Ярадна: другие произведения.

Мужчина моей мечты

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 7.80*35  Ваша оценка:
  • Аннотация:
     


    За обложку спасибо Frost Valery :-) Пришлось полностью заменить файл, ибо он просто выдаёт ошибку и не даёт добавить проду. Извините. Поэтому, дабы в следующий раз опять все не удалилось, оставляйте Ваши комментарии в соответствующем файле. Он чуть ниже. А то просто жаль терять комментарии. НЕБОЛЬШОЕ ОБНОВЛЕНИЕ ОТ 15.10 В ФАЙЛЕ 'МММ. ЧАСТЬ 2' Сюда залью все, когда допишу вторую часть.


Ярадна

Мужчина моей мечты

Часть первая, из которой читатель узнает о нравах и парах

  
   Я ПОПАЛА!
   Это я поняла сразу же не почувствовав бьющей воды и открыв глаза.
   В одно мгновение я принимала душ, а в другое уже стояла на проселочной дороге перед опешившем мужиком в лаптях. Стояла голая, мокрая и закипающая!
   -Рубаху не одолжишь? - Спросила я на всеобщем надеясь на чудо.
   Мужик развернулся и ринулся бежать обратно в лес.
   -Видимо нет,- ответила я сама себе и, окинув взглядом окрестности, потопала за мужичком. Нет, я, конечно же, его понимала и не осуждала. Еще бы! Если бы перед кем-то, уточню, что не передо мной, из ниоткуда выпрыгнула голая и тощая девица, тело которой было сплошь и рядом (ну почти все) покрыто странными вязями (да еще и на шее болтается тонкая цепочка с черепком) этот кто-то тоже бы испугался. Да заодно то, что мужик не поднял шум и визг уже стоило ему спасибо сказать!
   И да, конечно же, разумнее было бы пойти в сторону деревни, но во-первых я не знала как воспримут меня местные (кто их знает какие у них тут порядки), а быть сожженной на костре или поднятой на виллы мне не особо хотелось, а во-вторых каждый уважающий себя магистр, тем более темный, знает, что если ты попал в пространственный туннель, то прикинься бревном и постарайся не особо выделяться, а там может и домой попадешь. Хотя в это мне слабо верилось, ибо процент возвращенцев был критически мал, а вернее почти никакой.
   Через пару метров мой мозг наконец-то начал приходить в себя и работать.
   Итак, первым делом мне стоило выяснить осталась ли со мной моя сила. Проверить это было очень легко, тем более что мне до сих пор требовалась одежда.
   Зайдя за первый попавшийся куст и надеясь что он не ядовитый, я чуть развела руки и закрыла глаза, чтобы всего через мгновенье открыть их и сделать вывод -- моя сила осталась со мной! Она ластилась и окутывала меня, будто бы мы с ней долго не виделись! И, естественно, теперь я не освещала своей пятой точкой все ближайшие окрестности вернув себе любимую одежду, да к тому же у меня была пара ножей, что не могло не радовать, тем более в данных обстоятельствах, при которых я не собиралась рассказывать каждому встречному поперечному, что я маг и не последней категории.
   Развернувшись я потопала в деревню, надеясь на более адекватный прием, кров и пищу. А заодно по дороге решая для себя еще одну немаловажную задачку. А именно вспоминая кто меня ненавидит до такой степени, что решился установить в МОЕМ душе МОЕГО дома туннель! Этим я и занялась, топая по направлению к деревне. Нет, у меня конечно же был вариант причем не один, но наиболее реальным казалась маг иллюзий Леонора Кларк. Но ведь и она не была настолько идиоткой, чтобы пробраться в мой дом и навлечь на себя не одно проклятье. Или была? Неужто ей так не понравилось, что на меня клюнул Орлеан? Нет, вот ведь дожили! Итак, единственный мужик, решивший покуситься на мои руку, сердце и оставшиеся органы и с тем не судьба!
   Я тихонько фыркнула, а потом вздохнула.
   Что толку думать об этом?!
   Пришла запоздалая мысль. Даже и вернись, я запросто могла попасть на пару десятков лет вперед. Или назад. Или всего на пять минут позже.
   Я вновь вздохнула. Пространственные туннели были ненадежны, требовали кучу времени на создание и вдвое больше сил на активацию. Хотя, и тут не поспоришь, это был самый надежный способ избавиться от конкурента/друга/родственника/врага (нужное подчеркнуть) даже несмотря на противозаконность этого способа.
   Бесспорно, мне было обидно до чертиков, потому что придется начинать ВСЁ сначала!
   Нет, я конечно же выберусь, в этом я не сомневалась, но ешкин кот!- всё-равно обидно.
   Ведь теперь за неимением родственников все мои счета и собственность приберет себе государство. Не сразу, но приберет! И если я вернусь далеко от точки выброса, то смысл вообще возвращаться?
   -Девушка, куда путь держите?
   Мягкий и явно не мужской голос вывел меня из раздумий. Я подняла взгляд и уронила челюсть.
   Передо мной стояла женщина-гора! Два метра ростом, ей Богу, не меньше. Касая сажень в плечах, а уж коса черного цвета, перекинутая через плечо, была явно толще двух моих рук вместе взятых! Да рядом с ней я выглядела малолетним ребенком! Кроме всего прочего, ее кожа имела странный сероватый оттенок, который я раньше лицезрела только у зомбиков, а чуть раскосые серые глаза немного светились в темноте желтым.
   -Эм?!
   -Я говорю куда путь держишь, милая?
   -Ну,- обрела я дар речи со второй попытки,- вроде как в деревню. А что?
   -А то, что дети уже давно по домам сидят.
   -Эм?!
   -Комендантский час,- отрезала женщина, видимо, подразумевая, что это словосочетание мне всё скажет.
   -Погодите, уважаемая, я вроде как не ребенок.
   -Да?!
   В ее голосе сарказм и любопытство делились пополам.
   -Да,- с чувством ответила я,- а Вы простите кто?
   -Смотрящая,- ответила дама, будто бы это все объясняло, хотя так оно скорее всего и было для местных.
   Я начала по-тихоньку закипать. Да, мне, конечно же, было не с руки всем и каждому рассказывать, кто я и откуда, тем более откуда, но и чувствовать себя идиоткой мне тоже не хотелось!
   -Простите ещё раз, уважаемая,- я старалась быть как можно вежливее, ну по крайней мере в моём понимании,-но я тут недавно...
   -Недавно?- бесцеремонно перебили меня и окинули ну прямо-таки плотоядным взглядом,- да еще и без метки,- это она про что щаз?, - а ну пошли со мной, милая,- ласково попросили меня и развернувшись дама пошла куда-то в сторону леса, а я осталась стоять не месте пытаясь понять действительно ли мне почудились властные нотки в ее голосе.
   -Милая! - Окликнула меня женщина,- я два раза повторять не стану.
   Взвесив все за и против, я все же решилась и потопала за женщиной.

------

   Оказалось, идти за ней было довольно удобно, особенно спрятавшись за широкую грудь. Не знаю уж каким способом, но она безошибочно находила дорогу в практически темном лесу. Хотя сам лес меня мало пугал, а точнее вообще не пугал, меня всё же настораживало отсутствие звуков. Да ещё то, что шли мы уже довольно долго все углубляясь и углубляясь в лес.
   -Хм..
   Подала я голос и тут же получила ответ.
   -Да, милая?
   -Вы меня убивать ведете?
   -Убивать?!
   Видимо от удивления и неожиданности она остановилась потому что я тут же впечаталась в каменную спину.
   -Ну да, убивать. А что тут такого?
   Мягкий смех разнесся по лесу. Интересно как при таком телосложении у нее может быть такой мягкий голос? Может это особенность расы? Хм..
   -С чего ты сделала такой вывод, милая?
   -Ну как бы,- я пожала плечами и обвела взглядом лес, показывая С ЧЕГО я сделала такой вывод.
   -Эх,- как-то уж больно печально вздохнула она и продолжила,- небось опять гемары про нас сказки сочиняют.
   Я уже было хотела дать отрицательный ответ да задать пару наводящих вопросов, как моя попутчица вдруг вскинула голову будто к чему-то прислушиваясь, а уже через секунду перевела взгляд на меня.
   -Быстрее надо, совет начался.
   -Э...
   -Извини, милая, но дальше тебе придется путешествовать так,- с этими словами меня бесцеремонно подхватили под колени и перекинули через плечо!
   Пару минут я отходила от шока. Потом во мне поднял голову злобный демон и я начала продумывать план действий и даже для пробы пару раз дернулась.
   -Не стоит, милая,- осадила меня смотрящая, -мы уже уже пришли.
   С этими словами меня сгрузили на землю на самом краю небольшой поляны, которую окружали мужчины, все под стать моей недавней попутчице! Любопытство подняло голову вверх и задало мозгу закономерный вопрос -- у них тут вместо еды тестостерон выдают?
   Но придумать ответ и порадоваться тому, что я все же стою с краю, а среди таких людей или нелюдей затеряться не составит труда, мне не дали, вытолкав на середину полянки. А вернее всего лишь легонько толкнув, ибо оставшуюся часть я пролетела по инерции, совсем уж не мягко приземлившись на четвереньки.
   Встав и отерев руки о края футболки (ничего мне не впервой), я все же решила осмотреться получше, через секунду поняв, что идея была глупа до ужаса!
   Я чувствовала себя такой маленькой! Нет, я бесспорно могла раскидать их в разные стороны, хотя бы при помощи той же силы! Но, увы и ах, разницы в росте и телосложении никто не отменял, а это совсем не положительно сказывалось на моей нервной системе. Теперь-то я, безусловно, понимала, почему изначально меня приняли за ребенка, которых кстати, как и женщин, на самой поляне я не заметила ни одного. Зато все мужчины разглядывали меня не то, чтобы заинтересовано, а скорее уж плотоядно.
   Комендантский час!
   Всплыло в мозгу и тут же было отодвинуто на задворки подсознания, ибо мой ищущий взгляд наткнулся на любовь всей моей жизни! Да, да, да и еще тысячу, нет миллион раз да! Именно о таком мужчине я мечтала всю свою сознательную жизнь, а вернее ту ее часть, после которой я стала магистром!
   Высокий (больше чем уверена, что он на пару голов выше всех здесь присутствующих), плечистый, мускулистый, хотя скорее поджарый (но это мы уж потом оценим наедине), с голубыми глазами, которые опять же немного светились (ну это же мелочи) и, что самое главное -- полностью лысый! Он восседал на каком-то пне, окруженный несколькими мужчинами, в простых темных брюках и сероватой рубахе с коротким рукавом. Его окружала аура власти и силы, которая тут же бросалась в глаза, заставляя если не опустить очи долу, то уж точно смотреть куда-нибудь в другую сторону. Ха! Не на ту напал!
   Я готова была поспорить на что угодно, что мои глаза лихорадочно заблестели, ибо упускать такой экземпляр из своих загребущих лапок, я была совсем не намерена.
   Где-то на затворах сознания блеснула мысль о жене и ребятишках, которую я тут же отодвинула, решив, что разбирать проблемы мы будем по мере их поступления.
   -Милая?
   Вырвал меня в реальность голос смотрящей и ее рука, которая совсем уж немилосердно теребила меня за плечо.
   -А?
   -Тебе дают слово,- просветила меня женщина и улыбнулась одними кончиками губ.
   -Слово? Какое слово? - Глупо переспросила я, понимая, что пропустила все, что тут говорилось пока глазела на свой идеал.
   -Так....,- смотрящая видимо решала просвещать меня еще раз или нет, - ты находишься на территории Семьи, без метки и покровителя мужского рода, поэтому по нашим законам ты обязана сделать Выбор,- решили-таки мне выдать пояснения, но больно уж укороченные.
   -Выбор?
   Опять непонимающе переспросила я, хотя мозг уже лихорадочно обрабатывал только что полученную исходную информацию и делал свои неутешительные выводы, которые тут же подтвердила смотрящая.
   -Да. Выбор. Выбери пару себе по вкусу.
   Я еще раз окинула поляну прикидывая все "за" и "против" и размышляя стоит ли идти во-банк? С одной стороны моих сил вполне хватило бы на то, чтобы спокойненько сбежать с полянки. Вопрос лишь в том, - далеко ли я убегу? И если не далеко, то потом-то мне уж точно никто ничего выбирать не даст.
   -Хм.. А выбирать можно любого на этой поляне?
   Задала я вопрос, который уж точно определит мою дальнейшую участь.
   -Да.
   Ну что ж....
   Мысленно я прикинула все плюсы и минусы. По тому, что уже было сказано я хотя бы отдаленно, но представляла себе, что "пара" - это партнер, скорее всего, на длительный срок, если вообще не навсегда. В смысле на то время, что я пробуду тут. И сразу же в голову закрался закономерный вопрос -а стоит ли вообще искать путь назад? Ведь если Танатос разрешил забросить одну из своих дочерей сюда, да еще и предлагает такой подарок, так почему нет? Не знаю, как другим, но мне было предельно ясно кого я выберу из всех находящихся на этой поляне и это опять-таки заставляло задуматься.
   В-принципе моя сила была со мной и защита мне если и была нужна, то довольно слабая. Нет, я была не всесильна, но уж постоять за себя, либо сдаваться без боя я не собиралась ни в коем разе. С другой стороны и мне хотелось побыть слабой и хрупкой барышней, раз уж на то пошло. Вопрос лишь в том сможем ли мы договориться? Две сильные, довольно хищные натуры, хоть и со своими заморочками... Эх, придется сразу же прояснить несколько моментов, дорогой.
   -Кхм...,- прочистила я горло,- а можно перекинуться парой слов с выбранным объектом?
   Нахально вопросила я в надежде на положительный ответ.
   -Нет!
   Ух какой голос! Сильный, с чуть заметными хрипловатыми нотками, подпитанный аурой властности. Ну все...
   -Эх, была не была,- плюнула я на все, мысленно проклиная (или благодаря?) завистницу Леонору, и пройдя к мужчине своей мечты, под удивленно-ужасающими взглядами, нагло бухнулась к нему на колени,- вот мой выбор!
   Озвучила я в слух то, что и так должно было быть понятно.
   -Уверена?- Усмехнулась смотрящая изучая мои ерзании и попытки устроится поудобнее.
   -Да,- твердо ответила я, молясь Танатосу, чтобы мои надежды и веяния сбылись.
   -Ну что ж, так тому и быть. Когда проведем ритуал, марем?
   -Сейчас.
   Всего одно слово вырвавшееся около моего уха, а сколько эмоций с моей стороны! Хорошо хоть "хранить" лицо я могла, а то ведь негоже валяться в ногах как покорной собачонке.
   Меня подняли на руки и я опять оказалась в центре поляны, но уже стоящей спина к спине около своего выбора. Обведя взглядом свою часть поляны я ловила такие разные взгляды направленные на меня. Одни были наполнены восхищением, другие ужасом, третьи завистью, четвертые просто ничего не выражали. Но что самое странное, отмеченное мною, среди них не было истинно злобных и ненавидящих. Что ж... разберемся... а пока я прислушивалась к тому что вещала смотрящая, крепко державшая наши руки в свих немаленьких ладонях.
   -Сегодня великий день для рассы оманов! Войны, братья, мужья (на этом моменте я хмыкнула) смотрите да увидите, слушайте да услышаны будите! Сегодня в ночь полнолуния (полнолуния? Я вскинула голову и посмотрела наверх. Да, действительно луна полная, правда какого-то синюшного цвета) случится наконец-то то, чего мы ждали веками (веками? Мои глаза, наверное, стали размером с блюдца), - наш марен вступит в вечную (а думала удивляться больше не чему) связь с нетронутой (и как она угадала-то?) девой...,- смотрящая явно замялась и бросила на меня вопросительный взгляд. Точно!
   - Аманда эн Тер,- просветила я женщину.
   С нетронутой девой Амандой дер Тен! Войны, братья, мужья (я вновь не удержалась) смотрите да увидите, слушайте да услышаны будите!, - Смотрящая достала маленький ритуальный кинжал и одним взмахом проткнула наши руки насквозь. Маленькой струйкой, моя кровь смешиваясь с какой-то черной жидкостью, потекла вниз.
   Твою мать!
   Прошипела я и дернула руку, отчего та взорвалась болью еще больше.
   -Тихо. Сейчас пройдет, - донеслись до меня рваные фразы, больше похожие на приказ.
   -Знаю,- буркнула я и добавила,- но от этого не легче.
   Смотрящая же уже выводила какие-то странные пасы руками одновременно нудно завывая странную песню.
   -Что-то они мне напоминают,- прошептала я больше для себя, чем для кого-либо и тут же меня осенило,- нет! Стой!
   Но мой крик потонул в реве вырвавшейся из меня силы. Вот теперь самое время орать ТВОЮ МАТЬ! Подумала я и инстинктивным движением раскинула руки (уже освобожденные? Когда только успели блин) пытаясь вобрать в себя хотя бы часть силы, пока та еще не кинулась пожирать раскиданных в разные стороны мужчин.
   -Иди сюда, дорогая. Лапочка моя, миленькая, ну зачем они тебе? Они не вкусные, брось гадость! Мы потом с тобой пойдем на какое-нибудь милое сердцу кладбище и покушаем там. Иди ко мне, сладенькая, -уговаривала я силу, которая начала по-тихоньку впитываться в руки,- иди, иди к мамочке, солнышко мое. Мама не обидит, она покормит, честное слово, но потом. Всему свое время, масечка моя,- увещевала я, смотря как последняя нить исчезает в ладони, -фух. Думать же надо что делаешь, несчастная!
   Гневу моему не было предела, ведь только магистры знают чего стоит другому магистру впитать обратно бесконтрольно вырвавшуюся стихию! А если она не вернется? Если решит что ей и на воле не плохо? Первое чему учили нас в Академии, так это тому, что сила -- это почти живое существо! Если она выбрала тебя то и ты будь с ней ласков и терпелив, иначе она уйдет к другому хозяину, или что хуже во сто крат -- однажды вырвется и поминай как звали! Хорошо если это будет сила искусника, да к тому же какого-нибудь целителя. Ну вылечит раненных, ну, может, заразу кому неугодному ей преподнесет в подарок. В общем пошалит и развеется. А если сила магистра? Да еще темного, что помечен самим Таносом? Об этом в Академии старались даже не думать, уповая на то, что магистром становятся не просто так, да сила такая идиотам не дается.
   Да, видимо встреча с мужчиной моей мечты, выбила меня из колеи больше, чем я думала, приуныла я и, повернувшись, наткнулась на тяжелый взгляд синих глаз.
   -А вот теперь поговорим,- припечатал меня муж (ну а как его еще звать, если мы теперь на вечность связаны?) и, кивнув, пошел в сторону леса, даже не взглянув на воинов, что постепенно приходили в себя.
   Я, потеряно вздохнув, побрела следом, а когда нагнала, встала напротив и, махнув рукой, поставила "полог тишины". Сил он практически не требовал, зато посторонние нас не услышат.
   -Итак,- начала я.
   -Итак?
   -Что?
   -Почему ты выбрала меня?
   -Не поверишь. Влюбилась,- припечатала я, понимая, что если я хочу с ним хоть каких-то отношений врать не стоит изначально, да и вообще.
   -Прям даже так? - Одна из бровей начала свой подъем вверх.
   -Прям даже так. А что тут такого?
   -Кто ты такая? - Задали мне вопрос вместо ответа на мой.
   -В смысле?
   -Как бы так объяснить, чтобы попроще...хм...
   Это меня сейчас обидеть пытаются? Ха!
   -Коротко, но обстоятельно, как для особо одаренной.
   -Коротко и обстоятельно говоришь,- мне послышалась ухмылка в голосе,- ну тогда так. С первого мгновения твоего специфического появления на поляне я заподозрил не ладное. Не то, чтобы у нас никогда не было таких прецедентов, были и есть, но ты.. ты другая.
   -Другая? - Бесцеремонно перебила я.
   -Да. Это не объяснишь, да я даже пытаться не буду. Я просто чувствую это и всё. Тут и там, подмечаю какие-то мелочи, жесты, эмоции. К нам вообще редко приходят добровольно, скорее уж гемары отправляют своих рабов в наказание, а тут... слишком спокойная, собранная,- ну спасибо за комплименты,- да еще и пару себе выбрала,- вновь ухмылка.
   -А что с моей парой не так?
   -Вот и я о том же. Ты вообще в курсе кто я? - Задали мне ожидаемый вопрос, в котором не было пафоса и себялюбия, скорее уж веселое удивление.
   -Нет,- не врать так не врать.
   -Хм.. Вот мы и вернулись к началу разговора. Кто ты?
   - Аманда эн Тер,- представилась я и, зная, что вопрос подразумевает большее, решила не скрывать ничего, по крайней мере от него (ох уж эти мне отношения),- родилась пятьдесят девять лет назад в мире Яних. Сюда попала скорее всего из-за зависти "ближнего своего". Являюсь магистром темной магии с силой второй ступени,- сомневаюсь, что это ему о чем-то скажет, но не распространятся же сейчас на эту тему!- божество-покровитель - Танатос. Рост 158 сантиметров, вес 62 килограмма, волосы белые от природы, глаза черные в силу способностей. Люблю готовить, ненавижу порядок и обожаю хаос. Немного владею кинжалами и хорошо ритуальным клинком. Врукопашную только с битой и молотить буду по всем подряд. Чуть разбираюсь в целительстве, опять же в силу способностей, и хорошо разделываю трупы. Сволочная, но не склонная к склокам и дворовым разборкам, ибо уж если мстить, то по крупному и продумано. Умная,- ну как не польстить самой себе,- но не задаюсь, ибо знать все на свете невозможно. Люблю черный цвет и ненавижу пьянь и рукоприкладство без причины. От второй половины,- ну это чтоб сразу прояснить ситуацию,- потребую верности и доверия. Любить меня не обязательно, но желательно,- закончила я и между нами воцарилась тишина, которая впрочем, продлилась не долго.
   -Уровень твоей силы мне не сказал нечего, но судя по ним,- кивок в сторону мужиков,- он не маленький, но об этом потом. Теперь моя очередь, да?
   Я утвердительно кивнула и вся подобралась в ожидании сокровенного о мужчине моей мечты.
   -Позвольте представиться - Итан Герк, марен,- тут я вопросительно вскинула бровь и мне пояснили,- вожак, вождь, отец, называй как хочешь, смысл не изменится, всех оманов Геры,- ага, вот это мне прям о многом сказало, блин! Ну да ладно главное я уяснила - шишка он у меня,- Рожден все на той же Гере сто тридцать лет назад. Рост 225 сантиметров, вес 92 килограмма, глаза серые. Второе обличие - зер. Не люблю готовить и порядок. Отлично владею клинком и вряд ли найдется тот, кто согласиться сойтись со мной врукопашную. Полный доминант. Мнение своей половины выслушаю, но решение приму сам,- чует моя попа трудно нам придется, но что не сделаешь ради любви? - Жестокий, но справедливый. Чту Закон и не делаю исключения. От второй половины жду безоговорочной преданности, верности и доверия. В ответ обязуюсь обеспечить, защищать и сделать счастливой ее и наших детей.
   Тишина вновь заняла свое место, а мы обдумывали каждый свое. Ну я то точно.
   -Скажи мне, Итан,- решилась я задать важный на мой взгляд вопрос,- как Вы выбираете пару? В смысле Смотрящая упомянула "вечность", но если мы не подойдет друг другу там и все такое.
   -Пару выбирает женщина. Мужчина в этом вопросе играет лишь второстепенную роль. Если вдруг самцу приглянулась самка он может начать обхаживать ее, но решающее слово за ней. Когда она чувствует, что готова, то приходит к марену и просит разрешение. И если оно получено, то в ночь полнолуния пара сходится. Разводов у нас нет. Если пара сходится это на всю жизнь.
   -А.. кхм.. измены?
   Муж потемнел лицом, но ответил.
   -И они бывают, но если женщина понесет от другого мужчины ее ждет позор и изгнание.
   Опаньки... хотя..
   -Забудь,- отрезал Итан, будто отвечая на мои мысли,- Я измен не потерплю, раньше надо было думать.
   -Да я вроде и не собираюсь.. сама за верность и нормальную ячейку общества,- вяленько пробормотала я.
   -Аманда, подумай сейчас пока еще есть путь назад.
   -В смысле?
   -Пока брак не полностью закреплен можно вернуть все обратно. Да, тебе придется подождать пару месяцев, чтоб выбрать нового партнера, но еще можно все вернуть. Пойми со мной будет тяжело, а навязываться я не хочу и не буду- ух! Какие мы благородные, блина-на,- и ты в любом случае будешь под защитой оманов,- ну все, сейчас расплачусь.
   -Итан, я тебе хоть чуть-чуть нравлюсь? - Спросила я понимая, что от ответа зависит многое и даже задержав дыхание.
   -Даже больше, чем чуть-чуть, - ответили мне и, бог мой, улыбнулись!
   -Ну так зачем дело стало?
   Спросила я и подошла вплотную к своей мечте.
   -В смысле?
   Эх.. Какие мы непонятливые когда хотим.
   Я обхватила Итана за плечи и притянула вниз, легонько поцеловав в губы.
   Нет, надо что-то с этой разницей в росте делать.
   Пришла в голову мысль и тут же исчезла, потому что теплые и чуть шершавые губы закрыли мой рот делая поцелуй глубже, а горячие ладони, обхватив попку, подняли вверх. Не растерявшись я обхватила талию мужа ногами, а шею руками, отдаваясь во власть поцелуя и чувств, впитывая его тепло и наслаждаясь каждой каплей.
   -Кхм... Марен.. кхм...
   Теплые губы исчезли, а взамен губы обжог холодный воздух. Я не сдержала стон разочарования и вцепилась покрепче в своего мужчину, с удивлением глядя на Смотрящую сквозь странный белесый туман.
   -Эм.. Итан, что это?
   - Ритуал завершен,- пояснила женщина вместо мужа и добавила,- поздравляю, марем,- поклон в сторону Итана,- маремма,- и в мою.
   -Ага. Спасибо,- несуразно ответила я и мысленно дала себе пинка, заставив разойтись руки и колени и сползти-таки с мужа.
   Итан же лишь кивнул, и, сграбастав мою ладонь, которая утонула в его, потянул меня на поляну, разрывая исчезающую дымку и говоря:
   -Ну что, светлячок, пойдем домой?
  
  
   Моего согласия, видимо, никто не требовал, потому как просто потянул обратно в сторону поляны и, даже если бы я хотела, сопротивляться было без толку, ибо в весовой категории я явно проигрывала.
   А вообще занятная у нас парочка получается. Я бы даже сказала прям-таки непобедимая блин! А что? Муженек силой возьмет если что, а я еще и магией добавлю. Танатос хоть и не любит жертвоприношения, но за хорошую жатву всегда руками и ногами. Да и потом где это видано, чтоб магистр черной магии в уголке отсиживался ежели что. В общем -- мы не победимы!
   Сделала я вывод и, гордо вздернув голову, шагнула на поляну, где кучковались пришедшие в себя мои будущие подданные.
   Хотя какие будущие- уже настоящие!
   Я мысленно гаденько усмехнулась и потерла руки.
   Эхе-хе, да они еще не в курсе как вляпались, ибо люблю я, холю и лелею, только себя и свою семью!
   Подданные меж тем повалились на колени глядя на наши скрещенные руки, которые Итан поднял вверх.
   Опаньки, а это у нас тут что?
   На моем запястье красовался тонкий серый браслет. Я дернула рукой в попытке привлечь внимание мужа и, молча, указала глазами на браслет.
   -Брачный браслет,- ответили мне скупо и, вновь, обратили взор в сторону поляны, - встаньте дети мои и примите свою госпожу так, как принимаете меня. Подчиняйтесь ей, охраняйте ее и любите ее так, как любите меня.
   -Да, марем,- ответил на удивление слаженный хор и "дети" один за другим поднялись на ноги.
   -А теперь в путь!
   Скомандовал муж и, подхватив меня на руки, рванул в сторону леса с такой скоростью, что я благоразумно решила закрыть глаза и открыла их, лишь когда все внезапно кончилось, а меня отпустили на землю.
   -Смотри,- шепнул мне на ухо Итан, а сам, обхватив меня руками, замер за спиной.
   -Черт возьми!
   Прошипела я и замерла глядя вдаль и пуская слюну.
   Да, посмотреть было на что!
   Мы стояли на отвесной скале, на которой заканчивался лес и за которой начиналась пропасть, а впереди, намного выше нас, посреди пропасти возвышался он, - огромный и поражающий своими размерами ЗАМОК! Множество башенок, арочные окна, смотровые площадки, и все это увито каким-то растением а самое главное, тысячи водопадов, некоторые из которых с грохотом падали вниз, в жерло пропасти, тогда как другие тихонько сбегали, не спеша теча по камням в жерло той же пропасти.
   И если сначала, из-за обилия растительности я не разглядела на чем он вообще стоит, то теперь, обратив внимание на водопады, я поняла, что замок стоит на скале, которая высится, словно дозорный над пропастью.
   -Теперь это твой дом,- шепнули мне и по телу пробежало стадо мурашек, заставив поежиться меня и, чуть сильнее, сжать руки Итана.
   -Мы будем там жить?
   Задала я тупой вопрос, но умные мысли, увы, сейчас не посещали мою голову.
   -Не только жить, теперь ты Хозяйка Замка оманов,- ответил муж и тут же откуда-то послышался грозный рев, - рог трубит, нам пора,- пояснили мне и я вновь очутилась на руках у Итана, а он опять несся с бешеной скоростью, но уже по дороге, вдоль обрыва, на узкий каменный мост, что вел прямиком в ворота замка, что были гостеприимно распахнуты нам навстречу.
   Однако, стоило нам только "вбежать" в двери, меня вновь поставили на земю, нагло заграбастав мою ладонь и повели внутрь, в огромный зал, который по своим габаритам, напомнил мне магический стадион в Академии.
   -Почему так тихо? Где все?
   -Комендантский час,- меня уже начинала бесить эта фраза,- сейчас познакомлю тебя с первыми лицами и спать.
   -Спать?
   Переспросила я желая кое-что уточнить, но вдруг почувствовала на себе магический светлячок.
   И кто это тут у нас такой умный? Ага, вон тот мужик в каком-то странном халате и колпаке?
   Наверное, мои глаза и выражение моего лица, ясно сказало супругу с кем в первую очередь я горю желанием познакомится.
   - Ленис Прим, главный маг оманов.
   Ух, как все просто! Не тебе титулов, не приставок, просто "главный" и все тут.
   -Аманда эн Тер Герк,- представилась я, прибавив в конце фамилию Итана. А что муж он мне или так, пятая нога?
   У главного мага на лице не дернулся не один мускул, а я в это время внимательно рассматривала его, не забыв пустить свой светлячок.
   Хех, миры разные, а приемы везде одинаковые!
   Итак, что мы имеем, не высокий, может чуть выше меня, с мелкой бороденкой и седыми волосами, что пробиваются то тут, то там из-под колпака. Телосложение не определишь, безразмерный халат, который похоже еще и по полу волочится, все надежно скрывает. Ага, а вот и светлячок вернулся. Что ж не густо... Немного магии воды, да целительства. Хотя.. может он зельевар хороший, все ж главный маг, на эту должность кого попало поди не взяли бы.
   -Маремма,- неожиданно глубокий голос мага, который ну никак не соответствовал тому, что стояло передомной, вывел меня из задумчивости.
   Я еще раз окинула мага взглядом,пытаясь понять личина или нет. Да нет, вроде бы. Хм.. загадка?
   Маг меж тем отвесил мне поклон и я, величаво кивнув (и так умеем), обратила свой взгляд на следующего "претендента". Ого-го! Вот тут есть на что посмотреть!
   Этот мужчина был ростом, да и всеми габаритами, чуть меньше Итана, поэтому мне пришлось задрать голову, иначе мой взгляд упирался в голую, волосатую грудь, что прекрасно просматривалась в распахнутой настеж рубахе. Красивое лицо, ярко-зеленые глаза и темно-русые волосы до лопаток, что сейчас были распущены и находились явно в беспорядке, вкупе с телосложением должны были делать этого мужчину "первым парнем на деревне". И весь его сиюминутный вид "вытащенного из жарой постели" только добавлял ему соблазна и прелести.
   -Рурк Вирал, правая рука и командир левого звена- просветил меня супруг, злым взглядом сверля вышеозначенного.
   Неужто ревнуем? А зря. Я в тебя уже когти запустила, дорогой.
   Подумала я, испытывая странное чувство удовлетворения, и чуть сильнее сжала руку Итана.
   Мой жест не остался не замеченным, как самим супругом, так и Рурком.
   -Маремма,- а вот мой слух резанул старческий голос и я в удивлении вскинула брови и вернула взгляд к магу, который в свою очередь лишь пожал плечами.
   -Ясно,- протянула я и перевела взгляд на оставшуюся персону из этой тройки, решив, что представляться не стоит, ибо все все прекрасно слышали, а я не птица-говорун.
   Ей, как не удивительно, оказалась молодая девушка.
   Хм... А как же комендантский час?
   -Милана Герк, моя сестра,- представил ее Итан и я улыбнулась, стараясь казаться дружелюбнее и все же также внимательно рассматривая девушку.
   Высокая, ниже Итана, но прилично выше меня (скоро комплекс неполноценности роста разовьется), она в тоже время была изящной. Красивая, с голубыми глазами, в которых притаилась улыбка смешанная с настороженностью, и длинными светлыми волосами, что были заплетены в косу, она была одета в платье простого покроя темно-синего цвета, что ей очень шло и, более того, подчеркивало все что нужно.
   -Сестра, -прозвенело около моего уха, так как меня сцапали в объятия.
   -Сестра,- ответила я и, посмотрев на девушку, поняла, что мой ответ многое для нее значил.
   -Так,- меня бесцеремонно вернули на место, - мы спать. Рурк, утром сделаешь объявление. Меня и маремму не беспокоить пока сами не встанем.
   -Но,- заикнулся было маг.
   -Я сказа не беспокоить,- в голосе Итана прозвенел металл и он, подхватив меня на руки (хорош, я так скоро разучусь ходить!), широкими шагами стал подниматься на верх, толкнув первую же дверь на втором этаже и занеся меня внутрь.
   -Устраивайся, светлячок,- скомандовали мне и исчезли за одной из трех дверей, что вела из спальни куда-то еще.
   Через секунду из-за двери послышался шум воды.
   -Слава Танатосу, водопровод тут есть!, -Выдохнула я и стала оглядываться.
   Спальня, как и нижний зал, поражала размерами, но была скупо обставлена. Камин, пара кресел и низкий столик перед ним, да кровать огромных размеров (что не удивительно при телосложении моего мужа) вот и все, что было наличии.
   -Ну ничего... мы эту проблему потом решим,- пообещала я себе и пошла осматривать то, что было за дверьми.
   За первой обнаружилась небольшая гардеробная, набитая лишь мужскими шмотками, из которой я нагло свистнула черную футболку мужа и, естественно, быстренько лезла в нее, оставив свою одежду, обувку и нож прямо на полу гардероной.
   -Прямо платьешко готовое, - хихикнула я и потянула на себя вторую дверь, за которой оказалась мини-оружейная и которую я тут же захлопнула, ибо делать мне там было нечего.
   Еще раз обведя взглядом комнату я наткнулась на то, что не заметила изначально, а именно поднос с холодной едой и, усевшись прямо на пол около стола, принялась за позднюю трапезу, прислушиваясь все к тому ж шуму воды за дверью.
   Влезло в меня всего пара бутербродов с вареным мясом и стакан вина.
   -Нууууууууууу,- протянула я раздумывая что делать дальше и буравя взглядом дверь, шум за которой стих, но которая все же не спешила открываться.
   Минута, две, три и я, плюнув на все (ну мало ли чем он там занимается) переползла в сторону постели и, забравшись в нее, свернулась под теплым одеялом.
   Уже уплывая в сон, я почувствовала как прогнулась кровать и теплые руки подтянули меня поближе аккурат к горячему телу.
   -Спокойной ночи, светлячок,- шепнули мне и легонько поцеловали в губы.
   -Эй! А супружеский долг!
   Возмутилась я и, проваливаясь в сон, услышала тихий смешок.

