Малеваная Наталия Янтарная бабочка: другие произведения.

Таната (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    в процессе...
    Четыре совершенно разные девушки... Сирота, которую продал дядя. Девушка из бедной семьи, пожертвовавшая собой ради спасения матери. Аристократка, убежавшая от рамок надоевшего общества. Ученица военной Академии, мечтавшая стать дипломированным пилотом. Что может быть у них общего? И что их ждет дальше? Это история о их судьбе...

  
  
  ПРОЛОГ
  
  Кира
  
  Грустно улыбнувшись, я посмотрела на монитор. Таната. Планета Второй галактики. Планета, на которой мне предст.оит провести остаток жизни. Отсюда она кажется серой и нежилой, но это только зрительный обман. По немногочисленным данным известно, что на данной планете проживает раса Высших. Говорят, что внешне они ничем не отличаются от людей, но, если верить слухам, эта раса обладает некой Силой.
  Таната - единственная планета Второй галактики, не поддавшаяся оккупации людей и не подчинившаяся Альянсу, а Высшие, как и пятьсот лет назад, остаются самой таинственной расой и поэтому - опасной. Но к этому привыкли. Высшие никогда не проявляли в отношении других разумных созданий агрессии, но и не пускали на свою планету. Однажды, неизвестно откуда, до правительственных верхушек дошла информация о драгоценных камнях, находящихся только на Танате. В чем секрет этих камушков, простым людям не сообщили, но за ними охотятся. Один такой камень на черном рынке стоит полмиллиона кредитов, а это целое состояние.
  Год назад отправленной на Танату делегации удалось заключить договор с Высшими. Те согласны обменять некоторое количество камней, но взамен требуют пятьдесят человеческих девушек в возрасте от девятнадцати до двадцати пяти лет. Не пленницы и не рабыни. Гостьи, которым суждено провести остаток жизни на самой таинственной планете Второй галактики. За каждую девушку дают десять камней: девять правительству и один семье девушки, как вознаграждение. Танатцами было поставлено всего одно, но обязательное для исполнения условие: девушки должны добровольно отправиться на Танату.
  ″Как жаль, что у меня никто не спросил, хочу ли я?″ - промелькнула грустная мысль.
  Тот день, а точнее вечер, мне никогда не забыть. День, когда меня продал собственный дядя. Он взял меня к себе на воспитание после смерти родителей. С десяти лет я помогала прислуге в домашних делах. Мне не разрешалось носить яркую одежду, пользоваться косметикой, сидеть за столом с остальными членами семьи дяди, заводить друзей и учиться. Когда в дом приходили гости, меня запирали в темном пыльном чулане, чтобы случайно не попалась на глаза кому не надо. И я всё терпела. Потому что больше никого у меня не было, да и принадлежала полностью дяде. На планете Эна у женщины нет никаких прав, пока она не достигнет совершеннолетия - двадцати одного года. До этого она полностью подчиняется главному мужчине в семье: отцу, брату, а в моем случае - дяде.
  В тот вечер я сидела в своей каморке, гордо именуемой ″комнатой″, и не могла дождаться утра. А всё потому, что тогда мне исполнится двадцать один и я стану свободной. Но за три часа до полуночи в дверь постучался слуга и передал приказ прийти к дяде в кабинет. Ослушаться значит заработать наказание: самое безобидное - остаться без завтрака, самое строгое - десять ударов плетью. Так что, я послушно поднялась в кабинет дяди, где кроме него самого находились ещё двое мужчин, один из которых был вооружен. А потом... Потом дядя меня продал. Вот просто так взял и продал родную племянницу, всего лишь поставив росчерк в бумагах и заверив печатью рода. И самое печальное заключается в том, что по закону у него есть на это право.
  Когда меня привели на корабль и заперли в одной из кают, не трудно было догадаться, куда именно я полечу. Корабль на Танату отправлялся в шесть утра из космопорта Эны.
  Это было два месяца назад. Именно столько времени мы летим. И наконец-то, прилетели...
  
  
  Марианна
  
  "Прилетели...″
  Одного взгляда на замершую у монитора девушку хватило, чтобы это понять.
  ″Интересно, а что заставило ее сделать этот шаг в неизвестность - полететь на Танату? Наверное, причина была важной. Например, как у меня...″
  Стоило только подумать об этом, как перед глазами возникло бледное, измученное лицо мамы.
  ″Я все сделала правильно... Правильно″, - в который раз за эти дни мысленно себя успокоила.
  Год назад маме на работе стало плохо, она потеряла сознание. Руководство направило ее на обследование, потому что никому не нужен больной работник. Доктора выявили у мамы проблемы с сердцем. Все деньги, которые на тот момент были у нашей семьи, ушли на лечение. Ирма, моя старшая сестра, работала на двух работах, чтобы достать хоть какие-то деньги, которые таяли как снег в конце холодного сезона. Я же старалась экономить и после занятий в школе тоже работала. Денег со стороны у нас не было, потому что жили мы втроем и ни я, ни сестра не знали своих отцов, чтобы попросить у них помощи. Так уж сложилась судьба мамы. Родственников тоже не было, поэтому нам с Ирмой приходилось искать заработок. На Альде найти работу без специального образования считается невыполнимой задачей, потому что за людей почти все делают роботы. Нам с Ирмой повезло.
  Но три месяца назад врачи сообщили, что маме нужна операция по пересадке сердца. Это требует огромных денег, очень огромных и которых у нас не было. К тому же, всю сумму надо собрать за полгода, потому что больше мама не проживет. Запасным вариантом у нас с сестрой оставался полет на Танату. Этих денег хватило бы и на операцию и на реабилитацию после нее, но ни я, ни Ирма не подходили по возрасту: сестре уже исполнилось двадцать восемь, а мне только семнадцать.
  И я решилась. Если о возрасте Ирмы можно узнать по внешнему виду, то сделать со мной это труднее, а исправить дату рождения в документах было так легко: всего-то изменить пару цифр*.
  Боялась ли я, подавая заявку о желании полететь на Танату? Нет. Меня преисполняла решимость и желание спасти жизнь мамы. Боюсь ли я сейчас? Да. Каждому человеку присущ страх перед неизвестным.
  Мой взгляд вновь вернулся к девушке у монитора. Невысокая, примерно чуть выше полтора метра, худая, даже слишком, короткие, торчащие в разные стороны, ярко-рыжие волосы, одета опрятно...
  ″Что же привело ее сюда?″ - спросила себя, встретившись взглядом с грустными зелеными глазами рыжеволосой.
  ″И что ожидает нас там, на Танате?″
   _______________________________________________
   * цифры в документах Марианны изображены, как на циферблате электронных часов. Дата рождения Марианны ХХ10, исправив нуль на восьмерку, а единицу на нуль, получаем ХХ08. И вуа-ля, вместо семнадцати девушке девятнадцать.
  
  
  Лада
  
  ″В каждой ситуации нужно находить свои плюсы. Так ведь? Вот, взять бы, например, этот полет на планету Высшей расы. Какие здесь плюсы? Во-первых: я избавилась от своей назойливой семейки. Мне больше не нужно терпеть этот дурацкий этикет, приемы, светские разговоры. И самое главное - старый барон Коркан остался с носом. Это даже можно засчитать как два плюса. Жирных таких, как сам барон... Эт, что он удумал! Захотелось на старости лет молодую жену. А мне ведь только двадцать и в ближайшие пять, а то и десять лет обзаводиться мужем я не намерена. Да, это, несомненно, хорошие плюсы. А о минусах лучше вообще не думать, ведь приятней вспоминать кислую физиономию Рудольфа Коркана, грозное, с легкой тенью гордости, лицо отца, сердитую моську маман и ошарашенного Даниэля - именно он хотел выдать меня за барона, гад ползучий, а не брат. Во-вторых: я всегда мечтала о приключениях. А что может быть увлекательней, чем окутанная тайнами раса и их загадочная планета? В-третьих...″
  Корабль вдруг содрогнулся, прерывая мои мысли и вынуждая вернуться в реальность. Многие из девушек с громким визгом повалились на пол. Особенно смешно упала вон та брюнетка. Она ещё и соседку за собой утянула. Хорошо, что я сижу. Ещё один плюс. По громкой связи сообщили, что всем девушкам необходимо пройти на нижний уровень, откуда нас сопроводят на корабль Высших.
  ″Ну, что же, пойдем навстречу судьбе. Плечи расправила, живот втянула, подбородок повыше, походка плавная, от бедра. Эх, маман мной бы гордилась. Сейчас я готова утереть нос любой леди″.
  Перед тем как отправить нас на корабль танатцев каждой девушке сделали укол. Я думала это прививка - ну, мало ли какая зараза может быть на планете, - а оказалось, что какой-то-там-супер-мега-нанотехнологический переводчик, который, синхронизируясь с определенными отделами головного мозга, позволит не только понимать несколько сотен языков, но и обладает функцией обучения. На сам корабль нас сопровождали пятеро мужчин. Высокий рост, внушительная фигура, вот только лицо невозможно рассмотреть: каждый из них носит маску.
  Нас разделили на небольшие группки и разместили в уютных каютах. И о да! здесь была еда и напитки. Это большущий плюс, а то я успела зверски проголодаться. Мои ″соседки″ были полностью со мной солидарны и тоже с не меньшим рвением набросились на еду. Должна признаться, все было вкусно. Правда, большинство блюд сделаны из непонятно чего, но на вкус не дурно и назад не просится. Через час нам принесли одежду и попросили переодеться. Топ, брюки и длинная верхняя накидка с рукавами оказались удивительно мягкими и приятными на ощупь. Да и сидели как влитые, словно их нам специально по размерам подбирали. Ещё через три часа мы приземлились на поверхности планеты.
  
  
  Нинель
  
  ″А кораблик хороший, да...″
  Пока нас вели коридорами танатского корабля, я оценивала и сравнивала его с нашими.
  ″Да-а, Альянсу ещё далеко до такой техники. Особенно если учесть тряску во время стыковки. И где только нашли такого криворукого пилота? Я и то лучше бы сделала. А кораблик Высших даже не ощущается. Восхитительно. Мне бы на таком полетать... Хотя, о чем это я? Мне больше никогда не управлять кораблем. А все почему? Потому что я, как и любой другой военный, должна подчиняться приказам. И надо же было правительству принять такое решение. Нет, я не об обмене девушек на камни. Просто на Ариду, главную планету Альянса, в Академию, где я училась последний год, пришел указ. Для полного количества девушек, то есть пятидесяти ″штук″, не хватило одной. И ее решили добровольно-принудительно поискать у нас. Да-да, ведь за неподчинение приказу - смерть. И кому выпала такая честь? Ага, мне. А все потому что, я единственная девушка в Академии, которая отказалась прыгать в койку к адмиралу. Ну, и на последней стажировке немного поцарапала его корабль. Подумаешь... Я ведь случайно″.
  Пока я предавалась приятным и не очень воспоминаниям за нами в каюту пришли двое мужчин, лица которых, как и предыдущих пяти, скрывали маски по типу ″только глаза и видно″, и вежливо попросили следовать за ними. В одном из коридоров нам повстречались трое мужчин, идущих в противоположном направлении. И ух ты! они были без масок.
  Все, как один, высокого роста - метра два, не меньше, - широкоплечие, с восхитительными фигурами, а описать идеальность и красоту их лиц не хватит слов. Я никогда не чувствовала себя такой... даже не знаю как обозвать себя нормально. В общем, раньше я мало интересовалась мужским обществом и дело тут совсем не в ориентации. Просто для меня всегда на первом месте была карьера. Но сейчас... Сейчас мои гормоны взбунтовались и требуют удовлетворения.
  Больше других мне приглянулся мужчина, который шел первым. Я так и замерла на месте, не в силах сделать хоть малейший шаг и отвести взгляд от высокой фигуры. Широкие плечи и грудь обтянуты черной футболкой, узкая талия, сильные бедра, четко прорисовывающиеся под брюками черного же цвета. Походка плавная, а движения как у хищника: пружинистые и таящие в себе опасность. Правильные красивые черты лица, притягивают взгляд, заставляя забыть обо всем на свете. Может ли мужчина быть настолько красивым? Оказывается да, может. Длинные красные волосы незнакомца собранны в косу. На их фоне неестественно зеленые глаза кажутся ещё ярче. Но поразили меня странные знаки на лице мужчины, которые не портили его красоты, а наоборот, придавали некоего шарма. То ли это татуировки, то ли от рождения такое, но удивительней всего было то, что линии, составляющие диковинный рисунок, мерцали красным.
  Встретившись со мной взглядом, незнакомец так и примерз к полу в нескольких шагах от меня. Сопровождающие нашу группу мужчины весело рассмеялись и, похлопав замершего красноволосого по плечу и не обращая внимания на меня, ушли дальше по коридору. Незнакомец очнулся, моргнул: раз, два, а потом опустился передо мной на одно колено и склонил голову.
  - Тани́та, - с придыханием произнес он и посмотрел на меня.
  
