Малеваная Наталия Янтарная бабочка: другие произведения.

Так не бывает!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    ЗАКОНЧЕНО
    − Ты не представляешь как это ужасно - думать, что влюбилась в тигра! Я уже посчитала себя сумасшедшей извращенкой.
    − Как хорошо, что я не совсем тигр, − лукаво ухмыльнулся Тан и поцеловал меня в висок.

  "Так не бывает!"
  
  
  Аннотация:
  − Ты не представляешь как это ужасно - думать, что влюбилась в тигра! Я уже посчитала себя сумасшедшей извращенкой.
  − Как хорошо, что я не совсем тигр, − лукаво ухмыльнулся Тан и поцеловал меня в висок.
  
  
  
  
   − Натусь, зачем ты туда ходишь? - в который раз за последний час, поинтересовалась Аня.
   Девушка зябко куталась в свою шубку и семенила за мной в своих новых сапогах на высоченной шпильке. Она боязно вскрикивала, в очередной раз поскользнувшись, но чудом удерживала равновесие и не падала. Не то что я. Уже три раза ныряла в сугроб. Но назад не отступлю. Я к нему и так три дня не приходила. Заскучала...
   − Нюта, − тяжело вздохнула, натянув шапку на уши получше, − не хочешь, не иди. Я тебя не заставляю, ты сама увязалась со мной.
   − Ну, да, не пойдешь тут с тобой. Ты что думала я с Семеном наедине останусь? С этим... этим... И зачем он с нами в кафе пошел?
   − Он нормальный парень, Ань, − перед мысленным взором всплыло улыбчивое лицо старосты нашей группы. Высокий, сероглазый брюнет, красивый, с потрясной фигурой, умный. Мечта, а не парень. - Отличник, не занудный, интересный и веселый. Ты же над его шутками смеешься. Громче всех, между прочим. Чем он тебе не нравится? Вы как дети ей-богу!
   − Согласна, но... Нат, ну кто он и кто я, − прерывисто вздохнула Аня и буквально засунула нос в свою сумочку, в поисках чего-то. - А! - воскликнула подруга торжествующе и достала пушистые перчатки. Розовые, как и шубка. - Не подходим мы друг другу. Слишком разные.
   − Ну, да. Он - сын бедного, но известного академика, ты - дочь банкира, − хохотнула я, обходя особо оледеневший участок тротуара. - Конечно вы не пара. А то, что постоянно друг друга глазами пожираете, так это будничное дело, да? Ромео и Джульетта двадцать первого столетия, блин.
   − Да не в этом дело, − отмахнулась Аня и храбро прошагала по льду. Не поскользнулась. - Понимаешь... Хотя, ты вряд ли поймешь. Ты же у нас девственница еще. Даже не целовалась ни разу. Сёма он не для одноразового секса, понимаешь? Он создан для отношений. Продолжительных и обязательно с маршем Мендельсона в финале. Так и представляю его в окружении огромной семьи: они с женой сидят на диване, а по квартире, с громким криком и визгом, бегают дети. Чернявые и с его серыми глазами... Идиллия. Я же не хочу себя связывать какими-то рамками. Это не правильно. Мне только двадцать один. Всё веселье впереди. Жизнь впереди, а тут Сёма...
   − Так может хватит? Пора остановиться. Ты сама сказала тебе двадцать один. Ты с шестнадцати по клубам таскаешься. Погуляла? Хватит. Подумай о семье, а то заберут Семена у тебя из-под носа, потом плакать будешь. А твои эти мальчики-однодневки? Кто-нибудь предлагал тебе что-то большее, чем быстрый перепихон, а?
   Аня не ответила, а только махнула на меня рукой в пушистой перчатке. Я сокрушенно покачала головой. Ну, вот чего ей не хватает? Все есть. С самого детства Нютка ни в чем не нуждалась. Любой каприз ее отец исполнял, во всем потакал. Хочешь куклу? Вот. Велосипед? Без проблем. За одеждой в Париж? Да пожалуйста. Машину? А как же. А сейчас ей Судьба шикарного парня преподносит на блюдечке с голубой каемочкой, а она нос воротит. Дура! Любит ведь Сёму.
   − Ладно, Анют, − кивнула я. - Это твоя жизнь, тебе и решать. Только... Послушай мой совет. Не упусти свое счастье.
   − Кто бы говорил, − сердито проворчала Аня. - Ой, прости, Натусь. Прости. Я не хотела. Само вылетело.
   − Ничего, Нют. На правду не обижаются, − как можно беззаботнее отозвалась я. - Что поделать, если в жизни мне встречаются одни козлы.
   − Натусь, а может согласишься на предложение Игоря?
   − Понятно, он и до тебя добрался, − простонала я. - Мало того, что родители мне уже все уши прожужжали, так он решил и тебе мозги промыть.
   − А что сразу ″промыть″? Он успешный, влиятельный человек. Замуж зовет. Ну и что, что был женат? С кем не бывает? Детей у него нет. Живет отдельно от родителей. Денег хватает. У него такой счет в банке! Две машины. Яхта. Заграничные поездки...
   − Стоп-стоп, откуда такие сведения?
   − Сорока на хвосте принесла, − хмыкнула подруга.
   − Нют, он... не хороший человек, − с трудом подобрала слова. - Помнишь, ты со мной ходила в клуб, когда Игорь пригласил? Так вот, он мне тогда в любви признавался, а... Я за сумочкой вернулась. Ты еще недовольная была, что осталась ждать с таксистом. Сумочку я забрала, но увидела еще кое-что. Он... эм-м, занимался там тем самым.
   − Чем? - Аня поравнялась со мной и заинтересованно заглянула мне в глаза.
   − Они там были обнаженными, − щекам стало жарко. - Он и две девушки.
   − Вот урод! - подруга состроила сердитую мордочку. - Не нужен нам такой. Правильно сделала, что послала.
   − Правильно, − согласилась. - А ведь он мне нравился.
   − Забудь, найдем еще тебе парня.
   Я кивнула, соглашаясь, и промолчала о том, что уже, кажется, влюбилась. Только вот если расскажу подруге, Нюта меня засмеет и обзовет. Она и так считает меня чокнутой. По ее мнению ведь это ненормально, ходить в одно и то же самое место, словно привороженная, ждать следующего дня и очередной встречи. Подруга меня даже к экстрасенсу водила, чтобы сглаз-порчу снял. Но как можно снять то, чего нет?
   Сама же я могу назвать свои чувства одержимостью, потому что спокойно есть, спать не получается, на лекциях думаю о нем, каждую минуту думаю. Я увидела его месяц назад и с тех пор не представляю без него жизни.
   − Пришли, − сообщила Аня и мы остановились перед огромным одноэтажным зданием салатового цвета. - Какое убожество.
   Убожеством подруга назвала единственный в нашем городе зверинец. Его создали два года назад, по указу какого-то чиновника. Если мне не изменяет память, в тот год были выборы. Но не в этом суть. Размешался зверинец в северной части парка и был частью аттракционов. Летом звери находились в открытых вольерах, а вот зимой можно было прийти и посмотреть на них через стекло. То есть зверинец был открыт, независимо от времени года и погоды. Правда, местная знаменитость, в прошлом звезда цирка, белогрудый медведь Гоша сейчас спал, но было много других животных достойных внимания
   А месяц назад я увидела репортаж о новом жителе зверинца. Белый тигр. Его нашли у одного коллекционера. Тот держал огромного тигра в небольшой клетке и, судя по состоянию животного, морил голодом и всячески истязал. Я буквально прилипла к экрану телевизора, когда показали фото этого тигра. Такой красивый, что дух захватывает.
   Директор нашего зверинца с радостью взял животное. Хотя, думаю, он просто решил привлечь внимание и повысить популярность зверинца, который в последнее время работал больше на убыток. У него это получилось. В первые две недели жители города и даже соседних городов хлынули в зверинец. Но интерес быстро угас. Тигр вел себя апатично. Постоянно лежал, не обращая ни на что внимания, и почти ничего не ел.
   Я просто влюбилась в этого красавца. Каждый день после занятий бежала в зверинец, а в выходные с открытия и до закрытия проводила там. Просто сидела и любовалась им. А когда нужно было уходить, внутри возникало такое чувство, словно кусочек меня, а то и целая половина, остается за стеклом вольера.
   В своей фанатичной одержимости я перерыла весь интернет в поисках информации о белых тиграх. Оказалось, что в природе совершенно не осталось таких животных. Последнего застрелили еще в 1958 году и с тех пор данный вид содержат только в неволе. Я никогда не была борцом за права животных, но вот в конкретном случае, собственноручно разорвала бы на кусочки всех охотников, истребивших таких прекрасных зверей.
   Однажды, я взяла с собой в зверинец ноутбук и, сидя у стекла вольера, сравнивала Тана (так я назвала тигра, он не возражал) и данные из интернета. Как правило, белые тигры меньше их собратьев оранжевых и часто имеют различные дефекты: косоглазие, плохое зрение, косолапость и еще много чего. Так вот, оказалось, что Тан необычайно огромный и никаких дефектов у него я не заметила. Хоть в этом бедному повезло. А еще у Тана удивительные голубые глаза. Иногда такое ощущение, что он смотрит прямо в душу...
   − Натка! Ау! - прокричала мне в ухо Аня.
   − Ты чего кричишь? - возмутилась я. Отпрыгнула в сторону, поскользнулась и приземлилась на копчик. Больно.
   − Так ты уже минут как десять зависла, − подруга помогла мне подняться на ноги. - Стоишь с глупой улыбкой на лице. Мы идем или нет? Ты обещала показать того, к кому ходила весь этот месяц. Загадочная ты моя.
   − Конечно идем, Нют. Идем, − и я первой направилась к входу.
   Вольеры мелькали мимо, а я упорно шла дальше, по пути снимая с себя верхнюю одежду. Посетителей почти не было. Только две девочки-школьницы у вольера с обезьянками. Лишь мазнув по ним взглядом, я ускорила шаг. От нетерпения даже тело зудеть начало.
   − Натусь, подожди, − сзади послышался окрик подруги и ее каблучки часто-часто застучали по бетонному полу.
   Я уже не слышала, что еще говорит Аня, потому что наконец-то добралась до нужного вольера. Он лежал, как и всегда, у большой колоды, положив морду на лапы и смотрел куда-то вдаль. Постучала ногтем по стеклу, привлекая внимание Тана. Тигр тут же вскинул голову и посмотрел прямо на меня. А в голубых глазах столько эмоций: злость, отчаяние, боль, ярость и маленькая искорка надежды.
   − Ух ты, какая шубка! - восторженно воскликнула рядом Аня.
   − Ты что такое говоришь? - рассердилась я. - Какая шубка? Это мой... друг!
   − Так ты к нему все это время бегала? - удивилась подруга. - А я-то думала, что какой-то парень тебе свидание здесь назначает. А ты?! Ой, не могу. Натусь, ну ты даешь! Тигр? - Нюта насмешливо приподняла бровь, но тут же испугано замерла. − Очуметь! Невероятно! Так не бывает! Он же...
   Аня смотрела в вольер. Я тоже посмотрела. Тан стоял рядом со стеклом и скалился, глядя прямо на подругу. Неужели услышал? Но ведь стекло толстое и звуконепроницаемое! Еще о чем-то подумать я не успела. Голубые глаза посмотрели на меня. Внимательно смерили от макушки до сапожек и обратно. Единое слитное движение и Тан поднялся на задние лапы, передними упершись в стекло. Его глаза оказались на уровне моих.
   − Привет, мой хороший, − одними губами произнесла я и положила свою руку на стекло, как раз напротив одной из лап тигра. - Я скучала.
   В груди стало так тепло и хорошо. Хотелось прыгать от радости из-за того, что снова вижу его, своего лю-у... В этот момент я осознала одну истину. Нет, две. Во-первых: я - сумасшедшая извращенка. Во-вторых: я влюбилась в тигра.
   Тан наклонился и уперся лбом в стекло, продолжая смотреть мне в глаза. На его шее, среди шерсти, блеснула тонкая серебристая цепочка, которую я видела и раньше, но не с такого близкого расстояния. Наверное это ″подарок″ от прежнего хозяина. Мне до боли в руках захотелось сорвать эту цепочку. Скорее всего, что-то отразилось на моем лице, потому что Тан вдруг ухмыльнулся и подмигнул мне левым глазом. Я опешила. Неужели тигры так умеют?!
   − Девушки! Через пятнадцать минут мы закрываемся! - С противоположного конца коридора к нам приближался охранник.
   Я снова перевела взгляд на Тана, но тигр уже спокойно лежал на своем обычном месте. Едва сдержала стон разочарования. Такой момент упущен, ведь Тан впервые позволил себя рассмотреть с такого близкого расстояния.
   − Девушки, − охранник остановился рядом. - А это ты, рыжая. Опять пришла. Что-то в прошлое мое дежурство тебя не было. А тут столько событий. Нашему полосатому бабу, то есть тигрицу, привозили. Главный подумал, что полосатому женского общества не хватает, поэтому и есть отказывается, хандрит. Договорился он с ближайшим зоопарком. Денег отвалил. Привезли королевну. Белоснежная, только полосы чуть светлее, не такие темные как у нашего. И ты представь, рыжая, этот даже в ее сторону не взглянул. А тигрица, как только ее впустили к нему, издала такой вопль. У меня аж мурашки от ужаса по коже пробежали. И как начнет она царапаться и вырываться назад. Короче, не получилось у них свидание.
   Охранник немного помолчал, смотря на Тана, а потом невесело хмыкнул.
   − Жаль зверя, − произнес мужчина.
   − А что? - предчувствуя что-то нехорошее, спросила я и схватила за руку стоящую рядом подругу. Аня за все это время не произнесла ни одного слова, только озадаченно переводила задумчивый взгляд с меня на тигра и обратно.
   − Да главный наш решил хоть бы за шкурку котяры денег срубить. Тигр все равно скоро от голоду подохнет. Не ест паразит. А ему такие сочные куски мяса дают. Так вот, слышал как главный с каким-то мужиком договаривался. Полосатого усыпят и шкуру снимут, чтобы продать.
   − Этого нельзя делать! - с ужасом воскликнула Аня. - Нельзя!
   Я ошеломленная новостью охранника, еще больше удивилась реакции подруги. А ведь она недавно сама хотела шубку из шкуры Тана. Что же изменилось? Но в одном я с ней была согласна. Нельзя позволить убить Тана.
   − Когда... это сделают? - осипшим голосом спросила я ошарашенного криками Нюты охранника. - Когда его у... усыпят?
   − Да я не знаю, − мужчина почесал затылок. - Но точно до Нового года.
   − Так Новый год через три дня! - испуганно прошептала и посмотрела на лежащего за стеклом Тана.
   − Ладно, девушки. Скоро закрываемся. Так что, попрошу освободить помещение.
   − Да-да, дайте секундочку. Сейчас идем, − сладко проворковала Аня. Охранник подмигнул ей и ушел.
   − Надо спасти его, − уверенно заявила я. - Нужно спасти Тана.
   − Кого? - удивилась подруга.
   − Тана, − кивнула в сторону тигра. - Я дала ему имя.
   − Ну да, ну да. Натан, − пробормотала Нюта, да так тихо, что я не все расслышала.
   − Что? Ты что сказала?
   − Говорю, не беспокойся, Натусь. Я позвоню кое-кому и все уладят. Его не убьют. Обещаю. - Подруга улыбнулась мне. Задумчивым взглядом посверлила Тана и, кивнув, пошла к выходу. - Натусь, я тебя на улице подожду.
   Я не ответила, потому что в этот самый момент смотрела в голубые глаза Тана, который снова оказался рядом. Присела и приложила ладонь к стеклу. Тигр лизнул с той стороны.
   − Я тебя спасу. Обязательно, − пообещала, глядя в полные тоски глаза Тана. - Не скучай. Завтра суббота. Я приду на целый день.
  
