Малеваная Наталия Янтарная бабочка: другие произведения.

Только я, только ты

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.36*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    в процессе... ЧЕРНОВИК небольшое ОБНОВЛЕНИЕ от ...
    Тоня Котова всегда была неглупой рассудительной девушкой. Она прекрасно знала, что в современном мире добрые дела ничего не значат и чаще всего могут обернуться для благодетеля неприятностями. Но Тоня не могла оставить без помощи раненого мужчину, обнаруженного ею на чердаке дома, в котором жила. И кто бы предупредил девушку, что с этого момента ее жизнь кардинально изменится...

  Малеваная Наталия Дмитриевна
  "Только я, только ты"
  
  
  
  Единственной радостью в жизни Антонины Котовой были любовные романы, которые она читала взахлёб в огромных количествах, и кот Василий. Именно им двадцатипятилетняя Тоня отдавала все свое свободное время. Когда-то в далекой, нежной юности разочаровавшись в любви и искренности чувств, девушка больше никогда в жизни не переступала черты дружеских отношений. А мужчин вообще старалась обходить стороной. Тоня привыкла жить одиночкой. Лучше так, чем потом зализывать раны и глотать слёзы. Поэтому личная жизнь Антонины заключалась в увлекательном чтении и уходе за Василием. Ведь книги и кот никогда не изменят, не предадут и не уйдут к лучшей подруге.
   Жила бы Тоня вот так и дальше: продолжала бы ходить на работу в библиотеку, гулять и играть с Василием, рыдать над любимыми книгами, если бы однажды не нашла труп. Точнее, мужчина оказался скорее живым, нежели мертвым, но по мнению Тони в тот момент он был очень похож на клиента морга.
   А началось все с того, что Василий убежал. Тоня вернулась с работы, открыла входную дверь и хотела зайти в квартиру, но вдруг Василий, громко мяукая, рыжей стрелой прошмыгнул у ног хозяйки и побежал по ступенькам наверх. Девушка недоумевала, что могло заставить ее всегда спокойного и ленивого питомца на такой поступок. Поставив пакет с продуктами за порог, Тоня заперла квартиру и пошла следом за Василием, который мяукал где-то на верхнем этаже.
   Пока девушка добралась до последнего девятого этажа, она уже порядком выдохлась и устала, но бросить бедное животное не могла. Василий нашелся возле двери ведущей на чердак. Кот величественно сидел, обвернув лапы пушистым хвостом, и громко мяукал. Царапнув пару раз дверь на чердак, кот посмотрел Тоне прямо в глаза своими голубыми глазищами, словно чего-то ждал от хозяйки.
   - Васенька, ты чего убежал, мой хороший? - присев перед котом, спросила Тоня и потянулась чтобы взять питомца на руки. Кот в ответ сделал то, чего никогда себе не позволял. Он зашипел на хозяйку.
   - Васенька? - ошеломленная девушка отпрянула от любимца и упала, сев на лестничной площадке.
   Удивленная и испуганная Тоня совершенно не понимала поведения своего кота. Василий еще раз царапнул дверь и выжидающе посмотрел на девушку. Мяукнул. И только теперь Тоня заметила на выкрашенной белой краской двери, смазанный красный след от ладони. Приблизившись, чтобы рассмотреть след, девушка вдруг поняла, что это больше всего похоже на кровь. И словно в подтверждение догадки Тони, из-за двери послышался протяжный стон.
   Тоня всегда была осторожной и рассудительной девушкой. Случись с ней подобное раньше, она обязательно вызвала бы скорую и милицию, но в этот раз ее словно что-то остановило. Сердце больно кольнуло, а на душе стало тревожно.
   ″А вдруг скорая опоздает, а человеку там нужна помощь. Да и пока я сбегаю, чтобы позвонить, пока они приедут″, - рассуждала Тоня, осторожно открывая дверь на чердак, которая, кстати, помимо обычного, была не заперта - навесной замок сорван и валяется в углу.
   - Эй, кто здесь? Вам помочь? - громко и четко произнесла девушка в темноту.
   На чердаке почти не было освещения. Свет проникал сюда только через небольшое круглое окошко. Прошло несколько минут пока глаза Тони привыкли к темноте и она смогла разглядеть недалеко от входа силуэт. Стонов или еще каких-то звуков больше не было слышно. Девушка испуганно замерла на месте, поймав себя на мысли, что мужчина, скорее всего, уже умер. А то, что это был именно мужчина, Тоня не сомневалась: ″тело″ было явно не женской комплекции, и уж тем более не принадлежало ребенку. Страх липкими щупальцами сковал все тело девушки, заставляя сердце стучать быстрее. Трупов Тоня никогда в жизни не видела, поэтому даже не знала, как на них реагировать. Бояться или нет. Говорят, что нужно бояться не мертвых, а живых.
   Все-таки решившись, девушка присела рядом с мужчиной и попыталась нащупать на его шее пульс. Незнакомец лежал на спине, так что это было не трудно сделать. Пульс нашелся и Тоня с облегчением вздохнула. И вот тут-то она задалась вопросом, что собственно делать дальше. Девушка понимала, что мужчина не случайно забрел на чердак. Тоне очень хотелось верить, что прячется незнакомец не от полиции, а как герой одной из ее любимых книг: от плохих парней, желающих его смерти.
   - Ой! - девушка испуганно подскочила, ощутив прикосновение к ноге. - Васька, ну ты и напугал, - облегченно вздохнула Тоня, услышав громкое мурлыкание, и погладила кота. - Васенька.
   - Ты... меня... знаешь? - схватив девушку за лодыжку, спросил вдруг очнувшийся мужчина.
   - Не-е-ет, - пропищала в ответ Тоня.
   - Помоги... мне, - попросил незнакомец и самостоятельно сел, правда, при этом пошатнулся. Девушка бросилась ему на помощь, чтобы мужчина не упал. Незнакомец при прикосновении Тони зашипел.
   - Больно, - выдохнул он, но с помощью девушки поднялся на ноги.
   Мужчина оказался высоким, Тоня едва доставала макушкой ему до плеча, поэтому поддерживать незнакомца ей было неудобно. Но девушка справилась. Добрались до квартиры Тони быстро, воспользовавшись лифтом, и без проблем - никто из многочисленных жителей дома им не повстречался. Открыв дверь, девушка завела мужчину внутрь и без сомнений направилась в свою спальню, где находилась единственная кровать, к тому же подходящая для незнакомца по размеру. На диване он точно бы не поместился. Васька, следовавший за парочкой бесшумно, уселся в уголке и не мигая наблюдал за происходящим.
   - Спа... сибо, - поблагодарил мужчина и уснул сразу же, как только Тоня уложила его на кровать. Это девушка поняла по спокойному и ровному дыханию незнакомца.
   Вооружившись тряпками и тазом с водой, Тоня бросилась замывать кровавые следы. Их оказалось не так уж много. След на двери, да и лужица крови на чердаке. Ни в лифте, ни на лестничной площадке крови не обнаружилось.
   Вернувшись в квартиру, Тоня нагрела воды и, порывшись в аптечке, нашла бинт и лейкопластырь. Увы, ничего другого у нее не было. Мужчина все еще спал, но теперь неспокойно и бормотал что-то бессвязное. Раздеть незнакомца не получалось, поэтому девушка аккуратно срезала одежду ножницами, оставив на мужчине белье. В процессе ″раздевания″ обнаружились ранения: глубокие порезы на груди, бедрах, животе и руках незнакомца. Они уже не кровоточили и даже подернулись коркой. Но так как порезы были грязными, Тоне пришлось осторожно сдирать корку, чтобы промыть их. Мужчина при этом даже не проснулся. Наложив повязки, девушке с трудом удалось перевернуть незнакомца. Сзади обнаружились такие же ранения. Справившись с ними, Тоня расстелила постель и перевернула мужчину обратно. Укрыла его чистым одеялом, а старое запихнула в стиральную машинку.
   Обыскав одежду незнакомца, девушка не обнаружила никаких документов, только пистолет в кармане пиджака. Ахнув, Тоня взяла оружие двумя пальцами и забросила его в нижний ящик комода, прикрыв ненужным барахлом. Все, что осталось от явно дорогого костюма мужчины, девушка собрала в мусорный пакет и решила немедленно от него избавиться. За раненным остался наблюдать Василий, чинно восседавший на тумбочке рядом с кроватью.
   По дороге к мусорным бакам Тоне никто не повстречался, чему она была несказанно рада. Бабушки на лавочке у подъезда были бы некстати, но в данный момент они были заняты своим вечерним сериалом, а он уж точно интересней, чем ″старая дева Тонька из тридцать третьей квартиры″. Но вместо сплетниц у подъезда обнаружился огромный черный внедорожник, которого, как помнила девушка, минут пять назад, не было.
   При приближении Тони из автомобиля вышли двое мужчин в темной одежде. Широкоплечие, огромные. В сравнении с худенькой девушкой, незнакомцы выглядели внушительно и устрашающе.
   - Здравствуй, красавица, - пробасил один из мужчин и мило оскалился.
   Тоня остановилась, зачарованная такой ″красотой″. Аж душа в левую пятку ухнула от восторга.
   - А скажи-ка нам, не видела ли ты вот этого мужчину, - незнакомец номер два ткнул в лицо девушки фотографию.
   Глаза Тони расширились от удивления и страха, когда она увидела лицо найденного ею мужчины. Но девушка тут же встрепенулась и придала своему лицу невозмутимый вид.
   - Не видела, - ответила Тоня, покачав головой.
