Ярыгин Николай Михайлович: другие произведения.

Третий сын

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 7.89*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третий сын это общее название дилогии а может и трилогии. Посмотрю как будут развиваться события. Каждая книга будет иметь свое название. Сейчас выставляю книгу с изменениями и несколькими новыми главами....Читайте комментируем что нравится что нет. Книга еще пишется и ваши замечания очень актуальны...... Часть удалена по требованию издательства.


   Ярыгин Н.М.
   Третий сын
   Элиз тан Канбер, герцогиня Саульская и королева Болара умирала, она чувствовала это сама, кровотечение так и не смогли остановить, сил становилось все меньше и меньше. Плохие предчувствия у нее были еще до того как она отправилась по повелению короля, своего мужа, в этот женский монастырь "Покаяние Спасителю". Просто все королевы династии Канбер рожали детей в этом монастыре. Она уже третий раз посещала этот монастырь, по женской надобности, рождению наследников королю. Королева справилась и родила, но вот сама пострадала, а может это боги наказали ее. Ей очень не хотелось умирать, как будут без матери ее крошки, но что она могла поделать. Настоятельница вторые сутки не отходила от ее кровати, но помочь уже была не в силах, не настои, ни молитвы не помогали. И ведь это уже у королевы третьи роды, организм должен был бы привыкнуть....но, произошел разрыв каких то сосудов и кровотечение остановить не смогли.
   Королева была из древнейшего рода, ее род был даже старше королевской династии. Она была очень красива и намного моложе короля. Да это был династический брак, объединились два древнейших рода королевства, что бы пресечь пересуды, кто из них более достоин трона. Король ждал взросления Элиз целых пятнадцать лет, он очень любил свою жену, ведь пришлось многим жертвовать ради нее, и вот вдруг такое.
   -Покажи мне детей,- попросила королева настоятельницу, та подняла один сверток, лежащий совсем рядом на широкой лавке.
   -Это девочка, она очень красивая,- проговорила настоятельница с гордостью, словно сама родила ее. Подержав малышку перед глазами матери, она положила ее и взяла в руки второй сверток.
   -А это мальчик, он очень похож на свою сестру, словно копия,- показала она королеве второго малыша, и с какой-то затаенной грустью, посмотрела на ребенка.
   -Поднеси его ближе,- прошептала Элиз, и когда настоятельница поднесла малыша почти к самому лицу королевы, та из последних сил приподняла голову и поцеловала ребенка.
   -Умоляю тебя Арния, спаси его,- прошептала Элиз, и по ее щекам побежали слезы.
   -Сделаю все что смогу, моя королева.
   -Сними с меня медальон и одень на него, пусть будет ему память о матери. Это был простой бронзовый медальон на такой же цепочке, с нанесенными на него какими то рунами и иероглифами, который уже не одну сотню лет передавался в роду, и по преданию служил оберегом. На удивление, он был таким как будто его сделали только вчера, и за те сотни лет что его носили не претерпел ни каких изменений.
   Ни кто уже не помнил, кто придумал этот закон, по которому третьего сына правителя лишали жизни сразу же после рождения. Первенец становился наследником, второй сын военным вождем, а вот третьей, должна была рождаться только девочка. Услада для глаз родителей и разменная монета в дальнейшем династическом браке, для выгоды королевства.
   Но закон есть закон, пусть уже не одну сотню лет его не применяли, просто не рождались третьи сыновья. А вот Элиз родила, при этом сразу двойню. Мальчика и девочку, похожих друг на друга как две капли воды. Только у мальчика, как и у всех мужчин Канбер над правой грудью была родинка в форме полумесяца, и три родинки образующие треугольник , две возле острых концов полумесяца и одна по середине.
   Арния видела, как тело королевы вытянулось, и грудь перестала вздыматься.
   - Отмучилась,- мелькнуло в ее голове. Она закрыла глаза Элиз, и принялась обдумывать, что ей предпринять. Во первых выполнить во что бы ни стало просьбу королевы, а во вторых как это все сохранить в тайне. Пока о тайне рождения королевой третьего сына, знали двое, она и старая Свизи-повитуха. Настоятельница произнесла короткую молитву и осенила себя священным кругом. За стенами женского монастыря опускался вечер, Настоятельница закрыла плотно дверь, зажгла свечу, и сев за стол стоящий тут же, принялась писать письмо, своему младшему брату. Она могла доверить эту тайну только тому, кого хорошо знала, и была уверена что он не предаст, и сохранит все в секрете.
   Закончив писать, вызвала старого но еще крепкого одинокого старика садовника, работавшего уже десяток лет в монастыре, и дала ему указание что он должен делать. Тот прихватив кормилицу, которую приготовили для ребенка, ведь королева не вскармливала детей грудью оберегая фигуру, отправился запрягать лошадей в повозку.
   Настоятельница уложила малыша в большую корзину и прихватив письмо, кошель с деньгами на дорожные расходы , подорожную грамоту, а также затолкала в корзину ворох нарезанного полотна и вынесла все это во двор монастыря. В монастыре шла вечерняя служба, настоятельница тоже должна была на ней присутствовать, но сейчас у нее были более неотложные дела. Проводив повозку и закрыв за ними ворота, она вызвала с вечерней молитвы послушницу, и отправила ее сообщить королевским слугам и охране королевы, находящимся в селе под стенами монастыря. Которые ожидали когда королева разрешится от бремени, о том что та родив здоровую и красивую девочку, сама умерла родами. По пути послушница должна была сообщить еще одной женщине, которую предполагали взять кормилицей, но отдали предпочтение другой, что требуются ее услуги.
   Повитуха, старая сестра-монашка должна была пройти обряд очищения, и находилась закрытой в своей келье. По этому вопрос, о том что с ней делать, что бы сохранить тайну, откладывался на неделю. Потом все закрутилось, завертелось похороны королевы, беседы с королевскими дознавателями. И вдруг ей сообщают что старая Свизи умерла, настоятельница даже растерялась, но где то глубоко в душе она была благодарна Спасителю, за то что он прибрал старуху и не ввел настоятельницу в грех душегубства. Дознаватели тут же кинулись искать злой умысел, но все оказалось намного прозаичней. Видно не пережила повитуха смерти королевы, виня себя в том что может она сделав что то неправильно и была повинна в смерти королевы.
   Постепенно все успокоилось, настоятельница монастыря, отмолив грехи свои и надуманные, часто задумывалась, как там малыш, все ли с ним хорошо. Однажды она села и написала покаянное письмо на имя короля, но не отправила ему, а запечатала сургучом и оставила у себя в столе. Не смогла настоятельница носить в себе тайну, и королеве данное слово нарушить не могла, вот и выплеснула все на бумагу. Если и найдут его, то только после того как она отправится на перерождение.
   Тяжело в пути с маленьким ребенком, но малыш был очень спокойным, только ел и периодически пачкал пеленки, которые не успевали стирать. По этому в основном он лежал голым, благо что было лето, да и кормилица была женщиной опытной. Старик и женщина с ребенком ночевали на постоялых дворах и придорожных тавернах, молока для ребенка должно хватать, и по этому старик кормил женщину просто, но сытно. Каждый день отмеряя версту за верстой, повозка приближалась к конечной цели путешествия, вот уже три недели они в пути осталось совсем немного. Наконец они въехали в ворота замка барона Марка дир Мушера. Услышав что прибывшие с письмом от настоятельницы храма, к самому барону, слуги тут же его позвали. Барон мужчина чуть за сорок вышел недовольным и нахмуренным, его оторвали от важных дел и он хотел быстрей разобраться, что бы снова к ним вернуться.
   -Ну что там еще,- проговорил он принимая пакет, но увидев подпись улыбнулся, по мере чтения письма его настроение из доброжелательного, к концу письма светилось неподдельной радостью.
   -Так, так ,так- приговаривал он нетерпеливо переступая с ноги на ногу словно собирался куда то бежать.
   - Мальчишку в семейную опочивальню, Ванка проводи, кормилицу в комнату рядом, а с тобой потом разберемся, - проговорил он когда закончил читать, и посмотрел на бывшего садовника, а теперь кучера повозки,- накормите его, налейте кувшин вина или пива, и пусть отдохнет с дороги,- отдал он распоряжение, а сам развернулся и почти бегом бросился в замок.
   -Верона, ты только посмотри, что пишет сестра,- кричал он всю дорогу, пока не столкнулся с миниатюрной женщиной выходящей ему на встречу, с одной из комнат.
   -Марк ты всех ворон в округе переполошил, чего кричишь,- проговорила она улыбаясь.
   -Ты только прочти дорогая, что пишет сестра,- проговорил барон и сунул ей письмо в руки .
   -Баронесса поднесла бумагу к глазам и по мере чтения, выражение ее лица становились все более удивленные.
   - Марк,- зашептала она- ни кто не должен этого знать, ты понимаешь во что мы ввязались. А мальчик пусть растет , мы можем его с тобой просто усыновить. Может по этому Спаситель и не дал нам детей, что бы мы смогли воспитать этого малыша как своего. Не кричи, не накликивай беду, а отправляйся завтра в городской храм , и поставь большую свечу Спасителю, а так же денег пожертвуй братии. А потом поговори с кюре об усыновлении мальчика. Ты видишь Арния передала бумагу что это ребенок вроде бы твоего дальнего родственника Григора дир Мушера род которого пресекся, у тебя был такой?
   -Да не было ни когда каких-то Григоров....Хотя может и были,- барон в сомнении покрутил головой. А не все ли равно, теперь это наша кроха,- заулыбался барон.
   - Тссс,- приложила палец к губам баронесса, потом подхватила супруга под руки.
   - А сейчас давай посмотрим на малыша.
   -Какой же он хорошенький, какой милый мальчик, он будет спать в нашей спальне, я распоряжусь поставить его кроватку к нам, а кормилица сможет приходить и кормить его,- щебетала некоторое время спустя баронесса, разглядывая малыша лежащего на семейном ложе баронов.
   -Я сама буду следить за его воспитанием,- говорила она прижав руки к груди. Ты это куда, грязными руками ребенка брать, иди сейчас же вымой,- дорогой, запомни брать малыша только чистыми руками, и говори потише, он же спит,- шипела она на Марка.- И закажи плотнику ,пусть срочно изготовит кроватку для малыша.
   Эта миниатюрная женщина, имела стальной характер, и железные нервы, и по этому в замке все ходили по струнке, нет она не была злой, не имела стервозного характера, но всегда и во всем любила порядок. Вот так и начался новый этап в жизни семейства борона Марка дир Мушера.
  