   Я, как и обещала Тану, пришла с самого утра, захватив с собой бутерброды и термос с чаем. До зверинца добралась быстро и без проблем. Выходной. Толкотни в маршрутках нет и дороги свободные. Даже пришлось немного потоптаться на улице до открытия. За те пятнадцать минут ожидания я продрогла до косточек. Хоть бы не заболеть. Как только охранник открыл двери, я юркнула в спасительное тепло.
   − А, опять ты, рыжая, − позевывая, произнес мужчина. - А твой полосатый вчера на служащего напал.
   − Что? - опешила я, застыв на месте с поднятой рукой - в этот момент как раз шарф разматывала.
   − А что ты так удивляешься? Он ведь хищник. Да не переживай ты так. Петрович убирать зашел, а тигра-то забыли увести из вольера. Даже удивительно. То котяра лежит и на все ему наплевать, а тут накинулся на старика. Представь, два заряда транквилизатора потратили на него, а полосатому хоть бы хны, только вялым стал. А там ведь такая доза снотворного. Эй, ты куда побежала? Говорю же, все хорошо...
   Я уже не слушала охранника, на всех парах летя к вольеру. Увидеть, увидеть собственными глазами, что с ним все хорошо.
   Он лежал все там же. Безразличный ко всему окружающему миру. Морда на сложенных лапах и тоскливый взгляд голубых глаз. Быстро сбросила одежду и свернув ее как попало, положила на ближайшую лавочку. Туда же отправилась сумка с провизией. Из-за бега волосы растрепались. Пришлось потратить время на усмирение рыжих кудряшек, то есть собрать в хвост, чтобы не мешались. Вот уже в который раз собираюсь пойти постричься, но все время что-то останавливает.
   Приведя себя в порядок, поскреблась в стекло. Реакция последовала мгновенно. Тан поднял голову... ухмыльнулся и медленно поднялся на лапы. Плавно перетек из одного положения в другое. Я даже дыхание задержала, гадая подойдет или нет. Подошел...
   Время летело с неумолимой скоростью. Казалось бы, что я только что пришла, а уже через полчаса закрытие. И нужно уходить... И так не хочется... Смотреть бы в эти голубые, как льдинки, глаза вечно...
   Посетителей сегодня было не много. Парочка заезжих туристов. Интересно, что они забыли в нашем городе? Стайка подростков. И каждый раз как только кто-то приближался к вольеру Тана, тигр за несколько секунд до этого возвращался на свое обычное место и принимал позу скучающей статуи. А еще был странный усатый мужчина. Он дольше всех задержался у вольера Тана и долго, задумчиво смотрел на тигра. Потом смерил меня оценивающим взглядом и, достав мобильный, набрал номер и сказал всего два слова: ″Согласен. Сегодня″. И ушел, насвистывая какую-то веселую мелодию. А вот Тан еще долго скалился ему в след. Здесь наши с тигром эмоции совпадали. Мне совершенно не понравился этот мужчина.
   До закрытия осталось десять минут и я мысленно умоляла Время остановиться. Но разве послушает Время меня, маленькую незначительную песчинку во Вселенной? Вдруг, Тан, спокойно лежавшиий у стекла, насторожился, дернул ушами и вернулся на свое место. Я огляделась, но посетителей уже не было. Удивленно подняв брови, перевела взгляд на Тана. ″Чего он всполошился?″ − недоумевала я. А когда в вольер к тигру вошел мужчина с длинным тонким ружьем в руках, в моей голове пронзительно зазвенел тревожный звоночек. Да что там звоночек? Колокол!
   Я застучала по стеклу, когда увидела, как в тело Тана впивается дротик. Второй. Тигр поднялся на ноги и, беззвучно скалясь и слегка пошатываясь, направился к вошедшему. Не дошел. Третий дротик впился прямо в грудь Тана. Его запихнули в клетку и увезли куда-то.
   Я бросилась к единственной двери в конце коридора, на которой висела табличка: ″Служебное помещение″. Дернула. Открыто. Пять минут я бегала по коридору, заглядывая в каждую открытую дверь. В конце концов, за одной из них был Тан, безжизненно лежащий на дне клетки и если бы не учащенное, шумное дыхание и высоко вздымаемые ребра, его можно было принять за мертвого. Рядом с клеткой стоял тот самый усатый мужчина.
   − Что здесь делают посторонние?! - услышала я грозный окрик за спиной. Обернулась и встретилась взглядом с маленькими, бегающими глазками на красном, как помидор, лице. Директор зверинца.
   − Зачем вы забрали тигра? - собрав волю в кулак, поинтересовалась.
   − Девочка, а ты у нас кто, чтобы я перед тобой отчитывался? - шипя и плюясь слюной, спросил директор.
   − Я? Я - представитель службы охраны животных, − соврала даже не моргнув. Надеюсь, удостоверение не потребуют.
   − Ах, почему же не сказали раньше, − сразу же подобрел помидор. - Тигра просто повезут к ветеринару. Сделают маленький укольчик. Простая профилактика.
   ″Ага, знаю я твой укольчик″, − мысленно пробормотала, закусив щеку от отчаяния и безысходности.
   − А теперь извините, девушка, − пропел директор, − дела. А дела, как известно, не ждут. Вас проведут к выходу. Макс?
   За спиной директора появился высокий шкафоподобный мужчина. И мне пришлось уйти.
   Дрожащими руками я достала телефон, как только оказалась на улице, и по памяти набрала номер подруги.
   − Нюта, они его забрали! - панически прокричала в трубку, как только услышала характерный щелчок соединения. - Они хотят его сегодня убить!
   − Не паникуй, − твердым голосом произнесла подруга. - Ты уверена?
   − Да! Нют, ты обещала помочь.
   − Натусь, понимаешь, − подруга зарычала в телефон. Да так натурально, что у меня волосы на затылке дыбом встали. - Они не верят... Не хотят поверить, что он жив. Дураки! Обозвали меня глупым котенком! Ненавижу! Толстые зажравшиеся коты!
   − Аня, ты о чем? - испуганно спросила я, совершенно не понимая, о чем говорит подруга.
   − Наташ, они... не помогут...
   − Но что же делать? - всхлыпнула я. Страшно представить, что Тана больше не будет... Нет, нельзя об этом думать. Я его спасу.
   − Натусь, ответь только честно. Ты его любишь?
   − Д-да, л-люблю − заикаясь, ответила.
   − Вот и хорошо, вот и славно. Теперь-то я смогу тебе все-все рассказать. Или Натан расскажет. Жди, подруга. Пять минут и я буду.
   Аня примчалась за три минуты сорок восемь секунд на своей красавице машине, нарушая все известные правила дорожного движения. Растрепанная, одетая только в тонкую кофточку, мини юбку и пушистые тапки-зайчики. А на дворе минус двадцать, вообще-то.
   − Не замерзну, − отмахнулась подруга, проследив за моим взглядом и правильно поняв, почему я вздрогнула. - Жди здесь.
   − Но...
   − Жди и не вздумай сунуть нос внутрь, − строго приказала Нюта и скрылась за дверью.
   Ее не было пятнадцать минут. Я за это время успела искусать губы до крови и передумать все самые худшие варианты событий. И почему, когда надо, время ползет так медленно?
   − Все, − приоткрыв дверь, наружу высунулась Аня, − заходи. Он меня к себе не подпустит, а у тебя получится.
   − Нюта, − севшим голосом позвала я. Испугалась вида подруги, но пошла следом за ней. - А... у тебя глаза в темноте блестят, − получился не вопрос, а обвинение. - И это... зрачки вертикальные... были... на улице.
   − Все потом, Натусь, потом. Нужно скорее забирать На.. Тана и уходить, − подруга толкнула дверь, за которой я в последний раз видела Тана. Директор, усатый и Макс лежали вокруг клетки.
   − Они... э-э-э... - побоялась произнести свою догадку вслух.
   − Просто без сознания, Натусь. Я ведь не зверь какой-то, − хохотнула Анюта и махнула рукой в сторону клетки, в которой туда-сюда расхаживал Тан. - Забирай его и уходим.
   − А как? - удивилась. - Как я его заберу? Скажу кис-кис?
   − На ″кис-кис″ он обидится. Поговори с ним, может, послушается и пойдет за тобой, как послушный котик. − Тан низко и протяжно зарычал. Подруга подняла руки вверх. - Все-все, молчу.
   − А он на меня не набросится? - настороженно спросила, но приблизилась к клетке, переступив через тушу директора. Потянула засов и открыла дверцу. - Тан? − Тигр застыл на месте, не сводя с меня взгляда. Присела и протянула руку. - Иди сюда, мой хороший. Иди, не бойся.
   Аня и тигр одновременно издали одинаковые звуки: насмешливо фыркнули. Но меня это уже не заботило. Тан вышел из клетки. Медленно, словно боялся меня испугать, приблизился. Прижался, положив морду на мое плечо. И начал мурчать. Страха не было. Вместо этого меня накрыло волной возбуждения, как не стыдно было это признать. Стало катастрофически не хватать воздуха, сердце оглушающее грохотало в груди, а внизу живота запылало огнем. Не сдержавшись, я обняла тигра, зарывшись пальцами в мягкий мех. Как же хорошо...
   Пальцы вдруг коснулись холодного метала. Цепочка. Снова возникло непреодолимое желание ее снять. Нашла замочек, расстегнула и отбросила ненавистную цепочку в угол.
   − Замечательно, − похвалила Аня. Я о ней даже забыть успела. - Идем.
   Легонько оттолкнув тигра, поднялась на ноги и обернулась к подруге. Нюта уже стояла у двери, придерживая ту приоткрытой.
   − Идем, Тан, − позвала я, заглянув в голубые глаза. - Идем домой.
   Я ожидала многого, но не того, что тигр на моих глазах превратится в мужчину. Обнаженного. Он выпрямился, хрустнул суставами, потянулся. Я медленно осмотрела его с ног до головы. Длинные, сильные ноги, узкая талия, кубики пресса, мощная мускулистая грудь, широкие плечи, длинные белые волосы и льдисто-голубые глаза на красивом лице.
   − Наташа, − ласково произнес мужчина приятным, чуть хрипловатым голосом.
   − Так не бывает, − прошептала я непослушными губами и хлопнулась в обморок.
  