  
  Империя Эйдалион. Город Атта. Дворец Императора
  
  В просторном зале собралось огромное количество мужчин. Точнее, здесь собрались все мужчины расы Высших, свободные от каких-либо обязательств. А причиной тому прилет человеческих девушек. Атмосфера в зале настолько напряженная, что это ощущается кожей. Ещё чуть-чуть и что-то обязательно либо взорвется, либо загорится или же все вместе. Такое количество Силы ни к чему хорошему в замкнутом пространстве привести не может.
  В дальнем углу, у окна, в некотором отдалении от других, стоят трое мужчин. Они медленно попивают золотистый напиток из высоких бокалов и с невозмутимым видом рассматривают окружающих, хотя внутри волнуются, как и остальные. Скрывать эмоции эти трое умеют хорошо, как никто другой, иначе они не были бы теми, кем являются.
  - Я уже устал ждать, - вздохнув, произнес один из мужчин и провел рукой по своим коротким волосам синего цвета с черными прядями.
  - Ари́, корабль с девушками уже приземлился, - мельком взглянув на друга, сообщил мужчина, одетый в длинную серебристую накидку, которая почти сливается с цветом его волос. - Через один а́рин1 они будут здесь.
  (1 а́рин - час)
  - Данат, а ты уверен, что все получится? - отозвался третий мужчина, волосы которого были насыщенного фиолетового цвета.
  - Шант Аланэ́ Дэ Муа́рэ, ты сомневаешься в моем слове? - заинтересованно изогнув бровь, спросил серебряноволосый.
  - Нет, Ваше Величество, - склонил голову Шант, мысленно кляня себя за допущенную ошибку.
  - Раса людей ближе других нам по родству и именно поэтому все получится, - продолжил Данат, не обращая внимания на Дэ Муарэ. - А дальше за нас все сделает Сила.
  - А если...
  - ″Если″ быть не может, - перебил Шанта Ари. - Сила выберет подходящую тебе и только тебе таниту. Одну единственную и только твою. Ты почувствуешь это.
  - Кстати, мне сообщили, что Э́рдан нашел свою таниту, - уголки губ Даната дернулись в подобии улыбки.
  - И где же он ее нашел?- поинтересовался Ари.
  - На корабле, который доставил девушек. Эрдан как раз шел, чтобы уточнить что-то с пилотом "Даса", не буду вникать в детали. Так вот, он встретил одну из групп девушек, среди них и была его танита.
  - Они придут? - спросил Шант, отпив из своего бокала.
  - Нет, через два арина его корабль покинет орбиту, - ответил Данат. - Эрдан сам проведет Ритуал. Брат не уступает мне в Силе.
  - Как? Он улетает вместе с танитой? - удивился Шант. - Подвергать ее такому риску?!
  - Брат, - снисходительно посмотрев на мужчину, произнес Ари, - ты не хуже нас знаешь, что Эрдан сможет защитить свою таниту.
  - Да-да, но...
  - Шант, расслабься, - усмехнулся Ари.
  - Кто бы говорил, - тихо пробормотал младший Дэ Муарэ.
  - Ну, когда же они появятся?! - нетерпеливо произнес Ари и одним глотком осушил содержимое своего бокала.
  - Терпение, мой друг. Терпение, - медленно протянул Данат.
  - Терпение... Мне-то его как раз и не хватает, - горько улыбнулся Ари. - Сколько мы уже ждем? Тысячу данов2? Две? Наконец-то появился шанс и каждый арин ожидания для меня страшнейшая мука.
  (2 дан - год)
  - Но ведь дождались. Нашли решение, - хмыкнул серебряноволосый. - Признайся, тебе просто не терпится встретить свою таниту?
  - Я этого и не скрываю. Но что, если ни одна из девушек не подойдет? Если я не найду свою таниту? - обеспокоенно спросил Ари и запустил руку в волосы, в очередной раз испортив прическу.
  - Тогда придется ждать следующего обмена, - спокойно заявил Данат.
  - А он будет? - поинтересовался Шант, полностью разделяя волнение брата.
  - Конечно, будет, - кивнул серебряноволосый.
  - Не расскажешь, почему ты в этом так уверен? - посмотрев в глаза Данату, спросил Ари. Шант поддержал вопрос брата кивком головы.
  - Вы упустили одну казалось бы маленькую, но важную деталь, - усмехнулся мужчина.
  - Какую же? - одновременно спросили братья Дэ Муарэ.
  - Жадность.
  - Жадность? - переспросил Ари, подумав, что ему послышалось.
  - Именно. Жадность. Неумеренное желание владения или потребления...
  - Мы знаем, что такое жадность, - перебил Шант, чем заработал осуждающий взгляд Даната и легкое, но болезненное, прикосновение Силы серебряноволосого. - Прошу прощения, Ваше Величество.
  - Так вот, - продолжил Данат, - если Альянс согласился на обмен один раз и не посчитал наше требование оскорбительным и ненормальным, то люди согласятся снова. Слишком заинтересованы они в ака́рах.
  - Им известен секрет камней? - насторожено спросил Ари, перейдя на шепот.
  - Не думаю, - покачал головой серебряноволосый. - Они ценят акары как украшения, не больше. К тому же, через дан камни станут совершенно бесполезными.
  - Хорошо, если так, - согласился Ари. - Ну, сколько ещё ждать?
  - Не больше десяти ринов3, - ответил Шант, взглянув на дверь, которая вела в зал.
  (3 рин - минута)
  - Данат, а ты? - несмело спросил Ари.
  - Что я?
  - Будешь выбирать таниту?
  - Нет, - холодно ответил серебряноволосый, а в голубых глазах промелькнула грусть. Промелькнула и тут же исчезла, ведь Императору Эйдалиона нельзя показывать эмоции при подданных, даже если это его друзья. - Ты ведь знаешь, что я потерял своих таниту и тана4 более тысячи данов тому.
  (4 тан - сын)
  - Но если Сила снова изберет тебе таниту?
  - Ари, твоя теория абсурдна и безосновна. Подобное никогда не случалось и не думаю, что Сила снова выберет. Нам дано найти свою таниту только раз за всю жизнь.
  - Но все же, ты ведь почему-то...
  Договорить Ари не дал звук открывающейся двери. Мужчины в зале замерли на месте, даже дыхание задержали, и устремили свои взгляды в одну точку. Девушки, одетые в традиционную женскую одежду их расы, несмело шагали за сопровождающими. От некоторых из них исходили волны страха и паники: девушки не поднимали головы и смотрели себе под ноги. От других - заинтересованность: они с любопытством рассматривали все и всех вокруг. Но одно Данат мог сказать точно. Не было девушки, которая осталась бы равнодушной.
  ″Или все же есть?″ - мысленно отметил серебряноволосый, поймав среди десятков эмоций слабый оттенок безразличия и грусти, но девушку, которой принадлежали эти эмоции, он не нашел.
  За ранее отданным приказом Императора девушек выстроили в круг в центре зала.
  Данат посмотрел на Шанта и Ари. Братья были полностью поглощены созерцанием девушек. По тому, как Сила мелкими волнами пробегала по телам Дэ Муарэ и от этого их сайны5 мерцали сильнее, мужчина понял, что они уже нашли каждый свою таниту.
  (5 сайны - знаки-рисунки на теле мужчины расы Высших)
  - Пусть начнется Выбор, - произнес Данат. Хоть сказал он это не громко, его слова услышал каждый в зале.
  Мужчина, нашедший свою таниту, подходил к девушке и одевал на нее лиатэ́ - украшение, оплетающее шею и закрывающее часть груди. После этого он со своей избранницей подходили к Императору для завершения обряда. Человеческие девушки не понимали происходящего, но не делали попыток сопротивляться.
  Следующим к Данату подошел Ари, держащий за руку девушку. Невысокая, едва достающая макушкой до плеча мужчины, стройная, длинные черные волосы мягкой волной укрывают ее плечи и спину, а темные глаза странного оттенка, который никогда не встречается у расы Высших, смотрят насторожено, но с интересом. На фоне Ари девушка выглядела хрупкой.
  ″Хотя взгляд выдает в ней силу и храбрость″, - отметил Данат, когда пара остановилась перед ним.
  - Имя? - глядя в глаза таните Ари, спросил Император.
  - Марианна Ри́дан, - бесстрашно встретив взгляд серебряноволосого, ответила девушка.
  - Я, Ари Аланэ Дэ Муарэ нарекаю тебя, Мэри-Энн, своей танитой, - повернувшись лицом к девушке, произнес Ари. - Все, что принадлежит мне, теперь твое, но жизнь твоя отныне моя. Клянусь Силой.
  Как только прозвучало последнее слово ритуальной клятвы Ари и Марианну окутало серебристое сияние. Лиатэ на шее девушки впитался в ее кожу, превратившись в рисунок, который едва заметно мерцал сине-черным.
  Последним, кто подошел к Императору, был Шант. Мужчина хмурился и был чем-то недоволен, что не трудно понять по плотно сжатым губам и сверканию ярко-синих глаз. Девушка, которая шла рядом с младшим Дэ Муарэ тоже не отличалась хорошим настроением. Данату оставалось только гадать, что же произошло между этими двоими.
  - Имя? - В который раз Император задал надоевший ему за сегодня вопрос.
  - Лада Ра́йвэн-Рома́нова, - гордо вздернув подбородок, ответила девушка скучающим тоном, рассматривая стоящего перед ней Даната.
  Танита Шанта не была похожа на других и дело не только во внешности. Лада была значительно выше остальных девушек, почти такого же роста, что и Высшие. Голубые глаза в окружении пушистых ресниц под тонкими изгибами бровей, прямой аккуратный носик, пухлые губы, стройная фигура, длинные волосы золотистого цвета.
  ″Красивая″, - сделал вывод Данат.
  Но в то же время в девушке было что-то особенное, выделяющее ее среди других. Ее поза, поворот головы, надменный взгляд, легкая ухмылка...
  - Я, Шант Аланэ Дэ Муарэ нарекаю тебя, Лада, своей танитой...
  - Кем? - вдруг спросила девушка, заинтересованно изогнув бровь. - Надеюсь, это не что-то вроде жены? Мы ведь сейчас не... не женимся? Или?
  Растерянный таким поведением Лады Шант просто кивнул, хотя не совсем понял значения слов ″жена″ и ″женимся″.
  - Вот те раз, - огорченно пробормотала девушка, наморщив носик. - Первый минус.
  - Все, что принадлежит мне, теперь твое, но жизнь твоя отныне моя, - продолжил мужчина, внимательно всматриваясь в лицо своей таниты. Ему не нравилось, что девушка чем-то опечалена. - Клянусь Силой.
  После того, как серебристое сияние исчезло, Лада встрепенулась, словно сбросила со своих плеч невидимый груз.
  - Все-таки, свадьба, - хмыкнула она и, посмотрев на Шанта, широко улыбнулась. - Ну, все ведь могло быть и хуже. Да. Ты, по крайней мере, не старый, как барон Коркан. И это плюс. Хороший. Итак, муженек... как там тебя... Шант, давай знакомиться. Расскажи...
  И девушка, засыпая удивленного мужчину вопросами, взяла его под руку и отвела в сторону.
  ″Наконец-то Выбор закончился″, - с облегчением вздохнул Данат, позволив себе эту маленькую приятную слабость. Но тут его взгляд натолкнулся на одинокую фигурку, продолжающую стоять в центре зала. Девушка растеряно рассматривала окружающих. Император тоже оглянулся. Мужчины, не нашедшие сегодня свою таниту, уже покинули зал, остались только Соединенные, да и те уже понемногу расходились. А эту девушку никто не избрал.
  Задумавшись всего на мгновение, Данат решительно подошел к девушке. Она оказалась невысокой, едва доставала макушкой до груди мужчины, худенькой и хрупкой. Короткие волосы цвета огня, хаотично торчали в разные стороны, обрамляя симпатичное лицо. Тонкие губы, вздернутый носик с россыпью непонятных для Императора точечек и огромные зеленые глаза. Девушка, заметив подошедшего к ней мужчину, подняла голову и встретила его взгляд.
  - Как твое имя? - тихо спросил Данат.
  - Кира... Кира Мали́, - ответила девушка, не отводя глаз.
  - Будет немного больно, Кира, - неуверенно и словно извиняясь, сообщил мужчина. В его руках появился лиатэ, который он тут же надел на шею девушки. - Я, Данат Анатэ́ Сора́но Нату́ Дэ Фрэ́о нарекаю тебя, Кира, своей танитой.
  Девушка вздрогнула, ощутив, что металл украшения на ее шее нагрелся.
  - Все, что принадлежит мне, теперь твое.
  Данат почувствовал, как заволновалась Сила, восстанавливая когда-то порванные нити связи.
  - Но жизнь твоя отныне моя. - Со стороны Киры протянулись никому невидимые светящиеся ниточки и соединились с такими же нитями Императора. - Клянусь Силой.
  Единение было болезненным, но на лице Даната не дернулся ни один мускул, а Кира вскрикнула, не в силах больше терпеть обжигающую боль, её глаза наполнились слезами. Девушка пошатнулась, но Император не дал ей упасть.
  - Танита, - тихо и с некоторой долей обреченности произнес мужчина, прижимая к себе Киру.
  
  
  
  
  
Часть I. "И звёзды нам сияли..."
  
  Глава 1.
  