   Глава первая
   Где этот разбойник, все мое терпение лопнуло, завтра , завтра же он начинает заниматься с учителями. Ага вот ты где, а ну вылезай и расскажи мне зачем ты спящему в конюшне конюху вымазал лицо сажей. Ты знаешь что он выйдя по утру напугал вначале нашу кухарку, что та надеясь спрятаться на кухне среди своих кастрюль, перевернула только приготовленную похлебку для слуг. Теперь они голодные и злые. А падре Тумис так испугался, что начал заикаться, подумав что это за его грехи падший прислал демона, тут же стал замаливать свои прегрешения и клясться что больше ни когда не возьмет в рот вина , и перестанет ходить к вдове печника, и жене конюха.
   -А нечего было ему Федра кнутом бить, подумаешь он Рыжуху яблоком кормил,- ответил барону красивый мальчик лет пяти с пухлыми щечками, ясными голубыми глазами и лицом в ореоле вьющихся каштановых волос падающих на его плечи.
   -Так он яблоко на кухне стащил, вот и получил, не за то что кормил, а за кражу.
   -И все равно Федр еще маленький, и всего не понимает,- стоял на своем мальчишка, плотно сжав губы и насупившись.
   -И с кем ты мазал ему лицо, быстро признавайся,- барон уже с трудом сдерживался от смеха, но все-таки боялся нарушить воспитательный процесс, и крепился из последних сил.
   -Я все делал сам, только Изольда принесла мне немного сажи, но она не знала зачем ,- тут же проговорил мальчик. Ни когда Дарк, так назвали кроху, которого пять лет назад привезли в замок, не вмешивал в свои шалости детей слуг, прекрасно понимая что его только пожурят, а их сильно накажут.
   -С завтрашнего дня, ты начинаешь учится воинским наукам, а так же грамоте и счету и не дай Спаситель ты будешь отлынивать и учителя будут на тебя жаловаться.
   -Нет отец, я буду прилежным в учении, и постараюсь тебя не огорчать,- поняв что наказание откладывается, проговорил паренек.
   - Ну что же, я посмотрю.
   Вот и поговорили,- думал барон,- мальчишке пять лет а рассуждает словно лет на пять старше. Облазил замок с подвала до крыши, хороводит с детьми слуг и работников замка, непоседа и заводила. Но его Верона только смеялась и говорила, что мальчика и должен таким быть, непоседливым, и любопытным. То же мне, защитница. Его супруга любившая порядок во всем, на шалости Дарка смотрела сквозь пальцы, она ни когда не повышала на него голос, просто объясняла, почему то или иное нельзя делать.
   Сегодня к вечеру прибудут учителя которых он нанял, хоть Верона и возражала, говорила что он еще маленький, но барон настоял, значит всякие шалости и каверзы придумывать у него ума хватает, вот и пусть лучше знаниями голову забивает. Это же надо было придумать примостить в казарме ведро воды на дверь так, что открыв дверь сержанта стражников Лимера, окатило водой да еще и ведром по голове стукнуло. Хорошо что по малолетству они, с кем он это делал он так и не сказал, да разве в замке что то утаишь, ведро маленькое взяли, а то сержанту бы досталось. Зато смеялся весь замок когда тот выскочил мокрый и злой и с шишкой на лбу, барон покрутил головой , нет он бы точно до такого не додумался бы.
   А как натолкав камешков в старый его кошель и привязав за нитку, которую выпросили у сапожника а потом бросили кошель на дорогу. А когда кто нибудь за ним нагибался, тут же оттягивали. Кто-то сразу понимал что это шутка, и погрозив кулаком в сторону куда уходила нить шел дальше. А кто-то как Варка, гнался за кошелем, пока не стукался головой в бочку, за которой прятались эти разбойники.
   А со следующего утра Дарка подняли чуть свет, и погнали на разминку, вначале он бегал по кругу, но это для него труда не составляло. Тогда его учитель седой отставной сержант, мастер меча, нагрузил его бревнышком дерева ,которое специально срезали вчера для этих целей, и снова погнал по кругу. После пробежки заставил отжиматься и прыгать по пенькам, врытым на разной высоте. А в окно из-за шторы в это время за ним наблюдали барон и баронесса. Через два часа Дарк как и все обмылся у бочки с водой и одевшись побежал на занятие по грамоте.
   Учеба Дарку давалась очень легко, он глотал знания как голодный кашу, и теперь он просто поселился в библиотеке барона, читал и перечитывал старые манускрипты, рукописные книги, а еще новомодные книги о рыцарях и прекрасных дамах. На шалости и баловство времени у него уже не было, теперь его можно было видеть в синяках и кровоподтеках. Увидев очередную отметину, Верона устраивала разнос мужу.
   -Как можно издеваться над ребенком, твой сержант забьет его до смерти, ну смотри Марк не дай Спасительтель, что-то нарушится у парня в организме, я вас обоих с твоим мастером прибью,- не раз угрожала она барону. Но тот только посмеивался.
   - Так всегда бывает в учении дорогая, а учитель знает что делает, Дарк ведь не первый у него ученик.
   Сержант учил Дарка всему что знал сам, меч сменяло копье, копье менял боевой топор, затем лук или арбалет. Они уходили на несколько дней в лес и там жили только тем что добывали сами. Учились ставить силки и петли на зверье, разводить костер в любую погоду и определять стороны света по звездам и деревьям.
   Дарк рос и мужал, начитавшись легенд о рыцарях, он уже начал подумывать завести себе даму сердца, как у всех рыцарей, но осмотревшись вокруг, вдруг понял что выбрать не из кого. Вокруг него лишь сопливые девчонки, дети слуг и рабочих замка. Ну что же подумал Дарк, время у меня еще есть и спешить пока не буду. Он только сильней тренировался под присмотром мастера меча. К пятнадцатилетию сержант передал парню все что знал сам, остальные учителя уже давно покинули замок, заявив что им нечему учить парня. Для дальнейшего обучения, ему требуются более сведущие учителя, а лучше отдать его в столичную академию.
   Но от предложения продолжить обучение в столичной академии Дарк на отрез отказался.
   -Отец я не собираюсь становиться ученым мужем, моего образования вполне достаточно, я знаю законы, историю королевства и даже соседних королевств, географию, не говоря уже о грамматике, манерах и танцах. Пока этого вполне достаточно, если в дальнейшем меня что-то заинтересует, то я обязательно скажу тебе об этом. Парень рос очень рассудительным, да и выглядел он в свои пятнадцать лет на все восемнадцать, высокий, с хорошо развитой мускулатурой, при этом был красавцем с голубыми глазами и каштановыми кудрями.
   В последней поездке по делам в город, барон взял его с собой, хоть Верона и была против, но Марк решил пусть парень знакомится с миром. Нечего ему сидеть в замке а кроме того в шестнадцать Дарку надо предстать перед королем, это считалось совершеннолетием. Парни получали предписание, где и в каком полку им придется служить, положенные годы, а девицы получали поясок, и могли уже через год выходить замуж, парни жениться могли лишь через два года. Но молодые дворяне и не спешили это делать, понимая что молодость дается только раз, а доступные белошвейки да и другие женщины и вино, скрасят их досуг, оттягивали эту возможность кто сколько мог.
   Вот и болела голова у барона, как представить его королю, и во что это может вылиться, Дарка они с Вероной ни кому не отдадут, пусть это даже будет стоить им жизни, но и парню ее портить не хотелось. И чем ближе дата шестнадцатилетия, тем сильней болела голова Марка дир Мушера, что же делать.
   Проведя трое суток в дороге, они наконец прибыли в город Верен который стоял на берегу "Лазурного моря". Сам город Дарку не понравился шумный, грязный, заваленный кучами отбросов со множеством оборванных нищих, попрошаек и воров. А вот море его очаровало, пока барон занимался своими делами, Дарк и его слуга целыми днями пропадали в порту. Парень мог часами наблюдать как загружают или разгружают заходящие в порт корабли, как ругаются капитаны и смотрители порта, а стражники проверяют наличие товаров с которых не уплачена пошлина. А как приятно было окунуться в теплые бирюзовые волны, пока слуга сторожит одежду. Вообщем море стало для Дарка тем, с чем он в дальнейшем решил связать свою жизнь. Он побывал и на рынке, попробовал морских деликатесов, прям там можно было съесть и осьминога приготовленного на углях, и всевозможную рыбу и жаренную и копченную и соленную, и попробовать креветок и мидий. На постоялый двор Дарк приходил переполненный впечатлениями и усталый.
   Однажды он увидел как кучер проезжающей мимо кареты, ударил плетью старика не успевшего вовремя уйти с дороги. Старик упал, а карета проследовала дальше. Дарк кинулся к старику, помог ему подняться, и принялся расспрашивать, куда помочь ему добраться. Но оказалось, старик пришел в город издалека, и тут нет у него ни родных не знакомых. А снимает он комнату в этом самом доме возле которого и произошел казус. Дарк довел старика до крыльца дома, и усадил, что бы тот немного пришел в себя.
   -Молодой человек, я просто не знаю чем тебя отблагодарить, давай я тебе погадаю и предскажу судьбу,- предложил Дарку старик. Тому конечно стало интересно, и он согласился. Старик достал от куда то из своей одежды мешочек дал его подержать Дарку а потом высыпал из его какие то камушки косточки и веточки. Посмотрел хмуро на то что получилось, затем снова собрал все в мешочек потряс его и снова высыпал на крыльцо. И так проделал несколько раз. Но видно было что гадание идет не так как надо. Старик еще посидел подумал.
   -Извините молодой человек но видно все таки я сильно расстроился от удара, и вот ни как гадание не получается,- и дед огорченно развел руками.
   -Вам точно не нужна помощь,- спросил его Дарк.
   -Нет, нет, все в порядке, да и я уже почти дома так что идите по своим делам и не переживай спасибо вам за все. И Дарк со спокойной душой повернулся и проследовал дальше в порт.
   А старик долго смотрел ему в след .
   -Да поможет тебе Спаситель мальчик, трудная и опасная тебе судьба выпала, и пусть он проведет тебя по кромке, только он сможет помочь выбрать тебе правильную дорогу, и не оступиться. Старик еще какое то время сидел и смотрел в след уже скрывшемуся Дарку, а потом с тихим звоном растаял в воздухе.
   Сегодня барон заканчивал свои дела, заключив с купцами все договора на поставку товаров в замок, и продажу своей продукции. Так что завтра они отправляются домой и по этому Дарк поспешил прям с утра, проведать свой любимый порт и море, и попрощаться с ними на время. Слуге барон дал задание, и по этому Дарк сегодня шел без сопровождения.
   Вдруг он услышал крики о помощи и не задумываясь кинулся на крик. В переулке куда он заскочил двое мужчин крутили руки женщине, и та заливаясь слезами, молила о пощаде и помощи. Дарк выхватил кинжал, который он имел право носить и бросился на помощь.
   -Сейчас же оставьте даму, или мне придется вас задержать,- закричал мальчишка. Он почти достиг насильников, но тут на его голову обрушился удар дубины их третьего подельника , прятавшегося в тени, и Дарк свалился, потеряв сознание. У женщины моментально высохли слезы, и те кто выкручивал ей руки ее отпустили.
   -Отлично сработано Камила, с возрастом твои крики становятся только более правдоподобными,- проговорил по все вероятности главарь. Потрепанная дама со следами разгульной жизни на лице, довольно заулыбалась.
   -Так может добавишь пару монет, за мои старания,- проговорила она, хриплым, пропитым голосом.
   - Хватит тебе пока и того что даю. Так давайте быстро хватаем парня и тащим хромому Доку, они скоро отходят, а этот пройдоха снова изобразив спешку, нас обдурит. Сур ты не сильно ли мальца приложил, он не помрет случаем,- обратился главарь к тому кто ударил дубиной Дарка.
   -Нет Глоб, нормально оклемается через час, да и какой он малец стаскивая с Дарка куртку ,- проговорил Сур, смотри какие мышцы.
   -Ладно парни давайте бегом, не хватало дождаться еще стражников, я хоть их лейтенанту и плачу, но наглеть не стоит. И шайка подхватив Дарка под руки, потащила его к морю в сторону от порта.
   -Эй Док, товар еще принимаешь,- проорал тот кого звали Глоб, через некоторое время когда они достигли небольшой бухты, в далеке от порта. Над бортом побитого жизнью и волнами барка появилось заплывшее лицо капитана и купца одновременно, который поставлял пиратам живой товар. Да иногда и сам не гнушался пощипать беззащитную фелюгу, что бы поживится товаром, не оставляя при этом свидетелей. В дело шло все, захваченный товар сбывался купцам, а люди пиратам.
   -Глоб, ты совсем уже разум потерял, это же наверное дворянин, его ведь искать будут, а ладно сейчас брошу сходни, он хоть живой.
   -Живой, чего бы мы тебе мертвеца тянули,- когда уже сбросили сходни, проговорил Глоб. На борт их не пустили Док сам спустился к ним проверил товар и подсчитав что то в уме озвучил сумму в три серебряных монеты.
   -Да побойся Спасителя,- зарычал Глоб, парень здоровый как берд, это золотой минимум.
   -Какой золотой, да он помрет еще в дороге, и я вообще в убытке окажусь, не хочешь мою цену оставляй его себе, слугой будет, хохотнул Док и повернулся, собираясь подняться на корабль.
   -Ладно Док накинь еще хоть серебрушку,- стал канючить Глоб.
   -Только потому что давно тебя знаю, дам еще пятьдесят медяков. Глоб расстроено махнул рукой соглашаясь . Пока Док отсчитывал деньги пара матросов сноровисто и быстро затащили Дарка на барку, после того как Док поднялся на борт, убрали сходни.
   -Неплохо он этот раз загрузился, и прибыль должна быть приличной, надо только спешить,- думал Док, глядя на убывающий берег.
   Глава вторая
   Дарк пришел в себя, и ни как не мог сообразить где он, в темноте трюма он различал какие то копошащиеся силуэты. Ужасно болела голова, и он дотронулся до затылка, куда и пришелся удар, обнаружил огромную шишку и подсохшую корку крови.
   - Да знатно меня приложили,- мелькнула мысль,- что же с той женщиной, жаль я так и не смог ей помочь. Осмотрел и ощупал себя, единственно что на нем осталось это его рубашка и медальон, который сколько он себя знал был всегда на нем, и отец и мать очень сердились когда он его с себя снимал. Он был босой и на нем были какие-то лохмотья, вместо штанов, а еще его убивала неизвестность. Единственно что он понял, что находится на корабле, потому что слышен был шелест волн бьющих в борт.
   - Кто ни будь знает где мы, и куда мы плывем,- спросил он у силуэтов.
   - Везут нас на остров Рюдель, а находимся мы на корабле, больше я ни чего не знаю,- раздался от куда-то из сумрака мужской голос.
   - Дарк хорошо учил географию и историю, и знал что остров Рюдель, это вотчина пиратов, они уже сотню лет как там обосновались , и на этом острове самый большой рынок рабов. И все королевства, так или иначе участвовали его развитии, то сбывали туда преступников продавая их пиратам, то закупали по дешевки товары захваченные теми же пиратами. То устраивали охоту на пиратов, когда они начинали наглеть или их становилось много. Отметились все, и не один раз. Плыть до острова при попутном ветре шесть дней.
   Дарк хоть и не терял присутствия духа, но на душе стало очень тревожно и неспокойно. Вечером им спустили немного черствых лепешек, и жареной рыбы. Утолив голод , Дарк постарался заснуть и это у него получилось. Утром им спустили в бачке попить воды, и на этом все. Когда открыли люк и Дарк при свете пробивающемся через люк, смог рассмотреть с кем свела его судьба. Тут были и мужчины и женщины, в основном молодые и полные сил, количеством почти полтора десятка. Попали сюда все по разному, кто то как и Дарк, в бессознательном положении, кого то приволокли пьяным, пообещав золотые горы, кого-то в основном женщин, притащили насильно, не сколько не заботясь о их чувствах и желаниях. Так что все товарищи по несчастью ждали и одновременно боялись конца плавания.
   Дарк задумался что может ему реально угрожать, он знает грамоту и много чего еще, отлично владеет мечем, кинжалом, копьем и неплохо стреляет из лука и арбалета. Но до поры не стоит это светить а просто заявить что грамотен, пишу, считаю и читаю, знаю законы, географию и историю... Вечером снова сбросили черствые лепешки и жаренной рыбы, правда дали еще воды напиться.
   Да на такой кормежке ноги точно протянешь, капитан экономил на всем, главное прибыль. На третий день плавания, было слышно как по палубе забегали, послышались резкие команды , через некоторое время раздался свист ветра и весь корабль стал трястись от удара волн. Его бросало из стороны в сторону, людей в трюме также бросало как и корабль, все уже поняли чем для них это может закончится. Послышался плачь и причитания, кто то громко молился. Сквозь борта начала просачиваться вода, чем дальше, тем больше. Люди стали кричать и просить открыть люк и выпустить их из трюма. Люк, открыли или он сам открылся от удара, Дарк подпрыгнул и ухватившись за край проема, миг и он уже на палубе. А там творилось светопреставление, волны перекатывались через палубу, и устоять на ногах было практически невозможно. Капитан и рулевой вцепившись в штурвал пытались развернуть корабль носом к волнам, это им пусть и удалось, но барк все равно несло к берегу на рифы.
   Кто то как и Дарк, решил выбраться из трюма, но в это время корабль мотнуло и крышка люка упала вниз, раздался крик, наверное несчастному отрубило пальцы. Дарк не успел даже додумать мысль, как сильный удар просто выбросил его с корабля, плавать он не умел, но видно Спаситель думал о нем, и уже погружаясь под воду, он увидел проплывающую рядом дверь, и вцепился в нее изо всех сил. Вокруг была почти ночь, хотя по времени должна быть середина дня, били молнии и крупный дождь хлестал по телу, вдобавок огромные волны бросали и его и дверь как пушинку ветер. Дарк лег грудью на дверь закрыл глаза, и отдался на волю стихии.
   Часа через три болтания в море Дарк вдруг почувствовал под ногами твердую почву, он даже вздрогнул от неожиданности, и открыл глаза. Буквально в двух десятках метров был песчаный берег а чуть дольше по берегу росли деревья. Дарк бросился к спасительному берегу, волны били в спину, он два раза упал но почему-то тащил с собой дверь, бросил ее только тогда, когда глубина стала ему по щиколотку. Выбравшись на берег, из последних сил он направился к деревьям, дождь уже прекратился и ветер стал не таким злым. Достигнув деревьев, он просто упал без сил и потерял сознание, или просто заснул, он этого не понял, даже сам.
   Пришел в себя Дарк ,когда солнце уже давно встало, осмотревшись вокруг увидел обломки корабля разбросанные по берегу и у кромки воды лежащее навзничь тело. Подойдя он увидел что это тело капитана голова его была разбита. Как ему не было противно, но Дарк стащил с капитана сапоги и штаны, прополоскал все это в море, подсушил на солнце и натянул на себя. Сапоги были старые, и чувствовалось что после купания в морской воде, долго не протянут. А штаны были необъятные в поясе, по этому пришлось позаимствовать и широкий пояс, в котором с внутренней стороны, в хитрых кармашках нашлись монеты, среди которых были даже две золотые. Удивительно но на ремне болталась абордажная сабля которую не смыло и не оторвало, Дарк прихватил и ее.
   Побродив по берегу он не нашел больше ни чего стоящего внимания и стал взбираться на довольно крутой берег, который шел сразу за десятком деревьев которые дали вчера ему приют. Сегодня море снова было спокойное и ласковое, весело отражало лучики солнца, но он вспомнив какое море было вчера, и Дарка передернуло от отвращения.
   -Нет я наверное все таки поспешил, решив связать свою жизнь с морем,- парень еще раз посмотрел как ласкают набегающие волны песчаный берег, и принялся взбираться на косогор.
   Забравшись на берег Дарк снова оглянулся на море и пошел вдоль него в надежде найти село или город, здраво рассудив, что море это кормилица, и кто-то все равно живет его дарами, значит и находится возле моря. Через час он наткнулся на тропинку, которая привела его в большое село. В этом селе имелся даже постоялый двор, рынок и несколько лавок.
   Село промышляло рыбой и другой морской живностью, сюда почти ежедневно приезжали купцы, на ее закупку. Первым делом Дарк прошелся по лавкам приобрел себе штаны из небеленого полотна, неплохую куртку и даже сменял сапоги капитана на более новые, доплатив сапожнику. Потом упросил его сделать в каблуках потай на всякий случай, усилить стельку и промазать все швы хорошо дегтем, и набить металлические набойки. Сапожник посмотрел на парня с интересом, но за половину серебряной монеты сделал, что Дарк просил
   Как сложится дальше жизнь, пока неизвестно, деньги надо поберечь. Затем у кузнеца поменял абордажную саблю на кинжал, так как до совершеннолетия парни не имели права носить оружие с длинным лезвием, если только это не было позволено по службе. Отъевшись и отлежавшись пару дней, он уговорил одного из купцов, разрешить ему следовать с караваном , до ближайшего города.
   Прекрасно понимая что не имея ни документов, ни знакомых, не стоит сильно выделятся, лучше пока уменьшить свой гонор и жить как простолюдин, пока не наберется сумма что бы добраться домой. Начальник охраны каравана, выдал в пользование Дарку меч.
   -Смотри не порежься парень, раз разрешили тебе следовать с караваном то побудешь и его охранником,- проговорил он вручая меч Дарку.
   -Постараюсь, -ответил тот с сомнением осматривая оружие из плохого железа, тупое и местами с видимыми выщерблинами на режущей кромке. Он целый день чистил и полировал лезвие, доводя его до идеального состояния.
   Вся его работа или служба, состояла в том что бы на стоянке собрать хворост для костра, принести воды в котел, да вымыть его после еды. Вообщем подай-принеси, работа простого слуги, но слуге надо платить за услуги, а тут только и того что иногда можно присесть на телегу. Но парень не обижался, и честно выполнял свои обязанности, не выказывая недовольство.
   Местность где очутился Дарк, была "Республикой Свободных Торговцев" в ней не было дворян и аристократов, а было всего два сословия, торговцы , купцы, и все остальные. Правил республикой, совет старейших торговцев, по сути совет олигархов и магнатов. Дарк конечно этих слов не знал, но суть уловил точно. Расспрашивал он попутчиков обо всем, все-таки он был впервые в другом государстве, и все вызывало у него интерес. У купцов в караване было десятка полтора телег груженные бочками с сельдью, копченой и свежей рыбой. Свежую рыбу везли пересыпанную и обложенную льдом и укрытую опилками и сеном. Дарк сам не понимал что его понесло в глубь страны, проще было дождаться какого нибудь корабля и добираться домой. Он представлял, как волнуется Марк и сходит с ума Верона. Ладно решил Дарк, доберусь до города посмотрю как они живут, и от туда уже сразу направлюсь к портовому городу, и на корабле домой.
   В горах республики, добывали медь, другие металлы и даже были серебряные рудники. Сама республика была вытянута полосой вдоль побережья и одним из основных товаров была рыба и другие морские продукты. Было и сельское хозяйство, но оно было не так развито как дальше, в глубь континента.
   Через несколько дней пути ,Дарк вошел с караваном в город Михель, столицы одноименной провинции. Тепло распрощавшись с купцом и остальными охранниками каравана, парень решил немного пожить в городе узнать обычаи и законы государства. Расспросив и узнав у стражников, где тут находится постоялый двор, или таверна с комнатами. Отправился ее искать.
   Постоялый двор нашелся быстро, и заплатив положенное, стал обладателем на время небольшой комнаты, больше похожей на чулан с окном. Но что может огорчать в юности, так это точно не такие мелочи. Вечером он упрятал в каблуки монеты, доставшиеся от капитана, оставив себе лишь несколько серебряных монет и медяков.
   На следующий день он посетил местный рынок поинтересовался ценами прикупил себе у торговца жарящего на решетки рыбу, приличную скумбрию и с аппетитом ее съел, а потом довольный продолжил дальше свое знакомство с городом..
   ****
   Крав бесился и не знал на ком сорвать свою злость. Прям какая то полоса невезения, из академии его выгнали с пометкой-" За постоянную неуспеваемость и отсутствию способности понимать преподавателя" . Конечно не стоило бросать чернильницей в ректора и угрожать преподавателю торгового права. Но как они смели указывать ему сыну, председателя совета провинции.
   -Вы пришли не в той форме, сейчас же идите и смените ее, если вы не желаете изучать правило торговли, нам придется расстаться. И так изо дня в день. Старшие братья смеются и издеваются, самое ласковое слово у них придурок, отец тоже выдрал его , хотя он уже совершеннолетний. Правда все было дома, отец строго следит, что бы ни чего не вышло из дома, это же какой удар по его репутации, тем не менее на задницу Крав пару дней опуститься опасался. Карманных денег лишили, разве что мать что то подкинет, но отец зная о ее отношении к младшему сыну, тоже посадил ее на голодный паек. А тут еще эта девка.
   Крав и правда был с задержкой развития, лишь несколько лет назад он научился вовремя подбирать сопли или вытирать их платком. До двенадцати лет они просто свисали с его носа пока не падали на землю или Крав не слизывал их языком, за что и получил кличку "сопля". Когда что то не получалось у него, он впадал в ярость, а не получалось в учебе у него почти все. Но преподаватели его тянули, не желая иметь неприятности от его отца ...председателя совета провинции. Почему Крав родился таким ни кто не знал, или отец его зачал после хорошего возлияния, или природа решила не заморачиваться и на нем просто отдохнуть. Но вот гонору и апломба у Крава было больше чем достаточно, последнее время он считал себя красавцем и чертовски умным парнем. Вот отец решит вопрос с академией и все будет как и раньше. Правда эта девка слишком много себе позволяет.
   -Это же надо Майла опять ему отказала, притом второй раз, она видите ли боится что и дети будут такими же как он недалекими. Вон о чем-то разговаривает с Ирмой, и смеются.
   -И что ей не так, на лицо не дурной, роста нормального, у отца денег достаточно, успокоится и решит все вопросы первый раз что ли. Чуть погодя пристроит меня на какое нибудь свое предприятие. А может и в личное пользование выделит какое нибудь. Крав оглянулся на девушек, которые опять засмеялись.
   -Все-таки неплохую лошадку ей подарил отец на совершеннолетие, вон как танцует под ней , говорят, да он и сам видел, на центральной площади заложили большой магазин. И что по окончанию строительства хозяйкой его станет Майла.,- перескочили его мысли.
   И тут девушки в который раз звонко засмеялись, поглядывая на Крава, а тот понимая что смеются с него и над ним, и от этого его прям скрутило от злости.
   Вдруг ему показалось, что какой-то местный ублюдок не очень расторопно уступил им дорогу. Вот и повод сорвать злость появилась, и Крав изо всей силы ожог плебса плетью. Тот вздрогнул от удара, и шагнул дальше в сторону. Крав потянулся что бы еще раз хорошенько врезать как он считал нарушителю, оказавшемуся молодым парнем. Сзади задорно заулюлюкали друзья Крава, из такой же золотой молодежи города Михель. И это еще больше раззадорило Крава. Парень же спокойно наблюдал за тем как Крав замахивается и в момент удара вытянул руку и перехватил плеть. Дальше Крав помнил плохо, он почему то ощутил рывок и хоть и выпустил кнутовище , но на руке осталась петля. И он вдруг ощутил себя летящим, а потом жесткое приземление в пыль под ноги этому плебсу и остальной кавалькаде своих друзей.
   ****
   Дарк спокойно шел разглядывая все вокруг, он уже неделю жил в городе, сегодня был день его рождения и он отправился на рынок решив купить и немного себя побаловать каким ни будь деликатесом. Увидев впереди несколько всадников верхом, предусмотрительно ушел с их пути Это были молодые люди в большинстве своем его ровесники. Дарк засмотрелся на одну из девушек, очень хорошенькую и милую. Как вдруг его ожег удар и он непроизвольно отскочил еще дальше от дороги. Компания молодых людей засмеялась, вместе со всеми смеялась и так понравившаяся девушка. Дарку даже забыл про боль, стало очень стыдно, и он решил больше не позволять себя бить. Где-то далеко в подсознании мелькало.
   -Уйди, не лезь на рожон, будет только хуже. Но Дарк воспротивился внутреннему голосу, нет не уйду, я дворянин а не смерд, и пусть этот титул здесь ни чего не значит, но ни кто безнаказанно не имеет право ударить меня.
   Обидчик , с вытянутым лицом, тяжелой нижней челюстью и какими то бесцветными глазами, злобно щерился. Он видать не желал останавливаться на одном ударе, по этому уже правил коня в сторону Дарка и замахивался. Вот рука пошла вниз, еще мгновение и Дарк выставляет руку и плеть наматывается на его руку, он тут же сжимает ладонь еще сильней, захватывая витой ремень плети и резко дергает, пытаясь вырвать плеть. Но получается еще лучше, вместе с плетью из седла вылетает и этот великовозрастный болван. Он зачем то накинул петлю на конце черенка, на руку. А всадники уже смеялись над одним из своих, допустивших такую промашку. Плюхнувшись под ноги Дарку, и перемазавшись весь в пыли, обидчик вскочил и принялся орать и пытаться достать шпагу висевшую на боку.
   -Ты знаешь кто я такой, как ты вообще посмел мне сопротивляться смерд, я згною тебя в тюрьме,- орал обидчик.
   -Да мне все равно кто ты, я дворянин и не позволю всяким уродам, бить меня плетью.
   -Ах так ты дворянин, тогда я вызываю тебя на дуэль тем оружием которое при нас, здесь и сейчас. И что бы ты знал, у нас в республики нет дворян, здесь не ценят дармоедов скрывающихся под титулом. Так что тварь, я тебя сейчас нарежу мелкими кусочками. Друзья этого напыщенного молодого человека начали его отговаривать и предложили просто вызвать стражу. Но тот уже закусил удила, да и предполагал быстро разделаться с парнем, имея в руках шпагу, против кинжала, очень уж хотелось блеснуть умением перед Майлой. Тем более уже не один месяц учился фехтованию, и учитель его хвалил за успехи.
   Дарк услышав про дуэль, сделал церемониальный поклон и достал свой кинжал. Конечно кинжал против шпаги это заведомый проигрыш, но отступать некуда, да и учитель говорил что проигрыш в схватке, начинается с мыслей в голове о проигрыше. Так что надо выбросить из головы все мысли, и сосредоточиться только на шпаге и ногах соперника.
   Дуэлянты разошлись в стороны и по команде стали сближаться, Дарк обратил внимание что соперник как то странно держит шпагу. Вот он попытался сделать укол в руку держащую кинжал, но все было сделано так коряво, неточно и медленно, что Дарк спокойно увернулся от атаки.
   -Ха да он неумеха, он шпагу в руках держать не умеет,- подумал он после такой же неумелой второй атаки, проведенной соперником. После очередной атаки в ту же руку, Дарк поднырнув под атакующую высоко задранную руку, и ударил соперника кинжалом в плечо, и обратным движением, вырвав из раны кинжал, взрезал ему вены на запястье оружной руки.
   На этом дуэль и закончилась, соперник лежал в пыли и выл диким голосом, пытаясь зажать хлещущую кровь из раны на руке. В этот самый момент подоспел наряд стражников и Дарка проводили в местную тюрьму, а его соперника отправили к лекарю. Дарк вел себя абсолютно спокойно, он был прав и ждал что скоро во всем разберутся, и его выпустят. Но почему-то ни кто к нему не пришел, ни в этот день, ни в следующий, лишь два раза в день, приносили мерзкую похлебку. Казалось что о нем забыли. На все вопросы разносящий еду, односложно отвечал.
   -Разговаривать запрещено,- и шел дальше.
   И Дарк снова валился на слежавшуюся солому, заменявшую ему постель, ожидание развязки его очень тревожило, да что там тревожило, просто убивало. Но он крепился изо всех сил и не показывал своей тревоги. Правда иногда метался по камере как загнанный в ловушку зверь, чувствуя грядущие неприятности.
   Пришли за ним лишь через неделю, и дознаватель сразу не таясь обрисовал ему его участь.
   -Ты напал на мирно совершающих конную прогулку детей, их отцы управляют городом и провинцией, заседая в совете, при этом нанес серьезную рану одному из них, и если бы не подоспевший наряд стражи, скорей всего убил бы. Назови себя кто ты и откуда.
   Дарк назвал свое полное имя и место проживания. Дознаватель похмыкал, а потом предложил направить отцу письмо с просьбой о выкупе и назвал сумму в тысячу золотых, иначе его ждет вечная каторга на медных рудниках. Тысяча золотых это был доход баронства за два года, да будь выкуп даже в один золотой, Дарк все одно не стал бы писать отцу. Сам натворил сам и выпутываться должен, парень по своему убеждению верил в законы и справедливое правосудие. И даже первое столкновение с несправедливостью, когда его обманом продали по сути в рабство, не смогло убить в нем эту веру.
   -Подождите о каком нападении вы говорите, ведь была дуэль и были свидетели того что этот парень вызвал меня сам.
   -Ахахаха,- засмеялся дознаватель- вот как раз свидетели и сообщили что это ты напал на них. И мой тебе совет пиши отцу, иначе на медных рудниках даже такой молодой и здоровый парень как ты, умрет через два-три года. Вот подпиши и он протянул ему лист который заполняя во время их беседы. Дарк пробежал глазами то что было там написано, и отказался это подписывать. Его снова отвели в камеру и снова о нем забыли.
   - Какое запоминающееся у меня день рождения,- думал Дарк- такое ни за что не забудешь, и прав был учитель, что мир и сообщество людей не однозначно. Лишь через месяц его повели на суд.
   В небольшой комнате, куда его привели, сидело несколько человек. Председательствующий, маленький толстый человек с бегающим взглядом и презрительно поджатыми губами рта, быстро зачитал заявление пострадавшего, затем показание свидетелей, и обвинение. Указал что баронет Дарк дир Мушер, отказался подписывать допросный лист, и не признал себя виновным. Затем поинтересовался у присутствующих, будут ли вопросы к суду, или обвиняемому. Вопросов ни у кого не оказалось. И судья прочел приговор, в котором говорилось о пожизненной каторге на медных рудниках.
   -Но погодите, господа судьи,- начал говорить Дарк, но договорить ему не дали, а два дюжих стражника потащили из зала суда. Уже у самой двери, взбешенный такой несправедливостью Дарк, вырвался из рук своих конвоиров и успел прокричать.
   - Я вернусь, честью своей клянусь, я обязательно вернусь, и все понесут кару за эту несправедливость. Дальше ему говорить не дали один их конвоиров ударил его мечом в ножнах по голове и уже дальше они потянули бесчувственное тело.
   А потом для Дарка начался ад, в его камеру стали пропускать старшего брата Крава, перед этим навалившись несколько человек, связывали Дарка. А тот войдя в камеру бил его ногами ни сколько не заботясь о том будет жить избиваемый им или нет.
   -Вернешься говоришь, и кары тут нам обещаешь, это тебе будет уроком на долгую память, прежде чем надумаешь возвращаться, вспомни,- приговаривал истязатель.
   -Тебя гаденыш я убью первым,- орал оДарк, выплевывая кровь разбитым ртом, но это его только бесило.
   И так продолжалось неделю, а потом Дарк смог кое-как изловчиться и ударить двумя ногами в низ живота истязателю. Тот отлетел к следующей стене ударился о нее и остался лежать. В камеру залетели тюремщики, которые связывали Дарка и принялись осторожно вытаскивать из камеры посетителя. Видно хорошо Дарк приложил ему, больше тот не появился, а через пару дней Дарка передали в колону, таких же несчастных как и он, и погнали в сторону гор.
   Глава третья
   Осенняя прохлада пробирала до костей, слава Спасителю что у него не отобрали в тюрьме ни куртку, ни пояс, даже не поинтересовались что там. Медальон он сразу спрятал в каблук сапога, оторвав устилку, хорошо что деньги он спрятал раньше, сейчас правда он их переложил в пояс. Те что были в кошеле само собой пропали, как ему сказали оплата за услуги судьи и прокурора. Плохо только то что он в шестнадцать лет уже каторжанин, а что будет в восемнадцать, законченным убийцей, нет надо было сразу в пираты подаваться, и Дарк невесело засмеялся своей шутке. Ссадины и синяки постепенно сходили, одно время все лицо Дарка было разноцветным красно-коричневые ссадины покрытые подсыхающей коркой, сине-фиолетовые синяки и те же синяки уже желтые. Охрана смеясь звала его разноцветным, но с другой стороны, прям удивительные вещи произошли. Так что он имел немного денег, и при случае мог себе кое-что купить через конвой, который гнал каторжников на рудники. Цены они ломили просто аховские, но деваться то ведь все равно некуда. Идти им долго, еще целый месяц, мало ли что понадобится. Шли они скованные попарно кандалами. В паре с Дарком шел старик, когда то он был коренастым и довольно сильным, но годы и невзгоды жизни взли свое. И сейчас это был старик с изрезанным морщинами лицом, уже не мощный, еле передвигающий ноги. Но еще умудряющийся шутить, на привале.
   -Зря меня эти торгаши, на каторгу отправили, могли бы устроить просто казнь на площади, еще и билеты на нее продать, вот нет у них ни какой торговой жилки,- он начинал смеяться, смех обычно переходил в кашель и откашлявшись старик кое как перекусив, ложился и спал, звали его Симор Кубил. Ели они то что готовили сами по очереди. Каждый вечер из следующего с ними обоза выдавался котел и немного крупы и даже немного старого прогорклого жира неизвестного происхождения. И пара кандальников начинала что то варить, некоторые по пути следования собирали по возможности какие ни будь корешки и травы и добавляли их в котел. Другие просто все бросали в котел, и ждали когда разварится крупа. По этому и питание было разным по вкусовым качествам, лишь одно в ней было всегда одинаково....ее было мало.
   Но последнее время старик сдал, он уже еле доходил до вечернего привала, Дарку иной раз приходилось тащить его на себе. От плохого питания и Дарк стал уставать и терять силы. Но деда почему то тащил ,не взирая ни на что. Сегодня старик дойдя до привала, упал и даже не стал привычно шутить, его била крупная дрожь и сам он был горячим.
   -Плохи дела думал Дарк, уже многие в их колоне болели, все-таки ночевки на холодной осенней земле, дали себя знать. Осторожно порывшись в поясе, что бы ни кто не видел, достав несколько медных монет, он подозвал одного из конвоиров и протянув монеты попросил его купить травы которые он скажет. За эти деньги можно было купить воз сена, а не пучок трав. Конвоир деньги взял и пообещал помочь. Отношение с конвоем были нормальные, те не срывали зло на каторжниках, просто потому что тут не было откровенных бандитов и разбойников. Кто то не вовремя задолжал деньги, кто то по пьяной лавочке набил морду более состоятельному, кто то поломал руки или ноги а то и чем нибудь проткнул, повадившегося к его жене. Старик был загадкой, он постоянно молчал лишь, изредка шутил и на этом все, да и в этапе мало кто рассказывал за себя. Конечно не бывает без исключения, был тут один, который постоянно кого нибудь шпынял, но делал он тоже это не часто, только когда его взгреет за что ни будь сержант. Остановились они сегодня у небольшого городка, и старший над конвоирами объявил, что задержатся тут на пару дней. Кандальники обрадовались , понимая что они могут выспаться и немного восстановить силы.
   Через некоторое время ему передали то что Дарк просил, и он принялся заваривать травы, заварил остудил, и принялся поить старика. Настой был горький и вязал во рту, он очень хорошо помогал от простуды, лихорадки, и вообще укреплял организм. Учитель не зря его учил всем премудростям солдатской жизни, а не только махать мечом. Старик пил хоть и кривился, Дарк его понимал, хорошего в горьком питье мало, он и сам хлебнул ради профилактики. Старику полегчало , утром Дарк его еще раз попоил, и так весь следующий день поил деда и пил сам.
   -Зачем ты это делаешь, мне ведь все равно, не долго осталось,- спросил его старик.
   -Сколько бы не осталось, просто мне тяжело видеть, как ты мучаешься.
   -Спасибо тебе сынок, пусть Спаситель будет к тебе снисходителен.
   -Давай мы с тобой наломаем лап с ели и подстелем на землю, нам тут еще сутки находиться, все не так холодно будет. Чем они и занялись, предварительно сообщив конвою о своих действиях.
   Старика он за эти несколько суток, подлечил, и по началу тот вел себя довольно бодро. Но все- таки, давали знать себя и годы и усталость. Затем снова началось то же что и прежде, Дарк тащил его на себе. Как то вечером когда они уже легли спать, старик приблизил свои губы к его уху и стал шептать.
   -Ты сынок не думай что я выдумываю, или сошел с ума, но то что я тебе сейчас расскажу это истинная правда. В свое время я был таким же как и ты молодым, сильным и веселым. Скажу честно, законы я чтил не очень, а жил я в небольшой рыбацкой деревушке "Соленый ветер" на северном побережье "Лазурного моря" в герцогстве Марвел, вот однажды у нашего пирса и пришвартовалась шхуна пиратов. Надо было им поправить такелаж, да подремонтировать немного корпус , улучив момент, я и пристал к капитану пиратов, с просьбой взять меня с собой. А люди им были нужны, в последней схватке потрепал их королевский корвет. Так я и оказался среди пиратов.
   Старик замолчал переводя дух, ему уже было тяжело даже разговаривать, передохнул а потом продолжил.
   -Много я покуролесил, помотался по свету, много видел и удивительного и обыденного. И добра и несправедливости, да и сам не отличался благодетелью, много душ загубил и руки мои в крови невинных. Но однажды наша шхуна нарвалась на два королевских фрегата, и пришлось принимать бой. Бились мы до самой ночи, сильно нас потрепали, правда и мы в долгу не остались. Но как только стемнело, попытались мы оторваться и нам это почти удалось, да только попали мы в шторм который шел полосой. Я ведь до этого в штормах бывал, и всякое видал, а тут испугался. Стала наша шхуна тонуть, все подумал я, пришла тебе Симор расплата за твою жизнь, и за жизни которые ты отобрал. Взмолился я Спасителю что если жив останусь, завяжу с пиратством и еще много чего обещал, сейчас уже всего и не помню.
   Шхуна утонула быстро, а мне когда я оказался в воде, подвернулся кусок сломанной мачты, ухватился я за него как за последнюю надежду. И стало меня носить по морю, как щепку туда-сюда, так я и болтался целые сутки. Но в конце концов прибило меня к острову " Скалистому" что в королевстве Кармина находиться. Вот рядом оно за горной грядой, и выход к морю у них есть. На троне у них сидит королева, да и вообще бабы у них на первых ролях.
   А на остров тот так просто и не забраться не зря его Скалистым называют, у него скала почти по всему периметру идет. Но прибило меня к этому острову как раз со стороны скал, а волны бьются о скалы страшно, ну думаю не утоп так о скалы, разобьет. Разогналась моя мачта и летит на скалы я от страха и глаза закрыл. А потом слышу шум волн как то стал сзади слышатся, я глаза то открыл, смотрю а тут такая небольшая бухточка и ведет она прям в подводный грот . Вот меня туда течением и занесло. А там пещера довольно длинная под этим островом и почва твердая. Давай я руками грести подплыл и выбрался на землю. Хоть сил и мало было но решил обследовать, куда же я попал, и представь себе увидел я сокровища несметные, даже страшно мне стало. Кто их туда натаскал и запрятал, я не ведаю, но видно давно лежат все в пыли. И золото и серебро и каменья всякие, взял я немного монет золотых, в пояс насовал, а куда еще брать. А тут отлив начался, выбрался я на своей мачте , смотрю баркас рыбацкий в стороне давай ему махать да кричать. Подобрали меня рыбаки, да и вывезли на берег.
   С пиратством я с тех пор завязал, в храме огромную свечу Спасителю поставил, да вот не смог я больше добраться до тех сокровищ, и даже рассказать ни кому не мог. Словно что-то мне говорило, мол молчи не время кому-то рассказывать, а тут еще узнал меня кто-то из ранее ограбленных пиратами, и погнали меня на каторгу. Я конечно бежал, и стал пробираться к морю, меня снова поймали, снова бежал и так пять, раз вот последний раз уже не убегу, сил уже нет. А тут что то давит на меня, словно требует что бы рассказал я все тебе, расскажи мальцу, расскажи мальцу.
   За одно еще душа болит почему то, вроде бы и давно это было и я даже забыл и не вспоминал все это время, но недавно приснилось мне во сне, и теперь не могу, давит. Я ведь перед тем как с пиратами уплыть встречался с одной девушкой, и однажды призналась она мне что не праздная, вроде бы носит под сердцем моего ребенка. Да я только отмахнулся от нее, мои мысли уже были далеко в море с пиратами...А вот сейчас болит душа и за нее и за того кого она родила. Если вдруг получится у тебя все, помоги им прошу. . И ты знаешь, вот рассказал я тебе, и прям легко так на душе стало, словно очистил я ее.
   Вот тебе еще кое что....думаю пригодится. Старик суну что то твердое и холодное в руки Дарку, и отвернувшись засопел засыпая. Дарк сунул не глядя то что дал старик в голенище сапога, завтра погляжу решил, и тоже заснул.
   Утром оказалось что старик ночью умер, он лежал с таким спокойным выражением лица, словно спал, и все его проблемы и страхи ушли и его больше уже не волновали. Пришел старший конвоир и открыл замок кандалов, отстегнул старика от Дарка.
   -Сегодня пойдешь сам, а там посмотрю к кому тебя приковать, будешь себя хорошо вести, так и дойдешь один, и ни кого на себе тащить не придется,- хохотнул конвойный.
   День был пасмурный и холодный, сапоги давно уже у Дарка расползлись и просили каши он подвязывал из периодически то веревочкой которые плел из травы или лыка. Вечером на стоянке он осторожно осмотрел что ему сунул старик- это был ключ от кандалов.
   -Ни чего себе, старый каторжник, все предусмотрел, лишь возраст и здоровье нельзя было предусмотреть. А что же мне теперь делать, и тянуть ведь нельзя, если вдруг завтра кого пристегнут уже сложней бежать будет. Значит сегодня, будь что будет, решено.
   Дарк ждал когда заснет лагерь, потом еще выжидал время, хоть и в сон клонило ужасно. И только в волчий час ночи, осторожно отстегнул кандалы. Стараясь не создать ни одного звука, тихо их снял и двинулся к посту конвоиров, обычно там дежурил один, остальные дрыхли, так же устав за день хоть и двигались они на лошадях в отличии от каторжан. Которым приходилось все расстояние мерить на своих двоих. Тот тоже дремал, положив голову на руки, и дремал крепко, потому что не слышал как Дарк к нему подобрался. Дарк примерялся и ударил его кулаком в висок , конвоир всхлипнул, дернулся и завалился набок. Так же осторожно снял с убитого сапоги, меч и кинжал, подобрал лежащий рядом арбалет, и с бьющимся сердцем, так что кровь шумела в ушах, двинулся в сторону от лагеря каторжан. Отойдя где то на километр ,он переобулся, сапоги были немного великоваты, ну да не беда, повесил на пояс меч и кинжал, закинул арбалет и сумку с болтами за спину и побежал.
   Бежал он долго, и когда уже совсем не осталось сил, упал под какой-то куст и стал прислушиваться и осматриваться. Надо было хоть немного перевести дух и подумать куда идти. Отдыхал не более получаса, а потом снова отправился в путь. Сто метров быстрым шагом, сто метров бегом, да за эти несколько месяцев начиная со дня его похищения, он заметно ослаб, от плохого питания и постоянной нервотрепки. Но как бы ни было себя жалко, надо бежать, через боль, через силу. Дарк двигался вдоль горной гряды, из географии он помнил что она выходила к морю.
   - Правда там его скорей всего и будут искать,- вдруг подумал он. От этой мысли возникшей так внезапно в голове, он даже остановился.
   - А если попытаться перебраться через горы,- думал он- но на всех перевалах стоят крепости и посты пограничников. В нем словно спорили два человека, в поисках правильного действия.
   - Но ведь как то ходят те же контрабандисты. Да но ты ведь не знаю ни троп, даже дорог на перевал не знаешь.
   - Что же делать...
   -А если положится на удачу, вообщем идем в горы, а дальше будет видно.
   И Дарк резко повернул и направился к подножию гор. Вот они вроде бы рукой подать, но даже до предгорий идти пришлось почти пол месяца. Пока они шел, убивал из арбалета сусликов, которыми кишела степь, и ел их сырых, первый раз его даже стошнило, но он настойчиво продолжал давиться жирным, теплым и сырым мясом.
   На второй день он случайно натолкнулся на берда, был тот еще молодым и не очень опытным, да еще кто то его сильно потрепал. У него было разорвано ухо и повреждена нога, идти он мог а вот охотится нет. По этому было видно что он сильно исхудал, еще немного и мог бы умереть от голода. Этим огромным хищникам надо было много питания, они имели огромные клыки и когти, и в основном охотились ночью. Убить их было не просто, начиная от нижней челюсти, и до самого хвоста шел хитиновый панцырь, который непросто было пробить. А спину, бока и морду укрывала мягкая светло-коричневая шерсть с большими желтыми пятнами. Убить его можно было только попав в одну точку за черепом, там находился нервный узел, попав в который охотники обездвижевали берга и тогда можно было его добить или вообще делать что хочешь. Но на бергов почти не охотились, нет конечно были авантюристы, но во первых бергов было очень мало, а во вторых его еще надо было выследить, и вот в это время охотник или охотники могли сами превратится в добычу. Дарк вначале испугался, он первый раз видел этого страшного зверя и растерялся, но потом увидел что тот не собирается нападать и разглядев его состояние успокоился.
   Вначале хотел просто пройти мимо, но взглянув в очередной раз на берга поймал его взгляд полный тоски, и пошел охотится на сусликов. Потом кормил берга и ел сам, вначале тот рычал, и делал угрожающие движения.
   -Давай, рычи так и останешься голодным, вы посмотрите на него, ему свежее мясо подают а он тут еще ворчать будет,- бормотал Дарк подсовывая палкой свежее добытого суслика- ну и что, что мало, где я тебе тут антилопу найду, да и некогда мне, идти надо а я тут с тобой время теряю. Затем Дарк снова ушел охотиться. С бергом он потерял целые сутки, пока тот смог подняться и идти вернее ковылять. Так они и шли Дарк впереди, а берг ковылял сзади, первое время Дарк опасался и думал что берг преследует его что бы напасть и съесть. Но тот больше не проявлял агрессии, а однажды ночью Дарк проснулся от того что ему было очень тепло, проморгавшись со сна он увидел что с одной стороны лежит берг и греет его своей тушей. Что бы как то к бергу обращаться он назвал его Суслик, и всю дорогу сколько шли, он его так и называл, в конце тот даже стал откликаться на кличку.
   Так они и брели вдвоем к этим горам, берг заметно оправился от своего недуга уже уверено наступал на лапу, и спали они теперь вдвоем прижавшись друг другу. Наконец они достигли предгорий.
   Войдя в небольшой лес растущий в предгорьях Дарк решил немного отдохнуть, тут и родничок бежал, да и сил уже просто не было. Первым делом после того как вдоволь напился, он разделся и опустившись ниже по ручью бежавшего из родничка обмылся как смог, но и это придало свежести телу и сил. По дороге сюда, он совершенно случайно подобрал кусок камня похожего на кремень, и на привале ударив им по плоскости кинжала, высек сноп искр. Дарка это чрезвычайно обрадовало, но разводить костер там в степи, он не стал, боясь выдать себя дымом. А вот в этой роще он решил попробовать развести костер. Долго искал, но нашел сухой мох, собрал сухие травинки, тоненькие сухие веточки, и решил попробовать. Спасибо сержанту, в который раз уже вспомнил Дарк учителя, он ведь его не только мечом учил махать, а рассказывал и тренировал, как и костер развести и как силок поставить. Да много чего за десять лет учебы Дарк от него узнал.
   Вот и сейчас молотя по кинжалу камнем он внимательно наблюдал , наконец мох затлел и Дарк стал раздувать его и подкладывать сухие травинки и веточки, вот первый язычок пламени лизнул несмело веточку, вот уже палочку побольше, и через некоторое время весело горел костер. Берг внимательно смотрел что он делает потом фыркнул и куда то побежал. В дороге Дарк настрелял сусликов и сейчас принялся их разделывать нанизывая на заготовленные прутья развешивая над костром. Конечно попотеть Дарку пришлось во время охоты, зверек то не большой да и пугливый, попробуй попади, правда в этих местах они совсем не пуганные и жирные, каждый чуть не менее двух фунтов, но все равно слишком близко не подползешь. Но теперь он решил зажарить себе трех и нормально поесть, а остальных берг сырыми сожрет и не подавится.
   Когда потянуло дымком жарящегося мяса Дарк давился слюной, но решил есть только прожаренное мясо, хватит уже как дикому зверю питаться сырым и с кровью. Наконец он решил что все готово и снял первую тушку, и принялся обжигаясь глотать горячее, и такое вкусное мясо. Проглотив первую тушку, он уже утолив первый голод, не спеша стал есть вторую. За все последнее время желудок у него усохся, и вторую он уже доел через силу. Последнюю тушку он срубив ветку на дереве под которым сидел, надел на сучек. Берг появился совершенно бесшумно и принес небольшую косулю.
   -Ну теперь ты совсем здоров, охотится можешь и с голоду не пропадешь, только больше ни с кем не дерись пока не вырастишь, а то снова в переделку попадешь а меня рядом не будет,- и Дарк автоматически погладил Берга, и уже совершая действие он испугался что берг может одним движением отхватить ему руку. Но тот ни как не отреагировал на прикосновение Дарка только зевнул открыв пасть а потом лизнул руку Дарка.
   Насобирав хвороста что бы подкидывать ночью, он наконец то сытый, впервые за несколько месяцев, спокойно уснул. Несколько раз просыпался, что бы подкинуть хворост в костер, и снова засыпал. Берг как всегда спал рядом и не смотря на осенний холод ночами Дарку было тепло и даже жарко.
   В этом леске он провел несколько дней, жарил мясо которое приносил берг отъедался и отсыпался. Он прекрасно понимал, что сидеть тут не имеет смысла. Надо уходить в королевство Кармина, потому что тут он преступник, его может убить любой или поймав снова отправят на каторгу. Напившись перед дорогой, Дарк как не хотелось ему от сюда уходить, но он понимал, задерживаться тут, не стоит.
   -Ты со мной пойдешь?- спросил он берга.- ну смотри не хочешь оставайся а я пойду. И начал потихоньку подниматься в горы, первую ночь он спал в небольшой расщелине ужасно мерз и утром проснувшись, побыстрее отправился снова в путь , что бы хоть как то согреться. Старая и уже ветхая одежда не грела, а больше у него ни чего и не было. На третий день пути, он подстрелил большого горного козла, тот долго не хотел умирать и прыгал, прыгал ,пока не свалился в узкую расщелину. Правда огромные рога не дали провалится ему полностью и он висел зацепившись рогами. Дарк с трудом его вытащил, и принялся разделывать, насобирав веток, он развел костер, и принялся жарить на камне мясо, отрезая его тонкими полосками. Мясо было жестким, но молодым зубам это было не помехой. Так как уже была ранняя осень и ночи были холодные, а дни еще жаркие, то влагу он слизывал рано утром с камней, но этого было мало, и он постоянно страдал от жажды. Шкуру аккуратно снял и принялся ее чистить от мяса и жира. Затем долго тер ее камнями, какая ни какая а одежда, чем выше он поднимался в горы, тем холодней становилось. Он таскал эту шкуру, пока не добрался до перевала. Ночью она все-таки хорошо согревала, правда очень воняла, но Дарк за это время уже и не к такому притерпелся.
   Наконец он вышел к посту на перевале, это был небольшой домик в стороне от дороги и будочка поста у самой дороги, в которой по расчетам могло поместиться, не больше трех человек. Дарк наблюдал за постом целых два дня, периодически жевал полоски козьего мяса и смотрел, смотрел, пытаясь продумать способ как перебраться. Делать было нечего, переходить придется в этом месте. Пару дней назад, Дарк проверил свое оружие, подточил меч и кинжал, проверил тетиву арбалета. Он обратил внимание на то что ночью в будке дежурили три пограничника и спали они по очереди. Днем их меняли еще три человека и так все время, службу несли спустя рукава. Плохо было ,только то что обойти их ни как нельзя было, с одной стороны каменная стена и с другой такая же. Но видно Спаситель за ним наблюдает, в эту ночь когда Дарк решил попробовать пробраться через пост, один из пограничников повредил ногу. Что уж он там делал неизвестно, но вдруг раздался душераздирающий крик и все вдруг переполошились, даже из казармы выскочили. К будочке потрусил офицер, или старший поста, послышалась брань. И через некоторое время, оставшиеся двое пограничника, потащили третьего на руках. Тот выл на одной ноте, рядом семенил офицер и во все горло материл остолопа. Дорога была свободной, и Дарк вначале потихоньку миновал будку поста, а потом все быстрей и быстрее побежал по дороге. Хорошо ночь была лунная, и дорогу было хорошо видно, правда Дарк держался в тени скал, но идти было нормально. Когда увидел пост королевства Кармина, он присел в тени, ожидая рассвета, не стоит вводить в подозрение пограничников, подумал он. Пока ждал рассвета вздремнул и уже по светлому подошел к посту.
   -Куда путь держим, спросил его один из пограничников, остальные даже не посмотрели в его сторону.
   -Да это я тут...растерялся Дарк, ну вот кто мне мешал продумать куда я иду, ругал он себя.- Да я это к сестре.
   -Знаю я этих сестер,- засмеялся пограничник,- ты давай или сам к нам перебирайся или любовь свою к себе забирай, а то носишься туда-сюда. Ладно проходи. Надеюсь злого умысла против королевы и шпионских замыслов не имеешь.
   -Что вы, что вы господин пограничник, нет конечно, такое скажете. За кого он принял Дарка тот так и не понял, с кем он его попутал. Но услышав что разрешили проходить, так и рванул со всех ног подальше, а то опомнятся документы проверять начнут, которых у Дарка и в помине не было.
   Шел он до самого вечера пока не уткнулся в городок под название Далин. Где и решил заночевать, при виде городка он выбросил из-за пазухи сушеное мясо козла, привел как смог себя в порядок, и вошел в ворота. На него ни кто не обратил внимание и Дарк спокойно проследовал дальше в город. Расспросил у прохожего где тут постоялый двор, и направился по указанному маршруту. Порывшись в поясе, он нашел две серебряные монеты и одну золотую, это было все что осталось из наследства капитана. Войдя в помещение, и замер на пороге, у него даже голова закружилась от запахов, придя немного в себя и сглотнув слюну, Дарк огляделся и направился к стойке, за которой стояла симпатичная женщина средних лет и протирала кружки.
   -Скажите, вы сдаете комнаты.
   -Да молодой человек сдаем,- осмотрев его с головы до ног, ответила она.
   -А у вас можно будет посетить мыльню, и смогут ли мне постирать у вас вещи
   - Конечно молодой человек, но за отдельную плату, на сколько вы хотели бы снять комнату.
   -Ну я даже не знаю ваших цен, не могли бы вы озвучит их порядок.
   -Если вы снимите комнату с пансионом, это завтрак , ужин и проживание ,это будет стоить вам четверть серебряной монеты.
   -Хорошо тогда я снимаю у вас комнату пока на три дня и ночи, вот оплата,- и Дарк положил серебряную монету.
   -Вам дать сдачи?- спросила женщина
   -Вы же говорили что за мыльню и стирку надо платить.
   -Если вы снимите у нас комнату с пансионом на четыре дня, то все это для клиента бесплатно.
   -Хорошо я согласен,- заулыбался Дарк, как же хотелось стать нормальным человеком забыть боль, унижения, страх.
   -Тогда вас проводят в комнату, а я побеспокоюсь что бы вам подготовили мыльню. Марта проводи молодого человека в четвертую комнату,- прокричала она
   Откуда то из-за спины женщины, по всей вероятности хозяйки заведения, выскочила симпатичная молоденькая девушка.
   -Прошу вас господин,- проворковала она, и пошла впереди покачивая бедрами.
   -Марта я тебе что говорила ,- вдруг раздался голос хозяйки, сейчас в нем слышались стальные нотки.
   - Ну мама, что ты начинаешь,- огрызнулась девушка, но тут же изменила походку, и уже не так сильно покачивала бедрами.
   Оставив в комнате меч и арбалет, Дарк спустился на первый этаж, и та же Марта провела его в мыльню.
   -Можете отдать одежду, и ее сразу же постирают, а завтра уже оденете чистую и свежую,- проговорила она.
   -Может я отдам ее в своей комнате, у меня просто нет ни чего другого . Не буду же я ходить голый,- ответил на ее предложение Дарк и отчаянно покраснел.
   -Ну хорошо, как хотите, мойтесь,- и крутнувшись вышла из помещения.
   Дарк погрузился в горячую воду , ощущая настоящее блаженство. Он долго лежал отмокая, и перебирая в голове события последних дней. Потом стал тереть тело мочалкой тщательно ее намылив, встал в ванной в полный рост и продолжал тереть тело мочалкой. Вдруг кто то вскрикнул, он посмотрел в ту сторону от куда раздался крик и увидел стоящую Марту. Которая вскрикнуть, вскрикнула, но этим и ограничилась, стояла и во все глаза пялилась на голого Дарка. Тот упал в ванну ,выплеснув из нее часть воды.
   -Прошу прощения, не ожидал вашего визита,- пробормотал он, злясь на эту девицу.
   -Ой да ладно, что я там не видела,- проговорила та , и тут же покраснела- вот возьмите, оденете, а завтра отдадите. И она положила на место его одежды, холщевые штаны и такую же рубашку.
   -Благодарю вас,- проговорил смущенный Дарк.
   После ванной казалось он стал легким как пушинка, одев простые грубые штаны, подвязав их веревкой, и натянув чуть великоватую рубашку, вышел в зал. Там присел в уголке почти рядом со стойкой и принялся ждать. Перекусив тушенными овощами с мясом, заев и запив все это пирогом с печенью и холодным фруктовым взваром. Дарк счастливый и как ни когда сытый, за последнее время, отправился спать. Спал без сновидений и долго, проснулся когда на дворе был уже день.
   Глава четыре
   ****
   Грав, ты слышал что парень который твоего чуть покойником не сделал, говорят бежал с этапа, убил нескольких конвойных дружинников и бежал. Да вроде бы сюда направился, говорят он на суде ,всем обещал отомстить за несправедливость. Ты бы своих то попрятал, Тибол то отошел после удара? Смотри конечно сам, но будь осторожен, а то мало ли что, - участливо говорил отец Майлы, тоже член совета провинции. Хотя в душе он готов был хохотать. Не для кого не было секретом как проходил суд, и сколько это стоило Граву, отцу Крава и Тибола. А еще недоросль Грава пытается ухаживать за Майлой, зачем спрашивается ему нужен зять идиот. Когда он это узнал, тут же решил поговорить с дочерью откровенно. Та почему то решив что отец пытается ее сватать за Крава, вдруг расплакалась и в сердцах сказала, что лучше она умрет, но за это ничтожество ни когда не пойдет.
   -Успокойся родная я совсем не хочу что бы ты за него выходила, а то будто я не знаю их семейку, не плач моя хорошая,- гладил он дочь по голове.
   -Ты правда не хочешь что бы я за него шла,- сквозь слезы спросила дочь.
   -Клянусь тебе памятью матери,- серьезно проговорил он.
   -Ты у меня самый лучший,- бросилась ему на шею дочь.
   Грав в это время ворвался в кабинет префекта.
   -Говорят что парень который напал на моего младшего бежал.
   -Да я знаю, я уже выставил посты на подступах к городу и во все портовые города направил его описание. Не переживай скоро поймаем. Тебе то что, тут судейским беспокоится надо,- хохотнул префект.- ладно Грав иди дел у меня невпроворот. И когда тот вышел, префект еще раз усмехнулся...
   -Забегали..... интересно а нельзя ли как то с этого дела что то поиметь,- подумал он и стал строить планы.
   ****
  
   Умывшись в тазу с водой, одел пусть и старенькую но чистую и пахнущую травами одежду, Дарк спустился в зал. На стойкой стояла Марта, в зале ни кого не было и Дарк немного робея спросил, может ли он позавтракать.
   - Да конечно, присаживайтесь, сейчас подам вам. Вы желаете сытный завтрак, или так.... легкий.
   -Давайте сытный,- покраснел от чего то Дарк. Марта принесла ему кашу с мясом и вчерашний пирог с печенью, да горячий шавер, местный бодрящий напиток. Поев Дарк уже и расхотел куда нибудь идти, на него навалилась сонливость и он подумывал не отправится ли ему обратно в комнату и там поспать. Но пересилил себя и побрел на рынок, надо было приодеться, ведь впереди зима. Да и о какой нибудь работе надо подумать и по возможности поискать.
   Рынок шумел, и поражал своим разнообразием, здесь продавали и поздние фрукты, и хлеб и его производные, булочки, пирожки всех видов и с разной начинкой. Живность... коней, овец, коз коров много всякой птицы и живой и убоины. Найдя лавку с одеждой он стал интересоваться ценами и качеством. Одежда тут была и новая и подержанная, выбирай на любой кошелек.
   Дарк взял себе новые холщевые штаны черного цвета, новые серую и синюю рубашки, подержанную, но почти новую куртку на меху, и войлочную шляпу с большими полями. Зашел в сапожную мастерскую, там ему заменили один каблук и поставили новые набойки, а так сапоги еще походят. Бывший владелец, видно их совсем недавно приобрел. После всех покупок у него осталось еще целых шесть серебряных монет. А все покупки обошлись в пять серебрушек.
   Зашел в таверну расположенную на рынке съел два пирожка с яйцом и луком, паршивого качества и вкуса, запив это сладким медовым напитком. Поспрашивал местных о найме на работу, но узнал что есть места только рыночную стражу. У которой постоянная убыль состава, и решил все хорошо выяснить, что это за стража и стоит ли туда идти если там постоянный дефицит кадров. Купив пару листов писчей бумаги и немного чернил, решил наконец написать письмо отцу и матери, что жив здоров и что бы не волновались, скоро он приедет, когда правда точно, не знает.
   На постоялом дворе, хозяйка встретила его приветливо и с одобрением посмотрела на куль с вещами, который он тащил. Сегодня он провел остаток дня наслаждаясь бездельем. За ужином расспросил Лирону, так звали хозяйку заведения о рыночной страже. Та махнула рукой.
   -Если тебе предложили поступить в нее, то отбрось эту мысль, конечно решать тебе, но...Дело в том что на рынке верховодит ночная гильдия и все кто ей не подчиняются рано или поздно уходят из стражи, некоторые самые, не понятливые погибают.
   -И что ни кто не может этим занятся, куда смотрит бургомистр.
   -Да никому это не надо. У нас раньше хороший бургомистр была, да повысили ее, назначили в управление провинции, а у нас теперь ее заместитель. Вот уже год такое вот безобразие творится.
   Когда он попросил у Лироны гусиных перьев, та начала выяснять, зачем они ему нужны, подозрительно посматривая на него.
   -Да я просто хотел письмо родителям написать, что бы не переживали, что жив здоров, давно не писал.
   - Ой, а ты грамоту разумеешь?
   -Да знаю.
   -Перьев я тебе дам, а не хочешь подработать,- заинтересованно спросила Лирона.
   -Хочу, а как?
   - А вот выделю я тебе стол и будешь ты за небольшую плату писать людям письма, жалобы, и прошения. На рынке есть такая лавка, так там всегда толпа стоит. Клиентов я тебе спроворю.
   -Ну попробовать можно, а какие цены.
   - А вот представь себе десять медных монет. А там лист пол медяшки да чернила вот и все затраты, скинешь цену у тебя от желающих отбоя не будет.
   -Так почему вы до сих пор это не организовали. Лирона вдруг замялась и покраснела как девчонка.
   -Да я сама в ней не очень, прочитать то еще смогу ,а вот писать, а Марта так вообще не ученая, считает правда хорошо. Вот думала нанять ей монашка, что бы научил грамоте, да смеяться стали надо мной. На том и остановились.
   Так что через день Дарк сидел за выделенным столом и ждал клиентов. Которые себя ждать не заставили, в первый день он написал три письма и одно прошение. С того дня так и пошло писал в среднем шесть-семь писем в день иногда до десяти. Кроме того его часто просили прочесть письма и ответы на прошения, переспрашивали, уточняли. Почти все кто пришел писать письмо ожидая своей очереди, что то заказывали, и соответственно у Лироны увеличилась выручка, а с этого и прибыль. А после того как он взялся учить Марту грамоте, ему выделили бесплатно, комнату на чердаке с небольшим окошком, В комнате проходила печная труба и Дарк придвинув к ней кровать спал в тепле, так как печь тушили поздно а зажигали рано.
   Зима пришла неожиданно, однажды утром выглянув в окно, Дарк увидел что на земле лежит снег.
   Вот и зима,- подумал он- когда она пройдет надо или ехать домой, и там предпринимать поход к острову за сокровищами. Там и отец поможет это организовать и дружинники замка люди проверенные. Или самому что то тут предпринимать, а как и что пока было не ясно и самому.
   Письмо родителям он написал, и отправил его через гильдию купцов, заплатив серебряную монету. В это время так и ходили письма, купец по дороге доставлял его в город, там письмо снова переправляли другим купцом в нужную сторону и так до самого адресата. Сколько оно будет идти ни кто не знает, ни тот кто отправлял, ни тот кто брался за доставку.
   Все вроде бы было нормально, только отношения с Мартой доставляли некоторые проблемы. Та изо всех сил пыталась влиять на него, или пыталась затащить в постель или даже сама не знала чего ей надо. Часто принимала такие рискованные позы или расстегнув несколько лишних пуговиц на лифе платья или кофты совала его чуть ли не под нос Дарку. Парень конечно реагировал на это соответственно, и это выбивала его из колеи. Законы в королевстве были своеобразные, стоило девице заявить что ты с ней переспал, да еще с непорочной на момент соития, и тебе волей не волей приходилось жениться на ней, за обман хоть с той хоть с другой стороны или отказ жениться каторга. Большой популярностью у молодых дворян пользовались увеселительные заведения, правда и цены на услуги там были бешенные. Вот Марта и пыталась его соблазнить всеми силами. Однажды он все-таки не удержался и потрогал ее грудь.
   -Ну как понравилось?- спросила его Марта- а ведь мог бы давно получить больше, может даже все.
   -Ну уж нет,- думал Дарк покраснев, - только не это, женится мне рано, да я и не хочу, у меня немного другие планы, а на каторгу тем более не хочу. После этого случая Дарк старался не оставаться с ней наедине, что бы не попасть впросак. Марта постепенно усваивала грамоту и уже читала по слогам и даже писала. Лирона была очень этому рада и старалась угостить Дарка чем-то вкусным. Иногда Дарк помогал Лироне сводить баланс расход-приход. Считал он довольно быстро и на все это у него уходило пол дня, а Лирона иногда это же считала неделями. Так он и жил ожидая весны, спокойно и размерено, даже тренировался потихоньку на заднем дворе. За время проведенное на постоялом дворе у Лироны Дар еще больше подрос, раздался в плечах и заметно возмужал, спокойная и сытная жизнь дала себя знать, да ведь и рос он еще. Как то у пьяного отставного солдата он почти за даром приобрел хорошую кольчугу, на ней дополнительно были прокованы стальные пластины на груди и животе. В жизни пригодится, его тяготили его обязанности и он уже думал пойти в базарную стражу или как ни будь прибиться к страже городской. Но все это пока было только мечтами.
  