   - Ты уверена? - спросил мужчина и потрусил фотографией. - Посмотри повнимательней.
   - Уверена. Впервые вижу, - спокойно ответила Тоня, для виду поглазев на фотографию подольше. - Извините, мне нужно идти.
   Как только девушка скрылась в подъезде, мужчины понимающе переглянулась. За столько лет они легко научились читать по лицам людей.
   - Врёт, - одновременно произнесли мужчины.
   - Макс, и что делать будем? - после минутного молчания спросил один из мужчин.
   - Наблюдать. И ждать подходящий момент, - ответил второй.
   - А он ей ничего не сделает... ну, ты понимаешь?
   - Кто ж его знает. Может и сделает, а может и нет... Теперь мы не только его убрать должны, но и девчонку защитить.
   - Ага. Малышка ничего. Правда, зажатая какая-то.
   - А это ты, Рон, ее напугал, - рассмеялся Макс. - Слышал, как ее сердце стучало?
   - Слышал. И почему я? Может, она тебя испугалась.
   - Не-е, не меня. Я же ласковый и пушистый. Ладно. За ночь он ничего сделать не успеет и никуда не убежит. Пока раны заживут...
   - Ну да, ты его порвал отменно, - похвально произнес Рон.
   - Ага, а он мне ногу прострелил.
   - Подумаешь. Все уже зажило.
   - Шрам останется. Пуля серебряная была.
   - Знал, гаденыш, на что шел. Слушай, а если он девчонке расскажет?
   - А это уже Рею решать, что с ней будем делать. Все, поехали.
   Через минуту черный внедорожник, визгнув шинами, умчался со двора.
  Побледневшая и испуганная Тоня, прижавшись спиной к двери подъезда, все это время прислушивалась к разговору незнакомцев. Девушка многого не разобрала, но уловила суть: ОНИ знают, что ОН у нее.
   - Нужно куда-нибудь спрятаться, - прошептала Тоня, пытаясь унять колотящееся в груди сердце.
   Когда во дворе послышался шум двигателя и визг шин, девушка разрешила себе немного расслабиться и вздохнула с облегчением.
   ″В крайнем случае, они не сейчас придут. Время есть″, - успокоила себя Тоня и, проигнорировав лифт, взбежала на свой этаж.
   Квартира встретила девушку тишиной. Василий перебрался на кровать и теперь сидел на подушке, склонившись над лицом спящего мужчины. Тоня, проверив нет ли у раненого жара, принялась собирать вещи. При этом девушка пыталась вспомнить, что из того, что может понадобиться есть на даче.
   Небольшой домик в маленькой деревеньке, находящейся за тридцать километров от города, достался Тоне после смерти родителей. Девушка там была всего два раза: в далеком детстве и год назад. Это было идеальное укрытие, потому что про него мало кто знал - только друзья погибших в автомобильной аварии родителей. Так что Тоня решила отправиться именно туда и, конечно же, забрать с собой раненого мужчину. Бросить его в квартире было бы бесчеловечно.
   Собрав все необходимое, чтобы без особых затруднений прожить на даче несколько дней, девушка проверила надежно ли закрыта входная дверь и отправилась спать. Устроиться пришлось на неудобном диване, так как кровать была занята раненым мужчиной и Василием. Кот, к удивлению хозяйки, не отходил от незнакомца ни на шаг.
   Проснулась Антонина от грохота и громкого кошачьего мяуканья. Испуганно подпрыгнув на диване, девушка свалилась на пол. Секунд тридцать ушло на то, чтобы она вспомнила события прошедшего вечера.
   Когда Тоня вбежала в свою спальню и включила свет, спасенный ею мужчина, дрожа всем телом, поднимался с пола. Василий пушистой торпедой носился вокруг незнакомца и пронзительно мяукал. С облегчением вздохнув, потому что никто чужой в квартиру не ворвался, девушка подошла, чтобы помочь мужчине сесть на кровать.
   - Ты кто? - хрипло спросил незнакомец.
   - Я нашла Вас на чердаке. Вам нужна была помощь и я...
   - Ты притащила в свой дом неизвестного мужика. Ты что чокнутая? - с презрением поинтересовался мужчина. - Где моя одежда?
   - Ее пришлось выбросить. Она вся в крови, - сдержанно ответила Тоня, стараясь не обидеться на дерзость и грубость незнакомца. - Василий, перестань! - прикрикнула девушка на вертящегося кота.
   - Ты чего на меня орешь? Я ничего не делаю, - сердито изрек мужчина, с опаской покосившись на Антонину.
   - Эм-м, простите... - растеряно пробормотала девушка, но тут же ее лицо озарилось догадкой. - Вас зовут Василий?
   - Ну да, - кивнул мужчина, потерев рукой повязку на груди.
   - Я не на Вас кричала, - покраснев, пояснила Тоня.
   - А на кого же тогда?
   - На него, - девушка указала пальцем на уже смирно сидящего у ее ног кота. - Он тоже Василий.
   - Понятно, - буркнул в ответ мужчина и снова потер грудь. - Пожрать есть что-нибудь, а то у меня сейчас желудок сам себя переварит?
   - Я могу сделать бутерброды. Будете? И не чешитесь, пожалуйста, раны опять начнут кровоточить.
   - Ладно-ладно, тоже мне... Неси свои бутерброды.
  Тоня быстро юркнула на кухню. Невежество мужчины было ей неприятно, но девушка не собиралась перевоспитывать или учить Василия манерам. Они ведь совершенно чужие друг другу люди и вряд ли еще когда-нибудь встретятся. Тоня поможет мужчине спрятаться и переждать, пока его раны заживут, а потом они расстанутся и забудут друг о друге.
   ″Он уж точно обо мне забудет″, - обижено подумала девушка, напомнив себе, что Василий даже не попытался поблагодарить ее за спасение.
   И тут же Тоне в голову пришла совершенно другая мысль. Вспомнился недавно прочитанный роман. Там девушка спасает главного героя от бандитов. Приключения, перестрелки, злодеи получают по заслугам, счастливый конец, ну и любовь, конечно же. Антонина попробовала представить Василия в роли главного героя, тот, кстати, тоже был грубияном. Девушка настолько задумалась, что порезала палец. И как раз в тот момент, когда Тоня, засунув палец в рот, искала, чем бы замотать порез, в кухню вошел Василий. Мужчина по-хозяйски осмотрел небольшое помещение и уселся за стол, тут же придвинув поближе к себе тарелку с готовыми бутербродами.
   - Чего ты так долго? - поинтересовался Вася. Выглядел он уже намного лучше, нежели несколько минут назад. Не дрожал и двигался уверено. - Я голодный, как волк.
   - Оно и видно, - тихо пробормотала Тоня, быстро вынув палец изо рта и спрятав руку за спину.
   - Не груби старшим, девочка, - назидательно произнес мужчина.
   - И Вы могли бы быть вежливее, - в ответ заметила Тоня. - И я не маленькая. Не намного Вас младше. Сколько Вам, двадцать восемь? Тридцать?
   - Тридцать, - буркнул мужчина и потер щеку.
   - А мне двадцать пять. И мое имя Антонина. Можно Тоня.
   - Ладно-ладно, не обижайся. Тоня. И извини, просто башка раскалывается. Все раздражает.
   - Извиняю, - кивнула девушка, проследив за тем, как Василий доел последний, шестой по счету, бутерброд.
   Порез на пальце уже не кровоточил и, помыв руки, Тоня принялась делать еще бутерброды. Мужчина не выглядел сытым, да и в дорогу нужно было взять с собой что-нибудь перекусить. Вошедший на кухню кот, своим мяуканьем нарушил образовавшуюся тишину. Потершись об ноги Антонины, он подошел и деловито потрогал лапой пустую миску.
   - Ешьте, - поставив перед Василием новую порцию бутербродов, произнесла Тоня, - через час нужно будет выходить. В шесть нужно быть на станции.
   - Какой станции? - удивился мужчина, перестав жевать.
   - Эм-м, автобусной. До Медведево ехать полчаса, а потом минут двадцать пешком через лес, но лучше, если мы уйдем до того, как придут те двое.
   - Какое Медведево? Подожди, какие двое?
   Антонина вздохнув, рассказала о мужчинах, которых встретила вчера вечером. Подробно описала их внешность и по тому, как нахмурился Василий, поняла, что он прекрасно знает о ком идет речь. Девушка поинтересовалась, кто они такие и что же случилось с Василием, но мужчина не ответил ни на один вопрос.
   - Так. Тебе, в самом деле, лучше уехать. Поживи в своем Медведево несколько дней, а лучше недели две.
   - Вы со мной не поедете? - растеряно спросила Антонина, уже примерявшая на себя и мужчину роли главных героев какого-нибудь романа.
   - Нет. Тоня, спасибо тебе за помощь, но дальше я сам, ты сама. - Василий решительно поднялся из-за стола, оглядел себя. - Мне одеться во что-нибудь надо.
   - У меня есть одежда отца. Думаю, Вам подойдет.
   - Хорошо. Неси.
   Одежда действительно пришлась Василию впору. Как будто на него и шилась. Уже у самой входной двери, мужчина вдруг обернулся. Антонина едва не налетела на него.
   - У меня был пистолет, - вспомнил Вася. - Ты не видела?
   Тоня, решившая, что мужчина передумал уходить один, разочаровано вздохнула и молча открыла нижний ящик комода. Мужчина, тоже не произнеся ни слова, достал пистолет и засунул его за пояс брюк, сверху прикрыв футболкой.
   - Тоня, уезжай и остерегайся тех мужчин. Они опасные... люди, - бросил на прощание Василий и ушел.
   И только через несколько минут, Антонина вдруг вспомнила странную вещь. Когда мужчина переодевался, девушка заметила, что повязок нет, а раны зажили. От них остались только едва заметные белесые шрамы.
   - Удивительно, - беззвучно произнесла Тоня. Появившийся рядом кот, тихо мяукнул, словно подтверждая.
  
