Яров Эдуард: другие произведения.

Новое имя

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Проснувшись, зайчонок долго пытался понять, где он оказался. Над головой в синеве ясного неба шумели кроны высоких берёз. Передние лапы были обмотаны листьями, но боли в них зайчонок не чувствовал.

  Анималистическое фэнтези (фурртэйл).
  Взрослым любителям жанра сюда: Рождение легенды.
  
  
Новое имя
  
  Проснувшись, зайчонок долго пытался понять, где он оказался. Над головой в синеве ясного неба шумели кроны высоких берёз. Сам он лежал на ветхой циновке меж трёх больших валунов, не позволявших осмотреться вокруг. Передние лапы были обмотаны листьями, но боли в них зайчонок не чувствовал.
  - Вот ты и очнулся, Кролик, - продребезжал рядом чей-то голос.
  - Я не Кролик! - сказал зайчонок, но даже сам не услышал собственного голоса: из открытого рта донёсся только едва различимый сип.
  Он хотел подняться, но с трудом смог пошевелиться и лишь повернул голову.
  - Лежи, сынок. - Только увидев Старца, зайчонок вспомнил, кому принадлежал дребезжащий голос. - Лежи - ты ещё слишком слаб.
  Значит, он на Заячьем Всхолмье. Только как он здесь оказался? И что с его лапами? Старый заяц, опираясь на сучковатый посох, неспешно подковылял к зайчонку. Он был настолько преклонного возраста, что никто уже не помнил его настоящего имени, и все в лесу звали его просто - Старец. Он весь скрючился с возрастом так, что когда ходил, всё время смотрел в землю, и мог передвигаться только опираясь на свой посох, который был вдвое выше него самого.
  Пристанищем старого зайца служило убежище, образованное тремя соприкасающимися огромными камнями так, что оставались три узкие щели между ними и небольшой просвет сверху. Присев рядом, старик приподнял зайчонку голову и из глиняной чашки напоил душистым отваром. В желудке резануло, и зайчонок понял, что уже давно ничего не ел.
  - Где мои родители? - хотел спросить он, но у него вновь ничего не получилось.
  - Спи и набирайся сил, - ответил на его сип Старец; он всегда говорил неторопливо. - Я уже туговат на ухо и не слышу тебя, Кролик.
  "Я не Кролик", - подумал зайчонок. Во сне он видел свою маму, и проснулся ночью в холодном поту, потому что вдруг понял, что больше никогда её не увидит. Только откуда он это знал?
  Рядом тихо потрескивал небольшой костёр, и удивлённый зайчонок смотрел, не веря своим глазам. Ночью никто из мелких зверей не осмеливался зажигать костров из опасения, что огонь может привлечь хищников. Однако Старец как ни в чём не бывало посохом поворошил костёр, из-за чего тот разгорелся ещё ярче. Точно говорила звериная молва, что старик, хоть и безмерно мудр, но не без странностей.
  Днём на небольшой лужайке посреди рощицы на холме собирались разные мелкие звери и птицы, но больше всех, конечно, было зайцев. Кто шёл к Старцу за советом, кто за лекарской помощью, а кто и просто послушать истории, которых тот знал преогромное количество. В благодарность звери несли старику травы, коренья, орехи, хворост и рассказывали лесные новости, в основном о проделках хищников.
  Зайчонок же был ещё слишком слаб и не мог пока покидать расщелину. Старик, как оказалось, только выглядел таким немощным и старательно ухаживал за ним - поил отварами, перевязывал лапы и выводил до ветра.
  Однако зайчонок так и не мог вспомнить, что же с ним произошло, как ни пытался. Только на второй или третий день, когда его голос окреп настолько, что старик наконец его услышал, он смог повторить свой вопрос.
  - Они ушли, сынок, - ответил старик, пожевав губами, - ушли туда, откуда не возвращаются.
  Зайчонок в глубине души это уже знал.
  - А как... как они ушли?
  - Мне это неизвестно, сынок.
  - Но как я здесь очутился, дедушка?