   ****
   -Нет мама, я не хочу даже сейчас думать об этом, мне от одного взгляда на всех этих кавалеров становится дурно. И на женщин меня тоже не тянет, так что успокойся. Мне только недавно исполнилось шестнадцать а ты уже советуешь "присмотреться к юношам меня окружающим",- передразнила ехидным голосом Франческа Ланская принцесса королевства Кармина, младшая дочь королевы государства Кармина, Сальвы Мистель Ланской.
   -Кроме того у тебя есть наследница, вот и требуй от нее внуков, а от меня отстань.
   -Вот был бы жив твой отец, он бы тебя застав....договорить королеве не дали, руки дочери обняли ее, Францеска прижалась к матери.
   -Мам ну что ты говоришь, ты же знаешь как папа любил меня, и ни когда бы он ни заставил сделать что то чего я не хотела.
   -Вот ты и пользуешься этим, и из меня веревки вьешь. Эх Эрик, Эрик, как же тебя сейчас мне не хватает,- с болью в голосе проговорила королева.
   -Мам ну успокойся, придет время и я приведу к тебе своего будущего мужа, устрою вам обоим смотрины. А сейчас я не готова даже это обсуждать,- принцесса чмокнула королеву в щеку и побежала к двери кабинета. Уже в дверях кабинета она обернулась.
   -А ты правильно поступила, что начала проверки провинций и городов надо их тряхнуть может меньше воровать будут. Как хочешь а я завтра также уезжаю с проверяющими, очень хочется вникнуть во все самой. И пока королева думала что ей ответить, принцесса послала ей воздушный поцелуй.
   -Я очень люблю тебя мамочка,- проговорила она и скрылась за дверью.
   -Иди уж подлиза,- засмеялась королева. И когда за юной принцессой закрылась дверь, оперлась головой на руки приподнятые на локти и задумалась.
   -Как все же быстро растут дети, вот это кроха уже совершеннолетняя, очень красивая девчонка ну характерной и настырной она была всегда и всегда умела настоять на своем. Эрик ее очень любил, да он вообще любил дочерей, но младшую выделял. Эх Эрик ,Эрик,- снова тяжело вздохнула она- ну зачем ты полез в атаку на пиратов ведь видел что у них три корабля против твоего одного, боялся что в трусости обвинят. Жена мол королева зачем ему геройствовать и погибать. И что ты кому доказал, ну победил ты утопил два корабля а один взял в плен а сам погиб, ты герой а обо мне ты подумал. Как мне жить, как ложится в холодную постель, и просыпаться на мокрой от слез подушке.
   Постучавшись в дверь, в кабинет вошел секретарь.
   - Ваше величество к вам старшая дочь.
   -Пусть войдет,- нагнувшись и перекладывая на столе какие то документы, что бы секретарь не видел слез, проговорила она. Старшая на три года от Франчески, Лиона не спеша вошла в кабинет.
   -Здравствуй мама,- проговорила она,и увидев слезы на глазах матери спросила- ты снова вспоминала папу. Но так же нельзя, прошло уже шесть лет, а ты все плачешь.
   - А как можно, вот если бы твой Матео так вот,- королева не стала произносить слово погиб, но это и так было ясно- как бы ты себя вела.
   -Не знаю,- пожала плечами Лиона,- но по крайней мере не убивалась так как ты.
   -Мам, ты не могла бы увеличить денежное содержание, пока мы живем во дворце, и наш дом в столице ремонтируют. Матео расстроен, что нам вечно не хватает денег.
   -Твой Матео вместо того что бы заниматься делом, проигрывает деньги что я тебе даю ,в заведении мадам Альфины. Ты знаешь что это за заведение?
   -Нет,- удивленно проговорила Лиона.
   -Так вот, это заведение где играют в карты и в другие игры на деньги, а так же с распутными девками и другими прелестями великосветской жизни, такими как пыльца лотоса и симарскими травами. Да он не интересуется пока, еще раз повторю ПОКА, девицами, видно ему хватает и тебя. Но на долго ли это. Благодаря тебе, его и его родителей я вытянула из нищеты, куда их загнал такой же игрок как и он..его отец. Оооо Спаситель ну где была твоя голова, как же я не хотела этого союза. Тоже мне князья эну Вальдо,- королева скривилась как от лимона.
   -Мама, но я правда не знала этого, он говорит что постоянно покупает то снаряжение, то еще что ни будь, я ни чего не понимаю в этих воинских штуках. Я с ним сегодня же поговорю.
   - На те деньги, что он проигрывает уже можно было снарядить его полк королевских кирасиров. Не надо ни чего говорить, завтра им огласят приказ, и его полк отправится на границу с республикой, вот пусть проветрится в горах немного. Командир полка уже получил лично от меня указание , что бы капитана Матео эну Вальдо отправили на самый трудный участок и ни каких поблажек. А ты немного отдохнешь, развеешься,- затем голос королевы стал колючим и холодным- и запомни королева такой как ты сейчас, не бывает....Ты должна контролировать все , а ты собственного мужа проконтролировать не можешь, все иди, отправишь служить суженного, приходи денег конечно дам.
   -Вот ты посмотри, сестры из одного чрева вышли, и если бы я их сама не рожала, то сказала бы что они от разных мужчин или матерей, так нет же, а какие разные,- думала королева глядя в след ушедшей дочери. Додумать ей не дали...в кабинет без стука вбежал канцлер, старика трясло, и он был ужасно бледен.
   -Ваше величество, - убит посол Польма , Тудор эну Лаша, что произошло, пока не ясно. Но у посла в кулаке был зажат оторванный жетон нашей тайной службы. Посольство уже отправило голубя в свое королевство. Канцлер замолчал, тяжело переводя дух.
   -Королева замерла, погрузившись в свои мысли, как же все не вовремя, теперь это уж точно война. Королевство Польма, бедное но до умопомрачения воинственное, последнее время еле удавалось сдерживать их агрессию. Нет королева не боялась войны ,она ее не любила , да что там говорить, просто ненавидела. Как любая женщина и мать, понимала что это сотни убитых и покалеченных молодых мужчин, что это обнищание простых сервов, увеличение числа сирот а так же разбойников на дорогах.
   -Вызови ко мне начальника тайной службы, коннетабля, казначея и начальника стражи столицы,- приказала она своему секретарю. Присаживайтесь князь,- любезно предложила она канцлеру, нам сейчас надо многое с вами обговорить и решить. Даже если это война мы должны встретить ее во всеоружии. Я хотела завтра отправить полк синих драгун на границу с республикой, но теперь думаю отправить его к границе с Польма.
   ****
  
   Дарку уже давно надоело сидеть и писать письма, все таки его молодая деятельная натура требовала чего то другого. И он уже подумывал не пойти ли ему в базарную стражу, когда в один из дней на их постоялом дворе остановился большой караван следующий в на юг королевства, в город герцога Краста мин Валенси, Доренбург. Когда на конец все разместились и вечером за ужином Дарк и поинтересовался у одного их купцов не возьмет ли он его охранником. Тот осмотрел парня, поинтересовался владеет ли он мечом или каким другим оружием, и услышав утвердительный ответ, сказал что подумает и что-бы Дарк подошел позже.
   Через некоторое время его пригласили к купцу. В комнате уже знакомый купец был не один, с ним вместе было еще двое по виду торговцем и мужчина в латах.
   -Ну что ж парень мы тебя возьмем, вот твой непосредственный начальник и командир охраны Джуз Карт. Завтра выходим рано так что соберись с вечера, оплата пока будет тебе половинная, посмотрим на что ты годен, тогда и получать будешь как все. Ну вот и все, иди собирайся и не проспи.
  
   Глава пятая
  
   Треть сутки Дарк уже охранник каравана, он не стал говорить что он дворянин представившись просто Дарком Мушером. Лирона даже всплакнула когда его провожала, нагрузила ему снеди в дорогу и даже денег не взяла. А Марта все фыркала и с негодованием на него косилась, и только в самый последний момент прыгнула ему на шею и крепко поцеловала.
   -Ты если будешь в наших краях обязательно к нам заходи,- проговорила она покраснев. Дарк закинул котомку с провизией и сменной одежонкой за спину, и примостился на санях, помахав на прощанье стоящим на крыльце Лироне и Марте.
   В отряде были и конные охранники и пешие, конные соответственно и получали больше, и отношение к ним было более уважительное. Таких как Дарк было шесть человек, эти охранники помогали и ездовым и иногда даже выполняли роль грузчиков, но зато ехали на санях а не торили дорогу пеше.
   В воздухе уже пахло весной и купцы спешили успеть добраться до пункта назначения до того как раскиснут дороги. Караван был большой, его охраняли несколько групп охранников, и видно местные шайки лихих людей не рискнули на них напасть. По этой или по другой причине но доехали они до резиденции герцога Краста мин Валенси в городе Доренбург спокойно и без приключений. Правда последний день тащились по раскисшей дороге и умаялись все и кони и люди. По прибытию часть обоза направилась в замок герцога, а часть к складам купцов. После того как с охраной рассчитались, Дарк и небольшой отряд охранников, отправились на постоялый двор, где решили остановиться. Этот постоялый двор пользовался не малой популярностью у наемников и охранников караванов, невысокими ценами и неплохим сервисом. Несколько дней Дарк знакомился с городом, удовлетворял свое любопытство. Доренбург был довольно большой город, можно было даже сказать ухоженный, на улицах сновали уборщики , квартальные следили за чистотой, часто можно было столкнутся с патрулем стражников. Они следили за порядком, нищих почти не было, лишь у храма Спасителю сидело с десяток, воров на рынке тоже не было или Дарк просто не заметил их. Вообщем город ему понравился, и он с удовольствием в нем остался жить. Дни стояли солнечные и небольшой ветерок быстро сушил дороги. Вскоре можно было пристроится к какому ни будь каравану в охрану. Дорогу домой он все откладывал и откладывал.
   - Что он там будет делать, следить за сервами, сколько посеяли, сколько убрали, сколько сдали в счет налогов. А так хочется посмотреть на мир, как живут люди в других странах, и еще ему очень хотелось проверить рассказ старого пирата. А вдруг это правда, а не бред умирающего человека. Как бы было здорово, приехать домой уже состоятельным человеком и удивить отца и маму. И после этого Дарк начинал мечтать....
   Однажды вечером за ужином, к нему за стол подсел глава отряда Джуз Карт, который с несколькими охранниками из отряда тоже жил в этом постоялом дворе, и стал интересоваться, чем он думает заниматься дальше. Дарк еще даже не думал об этом , по этому так и ответил.
   -А не хочешь поработать с нами,- спросил его Джуз, заводила и лидер отряда из семи человек.
   -Сейчас нам подворачивается неплохое дельце, надо сопроводить одну особу в столицу, но надо что бы нас было не меньше десятка,- проговорил Джуз - Колин по кличке "лысый" и Бран согласились если согласишься ты, то как раз будет комплект. Подумай, только не долго, хорошо если бы вечером и решение принял. Джуз Карт хлопнул Дарка по плечу и поднявшись пошел к своим сидевшим за сдвинутыми столами.
   Первое время в караване, Дарка все пытались проверить как он владеет мечем, то один то другой вызывал его на спарринг. Но через некоторое время от него отстали, поняв что уровень владения мечем у Дарка намного выше чем у них. Многие поняли что не стоит позорится, выказывая свою несостоятельность, молодой парень справляется с соперниками не взирая на возраст. Наверное по этому Джуз и обратил внимание на него.
   Дарк знал и Колина и Брана вместе сопровождали караван, нормальные парни не заносчивые и не скандальные, спокойно выполнявшие свои обязанности, да и Джуз пусть и был старшим над объединенными отрядами но спеси не выказывал и был со всеми спокойным и ровным. Ребята из его отряда были тоже не плохие люди, простые наемники. По этому к концу ужина он и определился.
   -Я согласен Дзуж,- подойдя к столу сказал Дарк.
   -Отлично, присаживайся,- предложил Иржи, помощник Джуза- надо кое что обсудить. Знаешь там надо быть конным, мы знаем что у тебя нет коня,- прервал он хотевшего что то сказать Дарка.
   - Сколько тебе заплатили,- вдруг спросил он
   -Пять серебряных,- ответил Дарк, в кармане у него было еще пятнадцать серебряных монет или полтора золотых, Это была часть наследства капитана пиратов и все что он сумел заработать и собрать, за время будучи писцом.
   -Да маловато, - расстроился Джуз,- надо хотя бы полтора золотых.
   -У меня есть полтора золотых,- успокоил его Дарк.
   -Так это же отлично, - обрадовался тот,- Ивар сможешь что ни будь подобрать за эти деньги.
   -Надо будет смотреть, но думаю что-то приобрести сможем, конечно это будет не къюльская порода аргамака, но до столицы доберется. Къюльский аргамак самая дорогая лошадь на континенте, быстрая и выносливая стоившая от десяти золотых и выше, говорили что бывали экземпляры за которых отдавали и сто золотых.
   -Ты тогда утром иди с Иваром на торг и купи себе коня, слушай Ивара он у нас знатный лошадник. А на провизию я за тебя серебрушку положу потом отдашь.
   -Не надо,- Дарк достал из кармана и положил перед Джузом серебряную монету.
   Утром он поднялся чуть свет и быстро умывшись спустился в зал, и заказав завтрак и прикупил пару яблок и морковку, принялся есть и ожидать Ивара.
   На торге Ивар долго присматривался, смотрел зубы, дул лошадям в ноздри, осматривал ноги, и наконец после долгого торга выбрал Дарку рыжего восьмилетку с белым пятном на лбу. Продавец еще и седло дал в награду и все это за золотой и четыре монеты серебром. Там же на рынке Дарк приобрел два небольших медных котелка, оловянную кружку и деревянную ложку. И всякие нужные мелочи, иголку нитки, кресало и трут.
   -Ну вот еще года три-четыре побегает, хороший конь, да еще и с экономили, так что вечером проставляешься, обмоем покупку,- весело говорил Ивар. А Дарк немного взгрустнул по дому, где в конюшне было не менее сорока лошадей, правда большая часть баронской дружины но были личные кони его и барона, а так же ездовые те которые возили баронскую карету, да рабочие хозяйские возившие телеги, повозки и сани.
   - Не растраивайся Дарк, разбогатеешь, купишь лучше, ну а пока считаю за те деньги что были это лучшее что можно было купить,- увидев что Дарк загрустил принялся успокаивать его Ивар. Как бы там ни было, но вечером когда все собрались за столом на постоялом дворе, немного обмыли покупку. Продолжать Иржи запретил, завтра рано они отправлялись, он обрисовал ситуацию, и рассказал, что им предстоит делать.
   -Сопровождать мы будут пятнадцатилетнюю баронессу Имилию эну Вотр с маленьким ребенком, там какая-то мутная история, я не разобрался, да и сильно не вникал. В столице у них живет родная тетка, вот к ней они и направляются. Ребенок, мальчик лет пяти, родной брат баронессы, родители куда то пропали, в буквальном смысле этого слова. Вроде бы были у них какие то неприятности с соседом бароном Альдо эну Саливаном....Но герцог и его чиновники подошли к делу формально, и немного опросив местных, вынесли вердикт что барона и его супругу, а так же пятерых сопровождавших их воинов, порвали дикие звери. Какие дикие звери, и почему не осталось ни металлических доспехов, ни кареты, ответов не было. Тетка баронессы занимает какую-то должность при дворе вот они и направляются к ней, наше дело сопроводить их к ней, за это мы получаем пятьдесят золотых,- закончил Джуз Карт.
   Выслушав командира отряда, все потихоньку разошлись по своим комнатам. Дарк перед сном еще зашел в конюшню скормил своему новому коню морковку, и тоже отправился спать.
   Дороги пусть и были еще не до конца подсохшие, но уже можно было нормально передвигаться. Зима здесь на юге в этом году была малоснежная, и дороги раскисли совсем немного. День выдался солнечный карету в которой находились малолетняя баронесса ее брат и тридцатилетняя служанка, охраняли еще пятеро гвардейцев баронства. Так что охранников было почти два десятка если считать еще и кучера, у которого на козлах тоже торчала рукоятка меча.
   Старшие охранных отрядов посовещались и решили передвигаться от одного постоялого двора до следующего. Так было и спокойней и комфортабельней, спать еще в палатках на земле было и холодно и не комфортно. Из рассказа гвардейцев баронства, выяснилось что у родителей баронессы был конфликт за лес с соседним бароном эну Саливаном. Барон этот в этих местах появился всего несколько лет назад, оказавшись дальним родственником предыдущих баронов Саливанов, умерших и не оставивших прямых наследников. Поговаривали что он не гнушался и на дорогах разбойничать, там где жил до этого, но подтверждения этим разговорам не был, и все свелось на досужие вымыслы недоброжелателей.
   Конфликт произошел когда сервы Саливана были застигнуты за вырубкой леса, и барон Вотр предъявил претензии. Саливан вместо того что бы извинится и забрать своих людей взъярился и стал размахивать какими то бумагами утверждая что половина леса принадлежит ему. Барон Вотр подал иск к барону Саливану на имя герцога, и должно было состоятся слушанье дела, но тут он внезапно пропадает, возвращаясь с бала по случаю дня рождения сына герцога. Приехавшие чиновники в течении двух дней вынесли вердикт что на барона Вотра напали дикие звери и все кто с ним был, были ими сожраны.
   Через несколько дней, Имилию попытались отравить, лишь случайность помешала произойти еще одному несчастью. Служанке очень уж хотелось попробовать сдобные рогалики которые она несла на ужин девочке, она и съела один. Нашли ее лежащей на полу с разбросанными вокруг тела рогаликами, разбитым кувшином с фруктовым взваром, и пеной изо рта. В это же время пропал помощник повара, его через несколько дней случайно нашел пастух овец, в овраге с перерезанным горлом.
   После этого управляющий замком и начальник гвардейцев замка, решили отправить детей в столицу, к родной тетке, служащей начальником канцелярии у королевы. Девочка не на шутку испугана пропажей родителей. О происшествии со служанкой, вернее попыткой отравления, ее не посвящали, сказали что служанка оступилась, упала и ударившись головой умерла. Но и эта смерть только добавила страху бедному ребенку.
   Баронесса Имилия на всех стоянках или остановках всегда оказывалась рядом с Дарком, иногда просто молча сидела рядом, а изредка задавала простые вопросы. На постоялых дворах всегда садилась за стол за которым сидел Дарк. Ее служанка поначалу начала давать советы, что мол не пристало баронессе сидеть за столом с простым наемником. Но Имилия ее грубо оборвала.
   -Я сама разберусь что мне пристало а что нет, попрошу тебя мне не указывать, а то я могу тебя просто тут оставить если будешь надоедать мне нравоучениями. Служанка побледнела и замолчала в дальнейшем она отвечала только на вопросы баронессы или ее брата.
   Дарка тоже иногда раздражало назойливость баронессы, но сказать он об этом не мог только и того что думал.
   -Медом ей тут намазано что ли?- просто по младости лет он не понимал, что это первая влюбленность к нему у девочки. А окружающие все понимали но молчали и лишь усмехались.
   Двигались мы не спеша, и на одном их постоялых дворов столкнулись со столичными чиновниками и их сопровождающими королевскими гвардейцами. Чиновники как потом выяснилось, проводили проверки принадлежащих короне провинций, городов и руководство оных, но были срочно отозваны в столицу. Состав проверяющих был очень разнообразным от убеленных сединами важных господ до молодых ровесников Дарка, скорей всего слуг или учеников. Была среди них даже одна очень симпатичная девушка, которая очень понравилась Дарку. От них Дарк и остальные сопровождающие баронессу, узнали о начале военных действий между королевствами Кармина и Польма. В тот же вечер за ужином было принято решение, обратиться к комиссии проверяющих, что бы они разрешили двигаться вместе с ними, обрисовав им ситуацию с баронессой.
   Уже третий день их караван двигался в сторону столицы, узнав о начавшихся войны , все спешили оказаться как можно дальше от боевых действий и войск агрессора. Но тракт только через день должен был сделать поворот и резко уходить от границы в глубь королевства. Последний день перед поворотом они даже не стали ночевать на постоялом дворе стоящем у дороге а отъехав километра два разбили лагерь в лесу. Конечно не будь с ними карет а так же пожилых чиновников и малолетних детей, двигались бы они намного быстрее но тут изменить уже ни чего было нельзя. Остановились когда почти свечерело быстро установив палатки и сварив какую то кашу, поели и выставив охрану попадали спать. Командовал всем караваном лейтенант королевских гвардейцев, он же расставлял посты из гвардейцев и людей Дзужа.
   Дарк сегодня как раз попал в первую стражу, он занял свое место в кустах у самой опушке леса и принялся прислушиваться к ночным звукам. Лагерь спал, лишь иногда ночную тишину нарушали вскрик ночной птицы, или фырканье лошади, которых отвели еще дальше в лес. Все это абсолютно не мешало Дарку предаваться мыслям о девушке которая так запала в душу. Он так и не смог выяснить кто она такая, у кого не спрашивал, все отделывались или шутками, или просто пожимали плечами. Через пару часов его сменили, и он провалился в сон , лишь только коснулся головой седла, служившим ему подушкой.
   На следующий день в неприятности они влетели сами, при том на всем скаку. Почему в этот раз вперед не послали разведку, Дарк не знал, может потому что все немного расслабились после поворота. Но в месте где лес подступал почти вплотную к тракту, а дорога делала поворот они воткнулись в сражение. По всей вероятности воины Польмы, это были они так как имели сюрко с гербом своего королевства, напали на довольно большой купеческий караван. Ну а почему бы не пограбить, думали наверное они, сейчас самое время. Караван имел неплохую охрану, да и все кто мог в караване схватились за оружие, понимая что пощады не будет, яростно сопротивлялись. Но напавших было много, некоторые уже принялись грабить караван а другие добивали десяток сопротивляющихся. Выскочив из-за поворота и оторопели и те и другие, И ни чего не оставалось делать как принять бой, вперед не раздумывая рванули гвардейцы, поначалу это принесло свои плоды но по мере втягивания в бой всех воинов Польмы, гвардейцы и люди Джуза начали нести потери. Все таки польмарцев было на много больше
   Дарк вертелся как вьюн на своем коне, он первый раз в жизни принимал участие в настоящем бою, и все наставления учителя, с первых же минут, напрочь вылетели из его головы. Но все-таки старому сержанту удалось вбить в него умения на уровне рефлексов. Вот на него накинулся один из врагов, яростно визжа он попытался ударить Дарка мечем, но тот пригнулся до самой гривы и потерял лишь свою шляпу. В ответ просто ткнул мечем на встречу противнику протыкая его кожаный доспех и тело противника. А потом закрутилась круговерть, Дарк даже успел вынуть ноги из стремян когда конь под ним зашатался и стал заваливаться. Оказавшись на земле он ударил ближайшего к нему воина Польмы по ноге, напрочь ее отрубив. Казалось сознание его разделилось и он видит все что происходит вокруг, и еще успевает отражать и наносить удары. Вот упал Ивар, этого здоровяка убили сзади, пока он отражал атаку двух противников, третий воткнул ему меч в спину. Вот "лысый" свалив одного потом другого пробился к Джузу и став спиной к спине они принялись отбиваться от нападавших. Дарк оказался впереди всех и почему то с удивлением увидел рядом с собой невысокого незнакомого парня с боевым топором в руках и еще одного здоровилу, размахивающего почему то оглоблей, и с рабским ошейником на шее. Битва разбилась на небольшие очаги сопротивления, которые постепенно затухали.
   -Пробиваемся к тем двоим, - прорычал Дарк не сильно надеясь что в этой свистопляске его услышат, но когда он сместился, парни оказавшиеся с ним рядом, тоже двинулись за ним. Так они и двигались , отражение атаки , шаг и снова шаг, пока дошли до Джуза, Дарк прикинул что они в троем завалили больше десятка нападавших на них воинов Польма. Когда они оказались рядом с Колином и Джузом , Дарк увидел что те оба ранены.
   -Ты как Дарк,- не прекращая махать мечом, прохрипел Джуз.
   -Нормально,- ответил тот.
   -Это кто с тобой?
   -Не знаю.
   -Мы с каравана купца,- ответил тот что был с топором.
   -Парни пробиваемся к каретам, хватаем девчонку с пацаном и уходим в лес, он рядом,- хрипел Джуз. И они начали продвигаться в сторону карет, с самой большой скоростью которую им позволили враги.
   И тут Дарк увидел как девушка, его заинтересовавшая, зачем то вырвалась из группы гвардейцев ее защищавших, в перед, ткнула шпагой одного противника, потом другого, а затем сама получила удар мечом и упала под ноги сражающимся. От куда все только взялось, Дарк кинулся к ней забыв за все на свете.
   -Ты куда, стой,- услышал он голос Джуза но отвечать не стал.
   Воздух вдруг вокруг стал таким плотным, что парню пришлось продираться сквозь него. А движения врага почему-то стали очень медленными, что за то время пока они замахивались, он мог их убить несколько раз, он и убивал. Но это было не главным, его интересовала только она, и он рвал мышцы и сухожилья лишь бы быстрей добраться до нее. По пути он нанес несколько ударов пробивая себе дорогу и когда наконец приблизился, увидел что та дышит. Он схватился за ее бронь, не почувствовав веса, закинул одной рукой ее себе на плече и снова вернулся к Джузу и остальным. Как ему удалось так быстро все проделать и даже не получить рану, он и сам в последствии не мог понять.
   Они так же пробивались к карете, благо что она стояла почти в самом конце каравана, и вырвавшись из схватки они со всех ног кинулись к ней, за ними кинулись и несколько врагов.
   -Дарк забирай детей и уходи в лес, мы прикроем,- крикнул Джуз и развернулся на встречу преследователям.
   -Парни,- обратился Дарк к своим случайным попутчикам, которые ни на шаг не отставали от него- в этой карете девочка и мальчик хватайте их и уходим в лес. За ними само собой увязалась и служанка баронессы, ну не бросать же ее на дороге. Правда бежала она быстро, а лес находился всего-то в пятидесяти метрах. Так быстро Дарк еще ни когда не бегал, в броне и с грузом на плече он летел как стрела, как не запнулся только. Уже у самого леса он оглянулся и увидел что Колин уже лежал без движения, а Джуз еще сражался но видно было что на долго его не хватит.
   Углубившись в лес, достаточно что бы оторваться, если даже их преследовали, беглецы наконец остановились и перевели дух. Дарк положил на землю свою ношу и принялся обследовать ее рану. Рана была колотой в районе ключицы довольно глубокая и за это время девушка потеряла много крови. На удивление старая служанка тащила с собой какую-то сумку, как только она с ней бежала.
   -Что это вы с собой взяли,- удивленно спросил ее Дарк.
   -Так там платья госпожи и одежда господина,- испугано ответила та. Дарк удивился еще больше, но ни чего не сказал. Потом посмотрел на бледную баронессу Имилию.
   -Баронесса, раненой надо сделать перевязку, не могли бы вы дать какое нибудь свое платье или что нибудь что бы это можно было сделать.
   -Да, да конечно, Урсула посмотри что подойдет для перевязки.
   Служанка порылась в сумке и через некоторое время протянула светлую нижнюю рубашку. Дарк не долго думая порвал ее на полосы, принялся осторожно снимать бронь с девушки благо что она были кожаная с нашитыми металлическими пластинами. Сделана бронь была очень добротно и довольно легкая, расстегнув на боках хитрые металлические застежки он наконец снял бронь и разрезав одежду в районе раны принялся делать перевязку. Конечно, лучше бы было снять одежду, но это была девушка, и обнажать ее он не решился.
   - Лишь бы рана не воспалилась, ведь даже обмыть нечем,- думал он. Надо под вечер сходить к месту схватки все враги не заберут, людей не хватит, может что найду. А с кем подопечных оставить, эти мне совсем незнакомы, кто знает что у них на уме,- посмотрел он на парней с которыми его свела судьба. Парни тоже смотрели на него, словно ожидая что он скажет, остальные сидели бледные и тоже все смотрели на него, кроме девушки, та лежала и только вздымавшаяся грудь при дыхание, говорила что она еще жива. Мальчишка брат Имилии поймал взгляд Дарка, и вдруг спросил.
   -Мы все умрем, да?
   -Нет, что ты. Нет конечно, все будет хорошо,- уверенно ответил ему Дарк, и приблизившись к мальчику ,погладил его по голове. Правда сам Дарк такой уверенности не испытывал.
   -Парни надо поговорить,- кивнул он парням и отошел немного в сторону. Те встав подошли к нему и уставились словно ожидая приказа.
   - Надо немного погодя вернутся к месту схватки и порыться, пшемы (презрительная кличка польманцев) все не увезут , а у нас сами видите, нет ни чего. Меня кстати зовут Дарк, а вы кто?
   -Я Тубор цу Ригон сын Гитора,- ответил тот что был с топором,- следовал с караваном в столицу, я готов идти к месту битвы.
   -Я Ашкен, из рода Мехта, сейчас " раб по договору", я тоже идти, я сильный, много унести смочь, представился последний, выговаривая слова с небольшим акцентом и иногда в них ставя не те окончания. Он и правда был самым здоровым их них троих.
   Тубор был горцем свободного герцогства, а Ашкен степняком интересно как он тут оказался тем более "рабом по договору". Существовал такой обычай что свободный человек по договору с кем то мог стать рабом и отслужить в этом качестве несколько лет, выполняя любые работы. Но это стоило дорого. Вот допустим нанял купец собственного охранника, но тот не будет тебе готовить в походах еду, ухаживать за лошадьми и выполнять обязанности грузчика, он только охраняет твое тело, раб по договору будет все это делать и еще охранять тебя. Простому рабу или слуге плевать на тебя он трясется за свою жизнь, договорный же в случае гибели хозяина ни чего не получает, договор просто теряет силу. Нет если договор на несколько лет, то раб получает часть денег за каждый год, там довольно сложная система подсчетов по этому Дарк ни когда в нее не вникал, и договорного раба тоже видел впервые.
   Дарк задумался, нет он сам должен быть там и все осмотреть, посмотрев еще раз на парней, и принял решение.
   -Тубор цу Ригон сын Гитора, тебе придется остаться. Вместе со служанкой наломайте или нарубите еловых лап, нам придется тут задержаться. Если получиться построй хоть какой нибудь навес, мы с Ашкеном сходим вдвоем. Видя что Тубор нахмурился, Дарк постарался разрядить обстановку.
   -Не обижайся, мы не можем пойти все, женщин самих оставлять нельзя, да и за раненой надо присмотреть.
   -Да я понимаю, зови меня просто Тубор, вы когда пойдете.
   -Да вот сейчас и отправимся, чего тянуть, сам видишь вечереет, мы сейчас вернемся ко всем, и я их поставлю в известность, что ты остаешься старшим, а мы скоро вернемся.
  