----

   Утро встретило меня рано. Очень рано. На рассвете.
   Эта привычка выработалась у меня еще в студенческие годы и никак не хотела уходить, даже если я гнала ее поганой метлой. Я могла не спать всю ночь, прикорнув всего лишь перед рассветом, или доползти до кровати глубокой ночью, но все-равно просыпалась не свет не заря, чтоб ее! О да, я вполне могла лечь выспаться днем, если обстоятельства позволяли, но это было уже не то.
   На талии и бедре ощущалась горячая тяжесть, но память меня, слава Танатосу, не подводила, поэтому испуга или шока не наступило, а вот чувство какой-то гордости и удовлетворенности явно присутствовало.
   Полежав еще чуть и поняв, что нет, чуда не будет и я не засну, я попыталась выползти как можно не заметнее. Ага, как же! Жди!
   -Уж сбегаешь?
   Пригвоздил меня к месту вопрос и, обернувшись, я уставилась в серые глаза своего супруга.
   -Щаз прям,- отрезала я,- ты теперь от меня фиг отделаешься. И учти, я тебя и на том свете достану!
   Отрезала я и быстренько ретировалась в ванную, тихонько прикрыв дверь и оборачиваясь, дабы оценить обстановку комнаты, в которой еще не побывало мое любопытство.
   -Хм... Неплохо,- бормотала я осматриваясь по сторонам.
   Моему взору предстала комната средних размеров, черно-белых тонов, в которой находилась большая ванная, большая душевая кабинка, раковина и туалет.
   -Опаньки, так санузел смешанный?
   Задала я себе вопрос и гаденько хихикнула, представляя, как большой и сильный Итан мечется под дверью пока я тут развлекаюсь. Хотя...
   Можно же и в другой комнате удобствами воспользоваться? Или так только в его комнате, а в остальных туалета нет?
   Вопросы, что стали забивать голову сразу же вернули меня в реальность и напомнили, что я видела лишь малую часть, а лучше сказать почти ничего не видела, да и в библиотеку мне попасть не помешает, ибо я теперь жена марема и чувствовать себя идиоткой, а тем более ставить мужа в идиотское положение не хочу и точка! А где можно найти основные сведения о мире, расах, обычаях и так далее? Правильно в библиотеке! НУ должна же она быть в таком большом замке, неправда же? Поэтому хорош мыслительный процесс развивать, - пора и за дело браться!
   С такими мыслями я быстренько приняла душ и, завернувшись в полотенце огромных размеров (небось мужецкое), шагом "от бедра" вплыла в комнату, предвкушая реакцию Итана...
   Которого, естественно, не оказалось на месте.
   -Хррррррр...
   В голову закралось плохое предчувствие и не хорошие мысли, которые я тут же изгнала, проклиная себя за малодушие и поспешив в гардеробную за своей одеждой.
   -Так....
   Одежды моей на полу комнаты не оказалось и, как показал обыск, в самой гардеробной тоже. Кому и зачем она понадобилась я даже думать боялась, надеясь только на то, что ее забрали ушлые служанки, дабы привести в порядок. Хотя кого я обманываю, что там приводить в порядок всю дорогу до замка на руках тащили.
   Повернувшись, вся в расстроенных чувствах, к большому зеркалу, что находилось тут же на одной из стен, я скинула полотенце и задумалась.
   С одной стороны мне стоило бы одеться так, как подобает Хозяйке замка, то бишь выбрать какое-нибудь милое платье типа того что я видела вчера ночью на Милане.
   С другой стороны, и к этому варианту я склонялась больше, лучше уж сразу культурный шок у окружающих. Зато привыкнут сразу, как только отойдут!
   Почему у меня вообще возникли такие мысли? Наверное потому что меня действительно бы специфический вкус в одежде! Ну да, я любила корсеты, кружевные короткие юбки, открытые платья, тяжелые сапоги (а что? Ими знаете как бить хорошо), высокие кеды, ошейники и металлические браслеты. И все это черного и красного цветов, или с какими-нибудь черепушками, цепями и всякими разными прибамбасами. Наверное именно из-за моего, такого специфического, вкуса мужчины старались обходить меня стороной, ибо меняться я не собиралась, на то я и магистр темной магии.
   В общем такая одежда плюс мои белые волосы, черные газа и те части тела, которые было видно и которые были покрыты черными вязями (пусть и не обильно, но все же) производили прямо-таки неизгладимое впечатление на окружающих!
   И именно поэтому сейчас я стояла перед зеркалом в черном, кожаном, корсете, кружевной юбке по колено и высоких, тяжелых, ботинках на шнуровке, благоразумно оставив ошейники, браслеты и прочую атрибутику до другого раза. Пока вполне хватало брачного браслета и символа силы, все той же черепушки на тонкой цепочке.
   Собрав волосы в высокий хвост и завязав их черным шнурком, я поняла, что пожалуй теперь готова встретить реальность и, закрыв дверь гардеробной, подошла к двери, что вела из комнаты, и решительно потянула ее на себя, шагнув в коридор и замерев.
   Несмотря на ранний час в коридоре царило не дюжее оживление, которое тут же прекратилось стоило мне только выйти из комнаты. Несколько пар газ уставились на меня, а я на них. Мой взгляд был скорее настороженно-любопытным, их же разными, - любопытство, удивление, разочарование, жалость (это еще что за новость?) и в одном даже страх (что я монстр что ли? Не думают же они, что я на них сейчас наброшусь? Хотя... ).
   Так бы мы и стояли буравя друг друга взглядами и не решаясь сделать первый шаг, если бы не Милана, которая появилась из-за поворота.
   -Сестра, - в голосе девушки не было удивления, чему я не сказано обрадовалась и даже вздохнула с облегчением, надеясь, что уж если она мой внешний вид перенесла стойко, то и Итан будет не сильно удивлен.
   -Милана,- поприветствовала я девушку и сразу же перешла к делу, - проводишь в библиотеку?
   -Конечно, но зачем? Я думала ты сначала с семьей и жителями познакомишься?!
   Ага, прям щаз! А что значит с семьей? В моей голове почему-то прочно обосновался тот факт, что семья - это Итан и Милана. Все. Но похоже все не так просто. Будучи сама сиротой, я почему-то не особо задумывалась об этой стороне брака. А стоило бы!
   В глубине поднялась паника.
   -Эм... Нет. Давай сначала в библиотеку, а уж за обедом, ну или там за ужином разберемся.
   -Что ж.... раз таково твое желание.
   Я кивнула, в тоже время отдавая Милане должное. Ведь она явно поняла меня, но давить не стала. Да, быть нам подругами.
   -Пошли?
   -Угу,- буркнула я, пристраиваясь рядом с Миланой.
   -Дэмион, завтрак маремме и мне подать в библиотеку,- отдала распоряжение девушка и тут случилось невероятное,- все, кто был в коридоре (кроме меня и девушки) бухнулись на колени!
   -Черт возьми,- прошипела я, чувствуя как волна неловкость поднимается все выше и выше, хватая Милану за руку и таща за ближайший угол.
   -Куда?
   Воскликнула удивленная девушка.
   -Да без разницы, лишь бы подальше отсюда!
   Отрезала я, только сейчас начиная осознавать, что похоже теперь все так и будут грязь собирать при моем появлении!
   Куда я, блина-на, вляпалась????
   -Милана, в библиотеку!
   Видимо, что-то было в моем голосе, потому что теперь уже меня подхватили под руку и потащили куда-то в сторону, петляя по коридорам.
   -Надо план себе что ли достать,- бурчала я, опасливо оглядываясь, но до нужной комнаты мы добрались без происшествий.
   -Иди,- втолкнули меня внутрь и, закрывая дверь, добавили -- я тут посижу, посторожу, мало ли что.
   -Где тут?
   Задала я идиотский вопрос и тут же наткнулась взглядом на небольшой диванчик у окна.
   -А.. ясно,- прокомментировала я и захлопнула дверь, оборачиваясь и осматривая комнату.
   Ничего лишнего, как и в спальне. Интересно, тут в каждой комнате такой минимализм? Или только там где часто бывает Итан?
   Библиотека представляла собой большое помещение, заставленное от пола до потолка полками с сотнями, нет, тысячами книг! Кругом, куда не глянь были полки, полки, полки и книги, книги, книги!
   И лишь в середине этого безобразия, на пушистом отрезке ковра, стоял стол и мягкое кресло.
   Я скорбно вздохнула уже представляя, СКОЛЬКО и КАК я буду искать нужные книги.
   -Да уж.. Вот и почитала историю Геры,- прошипела я и мне, чуть ли не на голову, из воздуха, свалился увесистый том!
   -Опачки.. так... интересно-интересно.. "Магия и мы"! - Выдала я и замерла. Ничего. Тишина. - "Расы. Виды и особи", - в руки выпала вторая книга,- ясно. Принцип предельно ясен,- буркнула я и, решив, что пока хватит, потопала к креслу, в котором (и почему я не удивлена?) практически утонула.
   Положив книгу про расы на край стола я открыла "История Геры" и внешний мир для меня пропал!
   Итак, Гера, как и любой другой мир, был создан Богами, которые в последствии его же и кинули. Это в-принципе дело ясное. Такое я проходила и в Академии, на лекциях о родном мире, с той лишь разницей, что нам уже тогда объясняли, что Боги нас не покинули (хотя особо радивые студенты и писали на партах -- нас кинул Бог), потому что магия до сих пор с нами, а значит и Боги туточки, ведь магия -- это частичка божества (в этом месте я обычно думала, что если это и частичка, то какая-то странная, вредная, да и вообще характер у нее не особо покладистый). В общем суть сводилась к простому -- Бог есть, - есть магия. Нет Бога, - нет магии. То бишь стоило Танатосу покинуть наш мир и все! Осталась бы я простым человек, без магии и заработка. Да и не только я, ведь уходя Бог Смерти забрал бы все свои частицы и, в результате, многие его последователи (которых хоть и нет много, как тех же целителей, но все же) остались бы без магии.
   Верить этому или нет, каждый решал сам. Что касается меня, то лично я с Танатосом никогда не общалась, но то, что у моей силы есть характер, поняла еще на первой практике, когда эта..хм.. гадость.. не захотела меня выручать и мне пришлось улепетывать от волколака по всем памятникам и надгробиям! Да и не задумывалась я особо об этом, предпочитая верить преподавателям и даже не допуская мысли о том, что будет если моя сила исчезнет.
   В общем тут мне было все понятно и я поползла дальше.
   Сама Гера делилась на два больших материка, которые были разделены Белым акеаном (да именно акеаном!). На одной стороне обитали мои подданные, оманы, к которым теперь относилась и я. Оманы -- раса двуликих. Двуликих из-за того, что обладают двумя личинами.
   Это тоже не стало для меня секретом, ибо я помнила, что именно говорил Итан.
   В среде оманов царит строгая иерархия. Вожак, он же король, он же лидер, он же марем, выбирается на Играх. То бишь любой может бросить вызов нынешнему марему и, выиграв, станет маремом, а проиграв покроет свое имя и имя Семьи позором. Дрались на Играх только физически. Магия была од запретом.
   Кстати, слово "Семья" довольно часто упоминалось в книге, причем именно с большой буквы. Я вообще заметила, что тут любят заглавные буквы, будь то Семья, Закон, Игры и так далее.
   В общем Игры проводились раз в пятьсот (ого-го!) лет, если не было экстренных случаев, и вожак, соответственно, выбирался на этот же срок.
   Был и еще один способ стать маремом, - получить власть "от отца к сыну". Но в этом случае все-равно пришлось бы доказывать свою силу на Играх.
   По такому же принципу отбирался командир левого звена (армии, правым командовал сам марем) и правая рука марема в одном лице (что за идиотизм? Почему левого звена и правая рука? Почему было не сделать правая рука и правой звено?) и если это были особи люто ненавидящие друг друга им все-равно приходилось уживаться вместе, потому что процветание расы было на первом месте, а потом же козни и эмоции.
   После марема и правой руки место занимал неизвестно кто, потому что в книге указывалось лишь "марем, правая рука, главный маг и так далее".
   В общем, как я поняла, этот вопрос мне еще придется уточнить у первоисточника, то бишь моего супруга. И не только этот. Так как в книге про расы большими буквами (рядом с маремом) в паре мест было написано слово "МАРЕММА", но никаких пояснений дано не было, а учитывая склонность жителей этого мира к заглавным буквами... в общем дела, дела...
   Все оманы чли Закон и нарушить его могли, опять же, лишь марем и правая рука. Для всех остальных нарушение Закон имело лишь два последствия -- изгнание или смертная казнь!
   Вот на этом параграфе я решила, что следующей моей книгой будет приславутый Закон.
   Так же все оманы обладали рядом физических достоинств в силу своей натуры (это я уже вычитала из второй книги), - обостренный слух, зрение, развитая физическая сила. Естественно чем сильнее вторая личина, тем сильнее хозяин и тем сложнее держать ее под контролем. Но, учитывая, воспетые в трактатах подвиги, оно того стоило.
   Далее рассказывалось о второй расе, что населяла противоположный материк, - гемары. Немного почитав про них, я вдруг, неожиданно так, осознала,что они точная копия наших вампирюг, только что кровушку пьют не людскую, а свою, то есть друг у дружки. Это было довольно занятно и мое воображение тут же нарисовало извращенную картинку и подкинуло заковыристый вопрос -- а если все гемары перемрут последний тоже умрет или законсервирует родственничков, чтобы не сдохнуть?
   Понятия Семьи как таковой у них не было, потому что "все они есть одна Семья". Короче все мы братья и сестры, резюмировала я и подумала о кровосмешении и браках.
   -Хм...
   Власть у гемаров передавалась по наследству. То есть если не повезло с королем, то уж не повезло как есть. Хотя в книге и упоминалось одно свержение, но было оно тыщу лет назад. А может и вообще не было.
   Гемары, как и оманы обладали развитой физической силой, но увы и ах, стандартным слухом и зрением. Зато у них было врожденное очарование и способность подчинять гипнозу.
   Магов среди обоих рас не рождалось! Маги выходили лишь при смешанных браках, что с одной стороны было нонсенсом (как же, как же, гемары вон вообще только у себя любятся), хотя и не возбранялось (темный лес в общем), а с другой стороны что говорится "на вес золота", ибо только маги могли открывать пространственные переходы с одного материка на другой, варить зелья, ставить защиту, делать обереги и многое другое. И именно поэтому за магов шла отчаянная борьба.
   Хотя, как я и поняла, свое слово тут сказала и тысячелетняя война, что шла, казалось бы, с давних времен между двумя расами, и кончилась лишь с приходом к власти Итана и нового короля гемаров. Да и то, что магами рождались лишь пять процентов от всех браков, тоже играло не маленькую роль.
   Все полукровки, которые не становились магами могли спокойно выбирать где им жить, на той стороне или на этой.
   Так же с заключением перемирия между двумя материками был выстроен Соединяющий мост, хотя на его середине и стояли блокпосты с обоих сторон! К тому же, чтобы попасть к гемарам надо было подать прошение марему (без него тут даже в туалет сходить видимо никак!) и лишь после получения разрешения (ага, ты еще обоснуй на фига тебе туда надо) можно было на оговоренный срок покинуть территорию оманов, а при возвращении подвергнуться разговору (небось допрос в чистом виде) и маг-проверке.
   На этом я решила покончить с историей, рассудив, что базовых знаний мне хватит, а картинок тут и так нет, и наконец-таки перешла к другому интересующему меня вопросу -- что такое, а вернее, кто такое зер?
   Вновь открыв книгу про расы я стала искать и где-то почти в конце за кричащим заголовком "САМЫЕ ХИЩНЫЕ И ОАСНЫЕ ТВАРИ!!!" (не забываем про роль заглавных букв) наконец-таки наткнулась на нужный объект, да так и затаила дыхание!
   Огромного роста, с закрученными рогами и полным ртом острых клыков, - эта тварюга была просто не подражаема! Шипы,что шли вдоль спины, длинные когти и мощный хвост только добавляли ей очарования. И главное никакой шерсти!
   В общем я опять влюбилась! Думаю я точно ненормальная! Однако на данный момент мне было на это глубоко наплевать, потому что мое воображение уже нарисовало картину в которой Итан задвигает меня за спину (я же хрупкая и все такое) и превращается в ЭТО, чтобы меня защитить!
   -О да...,- выдохнула я и тут, вдруг, заметила на соседней странице человека небольшого роста, в черном балахоне.
   В одной руке у него находился черепок, а в другой он держал какую-то субстанцию с которой что-то капало.
   Надпись под рисунком гласила: "Встретивший Черного да умертвит его немедля!"
   Перевернув страницу и пробежав текст глазами, я поняла что у нас ПРОБЛЕМЫ, и, бросив все книги, ринулась на выход в поисках мужа.
  
   Однако, открыв дверь, я решила перестраховаться и бросившись обратно быстренько схватила в охапку книгу и вновь выскочила за дверь.
   -Мила!
   Рявкнула я так, что задрожали витражи в окнах, а слуга, которого отчитывала девушка уронил поднос кинувшись на колени от страха (хотя они всегда при виде меня на колени падают).
   -Да?
   В голосе Миланы прозвучало удивление смешанное с любопытством.
   -Мне срочно нужно увидеть Итана. Отведи меня к нему!
   -Но сестра, брат сейчас принимает прошения.
   -Немедленно!
   Отрезала я и, не дожидаясь девушки, ринулась вглубь коридора.
   -Не туда,- донесся до меня ехидный смешок и, развернувшись, я последовала за Миланой.
   Петляя по коридорам я вновь и вновь прокручивала в голове то, что вычитала в книге и искала выход из сложившегося положения.
   Нет, я конечно же, не опасалась за свою жизнь и даже мысли не допускала о том, что в скором времени с ней распрощаюсь. А вот за то, что Итан меня просто бросит я опасалась да еще как! С одной стороны я вроде бы его предупредила давая базовую информацию о себе и тогда он, помнится, ничего не сделал. Но с другой стороны он мог просто пропустить это мимо ушей или же просто не сопоставить одно с другим. Тогда проблемы были только у меня и если я хотела удержать мужа (а я хотела, да еще как!), то именно мне стоило искать выход. А он, этот выход, был лишь одним -- отказаться от силы! Вопрос лишь в том, согласна ли я идти на такой шаг? Или я все же потеряю такое хрупкое, пока еще, счастье? Да уж...
   Если быть честной с самой собой то отказаться от силы будет для меня практически не возможно. Я люблю ее, дорожу ей, дрессирую ее, да в конце концов она часть меня!
   Опять же мне не стоил забывать и о "гласе народа". Ведь даже, при отличном раскладе, Итан встанет полностью на мою сторону, останутся наши с ним подданные. И вот тут я могла уповать лишь на их необразованность, но это была совсем малюсенькая надежда, потому что обычно "легенды, мифы и сплетни" обладали по истине безграничной властью и побороть их будет очень и очень трудно. А ведь если я собираюсь тут обосноваться (а я, опять же, собиралась, да еще как!) мне стоило завоевать не только уважение оманов, но и их доверие. О любви я не думала вообще, мне вполне и мужа хватит.
   Да уж... тупик..
   -А что случилось?
   Вырвал меня из раздумий вопрос Миланы.
   -Ничего,- отрезала я, не решаясь сказать кому-то правду прежде, чем скажу ее Итану.
   -Ну как хочешь,- пожала плечами девушка, но по поджатым губам видно было, - обиделась,- мы пришли,- добавила она и я, вдруг поняла, что мы стоим на небольшом балкончике, который нависает прямехонько над тем залом, в котором я была вчера ночью.
   И что зал этот забит людьми так тесно, что и призрак меж ними не пройдет, а в самом начале, практически у подножия лестницы,на небольшом возвышении за изящным столом сидит мой муж, справа от него Рурк, слева одно свободное кресло и шесть занятых, в которых расположились дети всех возрастов, включая младенца, что лежал на руках у какой-то женщины (видимо нянечки) и сладко спал.
   В метре перед столом стоит странный дяденька и что-то лепечет, но мне, увы, не слышно (хотя его вообще небось слышно только в первых рядах), зато мне прекрасно видно, что рядом с Рурком сидит маг, который что-то усиленно строчит, а вот чуть сзади МОЕГО мужа стоит какая-то лохудра с надменным выражением на лице, да еще спокойненько так устроив свою ладонь на плече моего благоверного.
   -Это что?
   Некрасиво тыкаю я пальцем в женщину и требую ответа у Миланы, потому что ревность въедливым червяком поднимается снизу и выталкивает остальные мысли и проблемы из головы, делая из меня какую-то припадочную дурочку.
   -Ты, наверное, хотела спросить кто?
   Переспрашивает Мила, которой по-видимому, приятно видеть мою реакцию.
   -Неважно. Что, кто, какая к Танатосу разница!
   Отрезаю я, все еще ждущая ответа на такой важный вопрос.
   -Это женщина Лилиана Венс.
   -И?
   -Она претендует на звание лабини марема.
   -Чего?
   Переспрашиваю я, потому что эти их слова мне вообще не о чем не говорят.
   -Ох,- вздыхает Милана, но все же поясняет,- дело в том, что она хочет стать любовницей Итана.
   -ЧЕГО?
   Шиплю я, а девушка меж тем продолжает и с каждым словом я закипаю все больше и больше.
   -Понимаешь, по Закону, - нет мне все-таки надо его прочитать,- марем имеет одну истинную пару, - маремму, и до десяти лабини, - любовниц,- вот оно современное общество! Мужик может спариваться направо и налево, а женщине сразу -- позор!,- если, конечно же, сам хочет того. Наследниками марема являются только дети рожденные от мареммы, но и все остальные не будут обделены деньгами, да и генами, ведь родить от марема честь,- ага, устрою я кому-то тут честь!,- поэтому большинство из женщин не хотят становится мареммой, -еще бы всю жизнь его потом терпи!,- а вот стать лабини очень почетно, тем более, что это не несет никакой ответственности и потом, когда марем устанет от лабини, она может очень удачно выйти замуж.
   Я стою и просто офигеваю от той информации, что свалилась сейчас на меня и от осознания того, что возможно, вон те шесть детей, - это дети моего мужа!
   -ИТАН!!!!
   Взвываю я, даже не беспокоясь о том, что прерываю человека с прошением, привлекаю к себе ненужное внимание (тогда как вообще хотела заслать Милану, чтобы вытащить оттуда мужа), да и вообще мне, возможно, уже грозит изгнание и смертная казнь! Вот вам и шоковая терапия для подданных.
   Внизу, в зале, устанавливается тишина, я же не мигая смотрю на руку, лежащую на плече моего мужа, - одежда под ней начинает дымиться и женщина с криком отдергивает руку.
   -Пошли,- шиплю я, хватая побледневшую Милану и таща ее прочь с балкона,- спальня где?
   Все также шипя спрашиваю я и, уловив жест рукой, ползу в указанном направлении, а уже дойдя до нужной двери захожу внутрь и без каких-либо объяснений захлопываю дверь перед носом девушки.
   Усаживаясь на кровать я начинаю считать, рассудив, что если дойду до пятидесяти и муженек не явится, - делать мне тут больше нечего, а пора собирать манатки и сваливать.
   Но, когда я дохожу до двадцать, дверь спальни резко открывается и Итан, зайдя внутрь, тихонько прикрывает ее за собой, осторожно подходит ко мне и садится передо мной на корточки. Наши глаза оказываются на одном уровне.
   -Эй! Ты чего?
   Его голос звучит на удивление мягко, видимо, после моего святопредставления он решил, что я тронулась умом.
   -Я? Да нет, ничего,- начинаю заводиться я и решаю выложить все и сразу,- ну во-первых. С какого перепуга ты не удосужился, но я закрываю ему рот ладонью, потому что мне просто жизненно необходимо сейчас высказаться,- нет, я молчу уже о том, что если я изменю, то это будет стыд и позор, а ты значит можешь ходить за юбками направо и налево? Учти, муженек, я тебе все важное, что ниже пояса оторву и на завтрак твоим любовницам подам! Да и терпеть их в МОЕМ замке,- а что сам вчера сказал Хозяйка, - я не намерена! Пусть собирают манатки и катятся на все четыре стороны, а точнее вон пусть к гемарам валят, нечего тут воздух загаживать,- я даю себе пару секунд передышки и продолжаю,- во-вторых у нас проблемы! Я тут вооооон в той книженции,- киваю я на книгу, которую так небрежно бросила на пол,- нашла интересные вещи. Например, зера,- в глазах моего мужа мелькает ярость,- хотя на него-то мне все-равно. Он мне даже понравился,- ярость сменяет удивление и любопытство,- а вот то, что на следующей странице! Там же темный маг!,- В глазах Итана непонимание,- Бог мой, ну черный. Темыный -- черный -- это одно и тоже пойми! Мало того, что какой-то идиот составлял описание, в котором указал кровавые обряды и прочую чушь, так еще и оказывается по Закону -- меня обязаны умертвить! Нет, ты пойми меня правильно. Ты мне очень нравишься, да и вообще я влюблена даже немного,- не стоит открывать всю правду,- но и с силой своей я не расстанусь. Так что подумай хорошенько либо ты принимаешь меня с ней, либо скажи пока не поздно,- ага, как же не поздно,- и я уйду!
   На этом мой запал кончается, я выдыхаю и убираю ладонь ото рта Итана в ожидании приговора, но ответ лишь звучит тишина.
   Он встает и, отойдя к окну, начинает говорить:
   -Ну то, что ты темная я понял еще тогда на поляне,- ага, я угадала! - Однако, как ты видишь, это не помешало мне привести тебя в свой дом, да еще и в качестве своей жены. Аманда, ты понравилась мне сразу, хотя я и сознаю КАК тяжело нам будет. Ведь ты наверняка не откажешься от своих походов на кладбище,- и у него я смотрю память хорошая,- и своей силы. Она, если я не ошибусь сейчас, часть тебя? - Я согласно киваю головой, хотя он этого и не видит,- моему народу уже давно пора менять свое мнение на счет некоторых вещей и это тоже сыграло роль в принятии моего решения,- эй! А как же то, что я идеал?- И я надеюсь ты поможешь мне в этом нелегком деле,- иногда мне начинает казаться, что со мной говорит не муж, а марем,- но и ты учти, тебе будет сложно. Чтобы поменять суждение омана надо много трудиться и я не удивлюсь если поначалу тебя будут пытаться убить, отравить, похитить или просто стараться нанести увечья,- а добрые у меня подданные я смотрю! - Вопрос готова ли ты к этому? Зная о моей второй сущности, о второй половине, ведь зер как твоя сила -- часть меня и многие,- да не скромничай, все наверняка,- бояться его как огня. А тебе вон,- мне послышалось или был смешок,- наоборот он понравился. Я же говорил тебе, еще тогда на священной поляне, ты странная. А лабини мне не нужны. Мне и из-за тебя головной боли будет хватать,- это типа комплимент? - Так что подумай и реши, потому что я для себя уже все решил -- ты мне нравишься, мне хорошо рядом с тобой, а зеру спокойно, мне приятен твой запах, а сила не вызывает отвращения. Более того, я уверен, что и в постели нам будет отлично. Ну по крайней мере я точно постараюсь,- кажись я застеснялась,- в общем подумай и, если решение будет положительным спускайся вниз, пора уже предстать перед Семьей и подданными. Ну а если отрицательным, - в голосе Итана явная горечь и разочарование,- я рад, что мы с тобой встретились, но держать не буду, -уже в который раз?,- За дверью останется Мила, она проводит тебя, чтобы ты не решила.
   Тишина повисла незримым покрывалом, а Итан, вновь тихонько прикрыв дверь, вышел. Я же вздохнув, откинулась на кровать, смотря в потолок и думая об идиотской вещи,- надо бы сделать балдахин что ли?! Хотя нафига он тут?
   Тяжко вздохнув я поднялась и потопала к двери, понимая, что никуда я не денусь, а знакомиться с Семьей и подданными когда-нибудь да придется. Так не лучше ли ввергнуть их в культурный шок сейчас, чем потом? С другой стороны нужно постараться сдержать себя, чтобы хотя бы начать работу по изменению мнения о "черных".
   Вспомнив картинку в книжке я аж передернулась и, распахнув дверь, посмотрела на Милу. У той глаза оказались красные, а нос припухший.
   -Эй, ты ревела что ли?
   Девушка с вызовом уставилась на меня, готовая в любой момент дать отпор, а вернее защититься.
   -А тебе какое дело?
   -Ну мне, положим, еще какое дело, сестра,- ответила я сознательно поставив ударение на последнее слово.
   -Сестра? Ха! Интересно думала ли ты о том, что я тебе сестра, когда не поделилась со мной своей "страшной" тайной? Или когда захлопнула дверь перед моим носом? Или когда довела моего брата, а по совместительству своего мужа, до тихой ярости?
   Милана кивнула на стену, где явно обозначился дар кулаком и была знатная вмятина.
   -Ну, положим, не думала. Но тебе,- я сделала паузу, - стоит привыкнуть, или хотя бы начать привыкать, к тому,что когда я увлечена я вообще не думаю об окружающих. А уж когда я на эмоциях.... Да, я извиняюсь, была не права, но это повториться еще не раз. И да, я благодарна тебе за честность, потому что сама предпочитаю выяснить все и сразу. Именно поэтому известия о так называемых лабиниях и "черных" магах, которые между прочим стоят в разделе "САМЫЕ ХИЩНЫЕ И ОПАСНЫЕ ТВАРИ!!!", выбило меня из колеи. Пойми, я новичок в этом мире и еще не раз наткнусь на лежащие под ногами камни. Лишь тебе решать будешь ты мне другом или врагом. Примешь ли ты меня моей силой или нет. Последний вариант неприятен, но ради Итана я и не такое переживу.
   Расставив все приоритеты я развернулась и потопала в зал.
   Что за день сегодня такой? Долго мне еще отношения со всеми выяснять?
   -Не туда,- догнал меня крик Миланы и я, скрипнув зубами, развернулась и пошла в обратном направление.
   Ну да, по предмету ориентирования у меня всегда была тройка и та с натяжкой.
   -Веди, -кивнула я Милане и поймала ее мимолетную ухмылку прежде, чем она схватила меня за руку.
   Что ж... значит друзья и на одного противника меньше.
   Спокойно вздохнула я.
   -Аманда,- я насторожилась, потому что в голосе девушке явно проскочило опасение,- понимаешь, те дети...,- начала было она, но тут крик какого-то мужика (дворецкий что ли) прервал ее.
   -МАРЕММА!
   Я ступила в комнату и замерла. Милана наткнулась на мою спину, но меня это не волновало вообще, ибо сейчас на мне сошлись сотни, если не тысячи взглядов.
   Так! Соберись и иди к Итану! Ты не размазня!
   Дав себе мысленный пинок, я гордо вскинула голову и сделала первый, пожалуй самый трудный, шаг сквозь расступившуюся толпу. За ним еще и еще один и вот мне навстречу уже поднимается муж, который берет меня за руку и поворачивает лицом к будущим подданным. На моем же лице расцветает улыбка, которая небось больше оскал напоминает.
   -Дети мои, - начинает толкать речь Итан и все проблемы уходят на задний план- я с гордостью и любовью представляю Вам свою маремму и Вашу госпожу. Надеюсь, что Вы будит любить ее так, как любите меня, и защищать так, как не защищаете своих детей! - Толпа ожидаемо молчала,- уже послезавтра Ваша госпожа приветственно распахнет двери своего будуара для каждого желающего,- что? Какого будуара? Что я там делать с ними буду?- И донесет до меня все просьбы, которые посчитает нужным,- в толпе заволновались,- а пока я открою Вам великую тайну, наша маремма -- темный маг! - Ход конем, блин! - Но Вам придется принять ее такой, потому что я полностью принял ее с ее силой,- у толпы случился культурный шок, который прерывался перешептываниями то тут, то там,- я не держу никого. Все мои дети, которые захотят уйти, - свободны! -Шепот усилился, - да, я пойду на такие жертвы, потому что маремма стоит того!
   В зале вновь воцарилась тишина, а взгляды подданных стали более, чем не дружелюбными.
   -Марем,- вдруг тихо донеслось из-за спины, но из-за тишины в зале, голос Лилианы, а это была она, разнесся по всему залу.
   -Да, Лилиана?
   Ответил Итан, не поворачиваясь и настороженно следя за толпой. Нет, он наверняка, не боялся открытого бунта, но уже сейчас вычислял и просчитывал возможные варианты.
   Лилиана меж тем появилась перед нами и, поклонившись, спросила:
   -Марем примет меня в качестве его лабини?
   Я внутренне взвилась и мысленно расчленила рыжеволосую красотку на части.
   -Нет,- спокойно ответил Итан и громко добавил,- марем не примет не одной лабини!
   Лилиана открыла бы рот, но поймав отнюдь не ласковый взгляд Итана решила промолчать и, поклонившись, отошла. В первых рядах толпы подданных было зашумели (еще бы муж любовниц не хочет принимать!), но тут впереди нас вырос старикашка-маг и вскинул одну руку.
   -Дети мои,- тихий голос, с добавлением силы, опять погрузил зал в тишину, а я настороженно замерла, прекрасно понимая, что от последующих слов мага зависит многое,- поверьте, госпожа безобидна,- я еле держалась от хмыка,- да, в ней есть толика черной силы, но трактаты о темных магах писались давно и не все в них правда. Вчера, когда Госпожа впервые вступила в Замок, тот принял ее безоговорочно, хотя мог как не пустить, так и умертвить,- мои глаза стали с маленькие блюдца, а маг меж тем продолжал,- да и я ночью проверил Госпожу, ее потенциал не так уж и велик, - ну, ну,- поэтому Вам нечего опасаться, дети мои. Примите госпожу такой, какая она есть!
   Толпа чуть постояв дружно упала на колени, а я выдохнула. И пусть старый маг соврал, плевать, это была хоть маленькая, но победа.
   Я поймала взгляд старика и улыбнулась ему.
   -Встаньте дети мои,- перенял эстафету Итан, а оманы, один за другим, стали вставать на ноги,- день был насыщен и пришло время расставаться. Завтра утром я приму всех, кто готов уйти и не может принять маремму.
   Подданные закивали и потянулись тонкой струйкой на выход, меня же Итан повел к столу.
   -Маремма,- раздался откуда-то сбоку женский голос и я обернулась на него.
   Передо мной стояла полная, высокая женщина. Ее темные волосы были заправлены под платок, а в глазах поселилась усталость.
   Понимая, что сейчас за мной наблюдают все, кто еще остался в зале, я ответила:
   -Да?
   -Госпожа, ходят слухи, что черные маги,- я чуть поморщилась,- имеют великую способность исцелять.
   -Ну, положим, не великую,но кое-чего имеют,-осторожно ответила я.
   -Госпожа, мой сын,- замялась женщина, но тут ее прервал голос Итана.
   -Гленда Велес, наша кухарка и женщина, заправляющая домом,- просветил меня Итан, а женщина чуть покраснела,- ее сын болен от рождения. У него отнимаются ноги и поэтому он не может ходить. Ленис уже смотрел его, но результата это не дало. Видимо, она хочет попросить, чтобы ты посмотрела его.
   Я благодарственно кивнула мужу и перевела взгляд на Гленду.
   -Завтра. Обещаю завтра с утра я его посмотрю первым делом. Но Гленда, не надейтесь на многое. Да, я сделаю все, что в моих силах, но не рассчитывайте на чудо.
   -Я понимаю Госпожа,- кивнула женщина и, посмотрев почему-то на Лилиану, продолжила,-теперь, когда у Замка есть хозяйка месса Венс отдаст все ключи Вам, а я передам все хозяйство.
   -Не стоит, Гленда. Меня вполне устраивает то, как здесь все устроено, да и в хозяйстве я новичок, в то время как Вы профи. А вот ключи мне пожалуй понадобится.
   -Лилиана,- голос Итана был слишком сладок.
   -Они в моей комнате. Сейчас принесу.
   -Не стоит,-опять влезла я,- время еще есть. Сейчас я бы хотела познакомится с Семьей,- я кинула взгляд на стол, за которым сидели дети и Рурк с Миланой,- и поесть. А уж потом и дела будем делать.
   -Как скажите, маремма,- ответила Лилиана и удалилась.
   И почему в ее голосе столько яда? Ну да нам не привыкать.
   Гленда тоже ушла на ходу отдавая приказания.
   -Итан?
   - Идем, светлячок,- ласковое обращение не ускользнуло не от кого, а я решила, что муж сделал это специально.
   Итан привел меня к столу и усадил по левую руку от себя. Я окинула всех взглядом.
   Вторая часть представления началась. Итак, что мы имеем? За столом, кроме меня и Итана, находились Рурк, Милана, Ленис, пять детей и полная женщина, что держала шестого. Напротив тоже стояли стулья (откуда только взяться успели), но сейчас они пустовали. На мй удивленный взгляд Итан пояснил:
   -Обычно с нами едят главы родов или их представители, но сегодня не тот случай.
   Я кивнула принимая объяснение и понимая, что в книжке не просто было мало про иерархию оманов, там было катастрофически мало о ней!
   -Меня зовут Аманда,- решила я представиться первой, но поймала лишь четыре настороженных и один восторженный взгляды. Не знаю какой больше меня испугал.
   - Это дети Семьи,- вновь стал пояснять Итан,- они были брошены родителями или же остались сиротами и по Закону марем обязан воспитать их как своих.
   Я с облегчением вздохнула понимая, что это не дети Итана. Я честно не знала как отнеслась бы к ним будь все они детьми моего мужа от других женщин. Но теперь этот вопрос решился сам собой.
   -Если ты хочешь,- продолжал Итан, не забывая однако наваливать мне всего по чуть-чуть на тарелку,- они будет жить в другом месте.
   -Зачем?
   Моя вилка остановилась на полпути.
   -Марем думает,- подал голос самый старший из детей мальчуган,- что наша Госпожа не захочет видеть брошенок в своем Замке.
   Я кинула возмущенный взгляд на мужа.
   -Что за глупость?
   -Понимаешь, это не просто сироты. Например родители Волока,- кивок указал на того самого парня,- предатели.
   -И что?
   Я все еще не понимала сути.
   -Многие судят нас по родителям,- это уже маленькая девчушка, что сидела рядом с женщиной и младенцем.
   -Ну я не многие. Я вообще темный маг, так что,- я неопределенно махнула рукой и отправила в рот кусок мяса (мррррр.. блаженство...),- если они тебе не мешают, зерик мой, - кажись Рурк подавился, - мне они и подавно не мешают. Я, между прочим, сама сирота,- пояснила я и вновь принялась за еду.
   -Что ж... Тогда... Волок, Симон, Анита, Гораций, Ребена и Малим, - представил детей Итан.
   -Будем жить дружно?
   Уточнила я, понимая, что в присутствии Итана, они скажут правду.
   -Будем,- ответил мне строй не ровных голосов и я улыбнулась.
   -А правда, что Вы младенцев на завтрак едите?
   Я подавилась.
   -Ребена!
   Так.... Чувствую кое-что надо прояснить прям сейчас.
   -Нет. Ложь. Я не ем младенцев на завтрак, не пью кровь и не вырываю сердца, почки, печень и остальные органы. Я не целую жаб и не летаю на метле. Да, я магистр темной магии и часто, почти всегда, работаю с трупами, кровью, в основном животных, и останками. Я могу видеть призраков и быть проводником. Я насылаю проклятия и люблю пауков. В моем арсенале множество заклинаний. Иногда я, также, исцеляю людей. Но я НЕ танцую голая в лунном свете, не насылаю проклятия из-за злобы и ненависти, не варю идиотское варево в большом котле и НЕ ем людей и не людей. Вопросы?- За столом воцарилась тишина, а я отодвинула в сторону тарелку. - Если вопросов нет, то я забираю Итана и ползу спать. Вам бы,-кивнула я на детей,- тоже не помешало. Всем спокойной ночи!
   Крикнула я и потащила повеселевшего мужа наверх по лестнице.
   -Слушай,- шепнул сзади он, - а ты точно обнаженная в лунном свете не танцуешь?
   Я хмыкнула и подтолкнула его в сторону спальни, в которой собиралась сегодня ночью, все-таки добыть свой супружеский долг....
   -----------
   "Затолкав" мужа в спальню и пройдя следом, я сбежала в ванную. Не то, чтобы я боялась. Хотя... кому я вру! Да я боялась! Чертовски сильно боялась! Н на то были свои причины!
   Во-первых для меня это был первый раз. Нет, я далеко не пугливая старлетка, просто я так и не встретила подходящую кандидатуру. Вернее встретила, но благодаря завистнице Кларк ( а может и не ей, но это уже не столь важно) мы имеем то, что имеем. Почему подходящую? Дело в том, что во-время самого первого становления женщиной я отдаю не только тело, но и малую часть силы,- вернее, моя сила на какое-то время метит партнера. В моем мире проблем не возникло бы, - это обыденность, а для мужчин и вообще повод для гордости. А здесь? Я действительно не знала стоит ли посвящать в это Итана? Нет, с одной стороны, секреты это плохо. А с другой - и как я ему об этом скажу?
   Привет, дорогой, ты знаешь после секса со мной ты будешь помеченным?
   Я горько вздохнула и залезла под душ.
   С другой стороны если я ему не скажу... Блин! Даже думать об этом не хочу.
   Во-вторых, я, как и каждая нормальная девушка, боялась просто разочаровать его. Ну, чисто по-женски. Нет, я, естественно, читала некие книги (усиленно краснеем), но одно дело теория, другое практика! И хотя Итан и говорил что-то о старании и все-такое (даже думать не хочу где он эти знания приобрел), но все же...
   Блин Танатос! Ну не буду же я сидеть в ванной всю ночь?! Сама недавно супружеский долг требовала с мужа, а теперь?! Трусливая крыса!
   Ругая себя, я завернулась в полотенце и прислонилась лбом к двери.
   И это магистр темной магии??? Вот бы посмеялись сейчас мои бывшие коллеги!Вздохнув я открыла дверь и скользнула в темноту комнаты.
   -Итан?
   -Иди сюда, светлячок,- раздалось с кровати и мои глаза, привыкшие к темноте, стали округляться, потому что если я не ошибалась мой муж лежал поверх одеяла абсолютно голый,- Аманда, иди сюда.
   Я сглотнула и сделала шаг вперед, а потом, не давая себе времени на раздумья, бегом пересекла комнату и, запрыгнув на кровать, устроилась под боком у Итана.
   Хех, как я классно к нему подхожу!
   -Итан, понимаешь...
   -Понимаю.
   -Тут такое дело..
   -Какое?
   -После секса ты будешь помечен моей силой!
   Выпалила я и мысленно взвыла, - ой, дура!
   -Да?
   -Да,- неуверенно ответила я, удивленная его спокойной реакцией.
   -Все? Или есть что-то еще?
   -Ну...
   -Да?
   -Как бы это сказать..
   -Так и говори.
   -Для меня это в первый раз!
   Опять отрапортовала я и зажмурилась. Какой-то театр абсурда у нас получается!
   -Это я предполагал.
   -Предполагал?
   -Ну да. Есть еще что-то?
   -Нет.
   -Ну тогда моя очередь?
   -Очередь?
   Тупо переспросила я. Видимо мозги совсем отказали.
   -Да, очередь. После занятий любовью, наша связь станет крепче. Нет, мы не станем мысленно общаться друг с другом и все такое,- тут же просветили меня даже не дав открыть рот,- просто зер, возможно, признает тебя как свою половину и разные чувства, по крайней мере с моей стороны, усилятся.
   -Какие? И что значит возможно?
   -Возможно значит, что я даже сейчас не уверен полностью. А какие... кхм.. например ревность, обладание, эгоизм. Ну и то, что зер всегда сможет найти тебя. Поэтому не переживай, светлячок, не одна ты с тайнами. Мне тоже есть, чем тебя удивить.
   Я кивнула, неуверенная, что мой кивок видели.
   Тишина повисла между нами, но она, как и темнота не была тяжелой. На самом-то деле мне очень даже нравилось лежать вот так, рядом с обнаженным Итаном, молча и обнимаясь. Возникало чувство единения что ли? А не важно. Главное, что мне было хорошо (ну и ему тоже) и я уже начала проваливаться в дрему, когда вдруг резко оказалась перевернутой на спину, а муж навис сверху.
   -Ты спать собралась что ли? - Спросили меня и я, чисто на автоматизме, кивнула,- эй! А как же супружеский долг?!
   Передразни меня Итан и, поймав момент, когда я расслабилась и улыбнулась его поддразниванию, накрыл мои губы легким поцелуем.
   -Путь к бегству отрезан?
   Выдохнула я севшим голосом и уловила еле заметное пожатие плечами.
   -Хочешь сбежать?
   От его вопроса, произнесенного мягким протяжным голосом, по спине ломанулись мурашки.
   Пальцы Итана обняли грудь и я замерла, прислушиваясь к ощущениям.
   -Все в порядке, светлячок. Не отталкивай меня. Просто доверяй.
   Доверяй... отдалось в голове и я, закрыв глаза, откинула голову и прислушалась к себе. Казалось руки мужа, еще секунду назад отдававшие предпочтение груди, теперь были везде. Он целовал мои закрытые веки, нос, скулы, шею.... Его руки будто бы ставили горячее клеймо на моем теле, при этом вызывая доселе неведанное ощущение наслаждения, от которого хотелось поджать пальчики на ногах.
   Вот Итан нежно провел подушечкой большого пальца по моей нижней губе, чуть надавив в центре, и я, с удивлением распахнув глаза, поймала взгляд желтых глаз.
   -Хочу видеть твои глаза, светлячок.
   Не в силах произнести что-то внятное в ответ, я лишь скупо кивнула, потому что и сама хотела того же. Хотела видеть страсть, необузданное желание и любовь в этих глазах. Несколько долгих секунд мы просто смотрели друг на друга замерев.... Мне казалось, что от нас исходила невероятная энергия и где-то на краю сознания мелькнула мысли о том, что мы развалим ей замок... Но вот, губы Итана накрыли мои нежным поцелуем, а руки вновь начали обжигающий танец на моем теле, спускаясь все ниже и ниже..
   -Нет.
   -Что?
   -Хочу тебя...
   -Как скажешь, любовь моя...
   Не отпуская меня Итан лег на спину. Он осторожно посадил меня сверху и обхватил ладонями мои груди, поглаживая нежную кожу. От его прикосновений мои соски затвердели, а он, принося еще больше наслаждение, сжал каждый сосок большим и указательным пальцами и начал медленно двигаться, побуждая меня отдаться во власть вечному ритму. Очень скоро я забыла обо всем и полностью отдалась своим чувствам, не пытаясь больше ничего понимать, я просто растворилась, расплавилась в нем. Меня пьянила эта неутолимая жажда его рта, этот изнуряющий контакт с его властным телом. Казалось, его тепло сжигает меня везде, где бы ни коснулось.
   Внезапно он перевернув меня на спину и, нависнув сверху и покусывая сосок, поностью вошел в меня одним резким движением. Казалось, глубже войти невозможно, однако он сумел и я закричала не помня себя от наслаждения. Мышцы, о существовании которых я и не подозревала, крепко сжали упругую длину его плоти, когда волна удовольствия пронеслась по мне.
   -МОЯ,- раздалось рычание рядом с ухом, в то время как Итан продолжал двигаться резкими, глубокими движениям. Его пальцы обхватили мои запястья, а бедра продолжали двигаться в неистовом ритме. Вокруг бушевала ничем не сдерживаемая сила.
   Итан полностью потерял контроль над собой. И мне, черт возьми, это безумно нравилось.
   Вдруг муж поднял голову, чтобы переместить губы на мое горло. Краем сознания я заметила, как мелькнули клыки. Мое дыхание сбилось, а зубы Итана вонзились в мою плоть. Выгнувшись и чувствуя поразительное наслаждение я закричала. Мне казалось, что волна удовольствия будет бесконечной.
   Итан, сделав еще несколько движений, задрожал, откинул назад голову, и протяжно завыл, почувствовав, как оргазм накрыл и его.
   Сила задрожала и ринулась на нас.
   Я обхватила его руками и ногами, когда он распростерся на мне. Меня питало только его дыхание. И я, вдруг осознала, что теперь лишь его тело могло утолить жар, полыхающий в моем теле.
   Потихоньку остывая от накала страсти, пытаясь осознать то, что сейчас произошло, я вдруг услышала еле заметный скрип.
   -Итан,- позвала я мужа, который лежал рядом со мной с закрытыми глазами.
   -Ммммм?
   Ответил он и приоткрыл один глаз.
   -Что-то..,- начала я, но договорить не успела, потому что кровать под нами внезапно рухнула!
   --------------------
   Проснулась я, как обычно, на рассвете. Тихонько, дабы не разбудить мужа я постаралась выползти из-под его рук-ног, а заодно и с кровати, которая теперь стала ниже на один бок.
   -Ты далеко?
   Заставил замереть пыхтящую меня голос Итана. Я обернулась и посмотрела в серые глаза.
   -Есть хочу. Да и вставать надо, я больше не усну.
   -Аааа... ну тогда иди в ванную, а потом я,- глаза мужа закрылись, а руки-ноги освободили из такого желанного плена.
   Мигом поднявшись, а то еще передумает, я поползла в сторону ванной, где быстренько приняла душ и, натянув очередное полотенце, потопала в гардеробную.
   -Сдуреть! - Прошипела я,- мои вещи опять пропали! Они их на сувениры что ли разбирают? Старые-то не вернули! Хорошо хоть кинжал не трогают!
   Бурча я наколдовала себе очередное черное платье и мягкие темно-красные танкетки, вместо обычных ботинок. Повесив кинжал на место, в поясные ножны, я все еще продолжала бурчать.
   -Так никакого запаса не хватит! Всю силу потрачу на одежку. Кстати....
   Я прикрыла глаза и прислушалась к себе, мысленно уже ругая себя за то, что совершила дурацкую ошибку, потому что состояние силы надо было проверить до того как ею пользоваться. Все было в порядке, даже более того, мне показалось, что сила даже немного увеличилась, а это означало лишь одно -- мне стоило как можно скорее попасть на кладбище и, желательно, в полнолуние, хотя и вновь родившийся подойдет.
   Открыв глаза и довольно улыбнувшись, я окинула себя взглядом в зеркале, задержав взгляд на шраме, оставшемся после укуса (блин, не вязи так шрам!) и заметила одну интересную вещь -- на моей цепочке болталась половина черепка! Выглядело это довольно жутко.
   -Хм...
   Я развернулась и потопала в спальню проверять свою догадку. Поддернув юбку я живенько взобралась на кровать и уставилась на грудь Итана, где преспокойненько болталась вторая половина моего кулона.
   -Тааааак,- многозначительно выдохнула я и, не дав себе времени на раздумья, занесла кинжал над мужем, уловив ошарашенный взгляд последнего.
   Мигну купол и мня отбросило с кровати, хорошенько приложив спиной об стену. В тоже время я ясно почувствовала дрожь, будто бы сама использовала купол или боевое заклинание.
   -Интересно-интересно,- протянула я вставая. Муж насторожился, так же вставая с кровати и с опаской глядя на меня.
   Вытянув руку я кинула в него простейшее проклятие. Опять мигнуло, ощущения повторились, а я еле успела увернуться от летящего обратно проклятия.
   -Вот те раз!
   Мои глаза лихорадочно заблестели и я двинулась к Итану.
   -Это что еще за фокусы?
   -Видимо метка. Но учитывая то, что теперь болтается у тебя на груди... кстати, попробуй сними кулон.
   Итан дернул за цепочку. Раз, другой, третий.
   -Бесполезно,- выдохнула я и пояснила,- не спрашивай, я о таком раньше не слышала, но видимо она будет тебя теперь защищать, а я буду всегда знать когда на тебя нападают.
   -Вот как,- протянул муж и задал вопрос о котором я бы вообще не задумалась,- и как мне теперь воинов тренировать?
   Я пожала плечами.
   -Не знаю. Говорю же я с таким первый раз сталкиваюсь. Будем выяснять все практическим образом. У тебя когда ближайшая тренировка?
   -После обеда.
   -Ну вот и славно. Я с тобой! А до обеда решу всякие мелкие вопросы.
   Отрапортовала я и потянулась к мужу за поцелуем. Меня тут же обхватили за попку и приподняли для удобства. Губы Итана накрыли мои и мир перестал существовать....
   Пока не раздалось чье-то покашливание.
   -Вон!
   Рявкнула я, даже не смотря кто там. Мою команду видимо оятавили без исполнения, так как муж смотрел мне за спину. Неохотно оторвавшись от мужа я чуть повернула голову и уставилась на будущего смертника. Им оказался Рурк, который в наглую разглядывал нашу идиллию, - обнаженный Итан и я!
   Я прищурилась.
   -Рурк, светлячок сказал, выйди.
   -Марем, там..
   -Я сейчас буду. А теперь -- ВОН!
   Правую руку сдуло с порога. Дверь тихо закрылась, а меня аккуратно поставили на пол.
   -Извини, светлячок, но скорее всего первое время мало кто будет тебя слушать,- в голосе мужа звучала неприкрытая ярость,- но мы это исправим.
   -Эй,- выдохнула я и прижалась головой к груди Итана,- не переживай. Свои проблемы я решу сама, - большая уже. А ты занимайся своими делами.
   -Точно?
   -Точно.
   -Но если что сразу к мне?
   -Естественно.
   Я улыбнулась и оторвавшись от мужа потопала решать "свои" проблемы.
   -Не забудь позавтракать и комната Милы слева!
   Донеслось мне во след, когда я уже закрывала дверь.
   -Хм.. слева,- буркнула я и, подойдя к первой двери слева постучалась.
   -Входите!
   Открыв дверь я узрела Милану почти в полной боевой готовности, - какая-то девчушка заканчивала делать прическу, но при виде меня бросила все и упала на колени.
   Я скривилась.
   -Мила, ты со мной?
   -Куда?
   -Ну сначала на кухню, поесть да обещала же на сына Гленды взглянуть, а потом видно будет. Если справимся быстро, то надо бы мага навестить, а если нет, то обедать и с Итаном на тренировку кое-что проверить.
   Милана задумалась, а я выразительно уставилась на девушку, все еще стоящую на коленях.
   -Расима, встаньте уже, - кинула Милана и, поднявшись, поравнялась со мной,- пойдем уж, а то заблудишься и придется вторую ночь подряд не спать.
   -В смысле?
   Брякнула я прежде, чем до меня дошло.
   -В смысле итак вчера полночи ваши завывания слушала, не хочу сегодняшнюю ночь тебя по всему Замку искать.
   -Завидуют молча,- отрезала я и усмехнулась, про себя отметив, что надо бы поставить маг-изоляцию посоветовавшись с Ленисом.
   Мы вышли за дверь и Мила, уверенно подхватив меня под руку, потащила куда-то вниз, на ходу поясняя:
   -Кухня внизу, рядом с залом, так удобнее. Нет, конечно, если ыт захочешь что-то поменять..
   -Да ничего я не хочу менять, мне итак забот хватает, - отрезала я и задала вопрос, который меня сейчас занимал, - а почему нам навстречу никто не попадается?
   -Так посольство гемаров приехало.
   -Да ладно? А мне там быть не надо?
   -Если Итан не позвал не надо. Он их даже не в главном зале принимает, а на священной поялне. Да и потом, вечером все-равно за одним столом увидитесь.
   -Ага. Ясно. Однако это не объясняет почему никого нет.
   -Понимаешь у нас когда гемары приезжают, все настораживаются и стараются на глаза им не попадаться,- тут я вспомнила про интересную способность гипноза и все-такое.
   -Что? Были случаи?
   -Были, -кивнула Милана и, остановившись у двери, продолжила,- и самое плохое, что Итан обязан поступить по Закону, хотя и понимает, что предательство было совершенно не намерено, но...
   Милана развела руками, пожала плечами и толкнула дверь. Шагнув в проем я окинула взглядом большое помещение, с огромным столом посередине, несколькими шкафами, и и двумя большими, по виду, печками.
   В помещении с нашим приходом установилась тишина и коленепреклонство. В общем все как всегда.
   -Встаньте, дети,- властно, ну как мне казалось, отрезала я, надеясь, что делаю все правильно. Судя по одобрительному взгляду Милы, - я не оплошала.
   Все, кто был в помещении, поднялись, а я прямиком направилась к Гленде.
   -Привет,- улыбнулась я женщине.
   -Маремма,- в голосе Гленды сквозило уважение.
   -Нам бы перекусить и пойдем уже сына твоего смотреть,- сразу перешла я к делу.
   -Что Госпожа любит?
   -Варенье есть?
   -Есть. Какое Госпожа предпочтет.
   -Любое, лишь бы кисленькое.
   В руки ко мне сразу же перекочевала небольшая банка с чем-то красным.
   -Отлично,- я повернулась к Миле,- хватай хлеб и попить и валим,- отдала я приказ и, развернувшись, быстренько потопала к выходу.
   Да, несомненно, мне надо было еще кучу всего обсудить с Глендой, но первым делом ее сын, все остальное потом.
   -Сюда Госпожа,- догнавшая меня женщина указала на маленькую дверь, что одна из множества вела из зала.
   Вдруг я остановилась и прислушалась. Если я не ошибалась, а вероятность этого была ну очень мала, по лестнице, кою мы сейчас прошли, спускалась Лилиана. Та самая, что еще не отдала мне ключи (и нет тут моей вины!) и та, которой я устроила бы гадость даже если это грозило очередными неприятными сплетнями вокруг моей персоны. Я посмотрела на баночку варенья у меня в руках и в голове тут же созрел план.
   Окинув взглядом помещение и быстро соображая, я затолкала женщин в нишу под лестницу и принялась мазать лицо, в области вокруг губ, и руки вареньем, которое оказалось достаточно жидким и, слава Танатосу, без запаха, и теперь стекало по пальцам принося не особо приятные ощущения.
   -Что проис..
   Начала Милана, которой я быстро закрыла рот рукой и жестом приказала обеим молчать. Распустив хвост и добавив, с помощью силы, в глаза красноты, я вынырнула ровнехонько перед Лилианой.
   -Месса Венс,- начала я замогильным голосом, отметив, что она сильно испугалась, но тем не менее отлично держит себя в руках,- как хорошо, что это именно Вы!
   -Маремма.
   Лилиана чуть поклонилась и сделала шажок в сторону от меня. Я уставилась на ключи в ее руке.
   -Вы меня искали?
   Лилиана недоумевающе покосилась на меня, потом на ключи и, дрогнувшей рукой, протянула их мне.
   -Да, Вы правы. Искала. Маремма, можно вопрос?
   Попалась!
   -Конечно, дорогая Лилиана.
   -А в чем у Вас руки?
   О лице она, видимо, решила тактично умолчать.
   Я сделала удивленную гримасу и посмотрела на свои руки, все красные от варенья, будто бы увидела их лишь сейчас.
   -Ах это! - Небрежно взмахнув рукой я заставила женщину отшатнуться,- это всего лишь завтрак.
   И ведь не словом не соврала! Да я могла гордиться собой!
   -Завтрак?
   Вот теперь и в голосе Лилианы сквозил неприкрытый ужас, а я решила добить ее:
   -Да завтрак. Ну Вы знаете, тот самый завтрак,- я даже подмигнула ей и, приложил палец к губам, закончила,- но Вы же никому не скажите? Этот секрет останется между нами, ведь правда месса?
   На миг на лице Лилианы проскользнуло выражение удовольствия, которое впрочем вновь сменилось испугом.
   -Конечно, маремма. Извините, я тут вспомнила, что у меня есть срочные дела.
   И Лилиана Венс, совсем не по светски, припустила обратно вверх по лестнице, а я, стоя внизу и глядя ей во след, облизывала пальцы, потому что варение оказалось на редкость вкусным и именно таким, как я люблю.
  
