Малеваная Наталия Янтарная Бабочка: другие произведения.

Секретарь Дьявола (версия 2016 г.)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
  • Аннотация:
    ОКОНЧЕНО. ОЗНАКОМИТЕЛЬНЫЙ ФРАГМЕНТ! Полную версию можно найти платно на "ПМ"
    Ангелина Светикова - обычная девушка. Но обычна она только для человеческих глаз. Есть в ней загадка, которая привлекла внимание Повелителя Ада, всегда презиравшего род людской. И вот в один прекрасный день перед Ангелиной появился сам Дьявол (кстати совсем не похожий на исчадие Зла) и сообщил, что ее душу ему продали. Отныне девушка будет исполнять обязанности секретаря подле Падшего ангела.
    ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: Текст частично отличается от предыдущей версии - где-то убран кусок, а где-то добавлена новая глава, - хотя все основные моменты сохранены.
    За вычитку огромное спасибо Соколовой Надежде

  ГЛАВА 1. ПРОДАМ ДУШУ
  
  - Ты меня любишь?
  - Люблю, - ответила я, заглядывая в глаза любимого.
  - Сильно?
  - Очень, - смущенно улыбнулась.
  - Больше жизни?
  - Да, я бы все отдала ради тебя, - искренне заверила.
  - Все-все? И даже душу продала бы?
  - Да. И даже душу, - ответила уверенно, ни секунды не сомневаясь.
  
  Если бы я только знала, чем для меня тогда обернется этот разговор. Мне было восемнадцать. Я ведь только-только начинала жить. Дружная семья, учеба в престижном университете, любимый парень - у меня было все, что нужно для счастья... С Олегом мы познакомились в конце первого года моей учебы, а именно пять месяцев и двенадцать дней назад. Я буквально с первого взгляда влюбилась в высокого симпатичного брюнета с удивительными светло-карими, словно янтарь, глазами. Он был галантным, внимательным, красиво ухаживал и не настаивал на телесной близости. Нужно было насторожиться, ведь парни в таком возрасте, а Олег старше меня всего на два года, думают только об одном, но я была ослеплена своими чувствами, едва не взлетала от счастья. Казалось, за спиной разворачиваются крылья, на свете нет ничего невозможного, а кроме Олега - никого лучше. Ведь когда любим, мы слепы и закрываем глаза на недостатки, приписываем несуществующие достоинства, идеализируем объект своей симпатии. Как все влюбленные девчонки, я уже видела себя в белоснежном свадебном платье, составила список гостей, выбрала место проведения торжества и представляла, как все будет происходить... Распланировала в мельчайших деталях нашу с Олегом дальнейшую и обязательно счастливую жизнь, но на следующий день все мои планы и мечты разбились в дребезги, как хрусталь.
  Утро началось как обычно: чашка кофе, бутерброд и дорога в университет. Жила я на съемной квартире, всего в паре автобусных остановок от моей альма-матер. Родителей навещала раз в месяц, так как жили они очень далеко, но каждый вечер звонила, рассказывала, как у меня дела, и спрашивала о жизни родных. Семья у меня большая: две сестры и три брата. Самому младшему, Илье, всего пять лет. Родители всегда хотели много детей.
  Сегодня занятий было немного - всего две пары, да и те пролетели незаметно. Преподаватели были на удивление добродушными, вопросами не засыпали, поэтому мозги не закипали от перенапряжения и дым из ушей не шел. Может, все дело в погоде? Осень в этом году решила порадовать нас необыкновенным теплом и солнечностью, продлить праздник лета. Яркие золотистые цвета вокруг, блики солнца, теплый легкий ветерок поднимали настроение даже самым угрюмым. А преподаватели ведь тоже люди, и ничто человеческое им не чуждо.
  Вспомнив вчерашний разговор с Олегом, я остановилась у входа в парк, который находился как раз напротив университета. Вдохнула глубже, наслаждаясь окружающей золотой красотой природы, солнечным светом и редкими, пушистыми облаками, проплывавшими по синему небу. Тело наполнилось легкостью. Хотелось кричать от счастья.
  - Жизнь прекрасна! - произнесла вслух и не смогла удержать улыбки.
  - Ты на самом деле так думаешь? - спросил мужской голос, возвращая меня в реальность.
  От неожиданности я даже вздрогнула. Прохожих рядом не было. Мужчина появился, словно из воздуха. Но ведь люди не появляться вот так, из ничего?
  - Простите? - переспросила, посмотрев на незнакомца.
  На вид лет тридцать. Высокий, одетый в дорогой деловой костюм, но фигуру прекрасно можно рассмотреть. Черные волосы пострижены по последней моде, широкие плечи, узкие бедра, изящные кисти с длинными пальцами, как у пианиста. Красивое лицо с правильными чертами, ни одного изъяна - волевой подбородок, прямой нос, тонкие губы и серые глаза под изгибами бровей. Этот мужчина словно сошел с обложки модного журнала. Таких красивых я еще не встречала. Прекрасный, вот только его глаза немного пугали. Глубокие, мудрые и холодные. Было в них что-то такое, словно не от мира сего.
  - Ты правда считаешь, что твоя жизнь прекрасна? - спросил мужчина и улыбнулся.
  Ёлки-палки! Так, наверное, настоящие ангелы выглядят!
  - Д-да, считаю, - ответила рассеяно, любуясь красотой незнакомца.
  А о чем мы говорили? - попыталась собрать мысли в кучку, но это плохо получалось.
  - Что же, думаю, ты мне подходишь, - деловым тоном произнес мужчина, улыбка исчезла и черты его лица вмиг стали бесстрастными.
  - Не поняла. Что Вы имеете в виду, говоря, что я Вам "подхожу"? - удивленно спросила, поражаясь такой быстрой смене эмоций незнакомца. - Для чего?
  Мужчина не ответил. Он что-то достал из кармана своего пиджака.
  - Ты Ангелина Светикова? - поинтересовался. Я медленно кивнула в ответ. - Вот, прочти, - и протянул мне обычный листок в клеточку, вырванный из тетради, помятый и грязный. На нем от руки, криво и весьма неразборчиво было что-то написано. Разобрать можно, но с трудом, словно писали после не одной бутылки водки.
  - Продам душу, - прочитала заглавие и, насмешливо хмыкнув, посмотрела на мужчину. Но он продолжал стоять, с непроницаемым выражением на лице глядя на меня. Пришлось продолжить: - Девушка, восемнадцать лет, рост метр шестьдесят восемь, вес пятьдесят килограмм, лицо симпатичное, длинные русые волосы, зеленые глаза, стройная, с подтянутой фигурой, без вредных привычек... И что это такое?
  - Это объявление о твоей продаже, - спокойно ответил незнакомец. - Точнее, о продаже твоей души, ну и тела в придачу.
  - Э-э-э... что? - непонимающе уставилась на него, скептически подняв брови.
  ќ- Господи! Псих какой-то, - пробормотала тихо. Надеюсь, псих он не буйный.
  - А вот упоминать Его не нужно, - недовольно произнес мужчина, протягивая мне еще один лист бумаги. - Вот, прочти это.
  На этот раз листок оказался ровным, чистым, формата А-4. На нем красивым, витиеватым, но разборчивым почерком был написан текст. Буквы ровные и с забавными завитушками. Так раньше в старину писали. Каллиграфично.
  - Договор, - прочла, руки почему-то предательски задрожали, а во рту пересохло. - Я, Олег Игоревич Жмерин, отдаю в полное пользование покупателю Ангелину Михайловну Светикову, в обмен на оговоренные пункты, приведенные ниже... - и дальше шел список из трех пунктов: деньги, власть, известность. - Это шутка такая, да? - посмотрела на мужчину.
  - Нет, это стандартный договор номер пять. Обмен добровольно отданной души другого человека на требования клиента.
  - Души? - с иронией спросила. - То есть, Вы хотите сказать, что Олег променял мою душу на деньги, власть и известность?
  - Верно, - кивнул мужчина.
  - Ага. Одно из двух. Либо Вы - психически больной, либо Олег любит глупые шутки. Знаете, не смешно. Спасибо за испорченное настроение, я лучше пойду.
  Но не успела сделать и шагу. Сердце больно кольнуло, его словно рукой сжали, а тело не захотело меня слушаться, замерев на месте.
  - Ты никуда не пойдешь без моего разрешения, Ангел мой. Ты принадлежишь мне. Договор настоящий и подписан кровью клиента, - сурово изрек незнакомец, хотя его лицо осталось бесстрастным. - Поняла?
  Я кивнула, так как начала задыхаться и просто не могла выдавить и слова. Вдруг все исчезло, только дышать все еще было тяжело. Мысли путались, но смысл происходящего доходил четко.
  - К-кто т-ты? - запинаясь, спросила, посмотрев в глаза... кого? Или чего?
  - У меня много имен. Люцифер, Древний змий, Жестокий ангел, Искуситель, Князь бесовской, Лживый дух, Лукавый, Отец лжи, Сатана, - мужчина, весело улыбнувшись, поклонился. - Выбирай любое, какое понравится.
  - Падший ангел? - нервно хихикнула, но страха почему-то не чувствовала. - Самый первый. Ты... ты... Дьявол.
  - Можно и так, но это как-то слишком официально.
  - А Князь бесовский или Отец лжи не слишком? - поинтересовалась с иронией.
  - Вы, люди, сами дали мне такие имена, - хмыкнул... кто?
  - Я буду называть тебя Самаэль, - сообщила, кивнув.
  - А ты начитана, - меня смерили оценивающим и заинтересованным взглядом. - И, думаешь, "яд Бога*" подходит лучше?
  - Если не вникать в значение, то звучит неплохо. И предположительно, это твое ангельское имя, - пожала плечами.
  - Я давно не ангел, - лукаво ухмыльнулся Самаэль.
  - Так что тебе нужно от меня? - спросила, сложив руки на груди.
  - Твой драгоценный Олег выменял твою душу, разве непонятно? Ты теперь моя. Вся.
  - И что, медальку тебе дать теперь за это? Или памятник поставить? - едко поинтересовалась, удивляясь своей дерзости, но слов назад уже не вернуть. Наверное, у меня шок. Где страх и паника? И как еще объяснить свое хамство?
  - Человечка, не советую меня злить, - в глазах Дьявола промелькнула угроза, хотя он все так же ухмылялся. - Ты. Принадлежишь. Мне.
  - Что со мной будет? - спокойно спросила. Угрозу поняла и приняла к сведению, сдерживая все колкие словечки, так и рвущиеся с языка.
  - Ты будешь работать у меня секретарем. В последние столетия люди стали такими мелочными и требовательными. Столько заявок, - притворно огорчился мужчина.
  - Понятно. Завал на работе. И долго я буду... работать? Сколько лет?
  - Лет? Девочка моя, - насмешливо произнес Самаэль. - Глупый человечишка продешевил, продав твою душу и тело в вечное пользование.
  - Вечное,- медленно повторила, вникая в значение слова. Вот теперь, кажется, можно начинать пугаться. Но нет, не боюсь.
  - Знаешь, люди такие глупые. Через три года твой Олег прогорит на бирже, его ограбит жена, убежав с его же секретаршей, а его самого убьет муж любовницы.
  - Но это подло и коварно, - возмутилась несправедливости. Но в глубине души я ощутила злорадство. Олег сам выбрал свою судьбу, продав меня... Дьяволу.
  - Это моя суть. Твоя душа досталась мне даром. Твой Олег...
  - Он не мой! - возразила.
  - Да? Уже забылась любовь? Так вот, Олег просто глупец. Женившись на тебе, он получил бы и деньги, и власть, и известность, и даже счастье. Но я же говорю, люди - мелочные. Созданы чистыми, тянутся к порочному и темному. Вы не достойны быть Его созданиями. Ничтожные человечки, вам дается выбор. И что вы выбираете? Грех... А Он все равно вас любит, - Самаэль одарил меня испепеляющим взглядом. - Ладно, пошли, покажу тебе твое рабочее место.
  - Куда? Туда? - ошарашено спросила, показав пальцем в землю.
  - Ну, не так буквально, но мыслишь ты правильно, Ангел.
  Самаэль улыбнулся, и в то же мгновение мы оказались в небольшой комнате. Диван, два кресла, письменный стол, заваленный бумагами, и стул - это все, что было в помещении без окон.
  - Здесь, - мужчина указал на одну из дверей, - мой кабинет. С другими дверями разберешься сама. Твоя работа... ну, на первое время, разобраться с заявками. - В этот момент из воздуха появился листок и упал в кучу на столе. - А еще будешь принимать посетителей, и вообще, делать все, что я скажу, выполнять все приказы. Жду завтра в восемь.
  - И как я сюда, - взмахнула рукой, очертив пространство, - попаду?
  - Просто подумай об этом месте.
  - Моя учеба?
  - Бросишь, - тут же ответил Дьявол.
  - Семья?
  - Ну, я же не изверг. У тебя будут выходные. Иногда.
  - Моя дальнейшая жизнь?
  - Какая жизнь, Ангел? - изогнув бровь, спросил Самаэль.
  Это ирония была, что ли?
  - Мои друзья, планы, я...
  - Лучше забудь. Ты и дальше будешь вести свое человеческое существование, но, уверен, на все остальное у тебя не будет хватать времени.
  Я села на стул за столом. Из воздуха появилась еще одна бумажка и присоединилась к остальным.
  - И сколько же лет ты не разбирал эти завалы? - вздохнув и нацепив улыбку, поинтересовалась, заглушая внутри возрастающую горечь.
  Я - сильная. Я справлюсь. Я найду выход. Нам ничего не дается сверх меры. А то, что не убивает - делает сильнее, не так ли?
  - Странно, - Дьявол, заинтересованно прищурившись, посмотрел на меня.
  - Что?
  - А где слезы и мольба о пощаде?
  - Ждешь от меня истерики? Должна разочаровать тебя, - спокойно ответила. - Могу я идти домой, босс?
  - Да. Завтра в восемь.
  - Нужно подумать о том, куда хочу перенестись? - уточнила, встав со стула.
  - И, Ангел, - привлек мое внимание мужчина, - запомни. Твое человеческое существование могу прекратить только я. А душу твою уже ничто не спасет.
  - Я похожа на самоубийцу? - иронично подняла брови.
  - Сладких снов, Ангел, - пожелал Самаэль, оставив мой вопрос без комментария.
  - И тебе не хворать, - хмыкнула, подумав о своей уютной квартирке, и через миг уже стояла посреди собственной спальни.
  Первое, что я сделала, это побросала в сумку минимум вещей, собрала все имеющиеся у меня деньги и поспешила на автовокзал. Сначала надо куда-нибудь уехать. Не домой, там меня он будет искать в первую очередь. Но мой план провалился, стоило автобусу покинуть пределы города. На моей шее начала сжиматься невидимая удавка. Пришлось просить водителя остановиться и сходить. Домой я вернулась уже в сумерках. В голове было пусто, не хотелось ни о чем думать, а внутри царили отчаяние и безнадежность. И немного насмешка. Глупая, рассчитывала убежать от такого существа. Все слезы я выплакала еще по пути в город, поэтому домой добралась уже спокойной. Я - сильная. Где наша не пропадала? Уснула далеко за полночь.
  
  
  Тем временем в Аду
  
  В просторном зале царит полутьма, нарушаемая редкими сполохами огня, от которых на стенах пляшут устрашающие диковинные тени. Огромные сводчатые окна, с тяжелыми черными шторами, расшитыми золотой нитью, не пропускают внутрь свет. Да и какой свет может быть в обители зла, в Аду. В углах зала горит живой огонь. Он то утихает, то вспыхивает с новой силой, чутко передавая настроение хозяина, Повелителя Ада - Дьявола.
  В старинном деревянном кресле, на небольшом возвышении, сидит черноволосый мужчина. Его поза расслаблена, даже немного небрежна, но в то же время от мужчины веет силой, властью, жестокостью и Тьмой. Холодные серые глаза смотрят в центр зала, где, сутулясь и вжав голову в плечи, стоит высокий худой мужчина: Астарт - демон надсмотрщик за грешными душами.
  - ...удалось сбежать трем душам, - дрожащим голосом доложил демон, еще больше вжав голову в плечи. Все знали жестокий нрав Повелителя - он никогда не прощает ошибок. - Н-но за ними уже отправлены лучшие жнецы. В скором времени души будут пойманы и возвра...
  - Чтобы через час души были на своем месте, - властный голос Дьявола, словно раскат грома, пронесся по залу, отбиваясь от стен.
  - Д-да, Повелитель, - испуганно пролепетал Астарт.
  - И не забудь наказать жнецов, не усмотревших за душами, - лениво отметил Повелитель Ада.
  - Слушаюсь, мой Князь.
  - Все, пошел вон! - от грозного приказа демон содрогнулся всем телом.
  Астарту не нужно было повторять дважды. Покорно поклонившись Повелителю, демон растворился в воздухе.
  - Скучно, - произнес Дьявол в пустоту зала. - Хм, посмотрим, может, есть что-то интересное.
  Взмах руки и перед Повелителем Ада из воздуха появился шар, мерцающий голубым светом. В шаре мелькали человеческие фигуры. Одни сияли белым светом, показывая, что душа чиста и безгрешна. От них Дьявол отмахивался, как от чего-то мерзкого. Другие фигуры сияли желтым - значит, душа у человека слабая и легко поддастся влиянию, стоит лишь нашептать. Некоторые души были в пятнах, словно в кляксах от чернил - чем больше пятен, тем больше грехов у человеческой души. А были такие фигуры, которые сияли абсолютно черным светом. Таким душам прямая дорога в Ад.
  - Ничего, - Дьявол взмахнул рукой, и картинка в шаре изменилась, показав спящую девушку, душа которой сияла ярким, ослепляющим, белым светом.
  - Что же в тебе особенного, человечка? - пробормотал Повелитель Ада, потерев подбородок. - За что тебе такой подарок?
  
  ______________
  *Самаэль - др.-евр. סמאל, "сам" - яд и "эль" - бог - Яд Бога
  
  
  