   Очнувшись, первое, что я увидела, были взволнованные голубые глаза, склонившегося надо мной мужчины. Правильные, немного хищные, черты лица, волевой подбородок, прямой аристократический нос, длинные белые волосы, шелковой завесой скрывающие нас от всего остального мира, и ласковая улыбка на тонких губах. А я... я лежу у голубоглазого на коленях и глупо таращусь на совершенно незнакомого мужчину.
   − Наташа, − произнес незнакомец и нежно погладил меня пальцами по щеке.
   − Ну что, проснулась наша принцесса? - Насмешливый голос Нюты вернул меня в реальность. - Натусь, ты как?
   Оказалось, что я лежу на заднем сидении автомобиля, а сама подруга за рулем. Еще через минуту вспомнилось то, что произошло в зверинце. Я с ужасом посмотрела в голубые глаза. ″Такого ведь не бывает?!″ Дернулась, попытавшись сесть. Мужчина только сильнее прижал меня к себе.
   − Ты кто? - спросила шепотом, боясь поверить в то, что вспомнила.
   − Мое имя Натан, но ты называешь меня Тан, − ответил мужчина и, наклонившись, потерся о мой нос своим. В его груди, к которой я прижималась ухом, прозвучал долгий вибрирующий звук. ″Он мурлычет?″
   − Ты не можешь быть тигром, − хохотнула я. Кажется, у меня истерика.
   − Почему не могу? - светлая бровь вопросительно изогнулась.
   − Потому что... потому что такого просто быть не может, − уверенно заявила я. − Оборотней не существует. И... и мутантов тоже.
   Мужчина нахмурился и чуть сильнее сжал мое тело. Натан не мигая смотрел мне в глаза. Возникло такое ощущение словно он смотрит в мою душу. Как и тигр прежде... Но назвать его Таном у меня почему-то язык не поворачивался. Ну, не верю я в оборотней и другую подобную ерунду. Такого просто не бывает. В нашем мире - мире денег, цифр, интриг, политики и техники - нет места для мистических существ и прочих чудес. Они лишь плод воображения писателей и существуют только в книгах.
   − Ты не можешь быть тигром, − упрямо повторила, но заявление прозвучало как-то не слишком уверенно. ″Неужели, я начинаю верить в этот бред?!″
   − Тогда как ты объяснишь то, что увидела. Ты ведь видела, как я превратился.
   − Это могла быть галлюцинация. Я перенервничала, а потом замерзла и снова нервничала. Это могла быть просто игра моего воображения.
   − Перестань, − рыкнул мужчина. Я испуганно дернулась в его руках. - Перестань выдумывать. Просто прими тот факт, что я не человек. В этом нет ничего страшного...
   − Не рычи! Почему у меня шея болит?
   Меня в данный момент это больше взволновало, чем выяснения человек ли данный представитель мужского пола или не человек. Когда я дернулась в руках Натана, шею пронзила боль, словно там открытая рана.
   ″Где ж это я успела пораниться? Ничего не помню. А может это случилось, когда меня переносили в машину?″
   − Не трогай, − Натан поймал мою руку, когда я захотела пощупать шею. - Укус скоро заживет.
   − Какой укус? - испуганно спросила, чувствуя как внутри всё похолодело. - Кто меня укусил?
   − Я, − просто ответил Натан, словно это что-то само собой разумеющееся и пустяковое.
   − З-за-зачем? - выдавила из себя, еще больше испугавшись.
   − Я...
   − Не хочу перебивать вашу милую семейную беседу, − перебила объяснение мужчины Нюта, - но за нами следят.
   − Ты рассказывала кому-нибудь о том, что меня видела? - холодным строгим голосом спросил Натан, а у меня от этого мурашки по коже пробежались. ″Бр-р-р...″
   − Только Совету, − ответила Аня и прибавила скорости. - Нужно же было у кого-то попросить помощи, чтобы вытащить твою шкуру из клетки.
   − Ты и сама неплохо справилась, − пробормотал Натан. - Аннабель, а среди советников случайно не было Карима?
   − М-м-м, случайно был, − озадаченно произнесла Нюта. - Он метит на твое место, но пока что занимает кресло Самира, который погиб почти сразу же после твоего исчезновения.
   − Р-р-р. Черт! Именно Карим надел на меня цепочку. Из-за этой проклятой вещички я не мог обратиться. Карим продал меня, как какого-то зверя.
   − Значит, за нами едут люди Карима, − задумчиво протянула подруга, сделав резкий поворот вправо. Нас с Натаном шатнуло, и если бы мужчина меня не держал, то я хорошенько приложилась бы головой о дверцу.
   − Нам нужно найти укромное место.
   − Можно ко мне поехать, − предложила Нюта.
   − Нет. Там будут искать в первую очередь, если уже не ждут.
   − Ну, извини Величество, не думала я, что на тебя открыли сезон охоты.
   − Аннабель, твой сарказм здесь не уместен. Не забывай с кем разговариваешь, − с угрозой прорычал Натан, вызвав у меня еще один табун мурашек. - Не бойся, − голубые глаза посмотрели на меня с нежностью. - Ты единственная кому не стоит меня бояться.
   − Почему? - поинтересовалась шепотом, потому что голос вдруг пропал.
   − Потому что именно для тебя я не представляю угрозы. - Машину вдруг подбросило. Я подпрыгнула на руках Натана, а вот он стукнулся головой об крышу. - Аннабель!
   − Что?! - недовольно отозвалась подруга. - Я не виновата, что в этом городе такие дороги!
   − А почему ты Аню называешь Аннабель? - спросила я и непонятно с какого перепугу погладила мужчину по щеке. Натан закрыл глаза и удовлетворенно замурчал. Как кот...
   Я с удивлением уставилась на собственную руку, которая продолжала поглаживать лицо мужчины.
   ″Чесслово, это не я! Она сама! Предательница! Может на меня так стресс действует? Сначала приключение в зверинце, потом... э-э-э... тигр-Натан, теперь вот погоня...″
   − Натусь, потому что это мое имя, − отвлек меня голос Нюты. - Настоящее.
   − Как настоящее? - поинтересовалась отстранено, продолжая свое занятие.
   − Вот так. Меня зовут Аннабель Мария Ргару. И я тоже оборотень.
   − Ага. Что?! Нюта, − простонала я. - Только не надо всей этой чепухи. Только не ты.
   − Натусь, успокойся, − скомандовала подруга. - Вот найдем безопасное место, поговорим. Я даже тебе покажу и всё-всё расскажу. Ты не поверишь, как было трудно скрывать от тебя эту тайну. Столько раз хотела тебе рассказать, но было нельзя.
   − А теперь можно? - удивилась я.
   ″Так, допустим, оборотни существуют... Нет, но это же бред! Стоп! Нюта не может мне лгать. Она не такая. Значит...″
   − Тан? - дрожащим голосом произнесла и посмотрела в голубые глаза. С губ сорвался короткий нервный смешок. Мужчина кивнул и улыбнулся.
   − А теперь все можно, Натусь, − ответила на мой вопрос Аня.
   − Почему? - спросила, все еще осознавая, что сейчас смотрю на... бывшего тигра. Того самого, в которого влюбилась.
   ″И чего, говориться, я здесь проблемой ″быть или не быть″ мучаюсь? Вот же сидит мой любимый. И что с того, что временами он становится... котом? Большим котом″.
   − А потому, − перебила мои мысли Аня. ″Ой, а о чем мы сейчас с Нютой говорим?″ − что Натан...
   − Аннабель, − предостерегающе произнес Тан.
   − Ладно-ладно, сам все расскажешь. А сейчас держитесь. − И подруга снова совершила крутой вираж, даже шины завизжали.
   − Аннабель, а мы далеко от пещер? - спросил Натан, прижав меня к своей груди.
   − Ну-у, в часе езды, − через пару секунд ответила Аня. − Если оторвемся от этих приставучих гадов, то сможем там укрыться.
   − Так постарайся оторваться, − слова Тана прозвучали как приказ. - И еще нужно купить продукты и одежду.
   − А мы надолго в пещеры? - недоумевая, поинтересовалась. - Сейчас же зима. Там холодно.
   − Прости, милая, − с жалостью произнес мужчина, − но другого места, где можно спрятаться, нам не найти. И времени мало.
   − Еще часа два есть, пока начнется процесс превращения, − проинформировала Аня. - Успеем.
   − К-какое превращение? - спросила я, предчувствуя, что ответ мне не слишком понравится.
   − Наташа, − ласково произнес Тан, а голубые глаза сверкнули от переполняющих его эмоций. Хороших эмоций. - Твое обращение. Из-за укуса. Оно закончится дня через четыре или чуть больше.
   − Только не паникуй! - в один голос произнесли Тан и Аня. Я даже рот не успела открыть, чтобы хоть что-то сказать.
   − Натусь, тебе понравится быть тигрицей, − заверила Нюта. - Да и тогда ты сможешь быть вместе с Натаном. Ты ведь этого хочешь?
   Я не ответила и густо покраснела под внимательным взглядом Тана. Мужчина погладил меня по щеке и, быстро наклонившись, поцеловал.
   Это было... Это было, как взрыв. Никогда ничего подобного не ощущала. Опыт в поцелуях у меня был, но так ни один парень, с которым я встречалась, не целовался. До головокружения... До сладкой неги во всем теле... До ощущения полета...
   ″М-м-м, как хорошо″, − мысленно отметила, притягивая Тана за волосы к себе еще сильнее.
   − Эй-эй! Вы там не слишком увлекайтесь! - разрушил идиллию голос Ани.
   ″Вот черт! Я о ней совсем забыла!″
   Натан подарил мне еще один короткий поцелуй и отстранился. Я не смогла сдержать стон разочарования и тут же испуганно застыла. А все потому, что вместо стона прозвучал рык.
   − Ого! - выкрик подруги показался мне похвальным. Машину вдруг вильнуло вправо. - Черт! Они по нам стреляют. Наташ, пригнись!
   − Останови машину! - прорычал Натан.
   Мы уже находились за чертой города и кроме заснеженных полей вокруг ничего не было. Конечно, если не считать двух больших внедорожников, которые ехали за нами. Аня резко нажала на тормоз и если бы не руки Тана, удержавшие меня, я улетела бы на переднее сидение. Прижав к себе, Натан еще раз поцеловал меня.
   − Спрячься, − попросил он и опустил меня на пол автомобиля, перед этим постелив туда плед, которым укрывался.
   Я смущенно отвела взгляд, а когда снова посмотрела на Тана, на его месте сидел белый тигр. Подмигнув мне голубым глазом, он лизнул мое лицо и выпрыгнул из машины, через предусмотрительно открытую Нютой дверь. Огромными прыжками тигр помчался к двум внедорожникам, которые остановились в двадцати метрах от нас.
   − Аня, − взволновано позвала я и обернулась к подруге. Нюта раздевалась. - Ты что?
   − Я помогу Натану. Закрой за мной дверь.
   Я только кивнула и когда оранжевая с черными полосами тигрица выпрыгнула из машины, исполнила просьбу подруги.
   Закусив до крови губу, я наблюдала за ходом драки через заднее стекло машины. Преследователи тоже оказались оборотнями. Их было шестеро. Оранжевые, как и Нюта, но размером намного больше подруги. Радовало только то, что они не стали использовать оружие, а превратились в тигров.
   Каждый раз, когда кто-то нападал на Аню или Тана, я испуганно вскрикивала. Хотелось чем-нибудь помочь, но что могла сделать я - маленький никчемный человек, против устрашающих когтей и клыков. Приходилось только закусывать губу от отчаяния и невозможности помочь.
   Два тигра отползли к машинам. За ними на белом снегу тянулся кровавый след. Но осталось еще четыре. И тут какой-то особо шустрый оборотень клыками уцепился Тану в бок. Белоснежная шерсть окрасилась в красный. Я закричала, а из глаз брызнули слезы. Не раздумывая, выскочила из машины. Мое везенье, что никто не обратил на меня внимание. Открыв багажник, который, как я знала, Аня никогда не запирает на ключ, достала первую попавшуюся железку. Не знаю, что оно и для чего, но главное, что эта штука тяжелая.
   Пока я старалась тихо подкрасться к дерущимся зверям, Нюта вывела из строя двоих оборотней и отвлекла на себя еще одного. Тот как раз метил укусить Тана за шею. Второй же оборотень, как пиявка прицепился к боку Натана. Они ворочались в снегу, не давая мне возможности приблизиться.
   − А ну отпусти его!!! - прокричала я.
   Эффект неожиданности подействовал. Тигры застыли на месте. Все. Но ненадолго. Оранжевый, который дрался с Аней, бросился ко мне. Нюта успела сбить его с ног. Я же замахнулась и опустила железку на спину тигра, который уцепился в Тана.
   − Я сказала, отпусти! - прорычала, нанося удар за ударом. Только такое впечатление, словно для тигра мои удары были как массаж. Он не разжимал челюстей. Я принялась усердней лупить полосатого. - Отпусти!
   Не знаю, какой по счету, но еще один нанесенный мной удар возымел эффект. Оборотень отступил от Тана и помотал головой из стороны в сторону. Кажется, я как раз и попала по этой самой голове. Натан, не тратя времени, уцепился в горло противнику. Он держал тигра до тех пор, пока тот не обмяк и не свалился в снег. Мертвый он или остался жив, для меня не имело значения, потому что он хотел убить моего Тана. Угрызений совести я не ощутила, но тело вдруг начала сотрясать крупная дрожь. Железка выпала из рук, зубы стучат, захотелось плакать. Очень.
   С победным рыком Аня прогнала прочь оставшегося тигра. И только тогда я, упав на колени и прижавшись к теплому меху Тана, позорно разревелась. Вместе со слезами из меня уходили все переживания, испуг, злость, отчаяние и боль. Когда я немного успокоилась и перестала всхлипывать, Тан ненавязчиво освободился из моей хватки. Оценивающе пробежался по мне взглядом и лизнул поочередно обе мои щеки, на которых успели замерзнуть слезы.
   − Все, − охрипшим голосом произнесла я, − все хорошо. Идем. Нам ведь нужно ехать.
   Услужливо распахнув для Ани и Натана дверь автомобиля, подождала пока они оденутся. В случае Тана, пока он завернется в плед. Забравшись в машину, я тут же прижалась к мужчине.
   ″Тепло, надежно и спокойно...″
  