   Глава шестая
  
   К месту они добрались когда уже начало сереть, но как ожидал Дарк на месте еще крутились польмарцы, покрикивал старший и оставшиеся воины бегали как наскипидаренные. Осталось их не более двух десятков, наконец они погрузились в повозки привязав своих коней к ним, тронулись в путь, оставив пять человек охранять то что не смогли забрать. Наверное их лагерь был не очень далеко, и они надеялись вернутся завтра, и забрать все остальное.
   Да охрана ломала все планы Дарка, но он все таки решил остаться и посмотреть, что будет дальше. Охранники в стороне от разбитого каравана развели костер, и достав небольшой бочонок принялись не спеша дегустировать находившееся в нем вино и жарить на костре мясо.
   Когда стемнело, Дарк перебрался поближе к костру польмарцев, и наткнулся на их лошадей, которых те привязали метрах в десяти от огня. Лошади почуяв незнакомцев заволновались, и начали фыркать. Старший что то приказал и один из воинов, пошел в их сторону, наверное проверить от чего волнуются лошади. План созрел внезапно, Дарк приблизив губы к уху Ашкена и объяснил что от него требуется. Сам же сместился чуть в сторону осторожно достал из ножен меч и стал ждать. Вот польмарец поравнялся с деревом, за которым притаился Дарк, вот он уже прошел его. И воин даже не почувствовал как за его спиной безмолвной тенью поднялась его смерть и в один миг снесла его голову.
   Дарк вложил в удар все свое умение и силу, польмарец не успел не то что крикнуть, вздохнуть, фонтан крови из перерубленной шеи вначале брызнул, а потом опал. Ашкен в это время подхватил тело и аккуратно опустил его, что-бы избежать звука падения. Дарк сорвал плащ с трупа и накинув на себя, направился к костру. Ни кто даже не обратил на него внимания, пока он не приблизился вплотную. А потом было уже поздно.
   Дарк ударил мечом самого ближнего, а когда следующий на которого брызнула кровь вскочил, он проткнул ему грудь, и толкнул на еще одного. Пока польмарец выбирался из под трупа Дарк успел зарубить очередного воина а с последним справился Ашкен, скрутив ему голову. В голове Дарка стучали молотки, шумело в ушах и он обратил внимание, что подрагивали руки.
   Ашкен вдруг нагнулся, поднял оловянный стакан, выплеснул из него остатки вина, зачерпнул новую порцию и протянув ее Дарку.
   -Выпей, тебе надо снять абыз.
   -Что снять?- не понял Дарк.
   -Абыз, боевой гнев, не знаю как сказать по вашему,- ответил ему Ашкен. Дарк, взял стакан и одним махом выпил вино. Буквально через несколько мгновений его стало отпускать, престали подрагивать руки, в ушах еще шумело, но уже на много меньше.
   Ашкен тем временем отрезав от одежды польмарцев куски ткани, принялся вертеть факелы, нашел где-то кусок сала, натер им эти импровизированные факелы и поджог. Горели они отвратительно, воняли и трещали но с ними можно было хоть что то различить. Дарк помнил где упал его конь и отправился туда, нашел его не сразу, но когда нашел обрадовался, ни кто не снял с него его мешок, а там было много чего нужного им сейчас. Вообщем мародерка продолжалась долго. Нашли много полезного, немного круп, вино и воду в бурдюках, неплохой лук, полный колчан стрел, даже кольчугу Ашкену и меч подобрали. Все грузили на лошадей, по лесу на них не поедешь но провести можно, не самим же это все тащить. В ящике в одной из разбитых карет нашли инструмент, топор, пилу, молоток и даже немного гвоздей, моток веревки и несколько длинных кожаных ремней. Все это упаковывалось и грузилось, грузилось, грузилось. Ушли только когда рассвело, сообразив что всего не заберешь, а оставленный в лесу народ не будет знать что думать и уже может посчитал их погибшими.
   Уже уходя Дарк подошел к тому месту где последний раз видел Джуза. Они лежали рядом Джуз и Колин, Дарк постоял над ними мысленно прощаясь и прося прощения что не смог помочь. И вдруг на грани слышимости он услышал стон, вначале он подумал что это кто то из его друзей. Но прикоснувшись, они были холодные, стон раздался снова и Дарк пошел в его направлении. Наконец он нашел того кто стонал это был гвардеец придавленный лошадью и с разрубленной кисть руки. Дарк окликнул Ашкена и они вдвоем оттащили лошадь, освободив гвардейца, по всей вероятности у него были поломаны еще и ноги. Дарк удивился, как он еще не умер от потери крови. Найдя порванный тент от повозки они закрепили его на двух лошадях и осторожно погрузили на него гвардейца, надо было быстрей уходить уже почти рассвело, и восток начинал алеть. И осторожно двинулись в обратный путь. Уже у самой опушки их окликнули, Дарк даже вздрогнул от неожиданности.
   -Молодые люди вы не возьмете нас с собой,- раздался чей-то голос. Дарк и Ашкен выхватили мечи и собрались в случае чего дать отпор. Но из находившихся недалеко кустов вышли пожилой вельможа и молодой парень. Оба были вооружены, но видно было что они не воины. Старик хоть и умело держал меч и когда то может и неплохо им владел, но годы брали свое, а молодой парень по всей вероятности слуга, меч держал словно палку.
   -Вы кто?- задал вопрос Дарк.
   -Граф Вальдер Ковский,- поклонился старик,- следовал с караваном который уничтожили пальмарцы, а это мой слуга Трок. Мне удалось в последний момент, когда было почти покончено со всеми , кто сражался, убить двух пальмарцев и скрыться. Мы с Троком видели как вы убили охрану но выйти просто поопасались, не зная что вы будете делать дальше. Но после того как вы погрузили кого-то из гвардейцев, мы поняли что просто мародеры этого делать бы не стали, вот и решились к вам обратиться.
   -А как вы узнали что это кто то их гвардейцев, ведь видно еще плохо,- первый спросил Ашкен, Дарк только досадливо на него посмотрел.
   -Ну раз вы убивали пальмарцев, врядли бы стали оказывать им помощь, значит это был кто то из охраны каравана.
   -Ну что же господин граф, присоединяйтесь к нам, невдалеке нас ждут еще люди из каравана, может быть нам, сообща удастся выбраться из неприятностей.
   Лошадей связав одну за другой, вели в поводу, с теми что везли раненого было сложней, шли по оставленным вчера на деревьях Дарком зарубках. По дороге Дарк срывал кое-какие травы, ему надо еще раненых лечить. А еще Дарк расспросил Ашкена как он попал в "договорные". Оказалось направлялся он в столицу королевства Кармина поступать в военную академию. Да по дороге был банально обворован. Возвращаться домой стыдно, и решил он предложить одному купцу свои услуги, тот немного подумал и дал согласие, только теперь все пошло прахом. Купец погиб на его глазах, а так как это был первый год службы денег он ни каких не получал и теперь уже не получит. Добирались до расположения беглецов они часа два, правильно что Дарк делал вчера по пути зарубки на деревьях, без них могли сбиться. А в лагере наверное уже не ожидали их увидеть, и очень им обрадовались Дарк видел как отступает бледность и появляется надежда на лицах.гш
   Раненая пришла в себя, но лежала боясь тревожить рану, Дарк подошел и не зная почему представился ей своим полным именем. Та попыталась улыбнуться.
   -Я знаю как вас зовут, правда почему-то в вашей интерме( название отряда наемников охраны караванов) к вам обращались как к простолюдину.
   -Я вас тоже попросил бы, не открывать что я барон, перед остальными, со временем если захотите я расскажу почему, но не сейчас.
   Хорошо буду знать, а меня зовут Франка,- чуть сократила имя девушка, -просто Франка,- увидев что парень хочет что то спросить уточнила она.
   -Я потом вам все объясню,- покраснев проговорил Дарк и попытался перевести разговор на другую тему. -Мне через некоторое время надо будет вас осмотреть....вернее не вас а вашу рану осмотреть,- покраснел в очередной раз Дарк. В присутствии Франки он терялся, постоянно сбивался с мысли, и по этому речь его была невнятна и косноязычна.
   - Мы нашли еще раненого, с ним очень плохо, поломаны ноги и разрублена кисть руки, а еще к нам прибились два человека граф Ковский и его слуга,- не зная зачем Дарк стал ей рассказывать.
   -Ой как хорошо,- вскинулась Франка, и тут же зашипела побледнев, потревожив рану.-Попросите что бы граф навестил меня. Дарк вышел из под навеса, и позвав графа сказал что его хотят видеть.
   Народ уже развел костер и водрузил на огонь котел который нашли среди вещей, Дарк достал еще свой и плеснут в него воды повесил рядом. Когда вода закипела, бросил в нее траву которую собирал, да еще достал из своего мешка, и немного проварив траву снял котелок с огня, поставил что бы варево остыло . После чего принялся резать оставшуюся ткань рубашки на полосы. За работой наблюдая за навесом, под которым лежала Франка, увидел как от туда вышел граф и почему то улыбался, у Дарка даже кошки заскребли. Но так как работы было много, он отвлекся, потому что Тубор принес несколько дощечек, вырубленных им, пришлось приступить к врачеванию гвардейца. Он промыл ему рану вином наложил на нее вынутую из отвара траву и замотал полотном зафиксировав кисть дощечками, что бы не тревожить. Ноги тоже зафиксировал дощечками предварительно проверив правильно ли уложены кости. Да сержант учил его оказывать первую помощь при ранах и переломах, но одно это слушать что тебе говорят, и совсем другое это делать. Когда он закончил возиться с гвардейцем, был просто мокрый от пота.
   Когда он вернулся к Франке, то увидел что та раздета вернее с нее была снято вчерашнее одеяние, грудь прикрыта какой то тканью, одно рука продета в рукав дублета а на вторую просто накинута пола. Ну что же подумал он так даже лучше, свободный доступ к ране обеспечен. Дарк осторожно отмочил ранее наложенный им бинт, осмотрел рану , вроде бы нагноения нет, промыл рану вином и также наложил повязку с травами. После чего заставил девушку выпить горький настой, и тут принесли кашу которую за это время приготовила служанка баронессы. Она стала помогать кушать Франке и Дарк ушел что бы ни кого не смущать.
   Народ ел кашу прям из котла, у кого то была ложка, кому-то вырезали что то на нее похожее, ни кто не перебирал и не возмущался. Он достал из мешка еще один небольшой котелок ему наложили туда каши и он принялся глотать горячую еду, и только сейчас понял на сколько он голоден. После еды Дарка стало клонить в сон, напряжение последних суток и ночь которой они мародерствовали на поле боя, дало о себе знать. Надо было обдумать, что делать дальше, но пока раненые немного не подлечатся, перемещаться куда нибудь невозможно, за невеселыми мыслями он и не заметил как заснул.
   Проснулся он от тревожного чувства, открыл глаза и сразу не понял где он находиться. Потом вспомнил, и чувство тревоги еще больше овладело им. Он осмотрелся вокруг и увидел что люди чем то занимаются, солнце было еще высоко, время было скорей послеобеденное. Граф что то объяснял Тубору и Ашкену, а его слуга и служанка баронессы, что то готовили у костра. Сама же баронесса находилась рядом с Франкой и они о чем то разговаривали. Один лишь мальчишка, брат баронессы спал, прикрытый чьим то камзолом. Дарк поднялся и подошел к графу и парням.
   - Вот скажите Дарк, что вы думаете делать, дальше,- тут же задал ему вопрос граф. Дарк удивился вначале, но подумав ответил.
   - Нам надо уходить от сюда глубже в лес, и держать путь в глубину королевства, пытаясь оторваться от передовых отрядов пальмарцев. Но вся проблема в раненых, еще бы хоть пару дней что бы их раны начали подживать и можно трогаться в путь.
   -Где то в двух днях пути от сюда на Север, протекает река, если бы найти какое то плав средство, то мы могли бы спокойно по ней спустится до города Самельборг..от туда всего неделя пути и мы в столице. Но эти места практически не обжиты, и я даже не знаю где тут ближайшее село,- уточнил граф.
   - Что у нас по припасам,- посмотрел Дарк на Тубора.
   -Бурдюк вина и два воды, два кинта(Кинт- примерно килограмм) пшена и пять кинтов ячнемя. Два куска сала по кинту и немного масла аверы (масляничная культура). По продуктам все. А так еще три кольчуги, два копья, четыре меча и несколько кинжалов, композитный лук и полный колчан стрел. Два мотка веревок примерно ирд ( ирд- примерно пятьдесят метров) и кожаных ремней, инструменты. Шесть лошадей и пять седел. Казан. Что-то есть еще в трех мешках, их не разобрали.
   - Надо бы улучшить навес и постелить хорошую подстилку из лапника,- проговорил Дарк, ни к кому не обращаясь,- где там топор.
   -Я могу пройтись и может что подстрелю на ужин, -проворил Тубор- как скажешь Дарк.
   -Хорошо, ты тогда иди, а мы с Ашкеном займемся устройством ночлега.
   -Я с вами господа, я с вами, - засуетился граф- эй Трок , а ну давай сюда, есть работа. В вчетвером они решили переделать и навес. Обрудив нижние ветки у большой ели они оперли на сучья срубленные слеги и лесины и принялись их плотно укрывать лапами елей, потом нарубили и укрыли ими же землю, а уже на них постелили тент от повозки. Получилось огромный шалаш, у входа вырыли неглубокую яму и развели в ней костер, теперь они были укрыты и от дождя, и тот же костер у входа хоть немного будет согревать ночью. После чего осторожно перенесли в шалаш раненых. Франка даже сама перешла опираясь на графа, а гвардейца перенесли, он еще до сих пор не пришел в себя.
   К вечеру вернулся Тубор, и принес небольшую лесную косулю, ее тут же разделали и Дарк вырезав печень и немного отварив ее принялся кормить Франку.
   -Это очень полезно для вас, так как вы потеряли много крови,- говорил он, скармливая небольшие куски почти сырой печени девушке. Та кривилась но ела, все-таки печень с кровью, ела наверное впервые. Дарк и раненого гвардейца тоже накормил печенью который к вечеру пришел в себя. На ужин все ели кашу с мясом, пусть весенние звери были тощие но даже такое мясо сделало и вкус и запах каши намного лучше. Хуже было с водой, она заканчивалась а по близости родника ни где не нашли, по этому приняли решение экономить, и вода в первую очередь раненым. Имилия как и раньше крутилась рядом с Дарком, постоянно обращалась к нему с тем или иным вопросом. Как то у нее состоялся небольшой разговор один на один с Франкой, когда все были заняты работой и ни кто их не слышал.
   -Тебе нравиться Дарк,- спросила Франка. Имилия посмотрела на нее и покраснев ответила.
   -Да нравится.
   -Но ты же баронесса, а он простой бедный наемник.
   -Ну и что, ты просто не понимаешь, только рядом с ним я чувствую себя спокойно, даже сама не знаю почему. И если бы он только согласился, я бы вышла за него замуж. Да он простой наемник но....но... -в голосе ее звенели уже слезы, она так и не договорила, их прервал брат баронессы появившись под навесом.
   Этот разговор заставил Франку более внимательно взглянуть на Дарка.
   -А вы барон не так просты, ишь как девчонку увлек,- думала она, хоть и видела что парень не дает ни каких поводов думать о том что он соблазнитель. Даже скорей наоборот он старался отстраниться от девочки, мягко, не грубо но постоянно избегал общения.
   Через сутки, вечером еще раз обдумали ситуацию, решили что утром надо двигаться к реке, и уйти по дальше от тракта, и поближе к воде. А дойдя до реки уже там принимать решение как быть дальше. Утром позавтракав оставшейся с вечера кашей, и погрузив раненых на приготовленные носилки закрепленные на лошадях отправились в пути. Так как четыре лошади были заняты ранеными, вещи распределили так, что всем пришлось что то нести. Двигались медленно по этому прошли не много.
   Два дня пути о которых говорил граф растянулись на все четыре, воду и вино смешали и выдавали по небольшой порции, ее хватило на трое суток. Последние шли на одной силе воли, наверное они все таки где то сбились с пути, Дарк сильно переживал что они идут не туда. Но наконец в просвете деревьев мелькнула водная гладь и повеяло свежестью.
   Расположились у небольшой скалы, имеющей у основания подковообразную выемку а почти рядом небольшой родник, который образовывал ручеек сбегающий в реку. Первый день устроили кое-какой навес и попадали спать.
   Дарк проснулся от птичьего щебета и солнца пробивающего через навес и слепящего глаза, его лучи попали прям на его лицо. Он встал, и стараясь не разбудить окружающих, спустился к реке и сбросив с себя одежду погрузился в воду. Вода прям обожгла тело холодом, но Дарк сжав зубы принялся яростно тереть тело песком и глиной. Неделя постоянных нагрузок, когда пот заливал глаза, неделя у костра, и сон на земле, парень сам уже чувствовал как воняет. Оттерев и отмыв от грязи и пота тело, выскочил из воды и отряхнулся как собака, но как было ему хорошо, когда начал обсыхать. Затем он постирал рубашку и штаны, тщательно отжав одежду, развесил на кустах и принялся наслаждаться солнцем.
   Когда одежда немного подсохла, он решил что досохнет на нем, оделся и пошел в лагерь. Так получилось что Дарк самый молодой из мужчин, стал вожаком их небольшого отряда, и ни кто не оспаривал его главенство. По этому Дарк очень осторожно принимал решения, стараясь взвесить все за и против, пока явно у него получалось, но он все равно боялся где нибудь напортачить, и все время был на стороже.
   Лагерь проснулся, уже разожгли костер и что-то варили. Да и что там могли варить, осталось немного ячневой крупы и вчера подстрелили двух зайцев тощих и облезлых, меняющих подшерсток. Но как говорится не до жиру, сегодня Тубор может что то получше подстрелит а пока обойдемся и тем что есть. Наверное сегодня надо продлить отдых, лишь доделать навес на случай дождя, да подстилку что бы не на земле спать, а все остальное потом. А что потом, он еще не придумал, надо как то использовать реку, искать большую лодку или несколько поменьше. И связав их что бы не растеряться, попытаться добраться до города как там граф говорил.....Самельборг кажется.
   -А мы думаем куда это ты пропал, - встретил его Ашкен.
   -Д я с утра решил искупаться, смыть с себя с себя грязь, пот да одежду постирал.
   -Да ты что, и как ?
   -Нормально и скупался и постирался, разве не видно. Ашкен потрогал одежду на Дарке и удивился.
   -Так ты еще мокрый.
   -Высохнет на мне, как там наши больные, решил он сменить тему.
   -Франка, лежать не хочет и уже ходит, а гвардеец Марий лежит и что-то рассказывает графу. Ладно я побегу тоже помоюсь. А там глубоко,- спросил Ашкен и покраснел - я знаешь, ведь плавать не умею, где бы я в степи учился. Нет, реки у нас есть, но у нас ни кто плавать не может. Вода не холодная ?
   - Да нет, теплая вообщем нормально, далеко от берега не отходи, там сразу по пояс и так метров пять а потом глубоко.
   -Спасибо я побегу...
   Дарк немного прошел назад, что бы видеть берег, и посмотреть как Ашкен будет купаться. Вот он сбросил одежду, оставшись в одной набедренной повязке, и решительно прыгнул в воду. Его душераздирающий крик долетел до самого лагеря, на берег он выпрыгнул даже без помощи рук. Долго скакал и что-то яростно кричал, махая кулаком в сторону лагеря, разобрать что, было не возможно из-за расстояния.
   -Наверное благодарит,- тихо засмеялся Дарк, и повернулся заслышав шаги.
   -Ты чего веселишься,- поинтересовался подошедший Тубор.
   -Да так, смотрю как Ашкен купается, сказал же вода прохладная, так нет же ругается но лезет.
   -Да они вообще степняки упертые,- резюмировал Тудор,- а ты смотрю тоже купался.
   -Купался.
   -И как?
   - Ужас, хочешь попробуй.
   Ну уж нет, так умыться еще можно, а больше упаси меня спаситель, отморозишь все себе и детей не будет. Я наверное пойду, может что подстрелю, дичи тут много, места не обжитые, зверь не пуганный. Вот уже купальщик возвращается.
   -Ну тогда я тоже пойду, надо раненых проведать, - заспешил Дарк решив пока не встречаться с Ашкеном.
   Вечером обсудив сложившуюся ситуацию, решили делать плот и уже на нем достигнув населенных мест попытаться купить лодки или баркас для дальнейшего пути. Плот решили делать большой, что бы забрать с собой лошадей, может придется в дальнейшем обменять их на те же лодки. Так как денег практически ни у кого не было.
  
   Глава седьмая
   За эти десять дней что строили плот, Дарк потерял последние жировые отложения, которых в принципе и небыло, остались одни мышцы. И устал он конечно сильно, да все устали, граф казалось еще больше постарел, и поседел. Но сегодня закончили сооружать плот. Получился он большой метров десять в длину и четыре в ширину, установили на нем загон для лошадей, и навес для людей. Бревна вязали веревками и кожаными ремнями, в ход пошли и кованые гвозди, навес делали из тента сшив его. По верху бревен плота, уложили расколотые и оттесанные половинки тех же бревен установили три весла что бы можно было хоть немного управлять и маневрировать на реке. Завтра в путь.
   Дарк очень переживал, выдержит ли плот, проверил все узлы, все что они строили, и хоть все казалось сделано добротно но он все равно беспокоился. Спал тревожно, постоянно просыпаясь, а потом долго не мог заснуть, встал не выспавшийся и разбитый.
   Когда все было погружено и кони заведены на плот, Дарк мысленно обратился к спасителю и попросил благополучной дороги для себя и своих друзей. При этом заметил что все посматривают в небо и осеняют себя священным кругом. Лишь Ашкен упав на колени и уткнувшись в землю лбом что то шептал, у него свои боги, у которых он наверное, так же просил помощи.
   Первый день все прислушивались и присматривались к поведению плота, вздрагивали от каждого резкого стука или скрипа, но все было спокойно. Плот конечно был неповоротлив, тяжел в управление, но и течение было не спешным, по этому пока особых проблем не было. На ночь они остановились у противоположного берега и закрепив плот спали на берегу, ни кто не рискнул спать на плоту, лошадей стреножили и пустили пастись.
   Так они и плыли не спеша, и уже успокоились и ожидали встречи с людьми живущими по берегу реки. Но на четвертый день они наткнулись на разъезд польмарцев, которые их обстреляли и даже некоторое время преследовали. Но плот от берега был довольно далеко и стрелы до них не долетали, поняв бесполезность стрельбы, польмарцы отстали. А наши путешественники, по неволе стали более осторожными и внимательными.
   В процессе плавания Тубор рассказал как он попал в королевство. У него оказывается есть невеста, а он должен подарить ей подарок ко дню свадьбы, при этом деньги на него он должен заработать сам. А девушку видать не простую Тубор сватает, конечно и подарок должен быть соответствующий. Вот он и подался в чужие края в надежде заработать, и дано ему на это год. Нанялся он поначалу в купеческий караван охранником, а по приезду в столицу думал или в гвардию пойти или в охрану какому нибуть аристократу.
   Через неделю плаванья они наконец увидели первую небольшую деревеньку, но не стали к ней приставать, проплыли мимо. А на следующий день, Ашкен заметил вдали темную полосу пересекающую реку поперек. Что это , пока было не понятно, но Дарк предложил править к противоположному берегу и это их в какой то мере спасло. Приблизившись, они разглядели, что река перегорожена, лодки, бревна, все это было увязано, веревками и канатами и создавало непреодолимую преграду. Нет прорваться можно , но надо было бы потратить немало времени, а на одном из берегов уже стояли лодки с вооруженными польмарцами.
   -Всем собрать самое необходимое, чувствую что нам придется покинуть плот, готовьте гвардейца к эвакуации,- сказал Дарк и народ начал поспешно собираться.
   Все таки они успели и смогли направить плот к тому берегу, где почему то ни кого не было, вернее была засада, но всего лишь из трех человек, как узнали они позже. Когда плот пристал, эти трое и выскочили им на встречу. С ними расправились быстро, и Дарк приказал седлать коней. Погрузили гвардейца, Франка уже была вполне дееспособной и сама уселась в седло, граф и его слуга взяли к себе баронессу и ее брата. На шестую лошадь усадили служанку баронессы и собирались уже отправиться в путь, сами парни должны были бежать, держась за стремя лошадей. Но планам не суждено было сбыться, из-за ближайшей рощи выскочило сразу десятка полтора всадников.
   -Граф, уходите, уводите всех мы их задержим,- закричал Дарк, и ударил ладонью по крупу лошадь Торка. Ашкен и Тубор останьтесь, будем прикрывать отход, отходим к кустам, кони туда не пойдут, - завершил речь Дарк и вынул меч из ножен. Тубор выхватил лук, и пока отряд неприятеля приближался, успел выстрелить несколько раз, убив или ранив троих врагов. Им повезло что напавший отряд не имел с собой ни луков ни арбалетов. Действия тех кто перегородил реку были или мало просчитаны или плохо подготовлены, но факт то что Дарку и его друзьям это все было на руку. Они отошли в прибрежные кусты, что бы их не смогли достать конники, и Тубор принялся их методично отстреливать.
   Командир конников что то проорал, и те начали спешиваться и пробираться к обороняющимся. Тут уже они оказались в равных условиях и мечи Дарка и Ашкена обагрились кровью врагов. Но с того берега приближались лодки с воинами и пусть пока еще они были далековато, но надо было принимать какое то решение. К этому времени парни уже уменьшили отряд напавших почти на десяток человек.
   - Вперед, руби.... за Королеву....-неизвестно зачем закричал Дарк и бросился на оставшихся врагов. Тубор и Ашкен последовали его примеру. Они заставили неприятеля ретироваться, но лодки с подмогой уже вот, вот должны были ткнуться в берег. И парни кинулись к ближайшему лесу, они все-таки успели к нему раньше, чем их догнали преследователи.
   Отбежав немного от опушки, попадали без сил на землю пытаясь отдышаться. Их ни кто не преследовал, наверное сочли излишним. Но они все равно еще долго прислушивались к лесу. Отдышавшись, они поднялись и медленно пошли , стараясь не сильно не удаляться от опушки и придерживаться курса на север, хорошо что и лес имел это же направление. Ни кто из троих не знал местности и куда их выведет этот лес ,им просто ни чего не оставалось делать, как только идти.
   Все трое были ранены, в горячке боя и последующем беге ни кто этого не замечал, а вот почувствовали это потом, когда схлынул боевой запал и адреналин. Хуже всех было с Ашкеном, у него было проткнуто бедро с внешней стороны и левый бок мечом, у Тубора по всей вероятности поломано с правой стороны несколько ребер, а все лицо напоминало лиловую сливу, у Дарка наливалась огромная гематома на левом плече и предплечье.
   Дарк почти тащил Ашкена на себе, сжав зубы хоть и самому приходилось несладко, но он считал что самый менее пострадавший, из них всех. Хорошо что у них было оружие и лук с несколькими стрелами, огниво, которое теперь Дарк таскал все время в кожаном мешочке со шнурком на шее и оружие. Даже не отойдя, а отползя, первый день в глубь леса, они решили немного переждать.
   Дарк взял лук и отправился искать дичь, надеясь что ни будь подстрелить, есть всем хотелось ужасно. Ему повезло, и он подстрелил небольшого кабанчика. Кое-как дотащив его до образованной ими стоянки, он с помощью Тубора принялся его разделывать, костер уже горел и чуть обжегши на нем печень кабанчика, принялись жадно ее поглощать. Утолив немного голод, Дарк продолжил снимать шкуру и разделывать кабана дальше. Они провели на этом месте два дня, отлеживаясь, врачуя раны и отъедаясь. А за тем, двинулись в путь, при этом как и говорилось раньше, не зная куда придут..Шли медленно, двигаться быстрей не давали раны, хорошо что ни у кого не было воспалений, пусть и не быстро но они подживали.
   На четвертый день пути, когда этот массив леса закончился, и им по неволе пришлось выйти в прилегающую степь. Они столкнулись с отрядом королевских гвардейцев, это был дозор из находившейся неподалеку крепости и городка вокруг нее. Дозор так и нашел их, медленно бредущих по дороге, поддерживающих друг друга. Но при виде конников, парни разошлись в стороны, что бы не мешать друг другу, и обнажили оружие, надеясь подороже продать свои жизни. И лишь увидев цвета воинов, снова повисли друг на друге.
   Их сопроводили в крепость, накормили, а потом один из офицеров долго расспрашивал, делая какие то пометки на листе бумаги. Наверное убедившись что врагами они не являются, и шпионами польмарцев тоже, им вернули оружие и лекарь принялся врачевать им раны и ставить компрессы на гематомы и синяки. Королевство наконец вступило в войну, и дозоры разведчиков рыскали по территории, пытаясь составить план размещения захватчиков, их численность и силы.
   Оказалось что тут побывали граф и Франка, да и все кто был с ними на плоту, буквально несколько дней назад их отправили в столицу, один лишь гвардеец остался в крепости и лежал в местном лазарете. Когда они немного пришли в себя, и им разрешил лекарь вставать, то они все втроем, заявились в гости к гвардейцу, то радости того не было предела. Он очень благодарил Дарка за оказанную ему помощь, показывал кисть которая вопреки всему заживала и даже немного работала. Конечно что бы полностью она восстановилась, надо еще много времени, а может полностью она и не восстановиться. Но уже и то что есть хорошо. Ноги тоже вроде бы срастаются правильно, но это тоже будет ясно, когда снимут повязки. Гвардеец рассказал как они гнали лошадей, а потом не останавливаясь перешли на рысь и так двигались до самого вечера. Переспав в небольшой роще, они с самого утра продолжили путь и почти сразу же столкнулись с дозором который их, как и Дарка с ребятами, отправил в крепость.
  
   ****
   -Мама ну что ты успокойся, ведь все хорошо закончилось. Ты думаешь я ожидала что так все произойдет.
   -Все, больше ни куда, сидеть во дворце и ни шагу пока не закончится война. Ты даже себе не представляешь, что я уже думала, особенно узнав о разгроме вашего каравана. Тебя ведь девяносто процентов придворных похоронило, только мы с Лионой надеялись не известно на что. И слава Спасителю наши надежды оправдались.
   -Знаешь мама, если бы не один мальчишка, мой ровесник, сын барона из королевства Болар. Не думаю, что мы с тобой бы сейчас разговаривали, если бы не он, правда он почему то скрывал свое происхождение от остальных, о чем и меня просил. Он ведь меня и вытащил из той толчеи, когда ранили, а потом еще и лечил, да еще и нес на руках, пока я была без сознания.
   -Кстати как твоя рана, - спросила королева дочь.
   -А,- отмахнулась та- нормально, твой придворный лекарь Лавен, осмотрел сказал что очень повезло что ни чего не задето, и что правильно и вовремя произвели лечение.
   -Извини что перебила, может мальчишка просто соврал тебе что дворянин. Увидел красивую девушку, распустил хвост, и что бы произвести впечатление и сказал не подумавши, а потом опомнившись решил разыграть таинственность.
   -Не знаю мама, просто он мне понравился, но манеры и поведение все же говорило что он из благородных, хотя может я и ошибаюсь. Знаешь, я еще ни когда не видела таких целеустремленных людей, верных слову и своим обязательствам. А еще он красив, и думаю дети от него тоже будут красивыми. В ответ на эту тираду королева фыркнула.
   -Смотри, простолюдины мне у трона не нужны, так что умерь свою страсть, и поступки обдумывай.
   -Мама перестань, я уже вполне взрослая, и вполне могу различить лож и правду Он мне хоть и понравился очень, но голову я не потеряла. Дарк, так его звали,- продолжала тем не менее Франческа- Дарк дир Мушер. Он был самым младшим среди мужчин, не считая брата баронессы, но все его почему то слушали. Даже граф Ковский, а ты же знаешь какой у него гонор и какой он скандалист. Ни разу не возразил и ты знаешь, работал так же как и все кто был, выполнял и грязные работы и тяжелые, я просто поражалась, это был совсем другой человек, которого я привыкла видеть. Ты бы повесила графу какой-нибудь орден, он не плохо себя показал.
   - Да я думала об этом, хотела тебя спросить, ну а раз ты тоже за то, графа наградим, - задумчиво проговорила королева, не сводя глаз со своей младшей дочери.
   -Баронесса Имилия эну Вотр племянница твоей начальницы канцелярии, готова была отдать ему свой пояс, которого правда ей еще год ждать. Втрескалась в парня по уши, даже то что он простой наемник ее не останавливало,- усмехнулась Франческа....
   -Даже так,- удивилась королева- а ведь я с ней пообщалась, девочка не глупая надо ее возвести в ранг фрейлины при наследнице, как думаешь. Дочь махнула рукой на слова матери, мол это твое право, а потом продолжила.
   -Жаль конечно, что по всей вероятности этот парень погиб, а знаешь мама, вот его я могла бы привести к тебе на смотрины,- проговорив это, девушка смахнула невольную слезу.
   -Ну что ты девочка моя, будем надеяться что и с ним все обойдется, нам просто ни чего больше не остается, только надеяться. Ладно радость моя у меня много работы,- проговорила королева обнимая и целую дочь,- иди вечером поговорим. Франческа встала и направилась к двери, а королева посмотрела ей вслед и вздохнула.
   -Вот и у тебя дорогая первые потери, а сколько их еще будет, сколько будет разочарований и слез. Но может спаситель пощадит, и тебя минует такая судьба, думала королева глядя в след своей младшей дочери. - А тут еще этот барон или не барон появился, хотя вроде бы он уже и пропал. Ну пропал так пропал, а если вдруг объявится, проверим какой он барон.
   Когда дочь вышла, Сальва Мистель Ланская из заботливой матери снова превратилась в королеву, она позвонила в серебряный колокольчик, и в дверь заглянул секретарь.
   -Что изволите ваше величество.
   -Вызови ко мне коннетабля и адмирала, - проговорила королева, просматривая донесение тайной службы.
   -Ах как не вовремя эта война,- думала королева- тот кто это затеял с убийством посла немного просчитался. Что бы сместить меня, ему вначале надо было бы настроить народ против династии, а потом уже призвать иностранные державы что скинуть ненавистный режим. А он поспешил, и в результате селяне подвергшиеся разграблению и уничтожению польмарцами, обозлились на захватчиков. И если сейчас дать им вождя и немного оружия да пообещать после войны помощь и послабление в налогах, под ногами захватчиков будет гореть земля. А тут еще и весна, пусть и ее конец но до урожая еще далеко, а солдат надо кормить. Конечно нам тоже тяжело будет но пшемам еще хуже....Значит несколько лет засухи и неурожая так подкосили экономику страны что королю польмарцев Кадошу эну Стадору что бы удержать власть, надо было направить гнев народа куда угодно, а тут подвернулись мы. Благо война между нами давно назревала.
   -Ваше величество,- заглянул в кабинет секретарь,- коннетабль и адмирал флота пришли.
   -Пусть войдут.
   -Добрый день ваше величество, -проговорили почти одновременно, зашедшие в кабинет.
   -Проходите господа , присаживайтесь, нам надо многое обсудить и принять решение. Что нибудь желаете?
   -Нет ваше величество, -ответил коннетабль, мужчина с благородной сединой, выправкой военного человека, и усталым выражением лица.
   - А я бы выпил охлажденного сока визиги,- сказал Адмирал флота довольно молодой и симпатичный мужчина в темно синем камзоле и белоснежной рубашкой, большой эстет, тщательно следящий за своим внешним видом. Дав указания секретарю, подать напиток королева первому задала вопрос адмиралу.
   -Скажите, господин адмирал правда что увеличилось нападение пиратов на наши торговые корабли, и даже порты.
   -Да ваше величество, правда, буквально несколько дней назад была попытка нападения и высадки пиратов в порту города Эль-Танир. Но страже города и расквартированным там двум ротам латников удалось отбиться, и даже захватить одну барку. Купцы говорят что польмарцы и пираты договорились между собой, что в это время те будут нападать с моря, что бы мы не смогли снять с прибрежных районов войска. Адмирал умолк глядя на королеву, которая сидела нахмурившись и нервно теребила кружевной платочек.
   -А что у нас сухопутными войсками,- посмотрела она на коннетабля.
   -У нас пока все по плану, отступив от границы мы сдерживаем войска неприятеля на довольно большом протяжении линии соприкосновения. По мере того как отступали где возможно вывозили людей и зерно. Правда не всегда все проходило гладко, некоторые селяне ни сами не хотели уезжать, ни зерно не отдавали. Сейчас захватчики заняли довольно большую территорию, войск у них не хватает, по этому гарнизоны стоят только в городах. А отряды фуражиров рыскают по деревням и селам, пытаясь забрать последнее зерно и фураж. Наши конники пытаются этому мешать и уничтожают отряды фуражиров, думаю через месяц войска Польмарцев начнут голодать.
   -Что у нас с набором и обучением новобранцев,- спросила королева.
   Набор произведен, народное ополчение готово выступить через пару недель, заканчивают обучение. Всего набрано пять полков, а также дворянское конное ополчение, полк и две роты, всего двенадцать тысяч человек.
   - Хорошо, что еще, можете сказать.
   -Пшемы очень зверствуют, те кто смог вырваться и сбежать, рассказывают такие страсти. Людей и сжигают и на кол сажают, а просто порубленных даже не считают, убивают всех не жалеют даже маленьких детей. Подробности не буду рассказывать, слишком уж они кровавы и мерзки, прошу простить меня ваше величество.
   -Благой спаситель,- побледнела королева,- нелюди они что ли. Ну Кэдош , дрянь такая, ты мне за все ответишь,- проговорила она. Я вас господа выслушала, через три дня заседание военного совета подготовьте свои планы и предложения.
  