  ГЛАВА 2. ПЕРВЫЙ РАБОЧИЙ ДЕНЬ
  
  Проснулась я без десяти минут восемь, попросту не услышав будильник в семь. Я успела умыться, почистить зубы и едва поставила зубную щетку в стаканчик, как в следующую секунду оказалась посреди своего нового рабочего кабинета, одета только в длинную майку, в которой спала. А ведь говорила мне мама: "Дочка, купи нормальную пижаму". Совет-то ценным был. Хорошо, что майка хоть что-то прикрывает. Я была босая, непричесанная и, что ужасней всего для любой женщины, не накрашенная. Хотя, если говорить честно, косметикой пользовалась редко.
  - Красавица! - донеслось со стороны моего стола.
  Повернувшись, увидела Самаэля. В его глазах горел лукавый огонек, и я очень обрадовалась, что вытянул он меня не из душа, от которого сегодня, к счастью (своему, конечно же), отказалась. Дьявол сидел в кресле, которое теперь было вместо стула, положив скрещенные в лодыжках ноги на стол. В руках Самаэль держал толстенную книгу, и судя с потертости кожаной обложки и желтизне страниц, очень старинную. Мужчина снова перевел взгляд в книгу, что-то там прочел и, уверенно кивнув, посмотрел на меня.
  - Симпатичная у тебя униформа, - хмыкнул, смерив меня взглядом с ног до головы.
  - Так нечестно! Я не успела... Мне нужно одеться, - покраснев, возмутилась.
  - Нет. Сейчас ровно восемь. Ты должна быть на своем рабочем месте, - безапелляционным тоном заявил.
  - И я буду работать в таком виде? - изумилась. Шутит что ли?
  - Да, - кивнул Самаэль, бережно закрыв книгу и встав из-за стола. Подошел ко мне вплотную, подарил оценивающий взгляд.
  - Aperire mente et audire me* - нараспев произнес он и... хлопнул меня по лбу.
  Это что сейчас было?
  - За сегодня ты должна разобрать все эти заявки, - невозмутимо заявил мужчина, взмахом руки указав на стол, на котором куча бумажек за прошедшую ночь значительно увеличилась.
  - Да здесь работы на год! - воскликнула, потерев лоб. Понятно, свой поступок он объяснять не собирается.
  - Это не моя забота. И в компьютере разбери тоже. Заявки приходят не только в рукописном виде. Современное поколение, - негодующе покачав головой, Самаэль скрылся в своем кабинете, захватив книгу.
  - Гад! - зло прошипела, пытаясь разобрать волосы пальцами.
  - "Я слышал", - прозвучал довольный голос Дьявола в моей голове. - "И благодарю за комплимент".
  Господи! Он еще и в моей голове копаться будет?!
  Где-то что-то громко бабахнуло, словно взорвалось.
  - "Здесь лучше Его не вспоминать", - сообщил Самаэль, и я услышала его ехидный смешок.
  Молча кивнула сама себе, принимая к сведению, кого не нужно упоминать в Аду. Села за стол и попыталась сложить листочки в стопки. Под бумагами нашелся ноутбук. Из воздуха появился новый листок и упал на середину стола.
  - Падать сюда, - скомандовала, положив листок наверх одной из стопок. Следующий листок, появившись, аккуратно спланировал в указанное место. - Ух, ты!
  Разобрав завал на столе, включила ноутбук, чтобы ознакомиться с предстоящей работой, и едва не упала с кресла. Миллион восемьсот шестьдесят три тысячи триста восемь заявок! И их количество росло. Хорошо, что не в геометрической прогрессии.
  - Пора браться за работу, - обреченно вздохнув, взяла верхний листок с ближней стопки. Тут же на столе появились три папки с надписями: "Срочно", "Временно", "Мусор". Интересно, и как же мне понять, какие заявки куда сортировать?
  - "А ты подумай. Ты же умная, Ангел", - откликнулся Самаэль. Такое впечатление, что он следит за каждой моей мыслью.
  - Уйди из моей головы, - раздраженно попросила, сосредотачиваясь на заявке. Ну кто так пишет? Что за чудовищный почерк? "Продам душу в обмен на богатство". М-да, коротко и ясно. Петр Семенович Зайцев.
  И последовали сотни подобных заявок. Люди продавали свои души за деньги, известность, успех, красоту и тому подобную ерунду. Все такие заявки отправлялись в папку "Срочно". Думаю, Дьяволу они понравятся. Что самое интересное, как только я отправляла листок в папку, он тут же пропадал. Наверное, к получателю отправлялся. Заявки, в которых люди в обмен на свои желания отдавали часть души или непрожитые годы, отправлялись в папку "Временно". Среди бумаг я нашла три заинтересовавших меня заявки. В них люди обменивали свои души ради спасения жизней родных или близких. Например, в одной из них отец продавал свою душу, чтобы его дочь выздоровела от смертельной болезни и прожила долгую счастливую жизнь. Я уверенно положила заявки в первую папку, но они тут же вернулись.
  - "Эти в мусор", - холодно пояснил голос Самаэля в голове.
  - Но...
  - "Это не мои клиенты. Не понимаю, почему наверху думают, что подобное в моей компетенции".
  - Так ведь ты души получишь, - привела весомый аргумент.
  - "Ангел, если я исполню желания этих людей, то, во-первых, сделаю доброе дело, а это противоречит моему имиджу Повелителя Ада, а во-вторых, не получу их души, так как они станут жертвами, и их место не у меня".
  - Они отправятся в Рай? Тогда почему там, - показала пальцем вверх, будто Самаэль мог видеть мой жест, - не рассматривают таких заявок, ведь будут спасены жизни, да и души пожертвовавших не пропадут зря?
  - "Ангел", - интонация в голосе мужчины стала такой, словно он разговаривал с несмышленым ребенком. - "Там считают это грехом, все равно, что самоубийство, а это, если ты не забыла, грех. Но я не рассматриваю это как самоубийство".
  - Это глупо! Они что, не могут сделать исключения? Или им места в Раю жалко? Ой! - прикрыла рот ладонями, осознав, что сказала и о ком.
  - "Ангел", - довольно протянул Самаэль. - "Ты начинаешь мыслить, как мои клиенты".
  - Нет! - возразила. - Я не твоя клиентура. Я раньше вообще была пофигисткой.
  - "Это как?" - заинтересовался Дьявол.
  - Я не верующая и не атеистка. Я считала, если и существует Бо... Он, то пусть существует. Я никого не трогаю, и меня никто. Соблюдала нейтралитет, так сказать.
  - "Ангел, а я?" - вкрадчиво поинтересовался.
  - О тебе я вообще не думала, - честно призналась. И ведь действительно, просто жила и ни о чем подобном не задумывалась.
  - "А как же зло, что творится в мирах?"
  - В мирах? - ошарашено переспросила.
  - "Не отвлекайся. Так как?"
  - Зло? - задумалась на мгновение. - Люди сами творцы своего зла и бед. Добро и Зло внутри самих людей.
  - "Да ты философ, Ангел", - захохотал Самаэль.
  - Нет, я - реалист, - возразила. - И, может, ты уже уберешься из моей головы?
  - "Ни за что! У тебя здесь так интересно. Фантазии разные и такие жаркие. Хм, вот такое я не прочь попробовать".
  - Это личное, - возмущенно пробормотала. Щеки начали пылать, когда я вспомнила все, о чем фантазировала, и что именно он мог найти в моей памяти. А всему виной влияние любовных романов.
  - "У тебя теперь нет личного".
  - Можно было и не напоминать. И что, я должна обсуждать с тобой всех своих любовников? - едко поинтересовалась, взяв в руки очередную заявку.
  - "У тебя нет любовников", - насмешливо возразил мужчина. - "И не было".
  - Уйди, нечистый! Для тебя есть хоть что-то святое?! - раздраженно рявкнула - никогда не отличалась терпением.
  - "Ангел, ты такая забавная".
  - Ага, забавная,- фыркнула в ответ. - Хочешь, устрою тебе жизнь, как на Небесах? Окружу любовью и заботой, - предложила елейным голосом.
  - "Не злословь и не угрожай", - сквозь явный смех поучительно произнес он.
  - Уйди, а? Не мешай работать, - устало вздохнула.
  Дьявол ничего не ответил и наконец-то в моей голове воцарилась тишина, давая возможность спокойно поработать. В электронных письмах оказался тот же бред и та же классификация: разложить заявки по виртуальным папкам.
  - Мое почтение, красавица, - прозвучал рядом со мной приятный бархатистый голос. Подняла взгляд. Возле стола стоял... стояло существо в длинном черном плаще с капюшоном, лица не было видно, только два красных огонька горят. А еще оно вальяжно опиралось на косу. Мама, роди меня обратно!
  - А-а-а! - я отпрыгнула в сторону, пулей вылетая из-за стола.
  - Ух, какие ножки! - похвалило существо.
  - А, ты тоже оценил, - произнес Самаэль, появившись рядом с фигурой в плаще.
  - А то как же! - существо сняло капюшон и оказалось молодым симпатичным парнем, голубоглазым блондином. Он приветливо мне улыбнулся. - Привет, я - Морт.
  - С-с-смерть? - выдавила из себя, понемногу отходя от испуга.
  - Главный из них, - важно кивнув, гордо заявил Морт. - Я за списком грешников пришел. А то опять какую-нибудь душу не туда отведу.
  - Ангел, распечатай документ восемьдесят четыре из папки с маркировкой "М", - небрежно приказал Самаэль и сел на диванчик. Морт примостился рядом с ним, поставив косу у стены. После слов Падшего на краю стола появился принтер с бумагой. Чудеса! Или это понятие здесь не подходит?
  - Ангел? - заинтересованно переспросил Смерть. - Оригинально. Ангел в Аду.
  - Я - Ангелина, - недовольно пробормотала, полностью придя в себя. Сев в кресло, нашла нужный документ и отправила в печать. Принтер выплюнул листок с текстом, который тут же, на моих глазах, превратился в написанный от руки, каллиграфично, с завитушками. Мало того, текст ожил, начали проявляться новые строчки, другие исчезали. Просто удивительно!
  - Возьмите, - произнесла вежливо и протянула листок Морту.
  - Крошка, зачем же так официально? - Листок исчез из моей руки и появился в руках Смерти. Парень подмигнул мне. - Для тебя, красавица, я - Морт, можно и ласково - Морти.
  - Вы со мной заигрываете? - удивленно посмотрела на парня. Его можно не бояться? Самаэль ведь сказал, что убить меня может только он. Или это он передо мной красовался? Перевела взгляд на Дьявола. Тот сидел и с интересом наблюдал за нами. Развлекается.
  - Почему бы и нет. Такая красивая девушка, - Морт улыбнулся.
  - Хотите стать моим любовником? - спросила сладким голоском, мило улыбнулась и глазками невинно хлоп-хлоп.
  - Ну, да, - блондин, кажется, даже растерялся от такого прямого вопроса.
  - Тогда, - смущенно опустила взгляд, - сначала нужно договориться с ним, - ткнула пальчиком в сторону Самаэля.
  - Э-э-э, - Морт ошарашено округлил глаза. - Не понял.
  - Чего не понял?! - зло пробормотала. Пока мы обменивались любезностями, на столе образовалась аккуратная стопка листов, а количество электронных заявок перевалило за два миллиона. - Пошел отсюда! Получил список - попрошу на выход. У меня работы полно и нет времени кокетничать.
  - А ты уверен, что она Ангел? - изумленно поинтересовался Морт, скосив глаза в сторону Самаэля.
  Дьявол не ответил на вопрос. Я принялась вчитываться в текст очередной заявки, но перед этим успела заметить растерянный, но заинтересованный взгляд Смерти и жутко довольную ухмылку Падшего ангела. Что, понравилось? У-у-у, злости на вас не хватает.
  - Я уверен, что Всаднику Апокалипсиса так еще не отказывали, - рассмеялся Дьявол. - Ладно, поболтали и хватит. Смерть, иди, работай, смертные тебя уже заждались.
  Морт натянул капюшон на голову, взял косу и просто исчез, не сказав ни слова.
  - Ангел, ты само совершенство, - изрек Самаэль, остановившись на пороге своего кабинета.
  - Ага, - кивнула, не поворачивая головы и не отрываясь от расшифровки почерка очередного продавца.
  Мне удалось разобрать все бумажные заявки и часть электронных. Мозг уже просто кипел, а перед глазами буковки водили веселые хороводы. Устала, но я молодец.
  - Девушка, здравствуйте! - небрежно закрывая за собой дверь, в мой кабинет вошел парень лет двадцати двух (на глаз точно и не определишь, может, ему всего-то двадцать). С виду человек. Парень широко улыбался и не поднимал взгляда выше выреза моей майки, чем сильно меня раздражал. Нет, все-таки работа у меня вредная. Так нервных клеток не напасешься.
  - Ты бы еще пожелал счастливой и долгой жизни, - фыркнула, пытаясь успокоиться. Вдох-выдох - Кто и зачем?
  - Я - жнец, новенький. Сказали к боссу зайти, - парень вальяжно расселся в кресле и, дерзко ухмыляясь, уставился на меня.
  - Так чего уселся? Вперед! Вот дверь, - указала в сторону входа в кабинет Самаэля. - Давай, давай. Смелее.
  Парень сразу "скис" и утратил свой вид "хозяина жизни". Нерешительно двинулся к двери в кабинет, бросив в мою сторону полный жалости взгляд. Не дождавшись от меня никакой реакции, постучал и вошел.
  - "Ангел", - через некоторое время прозвучал в голове голос Самаэля. - "Распечатай..."
  - Уже делаю, - перебила тираду мужчины. От такого способа общения начинала болеть голова, что мою нервозность не уменьшало, а действовало с противоположным эффектом, прибавляя раздражительности. - Стандартный контракт о приеме на работу. Верно? Я уже разобралась с документами.
  - "Хорошо. Занесешь".
  - О, неужели я удостоюсь чести увидеть святая святых, твой кабинет! - изобразила восхищение.
  - "Ангелина, что случилось? Откуда такое раздражение?" - учтиво поинтересовался Самаэль. Почти поверила в его заботу о ближнем.
  - Откуда?! - вскипела. - Меня предал любимый, продал мою душу. И нет, чтобы попросить что-то более весомое, чем деньги, власть и известность. В придачу я осознала, что реально существует Он, и что существуешь ты. Да что говорить?! Моя жизнь разрушилась, как карточный домик, и теперь я работаю в Аду. И ты еще спрашиваешь, что случилось?
  - "А я уже было начал беспокоиться, когда же у тебя начнется истерика со слезами и причитаниями".
  - Это не истерика, - возразила, шумно выдохнув.
  - "А что?"
  - Констатация факта.
  - "Выговорилась?" - участливо поинтересовался.
  - Да.
  - "Стало легче?"
  - Немного, - ответила уже более спокойно.
  - "А теперь работать".
  - Иду уже, - вздохнув, сообщила. И вправду легче стало.
  Встала с кресла, одернула майку и, взяв листы, заботливо выплюнутые принтером, вошла в кабинет Самаэля. Ну что я могу сказать? Мрачновато, но стильно.
  - Вот, - положила документы на стол перед Дьяволом, продолжая рассматривать помещение.
  Тяжелый деревянный стол, наверное, из дорогого дерева, дополнительных стульев возле стола нет, только кресло, в котором восседал сам Повелитель Ада. Жнец стоял возле стола, в позе "студент на экзамене, а шпаргалки дома". Большое окно с тяжелыми черными шторами, за ним всполохи огня, но подойти и посмотреть как-то не особо хотелось. Хватит уже на сегодня впечатлений, и так Морт своим явлением нервы расшатал. Напротив окна, у противоположной стены, кожаный диван. За спиной Самаэля до самого потолка высится книжный шкаф. Судя по внешнему виду, книги старинные, в кожаных переплетах и с потертыми корешками. На полу ковер, как ни странно, черного цвета. Пушистый. Босыми ногами это хорошо ощущалось. Приятно, отметила, пошевелив пальчиками.
  - Классные ножки, - прошептал мне жнец и, незаметно для Самаэля, - хотя это я так думала, да и жнец тоже, - шлепнул меня по попе.
  В ответ я молча и со всей силы залепила парню пощечину. Вот, теперь вообще стало легче.
  - Ангел, замечательный удар, - похвалил Самаэль, лукаво улыбаясь. - И у тебя отличная поп... - Падший замолчал, встретившись со мной взглядом. В серых глазах зажглись озорные огоньки. - И ты в самом деле думаешь, что сможешь меня ударить? - насмешливо поинтересовался он.
  - Попробую, - в тон Самаэлю ответила. Ну вот и надо было ему портить мое вернувшееся настроение. У-у-у.
  - Ошибаешься, Ангел, - Дьявол исчез из своего кресла и оказался у меня за спиной. - Я могу заставить тебя пожалеть о подуманном. Очень пожалеть, - прошептал он, склонившись к моему уху.
  - Извини. Я забылась, - виновато склонила голову. Жалела ли я? Нет. И мужчина это прекрасно знал.
  - Я не Он, чтобы прощать. Но помни свое место, Ангел, - повелительно произнес Самаэль, уже сидя в своем кресле. - Иди работай.
  Послушно кивнув в ответ, вышла из кабинета, перед этим бросив мимолетный взгляд на жнеца, и не смогла сдержать довольной улыбки. У парня на щеке проявился красный след от моей ладони. Разбираться с заявками я решила завтра. Кстати о заявках, интересно, почему бумажные такие разные?
  - "Потому что и души разные", - пришел ответ от Самаэля. - "Заявка отображает состояние души человека. Кривой, неразборчивый, с ошибками почерк, мятая, изорванная бумага - такая и душа у этого смертного. Я удовлетворил твое любопытство?"
  - Да. А можно еще один вопрос? Как заявки попадают сюда, к тебе? Ведь не висят же на каждом углу объявления "Куплю душу".
  - "Все просто, Ангел. Стоит только человеку осознанно принять решение о продаже души, тут же приходит заявка. А потом уже я, лично, отправляюсь подписывать договор. Но заявка приходит лишь в том случае, если душа у человека хоть и немножко, но черна".
  - Понятно, - озадаченно пробормотала. - А вот моя душа, как Олегу удалось продать совершенно чужую душу? - А в ответ тишина. - Самаэль?
  Ясно, объяснений не получу. Чтобы как-то себя развлечь, я продолжила изучать содержимое компьютера. Обнаружила, что ноутбук подключен к сети. Но что это была за сеть? Адский интернет. Нет, как-то слишком смешно звучит. Интернет Ада. Вот, так лучше. Здесь было столько всего! Множество различной информации о других мирах, о существах, живущих в них, с фотографиями и подробной характеристикой. Завтра нужно не забыть принести флеш-накопитель, скопировать себе и уже дома спокойно почитать. Ух, ты! У них так же, как и у нас, полным-полно рекламы. А это что? Ой! Клубничка для взрослых. Ого, а как это они так? Так ведь и переломы в четырех местах получить можно.
  - "Ангел", - от голоса Дьявола, вдруг прозвучавшего в голове, я испуганно подпрыгнула на месте.
  Елки-палки, как стыдно-то! Я лихорадочно принялась щелкать мышкой, закрывая выскочившие сайты. Блин, здесь нужно поставить "Контроль родителей". Интересно, а Самаэль знает о том, что я смотрела? Пусть лучше не знает.
  - "Ангел, на сегодня все", - сообщил Самаэль. - "Можешь отправляться домой".
  - Да? - Кажется, пронесло. - А сколько сейчас времени... хм, на Земле?
  - "Три часа пополудни", - ответил Самаэль. - "Здесь время идет так же".
  Странно, а мне показалось, что прошло значительно больше.
  - Ага. Спасибо, - я выключила ноутбук. - До завтра, - и подумала о своей квартире.
  Переодевшись и приведя себя в порядок, отправилась в университет. В деканате очень удивились, почему лучшая студентка курса забирает документы, но так как я совершеннолетняя, лишних проблем не возникло. Позвонив родителям, сообщила, что нашла себе отличную работу, но про уход из университета решила не говорить. В ответ услышала короткую информацию о своей родне и поболтала с маленьким Ильей. Домой я не спешила, поэтому решила прогуляться по парку.
  А гуляя пустынными аллеями, думала. Думала о многом. О том, что моя жизнь уже никогда не станет прежней, что собственная судьба теперь мне не принадлежит. Думала об Олеге. Было странно, потому что ничего не чувствовала в отношении него - ни любви, ни ненависти, а ведь я его любила. Всем сердцем любила. А теперь вот так, пустота. Как все могло измениться за один день? Думала о своем нынешнем положении. Почти ничего не изменилось, даже работа есть. Странная и необычная работа, но не такая уж и мучительная. А мой работодатель? Бывают и хуже. Ситуация с душой? Не знаю. Поживем увидим.
  В животе заурчало. Я ведь ничего не ела целый день. Странно, а на работе голода не ощущала. Может, это из-за стресса, или очередной фокус Самаэля. Нужно в магазин зайти, а то холодильник пустой. Там не то что мыши, тараканы с голоду скоро повесятся. Кстати о деньгах. Чем я за квартиру платить буду, еду покупать? Стипендии-то теперь нет. Достав кошелек, решила посчитать оставшиеся деньги. Среди купюр нашла пластиковую карточку. У меня такой точно не было.
  - "У нас тоже зарплату дают", - прозвучал в голове голос Самаэля. - "Только "деньги" у каждого свои".
  - Ну, ладно. Спасибо, что ли, - растеряно пробормотала.
  Я зашла в супермаркет возле своего дома. Охранник на входе приветливо улыбнулся. Интересно, а за что он готов продать свою душу? Стоп! Господи, это о чем же я думаю? Взяв корзинку, отправилась бродить между прилавками, пытаясь отвлечься от дум тяжелых, выбирая продукты. Очередь на кассе была не просто чудовищной, она была до безобразия ужасной и длинной. Словно в канун Нового года. Мужественно дождавшись своей очереди, решила расплатиться карточкой, так сказать, опробовать. Все прошло хорошо.
  - Но у меня больше нет денег, - послышалось сзади, когда я уже собиралась уходить, взяв пакет с покупкой. Возле кассы стояла девушка с маленьким ребенком на руках. - Я принесу недостающую сумму завтра.
  - Придется вернуть покупку, - холодно отчеканила кассирша.
  - Но чем я буду кормить сына? - в отчаянии спросила молодая мама.
  - Женщина! - так раздраженно гаркнула кассирша, что даже мужчина, стоявший в очереди следующим, содрогнулся. - Не задерживайте очередь. Доплачивайте, или мне придется вызвать охрану.
  - Вот, возьмите, - я вернулась и протянула кассирше купюру.
  - Что это? - спросила та, удивленно приподняв нарисованные брови.
  - Деньги, - хмыкнула, пожав плечами. - Я оплачиваю покупку этой девушки.
  - Я... Спасибо, - благодарно пролепетала молодая мама, беря пакет с детским питанием. - Вот, возьмите сдачу, и скажите, как я могу Вас найти, чтобы вернуть остальные деньги.
  - Не нужно, - дружелюбно улыбнувшись, заверила незнакомку. - Пусть лучше Ваш карапузик растет большим и здоровым, а деньги - это так, бумажки.
  - Да, но от этих бумажек многое зависит в нашей жизни, - печально вздохнула девушка.
  - Хотите безбедное существование, продайте душу Дьяволу, - произнес мой рот без моего на то согласия. "Самаэль!" - мысленно возмутилась, прикрыв рот свободной рукой.
  - Душу? - заинтересованно переспросила девушка. - Я...
  - Забудьте, - просипела в ответ, потому что горло словно сдавили тиски. - Я просто пошутила. Деньги того не стоят. Вот за здоровье и счастье своего ребенка или родных я бы продала душу.
  - "Дважды одно продать невозможно", - поучительно заметил голос Самаэля в моей голове.
  - "Изыди!" - мысленно ответила.
  - "Ангел, ты мне контракт сорвала".
  - "Я не буду заманивать других в твои ловушки!".
  - "Забыла? Ты будешь делать все, что я захочу".
  - "Не буду!"
  - "Мне все равно. Хочу эту душу".
  - "Нет!" - категорично заявила.
  - "Ангел, а ведь ее душа не так уж и чиста. Два года назад сделала аборт, убила свое не родившееся дитя".
  - "Ну и что? Потом ответит. Сейчас у нее есть, о ком заботиться".
  - "И ты постоянно будешь расплачиваться за эту смертную? Ангел, всем не поможешь. Сделай так, чтобы она сделала заявку".
  - "Не буду. Можешь хоть убить, мне терять нечего".
  - "Неравный обмен, Ангел. Твоя душа намного ценнее, и пусть пока остается в теле. Ладно, пусть будет по-твоему, все равно эта человечка мой клиент, рано или поздно".
  - "Самаэль?" - нерешительно позвала.
  - "Да", - с готовностью откликнулся он.
  - "А что случится, если девушка согласится на продажу души?"
  - "Любопытство - порок", - засмеялся Падший ангел.
  - "Ну, Самаэль. Скажи, пожалуйста".
  - "В скором времени смертная получит огромное наследство бабушки-герцогини, вдруг разыскавшей свою внучку. Будет жить в замке и с миллиардами на счету в банке. Но она и ее семья всю свою жизнь проведут в крайней нищете из-за жадности человечки. Муж смертной, так горячо любящий ее сейчас, уйдет к любовнице. Сын, этот замечательный малыш, проклянет мать и тоже уйдет из семьи. Женится по расчету, а в скором будущем станет маньяком-убийцей, охотящимся на женщин, похожих на его мать".
  - "Ужас!" - едва не воскликнула я вслух. - "А теперь что будет?"
  - "Ангел", - снисходительно произнес Самаэль. - "Я ведь не ясновидящий, и не все мне открыто, только то, что в моей компетенции. А за несостоявшуюся сделку заплатишь ты".
  - "Как?" - осторожно поинтересовалась.
  - "Узнаешь", - последовал ответ, и наступила тишина.
  - Судя по всему, у Вас отличная работа, - привлекла мое внимание девушка. Оказывается, она все это время мне что-то говорила, укладывая ребенка в коляску. - Где Вы работаете?
  - В Аду, - ответила, безразлично пожав плечами.
  - Понимаю, у многих нелюбимая работа, - покивала молодая мама.
  - Да, - согласилась, - но не все работают в Аду буквально. - Увидев, как глаза девушки округлились, поспешно добавила: - Шучу. Это всего лишь шутка. Секретарем я работаю. Ладно, до свидания, - попрощавшись, почти выбежала в дверь супермаркета, чтобы больше не сказать ничего лишнего. - Берегите душу.
  - "Она подумала, что ты сумасшедшая", - засмеялся голос Самаэля в голове.
  - Это мое наказание? Ты теперь постоянно будешь рыться в моей голове? - возмущенно спросила, чем заслужила удивленный взгляд проходившего мимо парня. Упс, сказала вслух.
  - "Нет, это не наказание", - и снова тишина.
  Придя домой, я переоделась и принялась за готовку ужина. Что-что, а готовить люблю. От распространившихся по небольшой кухне запахов живот скрутило от голода.
  - Ну, и что ты там приготовила? - услышала за своей спиной. Подпрыгнула на месте от неожиданности и едва не обожгла руку о стоявшую на огне сковороду. - Давай уже, корми меня.
  Обернувшись, увидела Самаэля, сидевшего на стуле за столом. Одет Падший ангел был в голубые джинсы и черную футболку с надписью: "Ад - мой дом". Я даже засмотрелась. Сейчас Дьявол выглядел... по-домашнему, что ли. В костюме смотрелся грознее.
  - Ты что здесь делаешь? - спросила, откладывая кухонный нож в сторону.
  - Ужинать пришел, - беззаботно ответил мужчина.
  - Ты ешь? - удивилась, оборачиваясь назад к плите.
  - А ты думала, что я духом святым питаюсь? - иронично отозвался Самаэль вопросом на вопрос. - Или грешные души поглощаю?
  - Что-то вроде того, - смущенно призналась. Я ведь и вправду не задумывалась о физиологических потребностях этих... существ.
  - Представь себе, Ангел, у меня такие же потребности, как и у обычного здорового мужчины.
  Как-то двузначно это прозвучало. Или мне послышалось?
  - А у ангелов? - спросила, накрывая стол на две персоны. Все-таки любопытство - моя слабость.
  - Так же, только белокрылые - заядлые вегетарианцы. Например, бифштекс с кровью они есть не будут и других станут отговаривать. Как же, бедная корова.
  - У меня бифштекса нет, - отозвалась, - но, думаю, ты не откажешься от картофеля с грибами.
  - Не откажусь, - Самаэль внимательно посмотрел в поставленную перед ним тарелку.- И?
  - Что? - непонимающе моргнула.
  - Есть мне чем? - усмехнулся он.
  - Ой! - хлопнула себя по лбу и достала вилки. - Извини.
  - Ты опять? Я не даю прощения. Не по адресу.
  - Самаэль, неужели трудно побыть немножко вежливым?
  - Ты это сейчас у кого спросила? У сути всего Зла? - поинтересовался он, аккуратно накалывая на вилку кусочек картофеля и грибочек. Аристократ, чтоб его.
  - Думаю, даже у тебя есть хоть какие-то примитивные манеры и вежливость, - пробубнила, с полным ртом еды. М-м-м, вкуснятина!
  - Может быть. Все может быть, - ответил Самаэль после того, как тщательно прожевал еду. - Должен признать, это вкусно.
  - Вот, видишь, ты умеешь делать комплименты.
  - А сегодня на работе ты почему-то комплимент не оценила.
  - Это какой? - полюбопытствовала, отрываясь от еды и мысленно прокручивая сегодняшний день. Улыбка, озарившая лицо мужчины, мне не понравилась.
  - О твоей по...
  - Поняла, - перебила. - Это был не комплимент.
  - Почему? Я считаю, что эта часть твоего тела требует похвалы, - лукаво усмехнулся Самаэль.
  - Вообще-то, мы едим, и тема о частях тела не подходит к данной ситуации. Лучше скажи, какое наказание меня ждет?
  - Это ты уводишь разговор в другую сторону или хочешь утолить свое любопытство?
  - И то и другое, - ответила, жестом предлагая Самаэлю сок. В ответ получила утвердительный кивок.
  - А я не скажу, - в глазах Дьяволы зажглись озорные огоньки. - Завтра увидишь. Могу лишь сказать, что это не совсем наказание. Плетью, например, тебя бить никто не будет.
  - Вот спасибо, - съязвила. - Ты специально играешь на моем любопытстве?
  - Ангел, - Самаэль сделал обиженную гримасу, а потом улыбнулся. - Конечно же, да. Ты забываешь, кто я.
  - Забудешь тут. Ты постоянно напоминаешь, - хмыкнула и, нахмурившись, посмотрела на Падшего ангела. - Не хочешь говорить, ну и не надо, не сильно и хотелось.
  - Ангел, ты так забавно злишься.
  - Я не злюсь, - возразила, поджав губы.
  - Злишься, - улыбаясь, заверил Самаэль.
  - Нет.
  - Да.
  - Нет.
  - Да-а-а.
  - Нет, и еще чуть-чуть, и мы поссоримся, а я обязательно наговорю гадостей, о которых впоследствии могу пожалеть.
  - Ты умеешь говорить гадости? - Самаэль удивленно поднял брови.
  - Я не такая уж и святая, как ты считаешь. Я - человек, - ответила, вставая и убирая пустую посуду. - Как ты и говорил, люди - не безупречные создания. Мы подвластны эмоциям, нас легко сбить с пути. У меня тоже есть пороки и грехи.
  - Хотелось бы, - тихо произнес мужчина.
  - Что? - переспросила, подумав, что мне послышалось.
  - Говорю, вкусно было, - встав со стула, сказал Самаэль. - Пожалуй, пойду, а то еще чем-то хорошим от тебя заражусь, всю репутацию испорчу. Завтра в восемь чтобы была на рабочем месте, - и, улыбнувшись, растворился в воздухе.
  - Буду, - ответила в пустоту своей кухни. Как-то одиноко стало. И так будет всегда.
  Помыв посуду, отправилась спать. Завтра новый рабочий день и "сюрприз" от Самаэля. Ненавижу сюрпризы. Не знаю, на самом деле или мне просто показалось, но я услышала ехидный смешок Падшего ангела.
  
  ______________
  * Aperire mente et audire me - открой мысли и услышь меня (лат.)
  
  
  
  ГЛАВА 3. НАКАЗАНИЕ ИЛИ ЭКСКУРСИЯ В АД
  
  - Все-таки это была отличная идея, - довольно хмыкнув, Самаэль, как и вчера, уселся в рабочее кресло Ангелины. С каким-то странным нетерпением он ожидал, когда на часах будет ровно восемь. Губы мужчины сами по себе растянулись в коварной улыбке, стоило ему только вспомнить вчерашний наряд человечки.
  - Да, я сделал правильно, - похвалил он себя, вспоминая, как все было.
  Свет души Ангелины привлек внимание Дьявола тем, что был необыкновенным. Вот только Повелитель Ада не понимал, почему? Как вообще такое могло случиться? Ничтожный человек получил в подарок душу ангела. И это было интересно. Впервые за последнюю тысячу лет носителем души оказалась девушка, обычная смертная. Со своими слабостями. Самаэль нашел приближенного к Ангелине человека, душа которого уже была черна. Такими легко управлять, нашептывать то, что нужно. Как послушная кукла в руках Дьявола, человечек делал все, выполнял любой приказ. Но душа девушки оказалась сильной, не поддавалась никаким соблазнам. На ней не появилось ни одного пятнышка греха. Даже банальной зависти. Игра становилась интересней, но Самаэль и не желал легкой победы. А однажды ему захотелось самому владеть душой девушки, лично влиять на нее, быть рядом. Решение нашлось легко. Он всего лишь немножко подтолкнул смертного, чтобы тот получил согласие девушки на добровольный обмен ее души. Глупый человек. Если бы он знал, насколько ценной является душа влюбленной в него смертной. Настоящее сокровище. Дьявол заключил с человеком договор. Оставалось только получить согласие Ангелины. И вот тут Повелитель Ада не устоял перед искушением. Лично захотел присутствовать при разговоре смертного и человечки. Но разговаривали они на ничего не значащие темы, чем все больше злили Самаэля. Ему пришлось ментально ударить смертного, чтобы он приступил к нужной части разговора. Поторопить, так сказать, ведь не вечно ему, Дьяволу, сдерживать ангела-хранителя девушки. Верткий попался. Несколько минут ожидания, и Самаэль услышал заветное "Да" девушки и ее стремление пожертвовать чем угодно.
  От воспоминаний Повелителя Ада отвлекло появление Ангелины. К сожалению мужчины, девушка пришла за минуту до нужного времени и одета. Развлечение откладывается.
  - Что ж, неплохо. Успела вовремя, - заметил Самаэль, недовольно рассматривая надетые на девушке светлые брюки и белую футболку. - Вчерашняя одежда мне нравилась больше.
  - И я тебя рада видеть, - приветливо улыбнувшись, произнесла Ангелина.
  - Сегодня у тебя будет очень насыщенный рабочий день, - пообещал мужчина, поднявшись с кресла.
  - Это предупреждение или угроза? - нахмурив брови, спросила девушка.
  Но Дьявол только лукаво улыбнулся и ушел в кабинет.
  - Гад, - тихо прошептала Ангелина.
  В ответ Повелитель Ада, ощущая небывалую веселость, отправил девушке мысленную картинку, где он показывает ей змеиный язык. И не смог сдержать улыбки, услышав испуганный вскрик и злое шипение.
  Сидя за своим столом, Самаэль составлял примерный план испытаний для Ангелины. Пусть у нее и душа ангела, но хоть бы одна, даже самая маленькая, слабость быть должна. Она человек и не идеальна. Эмоциональная, вспыльчивая... Правда, этого мало, чтобы душа почернела. Но ведь люди не могут устоять перед искушением. И он собирается найти слабость Ангелины. Обязательно.
  