  
  
  2
  
   Подумать о странностях связанных с ранами на теле Василия Тоне было некогда. На часах начало шестого утра и ей нужно спешить на автобус, потому что оставаться в квартире нельзя. Она теперь свидетель. Хотя, чего именно свидетель девушка не знала, но была уверенна, что нежеланный. А как поступают в подобных случаях? Да и не найдя в ее квартире Василия, бандиты вряд ли обрадуются.
   Запихнув сопротивляющегося кота в сумку, которую всегда использовала для транспортировки Васьки, Антонина поспешила покинуть квартиру. Осторожно выглянув из-за двери подъезда, девушка осмотрела двор. Ничего и никого подозрительного, кроме дворника дяди Вити и пса Шарика.
   - Тонька! - Окрик дворника, заметившего девушку, испугал Антонину так, что она готова была закричать и бежать, куда глаза глядят. - Ты куда это ни свет ни заря?
   - К подруге, дядь Вить, - выровняв дыхание, ответила Тоня и постаралась приветливо улыбнуться мужчине.
   ″Правду говорить нельзя. Если будут искать, пойдут по ложному следу″, - удовлетворенно подумала девушка, похвалив себя за сообразительность.
   - Эт, какая такая подруга? Тамарка, что ли?
   - Угу, - кивнула Антонина, шаг за шагом отступая.
   - А зверя своего куда тащишь?
   - К ветеринару. Ежемесячный осмотр.
   - К ветеринару, - хмыкнул дворник, мысленно удивляясь причудам некоторых людей: ″Вон Шарик какой вымахал и никакой ему ветеринар не нужен″.
   - До свидания, дядь Вить.
   Девушка как раз завернула за угол дома, когда во двор медленно въехал черный внедорожник и остановился у подъезда, из которого всего пару минуту назад вышла Тоня.
  Дворник лишь мимолетно глянул на автомобиль, секунду поудивлялся, что люди, ездящие на подобной машине, могут делать так рано утром в их непримечательном дворе. И, мысленно перебрав всех жителей дома, дядя Витя решил, что это к Аглае Генриховне сын приехал. Он как раз может позволить себе подобную ″бандитскую″ машину. В миг утратив интерес к внедорожнику, дворник продолжил свою работу. Пес Шарик вообще не обратил внимания на появление машины в их дворе, лишь насторожено приподнял уши, когда из автомобиля выбрались трое мужчин.
  - Рон, Макс, вы уверены, что он здесь? - поинтересовался один из мужчин. Он возвышался над остальными двумя - а в тех было не менее двух метров роста - на целую голову. Густой бас рокотом разнесся по пустому двору, хотя гигант старался говорить тихо.
  - Сюда нас привел его след, - отозвался Рон - коротко-стриженый русоволосый мужчина - и, задрав голову, посмотрел на девятиэтажное здание.
  - На девушке тоже был его запах,- сообщил второй мужчина, вздохнул.
  - И? - потребовал продолжения гигант. - Макс?
  - От нее пахло кровью, - отозвался мужчина. - Его кровью, - заверил Макс, заметив, как напрягся его собеседник. - Идем, Рей. Нужно поскорее с этим покончить. Как бы он ничего девчонке не сделал.
  - Понравилась? - насмешливо поинтересовался Рей.
  - Забавная малышка, - признался Макс, - но нет, мне просто будет жаль, если он ее убьет.
  - Не убьет, - заверил Рей, уверенным шагом направляясь к подъездной двери. - Он же гуманист и убивать жаждет только таких, как мы. Охотник на оборотней, чтоб его. Человека он не тронет. Ладно, Рон, показывай дорогу.
   Трое мужчин, не смотря на свою внушительную комплекцию, легко и бесшумно взбежали по ступенькам наверх и остановились перед неказистой дверью, оббитой коричневым дерматином.
  - Здесь, - тихо сообщил Макс.
  - Что-то не так, - заявил Рей и втянул носом воздух. Его глаза гневно прищурились. - Макс, насколько сильно ты его ранил?
  - Да я, - замялся мужчина, - не помню. Он когда в меня пальнул, перед глазами красным полыхнуло.
  - Ты его укусил, - уверенно произнес Рей, потирая подбородок.
  - Да я... Не думаю, что я настолько потерял контроль, - неуверенно отозвался Макс и глянул на Рона в поиске подтверждения своих слов.
  - Идиот! Понюхай, - раздраженно приказал Рей. - Что чувствуешь?
  - Запах Василия, - пожав плечами, сообщил Макс.
  - Он не пахнет человеком, балбес. Ты его заразил!
  - Ха, теперь он должен сам себя убить, - весело фыркнул Рон.
  - Ничего смешного, - осадил мужчину Рей. - Его нужно поймать. Немедленно.
  - Поймать? - удивленно переспросил Макс, покосившись на дверь квартиры с номером тридцать три.
  - Ни его, ни девчонки здесь нет, - пояснил Рей. - Свежий след ведет вниз по лестнице. Они ушли и хорошо, если не вместе. В эти двадцать четыре часа он перекинется. Василия нужно найти.
  Трое мужчин поспешно вышли из подъезда, двое из них тут же сели во внедорожник. Лишь Рей на несколько мгновений задержался, ощутив легкий запах гречишного меда. Так пахла хозяйка квартиры, по глупости приютившая безумца, возомнившего себя охотником. Вздохнув, мужчина забрался в автомобиль: у него есть дела поважнее, нежели аппетитный аромат. Визгнув шинами, черный внедорожник умчался со двора.
  
