И ты тоже готов был бить свою жену, чтобы она была послушной? - с сарказмом поинтересовалась.
   - Что ты хочешь этим сказать?
   - Ваш драгоценный Ванечка грозился, что если я не буду послушной, он будет воспитывать и...
   - Прекрати! - резко оборвал меня отец. - Не выдумывай!
   - Ты мне не веришь.
   - Не верю, Оля. Ты потеряла мое доверие.
   - Ты заставляешь меня из-за контракта, да? Из-за денег? Я думала ты не такой, как другие.
   - Это не из-за контракта.
   - Тогда зачем?!
   - Я не намерен обсуждать с тобой свои решения, - отвернувшись от меня, ответил отец.
   - Я не понимаю, - вздохнула.
   - А тебе и не надо. Оля, доченька, пойми. Так будет лучше.
   - Ладно, - ″Лучше согласиться, спорить бесполезно″. - Па, а если Иван не захочет на мне жениться, что тогда?
   - Он хочет.
   - А вдруг?
   - Если так, то свадьбы с Иваном не будет, - не задумываясь, ответил отец, а я внутренне возликовала.
   - А как же контракт? - спросила осторожно, стараясь сидеть спокойно и не дергаться.
   - А что контракт? Мне он не слишком нужен. Это скорее для Бабухина он важен. Но замуж в этом году ты все равно выйдешь. У Ангориных, ты их знаешь, владельцы нескольких ювелирных магазинов, есть сын. Он старше тебя на два года, но очень перспективный молодой человек. Учится в Англии.
   - Отец! - вознегодовала я и подпрыгнула на сидении. Ударившись головой о крышу автомобиля, зашипела от боли, а от обиды на глаза навернулись слезы. ″Что ж это делается такое?!″ - Зачем все это?! Если не Иван, то кто-то другой! Зачем?! Это... Это же бред какой-то!
   - Оля, успокойся.
   - Да не хочу я успокаиваться! Объясни!
   - Так надо, - отец с силой сжал свою трость, даже костяшки пальцев побелели. Его лицо посерело и я испугалась, что отцу плохо. У него слабое сердце.
   - Папа? - обеспокоенно позвала, забыв обо всем своем возмущении.
   - В случае брака и рождения ребенка, ты сможешь вступить в права наследования, - глухим голосом ответил отец.
   - Что? Какое еще наследство?
   - Бабушку Агнесу помнишь? Правда, ты была еще совсем маленькой, хотя провела у нее много времени. Это мать моего отца. Она завещала все свое имущество и деньги тебе, но лишь в том случае, что ты до конца этого года выйдешь замуж и до девятнадцати лет родишь ребенка в законном браке.
   - Зачем ей это надо было? Она умерла... э-э-э, лет двенадцать назад.
   - Не знаю. У старых людей свои причуды. Но, тем не менее, единственная наследница ты. Если исполнишь условия.
   - Все-таки все из-за денег, - сквозь зубы прошипела. - И что, тебе так нужны эти деньги?
   - Эти деньги нужны тебе. И если условия не исполнить, все деньги уйдут в благотворительные фонды.
   - Ну, так пусть и идут.
   - Нет! Этого нельзя допустить. Ты выйдешь замуж.
   - Ха! Замуж выдать ты меня еще сможешь, но спать с кем-то и родить ребенка не заставишь.
   - Есть и другие способы. Обратимся в клинику.
   - Ты не посмеешь!
   - Уже. В конце ноября ляжешь на обследование и к своему девятнадцатилетию подаришь мне внука или внучку.
   Я чуть язык не проглотила. Это сон. Да-да. всего лишь дурной, плохой, страшный кошмар. Вот сейчас зазвенит будильник и я проснусь. Должна проснуться, иначе сойду с ума. Все это какое-то сумасшествие.
   Дальнейшая дорога прошла в молчании. Я бы даже сказала, в гробовом молчании. Говорить и что-то выяснять больше не хотелось. Да и толку в этом никакого.
   Итак, если я не выйду замуж до конца этого года, то буду свободной. Но если не Иван, то сынок Ангориных. Что же, сначала избавлюсь от Ванечки, а потом уж найду ″слабое место″ и у другого женишка. Что б им провалиться.
   Дома я сразу же хотела уйти в свою комнату, но отец меня остановил, удержав за руку.
   - Сегодня вечером придут Бабухины. Оденься понарядней. И Оля, запомни, убегать бессмысленно.
  