  
  Ангелина
  
  Спустя полчаса после моего прихода на работу в дверь вошел первый посетитель. Точнее не вошел, а влетел, как ураган, сметающий все на своем пути.
  - Вы только на нее посмотрите, сидит. Совсем страх потеряла, курица ты этакая, - с самого порога начал свою гневную тираду посетитель.
  Невысокий, как для мужчины, где-то под метр семьдесят (точнее не скажу - сантиметр с собой не ношу). Что было самым примечательным во внешности мужчины, и к чему я сразу же прикипела взглядом, это то, что у него были рожки, которые торчали из волос. Такие махонькие, миленькие, симпатичные, так ручки и зачесались от желания к ним прикоснуться. Мужчина продолжал мне что-то гневно вещать, ни одного слова не понимала, вся сосредоточившись на рожках.
  - Эй, ты, безмозглая, чего уставилась? Хочешь? Тогда пошли ко мне.
  Смысл сказанного дошел до меня не сразу, постепенно. Пришлось оторваться от рожек и посмотреть в лицо мужчины. М-да, экземпляр не из лучших. Оказалось, что рожки были красивейшим у мужчины. Окинула взглядом его всего, чтобы оценить общую картину. Мужчина, заметив мое внимание, выпятил грудь колесом, продолжая говорить мне всякие непристойности. Лет мужчине на вид было около сорока, круглое лицо с пухлыми красными щеками, нос картошкой, маленькие блестящие глазки и огромный живот а-ля "женщина на восьмом месяце беременности".
  - Слышь, дедушка, а не пошел бы ты в..., на..., и через...! - рявкнула, детально указывая точное место, куда и на что может пойти этот рогатый. Пусть я и Ангел, но терпение у меня не ангельское. Все-таки год обучения в университете не прошел бесследно, тем более что в моей группе училось всего четыре девчонки, вместе со мной, а остальные двадцать семь - парни. Опыт отборного трехэтажного у меня имелся, хотя пользовалась им в редких случаях.
  Посетитель замер на месте, с открытым ртом. Я рассмотрела его еще лучше, и желание притронуться к рожкам как-то сразу отпало. А мужчина все еще не отмирал.
  - Самаэль, - позвала нерешительно.
  - "Да, Ангел", - отозвался Падший ангел в своей любимой манере, то есть у меня в голове. Нет бы из кабинета выйти.
  - Ты не мог бы выйти на минутку? - поинтересовалась.
  - "Что-то случилось?"
  - Ага, - и кивнула сама себе.
  Самаэль вышел из кабинета уже через пару секунд и, увидев застывшего мужчину, удивленно поднял брови. Обошел рогатого по кругу и сел на диван.
  - Не может быть! Невероятно! - засмеялся Дьявол. - Как? Как тебе удалось заставить его замолчать?
  - Да я ничего... Честное слово, я ничего ему не делала, даже не притронулась. Он сам вот так... Замер и стоит. Что с ним? Припадок?
  - А, ничего, - небрежно отмахнулся мужчина. - Главное, чтобы это продлилось как можно дольше.
  - Привет, малы... - посреди комнаты появился Морт, с косой в руке, но капюшон был скинут. Смерть на пару секунд застыл в удивлении, переводя взгляд с хохочущего Самаэля, на растерянную и ничего непонимающую меня, а потом и на застывшего мужчину. - ...шка! Ух, ты! Кто заставил Баэла замолчать? Это исчадие Ада кого угодно заболтать может.
  Морт сел на диван рядом с Самаэлем, не сводя взгляда с Баэла. Я тоже посмотрела на рогатого. Никаких изменений, ни малейшего движения, он, кажется, даже не дышит.
  - Думаю, это я с ним такое сделала, - робко призналась. - Но он сам виноват. Зачем нужно было меня оскорблять? Можно было просто поздороваться, как нормальный человек. То есть, демон.
  - А что именно ты ему сделала? - заинтересовался блондин.
  По просветлевшему от понимания лицу Самаэля и последовавшему за этим хохоту поняла, что он бессовестно прочел мои мысли. Хотя, где у Дьявола совесть возьмется. Морт непонимающе уставился на Падшего ангела.
  - Баэл в жизни не слышал таких... оборотов, - хмыкнул Самаэль сквозь смех. - Земные ругательства - это нечто.
  - Девушка, - просительно протянул рогатый, наконец-то подав признаки жизни. - А повторите то, что только что сказали, а лучше запишите. Я выучу.
  О, как заговорил! А то курицей обзывался.
  Мой кабинет вновь наполнился громовым хохотом Дьявола.
  Ух, наверное, он за все свои годы так не смеялся. "Тоже мне, нашел клоуна", - обижено подумала. Я натура тонкая, меня беречь нужно, холить и лелеять, а не насмехаться. Поджав губы, вернулась к работе над заявками. Самаэль прошептал что-то на ухо Морту, и блондин присоединился к хохочущему Повелителю Ада.
  - О, мой Князь! - Баэл, увидев Самаэля, забыл о своей просьбе, упал на колени и обеспечил встречу своего лба с полом. От увиденного мои брови захотели встретиться с волосами. Еще никто не делал такого перед Дьяволом. - У меня к Вам очень важный разговор. В общежитии нужно...
  - Все в письменном виде и на стол моему секретарю, - вмиг посерьезнев, перебил мужчину Самаэль.
  Баэл поклонился и, не подымаясь с колен, уполз прочь, прикрыв за собой дверь.
  - А что за общежитие? - поинтересовалась, отрывая взгляд от заявки - женщина обменивала свою душу на бриллиантовое колье, которое она видела у своей бывшей одноклассницы, а теперь - жены нефтяного магната.
  - Да так, обычное общежитие. Там живут студенты нашего университета, - небрежно пояснил Самаэль, вставая с дивана и направляясь к двери своего кабинета. - Ты потом все узнаешь.
  - Ну, ладно. Не сильно и хотелось, - буркнула. Снова играет на моем любопытстве. Переключила внимание на Морта. - Так, тебе что-то нужно, или просто так, в гости зашел?
  - Я по делу. Нужны новый список и разрешение, - утирая несуществующие слезы от смеха, ответил блондин.
  - Что за разрешение? - уточнила, просматривая папки в поисках нужного файла. Где-то было здесь что-то подобное.
  - Да вот, новенькую на работу взял и нужно разрешение на ношение косы.
  - Как холодного оружия? - насмешливо хмыкнула.
  - Скорее, смертельного, - в тон мне ответил Морт и, получив нужные ему документы, исчез, перед этим послав мне воздушный поцелуй и подмигнув.
  - "Ангел, а у меня ты ничего потрогать не хочешь?" - поинтересовался Самаэль.
  - А у тебя рога есть?! - изобразив восхищение, воскликнула. - Бедненький! Кто ж тебе их наставил?
  Воцарилась какая-то подозрительная тишина. Как перед бурей. Мозг надрывно кричал: "Тикать отсюдова!" И тут, посреди моего кабинета, появилось ОНО. Вместе с дымом, огнем и запахом серы. Метра два высотой, страшное, с огромными закрученными рогами на голове, темной кожей, на плечах и локтях шипы, на пальцах рук - когти. Одетое в одни штаны (и на том спасибо). Одним словом, как на картинках. Дьявол во плоти.
  - Мамочка риднэнька! - пискнула, упав - ноги не держали. Я не трус, но я боюсь!
  Попыталась спрятаться под стол. Не удалось. Дьявол схватил меня за футболку на спине и поднял на уровень своих злых серых глаз. Нервно сглотнула. В следующий миг я уже была на руках Самаэля, а он сам одет в деловой костюм. И никаких тебе шипов, рогов, когтей, копыт.
  - Нет, ну так неинтересно, - недовольно хмыкнул мужчина. - Ты даже испугаться нормально не можешь. Хотя бы обморок изобразила, что ли.
  - Обморок?! - негодующе вскипела, пытаясь слезть. - Я тебе сейчас такой обморок устрою!
  - Ангел, замри, а то уроню, - усмехнулся Самаэль.
  Застыла, потому что падать не очень хотелось. И так копчик ноет.
  - Так что ты там о рогах говорила?
  - Ничего, тебе послышалось, - заверила, выдавив из себя милую улыбку.
  - Все-таки испугалась.
  - Ага, не испугаешься тут. Выскочил, как черт из табакерки, да еще и со световыми эффектами. Ты хоть знаешь, какой ты страшный?
  - Милая леди, Вы меня звали? Я к Вашим услугам, - послышался тоненький голосок откуда-то снизу.
  Мы с Самаэлем синхронно посмотрели вниз, причем мне пришлось ухватиться за шею мужчины, чтобы не упасть. Возле ног Дьявола стоял черт, ростом около метра, красного цвета, с рожками, свиным пятачком вместо носа и вертлявым хвостиком с пушистой кисточкой на конце.
  - Ринор, ты почему здесь? - суровым голосом недовольно спросил Самаэль.
  - Повелитель, так милая леди позвала, - сладко пропел в ответ чертик.
  - Ты где здесь леди увидел, да еще и милую? - хмыкнула.
  - Вообще-то, он имел в виду тебя, - ухмыльнулся Падший ангел.
  - Вообще-то, я поняла. А ты в трезвом уме назвал бы меня "милая леди?" - поинтересовалась, заглянув в серые глаза. Сейчас они уже не так пугали, как при первой встрече.
  - Наверное, нет.
  - То-то же. Чертик, как там тебя, Ринор, если ничего не нужно, пошел вон, - с раздражением посмотрела вниз на хвостатого, хотя мысли были заняты совершенно другим. Знаете, неплохие ощущения, когда тебя держат на руках. Приятно, если не считать страха, что тебя уронить могут, и когда никто не мешает.
  Интересно, а у Самаэля хвост есть? Рога я уже видела. Вот здорово было бы. Такой миленький хвост, с кисточкой на конце. Встретив осуждающий взгляд серых глаз, я затолкала свои мысли куда подальше.
  - Милая леди, - подал голос мелкий черт. - А номер телефончика не дадите?
  - Что?! - Жаль, что я взглядом не испепеляю. - А ну, пошел вон отсюда, Казанова мелкий!
  Чертика словно ветром сдуло, точнее он исчез со звонким хлопком.
  - Вот что удумал, нечисть мелкая! - возмутилась, и меня затрясло. От хохота Самаэля.
  - Ангел, ты всех просто покорила. Второй день в Аду, а уже столько поклонников, - продолжая смеяться, мужчина посадил меня в кресло. - Работай. Через два часа наступит твое наказание.
  И ушел в свой кабинет. Нет, ну вот так, взял и ушел. Вот садист, знает же, что любопытство - моя слабость.
  Два часа я провела как на иголках, не знала, за что взяться. Все валилось из рук. То заявки перепутала и не в ту папку положила, а то вообще, удалила не тот файл. Хорошо, что не насовсем. С "корзины" восстановила. Ух! Да я так не нервничала даже перед первой сессией.
  - Ангел, настало время твоего наказания, - торжественно и немножко угрожающе произнес Самаэль, появившись посреди моего кабинетика. С дымом, искрами. - Не бойся так. Это всего лишь экскурсия. Давай руку.
  Протянула руку, дрожащую. Что-то мое любопытство куда-то убежало. Мужчина, притянув меня, прижал к себе. Мое лицо обдало жаром. Думала, от смущения, но нет. Это вокруг нас воздух настолько раскален.
  - Ангел, добро пожаловать в центр развлечений для грешников! - воскликнул Самаэль помпезно и обвел рукой пространство. - "Жар преисподней", "огонь неугасимый", "пламя адово", "геенна огненная", "черный Аид", "темный Тартар" и тому подобное. Можно проще - Ад. Это сердце нашего мира.
  Мы оказались под землей. Буквально. Похоже на лабиринт из подземных пещер. Везде всполохи огня, крики, стоны и запах серы. Вы когда-нибудь ощущали запах серы? Это запах, который, ощутив раз, уже не забудешь никогда в жизни. Запах гниющих яиц. Впечатляюще. Кое-где ползла кипящая лава, ее пузырьки лопались с тихим чпоком.
  - Вот здесь, - мы как раз вошли в одну из пещер, - ты можешь увидеть, как наказываются души, грех которых - один из смертных грехов - обжорство или чревоугодие. Вот хороший пример.
  Посмотрела в указанном направлении и увидела... человека? Худой, кожу словно натянули прямо на голые кости, ни мышц, ни жировых отложений. Человек сидел за огромным столом, который просто ломился от изобилия еды. Он протянул руку и взял сочный кусок мяса, откусил и... гневно отбросил, потянулся за другим и снова отбросил.
  - Что с ним? - спросила, отворачиваясь.
  - Он ощущает голод, сильный, непреодолимый, страшный, - вкрадчивым шепотом ответил Самаэль. - Но еда не может принести ему ни насыщения, ни удовольствия, как раньше, при жизни. И так будет, пока не истечет срок его наказания.
  - А почему у него есть тело? - поинтересовалась, пытаясь отвлечься от того, что только что сказал мужчина. Жуть просто!
  - Это душа, но она материальна, смертное тело давно гниет в земле, - небрежно пояснил Дьявол. - Пойдем дальше, увидишь, как наказываются алчные души и грешники похоти. За ними так забавно наблюдать.
  Еще около часа Самаэль был моим гидом по Аду. Многого насмотрелась: с душ живьем сдирали кожу, стегали плетью, были и более изощренные пытки, которые даже самым смелым психопатам и не снились. Я старалась не сосредотачиваться на увиденном, но картинки сами запечатлелись в памяти.
  - Зачем ты привел меня сюда? - тихо спросила.
  - Чтобы ты ознакомилась со своим местом жительства в случае смерти, - с лукавой улыбкой на губах сообщил мужчина. - Поэтому не разочаровывай меня больше, Ангел. Пойдем, думаю, ты достаточно увидела.
  Мы вышли из очередной пещеры, оказавшись в той, в которой были с самого начала. Вдруг прямо перед Самаэлем, из мерцания яркого света, появился мужчина в доспехах. Кажется, это называется кираса, состоящая из металлических пластин. Черноволосый, голубоглазый, одного роста с Падшим ангелом. В руках мужчины сверкал меч с золотым лезвием, а за спиной вздымались белоснежные крылья. На Самаэле тоже появились доспехи, а в руке - меч с черным лезвием. Я как завороженная наблюдала за их сражением. Ангел выигрывал. Сильный удар меча крылатого - Самаэль отошел на несколько шагов, упал на колени. И ангел, и Дьявол были ранены - порезы тут же заживали, но кровоточили. А кровь-то красная. Ангел занес меч для финального удара.
  - Не смей! - воскликнула и заступила собой Самаэля. Кто-нибудь, скажите, чем я сейчас думаю?! - Стой!
  - Человек, отойди, - ангел, глядя на меня небесно-голубыми глазами, отвел меч в сторону. - Одумайся! Борись со Злом. Он управляет тобой. Борись, и ты освободишься.
  Мне вдруг стало стыдно. Склонила голову, отводя взгляд, но продолжая стоять на месте.
  - Да нет, Михаил, она по своей воле защищает меня, - со смешком произнес Самаэль за моей спиной, подымаясь с колен.
  - Но как это возможно?! - удивленно воскликнул ангел. - У нее такая чистая и светлая душа.
  - Чем светлее, тем сильнее тянет к темному, - ухмыльнулся Дьявол.
  - Нет! - возразила. - Просто это неправильно. Вы оба создания света. Разве можете вы бороться друг против друга.
  - Он не ангел, - холодно произнес Михаил. - Он - Зло.
  - Зло? А разве до него зла не было? До его предательства? И у него работа такая, - вздохнула, понимая, что мои доводы не будут поняты. - У тебя тоже своя работа.
  - Я освобождаю мир от зла, - гордо подняв подбородок, заявил архангел.
  - Да, но, по сути, ты убиваешь другое создание, - возразила, - лишаешь его жизни. Разве этим ты лучше Самаэля?
  - Самаэля? - удивленно переспросил Михаил. - Ты называешь Падшего его истинным именем?!
  - Ну, да, - ответила, пожав плечами. - А как мне его еще называть? Хозяин? Шеф? Босс? Или лучше Сатана, Дьявол, Лукавый?
  - Хозяин? - еще больше удивился ангел. - Сатана, ты владелец ее души?
  - Да, - коротко ответил Самаэль, положив руки мне на плечи. Сбросить их не удалось.
  - Ты не можешь владеть такой чистой и светлой душой! - воскликнул Михаил.
  - Но тем не менее я ею владею. Скажи ему, Ангел, - Падший ангел легонько сжал мои плечи.
  - Да, - послушно кивнула. - Моя душа и тело принадлежат Самаэлю.
  - Но что ты могла пожелать взамен? - изумился Михаил. - И почему это не очернило твою душу?
  - Все просто, Михаил, - грустно улыбнулась, - я не продавала душу. Ее продали за меня. Думаю, нам пора уже расходиться. Не лучшее место для разговора.
  Михаил кивнул и, смерив меня задумчивым взглядом, исчез в ярком свете.
  - Это был глупый поступок, Ангел, - произнес Самаэль, перенеся нас в мою квартиру. За окном уже было темно. Отстраненно отметила, что уже наступил вечер.
  - Думаешь, лучше было, если бы вы покрошили друг друга на салат? - едко спросила, включая светильник.
  - С нами ничего бы не случилось, - хмыкнул мужчина. - Уже не в первый раз.
  - С вами, может быть, и ничего, а вот мне как было на это все смотреть? - поинтересовалась с упреком.
  - Значит, ты не меня защищала? - Самаэль прошел и сел на мою кровать.
  - Нет. Не тебя, - сообщила откровенно, с некоторой долей удивления наблюдая за действиями Падшего ангела.
  - Ангел, не ври. - Мужчина лег спиной на кровать, но тут же приподнялся на локтях. - Во-первых, не умеешь, во-вторых, это грех.
  - Ты что, от Михаила проповедью заразился? - насмешливо полюбопытствовала. - Слушай, тебе не пора уже домой? Жена ревновать будет или любовница.
  - Я не женат.
  - О как! Ну, раз намеков не понимаешь, попрошу на выход, Князь.
  - А мне здесь нравится, - Самаэль снова лег на кровать и подложил под голову руки. - Места мало, но уютно.
  Обреченно вздохнула и потопала на кухню. Запихнув в себя парочку бутербродов (правда, после увиденного в Аду есть не очень хотелось), вновь зашла в спальню. Самаэль позы не поменял. Кляня последними словами Падшего ангела, достала купленную вчера пижаму и ушла в ванную. Вернувшись, я застала мужчину лежавшим на кровати целиком, да еще и полуобнаженного. Неосознанно засмотрелась на этакую красоту. Гормоны внутри взбушевались. С трудом загнала "бунтарей" назад, под предлогом, что передо мной не совсем человек. Даже не так. Совсем не человек. Достав из шкафа плед, постелила его на полу возле кровати. Еще раз вздохнув, выключила свет.
  - И ты не воспользуешься моментом? - через мгновенье нарушил тишину Самаэль.
  - Каким? - буркнула недовольно.
  - Соблазнить красивого мужчину и провести с ним ночь умопомрачительной любви? - тягуче произнес Дьявол.
  - Ты скромный, - хмыкнула. - И где ты здесь мужчину видишь?
  - Ангел, я могу обидеться. Я - мужчина.
  - Ты даже не человек. И соблазнять, тем более тебя, я не собираюсь.
  - Почему?
  - Самаэль, не подталкивай меня к одному из грехов! - нервно прошипела.
  - Это какому? А как же "плодитесь и размножайтесь"? Процессом наслаждаться не грех. Мне ли не знать.
  - Не путай две разные вещи. Я не собираюсь обсуждать с тобой эту тему. Спи уже, мне завтра на работу.
  - Я знаю, - согласился мужчина. - Ангел?
  - Да.
  - Сладких снов, - тихо произнес Самаэль.
  - Спасибо. И тебе, если тебе снятся сны.
  - Снятся, Ангел.
  - Расскажешь, какие? - поинтересовалась.
  - Не сегодня, Ангел, - шепот на грани слышимости. - Спи.
  И как по мановению волшебной палочки... Хотя, зная моего сегодняшнего невольного соседа, мой быстрый сон - его рук дело. Через некоторое время почувствовала, как меня подняли и переложили на кровать. Приоткрыв глаза, увидела лицо склонившегося надо мной Самаэля. Он смотрел на меня с нежностью... Или мне все это приснилось?
  
  
  Мир ангелов. Небесное Царство
  
  Просторная светлая комната, отделанная в бело-золотых тонах, огромные окна, пропускающие внутрь свет, много света. За столом в креслах напротив друг друга сидят четверо мужчин, разговаривают, попивая золотистую жидкость из бокалов. Вдруг в комнату, словно вихрь ворвался черноволосый мужчина, одетый в белые брюки и такую же рубашку. Мужчины, спокойно сидевшие за столом, в мгновение ока подскочили со своих мест. В их руках появились одинаковые мечи с золотыми лезвиями, а за спинами каждого развернулись огромные белоснежные крылья. Увидев вбежавшего, ангелы синхронно выдохнули.
  - Михаил, ты что ж так пугаешь?! - возмущенно спросил один из мужчин, рассеяв в воздухе свое оружие и сложив на спине крылья. - Я уж думал война.
  - Варахиил, расслабься, - отмахнулся от него Михаил и, взяв со стола первый попавшийся бокал, залпом его осушил. - Я её видел.
  - Кого? - поинтересовался Гавриил - длинноволосый блондин с синими глазами, и лениво отпил из своего бокала.
  - Её, - с особым ударением произнес Михаил. В комнате воцарилась тишина. - С ним.
  - Ты... уверен? - запнувшись, спросил Уриил. Мужчина уперся ладонями в стол и посмотрел на брата из-под пшеничного цвета челки, упавшей ему на лоб.
  - Может, это новая игрушка? - предположил Рафаэль, повернувшись на месте и зацепив крылом голову Гавриила. Не извинившись, ангел спрятал крылья и плюхнулся обратно в свое кресло. Его кудрявые каштановые волосы забавно подпрыгнули. - Он часто играет со смертными. Это может быть его очередная игра.
  - Угу, мы не раз уже так ошибались, - кивнул Уриил. - Было бы хорошо точно знать, когда именно "приманка" должна проявить себя, а то уже четыреста лет тратим впустую. Что нам известно? Это должна быть человеческая девушка, смертная с душой ангела. Зачем такие сложности?
  - Потому что только такая приманка может привлечь его внимание, - уже не впервые объяснил Михаил. - Отец специально для него создал эту смертную. И я уверен, это именно та девушка. Ее душа очень яркая и чистая. А еще, она его защищает.
  - Что?! - в один голос удивились ангелы.
  - И ты в самом деле думаешь, что она сможет его исправить? - иронично хмыкнув, спросил Гавриил. - Сделает так, что страшный и ужасный Дьявол станет послушным котенком? Не смеши меня. Я все так же настаиваю на том, чтобы снова его пленить.
  - И все демоны и прочие исчадия Ада снова вырвутся на волю, потому что некому будет их контролировать, - фыркнул Уриил. - А так, если все удастся, он изменит свое мнение о людях...
  - Мы сумеем с ними справиться, - не дал договорить брату Гавриил. - В этот раз.
  - Ты все никак не простишь ему Нейлин, - то ли спросил, то ли подтвердил Рафаэль. - Она сама выбрала его сторону. Не пожелала принять волю Отца.
  - Он запутал ее. Нейлин не такая. Люцифер ее убил, - сквозь зубы прошипел Гавриил.
  - Нет, не он, - возразил Михаил. - Ты сам убил свою жену. Собственноручно. Благодари Отца, что Он дал вам шанс. У других этого шанса не было. И твоя ненависть вам с Нейлин не поможет.
  Гавриил, недовольно поджав губы и зло сверкнув глазами, отвернулся от своих братьев. Ангелы тяжело вздохнули, на мгновение вспомнив события давно прошедших дней.
  - И что мы будем делать? - нарушил тишину молчавший до этого Варахиил. - Дьявол клюнул на приманку. Что дальше?
  - Пока что будем наблюдать, - ответил Михаил. - Без особых оснований не вмешиваться. Пусть все идет своим чередом, а если надо будет - поможем.
  
  
  
  ГЛАВА 4. АХ, КАК СЛАДКИ СОБЛАЗНЫ...
  