  Тоня, взяв билет на нужный ей автобус, в ожидании отправки вся издергалась. Ей казалось, что с минуты на минуту на вокзал явятся вчерашние бандиты, схватят ее, увезут и... О том, что они могут с ней сделать, Антонина старалась не думать. Богатая фантазия, щедро подкормленная множеством прочитанных книг, выдавала варианты один страшнее другого.
  Прижимая к себе сумку с тревожно мяукающим Васькой - кот чувствовал настроение хозяйки и тоже нервничал, - девушка постоянно оглядывалась, всматриваясь в лица окружающих. Наконец-то дождавшись разрешения посадки, Тоня пулей влетела в автобус и заняла место в самом хвосте. С трудом выдержав время до отправки, девушка смогла с облегчением вздохнуть лишь когда автобус покинул пределы города. Но волнение совсем скоро вернулось, стоило только Антонине вспомнить, что во многих книгах бандиты перехватывали машины\автобусы со свидетелем.
  До самого поселка, а точнее - развилки со знаком, гласящим, что до Медведево восемь кэмэ, Тоня просидела, как на иголках, втянув голову в плечи. Если мимо автобуса, обгоняя его, на большой скорости "пролетал" автомобиль, девушка испугано вздрагивала и сильнее прижимала к себе сумку с котом.
  Сойдя с автобуса, Антонина быстро оглянулась по сторонам и поспешила по грунтовой дороге к поселку. Но надолго ее запала не хватило. Сумка с вещами и продуктами на первое время оттягивала плечо, а другая, с Васькой, казалось, потяжелела втрое. К тому же, взошедшее достаточно высоко солнце начало припекать, а ветерок не приносил облегчения, лишь поднимая пыль под ногами. Спустя час, остановившись, Тоня опустила свою ношу на землю и, достав платок, утерла пот с лица и шеи. Путешествие оказалось более сложным, чем ей представлялось. Но единственное слово ″надо″ и воспоминание о вчерашних бандитах подгоняло вперед. Немного отдышавшись и размяв затекшие руки, девушка продолжила путь.
  Маленький деревянный домик, принадлежащий их семье, находился немного в стороне от поселка, у самой кромки огромного леса.
  ″Зато поближе к речке″, - вспомнила Тоня, отворив слегка покосившуюся калитку. Та скрипнула, словно приветствуя хозяйку.
  Оставив вещи на крыльце, девушка решила проверить ″хозяйство″. Осмотр не занял много времени. Окна целы, нигде ничего не обвалилось и не прогнило, что весьма утешало - не нужно делать ремонт. Невысокая ограда хоть кое-где покосилась, но тоже вполне ничего. Вот только когда-то ухоженные грядки и клумба поросли травой и сорняками едва не в рост самой Тони. Но девушка совсем не опечалилась. Весь свой отпуск, который начался четыре дня назад, ей будет, чем заняться. Мысленно набросав примерный план работ на первое время, Антонина отправилась в дом.
  Тяжелая входная дверь поддалась только со второго раза и на Тоню пахнуло спертым воздухом с едва уловимым запахом каких-то трав. Бабушка, в честь которой, кстати, девушку и назвали, любила собирать различные травы и лечилась только ими, не доверяя ″химии″. Как рассказывал отец, в поселке многие называли бабу Тоню ведьмой, но даже несмотря на это, всегда обращались к ней за помощью. Бабушку Антонина помнила смутно, слишком маленькой была, но то, что от нее всегда пахло травами, навсегда врезалось в память.
  Небольшие сени и первая же комната, самая большая в доме. Ладный дубовый стол у окна слева, широкая лавка, пустые полки на стене, а справа настоящая печь. Слева же вход в спальню, где кроме кровати еще ютился только шкаф. Оставив здесь вещи, девушка вернулась в сени и, повернув направо от входа, прошла в маленькую кухню. Здесь все было обставлено уже на более современный лад: холодильник, электрическая плита, буфет. Родители после смерти бабушки обустроили все для своего удобства, используя дом для летнего отдыха. Так что в темноте и голодной Тоня не будет.
  На отдых девушка отвела себе не больше часа. Устроившись во дворе на лавочке под раскидистой яблоней, перекусила. На душе стало легко. Впервые за сегодняшние ночь и утро Антонина почувствовала себя в безопасности. Да, это она хорошо придумала, спрятаться здесь.
  Обыскав все закоулки, Тоня нашла пластиковую миску, порвала на тряпки старую простыню и наносила от колодца воды. Немного задержалась у щитка, соображая как включить в доме электричество, но все же справилась. Нагрев воды, девушка принялась за уборку. Открыть окна, впуская свежий воздух. Вынести проветриваться на улицу постель. Протереть пыль. Вымыть окна и пол. Достать и перемыть посуду. Повесить на окна занавески, вышитые еще бабушкой. Постелить на пол цветастые дорожки.
  К тому времени, когда уборка была закончена, Василий, спавший в сумке, громким мяуканьем оповестил хозяйку о том, что он голоден.
  - Сейчас, мой хороший, - проворковала Тоня, достав питомца из сумки. Оказавшись на полу, Василий насторожено принюхался, сделал несколько шагов и снова принюхался. Но стоило только его хозяйке поставить перед ним миску с кормом, все его внимание заняла еда.
  Устроившись на лавке за столом, Антонина, улыбнувшись, глянула на своего питомца и перевела взгляд на часы. Охнула, удивленно приподняв брови. Восемь вечера. За уборкой время пролетело незаметно. Готовить ужин девушке не хотелось, да и сил уже не было, поэтому Тоня доела бутерброды, которые брала с собой из дому. Занесла пахнущую свежестью постель и, переодевшись в пижаму, легла спать. Уже уплывая в мир сновидений, Антонина почувствовала, как к ее спине прижался урчащий Васька.
  
  Рей не просто был зол. Его едва не разрывало на куски от ярости. С трудом удерживая трансформацию, он тяжело посмотрел на своих помощников. Рон, сглотнув и опустив голову, отступил на шаг, а Макс, прижав к себе израненную руку, отвел взгляд в сторону.
  - Как? Я спрашиваю вас, как ему удалось уйти? - сквозь зубы прорычал Рей, шагая туда-сюда по своему кабинету. Вас было восемь. Восемь против одного.
  - Кто же знал, что он успел понаставить ловушек, - пробормотал Рон, голос которого прозвучал слегка обижено.
  - Вы что дети малые, что попались?! - воскликнул Рей. Вдохнув-выдохнув, мужчина попытался вернуть себе контроль. - И где его теперь искать? - поинтересовался он, устало рухнув в кресло. - Вы хоть понимаете, какую угрозу он в себе несет? Он не сможет совладать с превращением.
  - Мы загнали его в лес, - оправдываясь, произнес Макс. - Миха и Лекс идут по его следу и если что...
  - Если что?! - снова вскипел Рей, стукнув кулаком по столу. Тот не выдержал напора и по лакированной поверхности зазмеилась трещина. - Если что, они не смогут с ним справиться.
  - Мы сейчас тоже туда отправимся, - решительно заявил Рон, вскинув голову.
  - Покажите, где это, - Рей развернул на столе карту и выжидающе посмотрел на помощников. - Где?
  Макс и Рон одновременно склонились над картой и указали на большое зеленок пятно, обозначающее лес.
  - Так, ближайших деревень вокруг не много, - задумчиво произнес Рей. - Сычевка, Гусково, Медведево и Елисеевка. Будем надеяться, что ни к одной из них он не доберется. Но, на всякий случай, отправьте в каждую деревню по два наблюдателя и если они его заметят, чтобы сразу же сообщили остальным. Во что бы то ни стало его нужно остановить. Понятно?
  Рон и Макс, синхронно кивнув, покинули кабинет. Рей, сжав пальцами переносицу, устало вздохнул. Другой рукой он потянулся и взял со стола тоненькую сиреневую папку. Досье на ту, что по неосторожности приютившую ″охотника″. Из небольшого фото на первой странице на него смотрела миловидная, зеленоглазая девушка с волосами цвета меди. Котова Антонина Вячеславовна.
  - Где же ты? - поинтересовался мужчина у фотографии.
  Наблюдатель, оставленный у дома девушки, сообщил, что она не возвращалась в квартиру. Единственное, о чем мысленно просил Рей - чтобы Антонина не оказалась рядом с Василием Резцовым. Почему-то, представляя, что девушке грозит опасность, в груди мужчины рождался рык, хотелось немедленно куда-то бежать и что-то делать, лишь бы защитить ее.
  