  
  
   Я готовилась к приходу женишка и его родителей с особым усердием. Перерыла весь шкаф несколько раз, в поисках подходящей одежды. Нужно произвести неизгладимое впечатление на будущих свекра и свекровь. Сначала хотела одеться вызывающе, но подумав, отказалась от этой идеи. На ужине мои родители тоже будут. И если мама равнодушно отнесется к любому моему ″заскоку″, то отец будет недовольным, а его недовольство в данный момент мне не нужно. Значит, пойдем обманным путем. Где-то у меня здесь было платьице интересное, синее в крупный белый горошек. Ага, а еще волосы соберем в тугой пучок, как училка советских времен. Никакой косметики и украшений, ведь я приличная леди. И последний штрих. Мамины любимые духи в большом количестве. Фу-у...
   - Оля, - коротко постучав, но не дождавшись моего ответа, в комнату вошла мама. Оглядела меня с ног до головы и поморщилась. - Ты что, не могла одеть что-то более: эффектное, а не это старье?
   ″Ох, мама, ты еще это ″старье″ сзади не видела. Как раз по твоим стандартам″.
   - Оля, ты меня вообще слушаешь? В кого ты только такая? Постоянно где-то витаешь в облаках: Ладно, времени на переодевание уже нет. Идем.
   Я кивнула и, обув на ноги черные балетки с нарисованными черепами, потопала за родительницей.
   ″Милые будущие родственники, встречайте - ваша невестка!″
   ″Родственники″ ожидали в гостиной. Бвбухин-старший, как король восседал в кресле и медленно потягивал из бокала вино. Скорее всего, Игорь... эм-м, в общем Батькович уже мысленно потирает свои загребущие ручки и представляет какой жизнью заживет, когда прикарманит мое приданое.
   ″А фигу тебе, Астаховы свое не отдают!″
   Мать Ванечки... Вот совершенно не помню имени, а ведь отец говорил... и мама, пару минут назад. Кажется, что-то экзотическое. То ли Ванесса, то ли Сюзанна. А-а, не важно. Так называемая ″свекровь″ сидела рядом со своим сыном на диване и изображала статую с нацепленной искусственной улыбкой на лице. ″Или это дефект подтяжки?″ Выглядела она эффектно и дорого, но мою маму ей не переплюнуть. Не ее уровень.
   Отец сидел в другом кресле, как раз напротив Бабухина-старшего и мне его лица не было видно. Но, если делать вывод из того, как он сжимал трость и постукивал ею, родитель напряжен и нервничает.
   ″Да-а, я бы на его месте тоже понервничала, ведь он рискует упустить такие огромные деньги!″
   Ванечка сиял как начищенный самовар. Тоже, как и его отец, пил. Судя по всему, ну там: стакан, цвет напитка - виски. Выглядел он неплохо, как картинка. Словно только что с обложки журнала сошел. И как картинка был неправдоподобен... искусственный. И да, женишок снова притащил веник розовых роз. Пришлось приложить усилие и вместо того, чтобы поморщиться, выдавить из себя милую улыбку. Я ведь хорошая девочка?
   - Добрый вечер, - вежливо произнесла и смущенно опустила глаза в пол, рассматривая ковер. Перед этим успела заметить одобрение в глазах родителей Ванечки. Ага, оценили мое платье: глухое, по самую шею и длиною ниже колена. Плюс косметики нет, прическа аккуратненькая. Стиль ″серой мышки″. - Рада видеть вас в нашем доме. Прошу, пройдемте в столовую.
   Обернулась на сто восемьдесят градусов. Раз. Два. Три... Сзади кто-то поперхнулся и закашлялся.
   - О Боже! - тихо воскликнула мама.
   Я не смогла удержаться и беззвучно захихикала.
   ″Получи фашист гранату!″
   Платье, несмотря на его монашеский вид спереди, сзади не оставляло простора для фантазии. Спина полностью открыта, по самое... кхм... Копчик простудить можно точно. В общем, под такое платье белье не надевается. Его я и не надела.
   Ужин проходил в гробовом молчании. На поминках, наверное, и то веселее. Только столовые приборы позвякивали. Ситуацию решил изменить Ванечка по собственной инициативе (ага, его Бабухин-старший под столом пнул ногой). Начал рассказывать о своих успехах в бизнесе. Словно никому из присутствующих неизвестно, что он живет на деньги отца и полностью от него зависит. А то, что Игорь Батькович купил ему автомобильный салон, еще не означает, что Ваня успешный бизнесмен. А потом этот... вундеркинд решил рассказать смешную историю из своего детства. Он однажды подложил однокласснице в портфель дохлую мышь. Девочка так визжала, а потом грохнулась в обморок.
   Стоит ли говорить, что за столом смеялся только Ванечка.
   - А хотите анекдот? - решила и я повеселить собравшихся. Родители Ивана величественно повернули в мою сторону головы. Женишок прищурился. Мама никак не выразила своих эмоций, а отец насторожился. - Так вот. Спорят три мужика. Что на свете всего быстрее? Первый говорит: ″Слово. Только сказал и сразу же услышал″. Второй мужик: ″Свет. Только включил - загорелся″. Третий говорит: ″Нет, мужики. Быстрее всего - понос. Ни света включить, ни слова сказать″.
   Вот теперь стало весело. Особенно, когда Ванечка подавился.
   ″Ничего, милый, не переживай. Это только начало. Хотел идеальную жену? Получи и распишись. А ведь чем я плоха? Скромная, вежливая, а главное - чувство юмора есть″.
  