  Иногда наши желания и мечты сбываются. И чаще всего совсем не так, как нам того хотелось бы. Вот и я не стала исключением из правила. Хотела больше узнать об университете Ада? Хотела. Ну что же, мое желание исполнилось.
  А все началось с того, что утром в кабинете меня ожидал не Самаэль, а Баэл. В этот раз демон был одет в темно-коричневый костюм, при стильном полосатом галстуке. Жиденькие волосы зализаны назад и блестят, скорее всего, от геля. Даже рожки и те демон, кажется, отполировал. В руках Баэл держал толстую пачку бумаг.
  - Доброе... утро, - пробормотала, растерявшись. Я даже немного расстроилась, что не Самаэль меня встречает. Уже как-то привыкла к этому.
  - Вот, как и говорил Князь, - широко улыбаясь, демон протянул мне пачку бумаг. - Все в письменном виде. Отчеты, докладные, жалобы.
  - Ага, - кивнула, рассматривая верхний лист, исписанный мелким корявым почерком. - Ага.
  Поднявшись из кресла, в которое уже успела сесть, я направилась в кабинет Самаэля. Не самой же мне разбираться со всей этой писаниной? Мужчина сидел за своим столом и сосредоточенно что-то писал на листе бумаги. Зачеркнул. Нахмурился.
  - Самаэль, - обратилась, подойдя ближе. - Вот, Баэл принес.
  - Ну, так разберись, - не поднимая взгляд, ответил Падший ангел.
  - И как, интересно, я это сделаю?
  - Отправляйся в общежитие и реши все проблемы. Там все равно ничего серьезного, как всегда, - Самаэль поднял голову и посмотрел мне прямо в глаза. - Да. Это отличная идея. Ангел, иди с Баэлом.
  При этом у Дьявола было такое выражение лица, словно у ребенка, который задумал очередную шалость. У меня даже холодок по спине пробежал. Почему-то подумалось, что "шалость" касается непосредственно меня. Но ничего не оставалось делать. Пришлось отправляться с демоном. И вот уже второй час я выслушиваю подробный отчет о состоянии общежития. Заодно Баэл решил устроить мне экскурсию.
  - А вот здесь я хотел бы сделать зал для практических занятий, - Баэл отпер ключом массивный замок и распахнул передо мной дверь. - Эту идею я предложил Князю в заявлении номер шестьдесят четыре тысячи семьсот пятьдесят четыре и...
  - Практических занятий? - перебила демона, рассматривая огромное, совершенно пустое помещение без окон. Это показалось интересным, а то битый час выслушиваю о "здесь отремонтировать", "тут покрасить", "сюда бы новые кристаллы для освещения", "не хватает средств" и так далее и тому подобное.
  - Э-э-э, да-а, - немного растерянно протянул Баэл. - Понимаете, вот учат наших деток, например, как правильно сдирать кожу с грешника, чтобы было больнее, мучительней, медленно и ровненько, а ведь потренироваться, как именно это делать, негде. Или, например, русалки. Вот где им, без ущерба для окружающих, распевать свои завлекательные песни и отрабатывать приемы щекотания?
  Я медленно переваривала услышанное, а демон тем временем продолжал болтать, приводя всё новые и новые примеры, одни чудовищней других.
  - А тренировки желательно проводить на "свежих" душах, а еще лучше - на живых людях. Все доводы на пользу этого я изложил в заявлении номер четыреста двадцать восемь тысяч триста семнадцать. Конечно, можно было бы вытянуть пару душ из Преисподней, но они не для всех занятий подойдут. Так что, милая девушка, так и передайте Князю.
  Кивнула. У меня уже стойкий рефлекс выработался. Как только Баэл говорит: "так и передайте Князю", нужно соглашаться, чтобы избежать потока речи, который у демона, кажется, никогда не иссякает.
  Интересно, а если его связать и заткнуть рот кляпом, меня за это накажут или поблагодарят?
  Я вообще-то пацифистка, по крайней мере, была до встречи с Самаэлем, но вот сейчас покалечила бы кого-нибудь с большим желанием. Например, вон тем ведром в углу.
  - Итак, прошу следовать за мной, - Баэл запер помещение, повесив массивный замок на его законное место, и пошел дальше по коридору, не прекращая о чем-то рассказывать.
  Счастливчик. Вот постоял бы он еще минутку, я б его удушила. Собственноручно. И даже все равно, что убийство - страшнейший грех. М-да, теперь-то понятно вчерашнее удивление Самаэля и Морта при виде молчавшего Баэла. Кстати, Самаэль. Это он виноват в моих теперешних мучениях. Не зря у него было такое лицо. Ведь знал, гад, на что меня посылал.
  После очередной порции жалоб-прошений-предложений рогатый привел меня в столовую для инспектирования. Низенькая, полная женщина, увидев меня, сразу же водрузила на ближайший стол огромное блюдо с пирожками. Желудок при виде еды громко заурчал.
  После короткого знакомства меня и Баэла увлекли именно за этот стол.
  - Ешь, деточка, ешь, а то, горемычная, худая такая. Одна кожа да кости, - приговаривала Марфуша, подсовывая мне очередной пирожок.
  Баэл продолжал что-то рассказывать, несмотря на занятый едой рот. К болтовне демона я не прислушивалась, исподтишка рассматривая Марфушу. Она из рода домовых. Ростом не выше метра, пухленькая, круглые румяные щеки, добрые карие глаза, нос картошкой и длинные, собранные в косу, волосы цвета соломы. Меньше всего Марфуша была похожа на злое существо.
  Тогда почему такая добрая домовая живет в Аду? - задалась я вопросом, вгрызаясь зубами в пирожок с капустой. Мой любимый, между прочим. М-м-м, обожаю!
  - Теперича, вы, люди, совсем забыли о домовых, - Марфуша натянуто улыбнулась. Оказывается, я задала свой вопрос вслух. - И не привечаете нас в своем доме. А живем мы в этом мире, который ты, деточка, называешь Адом, потому что еще с древних времен считаемся нечистью. Мы заботимся о доме, уюте в нем, да. Но если хозяева злые и... не вежливые, не считаем зазорным их наказать.
  Домовая рассказывала о своей жизни: ей было о чем рассказать, как-никак полторы тысячи лет живет, а я лопала пирожок за пирожком, запивая душистым чаем из малины. Желудок уже минут десять сигнализировал мне, что насытился, но я никак не могла остановиться.
  - Ешь, ешь, ешь... - нашептывал приятный завораживающий голос. - Вку-у-у-с-с-сно... Еще, еще, еще...
  Вот это меня и привело в чувство. Голос ну никак не был похож на мой, в том числе и на голос моего внутреннего "я". А стоило вспомнить обжору из вчерашней экскурсии по Аду, захотелось вернуть все пирожки обратно. Как наваждение какое-то...
  - Сп-пасибо, - сдавленно поблагодарила, рывком поднявшись из-за стола.
  Улыбнувшись домовой, схватила Баэла за ворот пиджака и потащила демона на выход. Закрывая за собой дверь столовой, я услышала тихий виноватый голос Марфуши:
  - Я сделала все, что могла.
  Перед кем извинялась домовая, для меня осталось загадкой, да и узнавать не хотелось, лишь побыстрее убраться подальше от этого места. А потом все просто вылетело из головы. Забылось, как ненужное. И разве не забудешь тут? Баэл все больше и больше информации вываливал на мою бедную головушку. Как бы собственное имя не забыть... Под конец экскурсии демон решил показать, как у них живут студенты, поэтому повел меня на жилые этажи.
  - А вот в этой комнате живет гордость нашего университета, красавица Лилианна, - Баэл услужливо распахнул передо мною дверь, а я в этот момент подумала о том, что мне будет за нарушение границ частной собственности. - Умница девчушка, лучшая студентка курса. Наш глубокоуважаемый Люциан ее, как это сейчас называется у молодежи, бойфант?
  - Бой-френд, - подсказала демону, рассматривая довольно большую комнату во всевозможных оттенках розового. - А эта ваша Лилианна, она случайно не блондинка?
  - Да-да, бой-френд. Точно, - демон расплылся в широкой улыбке. Из-под верхней губы показались небольшие клыки. - Блондинка? Да, Лилианна блондинка. А откуда Вы знаете? Встречались?
  - Не имела чести. Куда мне, простому человеку, встретиться с гордостью университета. А про цвет волос я просто угадала.
  - Ну, что Вы милая... э-э-э, а как Вас зовут? - сконфужено поинтересовался Баэл.
  Надо же, наконец-то заметил, что до сих пор не знает моего имени. Имени самого секретаря Дьявола. Позор ему и всему его семейству.
  - Светикова Ангелина Михайловна, - представилась величественно.
  - Так вот, милая Ангелина, - Баэл попытался сцапать и обслюнявить мою руку, но я спрятала ее за спину, - Вы даже прекраснее, чем Лилианна.
  Демон все сыпал и сыпал комплиментами, выдумывая различные мои достоинства. Первые тридцать секунд я еще честно его слушала, блуждая скучающим взглядом по комнате. Странно, даже здесь, в Аду, блондинки предпочитают розовый цвет. И тут я увидела ее. Сверкающая драгоценными камушками, переливающаяся всеми цветами радуги, и просто красивая, неповторимая, прекрасная. Диадема. Я никогда не была любительницей украшений и даже не разбиралась в подобных вещах, но сейчас руки так и зачесались, желая взять диадему, примерить... забрать себе.
  - Ну, так бери. Чего ждешь? - прошептали мне в ухо моим же собственным голосом.
  Скосив глаза влево, увидела маленькую копию самой себя. Этакая дюймовочка восседала на моем плече и, играючи, размахивала из стороны в сторону миниатюрными вилами. Одета мини я была в красный кожаный топ и такие же короткие шорты. Образ дополняли рожки в волосах и хвост с кисточкой в виде сердечка на конце.
  - Чего смотришь? - тонкая бровь "красной" вопросительно изогнулась. - Хватай диадему!
  - Не бери, - справа тоже послышался мой голос. - Не слушай зло. Оно хитрое, но твоя воля сильна. Не поддавайся соблазну!
  На правом плече тоже сидела мини я, но одетая в белый топ и шорты. А еще у нее были белоснежные крылья за спиной и сверкающий золотой нимб над головой.
  - Даже не думай об этом, - не слишком дружелюбно произнесла "белая", и я тут же опустила руку, которой хотела пощупать ее крылышки.
  - Светлая, - с насмешкой в голосе позвала "красная", - а ты ничего не забыла?
  - Чего тебе надобно, демон? - надменно спросила "белая".
  - Да так, ничего. Просто хотела узнать, ты, перед тем как сюда прийти, в зеркало смотрелась?
  - Ой! - ангелесса смущенно попыталась прикрыться руками. Хлопок, и она исчезла.
  - А? - удивилась, переводя взгляд на демоницу.
  - Не переживай, - небрежно махнула та ручкой с красными острыми коготками, - она сейчас вернется и будет читать лекцию о том, что брать чужое не хорошо. Так что бери диадему и айда отсюда, пока зануда не вернулась.
  - Я все слышала, - возмутилась ангелесса. Теперь она была одета в длинный белый балахон, а в руках держала золотую лиру. - Прошу прощения за мой вид. Забыла переодеться в рабочее.
  - Девочки, а вы вообще кто? - ошарашено спросила я, бросив осторожный взгляд на Баэла. Он продолжал что-то рассказывать, не обращая внимания на меня и на появление "белой" и "красной", словно и не видел их. - У меня галлюцинации? Марфуша подсунула мне какой-то пирожок с неправильными грибами.
  - Сама ты галля... гулю... га-ллю-ци-на-ция! - обиделась ангелесса и ее крылышки поникли.
  - Мы, вообще-то, - отозвалась демоница строгим голосом, - олицетворение злой, коварной и... - быстрый взгляд на "белую", - и скучной тебя.
  - Я не скучная, - топнула ножкой ангелесса.
  - Скучная, - упрямо заверила демоница. - Я даже знаю, что ты будешь говорить. Воровство - грех, зависть - грех, обжор... э-э-э вкусно поесть - грех. Какая же тогда радость от жизни, а?
  - В жизни много других радостей и без грехопадения, - важно возразила "белая".
  - Зануда, - фыркнула демоница и показала язык.
  - А-а-а... У-у-у... Сама такая, - не осталась в долгу ангелесса.
  - Обзываться - грех.
  - Не грех, если обзывать тебя, демон.
  - Девочки, а я вам не мешаю? - решила напомнить о своем присутствии.
  Мой вопрос проигнорировали. "Белая" и "красная" перебрались на подушку с диадемой и продолжили спорить.
  - Баэл, - обратилась к демону, - думаю, нам пора идти дальше.
  - Да-да, - согласился рогатый, с трудом сфокусировав на мне взгляд. - Я хотел бы напоследок показать одно помещение...
  Демон принялся что-то рассказывать, а до меня больше ни одно слово не долетало. Я услышала желаемое. Осталось недолго терпеть. Наконец-то эта безумная и ненужная экскурсия подходит к концу. Губы сами по себе растянулись в глупо-счастливой улыбке.
  - Привет, красавица. - Приятный, бархатистый голос заставил меня остановиться. По телу пробежали мурашки.
  У открытой двери одной из комнат, рядом с которой мы как раз проходили, стоял, опираясь плечом о косяк, обнаженный мужчина - стройный, худощавый шатен. Медленным взглядом он смерил меня с ног до головы и обратно, а я, застыв на месте, таращилась на него в ответ. Просто не ожидала увидеть... подобное. Запоздало, но все же спохватилась и додумалась опустить глаза. Какой рисунок на полу интересный...
  - Присоединишься? - поинтересовался незнакомец после того как отсмеялся.
  - Ты!!! Ты опять здесь?! - разгневанно заверещал Баэл. - Сколько раз говорил тебе, паршивец, не ходить к девчонкам! Князю расскажу!
  - Предлагаешь мне к мальчикам ходить, что ли? - иронично поинтересовался незнакомец.
  - Я те дам к мальчикам! А ну пошел отсюда, инкуб недоделанный! - прорычал Баэл.
  - Ну что, красавица, пойдем, а то, видишь, гонят меня несчастного? - поинтересовался мужчина, не обращая внимания на брызжащего слюной демона.
  - Н-нет, - запнувшись, ответила и даже отступила на шаг.
  - Ну же, соглашайся. Ты не пожалеешь, - прозвучал совсем рядом вкрадчивый, искушающий шепот.
  Шатен вдруг оказался рядом, всего в нескольких сантиметрах от меня. Смотреть вниз стало... неловко, потому что в поле зрения попало та-а-акое.
  - Ба... Баэл, - отодвинувшись от мужчины, повернулась к демону, - я, пожалуй, уже пойду, - и, не дожидаясь ответа, переместилась прямо в кабинет Самаэля.
  - Ангелина? - мужчина, все так же сидевший за своим столом, с интересом поднял на меня взгляд и отложил в сторону лист бумаги, который до этого читал.
  - Она самая, - отозвалась и рухнула на диван. Ой, как мне хорошо!
  - Что-то ты быстро, - без тени удивления заявил Дьявол.
  - Быстро? Весь день потратила на... на непонятно что. И это был очень, очень, очень трудный... и странный день.
  - Так отправляйся домой, - небрежно предложил Самаэль.
  - Правда? - радостно вскочив, с подозрением посмотрела на мужчину. Он кивнул. Серьезно и без насмешки. Не шутит. - Спасибо.
  Дом, милый дом!
  
  
  Тем временем в Аду
  
  Когда счастливо улыбающаяся девушка исчезла, Дьявол откинулся на спинку кресла и щелкнул пальцами. На столе перед мужчиной появилась миниатюрная копия Ангелины, одетая в красную кожу. Демоница виновато опустила голову и шаркнула ногой.
  - И? - строго вопросил Самаэль, сверля взглядом светловолосую макушку.
  - Я сделала все, что смогла, Хозяин, - тихо ответила "красная".
  - Плохо старалась. Бес ты или кто? Зачем со светлой сцепилась?
  - Она первая начала! - возмутилась демоница, рассерженно посмотрев на Дьявола, но тут же опустила голову.
  - Меня не интересует, кто начал. Ты должна была выполнить задание.
  - Я выполнила, - отозвалась "красная". - Почти.
  - И где результат? Рассказывай.
  - А что рассказывать-то, Хозяин?
  - О проделанной работе рассказывай, - сердито произнес Повелитель Ада.
  - Так там же...
  - Рассказывай!
  - Человек она, - заявила демоница, вжав голову в плечи. - Обычный человек. Даже "светлая" у нее не самая сильная. Не святая она, уж точно. Поддается всем соблазнам, но они почему-то никак не отображаются на ее душе. Вот, например...
  - Достаточно, - перебил "красную" Дьявол. - Свободна.
  Демоница с облегчением вздохнула и исчезла, оставив после себя маленькое серое облачко. Самаэль облокотился о стол, сложив руки в замок перед собой. Глубокая вертикальная морщина залегла между бровями, губы сжаты в тонкую линию, задумчивый взгляд устремлен куда-то в пространство.
  - Значит, придется все делать самому. Что же, это будет интересно.
  
  
  
  ГЛАВА 5. ОДНО НЕУДАЧНОЕ СВИДАНИЕ...
  
  Неделя пролетела незаметно. Мой поход в общежитие местного университета и все странности, связанные с ним, удачно забылись, а Баэл с тех пор так и не появлялся. И какая же это радость! Я никуда не выходила из своего кабинета, хотя по плану пожарной безопасности (моему удивлению не было предела - у них в Аду тоже такое есть) здание огромное. Да и зачем мне куда-то выходить? Все под боком. В моем кабинете, помимо других, есть еще две двери. Одна ведет в уютную кухоньку, где по желанию можно выпить кофе и порыться в холодильнике - там всегда найдется что-нибудь вкусненькое. А за второй дверью, как обычно, скрывается уборная (словом "туалет" это помещение не назовешь - шик, блеск и роскошь). Кроме стандартных унитаза, умывальника, там есть еще и душ, а интерьер выполнен с использованием настоящего золота. Может, покажусь странной, но мне заходить туда как-то... стыдно, что ли. Но против матушки-природы не попрешь, особенно если сильно приспичит. Я спросила Самаэля, зачем, мол, такая роскошь, на что получила туманный ответ, что всякое может случиться. Интересно, какое оно, это "всякое"?
  За эту неделю я столько народу повидала, что знакомиться с остальными сотрудниками "П.Е.К.Л.О" (оригинальное название, правда же?) не особо и хочется. Вот, например, позавчера, целый день принимала справки у служащих асуров. Ну, там ФИО (хотя у них только И), физические данные, уровень силы, рабочая категория. Словом, "годен - не годен". Так вот, асуры. Я покопалась в интернете обоих миров - информация почти одинаковая. Цитирую: "Асуры - боги, обладающие, в основном, отрицательными качествами, или демоны, элементалы". Но кто бы мне сказал, что они такие милашки. Разглядывать асуров на картинках это одно, а вот увидеть их своими родненькими глазками, да еще и так близко это... это... УХ! Они такие симпатяшки, красавцы. Я таких, в смысле красивых, только в женских журналах видела. Идеал красоты... Хотя нет, идеал неделю назад у меня на кровати лежал. Хм, что-то мысли не в ту сторону ушли. Вернемся к нашим бара... асурам. Демоны как демоны: рожки, когти, хвост с кисточкой на конце, вот только кожа и волосы у них цветные. Асуры, владеющие стихией воды, синие, огня - красные, воздуха - нежно фиолетовые, земли - зеленые. Все-таки какие они милашки, так улыбались. Вот только Самаэль провел весь день со мной рядом: расположился на диване со своим ноутбуком и частенько посматривал на меня, что нервировало до зубного скрежета. Асуры, естественно, своего Повелителя стеснялись (читай, боялись), и ограничивались только улыбочками, даже не разговаривали, кроме официальных фраз.
  А вчера был день приема мелкой нечисти: русалки, домовые, лешие и остальная их братия. Меня очень русалки впечатлили - все красавицы, как на подбор, жаль, кожа слишком бледная, с легким зеленоватым оттенком, хохотушки, только и делали, что травили анекдоты. А когда Самаэль показался из своего кабинета, подняли такой визг, что Падший тут же спрятался обратно, а русалки разочарованно вздохнули, некоторые даже всплакнули. Домовые, все как один, пытались меня накормить: кто пирожками, кто варениками, другие предлагали борща отведать, а некоторые - картошечки с укропчиком; да еще и горестно вздыхали из-за того, что я "такая худосочная". Полагаю, что у данной домашней нечисти своеобразный комплекс на тему еды. А один леший подарил мне грибочки. Сказал, что я от них буду в восторге. На всякий случай спросила у Самаэля, что за грибы-то (вдруг ядовитые, умереть не умру, а вот провести весь день в туалете - перспектива не радостная). Грибочки оказались галлюциногенными, и я от чистого сердца отдала их мужчине. Мне-то они не нужны, у меня и так жизнь стала круче любого глюка.
  Так что неделька у меня выдалась веселенькой. Ну а если становилось скучно, то в интернете Ада полным полно развлечений. Кстати, поставила себе "Контроль", а то не дай Бо... кхм... выскочит случайно "миленький" сайт в присутствии Самаэля, от насмешек отбоя не будет. Рыская по сети в поисках чего-то интересного, я нашла аналог наших социальных сетей - "МирАда". Зарегистрировалась под ником "Лина" и вставила фото демоницы (в Photoshop сделала из себя любимой - симпатично, кстати, вышло: рожки и хвостик с кисточкой на конце в форме сердечка). Уже даже несколько сообщений получила с предложениями "дружить". Ага, знаю я их дружбу, все мужики одинаковые, им только одно на уме, и без разницы - демоны они, или люди. Хотя что это я так критично. Вчера познакомилась с Девилом. Пообщались. Интересная личность, скажу, жаль только фотки нет и информации на страничке мало. С ним я бы не отказалась встретиться лично.
  Вот с мыслями о Девиле я сегодня и проснулась с утра пораньше. Взяв из дому несколько вещичек (решила немножко приукрасить кабинет), отправилась на работу, мурлыча под нос очередной хит современной эстрады. Самаэля еще не было, и я поспешила расставить все, как хотела, вбила гвоздь в стену, напротив моего стола (да, вот приходится самой - достойных мужчин-то нет), и повесила часы. И вовремя - посреди комнаты появился Дьявол.
  - Ангел? - искренне удивился мужчина. Еще бы, на часах-то половина восьмого, а я уже на работе.
  - Здравствуй! - радостно улыбнулась.
  Самаэль, заметив перемены, критично осмотрелся вокруг. Его взгляд остановился на моем столе, брови дернулись вверх, а потом сошлись над переносицей.
  - Что это? - спросил, указав пальцем на заинтересовавший его предмет.
  - Кактус, - ответила и улыбнулась еще шире. Вот люблю я эти зеленые колючки.
  - И?
  - Что?
  - Зачем он?
  - Для красоты, для удовольствия.
  - Чьего удовольствия?
  - Хотя бы моего. Для чего еще нужны комнатные растения?
  - Мне не нравится.
  - Так не смотри, - равнодушно пожала плечами.
  - Я сказал. Мне. Не. Нравится. - И от кактуса (кстати, моего любимчика) осталась горстка пепла.
  - Самаэль! - возмущенно воскликнула. Вот же... Слов нет, одни непечатные знаки.
  - Принеси что-нибудь другое, - заявил, как ни в чем не бывало.
  - И что, например? - колко спросила, собирая останки моего кактуса в мусорное ведро. - Датуру*?
  - Датура? - задумчиво переспросил Самаэль. - Можно датуру, только не эти зеленые безобразия.
  - Чем, интересно, тебе кактусы-то не угодили?
  - Они странные, - ответил мужчина и скрылся за дверью своего кабинета.
  - Странные, - передразнила. - Можно подумать, ты их боишься. Злой Дьявол боится кактусов. Пф-ф!
  Ответа на мою тираду не последовало. Пока я раздумывала на тему "Самаэль - кактусы", мне пришло электронное сообщение.
  Посмотрим кто тут у нас. Аро. Вампир. Фотографии нет. Не проявляется, что ли?
  Аро: М-м-м, какая.
  Это он о чем?
  Лина: Какая?
  А.: Секси, милашка. Богиня!
  Л.: А не многовато ли комплиментов?
  А.: Нет. У меня на тебя кое-что встало.
  Мой мозг впал в ступор.
  Л.: Надеюсь, настроение, а то как-то не скромно получается.
  А.: И это тоже. Хочешь встретиться?
  В твоих мечтах, мальчик.
  Л.: Думаю, это не очень хорошая идея.
  А.: Ты где сейчас?
  Л.: На работе.
  А.: Это где?
  Л.: "П.Е.К.Л.О"
  А.: Могу прийти.
  Л.: И откуда такое желание?
  А.: Хочу тебя.
  Мозг вовсе ушел в отпуск.
  А.: Фото прислать?
  Л.: Нет. Думаю, я откажусь.
  А.: О чем ты только думаешь, ай-я-яй.
  Л.: Я от встречи отказываюсь. А ты о чем подумал?
  А.: Оk.
  И Аро исчез, стал офлайн.
  Ну и скатертью дорожка. Тоже мне, Казанова нашелся. Романтик, блин. Где цветочки, конфетки? Нет, сразу - "хочу"! Только настроение еще больше испортил. Гореть тебе в... хотя ты и так уже здесь.
  Ноутбук пискнул, возвещая о новом сообщении. Девил. И вовсе я не улыбаюсь глупо-счастливо. Это моя обычная улыбка.
  Д.: Привет! Что делаешь?
  Л.: Привет! Скучаю. (грустный смайлик)
  Д.: Ты на работе?
  Л.: Ага.
  Д.: А босс знает, чем ты занимаешься в рабочее время?
  Л.: Надеюсь, нет. (смайлик, хохочущий прикрывая ладошкой рот)
  Д.: А где именно ты работаешь? В каком отделе?
  Л.: Это тайна, покрытая мраком. Если скажу, мне придется тебя убить. (смайлик, стреляющий из автомата)
  Д.: Чтобы убить, ты должна сначала меня увидеть.
  Л.: Предлагаешь встретиться?
  Д.: Да. Ты как?
  Л.: Я только "за".
  Д.: Ты во сколько заканчиваешь?
  Л.: Где-то в восемь.
  Д.: Хорошо. Буду ждать тебя в холле на первом этаже. (улыбающийся смайлик)
  Л.: Договорились. (улыбающийся смайлик)
  Ура! Я иду на свидание! Ой, а если он страшненький? Но ведь главное не внешность. Ну не буду же я с ним целоваться на первом свидании? Хотя если... Ладно, решу на месте. Теперь главное, чтобы время пролетело быстро и Самаэль ничего не придумал. Он может.
  Вот и последняя секунда рабочего дня.
  - Самаэль, я ушла, - произнесла, стараясь, чтобы голос звучал обычно.
  - "Иди-иди", - бесцветно отозвался Падший ангел.
  Хм, какой-то он сегодня немногословный. Неужели моего кактуса так испугался? Ну и ладно. Его проблемы.
  Холл на первом этаже был пустынным. Я стала на самом видном месте, чтобы ни одна из колонн меня не закрывала.
  Мамочки, неужели я иду на свидание?! Стоп! А как я узнаю Девила? Меня-то он узнает, вот только как воспримет то, что я человек...
  - Привет, Лина, - сладко произнес голос за моей спиной. Такой знакомый голос. Век его не слышать бы. Обернувшись, я встретилась с насмешливым взглядом Самаэля. - Я пришел.
  - Не поняла.
  - Ты ждешь Девила. Вот он я, - мужчина поклонился.
  Вот я дура-то! Девил - Devil - Дьявол.
  - Ты... - задохнулась от возмущения. - Ты...
  - Я, - ухмыльнулся Падший. - Идем, у нас мало времени.
  - Куда?
  - На свидание, куда же еще?
  - Э-э-э...
  - Ангел, да не пугайся ты так. Мы идем на торжественный прием. Это часть работы, - говоря это, Самаэль подталкивал меня к какой-то двери. - Заходи.
  - Но рабочий день у меня закончился, - возразила, спиной заходя в дверь.
  - А разве я обещал тебе нормированный рабочий день? - засмеялся Падший.
  - Зачем нужен был этот розыгрыш с "Девилом"? - Но мужчина проигнорировал мой вопрос. Я оглянулась. - И что мы делаем в туалете? - сквозь зубы спросила, борясь со своей злостью.
  - Раздевайся, - четко приказал Самаэль.
  - Что?! - сказать, что я была шокирована, значит скромно промолчать, стоя в сторонке.
  - Раздевайся, до белья. И не стесняйся, меня бельем в цветочек не удивишь, - заявил он и выжидающе посмотрел на меня.
  Первой моей мыслью было бежать, но, посмотрев на озорные огоньки в глазах Падшего, я эту мысль отбросила - не убегу. Скрипя зубами, я начала стягивать с себя сарафан, который сегодня надела в честь хорошего настроения. И как он о белье узнал? Хотя нет, не хочу знать.
  - Верх тоже снимай, - безразлично приказал Самаэль. Я уже просто закипала изнутри. - Ангел, снимай, или я сделаю это за тебя.
  - Закрой глаза, - прошипела яростно. Не верить угрозам Дьявола себе дороже. Скинув лифчик, я прикрылась руками. - Все.
  - Вот видишь, ничего страшного, - весело ухмыльнулся мужчина. - Прекрасно выглядишь.
  - Самаэль! - прорычала.
  - Это был комплимент. Руки нужно опустить.
  - Но...
  - Ангел, у нас мало времени. Думай, что я врач, а врачей не стесняются.
  "Я бы сказала, кто ты, так слов не хватит", - мысленно проворчала, закрыла глаза и опустила руки. А в следующее мгновение ощутила прикосновение холодного шелка к коже. Удивленно распахнула глаза. Ух, ты! Прямо передо мной на стене висело зеркало, в котором отражалась красивая девушка в красном шелковом платье, волосы, собранные на затылке, открывали шею и плечи. Сперва даже себя не узнала.
  - И зачем мы идем на этот прием? - спросила, в сотый раз поправляя платье, декольте которого было слишком откровенным.
  - Перестань дергаться. У тебя там все прекрасно. - Я иронично изогнула бровь. Самаэль попытался сам поправить лиф платья, за что получил по рукам. - А идем мы на прием, чтобы заполучить клиентов.
  - Хочешь сказать, что еще не все богачи продали тебе свои души? - скептически поинтересовалась.
  - Там будут не только богачи, но и люди "помельче", - мужчина надел мне на шею колье из красных камушков, которое появилось в его руках из ниоткуда. - Идеально. Поехали.
  До места проведения приема мы ехали на лимузине. Я первый раз ехала с таким комфортом (ведь раньше только метро или маршрутка, а там одно "удовольствие" - отдавленные ноги). Мне понравилось! Очень. Тьфу! Говорю как деревенщина, никогда не видевшая таких машин. Но здорово-то как!
  Самаэль под руку ввел меня в огромный банкетный зал. Я такое только в фильмах видела. Мама дорогая! Сколько ж денег потратили на украшение этого зала? Гостей было много, очень. Известные люди кино-, шоу- и просто бизнеса (если нефтяной магнат и подобные ему входят в категорию "простых"). Спутницы "денежных кошельков" были все как на подбор: стройные, молоденькие блондинки, грудь колесом, розовые губки бантиком, и на каждой - килограммы дорогущих украшений. То там, то тут мелькали официанты, предлагавшие выпивку и канапе (по-нашему, простонародному - закуска). Даже скульптура изо льда была - на дельфина похоже. А на потолке, в центре зала, огромная, нет, громадная, люстра.
  Взгляды присутствующих скрестились на мне и Самаэле, как только мы переступили порог. Мне эти взгляды не понравились - липкие, оценивающие. В моей сумочке (я не захотела оставить на работе свою "родненькую") завибрировал телефон. Достала. Посмотрела на дисплей. Сообщение. Открыла. "Продам душу в обмен на (вырезано цензурой), чтобы (вырезано цензурой) и (вырезано цензурой) с мужчиной, что стоит рядом с этой выдрой в красном".
  - Это я-то выдра?! - возмущенно спросила, посмотрев на Самаэля. - И что это вообще такое?
  - Заявка, - равнодушно ответил Падший ангел и положил руку мне на поясницу.
  Я вздрогнула от прикосновения горячей ладони мужчины к обнаженной коже. Забыла сказать: у платья не только до безобразия откровенное декольте, у него нет спины, а юбка начинается страшно низко (едва белье прикрывает), и еще - вырез, который при движении открывает чуть не всю правую ногу. И держится этот "бред" дизайнера тоненькой ниточкой на шее.
  Телефон снова завибрировал.
  - "Хочу эту цыпочку в красном", - прочитала сообщение. - А это что?
  - Мысль, - наклонившись, прошептал мне на ухо Самаэль. По спине пробежались мурашки. - Нравится?
  Падший, нет, в этот момент он был Дьяволом - искушающим и опасным, - легонько поцеловал меня в шею, как раз в то место, где трепетала жилка. От страха? Да-а, от страха.
  - Ч-что? - полюбопытствовала, пытаясь отстраниться. Телефон еще чуть-чуть и разорвется, с удвоенной частотой принимая сообщения, которые были одно откровенней другого, некоторые даже извращенными.
  - Это. - Снова поцелуй, теперь выше, за ухом. Телефон не переставал жужжать. Я еще раз попыталась отойти, но словно приросла к полу.
  - Н-нет, - выдавила. И почему голос так дрожит? Атмосфера в зале накалялась, это даже кожей чувствовалось. - Самаэль, ты похоть вызываешь?
  - У тебя? - игриво спросил Дьявол, целуя в шею, но уже значительно ниже.
  - Н-н-нет, у других. - О-о-о, как его отвлечь? Я ведь сейчас поддамся, наброшусь на него, и посторонние мне не помешают. Эй, это чья мысль сейчас была, а?!
  - Не вызываю, а даю повод, провоцирую, - лениво объяснил Самаэль, уже возле моей ключицы. - Все остальное они сами.
  - Но ведь это смертный грех. - Так, нужно собраться. - Похоть - один из смертных грехов, разрушающих душу.
  - Ангел, тебе напомнить, кто я?
  Очередной поцелуй. Телефон продолжал разрываться. Как только в нем памяти хватает? Все, нужно прекращать это приятное безобразие. Тьфу! Просто безобразие. И о чем только думаю?! Срамота! Обхватив ладонями лицо мужчины, подымаю на уровень "глаза в глаза" и... Господи, прости! И целую. Сама.
  Самаэль растерялся, если это можно так назвать. Мне удалось его удивить, и он потерял контроль над моим телом (специально шевельнула ногой, проверяя). И в следующую минуту я уже быстро уходила прочь. Спросив у первого попавшегося официанта, где находится дамская комната, буквально влетела в указанную дверь.
  Я уже пятнадцать минут стояла перед зеркалом и тупо смотрела на свое отражение. Оно мне не нравилось. В глазах блестят шальные огоньки, щеки красные, а губы припухли от поцелуя. А ведь мне понравилось (зачем себе-то врать и отнекиваться?). Прокрутила в голове вырванный из памяти кусок времени. Как только мои губы коснулись губ Самаэля, все звуки утихли, словно в целой Вселенной остались только мы вдвоем, мысли разбежались кто куда, оставив хозяйку в ее же ловушке, по телу пронеслось приятное покалывание, а затем волна тепла. Сначала поцелуй был легким, осторожным, а потом - пылким, неудержимым, страстным. Самаэль провел языком по моей верхней губе и прикусил нижнюю. Именно это меня привело в чувство, потом был шок и бегство.
  "Не дай Бог мне такое повторить", - я нервно передернула плечами.
  Телефон наконец-то перестал жужжать. Достала его затихшее тельце и посмотрела на дисплей - сто восемьдесят непрочитанных сообщения! Чтобы не скучать и хоть как-то отвлечься, взялась за их просмотр - пятьдесят четыре заявки на продажу души, остальные - с текстом мыслей. И зачем Самаэль перенаправил их на мой телефон? Одна сплошная порнография и нецензурщина.
  - "Ангел, куда ты спряталась?" - прозвучал голос Дьявола в моей голове. Я хранила молчание, даже думать старалась на отстраненную тему, например, об экономической ситуации в стране, только не о том, где я сейчас нахожусь. - "Ангел..."
  Прошло полчаса. Прятаться дольше не было смысла. Во-первых, Самаэль все равно меня найдет, во-вторых, обязательно придумает изощренное наказание. Осторожно выглянула из-за двери, оценивая "боевую обстановку". Падшего ангела не было видно. Прокралась в дальний угол зала и, взяв предложенный официантом бокал с шампанским, наблюдала за окружающими, словно ничего не случилось и я никуда не убегала.
  -...что-то делать! - Слева от меня возмутился женский голос. Не оборачиваясь, я прислушалась. Почему-то стало очень любопытно, хотя сама не понимаю, что меня так заинтересовало.
  - Не нужно, - ответил женщине мужской голос. - Ты сама все видела. Он отвлекся на нее. Я же говорил тебе, все работает.
  - Но... - попыталась возразить женщина.
  - Никаких "но". Ты здесь не для этого, - резко, даже немного грубо, произнес мужчина. - Выполняй свою работу.
  Голоса стихли, и я решилась обернуться, чтобы хотя бы увидеть говоривших. Мой взгляд тут же натолкнулся на высокого брюнета в дорогом изысканном костюме. Рядом с ним стояла светловолосая девушка. Она недовольно хмурилась, но, встретившись со мной взглядом, нацепила на губы фальшивую улыбку.
  Это они разговаривали?
  - Здравствуй, Ангелина, - поздоровался Михаил, смерив меня настороженным взглядом.
  - Здравствуй, Михаил, - мило улыбнулась архангелу. - А что ты здесь делаешь?
  - Мы здесь чтобы восстанавливать баланс, - заявил ангел.
  - А-а-а, ага... То есть Самаэль здесь творит зло, а ты блокируешь его? - я достала телефон: половина сообщений, с заявками о продаже души, исчезла. - Ух, ты!
  - Ты называешь Падшего его истинным именем?! - изумленно спросила девушка (дежа-вю - интересно, у всех ангелов такая реакция?), а потом она посмотрела на меня презрительно, словно я мерзкая букашка.
  - Сара, спокойней, - с нажимом сказал архангел девушке. - Ангелина, познакомься, это Сара. Она новенькая, стажировку проходит.
  - Очень приятно, - дружелюбно улыбнулась, протянув руку для приветствия. Но девушка не подала свою в ответ и как-то брезгливо посмотрела на мою ладонь.
  - Ангел, вот ты где! - услышала я радостный окрик. От него сердце трепыхнулось где-то в горле. Самаэль подошел сзади, обнял, прижимая к себе, его руки скрестились на моем животе. - А, Михаил. Кто твоя прелестная спутница?
  Предполагаю, что мужчина обворожительно улыбнулся, да еще и подмигнул, потому что ангелесса впала в ступор, а Михаил нахмурился.
  - Dominus firmamentum meum et refugium meum et liberator meus Deus meus adiutor meus et sperabo in eum protector meus et cornu salutis meae et susceptor meus. laudans invocabo Dominum et ab inimicis meis salvus ero**, - монотонно пробубнила Сара.
  - Глупый ангелок, думаешь, это защитит от меня? - засмеялся Самаэль, отпустив меня из объятий, он взял за руку. - Ангел, идем.
  Сара недовольно поджала губы, а Михаил обнял ее за плечи. Это скорее был не жест нежности, а сдерживающий и защитный. Я мило улыбнулась ангелам и позволила Дьяволу меня увести.
  - Больше от меня не убегай, - предупреждающе произнес Самаэль, когда мы остановились и, взяв мое лицо в ладони, посмотрел в глаза. - Поняла?
  Я кивнула, если это можно так назвать, когда твоя голова зажата в чужих руках, словно в тисках.
  - Вот Вы где! - воскликнули за моей спиной и уже тише продолжили: - Я хотел бы обсудить некоторые условия нашего договора.
  - Нам нечего обсуждать. Договор был подписан и изменениям не подлежит, - холодно ответил собеседнику Самаэль.
  Падший опустил руки на мою талию и развернул спиной к себе, хотя я мысленно умоляла его этого не делать. Медленно подняла голову и посмотрела в некогда любимые карие глаза.
  - Здравствуй, Олег, - тихо поприветствовала.
  - Лина?! - парень уставился на меня круглыми от удивления глазами. - Ты ведь должна быть...
  - ...мертвой? - колко закончила за парня, не отводя взгляда от его глаз.
  - Да, - в тон мне прошептал он.
  Как же мне хотелось вцепиться ему в волосы или расцарапать лицо, но благодаря рукам Дьявола на моей талии удалось сдержать этот порыв. Хм, а раньше я считала Олега красивым. Да он Самаэлю в подметки не годится. Тпрр! Мысли, вы куда поскакали? А ну, стоять! Олег опустил голову, не выдержав моего взгляда.
  - Тебе лучше уйти, - враждебно сообщил Падший. Олег поспешил удалиться. - Хм, кажется, я тогда ошибся с расчетами. Забавно.
  - Что? - спросила, пытаясь освободиться из рук мужчины. Легче стальные клещи разжать, ага.
  - Это будет для тебя сюрпризом.
  - Я не люблю сюрпризы.
  Устав бессмысленно метаться, я спиной оперлась на Самаэля. Освободиться не могу, так пусть хоть пользу приносит, а то созданные им же туфли на высоченной шпильке - это просто ужасное пыточное орудие. Главное чтобы не отошел, а то шлепнусь тут на радость этим "акулам". Мои размышления прервало жужжание телефона. Чья-то пакостная мысль, одно нечитаемое с упоминанием меня любимой. Повертев головой, я увидела предполагаемого отправителя. Высокая, красивая брюнетка (кажется, это она едет на конкурс красоты в следующем году) томным взглядом пожирала Самаэля. Эх, если бы ты только знала, кому себя демонстрируешь. Я решила попробовать перетянуть чашу весов на сторону добра. Развернулась в руках Падшего, заглянула ему в глаза - на меня никакого внимания, полное сосредоточение на брюнетке. Пальцами одной руки провела по щеке мужчины, другую руку положила ему на плечо, так чтобы было видно дисплей телефона. Самаэль отвлекся, перевел на меня изумленный взгляд. Сообщение исчезло. И тут же руки Дьявола больно сжали мою талию, словно стальные тиски.
  - Ангел, ты на чьей стороне, а? - сурово спросил мужчина, даже скорее прорычал.
  И в этот момент я поняла, что моя идея была плохой. Очень плохой.
  - Правильно думаешь, Ангел, - подтвердил мои мысли Падший ангел.
  Наверное, сейчас самое время убегать.
  - Не получится, - лукаво улыбнулся Самаэль. - Не убежишь. И на этот раз наказание будет совсем другим.
  - Ка-ким? - я пыталась говорить бесстрастно, но голос дрогнул.
  - Узнаешь Ангел, узнаешь, - коварно хмыкнул мужчина мне на ухо. - А теперь нам пора работать.
  Домой я вернулась поздно и ощущала себя "грязной". Целый час отмокала в ванной, думая о том, сколько же плохого сегодня сотворила.
  - Но ведь у людей есть выбор, - произнесла вслух, обращаясь сама к себе. - Поддаться влиянию или бороться. У людей всегда есть выбор...
  