   Мне снился странный сон. Будто Тан, тигр из зверинца, стал человеком. То есть, он оборотень. А еще Нюта тоже превратилась в тигра. Я засмеялась. Приснится же такое!
   − Она улыбается, − в мое сонное сознание пробился приятный мужской голос.
   − Значит, ей снится, что-то хорошее, − ответил женский голос, в обладательнице которого я опознала Нюту.
   − Как думаешь, она не замерзнет? Здесь холодно, как для человека.
   − Не замерзнет. Четыре одеяла плюс ты, как грелка.
   − Аннабель...
   − А что? Я что-то не так сказала? И так видно что ты к ней чувствуешь, − фыркнула Аня, а я прислушалась. Довольно интересный разговор. Пусть это только сон...
   − Так заметно? - спросил мужчина.
   − Конечно.
   − А что чувствует она?
   − Я не скажу. И не надо так на меня смотреть.
   − Я могу и приказать.
   − А я могу не сказать всей правды. Это тайна Наташи и пусть она сама тебе скажет.
   − Аннабель! - тихо рыкнул мужчина.
   − А как ты сам думаешь? Если бы она ничего не чувствовала, решилась бы спасать твою шкуру? Там в зверинце и там, когда бросилась в драку.
   − Я не знаю... - задумчиво произнес мужчина, а я ощутила нежное прикосновение к щеке. - Я чую в ней свою пару, поэтому и укусил. Но заставлять ее быть со мной не хочу.
   ″Укусил...″ − мысленно повторила.
   Меня тут же накрыло волной воспоминаний. То, что мне приснилось, не было никаким сном, а случилось на самом деле! Осторожно приоткрыла глаза и уткнулась взглядом в... потолок палатки? Наверное, я уснула в машине, потому что совершенно не помню, как оказалась здесь. Кстати, даже не имею понятия, где это самое ″здесь″ находится. Скорее всего, мы уже в тех самых пещерах о которых говорили Аня и Натан, а палатка и гора одеял для того, чтобы я не замерзла. В глазах защипало. ″Черт! Приятно-то как, когда о тебе заботятся!″ Шмыгнула носом, стараясь не разреветься.
   Рядом зашевелились и надо мной навис улыбающийся Тан.
   − Привет, − прошептала, купаясь в ласке голубых глаз.
   − Привет, − ответил мужчина и подарил мне короткий поцелуй. - Ты как себя чувствуешь? Не замерзла? Что-то болит? Есть хочешь? Пить?
   − Стоп-стоп, заботливый ты наш, − в поле моего зрения появилась улыбающаяся моська подруги. - Как она тебе на все вопросы сразу ответит-то? Натусь, ты как?
   − Хорошо. И...
   − Что? - тут же спросил Тан. Вместо меня ответил мой желудок, отозвавшийся громким бурчанием. - Аннабель.
   − Раскомандовался, − пробормотала Аня, но через мгновение мне в руки, кстати, одетые в перчатки, сунули бутерброд с ветчиной. - То же мне, главный нашелся.
   − Аннабель, − рыкнул на Нюту Натан. - Не была бы ты подругой Наташи...
   − Тогда что? - поинтересовалась подруга. - Я - одиночка. Сама за себя и никогда не буду подчиняться вашим правилам, кроме одного. Неразглашение нашего существования и в моих интересах, а все остальное ерунда. Тигры властелины своей жизни и мы не волки, чтобы создавать стаю и не львы - не организовываем прайд...
   − Да, но мы не животные. Мы должны держаться вместе.
   − Зачем? Что получилось с того, что ты объединил всех нас, стал вожаком и назначил Совет? Это привело только к жестоким битвам за власть. И больше других, пострадал ты. Предан собственным братом. Ха-ха, какая ирония. Мы не созданы для семьи. Где ты видел хоть одну семью оборотней? Счастливую? Ребенок остается с матерью до поры до времени, а папаша продолжает идти своей дорогой, не заботясь о потомстве или ком-то другом, кроме себя. Самой природой нам в кровь заложен инстинкт быть одиночками...
   − Вы... не создаете семью? - ошарашено перебила подругу. Нюта грустно улыбнулась, а Натан встревожено посмотрел на меня и прижался сильнее. - Но... но как же...
   − Понимаешь, Натусь, − ответила Аня. - Наши мужчины больше всего ценят свою свободу. Они не связывают себя какими-нибудь узами, особенно узами брака, и не хранят верности одной подруге.
   − Ты не права, Аннабель, − сердито возразил Тан, а я, не удержавшись, погладила его по щеке, чтобы успокоить его... и себя тоже. - Если тебе довелось обжечься об одного подобного сам... мужчину, это не означает, что другие такие же. Например, я очень хочу, чтобы у меня была семья и готов сделать для этого все возможное и невозможное. Зачем свобода, если в одиночестве жить не хочется. Понял это очень хорошо, когда сидел в клетке. Да, мне хотелось свободы, но сильнее хотелось, чтобы рядом был кто-то, с кем можно было эту свободу разделить. Чтобы кто-то нуждался бы во мне и в ком бы нуждался я, − Тан снова посмотрел на меня, погладил по щеке. - Чтобы этот кто-то не побоялся рискнуть всем лишь бы спасти меня. Чтобы ее улыбка, даже самая робкая, была только для меня и согревала мое сердце...
   − Да-да, это я уже поняла, − спрятав улыбку, небрежно произнесла Аня. - Но Натан, ты не подумал о том, что когда Наташа станет тигрицей, у нее тоже появится тяга к одиночеству.
   − Я не стану ее удерживать силой, − в голубых глазах промелькнула тоска. - Наташа, если ты захочешь уйти, я отпущу. Не буду заставлять, но сам не уйду. Никогда.
   − Я не захочу, − поспешно заверила и покраснела от того как мой ответ обрадовал Тана. - Нюта, ты говоришь какую-то ерунду. Я в это не верю. Как можно бросить того, кого любишь? А если можно с легкостью кого-то бросить, то это вовсе не любовь. И таким...э-э-э... людям лучше и не быть вместе. - И тут меня словно осенило. - Нюта, ты ведь любишь Семена, но просто боишься, что он тебя бросит.
   − Мы не о Сене сейчас говорим, − недовольно пробормотала подруга.
   − К нему это тоже относится. Или ты боишься, что бросишь его сама?
   − Я его не брошу... не бросила бы, − покраснев, призналась Аня.
   − Тогда реши, что тебе дороже: твоя свобода или твое счастье. И решай быстрее. Сеня вечно ждать твоей благосклонности не будет. Я видела как Захарова на него смотрит. Уведет ведь.
   − Что?! Захарова? Порву в клочья, пусть только на шаг к моему Сене подойдет! - прорычала Нюта и нерешительно глянула на Тана. - Мне это... срочно идти надо. Не волнуйтесь, о вашем укрытии и слова не скажу. Даже под пытками. Загляну через два дня и принесу еды. Все, я побежала.
   И Аня пулей вылетела из палатки под громкий смех Натана. Я тоже рассмеялась. ″Подумать только! Анюту нужно было всего лишь заставить приревновать и вот результат: она на всех парах помчалась к любимому. А ведь мучила столько времени и себя и парня″.
   − Наташа, − ласково прошептал Тан мне на ухо.
   Стало жарко. Очень. И тут я поняла, что осталась с Таном один на один. Засмущавшись, зарылась поглубже в одеяла. Сильные руки обхватили мою талию и мужчина, приподняв меня, уложил на себя. Поправил одеяла, что сползли и, улыбнувшись, чмокнул меня в нос.
   − Я тебя люблю, − произнес Тан. Я хотела ответить, но мужчина приложил палец к моим губам. − Влюбился с первого взгляда. Как только увидел тебя в зверинце. Там, за стеклом. Такая недосягаемая и желанная. Ты заворожено смотрела на меня и даже не мигала. Десятки людей проходили мимо, но я видел только тебя. Твои зеленые глаза и восхитительные рыжие кудряшки. А когда ты пришла на следующий день, я готов был прыгать от счастья. Люблю тебя.
   − Я тоже тебя люблю, − еще сильнее покраснев, смущенно выдавила из себя. - Ты не представляешь как это ужасно - думать, что влюбилась в тигра! Я уже посчитала себя сумасшедшей извращенкой.
   − Как хорошо, что я не совсем тигр, − лукаво ухмыльнулся Тан и поцеловал меня в висок.
   − Хорошо, − согласилась и, облокотившись о грудь мужчины, поцеловала его. Натан сдавленно прорычал, а в его груди снова прозвучал вибрирующий звук. - Ты мурчишь.
   − Да, просто не могу удержаться.
   Я засмущалась. ″Значит, ему приятно″, − сделала вывод и, не удержавшись, потерлась щекой о щеку любимого мужчины. − ″Хорошо-то как!″
   − Ты тоже мурчишь, − прошептал Тан и напряженно вздохнул. - Наташа, ты только не воспринимай слова Аннабель всерьез. Да, она права. Тигры по жизни одиночки. Но мы ведь не звери. Оборотни. В нас так много от людей. А люди существа социальные, они стремятся создать семью, собрать вокруг себя друзей. Поэтому тридцать лет назад я начал объединять желающих в Клан.
   − Тридцать? - изумилась я и, отклонившись, заглянула в голубые глаза. - Тогда сколько тебе сейчас?
   − Пятьдесят восемь. - Улыбнувшись, Натан заправил за мое ухо выбившуюся рыжую прядь.
   − Ого! - удивилась. ″А на вид не больше тридцати″.
   − Тебя это смущает? - напряженно спросил Тан, а его тело подо мной словно в камень превратилось. - То, что я настолько... старый?
   − Нет, − подумав всего мгновение, ответила. ″И в самом деле, какая разница?″
   − Оборотни живут дольше людей. Примерно лет двести.
   − А-а-а. А расскажи что-нибудь еще, − попросила и удобно устроила голову на груди Тана. − О себе. Об оборотнях.
  