  
  
   4. ″Хэллоуин″
  
  
   В просторном зале царит полутьма, нарушаемая редкими сполохами огня. Огромные сводчатые окна, с тяжелыми черными шторами, расшитыми золотой нитью, не пропускают внутрь света. В углах зала горит живой огонь. Он то утихает, то вспыхивает с новой силой, передавая настроение хозяина, Повелителя Ада - Дьявола. В старинном деревянном кресле, на небольшом возвышении, сидит черноволосый мужчина. Холодные серые глаза смотрят в центр зала, где, вальяжно опираясь на косу, стоит фигура в черном плаще, капюшон которого скрывает лицо. И лишь два красных огонька горят на том месте, где должны быть глаза.
   - Люцифер и зачем такой официоз? - насмешливо поинтересовалась фигура в черном. Мужской мелодичный голос эхом отбился от стен.
   - Статус обязывает, - вздохнул Дьявол, а в его глазах зажглись смешинки. - Повелитель я или кто?
   - Ну, этот спектакль будешь разыгрывать перед своими подданными. Пошли отсюда. Здесь и сесть не на что. - Красные огоньки-глаза лукаво блеснули. - Если только не уступишь свой трон.
   - Хочешь? С удовольствием уступлю свое место. И должность в придачу. Думаешь, слишком приятно быть Дьяволом? Худшего наказания для меня Отец просто не мог придумать.
   - Сам виноват.
   Люцифер ничего не ответил, а просто исчез из кресла. Фигура в черном тут же последовала за ним. Они оказались в просторном помещении. Тяжелый деревянный стол, у стены до самого потолка книжный шкаф, полностью заставленный книгами, судя по потрепанности кожаных переплетов и желтизне страниц, старинными. Справа от стола большое окно с тяжелыми черными шторами. Напротив, у стены, кожаный диван.
   - Чувствуй себя, как дома, - произнес Люцифер, сев в кресло и сложив руки на столе.
   - Тьфу-тьфу, чур тебя! Я всего лишь гость, - ответил мужчина в плаще и сбросил капюшон.
   На Дьявола с усмешкой на губах смотрел молодой парень, на вид не старше двадцати пяти лет. Симпатичное чуть заостренное лицо, прямой нос, тонкие губы, голубые глаза под изгибами бровей и короткие золотистые волосы.
   - Итак, Морт, ты не передумал? Уверен? - спросил Дьявол, откинувшись на спинку своего кресла.
   - Уверен, Люцифер, - ответил Морт и, поставив косу у стены, уселся на диван. - Ты мне поможешь?
   - Нет, ты действительно этого хочешь?! - изумился Повелитель Ада.
   - Дьявол! Неужели так трудно поверить?! - вспылил блондин, а его глаза недовольно блеснули. В кабинете температура понизилась на несколько градусов, повеяло холодом, словно от сквозняка.
   - Не упоминай меня всуе, - ухмыльнулся Люцифер. - Ты готов рискнуть? Сам знаешь, там, - мужчина указал пальцем в потолок, - просто так всего этого не оставят. И даже будь ты, Смерть, трижды нейтральным они все равно найдут, как тебя наказать.
   - Рискнуть я готов, потому что и так наказан, - тяжело вздохнул Морт и бросил мимолетный взгляд на косу.
   - Зачем тебе все это? Неужели твое существование такое уж плохое?
   - В том-то и дело, Люц, что существование. Ведь мы не живем. Знаю, что ты ненавидишь и презираешь людей, но... Я тысячи лет за ними наблюдаю и... завидую им. Понимаешь?
   - Пф-ф, чему там завидовать? Никчемные букашки.