  
  Тем временем в Аду
  
  В просторном зале сегодня не царит полутьма: огонь вдоль стен ярко полыхает, время от времени языками пламени облизывая потолок. На огромных сводчатых окнах распахнуты тяжелые черные шторы, расшитые золотой нитью, и видно темное небо, которое изредка прорезают всполохи кроваво-красных молний. В старинном деревянном кресле, закинув ногу на ногу и подперев голову кулаком, сидит черноволосый мужчина. Холодные серые глаза со скукой, но зорко наблюдают за мечущейся по залу фигурой. Движение руки - и тишину зала разорвал звук выстрела.
  - А-а-а! Мой Повелитель! А-а-а! Князь! Прошу пощады! - передвигаясь по залу мелкими перебежками, возопил молодой мужчина - демон с забавными маленькими рожками на лбу у кромки иссиня-черных волос.
  - Это всего лишь обыкновенный металл, - лениво отозвался Дьявол и прищурил один глаз, прицеливаясь. - Не помрешь.
  - Но, мой Повелитель, больно! - При звуке выстрела демон упал на мраморный пол и прикрыл голову руками.
  - Не скули, - проворчал Люцифер, заряжая в пистолет новую обойму. - Двигайся, а то испепелю.
  Угроза подействовала моментально: демон вскочил на ноги и побежал, выписывая по залу восьмерки и зигзаги. Каждый прицельный выстрел Повелителя Ада сопровождался жалобным стоном "мишени". Еще одна обойма была опустошена. Пока Дьявол перезаряжал пистолет, демон получил несколько секунд передышки. Но все хорошее и приятное имеет свойство когда-нибудь заканчиваться, и "мишень", заметив прищуренный взгляд Повелителя, с резвостью молодой лани снова принялась петлять по помещению. В этот самый момент в центре зала появилась фигура в черном плаще, капюшон которого скрывает лицо, и лишь два красных огонька горят на том месте, где должны быть глаза. Пуля, метко выпущенная в демона, полетела прямо между красных огоньков. В последний момент фигура в черном взмахнула косой, послышался звяк, и пуля упала на пол.
  - Развлекаешься? - поинтересовался Морт и, сбросив капюшон, вальяжно оперся на косу.
  - Не то что бы. Настроение улучшаю, - взмахнув пистолетом, ответил Люцифер и недовольно нахмурился, глядя за спину Морта, где уютно спрятался демон.
  - А что так, кто посмел расстроить ужасного Дьявола?
  - Ангелина, - буркнул Повелитель Ада и приподнял бровь, требуя от своей "мишени" покинуть убежище. Демон, на котором еще не зажили все полученные ранения, сделал вид, что не заметил молчаливого приказа.
  - А-а-а, - понимающе протянул Морт. Присутствие живого человека в Аду все больше его интриговало, тем более что против этого никто не возражал. Когда он триста лет назад по ошибке привел двоих грешников к вратам Рая, разразился такой скандал, а в нынешней ситуации кругом тишь да гладь. - Я только одного не могу понять. Как тебе удалось затащить живого человека в Ад?
  - Мне специально для тебя сделать экскурс в историю? - ехидно поинтересовался Люцифер. - Живой человек в Аду это не такая уж и редкость. Раньше здесь шатались все, кому не лень. Ты только этого вспомни, ну, того, который грек. А вот что действительно было сложно, так это привязать душу Ангелины к себе.
  - Привязать? - светлые брови удивленно приподнялись, а голубые глаза прищурились. - Зачем?
  - А затем, что на самом деле никакого контракта и не было, так, кое-что древнее и давно забытое. Мне нужно было согласие на что-либо, но от чистого сердца. Ее душа постоянно норовила покинуть тело, пришлось привязать. Тело без души, как ты понимаешь, мне неинтересно. Да и просто душа тоже. Это по твоей специальности. А вот все вместе даже более чем интересно.
  - Хм, раньше я за тобой подобного не замечал. А как же "все люди презренные червяки, недостойные даже того, чтобы даже ползать у моих ног", - грозно произнес Морт, нахмурив брови и сложив руки на груди - коса осталась неподвижно стоять рядом с хозяином.
  - Сейчас все изменилось.
  - И что же? Ты вдруг превратился в розового слона и стал ко всем добрее? - Дьявол молча метнул в блондина возмущенный взгляд. - Нет, - сам ответил на свой вопрос Смерть. - Тогда в чем же причина, м?
  - Есть в ней что-то, - задумчиво протянул Люцифер, - Особенное. - Морт ничего не сказал в ответ на заявление Дьявола. У каждого свои странности, у кого-то больше, у кого-то меньше. Тем временем взгляд Повелителя Ада снова устремился за спину друга. Демон затрясся, как осиновый лист, предчувствуя недоброе. - Смерть, ты не мог бы отойти?
  - Без проблем, - ухмыльнулся блондин и в мгновение ока переместился ближе к трону, лишая демона последнего укрытия.
  - А-а-а!!!
  
  ______________
  * Датура (дурман) - вечнозелёный кустарник с крупными листьями и очень декоративными крупными ароматными цветками с раструбом на конце. Цветки-"трубки" датуры бывают белыми, желтыми, розовыми, оранжевыми. В своей книге "Учение дона Хуана: Путь знания индейцев яки" американский писатель Карлос Кастанеда называет дурман "Травой Дьявола".
  ** "Господь - твердыня моя и прибежище мое, Избавитель мой, Бог мой, - скала моя; на Него я уповаю; щит мой, рог спасения моего и убежище мое. Призову достопоклоняемого Господа и от врагов моих спасусь". Пс.17:3-4. (лат.)
  
  
  