  
   Повесив ключи на пояс я смотрела как из-под лестницы выползли смеющаяся Мила и, сдерживающаяся, Гленда.
   -Ты страшная женщина,-все еще хохоча заявила девушка.
   -Пошли уж,- скомандовала я и потопала в первую попавшуюся дверь.
   -Госпожа,- окликнула меня Гленда и я, обернувшись, увидела, как она приоткрыла совсем другую дверцу,- прошу сюда, маремма, месса.
   Мила пропустила меня вперед и, зайдя, я быстренько окинула взглядом комнату,- средних размеров, светлая, стены окрашены приятным бежевым цветом, из мебели две кровати, на одной из которых и лежал мой пациент, парень лет 15, пара тумбочек, большой шкаф и высокая ширма в углу, да еще два огромных окна, почти во всю стену, одно из которых сейчас было распахнуто настеж принося звуки с улицы, небольшой ветерок и тепло.
   -Руки где помыть?
   -Сюда, Госпожа,- ответила Гленда и указала на ширму, зайдя за которую я обнаружила большую ванну на кованных ножках, умывальник с краном и разноцветные полотенчики,что висели с этой стороны ширмы.
   Быстро помыв руки и, не забыв, лицо, я вытерлась самым маленьким полотенцем и, выйдя за дверь, подошла к кровати больного.
   Снизу вверх на меня, с неприкрытым любопытством, глянули зеленые глаза, обрамленные пушистыми, черными, ресницами.
   -Привет,- улыбнулась я, вызывая парня на контакт, потому что лечить легче человека дружелюбно настроенного.
   -Маремма, - наклонил голову парень.
   -Аманда,- поправила я и добавила,- а тебя как зовут?
   -Вирос Велес,- отрапортовал парень.
   -Подвинешься?
   Я присела на край кровати и обернулась к Гленде, что замерла статуей рядом с Милой.
   -Гленда, мне нужна будет потом кружка воды.
   -Хорошо Госпожа.
   Я вновь обернулась к парню.
   -Я тебя сейчас посмотрю, будет больно, но ты не пугайся, хорошо? Сразу говорю обещать ничего не буду, но попробовать -- попробую.
   - Да, смотрите, мне уже все-равно,- в голосе парня просквозила тоска и безысходность.
   Откинув тонкую простыню, которая укрывала его нижнюю часть тела, я уточнила:
   -Где именно болит?
   -Да негде и везде.
   -Это как?
   -Иногда болит спина, потом ноги, потом стопы. Иногда немеет все,- Велес замялся.
   -И? Рассказывай все.
   -У меня...
   -Что?
   В комнате воцарилась тишина. Я терпеливо ждала. Велес тоже видимо чего-то ждал. Первой не выдержала Гленда.
   -Госпожа, у него с туалетом проблемы.
   Парень отчаянно покраснел, я кивнула и скомандовала:
   -На живот!
   Велес с трудом, но перевернулся, я же специально ему не помогала и, подождав пока он устроится, прикрыла глаза и положила руки ему на поясницу.
   Как всегда бывало во время лечения, на какой-то промежуток времени я отключилась сливаясь с его кровью и, несясь по венам и артериям,ища проблему.
   В Академии, при прохождении курса целительства, первое чему учат, - обнаружение проблемы и ее анализ. Для этого мы частенько выпускаем чуток силы и, сливаясь с ее помощью, с кровью больного исследуем его организм изнутри. Нет, конечно же, наши возможности не такие большие, как у тех же целителей. Мы можем срастить небольшой перелом, закрыть рану, подпитать своей силой дабы изгнать инфекцию, остановить кровь и заживить небольшие ранения, - вот, пожалуй, и все. Этого вполне хватит для первой помощи, хотя бывают такие случаи, когда легче добить и воскресить заново.
   А еще мы, темные маги, не лечим, потому что выпуская чуть силы, мы позволяем ей попробовать ауру пациента, - это, так сказать, побочный эффект, который не нравится большинству, да чего уж там -- всем!
   В это раз мне повезло. Во-первых, я не стала никого просвещать по поводу силы, мудро решив смолчать. Во-вторых у сына Гленды было всего лишь защемление нерва и я, в-принципе, понимала почему Ленис не смог вылечить мальчика, - для этого требовалось чуть больше, чем отвары и просмотр магически. Наверное, именно из-за того, что я провожу обследование изнутри, я смогла точно определить проблемы. В общем повезло.
   Аккуратно освободив нерв и, быстренько, еще раз все проверив, я позвола назад недовольную силу, мысленно уговаривая ее и обещая ей все тоже многострадальное кладбище. Сила, недовольно урча, все же оторвалась от сына Гленды и я открыла глаза и протянула руку, в которой тут же оказалась кружка с водой.
   Жадно выпив все и отставив кружку, я посмотрела на Гленду, в глазах которой притаилась надежда перемешанная со страхом.
   -Значит так. Вдаваться в подробности не буду. Проблему я решила, но! - Я перевела взгляд на Велеса,- бегать и прыгать нельзя! - Отрезала я и добавила,- если ты, конечно, хочешь ходить,- дождавшись кивка, вновь перевела взгляд на Гленду,- начинать по-тихоньку. Сначала просто попробовать встать, потом пройтись туда-сюда с чьей-либо помощью, давая организму отдохнуть, но упорно повторяя все заново. За то время, что Велес был неподвижен мыщцы ног атрофировались и начинать их тренировать надо с малого. Так же, думаю. Стоит зайти к Ленису и попросить восстанавливающий отвар,- лишним не будет. Понятно?
   Слаженный кивок и вдруг Гленда, подбежав ко мне и кинувшись в колени начинает целовать мои туфли, постоянно что-то бормоча, а парень, схватив меня за руку покрывает ее поцелуями.
   В немом изумлении, а проще говоря, ступоре, я пробыла целую минуту.
   -Эй!
   Я вырвала руку и кинулась поднимать женщину, которая категорически отказывалась вставать и цеплялась за мои ноги.
   -Мила!
   Взвыла я в отчаянии, но девушка уже и сама бежала в мою сторону. Кое-как подняв сопротивляющуюся Гленду, я поймала ее счастливый взгляд.
   -Так... дело темное,- буркнула я и, второй раз подряд отобрав свою конечность у Велеса и послав ему грозный взгляд, дала Гленде мягкую пощечину,- Гленда... эй... ОЧНИСЬ!
   Рявкнула я, видя, что мои действия не имеют эффекта и если бы Мила, она бы опять кинулась мне в ноги.
   Нет, я вполне могла понять и ее радость и радость ее сына. Да и вообще была бы другая ситуация, уже бы давно бочком-бочком ретировалась с "поля боя", оставив счастливую семью для принятия и осознания. Но, во-первых, в гостят у нас были гемары, а скоро обед. Я, конечно, люблю готовить, но не в таком количестве и только для близких. А, во-вторых, мне срочно нужно было решить вопрос с одеждой, потому как моя постоянно пропадала, пользоваться силой для этого я не хотела (итак, туда-сюда раскидываю, ее сначала покормить надо!), да и узнать как появляется одежда у других стоило, а заодно, если повезет, заказать себе одежду.
   Тем временем Гленда уже пришла в себя, хоть на лице и застыл выражение счастья.
   -Гленда?
   -Да, Госпожа?
   -Ну слава Танатосу,- выдохнула я и продолжила,- во-первых, у нас в гостях гемары. Ты в курсе?
   -Да, Госпожа.
   -Отлично. Одной проблемой меньше. Во-вторых мне нужен портной. Есть такой?
   -Портной?
   Удивленно переспросили меня и я насторожилась. Готовясь к самому худшему.
   -Человек, тьфу ты, оман, который одежду делает, а может и обувь. Такой есть?
   -Да, есть.
   Я в облегчении выдохнула.
   -Послать за ней, Госпожа?
   -За ней? - Удивилась я,- хотя какая разница. Да послать. Когда ее ждать?
   Это стоило уточнить сразу дабы понять сколько мне ходить в одной одежде.
   -После обеда, если это устроит Госпожу.
   -Устроит. И пусть захватит то, что у нее есть. Если, конечно, есть.
   -Хорошо.
   Только я открыла рот, чтобы попращаться и позвать Милу на поиски мага, как дверь в комнату отворилась и на пороге нарисовался маленький мальчуган, который обвел взглядом нашу троицу и бухнулся на колени.
   -Маремма!
   Я страдальчески закатила глаза.
   -Встань.
   Мальчишка резво вскочил и уставился на нас. Мы на него.
   -Что случилось, Дрен?
   Нарушила тишину Гленда.
   -Марем велел передать, что обед перенесли. Гемары желают глядеть на тренировку и марем поменял местами обед и тренировку.
   -Как это поменял?
   Тут же влезла я, совершенно не понимая, а почему, собственно говоря, мой муж мне ничего не сказал об этом.
   -Тренировка состоится сейчас на поле,- тут же сдал с потрохами моего суженного мальчуган.
   -Мила пошли!
   -Э.... Аманда...
   -Да?
   -Не думаю, что это хорошая идея?
   -Почему это?
   Я в удивлении посмотрела на Милу.
   -Если бы Итан хотел, он бы послал за тобой кого-нибудь. А раз не послал..
   Заканчивать у нее не было нужды, я итак все поняла.
   -Плевать!
   Отрезала я и, схватив ее за руку, потащила за собой.
   -Пойми,- поясняла я, почти силком таща ее на улицу,- я должна там быть. Если я права, то скоро я почувствую первые удары.
   -Удары?
   -Да. В какую сторону?
   -Туда,- махнули мне рукой вправо.
   -Сегодня утром мой амулет развалился на части. Ты разве не заметила?
   -Заметила, но решила это другой.
   -Теперь куда?
   -Туда.
   -Нет. Один и тот же. Просто вторая часть у Итана.
   -У Итана?
   Удивленно переспросила Мила и застыла как вкопанная.
   -Да. У Итана,- торопливо пояснила я,- его защищает моя сила, но в тоже время я чувствую любое нападение. Именно поэтому мне надо туда попасть!
   -Пошли!
   Теперь уже Мила тащила меня.
   Завернув за очередной угол мы остановились. Вернее затормозила Мила, давая мне пару минут, дабы рассмотреть то, что возникло передо мной.
   А посмотреть было на что!
   Перед нами внизу расстилался огромный круг, окруженный небольшой выпуклой стеной. Как будто бы раньше тут было маленькой озеро, но он высохло и поросло мелкой травкой, а мы, как раз и стояли на берегу.
   Внизу, по кругу, слаженно бегало около ста голых до пояса и накачанных мужиков! Мой муж, так же голый по пояс, стоял в центре о чем-то тихо переговариваясь с Рурком.
   То тут, то там сверху, как и мы, сидела ребятня и молодые девушки (мысленно я уже по выкалывала им глаза!), которые жадно рассматривали бегающих мужчин.
   -Пойдем,- потянула меня Мила куда-то в сторону и я, безропотно послушавшись ее (конечно, после изуветских мыслей тут же пришли эротические и мозг позорно сбежал!), вдруг оказалась сидящей на траве, в окружении Милы и замковых детей (так я назвала брошенок), да еще и с Ребеной, которая неизвестно когда успела забраться ко мне на колени.
   Но вот Итан что-то прокричал и мужчины разбились на группы, а в центре сошлись двое,- мой муж и Рурк. У обоих в каждой руке было по сабле, а в позах расслабленность.
   Бой начался. Я замерла покрепче обняв ребенка. Сталь зазвенела. Один удар, второй, третий... Итан мастерски парировал и отбивал все выпады Рурка, сам просто защищаясь и не нанося удары. Но вот, будто бы специально, пропустил один из ударов и сабля Рурка прошла в каком-то сантиметре от руки мужа.
   Полыхнул щит -- последовал отголосок. Я напряглась, а Рурк на поле замер, в удивлении смотря на своего маремма.
  
   Но вот Итан что-то рыкнул бой продолжился вновь, а я, ощущая отголоски, коих был совсем мало, пыталась их сравнить.
   Если подумать, то все те, что пришли сейчас, были одинаковыми. Однако те, которые пришли с утра был мощнее, а это значит отголосок зависит от вида щита, то есть на магический щит силы требовалось больше, соответственно, и ресурса требовалось в разы больше. Да уж... теперь я не знала радоваться мне этому или спешно искать мага и требовать накопители, если они тут вообще существовали...
   Мои размышления прервал гортанный крик и я, недоумевающе, посмотрела на поле. Как оказалось, Итан и Рурк уже разошлись, а их мест заняли другие бойцы.
   Уловив далеко не добрый взгляд мужа я кивнула и поняла, что пора ретироваться. А судя по тому, сколько мужчин было на поле, до обеда я еще успею найти Лениса.
   -Мила,- позвала я девушку, которая неотрывно наблюдала за Рурком,- мила!
   -А? Что?
   -Пошли. Нам тут больше делать нечего.
   -Уверена?
   -Да. Пойдем, поможешь найти мне Лениса.
   -Ну хорошо,- неохотно согласилась девушка и улыбнулась, смотря на мои неуклюжие попытки ссадить с колен Ребену. Последняя цеплялась за меня будто бы за дерево.
   -Ребена,- прошипела я,- слезай.
   -А ты возьмешь меня с собой?
   Заглянув в девичьи глаза я поняла, что отказав ей наживу маленького врага и, вздохнув, кивнула. Девчушка тут же сползла с моих колен и, подождав пока я встану, как клещ вцепилась в мою ладошку.
   -Потопали,- скомандовала я, бросив последний взгляд на поле и мужа, и спускаясь с холма вслед за Милой.
   Некоторое время мы шли молча, огибая замок, но потом я не выдержала.
   -Спрашивай,- обратилась я к Миле, догадываясь, что девушка, наверняка, мучается любопытством.
   -Да чего спрашивать? Я все своими глазами видела. Да и не только я, - она замолчала и, открыв какую-то дверь, пропустила нас вперед, где нас ждала крутая лесница, - мне вот только интересно -- это теперь навсегда? В смысле Итан теперь маг?
   -Нет. Нам туда?- Кивнула я на лестницу и, получив положительный кивок, стала подниматься,- вся сила, что идет на щиты, идет от меня. Как я понимаю, моя сила разделила амулет надвое и в половине Итана тоже есть какая-то ее часть... кхм.. дочерняя что ли... она то и срабатывает, но из-за того, что ее очень мало она постоянно обращается ко мне. Ну, вернее, к моей, материнской, силе. Поняла?
   -Эм... ну кое-что... В общем Итан теперь бессмертен?
   -Что за глупость? Нет, конечно. Просто его теперь труднее убить.
   -Ага, его раньше-то было не так просто убить,- вздохнула Мила, а я остановилась передохнуть,- ты чего?
   -Да не могу! Как он вообще додумался так высоко взобраться? И главное зачем?
   Возмутилась я, пытаясь отдышаться и не думать о том, сколько ступенек еще впереди.
   -Я последний раз такую нагрузку на кладбище терпела! Но тогда и условия были другие...
   От воспоминания меня передернуло, но тогда. Действительно вопрос стоя четко и понятно -- либо я, либо меня!
   -Дедушка Ленис много экспереметирует,- вставил свои пять копеек ребенок.
   -Экспериментирует?
   -Ну да, я так и сказала, экспереметирует!
   -Конечно,солнышко, - согласилась я с ребенком, которому не собиралась сообщать о паре пропущенных слогов. Подумаешь мелочь какая!
   -Ладно, пошли уж, а то потом я вообще плюну и спущусь вниз!
   В полном молчании мы вновь стали подниматься по лестнице, пока не уперлись в дверь огромных размеров.
   -Кто такие?!
   Гаркнуло сверху и Ребена, напугавшись, вмиг взлетела мне на руки.
   Да уж... А меня еще страшной считают! Вон как ребенок доверяет! Да и потом, дети они все чувствуют подсознанием!
   Я аж загордилась собой на минуту.
   -Маремма, месса Герк и милана Вир!
   Бодро отрапортовала Мила, а я пополнила свой запас еще одним незнакомым словом. То, что к женщинам тут обращаются "месса" я поняла еще вчера, а сегодня убедилась, что это обращение используется повсеместно, несмотря на статус и положение в Семье.
   Дверь открылась с противным скрипом и всего лишь на несколько сантиметров, ровнехонько, чтобы мы смогли протиснуться. Вернее Мила, потому как я и Ребена спокойно вошли внутрь.
   -Ты тут тоже в первый раз?
   Поинтересовалась девочка, с любопытством разглядывая светлую оранжерею. По крайней мере мне хотелось думать, что это была она, потому что комната просто-таки утопала в зелени.
   -Ага, - шепотом ответила я и, покрепче взяв девочку за ладошку, потянула ее вслед за Милой.
   По тому как волновалась сила, трогать в этой комнате, ничего не следовало, о чем я тут же предупредила Ребену, уже протянувшую свободную руку к красивому цветку.
   -Не стоит!
   -Почему?
   -Просто поверь на слово, милая, не стоит!
   Отрезала я и постаралась побыстрее пройти "зеленый" участок, за которым неожиданно вырос стол со всяко-разными тарами и Милой, стоявшей около него и шепотом беседующей с магом.
   -Кхм...,- прокашлялась я, привлекая внимание к себе и ребенку.
   -Маремма,- почтительно склонил голову маг, а я лишь улыбнулась, радуясь, что хоть кто-то не стал бухаться на колени... хотя в его-то возрасте!- С чем пожаловали, Госпожа?
   Все внимание мага перекинулось на меня, а я укоризненно посмотрела на Милу. Не стоило так сразу все разбалтывать. И если она полностью доверяла магу, то я лишь начинала знакомство с этим миром и доверять кому-либо, кроме Итана и Милы (да еще детей, хотя подвоха можно с любой стороны ожидать) не спешила.
   -Я смотрю про амулет Вас уже просветили?
   -Не ругайте мессу Герк, она хотела как лучше. Да и потом... в первую очередь я услышал про амулет не от нее...
   -А от кого же?
   -Неважно, маремма.
   Ага, значит на поле был осведомитель? Интересно-интересно.
   -Хорошо. Неважно, так неважно. В любом случае Вы уже знаете, что мне нужно?
   -Да. Накопители. Но увы, я боюсь разочаровать Вас, Госпожа. У меня всего один, остальные уже разряжены и требуют дополнительной зарядки.
   -Ничего. Давайте что есть, а там разберемся.
   Мне тут же протянули массивный перстень и фиолетовым камнем. Взяв его, я сомкнула ладони вокруг и прикрыла глаза, проверяя примет ли его сила. Приняла. Я одела перстень и еще секунду полюбовалась им, пока он сжимался на моем пальце, приноравливаясь под размер.
   -Госпожа хотела что-то еще?
   -Да, хотела. Ребена!
   Прикрикнула я на девочку, которая приноровилась стащить маленькую баночку с чем-то ярко-оранжевым внутри. Девчушка быстро ретировалась ко мне под бок, спрятав руки за спиной.
   -Держи,- Ленис протягивал ей сладкую игрушку на деревянной палочке, которая тут же была схвачена и засунута в рот, - не переживайте Госпожа, это всего лишь замороженный отвар бодрости, что придает силы, да пара ложек сахара,- пояснил он на мой вопросительный взгляд и я мысленно посочувствовала тому, кто сегодня будет укладывать девочку спать.
   -В общем, еще я пришла за тем, чтобы..
   Договорить мне не дал посыльный мальчишка, которого я уже видела утром, в комнате Гленды.
   -Маремма!
   Мальчик второй раз за день бухнулся на колени. Я вздохнула.
   -Что случилось, Дрен?
   Поинтересовался маг, а я решила, что где-то уже слышала этот вопрос.
   -Марем просит передать, что обед накрыли в главном зале и ждут лишь Вас, маремму, мессу Герк и Ребену.
   -Да? Ну что ж, пошлите. Не хорошо заставлять ждать гемаров и марема,- озвучил мои мысли маг и мы, цепочкой, потянулись обратно.
   -Скажите, Ленис, вот эти растения опасны?
   Поинтересовалась я у мага, проходя мимо "оранжереи". Поинтересовалась больше для Ребены, потому что привыкла доверять своей силе.
   -Не все, но большинство, Госпожа.
   Я кинула взгляд на девочку - "мол, поняла?" - она виновато опустила глаза.
   -Дети это такая гадость,- буркнула я, выходя на лестницу.
   -Может быть Госпожа пока мы идем расскажет мне что еще она хотела узнать?
   -Может и расскажет,- хмыкнула я,- я хотела узнать когда ближайшее полнолуние...
   -Какое именно Вас интересует?
   -Как какое?
   От неожиданности я даже остановилась, затормозив тех, кто шел сзади.
   -У нас две луны, Госпожа. Вина взайдет через день, а Лета через трое суток.
   -Ясно,- ответила я и пошла дальше,- эм... Думаю мне подойдет любая...
   -Госпоже нужно провести обряд?
   -Да, Вы правильно догадались Ленис.
   -Тогда Вам нужна Вина, потому что Лета не несет в себе ничего, кроме света.
   -Значит через день? То бишь следующей ночью?
   -Да. Если Госпоже нужно кладбище, то выезжать надо в полдень, чтобы успеть.
   -Так далеко?
   -Да, кладбище Семьи, находится в магическом месте.
   -Ясно.
   -Можно просьбу, Госпожа?
   -Конечно.
   -Разрешите сопровождать Вас.
   Я задумалась. С одной стороны, кроме Итана, я вообще никого не хотела брать, ибо меньше народу -- меньше проблем. С другой стороны, Ленис был магом, пусть и слабым...
   -Хорошо, только много с собой не берите и во время обряда находитесь рядом с Итаном.
   -Как скажет, Госпожа.
   Похоже маг был настолько счастлив, что если бы я сказала ехать голым, его бы это не смутило. И что самое интересное -- я его прекрасно понимала.
   -Я тоже хочу!
   Раздалось требование со стороны Милы, но от ответа меня избавил ор дворецкого:
   -Маремма! Месса Герк! Гемм Прим! Милана Вир!
   В голове промелькнула мысль, что уж слишком сильно он орет.
   Мы вошли. Тишина в зале была почти ощутима.
   -Любовь моя,- мурлыкнул Итан, появляясь откуда-то сбоку и хватая меня за руку. Краем глаза я отметила, что Милу взял под руку Рурк, а Ребена осталась под покровительством мага.
   -Я пришла, как ты и просил,- склонила я голову в поклоне.
   -Я вижу. Пойдем, я познакомлю тебя с нашими гостями.
   Муж потянул меня в сторону главного стола, за которым собралось не мало народа. Усаживаясь по левую руку от Итана, я внимательно разглядывала местное общество. Кроме детей, Рурка, Милы и Лениса, за нашим столом находилась Лилиана, по правую руку от которой сидел высокий и полный мужчина (видимо отец, потому что сходство было видно сразу), трое незнакомых мне мужчин и женщина, которые держались довольно гордо и еще один мужчина, лицо которого было сплошь покрыто шрамами.
   -Дорогая,- начал Итан и я поняла, что сейчас будут представления,- позволь представить тебе посольство наших соседей, гемаров.
  