  
  3
  
  Тоня проснулась. Вот еще какую-то долю секунды назад она находилась в сладком плену сновидения, а уже в следующую, распахнув глаза, глядит в темный потолок. Хорошо, что провалами памяти девушка не страдала и не испугалась, оказавшись в малознакомом месте. Пролежав минуту и не спеша засыпать обратно, Антонина пыталась понять, что же ее разбудило. Непривычная темнота, которой никогда не бывает в ее городской квартире. Тихие шорохи и поскрипывания - дом живет своей жизнью. Уютное урчание Васьки, приютившегося под боком.
  Тоня почти уснула, устав прислушиваться, когда раздавшееся где-то сначала рычание, а после недовольное ворчание, безжалостно вырвало ее из дремы. Затаив дыхание, девушка снова стала вслушиваться. Страх ледяными иголками пробежался по спине. Показалось или нет? Зверь или человек? Хотя, как Антонине было известно в здешнем лесу давно не было хищника крупнее лисицы. Когда-то были волки и медведи, но они мигрировали дальше на север, к более незаселенным людьми местам, и более тридцати лет здесь их не видели.
  Девушка больше всего склонялась к мысли, что если на улице кто-то и есть, то или человек или бродячая собака. Но тут снова раздалось рычание. За стеной дома, где как раз находилась кровать, послышалась тяжелая поступь. Не собака. И человек так не ходит. Когда огромная тень, освещенная выглянувшей из-за туч луны, показалась в единственном окне спальни, Тоня лишь из-за охватившего ее оцепенения не заорала от ужаса.
  Медведь...
  Антонина, судорожно задержавшая дыхание, в этот момент и вовсе забыла, как дышать. Тело онемело, перестав слушаться хозяйку. Бешено бьющееся сердце грохотало где-то в горле. Рот открывался и закрывался в тщетной попытке что-либо сказать или закричать. Девушка даже не моргала, глядя на зверя, который безошибочно смотрел прямо на нее, хотя его глаз Тоня и не видела.
  В один миг проснувшийся Васька вскочил, изогнулся дугой и яростно зашипел в сторону окна. Медведь ответил ему шумным вздохом, от которого запотело стекло. А потом он исчез.
  ″Ушел?″ - с надеждой подумала вздрогнувшая Антонина, наконец-то сбросив оцепенение. - ″Ушел″.
  Но тут раздался громкий скрип, ударивший по нервам, а после - гулкий удар. Во входную дверь. И еще один удар, после которого послышалось полное недовольства рычание. Василий грозно мяукнул, словно готовился к бою с соседским котом, и рыжей стрелой умчался куда-то в темноту.
  - Васька, - тихо, на выдохе позвала Тоня, до ломоты в пальцах сжав одеяло.
  Раздалось раздраженное кошачье шипение, копошение и наступила больно давящая на уши тишина. Но она длилась недолго: еще один удар в дверь. Словно по щелчку разнообразные мысли вихрем завертелись в голове Антонины. Пускай они были путанными, а некоторые бессмысленными, но все сводились к одному: медведь пытается пробраться в дом. Пробраться к ней.
  Решительно отбросив одеяло в сторону, Тоня вскочила с кровати. Полминуты она потратила на то, чтобы найти для себя убежище. Рискованно, но еще опаснее оставаться на месте, бездействовать и стать добычей. Как была, в ночной рубашке, девушка выбежала из спальни, пересекла комнату, а оказавшись в сенях, в непосредственной близости от входной двери, быстро взобралась по лестнице и толкнула люк на чердак. Давно не смазываемые петли издали противный скрип. Это еще больше подстегнуло Антонину. Она, не мешкая ни секунды, забралась на небольшой низкий чердак, где могла передвигаться только на четвереньках. Не обращая внимания на что-то хрустящее под ее руками и коленями, на паутину, девушка проползла немного вперед и развернулась, чтобы закрыть люк. Влетевший пушистой кометой Васька одновременно напугал и обрадовал Тоню. Ей бы не хотелось, чтобы любимый питомец стал жертвой зверя, почему-то решившего забраться в человеческий дом. Осторожно закрыв люк, Антонина наощупь стала продвигаться вперед, подальше от него. И вот когда она уткнулась головой в стену, внизу раздался чудовищный треск и грохот. Им вторило торжествующее рычание. Сев и обхватив руками подогнутые ноги, девушка ткнулась лицом в колени и постаралась дышать через раз. В ушах звенело, а стук сердца казался громоподобным.
  Сколько раз, читая ту или иную книгу, она представляла себя на месте главной героини, завидовала яркой, интересной, наполненной приключениями жизни. Но сейчас Тоня отдала бы все, чем владела, лишь бы данное ″приключение″ поскорее закончилось. Это очень страшно и совсем, совсем не весело и не романтично.
  Первая слезинка горячей каплей скользнула по щеке девушки. За ней тут же последовала и вторая. Тихо глотая соленые капли и стараясь не всхлипывать, Антонина прислушивалась к грохоту в доме и молилась Богу, в которого никогда не верила.
  Постепенно грохот внизу стих. Тоня не сразу заметила перемену, продолжая молча рыдать. Лишь ткнувшийся в ноги Васька вернул ее в действительность. Прислушиваясь к вдруг воцарившейся тишине, девушка решала: спускаться ли вниз, или же дождаться рассвета здесь. Ушел ли медведь, так и не найдя для себя поживы? Или же затаился где-то в доме?
  И, вообще, почему дикий зверь вдруг решил выйти из леса и забрался в человеческое жилье? Для лесных обитателей подобное не характерно. Возможно, когда-то давно, несколько сотен лет назад, такое не удивило бы, но сейчас зверь старается держаться от людских поселений подальше, если только... Если он не бешеный...
  Все-таки не услышав никакого звука из дома и все же решив дождаться наступления дня на чердаке, Антонина позволила себе вздохнуть с облегчением и сменить позу - тело от долгого неподвижного сидения затекло. Вот когда наступит утро, она...
  Удар, от которого натужно заскрипели доски прямо под девушкой, напугал ее до искр в глазах. Подпрыгнув, она прикусила язык и сдавленно охнула от боли. Кот яростно зашипев, начал метаться по чердаку, на что-то натыкаясь, роняя и чем-то шурша. Но Тоне сейчас не было никакого дела до питомца, она пыталась заставить оцепеневшее тело двигаться.
  Когда рядом с ее ногами с громким треском проломилась доска, девушка закричала - единственное на что она в тот момент была способна. Антонина не надеялась, что ее услышит кто-то из поселка и придет на помощь. Она уже не уповала на чудо. От охватившего девушку ужаса отключились все инстинкты, которые иногда весьма эффективно срабатывают в экстремальных ситуациях. Мысли улетучились из головы, оставив только болезненный звон.
  Говорят, что находясь на грани жизни и смерти, человек видит всю свою прожитую жизнь. Когда острые зубы сомкнулись на лодыжке Тони, она ничего подобного не видела. Ничего не вспоминала. И ни о чем не сожалела. Перед глазами была лишь темнота, которая спустя мгновение поглотила и сознание девушки.
 
  Рей, вдавливающий педаль газа в пол, гнал внедорожник по ночной трассе с единственным осознанием, что он опоздал. Звонок наблюдателей не застал его врасплох, он знал, что позвонят и ждал. Неожиданностью стало то, что Василий сильнее, чем мужчина предполагал. Резцов, обнаружив наблюдателей, напал. Оба тяжело ранены, но живы.
  Итак, Медведево. Небольшая деревня с населением в триста двадцать жителей. Находящаяся от города дальше остальных и собрать членов клана займет немало времени. Необходимые звонки сделаны, остается только надеяться, что до тех пор, пока они не прибудут в Медведево, Василий не перебьет всю деревню.
  Рей с силой сжал руль - пальцы побелели, а пластмасса лопнула. Это он во всем виноват. Он. Проглядел ошибки и оплошности своих подопечных. Он не отдал приказ на немедленную ликвидацию Резцова, понадеявшись, что все можно будет решить мирным путем. И это именно он будет виноват в смертях невинных людей.
  Когда Рей, следуя телефонным инструкциям Макса, остановился у единственного подвергшегося нападению Василия дома и вышел из машины, в нос тут же ударил запах зверя, крови и гречишного меда. От последней слабой нотки аромата по спине мужчины пробежались мурашки, под ложечкой засосало от неприятного предчувствия. Не может быть.
  - Рей. - От группы мужчин, собравшихся у входа в дом, в котором надсадно орал кот, навстречу шагнул Рон.
  - Сколько? - поинтересовался Рей, стараясь не показывать охватившего его волнения.
  - Девушка, - Рон склонил голову, пряча глаза. - Та самая, которая ему помогла в городе.
  - Что?
  - Многочисленные укусы, крови много, но ничего жизненно важного не повреждено.
  - Где?
  - Ушел, гад, - сплюнув от досады, сообщил Рон. - Не успели.
  - Понятно, - стиснув зубы, чтобы сдержать рычание от ярости, произнес Рей и принялся расстегивать пуговицы на рубашке. - Девушку забираем. Здесь...
  - Несчастный случай?
  - Да. Я вернусь к обеду.
  - Но...
  - Я вернусь. - После рубашки мужчина избавился от обуви, брюк и белья.
  - Хорошо. Не беспокойся. Все сделаем в лучшем виде. О девушке позаботимся.
  На слова Рона шумным вздохом уже ответил огромный коричневый медведь. Несколько секунд и зверь скрылся в лесу.
  След Василия, смешанный с запахом крови Антонины, яркой нитью тянулся на север. Не замедляя бег ни на секунду, Рей следовал по нему, все обдумывая и просчитывая. Резцов долго не выдержит. Еще где-то час-полтора. Первое превращение всегда трудное и истощает. Конечно, Василий провел в зверином облике намного дольше любого новичка, но и его силы не безграничны. Рано или поздно он будет вынужден остановиться и обратно превратиться в человека. В беззащитного уставшего человека. И даже если Резцову удастся сохранить рассудок и не потеряться в животных инстинктах, Рею все равно придется его убить. Он враг, к тому же враг грозный. Одержимый своей целью. Даже Катерина не сможет его переубедить, ведь уверив себя в чем-то, трудно поверить в обратное.
  Проломившись через куст, Рей в очередной раз фыркнул. Ему не нравился усиливающийся запах волков. Неужели они настолько углубились в лес? Плохо. Только стычек с дикими животными не хватало. Обычно, звери инстинктивно ощущают угрозу и не приближаются, но запах крови их может раззадорить. С одной стороны - волки помогли бы Рею разобраться с Василием, но с другой - ему самому может достаться, а противостоять стае волков трудно. Да и избавиться от Резцова Рей предпочел бы собственными руками, чтоб наверняка.
  