  ГЛАВА 6. МЯУ И ВСЕ ЕГО ЭМОЦИОНАЛЬНЫЕ ОТТЕНКИ
  
  Утро у меня выдалось просто кошмарным. Мало того, что всю ночь ворочалась в постели, а в редкие минуты, когда удавалось уснуть, снилось что-то непонятное, так еще когда принимала душ, закончилась горячая вода, пришлось продолжать, стуча зубами, и на моих любимых джинсах необъяснимым образом оказалась дыра (на самом интересном месте). Позавтракать толком не удалось, времени не хватило.
  Самаэль уже ждал, вальяжно расселся в моем кресле, положив скрещенные ноги на стол. Он наградил меня хмурым взглядом и поманил к себе пальцем. Послушно подошла, куда ж деваться-то. Внутри что-то больно сжалось, голова закружилась, а в глазах потемнело. Когда смогла нормально видеть, то все вокруг было чудовищно огромным. Хотела спросить Самаэля, что же произошло, но получилось только жалостное "мяу".
  Не поняла. Что я сказала?!
  Вдруг перед собой увидела ладони, меня подняли и поставили на стол. Посмотрев вверх, встретила озорной взгляд серых глаз. Насмешливый и безумно довольный взгляд.
  - Мяу, - вопросительно. Что?!
  Передо мной появилось зеркало. Небольшое такое, с маленьким белым котенком в отражении. Только через минуту до меня дошло, что котенок - это я. Вот это маленькое, зеленоглазое, пушистое существо, ростом пятнадцать сантиметров - я.
  - Мяу, - растеряно. С большими знаками вопроса в глазах посмотрела на мужчину.
  - Это твое наказание, - сообщил Самаэль, его губы изогнулись в коварной улыбке, - за непослушание, - и щелкнул меня по носу.
  - Мяу, - ошеломленно. - "И как долго я такой пробуду?"
  - Для начала, весь сегодняшний день, - ответил на мои мысли Падший.
  - "И как я работать буду? Лапками по клавиатуре клацать?" - от возмущения, переполнившего меня, даже шерсть на хвосте вспушилась.
  - Считай, что у тебя выходной, - Самаэль взял меня на руки (я легко могла уместиться в одной его ладони) и направился в свой кабинет. - Будешь у меня на виду. Если потеряешься, могу не найти, слишком маленькая, - и снова щелкнул меня по носу.
  Мужчина опустился в свое кресло, а меня усадил на стол. Рядом появилась красивая бархатная подушка. Я перевела непонимающий взгляд на довольно улыбавшегося Самаэля.
  - Ангел, иди сюда, - непринужденно похлопал он по подушке. - А я тебе сливок налью и за ушком почешу.
  - "Издеваешься?" - поинтересовалась с подозрением.
  - Даже в мыслях не было.
  - "Издеваешься".
  - Нет. Честное слово.
  - "Пф-ф. Ты и честь - понятия несовместимые". - Дьявол только хмыкнул в ответ. С его лица тут же исчезла маска святой невинности. - "Издеваешься!!!"
  - Конечно, да, - мужчина схватил меня и посадил на подушку.
  - "Ты... да ты... Я тебе никогда не про-о-о... о-о-о... приятно, еще-еще, да, вот там... я никогда не прощу тебе этого нака-а-а... еще за ушком, за ушком почеши, да-а-а! Ты... о-о-о, как хорошо-о-о..."
  Как же стыдно признаваться, но я мурлыкала, извиваясь под пальцами этого... этого Змия. От каждого поглаживания и почесывания в груди рождалось урчание, а глаза сами собой закрывались от блаженства. Где-то на краю сознания понимала, что нужно прекратить это безобразие, но... небеса, как же хорошо-о-о...
  Самаэль лукаво улыбнулся, но не успел сказать ничего колкого, а то, что хотел сказать, это точно - по лицу видно. С тихим хлопком посреди кабинета появился демон. С собакой. Ничего примечательного в демоне не было - невысокий, черные волосы, карие глаза, ни рожек, ни хвоста - обычная человеческая внешность. И красоты особой нет, так себе, смазливая мордашка. А вот его собака меня впечатлила. Да-а. Громадный черный ротвейлер. Ротвейлер, который как-то очень осмысленно и заинтересованно окинул взглядом кабинет, а потом подошел к столу. Я насторожилась, инстинктивно изогнулась дугой и зашипела.
  - Гав! - рявкнуло это чудище. Кажется, даже стекло в окне испуганно звякнуло.
  В следующий миг я, необъяснимо каким образом, оказалась на груди Самаэля, вцепившись когтями в одежду. Хоть с силой отдирай, не слезу. Страшно. Я такая маленькая. Крошечная и слабая.
  - Асмодей, убери пса, - приказал Дьявол, прикрыв меня ладонью.
  - Цербер, домой, - произнес демон, устраиваясь на диване. Пес растворился в воздухе, как будто его и не было. - Люцифер, ты завел себе кота? - поинтересовался мужчина и взмахнул рукой, в которой тут же появился бокал с кроваво-красной жидкостью. Надеюсь, там вино.
  - Это кошка, - поправил Самаэль и помог мне вскарабкаться на его плечо, подпихнув под попу. М, а как эта часть тела называется у кошек? - Ты зачем пришел?
  - Да так, просто, - окидывая задумчивым взглядом помещение, ответил демон. - Тебя проведать. Посмотреть, как дела идут.
  - И как, увидел? Посмотрел? - голос Дьявола так и сочился ехидством, которое он и не пытался скрыть.
  - Да, давненько здесь не был, - пожал плечами демон, оглянулся на дверь. - Знаешь, по Аду интересные слухи ходят.
  - И какие же? - совсем не заинтересовано спросил Падший.
  - Мне захотелось твоего секретаря увидеть, - проигнорировал вопрос мужчина и еще раз оглянулся на дверь. - Кстати, где она?
  - Прогуливает, мерзавка, - ухмыльнулся Самаэль. - Так что свое любопытство удовлетворишь позже. Намного позже.
  "Укусить его, что ли? Нет, лучше поцарапать", - мысленно хмыкнула я, примериваясь.
  - Люцифер, твоя кошка странно себя ведет, - заметил демон, развеивая в воздухе пустой бокал.
  - М-м? - протянул Дьявол, наверное, ожидая пояснений.
  - Слишком плотоядно на тебя смотрит, - медленно проговорил Асмодей. - Это какой-то новый вид питомцев? Знаешь, странно будет, если за то, чтобы погладить такого зверька, наши леди будут расплачиваться покусанными пальцами. Регенерация и все такое, но это уже...
  "Ха-ха! Плотоядно. Это еще легко сказано", - уточнила, запуская когти в плечо Самаэля.
  - "Ангел, ты что задумала?" - мысленно поинтересовался мужчина.
  - "А что, боишься?" - полюбопытствовала, переступая лапками и то выпуская, то втягивая коготки.
  - "Тебя?" - насмешливое.
  - "Меня".
  - "Не боюсь".
  - "А надо бы", - хмыкнула, ощущая, что мне нравится вот так дразниться. Понимаю, что слова и угрозы мои пусты... но забавно ведь.
  - "Что ты задумала?" - требовательно. Но мне совсем не страшно.
  - "Преврати меня обратно, скажу".
  - "Нет", - категоричное.
  - "Значит, не скажу", - заявила и фыркнула в ухо Самаэлю.
  - Ангел, - вслух упрекнул меня Падший.
  - Что? - удивленно переспросил Асмодей, все это время продолжавший рассуждать о целесообразности введения нового вида питомцев в женское демоническое общество. - Люцифер, ты с кем разговариваешь?
  - Ни с кем. Тебе послышалось, - отмахнулся Дьявол. - О чем мы говорили?
  - О ком. О твоей секретарше, - ухмыльнулся демон. - Ты ничего о ней не рассказываешь, только вскользь упомянул, вот я и решил лично рассмотреть эту диковинку поближе, так сказать. Но не получилось. Ты ее прячешь, что ли? - Асмодей, наклонился вперед и прищурился, с подозрением глядя на Падшего. - Скажи, а ты уже ее пробовал? Раньше ты к человечкам интерес не проявлял.
  - Мяу, - изумленно. Пробовал? Это в каком смысле? Наклонила мордочку и заглянула в серый глаз Самаэля - ответ не нашла.
  - Как она в постели? - демон хитро подмигнул Дьяволу. - Давай, хочу услышать все в подробностях.
  - Мяу! - гневно и возмущенно выдала и укусила Самаэля за ухо. Вот тебе!
  - "Ах, ты ж..." - мысленно рыкнул Падший, даже не содрогнувшись. Обидно.
  - "Кто?" - мурлыкнула и потерлась о его щеку. Я что сделала?!
  - Нет, все-таки странная у тебя кошка, - засмеялся Асмодей. - Понятно, укусила. Бывает. А вот сейчас она застыла с озадаченной мордочкой, не шевелится, глаза огромные, а левый еще и нервно дергается.
  - Молчи, - проворчал Дьявол. - А лучше возвращайся к себе.
  - Ладно-ладно, - демон поднял руки в примирительном жесте. - Но знаешь...
  - Люц, мой сладкий! - прямо на коленях Самаэля из ниоткуда появилась демоница и впилась в его губы поцелуем. Я бы даже сказала, присосалась, как жаждущий к бутылке с водой. - Я так скучала. Фу, что это за гадость?!
  Рука с изящным маникюром брезгливо подцепила оторопевшую меня за холку и швырнула на стол.
  - Мяу! - агрессивно выдала я, придя в себя, и зашипела.
  - Да, я лучше пойду, - Асмодей, до этого выглядевший веселым, при появлении демоницы нахмурился, поднялся с дивана.
  - Почему, Асмодеюшка? - пропела демоница. - Ты нам вовсе не мешаешь. Все равно, что предмет мебели. Правда, мой сладкий? - и в очередной раз обслюнявила губы Самаэля.
  Асмодей исчез, пробубнив что-то не вполне цензурное себе под нос. Я села на столе прямо перед целующимися, и внимательно стала рассматривать демоницу. Темно-синий деловой костюм, дорогой, на ногах элегантные черные туфельки на невысоком каблучке, на руке - браслет с зелеными камушками, а на шее золотой кулон. Длинные черные волосы собраны в высокий хвост на затылке, легкий макияж. Красивая, ухоженная женщина, видно, что за собой следит. Сейчас удавлюсь от зависти. Все в демонице просто кричало о красоте, совершенстве, уверенности, превосходстве. Общую картину портили только небольшие рожки по бокам на лбу и хвост, что активно шевелился в... кхм, районе ширинки Самаэля.
  - Мяу! - решила напомнить о своем присутствии, так, на всякий случай, а то еще увлекутся.
  - Да что ж это за зараза мелкая? - недовольно зашипела демоница, отрываясь от губ Падшего и прожигая меня гневным взглядом.
  А я что? Я ничего, белая и пушистая.
  - Амарина, успокойся, - Самаэль попытался спихнуть демоницу с колен.
  "Ага, наверное, легче танк с места сдвинуть", - фыркнула я. Падший улыбнулся, конечно же, услышав мои мысли.
  - Ненавижу кошек, - сморщила идеальный нос Амарина. - И зачем она тебе? Выбрось туда, где взял. Мерзость.
  Ах, ты ж, с-с-с... нехорошая демоница.
  Не знаю, умеют ли кошки рычать, но я научилась. Как же мне захотелось расцарапать ее милое личико и стереть эту брезгливую гримасу. Кровью. Да-да, я кровожадный котенок. Очень. Издав грозное "Мяу!", бросилась на демоницу. Для меня этот импульсивный поступок обошелся вырванным клоком шерсти, зато какое удовольствие получила - расцарапала щеку противнице, покусала за нос, уши и руки, когда она пыталась меня отцепить от своего лица. Все развлечение испортил Падший, схватил меня, отлепив от демоницы, и прижал к себе.
  - "Задушишь, изверг!"
  - "Не бойся, мелких не обижаю. Сильно. А вот Амарина тебя поджарить может", - ответил Самаэль, чуть-чуть ослабив хватку. Совсем немного, чтоб можно было дышать и не переживать за сохранность маленьких ребер. - "Ты такая пушистая".
  - "Отпусти", - потребовала.
  - "Нет".
  - "Я в туалет хочу", - главное честнее и жалостней сделать глазки.
  Самаэль молча повернул меня мордочкой в угол, где тут же появился лоток - кошачий туалет.
  - "Я туда не пойду", - возмутилась.
  - "Ангел, не упрямься, все кошки это делают".
  - "Я не кошка", - мысленно топнула ногой, лапой-то оно не сподручно.
  - "Поспорим?" - ехидненько так.
  - "Ты подсматривать будешь".
  - "Я отвернусь и закрою глаза".
  - "Я тебе не верю. Ты подсмотришь. И эта твоя Амарина".
  - "Ангел, никто смотреть не будет. И что там интересного у кошек?"
  - "Я тебе не верю. Извращенец. Вуайерист. Выйдите".
  Амарину, лицо которой уже зажило (как жаль-то), удалось уговорить выйти на пару минут, Самаэль, опустив меня на пол и предупредив, что у меня пять минут, исчез. Не было времени долго раздумывать. Но мне повезло с самого начала. Демоница не прикрыла за собой дверь, чем я и воспользовалась. Прошмыгнула в свой кабинетик. Но не успела обрадоваться свободе, как меня схватили.
  - Вот теперь ты нам не помешаешь, мерзость, - прошипела демоница, открыла дверь в уборную и швырнула меня туда.
  Больно.
  Вот тебе и свобода. Сиди теперь в туалете. И зачем я обманывала Самаэля. Ведь известно, что ложь - это грех. Теперь расплачиваться придется.
  Вскарабкавшись на умывальник, я убивала время, меланхолично нажимая дозатор на бутылочке с жидким мылом. На полу уже образовалась приличная лужица, а я продолжала играть. Эх, скучно. Самаэля позвать не могу, слишком маленькая - не услышит. Сидеть мне здесь до... а до чего? За дверью послышался какой-то шум. Ура, сейчас меня выпустят. Сейчас меня спасут.
  - Куда она делась? - услышала я гневный голос Самаэля. Как-то выходить резко расхотелось. Мне и здесь неплохо. - Найду, надеру ее симпатичную попку, будет знать, как убегать. Ангел, ты где?
  Открылась дверь, и мне выпала особая честь лицезреть рассерженного Дьявола, его глаза метали молнии, почти в буквальном смысле слова. Мужчина зашел внутрь и... поскользнулся на мыле.
  Это не я. Честное слово.
  - Какого...
  Фу, какие слова Самаэль знает.
  Падший поднялся (ага, где-то с шестой попытки) и критично осмотрел себя. А было на что посмотреть - весь вымазался в мыле. Эх, будь я человеком, уже валялась бы под умывальником от смеха. А так, в тельце котенка, особо и не посмеешься. Но даже то веселье, что было, застряло в горле. Самаэль начал раздеваться. Фуф, что-то жарко стало. Мужчина включил воду и стал под душ, не закрыв за собой дверь кабинки. Ох, о чем я только не думала. Все-таки хорошо, что я котенок, а то залезла б к нему в душ и... Тпрр, мысли, куда поскакали, шальные? Пока я предавалась думам и фантазиям, Дьявол уже вышел из душа. Мог бы и полотенцем прикрыться. Хотя... Красивый... Самаэль посмотрел на лужу оставшегося мыла, и она испарилась, а потом он перевел взгляд на умывальник, где стоял источник этого самого мыла. Легкое удивление на его лице сменила коварная улыбка. Я краем глаза посмотрела на свое отражение в зеркале - круглые глаза и блестят странно.
  - Насмотрелась? Или мне стать удобнее, чтобы ты смогла детальней рассмотреть? - предложил мужчина.
  - Мяу, - и вовсе я не испугалась, просто слова забыла. Все. Сразу. Я отвернулась, но все равно видела в зеркале Падшего ангела, который и не думал одеваться. М-м-м, симпатяшка.
  - Ангел, пощупать меня не хочешь? - прозвучало вкрадчивое за спиной.
  Я мысленно фыркнула, но бурное воображение уже нарисовало картинку. Я провожу рукой по широкой груди Самаэля, спускаюсь ниже, на кубики пресса, ощущая, как под горячей кожей перекатываются мышцы... Что-то противно заскрежетало, выводя меня из фантазии. До меня не сразу дошло, что это я когтями царапаю поверхность раковины.
  - Люц! Вот ты где! О-о-о! - В дверь уборной влетела Амарина, ее глаза полыхнули лукавым огоньком. Она быстро подошла к Дьяволу (все еще не одевшемуся) и прижалась к нему всем телом, провела руками, оставляя на коже мужчины кровавые следы от ногтей, и, как пиявка, присосалась к его губам.
  Меня сейчас стошнит... И вовсе я не хочу броситься на эту... эту... И глазки ей выцарапать не хочу. Ничего подобного. И лапки даже не чешутся. А этот Лукавый обнял демоницу и с меня глаз не сводит. Ведь мысли читает, гад! Я гордо задрала мордочку и спрыгнула на пол. Не знаю, или Самаэль специально снова налил мыла, или не все убрал, но прокатилась я знатно. Ага, на мягком (в данном случае пушистом) месте, а потом "удачно" шмякнулась мордочкой о стенку. И хоть бы кто посочувствовал. Размечталась, ага. Этот Князь бесовский еще и рассмеялся. Грозным рыком "Пошла вон!" отправил Амарину в неизвестном направлении, а меня - маленький, мокрый, липкий комочек шерсти - нежно взял на руки. Думаете, приласкал? Угу, еще как! Сунул под кран с холодной водой и безжалостно начал меня "стирать". Хорошо, что выкрутить не додумался. Я в долгу не оставалась: царапалась, кусалась, возмущенно мяукала, а что мысленно высказывала, не стоит предавать огласке.
  - Терпи. Кто мне мыла налил? - Самаэль зашипел от моего очередного укуса.
  - "Оно само. Ой! Я ж не знала, что ты войдешь. Ай! И мне было скучно здесь".
  - Скучно? Как ты вообще в туалете оказалась?
  - "Амарину свою спроси. Больно!" - в ответ укусила за палец.
  - А вот про нее поподробней.
  - "Аккуратней! Я ж не тряпка! Меня твоя демоница сюда забросила, когда я убе..."
  - Когда ты что?
  - "Э-э-э... она дверь плохо закрыла. Я решила прогуляться. Совсем чуть-чуть. А тут она, хвать меня, и в туалет забросила. Больно было", - последнее сказала жалостно-жалостно.
  - Ангел, ты совсем не умеешь лгать, - засмеялся Падший. - А вот Амарину придется наказать, и надоела она мне. Скучная стала. Испепелить, что ли?
  И назовите меня последней дурой, но я пожалела демоницу. Ну да, не понравились мы друг другу, и обошлась она со мной нехорошо, но зачем же ее уничтожать?
  - "Самаэль, а ты мог бы ее не убивать?"
  - Могу, но она мне уже не нужна. Не вижу смысла оставлять ее живой, - безразлично ответил мужчина. - Ты что, ее жалеешь?
  - "Ну, не так чтобы очень..."
  - Ангел, конкретней.
  - "Да, жалею и хочу, чтобы ты ее не убивал".
  - Согласен. Только ты выполнишь одно условие, - подозрительно быстро согласился Самаэль.
  - "Хорошо", - согласилась насторожено. - "Какое условие?"
  - Это ты узнаешь позже.
  - "Ну, Самаэль". - Мое жалостное хныканье не принесло результата.
  Наконец-то домыв, Падший принялся меня сушить. Турбина самолета во стократ тише этого фена - едва не оглохла. Еще пять минут мужчина колдовал надо мной, а потом усадил перед зеркалом. Как говорится, я "выпала в осадок". Из отражения на меня смотрело пушистое, абсолютно круглое нечто, на шее - ошейничек со стразами, а на хвостике - розовый бантик. Все еще пребывая в "осадке", я не возражала, когда Падший, одевший себя мановением руки, взял меня и вынес из уборной. Да мне все равно, куда несут, главное быстрее привести себя в порядок.
  Самаэль зашел в свой кабинет, запер дверь, а ключ положил в карман. Пушистенькую меня он усадил на подушку, как на пьедестал.
  - Сиди смирно и будь паинькой. Я скоро вернусь, - приказал.
  - "Подожди. Самаэль, а что ты сделаешь с Амариной?"
  - Накажу. Никому не разрешено брать то, что принадлежит только мне. Не бойся, я, как и обещал, не убью ее.
  - "И каким же будет ее наказание?"
  - Заблокирую ее силу и отправлю на Землю, поработает в приемнике для бездомных животных, года три, может, поумнеет. Думаю, Амарине понравится такое наказание.
  - "Понятно", - буркнула, проглотив обиду на то, что меня сравнили с вещью.
  - Ангел, я быстро, - мужчина щелкнул меня по носу и растворился в воздухе.
  Ага, так я тебя и послушалась. Сейчас займусь собой, и можно подумать о прогулке. Критично осмотрела стол Самаэля в поисках хоть чего-то, что помогло бы избавиться от этой чрезмерной пушистости. Ничего подходящего. Хм, а вот ноутбук он зря не выключил. Сделал гадость - на сердце радость... Жизнь удалась! Мысленно посмеялась, как злодеи в фильмах, и начала нажимать лапками клавиатуру. О, пароль поставила! А какой? Погипнотизировав несколько секунд сообщение о блокировке, я стянула с хвоста бантик, для чего пришлось извернуться бубликом, ошейник снять мне не удалось. Спрыгнула со стола на кресло, а уже оттуда - на пол. Я, наверное, какая-то неправильная. Всем известно, что кошки всегда приземляются на четыре лапы. Ну, я, как всегда, отличилась - если не мордочкой, в случае с креслом, то попой - на пол. Преодолевая препятствие в виде ворса ковра (это как идти по высокой траве), добралась до окна. Ага, открыто. Вскарабкалась по занавеске до подоконника. И как у кошек это получается легко? Посмотрела вниз. Ох, ёжики зеленые, как высоко! Так, главное вниз не смотреть. Повертела головой, осматриваясь - справа от окна балкон. И словно специально для меня к нему ведет широкий выступ. Человек не пройдет, но я-то сейчас мелкая. Осторожно сделала первые шаги. "Пять минут - полет нормальный!" Можно продолжать, и я смело пошла в направлении балкона, а в голове почему-то крутилась строки:
  Я кошка, я дикая кошка,
  Ты меня попробуй приручи.*
  Добравшись до балкона, зашла в помещение через открытую дверь. Много столов, за которыми сидят демоницы, и усердно над чем-то трудятся. Попыталась прокрасться к двери. Незаметно не получилось.
  - Ой, девчонки, смотрите - котенок! - Как пожарная сирена заверещала одна из демониц, заставив мое маленькое сердечко замереть в испуге.
  - Какой миленький! - поддержала ее другая.
  - Иди сюда, маленький. Не бойся, кис-кис-кис, - заворковала ласково третья.
  Не знала, что демоны могут вот так - уси-пуси. Все-таки женщины это женщины. С рогами или без.
  Меня аккуратно взяли на руки, усадили на один из столов. Вокруг собрались все демоницы. Меня тискали, чесали за ушком и просто гладили, потом принесли тарелочку со сливками. Как хорошо! Я в Раю!
  - Внимание! - раздалось на все помещение. - Кто найдет маленького белого котенка или имеет информацию о его местонахождении, немедленно обратиться к Повелителю! За укрытие котенка или утаение информации - наказание! Повторяю...
  Взгляды демониц одновременно скрестились на мне.
  Все, пора делать лапы!
  Маленькой белой стрелой слетела со стола и помчалась к двери, прошмыгнула между ног входившего демона. Коридор был пустынным, никто не мешал бежать. Запыхавшись так, что даже в глазах потемнело, остановилась. Погони не было. Выровняв дыхание, осмотрелась. Капец! И почему я не ознакомилась с планировкой этажа раньше? Вот как мне теперь вернуться назад, к Самаэлю? Хотя нет. К нему лучше не возвращаться. Пока что. А то исполнит свое наказание, как я сидеть потом буду?
  Я медленно брела по коридору, временами останавливаясь, чтобы прислушаться. Когда кто-то приближался, пряталась то за открытой дверью, а то в укромный темный уголок. Несколько раз повторяли сообщение о моей пропаже. Окружающие удивлялись, какое отношение имеет Повелитель к маленькому ничтожному котенку. Еще разговаривали обо мне, человеческой версии. Что я вся такая загадочная, носа не высовываю из кабинета, ну и еще много всякой гадости.
  Вот снова послышались чьи-то шаги. Я спряталась за статую, которая, к моему счастью, оказалась в пустынном коридоре. Тьфу! Нужно не забыть сказать Самаэлю, чтобы заставил работников (только не меня) провести генеральную уборку. Пылищи-то сколько! О, а чьи это красные глазки блестят? Ой, мамочки!!! Паук! И огромный какой! Я попятилась назад из темного угла, и тут шаги остановились как раз возле меня. Пришлось застыть памятником себе любимой, но уже не пушистой и не такой белой.
  - Слышал, наш Главный свою новую любовницу того, - произнес первый голос, мужской. Говоривших мне не было видно, но, думаю, их не больше двух.
  - Что, опять испепелил? - спросил второй, тоже принадлежащий мужчине. - Жаль, красивая была. Хвостик у нее такой, м-м-м...
  - В том-то и дело, что нет. Живая она. В ссылку на Землю отправил.
  - Странно. На него это не похоже, - удивленно протянул второй. - Может, ты был прав, и нам нужен новый Князь?
  - А о чем я тебе целый год уже говорю. Вчера, например, Главный с Аро поссорился. Ну, ты его знаешь, вампир, который инкуб.
  Аро? Это тот самый, что со мной переписывался?
  - Так вот, Князь даже не ударил вампира и молнией не жахнул, а ведь Аро его оскорбил. Слишком добрым стал наш Повелитель. Нам такой не нужен, я...
  А вот это уже интересно. Заговор? Говорившие перешли на шепот, пришлось выглянуть из своего укрытия. Так и есть, два демона. Один - невысокий, полноватый, с козлиными рогами и копытами. Второй - обычной внешности, похож на человека, только глаза с вертикальным зрачком, как у змеи. Я не могла понять, о чем они говорят, долетали только отдельные слова: свергнуть, убить, есть план.
  - Но как его убить? - громче спросил козлорогий. - Он же бессмертный.
  - Убить не смогу, но вот пленить его и закрыть в самих глубинах Ада у меня сил хватит, - прошипел змееглазый. Фу, он еще и шипит.
  - А не боишься, что проиграешь? - запнувшись, спросил второй демон.
  - Я не проиграю. Теперь только нужно подобраться к нему поближе и собрать информацию.
  - И как ты собираешься это сделать?
  - Через секретаршу, - довольно зашипел змееглазый. - Я ее соблазню, влюблю, и она будет послушно плясать под мою дудочку.
  Я плясать буду? Послушно? Размечтался, - презрительно фыркнула.
  - Говорят, она страшная. Противно не будет?
  - Придется потерпеть. Конечно, спать с уродиной мерзко, но для дела я на все готов.
  Уродина?! Это я-то уродина?! Да я... я...
  - Мяу! - вырвалось возмущенное.
  - Что это? - спросил змееглазый, оглядываясь.
  - Смотри, кот, - козлорогий схватил меня за шкирку и поднял.
  - Мяу! - обижено.
  - А это, случайно, не тот, о котором объявляли? - поинтересовался козлорогий у товарища.
  - Кажется, он. Подходящий момент разведать обстановку и охмурить секретаршу, - змееглазый улыбнулся.
  Фу-у! Он что, не знает такого понятия, как гигиена рта?
  Так и держа за шкирку, меня понесли по коридору. Демоны больше ни о чем не разговаривали, а я безрезультатно пыталась цапнуть козлорогого за руку. Обидно, когда вот так обращаются. Я же маленькая, меня любить, холить и лелеять надо, а не таскать за шкирку.
  - Ну и где эта секретарша? - недовольно спросил козлорогий, когда мы вошли в мой кабинет. При этом он так взмахнул рукой, что я чуть язык не откусила, больно клацнув зубами.
  - Пошли сразу к Князю, - произнес змееглазый и без стука вошел в кабинет Дьявола.
  Самаэль сидел за своим столом и гневно клацал по клавиатуре ноутбука. Ой, а можно мне назад? Там паучок такой симпатичный. Я не успела с ним познакомиться.
  - Мяу, - непроизвольно вырвалось испуганное.
  - Ангел! - рассержено рыкнул Падший ангел, моментально найдя меня взглядом.
  - Где? - спросили в один голос демоны и синхронно оглянулись.
  Козлорогий так мной мотал, что начало тошнить. Самаэль быстрым шагом подошел и забрал меня из руки демона. Слава те, Гос... э-э-э, в общем, слава.
  - Ты где была? И что с тобой, почему грязная? Ангел, - мужчина строго посмотрел в мои глаза, ожидая ответов.
  - Ангел? - удивленно спросили демоны и скрестили взгляды на мне.
  - Где вы ее нашли? - холодно спросил Самаэль. Такого повелительного тона я от него еще не слышала. Шерсть на загривке дыбом встала.
  - Ее? - изумились демоны.
  Нет, блин, я мальчик! Они что, идиоты? Ха-ха! И это те, кто хочет свергнуть Повелителя? О, нужно рассказать все Падшему. Я и забыла.
  - "Самаэль, я пришла с миром". - Дьявол иронично изогнул бровь. - "У меня есть интересная и важная информация. Давай ты не будешь меня ругать, а я тебе все-все расскажу".
  - "Согласен", - после недолгих раздумий мысленно ответил мужчина.
  - "Не отпускай этих демонов. Прочти мою память, ты ведь можешь. Найди их разговор".
  По мере того как Самаэль хмурился, а его глаза становились чернее, я поняла, что он выполнил мою просьбу. Демоны закричали, упали на пол, их охватил огнь, и через минуту ничего не осталось. Даже пепла.
  - "Ты... Что... Что ты с ними сделал?" - ошарашенно спросила, не веря собственным глазам.
  - Уничтожил, - спокойно ответил мужчина и поставил меня на пол. В глазах потемнело, а тело пронзила боль. Когда все пришло в норму, я уже была сама собой, человеком. - Твое наказание закончено. Можешь отправляться домой, как только выполнишь условие нашего договора.
  - Какое условие? - удивилась, с трудом отрывая взгляд от того места, где пару мгновений назад стояли демоны.
  - В обмен на жизнь Амарины, - коварно улыбнувшись, Самаэль подошел ближе.
  - И что ты хочешь? - поинтересовалась устало. Какой-то сегодня день... нехороший.
  - Поцелуй.
  - Хорошо, - спокойно ответила и легонько чмокнула Падшего в щеку. - Вот, я исполнила условие. До завтра.
  - Ангел, - мужчина удержал меня за руку, притянул к себе. - Это не поцелуй.
  - Но...
  - Вот это поцелуй.
  Губы Самаэля касались нежно, словно крылья бабочек, но обжигали. Мужчина одной рукой обхватил мою талию, сильнее прижимая к себе, второй придерживал мою голову за затылок. Поцелуй из нежного перешел в страстный. Мои мысли разлетелись, как стая испуганных ворон. Не осознавая, что делаю, положила руки на плечи Самаэля и ответила на поцелуй. М-м-м, Олег меня никогда так не целовал... Падший зарычал. Вдруг он отстранился, отпустил меня и отошел. Непонимающе уставилась на него.
  - Вот теперь можешь идти домой, - довольно хмыкнул мужчина, а в его глазах на миг вспыхнули красные огоньки.
  - Ага, - ответила растерянно. В голове все еще стоял туман, но кое-как удалось подумать о своей квартире.
  Побаловав себя ароматной теплой ванной, я решила приготовить что-нибудь вкусненькое. Нужно было как-то отвлечься от смерти демонов и... поцелуя, при вспоминании которого даже уши горели. Натянув свою любимую длинную футболку, отправилась на кухню и, напевая песенку, взялась за готовку ужина.
  - Крошка, я пришел, - послышалось сзади. Обернувшись, увидела Самаэля. Он стоял посреди моей кухни, абсолютно голый. - Иди сюда, не бойся.
  - Самаэль, ты чего? - удивленно вытаращилась на ухмыляющегося мужчину.
  - Самаэль? - переспросил тот. - А, ну да. Крошка, я весь твой.
  Я сглотнула комок, поморгала несколько раз, ущипнула себя - не помогло, галлюцинация не исчезла.
  - Лина, иди же ко мне, - Падший сделал шаг.
  Я начала лихорадочно искать оружие для защиты, не сводя глаз с Дьявола. Под руку попала сковородка, ее я и выставила вперед. Пусть только попробует ко мне прикоснуться. Мужчина сделал еще шаг, я отвела руку, замахиваясь. И в этот момент в комнате появился Самаэль. Еще один. Я застыла, ошарашенно переводя взгляд с одного на другого.
  - Ангел! Ты что сделала с моим компьютером?! Какой пароль? Отвечай. Ты почему молчишь? - гневно рявкнул тот, что появился. Оглянулся. - Аро, ты что здесь делаешь? И сколько раз говорить, не копируй меня.
  - Аро?! - рассержено спросила, внутри все начало закипать. Голый Самаэль замерцал и на его месте оказался стройный худощавый шатен с коротко стрижеными волосами. Между губ, растянутых в улыбке, выглядывали клыки. Да это же тот самый парень, из общежития!
  - А что вы здесь делали? - Падший ухмыльнулся, окинув взглядом вампира. - Я помешал? Третьим возьмете? Не думал, Ангелок, что ты такая порочная.
  Я несколько раз глубоко вдохнула и выдохнула, успокаиваясь. Так, как говорится, находим источник стресса... и отрываем ему ноги.
  - Значит Аро, да? - спросила сладко, подходя ближе, мило улыбнулась. - Вот тебе, Аро! - и стукнула его сковородкой по голове. Вампир упал.
  - Ангел, вот это уда... - сковородка приземлилась на голову подошедшему Самаэлю. - Ай! А меня-то за что? - возмутился, даже не поморщившись.
  - За все хорошее, - проворчала, запоздало осознавая, что сделала. - Объяснить еще? Вон из моей квартиры! Оба!
  Очнувшийся Аро в мгновение ока исчез. Я перевела взгляд на Дьявола.
  - Ангел...
  - Самаэль, лучше уйди, - выдохнула тихо.
  - Почему?
  - Самаэль, еще слово, и у меня начнется настоящая истерика. Уйди, а? Я за себя не отвечаю, - прорычала сквозь зубы. Мужчина растворился в воздухе.
  Истерика обошлась минимальными жертвами. Всего-то три разбитых тарелки, изодранная диванная подушка и сердитые соседи. Зато я успокоилась. Хорошая релаксация получилась после такого эмоционального дня.
  
  
  Ад. Кабинет Повелителя
  
  Дьявол сидел, облокотившись о стол и уперев подбородок в сцепленные в замок руки. Хмурым взглядом мужчина сверлил дымящийся, раскуроченный ноутбук перед собой. Он так и не смог подобрать пароль, а разозлившись, не заметил, как на руках отрастил когти и пробил компьютер насквозь, оцарапав даже столешницу. Мановением руки развеяв сломанную технику, Самаэль откинулся на спинку кресла.
  Что с ним происходит? Этот вопрос мужчина задавал себе за сегодняшний день уже не впервые. Слишком много мыслей. Почему он испытывает не свойственные ему эмоции? Жалость. Снисхождение. Он даже простил ей удар сковородкой, хотя в другое время сделавшему такое переломал бы руки. И почему потребовал именно поцелуй? Губы до сих пор горят, словно обожженные. Его никогда не привлекали человеческие женщины. Тогда почему?
  Почему он ведет себя, как... человек?
  На этот вопрос Повелитель Ада так и не смог найти ответ.
  
  ______________
  * гр. Спецназ любви "Кошка"
  
  
  
  ГЛАВА 7. ХЭЛЛОУИН - ОТ СЛОВА HЕLL?
  (Hеll - англ. ад)
  
  Конец октября... У Дьявола я уже работаю целый месяц. Скажу, очень насыщенный событиями месяц. С каждым днем все больше и больше новых знакомств, и все меньше времени я проводила дома и уделяла своим друзьям. Морт ежедневно приходил за списком и просто поболтать. Наведывался и Аро, засыпал комплиментами, дарил цветы - кроваво-красные розы, один раз даже шоколадку притащил, "Смертельное наслаждение" называется. Я сначала вежливо улыбалась, чувствуя вину за его избиение, но по мере того как вампир и не думал прекращать свои приставания, желание покалечить Аро увеличивалось. Я не выдержала и однажды ласково попросила отстать от меня, иначе я ему "все зубы повыдергиваю". Думаете, помогло? Ага, как же...
  После того случая со сковородкой Самаэль больше не разговаривал со мной, только когда было нужно по работе. Обиделся, что ли? Может, прощения попросить? А то даже скучно стало без его постоянных подколок. Он перестал встречать меня утром, не заметил, что я повесила картину в своем кабинете, больше ни разу не пришел ко мне домой. И я поняла, что мне не хватает Самаэля. Это испугало. До холодного пота и дрожи в коленях. Как я могла всего за месяц привязаться к тому, кто даже не человек, бессмертный ангел, изменник и предатель, кого считают Злом? Он наглый, коварный, хитрый. Чем он мог мне понравиться?
  Еще больше меня поразило то, что за все прошедшее время я ни разу не вспомнила об Олеге. Человек, которого я любила всей душой и за кого готова была пожертвовать всем, что у меня есть, стал мне безразличен. Лишь где-то глубоко внутри что-то болит от предательства. И все. Больше никаких эмоций. Свои попытки освободиться я не прекратила. Пересмотрела все доступные мне материалы. Даже в церковь ходила, у батюшки спрашивала. Да только заработала нечитаемый взгляд и настоятельную просьбу пойти исповедоваться. Нигде не упоминалось о продаже чужой души. Своей собственной торгуй - не хочу. Родители заложили душу собственного ребенка - и такое встречалось. Но нигде не было даже упоминания о том, что кто-то может продать душу другого человека. Правда, на одном из форумов в интернете обсуждался подобный вопрос. Если можно отмолить чужую душу, тогда почему нельзя так же и продать? Но и здесь ничего себе в помощь я не нашла. Пережив отчаяние, уныние и апатию, когда уже ничего не хотелось, даже жить, решила, что пусть все идет своим чередом. Посмотрим, что будет.
  