   Я кивнула, - мол, позволяю, валяй, - а муж меж тем продолжил.
   -Король гемаров - Верона Дел.
   Я вскинула брови в удивлении. Мало того, что имя было явно женское (хотя кто их тут знает), передо мной сидел мужчина, так он еще был полукровкой! Вокруг короля витала сила и либо я чего-то не знаю (что не удивительно), либо книги врут (что тоже возможно). Однако, если откинуть мое удивление на меня смотрел довольно красивый мужчина, - четкие скулы, темные волосы и пронзительные синие глаза.
   Мое удивление не прошло не замеченным.
   -Маремму что-то удивило?
   -Да, есть такое,- согласилась я.
   -Что именно?
   -Это не столько важно сейчас,- твердо ответила я, показывая, что пока разговор закончен, а заодно чуть сжимая ладонь мужа.
   -Слева от короля -- посольство -- Кимар Дел, Марис Вега и Пия Вега.
   Все трое почтительно склонили головы, но не произнеси не слова, да и по выражению глаз ничего не понять. Хотя.. последние видимо муж и жена, потому что сходства нет, -уон высокий и чуть полноватый (ну не всем же быть идеалами!), она -- наоборот низенькая и стройная. Да и цвет волос, глаз и черты лица -- разные. Чего не скажешь о Кимаре. Вот тут сразу видно -- брат короля и точка!
   -Кимар,- взял слово Верона,- моя правая рука, Марис -- министр по внешним связям, а Пия -- его жена.
   Ага, моя догадка верна! Вот только странно, что при обращении нет никаких "месса" и все-такое... хм.. .еще один вопрос на заметку.
   Итан, меж тем, продолжил:
   -Рядом с мессой Венс, как ты уже наверное догадалась моя любовь, сидит ее отец -- Валиант Венс.
   -Маремма, рад нашему знакомству,- произнес отец Лилианы и даже улыбнулся, впрочем улыбка была насквозь фальшивой.
   Ну что ж... Я его понимаю.. все-таки какая никакая, а Лилиана его дочь!
   -Взаимно, гемм Венс.
   -Ну и наконец-то,- Итан опять завладел моим вниманием,- позволь представить тебе моего хорошего друга и соратника, - муж посмотрел на мужчину со шрамами,- Вароса Мира. Он -- зер, как и я. А еще он -- Пограничник.
   Последнее слово мне не о чем не говорило, но то КАК его произнес Итан, сказало многое. Я перевела взгляд на Вароса. Да, если бы не шрамы я бы еще поспорила кто красивее -- он или Рурк. Хотя, шрамы ведь только украшают мужчину?
   Я дружелюбно улыбнулась Варосу, понимая, что если даже мы не станем друзьями, то попытаться стоит хотя бы ради Итана. В ответ получила внимательный взгляд и стандартное:
   -Маремма.
   Ну что ж... я попыталась, а там видно будет.
   -Госпожа,- я повернула голову в сторону Гленды, что застыла рядом с моим стулом,- прикажите подавать?
   -Да, Гленда,- согласилась я и, чтобы занять небольшую паузу, пока слуги сновали туда-сюда, решила толкнуть маленькую речь (а что? Учиться все-равно когда-то надо!),- я рада приветствовать Вас всех в нашем Замке и на территории оманов. Надеюсь, что здесь Вы найдете тепло, уют и гостеприимство. Мы с Итаном,- специально выделила я,- всегда рады гостям, особенно, если они пришли к нам с миром.
   Надеюсь мой намек был понят.
   Пока я говорила, на столе уже появилось множество тарелок с яствами. Чего тут только не было! Оглядев весь стол, я решила про себя, что такое пиршество из-за посольства. Ну правда, не могли же они так каждый раз обедать и ужинать!
   Учитывая, что на завтрак у меня был лишь хлеб и варенье, я изрядно проголодалась, но брать еду с тарелок не спешила. Повернувшись, я поймала взгляд Итана, который понял меня без слов и принялся наполнять мою тарелку тем же, что было у него. Я спокойно вздохнула надеясь, что сегодня-то меня точно травить не будут -- как никак гости тут!
   -Скажите, маремма,- вывел меня из задумчивости король геммаров,- давно ли Вы тут?
   Ага, понеслось! НУ в эту игру можно играть и в обе стороны!
   -Давно, Верона,- я решила наглеть, так наглеть,- просто раньше я скрывалась ото всех.
   -Скрывались так, что никто о вас не знал?
   О, подал голос правая рука короля.
   -А почему нет? Неужели Вы знаете всех подданных в лицо и по именам?
   Брат Вероны стушевался, а я мысленно усмехнулась.
   -Кстати,- поинтересовалась я, как бы невзначай, - а чем мы обязаны Вашему присутствию?
   За столом на миг воцарилась тишина. Практически все, кто находился сейчас тут (кроме, пожалуй, детей) разделились на два лагеря. Хотя нет, на три.
   Одна сторона, в лице меня, Итана, Мисы, Лениса и Рурка, - готова была поддержать меня и загадить мою оплошность в случае чего. Еще тогда, на поле, я поняла, что мое любопытство меня подвело. Итан, видимо, не хотел показывать меня раньше времени. А уж о том, что я не из этого мира, знали, пожалуй, лишь вышеозначенные. Все остальные думали, что я просто случайно оказалась в ту ночь на Священной поляне, - по незнанию или случайности. В общем повезло по ихнему.
   Вторая сторона, в лице короля, посольства и Лиианы с отцом, готова была хорошо поживиться за мой счет. И пусть преследовали они разные цели, гемары просто выведать и разузнать, а Лииана с отцом, скорее всего, отомстить и унизить, но перед лицом опасности в моем лице -- объединились. Я понимала как гемаров (еще бы столько времени Итан был один, а тут на тебе!), так и Лилиану с отцом (понятия семьи вообще было тут сильно), но и сдаваться тоже не собиралась. Ха! Да они еще меня не знают!
   Ну и третьей стороной был Варес, который пока держал нейтралитет. Нет, наверняка в случае чего, он присоединиться к Итану, но пока...
   Меж тем Итан рядом со мной ощутимо напрягся.
   -Дело в том, маремма, - вкрадчиво начал Верона,- что наш маг зафиксировал большой всплеск и, как мы уже знаем, именно в ту ночь, когда Вы соединили ваши судьбы.
   -И что? - Я пожала плечами -- Вы, наверняка, уже знаете, что я маг, - Верона согласно кивну,- так что тут нет ничего не обычного. Просто мы с Итаном -- исключительная пара, вот и все.
   Я отложила вилку и взяла мужа за руку.
   -Исключительная?
   -Конечно. Как Вы уже успели убедиться сегодня, а я не сомневаюсь, что Вы наблюдали за тренировкой, моя сила оставила на Итане метку и защищает его. В тоже время его зер признал меня своей парой.
   -Признал?
   Ого, а Варос-то сразу оживился.
   -Да, друг мой,- вступил в разговор Итан,- зер признал Аманду и я поставил на ней метку.
   За столом вновь воцарилась тишина. Я в ожидании следующего хода положила в рот кусок чьего-то мяса ( а что и поем и время для раздумий будет если что).
   -Маремма,- подала голос Лилиана и судя по ее выражению лица, она сейчас сморозит глупость,- а что у Вас сегодня было на завтрак?
   Ой, дууууууууууура!
   Я решила оттянуть момент расплаты.
   -А почему Вас это так интересует, месса Венс?
   Спросила я и, сделала вид, что чуть напряглась, а заодно пнула Милу под столом, чтоб не улыбалась.
   -Прост Вы так набросились на еду, вот я и подумала...
   -Ах это,- я махнула рукой и грустно вздохнула,- дело в том,что из-за одного обещания я н смогла нормально позавтракать, вот и пришлось есть варенье на ходу.
   -ВАРЕНЬЕ?
   Кажется от визга Лилианы заложило уши не только у меня.
   -Да, варенье. А Вы что подумали, месса Венс?
   -Ничего, маремма. Прошу меня извинить.
   О как быстро в себя пришла! А ведь если бы не эта тупая ревность к Итану, мы вполне могли бы подружиться!
   -Кстати, маремма,- я повернула голову в сторону мага,- как там дела с сыном мессы Велес?
   -Все отлично, Ленис. У мальчика был защемлен нерв, но я все поправила по мере сил. Можно сказать нам повезло.
   -Не расскажите ли нам всем эту историю, маремма?
   Поймав заинтересованный и подозрительный взгляд короля гемаров,я утвердительно кивнула.
   -Почему бы и нет. Вчера вечером Гленда попросила меня посмотреть ее сына. Мальчик не вставал с кровати и не мог ходить. Ну и, естественно, оборачиваться. Сегодня утром я помогла ему. Все. Конец истории.
   -Интересно... А какой же силой владеет маремма?
   -Небольшой,- отмахнулся за меня Ленис,- я проверял ее. Да, задатки у нее есть, но, увы, они слишком малы.
   -Но как же тогда щит?
   А, черт! Поймал гаденыш!
   -Щит держится за счет накопителей, что я выдал Госпоже.
   Я улыбнулась. Ленис таки выкрутился.
   -Ясно.
   Над столом опять воцарилась тишина, нарушаемая лишь звоном посуды. Так как я уже вполне наелась, то чуть отодвинула от себя тарелку и схватила бокал Итана с вином. Надежда, надеждой, но блевать перед гостями я не хочу.
   На его удивленный взгляд я лишь пожала плечами.
   -Маремма, разрешите вопрос? -Спросил отец Лилианы и я напряглась.
   -Конечно.
   -Я просто считаю, что этот вопрос надо решить сейчас, пока наши гости тут,- я в удивлении подняла брови,- скажите, Госпожа, будите ли Вы участвовать в Народных Играх?
   ЧЕГО?
   Над столом опять установилась тишина, но теперь на меня смотрели с ожиданием, а отец Лилианы еще и с превосходством. Видимо, он решил, что я просто боюсь каких-то там игр, ведь он же не принимал в расчет, что я понятия не имею о чем он вообще говорит!
   -Маремма не обязана играть и Вы это знаете, гемм Венс,- отрезал Итан.
   -Не обязана,- тут же согласился мужчина,- но так как у Вас нет лабини, то кто поведет женскую команду?
   Вопрос с подвохом, блин!
   -В моей семье есть еще одна женщина,если Вы забыли -- моя сестра.
   -Но она не замужем и не имеет покровителя, а Закон...
   -Я знаю Закон!
   Я сжала руку Итана.
   -Не стоит, любовь моя,- мягко остановила я его,- я буду участвовать в Играх, ведь это мой долг.
   Я прямо посмотрела на отца Лилианы и усмехнулась. Меня таким не возьмешь! Я еще и не из такой задницы выползала!
   А пока.. посчитав, что на сегодня мой лимит исчерпан, я отодвинула стул и поднялась. Вслед за мной тут же поднялись остальные.
   -Думаю, я ответила на все Ваши вопросы, а так как дел у меня еще много, то я, пожалуй, заберу мессу Герк и оставлю Вас и дальше наслаждаться обедом.
   Я не спрашивала разрешения, а констатировала факт и очень хотела бы посмотреть на того трупа, который помешает мне уйти. Но смертников, увы не нашлось. А жаль.
   Я повернулась к мужу и, не стесняясь никого, поцеловала его, затем повернувшись вопросительно посмотрела на Милу.
   -Идем,- скомандовала я и мы, под всеобщее молчание, удалились.
  
   -Аманда, мы куда идем?
   Спустя пару поворотов спросила меня Мила и я резко остановилась.
   -А я почем знаю?
   -В смысле?
   -В смысле я сама не в курсе куда чешу.
   -Хм... Ну у тебя дела какие-то были...или это просто отговорка?
   -Нет, не отговорка. Мне бы с портнихой встретится.
   -А... ну так она тебя должна у твоих покоев ждать,- просветила меня девушка и я повернула вроде бы в нужную сторону.
   -Не туда!
   Остановил меня окрик Милы и я, мысленно зарычав, повернулась к ней.
   -Туда,- девушка показала в противоположную сторону.
   -Угу,- буркнула я и поравнялась с ней.
   Пару минут мы шли в тишине, но потом я все же решилась задать интересующий меня вопрос.
   -Мила, а расскажи о Народных Играх?
   -А что тебе рассказать?
   -Да все выкладывай,- отмахнулась я и приготовилась слушать и запоминать.
   Девушка вздохнула, но покорно начала рассказ.
   -Народные Игры возникли почти сразу же после заключения мира между нами и гемарами. Каждый год они проходят на одном из материков, по очереди. Конкретно в этом году гемары будут встречать нас у себя. В том же мы принимали их, - Мила усмехнулась, видмо встреча была запоминающейся,- в Играх четыре этапа испытаний и четыре команды, - две женские и две мужские,- по две от каждой рассы. На первом и втором этапах команды играют отдельно, мужчины с мужчинами, женщины с женщинами. На третьем этапе играют лучшие из обеих команд, но уже между расами. И на последнем, четвертом этапе, играют Верховные пары. В том году мы проиграли. Вернее пара Итана и Лилианы. Да и сама Лилиана,- губы Милы скривились,- показала себя никудышным лидером. Именно поэтому в этом году я собиралась объявить о помолвке с Рурком и возглавить игры. Я, конечно, никудышный боец, но..
   -Погоди... А какие именно испытания выпадают на играх?
   Вопрос о ее помолвке я решила благоразумно опустить, захочет -- расскажет сама.
   -Разные. В Играх никогда не предугадаешь заранее. Есть и магические, и боевые и просто на смекалку. Дело в том, что испытания в Играх всегда меняются, чтобы мы не смогли заранее приготовиться.
   -И кто их меняет-то?
   -Совместный комитет.
   Я хмыкнула.
   -Неужто неподкупный?
   -Ты не понимаешь. Туда входит равное количество оманов и гемаров. Само это уже исключает подкупность, потому что они постоянно другу друга подозревают в чем-то... Да и проверяются все предложенные испытания магически, чтобы без подвоха.
   -Ну ладно,- не стала спорить я,- а что будет выигравшей команде?
   -Честь и хвала.
   -И все?
   -И все?!
   Кажется Мила обиделась.
   -Аманда, для нас это значит очень много. Именно поэтому мы все постараемся тебя хорошо подготовить к Играм. Два поражения подряд Итан не переживет.
   Ну не переживет, это Мила явно преувеличила, но вот то, что будет ой как неприятно, это точно!
   -Ну что ж... постараемся выиграть,- констатировала я и, вдруг поняла,что мы уже стоим у знакомых мне дверей, а немного в стороне стоит Гленда с какой-то коленопреклоненной женщиной.
   -Твои покои,- спокойно ответила мне Мила и, распахнув дверь, пригласила войти.
   -Это что?
   Я неприлично ткнула пальцем вглубь комнаты.
   -Твои покои.
   -Какие покои?
   Возмутилась я не двинувшись с места.
   -Твои,- все еще терпеливо ответила девушка и сделала приглашающий жест рукой.
   -Зачем? - Тупо переспросила я так и не шелохнувшись.
   -Как зачем? Спать.
   -Спать?
   -Ну да спать. Когда ты устанешь и ночью. Ну ты же взрослая женщи.. - явно начала смеяться надо мной Мила.
   -Стоп,- прервала я ее,- я буду спать с Итаном.
   -Но Аманда..
   -Никаких "но Аманда".
   -Но так принят..
   -Мне плевать что и как принято,- отрезала я,- я буду спать с Итаном в НАШИХ покоях и точка! - И повернувшись в сторону Гленды и женщины, добавила,- пойдемте туда.
   Развернувшись я пошла искать комнату Итана, открывая все двери, потому что они были одинаковыми, и найдя наконец-то нужную зашла внутрь.
   Тут до меня стали доходить некоторые вещи, которым я раньше не находила объяснение и которые просто не заметила. Например, моя "вечно исчезающая" одежда, которую наверняка относили в мои же покои. Удовольствие Милы утром и сказанное ей "у твоих покоев" сегодня в коридоре. Теперь-то мне было все ясно.
   -Маремма?
   -Да, Гленда,- улыбнулась я зашедшим следом женщинам.
   Мила уже удобно расположилась в одном из кресел и видно приготовилась наблюдать.
   -Ваши вещь..
   -Мои вещи перенести сюда, Гленда. Это не обсуждается. У Итана в гардеробной места очень много и не думаю, что мои вещи его потеснят.
   -Но маремма..
   -Гленда, я неясно выражаюсь,- я не хотела быть резкой, но это был один из тех вопросов, в которых я не собиралась уступать никому.
   -Я просто хотела сказать, что стоило бы спросить марема.
   -Зачем? Не думаю, что он будет против. Да и потом я Хозяйка если Вы еще не забыли и беспокоить марема по каждому пустячному поводу..
   -Простите Госпожа.
   Было видно, что женщина раскаивается и я ее понимала. Даже если я и вылечила ее сына, в первую очередь все они тут слушали Итана, а ко мне еще не привыкли. А кто-то, наверняка, и не собирался привыкать.
   -Ничего страшного. Оставим этот разговор. Сейчас я хотела бы просмотреть эскизы, что принес портной и готовые вещи если они есть.
   -Конечно, маремма. Это месса Вари.
   -Имя у мессы есть?
   -Мириам, маремма,- еле слышно раздалось с боку от Гленды.
   Я вздохнула.
   -Мириам, я Вас не съем. Не бойтесь меня, потому что в противном случае у нас с Вами ничего не выйдет.
   -Я постараюсь маремма.
   Я лишь обреченно посмотрела на Милу получив в ответ ухмылку.
   -Ну ладно. Давайте начнем с готовой одежды. У Вас что-нибудь есть?
   -Есть, но..
   В комнате повисла тишина.
   -Но?
   Подбадрила я девушку.
   -Но маремма такая хрупкая..
   -Ясно. Давайте посмотрим, что есть, а там решим как быть дальше.
   -Как скажет маремма.
   Следующие несколько часов я все мерила, и мерила, и мерила, а Мила... просто издевалась и получала от этого откровенное удовольствие поганка!
   Естественно не одна вещь не была мне впору. Все, что я выбрала, а этого итак был немного, придется ушивать, подрезать и укорачивать.
   Закончив с примеркой, уже довольно уставшая, но решительно настроенная дойти до конца, я села за эскизы, подключив к этому и Милу (Гленда сбежала еще в начале поняв чем дело пахнет) и рассказав в подробностях что я хочу.
   Мириам оказалась умницей, потому что кроме эскизов притащила с собой образцы почти всех тканей и я могла не только посмотреть на красивые картинки, но и оценить как они будут выглядеть (ведь на картинках всегда все красиво), какова на деле износоустойчивость материалов и из какого материала стоит заказывать много, а из какого почти ничего.
   Отдельный камнем преткновения между мной и противоположным фронтом (Милой и Мириам) стали бальные и выходные платья. Я была категорически против ярких и даже пастельных тонов бежевого, розового, зеленого и других цветов. А вот против белого, красно-алого и черного ничего не имела против. К тому, как выяснилось в ходе спора, я терпеть не могла позолоту, хотя и была не против серебра и небольших жемчужин.
   В общем, когда за окном стало темнеть, а мы, уже никого не стесняясь, открыто расположились на полу, рассматривая последние образцы, разговор как-то сам собой перешел на личности. А вернее на одну личность -- мою.
   Стоит отметить, что Мириам к тому времени вела себя довольно расковано, чему не мало способствовало поведение Милы и именно этим, не хорошая я, решила воспользоваться.
   -Скажи мне, Мириам, что говорит обо мне люд?
   Вот так и прямо в лоб спросила я. Рядом со мной напряглась Мила, которая в отличии от Мириам, сразу же почувствовала подвох.
   -Ой, да чего только не говорят,- тут же откликнулась девушка, которую так увлекла работа, что она отвечала автоматически,- кто-то, и таких большинство, готов дать Вам шанс Госпожа. Они верят в Вас, видя какими глазами смотрит на Вас марем, как он защищает Вас, на какие поступки ради Вас идет. Да и верят они ему. А кто-то,наоборот, не скрывает свою неприязнь, говоря, что Вы околдовали марема, что едите младенцев на завтрак. Кто-то даже говорит, что видел, как Вы вчера ночью на крыше танцевали и верке, в лесу, сердце вырвали. Но им мало верят, да и, если честно, Госпожа, по мне так все эти слухи из Замка иду.. ой!
   Закончить она не успела, испугано ойкнув и, видимо, сообразив, что наговорила.
   -Не пугайся Мириам,- тут же поспешила я успокоить девушку,- ничего не будет. Мила, ты закончила?
   -Да, сестра. Смотри, что мы имеем в результате -- дюжину брюк и дюжину рубашек, горы нижнего белья и две дюжины спальных комплектов. Десять бальных платьев и двадцать для выхода в свет. Тридцать обычных и пять фартуков для работы. Пока вроде все.
   Я впечатлилась.
   -Ну на первое время хватит.
   -Хватит,- согласилась со мной Мила,- а завтра можем..
   -Блин, Танатос! Завтра!
   Я подскочила как ужаленная.
   -Мириам сможешь до завтра мне ушить и укоротить пару брюк и пару рубах, да еще пару комплектов белья?
   Девушка замялась... посмотрела в окно..
   -Смогу, если прям сейчас пойду.
   -Тогда ступай. Завтра к полудню все должно быть у меня, хорошо?
   -Как скажите, Госпожа.
   Я кивнула и посмотрела на Милу.
   -Да, я забыла, поэтому надо срочно найти Итана.
   -Я сама найду и скажу, а ты подумай и собирайся,- кивнула мне Мила, идя к двери вместе с Мириам,- не переживай я тебя не подведу.
   Я кивнула мыслями уже бродя далеко и думая, что же мне взять с собой.
   В-принципе, из одежды мне нужно лишь ритуальное платье, а из артефактов -- шар и посох. Не того, не другого у меня тут не было, но посох можно было добыть в лесу, а вот шар... сев на кровать я прикрыла глаза и сложила руки, представив небольшую хрустальную сферу. Позвав свою силу, я стала аккуратно отделять витки и вкладывать внутрь... Сила взбунтовалась на третьем витке.
   -Ну же, моя хорошая, еще один и я оставлю тебя в покое.. обещаю...
   Уговаривала я, забирая еще виток и вкладывая его внутрь.
   -Уже скоро, масечка моя, мы будем на кладбище и ты нагуляешься вдоволь.. обещаю.
   Кое-как успокоив силу, я открыла уставшие глаза и со всей осторожностью отнесла шар в гардеробную, заняв одну из полок Итана и позаимствовав пару подушек.
   -Ну вот.. теперь подумать,- решительно сказала я, когда уже приняла душ и забралась в постель.
   Итана не было видно даже поблизости, но сила не бунтовала, значит просто засиделся.
   -Небось гемары мучают, -сказала я неизвестно кому и закрыла глаза, настроенная подумать, но тут же уплывающая в дрему....
   И только ночью, когда меня разбудило чье-то бурчание, я приоткрыла один глаз, узрела раздевающего мужа и вновь закрыла его.
   -Светлячок мой..устала, любовь моя,- шепнули мне и прижали к теплому боку...
   -----
   Утро вновь началось рано. И, как обычно, стоило мне начать отползать от мужа, он тут же открыл глаза.
   -Я быстро,- шепнула я и метнулась в ванную, уже через несколько минут вернувшись обратно.
   Итан лежал на спине, закинув руки за голову и сверля взглядом потолок.
   -Что показывают?
   Поинтересовалась я садясь рядом.
   -Глупости всякие,- тут же отозвался муж.
   -Поговорим?
   -Давай.
   Мне нравились вот такие вот утренние беседы, ведь как показал опыт пересекались мы очень мало, а вернее, критически мало. И именно поэтому утром могли обсудить практически все. Нет, я вполне понимала мужа, да и сама не относилась к той категории дам, рад которых надо было бросать все. Конечно, мне не хватало его внимания, но я относилась к этому философски.
   -Мы сегодня в полдень уезжаем.
   -Я знаю, сестра вчера сказала.
   -Отлично. Я возьму только необходимое. Кладбище далеко?
   -Где-то полдня пути, но я знаю короткую тропу, так что времени хватит.
   -Короткую?
   -Да, мне и Рурку, ее в свое время отец показал.
   -Ясно. Итан...
   -Да, светлячок?
   -А ты как к этому относишься?
   -К чему?
   -Ну... к обряду...
   -Спокойно. Я же сказал, что принимаю тебя с твоей силой, так что не волнуйся. И, кстати, раз уж мы о чувствах заговорили....
   -Да?
   -Светлячок, давай договоримся, если я сказал -- не ходи на поле, - значит не ходи. Сказал встань за спину -- значит вставай. Хорошо?
   Я помолчала и поймала задумчивый взгляд мужа.
   -Хорошо, но ты пойми, мне надо было проверить щит!
   -Над было, я согласен. Однако, ты могла его проверить и не приходя на поляну,- гнул свое муж.
   -Могла, но тогда я бы многого не увидела.
   -Я бы тебе рассказал. Пойми, любовь моя, если я говорю сделать так, значит надо сделать. Это не говорит о том, что я умнее или хочу командовать. Я просто забочусь о тебе и знаю об этом мире гораздо больше. Я тут родился.
   Я вновь помолчала обдумывая ситуацию. В чем-то Итан прав, да и я любила его таким какой он есть, а это значит -- лидером.
   -Хорошо. Но есть вопросы которые я буду решать сама.
   -Как, например, где тебе спать?
   Теперь мой муж откровенно веселился.
   -Да, например, где мне спать,- отрезала я.
   -Да я и не возражаю. Просто как-то так за многие века сложилось, что муж и жена живут в разных покоях. Но если ты не хочешь, не надо. Ответь только где будешь подданных принимать?
   -Нууууу.... Я думала ты мне какой-нибудь кабинетек выделишь. Я юыего зачаровала, защиту бы поставила, да и работала бы там заодно.
   -Что ж... идея неплохая... Потом посмотришь комнаты, да выбери что-нибудь, а уж стол и пару шкафов мы найдем.
   -Итан, расскажи мне об играх?
   -Так ведь Мила тебя уже просветила.
   -Да то Мила... А ты мне расскажи, что они для тебя значат, что сам о них думаешь, да заодно и про гемаров поведай.
   -Ладно, но за завтраком.
   Я послушно кивнула и, проводив мужа взглядом до двери ванной, поплелась в гардеробную. А там...
   -УРА!!!
   Мои вещи вернулись на место. Ну как мои.. Из вещей тут всего было платье, да брюки с футболкой, в которых я была в первый день и которые неожиданно исчезли. Быстренько натянув брюки, я взялась за футболку, когда меня обняли и прижали к груди.
   -Эй!
   Возмутилась я, но тут оказалась перевернута и поднята в воздух,а мои губы накрыли горячие губы Итана.
   -Вот так надо мужа утром встречать,- скомандовали мне через пару минут, когда мы отлипли друг от друга. Я улыбнулась и обняла мужа покрепче, всем своим видом показывая, что оторвать меня от него можно только после моей смерти.
   -Слезай, светлячок,- дернулся было Итан, но я лишь отрицательно мотнула головой,- светлячок, дел много, а нам в полдень уезжать,- попытался воззвать к моей совести супруг.
   -Поцелуй,- проканючила я.
   Муж страдальчески вздохнул, но требование выполнил, а я опять выпала из реальности на пару минут.
   Уже потом, зашнуровывая второй ботинок, я краем глаза наблюдала за одевающимся Итаном и думала, - как же мне повезло.
   -Пошли?
   Оторвал меня муж от пускания слюней и счастливых мыслей и я, схватив его за руку, кивнула.
   Когда мы спустились вниз за столом уже было полно народу,- Мила, Рурк, Ленис, Волок и Варос. А у моего стола топталась Гленда. Я лишь недоуменно оглядела всю честную компанию пока Итан помогла мне сесть.
   -А что это Вы тут делаете не свет не заря?
   Спросила я, кивая Гленде, чтобы подавали завтрак.
   -Как что? - Отозвалась Мила,- учитывая, что некоторые из нас уезжают, дела надо сделать заранее.
   Я тут же насторожилась.
   -Погодите-ка. Некоторые из нас это кто? Насколько я знаю едем я, Итан и Ленис. Не так ли?
   Я повернулась к мужу, сидевшему с невозмутимым видом.
   -Я беру Рурка и Вароса. Мало ли что,- тут же пояснил Итан.
   -Ну ладно,- я развела руками,- еще Рурк и Варос. Ну а Вы-то? - Указала я на Милу и Волока.
   -Мы тоже едем.
   -ЧЕГО?
   -Ну я то точно еду. Я этот вопрос уже с Итаном обсудила.
   Я кинула уничтожающий взгляд на мужа.
   -Не смотри на меня, - тут же открестился он,- она вчера сказала, что ты разрешила, поэтому я согласился.
   -Я не разрешала,- отрезала я и вновь перевела взгляд на Милу.
   -Прости.
   -Прости? Мила, давай договоримся, еще раз ты такое выкинешь и все, считай мы больше не сестры. Ясно?
   Девушка виновато опустила глаза. А я что? Если бы она пришла ко мне и спросила, я бы может и согласилась, но действовать вот так -- за спиной.
   -Аманда, я правда не думала, что ты будешь против.
   -А ты не думай в следующий раз,- отрезала я и посмотрела на Волока,- ну а ты?
   -Маремма,- подал голос маг,- я думаю юного Волока стоит взять с собой.
   -Почему это? Чем меньше народу- тем меньше проблем.
   -Ну, во-первых, это будет бесценный опыт для него, потому что марем еще не пускал его на боевые задания.
   -А во-вторых?
   -А во-вторых у мальчика есть зачатки магии.
   -Неужто? Я их не вижу.
   -Они еще не раскрыли себя.
   Я лишь вздохнула.
   -Ладно. Танатос с Вами! Взяли меня количеством,- бурчала я, поглощая завтрак.
   Над столом повисла тишина и какая-то нездоровая атмосфера. Я уже было открыла рот, чтобы хоть как-то разрядить обстановку, как Итан встал, отодвигая стул.
   -Нам пора. Светлячок, увидимся в полдень у главных ворот,- просветили меня и, чмокнув в макушку, скрылись сглаз прихватив Рурка и Вароса.
   -Я, наверное, тоже пойду готовится к поездке и заберу с собой Волока,- подскочил маг и, схватив парня за локоть, буквально выволок из-за стола, за которым остались я да Милана.
   -Аманда,- начала девушка,- я правда не хотела тебя обидеть. Простишь?
   -Мила,- вздохнула я,- дело не в том, простишь или нет, а в том, что так делать нельзя. Пойми ты поставила в глупое положение не только меня, но и Итана, ведь он поверил тебе.
   -Я понимаю.
   -Время покажет понимаешь или нет...
   Я хотела еще кое-что добавить, но тут около моего кресла остановилась Гленда:
   -Маремма?
   -Да, Гленда.
   -Там Мириам пришла. Ждет Вас.
   -Отлично. Пойдем. Ты с нами,- скомандовала я и направилась в сторону нашей спальни обернувшись уже у лестницы.- Мила, что сидишь? Пошли уже.
   Девушка резво вскочила и догнала меня и Гленду.
   У дверей моей и Итана спальни действительно стояла Мириам с каким-то мальчишкой, нагруженным вещами по самую макушку.
   -Заходи,- пригласила я ее открывая дверь в спальню.
   -Маремма!
   Вдруг воскликнул мальчишка и грохнулся на колени, погребя себя под кучей белья, что свалилась сверху.
   -Встань, дете мое,- бодренько отрапортовала я, пока Гленда и Мириам поднимали одежду,- ты можешь идти.
   Действительно теперь он нам был не к чему. Миссию свою он исполнил, хоть и не до конца, а лишние глаза и уши мне были не нужны.
   И понеслось... оказалось, что когда до соседок Мириам дошел слух о повыше одежды для мареммы -- они быстренько собрались и кинулись на помощь девушке. И именно поэтому она явилась так рано, да еще и принесла с собой не только мой заказ, но и кучу другого трепья, которое мне предстояло вновь перемерить.
   Я и перемерила. А что? Мы тоже не пальцем деланы, чтобы ныть и пасовать перед такими трудностями, как примерка одежды! Тем более времени до полудня было много, а дел практически не было. Итану и Ленису был не до меня, шар дожидался своего часа, а посох откопаем в лесу. В общем заняться было не чем и примерка пришлась как никогда кстати.
   Через пару-тройку часов Я пришла к выводу, что почти все оставляю у себя. Собо мне понравилось бальное платье черного цвета с серебристой отделкой и алыми бутонами цветов по подолу и корсету. Кстати сказать корсет был исполнен на совесть, потому что когда Гленда попыталась его затянуть я чуть не задохнулось, а он даже не затрещал.
   Еще мне понравилась пара рабочих платье, того же черного цвета и алый (!) фартук. На фартуке я все же не удержалась и с помощью силы тут же нарисовала черным косточки скелета. Как по мне -- смотрелось довольно мило.
   Были тут и брюки с рубахами. И хотя все поголовно рубахи были белого цвета я решила, что переживу.
   А вот то, что мне не понравилось, так это бальное платье сиреневого цвета. На мои возражения, что я просила не использовать таких цветов, Мила ответила спокойно, что это она попросила Мириам сшить платье, - вдруг подойдет?
   Оно и подошло. И даже смотрелось не плохо! Но, увы и ах, вызывало во мне чувство неприязни и тошноты, и именно поэтому был категорически отдано назад, а Мила схлопотала еще один злой взгляд.
   Вот так переругиваясь и меряя одежду мы и не уследили за временем. В какой-то момент в разгар очередного спора в комнату вихрем ворвался мальчуган-посыльный Дрен и бодро отрапортовал:
   -Марем ждет Госпожу внизу для поездки!
   Простояв минуту в ступоре, я все же взяла себя в руки:
   -Мила быстро собираться,- рявкнула я и девушка исчезла за дверью,- Мириам, оставьте то, что я отобрала здесь, остальное посмотрим как приеду.
   -Как скажите Госпожа.
   -Гленда..
   -Я бы хотела кое-что сказать Госпоже...
   -Конечно.
   -Наедине если позволите.
   -Позволю,- кивнула я и мы проводили взглядом мальчугана и Мириам, скрывшихся за дверью.
   Я вопросительно посмотрела на Гленду.
   -Я хотела бы попросить прощения за вчерашний инцидент произошедший из-за покоев Госпожи.
   -Ничего страшного Гленда,- отмахнулась я,- я все понимаю. Вам надо время, чтобы привыкнуть ко мне.
   -Не надо, Госпожа. Если Вы позволите, то после ознакомительной поездки, я принесу Вам клятву верности.
   Я помолчала обдумывая ее слова. Что такое клятва верности я смутно представляла, но собиралась уточнить у Итана. А вот про ознакомительную поездку я поняла сразу. Интересно кто вообще знает куда мы действительно едем?
   -Хм... Я подумаю Гленда и дам тебе ответ после того, как мы вернемся. Что-то еще?
   -Да.
   -Говори.
   -Понимаете Госпожа из-за того, что уезжаете и Вы и Хозяин, да еще и гемм Вирал, Вам придется назвать того, кто останется замещать Вас и присматривать за Замком, пока Вы не вернетесь.
   А вот это уже интересно.
   -Кто последний раз это делал.
   -Месса Венс.
   Ну кто бы сомневался! Чувствую Лилиана меня убьет прилюдно.
   -Хорошо, можешь идти Гленда. Я назову имя заместителя внизу.
   Женщина кивнула и пошла к двери.
   -И спасибо, Гленда.
   Уже вдогонку крикнула я и, подождав пока дверь закроется, ломанулась собираться и переодеваться. Собирать разбросанные то тут, то там наряды времени не было и я оставила бардак как есть в надежде на то, что в мое отсутствие все уберут.
   Быстренько натянув одну из свежих рубах прям поверх футболки, я сняла с вешалки два теплых плаща Итана и бережно достала магическую сферу. Тут-то меня и застал вопрос -- а куда я,собственно говоря, пложу свои вещи??
   Сумку я не догадалась попросить, а колдовать совсем не хотелось. От внутренних метаний меня спасла Мила, в это время открывшая дверь гардеробной.
   -На.
   Девушка протягивала мне довольно большую сумку из кожи, которая была практически похожа на ту, что она держала в руках.
   -Спасибо.
   Я быстренько взяла сумку и покидала в нее запасной комплект белья, еще одни брюки и рубаху, а также прозрачный балахон черного цвета, что присмотрела еще вчера среди одежды Итана и решила использовать как ритуальное платье. В центр всего этого я бережно опустила шар и, наконец-то, закрыла сумку.
   Подхватив плащи, я скомандовала:
   -Бегом!
   И мы ломанулись по коридорам пугая падающую на колени прислугу.
   Во дворе, у главных ворот, мы оказались очень быстро и я, увидев представшую мне картину, резко затормозила.
   -Это что?
   Я ткнула пальцем в, ближайшую ко мне, огромную животину.
   -Это -- домашние верке,- спокойно пояснила Мила и, подойдя к животному, на котором восседал Рурк, протянула вверх руку.
   -Что-что?
   Моему удивлению не было предела и меня можно было понять. Прямо передо мной стояло четыре огромных твари. Они были высокие, раза в три выше меня в холке, толстые, хотя может это мех, с шипастыми хвостами и полным набором клыков! Для полноты картины им не хватало только рогов. Да, конечно, на спине у них уже красовались сиденья, которые крепились какими-то веревками по бокам животинок и на трех из них уже восседали Ленис и Волок, Варос и Рурк с Амандой. А вот четвертое, еще без седока, стояло рядом со мной и флегматично живало какую-то травку.
   -Аманда, это обычный способ передвижения,- пояснила Мила, которая уже восседала сзади Рурка.
   -Да ты что? А я то, дурочка, и не догадалась!
   -Светлячок прекрати издеваться над Миланой,- шепнул сзади Итан и забрал у меня сумку, закрепив ее на боковом ремне.
   Теперь я обратила внимание и на сумки, что почти скрыл мех верке.
   -Давай, залезай.
   Меня подхватили на руки и я, не успев, даже пискнуть уже сидела в удобном седле, а сзади пристроился Итан.
   -Маремма!
   Позвал меня кто-то снизу и я непроизвольно зажмурилась кинув взгляд вниз и покрепче прижавшись к мужу.
   -Да, Гленда?
   Ответил за меня Итан.
   -Марем,- склонила женщина голову в поклоне,- мы ждем.
   Я открыла глаза и окинула взглядом двор, на котором собрались почти все домочадцы Замка. Чуть поодаль стояла Лилиана, как всегда красивая и надменная, с ожиданием глядя на меня и Итана. Ну или только на Итана.
   -Пока меня и марема не будет,- громко начала я, а Лилиана аж подалась вперед,- заправлять Замков назначена месса Велес!
   Во дворе наступила тишина, а Гленда смотрела на меня округлившимися глазами. Сзади раздался смешок.
   -Да будет так! Трогаемся!
   Скомандовал Итан и мы, оставив ошарашенную публику, покинули двор Замка, ступив на мост.
   -Итан,- тут же пристала я к мужу,- как думаешь Лилиана меня убьет?
   -Нет. Но желание у нее есть,- в голосе мужа слышался смех,- светлячок, Лилиана, на самом деле, хорошая женщина.
   -Ага, как же...
   -Я серьезно. Просто она зациклилась на мне и все. Пойми она многие годы ждала, даб занять место лабини, а тут..
   -Нет и это нормально? -Возмутилась я,- значит любовницей она быть хочет, а женой нет?!
   -Она может и на жену согласная была, да вот только зер не согласен был,- отчеканил муж, а я замерла,- я уже говорил тебе, что мы с ним одно целое. Несколько лет назад Лилиана приходила ко мне, прежде, чем выступить официально. И именно я отказал ей, объяснив ситуацию, но оставив надежду. Ведь если мы не принимали ее как жену, то на пару ночей почему бы нет? - В голосе Итана просквозил цинизм,- или ты думаешь я монах?
   -Нет, не думаю, - буркнула я и поежилась.
   Муж, видимо, расценив мои подрагивания по своему, достал плащ и закутал нас им в кокон, да так, что у меня торчали только нос и глаза.
   -Именно поэтому тебе стоит поговорить с ней. Ваша война ничего не даст. Ссорить с е отцом я не буду, да и он не дурак,- я разу же вспомнила его подковырку об Играх,- до серьезного не доведет, быстро приструнив Лилиану... а вот если Вы подружитесь,- я хмыкнула,- ну или хотя бы сохраните нейтралитет,- тут же поправился муж,- всем будет спокойнее.
   На некоторое время меж нами повисла тишина.
   -Ладно. Я поговорю с ней как приеду. НО! Ничего обещать не буду.
   Скрепя сквозь зубы все же согласилась я, размышляя, что может Итан и прав, веди и у меня самой мелькала мысль, что она не так уж и плоха.
   -Кстати,- я вспомнила, что хотела спросить у него и что он обещал мне рассказать,- ты хотела рассказать мне о Играх. А еще я хочу спросить тебя о клятве верности.
   -Клятва верности?- Заинтересовался муж,- кто упоминал о ней?
   -Гленда. Сказала, что принесет ее как только мы вернемся, если я приму. Что это такое?
   -Клятва верности -- магическая клятва после которой оман, давший ее не может соврать или как-то навредить своему хозяину. Он обязуется беречь, защищать и в всем слушаться того, кому принес клятву.
   -Ух ты! И много у тебя таких подчиненных.
   -Почти все.
   -Да ладно?
   -А что? Не удивляйся. Мои подданные любят и уважают меня. И, кстати, прими во внимание, что клятва верности дается лишь при добровольном согласии обоих сторон.
   -Да..... Я что-то такое и подозревала, но все же... Ну ладно. А что насчет Игр?
   -Мила уже многое тебе рассказала?
   -Ну да. Кто управляет, где проходит, кто участвует и все такое.
   -Ясно. Общий материал в общем-то.- я кивнула,- я участвую в Играх с тех пор как стал маремом. До этого я тоже участвовал, но когда ты кто-то из команды, а не лидер -- это совсем не то. Обычно мы уступаем друг другу проигрывая по очереди, потому что по силе мы равны, - я чуть было не повернулась к Итану от удивления,- но в прошлом году выиграли гемары. Второй год подряд. Выиграли честно, потому что поддаваться там, где нет равных, - глупо. Наш тандем с Лилианой был заранее обречен на провал, но кроме нее, идти было не кому.
   -Погоди-ка,- перебила я мужа,- а кто до этого вел женскую команду, ведь, как я поняла, Мила не может.
   -Мои лабини,- спокойно пояснил муж, а я напряглась.
   -И много их было?*
   -Думаешь стоит знать?
   Я задумалась. Он, черт возьми, опять был прав. Кроме Лилианы никто в Замке не проявлял интереса к Итану, как к мужчине. Но с другой стороны и "благородной" была лишь Лилиана. Соответственно либо я их еще не видела, либо видела, но не обратила внимания, так как не знала. Вот тут и возникал вопрос -- а стоило ли мне узнавать? Да, я ревновала, но это естественно. Как сказал мой муж -- он не монах. И я его хорошо понимала... головой... но не душой.
   Запхнув свою ревность и душу подальше, я все же ответила:
   -Нет. Не стоит.
   -Не переживай светлячок,- меня сжали чуть крепче,- то, что было, уже прошло. Мое будущее и настоящее -- это ты.
   Я вздохнула. Ответить мне было нечего и я решила оглядеться по сторонам, чуть высунувшись из кокона.
   Мы уже давно шли по большой тропе, что петляла меж высоких деревьев. И, как оказалось, в колонне мы ехали первыми. Следом за нами тянулись Ленис и Волок, потом Рурк и Милана, а замыкал Варос.
   Ехать на верке оказалось на удивление приятно. Он шел не спеша, чуть покачиваясь из стороны в сторону, изображая, большое флегматичное нечто.
   Кстати.. Я присмотрелась к лесу. Я отчетливо слышала пение незнакомых мне птиц, шебуршание листьев и скрип сучье, а вот видеть....
   -Итан, а почему я не вижу живности? В смысле слышать-то слышу, а вот видеть...,- решила я тут же задать волнующий меня вопрос.
   -Все просто, любовь моя. Они бояться.
   -Бояться?
   -Да. На животном уровне они чувствуют зера, во мне и Варосе и стараюстся не показываться нам на глаза, ведь мы, по их разумению, хищники.
   Я вновь замолчала обдумывая новую информацию.
   -То есть в лесу на нас не нападут?
   -Животные? Нет. А вот разумные твари...
   -Ты сейчас наших подданных?
   -Нет, о гемарах. Хотя я и сомневаюсь, что они решаться на такой шаг на нашей территории. Скорее всего они дождутся пока мы приедем на Игры и уж там что-то начнется...
   -Ты сейчас хочешь сказать, что мне навредят?
   -Да, светлячок. Открыто никто не будет тебя травить и избивать, побояться. Но вот из-под тишка это другой вопрос.
   -Хм....
   Итан и раньше мне это говорил, но проведя в Замке пару дней я успокоилась... а может напрасно? Может этого и ждут? Что я успокоюсь, почувствую себя комфортно и тут бац! Такие мысли совсем не способствовали поднятию моего настроения.
   -Светлячок,- услышала я шепот Итана,- не забивай себе голову. Ляг лучше поспи.
   Я еще раз оглянулась, - кругом был лес, живности никакой, только тропа, деревья и кусты... Тоска... Может Итан и прав...
   Я закрыла глаза и попыталась расслабиться в теплых объятиях мужа и под мерное покачивание верке.
   Надо сказать это мне удалось и я провалилась в сон, из которого меня вырвали губы Итана, целующего мою шею и затылок.
   -Вставай, спящая красавица,- шептали мне, а я зажмурилась от удовольствия.
   Окинув пейзаж взглядом, я с удивлением заметила, что вокруг стемнело и свет давала лишь взошедшая луна, а мы находимся на каком-то выступе. За спиной лес, впереди край пропасти, у которого сейчас столпились все, кроме нас с Итаном.
   -Дальше только пешком,- пояснил муж и я кивнула соглашаясь.
   Итан слез и, сняв меня, протянул мне второй плащ. Я накинула его на плечи и с сомнением посмотрела вниз, - плащ лежал большой змеей у моих ног. Пользоваться силой я не хотела, потому что она и так, почувствовав близость кладбища, начинала нервничать, поэтому пришлось применить смекалку. Подобрав полы плаща, я кое-как подвязала его внизу, на уровне колен. Теперь он не волочился, но и не мешал мне идти.
   Потянувшись за сумкой, я с удивлением, заметила ее у Итана на плече, а его все еще на верке.
   -Моя не нужна. Свои мы оставим здесь, потому что ночевать на Кладбище Семьи нельзя. Придется возвращаться и ночевать тут. Я возьму только марокас.
   Я кинула я взгляд на пояс Итана, где под плащом выделялась рукоятка. Ага, значит марокас -- это сабля.
   -Есть хочешь?
   -Да, было бы неплохо.
   Итан тут же извлек из своей сумки кусок хлеба и копченого мяса и, вручив это богатство мне, кивнул в сторону остальных.
   -Пошли,- скомандовал он и я, согласно кивнув, протопала к краю пропасти, где столпились остальные и замерла так и не донеся мясо до рта.
   Сглотнув кусок хлеба, я уставилась вниз. Кладбище Семьи поразило меня так, как поражает, пожалуй, все в этом мире. И мне, вроде бы, уже пора привыкнуть, а я вновь и вновь удивляюсь и впадаю в ступор.
   Внизу, под нами, были сотни небольших котлованов. Все они были отделены друг от друга невысокими стенами, сложенными вручную, но за многие века покрытые, как и все остальное густой растительностью. В центре каждого такого котлована, на выступе, располагалось небольшая площадка со странным строением. Наверх площадки вели ступени, вырубленные прям в выступе. Внизу же то тут, то там, по всей территории котлована располагались небольшие камни, видимо, играющие роль памятников.
   С высоты обрыва, на котором я стояла, разглядеть что именно было написано и нарисовано на строениях я не могла, но в том, что там что-то было -- я не сомневалась.
   Самый большой котлован располагался в центре и там же, на небольшом выступе, росло одно-единственное дерево. Все остальное хоть и было покрыто зеленью, но какой-то низкой, будто бы стелющейся по земле.
   -Могильники,- пояснил Итан, вставший у меня за спиной,- наш в центре.
   Я кивнула и решила, что туда и пойдем. Мало того, что теперь и семейный, так еще и в центре.
   -А как мы туда спустимся?
   -В скале ступени Госпожа,- раздалось откуда-то сбоку от Вароса.
   -Ясно. Тогда...
   Я откусила кусок мяса и отдала оставшееся Миле, а потом позвала Итана с собой в сторону леса.
   -Надо переодеться и посох найти,- пояснила я на удивленные взгляды окружающих.
   -Посох?
   -Переодеться?
   Донеслось нам вслед от Вароса и Рурка, но я не стала оборачиваться и что-то пояснять, оставив Лениса все расхлебывать. Мне было дорого время.
   Итан послушно шел за мной.
   Пройдя некоторое расстояние вглубь леса, я остановилась и прислушалась к себе.
   Да, вон то большое дерево подойдет.
   Я обняла большой ствол и поймала удивленный взгляд мужа.
   -Батюшка дерево,- заговорила я ласково,- не откажи, дай хорошую ветку посох магический сделать,- попросила я и направила вглубь дерева чуть силы, чтобы усилить зов.
   Через пару минут, когда я уже было отчаялась, нам на голову рухнула здоровая ветка. Точнее рухнула бы Итану. Но он во время отскочил и уставился на ветку как на чудо.
   -Спасибо, батюшка,- поблагодарила я и погладила кору ствола.
   Подойдя к ветке, я осмотрела ее со всех сторон и кивнула в сторону мужа.
   -Руби тут и тут,- определила я фронт работ и стала ковыряться в сумке, ища балахон и намереваясь переодеться.
   -Понимаешь,- поясняла я мужа, уже вытащив балахон и стаскивая с себя одежду,- все так удивляются, когда мы общаемся с, казалось бы, не живыми. Но посох, как Ваша клятва, может быть отдан лишь добровольно. Да и не только деревья вокруг Вас живые. Если в мире есть магия, то практически все имеет душу или ее зачатки. И не смотри на меня так,- поймала я удивленный взгляд мужа, который уже обрубил ветку и держал будущий посох дожидаясь меня,- откуда по -твоему берется магия? Из окружающего Вас мира, от его Божеств. Нас еще на начальном курсе Академии учат, что наша Сила, - это частичка Божества. Есть темные магистры, есть светлые, есть целители, есть созидатели, а есть говорящие. Последние наделены даром говорить со всем живым в мире, видеть его душу и потоки силы. Именно на первых порах нас учат и азам говорящих, чтобы мы могли говорить с душами и их зачатками.
   -Хм.. ясно. Вот только я не пойму почему ты голая под этой тряпкой?
   Я окинула себя взглядом. Балахон пришлось подрезать внизу... А точно! Что-то об этом я и не подумала. Запихнув вещи в сумку и надев обратно плащ, который удачно скрыл мои прелести, я натянула ботинки на босу ногу и посмотрела на хмурого Итана.
   -Я такой голой на кладбище не буду. Обещаю,- отрапортовала я и, забрав ветку из его рук, вручила сумку,- пойдем быстрее, время не ждет.
   А судя по моим ощущениям силы оно не только не ждут, но еще и подгоняет!
   Спускались к Кладбищу мы почти бегом. Благо у меня был Итан, а Милу на руки взял Рурк. Кстати, сумка, кроме меня была еще у Лениса, но я подозревала, что там он тащит всякие магические штучки.
   Спустившись вниз мы казались у огромных, кованных, ворот.
   -Открывай,- скомандовал Итан и Варос, хоть и легко, но с противным скрипом, оворил одну створку.
   Сразу за воротами начинался ковер из травы, поэтому я потребовала себя опустить на землю и, сняв ботинки, вручила их Варосу.
   -Храни, как зеницу ока,- скомандовала я и повернулась к Ленису,- к могильнику в центре.
   Маг молча кивнул и, подхватив под руку Волока, ломанулся в нужном направлении.
   Так же молча мы потопали за ним.
   Я, наслаждалась не только мягкой травой под ногами, но и чувством комфорта, что поселилось во мне, стоило только зайти на кладбище. Как не крути, а у темного мага -- кладбище дом родной. Тут он черпает силу, чувствует себя в безопасности, да что говорить, - выкапывает материал для будущих экспериментов тоже тут!
   Я шла, наслаждалась обстановкой и осматривалась вокруг. Здесь, внизу, заборы вокруг котлованов не казались такими высокими, как сверху. Да и, как я успела заметить, в каждом заборе была небольшая калиточка, чуть приоткрытая везде. А вот сами заборы были действительно сложены вручную...
   В общем пока я крутила головой по сторонам мы уже успели прийти и даже зайти внутрь.
   Я прикрыла глаза и сделала то, что обещала Итану -- нижнюю, не прозрачную, рубаху.
   -Значит так,- скинула я плащ, вытащила из сумки шар с клубящейся силой и посмотрела на стоящих,- со мной идет Итан и Ленис,- раздался шепот, видимо, любопытными оказались все,- первый потому что на нем кулон, а второй потому что маг и поможет если что. Остальные должны забраться повыше, желательно на вон тут выступ. И на центральную плиту -- не ногой!
   Отрезала я и пошла, петляя между памятниками, к ступеням, что вели за мной. Судя по отрывкам разговора Итан остался раздавать указания, а вот Ленис быстренько догнал меня и старался не отставать.
   Взобравшись наверх, я обошла вокруг строения и попробовала просканировать магически. Ничего. Тишина. Странно. Пока я шла по кладбищу я явно ощущала магию, а тут тишина.
   -Ленис?
   -Да, маремма?
   -Почему строение глухо магически.
   -Потому что это маяк.
   -В смысле?
   -Видите ли маремма, как я Вам уже говорил это место магическое. Именно поэтому мы не боимся его. Защитная магия удерживает контур и не дает навредить живым.
   -И откуда она?
   -Чего не могу сказать, того не могу, маремма. Первые могильники появились тут задолго до моего рождения.
   -Ну хорошо. Так что там с маяками.
   -Эта башни, а точнее маяки, в ночь полнолуния Вины, берут ее силы и проводят вниз, поддерживая защитные контуры. Но они лишь проводники. Как только магия Вины уходят, в них тоже не остается магии.
   -Ясно.
   Я задумалась. Если есть защитный контур значит можно многого не опасаться, но кроме руны "любовь" придется добавить руну "защита", чтобы силы не конфликтовали.
   Положив руку на посох, я открыла чуть силы и вырастила на верхушке пару отростков, в которые вставила шар. Теперь дело было за кругом и рунами. И мне стило бы поторомиться, потому что сила улуны же вибрировала в воздухе.
   -Итан,- позвала я мужа.
   -Тут.
   Я схватила его за руку и поставила рядом с Ленисом.
   -Стой тут и чтобы не случилось не шагу от мага!
   -Хорошо,- тут же откликнулся муж и для верности схватил мага под локоток. Ленис побледнел.
   Ха! А ты думал будет легко?
   Я отошла вбок от строения, но так, чтобы видеть мужа и мага. Окинула взглядом окрестности, обнаружив Рурка и Волока на выступе, рядом с деревом, а Вароса и Милу на самом дереве (и как только они там уместились?)и успокоившись принялась чертить круг.
   С этим у меня проблем не было, посох уже был с силой и за его кончиком трава оставалась будто бы выжженой. Кстати, идеальный круг к меня не получался никогда, но слава Танатосу, меня это пока не подводило.
   Закончив с кругом я стала чертить внутри него руны. Одна за другой они начинали светиться. "Смерть", "Сила", "Восхваление", "Поклонение",- это были обычные для моего обряда руны, а вот "Любовь" и "Защита" - новые и я очень надеялась, что все будет в порядке.
   Закончив с рунами я кинула последний взгляд на мужа, побледневшего мага, луну и поняла,- пора!
   Крепко всадив посох в землю я обхватила его одной рукой, опустила голову, закрыла глаза и подняла вторую руку вверх, начав читать заклинание призыва:
   -Единый Танатос, великий и могучий Бог Смерти, прошу, откликнись. Я -- лишь тропа в стороне. Я - лишь дыхание ветра. Я - всего лишь частичка. Я -- человек. Просто человек. Сегодня я верю в тебя и призываю тебя. Прошу дай мне силу!
   Вот и все. Не знаю, чего ожидали все остальные, но наш призы не такой громогласный и цветастый, как у других. Да. Танатос был прост. Он не любил жертвоприношений и принимал лишь тех, кто пришел добровольно.
   Маленький тонкий лучик ударил в шар, за ним второй, потом третий. Сила луны становилась все сильнее, а я уже держала силу и посох изо всех сил.
   Обычно, я в это время, мысленно говорю с Богом. Пусть другие считают это сумасшествием,- но мне помогает.
   Вот и сейчас я рассказывала ему обо всех своих переживаниях и событиях, о своих страхах и об Итане. Рассказывала, а он, как обычно, молчал. Ну я не обижаюсь, уже привыкла.
   Через несколько минут поток рассеялся и я, вскинув голову, открыла глаза. Знаю, сейчас на меня страшно смотреть. Вокруг меня белесый орел силы, который метается и рвет одежду. Мои глаза, заполненные магией, черны, как ночь и пугающи,- они затягивают в омут.
   -Стойте там!
   Рявкнула я, когда маг сделал шаг в мою сторону.
   Я вновь прикрыла глаза и обратилась к силе.
   -Милая, я отпущу тебя погулять,- сила вздрогнула выражая неистовое рвение,- но ты не будешь буйствовать и вернешься в срок!
   В ответ знакомая тишина. О да, в эту игру мы играем давно.
   -Либо так, либо никак!
   Отрезала я и сила вновь начала метаться в круге. Вот ведь дилемма и порвать меня не может и вырваться никак. Миг и вокруг меня вновь ореол. Она ластиться, как нашкодивший ребенок,заглядывает внутрь и просится наружу.
   -Обещай,- я прислушиваюсь к ней и, поймав обещание, отпускаю на волю.
   Теперь я стою в круге совершенно одна,- усталая и тяжело опирающаяся на посох, но уходить и рвать круг нельзя. Осталось чуть-чуть, мысленно уговариваю я себя и жду ее.
   А она мечется на кладбище. Беснуется от одного могильника к другому и радуется, как дитя. Как же! Это только ее кладбище. До нее тут не было никого, а посл уже не посмеет никто быть! Такой подарок! Они играет, метаясь туда сюда, хлопая калитками и выпивая оставшуюся ауру там, где она еще есть.
   Я смотрю на все это сверху и вижу огромного белесого зверя, что рыщет туда-сюда в поисках вкусненького. В моей голове не одной мысли, потому что надо держать силу. А вот что видят другие для меня секрет, ведь каждый видит силу по-своему.
   Но вот пришла пора возвращаться ко мне. Она не хочет, но она обещала. Она знает, что я не заставлю ее силком, но обижусь, поэтому она не хотя но возвращается. Я закрываю глаза, а она врезается в мое тело и сворачиваясь в нем довольной змейкой.
   Я открываю глаза и стираю часть контура. Руны гаснут, а я снимаю шар с посоха. Итан молча подходит и протягивает сумку. Маг, все еще белее снега, старается даже не смотреть в мою сторону. Я прячу шар и, улыбаясь мужу, ловлю его ответную, такую теплую, улыбку. Значит у нас с ним все хорошо, а с остальным мы разберемся.
   -Пойдем,- шепчет он и, накидывая мне на плечи плащ, берет за руку и ведет вниз.
   Мы молчим и нам хорошо. Ленису, видимо, не очень, но он тоже молчит, а мысли я читать не умею.
   Уже у ворот мы встречаемся с остатками нашей компании. Мила смотрит тепло и открыто,- значит тут тоже проблем нет. Варос, как не странно, уважительно и с надеждой? Рурк просто неуверенно, а вот Волок с открытым обожанием на лице. И все молчат.
   Мы выходим за ворота и Итан, отдав посох Варосу, подхватывает меня на руки.
   -Спи,- шепчет он и я действительно засыпаю, согретая теплом его рук и тела.
   Я точно знаю, что сегодня мы никуда не поедем, а завтра.. а завтра будет завтра.
  