   Так и прошло еще три дня. Натан рассказывал мне истории из своей жизни, ничего не скрывая. Например, я узнала, что у любимого, кроме брата больше никого из родных нет. Кариму Тан безгранично доверял и получил ″нож в спину″. Это грустно. Даже страшно представить, что чувствовал Натан, когда брат его предал.
   Я рассказывала о своей жизни, хоть и короткой, но не менее насыщенной событиями. Правда, больше радостными. ″Напугала″ Тана тем, что у меня огромная семья: родители, две сестры, два брата и бабушки с дедушками. И что будущая теща любимого очень общительный человек. Правда, Натан не испугался, а сообщил, что с радостью со всеми познакомится.
   Вот так понемногу мы узнавали друг друга. Не представляла, что можно влюбиться еще больше... Но такое чувство, словно я и Тан уже неразделимое целое. И это так чудесно.
   Об оборотнях Натан рассказал немного. Никому не известно, откуда они взялись. Жили ли все время рядом с людьми, или может быть пришли из какой-то другой реальности. Известно только, что видов оборотней очень много: львы, леопарды, пумы, рыси, волки, медведи... Они стараются не пересекаться территориями, но случается разное.
   Мне было настолько интересно, что я засыпала любимого сотнями вопросов. Хотелось узнать разницу между книжными\киношными оборотнями и настоящими. Оказалось, что разница очень и очень существенная. Кроме серебра. Правда оно не убивает, но с его помощью можно удержать оборотня от превращения. Не знаю, как Тан вытерпел мой ″допрос″, ведь я была хуже маленькой почемучки, но он только снисходительно мне улыбался и спокойно отвечал. А еще рассказал о том, что ждет меня впереди. Так сказать, подготовил к будущему превращению. И хотя я точно знала, что будет, все равно боялась.
   На третий день нашего с Таном пребывания в пещерах пришла Аня. Подруга принесла еду и снова убежала, коротко сообщив, что Натана продолжают искать, но уже не так активно. Было решено вечером следующего дня пробраться в город и показаться на глаза Совету, чтобы ″старые зажравшиеся коты″, как сказала Нюта, сами увидели, что Натан жив здоров.
   А вечером того же дня мне стало плохо. Поднялась температура, появилось беспокойство - мне неудержимо хотелось куда-нибудь пойти. Для объяснения причины моего состояния было достаточно одного слова Тана: ″Начинается″.
   Чтобы занять себя чем-нибудь и не убежать, я принялась... заплетать волосы Натана в косички. В сотни тоненьких косичек. Любимый не возражал, иногда даже мурчал, как довольный кот. Так и прошла вся ночь, а наутро...
   Все началось с того, что у меня зачесалась... попа. Это было так стыдно. Неприятный, назойливый зуд все не проходил и не проходил. Несколько раз поерзала, надеясь почесаться об одежду и тем самым уменьшить... дискомфорт, но результата не добилась. Старалась делать это незаметно, но все равно привлекла внимание Тана.
   − Что? - спросил любимый, отбросив за спину косички. Выглядел он довольно экзотично.
   − Я это... - Щеки начали пылать от смущения. ″Вот как сказать-то?″
   − Смелее, − подбодрил мужчина.
   − Чешется, − жалостливо протянула и, не удержавшись, снова поерзала.
   − А-а-а, − радостно протянул Тан и рассмеялся. - Это нормально.
   − Нормально? - переспросила и возмущенно засопела. - А то, что мне... неприятно, как назвать?
   − Так почеши, − предложил любимый. На его губах расцвела коварная улыбка, а голубые глаза загорелись озорными огоньками. - Могу помочь.
   − Ну, Та-а-ан, это как-то... - Снова поерзала. - Отвернись. Пожалуйста.
   Натан рассмеялся, но послушно исполнил мою просьбу. Мне было неловко и стыдно, но терпеть дальше - нет сил. С трудом пробралась рукой под одежду, которой на мне было, как листьев на капусте, и... наткнулась на что-то... пушистое.
   − А-а-а!!! - испуганно закричала. Вскочила, но Тан утянул меня обратно в кучу одеял. - Там... Там!
   − Спокойно, − повелительным тоном произнес мужчина и, уложив на живот, начал стаскивать с меня штаны. - Я же сказал, что все нормально. Давно уже пора. Наташа, вспомни, что я рассказывал тебе о превращении.
   − Э-эм, − невнятно протянула, потому что мысли разбежались в разные стороны. ″Нет, ну мне, конечно же, хотелось перевести наши отношения на новый уровень, но чтобы так...″
   − Тан, а зачем ты меня раздеваешь? - спросила, спрятав горящее от смущения лицо в одеяло.
   − Сейчас увидишь. Еще секундочку, − отозвался любимый. - Ап, вот и все.
   − Что все? - Глянула через плечо, потому что уж слишком довольным был голос Тана. - Это что?!
   − Хвост.
   Я, открыв от удивления рот, наблюдала за... своей новой конечностью. Белоснежный с черными полосками хвост, теперь росший из моей... моего копчика, нервно извивался в воздухе. При очередном пируете, эта пушистая метелка ударила Натана по лицу. Любимый рассмеялся и, схватив руками хвост, погладил. Меня словно током ударило. А потом стало так хорошо-хорошо.
   − Раздевайся, − скомандовал Тан, отпустив на волю мой хвостик.
   − А? - не сразу поняла, что от меня требуют. Перед глазами все расплывалось и пришлось потрудиться, чтобы сфокусировать взгляд на мужчине.
   − Ты же не хочешь превратиться в одежде? Потом трудно выпутываться. Думаю, у тебя не больше десяти минут. Вон уже и ушки появились.
   − Чего? - испугалась и схватилась руками за уши. Фуф! Мои, родненькие.
   − Не там, − улыбнулся Натан и положил мои руки мне на голову.
   Затаив дыхание, я тщательно ощупала два мягких бугорка, которые нащупала среди волос.
   − Хм-м, − изрекла глубокомысленно. Получилось не то удивленно, не то испуганно. Да и как можно отреагировать на подобное? - Я... Я боюсь.
   − Чего боишься? - ласково спросил Тан, погладив меня по щеке.
   − Этого, − потянула себя за новые уши, − и этого, − помахала перед лицом любимого хвостом. Полосатое ″украшение″ ощущалось как часть меня и управлять им было легко. Это так же, как пошевелить рукой.
   − Больно не будет. Наташенька, ты даже не почувствуешь, когда все произойдет, − пояснил мужчина. Взяв мое лицо в ладони, Натан заглянул в глаза. - Моя хорошая, нужно поспешить.
   − Р-р-р? - слетело с моих губ вместо желаемого ″почему″.
   − Угу, именно поэтому. Нужно раздеваться.
   Кивнув в знак согласия, я потянулась руками к пуговицам-застежкам и ужаснулась. Кончики пальцев венчали острые когти, а не аккуратный маникюр с перламутровым лаком.
   − Мря-яа-у!!!
   − Все хорошо, милая. Все хорошо, − успокаивающе шептал Натан, освобождая меня от одежды. Я в силу своих возможностей помогала любимому. - Вот и все, малыш. Какая ты красивая.
   − Мря-яф-ф, − выдала и, поддавшись непреодолимому желанию, повалила любимого и начала об него тереться, громко, просто оглушительно, урча от удовольствия. ″Приступ нежности″ длился несколько минут. Тан неподвижно лежал и покорно терпел мои издевательства. Хотя, судя по ответному мурлыканию, мужчине все нравилось.
   Уперевшись лапами в грудь любимого, с интересом заглянула в голубые глаза. И взрывоопасная смесь чувств во взгляде Натана вытеснила собой мой шок от осознания того, что у меня теперь есть лапы... и хвост... и все остальное. Тело тигрицы, то есть мое, ощущалось так, словно я так и родилась. Странные и... восхитительные ощущения. Зрение улучшилось: окружающий мир стал четче, а цвета - ярче, даже появились новые оттенки. Так же обострился нюх. Например, Тан пахнет очень вкусно...
   ″А интересно, как я сейчас выгляжу... целиком?″
   − Жаль, что нет зеркала, чтобы ты увидела, какая же ты красивая, любимая, − почесывая меня за ухом, произнес Натан. - Пробежимся?
   И как только мужчина это предложил, мне захотелось бегать, прыгать... В общем, что угодно, лишь бы не сидеть на месте. Я утвердительно кивнула и слезла с любимого, от нетерпения виляя хвостом из стороны в сторону.
   Натан поднялся и потянул за молнию на входе в палатку. Внутрь ворвался свежий воздух. Запахло снегом, морозом. И мне совершенно не было холодно.
   ″Удобно″, − мысленно фыркнула, отмечая тот факт, что на мне теплая шуба.
   Меня привлекло шуршание одежды. Я села на задние лапы, обвернув хвост вокруг себя, и, наклонив голову, зачаровано стала наблюдать за Таном. А любимый в это время раздевался.
   Одет Натан был намного легче, нежели я до... хм-хм... ″ошубения″? ″омохнатовения″? На любимом были всего только джинсы, рубашка, свитер и носки, так что он быстро избавился от одежды.
   − Нравлюсь? - спросил Тан, чмокнув меня в нос.
   − Мря-яф-ф! − Ей-богу, если бы могла, то покраснела бы. А так пришлось согласиться. Ведь в самом деле, красавец. Глаз не оторвать.
   Через мгновение передо мной уже сидел огромный белый тигр. Натан словно перетек из одной формы в другую. Если бы моргнула в этот момент, то пропустила бы все превращение. Лизнув любимого в нос (не смогла удержаться), я со всех четырех лап бросилась вон из палатки. На открытый воздух. На свободу.
   Бегать, прыгать, кувыркаться... Скрипучий снег под лапами, свист ветра в ушах, запах мороза... Радость, восторг, блаженство... Новые ощущения, которых хотелось еще и еще... Нет никаких рамок, в которые нужно себя втискивать, правил, которых нужно придерживаться и незачем сдерживать свои желания... Это и есть свобода...
   Бросив позади Тана, которого всего мгновение назад опрокинула в снег, я побежала... Неважно куда, лишь бы вперед... Бежать... Бежать...
   − Мр-р-ра-а-у-у!!! - Полный отчаяния крик заставил меня резко остановиться, загребая лапами снег.
   Натан стоял довольно далеко от меня, но я четко его видела. В голубых глазах отражалась тоска и боль... ″Почему?″ И тут я поняла, что сделала... Убежала... И не просто убежала, а бросила Тана.
   Часть меня хотела бежать дальше, невзирая ни на что наслаждаться свободой, но другая часть желала вернуться. Сложно ли было делать выбор? Выбор между свободой... и чем? Любовью, заботой, нежностью, теплом... Какой идиот в таком случае выберет свободу, ведь это одиночество?
   Подобрав под себя хвост, медленно поплелась обратно. Остановившись в нескольких шагах от Натана, виновато заглянула ему в глаза. Любимый шумно выдохнул и, приблизившись, уткнулся своим лбом в мой.
   Постояв так несколько минут, мы вернулись в пещеру. Все-таки сегодня, после захода солнца, отправляемся в город. С превращением обратно не возникло никаких трудностей. Всего-то нужно было представить свое человеческое тело. И снова я ничего не почувствовала. Никакой боли, хруста костей или еще чего-то подобного, как пишут в книгах и показывают в фильмах. Раз! И я снова человек.
  