  Очередной рабочий день начался, как и всегда. Я перебирала заявки, не особо вчитываясь в них: перестала задумываться над желаниями и поступками людей. Это их грехи, за них они ответят. Нам всем когда-то воздастся по заслугам. Самаэль был в своем кабинете. Когда час назад я, тихонечко приоткрыв дверь, заглядывала внутрь, он сидел за столом и просматривал что-то на новеньком ноутбуке. Кстати, в наказание за "шалость" с паролем мне пришлось хорошо поработать. Часть электронной базы находилась на моем ноутбуке, остальные документы, сводки, отчеты и тому подобное пришлось собирать по всем отделам. В здании "П.Е.К.Л.О." тридцать три этажа, на каждом из них находятся не меньше двух отделов, которые в свою очередь делятся на подотделы. Вот, представили этот муравейник? И мне было нужно оббегать всех и собрать нужные бумаги, а потом вручную ввести все это в компьютер, создать новую базу. Самым трудным было то, что не везде меня вежливо встречали и хотели сотрудничать, а иногда не отпускали до тех пор, пока не перезнакомлюсь со всеми. Многих интересовала живая человеческая девушка, да еще и приближенная к Повелителю. Это же такая сенсация! Диковинка. Забавная зверюшка.
  А потом была "перепись населения". Угу, и мне смешно было. Сначала. На самом деле пришлось пересчитывать души. Это было ужасно. Пришлось ходить по самым глубинам Ада. Те дни я постаралась навсегда стереть из памяти и никогда-никогда не вспоминать. В итоге оказалось, что четыре души отсутствуют, за ними немедленно были посланы жнецы. Беглецов поймали, а жнецам был вынесен строгий выговор (я сама слышала, как Самаэль их отчитывал, даже подслушивать не пришлось). А еще смешней стало, когда меня заставили проходить медкомиссию. Я и на Земле не особо любила эту процедуру. Вдобавок ко всему, здесь, в Аду, все врачи - мужчины. Бр-р. Для чего нужен был медосмотр, мне никто не объяснил. Понятно, другие работники, а я-то причем? Никакая справка о неработоспособности не поможет мне отлынивать от работы у Дьявола, только он сам. Остальное время я бегала по поручениям Падшего - пойди, принеси, отдай, скажи, узнай.
  Так вот, сидела я себе за столом, никого не трогала, и вдруг из моей сумки донеслась мелодия звонка. Да так громко, что подпрыгнула на месте. Номер неизвестный.
  - Алло, - произнесла вежливо.
  - Привет, Лина, - радостно воскликнул с той стороны женский голос.
  - Простите, с кем я разговариваю?
  - Лина, ты что, меня не узнала? - в голосе прозвучала искренняя обида. - Ира. Ира Собко.
  - А, Иришка, богатой будешь, - я тепло улыбнулась. Ира - одна из моих университетских подруг. А я уже думала, что они забыли обо мне, как только бросила учебу.
  - Лин, ты так загадочно исчезла. Ничего не объяснила. Что-то случилось?
  - Нет. Все хорошо. Просто я поняла, что выбранная профессия не для меня, - поспешила заверить подругу. А-а-а, как же я не люблю врать.
  - И что ты собираешься делать дальше? - поинтересовалась Ира.
  - А я уже работу хорошую нашла. Отличная зарплата, и босс - сущий ангел.
  А что, правду ведь сказала.
  - Красивый, да? - голос подруги стал заискивающим и с хитринкой.
  - Кхм, красивый, да. Дьявольски красив.
  - Молодой, неженатый? - продолжила допрос Ира.
  - Молодой, лет тридцать, - Если не считать остальные тысячи... или миллионы? - Не женатый. Недавно с подружкой расстался.
  - Познакомишь? Или для себя бережешь? А ну, признавайся, что у тебя с ним?
  - Ничего у меня с ним нет, и не было, - Угу, просто поцеловались несколько раз, и я его голым видела.
  - Ага-а, - многозначно протянула Ирина. - Ладно. Ты что делаешь тридцать первого вечером?
  - Ничего, - ответила, мысленно сверяясь со своими планами. - Свободна как ветер. А что?
  - Есть предложение сходить на хэллоуинскую вечеринку в "Центавру". Вход в костюмах бесплатный. Оля тоже идет. Давай с нами. Лин, когда мы еще вот так сможем встретиться и повеселиться? Пошли, - хныкала подруга.
  - Хорошо, - вздохнула. - Согласна.
  - Ура! - крикнула Ира. - Значит так, скажи мне адрес своей работы, забегу завтра, пойдем костюмы выбирать.
  Если я скажу, где работаю, боюсь, Иришка, у тебя сердце не выдержит.
  - Э-э-э, Ир, давай лучше ты выберешь мне что-то. Работы много, свободного времени нет. А перед вечеринкой занесешь мне домой. Адрес помнишь?
  - Помню. Хорошо. Только потом на меня не обижайся, - предупредила она.
  - Не буду, - заверила. - До встречи. Оле привет передавай.
  - Передам. Пока, - и подруга отключилась.
  Ну, вот, жизнь налаживается.
  - Где?! Где... - широко распахнув дверь, в мой кабинет влетел высокий, худой (я бы сказала - костлявый) демон, с взлохмаченными волосами и сумасшедшим блеском в глазах. - Это просто катастрофа! Беда! Повелитель!!! Повелитель!
  - Что случилось? - недовольно спросил Самаэль, выйдя из своего кабинета. - Астарт, что такое?
  - Повелитель, Ланье снова убежал, - нерешительно и испугано пролепетал демон.
  - Как сбежал?!! - Дьявол рявкнул так, что в ушах зазвенело.
  - Я...я... не знаю, - пробормотал Астарт, вжав голову в плечи.
  - Где была стража в это время? Я тебя спрашиваю! Отвечай! - уровень гнева Самаэля зашкаливал. Температура в помещении явно повысилась.
  - Они... спали, - совсем тихо сообщил демон и с надеждой во взгляде посмотрел на меня.
  Э, а я-то чем помочь могу? Когда Самаэль в гневе лучше спрятаться, а еще разумней - закопаться метров на пять в глубину. Чтоб не нашел.
  - Убью! Немедленно найти Ланье! - взревел Падший, а воздух вокруг него заискрил. - И чтоб без него не возвращались!
  Астарт поспешил убежать, но зацепился за коврик (я принесла, а то некоторые копытами паркет портят) и, стукнувшись головой о дверной косяк, растянулся на полу. Поднявшись на четвереньки, демон уполз. Самаэль. Нет, не так. Дьявол перевел взгляд на меня. Коленки задрожали, в горле пересохло, а глаза искали пути к отступлению. Было чего страшиться. В глазах Князя Тьмы горел огонь, настоящие язычки пламени. Я пискнула и, действуя инстинктивно, начала пробираться к двери, прижимаясь к стенке. Через миг Самаэль оказался рядом, оперся руками о стену по обе стороны моей головы, его губы изогнулись в коварной улыбке, а глаза так и продолжали "пылать". Я оказалась в ловушке.
  - Боишься, - утвердительно проурчал мужчина.
  Я замотала головой. И на самом деле не боялась, скорее остерегалась. Непонятно откуда, но знала, что ничего плохого Самаэль мне не сделает, так, просто покалечит немножко или опять в котенка превратит, а то и хуже - в таракана. Падший провел тыльной стороной ладони по моей щеке, едва касаясь кожи. Огонь в его глазах понемногу утихал, и они приобретали свой обычный серый цвет. Рука мужчины спустилась по моей шее на плечо, а он сам начал медленно наклоняться, не отводя взгляда от моих глаз. Он меня целовать собрался?! Что-то слишком много между нами поцелуев. Я раньше думала, что целоваться буду только с любимым человеком, а тут - с совсем незнакомым, да еще и Дьяволом. Но стоило вспомнить свои ощущения во время поцелуя с Самаэлем, как мысли начинали путаться. Олег так меня не целовал. Мысленно махнула на все рукой и перевела взгляд на губы Падшего ангела. Сердце неистово забилось в груди, коленки подкашивались, вот-вот упаду и растекусь лужицей у ног мужчины. Губы начало покалывать. Застыла на месте в предвкушении. Очень хотелось этого поцелуя. Блин, это как наркотик, раз попробуешь и больше не сможешь отказаться. Когда между нами оставалось всего несколько сантиметров, в открытую дверь залетела птичка с редким названием обломинго, в виде совсем юного демона, паренька лет шестнадцати.
  - Повелитель! Повели... - демоненок растерялся, увидев нас.
  Попались, как подростки. Хотя нужно отблагодарить демона - уберег меня от плохого поступка. Ведь желать поцелуя Дьявола - это плохо, да?
  Самаэль, выдохнув, отошел в сторону, пробормотал что-то неразборчивое, а я по стеночке доползла до кресла и плюхнулась в него. Все тело сотрясала мелкая дрожь.
  - Что? - рявкнул мужчина, обернувшись к пареньку.
  И почему он так злится? Никогда не поверю, что из-за несостоявшегося поцелуя. Демона стало жалко. Он так побледнел.
  - П-повелитель, ни один жнец не может отследить Ланье, - запнувшись, сообщил демон и попятился назад. - Уже есть первые жертвы.
  Последнее паренек произнес уже из коридора. Я увидела, как напрягся Самаэль, сжал руки в кулаки.
  - А кто этот Ланье? - поинтересовалась. Любопытство высунуло свою хитрую мордочку.
  Дьявол сел на диван и несколько минут, молча, смотрел на стену сквозь меня, прежде чем заговорить.
  - Даниель Ланье, триста лет назад был врачом, имел семью - жена и двое детей. Но своей жизнью он не был доволен, жену не любил и искал утешения в борделях. От одной из куртизанок Ланье заболел. Вот тогда тихий и спокойный доктор превратился в убийцу-маньяка. Днем он продолжал быть хорошим и заботливым, а ночью превращался в безжалостного и кровожадного. Ланье за пять лет убил 186 женщин. Умер он от болезни. Каждый год, как раз перед Хэллоуином, ему удается сбежать. Оказавшись в том или ином городе, Ланье продолжает убивать.
  - Его поймают? - спросила, наклонившись вперед. - Это работа жнецов - ловить сбежавшие души.
  - Как видишь, у них ничего не получается, - сдерживая злость, прорычал мужчина.
  - Но ты поможешь? Не позволишь умереть невинным людям, ведь так? - настоятельно поинтересовалась. Маньяк-убийца на свободе. Ужас какой!
  - Мне нет дела до смертных. Главное - вернуть Ланье на его место, - и Самаэль посмотрел на меня таким взглядом, что инстинкт самосохранения закричал: "Прячься!" - Ангел, а ты когда-нибудь ходила на рыбалку?
  - Нет, - удивленно ответила. - А при чем здесь рыбалка?
  - А ты когда-нибудь мечтала о том, чтобы побывать в Париже? - спросил Самаэль, проигнорировав мой вопрос.
  - Хм, об этом, наверное, мечтает каждая девушка. А что?! Почему ты спрашиваешь?
  - Прогуляемся, - Падший протянул мне руку, встав с дивана. Это не было просьбой, и я послушно вложила свою ладонь в его руку.
  Мы оказались в ночном городе. Пустынная улица, освещенная тусклыми фонарями, с обеих сторон двухэтажные здания.
  - И это Париж? - скептично хмыкнула. - Что-то не похоже.
  - Париж. Одна из его улиц, - Самаэль, потирая подбородок, осмотрел меня с ног до головы.
  - Ну и что мы здесь делаем? - покосилась на него с подозрением.
  - Ангел, ты просто немного прогуляешься.
  - Зачем? - Пришлось упереться ногами, потому что мужчина подталкивал меня в спину. - Я французского не знаю, а вдруг кого-то встречу? И почему я должна гулять одна?
  - Иди-иди, погуляй - Дьявол растворился в воздухе. - Ангел, будь умничкой.
  - Погуляй... Бросил меня среди ночного города. Одну. Вот же, гад! - недовольно бормотала, делая десять шагов в одну сторону и возвращаясь назад.
  - "Ангел, я рядом", - услышала тихое в своей голове. - "Ab hinc. De die in diem. Ad finem saeculorum".*
  - Рядом он, - фыркнула, не пытаясь узнать, что было сказано последним. Все равно ведь не скажет. Ругается он так, что ли? Задумавшись, споткнулась и едва не упала, покачнувшись на каблуках. Каблуках?! Каких каблуках?
  Остановилась я как раз возле витрины какого-то магазина. Витрины, в которой хорошо было видно мое отражение. Брови помимо воли поползли вверх от удивления. Сапоги выше колен на тонкой двенадцатисантиметровой шпильке, колготки в крупную сетку, мини юбка, хотя это скорее широкий пояс, полупрозрачная красная блузка, под которой даже нет намека на бюстгальтер, а о макияже и прическе я вообще молчу.
  - Самаэль, ах ты ж...! Стилист х...! Я что, приманка? - возмущенно воскликнула, не сдержавшись.
  - "Ангел, какая из тебя приманка?" - А голос такой сладкий-сладкий и честный-честный.
  - Все понятно, я - приманка, - выдохнула обреченно.
  - "Ну, может быть. Такая себе приманочка. Маленькая". - И ведь даже по мыслям его слышу, ржет, зараза.
  - Да как ты вообще такое придумал?! Не мог взять кого-то другого? Ай! - Все это время шагая по улице - не по своей воле, потому что меня что-то настойчиво тянуло вперед, и это не мое любопытство, вновь споткнулась. - Я себе ноги поломаю в такой обуви.
   - "Ты ведь женщина, Ангел. А все женщины умеют ходить на каблуках", - как факт, сообщил Падший.
  - Но не на таких же, - устало выдохнула. - Самаэль, ты меня перепутал.
  - "М, с кем?" - И ведь ни капли заинтересованности в голосе.
  - С бабочкой. Ночной, - произнесла, снова начиная злиться.
  - "Нет, не перепутал. Все верно. Ланье именно таких и убивает. Красивых. Ярких. Доступных. И порхающих от цветка к цветку".
  - Где ты цветы ночью видел? - прошипела сквозь зубы. - И как он их убивает? - спросила, внутренне холодея. Вот что-то подсказывает, что не стоит мне этого знать.
  - "Душит и насилует", - отозвался мужчина.
  - О, ты меня успокоил, - едко буркнула, едва не упав. Откуда-то дрожь в коленках появилась.
  - "Не бойся, тебя он не убьет, ведь я рядом", - заверил Самаэль, вот только спокойней почему-то не становилось.
  Еще минут пятнадцать я бездумно шагала по улице. Мыслей не было. Эмоций тоже. Лишь желание, чтобы все скорее закончилось. Не сразу заметила, что рядом остановился автомобиль. Из окна с водительской стороны выглянул полноватый мужчина.
  - Сколько? - растягивая гласные, спросил он и с ног до головы смерил меня сальным похотливым взглядом. Бр-р, как в помоях искупал.
  - Отвали, козел! - рявкнула, в ответ облив мужчину презрением.
  - У меня деньги есть. Чего ты ломаешься? - не сдавался тот. - Соглашайся, пятьсот даю.
  - Засунь себе эти пятьсот, знаешь куда! Далеко. Катись отсюда! - притопнула ногой, всем своим видом подтверждая сказанное только что.
  Обозвав меня очень-очень плохими словами, мужчина уехал. И только после того, как автомобиль скрылся за поворотом на перекресте, я осознала, что разговаривали-то мы по-французски. Так как передвигаться на этих "ходулях" с каждой минутой было все сложнее, а странная тяга, заставляющая идти вперед, ослабла, я остановилась. Вот минутку отдохну, придумаю, как отомстить Падшему (а мстя моя будет ужасна), и дальше пойду. Но даже минуты не прошло, как я услышала тихие, крадущиеся шаги сзади. Резко обернулась. В полуметре от меня остановился молодой мужчина. На вид ему не больше тридцати, с черными кудрявыми волосами и смешными тоненькими усиками, в странном костюме, точно не из этой эпохи. В руке он держал нож. Огромный такой тесак.
  - А разве ты не душить меня будешь? - удивленно спросила.
  - Что? - изумился Ланье. - Не понял?
  - Ну, как же, Даниель, ты должен меня задушить и изнасиловать, - как маленькому объяснила последовательность действий.
  Мужчина был ошарашен, но нож не опустил. Эффект неожиданности не сработал. Ланье еще раз окинул меня взглядом, озадачено нахмурился. Я же продолжала стоять на месте и глупо улыбаться, мысленно уговаривая Самаэля уже появиться.
  - Ты кто такая? - вкрадчиво поинтересовался мужчина и быстро покрутил головой, осматривая улицу. Конечно же, мы были одни. - Хотя, какая разница? Я тут хотел кое-что попробовать. Джек говорил, забавно должно получиться. Ты только громко не кричи, - и сделал шаг ко мне.
   - Ага, хорошо, - согласно покивала и вдохнула глубже. - Самаэль!
  Ланье поморщился, даже уши закрыл ладонями, выпустив нож. Хлопок, и Падший рядом. Даниель как-то обижено всхлипнул, рассмотрев Дьявола. Мужчина не сделал попытки сбежать, думаю, понял всю безрезультатность этой идеи. Повелитель Ада - это вам не жнецы какие-то.
  - Ты кто? - спросил Ланье, снова на меня взглянув.
  - Я? Секретарь, - ответила, пожав плечами.
  - А что ты здесь тогда делаешь? - брови мужчины удивленно дернулись.
  - Я на рыбалке, - доверительно сообщила.
  - Рыбалке? - Кажется, Даниель только еще больше запутался.
  - Ага, - кивнула. - В качестве наживки?
  - Наживки? - переспросил Ланье. Миг - и он понятливо перевел взгляд с меня на спокойно стоявшего чуть в стороне Самаэля и обратно. Догадался, для чего наживка-то. И кто "рыбак".
  - Я - секретарь. Его секретарь, - ответила на невысказанный вопрос мужчины.
  Даниель Ланье, не успевший этой ночью настигнуть ни одну жертву, был благополучно возвращен в Ад, а мне Самаэль дал выходной. Наверное, задобрить удумал. Скорее всего, он прочитал мои мысли о мести. А план был безобидный. Я хотела прийти пораньше на работу и расставить по всему его кабинету кактусы. Он ведь их так любит. Маленькая такая месть.
  
  После памятной рыбалки, из-за которой мне с трудом удалось уснуть, прошло два дня. Вот и тридцать первое октября. Сегодня Самаэль отпустил меня с работы пораньше, но ничего не сказал о том, что знает, куда иду. За два часа до начала вечеринки прибежала Иришка, принесла мне мой костюм. Я говорила, что не обижусь на подругу? Да? Я ее задушить готова. Это ж надо было купить для меня костюм ангела! Белый балахон и крылышки. Но выбора не было, и пришлось надеть то, что есть. Подруги позвонили и сообщили, что ждут возле подъезда. Вздохнув, попыталась найти плюсы в сложившийся ситуации и еще раз посмотрела на свое отражение в зеркале. М-да, Самаэль был бы в восторге.
  - Отличный костюм, - хмыкнул Дьявол, появившись за моей спиной.
  Вот же, помяни черта...
  - Но у меня есть лучший вариант, - и коварная улыбка появилась на губах мужчины.
  - А? - отходя от испуга, не поняла, что он имеет в виду.
  Балахон и крылья аккуратно обгорели и осыпались на пол. Через мгновение я уже была одета в красный кожаный топ и такие же короткие шорты, на ногах черные лакированные сапожки по колено на небольшом каблучке. Волосы крупными локонами спадали на обнаженные плечи, и среди них торчали небольшие рожки. Что-то ударилось о мои ноги. Обернулась и посмотрела вниз. Едва не завизжала, да так и застыла с открытым ртом. У меня хвост. С кисточкой в форме сердечка на конце. Живой. Шевелится.
  - Вот так лучше, - довольно ухмыльнулся этот Змий. - Теперь можешь идти. Удачного вечера, адский ангелок.
  И прежде чем я успела хоть что-то сказать, Самаэль растворился в воздухе.
  Подруги были удивлены моим костюмом, но расспрашивать не стали. Ира с подозрением прищурилась, но промолчала. Оля с криком: "Ух, ты, как настоящий!", схватила хвост и ощупала его. Едва сдержалась, чтобы не рассмеяться на всю улицу, - щекотно. Эх, знала бы она, насколько права. С не меньшим интересом я окинула взглядом девочек. Оля выбрала для себя образ зомби. Потрепанная одежда, бледность и искусно прорисованные трупные пятна и шрамы. Ира же предпочла облик вампирши. Бледное лицо, неестественно ярко-красные губы, из-под верхней выглядывают фальшивые клыки, глаза подведены черным, свои белые кудрявые волосы подруга распрямила. Одежда соответствовала образу - старинное платье в черно-красных тонах, открывавшее шею.
  Клуб "Центавра" ничем особенным не отличался от других ночных клубов - барная стойка, столики вдоль стен, сцена и танцпол. Но сегодня все было украшено оранжевыми ленточками, гирляндами и "светильниками Джека" (в настоящих тыквах были вырезаны забавные рожицы). Кстати, нужно будет расспросить у Самаэля об этом Джеке. Существует ирландская легенда о человеке по имени Джек, старом фермере, любителе азартных игр и крепких напитков. Он дважды обманывал Дьявола, а после смерти не попал ни в Рай, из-за своей порочной жизни, ни в Ад - Сатана еще при жизни Джека поклялся не забирать его душу. Он был обречен скитаться по миру с тыквенной головой и тлеющими угольками внутри нее. Наверное, неприятно вот так, без головы. Нормальной.
  Посетителей было много. От разнообразия костюмов рябило в глазах. Возникло ощущение, что я к себе на работу пришла, столько нечисти - вампиры, черти, зомби, ведьмы и многие другие. Спустя два часа, заняв свободный столик, мы с подругами сидели, потягивая коктейли, и наблюдали за окружающими. Девчонки устали танцевать, а меня начало раздражать все вокруг. Мне то и дело надоедали - то познакомиться, то потанцевать, то угостить чем-нибудь крепким. Да еще и этот хвост, зараза. Во-первых, отдельно пришлось отбиваться от интересовавшихся, где же я такое чудо техники нашла, что шевелится и на вид как живое. Во-вторых, постоянно цеплялась хвостом за все - предметы, других людей, собственные ноги. Он словно жил собственной жизнью, хоть я чувствовала его, как часть себя (еще бы не чувствовать то, что росло из моего копчика). Но был и хороший момент за этот вечер. Я познакомилась с симпатичным парнем. Он не вызывал во мне злобы, как другие. Зовут Яков. Странное имя, особенно для его внешности - длинные белые волосы, голубые глаза, что, казалось, меняли цвет. Двадцать два года, студент. Очень приятный и интересный парень. Не давал мне скучать, рассказывал смешные истории из своей жизни. Но потом Яков быстро начал прощаться, взял номер моего телефона и ушел. Стало обидно и грустно.
  - Ты только посмотри, какие красавчики! - восхищенно воскликнула Ира, смотря куда-то за мою спину.
  - Обалдеть! - глаза Оли зажглись восторгом. - Блондин вообще супер.
  С нехорошим предчувствием я обернулась. В нашем направлении шли трое мужчин. Невероятно красивых и... опасных. Век бы их не видеть. Самаэль, одетый не как обычно - в тонкий свитер и темно-синие джинсы, Аро в просторной белой рубашке с кружевными манжетами и в узких черных брюках, и Морт, облаченный во все черное, в плаще с откинутым капюшоном, и с косой в руке.
  И почему я надеялась, что Падший сегодня оставит меня в покое? - флегматично поинтересовалась сама у себя.
  - Прикольный у него костюмчик, - улыбнувшись, Оля приняла позу пособлазнительней и стрельнула взглядом в Смерть. Морт, заметив внимание "зомби", растянул губы в улыбке.
  Ирина переводила взгляд с Аро на Самаэля, все еще не выбрав себе "жертву". За нее решили. Дьявол подошел ко мне, взял на руки и сел на стул. Я задохнулась от возмущения. Подруги обменялись удивленными взглядами, но ничего не сказали. Морт и Аро взяли стулья из-за соседнего столика и уселись возле девушек.
  - Добрый вечер, милые дамы, - сладко произнес Падший ангел, крепче сжимая мою талию, чтобы не убежала. - Ангел, познакомь нас со своими подругами.
  - Привет, - девушки не стали дожидаться, когда я их представлю, и, развернувшись каждая к своей "жертве", стали о чем-то разговаривать. Я не прислушивалась, закипая внутри от злости. Мой хвост хлестал Дьявола по ноге.
  - Ангел, не нервничай, - прошептал он мне на ухо и схватил хвост одной рукой. - Успокойся.
  - "Зачем вы сюда пришли?" - мысленно спросила, пытаясь освободить плененную часть тела. Было как-то неуютно. - "Решили мне вечер испортить?"
  - "Ангел, что ты такое говоришь?" - укорил Самаэль. - "Мы пришли повеселиться, ведь это наша ночь".
  - "А какой-то другой клуб выбрать не могли?" - Я наконец-то вырвала хвост из плена. Но при освобождении звонко хлестнула им Падшего по лицу. Получилась такая себе пощечина. Ой! Хотя нет, заслужил.
  - "Могли", - Самаэль потер щеку и ухмыльнулся. - "Но ты-то здесь. Против?"
  - "А это что-то изменит? Только подруг моих не троньте. Пожалуйста", - попросила, наблюдая за тем, как Аро и Морт повели девушек танцевать.
  - С ними ничего не случится. Не переживай. Они получат неземное удовольствие, - коварно ухмыльнулся Дьявол.
  - Главное, чтобы от этого удовольствия они не умерли, - хмыкнула, и решила сменить тему. - И какой у тебя костюм? Кого изображаешь?
  - Человека. Не нравится? - Я не ответила и через миг ощутила прикосновение к горячей коже. - Так лучше?
  Дьявол теперь был одет только в кожаные брюки. По моей спине что-то медленно проползло вверх, а потом опять вниз, переползло на живот. Я опустила голову и увидела хвост. Не мой, у этого кисточка другая.
  - Самаэль! - возмутилась.
  - Ты ведь хотела увидеть мой хвост. Любуйся, пока разрешаю, - засмеялся мужчина.
  - И много у тебя обличий? - поинтересовалась, пытаясь скинуть с себя эту щекотливую заразу.
  - Достаточно, - уклончиво ответил Самаэль. Он поставил меня на ноги, встал со стула и, поклонившись, протянул мне руку. - Леди, окажите честь потанцевать со мной.
  Мой гнев и раздраженность куда-то улетучились, не оставив даже адреса. Почему бы и нет? Я улыбнулась и вложила свою ладонь в руку Дьявола. Тот лукаво ухмыльнулся.
  И вот, хоть убейте, с того момента больше ничего не помню.
  
  ______________
  *Отныне. Изо дня в день. До скончания веков.
  
  
  
  ГЛАВА 8. ЗА ДОБРО ОТПЛАЧИВАЮТ...
  