   ****
   Дарк восстановился быстрей всех, и стал выходить в городок, который располагался рядом с крепостью. Денег у него практически не было, и в его возможностях можно было только глазеть, на все что происходило вокруг него. Городок был полусонным, малолюдным каким-то пыльным и грязным. Как понял Дарк, многие из его жителей подались еще дальше, в глубь королевства, подальше от войны, многие дома стояли пустыми, с закрытыми ставнями окон. Иногда он позволял себе зайти в местную таверну и выпить холодного травяного отвара используемого вместо чая, самый дешевый напиток который он мог себе сейчас позволить.
   Как то под вечер, уже возвращаясь с прогулки, его внимание привлекла странная троица. Двое мужчин тащили третьего, по все вероятности в дымину пьяного. Одетого в какой то длинный, серый замызганный плащ, и потрепанную шляпу с большими полями, глубоко надвинутой на глаза. Какая то несуразица в поведении троицы царапнула сознание Дарка, он пока не мог понять что. И уже разминувшись с троицей, он остановился, размышляя о том что же могло его заинтересовать. А потом решил проследить за ними , куда пойдут и что будет дальше.
   Прячась за деревьями и домами, что бы не попасть на глаза преследуемым, он осторожно шел за ними. Троица привела его на окраину городка, и вошла в какой то дом, больше напоминавший полуразваленный сарай. Перед самым порогом, ведомый мужиками запнулся и чуть не свалился. Шляпа свалилась с головы,а при наклоне плащ задрался и мелькнули форменные офицерские брюки и надраенные до блеска сапоги. Вот тут Дарк и понял что показалось ему несуразным, Блестящие сапоги, под потрепанным плащом и затертой грязной шляпой, достойной какого нибудь нищего.
   Троица скрылась в халупе, и Дарк решил выждать, а потом все таки наведаться и узнать почему пьяного офицера тащили не в крепость, какой то полуразваленный сарай. Ему удалось подобраться к маленькому окошку и присев под ним, прислушаться.
   -Облей его водой пусть быстрей приходит в себя, ты не переборщил с зельем, что-то он больно квелый какой то,- раздался первый грубый голос.
   -Нет , старая ведьма рассказала как пользоваться зельем, и сколько надо для здорового мужчины, время просто мало прошло,- ответил ему какой то писклявый голосок, словно владельцу было тяжело говорить.
   Мало, мало,- проговорил первый голос,- нам некогда ждать. Надо быстрей выяснить о том когда придет пополнение, в каком количестве и что собираются делать войска дальше, помимо рысканья по дорогам. Затем раздался смешок....-А ловко ты , господин выпейте холодного соку визиги, сегодня очень жарко....Вот он и выпил..И на некоторое время в доме стихло.
   - Ну что, долго еще ждать,- заговорил первый голос через время- сколько можно ждать.
   -Все, уже веки дрожат, скоро придет в себя.
   -Ну так полей его немного водой, сократим ему немного отдых,- снова хохотнул первый голос.
   Скорей всего это польмарцы, или их помощники из местных, потому что говор был без акцента и интересовало их данные о войске. Дарк хотел достать меч но передумал, врядли там можно развернуться с мечом, и осторожно вынул из ножен кинжал. Так же на полусогнутых пробрался к двери, и уже там распрямившись всей массой тела ударил в дверь. Запор жалобно звякнул, и парень ввалившись в полутемное помещение, вогнав в ступор, там находившихся. Эта заминка и дала Дарку время осмотреться, и его глазам привыкнуть к полумраку. На лавке лежал один из молодых лейтенантов, недавно прибывших в крепость, он уже начал приходить в себя и слабо шевелился, пытаясь встать.
   Один из похитителей, выхватил от куда то из своей одежды нож больше походивший на небольшой меч и двинулся к Дарку.
   -Тебя мальчик, я смотрю не учили стучаться, придется научить,- это был грубый, хриплый голос, который Дарк услышал первым. Глядя на молодое, безусое лицо парня, похититель решил что легко справиться с ним, и в предвкушении улыбался, поигрывая ножом.
   Дарк напрягся и тоже изобразил желание ткнуть противника кинжалом, но сам внимательно следил за его ногами. Вот еще немного и он окажется в пределах досягаемости, в этот момент Дарк делает быстрый шаг вперед и бьет ногой, по коленной чашечке противника. Не ожидавший такой прыти от пацана, похититель с воплем падает на пол и держась за ногу продолжает выть. Дарк нагнулся и ударил его в висок, так что бы тот просто потерял сознание, и не орал привлекая всю округу. Второй его подельник, попытался проскочить мимо Дарка в дверь и сбежать. Впрочем у него это не получилось, Дарк вовремя пресек его поползновения, ударив рукояткой кинжала по затылку. И когда тот свалился без памяти, отхватив от плаща в который был наряжен лейтенант, приличную полосу грубой материи, принялся вязать нападавшего, а потом и того которого ударил рукоятью кинжала, отправив в беспамятство. После чего, он обыскал похитителей, и к удивлению у старшего, как он посчитал, нашел кошель с тремя золотыми и десятком серебряных монет. Да и второй оказался тоже не бедным, в кошеле тоже позвякивало серебро. Закончив с похитителями, он подошел к лейтенанту.
   -Ты как, -спросил он не до конца пришедшего в себя воина. Тот что то пробормотал, но Дарк ни чего не понял.
   -Ты сможешь идти, - повторил он свой вопрос.
   -Постараюсь,- наконец более внятно проговорил тот, - а где я? Вдруг задал он вопрос.
   -В городке, где же еще.
   - А ты кто? Я тебя где то видел...не могу вспомнить где,- хмуря брови проговорил лейтенант рассматривая Дарка. А это кто,- показал он рукой на связаных.
   Это те кто тебя поил холодным соком визиги, не узнаешь. Ладно, вот вода только не пей, умойся и намочи голову,- кивнул Дарк на деревянную корчагу с водой,- а я попытаюсь быстро добежать до крепости и пригнать сюда карету. Где твой меч?
   -Не знаю, что-то я вообще плохо соображаю.
   -Как зовут помнишь?
   -Да,.... я Герц эну Тирос лейтенант , -словно вспоминая, медленно проговорил потерпевший.
   -Тогда держи,- и Дарк протянул ему кинжал,- с мечом ты тут не развернешься. Это враги в случай чего можешь не жалеть, но лучше если они останутся живыми.
   -Хорошо я все понял, иди только не долго, что-то плохо мне. С этими словами лейтенанта вырвало.
   -Держись я быстро,- глядя на бледное лицо Герца уверил его Дарк.
   К крепости он летел со всех ног, редкие прохожие встречавшиеся на его пути, спешили быстрей убраться с его дороги. И наверное имел он очень уж встревоженный и бешенный вид, что охрана на воротах даже отшатнулась, и не стала спрашивать ни о чем. Влетев в каморку дежурного офицера, он скороговоркой выпалил о произошедшем, и потребовал карету и несколько солдат охраны. Дежурный офицер тоже не стал спорить и в течении нескольких минут организовал карету, лекаря и пятерку всадников охраны. Дарку тоже подвели коня и тот взлетев на него, рысью направился к месту где оставил лейтенанта.
   Лейтенанта застали в полубессознательном состоянии, но не сводящего глаз со связанных преступников и твердо держащего в руке кинжал. Увидев входящих Дарка и воинов из крепости, он улыбнулся и потерял сознание. К нему тот же час бросился лекарь, и принялся звенеть своими пузырьками, что-то разводить в плошке и пытаться этим напоить лейтенанта.
   Связанных и уже пришедших в себя похитителей, вынесли и погрузили в карету, завязав им предварительно рты, что-бы не создавали шум. Дарк же с тревогой следил за лекарем, и когда тот разогнулся и увидел взгляд Дарка, улыбнулся и кивнул.
   -Все будет хорошо, пару дней и будет прежним, безголовым повесой, пьющим всякую гадость, из чужих рук. И лекарь махнул рукой, позволяя грузить лейтенанта в карету. Назад в крепость, поспешали но не гнали, ехали спокойно, что бы не создавать у обывателей всевозможных домыслов.
   А в крепости их уже ждали, только они въехали в ворота как те сразу же закрыли. Задержанных сразу же уволокли в подвалы под крепостью, а Дарка начал расспрашивать офицер тайной канцелярии. Расспрашивал долго и тщательно, не только о том что произошло а еще почему обратил внимание, что он думал в тот момент и почему не кинулся в крепость а стал сам освобождать лейтенанта... Услышав о том что Дарк боялся что допросив лейтенанта того убьют, и по этому спешил, да и не видел особых противников в задержанных. Офицер на это заявление только хмыкнул и с сомнением посмотрел на Дарка. Промучив парня вопросами часа два, и заставив подписать несколько опросных листов, офицер наконец отпустил Дарка.
   В комнате, где определили на постой Дарка , Тубора и Ашкена, царил нездоровый ажиотаж в ожидании Дарка. Стоило только ему войти как на него набросились с расспросами. Пришлось последовательно рассказать, что произошло, и его действия при этом. Потом хоть было жалко, он поделился монетами с парнями, ведь у тех тоже не было ни гроша. Правда оба тут же заявили что они просто берут в долг и при первой возможности рассчитаются с ним.
   Как выяснилось, похитили лейтенанта местные представители "ночной гильдии", соблазнившись деньгами польмарцев. Уж очень тем надо было выяснить, когда подойдет подкрепление в крепость . Правда когда на следующий день воины стали трясти остальных членов гильдии, выяснилось что эти двое действовали по своей инициативе, не посвящая в это даже главарей. Что там дальше делало командование и тайная канцелярия, ни кто не знал, да Дарка и не интересовало.
   А через пару дней Дарк все же уговорил капитана, командовавшего патрулями, включить его в один из отрядов. Тубор и Ашкен ужасно ему завидовали, но поделать ни чего не могли, так как были не вполне здоровы.
   Дарк думал что контроль дорог и близ лежащих сел, просто формальность, последнее время противник ни каких действий не совершал, сидел спокойно в захваченных им городках и деревнях. Но действительность снова показала ему, что не все так просто.
   Почти сразу после выезда в дозор, сержант командовавший отрядом заметил на горизонте дымок, в той стороне находилось одно из сел. И он решил проверить все ли там в порядке. Когда через полчаса скачки они прибыли на место, увидели что на село напал отряд польмарцев, горело несколько домов, над селом стоял людской ор. Напавшие были так увлечены грабежом и насилием, что поначалу не обратили внимание на топот копыт, и крики первых убитых своих соотечественников. Что и решило исход схватки, ведь очень неловко отражать удары мечом, когда тебя застали со спущенными штанами.
   Польмарцы попытались организовать отпор, но время было упущено и многие из них уже были зарублены воинами королевы. Сервы увидев помощь, тоже стали активно сопротивляться и схватились за вилы и косы. Отряду захватчиков не дали соединиться, и били их по частям, самые сообразительные вскочили на коней и дали деру, поняв что в этой ситуации надо быстрей уносить ноги. Вся схватка заняла не более пятнадцати- двадцати минут, преследовать противника сержант запретил. Воины принялись перевязывать раненых, а потом занялись мародеркой, снимали брони, подбирали оружие, срезали кошели если они были. Одежду оставляли сервам, постирают заштопают прорехи нанесенные мечами, и еще она им послужат не один год. Селяне оплакивали мертвых, по всему не маленькому селу стоял женский вой. Дарку было очень неприятно смотреть на страдание людей, он их жалел, но помочь им он ни чем не мог. С польмарцами был довольно большой обоз, по всей вероятности это были фуражиры, и видно уже не одно село ограбили. Сержант нашел старосту и долго о чем то с ним разговаривал, потом разрешил отобрать то что те успели забрать и погрузить с этого села. Через некоторое время подумал и оставил три телеги и пару коней. Остальные повозки выстроили караваном, посадили возницами несколько местных мужиков, привязав к повозкам пойманных коней, и отправились в крепость.
   Прошло несколько дней и к крепости прибыло пополнение, или подкрепление в количестве трех тысяч человек. Здесь были и воины с восточной границы и ополчение. Командовал ими пожилой полковник, рядом с крепостью на поле установили палатки для офицеров, простой солдат спал на земле, ведь была уже поздняя весна, вернее даже лето. К этому времени и Тубор с Ашкеном залечили свои травмы и тоже стали просится в дозор.
   Но начальник крепости поступил по другому, отправив их к прибывшему полковнику. Тот покрутил носом, но парней принял, и у них начался новый этап в жизни. Им не спросив желания выдали тяжелый щит ,и копье принялись муштровать в составе полусотни. Конечно можно было плюнуть и уйти, это была не их война и они были не подданными королевы. Но как это сделать не уронив чести, ведь их посчитают трусами. Вот и терпели, правда когда какой то офицер попытался их обрядить в кожаный доспех а их кольчуги приказал сдать. То они просто объяснили что это их личные вещи и он может идти лесом, а так как они подданные других государств то могут вообще отказаться от помощи их королеве. Офицер подумал и ушел, на этом все и закончилось.
   В последние дни весны ополчение подняли и повели в западном направлении, идти было тяжело. Жара, пыль да еще по мимо тяжелого щита и копья на поясе болтались меч и кинжал а за плечами ранец с самым необходимым, которые Дарк не осмелился сдать в обоз. Он давно уже понял, что в жизни не все так, как описано в рыцарских романах, которые читал в замке. Но сознание еще сопротивлялось, оправдывая те или иные неблаговидные поступки окружающих. По этому он и не сильно расстроился, когда не дождался положенной доли с трофеев, которые были захвачены в селе несколько дней назад.
   -Наверное просто не успели, ведь нас так неожиданно отправили в дорогу ,- думал он - позже обязательно отдадут. Правда внутренний голос говорил обратное. И все равно Дарк верил в благородство и честность окружающих. Ведь и отец и учитель говорили, что честь превыше всего, так как можно совершать поступки которые прямо ее порочат. Так думал он отмеряя версту за верстой, отгоняя оводов и смахивая пот заливающий глаза.
   Вечером на привале услышал новость что в полуденном переходе находится лагерь польмарцев. Сержант проговорился, что мы должны отрезать им путь, и что скорей всего с противоположного края по польмарцам ударят коронные войска. А их дело не дать им отступить, и вместе с коронными, перемолоть этот отряд противника. Тубор и Ашкен тоже были здесь, их определили в один десяток и Дарка это радовало. Все таки одно дело когда спину и плечо тебе прикрывает человек с которым ты уже побывал в схватке и можешь ему доверять. И совсем другое дело, когда рядом стоит мало знакомый воин, от которого не знаешь чего ждать в сложный момент. Спали они тоже рядом и держались один одного понимая, что вместе они могут выжить в бою. Хотя кто в молодости думает о смерти, всем ведь кажется что жизнь вечна, и уж с тобой точно ничего не произойдет.
   Глава восьмая
   Подняли их рано, и построив сразу отправились в путь, так что еще до обеда они были на месте, сразу же был приказ оборудовать временный лагерь, и работая Дарк время от времени бросал взгляд на лагерь противника, расположенный в километре. Там тоже увидев войска королевы забегали, раздались сигналы трубачей, и польмарцы начали строится в шеренги. Но через некоторое время, увидев что противник не предпринимает попыток нападения, успокоились. Оба лагеря находились на большом поле со всех сторон обрамленном лесами и польмарцев было не в пример больше. Командование польмарцев понимало, что скорей всего нападение будет с нескольких сторон, и озаботилось обезопасить себя.
   Рано утром еще туман не рассеялся над полем, а Дарк и его друзья уже стояли в строю и слышали бой барабанов идущего на приступ неприятеля. Они стояли за поставленным в шахматном порядке в три ряда частоколом из заостренных бревен, это все что смогли построить за пол дня и ночь саперы. Стояли и сжимали в руках тяжелые древки копий и щиты. Вот из тумана показались первые ряды противника и по команде копья опустились на встречу врагу. С задних рядов ударили лучники и на врага хлынул рой стрел, снова и снова стрелы падали на наступающих польмарцев но те не сбавляя шага рвались вперед. Наступавшие в ответ тоже принялись осыпать обороняющихся стрелами, послышались крики раненых, которых тут же оттаскивали в тыл а ряды копейщиков обратно смыкались. На некоторое время польмарцев задержал частокол, но и он не стал большим препятствием для наступающих. Наконец две волны схлестнулись, и то что польмарцев было в два раза больше пока роли не играло.
   Благодаря частоколу строй польмарцев сломался и к шеренге Дарка пробивались пока разрозненные единицы. Дружный выдох и удар копьем, пока все действовали как единый организм, но с каждым ударом усталость наваливалась. Вначале незаметно и не ощутимо, но со временем все сильней и сильней, копье становилось неподъемным, щит оттягивал руку к земле. Строй стал ломаться, его рядах появились прорехи в которые устремились враги .
   -Держать строй,- орали сержанты.
   И его держали через силу, с кровавыми пузырями на губах раз за разом отбрасывая врага и смыкая ряды.
   Заиграла труба, и враг вдруг откатился, не очень далеко, так что бы не достали выстрелы из луков. А оборонявшиеся принялись зализывать раны, уносить своих погибших и врачевать раненых. Тубор сел и достал из ранца флягу принялся жадно пить, Ашкен и Дарк присоединились к нему. Напившись Дарк огляделся, рядом сидело несколько человек из их десятка с землянистыми от усталости лицами. Противник перестраивался, в перед выдвигались новые сотни, не участвовавшие еще в схватке и было понятно что обороняющимся придется еще тяжелей, и смогут ли они выстоять неизвестно.
   Вдруг из рядов польмарцев вышел здоровенный как медведь воин в блестящих доспехах, и помахав зеленой веткой стал приближаться к частоколу.
   -Ну что смертники,- проорал он, -надеетесь на удар нам в спину, но наши конники остановили ваших и практически уничтожили их, так что придется умирать и вам. Я граф Берг эну Вастор предлагаю вам просто сложить оружие, что бы не проливать лишнюю кровь. У польмарца было красивое лицо, которое портило презрительное и высокомерное выражение. Он не говорил а словно выплевывал слова. Ну так что.....я подожду ответа, а вы можете посовещаться, только не долго. И он демонстративно повернулся и пошел обратно.
   Среди войска королевы послышался шум, даже офицеры не остались равнодушны, а начали совещаться, собравшись кучкой.
   - А ведь этот граф внес раздор в умы воинов королевы и подорвал уверенность обороняющихся, теперь им будет легче могут справится с нами.- подумал Дарк и посмотрел на друзей. Что скажете, спросил он их?
   -А что тут говорить, сейчас начнется избиение, народ духом совсем упадет и сопротивляться перестанет, а вот сложить оружие нам не дадут,- кивнул Тубор на капитана и офицеров- да и стоит ли это делать. Заиграл рожок, сигнализируя отражение атаки, и ополчение королевы снова выстроилось в шеренги, закрывшись щитами. Но чувствовалось, что в людях уже нет той уверенности в своих силах, которая была в начале битвы.
   Граф Берг снова помахав веткой направился к замершим шеренгам ополчения.
   -Я так понимаю вы не согласны с моим предложением, что же.... я что то подобное ожидал. Тогда может кто сразится со мной, один на один, -засмеялся он- или нет смелых. По рядам прошелся ропот и Дарк сам неожиданно бросил под ноги щит и копье вышел из шеренги и направился к польмарцу.
   - Стоять, куда...-заорал ему сержант его полусотни, орали и офицеры которые пытались его так же остановить, и которые считали ответить на вызов это их прерогатива. Но Дарк уже ни чего не слышал , он и сам не понимал что с ним происходит. Когда он услышал слова графа то прекрасно понимал чем это может сулить если Берг убьет поединщика, а Дарка долго и вдумчиво учили, и он должен победить. Ну а если судьба не будет к нему благосклонна, то ему в этом случае уже стыдно не будет. Когда он отбросил щит и копье, ему показалось что он перешагнул какую то преграду разорвав нить удерживающую его , кровь ударила в голову, тело стало легким и уверенным, сила переполняла его.
   - Ты точно решил умереть парень,- усмехнулся пальмарец, когда Дарк замер в нескольких метрах от него. Что старше ни кого не нашлось, что послали мальчишку,- громко проорал он.
   -Ты в начале со мной справься, а потом уже старших требуй,- ответил ему Дарк, и взялся за рукоять меча.
   -Ну тогда защищайся,- и с этими словами противник выхватил меч и бросился к Дарку. Пальмарец был силен и быстр, хотя быстр не настолько что бы опередить Дарка. А вот силы у него было немерено, он и надеялся больше на нее, чем на уменее фехтовальщика. Но он был очень и очень опасен, вот меч Берга мелькнул перед самым горлом Дарка, и если бы он не отшатнулся то точно бы противник вспорол бы его.
   Дарку пришлось приложить максимум усилий, что бы достойно сопротивляться. Он кружил, уходил в последний момент из под удара, заставляя противника проваливаться, и терять силы. Парировал удары плоскость меча, и вспомнив все, чему его учил его наставник. Перешел к быстрым небольшим атакам, словно укус москита, нанося то ранку на запястье руки, то на икроножной мышце ноги. Не большие, но кровоточащие раны, и старался всеми силами не попасть под удар меча графа Берга, понимая что на этом все для него и прекратится. Граф постепенно уставал, он уже не так быстро двигался и махал мечом, в его глазах временами мелькала озабоченность, не понимание и даже страх. А Дарк наоборот, только прибавлял и прибавлял в движение. Сколько так продолжалось, он не знал, но сам уже взмок от пота с головы доног. Лицо его противника было красным, он дышал тяжело как загнанный олень, стал чаще и чаще проваливаться при атаках. Вот польмарец в очередной раз провалился в нападении, чуть даже больше чем раньше и Дарк ударил снизу вверх по шее между воротником брони и глубоким шлемом, чуть довернул меч и струя крови удалила из рассеченной артерии. Граф еще не понимая что для него все закончено, неуверенно повернулся, попытался зажать рану рукой, но потом упал на одно колено а потом и вовсе на бок.
   За спиной радостно заорали ополченцы королевы, а по рядам противника прошелся стон. Дарк стряхнул с меча капли крови и повернувшись медленно пошел к своим. За его спиной раздались крики ярости, и войско неприятеля пришло в движение. И когда шеренги схлестнулись в смертельной схватке, из за леса почти в тылу польмарцев вылетели конники, среди них развевался штандарт королевы, лев вставший на задние ноги, и в одной лапе он держал меч а в другой розу. Видно было что многие из конников ранены, покрыты пылью и потом, но когда приблизившись они заорали "БАРРРААА" это расстроило, а потом смешало ряды нападавших. Конников было не более трех сотен, они вырубили несколько рядов польмарцев, прежде чем все смешалось и перешло в тысячи отдельных схваток, крики и проклятия слились в один гул.
   Дарк снова плечем к плечу с Тубором и Ашкеном колол копьем, потому что прекрасно понимал что строю копейщиков выжить и победить проще, ты не один и тебе всегда придет на помощь друг. Но потом все смешалось, пришлось отбросить копье потому что в образовавшейся толчие с ним не повернутся, и выхватил меч. Вот тут уж пришлось покрутится, он рубил и колол, уворачивался от острой стали и снова рубил и колол. Пот заливал глаза, внезапно меч лопнул и в руке остался огрызок в одну треть. Дарк заполошно оглянулся и на счастье увидел торчащий меч рядом с убитым , он прыгнул к нему ухватил и тут же пришлось отразить удар, а потом ударил в ответ . И снова его захлестнула кровавая карусель... Сколько это продолжалось он не помнил, просто превратился в механизм который отражал удары, наносил их сам снова и снова. Потом вдруг врагов не стало, ни кто уже не нападал и заметно снизился шум и крики.
   Дарк устало стянул с головы шлем, и оглядел поле усланное мертвыми телами, кое-где они лежали даже не в один ряд. По полю бродили обозники и трофейщики одни выискивали раненых, и сносили в одно место убитых подданных королевы, другие собирали трофеи, брони, оружие, сапоги. Во время боя его разбросало с друзьями, и при воспоминании о них у него вдруг сердце дало сбой.
   -Лишь бы с ними было все в порядке,- подумал он, еще раз оглядывая поле. Сейчас у него небыло ни кого ближе. Не выдержав он закричал.
   -Тубор...Ашкен...- и так несколько раз, пока из далека не услышал.
   -Дарк мы здесь... идем уже,- и увидел Вначале Ашкена, а потом и Тубора. И по среди этого поля, укрытого мертвыми телами его охватило не поддельное счастье и радость что его друзья живы. А когда они приблизились, и он увидел что они тоже улыбаются видя его, то просто обнял обоих.
   Потом уже сидя у костра, он увидел как мало осталось воинов королевы, и обрадовался еще раз, что он и его друзья остались живы. Кто то протянул ему флягу с вином он, подумал а потом сказал.
   -За тех кто остался там на поле,- потом отхлебнул и передал ее дальше по кругу. Каждый кто пил из фляжки, повторял его слова. Их было не более десятка, уцелевших из их сотни, потом подошли еще из других подразделений. Даже кто-то с конников пришел, и принялся рассказывать как они прорубились сквозь польмарский заслон, и бросились к месту схватки. Прекрасно понимая что если не поспешить, вырежут тут все ополчение, слава спасителю успели.
   В самый разгар подошел какой то офицер и спросил.
   -Есть тут Дарк Мушер?
   -Есть,- осторожно ответил Дарк.
   -Тебя вызывают к полковнику, и шевелись воин, не заставляй его ждать. Дарк поднялся и вместе с офицером проследовали к палатке полковника.
   -Подожди , я доложу,- проговорил офицер молчавший всю дорогу и скрылся в палатке.
   -Заходи,- кивнул он появившись через некоторое время. В палатке полковник был не один, наверное тут были все уцелевшие в битве офицеры. Он долго молча разглядывал Дарка.
   -Кто тебе дал право лезть вперед и принимать вызов графа Берга, ты что считаешь себя непревзойденным мечником, кто ты таков. Ты понимаешь что проиграв, какие могли быть последствия?
   -Дарк дир Мушер сын барона Марка дир Мушера королевства Болар,- отрапортовал Дарк и я прекрасно понимал что могло произойти.
   - Почему полез вперед всех, почему не вернулся, когда тебе приказывали, и почему ты записан как мещанин.
   -Не знаю,- пожал плечами Дарк- меня словно кто то в спину толкнул. Я даже не думал что делаю, в себя пришел только когда отразил первую его атаку. А то что записался мещанином так по тому что небыло у меня подтверждающего документа о моем баронстве. Меня похитили и продали в рабство, корабль на котором везли на остров Рюдель, попал в шторм и затонул, меня выбросило на берег, вот я тут так и оказался.
   -Кто учил тебя мечевому бою?
   -Отставной сержант, мастер меча Олис Патер, занимался со мной десять лет.
   Лицо полковника смягчилось, он посмотрел на свое окружение.
   - А что не плохой воин, как он этого выскочку укоротил, любо дорого посмотреть было. Полковник налил в оловянный стакан вина и протянул его Дарку.
   -Выпей парень за нашу победу , уж очень она нам тяжело досталась. Дарк взял протянутый стакан и прежде чем выпить произнес.
   -За всех верных королеве воинов, и за тех кто остался на этом поле,- и залпом выпил предложенное вино, оно было терпким и довольно крепким.
   -Молодец, я могу поощрить только так, но представление на награждение и описание про твой подвиг, завтра уйдет нашей королеве, и уже ей решать, чем тебя наградить. А сейчас иди отдыхай барон, у нас еще много дел впереди, это была только первая схватка. Дарк повернулся и вышел из палатка пока дошел к костру его развезло с непривычки и от усталости, и он почти сразу завалился спать у костра, положив голову на свой ранец и не снимая бронь.
   Утром болело все тело, и потому что спал в броне, и после вчерашнего напряжения всех сил в бою. Дарк через силу начал разминаться, пытаясь разогреть мышцы, по началу было больно и тяжело но он сжав зубы продолжал терзать тело, и ему это удалось вскоре он вспотел и телу стало легче.
   -Как ты можешь еще тренироваться, тут двигаться не хочется, все болит,- простонал Туборг, с ужасом глядя на Дарка. Ашкен тоже попытался подражать Дарку, но после первых движений охнул от боли в мышцах, и сел.
   Разожгли костер и принялись готовить кашу, здесь каждый десяток готовил себе самостоятельно. В кипящую воду бросили высушенное до состояния дерева мясо, когда оно разварилось, добавили крупы, затем немного сала, пряных корешков и зелени. Целый день они ремонтировали снаряжение, одежду, и отдыхали, восстанавливаясь. В обед Дарку принесли красивый меч из очень хорошей стали и шлем.
   -Полковник сказал тебе передать, это меч и шлем графа Берга эну Вастор, трофеи твои по праву,- проговорил сержант который доставил все это. Дарк вытащил меч из ножен, лезвие отливало голубым цветом, и создавалось ощущение словно его только отполировали, и не одной выщербины или каверны небыло на бритвенной заточке лезвия. Друзья сгрудились и с восхищение смотрели на меч.
   -Какой же ты Дарк молодец, такого монстра завалил,- проговорил Ашкен, знаешь ты когда вышел к нему смотрелся словно подросток рядом со взрослым. А Тубор молча обнял Дарка за плечи и оглядев собравшуюся толпу поглазеть на трофеи.
   -Это мой друг,- с гордостью проговорил он.
   -И мой,- сказал Ашкен и стал с другой стороны.
  