   До окраины города добраться было нетрудно. Все расстояние, а это десятки километров, мы преодолели в облике тигров, неся одежду в зубах. Дальше, чтобы пройти по городу, пришлось замаскироваться. Оборотни повсюду ищут Тана, то есть высокого, голубоглазого, длинноволосого блондина, но никак не зеленоглазого шатена с короткими волосами. Маскировка заняла у нас не много времени и уже через час я и Тан ехали в машине такси на юго-запад города.
   − И это здесь вы... живете? - поинтересовалась я, рассматривая огромный особняк из белого камня. Мы уже пятнадцать минут как приехали и осматривались вокруг, чтобы разведать обстановку.
   − Да, здесь живут многие из оборотней, кроме тех, у кого есть квартиры в городе. В том числе здесь живут все члены Совета, которые нам как раз и нужны, − ответил любимый. - Итак, кроме двоих охранников у ворот больше никого нет. Кажется, Карим не ждет, что я сюда приду.
   − А как мы попадем внутрь?
   − Думаю, это будет легко, − обняв меня одной рукой за плечи, Тан направился прямо к воротам. Охранники, заметив наше приближение, напряглись и насторожено принюхались. − Нам нужен Руперт Вирр, − произнес любимый. - Мы слышали здесь можно найти убежище.
   − Новенькие? - спросил один из охранников. Натан кивнул, подтверждая. - Идите за мной. Грин, предупреди Вирра.
   Малик, как представился сопровождающий нас охранник, провел нас в небольшой зал с круглым столом в центре и сказал ждать. Через двадцать минут в помещение вошел седовласый мужчина.
   − Здравствуйте, молодые люди. Чем могу помочь? - учтиво произнес он.
   − Руперт, − Тан повернулся лицом к вошедшему.
   − Натан?! - удивленно воскликнул мужчина. - Но как... Ты действительно...
   − Я жив. Нам надо поговорить. Карим. Он...
   − Брат! Какая радость, ты жив! - прокричал вбежавший в зал мужчина. Черноволосый, кареглазый. Он улыбался, но ни грамма радости в этой улыбке не было. Даже наоборот - угрожающий оскал. - Мы все думали, что ты погиб. Какое счастье, что это неправда.
   − Карим, стой на месте, − предупреждающе рыкнув, приказал любимый. Руперт в недоумении перевел взгляд с одного брата на другого. Меня, кажется, даже никто и не заметил.
   − Натан, что случилось? - встревожено спросил Карим, продолжая приближаться. Он был в нескольких шагах от нас, когда взглядом натолкнулся на меня. Темная бровь заинтересовано взлетела вверх.
   − Карим, хватит играть! - нетерпеливо произнес любимый. − Или ты думаешь, что я не помню, кто надел на меня цепочку, чтобы удержать превращение?
   − Брат, я не понимаю о чем ты. - Недоумение на лице Карима можно было бы назвать настоящим, если бы не его глаза. Они не обещали ничего хорошего.
   − Натан, объяснись. Что происходит? - подал голос Руперт.
   − Мне тоже это хотелось бы узнать, − сложив руки на груди, заявил Карим. Мужчина остановился в двух шагах от Тана и прожигал его взглядом.
   − Ты предал меня. Продал как какое-то животное, − зло заявил любимый.
   − Натан, ты что? - возмущенно произнес Карим. - Ты... Ты... Да как ты только мог такое выдумать?!
   − В самом деле, Натан, − произнес Руперт, став между братьями. - Что ты такое говоришь? Карим скорбел, когда ты исчез. Он до последнего продолжал твои поиски.
   − Тан, − тихо прошептала я и коснулась руки любимого, заметив, что в зале прибавилось народу. Натан перевел взгляд на меня. Искорки злости в его глазах тут же угасли. - Я устала. Да и ты тоже. Путь домой был таким долгим. Можно вы поговорите завтра?
   − О, да, − отозвался Руперт. - Карим, что же мы? Напали на Натана с расспросами. Простите, леди...
   − Наташа, − прижавшись к боку Тана, представилась. - Я...
   − Моя невеста, − перебил любимый, обнимая меня.
   − Да? - Карим пробежался по мне заинтересовано-оценивающим взглядом. - Надо же... Какое счастье. - Мужчина обернулся к присутствующим. - Мы сегодня не только обрели Вожака, но и его избранницу. Двойная радость. Поздравляю, брат.
   − Ну, и почему ты не позволила мне разоблачить Карима? - поинтересовался Тан, когда мы оказались в его спальне. За плотно закрытой дверью, подальше от любопытных взглядов, радостных поздравлений членов Клана и от фальшивых улыбок Карима.
   − Потому что тебе ничего бы не удалось. Тан, у нас нет доказательств виновности Карима. Ты же сам видел как Руперт Вирр стал нападать на тебя. Судя по всему, твой брат обо всем позаботился и теперь...
   − Мне никто не поверит, − договорил за меня любимый и, устало вздохнув, сел на кровать. - И что же делать дальше?
   − Знаешь, как иногда говорят? Поживем, увидим.
   − Наташ, Карим способен на любую подлость.
   − А мы не будем терять бдительности. Будем на шаг впереди. Так или иначе, нам удалось испортить планы твоего брата. Когда-нибудь он поплатится за свое предательство. Во всяком случае, сейчас ты дома, в тепле, уюте... а не в холодной пещере.
   − Угу, и здесь у нас есть кровать, − заметил Тан, заставив меня покраснеть. - Или ко мне. - Я нерешительно переступила с ноги на ногу, но не сдвинулась с места. - Или ты меня боишься? Трусливый котенок.
   − Что?! - возмутилась. Насмешливый тон любимого проигнорировать было невозможно. - Это кто здесь котенок?!
   Рыкнула, разбежалась и прыгнула, повалив Тана на кровать. Усевшись на животе любимого, прижала его плечи к постели.
   − Кто котенок? - требовательно спросила, глядя в полные нежности и искорок смеха голубые глаза. - Я - тигр. Р-р-р!
   − Котенок, − заявил Тан и, резко перевернувшись, подмял меня под себя. - Вот почешу за ушком, посмотрим, как ты зарычишь.
   − Эй, ты тоже мурчать будешь, − сообщила и зарылась пальцами в короткие крашеные волосы любимого. Наградой мне стал протяжный вибрирующий звук. - Вот, что и требовалось доказать.
   − Угу, − согласился Натан, неотрывно смотря на мои губы, которые я тут же нервно облизала. Стало так волнительно и... страшно. Дело явно не обойдется только поцелуями.
   ″Нужно было Нюте позвонить, проконсультироваться″, − промелькнула полезная, но запоздавшая мысль.
   − Я тебя люблю, − шепнул Тан и, наклонившись, прикоснулся губами к моим губам. Легко, едва ощутимо. И еще раз, и еще.
   − И я тебя люблю, − пробормотала, притягивая любимого за шею ближе. - Очень люблю.
   Нежный, медленный поцелуй перерос в страстный. Натан усилил давление, заставляя меня приоткрыть губы. Как только его язык скользнул внутрь моего рта, я не смогла сдержать стон удовольствия. Мне ответил нетерпеливый рык, вырвавшийся из груди любимого и отозвавшийся во мне горячей волной жара, который промчавшись по всему телу, сосредоточился пылающим комком внизу живота.
   − Я люблю сильнее, − хмыкнул Тан.
   Взявшись за низ футболки, любимый потянул ее вверх и тут же поцеловал оголившийся кусочек живота. Передвинул ткань чуть выше и снова поцелуй. Горячий, как клеймо. Меня словно разряд молнии бил при каждом касании губ Натана.
   − Я... больше, − задыхаясь, прошептала.
   − Мы будем спорить, кто кого любит сильнее или? - поинтересовался любимый и одним резким рывком разорвал на мне футболку. Я даже испугаться не успела.
   − М-м-м, или, − ответила, ловля губы Тана своими.
   Звук разрываемой ткани на секунду заставил меня замереть. Но лишь на секунду. Не прерывая поцелуя, Натан избавился от рубашки, точнее того, что от нее осталось. Я лишь хмыкнула, спрятав когти. А что? Мне уже порядком надоела одежда. Лишняя, ненужная. Хочу кожа к коже!
   − Нетерпеливый котенок, − рассмеялся любимый и чмокнул меня в нос.
   Рассержено зарычав, попробовала перевернуться, но Натан лишь сильнее вжал меня в кровать, лишая возможности шевелиться. Появившимся из указательного пальца когтем, он срезал с меня бюстгальтер. На кусочки были разорваны и мои джинсы.
   ″И кто из нас нетерпеливый?″
   Поцелуями проложив дорожку от шеи до груди, Тан неожиданно остановился и навис надо мной. Я было зажмурившаяся от удовольствия, с недоумением приоткрыла один глаз.
   − Тан? Ты что делаешь? - поинтересовалась, стараясь не хныкать жалостно. Стало больно от того, что любимый ко мне не прикасается, не целует. Внутри все просто пылало от желания, а по венам, казалось, течет раскаленная лава.
   − Любуюсь, − Натан тихо рассмеялся, а я в ответ схватила его за плечи, рывком притянула обратно к себе и поцеловала.
   А дальше... Дальше была всепоглощающая страсть, обжигающие прикосновения, поцелуи, бешеный стук сердца, готового вырваться из груди и счастье, переполняющее душу.
   Кажется, я укусила Тана за шею...
  
   Утром было чертовски приятно просыпаться в сильных и надежных объятиях. Я несколько минут разрешила себе понежиться и только потом открыла глаза, тут же попав в плен голубых глаз.
   − Привет, − прошептала и улыбнулась.
   ″Боже, не знаю, за что мне такое счастье, но спасибо!″
   − Привет, − ответил Тан и нежно погладил меня по щеке. - Как ты?
   − М-м-м, − протянула и мучительно покраснела. - Замечательно. Лучше не бывает.
   − Я... сделал больно, − виновато произнес любимый, едва ощутимо касаясь моих бедер, талии, плеч, где, как я догадываюсь, остались синяки. - Как ты себя чувствуешь?
   − Та-ан, а давай мы эту тему обсудим позже. Лет через сто, − предложила и все-таки юркнула под одеяло. Кажется, у меня уже и уши покраснели.
   − Наташ, − позвал Натан и положил руку поверх одеяла, аккурат на то место, откуда должен расти хвост. - Солнышко, ты стесняешься, что ли?
   − Нет, в прятки играю! - недовольно пробормотала.
   − Можно, я с тобой? - поинтересовался Натан, в ту же секунду оказавшись под одеялом, и притянул меня к себе, крепко, но нежно обнял. - Не надо стесняться, − прошептал на ухо.
   − Я просто... - вздохнула, − не привыкла... к подобным разговорам.
   − Придется отучивать тебя от скромности. Наташенька, просто ответь мне и обещаю больше не приставать с подобным вопросом. Сегодня.
   − Все хорошо. Мне не больно. Честно. Веришь?
   − Верю. Люблю тебя.
   − А я тебя, − произнесла и наугад поцеловала Натана. Попала в подбородок. - Кстати, ты мне вчера всю одежду порвал. В чем я ходить буду?
   − М, новую купим. И Наташ?
   − А? - Поерзала в объятиях любимого, наслаждаясь теплом и уютом.
   − Мы сегодня едем к тебе домой.
   − Зачем?
   − Мне нужно познакомиться с новыми родственниками, а тебе собрать вещи. Ты переезжаешь ко мне. И еще. − Тан быстро выбрался из-под одеяла, но не прошла и минута, как он вернулся. Любимый взял меня за руку. Безымянного пальца коснулось что-то прохладное.
   − Что это? - спросила, хотя уже догадалась. Отбросив одеяло в сторону, я заворожено уставилась на золотой перстень с голубым камнем в центре.
   − Кольцо передавалось в моей семье только по женской линии, но так как у мамы не родилась ни одна дочка, оно досталось мне. Как старшему сыну. Теперь оно твое.
   − Я...
   − Наташ, оно ни к чему тебя не обязывает. Я не принуждаю. Помнишь, что я сказал. Если захочешь уйти, отпущу.
   − Хорошо, − кивнула. - Оно красивое. Спасибо, − поблагодарила и поцеловала любимого в щеку. - Итак, когда ко мне едем?
   − Сразу же после завтрака, на который, кстати, мы опоздали. Тетя Кьята будет сердиться.
   Тетей Кьятой оказалась женщина на вид лет сорока, но как рассказал Тан, ей уже больше ста - просто оборотни стареют не так, как люди, до самой смерти оставаясь полными энергии и силы. Кьята работает в доме Клана поварихой, но еще и присматривает за порядком. Она с восторженным визгом и лепетанием встретила Натана и даже не думала ругать. Ей рассказали о том, что Вожак живой, но женщина не поверила, пока сама его не увидела и не обняла. Оказывается, Кьята буквально заменила Тану и Кариму родную мать. А с каким восторгом она встретила меня. Даже расцеловала в обе щеки и едва не задушила в объятиях, радуясь ″какая хорошенькая девочка досталась ее мальчику″.
   Хотелось чтобы и мои родители встретили Тана подобным образом: тепло, радостно, и приняли в нашу семью. Родные всегда сдержанно и приветливо относились ко всем моим друзьям, а уж с каким радушием встретили Игоря - несостоявшегося жениха, − поэтому и не ожидала, что с Натаном случится наоборот. Все с самого начала пошло не так, как я рассчитывала. Меня, как только переступила порог, встретили требованиями объяснить, где я пропадала все эти дни, а потом сообщили, что Игорь - распрекрасный и разлюбезный - снова приходил с предложением руки и сердца. И я не нашла ничего лучше, чем брякнуть в ответ, что выхожу замуж за Натана и ни за кого другого. Воцарившаяся тишина была оглушительной, а после - грянул гром. Родители не скрывали своей враждебности к любимому. Сначала засыпали его сотнями вопросом, а потом, несмотря на хорошее, милое и дружелюбное поведение Тана, начали выгонять его. Мама твердила, что ″подобный тип″ мне не пара и я должна одуматься, ведь Игорь такой ″хороший, интеллигентный мальчик″. Дошло до того, что я, рассердившись, взяла любимого за руку и увлекла его за собой на выход.
   − Наташа! Наташа! Немедленно вернись! - прокричал из-за двери отец. - Сейчас же вернись!
   − Наташ, − позвал Тан и легонько дернул меня за руку, - может, тебе стоит вернуться?
   − Я... не знаю... нет, − ответила, продолжая спускаться по лестнице. - Ты извини... за все это. Я не думала, что родители устроят скандал.
   − Наташ, подожди. - Натан заставил меня остановиться и обнял. - Я не хочу, чтобы твои отношения с родными испортились... и, думаю, тебе стоит остаться.
   − Что? - ошарашено воскликнула. - Остаться? Это не самый лучший вариант. Я хочу быть с тобой. А родители... Они потом успокоятся. На самом деле они не такие. Это Игорь заморочил им головы. Я не хочу оставлять тебя одного.
   − Дома ты будешь в безопасности.
   − А если Карим что-то придумает? Нет, я не останусь.
   − Тем более, Наташ, ты должна остаться, − ласково произнес любимый и погладил меня по голове.
   − Нет.
   − Хотя бы на пару дней. Побудь с семьей, сейчас ведь новогодние праздники. А я завтра прийду и мы куда-нибудь сходим. Куда захочешь.
   − На свидание?
   − На свидание.
   − А как быть с... - и, потершись щекой о грудь Тана, я громко замурчала.
   − Если будешь избегать сильных эмоций, как хороших, так и плохих, то ничего не случится. Но если будет нужно превратиться, стоит только захотеть.
   − Так просто?
   − Да.
   − Обещай, что я остаюсь лишь на несколько дней.
   − Обещаю, − произнес Натан и, отстранившись, поцеловал меня.
   Как мне не хотелось, но пришлось отпустить любимого, а самой вернуться в квартиру. Родители встретили меня сердитым молчанием, но в данный момент меня это не волновало. Во-первых: я слишком обижена за такой ″теплый″ прием Тана. Во-вторых: все мои мысли сейчас занимает Карим и то, что он придумает, а главное, когда ожидать удар.
   Закрывшись в своей комнате, я попыталась найти себе хоть какое-то занятие, чтобы скоротать время. Среди бумаг и прочего хлама на столе взгляд выхватил фото, на котором я и Нюта строим забавные рожицы и давим в объятиях клоуна. Пришедшая тут же идея позвонить подруге показалась неплохой. Устроившись на кровати поудобней, набрала заученный наизусть номер Ани.
   − Алло? - наконец-то сонно ответила подруга.
   − Привет! Ты что, еще спишь? - удивилась, покосившись на часы.
   − Ммм, уже нет, − бодрее отозвалась Нюта. - Я только в семь утра домой вернулась.
   − О, и где же ты пропадала? - спросила, разглядывая свою комнату, словно видела ее впервые. Глаза наткнулись на книжный стеллаж, на верху которого ютились мягкие игрушки. Есть у меня маленькая слабость - безумно люблю эти пылесборники.
   − Мы с Сеней гуляли, − громким шепотом поведала Аня.
   − Ночью? - поинтересовалась и, поднявшись с кровати, подошла к стеллажу. Протянула руку и сцапала за хвост белого плюшевого тигренка с голубыми стеклянными глазами.
   ″Назову-ка я тебя... ″Тан″, − ухмыльнулась, прижав игрушку к груди. Надеюсь, настоящий не станет ревновать.
   − Вообще-то, мы весь день провели вместе, − с гордостью заявила Аня, − а потом долго не могли попрощаться.
   − Значит, вас можно поздравить?
   − Натан не подслушивает?
   − Нет. Я дома.
   − Дома? А... Не поняла.
   − Нют, это длинная история, − простонала я, прекрасно понимая, что просто так подруга не отцепиться.
   − Натуся, я вся внимание.
   Пришлось рассказать все: начиная с момента нашего с Таном появления в доме Клана и до сегодняшнего скандала, устроенного родителями, и, конечно же, опустив все интимные подробности. Хотя, кажется, подруга и так все поняла.
   − Слушай, никогда бы не подумала, что твои родители способны на подобное, − изумилась Нюта, дослушав мой рассказ.
   − Я же тебе говорила, что этот Игорь им все мозги промыл, − разгневано ответила. − ″Кроме него нет никого лучше″, − передразнила маму. - Знали бы они, как он развлекается, на порог бы не пустили! Но он, когда приходит, всегда такой примерный мальчик... Р-р-р!!!
   − Натусь, спокойно! - прикрикнула Аня. - Ты же не хочешь сейчас превратиться?
   − Ой, нет! - честно призналась, испугавшись. - Но Игорь меня бесит. Представь, он недавно снова приходил и настаивал на женитьбе. И зачем я ему?
   − Ты в зеркало в последний раз когда смотрела?
   − И чего я там не видела?
   − Ладно, скажу прямым текстом раз уж ты, Величество, не понимаешь. Ты красивая!
   − Да ну?
   − Ну да!
   − Хорошо, − вздохнув, согласилась, − но есть и красивее. Не может Игорь только из-за моей красоты неописуемой так рваться в узы брака.
   − А вдруг? Чужая душа - потемки, − философски заметила Нюта.
   − Это да. Ань, а ты не хочешь устроить двойное свидание?
   − М-м-м, Натусь, а ты хочешь, чтобы Натан порвал меня на много-много маленьких полосатых тигренков?
   − Да ладно тебе, − рассмеялась я. - Только не говори, что боишься Тана. Тем более, он не сделает тебе ничего плохого при Семене и в людном месте.
   − Не боюсь, но уважать должна. Несмотря на то, что наговорила тогда в пещерах, я член Клана и согласилась на такого Вожака, как Натан. Его идея мне очень нравится. Многие из оборотней-тигров желают создать семью, а не бродить по миру в одиночестве. С молодыми, такими как я, например, получается проще. Инстинкты и привычки еще не так сильны, как у старшего поколения. Так получилось и с моей семьей. Родители прожили вместе четыре года, а потом мама не выдержала и бросила нас. Знаешь, самое смешное, что обычно мужчина уходит, сделав свое дело. Отец остался и до сих пор исполняет все мои капризы. Наверное, семью он хотел сильнее.
   − Прости, − извинилась, расслышав в голосе подруги грусть, которую она старалась прикрыть за насмешливым тоном.
   − Ничего, − наигранно весело отозвалась Аня, − это давно было.
   − Нют, а можно спросить? - осторожно полюбопытствовала.
   − О чем?
   − Что Тан имел в виду, когда говорил, что ты уже однажды ″обожглась″?
   − Да был один красавец. Поматросил и бросил. За день до свадьбы.
   − Это когда?! - удивилась. - Почему я не знаю.
   − Не обижайся, Натусь. Я тогда не могла тебе всего рассказывать.
   − Сема не такой, − заверила подругу.
   − Не такой, − согласилась Аня и я по ее голосу поняла, что она улыбается.
   − Ты ему расскажешь о... - пришлось замолчать, потому что как раз в этот момент в мою комнату заглянула мама. Сделав вид, что я ее не замечаю, сильнее прижала к себе игрушечного Тана. Настоящего, наверное, уже задушила бы. Увидев, что я не настроена на ″контакт″, мама ушла, не сказав и слова.
   − Наташ? - позвала Нюта.
   − Я здесь. Расскажешь Семе правду об оборотнях?
   − Да, но только не в ближайшее время. Думаю, он испугается такой большой кисы.
   − Испугается, но все поймет, я уверена.
   − Надеюсь.
   − Так что насчет двойного свидания? Можно сходить на каток, потом в кино. Или наоборот.
   − Если Натан будет не против, то я только ″за″.
   − Не переживай, его я беру на себя. Согласиться.
   С Аней мы болтали еще очень долго. За это время ко мне еще не раз заглядывала мама, но разговаривать с ней пока что не желала. Вечером сделала набег на кухню и снова вернулась в свою комнату. Уснула я, обнимая плюшевого тигра и глупо-счастливо улыбаясь. А все потому, что перед этим на мобильный пришло сообщение: ″Сладких снов, котенок. Люблю. Тан″.
  