  Нинель
  
  - Танита, - радостно улыбнувшись, ещё раз повторил мужчина. Знаки на его лице замерцали сильнее.
  - Э-эм, - растеряно протянула. Боясь сделать хоть одно движение, я продолжала стоять на месте.
  ″Кто ж их знает, этих Высших? Может малейшее движение будет неправильно истолковано. Ещё обижу кого-нибудь, а потом объясняй, что я здесь не при чем и вообще мимо проходила. Или ещё хуже, воспримут как угрозу и тогда могут убить на месте″.
  - Тэ́у Эрдан, - привлекая к себе внимание, произнес один из двоих мужчин, с которыми шел красноволосый.
  Я и забыла о них, даже внимания не обратила. А они стоят себе в сторонке и наблюдают за мной и этим... Эрданом. Только взгляды у них странные. Полные грусти и зависти.
  - Тэу Эрдан, - повторно обратился к красноволосому мужчина, - думаю, Вам и Вашей таните лучше пройти на "Идэ́а". С Вашего позволения я схожу к тэу "Даса".
  - Хорошо, иди, Сирис, - поднявшись с колена, произнес Эрдан, но даже не обернулся к мужчине. Сцапав меня за руку, красноволосый легонько потянул, давая понять, чтобы я шла с ним.
  - Куда? - прищурившись, спросила и приготовилась сопротивляться.
  - Танита, пойдем со мной, - ласково произнес Эрдан.
  - Но... Но мне нужно идти туда, - махнула рукой вперед, - со всеми.
  - Уже не нужно, - уверено заявил мужчина.
  - Почему?
  - Пойдем, аи́ша, я тебе все объясню. Здесь не место.
  Решив, что ничего плохого не случится, если пойду с красноволосым, я кивнула и позволила себя увести. Мужчина силой не тянет и вроде не собирается делать со мной что-то ужасное. Все-таки это их планета и кому, как не танатцу знать, зачем я здесь. К тому же, огромную роль сыграло мое любопытство и соблазнительная фраза Эрдана: ″я тебе все объясню″. Уж очень хочется узнать, из-за чего мне уже не нужно идти с остальными девушками и почему мужчина обзывает меня странными словечками, которые переводчик отказывается переводить.
  - Хм... ты хорошо разговариваешь на межпланетном, - похвалила мужчину, только сейчас поняв, что он разговаривал со мной на всеобщем языке. Если не считать тех непонятных слов, конечно.
  Эрдан ничего не ответил, продолжая идти дальше. Сирис и второй танатец, имени которого не было названо, ушли в том направлении, в котором изначально шли мужчины. Пару раз мы даже встретили группки девушек в сопровождении Высших.
  Мы ещё минут десять бродили лабиринтом коридоров, пока не вышли наружу. Я тут же закашлялась, стоило вдохнуть. Воздух на планете был странным. Четко угадывался цветочный аромат, от которого, наверное, с непривычки у меня закружилась голова. А что удивительней всего, воздух был чистым и свежим, без, уже ставших такими привычными, разнообразных примесей, которые добавлялись специально, чтобы было не так противно вдыхать.
  На Ариде, где активно процветает промышленность и кораблестроение, воздух давно загрязнен. Коренные жители свыклись с этим, а те, кто прилетел, вынужден привыкать, ведь возможность попасть на Ариду, а тем более получить на планете хоть какую-то должность, расценивается как огромнейшее везение. Арида считается богатейшей планетой Второй галактики, не зря ведь является центром Альянса. Там сосредоточена вся власть.
  Для моей семьи было честью получить приглашение из Военной Академии Ариды. Ещё бы! У меня семья потомственных военных. Все началось из моего пра-пра-пра... в общем, много раз прадедушки. Он воевал ещё на Земле, до того как планета стала непригодной для жизни и человечество отправилось на поиски жилья за пределы Солнечной системы. Мои дед и отец отличились в нескольких важных для Альянса битвах, заработав этим самым почет и уважение. Отец мечтал, что его сыновья продолжат семейную традицию, но родились я и моя сестра. Мы близнецы. Надин ещё в детстве часто болела, поэтому о ее учебе в Аддарском военном училище, на моей родной планете, не могло быть и речи. Все взвалилось на мои плечи. Вместо сказок на ночь в детстве мне приходилось слушать военный устав и рассказы о чести службы Альянсу. А с восьми лет отец начал делать из меня воина. Физическая подготовка, тренировки, уроки выживания... Да я одеться могу за тридцать шесть секунд!
  После полугода моей учебы в училище пришло приглашение из Академии. Отец с гордостью провожал меня на Ариду, заклиная, чтобы без ордена Славы Альянса не возвращалась и не опозорила фамилию Орэа́да. Преподаватели и большая часть Аддара тоже пришли проводить меня и не смогли скрыть слез... радости из-за моего отъезда. Ну не виновата я, что случайно сломала руку сыну начальника училища. А на праздновании дня победы Альянса в Великой войне взорвала фонтан на центральной площади. Или... В общем, ещё много было подобных случайностей, но отец предрекал мне великое военное будущее, хотя и обзывал криворукой. А если честно, никогда не хотела быть военным. Скучная зелено-голубая форма, короткая стрижка, подчинение правилам и старшему по званию... Но! Летать мне понравилось. Когда управляешь кораблем, возникает такое чувство... такое... Ни в одном из известных языков нет таких слов, чтобы это описать.
  ″М-да, и вот оно, мое будущее. Иду непонятно куда за руку с представителем Высшей расы. М-м-м, интересно, а почему они себя так называют? Из-за роста, того, что умеют магичить или ещё чего-то? Спросить или не спросить?″
  - Эм-м, тэу Эрдан, - позвала я, легонько дернув мужчину за руку.
  Не знаю, что это самое тэу значит, но вроде так принято обращаться. Эрдан вдруг остановился, повернулся ко мне и рассмеялся.
  - Танита, ты можешь называть меня по имени, Эрдан или тани́, - продолжая весело улыбаться, произнес красноволосый. - Тэу - это... по-вашему, капитан.
  - Хорошо, Эрдан, - улыбнулась в ответ, задрав голову вверх, чтобы смотреть в лицо мужчины, а не на его грудь. - Кстати, я Нинель. Но можешь называть меня Нелли. Так привычней.
  - Нелли, - протянул мужчина, глядя мне в глаза. Да так ласково произнес, что мне даже как-то не по себе стало.
  - Кхм, а можно кое о чем спросить?
  - Спрашивай, танита.
  - А почему вы называете себя Высшей расой?
  - Это название дал нам ваш Альянс, - хмыкнул Эрдан. - Мы же называем себя хайти́.
  - Хайти? А что это означает?
  - А что означает ″человек″? - задал встречный вопрос мужчина, приподняв одну бровь.
  Насмешливый взгляд зеленых глаз заставил меня промолчать и не ответить. Мы продолжили путь. И почему-то только сейчас я заметила все то, что нас окружает. Мы с Эрданом шагали через... хм, однозначно это космодром. Ведь подобные места на каждой планете похожи, так чем же может отличаться Таната? Наверное, тем, что за территорией космодрома, которая была не такой уж и большой, видно деревья, а не высотные бетонно-металлические здания. Небо чистое, без смога или копоти, пусть и странного светло-фиолетового цвета. Слышится пение птиц и... в общем, звуки природы, а не монотонное гудение города и рёв двигателей. Подобного я никогда не видела. В живую. Только на голографических изображениях во время уроков в школе. Поэтому, широко раскрыв глаза, наслаждалась видом зелени, не обращая внимания на все остальное.
  - Это ″Идэа″, - произнес Эрдан, привлекая мое внимание.
  Мы остановились перед небольшим, в сравнение с тем, который доставил нас с орбиты на планету, кораблем. Мельком взглянув на конусообразный, стального цвета звездолет, я вновь вернулась к созерцанию флоры планеты. ″Вот бы поближе все рассмотреть″.
  - В нашей команде вместе со мной шестеро хайти, - продолжил рассказывать Эрдан. - Сириса и Алата ты уже видела. Сирис - пилот, а Алат - бортовой врач. Остальных ты увидишь за ужином. Я представлю тебя всем, ведь ты моя танита.
  - А кто такая та...
  Закончить вопрос мне не дал упавший к моим ногам камушек. Небольшой, круглый и почти прозрачный, переливающийся разными оттенками желтого. Такое впечатление, что внутри него горит живой огонь.
  - Одаи-тэн!6 Огненный акар! - взволновано воскликнул Эрдан и, схватив меня в охапку, заслонил собой.
  (6 Одаи-тэн - аналог межпланетного "О боже!")
  Прошла минута и ничего не случилось. "От какой опасности меня заслонил красноволосый?" Я попробовала пошевелиться, потому что было неудобно и дышать очень хотелось.
  - Эрдан, - прохрипела, сделав новую попытку освободиться.
  - Кхэрт!7 - мужчина наконец-то выпустил меня из своих тисков, позволив свободно вдохнуть. - Прости, аиша. Я...
   (7 Кхэрт - аналог слова-ругательства "черт")
  Что хотел сказать мне Эрдан осталось загадкой. В него со всего маху врезалось что-то пёстрое и пушистое. Неизвестный зверёк начал что-то быстро-быстро говорить мужчине. А я тем временем рассматривала это странное говорящее животное. Оно похоже на кошку, только намного больше - мне по колено, и расцветка диковинная. Кажется, что каждая шерстинка на теле зверя имеет несколько цветов. Эрдан аккуратно отлепил от себя ″кошку″ и опустил ее на землю.
  - Ка́на, нельзя так пугать, - пожурил мужчина, словно обращался к маленькому ребенку, который сделал, что-то нехорошее.
  - Почему? - тоненьким голоском отозвался зверёк. Он говорил медленно, поэтому смысл слов мне был понятен. - У тебя было такое забавное лицо.
  - Кана.
  - Прости, Эрдан.
  - Нелли, - мужчина посмотрел на меня, - познакомься, это Кана. Она - каши́, представительница одного из разумных видов животных на нашей планете. Кана путешествует вместе с нами на ″Идэа″. Кана, это Нелли, моя танита.
  - Танита? - удивленно спросил зверёк и повернул в мою сторону свою остренькую мордочку. Фиолетовые с желтыми прожилками глаза оценивающе прошлись по мне, а потом Кана показала розовый язычок и громко фыркнула.
  - Кана, - упрекнул ее Эрдан.
  - Она не может быть Единственной, - с презрением произнесла каши - Она даже не хайти.
  - Нелли - человек. И её признала моя Сила.
  - Она пустая, - возразила Кана.
  - Ей нужно время, - ответил Эрдан. В его голосе прорезались сердитые нотки.
  - Она может и не проявить себя. И ты готов связать себя с такой? Отошли ее. Найдешь другую.
  - Танита может быть только одна и это Нелли.
  - Ох, уж эти ваши предрассудки. Иногда вы бываете такими глупыми, хайти, - вздохнула каши, покачав головой.
  - Ты о чем? Какие предрассудки?
  - Когда-нибудь я тебе расскажу.
  - Кана!
  - Ты мой. Только мой. - Прижавшись к ногам мужчины, Кана стала что-то нежно бормотать. Я смогла понять только: ″Никому тебя не отдам. Никому″. Эрдан отвечал каши, уговаривая её успокоиться, но она словно не слышала.
  - Я вообще-то не собираюсь у кого-либо забирать Эрдана, - на всякий случай заверила, всё ещё пребывая в шоке от сказанного Каной. ″О чем каши говорила? ″Единственная″, ″пустая″... Что это вообще значит?!″
  Воцарилась полнейшая тишина. И мужчина и Кана удивленно смотрели на меня.
  - Что? Я что-то не то сказала? - поинтересовалась, немного смутившись. Может у них не принято перебивать и влезать в разговор.
  - Аиша, - Эрдан приблизился и взял меня за руку, - ты моя танита. Я уже твой.
  - А? - растерялась я. ″Нет, нормально? Вот это заявление!″
  - Она мне не нравится, - фыркнула Кана.
  Мужчина не обратил на каши внимания и повел меня к трапу. Явно обиженная Кана, это слышалось по недовольному сопению, шла сзади и время от времени что-то тихо бормотала. В этот раз было всего два коридора, которые мы быстро прошли. Каши отстала где-то еще в первом, избавив нас от своего непрекращающегося ворчания и шипения. Эрдан остановился перед какой-то дверью, ничем не отличающейся от остальных своих сородичей в этом коридоре. Мужчина приложил ладонь к сенсорной панели и дверь, с едва слышным шорохом, отъехала в сторону. Это, однозначно, чья-то каюта и мне почему-то подумалось, что она принадлежит самому Эрдану, хотя, помещение выглядит каким-то нежилым. Минимум мебели, вообще, минимум. Кровать, стол, кресло. Как на военном корабле. Ничего лишнего, только необходимое.
  Эрдан остановился в центре каюты, повернулся ко мне лицом, так и не выпустив моей руки из своей ладони. Выражение на лице мужчины было таким торжественно-взволнованным... таким, словно он сейчас должен совершить рекордный прыжок в воду с высоты ста метров. Второй свободной рукой Эрдан одел мне на шею какое-то украшение. Откуда он его достал я так и не заметила. Словно из воздуха, но это ведь невозможно...
  - Я, Эрдан Анатэ Сорано Нату Дэ Фрэо нарекаю тебя, Нинель, своей танитой. Все, что принадлежит мне, теперь твое. Но жизнь твоя отныне моя. Клянусь Силой, - произнес мужчина и замолчал, глядя мне в глаза.
  - А все-таки, кто такая танита? - почему-то шепотом поинтересовалась я после минутного молчания.
  - Это сложно объяснить. У вас, людей, нет такого понятия. Ваше ″жена″ лишь малая часть того, кем для нас является танита. Танита - Единственная. Это половина души. Она для нас жизнь, Вселенная. И только танита может подарить сати́... м-м-м, дитя. Ребенка.
  - Вот это да. То есть, я теперь что-то вроде твоей жены, - ошарашено пробормотала, ещё переваривая сказанное Эрданом. - А когда же мы успели?
  - Только что, аиша, - улыбнулся мужчина.
  - А что означа...
  - Аиша - малышка, - улыбка Эрдана стала ещё шире.
  - А-а-а, ну ладно.
  - Возьми, - мужчина вложил в мою ладонь тот самый желтый камушек, который Кана бросила нам под ноги. Огненный акар.
  ″И когда только поднять успел? Или это совершенно другой камень?″
  - Он теперь для тебя не опасный. Простая безделушка.
  - А он мог быть опасным? - тут же поинтересовалась, вспомнив как Эрдан заслонил меня от этого камня.
  - Ты очень любопытная, аиша, - рассмеялся мужчина.
  - Это плохо?
  - Нет, не плохо. И да, акар может быть опасным. В знающих руках. Особенно этот.
  - Он что, взорваться может? - сыронизировала.
  - Может, - серьезно ответил Эрдан, а я с опаской покосилась на камень. - Не бойся. Я научу тебя правильно обращаться с акарами. Прости, аиша, мне нужно идти. Мы скоро отправляемся в путь. Устраивайся поудобней, теперь это и твоя каюта.
  Мужчина, поцеловав мою ладонь, вышел. И лишь через пару минут я задумалась над странным ″и″ в последнем предложении, сказанном моим теперь мужем...
  