  - Зайцы тебя нашли без чувств в мышиной норе и принесли ко мне. Никто не знает, сколько ты там пролежал.
  - Но как я смог пролезть в такую маленькую нору?
  - Ты её раскопал своими лапами, сынок.
  Зайчонок посмотрел на свои перевязанные передние лапы. Пожевав губами, Старец добавил:
  - Потому я и назвал тебя Кроликом.
  - Я не Кролик.
  - Тебе нужно новое имя. - Старик продолжал говорить, будто ничего и не слышал. А может, и в самом деле не слышал. - Ты был настолько близок к смерти, что уже не сможешь стать прежним. В новой жизни нужно новое имя.
  Зайчонок проплакал всю ночь, и только к утру сумел успокоиться. На следующий день, собравшись с силами и поднявшись на задние лапы, он впервые вышел на лужайку. Он не знал, сколько проболел, однако сверстники оказались выше его чуть ли не на целую голову, а его самого никто не узнавал.
  И когда зайчонок Щербатый, прозванный так за сколотый передний зуб, спросил, как его зовут, зайчонок ответил:
  - Кролик.
  Потихоньку зайчонок поправлялся и начал помогать старику в его нехитром хозяйстве: носил воду, собирал хворост, поддерживал огонь, чтобы варить различные отвары для врачевания и кушанья для самих себя. Старец, оставшийся без единого зуба, мог есть только варёные и истолчённые коренья и плоды.
  Особенно зайчонок любил, когда старик доставал старинную книгу и начинал читать истории про легендарного зайца Ветрогона, который бегал настолько быстро, что мог обогнать ветер, а от хищников удирал и подавно... Конечно же, все зайчата без исключения хотели быть похожими на Ветрогона.
  Иногда кто-нибудь просил рассказать про ужасного лиса Чернобура, но такие истории Кролику не нравились: после них становилось очень страшно. Поэтому он старался отсесть подальше, чтобы ничего не слышать. Хорошо, что этот страшный лис уже умер, а его шайка, наводящая ужас на всю округу, разбежалась...
  А потом начинались нескончаемые вопросы от любознательных зверят, на которые старик, верный своим привычкам, отвечал неспешно и порой столь загадочно, что не у всех хватало терпения дослушать до конца. По той же книге он учил читать всех желающих, среди которых был теперь и Кролик. Только ночью они со стариком оставались одни.
  - Дедушка, а почему ты не гасишь на ночь костёр? - Вопрос этот давно волновал зайчонка, и однажды после наступления темноты зайчонок решился задать его.
  Моросил дождь, но под стоявшие под наклоном валуны, где примостились зайцы, вода не проникала.
  - Огонь - мой единственный спутник в последние луны. Мы с ним уже как единое существо. Мне порой кажется, что я уйду в тот самый миг, когда погаснет этот костёр...
  Но Кролику было не до загадок Старца.
  - Но ведь хищники... - от страха его голос сорвался.
  - В эти узкие расщелины между камнями не сможет пролезть ни один хищник. Так что можешь не бояться.
  "Легко сказать..." - поёжился от страха зайчонок. По ночам всегда становилось особенно страшно, и все мелкие звери в лесу старались спрятаться. Мыши скрывались в норках, белки - в дуплах, птицы - на ветках деревьев, только зайцы, не имевшие своего жилья, прятались в самые разные потайные места. Ночь - время хищников.
  Старец, верный своим привычкам, уселся со своим неразлучным посохом у горящего костра, а зайчонок улёгся спать, но сон никак не шёл. От уханья филинов и криков неясытей сердце, казалось, уходило в самые пятки. Поворочавшись на циновке, Кролик попросил у старого зайца книгу. Истории про быстроного и ловкого Ветрогона всегда вселяли уверенность и помогали прогонять страх.
  Зайчонок умел читать пока только по слогам и, быстро устав от чтения, начал просматривать при свете костра многочисленные картинки. Рисунки красочно изображали Ветрогона, лихо убегающего от лиса, стремглав удирающего от целой шайки волков, с улыбкой идущего по руслу ручья, чтобы сбить хищников со следа...