   ------
   Этот день мне стоит запомнить, потому что я проспала!
   Вернее следующим утром меня разбудил Итан. И все бы ничего, но ведь я была полна Силы и должна была вскочить не свет не заря, да и то, что все уже собрались и теперь стояли вокруг нас полукружьем и сверлили меня глазами радости не прибавляло.
   -Что?
   Резко спросила я открыв глаза и узрев всю картину. Окружающие меня, как по команде, отвели глаза и резко стартовали кто куда. Все, кроме Итана, который сидя около, все еще лежащей, меня улыбался.
   -Пора обратно светлячок.
   Я улыбнулась мужу (уж ему я портить настроение точно не собиралась) и приняла протянутую руку вставая и выпутываясь из теплого одеяла.
   -Пора, так пора,- согласилась я и покосилась на одеяло,- откуда оно?
   Полюбопытствовала я у Итана, так как последнее, что я помнила, так это то, что я отключилась у него на руках еще при подъеме.
   -Из Замка. Обычное походное одеяло, светлячок.
   -Такое большое?
   Одеяло и правда казалось мне огромным, особенно когда я поняла, что была завернута только в половину.
   -Большое только у нас. У остальных, вон посмотри, обычные. А это сшила Гленда специально для нас.
   -О как!
   Я быстренько обежала поляну глазами и, действительно, узрела пару одеял намного меньше нашего. Видимо, кто-то еще не собрал свои вещи.
   Сделав мысленную зарубку сказать Гленде спасибо по приезду, я задала другой волнующий меня вопрос:
   -А кормить меня сегодня будут?
   Есть я хотела очень сильно, ибо вчера в моем желудке почти не было еды и сейчас организм хотел восполнить пробел.
   -Будут,- хмыкнул Итан,- но по дороге. Пора трогаться, светлячок, а то до темноты не успеем.
   -Хм... Ну ладно... Как скажешь в общем-то,- хмыкнула я и уселась на траву.
   А что мне еще делать-то? Разговаривать особо не хотелось. Переодеваться? Так я уже была в том, в чем приехала и судя по всему одевал меня Итан и спала я знатно раз даже не заметила как меня раздевали и одевали. Оглядев поляну Я заметила посох уже закрепленный на боку верке. Хрустального шара тоже не было видно, но судя по предусмотрительности моего мужа, - он наверняка был аккуратно сложен между вещами. Ну и кормить меня собирались на ходу, поэтому ничего другого, кроме как ждать пока все закончат собираться мне не оставалось.
   К слову сказать, Рурк, Волок и Варос собрались очень быстро и как-то слаженно что ли, а вот Ленис и Мила, до сих пор мучались и пытались сложить свои одеяла как можно компактнее в сумку, но у них это довольно плохо получалось.
   Поймав взгляд мужа, направленный на Рурка и Вароса я все поняла без слов, как, собственно, и они. И уже через несколько минут мы все дружно взбирались на верке. Вернее, взбирались мужчины, а меня и Милу просто подняли вверх.
   Оглядев место стоянки последний раз мы тронулись в обратный путь. Я, облокотившись на мужа и уютно устроившись у него в руках, прикрыла глаза и оценила то, что приобрела этой ночью.
   Да, кладбище Семьи оказалось на редкость удивительным местом и моя Сила уже ждала когда мы вернемся обратно в очередной раз. Она бурлила, безумствовала и радовалась внутри меня, словно ребенок.
   -Светлячок,- вырвал меня на поверхность голос Итана,- ты как?
   -Отлично,- улыбнулась я,- полна сил и энергии, да и сила довольна сверх меры. А что?
   -Да нет, ничего. Просто интересуюсь.
   Я решила воспользоваться моментом и поговорить с мужем, а то ведь потом опять приедем в Замок и все, пиши-пропало, а тут все-равно ничего интересного, лес кругом да мирно идущие верке.
   -Кстати, я тут заметила, что все кидают на меня странные взгляды, но никто ничего не спрашивает. Твоих рук дело?
   -Моих,- не стал отпираться муж,- сама знаешь слышать одно, а видеть совсем другое,- я хмыкнула,- вот они и решили тебя поспрашивать С утра даже спор устроили кто первым начнет, - я не выдержала и хихикнула, представив эту картину,- только Рурк и Варос в стороне остались
   -Что не интересно?
   -Да нет. Может и интересно, да только вот Рурку все-равно, он прекрасно знает, что я от тебе не откажусь, а Вароса больше интересует, что зер тебя принял.
   -Почему?
   -Понимаешь, светлячок, в основном выбор делает женщина и обычно она выбирает пару, а она сознательно выбирает того с кем ее зверь конфликтовать не будет. Да, таких большинство, но есть и такие как я. Те, чьих зверей просто напросто бояться. И нас тоже не мало.
   -Погоди... получается, что Вы просто остаетесь без пары?
   -Да. Иногда на всю жизнь. Хуже всего, когда женщина рискует и выбирает нас, а зверь не принимая ее -- убивает. Сама понимаешь...
   Итан замолчал, а я обмозговывала ситуацию. В голову закралась очередная мысль.
   -Хм... но разве у Вас нет воительниц? Или тех, кто сильнее?
   -Сильнее кого, светлячок? Меня? Или Вароса?
   Я согласно кивнула.
   -Нет. Зер самое сильное и опасное, что только может достаться. А воительнцы.. эти да, есть. Вон у Вароса, в пограничье, штук десять точно, он мне недавно только жаловался на них. Да только толку от них.
   -В смысле жаловался?
   -В смысле слишком непокорные, гордые, да на язык острые. Замуж идти не хотят, хотят воевать и все тут.
   Я хмыкнула.
   -Да только он их все-равно любит,- ухмыльнулся муж,- это у него просто привычка такая.
   Я мотнула головой не в силах даже представить себе КАК Варос жалуется Итану. Зато вспомнила, что еще хотела узнать у мужа.
   -Итан..
   -Да, светлячок?
   -А что значит пограничник? Помню на памятном ужине слово произвело эффект.
   -Пограничники те, кто живет и служит на границе острова. Охраняет мост и прилегающую территорию.
   -От чего? - Удивилась я,- там же только мост и есть, как я поняла, а меж островами акеан.
   -Ну да. Да только гемары постоянно всякие диверсии устраивают, перебираясь то по оде, то магически и проверяя нашу защиту.
   Я сложила в голове два и два и хмыкнула.
   -Ой ли. Только гемары что ли?
   -Нет, конечно,- усмехнулся в ответ муж,- не только. Но на границу все-равно редко кто сам служить или жить идет. В основном в Замке, ну или около, в лесу.
   -В лесу?
   -Ну, конечно, светлячок,- подивился моему удивлению муж,- а ты думала где все живут? Ты в Замке так много народа видела?
   Я задумалась. А ведь и правда. В Замке, конечно, был народец, но не так, чтобы много.
   Интересненько...
   -И много таких вот поселений в лесу?
   -Заинтересовалась? Нет, не много, штук двадцать. У каждого поселения есть свой Смотрящий. Например, отец Лилианы является одним из таких смотрящих.
   -Да?
   -Да. А вот Вароса все называют -- Пограничник и сразу становится ясно за что он отвечает.
   -А...ммм... поселения как-то отличаются друг от друга?
   -В смысле?
   -Ну в смысле есть ли у них отличительный знак, признак там и все-такое?
   -Нет. Мы же одна Семья.
   -Как нет? А как же ты тогда узнаешь кто откуда?
   -Просто знаю и все. Это идет изнутри.
   -Хм... ясно... кстати, Итан, а я могу взять в команду на Игры любого?
   Муж помолчал, видимо сбитый с толку тем, как быстро я перескакиваю с одного на другое.
   -Да, любого, но с его согласия. А что?
   -Да есть одна идейка....
   Я думала Итан начнет допытываться, но он вновь промолчал и меж нами повисла тишина. Она была комфортной и какой-то родной. Было что-то правильное в том, что мы мжет вот так молчать и нам обоим все-равно хорошо.
   -Итан...
   Начала я, но вдруг напряглась и осмотрелась, остановив свой взгляд на проеме меж деревьев... оттуда явно шел зов.. причем зов, знакомый мне с детства. Но как? Как такое могло быть? Я находилась в другом мире! Однако, зов был...
   Я передернула плечами сбрасывая напряжение и почувствовала, как за спиной напрягся муж.
   -Итан. Нам надо туда,- ткнула я пальцем,- срочно. Вдвоем.
  
  
   -Уверена?
   -Да.
   -Хорошо,- согласился муж и тут же позвал Рурка,- Рурк!
   Наша колонна замерла и верке Рурка в мгновение очутился рядом.
   -Мы сейчас отъедем, а Вы ждите тут.
   -Но..
   -Никаких но. Ждите и будьте с Варосом в боевой готовности.
   Правая рука кивнул и Итан мягко направил нашего верке меж деревьев. Я прикрыла глаза слушая зов и направляя Итана.
   -Чуть левее... а теперь вновь возьми вправо... прямо.... прямо... опять левее.
   -Ээээ.. Светлячок?!
   В голосе мужа послышалась тревога и я тут же открыла глаза.
   -Ну не фига себе!
   Вырвалось у меня и я во все глаза уставилось на то, что возникло перед нами из дерева... Высокую, сильную, но в тоже время стройную женщину (хотя кто его там разберет)! Вернее ее верхнюю половину, потому что нижняя была в дереве... И не смотря на то, что она вся, абсолютна вся, была зеленого цвета, она, тем не менее, была завораживающе красива.
   -Элиас?
   Так, в моем прошлом мире, звали детей Богини мира и гармонии -- Элиа. Они встречались редко, вернее, - их встречали редко, потому что видеть их, а уж тем более разговаривать с ними, - могли лишь магистры мига, те, что обладали истинным даром творить и создавать. И уж тем более, я не разу не слышала, чтобы дети Элиа водили знакомство с магистрами Танатоса! Это был нонсенс, ибо наша Сила была диаметрально противоположной и по всей Академии ходили байки о том как ненавидели друг друга два божества -- Танатос и Элиа.
   Меж тем женщина полностью вышла из дерева и теперь, сидя на нижней ветке, внимательно смотрела на нас. Я машинально отметила легкое платье, острые когти и ноги, покрытые внизу мягкой травой, вместо обуви. Да уж, бывают в жизни чудеса!
   Итан, видимо тоже отметил когти, поэтому напрягся и, обняв меня одной рукой, вторую положил на рукоять марокаса.
   -Добро пожаловать на Геру, дитя Танатоса.
   Ее голос журчал будто ручеек, неся вроде бы и спокойствие, но в тоже время и не малую долю Силы. Я чуть склонила голову в знак уважения.
   -Спасибо, истинное дитя Элиа. Зачем ты звала меня?
   Решила я не мешкая перейти сразу к сути. Мне, конечно же, был любопытно пообщаться с ней, но ее немигающий взгляд нервировал не только меня, но и Итана, который, похоже, вообще не знал кто это перед ним, но чувствовал угрозу и этого было достаточно.
   -Ты была отправлена сюда случайно. Я здесь, чтобы помочь тебе.
   -Помочь? В чем? И как вообще Вы тут оказались?
   Ну вот, я все-таки не выдержала и задала так мучающий меня вопрос. Мне действительно больше всего было любопытно откуда она тут вообще взялась! Ведь до сих пор я не встречала не одного проявления такой родной для меня Силы -- Силы моего мира.
   Элиас рассмеялась.
   -Любопытное дитя! А я ведь говорила ему.
   -Ему?
   Тупо переспросила я и вдруг обратила внимание на соседнее дерево, в стволе которого явно показалось мужское лицо.
   Вот те раз!
   Может именно поэтому Итан и напрягся, что видел то, чего не видела я, полностью поглощенная сидящей на ветке женщиной.
   -Так и быть, кое-что расскажу тебе дитя. И постараюсь быстро, а то вождь нервничает. Не стоит вождь, мы не причиним Вам вреда.
   Я усмехнулась. В чем-то Элиас была права, - в их натуре было лишь творение и созидание, но при этом никто не отменял того, что они могли врастить жертву в дерево или куст! Нет, не навсегда, но и пары лет хватало беднягам, чтобы пожелать скорой смерти вместо такого наказания.
   -Дитя еще и умное,- вновь рассмеялась Элиас и продолжила -- мир, в который ты попала, - изначальный. Гера является матерью Яниха, Мирасы и Правы. Именно поэтому твоя Сила не была отвергнута. Дитя тебе повезло, что ты попала сюда,- я вздохнула, кое-что начинало вырисовываться,- однако это все же неправильно и мы послали зов дабы увести тебя обратно. Готова ли ты вернуться, дитя Танатоса?
   Чего?
   Я покрепче вцепилась в руку Итана, который просто заледенел за моей спиной. Если я все правильно поняла, то меня сейчас вернут обратно домой?
   -А если я откажусь?
   Все же спросила я, думая о том, что даже если выбора нет -- от Итана заберут хладный труп -- живой не дамся!
   -Уверена ли ты в своем выборе, дитя? Тебе будет не легко. Да и в мужья ты выбрала не кого попало.
   Я вздохнула. Конечно я была уверена. Мне, если честно, уже надоедало слышать постоянно -- тебе будет не легко, тебя убьют, ты уверена и так далее.
   Элиас вновь рассмеялась.
   Я смотрю мы у нее вместо скоморохов подрабатываем.
   -Я вижу ответ дитя. Ну что ж... тогда чистой дороги и может еще увидимся, дитя Танатоса.
   -Эй! Стой!
   Крикнула я пытаясь остановить Элиас, уже почти исчезающую в дереве.
   -Нас тут много?
   В ответ вновь услышала смех и:
   -Нет, дитя. Кроме тебя и нас нет никого.. Все разбрелись по мирам... Темной дороги, дитя Танатоса.
   -Счастья и Красоты, Элиас,- вернула я пожелание и замолчала.
   Мы с Итаном вновь остались одни. Может Элиас и были тут, но Силы я не чувствовала.
   -Поехали обратно,- тихо буркнула я Итану, который все еще крепко сжимал меня.
   Мы вернулись на поляну в полном молчании. Видимо, каждый думал о своем.
   Я уже точно знала, что теперь дороги назад нет,- второй шанс Элиас не дают. Да и жалела ли я о своем подсознательном выборе? Нет. Не себе, не мужу я врать не собиралась, - чтобы не ждало меня впереди мое место тут, рядом с ним.
   Итан... Я не знала о чем он думал, но судя по взглядам, которые бросали на нас товарищи по походу, - к нему было лучше не соваться.
   -Итан,- тихонько позвала я, когда мы уже вернулись ко всем и отъехали на приличное расстояние.
   -Да, светлячок?
   -Ты как?
   -Хм... Отлично наверное. Ты осталась со мной, хотя могла вернуться -- это о многом говорит...
   -Ясно.
   Мы вновь замолчали.
   -Есть хочешь?
   Спросил через какое-то время муж.
   -А мы останавливаться не будем?
   -Нет. Скоро уже приедем, так что смысла нет
   -Тогда нет, не хочу.
   -Ну смотри,- ответил муж и, наклонившись, уткнулся мне в макушку и вдохнул мой запах.
   -Эй! Ты чего?
   Возмутилась я.
   -Люблю тебя, светлячок. Люблю и никуда не отпущу. Ты моя!
   Вдруг признался Итан, а я замерла.
   Что ему сказать? Что люблю? Знает. Что его? Знает. Что не оставлю? Знает.
   Я вздохнула и покрепче прижалась к мужу.
   Впереди меня ждали странные Игры, ненависть некоторых подданных, разговор с Лилианой и еще куча неизвестностей.
   Однако сейчас.. сейчас я была просто счастлива и на все это мне было плевать!
   А за очередным деревом показался просвет и мост ведущий к замку....
  