   Проснулась я в прекрасном настроение, которое, правда, за завтраком испортилось. Мама снова попыталась направить свою непутевую дочь на ″путь истинный″. Я упорно не поддавалась и старалась жевать активнее, чтобы побыстрее уйти из кухни в свою комнату и уже там дожидаться Тана. Отец молча выражал свое недовольство моим поведением и лишь изредка бросал на меня хмурые взгляды. Младшие брат и сестра заинтересованно поглядывали то на меня, то на родителей, но спрашивать о чем-либо не решались.
   Мама пошла уже по второму кругу, расхваливая достоинства Игоря, когда в дверь позвонили. Я застыла, не донеся ложку до рта.
   − Тан! - воскликнула и, с грохотом отодвинув стул, рванула в коридор. - Ты при-и...
   Слова застряли в горле, когда распахнув дверь, вместо любимого я увидела ухмыляющегося Игоря.
   − Привет, Наташенька, − сладко пропел мужчина и сделал шаг вперед тем самым лишая меня возможности захлопнуть дверь. - Скучала?
   − Нет, − честно ответила и попыталась увернуться от поцелуя. Губы Игоря мазнули меня по щеке. Завтрак попросился обратно. С трудом подавив подкатившую к горлу тошноту, отодвинула от себя мужчину, поразившись тому, что у меня это получилось довольно легко. ″Сила оборотня?″
   − Ну, радость моя, − мужчина расплылся в улыбке, − не обманывай. Я же знаю, что ты скучала.
   − Тебе здесь не рады, − прошипела сквозь зубы. - Уходи.
   − Почему же не рады? Раиса Павловна позвонила, пригласила в гости с утра пораньше. Сказала, что ты меня ждешь и хочешь пойти погулять.
   − Мама? Тебе позвонила моя мама? - спросила, едва сдерживая ярость, бурлящую внутри. - Да как она...
   − Тише, Наташенька, − Игорь схватил меня за руку, удерживая на месте. - Ты какая-то не такая как раньше. Дикая.
   − Ага, я еще и покусать могу, если ты сейчас же не уберешь свою клешню.
   Не знаю, чем бы все закончилось, но мама вовремя заглянула в коридор. Ласково протянув: ″Гошенька″, утащила гостя в кухню. Я же ушла в свою комнату, но спокойно посидеть в обнимку с игрушечным Таном мне не дали. В итоге пришлось одеваться-обуваться и идти ″гулять с Гошенькой″. Выбора мне не оставили, но мысль о том, что Натана я могу и во дворе подождать, обрадовала.
   − Садись в машину, − жестко приказал Игорь, как только мы вышли из подъезда.
   То, что мужчина приехал на автомобиле я не учла, тем более, что мне нужно будет в него садиться и куда-то ехать.
   − Нет, − ответила, бесстрашно смотря в глаза Игорю. Напугала мышка кошку. И мышка здесь не я.
   − Нам нужно поговорить.
   − Говори здесь.
   − Я сказал, садись в машину!
   − Я никуда с тобой не поеду.
   − Наташа, не капризничай. Соседи и так смотрят. Хочешь сплетен?
   Сдерживая сердитое рычание, я села в автомобиль, но на заднее сидение. Мало ли что может надумать Игорь. Через минуту мужчина занял место водителя, но мотор заводить не спешил.
   − Итак, моя милая, − повернувшись ко мне, совсем не ласково произнес Игорь. - Сейчас мы с тобой спокойно поговорим и поедем в ЗАГС, подавать заявле...
   − Нет, − резко перебила. - Я не передумала и не собираюсь выходить за тебя замуж.
   − Хочешь, чтобы я надавил на твоих родителей, милая? Я могу. Скажу, что ты беременна и увидим, как ты запоешь.
   − А? - ошарашено выдавила из себя. Дальнейшая речь Игоря стала просто фоновым шумом.
   ″Мне срочно надо поговорить с Таном! Он же... Мы же... Уф-ф, а если? Хотя, если да, то почему бы и нет?″ − Я улыбнулась, представив себе пухлощекого светловолосого малыша с голубыми глазами.
   − Знаешь, а ведь я, действительно, могу быть беременной, − сообщила, снова перебив Игоря на полуслове. - И ребенок уж точно не твой.
   − Что?! Ты с кем спуталась? Отвечай! - мужчина протянул руку и больно сжал мой подбородок, заставляя смотреть ему в лицо. - Говори! Назови имя, я его в порошок сотру. И учти, выродка не потерплю. Аборт сделаешь!
   − Никогда и ни за что! Ты мне никто, понял?
   − Я твой будущий муж, Наташенька.
   − Зачем тебе это? Зачем тебе я? - спросила, ударив Игоря по руке, которой он продолжал держать мое лицо. - Только не надо петь мне о неземной любви.
   − А о любви никто и не говорил. Ты себя в зеркало видела, убожество? Да на тебя ни у одного нормального мужика не встанет! А вот иметь тестя полковника милиции очень выгодно. Особенно если мы ему быстро внуков наделаем.
   С каждым словом мужчины внутри меня словно натягивалась струна. Сильнее. Сильнее. А потом... Потом она лопнула...
   Следующим, что я услышала, был чей-то пронзительный крик. То ли женский, то ли мужской. И спустя мгновение поняла, что кричит Игорь. Визгливо, иногда всхлипывая. Мужчина хаотично махал руками и испуганно смотрел на меня. Я хотела поинтересоваться, с чего это он вдруг устроил истерику, но из горла вырвался короткий рык.
   ″Ага, понятно. А не нужно было злить дикого зверя, мышка″, − весело оскалилась я.
   Мужчина наконец-то открыл дверцу и вывалился из автомобиля, при этом продолжая визжать. Порыкивая от смеха, я наблюдала за хаотичным передвижением Игоря. Пропетляв ″змейкой″ десяток метров, преодолев препятствие в виде песочницы и качели, мужчина скрылся за углом дома.
   ″У-у, какой прыткий″, − с уважением отметила. А что, и в самом деле есть за что уважать. В наше время - время машин и компьютеров - молодые люди физкультуру не любят. По себе знаю.
   Стук в стекло сначала напугал, а потом заставил меня замурчать от удовольствия. С той стороны мне улыбался Тан.
   − Мра-а-ау-у! - выказала свою радость. Как же я соскучилась!
   − Привет, красавица, − нырнув ко мне в салон автомобиля, произнес любимый.
   Потянувшись, я потерлась об Тана, вжав его в сидение. От движения одежда врезалась в тело. Теперь понимаю, почему Натан говорил, что перед обращением нужно раздеться. Одежда очень мешает. Особенно белье. Возмущенно фыркнув, я умоляюще заглянула в глаза Тана: ″Спасай меня!″
   − И кто это был? - поинтересовался любимый, расстегивая на мне пальто. Как хорошо, когда тебя понимают даже без слов.
   − Р-р-р, − выразила все, что думаю об Игоре.
   − Даже так? Видимо слишком тебя достал, раз вызвал спонтанное обращение.
   − Мр-р! − ″Ты даже не представляешь как″.
   Промучившись больше пятнадцати минут, Натан наконец-то освободил меня от одежды. Ненадолго. Как только я превратилась обратно в человека, пришлось заново одеваться. Хорошо, что за это время никто не появился во дворе. Занятное зрелище предстало бы перед глазами нежеланного зрителя.
   − Все, − с облегчением вздохнула, выбравшись из машины. - Ты есть хочешь, а то я что-то проголодалась?
   − Я знаю одно неплохое кафе, − кивнул Тан и взял меня за руку. - Но по дороге ты позвонишь тому парню.
   − Зачем? - удивилась. По-моему все решилось даже очень хорошо. Теперь Игорь ко мне и на пушечный выстрел не подойдет.
   − Люди не должны знать.
   − Так и не узнают, − пожала плечами. - Даже если Игорь кому-нибудь скажет, ему не поверят. Да еще и в пси-и... в спецзаведение отправят.
   − Наташа, − с упреком произнес любимый.
   − Ладно-ладно. Только я не понимаю, зачем звонить
   − Чтобы узнать... его состояние.
   − Хорошо, − согласилась и, достав телефон, набрала номер несостоявшегося жениха. Гудки. - Не берет, − скосила взгляд на любимого.
   − Звони еще, − непреклонно заявил Тан.
   − А-алло, − ответил Игорь, после пятого вызова.
   − Игорь, ты куда убежал? - ласковым голосом поинтересовалась.
   − Н-наташа?
   − Да. Ты почему убежал. Мы так... мило беседовали, а ты взял и... убежал.
   − Т-ти-игр... ты?
   − Какой тигр?
   − В машине, − уже ровнее сказал мужчина.
   − Да? Не заметила.
   − Так ты же... сама.
   − Что я?
   − В тигра... того.
   − Чего?
   − Тигром стала.
   − Да? А усы у меня были?
   − Да.
   − А ты случайно ничего не пил, не употреблял, когда ко мне шел? - насмешливо поинтересовалась. - Больше ничего не мерещилось? Зеленые чебурашки, например?
   − Ты что издеваешься?! - визгливо спросил Игорь. - Знаешь, а пошла ты! Чтоб на глаза мне не попадалась больше!
   − Клиент скорее жив, чем мертв, − улыбнулась Натану, спрятав мобильный в карман. - Болтать он не будет. Побоится, что его друзья засмеют.
  