  - Дедушка, - спросил вдруг зайчонок, - а кто написал эту книгу?
  Старец не отвечал, видать, уже задремал...
  - Хороший вопрос ты задал, Кролик, - неожиданно изрёк старик.
  - Чем же он хорош, дедушка? - оторопел зайчонок.
  - Тем, что ты начал думать. К сожалению, нынче у зайцев нет времени на это, они постоянно заняты тем, что боятся и бегают. Боятся и бегают, - повторил Старец, словно пробуя на вкус горечь своих же слов.
  - Но кругом же хищники! - возразил зайчонок. - Вон и Ветрогон всегда убегал!
  - Хищники не могли поймать Ветрогона не только потому, что он бегал быстрее всех, но ещё и благодаря тому, что он всегда думал, куда и зачем нужно бежать. Всегда старайся думать, сынок, прежде чем куда-нибудь мчаться сломя голову.
  "Пока я буду думать, вместо того, чтобы дать стрекача, меня поймают и съедят!" - но зайчонок побоялся сказать это вслух и молча уткнулся обратно в книгу.
  - Эту книгу написал друг Ветрогона - заяц Короткохвост - после некоторого молчания продолжал старик. - В ней собраны все предания про нашего легендарного предка, являющиеся по сути мудростью заячьего рода. Ни в коем случае нельзя допустить, чтобы книга попала в лапы хищников.
  С наступлением утра роща вновь наполнилась оживлённым гомоном зверья. Особенно выделялся противный и пронзительный голос сороки Балаболки. Что это она с утра прилетела? Кролик с мешком со снадобьями выбрался из расщелины вслед за Старцем. Вся лужайка была усеяна большими и малыми камнями, на которых и рассаживались звери.
  - Что случилось? - строго спросил у собравшихся старый заяц, усевшись на своё обычное место: старый поваленный ствол берёзы возле родника.
  - Такое случилось, дедушка! - тут же затараторила сорока, прыгая по одному из валунов и не давая прочим и рта раскрыть. - Такое случилось, что ты даже не поверишь!
  Если уж сорока взялась что-то рассказывать, то её уже не остановить. Но хуже всего то, что она любила нещадно привирать при этом.
  - Хватит балаболить, Балаболка - прервал старик. - Рассказывай.
  - Средь бела дня Рыжий Лис увёл обманом троих оленят. - Зайчонок затаил дыхание - сразу стало страшно. - Только представьте себе - средь бела дня! Всё стадо в большом горе. Сам Большое Копыто обещал переломить хребет лису. Обещать-то обещал, да только как ему словить-то...
  - Ты, Балаболка, далеко не пойдёшь - и то наврёшь, - прервал Старец болтливую птицу. Среди зверей пробежал смешок.
  - Одно слово - балаболка! - язвительно выкрикнул зайчонок Быстроногий.
  - Сам ты балаболка, а я Белобока, - возмутилась сорока. - Вот клюну тебя, косой, в нос - будешь знать! Я всегда говорю только чистую правду! Я не умею по-другому. Вчерась до самой ночи Большое Копыто со своими оленями-воинами пытался разрыть жилище Рыжего Лиса!
  Некоторые звери согласно закивали головами.
  - Да всё без толку - больно глубока нора, до хозяина не добраться. Хотя старый Рогач уверял меня, что чуть не достал Рыжего Лиса копытом...
  - А как же оленята доверились рыжему хитрецу? - спросил Старец.
  - Он им наплёл, что теперь перестал убивать и что теперь ест только одну траву. Только представьте себе - Рыжий Лис ест траву! Со смеху можно умереть! Он не всякую-то дичь станет кушать...
  - Ну, довольно, Балаболка, - перебил старый заяц, - лети дальше своей дорогой!
  - Я всегда говорю только чистую правду! - Старцу сорока перечить не осмелилась и, всем своим видом выражая недовольство, улетела прочь, вещать дальше свои новости.
  - Кто ещё что слышал об этой страшной истории? - спросил старик.