   Конец первой части
  
  
  
   Часть вторая, в которой читатель познакомится с традициями и прочими неприятностями
  
   Въехав в ворота Замка мы попали, похоже, на самое интересное -- посреди двора стояли Гленда и Лилиана. Если первая стояла просто с усталым выражением лица, то вот вторая....
   -А я сказала быстро приготовили покои! Мало ли когда они вернутся! Отцу и его друзьям теперь ждать что ли?!
   Что было мочи разрывалась Лилиана.
   -Месса, поймите, не я виновата в этом,- устало отбивалась Гленда,- Замок не пускает их. Передайте им -- пусть приедут позже, когда вернется Госпожа и марем.
   -Они не могут позже! Почему они должны приезжать позже?! Из-за чего? Из-за того, что какой-то приживалке взбрело в голову именно сейчас посмотреть окрестности?! - У Гленды ощутимо побледнело лицо, а стоящие вокруг зашептались. - У них важное дело! Ты теперь за хозяйку -- вот и открой покои! Сейчас же!
   -Месса, поймите же Вы...
   -Не стоит распинаться, Гленда,- подала я голос и во дворе наступила звенящая тишина, - месса Венс Вас все-равно не услышит. Да и мы уже тут.
   Как и стоило ожидать все стоящие, кроме Лилианы и Гленды бухнулись на колени.
   Итан же помог слезть мне с верке и судя по потемневшему лицу, собирался устроит Лилиане разнос. Секунду я размышляла стоит ли его останавливать? И пришла к выводу что нет, не стоит. Именно поэтому я встала позади него, как бы признавая его власть и правоту.
   -Месса Венс,- начал мой муж, - Вы зашли слишком далеко. Оскорбляя мою жену -- Вы оскорбляете меня. К сожалению я не могу вынести Вам то наказание, которое хочу,- Лилиана заметно побледнела, но взгляд не отвела,- однако я могу отлучить Вас и именно это будет Вашим наказанием. Даю Вам сутки на то, чтобы собрать вещи и вернуться к отцу. Ясно?
   -Да, марем.
   -Вот и отлично. Дети мои -- встаньте. А Вы, месса Велес, объясните в чем дело?
   -Марем, маремма,- женщина почтительно склонила голову,- дело в том, что не далее как вчера вечером в Замок прибыли гости, в том числе и отец мессы Венс. Однако, чтобы я не делала, Замок не пускает их далее общего зала.
   Я заинтересовалась. Я и раньше думала, что Замок если не живое существо, то явно -- магический. А теперь к сомнениям прибавилось любопытство.
   -Светлячок?
   Я перевела взгляд на Итана.
   -Ты устала с дороги? Есть пойдешь или переоденешься?
   Я прикинула перспективы -- усталость действительно брала свое, даже несмотря на то, что всю дорогу мы ехали и, казалось бы, не тратили лишние силы. С другой стороны, как я поняла, в зале ждали гости и мне не терпелось посмотреть на них, да и я банально боялась, что если дойду до комнаты, то уже не вернусь, а просто усну там.
   Я окинула себя взглядом. Да, одежда немного запылилась, да и не платье это, ну да ничего, - я же не с приема какого иду.
   -Нет. Пойдем встречать гостей,- я взяла мужа под руку и посмотрела на Гленду,- соберите ужин пожалуйста.
   -Как прикажите маремма. На сколько персон?
   Я перевела взгляд на всю нашу компанию. Судя по глазам -- отдыхать не пойдет никто.
   -На всех нас плюс те, кто в зале. Они давно ели?
   -Нет. Только недавно, Госпожа.
   -Ну тогда только на нас и небольшие закуски, если вдруг кто решит вновь перекусить.
   -Хорошо, маремма.
   Гленда вновь склонилась в поклоне, а Итан потянул меня прочь.
   -Погоди,- чуть тормознула я его и, проигнорировав вопросительный взгляд, вновь обратилась к Гленде,- как Ваш сын, Гленда?
   Женщина просияла.
   -Очень хорошо, маремма. Да хранят Вас Боги.
   Я улыбнулась и кивнула женщине, отпуская ее.
   -Теперь пошли,- скомандовала я мужу и потянула его в сторону входа в Замок. Чуть позади нас шли Ленис и Волок, за ними Рурк и Мила, а замыкал шествие Варос.
   -Гемм Прим,- позвала я и маг тут же поравнялся со мной и Итаном.
   -Да, маремма?
   -Расскажите мне почему Замок их не пускает.
   -Видите ли, маремма,- начал Ленис и кинул быстрый взгляд на Итана,- дело в том, что Замок обладает душой.
   -Даже так?
   Моему удивлению не было предела.
   -Да, Госпожа. Он может запутать Вас, запереть в одной из комнат или наоборот -- показать кратчайший путь и открыть даже те двери, которые недоступны никому.
   -И? Почему так?
   -Мы не знаем Госпожа. Он, как и Кладбище Семьи, долговечен.
   -Ясно. Темные лес в общем, да?
   -Простите Госпожа, что?
   -Ничего. Не обращай внимание. Я так и не поняла почему он их все же не пускает?
   Еще один быстрый взгляд на Итана, - я начала раздражаться.
   -В первую очередь Замок призван оберегать маремма и Хозяйку. А если он кого-т не пускает внутрь, значит на то есть причины.
   -О как!
   Выдохнула я и ощутила небольшое пожатие от Итана, - оказалось мы уже стоим перед дверьми.
   -Готова?
   Шепнул мне муж, а я ухмыльнулась:
   -Помирать, так с музыкой!
   Двери открылись явив нашему взору пятерых мужчин и двух женщин.
   Я мысленно застонала.
  
   Если быть честной с собой, то мне чертовски надоели эти представления, подданные и то, что теперь моя жизнь явно не будет спокойной. Но, с другой стороны, как сказала Элиас, - муж мой не кто попало, - а это значит, что конца и края этому не будет...
   И сейчас, стоя перед будущими друзьями/врагами я как никогда это понимала.
   Одного из пятерых я знала, - это был отец Валиант Венс, - отец Лилианы. А судя по тому, что именно за его спиной держалась одна из женщин, - это была его супруга, а значит мать Лилианы.
   -Марем, маремма,- чуть склонил голову отец Лилианы,- рад вновь видеть Вас в добром здравии.
   -И мы тебя,- ответил за всех Итан,- извините, что мы в таком виде, но дорога другого не предусматривает, а известия о Вашем скором появлении, которое заставило бы отложить нас смотрины, мы не получали.
   О как! Тонко и в то же время укоризненно завернул Итан. Я прям аж загордилась.
   -Наша вина, марем,- прозвучал голос чуть сбоку и я, машинально, повернула голову в ту сторону,- позвольте представиться, маремма, Гиа Мерк.
   -Очень приятно, Аманда эн Тер Герк,- вежливо ответила я сохраняя на лице выражение "камня",- мы рады видеть Вас в нашем Замке и сейчас, если Вы не возражаете, пройдемте за стол, а там уже и дальше знакомство продолжим,- выпалила я, наплевав на этикет, и думая лишь о том, что мы тут полночи простоим, а на столе уже все готово и есть ужас как охото.
   Итан быстро понял намек и, чуть усмехнувшись, повел меня столу, за который мы сели в обычном порядке, то бишь мы с одной стороны, а "оппозиция" с другой.
   Я, окинув взглядом стол, быстренько отрезала себе кусок мяса и положила его на тарелку.
   -Аманда,- позвал меня муж,- позволь представить тебе моих верных подданных.
   Я кивнула, так как рот уже предусмотрительно был занят ( а то с ними не поешь нормально!).
   -Итак, гемма Венса ты знаешь,- я вновь чуть кивнула,- рядом с ним сидит прекрасная Изольда, его лабини,- моему удивлению не был предела, оказывается это вовсе и не мать Лилианы, а всего лишь любовница ее отца,- гемм Мерк представился сам,- я вновь кивнула и посмотрела на красивую женщину, что сидела рядом с ним,- рядом его жена и мать его пятерых детей Ванесса Мерк,- пятерых, вот это я понимаю размах, да и выглядит она явно не как мать пятерых детей,- оставшиеся, это Прил Конт, Расс Гел и Марел Берс. Все они Смотрящие.
   А еще все они, кроме отца Лилианы и гемма Мерк были довольно молоды и красивы.
   Муж, видимо, закончил, а я мысленно застонала. Застонала по двум причинам. Первая -- их было всего пятеро, а это означало, что где-то есть еще пятнадцать и все они (хотя может и не все) хотят со мной познакомится, ибо я теперь жена их Вождя. А вторая....
   Я покосилась на мясо, спокойно лежащее на моей тарелке, а еще на подливу, еле заметный запах которой был мне смутно знаком,- а значит меня пытаются травануть.
   Старательно обходя подливу, я отрезала мясо со стороны, которая не касалась подливы.
   -Аманда?
   Вывел меня из задумчивости голос Итана, который с удивлением следил за моими манипуляциями с мясом. Следил, к слову сказать, не он один.
   -Не люблю подливу,- чуть пожав плечами и как бы извиняясь пояснила я.
   -Ну так давай тарелками поменяемся?
   Тут же предложил муж, а я, не поняв, переспросила:
   -Зачем?
   -У меня без подливы,- терпеливо пояснил он.
   -А.. нет, не стоит, дорогой. Итак,- обратилась я к противоположной стороне стола, решив, что в этот раз "жертву допроса" будет играть кто-то другой,- что привело Вас в Замок?
  
   На мгновение за столом воцарилась тишина нарушаемая лишь позвякиванием вилок, и то с нашей стороны Видимо мои спутники были настолько уставшими и голодными, что решили не обращать внимания на все остальное кроме еды.
   -Мы приехали с визитом вежливости, маремма,- вызвал на себя "огонь" гемм Мерк.
   -Да? - В моем голосе явно просквозили нотки сарказма, хоть я и приложила немало усилий дабы их убрать,- тогда мы рады Вашему обществу.
   Не знаю как остальным, но вот лично мне было ясно зачем они явились в Замок. И причина была банальна до невозможности -- скорее всего они решили посмотреть на маремму, то бишь меня. Да, я предполагала, что моя персона вызовет определенный ажиотаж, но все же надеялась на лучшее, а тут.. на данный момент я чувствовала себя породистой кобылой, которую рассматривают со всех сторон и пытаются прикинуть -- хороша она или нет? Достойна ли?
   В голову тут же закралось не хорошее подозрение, которое требовало обсуждения с Итаном.
   -И мы Вашему,- продолжал меж тем Гиа,- мы все бесконечно рады, что наш маремм наконец-то обзавелся спутницей. Хотя, не будем скрывать, это и печальная новость для нас.
   -Вернее для Ваших дочерей, я правильно понимаю?
   Не стала я ходить "вокруг да около" и задала вопрос напрямую.
   Гемм Мерк чуть прищурился.
   -Вы честны и прямолинейны, маремма.
   -Это упрощает жизнь, гемм.
   Мужчина чуть кивнул знак подтверждения и согласия.
   -Ну тогда ответьте прямо, маремма,- подала голос лабини отца Лилианы, а я напряглась, - действительно ли марем отказывает в праве лабини цветку нашего рода?
   -Вы сейчас про Лилиану?
   Ага! Теперь-то я знаю откуда ветер дует. И если мое предположение верно, то Лилиана стала жертвой кое-кого...
   Я только собралась открыть рот, как мою руку накрыла ладонь Итана.
   -Если Вы про просьбу Лилианы стать моей лабини, то да, я отказал ей,- ответил муж и тут же добавил,- но если бы Вы были здесь тогда, то слышали бы, что я отказал не только Лилиане, - всем.
   -Всем?
   Это уже удивленный голос кого-то из молодняка, как я их окрестила... Кажется Рассела чего-то там....
   -Всем, гемм Гел. И тому есть две причины. Во-первых, мой светлячок -- собственница, как и я сам и не намерена делить меня с другими. А во-вторых, зер принял ее, как свою половину и об этом гемм Венс знает. Странно, что он не рассказал Вам.
   Кто-то хмыкнул. Кажется гемм Мерк.
   -Но позвольте, марем,- вновь влезла Изольда (вот же ж неупокоенная баба, прости Танатос),- если маремма не сможет дать Вам детей. Что тогда?
   За столом вновь повисла тишина, теперь абсолютная.
   -А тогда,- решительно начала я и все навострили уши, - тогда и будем решать проблемы по мере их поступления!
   Отрезала я и, резко отодвинув стул, поднялась.
   -А теперь прошу простить нас, но мы слишком устали и все же хотели бы отдохнуть с дороги. Теперь, когда мы здесь, проблем с гостевыми покоями быть не должно, поэтому поговорим за завтраком, господа.
   -Как пожелает, маремма,- донеслось со стороны гемма Венса и я могла бы поклясться, что в его голосе прозвучала издевка.
   -Светлячок,- чуть придержал меня Итан уже у лестницы,- ты иди, я мне надо бы с Варосом парой слов перекинуться. Он рано утром уезжает,- пояснил муж на мой удивленный взгляд.
   -Как уезжает?
   -Ему давно пора, светлячок. Это же граница, а не обычное поселение.
   -Тогда я с тобой,- решительно заявила я, поворачиваясь прочь от лестницы и, схватив мужа за руку, идя с ним к пограничнику.
   -Варос,- окликнул мужчину Итан, остановившись чуть поодаль и прерывая разговор того с геммом Мерком.
   -Марем, маремма,- кивнул пограничник и тут же оказался рядом,- что-то случилось.
   -Нет. Ничего. Есть пара дел, которые надо обсудить до отъезда. Но сначала Аманда, она явно от тебя что-то хочет,- ухмыльнулся мой муж, за что получил почти неощутимый тычок под ребра.
   -Маремма,- внимательный взгляд пограничника метнулся ко мне.
   -Видишь ли Варос,- я тут же, ничуть не стесняясь перешла на ты,- скоро Игры и мне, как ты знаешь, вести одну из команд,- пограничник кивнул в знак согласия,- так вот... Итан случайно упоминал, что на границе есть девушки-войны. Есть?
   -Есть, маремма и я, кажется, понимаю к чему Вы ведете. Я передам им Вашу просьбу, но ничего обещать не могу, сами понимаете...
   Я утвердительно кивнула и, тепло улыбнувшись, потянула мужа вниз, чмокнув его в щечку под ошарашенные взгляды тех, кто еще остался в зале.
   -Я на минутку на кухню и потом наверх,- отчиталась я и, уловив теплое пожатие мужа, потопала к двери, ведущей на кухню, возле которой стояла Гленда и следила зорким взором за тем, как убирали со стола в зале.
  
   -Маремма.
   Я кивнула женщине и подошла почти вплотную.
   -Кто готовил еду для ужина?
   Понизив голос до минимума спросила я.
   -Повариха, месса Вари.
   Я кивнула и дала объяснения прежде, чем Гленда начнет задавать вопросы. Как не странно, но ей я доверяла полностью.
   -Подлива была отравлена. Вернее та пиала, что стояла рядом со мной.
   Гленда вздрогнула, а в ее взгляде ясно просквозила ярость. Тем не менее ее голос даже не дрогнул, выдавая эмоции.
   -Навряд ли это была Малиса. Она уже стара и не решится на такое, маремма. Поймите -- отравить Вас означает навлечь на свою голову гнев марема. А на это решится не каждый.
   -Ну предположим,- нехотя согласилась я,- тогда кто?
   -Не знаю, маремма. Возможно кто-то из тех, кто прислуживал за столом и носил блюда.
   -И много их?
   Гленда вздохнула.
   -Ясно. Ну что ж, постарайся аккуратно выяснить то,что сможешь. Если ничего не выйдет будем ждать следующего раза,- я пожала плечами,- а пока принеси перекусить в комнату, ладно?
   -Как скажите, маремма. Я лично прослежу за всем и принесу поднос.
   -Спасибо, Гленда,- я тепло улыбнулась и стала подниматься по лестнице, в нашу общую комнату.
   Тело настоятельно требовало отдыха, даже несмотря на желание помыться и еще хоть чуток поесть. А сила требовала жертвы за то, что ее попытались лешить хозяйки.
   Я вновь вздохнула и, открыв дверь в комнату, быстренько разделась и побежала в душ. Расслабляться под струями горячей воды было некогда, да и боялась я упасть и заснуть прям тут, поэтому наскоро приняв душ и вытеревшись полотенцем, скользнула в одну из новоприобретенных ночнушек и, дойдя до кровати, просто упала прямо на покрывало.
   -Чееееерт,- раздался мой протяжный вздох,- как же хооооорошо-тооо,- застонала я и прикрыла глаза от удовольствия.
   Тело тут же расслабилось посылая мозгу команды уснуть.
   -Ты такая теплая,- вдруг раздалось над моим ухом и я подскочила, чуть не ударив мужа в подбородок.
   -Блин! Ты меня так до приступа доведешь,- скривилась я и во все глаза уставилась на поднос полный еды, что он держал в руках.
   -Вот. Встретил Гленду по пути и забрал. Как знал, что ты тут в неприличной позе валяешься,- хмыкнул муж, ставя поднос на стол у камина, - я в душ, а ты поешь.
   Я кивнула непонятно кому, потому что дверь за Итаном уже закрылась, и перебазировалась ближе к столу и еде.
   Гленда потрудилась на славу. На подносе стояло несколько тарелок с различным мясом, корзинка с хлебом и сладкими булочками, маленькие пиалы с соусами, тарелка с чем-то похожим на сыр и большой кувшин с водой, да пара стаканов к нему.
   Я принюхалась на всякий случай и, не найдя ничего странного, принялась за еду.
   Да, в тишине спальни, где на тебя не смотрят не зло, не любопытно(да вообще никак), под тихое потрескивание дров в камине,- есть было намного приятнее.
   В голову закралась мысль, что пора ввести новую традицию, и если не всегда, то хотя бы ужинать в комнате.
   А что? Есть я люблю, а если на ужине всегда будут присутствовать гости....
   -Тебя пытались отравить?
   Вырвал меня из мыслей и заставил подавиться вопрос Итана. Благо муж быстро сориентировался и похлопал меня по спине.
   Я проглотила еду и отложила в сторону недоеденный бутерброд.
   -Да.
   Ну не буду же я врать ему!
   Муж потемнел лицом и сверкнул красными глазами. Я, на всякий случай, чуть отодвинулась в сторону.
   -Я тебя не обижу, светлячок,- тут же откликнулся муж.
   -А я и не боюсь. Просто если ты стукнешь по столу или подносу, то мне совсем не хочется быть вымазанной в соусе,- пояснила я и вновь взялась за свой бутеррод.
   Итан усмехнулся и с нежностью посмотрел на меня.
   -Я ведь могу устроить допрос.
   -И что? Думаешь это кого-то остановит? - Муж промолчал, а я продолжила,- нет, не остановит. Просто в следующий раз они будут намного умнее и хитрее. Нет уж. Пусть лучше думают, что промахнулись, но жаловаться я не стала и сделают еще один шаг. А там посмотрим...
   Я неопределенно махнула рукой и допила свою воду.
   -В твоих словах есть доля истины, жена.
   Я хмыкнула.
   -Допрос можно устроить в любое время,- пояснила я, устраиваясь на кровати поудобнее,- ну не сработает мой метод, попробуем твоим.
   Муж потянулся и у меня зачесались ладони, так захотелось прикоснуться к нему.
   Выключив свет, Итан улегся рядом со мной и комната погрузилась в темноту.
   -Эй,-через несколько секунд стукнула я мужа в плечо.
   -Что? Будешь супружеский долг выбивать?
   Я не видела, но была уверена, что он ухмыляется.
   -И буду!
   Отрезала я и, откинув одеяло, забралась сверху.
   -Хм...,- уже через секунду добавила я,- да тут и выбивать нечего. Все само за себя говорит,- ухмыльнулась я и чуть поерзала, вызвав протяжный стон мужа.
   -Аманда,- рыкнул он и схватил меня за руки.
   -Что?
   -Ты либо сверху, но как надо, либо снизу!
   Отрезал муж и я тут же поняла, что сегодня не до игр, ведь он соскучился по мне, как и я по нему.
   -Сверху,- согласилась я, снимая рубаху (зачем только надевала, блин!) и вбирая его в себя.
   Наш обоюдный стон огласил спальню.
   Итан полностью заполнил меня и жар стал подниматься все выше, пока не остановился в районе груди, где уже во всю хозяйничали ладони мужа, посылая по всему телу волны наслаждения.
   Первый раз в своей жизни я была доменантна в постели, и мне, черт возьми, это нравилось. Где-то на краю сознания мелькнула мысль делать вот так всегда, но тут ладони Итана стиснули мои бедра и чуть приподняли, задавая ритм и выбрасывая все мысли из головы.
   Вверх -- вниз, вверх- вниз, вверз -- вниз и опять вверх.... Старый, как миры ритм, а какое море удовольствия!
   Я застонала и остановилась.
   -Светлячок,- простонал мужу, то ли с мукой, то ли вопросительно.
   -Не могу,- хныкнула я,- колени болят,- и тут же оказалась перевернутой на спину, а Итан сверху входил в меня мощными толчками....
   На минуту все замерло, а потом моя вселенная взорвалась, оставляя только меня и Итана....
   Я потянулась к мужу и он тут же поцеловал меня, аккуратно укладывая рядом и обнимая.
   -Спи, светлячок, - прошептал муж и добавил,- долг ты с меня вытребовала сполна.
  
   ------
   Утро началось, как обычно, рано. И, как обычно, своим попытками уползти из-под руки мужа я его и разбудила.
   -Ты куда?
   Да, этот вопрос, похоже, будет преследовать меня всю оставшуюся жизнь.
   Я улыбнулась и,подмигнув Итану, ответила:
   -Умываться. Уснуть, все-равно не усну.
   Быстренько смотавшись в ванную и гардеробную, будучи уже при полном параде, я вдруг решила осуществить свою давнешнюю мечту.
   -Итан,- вкрадчиво начала я, забравшись на кровать рядом с мужем и поймав его вопросительный взгляд (он-то похоже вставать не торопился),- а покажи мне зера.
   Протянула я просительно сделав при этом самое милое лицо, какое только смогла. Хотя при взгляде на мужа закралось подозрение, лицо было далеко не милым.
   -Я даже не знаю, светлячок,- не уверенно протянул Итан.
   -Ну покажи, нуууууууууууу,- завыла я,- ну чего ты? Жадный такой что ли? Я, может, уже давно хочу на него посмотреть. Ну? Ну, пожалуйста.
   -Светлячок, да я бы с радостью, но боюсь как бы чего не случилось.
   -А что может случиться? Он меня принял? Принял. Ну так не бойся!
   -И все-равно, думаю, первый раз должен быть при свидетелях.
   Я задумалась.
   -Ну хорошо,- согласилась я и, не успел муж облегченно вздохнуть, метнулась к двери и, открыв ее настеж, заорала во всю мощь легких,- РУРК ВИРАЛ!!!!!!
   Замок ощутимо вздрогнул, а мои ожидания оправдались и уже через секунду передо мной стоял одетый только по пояс Рурк, зато с яростью на лице и марокасом в руке.
   Сзади зашелся в хохоте Итан, я лишь мило улыбнулась ворвавшемуся в спальню Рурку.
   -Маремма,- несмотря на испытываемые эмоции голос мужчины звучал ровно.
   -Гемм Вирал, прости за беспокойство в столь ранний час,-начала я, но меня перебил Итан, вдруг очутившийся за моей спиной и судя по ощущениям в одной простыне.
   -Извини Рурк. Светлячок уж больно хочет на зера посмотреть. А я... сам понимаешь,- муж развел руками и добавил,- в общем ты тут постой на случай чего. Что делать ты знаешь.
   Рурк усмехнулся и, отойдя чуть в сторону, замер.
   Итан же, отойдя к камину, принялся сдвигать кресла.
   -Места много надо, светлячок,- пояснил он, а я, кивнув, просто уселась на кровать в предвкушении.
   Нет, в отличии от мужа, я не сколько не боялась. Естественно, я не собиралась сознательно причинять ему боль, но если вопрос станет ребром, то вырубить его с помощью силы я попытаюсь, но с минимальными потерями.
   Опять же, у моего желания была и обратная сторона. Я боялась, что если он обернется где-нибудь на Играх и накинется на меня при всем "честном народе", то это будет еще хуже. Именно поэтому я хотела, чтобы наш "первый" раз произошел наедине.
   Ну или почти наедине, - я покосилась на невозмутимо стоящего Рурка.
   В это время муж начал превращение. Никакого сеяния, свечения и тому подобного, я не увидела, - все произошло в мгновение ока,- секунду назад передо мной стоял Итан, а в другую секунду большую часть комнаты занимал ОН.
   О да, изображение в потрепанной книге, не в какое сравнение не шло с оригиналом!
   Абсолютно лысый, высокий (шип на спине упирался в потолок комнаты), с мощными лапами и челюстями, которые были полны острых зубов,- он радовал мой взгляд. И меня, честное слово, не смущало даже то, что с нижних клыков на пол падала слюна.
   Он смотрел на меня, я на него.
   Мои ладони зачесались -- так мне хотелось прикоснуться к нему и я сделала медленное движение рукой, будто бы обводя контур.
   В ту же секунду я оказалась мягко прижата к кровати, а зер, возвышаясь надо мной, скалился и опускал морду к моей шее.
   Краем глаза я отметила передние лапы с когтями по обе стороны от моей головы и Рурка, дернувшегося к нам.
   Зверь напрягся и замер.
   -Рурк,- начала я как можно спокойнее,- стой там. Он не причинит мне вреда.
   Твердо озвучила я то в чем была уверена полностью.
  
   Нет, в какой-то мере я боялась. Еще бы не бояться! Когда над Вами навесает тварь, что может раздавить Вас одной лапой, - трудно не бояться, пусть даже головой ты понимаешь, что эта тварь -- твой муж.
   Но специфика моей направленности такова, что я постоянно сталкиваюсь с нежитью и всяко-разными тварями. Именно после пары таких столкновений ты начинаешь четко осознавать, что твой страх их лишь возбуждает и заводит, толкая на действия, коих могло и не быть. Поэтому ты прячешь свой страх так глубоко как только возможно.
   Сейчас, смотря в глаза зера я пыталась отыскать Итана, ведь я мало верила, что зер -- самостоятельная личность. Да, он, без сомнения, часть Итана. А Итан, - часть его. Но зная по себе, что будучи спеленутой с кем-то (с той же Силой), - очень трудно остаться полноценной личностью. Вы все-равно срастаетесь в какой-то мере, оставляя отпечатки своих личностей друг на друге. А кто-то из Вас в любом случае будет доминантом, - по другому не выжить.
   И будь я проклята, если в этой паре верховодил зер. Нет, я наоборот, была уверена, что главным был мой муж... А значит особого вреда мне не причинят.
   Рурк замер, глядя на нашу парочку и все еще оставаясь напряженным. Но уже одно то, что он послушал меня, говорило о многом.
   А зер... вдруг наклонился и, вдохнув мой запах, высунул шершавый язык и облизал мне лицо.
   -Эй! Ты что творишь?!
   Моему возмущению не было предела, а эта тварь (ну как ее еще по-другому назвать-то теперь?) аккуратно меня пододвинула и завалилась рядом со мной на кровать, прижав меня к оной одной из лапищ.
   Секунда... и кровать рухнула на задние опоры!
   У меня даже голос пропал! Я, честно говоря, не знала -- смеяться мне или плакать. С одной стороны ситуация была абсурдная, потому что кровать ломалась уже второй (второй!) раз и я даже представить боялась те слухи, что поползут по Замку.
   С другой стороны мне было до абсурда смешно, ибо куда уж хуже?
   Зер, тем временем, похоже не собирался вставать, поглядывая за мной сквозь полуприкрытые веки.
   -Что? Наделал делов? Тебе не стыдно?
   Стала я отчитывать его, стараясь не обращать внимания на вытянувшееся лицо Рурка.
   -А? Не слышу? Ах да! Ты же говорить в таком виде не можешь! Ну да ладно! Ты прям так пойди плотника найди тогда и проблем с объяснением причины не возникнет!
   Издевалась я попросту пользуясь тем, что Итан не может мне ответить. Зер чуть подтянул ко мне морду и аккуратно сжал клыками мое запястье.
   -Извиняешься? Будто не знал, когда своей тушей на кровать валился, что она рухнет?
   Зверь отпустил мое запястье и трагически вздохнул. Нет, я клянусь! Такого страдальческого вздоха я еще не слышала!
   Секунда и на кровати уже лежит муж улыбаясь во все свои зубы.
   -Вернулся? - Тут же накинулась я на него,- смотри, что Вы натворили!
   -Светлячок, ты у меня самая лучшая,- бодро отрапортовали мне и сгребли в охапку.
   Я вздохнула, подняла взгляд на мужа, чмокнула его в подбородок и пробормотала:
   -Ну тогда я пойду?
   -Зачем?
   Не понял супруг.
   -В смысле зачем? Дела делать. Зера я увидела, он меня тоже, так что...
   Я, как могла, пожала плечами, намекая, что делать мне тут больше нечего, тем более при Рурке.
   -Хорошо,- согласился муж и, чмокнув меня в макушку, отпустил.
   Я быстренько ретировалась в ванную, посмотреть на себя, да умыться.
   -Кстати, Итан,- выглянула я из ванной.
   -Да?
   Откликнулся муж откуда-то из двери гардеробной.
   -Ты зачем меня облизал?
   Возмущенно потребовала я ответа, останавливаясь рядом с Рурком у двери в гардеробную.
   -Ну, во-первых, это не я, а он. А, во-вторых, скажи спасибо, что он только лицо облизал, хотя и хотел тебя всю измазать.
   -ВСЮ?
   -Ну да. А чего ты удивляешься светлячок? Он тебя принял и, естественно, хочет оставить на тебе свой запах,- пояснил муж, появляясь рядом с нами уже полностью одетым и беря меня за руку,- пошли, позавтракаем.
   -Эм...
   -Что?
   -А кровать?
   -А что кровать?
   -Ну она же того.. сломана.. опять..
   Сзади послышался смешок Рурка.
   -И что?
   -Ну...
   -Да не переживай ты так,- успокоил меня муж,- сегодня все сделают к вечеру.
   Я вздохнула и позволила увести себя прочь из комнаты, вниз, где уже во всю накрывали на стол.
   И, кстати, моим надеждам, позавтракать наедине с мужем (ну относительно наедине) не суждено было сбыться, потому что за столом собралась вся честная компания, что встречала нас вчера плюс Лемис, дети, Милана и Лилиана. Последняя, кстати, должна была уехать сегодня до вечера, поэтому я решила сразу же перейти к делу, пока Итан усаживал меня на стул.
   -Месса Венс.
   -Да, маремма,- в голосе девушки звучала какая-то обреченность.
   -Уделите мне пару минут после завтрака.
   -Это срочно?
   -Да,- отрезала я.
   Вторая часть спектакля начиналась и я решила перехватить хоть что-то пока аппетит не уполз.
  
   Только я успела сунуть в рот кусок копченого мяса как с правой стороны стола донеслось:
   -Хорошо спали, маремма?
   Ага, гемм Мерк решил первым "вызвать на себя огонь".
   -Не жалаюсь. А Вы, гемм?
   Я вопросительно приподняла бровь и принялась за странную, тягучую массу у себя в тарелке (видимо кашу). Та, на удивление, была очень вкусной и не обладала характерным молочным привкусом, как в моем мире.
   -Хорошо,- ответил Гиа и тут же добавил,- утром нас правда потревожил странный звук, донесшийся из Вашего крыла.
   Где-то на задворках хмыкнул Рурк.
   -Интересно, чтобы это могло быть?
   Спросила я, решив притворится дурой и вновь беря кусок мяса.
   Вдруг до меня дошло, что гемм сказал "из Вашего крыла" и я поняла, что на самом-то деле еще так толком и не смотрела Замок. Если есть наше, значит есть и гостевое? А где обитают дети? А кто их учит? А где живет Рурк?
   По сути я знала лишь где комната Миланы и Лениса. Ну еще где живет Гленда с сыном. А остальное...
   Черт! Вот ведь!
   Я страдальчески вздохнула. Я не знаю еще кучу всего! Вчера вечером, а точнее ночью, опять забыла спросить Итана о "двуличности" оманов, хоть и собиралась! Но, видимо, гости, усталость и тоска по мужу - взяли свое. Хотя.. об этом я могу и Милу попытать...
   Я вынырнула из своих мыслей и, прислушавшись к разговору за столом, дала себе мысленный пинок, ибо чуть не пропустила интересную тему, - разговор шел о пресловутых Играх.
   -Да, гемм Мерк, мы выезжаем через неделю. Пара дней пути до границы, потом переход и мы уже там,- вещал мой муж, посвящая Гиа и всех, сидящих за столом, в свои планы,- и потом, не стоит забывать, что Аманда первый раз на Играх. Мне хотелось самому показать ей все.
   Упс, кажись мой муж допустил тактическую ошибку.
   -Первый раз, маремма? - Тут же влезла Изольда.
   -Да, -согласилась я,- а что?
   -Ну как же? Игры, событие, на которое едет почти вся Семья оманов. Остаются лишь те, кто проиграл в жеребьевке.
   Ну вот, сама того не желая, она дала мне еще больше информации. Я бросила укоризненный взгляд на мужа -- мол, почему не рассказал о жеребьевках и всем прочем?
   Итан, в ответ, пожал плечами.
   Все остальные лишь молча следили за нашим безмолвным диалогом.
   -Понимаете, месса,- я замялась.
   -Дарм,- тут же услужливо подсказал гемм Мерк.
   -Месса Дарм,- продолжила я,- раньше мне было просто не до этого,- я пожала плечами, будто бы не желая объясняться далее,- а сейчас -- положение обязывает.
   -Как же не до этого? Маремма, но ведь игры..
   Ага, кто-то тоже решил притвориться дурой.
   -И что? Месса Дарм, на Играх мир клином не сошелся, а у меня, действительно, было не так уж много свободного времени. Поэтому я отдавала свой жребий кому-то еще, беря на себя дежурство и дежуря год от года.
   На-ка! Выкуси! Надеюсь, теперь ты от меня отстанешь?!
   Я отодвинула от себя почти пустую тарелку и схватила с ближайшей тары фрукт, напоминающий яблоко. Итан, уловив мой жест, тоже решил закругляться и одним плавным движением поднялся из-за стола, тут же помогая мне подняться.
   Послышался шум отодвигаемых стульев и вот уже все, включая старую няньку с младенцем, стояли.
   -Мы закончили завтрак,- объявил мой муж,- но Вы. Если хотите, оставайтесь. Рурк!
   Скомандовал Итан и, пожав мне ладонь, уже собирался скрыться в неизвестном направлении.
   -Стоять,- прошипела я, хватая мужа и, заставив его нагнуться, чмокнула в губы,- будь осторожен.
   Итан кивнул, а я,проследив как он выходит из зала (надеюсь хоть слюни не пускала), повернулась к оставшимся, так и стоящим за столом.
   Кстати, чего это они стоят? Ах да...
   -Милана, месса Венс, будьте добры, проследуйте за мной,- скомандовала я и повернулась, чтобы уйти.
   Девушки, как не странно, тут же последовали за мной и я, уже будучи на лестнице, чуть обернулась к Милане.
   -Давай, веди меня в те покои, где я должна была спать. Будем смотреть будуар и делать кабинет, а то ко мне сегодня уже страждущие потянутся,- пояснила я на вопросительный взгляд девушки и, подождав пока она зайдет вперед, выровняла свой шаг, поравнявшись с Лилианой.
   Мне предстоял трудный разговор, но я просто обязана была через него пройти.
   -Месса Венс,- начала я,- Лилиана... Вам стоит понять одно -- Итан мой. Мой во всех смыслах. И делиться я им не собираюсь.
   Отрезала я, стараясь все же не допустить в голос злость.
   -Маремма, не обижайтесь, но Вы слишком самоуверенны.
   Самоуверенна?
   Я чуть не сбилась с шага, но все же сдержала гневный вскрик и покосилась на девушку.
   Да, все еще труднее, чем я представляла.
   -И в чем же моя самоуверенность выражается?
   -Вот в этом Вашем -- Итан мой. Не поймите меня неправильно, маремма, но Вы далеко не красавица,- Лилиана пожала плечами,- да. Возможно, сейчас марем с Вами. Возможно он и избрал Вас в спутницы и жены, но это не о чем не говорит. Пройдет время и он, наверняка, встретит кого-то лучше. Нет, не меня. Хотя...
   Я просто поражалась ее суждению!
   -Лилиана, пока я жива никто в здравом уме не подойдет к Итану. ДА и он не будет мне изменять. Нет,- я подняла ладошку, жестом призывая к молчанию,- не стоит меня переубеждать. Я знаю это сердцем. Моя Сила отметила его, а его зер принял меня. Мы, в конце концов, любим друг друга. Да. Я не питаю иллюзий, и, если погибну, верю, что он найдет силы жить дальше. Да и не требую помереть со мной в один миг. Нет. Но, поверь, когда я говорю -- Итан мой, - это не самоуверенность. Я просто уверена в себе и своих силах. Тебе стоит смириться и начать искать кого-то еще.
   Я закончила свою тираду и остановилась рядом с Милой, стоящей у закрытой двери.
   Еще за столом я отметила подавленность Лилианы, но никак не могла понять в чем дело. В ее мачехе или, действительно, в смирении.
   -Я уже смирилась, маремма. Я, но не другие.
   -Ну, как я говорила ранее, будем разбираться с проблемами по мере их поступления. И потом, ответь мне, почему ты так стремишься стать лабини?
   Девушка задумалась. Было такое чувство, что раньше она и не задумывалась над этим вопросом.
   -Не знаю,- она передернула плечами,- просто статус лабини престижнее.
   -В какие это времена любовница стала престижнее законной жены?
   Рядом хмыкнула Мила, а Лилиана вновь пожала плечами.
   -Подумай о том, что я сейчас скажу. Возможно твое желание продиктовано из вне и я, честно сказать, кое-кого подозреваю Хочешь проверить мои догадки -- оставайся тут. Не стоит уезжать.
   -Но, марем,- запротестовала было девушка, но была вновь остановлена мной.
   -С Итаном я сама все решу. Тебе стоит отправится в свою комнату и в тишине и покое обдумать ВСЕ свои действия и поступки, что ты совершила пока я тут. Обдумать и принять решение. Если согласна остаться и помочь увидимся за ужином. Нет, ну на нет и суда нет, а значит счастливой дороги.
   Я отвернулась и, толкнув дверь в комнату, зашла внутрь, показывая, что аудиенция закончена.
   Представшее мои глазам не обмануло ожидания, ибо при слове "будуар" я представляла совсем нечто иное.
   Передо мной же был обычный кабинет, только чуть смягченный женской рукой. Крепкий стол, за которым высилось мягкое кресло. Пара стульев, с мягким сиденьями, по другую сторону стола, небольшой камин напротив огромных окон, диван около него и добротный шкаф, тянущийся по обе стороны камина. Створки шкаф были отделаны странной стеклянной мозаикой, а внутри, как я обнаружила, когда открыла, было почти пусто -- всего несколько книг и тетрадей.
   Я вопросительно посмотрела на Милану, указывая на пустоту в шкафах.
   -Это учетные книги для просящих. Как видишь к предыдущей маремме посетителей было не так много.
   Я кивнула принимая ответ и, повернувшись, села кресло.
   -Мила,- начала я просящим голосом,- пожалуйста, позови Гленду. Понимаю, что ты не хочешь быть посыльным, но мне, честно говоря, надо несколько минут побыть одной.
   Девушка кивнула и, тихонько вышла, прикрыв за собой дверь, но все же кинув на прощание:
   -Ты слишком добра к ней, Аманда.
   Добра ли ?
   Я усмехнулась и, прикрыв глаза, выпустила Силу на свободу. Мне стоило подумать, а ей не мешало размяться и разведать будущий кабинет (мало ли, что приготовила жизнь?).
   Да, возможно со стороны, я и была добра к Лилиане. Да и разговор прошел довольно спокойно. Не было не угроз, не оскорблений, кои я несомненно ожидала от девушки.
   Однако, я не люблю грязных игр (ну не мой это стиль и все тут) и именно поэтому сразу перешла к сути.
   Мне не нужна была открытая война, но я вступила бы в нее сделай кто-то хоть малейший выпад. Однако, я всегда за мирные переговоры, если таковые имеют место быть.
   Несомненно и то, что Милана, наверняка, подумала будто Лилиана притворяется покорной овечкой... Но нет, - она действительно была подавлена и я видела это. Более того -- ощущала.
   Да, у Милы своя точка зрения, все же ей не раз приходилось наблюдать как девушка стелется перед Итаном и пытается поймать его в свои сети. Но мне, увы, не давал покоя чувство, что она делает это не по своей воле. А это совсем другое...
   Вопрос был лишь в том, кто стоит за этим отец или любовница? И вот тут-то я, как раз, была уверена во втором. Просто не видела смысла давить на дочь гемму Венсу,- он должен был знать, что на Итана не повлиять. А значит мотива у него нет. В то время как у его любовницы...
   С другой стороны я так и не просила у Итана то, что хотела и считала первостепенным -- могли ли его подданные поднять бунт? Причина у них была -- я. Оставалось лишь найти ресурс.
   -Маремма..
   Вырвал меня из задумчивости голос Гленды полный страха.
   Я открыла глаза и посмотрела на Гленду, что стояла за спиной Миланы и отчетливо чего-то боялась.
   Ах да!
   -Маленькая домой!
   Скомандовала я, вновь прикрывая веки и принимаю Силу.
   Нет, ничего скрытого тут не было. За то Сила явно нарезвилась в волю, довольная тем, что ее бояться.
   Я вздохнула и вновь открыла глаза.
   -Присаживайтесь Гленды. И ты, Мила.
   Последняя в отличи от женщины выбрала диванчик у камина.
   Молодец, поняла, что она тут надолго.
   -Гленда, у меня для Вас поручение. Первым делом я хочу, чтобы тут все вытерли и протерли. Затем надо убрать один из шкафов около камина и вместо него мне нужен стол и навесные полки над ним. Так же мне нужны гардины, которые не будут пропускать свет, благо светильники тут имеются. И буфет, в котором всегда должна быть еда для перекуса. Буфет будет закреплен лично за Вами.
   -Все будет сделано, маремма. Каков срок?
   -Сегодня. Все это нужно сегодня. Я буду тут, так что сама лично прослежу за всеми работами. После того, как все будет закончено, я поставлю охраняемое заклинание на дверь и сюда никто не сможет войти, кроме определенного круга людей.
   -Не стоит тратить силы, маремма. Заклинание не к чему,- тут же просветила меня женщина.
   -В смысле?
   -Вам стоит только отдать пожелание и Замок сам никого сюда не пустит. А тот, кто захочет войти насильно -- будет мертв.
   Точно! Где-то я это уже слышала...
   -Ну хорошо. Спасибо за пояснение, Гленда. Теперь можешь идти.
   Женщина почтительно кивнула и поднялась,чтобы уйти, но вдруг остановилась в дверях.
   -Маремма, Вы все еще помните мою просьбу?
   -Насчет клятвы?
   -Да.
   -Помню. Ты все еще уверена в этом?
   -Да.
   -Ну что ж.. Тогда вечером, перед ужином.
   -Спасибо маремма.
   Гленда вновь склонила голову и исчезла за дверью. А я повернулась к Миле. У меня было несколько вопросов, которые надо было задать до того, как придут убирать и таскать.
  