   Глава девятая
   Через неделю, после того как их потрепанный корпус соединился с основными силами, Дарка перевели в конную разведку. Полковник стал генералом, и теперь командовал войсковым соединением, прежний командующий погиб и он его заменил. Как и любой командир полковник а теперь генерал привык опираться на тех людей которых знал и которым доверял. Так что многие офицеры, которые отличились в первой битве, шагнули верх по карьерной лестнице. Дарка назначили вначале десятником а потом и старшим сержантом конной разведки. Он тут же перетянул к себе Тубора и Ашкена и теперь переходы им давались намного легче, все таки верхом а не своими ногами отмеряли расстояния.
   Но риск увеличился, приходилось не только высматривать, но резаться с фуражирами, такими же конными разведчиками, и патрулями неприятеля. Постоянные стычки не только закаляли и добавляли знаний и умений, но и могли внезапно оборвать жизнь или нанести тяжелое ранение, но пока все обходилось. Зачастую они первые входили в освобожденные от неприятеля городки и села. И то что там видели, навечно врезалось в память, Дарк в бессильной злобе скрипел зубами и в стычках не жалел ни себя ни врага, пленных их подразделение не брало. Ну разве что, когда это надо было для пополнения оперативных данных генералу.
   За три месяца постоянных боев Дарк устал, насквозь пропитался запахом костров и кровью. И переговорив с друзьями, решил попросить у генерала отставку, они имели на это право, тем более из столицы пришло повеление при случае отправить Дарка Мушера для награждения. Тубор и Ашкен его поддержали, и тоже собрались последовать его примеру, им тоже порядком надоело глотать пыль , спать у костра, смотреть на убитых и самим увеличивать их количество, тем более война уже шла на территории противника. Буквально недавно войска пересекли границу между королевствами.
   Это был их последний выезд перед отставкой, генерал хоть и с неохотой, но подписал им прошение и дал указанию казначею выдать денежное довольствие за все время. С неприятелем столкнулись внезапно и обе стороны растерялись от неожиданности. Польмарцев было два десятка и гнали они в тыл пленных. Дарк первый опомнился и выхватив меч ринулся на неприятия, Он прекрасно понимал что это безрассудство, в семером против двух десятков, но остановиться уже не мог, когда увидел оборванных, изможденных людей в остатках формы королевства Кармина.
   На встречу им кинулся десяток польмарцев потом еще несколько конников, Когда они вырубили почти десяток потеряв при этом троих своих, к ним на помощь пришли пленные они бросались на конников по несколько человек, стаскивали польмарцев с седел и в буквальном смысле раздирали голыми руками. Когда все закончилось на дороге лежали вперемешку и пленные и воины противника, из полусотни пленных в живых осталось чуть больше тридцати человек.
   К Дарку подошел пошатываясь от усталости молодой парень не намного старше его самого, из освобожденных и представился. Видно было как он измучен, но тем не менее глаза светились радостью, он обозначил поклон.
   -Князь Матео эну Вальдо, капитан кирасиров, очень благодарен вам старший сержант за освобождение, - проговорил он, усмотрев звание Дарка.
   -Дарк Мушер, сержант разведчиков, корпуса генерала Калера эну Танто, князь надо быстрей убираться от сюда, ловите коней и садитесь по двое мы проводим вас в расположение корпуса. Тубор скачи вперед, пусть вышлют подмогу, иначе в случае чего мы не отобьемся.
   Бывшие пленные почти все были офицерами, из довольно состоятельных и древних аристократических родов. Наверное польмарцы надеялись получить за них хороший выкуп, но их планам не суждено было сбыться. Пленные быстро обобрали польмарцев, вооружились, и отловив сколько могли коней, отправились под руководством Дарка в обратный путь. Князь ехал рядом с Дарком и рассказывал как попал в плен. Он остался с неполной полусотней кирасир прикрывать отход того что осталось от полка, потрепанного в пограничных битвах. Сражались до последнего, его и еще нескольких кирасир захватили просто, накинув аркан и стащив с седл, какие испытывал лишения все это время. Пленных избивали за любую провинность, кормили почти объедками, заставляли писать письма родным, что бы прислали выкуп. Он назвался чужим именем, в силу определенных причин, о которых он умолчал, и письма писал на это имя, но ответа естественно не получал, его обещали убить раз нет ответа, и если бы не налет Дарка, наверное так скорей всего и было бы.
   -Я ваш должник старший сержант, я клянусь, что верну вам долг.
   -Ну что вы князь, какой долг, обычная схватка в разведывательной миссии, мало ли их было, а то что вам повезло находиться рядом, так это просто счастливый случай. Так что я просто был рад оказать вам услугу.
   Где то на середине пути Дарк увидел на горизонте облако пыли, которое говорило о приближающихся всадниках, это мог быть кто угодно. Он предупредил освобожденных пленных, о всадниках, а сам с оставшимися подчиненными, и Ашкеном выехали вперед. Пусть бывшие пленные и были вооружены, но сил что бы полноценно сражаться у них небыло. К счастью это была подмога, за которой посылал Дарк. Они спокойно добрались до расположения корпуса и сдали пленных коменданту лагеря.
   Утром следующего дня попрощавшись с подчиненными и новым командиром разведчиков, Дарк зашел в палатку к генералу доложил что убывает.
   -Ну что же барон.... счастливого пути , и пусть удача сопутствует тебе, - может даст спаситель еще встретимся. Ты сейчас прям в столицу или как? Не забудь, выправить новый костюм, все таки награждение во дворце будет,- хохотнул генерал и похлопал Дарка по плечу. После того боя генерал был неплохо расположен к Дарку да и разведка была напрямую подчинена генералу. Общаться приходилось часто. Выйдя из штабной палатки, Дарк с удовольствием вздохнул свежий воздух, и направился к ожидающим невдалеке друзьям.
   -Скоро осень,- думал Дарк - неспеша двигаясь по дороге, рядом рысили Тубор и Ашкен. Ночевали они на постоялых дворах, ночи были уже прохладные и парни решили вкусить плоды цивилизации. Спать на кроватях и свежем белье, мыться и сдавать в стирку одежду, и питаться нормальной пищей, а не подгоревшей кашей, как зачастую последнее время бывало.
   Правда не шиковали, и экономили те небольшие денежные средства, которые у них были. Чем ближе подъезжали к столице тем грустней становился Ашкен. Дарк вначале не догадывался что гнетет его друга, а потом вдруг понял он же ехал поступать в военную академию когда его обокрали. И теперь ему надо найти средства что бы оплатить хотя бы один год обучения.
   - Может все же рискнуть и посвятить их в тайну которую доверил ему старый пират, а вдруг это просто бред умирающего человека. Как стыдно будет перед друзьями, ведь и тот и другой будут надеяться. А с другой стороны чего боятся, объяснить им все как есть и пусть решают со мной они или каждый сам по себе.
   -Хозяин, есть свободные комнаты?- проорал Ашкен, войдя в зал очередного постоялого двора.
   -Да молодые господа, двадцать медяков,- проговорил круглолицый хозяин протирающий стаканы. Эмил проводи господ, и покажи комнаты,- дал распоряжение хозяин пацаненку лет двенадцати, скорей всего сыну. Комнаты были очень узкие, в них помещалась кровать , стул и небольшой стол, гвозди вбитые в стену заменяли гардероб, в углу у входной двери стоял таз для умывания. Но друзьям вполне было достаточно.
   -А что есть на ужин,- спросил Дарк когда они спустились вниз. Хозяин начал перечислять и когда он закончил, Дарк сделал заказ.
   - Нам рыбный суп , жаркое с овощами и сладкий пирог с фруктовым взваром, и все это на троих.
   -Есть свежее пиво и неплохое вино,- предложил хозяин.
   -Мы подумаем, а пока несите то что сказали,- добавил Тубор усаживаясь за стол. Еда была очень даже не плохая и главное свежая и горячая. Когда они уже почти закончили есть, Дарк решил завести разговор и кладе пирата.
   -Послушайте что я вам расскажу, начал Дарк. Я сын барона Марка дир Мушера из королевства Болар.
   -Ахахаха,- засмеялся Ашкен ему начал вторить и Тубор.
   -Я что-то сказал смешное,- растерялся Дарк.
   -Нет, нет, что ты, просто мы долго ждали, когда ты признаешься что ты не простолюдин. Твое поведение, речь, умение вести беседу, владение мечем и отношение к дворянам как к ровне, выдавало тебя с головой, просто мы не стали лезть с вопросами, и ждали ,когда ты признаешься сам.
   Дарку стало очень неудобно, он покраснел.
   -Просто вы сейчас все поймете,- смущенно проговорил он...Вообщем слушайте,- после небольшой паузы продолжил он.
   - Однажды отец взял меня с собой приморский город, я то ни где до этого небыл, все время в замке да окружающих замок лесах. Там я и увидел первый раз море, очень уж оно мне понравилось. И в последний день своего пребывания в городе, пошел я с ним попрощаться, когда услышал крики о помощи, я кинулся на крик и больше ничего не помню. Пришел в себя в трюме корабля и везли меня и таких же несчастных, на остров к пиратам, что бы продать в рабство. Из одежды на мне были какие то обноски моя одежда пропала. На третий день корабль попал в сильный шторм, его бросало из стороны в сторону, крышка трюма открылась, и мне удалось выбраться на палубу. Но в этот самый момент корабль наткнулся на рифы, и меня выбросило в море. Спасло меня, скорей всего то что корабль двигался вдоль берега, и мне подвернулась какая то деревянная дверь, за которую я ухватился. Выбросило меня на берег, и от переживаний и страха за свою жизнь, я просто потерял сознание, когда очутился на берегу.
   На следующий день, придя в себя я увидел тело капитана того корабля, выброшенного на берег, сняв с него сапоги и абордажную саблю с поясом, обнаружил в поясе немного денег. Выбросило меня на землю " Республики",- Туборг услышав это нахмурился, а Ашкен хмыкнул. Добравшись до города, я решил придти немного в себя и попытаться отправится домой. Но этому не суждено было сбыться. Отправившись в свой день рождения на рынок что бы купить что то, и отметит свое совершеннолетие, я столкнулся с детьми хозяев города и провинции, совершавших конную прогулку. Одному придурку я чем то не понравился и он огрел меня плетью, я отскочил а ему видать понравилось, или хотел перед девушками покрасоваться, там были и они. И решил он меня еще раз огреть, но я перехватил плеть и стащил его с коня, он зачем то петлю на руку накинул.
   Вскочил он и давай на меня оскорблять и грозить карами, а когда я с дурру сказал что я дворянин он зачем то вызвал меня на дуэль. У меня из оружия кинжал у него тяжелая шпага, которой можно и колоть и рубить. А сам то неумеха, наверное он и обо мне так же думал, да еще шпага против кинжала. Вообщем схлестнулись мы, я ему на второй атаке и пробил плечо кинжалом, а потом еще и вены на руке взрезал. А тут патруль стражников, и утащил он меня в тюрьму. Я то думал все честь по чести, дуэль, да только там закон один, ты ни кто против денег и власти. После суда который меня к каторге приговорил бессрочной, отправили в камеру. Да только стал меня там посещать старший брат этого урода, и избивал смертным боем, меня перед этим стражники связывали что бы сопротивление не оказал. Вот он и развлекался так, но мне удалось изловчиться и ударить его ногами, да так удачно, что его в стену впечатало, по которой и сполз в беспамятстве.
   Дарк отхлебнул остывшего взвара, друзья слушали его боясь пропустить хоть одно слово.
   -Через некоторое время определили меня в команду каторжан и погнали на медные рудники, а в паре со мной был прикован дед, старый пират. Вот он мне перед смертью и поведал одну небылицу до сих пор не знаю, правда это или бред. Дарк понизил голос почти до шепота.
   В бытность его пиратом, попал его корабль однажды в шторм, и стал тонут, да повезло старику попался обломок мачты, занесло его в грот что на острове Скалистом. А там в гроте нашел он золото, и монеты и камни и много еще разного золотого хлама. Взял он несколько монет золотых, больше не куда брать было. Кое-как выбрался, с помощью рыбаков с того острова, и в последствии как не старался а попасть туда больше не смог. Вот он и рассказал мне это перед смертью. Теперь и думайте что вам делать, пойдете со мной или нет.
   Ты думаешь это правда,- спросил Тубор.
   -Я же сказал, сам не знаю, но все равно хочу проверить .
   -Дарк,- замялся Ашкен, возьми меня с собой. И такое жалобное выражение лица было у него, что Дарк невольно улыбнулся.
   -Конечно возьму, только смотри если вдруг это обман, ты уж не обессудь.
   -И меня,- прошептал Тубор.
   -Хозяин подай ка нам вина,- как всегда прогрохотал Ашкен. Дарк разреши я тоже представлюсь.
   -Ашкен дан Карс , сын Альтанга вождя из рода Мехта и его наследник,- улыбнулся Ашкен и покраснел.
   - Тубор цу тарк Ригон сын Гитора, правителя свободного герцогства и его наследник,-представился Тубор и засмеялся глядя на ошарашенного Дарка.
   Хозяин сам принес вино , Ашкен потребовал принести чистый стакан, и когда его подали, налил туда вина, потом достал кинжал и разрезав руку сцедил в стакан несколько капель крови. Потом молча протянул кинжал Дарку, тот взял кинжал проделал ту же церемонию что и Ашкен и передал кинжал Тубору. Потом в обратном порядке каждый отпил по несколько глотков. Ашкен встал и затянул какую то песню или молитву, на своем языке, правда продолжалось это не долго. Закончив петь , он сел и оглядел друзей.
   -Теперь вы мои братья, и нет у меня ни кого кроме родителей, ближе и дороже чем вы, за каждого я готов отдать свою жизнь.
   -У Дарка защипало в глазах, и он почему то повторил слово в слово то же что сказал Ашкен.
   -Тубор всегда немногословный и спокойный, тоже с дрожью в голосе повторил слова за Дарком. Допив вино, еще посидев и поговорив ни о чем, они разошлись по своим комнатам, завтра снова трястись по дороге и глотать пыль.
   Но Дарк долго не мог заснуть ворочаясь в кровати, он перебирал в памяти слова которые говорились за столом, вспоминал свою озадаченность когда узнал что его друзья наследники правителей. И Вспоминал ритуал который провел Ашкен, он читал за этот ритуал кровного родства, который в чести у племен степи.
   Встретившийся на пути город Дантор был шумным и многолюдным находившийся в неделе пути от столицы он не знал тревог и войны. Кроме того многие состоятельные граждане из прифронтовых мест переселились сюда. По этому друзья посоветовавшись, решили тут остановиться и немного приодеться, все таки здесь дешевле чем в столице. Заселившись в не очень дорогой постоялый двор, они с утра решили посетить рынок, а так же местных портных.
   Оставив кольчуги и шлемы в комнатах, они отправились знакомиться с городом и местными достопримечательностями. Рынок поражал своим разноцветьем одежд, запахов и столпотворением. Отвыкнув за несколько месяцев от всего этого, друзья больше глазели на происходящее вокруг, чем искали то что им надо.
   -Давай те выпьем немного взвару или холодного пива,- взмолился Ашкен- с вечера ведь ни чего во рту небыло.
   -Так ты с вечера съел больше чем мы вдвоем с Дарком,- усмехнулся Тубор.
   -Ну так я же голодаю постоянно,- смущенно пробормотал Ашкен. На что Дарк и Тубор захохотали, Ашкен постоянно что то жевал или жаловался что голодный.
   -Ладно давай зайдем, а то не дай спаситель помрешь еще от голода,- решил Дарк и они направились к небольшой таверне стоящей на рынке.
   Ароматы этого заведения были еще те, хоть бывшие солдаты и были ко многому привычные, но даже у них дух заведения вызвал оторопь. Дарк осмотрел обоих кровных братьев.
   -Ну что,- спросил он.
   -Ой Дарк я там видел пироги носили,- проговорил Ашкен скривившись от запаха. Выскочив из таверны, друзья попытались отдышаться.
   -Наверное они что то эксклюзивное готовят,- пробормотал Тубор- вот я слышал что племя сильков рыбу едят только с душком, и находят ее очень вкусной.
   -Наверное кто то из представителей этого племени держит эту таверну и решил и местных приучить к этому ,- отозвался Дарк. И они принялись хохотать, глядя на позеленевшего Ашкена.
   Отдышавшись, купили по пирогу у торговца с лотка, и по кружке холодного фруктового взвара. Перекусили и отправились искать лавку портного. Нашли они ее быстро, за конторкой сидела пожилая женщина, увидев входящих, она тут же поинтересовалась.
   -Молодые люди хотят что то заказать...мы шьем быстро и качественно, есть большой ассортимент материала.
   -Ну так давай те мы и посмотрим все что у вас есть,- прогрохотал Ашкен. Женщина крикнула за занавеску, находившуюся у нее за спиной, от туда выскочило пара молодых женщин которые принялись обмерять Ашкена и Тубора. Дарк присел на стоящую тут же скамью и стал ждать своей очереди. Когда пришла пора расплачиваться за заказ, то вдруг обнаружилось что кошелей, висевших на поясе у одного и другого нет, срезали, расстроились оба.
   -Где, кто, убью,- и еще что то на своем языке, орал Ашкен, сжав не малые свои кулаки. Женщины испугано жались у стенки.
   -Ашкен перестань орать,- спокойно попросил Дарк- не пугай людей. Он достал из-за пазухи свой кошель с деньгами и расплатился за заказ друзей.
   -Извините, что мы тут устроили шум,- сами понимаете обидно, извинился он.
   -Мы вам сделаем скидку, мы все понимаем, последнее время после начала войны, у нас уж очень разгулялись воры. А чего им боятся стражи почти нет, большинство мужчин забрали в войско, вот их и развелось, мало того что воруют, так еще и грабят прям среди бела дня и даже убивают если кто сопротивляется.
   - Дарк, а как же ты, ведь тебе на прием к королеве, нет я так брат не согласен, отменяем наш заказ, - грохотал Ашкен.
   -Ашкен молчи, уже уши закладывает от твоих воплей, я еще успею заказать, да и денег найду, не переживай. По препиравшись еще какое то время, Дарк все таки настоял на своем, он оплатил заказ друзей и выйдя они отправились на постоялый двор. Все это время Тубор молчал, только смотрел на Дарка.
   В обеденный зал, они ввалились хохоча над шуткой Дарка, и тут их смех затих. Какие то темный личности методично избивали хозяина постоялого двора, другие просто крушили посуду и между делом лакали пиво, из стоящего бочонка.
   -Ээээ вы что тут творите, - проговорил Дарк.
   -А ты кто такой, что бы задавать вопросы,- повернулся к друзьям сидевший за столом мужик, со шрамом через всю левую щеку. Остальные даже ухом не повели, продолжая свое занятие.
   -Я постоялец, по этому и спрашиваю.
   -Придется тебе постоялец, найти сегодня новый ночлег и чем быстрей ты это сделаешь тем лучше для тебя,- снова отвернувшись проговорил мужик- а то парни разгорячились, можешь и под горячую руку попасть. Дарк посмотрел на Тубора и Ашкена, те дружно кивнули, и Дарк продолжил.
   -Вы господин не поняли,- приближаясь к сидевшему, проговорил Дарк- это вы случайно попали под горячую руку.
   -Что,- поднимаясь и разворачиваясь к друзьям, проревел по всей вероятности старший этих бандитов. Больше он ни чего не успел сказать, потому что Дарк молча ударив, лишил его сознания. Все подельники этого мужика, вначале просто ошалели от происходящего, а потом с криками бросились на Дарка и его друзей. А тем было только в радость размяться, вот и пошла потеха. Нападавшие просто не понимали того что, для парней они были на один зуб, если бы они хотели то залили помещение кровью и нагромоздили бы гору трупов. Но ни кто из них не взялся ни за меч не за кинжал, просто молотили нападавших, кулаками и ногами не жалея.
   Ашкен просто подхватывал нападавших на него, поднимал и бросал в стену, где те и оставались. Один из них все таки достал нож, но Дарк успел это заметить и перехватить его руку, а потом не долго думая, просто сломал ее в локте, так что тот сразу потерял сознание от болевого шока.
   -Это вам не городских мещан притеснять,- думал Дарк ,и тут в его голове созрел план. Ашкен возьми ка ты вот этого господина, да поспрашивай его хорошенько, кто они такие, что здесь делают, и где их логово и их хозяин. Ашкен всегда допрашивал пленных, когда надо было быстро что то выяснить, и у него это очень неплохо получалось.
   -Хозяин где твой вышибала,- спросил Тубор избитого хозяина постоялого двора, который со страхом и удивлением смотрел на все происходящее. Надо бы очистить зал и выкинув это отребье.
   -Незнаю, наверное сбежал,- прошамкал тот опухшими губами, да наверное и пару зубов ему выбили.
   -Жаль, как же навести порядок, страсть как не охота таскать этих уродов, ооооо смотри некоторые в себя приходить начали, вот и работники,- усмехнулся Дарк- но подождем что нам Ашкен поведает..
   -Сидеть тихо, в том углу,- показал он пальцем пришедшим в себя- если не хотите расстаться с жизнью.
   Через некоторое время показался Ашкен, он подошел к друзьям и стал шепотом их посвящать в то что узнал.
   -Это местная ночная гильдия, всего в ней где то тридцать человек, не считая попрошаек, инвалидов, детворы и доступных женщин, работающих на спине. Заправляет всем Жила, это его помощник, здесь они по тому что хозяин им задолжал, не вовремя отдал сумму за охрану, -и Ашкен заржал, а потом продолжил.
   - Он готов показать где их логово, если сохраним ему жизнь. Ашкен уже догадался что задумал Дарк.
   -Хорошо, ....хозяин у тебя есть подвал?
   -Да есть господин, вы что то хотите?
   -Давай ка посмотрим, хороший ли там запор. Тут хозяину дошло, что постояльцы хотят туда определить тех кто его бил.
   - Но у меня там продукты,- взвыл хозяин постоялого двора.
   -Ни чего, они им не навредят, мы их свяжем, тащи веревки,- приказал ему Дарк. Потом пришедшие в себя бандиты перетащили тех кто был без сознания, друзья их всех связали, и рассадили вдоль стен подвала, наказав хозяину не вздумать открывать двери подвала пока они не разрешат.
   Когда стемнело, они полностью экипировались, вывели помощника главаря, и тот повел их в то место, где находилось логово ночной гильдии. У помощника не хватало нескольких пальцев на руках, итог его беседы с Ашкеном, правда что бы не истек кровью, руки ему забинтовали. Но теперь он из мужика с гонором и норовом превратился в запуганного, вздрагивающего от каждого резкого звука, человечка.
   Он привел их к добротному каменному дому, и клялся спасителем, что тут живет главарь Жила, а вот где он держит казну, он не знает. Слишком уж подозрительный тот и ни кому не доверяет.
   -Что же думаю тебе надо исчезнуть из города, слово даю на днях будет в городе чистка, и если тебя поймаем, каторга обеспечена,- пригрозил ему Дарк, и тот так активно закивал головой , как она только не оторвалась. Конечно ни в какой облаве они участвовать не собирались, просто им не нужен был свидетель того что они сейчас сделают. А подозрения это просто подозрение, и без конкретных доказательств, им не страшны. Да и попробуй предъявить претензии трем иностранцам, аристократам .
   Осторожно перемахнули через забор, и направились к черному входу. Поддев щеколду кинжалом, они проникли в дом, и почти сразу натолкнулись на охранника. Тихо не получилось, Дарк успел ударить кинжалом охранника в горло, но тот уже успел заорать. И дом проснулся, а может он еще не спал, потому что в некоторых окнах был отблеск горящих свечей. Но друзей это уже не остановило, да все было грязно и кроваво, но делать то уже нечего. В этой суматохе оказалось прибили и Жилу, при этом умудрился это сделать Ашкен который твердил.
   -Маленький, толстый, припадающий на одну ногу,- сам же его и порешил.
   -Да уж,- проговорил Дарк, посмотрев на Ашкена.
   -А что я, что я, темно видно плохо, он выскочил с боку, ну я махнул мечем,- посмотрел он с сожалением на располосованный труп бывшего главаря ночной гильдии. Тубор захихикал и хлопнул Ашкена по плечу.
   -Да ладно, не переживай, хуже было бы если он причинил бы тебе вред. Друзья не спеша обыскали дом, нашли и деньги, правда не много. Сгребли все что нашли в мешок и отправились так же тихо восвояси.
   -Ну по крайней мере, мы конечно богатеями не стали, благодаря одному мордовороту, но и не такие уже теперь и нищие. Можно и одежду нормальную заказать, и спокойно в столице разместится. Да и на фелюгу нам хватит, так что живем и здравствуем,- обрадовал всех Дарк, раздавая монеты. Не успели попрятать деньги, как в комнату постучали, и на пороге возник сержант стражников, за которым послали служанку еще рано утром.
   -Господа, правда что вы задержали воров и бандитов?
   -Да сержант, пройдемте мы вам их покажем.
   Спустившись в подвал, Дарк вручил кинжал вышибале, который появился с утра, и приказав разрезать веревки на ногах и вручать бандитов сержанту. Те мало что были избиты, так еще проведя время в холодном подвале, просто не могли нормально двигаться, так окоченев. Стражники прибывшие с сержантом, худые и малорослые, и где только таких набрали, пытались им помогать.
   -Вы представляете сегодня ночью было нападение на достойного горожанина, владельца пекарни господина Жилано, и при этом полный дом убитых бандитов. Большинство уже опознали как членов ночной гильдии, разбойников и воров. Бургомистр и вся знать в недоумении, кто или что их убило, ведь не мог господин Жилано это сделать,- рассказывал сержант с удивлением во взгляде.
   -Да что вы говорите,- делали потрясенный вид Ашкен и Дарк, Тубор с ними не пошел, так что отдуваться приходилось, этим двоим.
   -Да господа, странные вещи стали происходить последнее время в нашем городе, но это извините государственная тайна,- поднял сержант вверх палец, и делая значительный и таинственный вид.
   Тайны тем более государственные, друзей не интересовали, и подождав несколько дней, когда пошьют заказанную одежду, они снова отправились в путь, благо дороги оставалось совсем мало.
   В столицу он въехали в обед и первым делом отправились искать гостиницу, тут уже была цивилизация и постоялые дворы находились за стенами города, в самом городе были только гостиницы. Правда и цены в них были столичные, и как не хотелось парням сэкономить, пришлось селится в гостинице. Выбрали почти на окраине, в центре там совсем цены были сказочные.
   Кормили в гостинице хорошо, блюда были очень разнообразные и свежие, цены были тоже разнообразные , до повышенного сердце биения. По этому Дарк не стал тянуть время, и на следующий день наведался в канцелярию королевы и показав предписание выданное генералом. Там выяснили где он остановился, и сказали ожидать аудиенции, о которой ему должны были сообщить.
   А пока ожидали, знакомились со столицей. Так как Дарк находился в королевстве больше друзей, то посвятил их в кой какие особенности в отношении полов.
   -Может ты выдумываешь,- спросил его Ашкен.
   - Ну а что тебе стоит проверить,- усмехнулся тот. Тубора эта тема не интересовала, так как у него была невеста, и посторонние женщины его не привлекали, с этим у них было строго. А вот Ашкен сильно огорчился.
   - Вот же неудача,- говорил он- и как я тут буду жить три года, пока буду учиться.
   - Ну как, как,- вмешался в разговор Тубор- или руками ствол полировать, или последние деньги в заведениях просаживать. И Дарк с Тубором принялись хохоть, глядя на расстроенного Ашкена.
  
   Глава десятая
   ****
   -Мама,- влетела в кабинет королевы Франческа- я его видела, это был он. Да точно это был он, немного повзрослевший, возмужавший и такой же уверенный.
   - И кто этот он, и почему ты врываешься, знаешь же, что я работаю, а вдруг у меня заседание,- нахмурилась королева, хотя прекрасно поняла о ком идет речь. Ей уже докладывали, что принцесса каждый воскресный день ходит в храм, молится и ставит свечу за здравие, кому неизвестно.
   -Это он, барон Дарк дир Мушер, мама он живой,- от переполнявших ее чувств Франческа обняла мать и поцеловала ее.
   -И где ты его видела?
   - Он выходил из твоей канцелярии,- тут она нахмурилась- и об этом будет знать баронесса.
   - Нет ее в столице, на днях уехала в баронство, навели там порядок. А вот барона Саливана привезли, открылись кое какие его прошлые делишки. Через неделю будет награждение отличившихся в войне, может и твой барон имеет к этому какое то отношение. Я еще не смотрела список, представленных к награде.
   -Но как же мам, ты же их представляешь сама.
   -Ну во первых представляют их воинские командиры, я только подписываю прошения. А во вторых, ты чего так взволновалась, мы же обговаривали с тобой, что пока я не узнаю за него все, ты встречаться с ним не будешь.
   - Но мама, он меня спас, мало того что вытащил из той свалки, где меня или затоптали или добили увидев что живая, нес на руках, лечил, все время оберегал, этого что мало, спасение члена королевской семьи.
   -Давай я ознакомлюсь с прошением, и мы с тобой решим, чем его наградить дополнительно
   -Ваше величество к вам ваш зять, князь Матео эну Вальдо и граф Ковский
   -Пусть немного подождут, все дочь иди, у меня сейчас пойдут посетители, вон уже сама видишь.
   -Хорошо мама, только не забудь об обещании,- повернувшись, Франческа направилась к двери.
   -И где этот барон взялся, ладно посмотрим, чего он стоит, а на аудиенции я его обо всем расспрошу, и пусть только соврет,- думала мать и королева одновременно.
   -Пусть войдет граф,- сказала она секретарю.
   -Ваше величество, вы сегодня просто великолепны,- начал рассыпаться в комплиментах граф от двери.
   -Бросьте граф, я прекрасно знаю какой вы женский угодник. Так что начинай те сразу о деле. Ковский замялся, а потом выпалил.
   -Ваше величество, я знаю что спаситель вашей дочери и меня, а так же его друзья, которые тоже приложили к этому руку, сейчас в столице, по этому очень вас прошу, по моему представлению наградить их. Прошение вот и он положил на стол лист бумаги. Королева пробежала глазами написанное, и положила в папку.
   - Хорошо граф я подумаю и дам вам ответ.
   -Скажите там, пусть войдет князь. Матео. После того как несколько дней назад он появился в столице, казалось князь стал другим человеком. Он не отходил от Лионы, съездил с нею к своим родителям, потом посетил с визитом королеву и Франческу, вино которое подали только пригубил. И уходя, попросил королеву, направить его в действующую армию. Лиона, на следующий день пришла и просила не в коем случае не выполнять его просьбу. Она и рассказала какие шрамы от плети у Матео по всему телу, и как ночью он скрипит зубами и вздрагивает. И о том как он попал в плен, сражаясь до последнего прикрывая отход полка. Королева знала о том, что ее зять сам вызвался прикрывать отход товарищей, те кто вырвались, писали докладные. Это был настоящий поступок.
   -Ваше величество, разрешите войти?- спросил Матео, появляясь в дверях.
   -Ты и так уже вошел,- улыбнулась королева, худому с темными кругами под глазами, зятю.
   -Ваше величество,- приблизившись к столу проговорил он,- дело в том что по моим сведениям человек который сыграл непосредственную роль в моем освобождении находиться в столице. А так же с ним находятся еще несколько человек которые в этом принимали участие и я согласно закона подаю вам прошение о их награждении, и он протянул лист бумаги.
   Королева уже догадалась о ком будет речь но все равно глянула в бумагу.
   - Присаживайтесь князь,- указала она на стул напротив себя,-и в чем же их героизм, этих кто вас освободил.
   -Ну как же, ведь их было всего семь человек, всего семь а польмарцев двадцать, и они не задумываясь взяли их в мечи. И представьте, всех изрубили, особенно их командир старался просто великолепный мечник. Знаете ваше величество, меня даже зависть взяла, так мечом владеть. Правда у них тоже трое погибли , так освободили более тридцати аристократов старых родов. Так что прошу рассмотреть, мое прошение я там все изложил. Князь встал, и поклонившись покинул кабинет.
   Королева сидела и думала, все кто сегодня у нее были правы, и дочь и граф и князь, она -порывшись в папке достала прошение генерала и углубилась в чтение. И чем больше читала, тем больше удивлялась. Ведь совсем мальчишка, а как правильно понял ситуацию, и какой он хороший мечник , словно родился с мечом. А ведь она знала графа Берга, приезжал он с посольством, она еще тогда удивилась его росту и силе, настоящий человек гора. Потом из любопытства она прочитала прошения графа и князя. Прочитав, задумалась, потом позвонила в колокольчик и когда вошел секретарь, приказала внести в списки награждаемых Ашкена Карса и Тубора Ригона. Обоих наградить боевым " знаком за заслуги" и "серебряным соколом" Так же дополнительно Дарка Мушеру к "золотому соколу", боевой знак "за заслуги с мечами" и внести в список небольшой лен недалеко от столицы. Поинтересуйся в канцелярии, есть ли там что-то выморочное. Но что то королеву не то что тревожило, осталось что то такое что она не заметила, это и не давало ей покоя.
   -Иди,- махнула она рукой. И когда секретарь вышел, она встала и потянулась как кошка, только и того что не замурлыкала.
  
   ****
   В обед появился королевский гвардеец с письмами и вручил их каждому. В них сообщалось о числе и времени аудиенции и награждении у королевы, в каком зале это состоится. Ну то что оно состоится в серебряном зале, это не о чем не говорило, будь это хоть золотой хоть фиолетовый во дворце они не бывали и где он находится не знали. Но вот то что их приглашают всех троих просто ошеломило. А Дарк прям обрадовался, он испытывал последнее время неловкость, что только его награждают, а ведь они все время были вместе. А после получения писем, он наверное рад был больше чем Ашкен и Тубор.
   Время у них еще было, и парни срочно стали готовить наряды к аудиенции, бегали спорили и внимали столичным швеям. В назначенный день и час они все втроем в нанятой карете подъехали ко дворцу, на въезде показали письма-приглашения и их пропустили в ворота.
   На дверях во дворец, их встретил слуга в ливрее и провел в серебряный зал, где и должна была проходить церемония. Народа было много, сразу было видно, кого будут награждать, а кто пришел просто на церемонию как зритель.
   Через некоторое время, вышел какой то генерал и вызывая , стал строить шеренгу, не далеко от себя Дарк увидел Матео эну Вальдо, князя которого они освободили из плена, и помахал ему рукой, тот тоже улыбался и махнул в ответ. А через некоторое время объявили выход королевы.
   -Королева Кармина Сальва Мистель Ланская и принцессы Лиона Ланская и Франческа Ланская.
   И тут Дарка ждал удар, рядом с королевой он увидел Франку, от ее вида у него даже голова закружилась, а потом вдруг пришла мысль , что он ей не ровня. По этому, настроение его, весь день приподнятое, вдруг резко упало, ему вдруг захотелось развернуться и уйти. Он конечно понимал что это мальчишество, но все равно было очень обидно, его мечты в одночасье рухнули. А он так надеялся отыскать Франку после награждения, и предстать перед ней во всем великолепии.
   А потом начался процесс награждения, был он не быстрый, вызывали награждаемого, называли награду и за что награждается, прикалывали на грудь знак, все хлопали и так далее.
   Вызвали Матео и прикололи на грудь знак за заслуги, объяснив что находясь на границе, он с полусотней кирасир, прикрывал отход остатков полка от превосходящих сил противника.
   Затем дошла очередь и до них, Первым вызвали Тубора, приблизившись к месту награждения, он извинился и указал на неправильность его поименования, представившись сам.
   -Тубор цу тарк Ригор сын правителя свободного герцогства Гитора. И тут королева поняла какую она допустила ошибку, она не перепроверила имена парней, что находились рядом с Дарком, их тоже записали простолюдинами.
   Тем не менее помощник коннетабля тут же исправился, и стал зачитывать за что награждается парень. Он спас графа Ковского и помогал в спасении князя Матео эну Вальдо...за графа он получает серебряного сокола, а за князя серебряный знак "за заслуги".
   -Представьтесь пожалуйста, попросил помощник коннетабля королевства, когда подошел Ашкен.
   -Ашкен дан Карс сын Альтанга из рода Мехта. Королева усмехнулась, это единственный сын и наследник правителя степи, да наследник герцогства ни в чем не уступающий королевствам, и они все подчинялись этому мальчишке по собственной воле. Она нашла Дарка глазами и больше не спускала с него взгляда. Парень был красив, причем очень, не зря дочь говорила о детях. И еще очень притягивал его взгляд, просто невозможно было оторваться. Теперь она понимала дочь, перед таким сложно устоять, даже если он и простолюдин.
   Когда он подошел к месту награждения, то представился сам.
   -Дарк дир Мушер сын барона Мушер, королевства Болар. Начали зачитывать за что его награждают.
   -Дарк дир Мушер победил по вызову в поединке, польмарского графа Берга эну Вастора, перед строем войск обоих королевств, что вселило уверенность в наших воинов, и они нанесли поражение превосходящим силам противника. По залу прокатился вздох, многие аристократы видели этого графа.
   -Награждается "золотым соколом"
   -За спасение лица королевской семьи, награждается золотым знаком за заслуги с мечами. Вдруг перед Дарком предстала Франческа, он приколола на его грудь довольно увесистый знак, и что то начала говорить, Дарк был как в тумане, и до него не сразу дошло, что она просит его чуть нагнутся, и когда он это сделал девушка приподнявшись на носочки, поцеловала его в щеку. Зал от неожиданности восхищенно выдохнул, а потом захлопал. Правда были и недовольные поведением принцессы, многие у кого были сыновья в возрасте, надеялись связать их браком с принцессой.
   -За спасение аристократа королевства,- продолжал дальше зачитывать церемонимейстер, барону Дарку дир Мушеру даруется лен, и подтверждается его баронский титул. Ему протянули документы, и сказали что он может встать на место.
   Так как Дарк и его побратимы стояли последними, на этом торжественная часть закончилась, и всем предложили вина, по залу заскользили слуги с подносами, на которых стояли бокалы с вином. К Дарку кинулись друзья, начали поздравлять, Дарк уже немного пришел в себя и тоже улыбался.
   -Господин барон.- вдруг раздалось за его спиной. Дарк обернулся и увидел Матео, рядом с одной из принцесс.
   -Господа , разреши познакомить вас с моей супругой,- проговорил Матео - Лиона Ланская княгиня эну Вальдо, представил он девушку.
   Дарк постарался изо всех сил изыскано поклонится, он вспомнил учителя по этикету.
   -Барон Дарк дир Мушер,- представился в свою очередь Дарк- мадам я счастлив с вами познакомится, князь у вас замечательная супруга, и вы с ней просто великолепная пара. То же самое сделали и его друзья.
   -Барон, я благодарна вам за своего супруга, и вы господа знайте, что в моем лице вы найдете благодарного друга.
   Не успели супруги отойти, как к Дарку подошла Франческа.
   -Дарк, после бала не уходи, с тобой хочет поговорить мама. Ни чего что я к тебе так просто обращаюсь.
   -Что вы ваше высочество, можете обращаться ко мне, как вам будет угодно.
   -Не смей меня называть ваше высочество,- нахмурилась Франческа,- ты видел меня почти раздетую и сам даже раздевал, мы спали под одним пологом, и ты носил меня на руках, я для тебя Франка. Правда сейчас можешь звать меня Франческа или Франка как пожелаешь. Ты должен понимать, почему я тогда не назвалась полным именем. Да и в экспедиции обо мне знал только граф, остальные считали учеником ревизора.
   Дарк был немного растерян, играется девица подумал парень, ну что же подыграем, решил он, только где то глубоко в подсознание билась надежда что может и она к нему что-то испытывает. Правда эту мысль, старалось усердно задушить чувство субординации. Когда Франческа отошла, он сообщил приятелям, что он задержится, с ним хочет поговорить королева, и они могут идти в гостиницу сами, он будет позже.
   Были и танцы, правда не долго, все таки идет война и каждый день погибают королевские подданные. Он пару раз потанцевал с Франческой, потом ее позвала мать и его несколько раз приглашали незнакомки, правда молоденькие и хорошенькие собой.
   Где то к концу вечера к нему подошел слуга и проводил его в небольшую комнату, в ней стоял столик с вином и закусками, и несколько кресел. Не успел он присесть, как в неприметную дверь вошла королева. Дарк вскочил и поклонился.
   -Сиди, сиди,- проговорила она и сама уселась в кресло на против Дарка.
   - Может выпьешь чего ни будь,давай я тебе налью.
   -Благодарю вас ваше величество, но я мало употребляю вина, а сегодня я уже его пил так что думаю мне хватит.
   Королева сменила платье, одев более простое и свободное, когда Дарк смотрел на нее в этом платье, она словно поняв его недоумение, пояснила.
   -Тяжело все время таскать эти церемониальные одежды, тяжелые и очень неудобные иной раз просто бесят, вот и хочется чего-то простого легкого и домашнего.
   -Вы во всех нарядах великолепны, ваше величество.
   -Ах ты подлиза ,- засмеялась королева. Расскажи мне о себе, почему ты представлялся простолюдином, хотя был дворянином.
   И Дарк в очередной раз принялся рассказывать о всем том кошмаре который ему пришлось пережить, о пиратах и как он тонул в море, о не праведном суде, и кандальниках, как он давился сырыми сурками. Как он отходил и оживал после побега в городке Далин, на границе с Республикой, у хозяйки постоялого двора Лироны. А затем охранял караваны и первый бой с пшемами, знакомство с Тубором и Ашкеном , как нес на руках Франческу и о знакомстве с графом Ковским. Бой, прикрывая отход принцессы, баронессы и графа и как они тащились раненые, а когда увидели всадников, решили продать свои жизни подороже. Рассказывал он долго, обстоятельно, об отце бароне Мушере, о матери Вероне. Закончил он словами.
   -Вот и все, больше я еще не жил,- и смущенно улыбнулся.
   - Да... барон, удивил ты меня, некоторым судьба и десятой доли таких испытаний за всю жизнь не дает. Ты не думай, у тебя все еще впереди, все будет хорошо, ведь тебе еще нет и восемнадцати. Сейчас уже поздно, можешь остаться во дворце тебе отведут в комнату, или тебя отвезут на карете туда где ты остановился.
   -Ваше величество было бы лучше, если меня отвезут.
   -Ну хорошо, ты не тяни резину, навести свой лен посмотри что там и как, управляющий там грамотный и честный, можешь на него положиться, да еще не забудь на одеждах вышить баронский герб. Ну все, до свидания, теперь буду знать где тебя найти, в случае чего.
   Тот час вошел слуга, и предложил проводить Дарка к карете, что бы тот не заблудился во дворце. Дарк поклонился королеве и вышел вслед за слугой. Когда прошли множество пересекающихся коридоров и оказались на крыльце, то там уже стояла карета, королевским гербом на дверцах. Дарк сказал куда ехать, сел и кучер в ливрее с позолоченными позументами, тронул четверку лошадей.
   -Друзья не спали и услышав как в дверях комнаты в которой поселился Дарк заскрежетал ключ, тот час наведались к нему и стали расспрашивать, о чем тот говорил с королевой. Пришлось Дарку все снова пересказать, и когда они ушли, он упал и сразу же заснул переполненный впечатлениями прошедшего дня.
   Королева думала над рассказом Дарка, умный мальчик, неплохо воспитан и даже война не вытравила из него это воспитание. А вот то что он был осужден и даже попал в этап каторжан это ее насторожило. Так ли было на самом деле как он рассказал или нет ,тут не понять, она так и не уловила фальши в рассказе. Но Франческе пока давать разрешения на встречи не стоит, пусть пройдет какое то время, а там посмотрим. Надо только дать задание тайной канцелярии выяснить по поводу происшествия в Республике, и подробности суда над неким Дарком Мушером.
  
   Глава одиннадцатая
   ****
   Грегор Лингат тан Канбер, король Болара сидел в своем кабинете, уронив голову на руки.
   -Почему судьба столь жестока с ним и несправедлива,- думал он- спаситель зачем ты наказываешь так меня. .... Хорошо я согласен наказывай меня, я колебался в вере, нарушал заповеди, зачем ты наносишь удары по моим родным и близким, по моей семье.
   Королю было о чем горевать, другой бы более слабый человек может бы уже выл в голос, но Грегор еще держался, он король и по этому спрос с него совсем другой, а еще на его плечах королевство с тысячами подданных. Семнадцать лет назад при родах, умерла его любимая Элиз, родив прелестную девочку. Это очень сильно ударило по нем, лишь Ивица маленькое чудо как то скрасило тяжесть утраты. Но то что произошло два года назад, по сути доконало его, и сейчас некогда большой и могучий человек превратился в дряхлого и больного старика, постоянно кутающегося в плед, с дрожащими руками.
   Два года назад в один из прекрасных и солнечных осенних дней, Олис и Барт его надежда и наследники отправились на охоту. Ни что не предвещало беды и неприятностей, да и сколько этих охот было до этого. То что произошло потом, долго обсуждалось всем королевством, а короля просто подкосило и надолго уложило в постель. Среди десятков загонщиков, егерей, охранников и просто друзей составивших компанию принцам, несчастье произошло только с ними. От куда взялся и куда пропал потом этот тур, который выскочив из чащи, напал именно на его мальчиков, ни кто так толком и не ответил.
   Олис и Барт даже среагировать достойно не смогли, и ведь не дети были один был уже женат, как ни как двадцать четыре года, второй только готовился вступить в брак в двадцать один год. Тур выскочив из чащи леса, поднял на рога младшего вместе с конем, и при падении Барт сломал себе шею. Брат попытался защитить младшего и кинулся на выручку нацелившись насадить тура на копье, но почему то не попал по зверю, и сам подвергся нападению. Упал не намного лучше брата, ударившись спиной о пенек, и с тех пор он не ходил. Сколько лекарей и травников побывало за это время во дворце, сколько денег король потратил, пытаясь помочь своему наследнику, все безрезультатно.
   Сегодня очередной лекарь расписался в своей беспомощности, сказав что он не может ни чего сделать. Поломан главный спинной костяк, и зажата жизненно важная жила или даже порвана, он так и не смог этого определить.
   -Может со временем это и нормализуется, но пройдет немало лет, прежде чем это произойдет. А сейчас покой, и исключить любые раздражители.
   А как их исключишь, если Олис все слышит, понимает, нормально разговаривает, почти такой же как и был раньше, разве что от пояса он не чувствует боли и вообще тела и ног. Еще беда в том что у него нет наследника, молодые с этим не спешили а теперь уже поздно. Как не пытались и жена и другие женщины воздействовать на детородный орган Олиса , все было бесполезно. Олис только становился еще более раздраженным и злым.
   -Вот и сегодня, когда Грегор зашел поинтересоваться как себя чувствует сын, у него состоялся с ним очень тяжелый и неприятный разговор. Попросив отца присесть, Олис начал вполне серьезно уговаривать отца о том что бы свести его жену с кем ни будь для продолжения рода и династии.
   -Отец посмотри на ситуацию прямо, сам я что то сделать не смогу, уже не однократно мне докладывали о том что и во дворце и по столице ходят слухи что после твоей смерти династия сменится. Ивица уйдет в другую семью, и даже если ты оставишь ей трон, то все равно управлять будет ее муж, и его родня. Род матери с ее смертью по сути пресекся, есть тетки но нет мужчин, а женщина сам понимаешь, продолжателем рода быть не может. Придумай как все обустроить и положить мою жену с кем ни будь в постель, что бы зачать мальчика.
   -Что такое говоришь мальчишка,- вспылил Грегор- чем лучше твое предложение, ведь все равно на трон сядут чужаки. А в Ивице течет наша кровь, пусть уж лучше она будет на троне, да я понимаю что править будет консорт, но наследник все равно будет иметь кровь самых древних родов королевства.
   Они еще долго спорили, и каждый остался при своем мнении.
   -Что за ерунда взбрела в голову Олису, думал король, он что боится за свою жену, так при передачи полномочий Грегор при большом количестве свидетелей, возьмет клятву о том что что бы не случилось, а Олис и его жена останутся в замке на тех же условиях что и сейчас, а Олиса он еще попросит назначить советником сестре. Ивица очень любила своих старших братьев, как и они души в ней не чаявшие, они ее баловали и всегда защищали перед отцом за ее проказы.
   -Нет , все таки я прав уж если суждено женщине сидеть на троне, то пусть так и будет, было такое в истории королевства и даже не однократно, пусть и очень давно. А в дальнейшем править будет мой внук моя кровь и династия не прервется. Он прекрасно знал какие сейчас плетутся интриги вокруг его Ивицы, как старейшие роды пытаются заинтересовать и его и его дочь. Не зря он после того как пришел в себя после трагедии сразу же переговорил с девчонкой, объяснил ей все и попросил сообщать обо всем что ей будут говорить и обещать.
   На этом он не остановился, и в окружении принцессы появились люди, которые постоянно докладывали королю о тех кто стал виться вокруг нее. Мало ли что, принцесса молода, и по молодости лет может не разглядеть за доброжелательностью и куртуазностью, совершенно обратные намерения желающих усесться на трон. Утешало только одно, только он Грегор Сингар тан Канбер король Болара, только он решает, кто будет ее мужем.
   В кабинет постучавшись вошел секретарь.
   -Ваше величество, к вам канцлер.
   -Пусть войдет,- разрешил король.
   -Доброго здоровья ваше величество,- проговорил входя канцлер королевства, князь Дарел эну Иштван. Он был другом детства и приятелем короля Грегора, ему давно было даровано разрешение обращатся к королю по имени и сидеть в его присутствии. Они с королем были одногодки, правда канцлер выглядел более свежо и моложе, но его и не преследовали такие несчастья.
   -Что это ты Дарел такой официальный,- спросил король- выпьешь чего нибудь.
   -Только вместе с тобой.
   -Да я тоже немного пригублю, успокоюсь может. Рассказывай.
   - Илиройцы сосредотачивают на границах все больше и больше войск, мы конечно сможем их удержать, и мне вообще не понятно на что они рассчитывают.
   -Хммм, а не рассчитывают ли они на наши внутренние распри. Южные герцоги спят и видят себя на троне.....как думаешь, может стоить вбросить им кость. Пусть грызутся, а вмешаются Илиройцы, мы и посмотрим, на чьей они стороне.
   Король замолчал не договорив, потому что в кабинет зашел слуга принесший поднос с вином нарезанным сыром и копченым мясом, а когда тот вышел, продолжил.
   -А потом всех сразу и уберем.
   - Неплохо было бы. Только как это сделать?
   -Есть у меня одна мысль. Герцог Смарш сватал мою дочь за своего сына, но я пока не дал ответа, а вот сын герцога Арчера, Инор без ума от Ивицы, да и она вроде бы не против его ухаживаний. Вот я думаю, может подкинуть письмо от имени дочери Инору с тем что мол она готова выйти за него, да только стоит на пути их счастья герцог Смарш и его сын Тарел. И если Инор уничтожит Тарела, Ивица будет принадлежать Инору безраздельно.
   -Не слишком ли рискованно, допустим все получится а потом Инор предьявит права на принцессу.
   -Так писать будет не она и знать об этом она тоже не будет, вот и выдадим что это подлог, а кто его сделал, искать будем до второго пришествия спасителя.
   -А в принципе что мы теряем, кто еще знает об этом.
   -Начальник тайной канцелярии, это он и предложил, писать будет женщина, абсолютно верная короне и главное почерк у нее очень отличается от почерка Ивицы.
   -Вот давай и выпьем за это,- поднимая бокал, проговорил канцлер.
   -Ивицу все равно придется выдавать за кого то,- задумчива проговорил король, для меня да думаю и для дочери, беда только в том что родив наследника ее просто уберут с дороги. А править будет до совершеннолетия принц консорт и его родня. А дальше полная неизвестность.
   - Так выдай ее сейчас , и начни допускать до управления, сам ее подучишь, я помогу, смотришь девушка заматереет, поймет расклады и может еще сама кого надо уберет с дороги. А мужа выбери не сильно амбициозного с минимальным количеством родни, разве что старого рода. Есть у меня на примете такой....даже два.
   -Давай наверное Дарел я вначале переговорю с Ивицей, а потом посмотрим твоих кандидатов. Наверное дай задание начальнику тайной канцелярии выяснить все подноготную аристократов, привычки, склонности, и так далее, да он и сам знает, но все пусть это исходит от тебя.
   -Ну что еще по одной,- предложил король, разливая вино по бокалам.
  