  Собравшиеся звери стали наперебой стали рассказывать, кто что знал. Сведения были весьма обрывочными и порой противоречили друг другу. У Кролика даже голова пошла кругом от всех этих новостей. Как тут выяснить, где правда, а где ложь?
  - Оленята проявили большую оплошность, заговорив с Рыжим Лисом, - изрёк в итоге Старец.
  - Нужно было убегать! - воскликнул Быстроногий, и присутствовавшие зайцы бурно его поддержали. Он уже сейчас бегал быстрее многих зайцев.
  Мыши решили, что нужно было спрятаться в норке, белки - залезть повыше на дерево, птицы - улететь подальше.
  По устоявшейся уже традиции старый заяц отставил свой посох в сторону и принялся выслушивать зверей, которые жаловались на различные недуги. Больные, подходя по одному, присаживались на бревно рядом со стариком и, показав кто глиняную чеплашку, кто выдолбленную тыкву со своей мочой, рассказывали, что их беспокоит. Тщательно осмотрев больного и обнюхав его урину, старец давал каждому из мешка либо снадобье, либо высушенные травы для отвара, либо мазь. Кролик помогал зверям унести лекарства с собой и, терпеливо повторив ещё раз, как и сколько раз их применять, показывал, где можно опорожнить принесённую посуду.
  Время уже близилось к полудню, когда краем глаза зайчонок заметил какое-то оживление среди собравшихся в Заячьем Всхолмье зверей. Оглядываясь в сторону восхода солнца, они тихо о чём-то перешёптывались. Волнение всё усиливалось, наконец птицы с криками вспорхнули со своих мест на деревья, и послышались крики:
  - Рыжий Лис! Рыжий Лис идёт сюда!
  Кролик весь похолодел. Звери повскакивали с мест и бросились врассыпную. В мгновение ока роща опустела, но Кролик от страха не смог даже пошевелиться. В голове до сих пор звенел крик: "Рыжий Лис идёт сюда!"
  Из состояния ступора его вывел Старец, встряхнув как следует за плечи.
  - Ты ещё слаб, чтобы убежать, - сказал он. - Спрячемся!
  Они пролезли в жилище Старца, где тот первым делом спрятал книгу с преданиями. Кролик не чувствовал себя здесь в безопасности. К какой бы стороне он не прижимался, всегда оказывался слишком близко к одной из трёх расщелин. В конце концов, он дрожа от страха уселся на своё место и прикрылся циновкой, будто это могло его спасти...
  - Здравствуй, длинноухий старик, - раздался вдруг где-то совсем близко чей-то мягкий вкрадчивый голос.
  Рыжий Лис?! Кролик от ужаса, кажется, перестал даже дышать... А ведь даже ни единый звук не выдал подкравшегося хищника.
  - Я смотрю, у тебя появился ученик.
  В одной из расщелин мелькнул хищный оскал, и зайчонка начало трясти так, что он даже не смог поднять сползшую циновку.
  - Что тебе нужно, Рыжий Лис? - спросил Старец. Можно подумать, он ни капельки не боялся этого ужасного злодея!
  - Мне ничего не нужно, уверяю тебя, старик! Я просто прогуливался и мимоходом решил испить из здешнего родника. Вода тут вкусная - вся пропитана заячьим духом.
  - Ты ничего не делаешь просто так.
  - Хо-хо! - хохотнул лис из-за камней. - Чего только не напридумывает звериная молва. Ты же знаешь, старик, - не стоит всему верить.
  Речь лиса лилась так спокойно, а голос был такой мягкий, что Кролик ни за что не подумал бы, что его обладатель - жестокий и коварный хищник. Зайчонок даже почувствовал, что постепенно успокаивается - против своей воли.
  - Я точно знаю, что не стоит верить твоим словам, Рыжий Лис, - твёрдо ответствовал Старец.
  - Этому ты учишь своего ученика? - В голосе лиса, кажется, послышались весёлые нотки. В расщелине - теперь уже другой - сверкнули глаза хищника. - Уж больно маленького и тщедушного зайчонка ты выбрал, старик. Будет ли от него толк?
  - Толк будет от любого, кто сам этого хочет, Рыжий Лис.