  - Ты не знаешь меня настоящего. Я вовсе не такой, как ты думаешь, Ангел, - Самаэль, легко касаясь кожи, пальцами провел по моей щеке.
  - "Сын Зори" не может быть настолько плохим. Да, ты возгордился, предал, но все мы делаем ошибки. Сути твоей это не изменило, - возразила, прикрыв глаза от удовольствия.
  - Изменило, Ангел, изменило, - он грустно улыбнулся. - Я больше не то творение света. Я есть Зло.
  - Глупости.
  - Ангел, - Самаэль сокрушенно покачал головой. - Я владелец твоей души. Разве это не делает меня злым?
  - У каждого своя работа, - опровергла, заглядывая в серые глаза.
  - Я испортил тебе жизнь, забрал все, разрушил будущее.
  - Не ты. Олег, его желание.
  - Глупышка. Я - Тьма.
  - Даже в кромешной тьме есть маленький лучик. Ведь откуда мы могли бы знать, что такое тьма, - не дословно, но повторила когда-то услышанную фразу. Умную.
  - Ангел, в тебе столько света, - мужчина подошел ближе.
  - Именно поэтому я здесь, - отвела взгляд. - Слишком добрая... слишком доверчивая... слишком любила.
  - Не этим измеряется свет, глупая, - Самаэль взял меня за подбородок, заставляя посмотреть на него. - Никогда больше не зли меня. Я могу уничтожить тебя, рассеять душу. И никто не владеет такой силой, чтобы вернуть ее обратно.
  - Я же говорю, слишком добрая, - вздохнула, не отводя взгляд.
  - Ангел, тогда, во время боя с Михаилом. Ты пожалела меня?
  - Я...
  - Не очерняй свою душу.
  - Поздно, я работаю на Дьявола, - улыбнулась.
  - Ангел, - нежно прошептал мужчина, наклонился, заглядывая мне в глаза, его губы все ближе и ближе. Я почти чувствую их вкус. И...
  И я подскакиваю в кровати, просыпаясь.
  - Жуть, - произнесла, поежившись. По телу пробежали стада мурашек. - Тьфу-тьфу-тьфу! Приснится же такое! Что за сентиментальный бред нес Самаэль? Ни за что не поверю в реальность подобного. Сон, всего лишь сон.
  Успокоив себя, я наконец-то заметила окружавшую меня обстановку. Это не моя спальня. Минимум мебели, но довольно современно. Все оформлено в нежных бежевых тонах. Кровать находится справа от входа в комнату, напротив - моя мечта - огромный плазменный телевизор, слева от кровати шкаф, справа - комод, напротив входа огромное окно с тяжелыми золотистыми занавесками. В комнате царит приятный полумрак из-за опущенных штор, тусклое освещение исходит от кристаллов в стенах. Я такого раньше не видела, красиво. Потолок зеркальный. И какой извращенец до такого додумался? А может, он нарцисс, и любит утром, проснувшись, смотреть на себя любимого?
  В спальне, кроме меня, никого больше не было. Голова разрывалась от боли, а во рту - лоток для целого семейства кошек, не иначе, хотя точно помню, что кроме трех слабоалкогольных коктейлей не пила ничего: два с подругами и еще одним угостил Яков. Похмелья у меня не должно быть. Ощущения такие, словно вчера снотворного выпила - у моего организма на это лекарство странная реакция. Вчерашний вечер я помнила плохо, точнее не помнила, что случилось после того, как Самаэль пригласил меня на танец. Страшно представить, что было после. Ощупала себя и даже заглянула под одеяло, в которое куталась. Одежды нет. Совсем. Рожки на своем законном месте, а вот хвост почему-то болит. Вытащила сие чудо из-под себя и открыла рот от изумления. Где-то на середине хвост был завязан узлом. Развязать его не удалось. Больно.
  Когда я уже планировала зареветь от отчаяния, дверь в комнату открылась, и внутрь вошел Дьявол, одетый только в свободные штаны. Он улыбался как чеширский кот после литра валерьянки. Я сплю, и мне снится кошмар. Скорее бы проснуться. Падший ангел подошел, осмотрел меня (как удав кролика), сел на кровать рядом. Я думала, что еще шире улыбаться невозможно. Ошиблась. Взяв в руки мой хвост, он с легкостью распутал узел. Хорошо-то как!
  - Привет, котенок, - мужчина нежно провел пальцем по моей щеке, наклонился и поцеловал. В лоб. - Как спалось? Я тебя не сильно утомил?
  В животе скрутилась холодная пружина страха. Громко сглотнула. Ежики зеленые! Что. Вчера. Было?! Я отползла подальше и, естественно, упала на пол, сильно ударившись многострадальным хвостом.
  - Ангел мой, ты чего? - Самаэль поднял меня и вновь усадил на кровать. Я плотнее замоталась в одеяло.
  - Где я... мы? - поинтересовалась.
  - У меня дома, - засмеялся мужчина, убрав локон, упавший на мое лицо. - Точный адрес назвать?
  - Как я здесь оказалась?
  - Со мной пришла, - с губ Дьявола не сходила коварная улыбка.
  - А голая я почему?! - возмутилась.
  - Котенок, ты что, ничего не помнишь? Я так старался тебе угодить, - Самаэль погладил меня по щеке. - Если хочешь, могу рассказать, а еще лучше - показать.
  - Н-не надо, - запнулась и начала отползать.
  - Ангел, тебе что, не понравилось? Ночью я думал по-другому. Ты такое вытворяла. Если бы не знал точно, то сказал бы, что у тебя уже был опыт. Ты так... м-м-м... - Дьявол мечтательно закатил глаза, а я даже сказать ничего не могла. - Ладно, котенок, нам пора на работу.
  - Я... я же голая!
  - Ах, да. Извини. Вчера случайно порвал. Сейчас. Вставай.
  Как послушная кукла, без возражений, встала, но одеяло не отбросила. Сначала. Встретила насмешливый взгляд, и одеяло рухнуло у ног. Миг, и я уже одета в джинсы и футболку.
  - А хвост и рожки? - поинтересовалась, так как эти "части" меня никуда не исчезли.
  - Пусть еще побудут. Мне нравится, - ухмыльнулся Самаэль. - Можешь сходить на кухню, там есть кофе. Или ты хочешь остаться и посмотреть, как я одеваюсь? - он взялся за пояс штанов - я пулей вылетела в дверь.
  На работе сразу же села за свой стол, стараясь не встретиться взглядом с Дьяволом. На краю стола появилась шоколадка. Я, счастливая (ну, кто не любит шоколад?) и голодная (кроме кофе, на кухне Падшего ничего съестного не нашлось), набросилась на сладость.
  - Фпафибо! А ша фто? - прошамкала с полным ртом. М-м-м, мой любимый (шоколад, конечно же), молочный, с клубничной начинкой. М-ням.
  - За что? - спросил Самаэль, губы растянулись в лукавой улыбке. - А вдруг маленький получился. Тебе нужно хорошо питаться.
  Шоколад встал поперек горла, аж слезы на глазах выступили. Новоявленный возможный отец скрылся в своем кабинете, оставив меня беспомощно хлопать глазами. Нормально мыслить я смогла только через час. Постоянно прокручивала в голове вчерашний вечер. Все сводилось только к одному результату - я ничего не помнила после приглашения на танец. Версии происходившего были одна хуже другой. Взяв ручку и бумагу, решила поиграть в Шерлока Холмса. Вопросы и возможные ответы на них.
  Вопрос номер один: Почему я ничего не помню?
  Со мной сделали что-то, поэтому и не помню. Первый и единственный подозреваемый - это Самаэль. Тогда сразу возникает следующий вопрос.
  Вопрос номер два: Зачем Падшему понадобилось это делать?
  Затащить меня в постель? Ха-ха, не смешите мои тапки. Никакой логики в этом не вижу. Вот если бы я была неописуемой красавицей, а так обычная среднестатистическая девушка со своими тараканами в голове. Этот вопрос остается без ответа.
  Вопрос номер три: Почему Самаэль так странно себя ведет?
  Если допустить, что мы, тьфу-тьфу-тьфу, провели ночь вместе, то зачем такие уси-пуси. Ничего не понимаю... Кстати, вопрос о "провели ночь вместе". Если это так, то почему утром я ничего нового не ощутила. Как там в книгах пишут? "Сладкая усталость"? Ничего подобного, если не считать головной боли.
  Нормально сосредоточиться на работе не получалось. Заходил Баэл, приносил какие-то списки и еще что-то говорил - я его совсем не слушала. Голова просто раскалывалась. Господи... Снаружи бабахнуло. У меня с похмелья так голова не болит. Такая реакция только на снотворное (независимо от фирмы производителя) - "отключаюсь" резко и не всегда сразу после приема, а на утро гудит голова, во рту сухо и словно я наелась гов... кх-м, чего-то нехорошего, иногда даже тошнит. Был у меня уже опыт. На первом курсе университета я два месяца жила в общежитии, а там просто невозможно выспаться. Приходилось прибегать к помощи снотворного - в результате было еще хуже. После этого съехала оттуда на квартиру. Только где ж я могла вчера эту гадость глотнуть? Странно.
  - Привет, малышка, - посреди кабинетика появился Морт со счастливой улыбкой на лице. Видимо ночь удалась. Надеюсь, с Олей все нормально. - А я думал, что тебя сегодня не будет. Выходной возьмешь.
  - Это почему же? - спросила, прожигая блондина взглядом.
  - Ну, как же, провести ночь с самим Князем Тьмы, а утром так нормально выглядеть, да еще и на работу прийти, это...
  - И с чего ты взял, что я была с Дьяволом? - раздраженно перебила речь блондина.
  - А то, что вчера он тебя на руках забрал из бара, это ничего не значит? Так что приветствую тебя в наших рядах.
  - Каких рядах? - раздраженно поинтересовалась.
  - Ты побывала в постели у Повелителя, значит, больше не такая уж и безгрешная, как была раньше, - Смерть подмигнул мне. - Я за списком, и еще нужно два разрешения...
  Морт еще что-то говорил, я не прислушивалась, раздумывая над полученной информацией. Самаэль на руках меня унес. Любопытно. Распечатав нужные документы, отдала их блондину, и тот, еще раз подмигнув, растворился в воздухе.
  В целом день прошел спокойно. Никаких чрезвычайных ситуаций. Сегодня даже души не сбегали. Все было хорошо, если не считать постоянных сладких гадостей от Самаэля. Я три карандаша поломала из-за его слов. Видите ли, он уже решал, как назвать будущего ребенка. А потом добил меня тем, что не намерен останавливаться на одном наследнике. Я не могла дождаться окончания рабочего дня, чтобы сбежать домой. Хотя не уверена, что и там Падший оставит меня в покое.
  - Здравствуйте, мне сказали зайти к Ва... - вошедший Олег застыл на месте. - Лина?
  - О, а вот и наш новый уборщик, - Самаэль вышел из своего кабинета. - Ангелина, подготовь нужные документы о приеме на работу. Я там скинул тебе файл, - Дьявол улыбнулся мне и обратился к Олегу: - Проходи, садись. Рад приветствовать тебя в Аду.
  - Самаэль, - обратилась шепотом, - ты ведь говорил, что он, - кивнула в сторону бывшего парня, - умрет через три года. Почему он здесь?
  - Котенок, он умер. Только раньше срока. Его жена решила скоропостижно стать вдовой, - зайдя за кресло, мужчина начал массировать мне виски, легко касаясь кожи. М-м-м, как приятно. Сейчас мурчать начну. - И вот теперь Олег будет работать у нас.
  - Понятно, - отстраненно протянула. Голова понемногу успокаивалась.
  - Да, Олег, едва не забыл, особое внимание прошу обратить на статую в западном крыле этажа. Там поселился паук. Он сильно напугал Котенка.
  - Вы держите животных? - удивленно спросил парень, продолжая стоять на месте и не поднимая взгляда на Дьявола. Хм, странная у него реакция. Оказался в Аду, а ведет себя вполне нормально.
  - "Я обиделась", - транслировала мысленно.
  - Животных у меня нет, - возразил Падший. - Котенок - это известная тебе Ангелина Светикова.
  Ого, от тона Самаэля и... э-э-э... Ад замерзнуть может.
  - Вот как, - хмыкнул Олег, презрительно глянул на меня и изумленно поднял бровь, явно заметив рожки.
  - Ангел, - проигнорировал замечание парня Дьявол. - Объясни правила новому работнику.
  - Хорошо, - нехотя кивнула. Самаэль поцеловал меня в затылок и ушел к себе.
  - Значит, ты с ним, - фыркнул Олег и расселся на диване, словно у себя дома. - Хорошо устроилась. Ты должна уговорить его вернуть меня обратно, к жизни.
  - Я тебе ничего не должна, - спокойно (из последних сил) ответила. - Ты не в том положении, чтобы командовать.
  - Ангелина, не заставляй меня просить. Скажи ему, что я приведу новые души. Много душ, только пусть меня воскресит, - не унимался парень.
  - И почему ты думаешь, что Са... Дьявол меня послушает?
  - Ты ведь спишь с ним. Это видно. Ублажишь его раз-другой, он тебя и послушает.
  - Я не буду никому ничего говорить. И просить тоже не буду. И тем более ублажать, - отрезала, сжав кулаки, чтобы не поддаться желанию вцепиться ногтями в лицо парня. Хвост нервно дрожал.
  - Почему? - искренне удивился Олег.
  Нет, либо он издевается, либо полный идиот и не понимает человеческой речи.
  - Лина, а хочешь, мы снова будем вместе? Я был таким глупцом, когда продал твою душу. Это все его соблазн - не удержался. Я тебя люблю. Попроси Дьявола меня воскресить, и мы будем вместе, поженимся, я от тебя ребеночка хочу.
  А вот ребенка вспоминать не надо, это и так больной мозоль. Я вцепилась в крышку стола, а хвост уже гневно метался, ударяясь о мое бедро.
  - "Сковородку дать?" - участливо поинтересовался голос Самаэля в голове.
  - Олег, по-хорошему прошу, замолчи и уходи, - сдерживая ярость, процедила сквозь зубы. - Тебе отведена комната в общежитии для рабочих. Все необходимое тебе выдадут. Завтра утром выходи на работу.
  - Значит так, да? - гневно прошипел парень, резко встал, подошел и наклонился ко мне. - Шлюха, вот ты кто! А еще говорила, что любишь! Я нисколько не жалею, что продал твою душонку. Ты другого и не заслуживала. Праведница нашлась! Словно у тебя грехов нет. Подстилка!
  Олега ударило молнией, вылетевшей из моей ладони, его отбросило к стене, и парень сполз на пол, потеряв сознание.
  - "Самаэль?" - позвала нерешительно, наблюдая за тем, как на кончиках моих пальцев пляшут искорки.
  - "Да, котенок?" - отозвался мужчина.
  - "Это я, вот сейчас... Олега ударила... молнией?" - пораженно спросила.
  - "Да".
  - "Это ты такое со мной сделал?"
  - "Да".
  - "А зачем?"
  - "Захотел".
  - "И я могу любого, так же, ударить?"
  - "Можешь".
  - "И тебя?"
  - "Нет".
  - "Жаль".
  - "Ангел, ты что-то сказала?"
  - "Тебе послышалось", - заверила.
  - "Ага", - многозначительно хмыкнул Самаэль.
  Олег очнулся, поднялся на ноги и, пошатываясь, вышел, перед этим кинув на меня полный ненависти взгляд.
  - Ангел, рабочий день окончен, - радостно сообщил Дьявол, появившись возле меня. Тьфу, так и заикой стать можно! - Пойдем к тебе. Угостишь ужином?
  - Ага, - ответила и взялась за предложенную руку. Словно отказаться могу.
  Дома, пока Самаэль меланхолично переключал каналы телевизора, я быстро приняла душ и ушла в спальню переодеться. На стадии проталкивания головы в вырез футболки зазвонил мобильник.
  - Лин, привет, - весело отозвался телефон голосом Иры. - Ты как себя чувствуешь?
  - Привет. Нормально. А ты почему спрашиваешь? - удивилась.
  - Так ты же вчера отключилась, даже не дойдя до танцпола. А твой парень таким галантным оказался. Подхватил на руки и унес тебя спящую. Такой душка, - подруга томно вздохнула. - Вот ты мне скажи, где успела глотнуть снотворного и зачем? Я же знаю, что тебя потом не разбудить ничем. Взяла и обломала себе удовольствие, да и своего красавчика оставила без секса...
  - Ириш, извини, - оборвала подругу на полуслове. - Времени совсем нет. Перезвоню завтра.
  Значит, спящую, да? Вот теперь понятно, почему я ничего не помню. Нечего помнить.
  Самаэль нашелся на кухне, сидел за столом. А глаза голодные. Ну, я сейчас тебя накормлю.
  - Солнышко, - сладко протянула, подходя к кухонному шкафу. Мужчина дернулся и удивленно поднял бровь. Нравится? - Сладкий мой, а где ты ночевал, пока я валялась в постели одна?
  - На дива... - и замолчал на полуслове.
  - Значит, на диване. Да? - пробуравила его взглядом. - Говоришь, у нас мог получиться малыш? Значит, я такое выделывала в постели?
  - Ангел, успокойся. Я пошутил, - Самаэль мило улыбнулся. - Ты уснула так внезапно, и разбудить не удавалось. Я принес тебя к себе домой, уложил спать. Сам лег на диване. Но шутка того стоила, - улыбка стала шире. - Видела бы ты свое лицо. А как ты шоколадом подавилась. Незабываемо. Ангел, а зачем тебе сковородка? Положи. Ангел.
  Только-только замахнулась, а Дьявол уже исчез. Положив "орудие" на место, я принялась готовить ужин. С губ не сползала легкая улыбка. Шутник, блин! Только перед сном заметила, что рожки и хвост исчезли (а я уже к ним было привыкла). В спальне меня ожидал сюрприз. На кровати лежало не меньше десятка плиток шоколада. Моего любимого. Ну, и как после такого будешь обижаться? Тем более, что шоколад поднимает настроение.
  
  Правильно ли я делаю, что начинаю доверять Самаэлю? Я никогда не считала его Злом. Да, он совершает плохие поступки и толкает на них людей, но это всего лишь его работа. Это ли оправдание? Дьявол соблазняет людей, испытывает их, толкает на путь греха, но только люди могут сделать выбор между добром и злом. Вопрос в другом. Смогу ли я относиться к Падшему ангелу по-прежнему, когда он сделает плохо мне?
  Такими мыслями начался мой очередной рабочий день. На Самаэля за его шутку я не обижалась. Нет. Но кто сказал, что не могу отомстить. Сделав набег на один магазин, я прибыла на работу пораньше (продавщица была сильно удивлена моим столь ранним визитом и еще больше моей покупкой, точнее покупками).
  Я с довольно-лукавой улыбкой сидела за столом, ожидая появления начальства.
  - АНГЕЛ!!! - раздался крик. Кажется, его услышал не только наш этаж, но и все здание.
  С бесстрастным выражением лица зашла в кабинет Самаэля. Источник крика, сам Дьявол, стоял в центре комнаты и ненавистным взглядом осматривался. А я постаралась на славу. На рабочем столе мужчины стояло три кактуса, на подоконнике - два горшочка с этим растением, даже среди книг на полках мне удалось впихнуть несколько штук.
  - Ангел. Что. Это. Такое? - зло процедил Самаэль и обвел рукой помещение.
  - Комната. Точнее - твой кабинет, - невозмутимо заявила. Какой вопрос - такой ответ.
  - Ангел! - рыкнул он, указав пальцем на кактус. - Что это?
  - Это - многолетнее растение из семейства суккулентных, из порядка Гвоздичноцветные, - блеснула умом (не зря перечитала столько информации), на губы нацепила невинную улыбку. - Разделяются на четыре подсемейства. Раньше использовались в пищу, для религиозных церемоний, в качестве медицинских препаратов, как источник красящих веществ, строительный материал и материал для живых изгородей. В наше время широко используются как экзотические комнатные растения. Я дала исчерпывающий ответ на твой вопрос?
  В глазах Самаэля вспыхнуло пламя, но он так ничего и не сказал. Кактусы сгорели аккуратными столбиками огня, оставив после себя маленькие кучки пепла. Я молча вышла. Месть удалась, но была слишком короткой.
  Сегодня почему-то приходили только "мусорные" заявки. Несколько раз попробовала уговорить Падшего взять их, но дождалась только того, что он на меня накричал. Что-то в последнее время Дьявол какой-то раздражительный. А потом он решил преподать мне "урок". Что именно это будет, не сказал.
  В мгновение ока я оказалась в каком-то городе, одна, одетая в лохмотья. Попробовала перенестись, не получилось. Поговорить с прохожими тоже не удалось - я не могла говорить, выходило только мычание. Окружающие бросали на меня взгляды, полные брезгливости, презрения, ненависти, злобы. Потом пристали какие-то подростки - толкали, обзывались, один раз ударили. Было очень больно, из глаз брызнули слезы. Я мысленно звала Самаэля, но тот не отвечал. Отчаяние, боль, обида, страх, досада... Это то, что я чувствовала. В одном из переулков натолкнулась на бомжа, он прогнал меня, перед этим надавав болезненных тумаков. Я ходила по улицам, но везде меня прогоняли. Так прошло не меньше двух часов.
  - Мир людей жесток, Ангел, - произнес Дьявол, появившись рядом. - Очнись и посмотри на все по-настоящему. Ты стремишься им помочь, но ни один из них не помог тебе сейчас.
  На тираду Самаэля я не ответила - понимала, что он прав. Мне никто не помог, но я не могу оставаться безучастной к чужому горю. Молча мы вернулись назад в кабинет. Говорят, что на ошибках принято учиться. Обожжешься раз - больше подобного не совершишь. Но в каждом правиле есть исключение. И это точно обо мне.
  Я меланхолично перебирала заявки, стараясь не вчитываться в них. На глаза попал небольшой кусочек старой газеты, мятый и в жирных пятнах. Корявым почерком и с ошибками на нем было написано желание женщины с упоминанием продажи души. Мать алкоголичка продавала свою трехлетнюю дочь в обмен на то, чтобы в доме всегда была выпивка. Прочитанное вызвало во мне волну злости. Преподанный урок Падшего ангела был тут же забыт. Я спрятала заявку, запихнув ее в бюстгальтер.
  - Ангел, что у тебя там? - от неожиданности я подпрыгнула в кресле. Самаэль стоял рядом, нависнув надо мной. - Доставай.
  - У меня ничего нет, - как можно честнее сказала.
  Мужчина попытался достать заявку, засунув руку мне за пазуху. Я успела достать первой. Вы когда-нибудь ели бумагу? В шпионских фильмах показывают, что это легко и герои с удовольствием поедают оную. Мой совет - даже не пробуйте. Фэ-э-э.
  - Ангел, что было в заявке? - недовольно спросил Самаэль, не убрав руку.
  - Какой заявке? - изобразила удивление, наконец-то проглотив кусочек газеты, и отлепила конечность Дьявола от своей груди.
  - Ангелина, даю тебе последний шанс, - сурово изрек мужчина. - По-хорошему скажи. Что было в заявке, которую ты проглотила?
  Я молчала не хуже партизана. Бросив на меня угрожающий взгляд, Самаэль ушел к себе.
  Мне очень нужно найти эту женщину. Нельзя позволить ей продать собственного ребенка. Но как найти отправителя заявки? Может, можно подумать о ней? Так я и сделала, как только закончилось рабочее время.
  Старый, покосившийся, давно некрашеный, с выбитыми оконными стеклами домик ютился на краю деревни. Во дворе ни одного дерева, ни цветов, только бурьян. Деревянная ограда прогнила и давно развалилась. Все вокруг говорило о бедности живших здесь. Из дома доносились пьяные голоса, ругань. Ближе к входу, в траве, играла маленькая светловолосая девочка, одетая в рваное пальтишко не ее размера.
  - Здравствуй. Как тебя зовут? - я присела возле малышки.
  - Мася, - ответила девочка и беззубо улыбнулась.
  - Маша. Красивое имя. А где твоя мама?
  Девочка указала пальчиком на дом. Мать нашлась в компании двух пьяных мужиков. Она остановила свой мутный взгляд на мне.
  - Ты кто такая, бля? - грубым и хриплым голосом спросила она.
  - Здравствуйте, я бы хотела поговорить о Вашей дочери.
  - И чё ты хочешь?
  - Я хочу ее забрать. Отдайте ее мне, пожалуйста. - Господи, помоги мне. Пусть она согласится.
  - И зачем тебе Машка? - в голосе женщины прорезался интерес.
  - Я буду заботиться о ней. Обеспечу всем нужным.
  - Во как! Скока дашь? - женщина задумалась. - Десять тыщ и можешь забирать.
  - Приготовьте свидетельство о рождении Маши. Я сейчас вернусь с деньгами, - не дожидаясь ответа, я вышла на улицу и переместилась в свой город.
  В разных банкоматах (карточка, данная Самаэлем, везде читалась) я насобирала нужную сумму и вернулась в дом матери Маши.
  - Вот, все, как и договаривались, - выложила деньги на стол перед женщиной.
  - У, какая ты быстрая, - цокнула она языком. - Забирай.
  - Документы девочки, - напомнила. Женщина принялась рыться в каких-то лохмотьях.
  - На. И проваливай, - все внимание было обращено на деньги.
  Машу не пришлось уговаривать. Девочка с удовольствием пошла со мной. Я вместе с малышкой переместилась в город. Мы прошлись по магазинам. Маша очень радовалась новой одежде и мягкой игрушке. Дома, после ванной и хорошего ужина, мы сидели на полу перед телевизором и смотрели мультфильмы. У меня защемило в груди от одного только взгляда на счастливое личико малышки. Вдруг рядом появился Самаэль, хмурый как грозовая туча.
  - Заявка была восстановлена, и я уже подписал контракт с матерью девочки, - без эмоций сообщил он. У меня внутри все похолодело.
  - Но... - суровый взгляд серых глаз и слова застряли в горле. - Что с ней будет? - тихо спросила и кивнула в сторону малышки.
  - Девочка принадлежит мне, как и ты, - ухмыльнулся Дьявол. Как-то зло ухмыльнулся, не так как раньше.
  Никогда в жизни не поверила бы в то, что сделала. Я упала на колени перед мужчиной и обняла его за ноги.
  - Позволь мне оставить малышку. Умоляю, - подняла голову, но взгляда Падшего ангела не поймала. - Не губи ее душу, прошу. Ведь это невинный ребенок. Она не виновата, что у нее такая мать. Самаэль, прошу...
  - Нет, - короткое холодное слово - сказал, словно ударил.
  - Самаэль, пожалуйста, - по щекам потекли горячие слезы. - Умоляю...
  - Нет.
  - Сделай хоть что-то, пожалуйста. Я выдержу любое наказание, только не трогай девочку. Сделаю все, что захочешь. Любое желание.
  - Любое желание? - Дьявол склонил голову и посмотрел в мои глаза, заинтересовано подняв бровь. - Даже проведешь со мной ночь? По-настоящему. Ты на это готова?
  - Да, - тихо, почти одними губами, но уверенно ответила.
  - И примешь любое наказание?
  - Да, - еще решительней.
  - Хорошо. Будет тебе наказание. Надеюсь, этот урок ты запомнишь. И помни свое обещание, когда-то я потребую исполнения одного моего желания.
  - Что... что будет с девочкой? - Я отпустила ноги Самаэля, но продолжала стоять перед ним на коленях.
  - Она попадет в приют, к матери не вернется. Дальнейшая жизнь малышки будет зависеть только от нее. Никакого влияния ни светлой, ни темной сторон. Ее выбор - ее жизнь. Я ограничусь только душой ее матери. А не хочешь узнать свою судьбу?
  - Не хочу. Мне все равно.
  - Ангел. Ангел. Глупышка... Я приду за тобой позже, - Дьявол взял на руки Машу и растворился в воздухе.
  
  Просторная пещера, под стенами горит огонь, тускло освещая все вокруг. Собралось много жителей Ада. Здесь был и Морт, он подбадривающе, но грустно, мне улыбнулся. Аро поприветствовал кивком головы. Другие же просто смотрели. Жадно. Ожидающе. В центре высился столб с цепями. Самаэль, грозный и хмурый, стоял рядом, держа в руке плеть. Так вот какое наказание меня ждет. Я смиренно подошла к столбу. Две демоницы раздели меня до пояса и приковали. Просвистела плеть, и первый удар обрушился на мою спину невыносимой болью. Изогнулась, насколько позволяли кандалы, и вскрикнула. Удар за ударом. Я сбилась со счета. Пыталась отвлечься от боли, как пишут во многих книгах о героях, но ничего не получалось. Боль пульсировала в каждой клеточке, нерве, она разрывала и жгла. Я кричала, пока не охрипла, потом только шипела. Слезы не успевали высыхать. Ноги перестали слушаться, и я повисла в цепях, больно натягивая руки, скованные над головой. Единственное, о чем мечтала, - это спасительный обморок, но такой роскоши не удостоилась. Ослепленная болью, не сразу поняла, что удары прекратились, что уже не прикована и меня аккуратно поддерживают чьи-то руки. Спины коснулась прохлада, немного уменьшая боль.
  - Ангел, упрямый мой котенок, - услышала я шепот Самаэля. - Ты не оставила мне выбора. Когда же ты поймешь, что там, где я, нет места добру. Ангел. Ангел...
  
  
  Ад. Кабинет Повелителя
  
  Дьявол сидел за столом и хмуро глядел на свои руки. Этими ладонями он держал плеть. Впервые он был омерзителен сам себе. Истязать души ему нравилось. Раньше. Наказывать ничтожных людишек за их несовершенство. Приятно. Было. Но не с Ангелиной. Что же не так? В чем он ошибся?
  Забывшись, Дьявол откинулся на спинку своего кресла. Поморщился от саднящей боли. Там, под шелковой рубашкой, скрытые от чужих глаз, спину Повелителя Ада покрывали красные полосы - зеркальное отражение следов от плети на спине Ангелины.

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Касс "Избранница Архимага"(Любовное фэнтези) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Боевик) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) Л.Огненная "Академия Шепота 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"