   Кафе действительно оказалось хорошим, уютным. Посетителей из-за раннего времени было немного. И все было бы идеально, если бы не две надоедливые официантки, время от времени дрейфующие мимо нашего столика и бросающие на Тана зазывные взгляды. В тот момент, когда я уже дошла до высшей точки кипения и была готова броситься на девиц, падких до чужих мужчин, любимый взял меня за руку и, глядя в глаза, ошарашил известием, что ему нравится как я ревную. И еще добавил, что ему совершенно безразличны другие женщины, как бы они не старались привлечь его внимание, а все по одной единственной и важной причине - ему нужна только я. Так что, бросив на неудачниц-соблазнительниц победный взгляд, я продолжила завтрак. Кстати, на двойное свидание Тан хоть и без особой радости, но согласился.
   Такого замечательного дня в моей жизни еще не было. Я едва не урчала от удовольствия.
   − Ну, и где Аннабель? - плохо скрывая недовольство, спросил Тан. - Вы же здесь договорились встретиться?
   ″Здесь″ - это небольшое кафе, напротив кинотеатра. Именно в нем мы с Нютой условились встретиться, когда я днем звонила и сообщала подруге радостную весть. Аня для вида еще немного посопротивлялась, но все же согласилась. Уговорить Семена, думаю, Нюте не составило труда: он, обрадованный тем, что его объект воздыхания ответил взаимностью, пойдет за подругой хоть на край света.
   − Здесь, − кивнула в ответ на вопрос любимого, бросив взгляд на часы. Оказывается, что Аня и Сема уже как двадцать минут должны были появиться. Достав мобильный, набрала номер подруги. - Алло, Нют, ну вы где? - возмущенно поинтересовалась, как только услышала характерный щелчок соединения.
   − К сожалению Аннабель сейчас не может тебе ответить, − сообщил мне незнакомый мужской голос.
   − Кто это? - спросила, перед этим проверив, что таки да - номер Нюты.
   − А ты не догадываешься, Наташа? Будь хорошей кисой и передай телефон моему дражайшему братику.
   − Карим, − со злостью рыкнула. Натан тут же забрал из моих рук мобильный и, стремительно вышел из кафе.
   Когда я, опомнившись, выбежала на улицу, Тан уже закончил разговор и задумчиво смотрел куда-то вперед.
   − Что? - выдавила с трудом - горло словно сжали тиски.
   − Наташа, − любимый повернулся ко мне и посмотрел мне в глаза, − сейчас ты пойдешь домой...
   − Нет, − покачала головой. − Нюта...
   − Солнышко, там опасно. Я не знаю, что придумал Карим, но тебе туда не надо. Он сказал, что отпустит Аннабель, но я должен прийти один.
   − Нет, я с тобой. Одного не отпущу, − заявила, вцепившись мертвой хваткой в свитер Тана.
   − Наташ, − обреченно выдохнул Натан.
   − Я уже все решила и не отступлюсь.
   − Упертая, да? Хорошо, только будь настороже, веди себя тихо и если я скажу уйти, послушаешься сразу же, без разговоров.
   − Да, − кивнула, соглашаясь с условиями, но незаметно для Тана скрестила пальцы. При первой же возможности сама перегрызу горло Кариму, пусть только попробует навредить Нюте или Натану!
  
   Место встречи мне было отлично знакомо. Оказывается, Карим схватил и удерживает подругу в ее же доме. Как мне было известно, отец Нюты в отъезде, так что брату Натана никто не смог помешать. По крайней мере, пока мы шли по дому, то ни следов крови, ни сломанной мебели я не заметила.
   Карим вальяжно восседал в кресле у камина в гостиной на первом этаже и с довольным видом потягивал вино из бокала. Когда мы с Натаном вошли в комнату оборотень победно улыбнулся, поднялся и швырнул бокал в огонь камина. Слишком наигранно, как по мне. Много пафоса.
   Мое появление Карима не удивило. Он, кажется, меня даже и не заметил. Что не скажешь о внушительного размера мужчине, который сторожил связанных Анюту и Семена. Посверлив взглядом оборотня, а это, несомненно, был не обычный человек, я в очередной раз утвердилась в правильности своего решения. Может быть, я и не помогу любимому с Каримом, зато отвлеку на себя второго мужчину.
   − Зачем тебе все это? - спокойно поинтересовался Тан. Они с братом уже успели переброситься парами ничего не значащих, но едких фраз.
   − А ты еще не понял? У тебя с самого детства было все!
   − У тебя не меньше, − ровным голосом возразил Натан. - Я старался дать тебе все возможное, чтобы ты ни в чем не...
   − Только не надо играть в заботливого брата! - раздраженно перебил Карим. - Тебя все любят, я же постоянно в тени великого Вожака. Мне это надоело!
   − Так это все из-за власти? Ты хочешь управлять Кланом?
   − Меня будут уважать!
   − Брат...
   − Хватит разговоров! На этот раз я позабочусь о том, чтобы ты не вернулся.
   − Убьешь? - бесцветно спросил Натан, а у меня внутри все заледенело от волнения.
   − Не-ет, ты же все-таки мой брат, родная кровь. Есть места, из которых трудно выбраться. Между нами будут сотни километров суши и воды.
   Атмосфера в комнате накалялась. Я прям кожей ощущала, что Тан и Карим в любую секунду готовы наброситься друг на друга. Не прислушиваясь к дальнейшей пикировке братьев, попыталась придумать, как бы освободить Нюту, потому что с таким гигантом-оборотнем мне в одиночку не справиться. Семена лучше запихнуть, куда-нибудь, например, под стол, чтобы не пострадал.
   И тут мое внимание привлекло странное поведение подруги. Аня то смотрела на меня, смешно выпучив глаза, то косилась на книжный шкаф. Слегка повернув голову, чтобы не терять из виду противника, я попробовала сообразить, на что же мне указывает Нюта. Взгляд сам по себе зацепился за тонкую серебристую цепочку. Странно знакомую цепочку.
   Поразмышлять нал тем зачем и когда Аня подобрала эту цепочку мне помешал устрашающий рык, от которого волосы на затылки поднялись по стойке ″Смирно!″. Тан и Карим перекинулись и, круша мебель на своем пути, бросились друг на друга. Я было сделала шаг к братьям, но тут же остановилась, краем глаза заметив как в мою сторону двинулся второй оборотень. Меня спасла только скорость реакции и помощь Нюты. Подруга, извернувшись немыслимым образом, ударила повернувшегося к ней спиной мужчину под колени. Он упал и я, схватив с полки первую попавшуюся статуэтку - спасибо отцу Ани, что он коллекционирует, - опустила ее на голову оборотня. Удар получился достаточно сильным - мужчина рухнул к моим ногам.
   Распутывая веревки на Нюте и ошарашено застывшем Семене, я время от времени посматривала на сцепившихся в рычащий клубок двух белых тигров, различить которых было возможно только по цвету глаз. От одежды на братьях почти ничего не осталось - все было изорвано в лохмотья зубами и когтями.
   В очередной раз оглянувшись, я застыла от ужаса. Карим вцепился в шею Тана. Во все стороны полетели капли крови, одна из которых попала мне на щеку. Сердито зарычав, бросила к книжному шкафу и схватила цепочку. Воспользовавшись тем, что Карим занят и не может следить еще и за мной, подобралась к нему со спины. Навалившись всем телом на оборотня - мне удалось свалить его на пол и от неожиданности он отпустил Натана - я застегнула на его шее цепочку. Карим сделал попытку подняться. Это у него получилось бы без особого труда - я слишком легкая, но мне помогли удержать тигра вовремя подоспевшие Аня и Сема.
   − Знаешь, − выдохнула с облегчением, повернув голову и заглянув в голубые глаза любимого, − раньше моя жизнь не была такой насыщенной приключениями... и волнениями. Какой-то сюжет для книги, а не жизнь, нормальная жизнь. Так не бывает!
  
   Через месяц состоялась наша с Таном свадьба. Конечно же, свидетелями были Нюта и Семен. Кстати, Сема довольно быстро отошел от шока и принял то, что Аня - оборотень. Теперь они постоянно вместе: ходят, взявшись за руки, обнимаются и целуются каждые пять минут.
   Отношения с моими родителями значительно потеплели. В тот день я не вернулась домой. Во-первых: рана на шее Натана была на вид страшной, хотя любимый и утверждал, что его жизни ничего не угрожает. Я не смогла оставить его. Во-вторых: я сердилась на родителей за то, что они решили за меня, кто мне подходит больше. Понимаю, что они хотели для меня лучшего, но ведь это моя жизнь и решать с кем прожить жизнь только мне. Лишь за неделю до свадьбы я пришла в дом родителей, чтобы забрать кое-какие дорогие сердцу мелочи. Снова был скандал, но он быстро утих. Родители попытались понять и принять мой выбор.
   Исчезновение Карима стало нашумевшим событием в Клане. Оборотня искали и продолжают искать, но безуспешно. Доказывать виновность брата Натан не стал - это семейное дело и посвящать других не стоит. Сообщников Карима покарали, но Тан не признался мне, как именно.
  
   − Натусь, зачем мы опять туда идем? − в который раз за последний час, поинтересовалась Нюта. Подруга куталась в шубку и семенила вслед за мной, держась за руку Семена и балансируя на покрытой льдом аллее в сапогах на высоченной шпильке.
   − Нюта, − тяжело вздохнула, натянув шапку на уши, и едва удержалась на ногах, поскользнувшись, Я, как была неуклюжей, так ею и осталась.− Это сюрприз. Потерпи.
   − Какой может быть сюрприз в зверинце? Тем более...
   − Ань, прежнего директора уволили. У него... нервный срыв. Он утверждает, что на него напал тигр, чтобы освободить другого тигра.
   − Но...
   − Аннабель, любопытство кошку сгубило. Будь терпеливей, − назидательно произнес Тан, снова убрав брошенные ветром в лицо волосы - они приобрели прежний белоснежный цвет и значительно отросли.
   − Осталось совсем чуть-чуть, − заверила подругу.
   Мы как раз подошли к входу в зверинец. Знакомый охранник кивнул и улыбнулся, но заговорить не решился, смерив настороженным взглядом Натана.
   − А вот и сюрприз! - сообщила, остановившись перед стеклом вольера, где когда-то увидела Тана.
   − Это же... - пораженно выдохнула Нюта. − Ух ты, какая шубка! - восторженно воскликнула подруга и, часто-часто поморгав ресницами, манерно приложила ладонь к груди.
   А за толстым стеклом, прожигая смеющихся нас ненавистным взглядом карих глаз, угрожающе скалился белый тигр, с серебряной цепочкой на шее.
  
  
   Конец :)
   ФЕВРАЛЬ 2013

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Е.Флат "Похищенная невеста"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война. Том первый"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"