  Открыв глаза и увидев бежевые обои с растительным рисунком, Тоня некоторое время потратила на то, чтобы понять, что она не дома и не в доме бабушки. А еще девушка пыталась вспомнить, что же произошло. Что-то неприятное, страшное. Но что? Поэтому ее не очень заботило ″сейчас″, важнее вспомнить, что было ″до″.
  Она нашла раненного мужчину и помогла ему. Крайне безрассудный поступок, но уж такова ее натура. Потом ее о нем расспрашивали двое подозрительных типа бандитской наружности. Чтобы избежать опасности она уехала из города. В дом бабушки. А потом...
  Воспоминания нахлынули ярким, жутким калейдоскопом. Картинки быстро сменяли друг друга и застыли на последнем воспоминании, перед тем как сознание девушки поглотила тьма. Антонина часто задышала - грудь сдавило, а воздух словно превратился в кисель. Тело скрутил спазм от вновь нахлынувшего ужаса, но Тоня тут же зашипела от пронзившей ее боли.
  Боль... Если больно, значит она еще жива. Выжила после встречи с хищником.
  Эта мысль принесла облегчение и успокоение. Она. Выжила.
  ″А Васька?″ - внутренне оцепенев, спохватилась девушка.
  Тоня попыталась перевернуться на своем ложе, чтобы наконец-то осмотреться, но у нее ничего не получилось. Тело словно онемело и ощущалось странно невесомым.
  - Тихо-тихо, тебе нельзя двигаться, - успокаивающе произнесла склонившаяся над Антониной светловолосая женщина. - Не пытайся говорить, - предупредила она, заметив, что девушка шевельнула потрескавшимися до крови губами. - Пока нельзя. Раны я тебе обработала, загноиться не должны, хотя заживать будут долго. Но ты не волнуйся, девочка, мы о тебе позаботимся. А теперь спи.
  Словно подчинившись приказу, Тоня несколько раз моргнула и уснула. Катерина опустилась на стул и вздохнула. Ох и намаялась она с раненой. Устала. Мало того, что глубокие раны кровоточили, так еще поднялась температура, которую с большим трудом, но все же удалось сбить. Катя снова посмотрела на мирно спящую русоволосую девушку, вздохнула тяжело. На первый взгляд заражения не произошло, но в этом невозможно быть уверенным на сто процентов.
  И что же делать? Как быть дальше?
  - Андрей, возвращайся скорее, - прошептала женщина, с ее губ сорвался еще один вздох.
  