  
  
  
* * *
  
  Выйдя из каюты, в которой он оставил свою таниту, Эрдан тяжело вздохнул. Мужчина был очень рад тому, что наконец-то нашел свою Единственную, но... Но совершенно не знал, как себя вести с человеческой девушкой.
  ″Как на Нелли подействовал обряд? Что будет дальше?″ - подобные вопросы так и крутились в голове Эрдана, вытесняя собой все насущные проблемы. Даже предстоящее задание беспокоило его намного меньше. А ещё, мужчину очень волновали слова Каны. Каши очень чувствительны к чужим эмоциям, они уникальные эмпаты. И то, что Кана назвала Нелли ″пустой″ пугало. Пугало тем, что девушка может так и не откликнуться. Не услышит шиа́н8. Будь Нелли хайти - не возникло бы никаких проблем. Женщины их расы хоть и не владеют Силой, но ещё не было случая, чтобы кто-нибудь не отозвался на шиан, и пара была бы несчастлива. Сразу же после обряда у таниты и тани происходит не только обмен жизненными силами, также связывались эмоции. Сначала чувства слабые, только раскрываются, как молодой цветок в сезон сева́н9, но со временем эмоции становятся сильнее, крепче. Иногда случалось так, что пара могла обмениваться мыслями, передавать эмоции и ощущения даже на расстоянии, чувствовать друг друга. Последней парой достигшей подобного Единения, единения душ, были Император и его танита Нати́сса.
  (8 шиа́н - зов; 9 сева́н - период буйства зелени и цветения)
  Что же будет с человеческими девушками не знает никто. Данат утверждает, что люди во многом похожи на хайти и всё разрешиться наилучшим образом.
  Человеческая раса была обнаружена хайти восемьсот лет тому назад, когда люди ещё ютились на своей маленькой планете, со странным для Высших названием - Земля. Императора очень заинтересовали данные представители разумных существ. Данат предполагал, да и сейчас думает так же, что у хайти и людей, вероятней всего, когда-то был общий предок. Именно подтверждение схожести между их расой и людьми поставило окончательную точку в решении использовать человеческую расу, а именно девушек. Многие из хайти возмутились таким решением, потому что оно аморально по отношению к другой разумной расе. Но иного варианта Данат не видел. К тому же, на исследования было потрачено много времени и они дали свои результаты. Положительные результаты. Проблема хайти будет решена, а жизни человеческих девушек ничего не угрожает.
  ″Сам обряд Единения девушки ведь пережили. Нелли даже ничего не почувствовала... Слишком долго мы ждали... Слишком долго... Все будет хорошо″, - мысленно успокоил себя Эрдан и размеренным шагом направился в рубку. Время отправляться в путь.
  Сирис уже находился на своем месте. Как и всегда он полностью погружен в работу. Брови нахмуренны, внимательные глаза с неестественной быстротой считывают показатели мониторов, пальцы порхают над панелью, а сайны на теле поблескивают зеленым, выдавая увлеченность и азарт мужчины. Мужчина, кажется, даже появление Эрдана не заметил, хотя ощутил легкое волнение Силы.
  - Сирис, как дела? Когда можем взлетать? - поинтересовался Дэ Фрэо, опустившись в свое кресло.
  Из-за огромного скопления акаров недалеко от космодрома все электронные приборы дают сбой, и не бывает лишним их проверить - никому не хочется оказаться на сломанном корабле посреди открытого космоса.
  - Ещё не больше двадцати ринов до окончания диагностики, тэу, - отозвался Сирис, не отрываясь от мониторов.
  - Хорошо, - кивнул Эрдан и посмотрел на огромные главные экраны прямо перед собой. Один из них, правый, показывал звёздную карту, где синими точками были отмечены системы и планеты, поиск на которых не дал никаких результатов. Правый экран давал обзор всего, что в данный момент находится за пределами корабля. - Проложишь курс в четвертый сектор. Брат просил внимательней к нему присмотреться.
  - Желание Императора - закон, - ответил пилот и наконец-то оторвался от работы. Взъерошив свои короткие темно-зеленые волосы, мужчина расплылся в довольной улыбке. - Все, я закончил. В этот раз сбой был небольшим. Серьезных проблем нет и не предвидится.
  - Ты хорошо все проверил? А то не хочется повторения прошлого раза. Алат до сих пор боится открывать дверь своей каюты.
  - Не беспокойся, тэу, у Сириса Сашши́ все под контролем, - гордо заявил мужчина и, сцепив руки за головой, откинулся на спинку кресла. Послышался треск и пилот упал.
  - Я вижу, - насмешливо хмыкнул Эрдан.
  С тихим шорохом дверь в рубку отъехала в сторону, пропуская внутрь троих мужчин, громко спорящих о чем-то.
  -... я тебе говорю. Давай у тэу спро...
  Недосказанная до конца фраза повисла в воздухе, как только вошедшие встретились взглядом с Эрданом. Хайти не ожидали увидеть здесь своего капитана, полагая, что он будет со своей танитой. Новость о том, что их тэу встретил свою Единственную уже давно была известна каждому. Сирис славился своей любовью поболтать и не терял возможности, чтобы это сделать.
  - О чем спросите? - Эрдан вопросительно поднял брови, смерив мужчин взглядом.
  - Тэу, - говоривший до этого мужчина сделал шаг вперед, в то время как остальные продолжили стоять на месте.
  - Да, Лэна́р?
  - Мы хотели узнать, - мужчина нервно провел рукой по своим волосам. - Эрдан, это правда, что твой брат выбрал себе таниту?
  - Тэу, прости нас за любопытство, - мужчина с коротким ежиком волос цвета песка стал рядом с Лэнаром, - но кому как не тебе знать правда это или нет.
  - Где вы это услышали, Э́лин? - нахмурив брови, спросил Эрдан. Он даже наклонился вперед, заинтересовавшись.
  - Когда мы с Тэ́ором, - Элин кивнул в сторону мужчины, продолжающего стоять сзади, у двери, - были в городе, чтобы заказать продукты и кое-что для Алата.
  - ″Брат?″ - Эрдан послал мысленный зов.
  - ″Да″, - тут же отозвался Данат.
  - ″Скажи, ты выбрал себе... таниту?″
  - ″Да″.
  - ″Но как это возможно?″
  - ″Не сейчас″, - ответил Император и оборвал связь.
  Хорошо чувствуя эмоции брата, Эрдан решил повременить со своими вопросами. Хотя, мужчина должен был признаться, что его очень озадачило подобное известие. У Даната уже была танита и Эрдан не представлял как Сила брата могла принять кого-то повторно.
  - И? Тэу, - нарушил молчание Лэнар, - это правда?
  - Что? - Эрдан посмотрел на мужчину непонимающим взглядом. - А, да. Император избрал таниту.
  - Но ведь это невозможно, - возразил Элин, который, ожидая ответ, уже успел помочь Сирису починить кресло.
  - Нам, конечно же, нужна Императрица, но девушка не сможет подарить наследника. И это... она не услышит... - с ужасом, почти шепотом, произнес Тэор.
  - Я думаю, это личное дело Императора, - холодно заявил Эрдан. - Лэнар, жду от тебя отчет. Залетим на Альду, так что будь внимательным, составляя список нужных деталей.
  - Слушаюсь, - Лэнар кивнул.
  - Но, тэу, нам придется сделать огромный крюк, - откликнулся Сирис, осторожно усаживаясь в свое кресло.
  - Ты уже проложил курс в четвертый сектор? - уточнил Дэ Фрэо.
  - Не успел.
  - Вот и хорошо. Сначала залетим на Альду, - произнес Эрдан, взглянув на звездную карту. - На ужин прошу всех собраться вовремя. Я хочу представить свою таниту. Жду от вас подобающего поведения. Всё. Отправляйтесь на свои места. Скоро взлетаем.
  Не успели мужчины выйти, как дверь снова отрылась. Внутрь вошла Кана, помахивая пушистым хвостиком из стороны в сторону. Она обвела всех присутствующих взглядом и с довольным выражением на мордочке подошла к Эрдану. Каши запрыгнула к нему на колени и заглянула мужчине в глаза.
  - Я же говорила тебе, - проворковала Кана.
  - Ты о чем? - Эрдан провел рукой по разноцветной шерстке каши.
  - Император избрал себе таниту, - Кана закрыла глаза от удовольствия.
  - А ты откуда знаешь? - поинтересовался Сирис. - Подслушивала?
  - Я знаю и этого достаточно, - зло сверкнув глазами в сторону пилота, прошипела каши и вновь обратила все свое внимание на Эрдана. - Я же говорила, что танита может быть не единственной.
  - Кана, ты говоришь глупость, - мужчина убрал руку, которой гладил каши.
  - Да? А ты никогда не задумывался, почему твой брат все ещё жив?
  - Что ты имеешь в виду? - Дэ Фрэо, прищурившись, посмотрел в глаза Каны.
  - Почему Данат не умер вместе со своей танитой? Ведь если верить вашим предрассудкам, тани умирает со своей половинкой. Так почему Данат выжил?
  - Император просто стал исключением, - отозвался Сирис, который все это время прислушивался к разговору. - Он нужен нам, своему народу, поэтому и выжил. Другие ведь умерли, потеряв свою Единственную.
  - Я не тебя спрашивала, рэев10! - прорычала каши. В ее фиолетовых с желтыми прожилками глазах сверкнули огоньки и пилот, обхватив голову руками, зашипел от боли.
  (10 рэев - очень оскорбительное слово, которым называют хайти обладающего незначительным уровнем Силы)
  - Прекрати! - приказал Эрдан, дернув Кану за хвост. Она недовольно фыркнула. Сирис выпрямился и, вздохнув с облегчением, бросил рассерженный взгляд на каши.
  - Отправь... хм-м... Нелли обратно на ее планету, - понизив голос, произнесла Кана. - Девушка скучает. Она не будет тебе хорошей танитой.
  - Кана, я уже все сказал, - Эрдан сбросил каши со своих колен. В глазах мужчины тут же вспыхнул гнев. - Нелли - моя танита, ее приняла моя Сила и я уже провел Единение.
  - Глупец! - сердито воскликнула Кана. - Она никогда не услышит тебя. Не полюбит!
  - Полюбит, - упрямо заявил Эрдан, сжав ладони в кулаки. - Мы долго наблюдали за людьми. Изучали. Они заключают союз и без чувств, но со временем могут полюбить друг друга.
  - Пф-ф, не тешь себя пустой надеждой. И это не та любовь, которую танита дарит своему тани. Лишь бледное подобие. Знаю я этих людей.
  - Но ты не знаешь Нелли.
  - Ты тоже, - вкрадчиво возразила каши. - Она не полюбит тебя.
  - Почему?! - гневно прорычал Эрдан, сдерживаясь, чтобы в ту же минуту не схватить Кану и не вытрясти из нее все ответы.
  - Не полюбит, - упрямо заявила каши. На ее мордочке вновь появилось довольное выражение.
  Сирис, почувствовав обжигающий всплеск Силы своего тэу, обернулся и вдруг застыл, неестественно вытянувшись в кресле.
  - Тогда я ее заставлю! - кипя от гнева, заявил Эрдан и хлопнул ладонью по панели перед собой.
  - Что?! - послышался ошарашенный и одновременно злой голос со стороны двери.
  