  
   -Итак, дорогая,- начала я, усаживаясь рядом с ней на диван,- давай, быстренько, просветим меня темную по ряду некоторых вопросов.
   -Ну давай,- охотно согласилась Мила.
   -Вопрос первый: могут ли подданные Итана поднять восстание?
   Девушка подняла бровь в удивлении, но ответила.
   -Нет. Вернее, они могут поднять бунт, н исходом будет не восстание, а выбор нового Вожака. На данный момент нет никого кто бы в здравом уме бросил вызов Итану. Поэтому нет. С чего такой вопрос, сестра?
   -Ну.. они же не особо любят меня, правда? Поэтому те, кто недоволен Итаном запросто могут посчитать это поводом.
   -Ясно. Но нет, ты не права. Мы любим Итана, даже если не согласны с его решениями. С его правлением на землю оманов пришел мир, а это значит многое. Да и почти все принесли клятву, а тех, кто не принес -- слишком мало. Они, скорее всего, будут бить из-за спины.
   -Ясно.
   Я помолчала осмысливая информацию и задала второй интересующий меня вопрос:
   -Раса оманов "двулична" - значит ли это, что у каждого есть вторая сущность?
   -Конечно,- Мила вновь была удивлена,- у каждого из нас есть свой зверь.
   -Мила, а нет ли какой книженции по этой части? И желательно с картинками.
   -Есть. Принести?
   -Да, но потом. Я на досуге просмотрю.
   -Как скажешь.
   Я уже было собиралась задать еще один вопрос, но тут дверь открылась и в нее протиснулась небольшая группа оманов, во главе с Глендой.
   Я встала -- они упали на колени. Все, кроме Гленды.
   -Встаньте, дети мои,- скомандовала я и посмотрела на женщину.
   -Маремма, - та сразу же приступила к объяснениям,- я привела всех, кого Вы хотели видеть.
   -И даже больше как я посмотрю?
   -Да. Моя вина. Извините за смелость. Девушки приберут и помоют все на что Вы укажите. Вот эти двое,- Гленда кивнула на двух массивных мужчин,- отнесут, передвинут и принесут. Где и что взять я им уже сказала. А это,- она чуть отодвинулась и я увидела за ее спиной недавнего мальчишку-посыльного и какого-то старичка,- Дрен, он будет для Вас посыльным и Орис, он будет дворецким.
   -Дворецким? Но зачем?
   -Месса Велес, с Вашего позволения, я отвечу сам,- раздался на удивление сильный голос Ориса и он вышел вперед,- маремма,- его голова склонилась в поклоне,- я был распорядителем при предыдущей маремме. Вызывал просящих и провожал особо ретивых. Именно я попросил Гленду занять свою прежнюю должность если Вы позволите.
   Я раздумывала доли секунды.
   -Позволю. Значит еще одно кресло для Ориса, Гленда.
   -Как скажите, маремма. Я могу идти?
   -Да. Если что-то я пришлю Дрена.
   Женщина поклонилась и вышла. Мы остались наедене.
   -Итак,- начала я раздавать указания,- надо протереть камин и полки в шкафу. Так же убрать один шкаф и вместо него поставить стол и прибить полки. Орис?
   -Да маремма?
   -Проследите.
   -Будет сделано, маремма.
   Я перевела свой взгляд на Дрена. Мальчик явно был испуган, но старался не выдать свой страх.
   -Дрен! Иди сюда.
   Паренек сбледнул с лица, но все же подошел. Я взяла его за руку и повернулась к Миле.
   -Садись здесь, рядом с мессой Герк. Пока я не позову тебя -- обитать будешь тут, на диване. Старайся не привлекать внимания. Ты учишься?
   -Нет, маремма.
   -Почему же?
   -Работа,- в голосе парня зазвучала тоска.
   Ну что ж.. сама я взяться за его обучение не могла и отослать его учиться тоже.
   -Ясно. А читать любишь?
   На меня скинули взгляд полный надежды.
   -Да, маремма. Но я плохо читаю.
   -Ничего страшного. Я подберу несколько книг и отдам тебе. Будет чем заняться в свободное время. Мила,- я перевела взгляд на девушку,- объясни мне как идет прием просителей.
   Милана охотно кивнула и, встав и пройдя к шкафу, взяла одну из тетрадей.
   -Смотри,- тетрадь раскрылась на первой странице,- видишь колонки и записи?
   -Да.
   -Это книга учета просителей, дабы потом, если у марема возникнут вопросы, он мог посмотреть что именно, кем и когда было прошено и решено.
   -Хм... А разве не проще магически записать разговор?
   Девушка удивленно посмотрела на меня.
   -Нет, я не против писать, но ведь запись на следящий шар гораздо быстрее, а главное реальнее. Потом можно просто вызвать картинку.
   Раздался противный скрип,- отодвигали один из шкафов.
   -Следящий шар?
   О, темнота....
   -Дрен!
   -Да, маремма?!
   Тут же вскочил со своего места парнишка.
   -Сбегай к гемму Приму и скажи, что мне нужна пара-тройка следящий шаров с большим ресурсом. Запомнил?
   -Пара-тройка следящих шаров с большим ресурсом,- повторил малец и, кивнув, умчался.
   Милана молча смотрела на меня.
   -Что?
   -Ничего,- серьезно ответила девушка,- думаю насколько сильно изменится наша жизнь с твоим присутствием?
   Я лишь махнула рукой и, сев на диван и подобрав под себя ноги, стала наблюдать за тем, как комнату приводят в нормальный вид.
   Один шкаф уже был вынесен, а другой полностью вытерт. Девушки протирали стол и пустые ящики в нем, а Орис внимательно следил за ними.
   -Аманда?
   Позвала меня Мила и я перевела взгляд на нее, уже сидящую рядом со мной.
   -Откуда ты знаешь, что у Лениса есть какие-то следящие шары.
   Я вздохнула. Откуда, откуда? Ну не рассказывать же ей про встречу с Элиас и наш разговор. А судя по вопросу она об этом ничего не знает. Да и навряд ли ко-то, кроме меня и Итана, вообще об этом знает. А если Итан не счел нужным сообщать кому-то, то почему я должна рассказывать?
   -Я и не знаю,- нашлась, что ответить, я- но если они есть -- Дрен принесет. А если нет, то будем записывать по старинке.
   -Маремма,- прервал меня голос Ориса.
   -Да?!
   -Все готово, маремма.
   Я встала и, обойдя комнату, обернулась к мужчине.
   Стол, небольшой буфет(про который я забыла сказать) и полки были на месте, а запаха пыли я больше не чувствовала.
   -Замечательно. Орис, в ближайшем будущем озаботьтесь еще гардинами, чтобы не пропускали свет,- мужчина кивнул, - где мне взять письменные принадлежности?
   -Месса Велес принесет, вместе с провизией.
   -Отлично. Вы свободны,- махнула я девушкам и повернулась к мужчинам,- а Вы, будьте любезны, принесите кресло для гемма...хм..
   -Мариса,- тут же откликнулся мужчина.
   -Для гемма Мариса и тоже свободны.
   Те и другие поклонились в пол и вышли. Мы остались втроем.
   -Орис, Ваше кресло поставят рядом с диваном. Как и Дрен, когда Вы не нужны можете сидеть там.
   -Но, маремма..
   -Да?!
   -Я думал мое место -- стоять у двери?
   -Зачем?
   -Приглашать посетителей.
   -И? А когда я разбираюсь с просителем, что Вы будите делать?
   Ответа Орис не нашел и лишь пожал плечами.
   -Ну вот и славно. Будите сидеть в кресле. У Вас есть увлечение?
   На минуту в комнате повисла тишина, потом Орис выдал на одном дыхании:
   -Я вяжу!
   Мне потребовалось немало сил, дабы "сохранить" лицо.
   -Отлично. Вот и будите вязать если будет время -- нечего его впустую тратить. Обед Вам и Дрену будут приносить сюда. А ужинать, надеюсь, будите дома.
   Дверь открылась и в нее зашла Гленда с подносом, на котором стояли тарелки, сверху укрытые каким-то материалом.
   -Провизия?
   -Да, маремма. И то, что Вам может понадобиться.
   Я перевела взгляд на девушку, что маячила а Глендой и тоже несла поднос.
   -Отлично. Давайте сюда.
   Аккуратно расставив тарелки, бокалы, столовые приборы и кувшин в буфете, женщина забрала поднос и поднесла его к столу, около которого уже стояла я.
   На подносе лежали стопочкой несколько тетрадей, чернильница, филигранное перо (перо? Да я тысячу лет пером не писала!), баночка с воском, большая стопка, видимо гербовых, листов, и что-то массивное, напоминающее печать.
   Я выложила все на стол и посмотрела на Гленду.
   -Откуда печать?
   -Два дня назад изготовили по заказу марема.
   -Ясно. А что делать с листами, когда они кончатся?
   -Пришлите Дрена и я тут же пришлю еще.
   -Ясно. Хорошо. Можешь идти, Гленда.
   Я улыбнулась и, проводив, женщину взглядом, уселась в кресло. Выдвинув один из ящиков, я убрала в него листы и закрыла на замок. Тетради заняли место на края стола, а чернильница, перо, банка с воском и печать -- просто под рукой.
   В это время дверь вновь открылась и в нее зашел Дрен, бережно несущий на подносе три шара, каждый из которых был размещен на мягкой подушечке.
   -Давай сюда, - скомандовала я и малец тут же поставил поднос на стол.
   Под каждой подушечкой лежала записка, видимо нацарапанная самим магом -- 500, 200, 50.
   Я хмыкнула и, оставив самый большой шар с другого края стола, бережно убрала остальные на полку в шкаф.
   -Вот видишь Мила,- повернулась довольная я к девушке,- оказывается и у Вас они есть.
   -Маремма,-позвал меня Дрен.
   -Да?!
   -По дороге я встретил марема и он просил Вас и свою сестру спуститься к обеду.
   -Ну что ж...
   Я развернулась и смогла наблюдать как вносят кресло. Как только кресло было поставлено на место я вновь повернулась к Милане и Орису с Дреном.
   -Тогда пойдемте все обедать, а уж потом приступим к обязанностям.
   Мила кивнула, а паренек и мужчина лишь молча склонили головы. ЫМ направились к дверям, но стоило мне выйти наружу, как я застыла столпом и тут же поняла, что пообедать внизу мне сегодня не судьба.
   Прямо за дверь стояла приличная очередь из оманов, а в самом ее начале мачеха Лилианы ожесточенно спорила с каким-то мужчиной.
  
   -А я говорю ты сейчас же дашь мне пройти!
   -Нет. Я стою первый в очереди и будьте добры соблюдать правила, месса!
   -ЧТО?
   Взвилась Изольда и я тут же решила, что пришла пора влезть мне.
   -ТИХО!
   Рявкнула я на весь коридор и все затихло.
   -Маремма!
   Донеслось сразу несколько шепотков и почти все рухнули на колени,- я закатила глаза.
   -Что тут происходит,- потрудитесь объяснить!
   Потребовала я и посмотрела на мачеху Лилианы.
   -Вот он,- не скрыла своего торжества та,- не пускает меня на аудиенцию к Вам, маремма.
   Танатос, да она даже глазки опустила!
   Я вздохнула.
   -Ну, наверное, он в своем праве,- отрезала я и махнула ладонью, рассекая воздух и останавливаю поток слов и возмущений, что уже были готовы сорваться с губ женщины,- однако в ЭТОТ раз я приму Вас вперед всех. Далее все пойдут по очереди несмотря на титул, статус и возраст! Я ясно пояснила?!
   В коридоре установилась тишина.
   -Как будет угодно, маремма,- раздалось сзади и я облегченно вздохнула, наконец-то "отмер" Орис.
   -Отлично,- тут же откликнулась я и, посмотрев на Лилиану, сказала -- ты можешь идти обедать, сестра.
   -Нет уж, я лучше тут останусь,- в тон мне ответила Мила и, пройдя обратно комнату, села на диванчик.
   Я же уселась в кресло за столом, для верности взяв тетрадь и перо.
   -Месса Дарм!
   Раздался голос Ориса и я была ему благодарна, что в отличии от глашатая в зале, он не стал орать.
   Изольда вплыла в комнату вместе с неизвестным мне оманом, что стал у закрывшейся двери, рядом с Орисом.
   Я быстренько шепнула заклинание активизации и шар, на мгновение засветившись, тут же вновь погас как не в чем не бывало. Однако я знала, что теперь ВСЕ, что будет произнесено и сделано в этой комнате -- будет записано. Но, сообщать этого Изольде или кому-либо еще -- не собиралась.
   Меж тем женщина чинно уселась на стул напротив стола и я, вздохнув, приготовилась.
   -Итак, Изольда, могу я Вас так называть? - Дама скривилась, но все же махнула,- что привело Вас ко мне, а не к марему?
   -Вопрос личного характера.
   Тут же откликнулась она и кинула быстрый взгляд на Милу.
   -Моя сестра останется тут. Марем просил ее помочь мне именно поэтому она первое время будет слушать все и помогать мне принимать верные решения,- пояснила я, правильно истолковав ее взгляд.
   Тут ж обмочив край пера в чернила, я старательно сделала первую запись в тетради, стараясь наставить как можно меньше клякс (осталось только язык от усердия вывалить, чесн слово!),- увы мне это плохо удалось и теперь рядом с именем Изольды стояло несколько жирных, темных пятен.
   Я ухмыльнулась и, положив перо, подняла взгляд, поняв, что все это время женщина молча ждала. Чего? На этот вопрос у меня тут же появился ответ -- на ее лице была написана такая ненависть, что я содрогнулась.
   -Ну наконец-то,- начала она все тем же милым голосом и если бы я не видела ее лица, то подумала бы, что она ведет обычную беседу,- ты обратила на меня внимание!
   -Позвольте, месса,- начала было я, но меня бесцеремонно перебили.
   -Молчи, тварь! Если бы не ты, Лилиана уже была была бы лабини марема,- я хотела было вставить слово, но потом все же решила дослушать до конца,- а там мы бы захватили власть! Но ты.. ТЫ! Появилась из ниоткуда, залезла к нему в постель как последняя продажная шлюха, да еще и качаешь права! Да кто ты такая?! Откуда взялась?!
   -Из воздуха,- вставила я, начиная закипать и понимая, что она меня даже не слышит. И что самое противное кроме меня е вообще никто не слышит! Надо бы передвинуть диван поближе....
   -Мало тебе марема, так ты всех приворожила, черная! И Рурка, и Лениса и даже Пограничника. Что спала со всеми? Неужто ты так хороша в постели? Ну ничего... наше время придет... ты смогла определить яд в еде, но это только начало.
   -Изольда,- видимо в моем голосе что-то прозвучало, потому что женщина заткнулась и кинула на меня презрительный взгляд,- с чего Вы решили будто можете в открытую оскорблять меня и вообще способны убить?
   Женщина скривилась, но все же снизошла до ответа:
   -Ха! Да ты просто ничтожество! Ты даже не в курсе с кем связалась! - Тут же просветили меня и добавили, успешно изобразив дуру,- оскорблять? Где же я оскорбила Вас маремма?
   Я поняла, что Изольда, видимо, не знает о шаре и думала лишь о книге, в которой всего одна запись. Естественно начни я сейчас орать, истерить и жаловаться Итану -- она будет все отрицать.
   Ну что ж.... Я поймала еще один презрительный взгляд и, прикрыв глаза, выпустила Силу... Если до этого момента в комнате было просто тихо, то сейчас установилась прямо-таки звенящая тишина.
   Не знаю, что видели другие, но точно знаю, КОГО видела месса Дарм -- зера, что вырос из-за моей спины и плавно направился к ней, капая слюной на пол.
   Я открыла черные, как ночь, глаза и, поймав ужасающий взгляд Изольды, плавно поднялась из-за стола.
   -А почему Вы, уважаемая,- мой голос звенел в тишине комнаты,- решили, что я просто так спущу Вам с рук свое "отравление" и оскорбления?! Это Вы не в курсе с кем связались!
   Рявкнула я и, зер, распахнув пасть понесся к голове Изольды.
   В следующую секунду дверь в комнату распахнулась и в проеме вырос Итан, за спиной которого маячила куча народа.
   Моя Сила тут же, будто подчиняясь кому-то невидимому, уменьшилась в размерах до котенка и, бросив Изольду, бледную от страха (надеюсь!), рванула к мужу, став ластиться около его ног.
   -Что тут происходит?
   Прозвучал в тишине вполне ожидаемый вопрос Итана. В ответ в комнате не прозвучало не звука.
   -Нуууууу,- не уверенно начала я, все ещё решая стоит ли при всем народе рассказывать о шаре и разговоре. На мое удивление в мою сторону вдруг уткнулся палец вскочившей на ноги Изольды
  
  
   -Она, она..-начала было женщина и, естественно, прервалась, судорожно всхлипнув.
   Я вздохнула и, стараясь не допустить много сарказма в голос, сказала:
   -Вообще-то у меня есть имя и, как мне кажется, титул.
   Изольда задохнулась и стоящие, наверняка, решили, от страха или слез,- ну а я иллюзий не питала и сразу поняла -- от возмущения.
   -Месса Дарм,- ого, Итану, видимо, тоже стало это надоедать,- возьмите себя в руку и объясните толком, что происходит.
   - А что тут объяснять? - Вновь взяла я инициативу на себя,- дело в том, что месса Дарм пришла ко мне решить "личные", как она выразилась, вопросы, однако сразу же перешла к оскорблениям и хамству.
   -Ложь!
   Взвизгнула дама и кинулась в объятия к отцу Лилианы, который успел выйти немного вперед.
   -Ну как же ложь, дорогая Изольда? Неужто Вы не соблаговолите повторить при всех то, что говорили мне наедине? Например, про отравление?
   Добила я ее, а Итан потемнел лицом и перевел тяжелый взгляд на пару, что стояла рядом.
   -Все это ложь!
   Вновь взвизгнула Изольда, но уже гораздо тише, потому что голос частично заглушала грудь Валианта.
   -Маремма,- в голосе отца Лилианы послышалась угроза,- у Вас есть доказательства?
   Могу поспорить в тот момент Изольда злобно улыбалась, а все присутствующие ловили каждое слово, боясь пропустить хотя бы один предлог!
   Рядом вдруг очутился Итан и, спрятав меня ото всех за своей спиной, шепнул:
   -Светлячок, твоего слова достаточно.
   -Да, достаточно,- кивнула я, одновременно поглаживая Силу, что впитывалась в ладони,- тебе, но никак не им. Не бойся, у меня действительно есть доказательства.
   Я улыбнулась и погладила его по щеке.
   -Не хочу прирывать Вас, марем, маремма,- я чуть выглянула из-за Итана дабы узреть лицо Марела Берса,- но мы все ждем.
   -И подождете!
   Отрезал Итан, тут же разворачиваясь и, становясь рядом со мной, властно приобнимая меня за талию.
   -Да, у меня действительно есть доказательства,- повысив голос начала я,- однако, я не собираюсь демонстрировать их ВСЕМ тут присутствующим. Думаю Смотрящих, моих подчиненных и сестры будет вполне достаточно.
   -И охраны,- поправил меня Итан, рассматривая толпу, которая тут же поняла намек и уже через секунду в кабинете стало пусто, не считая маленькой кучки просвещенных и двух молодцов, видимо охраны.
   -Итак,- я неохотно оторвалась от мужа и, пройдя к столу,взяла с него шар на подушечке,- как Вы все знаете раньше посетителей и просящих просто записывали в тетрадь,- мужчины почти синхронно кивнули,- однако, из-за того, что я не особый любитель писать, а частично из-за таких вот ситуаций, я попросила у гемма Прима пару вот таких вот магических шаров. Как они работают я Вам описывать не буду. Суть в том, что после активации они записывают ВСЕ, что происходит в комнате,- со стороны Изольды и Валиента раздался судорожный всхлип (ага, а ты думала я совсем дура что ли?),- сейчас я активирую шар и предоставлю Вам доказательства, уважаемые.
   Видимо в моем голосе все же проскочил сарказм, потому что один из Смотрящих скривился. Я же отошла к Итану и, пробормотав заклинание, стала наслаждаться,- шар развернул объемное изображение, чуть тронутое дымкой, бдто бы призрачное.
   Да, сцена вышла достойной! А главное Изольду слышали и видели ВСЕ, а не только я.
   Все смотрели на меня и Изольду, а я смотрела на всех. Все реагировали по разному, хотя в основном проглядывалось презрение и ярость. На кого? Мне оставалось лишь гадать.
   Но больше всего, пожалуй, меня удивила реакция Валианта. Осторожно отстранив от себя Изольду, он отошел на пару шагов, а на его лице было написано ничем не скрытое облегчение?!
   По-моему тут было лишь одно обьяснение - он если и не знал не о чем, то уж точно подозр Ноевал.
   Рука Итана сильнее сжала мою талию и я вздрогнула. Картинка меж тем исчезла и все взоры обратились к одиноко стоящей Изольде.
   Честно? На миг мне даже стало жаль её - ведь если я была права, то её ждала смертная казнь (ведь в Законе всего два наказания и это явно не случай с изгнанием).
   -Месса Дарм, на основании только что увиденного и по обвинению мареммы, а также за нарушение Закона, Вы приговариваетесь к смертной казни! Увести!
   Черт! Знать и услышать разные вещи!
   Я вновь вздрогнула и поймала на себе взгляд Валианта. В нём, что опять же странно, сквозила благодарность?!
   Да уж, дела творятся в нашем королевстве.
   Сопротивляющуюся Изольду без труда скрутили и увели.
   -Маремма,- раздался голос Рурка (и когда только прийти успел?),- можно вопрос.
   -Конечно,- откликнулась я, уже прийдя в себя и планомерно состаыляй список вопросов, которые собиралась задать вечером мужу (если доживу).
   -Шар записывает все?
   Все находящиеся в комнате вновь навострил уши.
   -Да, всё. На то он и следящий шар. Однако, если у Вас есть вопросы по его свойствам и работе задайте их гемму Приму.
   Тут же открестилась я от дальнейших пояснений.
   -Как пожелает, маремма-, раздалось со стороны Рурка и мы вновь замерли культурной и молчаливой композицией.
   -Хм...
   Решилась разорвать тишину Мила.
   -Раз всем всё понятно, то наверное стоит оставить маремму наедине с маремом хотя бы на несколько минут?
   Кто-то согласно кивнул, кто-то просто решил ретироваться молча, но комната мгновенно опустела, а я была готова расцеловать девушку.
   -Итак,- начала было я, но была бесцеремонно прервана, усажена на стол и зацелована до потери сознания, против чего, собственно, и не имела ничего.
   -Итак,- через несколько минут начал муж, а ч старалась спешно собрать остатки мыслей, что предательски ретировался кто куда.
   -Неужто её казнят?
   -Да,- отрезал Итана и я поняла, что это не обсуждается.
   -А отец Лилианы?
   -Его ждёт допрос и маг-проверка. Хочешь присутствовать?
   -Нет, пожалуй. Ленис и до меня справлялся, а уж тебе то я верю больше, чем себе.
   Видимо мои слова понравилось мужу, потому что он засиял как начищенный чайник.
   Наш разговор прервало урчание моего желудка.
   -Обед?
   Спросил Итана и предложил мне согнутую руку.
   Я посмотрела на него, вспомнила очередь, буфеи и отрицательно покачала головой.
   -Сегодня нет, пожалуй,- тоскливо протянула я,- там такая очередь.. А вот завтра.. Я тут перекушу.
   Несколько секунд муж просто смотрел на меня, потом чему-то кивнул и сказал:
   -Ну тогда возьму с тебя пример, светлячок,- и легонько коснувшись моих губ добавил,- до вечера.
   Не успела я оглянуться, как Итан ушёл, а а комнате вновь оказалась куча народа,- Мила, Орис, Дрен и мужчина, недавно споривший в коридоре с Изольдой.
   -Орис, сделайте бутерброды,- скомандовала я и вновь уселась в кресло, принимать просящего.
  
  
   Оглядев сидящего передо мной мужичка и активировав шар, я пришла к выводу, что он из простых (одни лапти чего стоят) и вздохнула. Хотя.. может и рано расслабилась.
   -Итак, уважаемый, что Вас привело ко мне?
   Мужичок замялся, я вздохнула, на краю стола появилось блюдо, наполненное не только бутербродами, но и еще всякой всячиной.
   Мои глаза загорелись, впрочем, как и глаза всех присутствующих.
   Я быстренько пробежала взглядом по комнате и картина, что я увидела, прямо скажем, не радовала. Взяв бокал с подноса, я уже было собиралась сделать глоток, но принюхалась.
   -Ну тут такое дело,- начал было мужчина, но был остановлен моей поднятой ладонью.
   -Подождите,- отрезала я и перевела взгляд на дворецкого (ну а как его еще называть-то?),- Орис?!
   -Да, маремма?
   -Что в бокале?
   -Вино, маремма.
   -Вино?!
   -Да, маремма.
   Наш разговор напоминал разговор двух явно не обделенных умом людей. А в моей голове тут же созрело решение.
   -Дрен,- позвала я и мальчишка, что сверлил плотоядным взглядом Милу, уплетающую очередной бутерброд (вот почему сама мальцу не предложила поесть интересно мне знать?), тут же вскочил на ноги и оказался у моего стола, низко опустив голову.
   -Да, маремма?!
   -Возьмешь кувшин с вином и отнесешь его мессе Велес. Скажешь ей, что я не желаю видеть в своем кабине.. хм.. будуаре, напитки крепче компота. Ясно?
   -Как скажите, маремма.
   -Отлично. Заодно передаешь ей, чтобы она тебя быстренько накормила и потом вернешься сюда.
   У мальца загорелись глаза -- эта проблема была решена,- а руки тут же потянулись и, схватив кувшин, он быстро выбежал за дверь. Я прислушалась.. вроде звука падения нет, а значит все хорошо. Переведя взгляд на Ориса, я продолжила "раздавать" указания.
   -Орис, присоединяйтесь к Миле и поешьте.
   -Но, маремма..
   -Никаких но! И впредь, если ситуация повторилась и мы все остались без обеда, перекусывайте с мессой Герк, либо одни, с Дреном. Ясно?
   Мужчина кивнул и склонил голову в поклоне, однако, я успела увидеть его довольную улыбку.
   Взяв с подноса одну тарелку и, положив на нее пару бутербродов, да каких-то финтифлюшек (пирожные наверное), я придвинула ее к краю стола, где сидел мужчина, - у того еще больше загорелись глаза (хорошо хоть слюни не закапали).
   -Угощайтесь,- скомандовала я и, видимо, что-то было в моем тоне (ну а может он просто есть хотел) такое, что мужчина не стал спорить, а пододвинув к себе тарелку стал лихорадочно поедать все, что на ней было,- вот и славно, - вынесла я вердикт и тоже взяла бутерброд.
   На несколько минут в комнате повисла тишина ( и как это никто не чавкал?), а я, жую очередной бутерброд, думала о том, что как-то все странно -- либо тут не принято есть с господами (хотя какие мы, блина-на, господа?), либо просто до меня этого никто не делал. Заодно взяла себе на заметку очередной вопрос -- разузнать побольше о том, кто до меня занимал "почетную" должность мареммы. Кстати..
   -Мила,- позвола я девушку, которая уже не ела, а просто сидела на диване прикрыв глаза (спала что ли?).
   -Да, сестра?
   -Если ты все, принесешь Закон и.. может книгу об истории что ли..
   -В смысле об истории?
   -В смысле, есть ли книга о предыдущих правителях и их женах?
   Орис подавился, а мужик напротив, просто уставился на меня, как на чудо света. Возникло неприятное ощущение будто я спросила что-то не то, однако Мила, единственная отреагировавшая спокойно, просто улыбнулась.
   -Хорошо, сестра. Сейчас схожу.
   Я просто кивнула. Желудок был полон, мозг вяло, но шевелился, Орис вновь занял свой пост и мужчина вроде доел.
   -Итак..
   Вновь начала я приготовившись все же выслушать мужчину.
   -В общем.. я даже не знаю с чего начать.. - наконец-то начал тот, после нескольких секунд молчания.
   -Сначала,- отрезала я.
   -Тут такое дело... Понимаете, маремма, меня одна девушка преследует, а я ее не люблю, а она меня любит, но я то ее нет! А она меня уже где только не зажимала, и в амбаре, и в скотоводке, и в кузнице. Мне это уже осточертело! И шагу ступить нельзя, чтобы не оглядываться! Я ей уже и так, и эдак намекал, а она.. все только грозится, да орет на каждом углу, как я ее насильничаю да везде зажимаю! Меня уже бабы в Замке сторонятся! Но я то не такой! Ну что ж мне тепереча просить разрешение и переводится? У меня тут и хозяйство, и родители, а она.. ну не дает и шагу ступить! А вчера вообще заявила, что к маремму пойдет разрешение просить!
   Выпалил он на одном дыхании, а мои глаза с каждым предложением становились все больше. Я кинула быстрый взгляд на Ориса,- нет, невозмутим. Может это обычное дело для них?
   -А почему к марему не пошел?
   Спросила я и замерла в ожидании ответа.
   -Да как же я с такой проблемой и к марему? Что я не мужик что ли? Вот Вы, госпожа, дело другое. Хоть и говорят про Вас всякие глупости, да только я им не верю,- наш марем плохую жену себе не возьмет!
   Вот ведь вера у мужика какая! А логики никакой! Значит пойди к марему -- не мужик, а к маремме -- так мужик?!
   Я усмехнулась и встала.
   -Ладно, так и быть помогу тебе, но обещать ничего не обещаю, ясно?
   Мужчина кивнул, а дверь открылась и в нее протиснулся Дрен с кувшином. Быстро он, однако. Но по довольному виду мальца было ясно -- накормили досыта.
   -Дрен, поставь кувшин и беги к гемму Приму. Скажи ему мне нужно зелье для отворота мужской силы.
   Малец кивнул и вновь скрылся за дверью, передав кувшин Орису, а мужичок побледнел.
   -Да не трясись ты так,- сказала я и благодарно кивнула Орису, что поставил стакан с компотом (будем надеяться) на стол, забрав при этом полупустой поднос с едой.
   Пока я цедила компот и размышляла о том, что надо бы и самой наведаться к магу, да выпросить у него трави-муравки, да всяческие настойки, дабы не посылать к нему постоянно, вернулся Дрен, бережно неся маленькую бутылочку с темной жидкостью.
   -Значит так,- скомандовала я мужику, забирая драгоценную ношу,- слушай сюда. Зелье та еще гадость, но принимать надо. Пить будешь утром по два-три глотка, не больше. Понял? - Мужчина кивнул,- потом как красотка твоя тебя зажмет в очередном углу, пожалуешься ей, что не на что не способен, да дашь проверить!
   -Но, госпожа, а как же..
   -Как же что?
   -Так у меня.. это.. того..
   -ЧТО?
   -Ну любимая вроде как есть.. а если до нее дойдет?
   -А тут уж тебе решать. Умеет она язык за зубами держать, сам ей все расскажи, да в планы свои посвяти. А не умеет придется выбирать -- от одной избавляться или другую удерживать. Ясно?
   Мужчина опять кивнул, а я передала ему бутылку, которая тут же исчезла запазухой (у него там карман что ли?).
   -В общем, понял, да? Пьешь утром по два-три глотка. Как она от тебя отстанет пить сразу не бросай, подожди еще недельку, зелья должно хватить, а уж потом...
   Мужчина опять кивнул и весьма довольный бухнулся на колени... раздался мелодичный звон.
   -Бутылку береги!
   Рявкнула я и, мужик, поднявшись с колен исчез за дверью, в которую тут же проскользнула Мила с двумя книгами,- одной тонкой и одной толстенной. Книги тут же перекочевали на стол, а я кивнула Орису, чтобы запускал следующего.
  
   Им оказалась уже пожилая женщина, за ней пришел молодой парень, потом еще один мужчина в лаптях и куча народа за ним. Я еще раз тридцать посылала к Ленису, а кому-то просто помогала советом. В тех случаях, когда я не знала, что именно предпринять, я просто бросала все на волю случая или, скорее всего, Итана.
   К вечеру, выходя, а вернее, выползая на ужин, я была практически полностью истощена и, в отличии от Милы, никакого прилива сил не чувствовала. Каково же было мое удивление когда выйдя за дверь я вдруг обнаружила, что конца очереди до сих пор не видно!
   Оманы повалились на колени, а я чуть ли не застонала вслух.
   -Орис!
   Рявкнула я на весь коридор и дворецкий тут же вырос передо мной.
   -Когда они все успели прийти?
   -В процессе, госпожа.
   -Ну они же не ждут, что я буду принимать их всю ночь и следующий день?!
   Ответ я прочитала в глазах Ориса и решила сразу присечь это "безобразие" на корню.
   -Дети мои,- обратилась я к толпе, что все еще валялась на коленях,- встаньте и выслушайте меня,- подождав, пока все окажутся на ногах, я продолжила,- к моему огромному сожалению и разочарованию, прием на сегодня закончен,- в толпе кто-то разочарованно застонал или мне показалось,- и завтра приема тоже не будет. Прием всех желающих будет идти три раза в неделю по записи! Сейчас все, кто захотят попасть ко мне на прием, подойдут к Орису и запишутся, а затем придут через два дня в порядке записи. Исключений не будет!
   Закончила я свою проникновенную речь и, схватив Милу под руку, решила по-быстрому ретироваться.
   -Слушай,- уже идя по коридору, поинтересовалась я,- неужто у Итана тоже такая куча страждущих?
   -Скорее всего нет,- тут же откликнулась она и продолжила, предупреждая мой следующий вопрос,- просто слухи распространяются быстрее пожара. Вот они и приходят. У тебя же были сегодня те, кто пришел по какой-то дурацкой причине? - Я согласно кивнула, вспоминая, как злилась в такие моменты,- ну вот и делай выводы.
   -Да уж,- протянула я и с удивлением обнаружила, что уже стою у лестницы, что вела в зал.
   -Светлочок,- раздался сбоку голос Итана и если бы не присутствующие рядом с ним Смотрящие, я бы прям там запрыгнула на него от радости.
   Но.. пришлось сдержаться.
   -Вечер добрый,- приветствовала я разом всех, в том числе и тех, кого сегодня еще не видела.
   К моему удивлению, а скорее удовлетворению, Лилиана тоже маячила где-то позади, а это означало, что либо мои слова дошли до нее, либо она просто осталась поддержать отца.
   -Что это?
   Кивнул муж на шар у меня в руках.
   -Подарок,- усмехнулась я,- потом объясню.
   -Хорошо, тогда пойдем поедем?
   Я согласно кивнула и тут же задалась вопросом -- ел ли он сегодня?
   Уже садясь на стул, так заботливо отодвинутый мужем и аккуратно пристраивая шар, я спросила:
   -Ну как все прошло?
   -Нормально,- нейтрально откликнулся муж, но в глазах я заметила вспышку гнева.
   Интересно раскололась ли Изольда? Хотя мне думалось, что да и до жути было любопытно узнать что именно она рассказала.
   Сегодня за столом уже не было ажиотажа и все тихо-мирно ели, переговариваясь кто с кем. Я решила воспользоваться ситуацией и кое-что уточнить у Итана.
   -Итан,- муж тут же переключился с Рурка на меня,- скажи, а наших детей учат?
   При слове "наших" у Итана вопросительно изогнулась бровь и я кивнула в сторону, где ужинали так называемые "брошенки".
   -Нет,- хмуро отозвался он.
   -Почему?
   -Никто не хочет браться. Я уже по-всякому пытался, но от прямого приказа только все хуже становится.
   Я понимающе кивнула. Да, будучи сама сиротой, я практически воочию представляла что именно происходит. Но продолжаться так не должно, -ведь большинство из них уже взрослые!
   Хм.. небось именно поэтому Волок так радовался возможности поехать на кладбище.
   -Погоди.. а чем же они целый день занимаются?
   -Кто чем,- пожал плечами муж и добавил,- Волок и Симон выполняют мои поручения, ну и занимаются на поле, когда я там. А вот Анита, Ребена и гораций, обычно просто весь день в комнате проводят.
   От картины, что обрисовалась в моей голове, волосы на спине встали дыбом.
   -Маремма,- вдруг раздался голос Гиа.
   -Да, гемм Мерк?
   -Как прошел Ваш день?
   -Отлично и продуктивно,- мило ответила я, стараясь не скалится.
   -Я слышал сегодня Вы многим помогли.
   -Слухами земля полнится,- тут же отозвалась я, надеясь, что Гиа поймет намек и отстанет от меня.
   Однако переживать за это мне вообще не пришлось. Как только Гиа открыл рот для очередного вопроса в зале разнесся звучный голос:
   - Мариса Брен и Ванта Грей!
  