  - Хо-хо! Ты же знаешь, как у нас говорят: дожившие да увидят. Мне, к сожалению пора. Прощайте, длинноухие!
  Между валунов показался рыжий хвост и исчез. Зайчонок сидел молча, боясь даже раскрыть рот. Только теперь до него дошло, что под учеником лис имел в виду его!
  - Ушёл ли рыжий разбойник, голубушка? - подняв голову, обратился Старец к синице, сидящей на дереве.
  - Ушёл, дедушка!
  - Никогда не стоит верить лисам, - пожевав губами, сказал дедушка Кролику. - А Рыжий Лис - большой хитрец, и с каждым днём он становится всё хитроумнее и хитроумнее. Если бы он захотел, я думаю, он без труда поймал бы нас здесь. Но я уже слишком стар, а ты ещё слишком мал, чтобы попусту тратить время на нас.
  - А я и в самом деле твой ученик? - решился спросить Кролик.
  - Только ты сам можешь ответить, зачем ты здесь. Возможно, ты хочешь отблагодарить меня, помогая, или тебе просто некуда идти. А может, ты действительно хочешь постичь мудрость древних зайцев? Ты сам поймёшь, когда наступит время.
  Кролику, конечно, и в самом деле идти некуда, но ведь очень обидно оставаться здесь только из-за этого!
  - Я хочу, чтобы ты, дедушка, научил меня... - Зайчонок замолчал, увидев, что старик улыбнулся.
  - Нельзя никого научить, можно только научиться самому. - Заяц сделал паузу. - Ко мне уже несколько раз приходили в ученики зайчата. Ты единственный, кто так надолго задержался, наверное, поэтому рыжий хитрец и заинтересовался тобой.
  Кролик вспомнил хищный оскал и ярко-рыжий хвост и вздрогнул.
  - Дедушка, - помолчав, спросил он, - а ты разве не боишься лиса?
  - Почему ты так решил?
  - Ты был так спокоен, когда с ним разговаривал...
  - Я просто старался не показывать своего страха. Ничего не страшатся только дураки и сумасшедшие. Даже хищники и те подвержены страху.
  Для Кролика это стало открытием: он раньше даже не думал об этом...
  - А чего же они боятся, дедушка?
  - Голода, других хищников, смерти. Не каждый день у хищников бывает удачная охота, и порой они вынуждены драться из-за добычи. Тот, кто ничего не опасается, не имеет будущего. Страх заставляет нас шевелить мозгами и всячески выкручиваться, чтобы пережить грядущий день. Цени свой страх, сынок.
  "Страха-то у меня предостаточно, - вздохнул про себя Кролик, - только вот что с ним делать?"
  - Лис приходил не просто так, - продолжал рассуждать Старец. - Я думаю, одна из причин - он хотел посмотреть на тебя, сынок.
  Кролик не знал, смеяться ему или плакать.
  - Но зачем он хотел меня увидеть?
  - Он всегда думает о будущем. - Порой старый заяц совсем уже начинал говорить загадками.
  Над головой пролетело несколько встревоженных птиц, но призадумавшийся Старец их не заметил.
  - Что случилось? - спросил Кролик, вскакивая.
  - Внизу в лощине появилась росомаха! - донеслось в высоты.
  - Росомаха? - встрепенулся старик. - Вот и вторая причина появления Рыжего Лиса. Идём, Кролик!
  - Куда, дедушка?! - оторопел зайчонок, но Старец с удивительной для него прытью выбрался вон из расщелины.
  Следовать за сумасшедшим стариком было страшно, но ещё страшнее - оставаться одному. После некоторого замешательства, Кролик поспешил за учителем. Снаружи в ноздри ударил такой сильный лисий запах, что закружилась голова. Старец, спокойно проковыляв к краю лужайки, откуда лощина была как на ладони, уселся на камень.
  Зайчонок, весь дрожа, примостился у камня, не решаясь даже выглянуть из-за него. "Но зачем, зачем мы сюда вышли?!" Кролик порывался сказать, что нужно идти обратно, однако от страха у него попросту отнялся язык. Из головы никак не выходили оскал лиса и его ярко-рыжий хвост.