   ****
   -Ну что, вы готовы составить мне компанию и посетить мой лен, а уже от туда поедим к побережью, задерживаться долго не стоит, скоро начнутся осенние штормы и попасть на остров станет проблематично.
   -Когда едем?- Спросил Ашкен, Тубор как всегда промолчал, только внимательно посмотрел на Дарка.
   -Да все равно.. хоть завтра, что нам собраться, вещей немного возьмем оду заводную и поедим.
   -Только надо будет что то в дорогу взять поесть,- проговорил Ашкен.
   -Ну этот как всегда, ему бы только есть,- засмеялся Тубор.
   -Ну тогда сам и будешь готовить все в поездку, вот деньги купи заводную лошадь ну и что ни будь перекусить, а то и в правду, исхудаешь еще,- улыбнулся Дарк.
   Ехать было чуть более суток, это с учетом ночевки. Осень уже вступила в свои права и ночевать под открытым небом было прохладною. Да и стоило ли орденоносцам, и аристократам, спать как простым воинам, по этому заночевали в небольшом городке находившемся в нескольких часах пути от замка Дарка. В принципе поведение ни Дарка ни его друзей после того как все озвучили свое положение в обществе не изменилось, ни кто из них не стал заносится ни перед друзьями, ни перед другими. Ночью решили не ехать, на постоялом дворе поужинав, завалились спать. Утром встали поздно, не спеша позавтракали и отправились дальше.
   День был пасмурный и прохладный, начинал накрапывать мелкий осенний дождик, Дарк даже пожалел, что выехали поздно.
   -Если дождь усилится, то кони все сухожилья себе растянут скользя по грязи, да и сами будем все грязные,- думал он. Проезжая возле храма спасителя, он увидел на паперти стоящих детей, мальчика лет шести и совсем маленькую девочку годика три не больше. В потрепанных одеждах мальчишка вообще был босым, они стояли и провожали проходящих и проезжающих людей таким горестным взглядом. Что у Дарка защемило сердце. На малышке был накинут кусок грубой материи, а вот парнишка совсем посинел от холода.
   -Сердце Дарка болезненно сжалось, он всегда реагировал на людские беды, хоть и понимал, что все помочь нельзя. Дарк направил коня к храму а потом соскочив подошел к детям, и присел перед ними.
   -Вы почему стоите здесь в таком виде?
   -Девочка испугавшись спряталась за мальчишку, а тот сглотнув подступившие слезы через силу проговорил.
   -Нам некуда идти господин...... У вас не будет немного хлебушка,- спросил мальчик, сглатывая слюну, и видно было, что дети очень голодны.
   -А где ваши родители, отец, мать или кто из родственников,- распрямившись, поинтересовался Дарк. Он уже принял для себя решение. Мальчишка как не крепился, но все таки расплакался , за ним заплакала и девочка.
   -Так давай ка поедим со мной, у меня тут не далеко замок, и я обещая вам что не обижу и помогу, а вы по дороге расскажите мне все,- стал он уговаривать детей.
   - Тубор помоги, возьми эту красавицу к себе, Дарк поднял малышку и усадил ее к Туборгу, прикрой ее, а то бедняжка замерзла, еще заболеет. Ашкен дай чего ни будь ребятам пожевать. Дарк вскочил в седло и поднял к себе мальчишку. Укутал его в плащ и тронул коня. Согревшись и грызя кусок сыра, выданный Ашкеном, мальчишка принялся рассказывать. Дарк узнал что его зовут Джош а его сестру Веленика. Что отец их погиб на войне, а мама Сильвия Канн пошла три дня назад на рынок и не пришла. Из ночлежки их выгнали и они не знают куда идти, пришли в храм, потому что слышали, что тут помогают, но их выгнал служка и не стал слушать. А в этот город они приехали недавно, тут где то живут родители отца, да только мама их еще не нашла.
   Дождь прекратился, лишь немного намочив землю, мальчик задремал, согревшись и немного успокоившись. Наконец вдалеке показался замок, чем ближе подъезжали к нему, тем виднее было что он довольно большой и в отличном состоянии. Ворота были закрыты, но стоило только к ним приблизится, как со стены их окликнули, и когда Дарк представился их стали открывать. Въехав Дарк остановился , а к нему на встречу подошел управляющий.
   -Извините ваша милость, что невежливо встречаем, последнее время у нас тут стали разбойничать вот и держим ворота закрытыми. Я управляющий этими землями и замком Терен Паарто. Нам сообщили что должен появится новый хозяин Дарк дир Мушер. Это вы?
   Дарк протянул дарственную из королевской канцелярии, и прочитав, ее управляющий тут же принялся раздавать указания, высыпавшим на улицу что бы посмотреть на нового хозяина, народу.
   -Ваша комната готова но мы не знали что вы приедете не один по этому сейчас все приготовят и для ваших сопровождающих .
   -Да вот еще одни гости прибыли с нами,- улыбнулся Дарк- надо бы их отмыть, накормить и уложить спать, ну и приодеть немного а то совсем полуголые. Управляющий кликнул женщин и те подхватив на руки детей что то приговаривая, куда то их поволокли. Но Дарк был спокоен, ни кто детям вреда не причинит, это было видно по людям.
   Умывшись с дороги и приведя себя в порядок, Дарк обследовал замок, и остался доволен, тот был просторным и ухоженным. На складах было много продуктов, зерна и овощей. Кроме того управляющий уверял что скоро сервы начнут забой скота и птицы и начнут завозить мясной налог. Этот год был урожайным в отличии от нескольких предыдущих и управляющий закладывал все в коморы. Туда дальше он посчитает, и предоставит полный отчет, по всем делам, налогам и урожаю. А Дарку надо будет решить что оставить, а что на продажу.
   За ранним ужином или поздним обедом, Ашкен не удержавшись забасил.
   -А что не плохой тебе лен достался, четыре деревни, лес, река и замок большой, повезло.
   - Не завидуй, у тебя вон вся степь,- подключился Туборг.
   -Ну так она еще не моя а отца, да и ведь у нас не все так просто, есть совет старейшин а так же совет вождей, и каждый хочет подняться повыше..Ооооо это еще тот гадюшник.
   -Как всегда и как везде,- дополнил Туборг.
   -Терен,- обратился Дарк к управляющему которого тоже пригласили за стол.- Ты не мог бы завтра пораньше послать кого ни будь в город, надо поискать Сильвию Канн, пусть проверит лечебные богадельни, мертвых и арестантов....не может же женщина просто пропасть.
   -Хорошо ваша милость, а если найдут ее, что делать прикажите.
   -Хватать ее и везти сюда, думаю работа для еще одних рук найдется. Только прежде пусть сообщит, тот кто за ней поедет, что дети ее тут. Ну и повежливей пусть будет, она не леди конечно, но и не последняя нищенка. Как там кстати дети.
   -Да нормально, выкупали, накормили, приодели, правда не все новое, но думаю сойдет. Так это ее дети, а как они к вам попали? Дарк и рассказал как.
   -Большой вы души человек,- задумчиво проговорил управляющий. Дарк только рукой махнул на это заявление.
   На следующий день Дарк просмотрел книги прихода и расхода, его больше всего волновало, что бы не было задолжности перед казной, но все было нормально. Общий доход лен давал в год тысячу золотых после уплаты налогов в казну, оплаты работникам, закупки необходимых товаров и продуктов чистая прибыль составляла двести пятьдесят золотых. Ну а так как лен до сего момента принадлежал казне так и вся прибыль отходила ей. В этом году прибыль уже останется новому владельцу, то есть Дарку.
   Настроение Дарка поднялось, правда он не понимал зачем он принял этот лен, ведь собирался ехать домой, тем более его увлече6ние теперь было для него недосягаемо. Ну не выходят принцессы за баронов.
   На следующий день управляющий предложил проехать по принадлежащим селам и ознакомиться с делами и условиями жизни селян. Ашкен и Тубор тоже увязались с ними, да еще управляющий хотел прихватили несколько дружинников с замка, для солидности. Правда всех достойных мужчин забрали в армию а остались отбракованные, вот и в замковой дружине были или возрастные мужики, или малолетние. Дарк посмотрел улыбнулся, но ничего не сказал, зачем людей обижать, просто сказал что пусть они останутся охранять замок. И они отправились вчетвером. Просьбе управляющего, проехать по селам, он уступил, но предупредил, что у него есть еще дела, и посвятить много времени всем этим знакомствам он не сможет.
   Все таки в природе стояла осень, и вскоре должны начаться дожди, сезонные ветра, а на море шторма, и он очень хотел успеть посетить остров Скалистый до штормов.
   День стоял солнечный, и довольно теплый, первых два села они успели объехать и уже собрались посетить и третье, а там уже и заночевать. А уже с утра продолжить знакомство с четвертым и вернуться в замок. Села были ухоженные, не было домов развалюх, у всех на подворье имелась живность, даже был свой промысел, кто-то плел корзины, были два гончара и кузнец. В одном селе выделывали шкуры и шили полушубки и сапоги. Села располагались недалеко друг от друга и довольно активно общались между собой. Дарк прекрасно понимал выгоды от всего этого.
   По дороге в третье село на них напали. Из леса выскочило десятка полтора вооруженных людей и размахивая дубинами и мечами и даже пиками, кинулись на двигающихся по дороге Дарка и его попутчиков. Дарк обратил внимание как Ашкен и Тубор разъехались в стороны, что бы не мешать друг другу рубится, в случае чего. Один из разбойников, по всей вероятности атаман, заросший бородой до самых глаз в ржавой местами кольчуге, и шлеме ухватил коня за уздечку и нагло уставился на Дарка. Остальные стояли полукругом и довольно скалились.
   -Ну что, надо бы уплатить за проезд,- нагло усмехаясь, проговорил атаман- Топчут понимаешь наши дороги, а денег не плотют не порядок.
   -А ты кто такой, что мы тебе должны платить,- спросил Дарк.
   -Я старший дорожный мытарь,- осклабился атаман и посмотрел на своих подельников, те дружно заржали, шутке атамана.
   -А я владелец этих земель, и если вы сейчас сложите оружие, даю слово что все забуду, и не буду преследовать. Конечно тем на ком есть кровь, придется ответить.
   -А так ты владелец этих земель, значитьса придется тебе не только деньгами отплатится, но и одежка у тебя справная, ну а за коня тут даже разговора нема. Слазь давай, и остальные пусть тоже поторапливаются, некогда нам тут с вами время терять. Народ ржал как лошади, ишь как их старшой беседы вести может.
   -Ну что же так и быть,- проговорил Дарк, атаман снова оглянулся на свою ватагу, в этот момент Дарк молниеносно выхватил меч и отсек атаману руку держащую уздечку. Тот даже не сразу понял, что произошло, он уставился на обрубок руки и пока открывал рот, что бы заорать, Дарк уже несся на остальные его подельников. Тут же с боков подключились Ашкен и Тубор, но и напавшие не стали сопротивляться, а рванули сразу в лес, благо он находился метрах в десяти от дороги. Парни кинулись вдогонку, но пришлось спешиться и догонять разбойников пешком, на коне по лесу не поскачешь. Дарк догонял и рубил, прекрасно понимая, что это с ними у разбойников не получилось, будь на их месте селяне или дамы или просто не военный человек пусть и владеющий мечом.
   Преследуя очередного разбойника, он зацепился за торчащий корень и падая ударился о ствол огромного дуба. Свет померк, и Дарка накрыла темнота.
  
   Глава двенадцатая
  
   Пришел он в себя в каком то темном помещении, голова болела и потрогав лоб, он нащупал большую шишку и ссадину с уже подсохшей коркой крови. Лежал он на широкой лавке покрытой шкурами, в стороне светился огонек, и Дарк повернув голову, посмотрел в его сторону. На стоящем столе горел коганец а возле стола кто-то сидел и что-то шил, о чем говорили характерные движения руки.
   Увидев что Дарк зашевелился силуэт сидящего у стола встал и подошел к нему, это оказалась молодая девушка.
   -Вот и хорошо,- проговорила она наклоняясь над Дарком, - в себя ты пришел. И метнувшись к столу взяла какую то корчажку, и заставила Дарка выпить то что там находилось.
   -Ну и гадость,- проговорил он после того как посуда опустела.
   -Да напиток неприятный, но тебе он нужен.
   - Где это я,- спросил Дарк.
   -У меня,- усмехнулась девица.
   -А ты кто,- в очередной раз поинтересовался он, не сводя с девушки глаз. Была она красива, темные глаза глядя в которые можно было просто потерять себя, полные красные губы которые хотелось целовать и целовать, тяжелая грудь и толстая черная коса. От нее исходил аромат от которого кружилась голова.
   -Кто, кто, местная ведьма я, будешь себя плохо вести, сразу в жабу превращу,- засмеялась та.
   -А как я тут оказался?
   -Да вот прибежал Снежок и сказал что в лесу человек лежит, человек говорит хороший ну я пошла и притащила тебя сюда. Пусть думаю в себя придет, а там видно будет. Вдруг в животе у Дарка заурчало, да так что девушка услышала.
   -Ой что это я тут с тобой лясы точу, ты же наверное голоден. А ну давай попробуй встать. Дарк попробовал, и у него все получилось, немного побаливал лоб, а в остальном было все нормально.
   - Ты присаживайся,- а я сейчас на стол соберу. И заметалась по помещению. На столе появились лепешки, потом жаренный заяц, и какой то сок из ягод. Ели они не спеша, девушка все время поглядывала на Дарка.
   -Как тебя зовут,- спросил Дарк
   -Василика, а тебя.
   -Меня Дарк .
   -Ты дворянин?
   -Да, недавно получил в подарок лен и при осмотре своих земель на нас напали разбойники, пришлось их потрепать, а когда в лесу погнался за ними, споткнулся и стукнулся головой, так что дальше ни чего не помню. Как ты живя одна не боишься, они ведь могли напасть и неизвестно что сделать.
   - У меня защитник есть, Снежок иди сюда,- из темноты показался огромный волк абсолютно белый. Однажды они так и собирались поступить, но Снежок привел свою стаю и они порвали несколько человек, а остальные убежали. Вот они и обходят стороной этот участок леса, да и то что меня селяне ведьмой зовут, тоже их сдерживает.
   Ладно поздно уже, надо ложиться, ты долго в себя не приходил, уже считай середина ночи. Да вот перед сном выпей еще это, не бойся не отравлю,- протягивая очередную плошку, проговорила Василика. Это питье было приятное на вкус, и пахло лесом, цветами и свежестью,- вкусно сказал Дарк, возвращая плошку. Василика только улыбнулась.
   -Ложись там же где и лежал, укройся шкурой, а я лягу тут на лавку,- и когда Дарк лег она дунула и погасила светильник.
   Среди ночи горячее тело скользнуло к нему, под укрывающую его шкуру, и прижавшись принялось целовать и гладить. Когда Дарк дотронулся до нее, Василика было совершено голой, кровь ударила в голову Дарку, и все что последовало дальше, он помнил урывками. Еще бы, парень первый раз обнимающий женщину, но у него все получилось с первого раза. А потом еще и еще раз. От нее пахло чем то одуряющее приятным, от этого запаха кружилась голова и почему то пересыхало во рту.
   -Люби меня мальчик,- шептала девушка сжимая Дарка в объятиях- люби меня, мне это так надо. Сколько продолжалось это безумие... очнулся Дарк когда они уже лежали еще разгоряченные, и Василика закинув на него ногу а голову положив на его грудь, тихонько рассказывала как она оказалась в этом лесу.
   Она потомственная знахарка, с матерью проживали далеко на юге, а потом так получилось что пришлось им уехать из тех краев, почему девушка не уточнила. Поселились на этих землях в одном из сел, кстати принадлежащих сейчас Дарку. Лечили, помогали роженицам, но однажды не смогли помочь пареньку, который зимой провалился под лед. Да и то если бы местные не тянули, все стараясь с экономить на оплате, а сразу бы привели парня к ним все бы было нормально. Но его принесли только через неделю, когда уже ни чем помочь было нельзя, он и сгорел у них на глазах, как мать не старалась. К сожалению это был единственный сын старосты села. Вот тот и натравил на них с матерью местных, объявил их ведьмами, и пришлось им бежать в лес. С тех пор она и живет в лесу, мать умерла прошлой весной и осталась Василика одна. Но народ все равно приходит лечится, а куда им деваться мы ведь даже зубы без боли рвем, да и многое что лечим. Отдариваются продуктами, денег у них и самих немного, мясо приносит Снежок, то зайца поймает то косулю или молодого кабанчика, вот так и живу.
   -Так давай, поехали в мой замок,- вскинулся Дарк.
   -Нет любимый мой, не поеду, нельзя мне,- проговорила она и крепко поцеловала его в губы. И на какое то время Дарк снова выпал из действительности. Когда он наконец упал рядом полностью выжатый, Василика встала с полати полностью обнаженная и совершенно его не стесняясь.
   - Уже утро проговорила она, тебе надо идти, ищут тебя, шум в лесу, много видать народа нагнали. Собирайся милый. И он спокойно подчинился, когда он уже уходил она попросила.
   - Не надо меня искать но если когда нибудь к тебе придет человек, и принесет вот этот оберег и она показала круглую медяшку отороченную мехам, значит мне нужна помощь, возьми это что бы сравнить было с чем. И сама повесила оберег на шею парню. Провожая, она поцеловала его в губы, и долго смотрела в след.
   А когда снова зашла в свою землянку, то смахнула слезу и улыбнулась.
   -Сын или дочка, будет таким же сильным и красивым как он, прошептала она. Снежок, давай собираться уходим мы от сюда, придется тебе снова кое-что на себе тащить. Знаю что не нравится, но что делать.
   Дарка и вправду искали, и наткнулись на него довольно скоро.
   -Ваша милость да где же вы были цельных четыре дня, причитали нашедшие его мужики. Как четыре дня не понял Дарк. Тут подбежали Ашкен, Тубор и управляющий его начали расспрашивать, но он махнул рукой.
   - Все разговоры в замке, устал очень, -пробормотал Дарк. Пока его везли на телеге в замок он думал почему все говорят о четырех днях, не ужели он столько дней пролежал без сознания, ведь Василика говорила что тоже долго лежал....непонятно.
   Вернувшись в замок Дарк привел себя в порядок и спустился в столовую, где его ждали и при появлении стали накрывать на стол.
   -Так что произошло, где ты пропадал четверо суток,- спросил его Ашкен.
   -Да не знаю я ни о каких четверо суток, погнался за одним да зацепился за корень дерева и падая ударился головой снова о дерево,- усмехнулся Дарк. -Пришел в себя в какой то землянке лежу укрытый шкурами, за столом сидит хорошенькая девушка и что то шьет. Потом она стала меня лечить, поить какими то настоями, отвратительными на вкус как и все лекарства.
   -У нее был белый волк?- спросил побледневший управляющий.
   -Да кстати, когда я ее спросил не боится ли она одна в лесу, сказала что у нее есть защитник, и позвала огромного белого волка. Утром она меня проводила ,немного сказала что меня уже ищут....вот в принципе и все. Для меня прошла всего ночь почему вы твердите что искали меня несколько дней .
   Друзья его сидели ни чего не понимая, а управляющий сидел бледный и порывался что то сказать.
   -Говори что хотел Терен,- видя что тому просто невтерпеж, разрешил Дарк.
   -Ваша милость, давно когда я еще был очень маленьким и не произвольно пачкал пеленки, появились в наших краях женщина с дочкой пришли они из далека с юга. Там в это время была война, и много народа бежало от нее в наши края. Вот они тоже пришли, попросили нашего барона поселится тут, тот узнав что они знахарки да лекари, с радостью поселил их в одном из сел. Вот они и лечили, искусными лекарями оказались обе. Дочка была просто красавица, да и в пору уже вошла, начали к ним засылать сватов, да только отказывали они всем. Вот сын тамошнего богатея голову и потерял, начал он преследовать девушку и постоянно к ней приставать, склоняя к замужеству. А она все отказывала, и однажды высмеяла его перед молодежью, много свидетелей было. Что уж там она говорила не знаю, но с той поры затаил парень и его отец зло на лекарей. Однажды привели им мальчишку сына старосты поселения, что под лед провалился, да видно поздно не смогли они ему помочь и помер парень, прям у них в доме. Староста и обвинил их в его смерти да предположил что они ведьмы и питаются эманациями боли и смертей. Его и поддержали те кому они раньше в сватовстве отказали, а больше всех богатей да его сын старался. И пошел народ их жечь, да смогли они сбежать в чем были в лес, а зима на то время была.
   Как уж там получилось и почему они не ушли дальше, а поселились в этом лесу, не очень далеко от селения, не знаю. Вначале в шалаше ютились, а потом летом построили землянку. Приручили Волка абсолютно белого, который и стал их защитником. Люд все равно к ним ходил, как прижмет, жить то всем , да и болезнь нормально то жить не дает.
   Как не обижены они на людей были, но помогали, а те им то муки, то еще каких продуктов принесут за лечение. Только не успокоился ни староста ни богатей ни сын его, и подговорив еще несколько человек, напали они на лекарей, мать поймали в лесу когда она травы собирали и забили ее дубинами, а дочку вместе с волком в землянке сожгли подперев двери что бы не смогли выйти. Когда почти закончило гореть, вырвалось облако белое-белое из пожарища, и накрыло всех кто был там, и пропало.
   Только на этом все не закончилось, первым умер сын богатея, покрылся весь струпьями и сгнил заживо, за ним сам богатей да староста и все их семейство, а потом и все кто участвовал в убийстве, при этом умирали всем семейством. Страшные смерти были, сильно умирающие мучились перед смертью. Вызывали и жреца из храма Спасителя, он конечно освятил головешки что от пожарища остались и деревню в целом. Да только уезжая сказал, что обидели сильно души безвинные, и куда бы не переехали ни куда не спрячутся виновные, но все искупит время.
   Через некоторое время стала лекаркина дочь, которую звали Василика, появляться вблизи деревни. С кем то заговорит, возле кого молча пройдет, да только с тем с заговорит обязательно в семье кто то помрет или сам с кем говорила она, или кто из родни, а возле кого молча пройдет то в семье обязательно кто то ногу сломает, или руку, то еще что случится, но живы останутся.
   Выслушав управляющего все сидели молча, в сердце Дарка тоже заполз холод, и по телу побежали мурашки. Он зачем то сунул руку за пазуху и нащупал оберег что дала Василика, и только коснулся его как по телу разлилось успокоительной тепло, да еще словно кто то прошептал ему на ухо.
   -Ты и есть мое искупление, любимый. И настолько все это было явно что Дарк за озирался вокруг. Потом вытер выступивший на лбу пот и произнес.
   -Да Терен нагнали вы страху, вот и думай теперь, что это было и что будет дальше. Так толком и не закончив есть он встал .
   -Мне надо выспаться, вы сами тут заканчивай то обед, а я пойду, глаза просто закрываются,- и Дарк пошел в свою комнату где тут же завалился в кровать.
   Спал без сновидений и проснулся в отличном настроении. По дороге в столовую, почему то подумалось.
   -Ну а чего тут удивительного Василика ведь говорила, что я долго в себя приходил, а я дурак и не спросил как это долго. Вот скорей всего и валялся трое суток или около того и ни какой тут мистики нет.
   -А как же то что она сорок лет молодой остается,- вдруг мелькнула у него в голове- ну не знаю может ни чего и ни кого и небыло, так головой стукнуться, может это бред навеянный. Ага бред, и оберег что она дала тоже бред? Дарк непроизвольно потянулся к оберегу что дала Василика и коснувшись его по телу разлилось тепло и спокойствие, мысли тревожащие его отступили, и он уже спокойно вошел в столовую.
   Во время ужина Терен доложил, что они нашли Сильвию Канн, эту молодую женщину сбила повозка и падая она поломала ногу в ступне, да еще падая разбила голову о повозку. От чего потеряла сознание, так без сознания ее и привезли в богадельню при муниципалитете. Придя в себя, ночью, она по началу даже не поняла, где она находиться, потом с ней случилась истерика. И только через некоторое время, женщина попыталась достучаться до служителей, объясняя им что в ночлежке находятся ее маленькие дети. По началу тем было просто не до нее, потом еще через сутки они послали кого то их выздоравливающих, но тот или не пошел а потом сказал что ни кого не нашел или детей уже выгнали и те блукали по улицам.
   Женщина вообще впала в прострацию и только когда появился посланец барона, и сообщил о том что с детьми все в порядке, она стала приходить в себя. Посланец нанял телегу и с помощью служителя, подложив побольше сена, погрузил и повез ее в замок. Нога была ее тщательно замотана и лекарь сказал что смещения костей вроде бы нет, по крайней мере он не нащупал, но придется месяц не наступать на ногу. Вообщем выделили ей комнату в помещении для слуг, когда нога срастется, поищут для нее работу.
   -Ну что же, хорошо,- задумчиво проговорил Дарк, а потом обратился к друзьям.
   -Когда будем выезжать, или отложим на следующий год, нашу поездку.
   -Так чего тянуть,- завтра и поедем, стукнул кулаком по столу Ашкен.
   -Ты мне тут столы не ломай, ну завтра так завтра, а на месте уже будем определяться. Ты что думаешь ,-спросил Дарк Тубора.
   -Я как все ,- пожал тот плечами.
   -Ну значит так и решили. Терен ты подготовь продукты на неделю на трех человек, и сложи все в мешок.
   Утром еще до рассвета они оседлали коней и нагрузив заводную лошадь мешком с продуктами отправились в путь.
   Почти неделя пути, и вот они въезжают в большой приморский город Тильборг, это по сути конец пути но не конец предприятия, что задумали друзья. Поселились в недорогой постоялый двор, деньги приходилось экономить изо всех сил, ведь ни кто не знает как все сложиться.
   Дарк решил вначале осмотреться, разузнать цены на наем или покупку баркаса, или еще какой либо большой лодки. А если покупать то надо и нанимать того кто может управлять посудиной, ведь ни он, ни его друзья этого не умели.
   Море еще было спокойное, но скоро должен был начаться сезон ветров и штормов, друзья спешили. Вернее спешил Дарк, Ашкен и Туборг полностью отдали ему бразды правления и управления, полагая что он лучше знает что делать. Сами же ходили по рынку и находившихся вблизи порта тавернам, слушали разговоры и как и все видевшие море впервые, испытывали удивление и восхищение. Ну и конечно пробовали дары моря, приготовленные тут же на рынке.
   Однажды за стол к Дарку подсел человек лет сорока, с лицом изборожденным морщинами и обветренным морем, с заскорузлыми руками. Он заказал кружку пива, и когда принесли стал не спеша его прихлебывать.
   -Вы наверное приезжий,- спросил он Дарка- не удивляйтесь приезжие всегда отличаются от местных.
   -Почему,- удивился Дарк.
   -Ну хотя бы потому что местный зажиточный человек ни когда не зайдет в этот гадюшник, тут собирается всякое отребье. Уволенные матросы, пьяницы и даже бандиты, тут хоть и паршивое но самое дешевое пиво. А вы я смотрю человек не простой, наверное что то ищите.
   -Да вот хочу купить или нанять большую лодку для небольшой морской прогулки. Мужчина с интересом посмотрел на Дарка, потом усмехнулся.
   -Вы знаете что морские прогулки в это время довольно опасны.
   -Хммм, но ведь время штормов еще не пришло.
   -Да вы правы, не пришло, но в это время море очень коварное, и даже опытные моряки ходят вдоль берега, сильно не удаляясь вглубь моря, рыбаки тоже более чем на две три мили не отходят.
   -Да нам тоже не так уж далеко надо.
   -Вы так понимаю не один.
   -Да со мной мои друзья....Какое то время собеседники молчали.
   -Вдова старого Кенна продает баркас, он конечно не новый, но очень хороший, правда цену старая грымза заломила, я так и не смог его у нее выкупить, а в долг деньги брать не решились. Если хотите могу свести,- отставляя пустую кружку в сторону, проговорил собеседник Дарка.
   -Давай те посмотрим,- решил Дарк и поднялся вслед за мужчиной.
   - Говард Кальви,- представился тот, протягивая Дарку руку.
   -Дарк Мушер, - представился в ответ Дарк, не афишируя свое дворянство. Дорога пролегала вдоль моря но идти пришлось далеко. Наконец подошли к довольно большому и приличному дому и Говард постучал в ворота.
   Открыл их плюгавый мужичек, и вопросительно уставился на посетителей.
   -Зови хозяйку, я вам на ваш баркас покупателя привел. Через некоторое время вышла пожилая женщина, она осмотрела Дарка и проговорила, глядя на Говарда.
   -Цена прежняя пять золотых, если устраивает то идите смотрите,...ну так как?
   -Хорошо, давай те глянем, на то что вы продаете,- ответил Дарк.
   -Ильс возьми ключ от сарая и проводи господина, посмотреть лодку. Они прошли к самому морю и стоящему на берегу сараю. Когда его открыли, перед Дарком предстала большая лодка. Она стояла на специальных подставках, видно было, что дно ее очищено и даже промазано чем то.
   -Смотри Дарк, дерево не старое, баркасу всего три года, знаю потому что работал с Кенном. Мачта и парус уложены на дно, и тоже в отличном состоянии. Если бы денег нашел, то сам бы его купил, но не судьба. На носу и корме были огромные ящики для рыбы, Дарк заглянул в них они были чистые и сухие.
   -Они и для чего другого пойдут,- подумал Дарк, баркас ему понравился, пусть он в этом и не разбирался.
   -Хорошо я согласен, покупаю,- баркас Дарку понравился и пусть почти в этом не разбирался, но видно было что он не старый и за ним хорошо следили. Вернулись к хозяйке и оформили купчую, Дарк отсчитал деньги и получил ключ от сарая, заверив что как только заберет баркас ключ вернет.
   -Послушай Говард, а ты не мог бы найти мне несколько человек способных управлять этой посудиной.
   -Скажите а куда вы собираетесь, что бы иметь представление, сколько это займет времени.
   -Ну скажет так мне надо попасть на остров Скалистый, а потом вернуться. Не думаю что это займет много времени ну цену за работу думаю ты мне тоже озвучишь.
   -Ну если это так то, я бы с сыном мог помочь, а стоить это будет один золотой,- и Говард искоса глянул на Дарка, тот уже было хотел согласится но потом спросил.
   -А не много ли для такого случая. Говард захохотал.
   -Да много, шесть серебряных монет это последняя цена, так что согласен?
   -Тогда завтра и отправляемся.
   -Давай тогда ключ, я к завтрашнему дню подготовлю баркас, все проверю ,спущу его на воду и буду вас ждать. Дарк отдал ключ от сарая и пошел в гостиницу, надо было подготовиться и сообщить обо всем Ашкену и Тубору.
   Дарк спокойно отдал ключ от сарая, ему понравился этом человек, его неторопливость и рассудительность внушала доверие. Вернувшись на постоялый двор он оплатил комнаты еще на несколько суток. Зтем дал конюху смотревшим за их лошадьми немного денег, и попросил приглядывать за ними, так как на несколько дней они уйдут в море.
   Друзьям сразу сказал что бы готовились завтра рано выходим в море, на удачу он все вопросы решил и рассказал как. Энтузиазм обоих его друзей был не поддельный, молодость это желание приключений и мысли что любое дело по плечу и все можно осилить.
   -Мы тут с Тубором подумали и вот приобрели,- начал Ашкен показывать их покупку которой оказались кожаные мешки,- Еще Тубор договорился в банке если надо будет нам выделят охрану до самой столицы но с условием что мы положим деньги в столице на хранение в их банк. Дарк посмотрел на Тубора и тот кивнул головой, потом подумав пояснил.
   - Да я разговаривал в банке и даже побывал у нашего консула, они тоже выделят охрану на всякий случай, а разговаривал я в королевском банке Кармины. Так что осталось только золото найти и привезти,- усмехнулся Тубор.
   Спать легли рано но Дарк долго не мог заснуть, как наверное и его друзья, завтра наконец он сможет узнать что это было бред умирающего человека или правда чей то забытый клад.
  
   Глава тринадцатая.
  