  
  
  Глава 2.
  
  Нинель
  
  После того, как Эрдан ушел я ещё пару минут стояла посреди каюты, размышляя о своем новом статусе.
  С ума сойти! Я теперь жена... эм-м, не так. Танита. Слово-то какое. Вот отец обрадовался бы зятю. Он всегда мечтал о сыне... Жена. Подумать только! Правда, мужику не очень-то повезло. Ни с моей внешностью, ни с хозяйственностью. Красавицей меня назвать трудно, так, симпатичной, а физическая муштра с раннего детства не слишком хорошо сказалась на фигуре. Серединка на половинку, как говорит бабушка. Стирать, готовить, гладить и так далее по списку - мне некогда было учиться. ″Военный - не домохозяйка″, - любил повторять отец, когда мама делала тщетную попытку вырастить из меня девочку.
  Вспоминая все свои маленькие и не очень прегрешения, за которые отец называл меня криворукой, а мама сокрушенно качала головой, и попутно сочувствуя Эрдану, я ещё раз, но уже внимательнее, осмотрела каюту на наличие стратегически важных мест. Кровать. Одна штука. Дополнительной мебели для горизонтального времяпровождения не наблюдалось. Ладно, если новоиспеченный муж приставать и пинаться во сне не будет, как-нибудь поделим спальное место. Ещё и не в таких условиях ночевать доводилось. Ну, не заставлять же Эрдана на полу спать? Шкаф. Встроенный. Одна штука. Футболки, штаны, майки, носки, белье. М-да-а. Печально не то, что вся одежда мужская - военные Альянса юбок не носят, - а то, что по размеру не подойдет. Надеюсь, там, куда мы полетим, будут магазины. Дальше, санузел. Все такое же, как и на другом корабле Высших... ″Даса″ или как там его. Не важно. И да, в душе настоящая вода. Неимоверная роскошь.
  Сбросив верхнюю накидку и оставшись в топе и брюках, я улеглась на кровать и уставилась в потолок. Скучно. И тут губы сами по себе расплылись в улыбке от пришедшей мысли. Со своим внезапным замужеством как-нибудь потом разберусь. Самое важное сейчас то, где я нахожусь. Нет, не в каюте. А на корабле. Космическом корабле, который скоро покинет планету. Интересно, а меня пустят за штурвал? Если я вежливо попрошу, конечно же. Муж-то у меня капитан.
  Ход моих мыслей нарушило тихое шуршание открывшейся двери. Повернув голову и никого не увидев, приподнялась на локтях и выпрыгнувшая на кровать Кана испугала так, что я едва не свалилась с кровати.
  - Приветствую, человек, - произнесла ″кошка″, уставившись на меня своими фиолетовыми глазами.
  - Привет, - ответила, разглядывая необычного зверька.
  - Даже не думай, - сердито прошипела Кана.
  - О чем?
  - О том, чтобы меня погладить. Это может делать только мой Эрдан.
  - Да я и не думала, - оправдалась, удивляясь, как она смогла угадать мои мысли.
  - Лжешь.
  - Ну, ладно. Ты просто необычная. Я таких никогда не видела, вот и захотелось погладить. На кошку похожа.
  - Я особенная, - гордо заявила Кана. - Каши не кошки. Мы не имеем ничего общего с этими ограниченными созданиями.
  ″Делала комплимент, а, оказывается, обидела. Может извиниться?″
  - Мне не нужны твои извинения, человек, - зло сверкнув глазами, пренебрежительно фыркнула Кана. - А если хочешь сделать что-то правильное, вернись туда, откуда явилась.
  - Мое имя Нелли - произнесла, сдерживая злость.
  - Мне все равно. Так что, уйдешь, человек? Ты ему не нужна.
  - А мне все равно, - передразнила Кану. Хотелось ее позлить. А что может ее разозлить ещё сильнее? - Я никуда не уйду. Эрдан мой.
  Грозно зашипев и вздыбив разноцветную шерсть, каши выбежала из каюты. Проследив как за Каной с тихим шорохом закрылась дверь, я лишь покачала головой. ″Кто бы мог подумать! Зверёк, влюбленный в человека. И как она представляет их с Эрданом жизнь? Эх, пусть ревнует. Мне не жалко. Главное, чтобы меня не трогала, а то зубки у нее, кажется, острые. Ещё покусает, ревнивица″. Ухмыльнувшись, я оторвала взгляд от потолка и, приподнявшись на локтях, задумчиво уставилась на дверь. ″Каши беспрепятственно вошла и так же вышла. До сенсорной панели ей не достать. Если только в прыжке...″ Встав с кровати, подошла к двери. Ничего не произошло. Приложила ладонь к панели. Секундная вспышка и тихий шорох оповестил об открывшейся двери. Не задумываясь, сделала шаг в коридор.
  Уже десять минут, а может и больше, я бродила по кораблю, заглядывая в каждую дверь... Почти в каждую, потому что некоторые не открывались, сколько бы раз не прикладывала ладонь к сенсорной панели. Понятно, доступ ограничен, но как же любопытно заглянуть внутрь.
  За время своей ″научной экспедиции″ я обнаружила много чего интересного. Например, в одной из кают, куда мне посчастливилось попасть, находилось много разнообразных контейнеров, аккуратно сложенных вдоль стен. Большие, маленькие, из стекла, металла, пластика, дерева. А во встроенном в стену шкафу нашла защитные костюмы, только не как у нас - ядовито-желтые, а зелененькие, приятные глазу. Другую каюту я окрестила лабораторией. Столы, какие-то приборы, шкафчики со стеклянными дверцами, заполненные колбами, пробирками и ещё непонятными изогнутыми... штуками. Весьма похоже на лабораторию, где проводят загадочные опыты. Ещё одна каюта оказалась кухней. Такой вывод я сделала по вкусному запаху, доносящемуся из-за приоткрытой двери. В само помещёние не решилась войти. Там кто-то ругался - слова непонятны, но интонация соответствующая. Последней каютой, куда я заглянула, был медотсек. Все стерильно белое, а в воздухе витает устойчивый запах лекарств.
  За все время моего блуждания по кораблю я так никого и не встретила, если не считать мужчину, который ругался в кухне. Странно. Эрдан говорил, что команда состоит, кажется, из шести... хайти, включая его самого. Тогда, где же остальные члены экипажа? Решив позже детальней все осмотреть, я отправилась на поиски рубки. Скорее всего, вся команда находится там.
  Солгу, если буду утверждать, что мне просто захотелось посмотреть на экипаж ″Идэа″. Нет, больше всего мне хотелось увидеть ″святая святых″ каждого пилота, присмотреться, найти отличия от привычного для меня пульта управления и прикинуть, сколько понадобиться времени, чтобы научиться летать на таком корабле. Рассудив, что пришла я из правого коридора и там кроме нашей с Эрданом каюты и нескольких запертых ничего интересного нет, повернула в левый и тут же с кем-то столкнулась.
  Потирая ушибленный лоб - такое ощущение, что врезалась в камень, - я рассматривала неожиданно возникшую преграду на своем пути. Мужчина ни в чем не уступал Эрдану. Такой же высокий, широкоплечий и красивый, впрочем, как и остальные, виденные мной, хайти, хотя на большинстве из них были надеты маски. Волосы и рисунок на красивом, без единого изъяна, лице мужчины мерцали золотом, а темно-синие, почти черные, глаза не с меньшим интересом рассматривали меня.
  - Эм-м-м, - растеряно протянула, не зная как правильно обращаться к незнакомцу. Эрдан ничего не говорил по этому поводу.
  - Мое почтение, али́11, - слегка кивнув, произнес мужчина и улыбнулся.
  (11 али́ - девушка, леди)
  - Привет... - ответила и меня вдруг осенило, где раньше я видела незнакомца. Это один из двух мужчин, которые сопровождали Эрдана. - То есть, здравствуйте.
  - Мое имя Алат Ни́ран, джа́нни али́ли12.
   (12 джа́нни али́ли - дословное значение: прекрасный цветок)
  - Нелли, Нинель Орэада, - ответила, смущенно улыбнувшись. Кажется, мне только что сделали комплимент. Знать бы ещё, что это ″джа-лили″ означает.
  Алат хотел ещё что-то сказать, но не успел. Трое мужчин появились словно из ниоткуда и заполнили собой все свободное пространство вокруг меня, и под столькими жадными, заинтересованными взглядами стало неуютно. Не то, что бы я стеснялась или чувствовала себя сковано, нет - от подобных комплексов избавилась ещё в первый год обучения в Академии. Когда на курс, состоящий из трехсот человек, только одна восьмая девушки быстро отучишься краснеть и запинаться при общении с мужчинами.
  - Здравствуйте, - вежливо произнесла, решив первой проявить дружелюбие.
  А в ответ тишина... Только стоят, смотрят, улыбаются и молчат.
  ″Может, я что-то не так делаю или говорю? Эх, нужно было у Эрдана расспросить. Или... Нет, каши уж точно ничего полезного мне не рассказала бы. Подозреваю, что она сделала бы наоборот, та-а-акого насоветовала, чтобы быстрее выдворить меня с корабля″.
  - Я... А где мне найти Эрдана? - спросила первое, что пришло в голову. Молчание угнетало, а раз решила посмотреть рубку, то туда мне и дорога.
  Мужчины, словно в один миг очнулись, одновременно заговорили, перебивая друг друга. Алат шикнул на них и, дождавшись тишины, объяснил куда мне идти и где повернуть. Поблагодарив, я зашагала в указанном направлении, стараясь двигаться неспешно и не сорваться на бег - четыре пары глаз ощутимо сверлили спину.
  За несколько шагов до нужной двери я услышала разговор на повышенных тонах. Если не ошибаюсь, Эрдан и Кана ссорятся. Подслушивать - не хорошо, это мне ещё бабушка с малых лет объясняла, но я не смогла ничего с собой поделать. Разговаривают-то обо мне. Интересно же... Как я поняла, Кана не добившись никакого результата со мной, решила поднажать на Эрдана и судя по злому голосу мужа, ему не по душе напор каши. Сообразив, что ситуация в рубке сейчас достигнет точки кипения, я пожила ладонь на сенсорную панель. Дверь с тихим шорохом отъехала в сторону.
  ″Сыграем в ревнивую жену″, - ухмыльнулась, представив как взбеситься каши.
  - Тогда я ее заставлю! - гневно заявил Эрдан. Послышался звук удара.