   - Ты так и об Ангелине думаешь? - прищурившись, поинтересовался Морт, пытаясь уловить малейшую эмоцию на лице Дьявола.
   Смерть прекрасно знал, что светловолосая человечка чем-то зацепила Повелителя Ала. Ни за одним человеком Люцифер не наблюдал столь долго и не прикладывал столько усилий, чтобы заполучить не просто душу смертного, а и физическое тело. Поэтому Ангелина стала единственным живым человеком в Аду. И специально для нее Дьявол придумал должность своего Секретаря.
   - Морт, Ангел - исключение, - нахмурившись, ответил Люцифер, но от Морта не укрылась нежность, с которой Повелитель Ада произнес имя человечки. - Так о чем ты там говорил?
   - О том, что завидую людям. У них есть все, чего хочу я: эмоции, чувства, любовь... дети. Да я даже тебе завидую. Ты, в отличие от меня, умеешь чувствовать... и даже любить.
   - Кхм, любовь и я - понятия несовместимые, - с презрением фыркнул Люцифер. - Морт, раньше ты о подобном и не задумывался.
   - Теперь думаю. Я хочу чувствовать, хочу любить и... хочу семью, - горячо выпалил Смерть. - Так ты поможешь?
   - А не боишься заключать договор с Дьяволом? Для многих сделка со мной закончилась плохо.
   - Не боюсь, Люц. И ты не сможешь обмануть меня. Смерть никто не обманет. Ты это прекрасно знаешь.
   - Я не смогу. Но ты не сможешь обхитрить Жизнь. Она тебе не подвластна. Придется заплатить цену.
   - Я готов, - уверенно заявил Морт.
   - Я на твоем месте не спешил бы так. Никому неизвестно, что потребуют взамен... Но, хорошо. Я помогу тебе. Это должно быть интересно. Я подберу душу и, так уж и быть, очищу ее от грехов. Все остальное за тобой. Надеюсь, физическое тело ты создашь сам. Или подсказать, как делать детишек?
   - Не нужно, - недовольно ответил Морт, но не смог удержать радостной улыбки.
   - Просто подселишь душу в момент зачатия. И да, - Люцифер поднял руку и в нее с книжной полки тут же спланировал толстый фолиант, - заклинание. Оно не совсем то, но подойдет. Извини, создавать жизни я не умею.
   - Ага, ты только умеешь их рушить, - насмешливо фыркнул Смерть и забрал листочек, куда Повелитель Ада переписал заклинание.
   - Как говорит Ангел, это только моя работа. И к тому же, людишки сами виноваты. Я ведь не заставляю их следовать греху.
   - Да, только соблазняешь.
   - Я даю выбор и только им решать какую сторону принять.
   - Ты прав. Как всегда, ты прав, - кивнул Морт и поднялся с дивана.
   - А ты уже выбрал смертную для своего ребенка? - заинтересованно подняв бровь, спросил Люцифер.
   - Выбрал. Она очень хорошая девочка. То есть, она уже выросла... Я наблюдаю за ней уже долго. Она подходит идеально, - Смерть надел капюшон и взял косу. - И да, знаешь, она ведь дружит с Ангелиной.
   - Да? Какое совпадение.
   - Случайностей не бывает, - блеснув в сторону Дьявола красными огоньками-глазами, Морт исчез.
   - Хм, будет интересно, - произнес Люцифер и предвкушающее улыбнулся.
  
  
   Оля

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) F.(Анна "Избранная волка"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Н.Видина "Чёрный рейдер"(Постапокалипсис) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) А.Дашковская "Пропуск в Эдем. Пробуждение"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"