  - Смотри, сынок, - сказал шёпотом старый заяц. - Смотри, если и вправду хочешь научиться чему-нибудь.
  Зайчонок хотел подняться, однако тело отказывалось повиноваться ему. "Нужно встать!" Иначе Старец посчитает его совсем полным трусом... Зайчонок зажмурился и постарался собрать всю волю в кулак. Он не помнил, как это получилось, но открыв глаза, он с ужасом обнаружил, что уже стоит рядом со стариком.
  Проследив за взглядом Старца, державшегося за свой посох обеими лапами, Кролик разглядел в низине три фигуры и замер, не решаясь даже пошевелиться от страха. "Хоть мы находимся с подветренной стороны, хищники запросто могут нас увидеть!"
  - Росомаха не один, - старик говорил спокойно, как ни в чём не бывало, - с ним двое его подручных-шакалов. Но они нас не увидят.
  "Не увидят? Но почему?!" Но вслух Кролик не смог произнести ни звука.
  - Они уткнулись носами в землю и не смотрят по сторонам. Хищники настолько самонадеянны, что даже представить себе не могут, что какие-то зайцы спокойно наблюдают за ними.
  Не в состоянии даже пошевелиться, Кролик словно в тумане наблюдал за серо-бурой троицей, на четырёх лапах рыскавшей в лощине, где было много заячьих следов. "А если они поднимутся сюда?!" Словно услышав эти мысли, один из шакалов повернул в сторону холма, и зайчонок затрясся, словно лист на ветру.
  - Не бойся, сынок. - Умудрённый Старец даже не шелохнулся. - Самые свежие следы ведут прочь от нас.
  Немного покрутившись по лощине, росомаха и шакалы поднялись и, в самом деле, бросились бежать по берегу ручья вниз от холма. Кролика почувствовал, что задние лапы его больше не держат, и он медленно сполз по камню на землю.
  - Никогда не мешает увидеть своими глазами то, чего боишься, - повернувшись, сказал старик.
  Пытаясь что-нибудь ответить, Кролик разжал зубы, но они так застучали, что он тотчас закрыл рот и просто кивнул в ответ.
  - Хитрый лис нарочно распугал всех зверей с холма, чтобы пришлые хищники остались без добычи в нашем лесу.
  Помолчав, старик неторопливо слез с камня и, опираясь на свой посох, заковылял обратно к расщелине. Зайчонок, изо всех сил стараясь унять дрожь, двинулся следом. Старец поворошил пучки трав, развешанную на верёвках между валунами, и продолжил:
  - Я никому не говорил, чтобы не напугать зверей в лесу ещё сильнее, но ты должен знать, что Рыжий Лис ходил под началом у самого Чернобура.
  При упоминании этого ужасного имени зайчонок невольно поёжился.
  - Давай-ка, займёмся приготовлением снадобий. Травы уже высохли, а сегодня к нам всё равно никто уже не придёт...
  Старик и в этот раз оказался прав. Больше в этот день на Заячье Всхолмье никто из зверей не показывался, все были напуганы хищниками. Кролик помогал старому зайцу толочь сушёные травы, но дрожь в лапах у него так и не кончалась. Учёба у Старца оказалась гораздо страшнее, чем он предполагал.
  "Что же делать? Оставаться страшно, уходить стыдно..." Только к вечеру зайчонок наконец набрался храбрости, чтобы как можно невозмутимее произнести:
  - Я пойду... погулять.
  - Прощай, сынок, - не оборачиваясь, ответил старый заяц, который по обыкновению сидел у костра. - Возвращайся, когда будешь готов.
  Кролику стало так стыдно, что из глаз брызнули слёзы, но он ничего не мог с собой поделать. Ноги сами понесли его прочь от Заячьего Всхолмья. Внизу, снова натолкнувшись на следы Рыжего Лиса, Кролик вспомнил, что уже однажды видел его хищный оскал и большой хвост. В ту самую злополучную ночь, при свете полной луны. Тогда лис тоже улыбался...
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"