  - Что?! - возмутилась я, вложив в голос побольше злости, чтобы правдоподобней получилось.
  Немая сцена. Мужчина, сидящий к входу лицом, провел рукой по своим коротким темно-зеленым волосам и с интересом уставился на меня, приоткрыв от удивления рот. Кана, самодовольно ухмыльнувшись, задрала остренькую мордочку вверх. Эрдан, сидящий ко мне спиной, шумно выдохнул. Поднявшись с кресла, он медленно обернулся.
  - Танита, - растеряно произнес мужчина, поймав мой взгляд.
  - Да ладно, расслабьтесь, - заявила, небрежно махнув рукой. - Можно я здесь побуду?
  Теперь рот открылся у каши, ее глаза стали круглыми как блюдца. Зеленоволосый мужчина хмыкнул, как мне показалось, уважительно. Эрдан удивленно приподнял брови.
  - Ты что здесь делаешь, человек? - негодующе прошипела Кана. Ее шерсть снова стояла торчком, отчего каши стала похожа на разноцветный шар.
  Стараясь не рассмеяться - уж очень забавно выглядела каши, - я аккуратно обошла вертящуюся у моих ног Кану и приблизилась к Эрдану. Улыбнувшись, слегка отклонилась в сторону и заглянула мужчине за спину.
  ″Ага, это место капитана. Так, два экрана: один с видом на космодром, второй - звездная карта. Ардарий, Клиннион, Ферра... Хм, Тау-Терра? Это ещё что такое?″
  Прикусив изнутри щеку, я попыталась воскресить в памяти все известные мне карты звездных систем и планет Второй галактики. Сравнительный результат немного меня шокировал: данная система, состоящая из четырех планет и звезды-солнца, отсутствует на картах Альянса.
  - Так я здесь побуду? - вспомнила о насущном, не отрывая взгляда от монитора. - Посижу тихонечко. - И, обогнув до сих пор молчащего Эрдана, села в его кресло. - Обещаю, ничего трогать не буду. Ай!!!
  Правую ногу пронзило резкой болью, словно меня что-то укусило. Не задумываясь, махнула этой самой ногой. Стало больнее и что-то с громким шипением отлетело в сторону. Я не сразу поняла, что это ″что-то″ - Кана. Проехав по полу, каши очутилась под креслом зеленоволосого мужчины.
  - Ой, - пискнула я, прикрыв рот ладонью, и скосила глаза на Эрдана.
  - Ша́сси ка наради́н лу мана́с! - выплевывая каждое слово, произнесла Кана, поднимаясь. Ее фиолетовые глаза стали черными, а по шерсти заплясали искорки. - Этта́р тери́с!13
  (13 Запрещено цензурой)
  - Кана! - предупреждающе крикнул Эрдан, заслонив меня собой.
  - Сама ты... эттар терис! - возмущенно отозвалась, выглянув из-за широкой спины мужчины. - Кошка дранная!
  Каши в ответ издала такой рык, что у меня волосы на затылке дыбом встали. Мою голову сдавили невидимые тиски, с каждым мгновением усиливая давление. Перед глазами все поплыло и чтобы удержаться на ногах, я ухватилась за футболку Эрдана.
  - Кана! - уже гневно произнес мужчина.
  В тот же миг каши опутали белые сияющие нити, подняли ее в воздух и несколько раз встряхнули. Я, кажется, даже услышала, как щелкнули зубы Каны, но ″кошку″ жалко не было. Одновременно с этим боль, тисками сжимающая мою голову, исчезла. Процесс воспитания Каны не прошел даром. Её взгляд стал более осмысленным и в то же время растерянным. Каши несколько раз безуспешно подергалась в путах и, вздохнув, выжидающе уставилась на меня.
  ″Надо держаться от этой ревнивицы подальше″, - сделала себе внушение. Я-то думала, каши не опасна, а оно вон как оказывается. Судя по всему именно Кана виновница моей головной боли. В мгновенную и такую сильную мигрень поверить трудно. Значит, на меня повлияли извне и это не зеленоволосый мужчина. Он тоже выглядит не очень: ещё чуть-чуть и цветом лица сольется с оттенком волос. Мой новоиспеченный муж тоже вряд ли желал мне зла. Так что остается только каши.
  - Что? - недовольно поинтересовалась, перебирая пальцами ткань футболки Эрдана. Я все ещё держалась за мужчину, потому что взгляд фиолетовых глаз был отнюдь не добрым. В случае чего, муж меня защитит.
  - Кана, я жду, - строго произнес Эрдан и одна из нитей, опутывающих каши, обвила ее голову.
  - Прошу простить меня за недостойное поведение. Я готова принять наказание, - покаянно изрекла Кана. Каждое слово давалось каши с трудом, она явно не хотела передо мной извиняться.
  - Наказание? - заинтересовано переспросила.
  - Да, танита. Ты можешь избрать любое наказание за принесенный Каной вред, - сдержанно объяснил Эрдан. - Например, сделать каши своей рабой на время или же навсегда.
  - О, нет, такого счастья мне точно не надо, - поспешно заверила, представив последствия такого ″наказания″. Да и для кого тогда оно окажется наказанием?
  - Тебе выбирать, аиша. Кана не имела права нападать на заведомо слабого противника.
  - Любое наказание? - уточнила на всякий случай, проигнорировав заявление о том, что я ″слабый противник″. Физически-то посильнее буду, но вот всякие их магические штучки мне точно не осилить.
  - Да, - подтвердил Эрдан, а зеленоволосый - забыла его имя, хоть и неоднократно слышала - кивнул, продолжая заворожено наблюдать за разыгрывающейся перед его глазами сценой. Кажется, он только ″за″, чтобы Кану наказали. Не одну меня, наверное, она так пылко ″любит″.
  - Хорошо. Придумала! - ликующе воскликнула. - Твое наказание, - ткнула пальцем в сторону Каны. - Ты больше никогда и ни при каких обстоятельствах не сделаешь мне ничего плохого. Обещай. Нет, лучше поклянись.
  - Клянусь, - произнесла каши, а у меня почему-то возникло ощущение, что я продешевила. Но, поздно сожалеть.
  Эрдан шумно выдохнул. Белые нити, удерживающие Кану, исчезли, растворившись в воздухе. Наверное, клятва, данная каши, чего-то да стоит. Гордо задрав мордочку вверх, Кана направилась к выходу. У двери она обернулась и с надеждой в глазах посмотрела на Эрдана. Мужчина никак не отреагировал и каши, склонив голову, ушла.
  - Ну вот, все и уладили, - вздохнув, я бесцеремонно уселась в кресло мужа. Мысленно отметив странный факт, что называю мужчину мужем, поморщилась от боли в укушенной ноге. - Зараза, - тихо прошипела и наклонилась, намереваясь посмотреть на укус.
  - Нелли? - обеспокоенно позвал Эрдан, присев рядом. - Что с тобой?
  - Нога болит. У Каны острые зубы, - сообщила, невесело ухмыльнувшись.
  - Она тебя укусила? - ещё больше встревожился мужчина и принялся закатывать штанину моих брюк. Зеленоволосый танатец привстал в своем кресле, наблюдая за действиями Эрдана.
  - Ну, да, укусила. Ты же не думаешь, что я забавы ради ее пнула? - насмешливо спросила, но веселье тут же испарилось, стоило мне ещё раз взглянуть на нахмурившегося мужчину. - Она что, ядовитая? - поинтересовалась шепотом, прислушиваясь к своим ощущениям: место укуса слегка пульсировало, но ничего нового и странного я больше не чувствовала.
  - Для хайти слюна каши безвредна, - ответил Эрдан, наконец-то закатав штанину. Две небольшие круглые ранки, на расстоянии примерно двух сантиметров друг от друга, слегка кровоточили, а кожа вокруг них покраснела. - Но ты, танита...
  - Человек, - констатировала я, сглотнув - во рту стало горько, а внутри все натянулось как струна, но страха из-за того, что моя жизнь в опасности не было. Раз мужчины не паникуют, значит, и мне не надо. - И?
  - Я не знаю, - вздохнул Эрдан и лбом прислонился к моему колену. - Раньше подобного никогда не случалось, поэтому не было необходимости изучать влияние слюны каши на человека. Каши разумные существа... Я не могу понять, почему Кана опустилась до подобного.
  - Просто она ревнует, - пожав плечами, заявила. Погипнотизировав пару секунд красноволосый затылок, я поддалась внезапно возникшему желанию и запустила пальцы в волосы Эрдана. Мужчина вздрогнул, но не отстранился, а потом снова расслабился. - Так что теперь? Кана ядовитая? Это смертельно или я просто покроюсь какими-то разноцветными пупырышками?
  - Обычно, укус каши парализует жертву, так что, думаю, летальный исход можно исключить, - задумчиво пробормотал мужчина, не меняя позы, - но насчет второго не уверен. Аиша, ты как себя чувствуешь?
  - Нога немного онемела, - сообщила, снова проверив свои ощущения. - До колена. А так все, как и было, нормально.
  - Может, Алата позвать? - поинтересовался зеленоволосый, поднявшись со своего кресла.
  - Кхэрт, да! Одаи-тэн, какой же я глупый! - подняв голову - при этом моя рука так и осталась в волосах мужчины, - Эрдан виновато заглянул мне в глаза. - Алат - врач, он поможет. Сирис...
  - Уже иду, а то Алат не отвечает. Наверное, опять забыл включить наушник, - протараторил зеленоволосый. - Сколько раз ему объяснял и напоминал...
  Когда за продолжающим что-то недовольно бормотать мужчиной тихо закрылась дверь, я перевела взгляд на Эрдана. Он по-прежнему сидел на корточках у моих ног, упираясь руками в кресло, и смотрел на меня.
  - Такой красивый. - Мечтательно вздохнула и переместила руку из волос на щеку мужа. Прикоснулась к мерцающему рисунку, поводила пальцем, повторяя линии. - Знаешь, никогда не думала, что так рано выйду замуж, - доверительно сообщила, наклонившись. - До сих пор не могу поверить. Я сплю?
  - Нет, танита, не спишь, - шепотом ответил Эрдан. - Нелли, с тобой действительно все нормально? Ты как-то странно...
  - Все хорошо. - Закрыв ладонью рот мужчины, заставила его замолчать. - Мне так хорошо ещё никогда не было, - искренне призналась. И ведь не обманываю. Мне так легко, радостно и смеяться хочется, и... и чтобы Эрдан тоже улыбался. У него такая красивая улыбка. - У-у-ух, все просто замечательно, - рассмеялась и, убрав руку, заменила ее своими губами.
  