  
  4
  
  Второе пробуждение удалось Тоне намного легче и приятнее. Легче из-за того, что, пусть тело еще и ныло от боли, но общее самочувствие было намного лучше. А приятный момент создавало мерное кошачье урчание под боком. Положив руку на теплый мех, девушка решила оглядеться. В прошлый раз ей было не до этого, а сейчас вопрос о том, где она находится, стал важным.
  Просторная, хоть и не большая, комната. Бежевые обои и такого же цвета, но на тон темнее, тюль на единственном окне. Комод из светлого дерева у стены напротив кровати. Две двери.
  Это однозначно не больница.
  Ее спас и приютил кто-то из поселка?
  Кто эти добрые люди?
  И что же случилось после того, как она потеряла сознание?
  Медведь напал, но не съел ее?
  Вопросы так и вертелись в голове Тони и она надеялась, что совсем скоро найдет на них ответы.
  - О, ты уже проснулась, - в комнату, тихо скрипнув дверью, вошла Катерина и, встретив взгляд девушки, широко улыбнулась. - Кушать хочешь? Меня, кстати, Катериной зовут. Можно, Катя.
  - Антонина. Тоня, - просипела в ответ девушка, смутно припоминая женщину - это именно она была рядом в первое ее пробуждение. - Есть не хочу.
  Тоня действительно не чувствовала голода физического, зато был голод информационный.
  - Где я? - спросила нерешительно и, ища поддержки, погладила проснувшегося Василия.
  - У меня дома, - взяв из-за спинки кровати, незамеченный ранее Антониной табурет, Катя села рядом. - Поселок Светлый.
  - А? Светлый? - удивилась девушка, приподнявшись. - Это же... Но как?
  - Мой муж с друзьями ездили по делам, и переночевать остановились в Медведево, - незаметно от Антонины сжав в кулаке юбку, ответила Катерина. Она не любила обманывать, но иного выбора не было. - Владислав, мой муж, врач, оказал первую помощь, и так как в поселке никто не захотел тебя приютить и присмотреть, он привез тебя к нам.
  - Спасибо, - искренне поблагодарила Тоня, в миг расчувствовавшись. Вот, совершенно незнакомые люди побеспокоились о ней, а те, кто знал ее бабушку, отказались от помощи. - Спасибо.
  Катерина ласково улыбнулась девушке и приободряюще похлопала по руке. Василию данное действие женщины не понравилось и, изогнувшись, он зарычал. Антонина, чтобы успокоить и отвлечь питомца, почесала его за ушком, а сама в то же время размышляла. Поселок Светлый находится севернее от города и намного дальше, чем Медведево. Дом ее бабушки, скорее всего, разрушен, возвращаться некуда, да и пока что сделать этого она не может. А в городе появляться рискованно. Не очень хочется попасть в руки бандитов.
  - Катерина, а можно я у вас поживу? - сильно смущаясь, спросила Тоня. Это очень хороший выход из сложившейся ситуации.
  - Конечно, можно, - с доброжелательной улыбкой, сообщила женщина. - Куда же ты пойдешь? Раны еще не зажили, да и дом твой разрушен. Живи сколько захочешь, а потом подумаем, как тебе помочь с жильем-то.
  - Спасибо, - тихо произнесла девушка, решив умолчать о том, что у нее есть квартира в городе. Ей не хотелось обманывать этих хороших людей, спасших ее, а теперь и приютивших на неопределенный срок, но иного выхода Антонина не нашла.
  Поесть Тоне все же пришлось, хотя ощущение голода так и не пришло. Катерина настояла, ведь девушке нужно набираться сил, чтобы заживить раны. При упоминании ран, Тоня побледнела, во рту пересохло, а голова закружилась. Она, испуганно глядя на Катю, поинтересовалась, как теперь выглядит. После того, как утратила сознание, медведь ведь мог сделать, что угодно. Женщина, видя испуг девушки, поспешила заверить, что страшных ран нет, так, пара укусов, да и те - не глубокие, должны вскоре зажить.
  После ухода Катерины, Антонина еще раз оглядела комнату и заметила небольшое круглое зеркало, висящее на стене. Все мысли тут вернулись к ее внешнему виду. Не то, чтобы девушка сильно переживала о собственной внешности, она никогда особо не заботилась об этом, но жить со шрамами все-таки не хотелось. Катерина запретила ей прикасаться к лицу, с правой стороны которого кожу стягивал пластырь. Пошевелив ногами и руками, Тоня оценила свои силы и решительно отбросила одеяло. Лежащий рядом Васька возмущенно мяукнул, придавленный. Когда девушка свесила ноги и приподнялась, тело пронзила настолько острая боль, что слезы из глаз брызнули, а дыхание перехватило. Катерина сказала, что больно так потому что порваны верхние ткани, но ничего жизненно важного не задето. Успокаивая себя этой мыслью, Тоня, стиснув зубы, поднялась. Все оказалось не так уж и сложно, как она опасалась. Боль, конечно, никуда не делась, правда, стала немного тише. Слабость кружила голову, но если держаться за что-то, двигаться можно.
  Медленными шагами, переводя дыхание и пережидая головокружение, девушка упорно продвигалась в сторону зеркала. Добравшись до вожделенной цели, Антонина уперлась руками в стену. Подождав, когда перед глазами перестанут мельтешить черные точки, она, затаив дыхание, подняла взгляд. Из отражения на нее глянула бледная девица в голубенькой ночной сорочке. Короткие каштановые волосы всклочены и торчат в разные стороны. Зеленые глаза казались просто огромными на слегка осунувшемся лице. Правую щеку вертикально пересекал широкий пластырь. Посмотреть, что под ним, Тоня не решилась, чтобы еще больше не навредить, лишь начала подготавливать себя к мысли, что без шрама все же не обойдется.
  Тихий скрип девушку, продолжавшую рассматривать себя в зеркале, не напугал, но внимание привлек. Дверь в комнату медленно открылась и в нее просунулась вихрастая рыжеволосая голова. Мальчишка лет десяти, крадучись вошел внутрь и аккуратно прикрыл за собой дверь. Все его внимание было сосредоточено на кровати, где грудой высилось одеяло и все еще копошился кот, пытаясь выбраться из ловушки, поэтому застывшую у стены девушку он не заметил.
  - Привет, - стараясь не напугать мальчишку, произнесла Антонина.
  И все же напугала. Резко развернувшись в ее сторону, мальчик зашипел. Мимолетно удивившись такой реакции, девушка постаралась приветливо улыбнуться. Кожу правой щеки обдало болью и Тоня, не удержавшись, скривилась. Рыжеволосый паренек отреагировал на ее пантомиму заинтересованным взглядом.
  - Я - Мику, - широко улыбнувшись, произнес он и склонил голову на бок, рассматривая Антонину. - А ты?
  - Тоня, - назвала свое имя девушка, тоже рассматривая мальчишку.
  А было на что посмотреть. Невысокий, худой - хотя, Тоне отчего-то подумалось, что эта худоба не мешает ему быть быстрым и ловким, - бледная кожа, усыпанная веснушками, аккуратный нос, ярко-рыжие вьющиеся волосы и узкий разрез глаз. Одет паренек был только в синие... шаровары, верх же был обнажен, только на предплечьях широкие браслеты из какого-то желтого металла.
  - А почему тебя прячут? - склонив голову на другую сторону, поинтересовался Мику.
  - Прячут? - удивилась Антонина и, чувствуя, что вот-вот упадет, медленно двинулась к кровати. - Меня не прячут. Я это... - девушка лихорадочно мысленно перебирала слова, подбирая как бы сказать и не напугать ребенка, - поранилась, вот.
  - Сюфу запретила мне заходить в эту комнату, - сообщил мальчик, пройдя к кровати и усевшись на ее краешек, с любопытством стрельнул взглядом на шевелящееся одеяло. - А все запретное такое интересное.
  - Сюфу? - удивленно переспросила Антонина, недоумевая. Это имя такое, что ли?
  - Катерина - сюфу, хозяйка, - отстраненно пояснил Мику и подпрыгнул - Василий, наконец-то, выбрался из одеяльного плена и, не мигая, уставился на мальчишку. - Кошка, - разочаровано фыркнул Мику.
  - Кот, - поправила Тоня, улыбнувшись. Паренек и ее питомец, так и продолжали буравить друг друга взглядами, не замечая ничего вокруг. А потом Васька пошел знакомиться.
  Девушка внутренне насторожилась. Да, Василий внешне милый и пушистый пусечка, но характер у него переменчивый. Не к каждому, кто изъявит желание погладить кисю, он отнесется благосклонно. Однажды, когда Антонина выгуливала Ваську во дворе дома, шестилетняя внучка Клавдии Ивановны из двадцатой квартиры, заинтересовалась копошившимся в опавшей листве котом. Интерес вылился в громкий сопливо-слезливый ор и царапину на руке. К воплям девочки спустя пару секунд присоединилась заботливая бабушка. На возникший скандал собрался посмотреть весь двор. Еще никогда Тоне не было так стыдно, как в тот момент. А был еще случай, когда Василий, чинно восседая рядом на лавке, выслушивал пьяные жалобы Петра Васильевича из сорок второй квартиры. И это при том, что животных раздражает запах алкоголя. Так что девушка не могла предсказать, как поведет себя ее питомец, но надеялась, что закончится все мирно. У нее точно не хватит сил, чтобы остановить рассерженного Ваську и уж точно не хватит на утешения обиженного ребенка.
  Тем временем кот, распушив хвост и важно ступая, приблизился к Мику. Мальчик, насмешливо прищурившись, оглядел Василия и протянул руку, но не погладил, позволяя животному самому решать, что делать дальше. к радости Антонины ее питомец благосклонно отнесся к новому знакомому. Обнюхав предложенную руку, с урчанием потерся. Да так и остался, привалившись к боку Мику.
  - Сколько времени у тебя длится регенерация? - поинтересовался мальчишка, впившись взглядом карих глаз в девушку.
  - Что, прости? Регенерация? - изумленно вопросила Тоня, на мгновение забыв, что у нее что-то болит. Странно одетый паренек и ведет себя странно. Словно играет в только ему известную игру.
  - Как долго раны будут заживать? - пояснил Мику и из стороны в сторону слегка покачал головой, принюхиваясь. Загадочная незнакомка из комнаты, в которую строго настрого запретила заходить Катерина, все больше вызывала интерес. От нее пахло травяным настоем, кровью, давним страхом и медведем. - Сколько? День? Два?
  - Не знаю, - растеряно произнесла Антонина и вздрогнула, вспомнив клыки и когти напавшего на нее зверя. - Д-дольше, думаю. Недели две.
  - У тебя настолько плохая регенерация? - ошарашено спросил мальчик и, забывшись, забрался на кровать с ногами. - Это плохо. Тебе надо поговорить с иси. Ися, доктор. Поговорить с доктором, - нахмурившись, произнес Мику и погладил подлезшего под руку кота. Василию не понравилось, что его оставили без внимания.
  - Мику!
  Прозвучавший со стороны двери полный злости окрик напугал всех троих: Антонину, мальчишку и Ваську. Кот, встопорщив шерсть, зашипел. Девушка вздрогнула и прикусила язык. А вот Мику... Звонкий хлопок и на месте мальчишки оказался маленький ярко-красный лисенок. Забавно фыркнув, он спрятал мордочку в складке одеяла.
  - А-а?! - простонала Тоня, ошарашено глядя на того, кто только что был мальчишкой.
  - Мику! - еще возмущенней воскликнула Катерина, настороженно глядя на застывшую девушку.
  Антонина не могла поверить в то, что видит. Мальчишка стал лисенком. Ярко-красным лисенком, который насторожено коситься карим глазом в ее сторону. Долго пребывать в шоке девушка не стала. Она же столько прочитала книг. Любовные романы, но среди них попадались и фантастические. Про оборотней, например. Так разве сложно поверить?!
  - Я... - Тоня сглотнула и, нерешительно глянув на Екатерину, протянула руку.
  Красная шерсть на ощупь оказалась жесткой. Лисенок, прижав уши к голову, исподлобья посмотрел на Антонину. Фыркнул, встрепенулся и сел на постели, обвернув лапы пушистым хвостом.
  - Мику, - спокойно произнесла Екатерина, с удивлением наблюдая за девушкой, лисенком и котом, который лапой щупал черный кончик хвоста лиса. Женщина ожидала истерики, визга или обморока, но никак не того, что Тоня решится погладить оборотня. - Превращайся обратно. Я не сержусь.
  - Правда? - поинтересовался уже мальчик, заискивающе заглядывая женщине в глаза.
  - Правда, - подтвердила Екатерина. В их поселке Мику любили, редко кто сердился на проказы малыша.
  - Гомэн насай, Тоня! - с поклоном произнес мальчишка. - Я не такой, я знаю. Но... могу я надеяться, что не вызвал твоего отвращения? - и склонил голову набок.
  - Ты красивый, - откашлявшись, заверила девушка.
  - Мику кто тебе сказал такое? - поинтересовалась Екатерина. Она впервые слышала, что мальчик не превращается, потому что кто-то считает это омерзительным.
  - Миша и Виктор, - склонив голову, тихо ответил Мику. - Они говорят, что я не такой как они. Не хотят играть. Потому что я не кума. Не медведь.
  - Мику, побудь с Антониной, - с натянутой улыбкой попросила Катерина.
  - Хорошо, - согласие мальчика было обращено уже к закрытой двери. Женщина поспешила уйти, чтобы высказать Михаилу и Виктору все, что она думает об их поведении. Надо же было додуматься, обижать младших и слабых?!
  - Мику, - нерешительно обратилась Тоня к мальчику. - Мику, а ты можешь еще раз так сделать? Стать лисом?
  Девушке хотелось еще раз увидеть, убедиться в реальности.
  - Тебе не противно? - с надеждой спросил Мику и заинтересовано заглянул Тоне в глаза.
  - Нет, - честно ответила она.
  - Правда? - обрадовался Мику. Он долго сдерживался и не превращался, стесняясь и боясь насмешек.
  - Правда, - заверила Тоня.
  В тот же миг с хлопком на месте мальчика появился лисенок. Внимательно осмотрев зверька, девушка вытянула руку и почесала лиса между острыми ушками. Забавно, но довольно фыркнув, Мику дернул ухом и сел поближе к Антонине, обвернув хвост вокруг лап. При этом он задел Василия. Тут же началась охота на пушистую метелку.
  - Ты красивый, - сообщила девушка, внутренне трепеща. Оборотень. Настоящий оборотень!
  ″Катерина совсем не удивилась″, - осознала девушка, непрерывно наглаживая красную шерсть. - ″Значит, остальные такие же?″
  Свой последний вопрос Антонина и адресовала лисенку. Зверек сначала кивнул, а потом тут же отрицательно замотал головой.
  - Так да или нет? - озадачено пробормотала девушка и решила задать вопрос по-другому: - Остальные в поселке - оборотни?
  Лисенок утвердительно кивнул, аж ушки дернулись.
  - Лисы? - поинтересовалась Тоня. Мику замотал головой из стороны в сторону, а девушке вдруг вспомнились его слова. - М-медведи? - спросила насторожено.
  Лисенок кивнул и тут же повел носом, ощутив запах страха.
  - Они хорошие! - превратившись в мальчишку, горячо заявил Мику. - Не бояться. Не обижать. Рей хороший!
  - Не буду, - заверила Тоня лишь бы успокоить маленького оборотня. Да и себя она успокаивала мыслью, что на нее напал зверь, а не оборотень в звериной ипостаси. На примере Мику, можно было смело заявлять, что после превращения, оборотни не теряют свой разум. - А кто такой Рей? - полюбопытствовала девушка, отметив, что это имя мальчик особенно выделил.
  - Рей. Ан-дрей, - старательно выговорил Мику. - Вожак. Он спас Мику. Теперь Мику всегда будет с Реем. Он хороший.
  - Ясно, - кивнула Тоня, умиляясь явно детской привязанности к этому Андрею. - Мику, а сколько в поселке оборотней? А кто еще кроме медведей есть?
  Девушка так и засыпала мальчика вопросами. Она вдруг осознала, что если бы ее хотели обидеть, то уже сделали бы что-то. А еще - она словно попала в одну из прочитанных ею книг и не воспользоваться возможностью прикоснуться к мистическому просто не могла. Просто не должна упустить такой шанс.
  Мику обстоятельно и поочередно ответил на все вопросы Антонины. Точнее. На те, на которые знал ответы. О всем остальном посоветовал расспросить или Рея, или Катерину. А так, мальчишка рассказал, что в поселке, кроме него, только медведи. Десять семей и несколько одиночек. Все живут дружно, ни драк, ни серьезных сор. Мику, наглаживая ластящегося Василия, рассказывал о быте и обычаях в поселке. Что весной и осенью они собирают ягоды и грибы в лесу, заготавливают на зиму, а излишки продают, изготавливают мебель и другими деревянными изделиями, но основной заработок поселения - от строительной фирмы, где работает все взрослые. Но на территории нет школы и детям приходиться ездить в ближайший город. Но так они ″приучаются″ к людям. А еще больше и с особым удовольствием мальчик говорил об их вожаке - смелом, красивом, справедливом и хорошем - Рее. Тоне, при вдохновленном рассказе о мужчине, представлялся классический главный герой книг: высокий, мускулистый, косая сажень в плечах.
  Рассказывал маленький оборотень до тех пор, пока не заметил, что его новая знакомая засыпает. Дождавшись, когда дыхание девушки выровняется, и она глубоко уснет, Мику положил кота ей под бок, укрыл обоих одеялом и бесшумно выскользнул из комнаты. Антонина ему понравилась, мальчишка с удовольствием посидел бы с ней еще, но уроки за него делать никто не станет, а он обязательно должен принести самые лучшие отметки, ведь тогда Рей похвалит его за старания.
  