   Все, сидящие за столом, синхронно повернули головы к дверям (и как только некоторые шеи не сломали). А там...
   Там стояли две женские фигуры. Причем одна из них была мною тут же идентифицированная как Смотрящая, что притащила меня в ночь полнолуния к Итану, а вот вторая была мне совершенно незнакома, но судя по ее виду она явно была "девушкой-войном".
   А судя по взглядам, которыми одаривали ее некоторые сидящие за столом мужчины, еще и "очень желанной девушкой-войном".
   Я хмыкнула и попыталась взглянуть на женщин глазами мужчин.
   Да, действительно, та, что стояла слева и была моей знакомой Смотрящей, практически не привлекала внимания. Ну да, высокого роста, широкоплечая и, скорее всего, ширококостная, судя по фигуре даже полноватая... Хотя... если учесть накинутый сверху балахон, что практически делал фигуру одинаковой со всех сторон, я вполне могла ошибаться. А вот незнакомка, стоящая справа, была очень даже фигуристой, что не скрывали, а скорее подчеркивали облегающие брюки, высокие сапоги и корсет (ух ты, да я тут не одна любительница корсетов!). Отдельного внимания заслуживало и оружие (ну, по крайней мере, я думала, что это было оружие), что стояло рядом с ней. Здоровая металлическая палка с огромными и, скорее всего, обоюдоострыми, топорами (ну или что-то типа того) с обоих сторон. Посередине это что-то было закручено алой то ли лентой, то ли веревкой... В общем очень даже впечатлительно смотрелось.
   Как оказалось, пока я занималась разглядыванием, обе женщины уже подошли почти вплотную к столу, а все сидящие (кроме моего величества разумеется) встали.
   Я быстренько спохватилась и тоже поднялась, успев, однако, уловить усмешку гемма Мерка.
   -Марем, маремма,- раздалось двойное приветствие и женщины склонились в поклоне (ну хорошо хоть на колени не бухнулись, и то хлеб!).
   -Приветствуем Смотрящую и гостью в Замке,- тут же отозвался Итан и продолжил, как только гостьи разогнулись,- что привело Вас к нам?
   Женщины тут же кинули на меня быстрый взгляд и я поняла, что не ошиблась в своих предположениях, которые сделала, как только они вошли.
   -Игры, марем.
   -Игры?
   Влез гемм Конт и Итан кинул на него предостерегающий взгляд.
   -Да, игры, гемм,- взяла слово амазонка (как я ее уже прозвала),- гемм Мир, наш пограничник, передал нам просьбу мареммы и я, и еще несколько моих сестер, решились попробовать силы и откликнуться на просьбу Темнейшей.
   Ооооооооооо.. мне уже и прозвище успели дать! Моему удивлению не было предела, но я постаралась сдержать свои эмоции и, по крайнее мере, не выкатывать глаза.
   Некрепкое рукопожатие Итана заставило меня поднять взгляд на него и уловить невысказанный вопрос.
   Я пожала плечами и, быстренько окинув взглядом окружающих, вздохнула.
   Ладно, какой смысл скрывать? Все-равно рано или поздно все узнают, тем более, если она не последняя и будут еще "ее сестры"?
   Переведя взгляд на женщин я улыбнулась (постаравшись не оскалиться):
   -Я рада, что моя просьба не прошла не замеченной и Вы будите желанными гостьями за нашим столом и в нашем доме.
   Слуги уже несли два дополнительных стула, а также приборы, и Смотрящим пришлось немного потесниться (такими темпами нам скоро не стол будет нужен, а арена).
   Когда все расселись я решила немного прояснить ситуацию.
   -Мариса,- обратилась я к амазонке и вновь не прогадала (ха, я еще в прошлый раз заметила, что мужик у двери как-то странно представляет!),- много ли Ваших сестер еще ожидается?
   Да, этот вопрос меня очень интересовал. Во-первых, предупрежден -- значит вооружен. А, во-вторых, команда на Играх составляла всего десять человек и больше не возьмешь при всем желании! Причем, как я поняла, запасных там тоже не держали, то бишь справляться надо было своими силами.
   -Нет. Еще пятеро или четверо.
   Я кивнула и перевела взгляд на Смотрящую.
   -А Вы, гемма Грей, тоже решили поучаствовать.
   -Есть такое, маремма.
   Я поймала смеющийся взгляд женщины и поняла, что уж с кем, а с ней проблем не будет. Да и если быть честной, я была ей бесконечно благодарна за ту роль, что она сыграла в моей судьбине.
   -Маремма,- ворвался в мои мысли голос гемма Мерка (вот ведь назойливый мужик!),- не раскроете ли тайну?
   -Какую?
   -Зачем все же прибыли девушки?
   Я подовила порыв ответить нагло и оскорбляюще и пояснила:
   -Они прибыли дабы выступать за мою команду на Играх.
   -О,- раздалось со стороны кого-то из молодых смотрящих и я поймала масленый взгляд гемма Берса направленный на Марису.
   Ну давай, дружок, посмотрим как быстро она тебя обломает. Ведь судя по тому, что рассказал мне Варос, девушки были явно не промах.
   -Хм... получается Вас пока всего трое?
   Влез гемм Гел.
   -Нет. Почему же? - Я пожала плечами и кинула взгляд на Итана, что уже давно поел и сейчас сидел, откинувшись на спинку стула и прикрыв глаза,- нас пятеро.
   -Пятеро, но позвольте..
   -Гемм Гел, если Вас интересует почему пятеро, то так и спросите напрямую,- отрезала я, понимая, что пора заканчивать "ужин" и идти спать.
   -Да, конечно интересует, маремма.
   -Итак, как я уже сказала, - начала я,- нас пятеро. Я, гемма Герк, гемма Венс, и только что прибывшие гемма Брен и гемма Грей,- перечислила я, замечая, как дернулся отец Лилианы, но не она сама,- а теперь, - я поднялась и легонько потянула Итана наверх,- разрешите откланяться. День был довольно насыщенный, а ночь уже началась.
   Чуть повернув голову я заметила, что Гленда уже стоит за моим стулом.
   -Гемма Брен, гемма Грей,- это гемма Велес,- она покажет Вам Ваши покои.
   Женщины кивнули, а все остальные тоже поднялись из-за стола (ну да, наше же величество встало!)
   -Маремма,- раздался голос Лилианы.
   Я подняла ладонь вверх.
   -Все завтра, гемма Венс. Приходите после завтрака в кабинет и все обсудим. Просящих завтра все-равно не будет.
   Девушка кивнула и я, прихватив шар, потянула Итана из-за стола.
   Уже обернувшись у подножия лестницы, я заметила, что Смотрящие в полном составе остались за столом, как и вновь прибывшие.
   Я ухмыльнулась и чуть не упала, оступившись.
   -Так,- протянул Итан и подхватил меня на руки.
   -Эй!
   Негромко вскрикнула я, но быстро успокоилась, потому что в руках мужа было уютно и тепло. Он понимающе ухмыльнулся и поставил меня на ноги уже в нашей комнате, тихонько прикрыв дверь.
   -Слушай,- начала я, аккуратно положив шар на столик около камина,- а дети с нами на Игры поедут.
   -Да, если хочешь. Но не все.
   -В смысле?
   -В смысле, Горация, Ребену и Малима оставим тут. Малы они еще.
   Я пожала плечами и только хотела задать следующий вопрос, как услышала негромкий хлопок двери -- мой муж скрылся в ванной.
   Осмотрев комнату я решила, что устала до такой степени, что просто прилягу на краешек кровати пока он моется... естественно, не прошло и минуты, как я вырубилась...
  
   -----
  
   Утро, как обычно, началось рано и мерзло. Я поежилась. Почему мерзло? Потому что Итан успел смыться из кровати еще раньше меня и теперь я, скинувшая одеяло во сне, банально замерзла.
   Быстренько вскочив с кровати я бегом кинулась в душ и, наверное, полчаса точно отмокала под теплыми, почти горячими, струями.
   Но все хорошее когда-нибудь кончается и мне все же пришлось выползти из душа, одеться и, вздохнув полной грудью, открыть дверь и начать новый день.
   Как не странно, но по пути до своего так называемого "будуара" я никого не встретила и даже немного разочаровалась (ну как же так -- никто в ноги не кидается и лоб не расшибает!). Однако в этом были и свои плюсы и, кивнув, поклонившемуся Орису, рыбкой скользнула в кабинет и опустилась в кресло, доставая листок и перо, дабы нацарапать список того, что мне нужно.
   -Маремма,- уже через секунду прервал мои думы голос Гленды,- завтрак подать сюда?
   Я отрицательно покачала головой.
   -Спуститесь вниз?
   Вновь раздалось от двери.
   Я вновь покачала головой и подняла взгляд на женщину (а то так и болванчиком легко стать!)
   -Нет. Спасибо Гленда, я не буду завтракать.
   Женщина нахмурилась, но промолчала и, кинув на меня строгий взгляд (и кто тут госпожа?), вышла за дверь.
   Я вновь углубилась в гипнотизирование чистого листа,- дельные мысли никак не хотели приходить в голову!
   -Итак,- пробормотала я вслух,- дай-ка подумать....
   -Маремма уже встала?
   Вновь раздался голос от двери, вспугнув было наметившуюся мысль в моей голове.
   -Ну прям не будуар, а проходной двор какой-то!
   Со злостью кинула я, что впрочем, не произвело никакого впечатления на мою раннюю посетительницу -- ей была Мариса, в полном облачении, да еще и с оружием.
   Я чуть повела рукой, приглашая ее пройти и сесть.
   -Чем обязана, гемма Брен?
   Да, я была не вежлива, но сейчас мне было откровенно плевать на это. В конце концов передо-мной была не много, не мало, а амазонка, а не жеманная девица на выданье!
   -Не думала, что Темнейшая встает так рано.
   -Привычка,- тут же отмахнулась я и чуть приподняла одну бровь в нетерпении дальнейшего.
   -Дело в том, что скоро Игры и, думаю, нам стоит прояснить некоторые вопросы.
   Вот так вот! Прямо и без утайки!
   В-принципе, девушка была права. Нам действительно стоило прояснить некоторые вопросы и наметить хоть какую-то тактику. Ну а если еще и принять во внимание, что нормально обращалась я только с ритуальным кинжалом (ну и обычным по мере сил), то стоило не только наметить, а полностью разработать!
   -Вы правы, Мариса. Поговорить нам действительно надо, но думаю, при разговоре должны присутствовать все.
   Девушка кивнула и встала. Я же, кинув тоскливый взгляд на листок, тоже поднялась и пошла к двери.
   -Остальных будить будем?
   -Уже, - тут же откликнулась амазонка и добавила, поясняя,- Ванта взяла на себя эту обязанность. Мы уговорились встретиться на полигоне.
   Выйдя за дверь и не обнаружив там никого я вновь вздохнула. Теперь-то ясно как Мариса прошла незамеченной.
   Нет, ну что за беспредел, не дворецкого, не охраны, вот прямо так приходи и убивай бедную и беззащитную меня!
   Ну про беззащитную я загнула, но все же...
   В голову закралась мысль, что здешние нелюди просто не привыкли к госпожам, вскакивающим не свет, не заря. Но все же...
   Из-за угла показался Орис с подносом полным еды.
   -Все ясно,- буркнула я и, кинув взгляд на тихо стоящую рядом Марису, уловила еле заметную улыбку.
   -Госпожу любят,- еле слышно пояснила девушка.
   -Орис!
   От неожиданности старичок вздрогнул и чуть не выронил поднос.
   -Маремма,- в его голосе проскользнула вина.
   -Орис, в следующий раз не уходите с поста если больше Вас никого нет. И, будьте добры, предупредить охрану и Дрена, что я встаю рано, а следовательно и работа у них теперь начинается рано, а не с полудня!
   Отрезала я, надеясь, что не перегнула палку. Все же срывать злость на других не особо хотелось.
   -Как пожелает госпожа,- тут же откликнулся Орис.
   -Мы на полигон. Когда вернусь -- не знаю.
   Посвятила я мужчину в свои планы и потопала к лестнице, ведущей вниз.
   -Не туда, маремма,- окликнула меня Мариса, а я лишь вздохнула, прекрасно понимая, что скоро моя неспособность ориентироваться станет притчей во языцах.
  
   Да и плевать!
   С этим можно было побороться и потом, а пока я молча развернулась и потопала за амазонкой.
   Как обычно все встречающие падали ниц, а я кивала и прикидывала - можно ли хоть что-то с этим сделать или эту традицию мне изменить так и не удастся? Все же меня немного коробило такое отношение, особенно на улице, где оманы падали прям там где стояли не смотря под ноги. Да, с одной стороны это было довольно забавно, но с другой... некоторых было банально жаль.
   С такими невеселыми мыслями я и не заметила как дошла до тренировочного поля, на котором, к слову сказать, кроме моей "команды" была еще куча народу!
   Интересно им просто заняться не чем?
   Видимо последнюю фразу я произнесла вслух, так как Мариса тут же ответила:
   -Нет, Темнейшая, есть чем,- я обвела рукой кучу прося пояснения,- но многие из них бросили дела, дабы посмотреть как тренируется Госпожа.
   -Все ясно,- обреченно вздохнула я и подошла к своему кружку бойцов удостоившись глубокого кивка от Смотрящей, поверхностного от Лилианы (ну и то хлеб!) и крепких объятий от Милы.
   -Держись,- шепнула мне последняя и я усмехнулась.
   Если сестра считала, что я буду терпеть такую толпу пока "тренируюсь" и обсуждаю планы действий, то она ошибалась.
   Повернувшись лицом к толпе я улыбнулась.
   -Мои подданные, если Вы пришли сюда в ожидании зрелищ, то просчитались,- начала я, дабы не юлить и выложить сразу все самое главное. Толпа зашумела в ответ,- я полностью понимаю Ваше желание, однако и Вы поймите меня. Игры уже скоро, а показывать тренировки посторонним я считаю не разумным, ибо все Вы приносили клятвы верности моему мужу, но никак не мне,- ну вот, точки расставлены, теперь немного смягчим удар,- однако, принимая во внимание Ваше желание зрелищ, я поставлю купол и дам Вам полюбоваться Силой,- тут толпа явно разделилась на два лагеря,- те, кому не интересно могут быть свободны, ведь их наверняка ждут их непосредственные дела и обязанности.
   С этими словами я прикрыла глаза и, настроившись на Силу, дала четкое указание. Как я и думала моя хорошая была только рада позабавиться и, возможно, подкормиться впитав чей-то страх,- в мгновенье ока вокруг нас возник довольно большой купол, переливающийся всевозможными цветами.
   -Итак,- я повернулась к девушкам, завороженно наблюдавшим за куполом,- эй! Земля вызывает!
   Гаркнула я чем тут же привлекла внимание. На меня уставилось четыре пары глаз,- одна с восхищением, одна со скрытым страхом и две просто с пониманием.
   -А Темнейшая сильна,- еле слышно пробормотала Ванта, а я ухмыльнулась.
   Интересно сколько еще раз мне предстоит это услышать и неужто все действительно поверили, что у меня почти нет Силы? Хм...
   -Ладно, не будем отвлекаться,- пресекла я ненужные вопросы,- давайте быстренько решим что к чему и расходимся.
   -Быстренько не получится, маремма,- тут же осадила меня Мариса.
   -Ну надежда удирает последней,- тут же откликнулась я и продолжила,- итак, нас уже пятеро, а значит нам нужно еще пятерых.
   -Сестра,- перебила меня Мила,- прости, но зачем она тут?
   Палец девушки уперся в плечо Лилианы, которая тут же отодвинулась.
   -Мила,- я вздохнула, прекрасно понимая, что все-равно придется когда-нибудь объяснить,- ты была на Играх? Вот видишь. И Мариса с Вантой наверняка тоже нет,- получив утвердительный кивок я продолжила,- а Лилиана была. Да, я понимаю, что она мне не друг и не собираюсь поворачиваться к ней спиной. Однако ее помощь может быть неоценима. Если я была права, то она уже раскаивается в том, что было. Ведь так?
   Я выжидающе уставилась на девушку, впрочем как и все остальные. Потекли минуты, в которые в моей голове все настойчивее звучала мысль, что вот если сейчас она не кивнет, придется ее выпроводить не только с поля, но и из замка.
   Однако мои опасения оказались напрасными,- девушка все же кивнула.
   -Спасибо за доверие, маремма,- послышалось с ее стороны,- я прекрасно осознаю, что не заслужила его. И все же... спасибо.
   Я кивнула, надеясь, что никто ничего не скажет и инцидент будет исчерпан. Не тут-то было...
   -Хоть мы и не в курсе всей ситуации, месса Венс, но за Темнейшую снесем голову не раздумывая!
   Отрезала Смотрящая, а Мариса лишь кивнула, подтверждая ее слова.
   Мне оставалось лишь расплакаться. Нет, ну действительно, эти женщины знали меня меньше суток (или чуть больше, если брать Смотрящую), но уже готовы были убить за меня? С чего бы это?
   -Маремма,- прервала мои размышления Мариса,- чем Вы владеете?
   -В смысле?
   -В смысле оружием каким?
   -Не каким,- честно призналась я, чем несказанное удивление,- а Вы думаете я просто так просила Вашего Смотрящего прислать девушек-бойцов? Поймите, я сильна магически и могу многое, но вот физически,- я развела руками,- все, чем я владею это ритуальный кинжал, ну и обычный. Но и это у меня на уровне самозащиты, чтобы просто продержаться и ударить Силой или дождаться подкрепления.
   В нашем тесном кругу образовалась тишина.
   -Ну что? - Не выдержала я через пару минут,- не ожидали? - И, дождавшись кивков, продолжила,- я обычный человек, а не двуликая. Да, я темный маг, но и мне можно снести голову с плеч точным ударом меча. Конечно, я не настолько беспечна, чтобы лишний раз подставлять свою шею, однако от неудач не застрахован никто. Именно поэтому мне нужны сильные воины в команде, которые будут обладать физической силой и знают, что такое битва не понаслышке. А уж я постараюсь не оплошать магически.
   -Но Темнейшая,- начала было Ванта, но была тут же перебита Марисой.
   -Нет. Ничего не выйдет Ванта. До игр осталось совсем ничего. Даже если мы сейчас начнем тренировать госпожу, толку будет мало. Она права. Нам остается только прикрывать ее и следить за ее головой, иначе мы распрощаемся со своими.
   Смотрящая кивнула.
   -Но все же я буду немного тренироваться с Вами,- тут же вновь огорошила я их,- мне надо хоть немного привести себя в форму. Конечно при угрозе смерти бежишь еще как, да и я была бы плохим темным, если бы не умела хорошо бегать и думать. Однако лишняя тренировка не помешает.
   Девушки синхронно кивнули и тут же переключили внимание на Милу и Лилиану.
   -Чем владеете месса Венс, месса Герк?
   -Киарой,- откликнулась Мила и извлекла из-за спины меч.
   Ого! И как я его не заметила?
   -Киарой? - В голосе Марисы отчетливо просквозило уважение с толикой удивления,- и как же марем разрешил сестре изучать владение киарой?
   -Долго и нудно,- откликнулась Мила.
   -Ну а Вы, месса Венс?
   -Таминами.
   Лилиана чуть откинула довольно широкий пояс на платье, под которым оказалось куча чехлов с маленькими заостренными кинжалами, больше похожими на тонкие палочки.
   Танатос!
   Я только сейчас осознала, что если она постоянно таскала это с собой, то могла прибить меня в любой момент!
   Да уж.. жить становилось все веселее и веселее.
   -Ну что ж. Подведем итоги,- взяла слово Смотрящая,- итого у нас в команде пока тамины, киара, повелин и двусторонняя варжа,- последние два названия не сказали мне не о чем, но судя по кивкам остальных, они явно понимали о чем речь,- ну и Темнейшая, обладающая не дюжой магической силой. Я права, маремма?
   Я кивнула не собираясь пояснять насколько "не дюжа" была моя Сила.
   -Что ж, неплохо,- продолжила тем временем Смотрящая,- тогда завтра на рассвете собираемся на утреннюю разминку, а потом отпускаем Темнейшую по своим делам. Месса Венс Вы можете нам рассказать чего ждать от Игр?
   Я поморщилась.
   -Давайте уже до завтрашнего утра. Лилиана как раз все хорошенько обдумает и отсеет ненужное, дабы выдать нам только скупые реалии, согласны? - Девушки вновь кивнули, а я добавила,- и раз уж мы собираемся общаться так тесно, то давайте на ты? Думаю на Играх некогда будет орать "месса Венс" и все прочее?
   -Давайте,- тут же согласилась Мариса,- но, думаю, Вас мы так и будем величать Темнейшей. Уж простите, маремма, но так проще.
   Я только отмахнулась.
   -Ну значит пока все,- подвела итог Ванта.
   -Тогда идем перекусить,- команднула я и, прикрыв глаза, позвала Силу обратно.
   Уж не знаю чего она там показывала подданным, но Сила вернулась довольная, а оманы провожали нас взглядами, в которых в раной степени смешивался страх и уважение.
  
  
   Однако идущие за мной этот факт оставили без внимания, а я не сочла нужным что-то говорить. Вот так, в тишине, мы практически дошли до входа в замок, когда меня окликнул Итан:
   -Светлячок!
   Я резко остановилась и, повернувшись, чуть не впечаталась в приблизившегося мужа.
   -Марем,- дружно прозвучало со всех сторон.
   -Девушки,- откликнулся Итан в ответ и окинул нас взглядом,- тренировались?
   -Что-то типа того,- отмахнулась я,- ты что-то хотел?
   В глазах мужа сверкнул огонек смеха и я уже приготовилась выслушать утку, но он, вдруг, вновь стал серьезным.
   -Да, хотел. И, думаю, это касается Вас всех, а не только тебя одной.
   Я вопросительно подняла бровь.
   -Прибыл гонец от Верона. Он просит нас прибыть чуть раньше.
   -Раньше?
   В моем голосе явно послышалась паника.
   -Да, раньше. Извини, светлячок, но через три дня мы выезжаем к гемарам.
   Мне захотелось грязно выругаться или кого-нибудь убить. Что такое три дня? Да ничего! Это ничтожно малый срок если принять во внимание что нас вообще только пятеро!
   Да и что можно у спеть за три дня? Какие тренировки? Тренироваться в пути?
   Мой мозг лихорадочно заработал, а мысли начали разбегаться туда-сюда, как мелкие грызуны.
   -Темнейшая,- вырвал меня в реальность голос Марисы.
   -Да?
   -Не переживайте, я пошлю гонца и сестры, если что, догонят нас в пути.
   Я облегченно и даже благодарно кивнула.
   -Спасибо, Мариса.
   -Не за что Темнейшая.
   -Все будет хорошо, сваетлячок,- вдруг обнял меня Итан,- если хочешь, то я поеду вперед, а ты нагонишь потом. Я доверяю своим людям.
   -Нет уж,- тут же откликнулась я,- вместе так вместе.
   В ответ на это муж лишь крепче обнял меня.
   -Нуууу, мы, пожалуй, пойдем?!
   Протянула Мила и я вдруг осознала, что кроме нас и нее рядом больше никого нет.
   Да уж.
   -Все мы пойдем. Ты есть хочешь?
   -Нет, но с удовольствием погляжу как ешь ты.
   Я не нашлась с ответом и, пожав плечами, повела Итана в зал, где Гленда уже гоняла слуг и торопливо накрывала на стол, судя по которому обед сегодня планировался раньше.
  
  
  
   Ну раньше, так раньше, вяло отметила я.
   -Светлячок,- позвал меня муж и я подняла глаза,- Мила сказала ты требовала книгу о предыдущих правителях?
   Вот вроде бы прозвучал всего один вопрос, а сколько контекста.
   Кинув взгляд назад, я вдруг поняла, что девушки все же отстали от нас, то ли из чувства неловкости, то ли показывая, что не хотят подслушивать.
   -Да, просила. В кабинете где-то валяется, - пожала я плечами и сразу же пояснила, - я же темная, - со стороны Итана донесся смешок,- да ну тебя! В том плане, что ничего не знаю не об истории, не о мире, не о чем. А скоро уже на Игры выезжать и быть идиоткой я не хочу.
   -Ясно. Но на твоем месте я бы не переживал. Не6 думаю, что кто-то будет спрашивать тебя о предыдущих Отцах и Матерях.
   -Мало ли...
   Я вновь пожала плечами и позволила усадить себя за стол, потому как мы уже пришли, да и есть хотелось неимоверно.
   -Маремма,- поприветствовал меня гемм Мерк и я чуть поежилась.
   Эх, теряю сноровку! Даже не заметила, что гости уже за стол расселись!
   -Господа,- благосклонно кивнула я, взглядом выискивая чего бы положить на тарелку,- кстати, Итан, сегодня просителей нет, поэтому чуть погодя после трапезы я бы хотела забрать мелких к себе.
   Проинформировала я мужа, вводя его в курс дела, а не спрашивая. В его глазах мелькнул вопрос, а следом сразу же догадка. Я едва заметно кивнула.
   Да, я собиралась немного побеседовать с ними, наконец-таки выяснить учат ли их вообще и, возможно, немного подружиться и выяснить кое-какую информацию. Ведь дети -- бесценный ее источник! Порой, что слуги, что господа говорят при них открыто,- они же впитывают все как губка.
   -Маремма,- вывел меня из задумчивости голос жены Гиа.
   -Да, месса Мерк?
   -Зачем Вам безродные?
   В ее голосе просквозило чуть заметное презрение.
   Эх, ну что за устои! И это мать пятерых детей! Хотя....
   -Это для Вас они безродные,- откликнулась я,- а я, как уже упоминала, считаю их своими детьми, чьего бы роду и племени они не были. Кроме меня и марема у них нет больше никого.
   Отрезала я, а мою ладонь тут же накрыла рука Итана.
   Со стороны Ванессы послышался презрительный смешок.
   Смейтесь, смейтесь, господа! Вот будет умора-то, если когда-нибудь безродный станет править Вами! Вот тогда- то мы и посмеемся все вместе!
   Поймав взгляд Марисы я с удивлением обнаружила в нем искру одобрения и, возможно, восхищения.
   Вот только этого мне и не хватает... Хех...
   Отпив последний раз из бокала, я сложила приборы и поднялась.
   -Что ж, господа, спасибо за обед и приятную компанию,- кинула быстрый взгляд на пустую тарелку мужа,- но, увы, я вынуждена покинуть Вас.
   -Маремма,- дружно прозвучало со всех сторон и я вновь кивнула.
   -Итан?
   -Конечно. Я провожу тебя.
   Муж понял меня с первого слова и это не могло не радовать. Ощутив его руку на талии я, вдруг почувствовала спокойствие и прилив нежности.
   Да, так и размякнуть не долго!
   Одернула я себя и остановилась у подножия лестницы.
   -До вечера, светлячок,- поймал меня в объятия Итан и, чмокнув в нос, пошел прочь.
   Я же, отведя взгляд от его спины с удивлением заметила девушек стоящих почти рядом.
   -Ээээ.... А Вы куда?
   Я даже немного растерялась.
   -С Вами, Темнейшая.
   -Как со мной?
   -Просто, -тут же откликнулась Ванта,- дел у нас нет, тренировка на сегодня окончена, а вот посмотреть на Вашу жизнь очень уж хочется.
   Вот Танатос!
   -Ну хорошо, про тебя и Марису ясно. Мила тоже со мной пойдет. Ну а ты, Лилиана?
   На мгновение меж нами повисло молчание.
   -Если маремма разрешит мне тоже было бы интересно взглянуть на ее жизнь,- прямо встретила мой взгляд девушка.
   Вот блин!
   -Я то разрешу, да боюсь ничего интересного в ней нет,- пожала я плечами и посмотрела на Милу,- сестра возьми мессу Венс с собой и приведите мелких в кабинет, а мы быстренько наведаемся к Ленису....
  
   -Зачем Вам понадобился гемм Прим?
   Уже почти у двери мага задала вопрос Мариса.
   -По личному делу,- спокойно отозвалась я, отворяя тяжелую дверь в обитель мага. Пояснять больше, чем сказала, я не собиралась. Да, девушки мне нравились. Да, нам всем предстояло стоять спиной к спине. Да, я им тоже похоже нравилась. И да, я была их мареммой. Однако, было во всем этом и одно большое НО, которое заключалось во мне -- я была дюже подозрительна и полностью не доверяла никому, кроме себя и Итана. Хотя Итан вообще был исключением из правил.
   Вспомнив мужа, я вздохнула и улыбнулась. В голове вновь проскользнула мысль, что все это невероятно сложно и в тоже время просто. Ведь если бы кто-то сказал мне тогда, еще в той жизни, что я встречу его, я бы... нет, не рассмеялась, но встретила бы эти слова здоровым скептицизмом. И ведь была бы права... А теперь...
   Впрочем гадать о судьбе сейчас было не время, потому что на встречу мне уже спешил Лемис Прим.
   -Гемм Примм,- я чуть склонила голову в знак уважения.
   -Маремма,- так же лаконично отозвался маг и тоже склонил голову, но в более глубоком поклоне.
   Слава Танатосу хоть тут никто на колени не падает!
   Облегченно подумала я и вдруг заметила движение в дальнем углу комнаты.
   -Волок?
   В моем голосе явно просквозило здоровое любопытство и я вновь перевела свой взгляд на Лемиса.
   -Да, маремма, Вы не ошиблись,- ответил маг и, чуть пожевав нижнюю губу добавил,- после нашей поездки парень заинтересовался магией, вот я и..
   Договаривать смысла не имело, я итак все поняла.
   -Что ж я рада, что он не побоялся и пришел к Вам, гемм.
   -Я тоже. Однако, тут существует проблема, которая скорее всего потребует Вашего непосредственного участия, маремма.
   -И какая же?
   Я уже заранее догадывалась о том, что скажет Лемис, но все же была немного удивлена услышав это в слух.
   -У Волока иная сила.
   -Иная? - Решила я поиграть в дурочку, прекрасно понимая, что дамы за спиной все слышат.
   -Иная, отличная от моей, - пояснил маг и добавил,- но очень близкая к вашей.
   Близкая?
   Я усмехнулась про себя. Я бы сказала более чем близкая, - она была точно такая же,- темная.
   -Ну что ж... Волок находится под покровительством марема и моим, - сказала я, сама не особо понимая зачем (скорее для перестраховки),- да и обчуать его я буду лично, иначе неизвестно какие последствия примет его сила.
   Маг лишь склонил голову, будто бы соглашаясь со мной.
   -Волок!
   Позвала я и парень практически тут же оказался рядом. В голубых глазах сквозил неприкрытый вызов.
   Ох, малец....
   Я одобрительно кивнула прежде, чем продолжить.
   -Учиться начнешь после Игр. Но на них едешь с нами, может и в процессе чему-то научишься,- фыркнула я, прекрасно понимая, что покривила душой.
   Взять парня с собой было необходимо, - ведь даже не обученный Темный лучше, чем ничего. Мало ли, что в дороге приключиться.. Да и на Играх этих...
   -Как скажете, маремма.
   -И еще одно. Теперь держись рядом со мной. Где твоя спальня?
   -В детском крыле.
   Я вновь удивилась,- парень вроде бы взрослый, а спальня в детском крыле?
   -Ладно. Этот вопрос мы решим. Теперь твоя комната будет рядом с нашей,- и на удивленный взгляд мага и паренька пояснила,- моей и марема.
   Чуть прикрыв веки я отпустила силу, дабы посмотреть на Волока с другой стороны и оценить его силу.
   Да уж.. не густо... но Сила растет, а это значит, что все еще впереди.
   -Когда был сделан выбор?
   Что удивительно парень сразу же понял меня, а значит они уже поговорили.
   -В ту ночь.
   -Что ж... Я рада. Она пригодится тебе и Ваш союз будет плодотворным если ты не допустишь ошибку оттолкнув ее.
   Во мне тут же откликнулась моя Сила. Да, лапочка, если он ее оттолкнет, мы примем и поднимемся на ступень выше. Мы не гордые.
   -А теперь, гемм Прим, то зачем я пришла к Вам,- окликнула я мага, который непонимающе следил за нашим разговором.
   Маг, неохотно, но все же кивнул.
   -Отойдем?
   -Как скажите, маремма,- откликнулся он, а я обернулась.
   -Побудьте немного здесь,- и, получив, утвердительные кивки, добавила,- тебя, Волок, это тоже касается.
   Даже не посмотрев в сторону парня, я подхватила Лемиса под локоток и повела в дальний угол, для верности накинув еще полог тишины.
   -Так вот, что мне нужно,- начала я, описывая нужные мне вещи, амулеты и растворы, а маг , в это же время, пытался найти либо то, что нужно, либо аналог.
   Жаль, но каких-то вещей тут не оказалось вообще, что меня несказанно огорчило, но ничего, - не смертельно.
   К тому моменту как мы дошли до моего "будуара" руки отвисли и болели у всех, потому что нагружены мы были по самые макушки.
   Да, я тоже не побрезговала "тяжелой" работой и, хотя Лемис и предлагал позвать слуг, тащила самое, по моему мнению, ценное. И хотя я считала ценным почти все (ну параноик я, ничего тут не поделаешь!), все же пришлось выделить особо ценные вещи, а остальные раздать дамам и Волоку.
   Вот так, небольшой нагруженной колонной мы и двигались к кабинету, в котором, как оказалось, было полно народу!
   Кроме сестры, Лилианы, детей, Дрена, двух оманов (охрана ж!) и Гленды, тут еще (неизвестно зачем) топтался высоченные мужик, хмуро поглядывающий на Гленду. Стоит отметить, что и она в ответ, прожигала его не менее злым взглядом.
   Итак, прибавьте к этому еще нас четверых (меня, Волока, Марису и Ванту, и вот вам уже толпа!
   При виде меня, входящей следом за Марисой (я же не ориентируюсь, чтоб его!), в комнате поднялся настоящий гвалт. Говорили все и сразу!
   Хотя тут я погорячилась, ибо дети молчали, очень увлеченно слушая Дрена. Но все же...
   -ТИХО!
   Гаркнула я и, кажется, оманы за моей спиной вытянулись по стойке... А в комнате, в тоже мгновение, повисла тишина.
   -Итак,- уже боле спокойно начала я,- что тут происходит?
   Вот тут я и просчиталась, потому что после моего вопроса вновь поднялся галдешь. Честное слово -- могла бы -- бросила бы все прям на пол и, закрыв руками уши, развернулась и дезертировала в неизвестном направлении. Но увы...
   -ТИХО!
   Вновь гаркнула я.
   -А теперь начинаем по порядку. Гленда в чем дело?Предприняла я вторую попытку, надеясь что она будет удачной.
   Гленда порывисто вздохнула, открыла рот и зашлась в кашле.
   Так, видимо от переизбытка чувств, кто-то подавился.
   Рядом стоящая Лилиана бодренько похлопала ее по спине, а я в это время посмотрела на незнакомого мне мужчину:
   -Что ж, раз не получилось начать с этой стороны, начнем с Вас,- кивнула я и подумала, что вообще-то надо бы поставить все добро на место, ну или хотя бы на полки, а то стоит тут как толпа грузчиков.
   С такими не веселыми мыслями я потопала к столу, надеясь, что стоявшие рядом поймут меня правильно и без слов.
   А мужчина, меж тем, провожая меня взглядом начал толкать объяснительную речь:
   -Маремма, я знаю, что сегодня не приемный день и покорнейше прошу меня за это простить,- молодец, хорошо начал,- но мое дело не может ждать,- со стороны Гленды раздался хмык,- поймите, я бы пошле напрямую к марему,- а вот этого я бы на его месте говорить не стала,- но теперь так не положено, да и не дело это. Маремма,- патетично взвыл мужчина так, что я невольно оторвалась от разглядывания лежащего на столе и посмотрела на него,- прошу Вас, заступитесь, верните то, что принадлежит мне по праву.
   Мужчина замолчал, а во мне уже поднимало голову любопытство. Поднимало еще и потому что Гленда довольно сильно покраснела, а в данной ситуации это говорило лишь о гневе.... я очень сомневалась, что она была смущена.
   -И что же, позвольте узнать, принадлежит Вам по праву по Вашему мнению?
   Задала я закономерный вопрос и, как мне показалось, все замерли в ожидании ответа.
   -Семью!
   Вот чего-чего, а уж такого ответа я точно не ожидала! А еще любопытнее мне было узнать каким образорм я должна была это сделать? Нет, я конечно же понимаю, другой мир,- другие обычаи и правила. Но как можно вернуть живого человека и уж тем более семью.
   Конечно, был еще вариант, что члены его семьи безвременно погибли и в этом случае я могла бы помочь. Но опять же...жить с поднятыми...брррр...у каждого свои вкусы, но мужик вроде бы адекватный. Да и судя по лицу Гленды....
   Кстати о ней..
   -Месса Велес, Вы хотите что-то добавить?
   -Да, с Вашено позволения, маремма,- я кивнула,- вот он,- всегда выдерженная Гленда ткнула пальцем в сторону мужчины,- этот гыров сородич,- не знаю уж кто такие гыры, но судя по шипению Гленды не особо приятная живность,- мой бывший муж,- от такого поворота сюжета я даже приподняла брови, ведь разводов тут нет,- я ушла от него и его матушки еще восемнадцать лет назад. И уж если я тогда к нему не вернулась, то и сейчассс...
   -Так, так,- перебила я женщину,- тише, спокойнее, дыши глубже Гленда,- и, повернувшись к мужчине, сказала,- извините, до сих пор незнаю Вашего имени,- со стороны Милы донесся хмык,- но в данной ситуации это и не столь важно. Мой ответ нет,- и не дожидаясь бурной реакции, повернулась в сторону девушек и Волока, что все еще топтались у шкафов с ценным грузом,- так, это в шкаф,- начала я раздавать указания тыкая пальцем,- это на стол рядом, а это... пожалуй тоже в шкаф. Старайтесь все расставлять аккуратно и тихонько. Мила, Лилиана, пожалуйста, помогите страждущим.
   Отдала я распоряжения и вновь вернулась к изучению того, что принесла сама, надеясь, что все остальные вновь займутся своими делами..
   -Маремма,- подал возмущенный голос будущий труп, вновь оторвав меня от дела,- что значит 'нет'?
   В комнате повисла тишина.
   Я спокойна, спокойна...кладбище....ночь.. луна..
   Нет, не помогло.
   -То и значит милейший. Что конкретно Вам объяснить? Почему я небуду сама решать эту проблему или говорить о ней мужу? Или, может, почему я Вам вообще отказала. Неужто Вы, проотсутствовав столько времени решили, что стоит щелкнуть пальцами и все? Или может Вы меня с кем-то спутали? О да, я не знаю всей Вашей истории... вы ли отказались от семьи или она от Вас. Но мне, честно говоря, плевать. Вы, в любом случае, должны были, нет были ОБЯЗАНЫ, удержать свою семью, догнать и вернуть, поддержать, да хоть запереть, но найти понимание если Вы любите жену и сына. А если нет... и уж тем более если они не любят Вас, то я не буду никого принуждать. Не тот это случай, милейший. И, насколько я помню, выбор делает женщина, а месса Велес совсем не горит желанием кинутся в Ваши объятия после долгой разлуки. Мой Вам совет, бесплатный так сказать, найдите моего мужа и попробуйте для начала остаться в замке и хоть немного присмотрется к жене и повзрослевшему сыну. И уже потом, если ничего не изменится, попробуйте наладить жизнь с ними,- я подняла взгляд на охрану (ну не все же просто так торчать),- проводите гемма,- и вновь занялась содержимым стола, не сомневаясь, что мой приказ будет исполнен.
   Итак.. что мы имеем... пересчитывая ценные вещи на столе и уже прикидывая, что и как я буду использовать, я вновь перестала обращать внимание на то, что творится в кабинете, надеясь, что все занимаются своим делом.
   По сути, так оно и было. Мила и Лилиан помогали расставлять те вещи, что принесли Мариса, Волок и Ванта. Дети, расположившиеся вокруг стола на диване, с удовольствием изучали книги, а скорее всего картинки из них.
   Гленда, довольная до невозможности и еще более благоговеющая по отношению ко мне, уже давно удалилась, вслед за нерадивым супругом. А Дрейк, присоединившись к детям, тоже что-то увлеченно листал.
   Кстати о детях.... кто-то же должен был занятся их обучением... и пусть я могла дать что-то (хотя и боялась, что моего терпения не хватит надолго), но постоянный учитель им все же был нужен. Да не простой, а тот, который учтет то, что они все разного возраста, их характеры и не будет рычать, орать и бить их при первом попавшемся случае. Да и относится к ним он должен соответствующе, ведь они 'брошенки'. И где я такого найду? Охо-хо.. еще одна проблема на мою больную голову... Ладно, после ужина поймаю Милу и быстренько все обсудим... а пока...
   Я вновь посмотрела на стол, где в отдельной куче лежали перстни-накопители. То, что я собиралась сделать было нколько опрометчиво, но учитывая прорывающуюся силу Волока....
  

Оценка: 7.80*35  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"