  
  
  
* * *
  
  Эрдан Дэ Фрэо впервые за свои тысяча двести пятьдесят восемь лет растерялся до такой степени, что потерялся в пространстве и времени. Для него всё перестало существовать: и отстающий по срокам вылет, и важность миссии команды ″Идэа″, и недавняя ссора с Каной, злость на каши... Абсолютно всё перестало иметь значение... Всё, кроме губ его таниты. Хайти не мог найти слов, чтобы хоть с чем-то сравнить это нежное прикосновение, потому что во всей Вселенной для него не было ничего желанней. И всё же, какой-то частью сознания мужчина понимал, что поступает неправильно, отвечая на поцелуй. Он должен отстраниться, привести Нелли в чувство. Пусть он всей своей ка14 жаждал поцелуя, но ведь его танита делает это против своей воли, под действием токсинов из слюны Каны. Эрдан не ощутил отклика на шиан - Нелли действовала механически, не отвечая на зов, - и поэтому он положил руки на плечи девушки и мягко оттолкнул ее от себя.
  (14 ка - душа)
  Нинель с закрытыми глазами и сложенными в трубочку губами наклонилась вперед в попытке вернуть себе былое положение. Целовать удивительного инопланетянина ей понравилось. Правда, изредка проскакивала мысль о том, что она делает что-то не то, но девушка отмахивалась от нее, как от назойливого насекомого. Не было времени думать, хотелось ещё немного насладиться поцелуем.
  - Нелли, - позвал Эрдан, и легонько встряхнул девушку. Она открыла глаза и, посмотрев на мужчину затуманенным взглядом, умильно улыбнулась. - Нелли, очнись.
  - А глаза у тебя зеленые-зеленые, - восхищенно прошептала девушка, обхватив ладонями лицо Дэ Фрэо. - И такие красивые-красивые.
  - Нелли, это говоришь не ты.
  - Как это не я? - нахмурила брови девушка. - Глупенький! Кто же ещё может разговаривать моим голосом? Он же мой, собственный.
  - Нелли, - мученически выдохнул мужчина.
  - Эрдан, - томно протянула девушка.
  Со свистом выдохнув сквозь зубы, Дэ Фрэо пытался найти слова, чтобы образумить Нелли и хотя бы немного привести ее в чувство, и как раз в этот момент дверь в рубку бесшумно отъехала в сторону. Алат стремительно вошел в помещение, подгоняемый взволновано что-то бормочущим Сирисом.
  - Тэу. - Золотистые брови бортового врача, вопросительно взлетели вверх, когда он увидел капитана сидящего на корточках у ног девушки, которая в свою очередь держит лицо своего тана в ладонях. Взгляды хайти и его таниты искрятся и говорят сами за себя о наполняющем их счастье.
  На щеках Алата проявились красные пятна, и он смущенно отвел глаза. Проявление подобной нежности считалось очень интимным. А ещё мужчина очень завидовал, ведь у него не было возможности присутствовать в зале Дома Императора, чтобы попытать счастья обрести свою половинку, и среди девушек, которые встречались на их пути в коридорах ″Даса″, Алат не нашел таниту.
  - Ты чего столбом стоишь? - возмущенно прошипел Сирис и впихнул в руки врача его же чемоданчик.
  - А что я, по-твоему, должен делать? - сердито рыкнул в ответ мужчина. - Ты зачем меня сюда при-и...
  - Алат! - обрадовано воскликнул Эрдан и, преодолев легкое сопротивление Нинель, чуть переместился в сторону, открывая врачу доступ к раненной ноге девушки. - Кана укусила Нелли.
  - Укусила? - переспросил Алат, не сразу поняв, о чем говорит Дэ Фрэо. - Как укусила?! Каши ведь...
  - Подойди и посмотри, как укусила, - рассердился Эрдан. Рисунок на теле хайти ярко вспыхнул, вызвав у Нелли восхищенный вздох. Девушка тут де погладила сверкающие линии на лице мужчины. - Не задавай глупых вопросов, - голос Эрдана все так же звучал сердито, но губы дрогнули в улыбке: ласка таниты была приятной.
  - Прошу простить меня, Ка-Тэ15, - склонив голову, виновато изрек Алат. - Я готов принять любое наказанные.
  (15 Ка-Тэ - дословно: Второй; имеется в виду второй после Императора)
  - Да подожди ты со своим наказанием, - нетерпеливо проворчал Сирис. - Лучше скажи, чем укус каши опасен для человека?
  - Слюна каши никаких серьезных последствий не вызывает, - приблизившись к креслу, на котором сидела Нелли, сообщил Алат.
  Опустившись на колени у ног таниты своего тэу, мужчина открыл чемоданчик и извлек всё нужное для обработки раны. Девушка, заметив золотоволосого красавца рядом, нахмурилась и бросила недовольный взгляд на Дэ Фрэо, обижено поджав губы. Спустя секунду Нинель уже возмущенно сопела, но на нее так никто и не обратил должного внимания.
  - Михаил проверял влияние некоторых... веществ на организм человека, - продолжил объяснять Алат, не отрываясь от работы. - В том числе и слюну каши. Проверял он на себе.
  - И? - потребовал продолжения Эрдан, чувствуя, что врач чего-то не договаривает.
  - Возможно легкое онемение и галлюцинации, - на одном выдохе произнес Алат.
  - Онемение, по словам Нелли, есть, а вот галлюцинаций я не...
  - Смотрите, бабочка! - восхищенно воскликнула девушка.
  - И как долго? - вздохнув, поинтересовался Дэ Фрэо, придерживая попытавшуюся встать с кресла Нелли.
  - Все последствия интоксикации пройдут примерно через сорок-пятьдесят ринов. Самое большее арин.
  - Вот будет весело, - задумчиво протянул Сирис, наблюдая за девушкой, размахивающей в воздухе руками и подпрыгивающей в кресле - Нелли пыталась поймать только ей видимую бабочку. - Интересно, а...
  Эрдан тихо выругался и, обернувшись, бросил грозный взгляд на пилота. Зеленоволосый хайти запнулся на полуслове и едва не свалился со своего кресла, ощутив волну Силы капитана. Дэ Фрэо бил не для того, чтобы ранить, а всего лишь предупреждал. Сирис и Алат понимающе переглянулись и мысленно дали себе зарок быть более осторожными в высказываниях касающихся таниты капитана. Судя по всему, их тэу вошел в активную фазу Единения и любое посягательство - будь-то действие или слово - в сторону девушки Дэ Фрэо оценит как угрозу и сделает все, чтобы защитить свою Единственную. Врач перебинтовал ногу Нинель и поспешно покинул рубку.
  - Приготовиться к старту, - сердито приказал Эрдан, снова обернувшись к Нелли. - Сирис, чтобы через пять ринов корабль поднялся в воздух.
  - Слушаюсь, тэу, - отрапортовал пилот и, со скрипом развернув кресло к панели, запорхал пальцами по кнопкам. Через секунду коридорами корабля зазвучал мягкий женский голос, сообщающий о подготовке к старту, необходимости каждому занять свое место и пристегнуться.
  - А что ты делаешь? - полюбопытствовала Нелли, на мгновение оторвавшись от созерцания разноцветных бабочек, кружащих в воздухе, и заинтересовано уставилась на руки мужчины с обеих сторон от своих бедер. - Хулиганишь? - игриво спросила она и, приподняв здоровую ногу, ступней провела по бедру Эрдана от колена до паха.
  - Танита, - шумно вдохнув, произнес мужчина. Он не знал, чего сейчас ему хочется больше: прижаться теснее к девушке или отскочить в сторону. - Я... Я хочу тебя... пристегнуть, - запинаясь, пояснил Эрдан. - При взлете будет трясти, ты можешь упасть, - быстро договорил хайти, наконец-то найдя ремни и пристегнув Нелли к креслу. - Вот и все.
  - А как же ты? Ты тоже можешь упасть, - задумчиво заявила Нинель и тут же лучезарно улыбнулась. - Придумала, я буду тебя держать, - и в подтверждение своих слов обхватила поднявшегося мужчину за ноги, прижавшись щекой к его животу.
  - Аиша, - тихо простонал Эрдан. - Отпусти, исви́т16. Я сяду рядом с Сирисом, вон там, - хайти кивнул в сторону пульта пилота. - Хорошо?
  (16 исви́т - милая)
  - Ты разговариваешь со мной, как с дитем малым, - обижено обвинила Нелли, отпустив мужчину и сложив руки на груди. - А я, чтоб ты знал, офицер, военный. Пилот, между прочим. Почти дипломированный.
  - Воин?! Женщина?! - пораженно воскликнул зеленоволосый хайти, застыв с поднятыми руками над пультом. - Пилот?
  - Сирис! - раздраженно прошипел Эрдан, метнув взгляд-молнию на пилота.
  - А, да. Приготовиться. До старта пять, четыре, три, два, - бесцветным голосом отсчитал Сирис, вернув лицу беспристрастное выражение. - И полетели.
  Корабль вздрогнул и оторвался от земли. Сирис Сашши, как это всегда бывало, полностью отключился от окружающей действительности и сосредоточился на управлении, каждой клеточкой своего тела ощущая корабль. И, несмотря на то, что ″Идэа″ в отличие от новых моделей звездолетов не требовала полного слияния сознания пилота и корабля, Сашши всё равно чувствовал. Возможно, это было особенностью Силы Сириса, но с точностью сказать никто не мог. За четыреста девяносто девять лет, прожитых хайти, его Сила от момента рождения почти не увеличилась. Сирис догадывался о причине своего увечья - а ничем иным низкий уровень Силы в обществе хайти не был: это не просто недостаток, - но ничего сделать с этим и исправить не мог, ему оставалось только терпеть и бороться. Бороться, доказывая, что он достоин. И он доказал. Стал пилотом корабля, капитан которого - брат Императора. Что может быть почетней? К тому же, работа приносит ему удовольствие.
  ″Идеально, как и всегда...″ - ухмыльнулся Сирис, плавно выводя ″Идэа″ из атмосферы планеты.
  И лишь когда корабль был переведен с ручного управления на автопилот, Сашши смог отвлечься.
  - Тэ-э-э... А? - Повернув голову в сторону соседнего кресла, хайти от удивления застыл с приоткрытым ртом, не обнаружив капитана, хотя с уверенностью мог сказать, что за несколько секунд до взлета Эрдан занял это место.
  - А? - обернувшись к капитанскому креслу, с намерением проверить, не исчезла ли Нинель, хайти снова запнулся на полуслове. Перед Сирисом предстала удивительная и очаровательная картина. Улыбнувшись, Сашши повернулся к пульту управления - у него ещё много работы. Например, рассчитать путь от Альды в четвертый сектор.
  Эрдан тесно связанный белыми нитями со своей танитой тяжело вздохнул, глядя на широко улыбающуюся девушку. Во время взлёта Нинель отстегнула ремни безопасности и попыталась встать. Попытка не увенчалась успехом, потому что Дэ Фрэо вовремя увидел маневр Нелли. Не заметив, как преодолел разделяющее их расстояние, хайти очнулся уже привязанным к девушке, а она в свою очередь к креслу.
  - Нелли, - с выдохом произнес Эрдан.
  - М-м, не убежишь, - заявила Нинель. - От меня не спряче-э... А ты поймаешь мне бабочку?
  - Одаи-тэн, действие токсина ведь уже должно было закончиться, - нахмурившись, пробормотал Дэ Фрэо. - Нелли, как ты себя чувствуешь? Нога болит? Тебе плохо?
  - Мне хо-ро-шо, - раздельно произнесла девушка, пытаясь руками пробраться мужчине под футболку, но мешали нити, и она только безрезультатно царапала ногтями ткань. - М, нет, я передумала. Мне нехорошо. Не мог бы ты убрать эти верёвочки, а?
  - А если я их уберу, ты будешь вести себя хорошо? - с надеждой поинтересовался хайти, переживая о том, что его танита по неосторожности может причинить себе вред.
  - Буду, - согласно кивнула девушка, - но ты поймаешь мне бабочку. Вон ту, с золотыми крылышками. А ещё я хочу...
  Прошептав последние слова, Нелли замолчала. Эрдан, терпеливо ожидающий продолжения, с тревогой заглянул в лицо таниты. Тело расслабленно, ровное дыхание, глаза закрыты.
  - Нелли? - рассеяв нити, тихо позвал мужчина. Девушка ответила невнятным ворчанием.
  - Спит, - подвел итог Сирис, заглянув через плечо капитана. Он уже довольно давно наблюдал за разворачивающимся действием, не найдя для себя другого занятия: прокладывать маршрут корабля он закончил, а ничего экстренного и немедленного для выполнения больше нет.
  - Спит, - шепнул Эрдан, улыбнувшись. Подняв девушку на руки, мужчина быстрым шагом вышел из рубки и направился в их с Нинель каюту.
  
  
  
  Глава 3.
  