  
  - 5 -
  
  Андрей возвращался домой. Ему так и не удалось догнать Василия, он потерял его след и, к тому же, пришлось отбиваться от стаи волков. Звери за запахом крови не распознали оборотня и напали. Раны были неглубокими и уже начали затягиваться, но приносили дискомфорт, а от мысли о собственной неудаче, портилось настроение. Затаившегося под кустом зайца, Рей проглотил в один укус: проголодался, потратил много энергии, а свежее мясо и кровь ускорят регенерацию. Запил водой из ручья и, тяжело ступая, побрел дальше. Ситуация с Резцовым все усложнялась. Придется снова объявлять охоту, чтобы выследить. А еще Андрей вдруг подумал, если Василий скрылся от него, превратившись в человека, то, возможно, сохранил разум и убивать его не придется. Оборотень сомневался в этом, но крохотная надежда зародилась. Убивать, кроме как для пропитания, Рей не любил.
  В поселок Андрей вернулся только через три дня. По дороге, не заметив, попал в волчью яму. Хорошо, что ловушка была старой и он серьезно не пострадал, расплатившись за невнимательность сломанной лапой. Пришлось ждать, пока регенерация залечит перелом.
  Перейдя вброд реку, которая отделяла территорию поселка от остальной части леса, огромный коричневый медведь оказался на поляне. Отряхнув шерсть от воды, он растянулся в траве. Солнце приятно припекало и Рэй не заметил, как уснул.
  Проснулся Андрей от голосов, звучавших рядом.
  - Тоня, можно я побегаю? - поинтересовался звонкий мальчишеский голос. Рэй, узнав Мику, поднял голову.
  Между деревьями мелькнул рыжий лисий хвост. А потом на поляну вышла девушка в белом сарафане и с котом на руках. Сквозь запах лечебного отвара, которым пахла Тоня, пробивался аромат гречишного меда.
  Андрей, шумно выдохнув, опустил голову в траву. Он не хотел пугать девушку, но и обратиться тоже не мог. Показаться перед ней голым мужчина не хотел, потому что был уверен, это напугает ее не меньше.
  - Ой!- пискнули над головой, и у его носа упал букетик полевых цветов. Занятый решением своей проблемы, Рэй не заметил подошедшую Антонину.
  Никто из них двоих не успел отреагировать на внезапную встречу. Из травы, радостно тявкая, выпрыгнул лисёнок и принялся скакать рядом с неподвижно застывшим медведем. Тоня не смогла сдержать улыбку умиления. В первый момент испугавшись, она вдруг успокоилась. Этот медведь другой. Он не такой, как тот, который напал на неё в доме бабушки. Глядя в глаза на широколобой морде зверя, девушка чувствовала, что вреда он не нанесёт. Лисёнок тем временем перестал хаотично бегать вокруг Рэя и запрыгнул тому на спину, потоптался и, добравшись до головы, принялся покусывать 'плюшевое' ухо. Андрей, недовольно фыркнув, аккуратно сбросил наглого мальчишку. Лапа с устрашающего вида когтями прижала Мику к земле.
  - Эй! Отпусти его! - возмущённо воскликнула Тоня и, напрочь забыв о том, что нужно бояться, схватила медвежью лапу, пытаясь освободить лисёнка.
  Рэй, оценив поступок девушки, удовлетворённо заворчал и приподнял лапу. Мику, игриво тявкнув, скрылся в траве. Пошуршал, бегая вокруг, и снова выпрыгнул на Андрея. Хлопок и вот, хватаясь пальцами за коричневую шерсть, на спине медведя сидит мальчишка.
  - Домой, Рэй, домой, - подрыгав ногами, скомандовал мальчишка. Антонина, наблюдавшая эту сцену, рассмеялась, когда медведь закатил глаза и шумно вздохнул. - Тоня, Тоня, сюда, сюда, - поёрзав, Мику похлопал по спине зверя позади себя.
  - Эм, не думаю, что это хорошая идея, - настороженно заявила девушка.
  
  
Оценка: 7.36*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) А.Троицкая "Церребрум"(Антиутопия) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Б.Толорайя "Чума-2"(ЛитРПГ) Е.Флат "В пламени льда"(Любовное фэнтези) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"