   Собирались рано, пока еще не рассвело, потом долго шли к тому месту, где находился баркас. А когда пришли, то увидели что тот стоит метрах тридцати от берега, на якоре. На борту его находится Говард и молодой парень они устанавливали мачту, а на берегу крутился мальчишка лет двенадцати.
   -Господа давай те я вас перевезу,- проговорил он показывая на обычную плоскодонку.
   -Ну что ж давай, а сможешь,- спросил Дарк- конечно господин, вы только снимите сапоги и немного подкатите штаны, просто надо что бы она стояла в воде, а то я ее с берега и с вами не столкну. В лодку погрузились, и мальчишка довольно умело и споро, стал грести, к баркасу. Там скинули веревочную лестницу и друзья быстро поднялись на баркас. Мачта уже стояла, а вдоль бортов лежали закрепленные весла. Говард поздоровался со всеми за руку и представил своего сына Михеля, затем показал два больших фонаря.
   -Совсем забыл это же в комплекте, я их заправил с вас еще тридцать медяков.
   -Хорошо, тебе сейчас отдать?
   -Да нет не к спеху при расчете и отдадите.
   Затем Говард помахал перевозчику, и дал команду сыну ставить парус, сам уселся за румпель. Небольшой ветерок дул с берега, и баркас набрав скорость резво побежал в море. Чем дальше отходили от берега тем сильней становилась качка, Говард и Михель ее не замечали, а вот Ашкен побледнел, или его начало укачивать или от страха. Тубор не изменился и был как всегда молчалив и сосредоточен.
   Постепенно день начинал портится, солнце которое было с утра скрылось в тучах, и стало серо и прохладно, хорошо что у Дарка хватило ума одеться потеплей тоже сделали и его друзья. К острову добрались уже далеко после обеда, вообще дни уже стали короче и Дарк решил сразу обследовать остров. Он приказал обойти не спеша вокруг него пока еще возможно и видно. Берега уже видно небыло, и бухту о которой говорил старый пират нашли совершенно случайно. Ее вообще не было заметно, кроме того там был резкий поворот и с моря казалось что это просто расщелина в скалах упирающаяся в гранитную стену.
   Когда Дарк приказал править туда, Говард удивился.
   -Там же ни чего нет,- пробурчал он, но выполнил приказ нанимателя и только когда они почти приблизились к концу расщелины, увидели поворот и бухту с абсолютно тихой и спокойной водой, а так же открывающийся перед ними грот. Сердце Дарка готово было выскочить из груди, стучало так что он боялся, что это слышат все.
   В Грот вплывали осторожно, на веслах, перед этим сняли и уложили мачту. При зажженом фонаре ,проплыть пришлось почти сто метров, прежде чем с правой стороны увидели отмель и пологий берег. Тут решили и пристать, Дарк достал еще один фонарь, зажег его и отправился на разведку, конечно за ним увязались оба его друга. Через несколько метров почва, вернее скала стала плавно подниматься вверх, и они очутились в просторной пещере. Их взглядам предстало удивительное зрелище, в дальнем углу пещеры лежала довольно большая куча золота, сверкающая в свете фонаря.
   -Дарк мы нашли, это же, это же, просто чудо, Дарк,- почему то шепотом проговорил Ашкен- я ни когда столько не видел. Подойдя поближе они стали рассматривать все то что лежало перед ними. В основном навалом лежала золотая посуда, а лежала она на сундуках вот и создавала видимость кучи золота, но хватало и сундуков и лежащих сверху ларцов.
   В сундуках лежали монеты, и слитки в основном золото но было и серебр,о при этом когда посмотрели ни кто не признал государство, которому они принадлежали. В небольших ларцах находились драгоценные камни, и ювелирные изделия, много было золотой посуды кубки украшенные самоцветами, всевозможные блюда, тарелки, всякие кувшины и вазы. Вначале перебирали и любовались всем этим, восхищались золотыи оружием и не только дорогой отделкой но и прекрасной сталью, и не могли оторваться. Даже Туборг не смотря на свое спокойствие, был рад как ребенок, он в первую очередь стал перебирать украшения и когда нашел диадему, серьги и колье украшенное рубинами, просто взмолился.
   -Дарк прошу тебя, отдай мне это в счет доли.
   -Да бери конечно, о чем разговор.
   Наконец эйфория от оправдания надежд схлынула, и уже спокойно они начали думать что делать.
   -Думаю посуду упрятать в мешки, закрыть и обвязать сундуки и ларцы, и потихоньку перенести на баркас, конечно чем меньше народа знает, тем лучше но тут ни чего не поделаешь. Как поведут себя наши наемные работники неизвестно. По этому думаю кто-то все время должен находиться на баркасе, и контролировать их поведение,- рассуждал Тубор, он был самым старшим из троицы и всегда говорил по делу, хоть и довольно редко.
   Ашкена отправили на баркас и приказали там не ворон ловить, а внимательно наблюдать за Говардом и его сыно, при этом не показывать виду, как то и людей не хотелось обижать подозрением. А Дарк и Тубор принялись все паковать и таскать, золото тяжелое и они быстро выбились из сил. Через некоторое время им на помощь пришел Говард, а Ашкен и Михель все это укладывали в ящики для рыбы. Когда закончили таскать, все попадали без сил, у Дарка просто тряслись руки, да и не у него одного. Перекусили тем что у них было лепешками, сыром , отварным мясом и зеленью, запили водой и попадали спать. Правда друзья договорившись спали по очереди. Но от Говарда и его сына ни каких неожиданностей не было, и проснувшись не спеша погрузились на баркас, и также медленно выплыли из грота. Был пасмурный и холодный день, Говард стал немного нервничать, они с сыном быстро поставили мачту, и выйдя на веслах из бухты подняв парус устремились к берегу, до которого было еще идти и идти.
   Баркас был прилично нагружен и довольно сильно просел, ветер как на заказ сегодня с моря и Дарку казалось, что проблем у них нет. Но перехватив взгляд Говарда, когда он оглянулся назад , все же поинтересовался, что происходит.
   -Шторм нас догоняет и надо спешить, что бы он нас захватил как можно позже, а лучше когда мы будем на берегу. Даже то что баркас был нагружен, шли они ходко, но ветер усиливался, баркас скрипел, но воды в нем не было и через борта не забрасывало.
   Ураган их застиг уже почти у самого берега, взвыл ветер, плеснул в лицо волной, и через мгновение порвало парус. Когда Дарк посмотрел на Говарда тот правил баркасом сжав зубы, что то шептал, или говорил, за воем ветра расслышать было невозможно. Почему то они выплыли не там где отправлялись, а сильно в стороне и направлялись на огромные заросли камыша. Баркас влетел в них, по лицу стали бить стебли, но ход стал замедлятся, и наконец они вылетели на пологий берег суши и баркас замер. Все попадали, вокруг бесновались камыши они так и не проскочили их полностью, но в просветах было видно, что они почти закончились.
   Через некоторое время засмеялся Говард, его сын тоже улыбался, а вот друзья ни чего не понимали.
   -Мы успели, судьба была к нам благосклонна,- проговорил он - еще немного и все нас бы просто утопило, я и не стал снижать скорости, лишь бы выскочить.
   -Как думаешь баркас сильно поврежден,- спросил его Дарк.
   -Да ну ерунда, мачту и гнездо отремонтировать легко а в остальном все хорошо, камыш снизил нам скорость и мы практически спокойно уткнулись в берег, так что еще поплаваешь на нем.
   -Мне срочно надо в центр Тильборга, как туда идти, - это Тубор начал выполнять свои обязанности.
   -Да вон Михель проводит, давай сынок отведи человека, куда ему надо. Посте того как они ушли, все замерли в ожидании, которое тянулось и тянулось. Наконец в дали послышались голоса людей и Дарк приподнявшись увидел вначале воинов в блестящих доспехах а потом повозки и сидящих на лошадях которых они оставили на постоялом дворе Тубора и Михеля.
   А потом снова началась погрузка-выгрузка, но тут она проходила быстрее, была не только охрана но и возницы а также работники. Уже прощаясь, Дарк спросил.
   - Говард у тебя разве не колыхнулась зависть, ко всему тому что мы грузили, ведь ты же понял что это золото.
   -Конечно колыхнулась, только головой я понимаю большие деньги я не удержу, а скорей всего потеряю вместе с головой. Ладно королевские чиновники, что обложат податями, хуже когда узнает ночная гильдия, та и выгребет все и может просто убить что бы не болтали. Вот я смотрю к другу твоему обращаются ваше высочество, да и второй тоже не прост, а ты вот над ними старший, такие как вы и удержите все, а я нет не смогу. Дарк хлопнул по плечу, этого так понравившегося ему мужчину.
   -Вот смотри баркас этот остается тебе, мне он не нужен, за купчей зайдешь в банк, я приеду сразу же ее оформлю назовешься, и тебе отдадут. И вот тебе еще немного сверх оговоренного, налаживай дело и когда в следующий раз буду в городе, хотел бы слышать о Говарде Кальве как о самом лучшем рыбаке. Дарк вручил мешочек с пятьюдесятью золотыми, поспешил к повозкам, потом оглянулся и помахал застывшему как изваяние рыбаку, от свалившейся на него удачи.
   По приезде в город, повозки загнали в усадьбу консула, представители банка и консул опечатали все мешки, ларцы и сундучки. После чего все это было взято под охрану.
   А утром снова сам лично консул проверил все бирки и убедившись что все цело открыл ворота и пожелал счастливого пути. Снова дорога, и тут сильно не разгонишься, лошади тащат повозки и идут шагом, вот и ты также неторопливо едешь, в окружении тридцати бойцов. Десять дал банк, все таки он уже наверное считал это своими деньгами, вернее то что они будут лежать в их банке и приносить пользу, а двадцать это выделил консул предгорного герцогства.
   С каждым днем холодало все больше и больше, что случилось хорошего так то что заехали в замок Дарка, он был прямо по дороге. Оставили так золотую посуду, камни , драгоценности и оружие украшенное драгоценностями, решив поделить это после того как все сдадут в банк. Оставили в повозках только золотые и серебряные монеты и слитки. Задерживаться не стали и через трое суток они въезжали в столицу королевства Кармина Вальбург. Караван повозок проследовал к королевскому банку, тут же рабочие банка начали переноску сундуков в подземелье, Ашкен вызвался все это контролировать и спустился следом, Дарк прошел в кабинет управляющего а Тубор рассчитался с охранниками консульства при этом было видно что те остались сверх меры довольными. И тоже спустился в подвалы банка. Все втроем они собрались только под вечер в кабинете управляющего, каждый имел на руках перечень и фактическую стоимость золота и серебра. Общая сумма впечатлила даже управляющего.
   -Итак господа вами положена в наш банк золота и серебра на сумму равную десяти миллионам и трехсот тысячам золотых экю королевства. Эти деньги будут лежать одной суммой, или вы предпочитаете ее поделить,- и управляющий принялся ждать ответа.
   -Разделите все поровну на нас троих,- проговорил Дарк он очень устал, настроение его почему то стремительно падало, и он хотел все побыстрей закончить.
   - Господин управляющий, не слушай те его, да мы хотим поделить ее,- проговорил Туборг- пятьдесят процентов от этой суммы это деньги Дарка дир Мушера, - и он показал рукой на Дарка. Оставшиеся пятьдесят процентов суммы, это поровну нам с Ашером. И давайте побыстрей с этим закончим. Дарк удивился такой дележке и хотел возразить, но Ашкен ему шепнул.
   -Если ты не согласишься, мы вообще откажемся от денег.
   -Ладно пожал он плечами,- и не стал спорить. Управляющий попросил их немного подождать и подал им вино и бодрящий напиток, с маленькими пирожными, а сам принялся гонять клерков. Примерно через час им выдали именные чековые книжки, с суммой которая лежала у них на счету.
   В заключении управляющий сказал, что они самые богатые люди королевства пожелал удачи, и лично пожал каждому руку.
   Выйдя из банка, друзья направились в туже гостиницу, в которой были и раньше.
   - Может что ни будь получше найдем,- заикнулся Дарк.
   -Ага давай начинай, сорить деньгами, не смотря на то что они так тяжело достаются,- пробурчал Ашкен. Первым захохотал Туборг а Дарк еще стоял, соображая что это случилось с Ашкеном, а потом подключился к Тубору.
   -Ага, вам смешно, а я насколько раз почти умер пока все это происходило, пару раз когда туда плыли, и раз десять на обратной дороге,- бурчал Ашкен а потом и сам принялся хохотать. Так они и вошли в гостиницу хохочущие и веселые.
   -Не знаю как вы, я сейчас в мыльню, потом ужин, ну и надо обговорить, что делаем завтра,- известил всех Дарк.
   -Так мы тоже мыться, вернее я,- проговорил Ашкен.
   -Ты правильно все сказал, мы,- поправил его Туборг.
   За ужином они взяли вина, при этом самого лучшего, и вдруг обычно не очень разговорчивый Тубор произнес тост.
   -Друзья, вернее побратимы, не зря нас свела вместе судьба, значит следует нам идти по жизни бок о бок, и что бы не случилось, я всегда приду на помощь, если понадобится и отдам за вас свою жизнь. Они соединили бокалы и молча выпили. Потом принялись уплетать горячий бифштекс с овощами.
   -А правильно я тогда тебе сказал, двигаемся к тому сумасшедшему,- проговорил Ашкен и смутился,- не Дарк ты не подумай ничего, ты тогда так вертелся и крутился, махая мечом, что вокруг тебя прям ветер гулял.
   -Ты наверное теперь поступишь в академию,- спросил Дарк Ашкена.
   -Да завтра и пойду.
   - Так прием уже закончился.
   -Пусть только не примут орденоносца, королеве пожалуюсь.
   -А ты Тубор?
   - Пока не знаю, если честно хочется быстрей домой, подарок Евгенике у меня есть,- улыбаясь проговорил Тубор.
   -Понятно, ее значит зовут Евгеника,- наконец то мы узнали имя суженой, нашего брата.
   -Так вы и не спрашивали.
   -Друзья давай те сделаем так, завтра мы едем ко мне в замок, делим то что сбросили там и тогда каждый занимается своими делами.
   - Нет... не так, завтра я еде домой , решено тем более завтра отправляют дилижанс с почтой и охраной и я с ними проследую, как бы быстро не бежали кони но дней пятнадцать придется добираться. А мне на свадьбу, ты привезешь то что сочтешь нужным. У меня сейчас денег ,больше чем у отца в несколько раз,- засмеялся Туборг.
   - Да мне тоже это не горит,- добавил Ашкен- если вдруг понадобится какая безделушка для подарка даме, тогда попрошу а так пусть будет у тебя, целей будет. А почему нам так много посчитали...
   -Да просто наша монета весит пятнадцать эрмов, а экю пять. А кроме того наше золото чище у них в монете 700 литов золота а у нас 970. Вот и получается что за одну нашу монету они отдают десяток своих,- ответил Туборг
   -А ты от куда знаешь?
   -Ты пока там увлекался пирожными, мы с Дарком общались с управляющем и оценщиком.
   -Аааааа. На этом разговоры закончились и все отправились спать уд очень они вымотались за это время.
   На следующий день проводили Тубора, обнялись на прощанье.
   -О свадьбе я сообщу, но даже не представляю, что кого-то не будет, нанесете кровную обиду.
   -Приедем не переживай,- заверили его друзья и он еще раз помахав сел в дилижанс, привязав к нему коня.
   -Потом Ашкен отправился в академию, сказав что все расскажет вечером. А Дарк подумав решил купить дом в столице. Жить в гостинице накладно, а дом всегда можно продать. К кому вот только обратиться, со столь щекотливой темой.
   После того как он убедился что старый пират не обманул и клад оказался не вымыслом, Дарк ощутил какое то разочарование. Это пришло не сразу, еще добираясь к берегу, он переживал довольно сильно, с каждой волной или каплей соленой воды, которую ветер бросал в лицо сердце колотилось так что казалось его слышат все. А вот когда добирались до столицы, настроение постепенно падало, прошла эйфория от блеска богатства, которая его окружала. Мечта о которой он думал особенно последнее время, осуществилась, а что дальше... Вот и мучала его мысль что теперь делать, ведь все к чему он стремился последнее время исполнилось. Вот даже их троица начала рассыпаться. Туборг уехал, Ашкен тоже скоро переселится в казармы академии, останется он один. Наверное надо ехать домой, как там отец, получил ли он письмо. Вдруг мысль мелькнувшая в голове просто вогнала Дарка в ступор.
   -Постой а что говорил пират в самом конце, помочь его бывшей возлюбленной, и тому кого она родила. А ведь я еще клялся своей честью отомстить кое-кому, а честь это все. Так у меня еще уйма дел, правильно я решил дом в столице купить, находясь в замке многие вопросы решать сложнее, а если уеду домой то и подавно. Так, так, так, надо все это обдумать, - и повеселев от того что на него навалилось столько дел Дарк отправился к графу Ковскому. Обращаться к Матео или Франческе он не решился, а больше знакомых у него в столице и не было. А вот граф ему казался по проще, он и подскажет к кому обратиться по поводу покупки дома. Решать буду все по порядку.
   Дарк беспечной походкой шел по улице, направляясь к графу, когда его движение было прервано самым варварским способом. Вдруг что-то ударило его сзади по голове , и он потерял сознание.
   Несколько человек набросили на Дарка на голову мешок и погрузили его в тут же подъехавшую, обшарпанную карету. В карете дополнительно обвязали мешок веревками, связали руки, и сбросили тело под ноги.
   Глава четырнадцать
   ****
   -Мама ты представляешь, Дарк и его друзья на днях положили на счет в банке десять миллионов золотых экю. Ты только представь, десять миллионов.
   -Я это знаю, а вот откуда об этом узнала ты.
   -Да прям из "столичного сплетника".
   -Там что и имена были?
   -Да нет там просто было сказано что трое неизвестных молодых людей которые решили остаться инкогнито , положили на счета в банке более десяти миллионов. Ну а я переговорила с одним знакомым, он назвал только Дарка, ну вот и все. Мамочка не ругайся, просто было очень любопытно, вот я и поинтересовалась. Ведь такая огромная сумма. И вот я думаю а где они их взяли.
   -Я вот этому твоему знакомому уши оборву, что такое банковская тайна он знает. Смотрю совсем распоясались, пусть твой знакомый помнит что в армии тоже казначеи нужны, если ему не нравится в столице штаны протирать. А где взяли пока не ясно....но выясню.
   -Почему ты не разрешаешь мне общаться с Дарком.
   - Потому, мы кажется уже обговаривали с тобой этот вопрос. Парень уже был судим, и приговорен к каторге. Пока я не выясню как это произошло, ни каких встреч. Не хватало еще нам в семье каторжанина.
   -Но он же все тебе рассказал.
   -Рассказал.....но все ли, и ты уверена что все правда, тогда ответь почему вдруг у него появляются такие деньги и откуда? Вполне вероятно что он пират и это деньги ограбленных купцов.
   -Это же сколько лет ему надо было грабить что бы набрать такую сумму.
   -Согласна, так может это пиратский клад, допустим узнал когда туда сгружали награбленное а потом корабль потерпел крушение и он остался один кто знал об этом кладе. Ведь я тебе рассказывала, что он мне поведал и там он упоминает о кораблекрушении.
   -Мама но ведь он говорил что....-Франциска вдруг замолчала понимая что мать права, но тем не менее она не хотела соглашаться с обвинением Дарка. Она видела его в той ситуации где он был для нее ясен и понятен где все было на виду. И она прекрасно видела, как он переживал за раненых, за свои решения, боясь причинить неудобства своим спутникам.
   -Нет я не согласна с твоими выводами, Дарк честный и порядочный парень человек слова и чести.
   -Очень хотелось бы ошибиться в своих выводах, мне он тоже понравился, но давай подождем ответа из Республики. Думаю... это не затянется, деньги там любят все и прояснить вопрос труда не составит. Так что успокойся. Кстати у тебя скоро день рождения, разрешаю пригласить на него Дарка, но только смотри мне, ни каких обещаний ему, до тех пор пока я все не выясню.
   -Ой спасибо, вихрь в лице Франчески налетел на королеву, закружился вокруг нее, зацеловал и затискал в объятиях.
   -Ладно, ладно иди уж, все платье мне помяла, -засмеялась та- у меня еще масса дел.
  
   ****
   Дарк пришел в себя и поначалу не понял где он, хорошо что он не стал шевелиться а просто решил определиться, что произошло и где он находится. Его куда-то везли, и он слышал разговор.
   -Мы точно того взяли?- спросил кто то.
   -Да того, того, я его хорошо запомнил и на награждении и когда напитки по залу разносил, тоже несколько раз останавливался и предлагал, но они видите ли не пьют...Вы меня где то высадите мне завтра на службу.
   Вдруг Дарк услышал чей то хрип, и ощутил запах крови.
   -Ты зачем это сделал?- раздался испуганный голос.
   -Надо значит, ты что и правда хотел с ним делится деньгами, да и через него на нас и хозяина легче выйти...Кроме того это был приказ, сам знаешь кого. Открылась дверь и что то упало с наружи, но видать попало под колесо карету тряхнуло. После чего, говорившие на долго замолчали. Через некоторое время карета остановилась, раздались голоса с наружи, а потом снова тронулись. Дарку показалось что они проехали городские ворота, и направляются прочь из столицы. Болела голова, и Дарк подумал, что ее ему скоро отобьют, ведь уже третий раз в его жизни он хорошо по ней получает. Из общения похитителей он понял что искали именно его, и возмущаться и качать права бесполезно, незаметно он задремал.
   Пришел в себя когда с наружи ругались и препирались, ему показалось что спал он долго.
   -А мне все равно, меняй коней и заткнись, иначе я завтра же пожалуюсь герцогу, и я даже не знаю что он с тобой сделает.
   -Все, все, успокойся, вон видишь, уже выводят. Некоторое время слышался храп лошадей негромкое ржание, после чего снова карета тронулась в путь.
   -Он от голода не помрет,- раздался голос того кто возмущался поступком, когда по всей вероятности убили наводчика.
   -Ни чего, сутки переживет, а хочешь снимем мешок, и ты его покормишь.
   -Почему я.
   -Ну раз сам кормить не хочешь, то сиди и молчи. Дарк потерял счет времени, иногда раздавался храп, наверное похитители спали. Наконец повозка остановилась, через некоторое время судя по движению воздуха дверцы открылись, его грубо стащили и поставили на ноги, а потом не снимая мешка куда то повели. Идти было очень неудобно хоть сопровождающие его и поддерживали и предупреждали, поднимать ноги на ступеньках.
   -Вот доставили ваша светлость.
   -Хммм...молодцы, развяжите его,- продребежал голос. Дарка развязали, и стащили с головы и тела мешок, оставили связанными только руки, в большом зале где он находился, горел камин и свечи. У камина в кресле сидел пожилой человек. И Дарк узнал его, он был на награждении в числе гостей, и долго почти весь вечер, разговаривал с королевой, когда он танцевал с Франческой, та назвала его герцогом Мендоро.
   -Подведите его поближе,- приказал герцог. И Дарка подтолкнули поближе к камину.
   -Ну что узнал меня? По глазам вижу что узнал, а знаешь зачем тебя ко мне привезли, не знаешь....Сам ответил на свой вопрос герцог.
   -Думаю вы меня просветите по этому вопросу,- проговорил Дарк. Страха не было, было чувство какой то ирреальности происходящего.
   -Может мы его деньги умыкнули,- подумал Дарк, - но что-то не похоже.
   -Смелый говоришь, и дерзкий....я для тебя ваша светлость. Вы наглые и дерзкие, презирающие древние обычаи, смотрящие на все с высока и плюющие на устои. Да как ты смел оказывать знаки внимания принцессе, как ты смел, она предназначена моему сыну. Думаешь если он погиб, то тебе все дозволено....нет,- сидящий перед Дарком старик помахал пальцем...это женщина моего сына, слышишь смерд, моего сына. Старик закашлялся, буквально захлебываясь кашлем, схватил стоящую перед ним шкатулку, взял от туда щепотку какого то вещество и проглотив запив это вином.
   -Да он сумасшедший,- понял Дарк.
   -Говорят ты хорошо владеешь мечом,- проговорил герцог отдышавшись и придя в себя- вот ты скоро и покажешь свое умение. Уведите его, я потом приму решение, что с ним делать.
   Дарка отвели в подземелье, находящееся под замком, развязали наконец руки, посадили в одну из клеток где кроме вороха соломы ни чего не было, потом принесли ему миску с кашей и на этом все. Оказавшись в темноте, Дарк лег на солому и долго лежал пытаясь понять что же делать в этой ситуации, что его ждет в ближайшее время и как из этой ситуации выбраться. Так ни чего путного не придумав, он уснул.
   Так продолжалось несколько дней, через решетку ему два раза в день, утром и вечером, проталкивали кашу и воду и на этом все. Кормили однообразно но сытно, Дарк между приемами пищи разминался, что бы тело не потеряло гибкость и силу. Он неплохо изучил свою камеру, ведь все время он проводил в темноте, ну разве что когда приносили пищу, светили фонарем.
   Наконец за ним пришли, снова связали руки и повели на верх. Свет резко ударил по глазам, потекли слезы и Дарк их прикрыл, но даже прикрытые веки свет резал глаза. Его затолкали в клетку, которая стояла в закрытом фургоне, и повозка тронулась. Ехали несколько дней, на привалах его кормили сытно и вдоволь, но куда его везли ни кто не говорил, а может просто не понимали его вопросов. Дарк заметил что разговаривали те кто его вез, на неизвестном ему гортанном языке. Чем дальше они ехали тем теплей становилось, конечно не , но судя по времени года должно быть намного холодней.
   Наконец дорога закончилась они въехали в какой то город, слышался шум и разговоры и через некоторое время повозка остановилась а потом и полог открыли.
   Небольшого роста толстячек, похожий больше на шар, в шелковом халате и чалме с любопытством разглядывал его. Потом что то произнес на своем языке и к нему подошел мужчина лет сорока, в надетом на голое тело кожаном доспехе, широких штанах и мягких сапогах.
   -Ты сейчас выходить, и стоять смирно, это школа дуачей и тебя хозяин Салим Мехит купить,- говоривший показал на толстяка. Ты тэпэрь меч, бой, все смотреть.
   -Не ужели меня привезли в Смитский эмират, только там еще есть гладиаторы, их называют дуачи, и арены на которых они сражаются,- додумать он не успел, клетку открыли и его выпустили. Дарка заставили раздеться осмотрели как придирчивый покупатель осматривает лошадь, хозяин потыкал пальцем в его мышцы, по цокал языком и ушел.
   Второй в кожаном доспехе повел его в находившееся рядом здание, пройдя через несколько коридоров и дверей, его привели в небольшую келью и оставили одного. Через некоторое время ему принесли покушать, и снова он остался один. На следующий день подняли рано, и вытолкали во двор школы. Там уже занимались гладиаторы, их было человек двадцать, одни сражались друг с другом, другие занимались на механизмах, третьи просто качали силу.
   - Акиль... проверить новичка ,- прогудел тот который встречал его в кожаном доспехе, сегодня он был в нем же. К Дарку подошел здоровяк на пол головы выше и протянул тому деревянный меч. Кивнул, и они закружились, Дарк решил посмотреть, чему тут учат, и что может его партнер. Тот сделал обманный финт показал что будет атаковать верхнюю часть но потом перевел удар в среднюю, Дарк спокойно сблокировал удар и не разрывая контакта изогнув кисть чиркнул по запястью вооруженной руки. Раздался гул, и быстро глянув по сторонам Дарк увидел, что почти вся школа во главе с кожаным, наблюдала за их схваткой.
   А за тем на него посыпался град ударов, Дарк оборонялся и постепенно наращивал темп, вот уже Акиль за ним не поспевает и Дарк спокойно чиркает его по горлу, потом по одной ноге, по руке и снова по горлу. Акиль отскочил, разрывая контакт и опустил меч с него градом катил пот и он тяжело дышал, Дарк тоже был мокрый, но он выглядел да и чувствовал, судя по виду Акиля, себя намного лучше.
   Кожаный похлопал в ладоши улыбаясь, что то всем прокричал, и ушел, оставив подопечных одних. Один из гладиаторов тот час занял место у двери в которую вошел кожаный и приоткрыв ее стал наблюдать, остальные расселись кто где отдыхать.
   Отдыхали где то около получаса, когда стоящий на дверях порскнул от нее и все вскочили, принялись изображать активность. Акиль жестами попросил показать обводящий удар, который продемонстрировал Дарк, во время тренировочного боя. Тот не стал изображать непонимание и показал сначала медленно, потом показал в движении . Кожаный войдя внимательно осмотрел что все делают, и стал обходить гладиаторов, кого то поправлял кого то начинал ругать или хвалить ни к Дарку ни к Акилю не подошел.
   В обед кормили кашей и какими-то сочными фруктами, Дарку они очень понравились, потом был отдых и снова тренировки. Он стал пытаться заучивать слова, что-бы не быть немым телком, а хоть как то уметь объясниться с окружающими. Надо все выяснить, долго тут он не собирался оставаться, а что бы бежать надо знать, как и куда, и знания языка в этом случае играет не последнюю роль.
   Через несколько дней он узнал, что скоро будет праздник, и все готовятся и тренируются, в течении нескольких дней, будут очень большие игры, и на них будет сам эмир Ильхан II. Их школа тоже выставит десяток гладиаторов и в общей схватке и в единичных поединках. Еще в разговоре он узнал что в этот праздник с арены можно уйти свободным, надо только удивить эмира. Как и что больше ни кто ни чего не знал, так как на памяти этих , этого не происходило. Но Дарку эта новость запала в память, и он решил попытаться привлечь внимание правителя эмирата.
   Дни потянулись монотонные, еда и тренировки, но Дарк усиленно тренировался, он прекрасно понимал, что это поможет ему сохранить жизнь. Вечерами он вспоминал все, чему учил его сержант, а на следующий день это отрабатывал. Он вспоминал все грязные приемы, которым его обучали, переходы из одной фехтовальной школы в другую, он вспоминал все что знал, тренировался, и тренировался.
   Наконец их посадили в зарешеченные клетки, в повозках и повезли в столицу, где и должны были происходить игры. Ехали все гладиаторы, но в первый день выступать будет только десяток, а индивидуальных боях все остальные. Но индивидуальные бои надо еще заслужить, только школы занявшие с первого по четвертые места, могут в них участвовать. Дарк с интересом разглядывал происходящее вокруг и удивлялся. У них тоже в королевстве, как и в Боларе так и в Кармине были бедные и нищие но такой сплошной нищеты он еще не видел.
   -И это столица, лачуги, лачуги и возившиеся возле них полуголые дети и взрослые, вонь, грязь и пыль, "ароматы" испражнений и гнили. Но вот они въехали в "Белый город" он по настоящему был белый, здесь прекрасные дома сложенные из белого камня некоторые отделанные белым или розовым мрамором, с резной отделкой фасадов, настоящее произведение искусства.
   Наконец они подъехали к колизею , где будут проходить игры, их развели по комнатам больше напоминающие узкие пеналы, и после пыльной и жаркой дороги дали напиться, и казалось забыли о их существовании. Вечером на ужин дали по куску мяса и по кружке вина.
   Утром в комнату вошел Мелек, так звали кожаного, принес бронь в которой должен был выступать Дарк. Кожаная юбка немного выше колена, с нашитыми металлическими пластинами , кожаная курточка прикрывающая только грудные мышцы, и тяжелый закрытый шлем. Дарк посмотрел на шлем, покрутил его в руках, одел, и спросил.
   -А можно я его не буду надевать, да и курточка только стесняет движение.
   -Мелек посмотрел на него, и молча кивнул головой. Тут прогудели фанфары и всех позвали на арену. Началось представление команд. Сегодня должны были быть групповые схватки, и после жеребьевки первыми должны были сражаться десяток Дарка и школа с севера эмирата. Перед выходом Дарк показывал жестами, что надо держаться только вместе, по возможности прикрывать товарища. Открылась решетка и закованные в железо воины стали выталкивать на арену гладиаторов. С противоположной стороны выходили их соперники.
   Против Дарка выступал подвижный как ртуть боец с сетью и трезубцем, пока еще все были в плотном строю но вот то одна пара откололась, то другая. Дарк видел что его противник вот, вот, бросит сеть, он напрягся и увидев момент броска бросился вперед, перекатом приблизился к противнику и ударил его по ногам мечом. Тут же вскочил, и отразив удар меча с боку, ударил сам глубоко располосовав бок еще одному. Резко оглянулся, увидел что строй развалился, и все схватились в индивидуальных схватках.
   Преимущество было у их десятка, он кинулся помогать тем кто уступал своим противникам, и они довольно быстро закончили со своими противниками. С трибун раздались возглас, крики, свист, он увидел как одна миловидная богато одетая девушка бросила на арену платок, подхватив его он поцеловал пахнущий благовониями платочек, и прижав к сердцу поклонился. Трибуны восторженно отозвались, на его жест, а девушка улыбнулась и помахала ему рукой, когда он посмотрел на нее.
   Следующую схватку, они отдыхали, из их десятка лишь двое получили ранения, один серьезно ему пробили бедро и один просто царапину которую перевязали и он сказал что будет сражаться. Значит теперь им придется сражаться в девятером, против десятка. Дарк осмотрел гладиаторов, и показал что возьмет на себя двоих, потом улыбнулся стараясь успокоить остальных.
   Очередные фанфары и они замерли у решетки, ожидая пока уберут трупы и присыпят песком кровавые пятна. И снова арена, по мимо этой схватки, им сегодня предстояло провести еще две.
   В этот раз он первым кинулся в бой стараясь уравнять шансы, и ему это удалось, стоящий на против него гладиатор, или испугался или просто не среагировал на его движение. Но Дарк, успел убить его чиркнув мечом по горлу, и тут же обрушить удар на стоящего слева, отрубив ему руку. А потом по заведенной схеме стал помогать тем, кто не справлялся. После боя он вынул заложенный за пояс платочек и демонстративно промокнул лоб, трибуны взорвались ревом и аплодисментами.
   В этой схватке они потеряли двоих. Осталось их семеро. Когда вышли на арену в очередной раз, перед ними стояло трое, всего трое гладиаторов, оставшихся после предыдущей битвы. Это были не соперники, в их глазах светились страх и обреченность. Дарк придержал своих и остановился.
   - А что если сразится с ними одному,- подумал Дарк- попытаться не убить, а лишить сознания. Решено попробую. Он повернулся к своим гладиаторам и жестами попросил не вмешиваться, он попробует сам если погибнет, то уже вы тогда сами. С трибун начали свистеть, приняв неподвижность одних и вторых за нерешительность и трусость.
   - Дарк вышел вперед, и сразу же резко ускорился, его фигура словно размазалась в пространстве, удар звон метала, еще один удар и еще. Всего несколько мгновений и на арене лежат трое воинов без движения, он бил их из-зо всей силы по шлемам, надежно лишая сознания. Конечно голова будет болеть, но ведь останутся живыми. Дарк вынырнул из боя и его ноги подрагивали, слишком много он приложил усилий. Колизей взорвался криками, свистом, аплодисментами, Дарк повернулся к трибуне где под балдахином сидел эмир Ильхан II Седрик и поклонился, прижав руку к сердцу. Трибуны стали требовать что бы Дарк добил поверженных. Но взглянув на эмира, увидел что тот сидит и спокойно наблюдает за происходящим, отрицательно покачал головой. Кому то это не понравилось, и он услышал недовольный гул трибун. Тогда повернувшись лицом к тому месту где гул был более громкий, он нашел глазами довольно неприятное на его взгляд лицо, и пригласил знаками на арену. Вначале лицо сделало вид что это не к нему обращаются, а когда Дарк все таки заставил обратить внимание его соседей, то тот отказался замахав руками и что то говоря окружающим. Дарк посмотрел и махнул рукой мол что с него взять, это был спектакль, и его поддержали вначале засмеялся один, потом второй засмеялся а потом смеялся весь колизей. Дарк раскинул руки и повернулся, словно обхватывая всех, а потом поклонился, при этом поклон снова был направлен в сторону ложи эмира. Ему кричали, свистели, улюлюкали и хлопали.
   Эмир усмехнулся, и тоже еле заметно наклонил голову, в знак уважения победителю. Но все кто мог это видели, и еще больше взвыл колизей, выкрикивая хвалу эмиру. Остался последний бой, их предложили воды и все напились, Дарк правда сам незная почему, отказался. И снова арена, перед ними стояли тоже семь человек, как успел шепнуть Акиль, это лучшие бойцы столичной школы. Дарк как всегда первым напал, стараясь создать хаос и нерешительность в рядах противника, он ушел от удара копьем и просто ткнул противника под подбородок, и не глядя что с первым принялся за второго. Но что то показалось странным, он оторвался от второго противника успев разрубить ему туловище и посмотрел на своих. Что произошло? Трое уже лежали бездыханными, еще с одним тоже заканчивали двое гладиаторов противника, Акиль и Венго ,самый старый из их десятка, вяло отмахивались от трех нападавших и Дарку показалось что Венго плохо видел и понимал что делает.
   -Вода, мелькнуло в мозгу, их опоили, взревев как бешенный тур, Дарк бросился к своим парням. Перехватив меч противника он обводящим ударом сначала располосовал ему руку, почти отрубив кисть, второму он проткнул живот. А третьего, когда он отвлекся на Дарка, проткнул Акиль а потом и сам он упал на без сил на колени, его стало рвать.
   Дарк подхватил еще один меч, и пошел к оставшимся гладиаторам противника. Те стали расходиться в стороны собираясь напасть с двух сторон, Дарк же не стал выжидать и напал первым на правого , обманный финт отвод меча противника и вторым мечем снизу вверх. Последнего он просто зарубил без изысков, махнул мечом и все. Колизей молчал, и когда он шел, и когда поднимал своих, Акиля и Венго и тащил их к выходу. И только когда он подошел к решетке отделяющей арену от коридора в жилые помещения, услышал вначале несмелые одинокие хлопки, а потом все больше и больше и в конце грохотал весь амфитеатр. Дарк, Дарк Дарк, неслось как заклинание.
   А Дарку хотелось плакать от злости.
   -Твари, думал он- ненасытные твари, холеные довольные твари, которые просто на потеху убивают людей, может быть в тысячу раз лучше их самих. Может по этому и убивают, что понимают им до них не дотянутся , вот и тешат себя тем что могут просто лишить их жизни.
   Акиля и Ветро при помощи других гладиаторов, поил чистой водой, промывая им желудок и кишки. Через несколько часов те наконец пришли в себя, лица сменили смертельную бледность на розовый цвет, и они стали нормально воспринимать окружающую действительность.
   Ребят потравили, сказал он Мелеку, потом попытался показать это жестами, но тот видать понял, и положив руку на плечо качнул головой. Вечером ему принесли снова мясо и вина, мясо он с удовольствием съел, а вино лишь пригубил. Когда он уже почти задремал, скрипнула дверь и кто то тронул его за плечо, это был Мелек.
   -Пошли тебя хотят видеть. Дарк встал накинул свою металлическую юбку, и вышел вслед за Мелеком. Потом его везли в карете, и наконец остановились у огромного сада, в глубине которого стоял белоснежный дворец. На плечи Дарку накинули белоснежный халат,потом долго вели по этому дворцу, и наконец вошли в комнату в которой он увидел эмира Ильхана II Седрика.
   -Присаживайся,- через толмача предложил эмир. Дарк присел в предложенное кресло.
   -Что-то выпьешь или хочешь поесть, угощайся,- эмир обвел рукой он накрытый стол.
   -Благодарю ваше величество, недавно поел а вот фруктами угощусь если вы не против, они просто великолепны,- и Дарк цапнул из вазы тот же фрукт который ему недавно так понравился.
   -Меня вообще-то называют солнцеликий, ну да можно и так как ты назвал.
   -Расскажи мне, кто ты.
   - Я Дарк дир Мушер, барон королевства Кармина, и сын барона Марка дир Мушера королевства Болар. Был оглушен сзади, связан и провел в подземелье некоторое время, затем меня тайно переправили в эмират и здесь насильно продали в гладиаторскую школу Салима Мехит. Вот в принципе и все.
   -Ты видел того кто приказал тебя похитить.
   -Нет, ваше величество, даже похитителей не видел, видел только тюремщиков и тех кто меня сюда перевозил,- не стал вдаваться в подробности Дарк. Эмир посидел молча, что то обдумывая.
   -Я не могу тебя отпустить, мне тебя для этого надо выкупить, а ты после сегодняшнего дня стоишь очень и очень дорого. Сделаем так, есть старинный обычай, что с арены воин может уйти свободным, если он выполнит приказ который получит от эмира или его приближенного. Так что завтра, я или кто то из моего окружения скажет что тебе делать. А пока отдыхай, не стесняйся, поешь. А я пойду у меня еще много дел , и эмир тяжело встал и направился к выходу из комнаты. Дарк попробовал плова, который ему очень понравился, съел пару фруктов и запил это каким-то сладким и холодным напитком. Стоило только ему встать, как дверь открылась, вошел слуга и пригласил его на выход. Его так же отвезли назад, и у дверей встретил Мелек, видно было что он его ждал и переживал, а вдруг Дарк по дороге что то выкинет.
   Утром он снова обрядился в свою юбку, подаренный белоснежный шелковый халат так и весел в его комнате, ему вручили меч, кинжал и щит. В одиночных поединках он не участвовал и по этому, просто ждал своего выхода.
   Наконец его пригласили на выход, он вышел на арену сразу же раздался гул, а потом аплодисменты. Наконец встал эмир, и трибуны начали затихать.
   -Сегодня "бешенный Дарк" не будет драться с людьми, вы сами видели, что равных ему в колизее нет, по трибунам пронесся вдох, сегодня у него особая миссия. Я эмир Ильхан II Седрик, объявляю всем что если Дарк победит этого зверя, то я дарую прям здесь ему свободу. Эмир сел а Дарк напрягся, очередная неожиданность.
   - Ваше величество так мне его что убить?
   -Ну если не хочешь убивать можешь приручить. И амфитеатр вздрогнул от смеха. Наконец смех утих, и кто-то из окружения эмира дал сигнал. Открыли решетку и от туда не спеша, словно давая окружающим полюбоваться собой, вышел огромный словно теленок, берд. Он не спеша осмотрелся, повел носом, и так же вразвалочку, направился в сторону Дарка.
   -Ну вот и все,- мелькнуло у него в голове- кто я для него, проще просто убить. Ну что же умереть так хоть красиво, хотя какая красота от разорванного тела. Дарк отбросил ненужный щит, и меч, вытащил кинжал.
   - Точка за черепом, один только удар, только один удар,- шептал он. Берд не доходя несколько метров остановился и снова повел носом, потом вдруг сделал еще шаг и опять повел носом, потом вдруг неожиданно подпрыгнул, оторвав все четыре лапы от земли. И стал наматывать круги, не приближаясь к Дарку.
   -Вот же гад разыгрался, так вот он играючи меня и прибьет, давай, давай, у меня всего один удар, приближайся, шептал Дарк. Но берд побегав, вдруг припал на передние лапы и тихо пополз в Дарку, поскуливая. На трибунах стояла мертвая тишина. Вдруг не доползая нескольких метров до своей жертвы, берг прыгнул сшибая Дарка, и когда тот упал принялся его лизать.
   -Он что решил меня зализать до смерти скотина, стой я уже видел это порванное ухо, Суслик это ты что ли? Услышав голос Дарка и свою кличку, берг подскочил и снова начал прыгать как козел.
   -Ну что же ты такой уже большой, а вот нет в тебе солидности, ни какой, прыгаешь как щенок. Потом Дарк оглядел замерший колизей повернулся к трибуне где сидел эмир, и позвав берга, который тут же улегся у его ног.
   -Ваше величество я выполнил ваш наказ и приручил этого зверя,- с поклоном произнес Дарк. После слов Дарка амфитеатр колизея принялся бесноваться, все слилось в один многоголосый ор, даже берг вскочил и став рядом с Дарком вдруг злобно взвыл, заглушая шум трибун. Постепенно стало стихать, и когда шум затих совсем, встал эмир.
   -Да не ожидал ни чего подобного, думал будет эпическая битва, где проявят себя и зверь и человек. Что же...... мое слово закон. Ты свободен, после небольшой паузы произнес эмир. И колизей снова взорвался криками, и аплодисментами теперь уже на речь правителя.
  
   Глава пятнадцать
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.89*9  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"