  Нинель
  
  Первое, что я увидела, открыв глаза, был металлический потолок. В общем, за последнее время привычный вид, так что ничего удивительного. Удивило совершенно иное, а именно исчезнувший кусок моей памяти. Отчетливо помню, как исследовала корабль, встречу с Алатом и другими членами команды, чьи имена так и не были названы. Помню рубку и забавную истерику Каны с невеселым окончанием - нога и сейчас отзывается пульсирующей болью. А вот то, что было сразу после укуса каши - сплошная черная дыра.
  - Предполагаю, я банально потеряла сознание, - пробормотала и села на кровати, подогнув под себя здоровую ногу.
  Как я оказалась в каюте Эрдана тоже было одним из темных пятен моей памяти, хотя догадаться не трудно. Кто как не мой новоиспеченный муж мог меня сюда принести. Он же и уложил в кровать, заботливо укрыв тонким одеялом. А еще... еще переодел. Не то чтобы я стеснялась. Тем более, была без сознания и ничегошеньки не помню, да к тому же мужчина просто натянул поверх моего белья одну из своих футболок. Поэтому и не стыдно, просто неловко. Мне такой заботливый муж достался, а у него со мной только одни проблемы и головная боль.
  - Проснулась наконец-то? - Над противоположным концом кровати появилась остренькая мордочка Каши. Фиолетовые глаза глядели с недовольством. - Надо же, человек, ты два дэя17 умудрилась проспать.
  (17 дэй - день)
  - Два дэя? - переспросила, насторожено наблюдая за каши - неизвестно, что у нее на уме. - Два часа?
  - Я же говорю пустая, - проворчала Кана, выпрыгнув на постель. - Не знаю, как это будет на твоем языке, вэйна́ри18. Спросишь у Эрдана. Пусть увидит какая ты глупая.
  (18 вэйна́ри (на языке каши) - пренебрежительное в отношении кого-то)
  - С-слуш-шай ты, - прошипела, ткнув пальцем в сторону каши, - кошка разноцветная....
  - Я не кошка, - спокойно возразила Кана. Она словно и не заметила моего раздражения.
  - Мне все равно, - отрезала, - кошка ты или кто, но держись от меня подальше.
  - А то что? - спросила каши, заинтересовано сверкнув своими глазищами.
  - Покусаю, - пригрозила и с удовольствием отметила, что Кана застыла с ошарашенным выражением на мордочке.
  - Да ты к тому же еще и примитивная, - фыркнула каши спустя пару минут. Наверное, успела совладать со своими эмоциями. А жаль, выглядела она забавно.
  - Было у кого поучиться, - не осталась в долгу, свесив ноги с кровати и сев. Попробовала наступить на ногу. Кажется, все хорошо, кроме постоянной пульсации в ране больше никаких неудобств, и нога полностью меня слушается.
  - Ты на что намекаешь, вэйнари?
  - Я не намекаю, - ответила, оглядываясь в поисках одежды. - Прямым текстом говорю.
  - Хочешь сказать, что это я примитивная?
  - Дорогая, я только пригрозила, но, заметь, кусаться первой не начала. - Значимость всей фразы была испорчена громким урчанием в моем животе. - Милая моя не-кошка, пойдем лучше поедим, а? - предложила, широко улыбнувшись. - Поссориться всегда успеем.
  - Я не твоя, - заявила Кана, но все же направилась к двери, гордо задрав мордочку и распушив и без того пушистый хвост.
  - Боже избавь, чтобы ты моей была, - тихо пробормотала, обувшись и на ходу надевая накидку - штаны мной так и не были обнаружены. Но, думаю, и так сойдет: накидка до самого пола, а футболка Эрдана мне как платье. Надеюсь у танатцев женщинам не запрещено показывать голые лодыжки.
  Следуя вслед за каши по коридору, я отметила то, что, несмотря на свой недавний обморок, чувствую себя достаточно хорошо и если бы не отсутствующий кусок памяти, да пульсация в ноге, ничего не напоминает о случившемся.
  - Кстати, Кана, а ты ядовитая? - поинтересовалась, все-таки не сдержавшись.
  - Если бы была, - проворчала каши, нервно дернув хвостом, - одной проблемой стало бы меньше.
  - Так я для тебя проблема?
  - Скорее, неприятное недоразумение, вэйнари.
  - Знаешь, у меня такое ощущение, что называя меня подобным словом, ты обзываешься. Может и мне придумать для тебя какую-то кличку, а?
  - Только попробуй, - зло прошипела каши.
  - И что ты мне сделаешь? - полюбопытствовала, забавляясь разговором. Весело вот так поддразнивать это разноцветное чудо, главное, не перегнуть палку.
  - Покусаю, - вдруг тихо хихикнув, заявила Кана.
  - Хорошо, - рассмеявшись, согласилась. - Но давай покусаем друг друга только после того как я поем.
  - Я тоже голодная, между прочим. Как думаешь, кто сидел рядом с тобой пока ты спала?
  Отвечать не стала, чтобы не начинать очередной перепалки. Есть действительно очень хотелось, а тратить силы на слова бессмысленно. Ясно, что каши действует по единственному закону: существует два мнения - ее и неправильное. Переубедить в чем-то Кану или будет очень трудно, или просто-напросто не получится.
  В столовой при нашем появлении воцарилась гулкая тишина, хотя до этого из-за приоткрытой двери доносился смех и гул голосов. Трое мужчин, сидящих за единственным в помещении столом, одновременно впились в меня взглядами, проигнорировав о чем-то недовольно ворчащую каши. Если бы не приобретенный за годы учебы иммунитет к вот таким вот взглядом, точно растерялась бы и чего-нибудь не то сказала. Но сейчас лишь ответила прямым взглядом, встретившись с глазами каждого присутствующего, и растянула губы в приветственной, дружелюбной улыбке. Реакции на мои действия не последовало. Мужчины застыли каменными изваяниями, продолжая смотреть на меня. Бесшумно вздохнула, пожалев, что среди этих хайти нет ни Алата, ни того зеленоволосого пилота. Они уж точно хотя бы поздоровались и ″разбавили″ возникшую неловкую тишину. ничего другого не придумав, я решила осмотреться. Привычная обстановка, как для пищевого блока, правда, стена напротив входа представляет собой шкаф со встроенными ящиками и небольшой нишей. В центре помещения большой металлический стол, почему-то круглый. Вместо стульев две полукруглые лавки. И все. Я даже немного растерялась - ничего похожего на знакомый мне пищевой синтезатор не было. Наклонив голову, посмотрела себе под ноги, но Каны там уже не было. Каши нашлась на лавке за столом. Она, ловко подхватывая кусочки пальцами передней лапы, поедала что-то зеленое с миски, стоящей перед ней.
  И вот у кого спрашивать или просить помощи, чтобы не умереть с голоду?
  - Али-джад19. - Из-за стола вскочил мужчина с заплетенными в короткую косу волосами, цвета... Кажется, этот цвет называется морская волна: и не зеленый и не синий. Голубые, почти прозрачные, глаза поймали мой взгляд. - Тэор Эна́ри, - мужчина поклонился. - Просим разделить с нами пищу, али-джад.
  (19 али-джад - драгоценная, уважаемая)
  - Нинель Орэада, - подойдя к столу, представилась, а то обзывают меня все как хотят, и не поймешь. - Можно Нелли.
  - Не Орэада, - со смачным чавком возразила каши, - а Дэ Фрэо. Запомни это хорошенько, вэйнари.
  На слова Каны никто не обратил внимания. А может и обратил, но никак этого не показал. Я же, молча, проигнорировала высказывание не-кошки. Оставшиеся двое мужчин поднялись из-за стола, а я застыла в ожидании их дальнейших действий. Честное слово, с этими хайти, словно на пороховой бочке сидишь - не знаешь, когда рванет.
  - Лэнар Ка́ринэ, - мужчина с серыми, даже, я бы сказала, стального цвета, волосами кивнул и подмигнул серо-зеленым глазом. - Рад нашему знакомству, Нинель.
  - Элин Танэ́а, - представился последний хайти с коротким ежиком волос желтого, песочного, цвета. Синие глаза смотрят прямо и без лукавства. - Добро пожаловать.
  - Приятно познакомиться, - вежливо улыбнулась в ответ.
  После обмена приветствиями атмосфера в помещении изменилась и в лучшую сторону. Ушло напряжение и настороженность, позволяя расправить плечи и вздохнуть свободнее.
  Меня усадили за стол, причем мужчины не занимали своих мест, до тех пор, пока не села я. Предложили стандартный обед, состоящий из тирсу, мико-ир и сока араты. Попутно извинились, что не могут угостить более изысканной пищей. Осмотрев предложенную еду - нечто из злаков с кусочками мяса, что-то вроде салата и сок темно-зеленого цвета, - скрыла улыбку и заверила, что доводилось есть намного скромную пищу, ведь курсантский паек не предполагает деликатесов.
  И лучше бы я не упоминала о том, что училась, так как тут же начались расспросы. Нет, хайти не были слишком навязчивыми в своем любопытстве, просто это их удивление. Словно они вообще не могли представить женщину на военной службе. Пришлось подробно объяснять, что да, я училась в Военной Академии, но нет - я не воин. Училась на Летном факультете. Да, пилот. Да, нас тоже обучали самообороне и пользованию оружием, но нет, я не держала в руках ничего тяжелее плазменного пистолета, а мечей и тому подобного у нас уже давно не используют.
  Поудивлявшись еще немного тому, что как же это мы живем, что даже женщинам приходится выполнять исконно мужскую работу, и после моего заверения, что мы, то есть женщины, по собственной воле избираем такой путь, нас никто не принуждает, хайти успокоились. Беседа продолжилась, но теперь уже я расспрашивала. Узнала понемногу о всей команде ″Идэа″. Каждый из хайти умеет выполнять любую работу по обслуживанию корабля и каждый - умелый воин, но все же существует некое распределение ролей и соответствующих обязанностей. Ранее видимый мной зеленоволосый, Сирис Сишши, первй пилот ″Идэа″. В основном он пилотирует корабль, его сменяют лишь на время отдыха. Лэнар и Элин - механик и техник, которые могут с легкостью заменять друг друга. Тэор лучше остальных умеет готовить, поэтому ему во владения отдана кухня. Алат Ниран следит за здоровьем экипажа. А вместе они составляют разведывательно-исследовательскую команду. Так же мне рассказали и об их миссии. Хайти изучают незаселенную и неразведанную часть космоса. Целью их поиска является пригодная для жизни планета, потому что с их родной, Танатой, что-то не так. Что именно, об этом меня попросили разузнать у капитана. Он как командир и брат Императора знает лучше остальных. В общем, у нас важная и ответственная миссия.
  Из-за стола мужчины не спешили расходиться, хотя уже и поели. Оказывается, они ждали пока встану я. Наверное, какие-то их заморочки с приличиями. Тэор забрал у меня посуду и направился к задней стенке. Я глазам своим не поверила - мужчина начал мыть тарелку настоящей водой. На кораблях Альянса уже который век стоят ионные преобразователи. Загрузил грязную посуду, получил чистую. Правда, остается специфический привкус, химический. Но воду использовать нецелесообразно, на кораблях негде разместить резервуары необходимого объема.
  Понаблюдав за хайти еще немного, я решила отправиться на поиски Эрдана. Все таки мне интересно, что не так с их планетой и как долго мы пробудем в космосе. И доверят ли мне управление кораблем. Последняя мысль была слишком самонадеянной, но я ничего не могла с собой поделать. С детства мечтала стать пилотом и бороздить просторы космоса. Неважно, на грузовом, пассажирском или военном корабле, лишь бы я, штурвал и бескрайний простор Вселенной.
  Муж мой нашелся, как и подобает капитану, в рубке. Зеленоволосый Сирис и сегодня вел корабль. С завистью посверлила затылок пилота и приблизилась к Эрдану. Снова поразилась необычной красоте хайти, но возникает такое впечатление, что их штамповали, словно создали под копирку.
  - Привет, - пролепетала, почему-то смутившись.
  - Здравствуй, Нелли, - ответил мужчина, расплывшись в улыбке, от которой меня бросило в жар. Хорошо, что от природы я не краснею.
  - Я хотела спросить, - промямлила, что мне было совсем не характерно. За годы учебы все-таки привыкла и выработала совершенно другой тон.
  - Да? - от искреннего, заинтересованного взгляда мужа стало только хуже.
  Как он так говорил? Одаи-тэн? Похоже на упоминание какого-то божества. Вот именно, Одаи-тэн. Сердце из груди сейчас выскочит. И почему я чувствую такую нежность к этому мужчине? Всегда ровно относилась к мужскому полу, а сейчас... Мы не знакомы даже галактические сутки, а внутри меня такая буря эмоций. Странно.
  - Танита? - с легким налетом удивления позвал Эрдан.
  - А! - встрепенулась. - Я хотела спросить, что с вашей планетой не так? Почему вы ищите другие планеты?
  - Я расскажу, не утаив ничего, - кивнул хайти. Он нажал что-то на панели перед собой, и рядом с его креслом выросло еще одно. - Садись, танита. - И только дождавшись, когда я устроюсь, продолжил. - Таната - очень старая планета. К сожалению, тысячу лет назад произошел некий катаклизм, после которого хайти позабыли часть своей истории. Не осталось ни одного сведения о том, кто мы и откуда появились на этой планете. На эти вопросы наши ученые все еще ищут ответы. Мы знали о свойствах акаров, умели их использовать, но как эти камни появляются - осталось загадкой. За тысячу лет мы обнаружили, что хайти бессмертны. Нам дарована вечная жизнь, но нет защиты от болезней и несчастных случаев. И мы не сразу заметили, что наши женщины страдают странным недугом. Али, девушки, других рас, которые живут на Танате и не столь долговечны - миаши, кирты, кисхы, - не заболели. Недуг поражает каждую женщину-хайти и с каждым годом срок их жизни уменьшается. Теперь они умирают от неизвестной болезни, не достигнув возраста Единения. Удалось выяснить, что ритуал, связывающий тани и таниту и объединяющий их жизненную энергию, спасает от болезни. Но не все хайти находят свою вторую половину своей души. Более ста лет назад наша команда подобрала в космосе уцелевший экипаж человеческого корабля. Мы привезли их на Танату. Тогда было обнаружено смертельное влияние акаров на организм людей. Они погибали один за другим, в живых осталось только двое. По желанию женщин, которые ощутили в выживших своих хайти, Император ритуалом соединил их с человеческими мужчинами. Никто не ожидал, но они выжили: и хайти, и люди. И даже стали полноценными тани и танитами, при этом, человеческие мужчины перестали стареть. Тогда же Данат, мой брат, предложил, чтобы спасти наше будущее, избирать танит среди расы людей, но Совет не поддержал его. Лишь когда количество нашего народа достигло критической отметки, мы подали прошение Альянсу. Если бы среди прибывших девушек хоть одна не стала танитой нашим мужчинам, ее тут же отправили бы домой. Мы не желаем причинять вред. Следующим этапом мы собираемся обменять у Альянса парней и мужчин для наших женщин, которые смогли дожить до возраста Единения, но не нашли тани среди хайти. Мы нашли выход, но чтобы будущее наших детей было в безопасности, нам придется покинуть свою родину. Почему-то Таната убивает наших женщин, обрекая народ на вымирание. Командой ″Идэа″ обнаружена уже не одна пригодная для жизни планета, взяты образцы, но ученые до сих пор молчат и мы продолжаем поиск.
  Дослушав объяснения Эрдана, я не нашла, что сказать. Серьезная проблема. Теперь понятно, в чем важность миссии, о которой говорили остальные хайти. Более чем важная миссия, от них зависит будущее целой нации.
  - И... кхм, и куда мы теперь летим? - поинтересовалась через минуту, нарушив возникшую тишину - даже Сирис не щелкал кнопками на приборной панели и Кана сидела молча, привалившись к ноге Эрдана.
  - В четвертый сектор, - муж указал на экран. - Эту планету, - он приблизил изображение малиново-бежевого шара с двумя спутниками, - мы только начали изучать. Знаешь танита?
  - М? - отвлеклась от разглядывания неизвестной мне планеты. - Что?
  - Меня очень радует твое ″мы″, - с серьезным видом признался мужчина, а меня снова бросило в жар. О боги!
  - Угу, - выдавила. Нет, я еще не готова к таким признаниям.
  - Я благодарен, - сообщил муж.
  Закашлялась от смущения. Куда дальше-то?! Оглянулась, лихорадочно соображая, как отвлечь Эрдана. Заметила, что Сирис слишком уж тихо сидит, словно прислушивается к каждому нашему слову. Я сейчас сгорю от стыда. Да что ж это такое происходит?!
  - Танита? Нелли? - прикоснувшись к моей руке, привлек внимание муж. Меня от макушки до кончиков пальцев ног, словно разрядом тока шибануло.
  Попыталась обуздать взбунтовавшиеся эмоции. Столько лет царила тишина и на тебе. Почему же они не выползли из спячки, когда Виктор, отличник, первый среди первых, пригласил меня на свидание? Нет же, мне было интереснее разобраться в пилотировании наземным транспортом класса G-17. Или, например, когда Бирдан на день Соборности подарил мне букет жутко дорогих липалий? Тогда, кажется, я училась управлять спасательными челноками, которыми оборудован пассажирский крейсер класса люкс. А вот теперь происходит что-то странное.
  - Нелли, тебе плохо? - видимо встревоженный моим молчанием, муж развернул мое кресло и заглянул в лицо, выискивая признаки плохого самочувствия. - Нелли?
  - А? Нет, все хорошо, - заверила и попыталась улыбнуться. - Просто задумалась, вот и все. Альянс в этой части космоса, - кивнула в сторону монитора, - еще не был. Это интересно. Долго нам еще лететь?
  - Сирис? - позвал хайти.
  - Четыре арина, - ответил пилот, не поворачивая головы.
  - И сколько это? - поинтересовалась, потому что переводчик не соблаговолил озвучить.
  - Четыре часа, - перевел для меня Эрдан. - Хочешь спуститься на планету с нами?
  - А можно? - тут же загорелась идеей. Я всегда мечтала исследовать что-то ранее неизведанное.
  - Да, - снисходительно-ласково улыбнулся хайти, словно все мои мысли для него не остались тайной.
  - А что мы будем делать на Альде? - поинтересовалась. - Это ведь торговая планета.
  - А как будто ты не догадываешься? - насмешливо вопросила Кана снизу. - Ради тебя летим!
  - Что? Ради меня? - изумлённо ахнула. - Зачем?
  И быстро, словно опасаясь, что её перебьют или не дадут сказать, каши принялась рассказывать мне, что на Альде будут 'ублажать мои капризы'. Одежду купят, косметику, украшения и различные - нужные и ненужные - дамские вещички. При этом говорила Кана с лёгким налётом обиды, только я так и не поняла, на что именно она обижалась. На то, что на Альду мы летим ради меня или на то, что ей, каши, ничего не купят?
  

Популярное на LitNet.com Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) В.Коновалов "Чернокнижник-2. Паразит"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"