Ярыгин Николай Михайлович: другие произведения.

Тернистый путь к трону

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 7.04*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение, новые главы, приключения продолжаются, наконец приемный отец и Дарк встретились. Комментируйте.


   0x08 graphic
Ярыгин Николай
  
   Третий сын
  
   Тернистый путь к трону
   Мне плевать на злобную спесивость,

Пусть хоть завтра вздернут на суку!

   Не могу терпеть несправедливость
   И смотреть на подлость не могу!

Эдуард Асадов

  
   Сдоенный шаг и резкий удар мечем, поворот на левой ноге и блок кинжалом, зажатым обратным хватом, и снова удар мечом. Дарк двигался быстро, очень быстро, но ему казалось, что он медлителен как тельная корова. Наконец он остановился, как бы нехотя поставил меч в стойку для оружия, взял отрез небеленого полотна, и вытер им потное лицо. Он каждый день нещадно гонял себя, ни грамма не жалея, пытаясь войти в былую форму. Хотя он уже давно ее достиг, а в некоторых элементах, таких как передвижение, быстрота удара и реакция, даже превысил, но ему все казалось что недостаточно. Прошел уже почти месяц, как он появился в своем замке.
   Встретили Дарка радостно, барон явился. Правда радость была омрачена на следующий день, Дарк заболел. Сказалось напряжение и нервотрепка последних месяцев, и долгая дорога, а также, после того как он пересек перевал, постоянно бьющий в лицо холодный, морозный, зимний ветер, выдувающий все тепло из тела. Он вначале не придал значение небольшому недомоганию, но с каждым днем, кашель, появившийся внезапно, стал усиливаться. Не помогали ни рецепты сержанта, ни растирки местной лекарки.
   Через неделю началась небольшая оттепель, и с первыми ее признаками в ворота постучался мальчишка в порванном и кое-как залатанном зипуне, на голове какой-то драный колпак, на ногах разбитые башмаки, уже с подвязанной веревочкой подошвой, и синими от холода руками. В руках он держал небольшую торбочку.
   -Вот вам просили передать, для барона,- проговорил он посиневшими губами, протянул торбочку, в которой что-то позвякивало. Только там все написано, как принимать, перепутать ни чего нельзя.
   -А ты кто такой?- спросил его управляющих.
   -Я просто Мемир, работал на хуторе, а тут леди, вот просила передать, и все,- путаясь и запинаясь, проговорил мальчишка.
   -Ну, заходи и жди, сейчас хозяину скажу.
   -Когда Дарку передали, что мальчишка что-то принес ему. Тот сразу сказал что бы того доставили в кабинет, и сам чихая и кашляя поплелся туда же.
   -Ну и кто ты, рассказывай, вперил взгляд в непрошенного испуганного и замершего гостя.
   -Я никто, вернее Мемир меня зовут, леди меня обязала передать вам торбочку, сказала там все написано, -испуганно хлюпнул носом парень,- сказала,... выполнишь, помогут тебе. Запинаясь, проговорил паренек.
   Дарк приоткрыл торбочку и в глаза бросились неказистые стеклянные бутылочки. Он достал одну, на ней было написано "Горицвет болотный" принимать по ложке три раза в день, "Тупырь распашистый" принимать ложку в обед. "Образик красный" добавлять постоянно в чай. ....Не перепутай милый.
   И в этот самый момент, такое тепло и умиротворение разлилось по телу, что сомнение не осталось, чья это помощь. Дарк тут же потребовал принести горячего чаю и подогретого вина, не спеша, поочередно выпил все что принесли, стараясь пить так, как было указано. В голове почти сразу прояснилось.
   -Спасибо тебе,- прошептал он, вспоминая образ лекарки из леса.
   -Ну а теперь ты поведай, кто такой, откуда и как встретил Леди,- обратился он к своему гостю.
   -Я господин барон, Мемир Трипто, - повторил мальчишка,- жил я в городке Тимберли. Он назвал ближайший городок по пути в его замок. Отец погиб на войне, а той же осенью умерла и мать от горячки,- продолжал парень - я после смерти мамы, закрыл дом, и отправился искать работу. Пока мог, работал на хуторе, смотрел за овцами и помогал по двору, но урожай хозяин собрал в этом году плохой, и мне пришлось уйти. Так как боялись, что и самим не хватит, вот и попросили. А потом голодал да случайными заработками за хлеб да кашу перебивался, а утром сегодня встретил леди, с белым огромным волком, которая и дала мне эту сумку, и сказала вам отнести. Вот и все. Сказав это, паренек замолчал, нервно теребя свой головной убор.
   -Кармин,- кликнул Дарк одного из слуг, которого непосредственно прикрепили к нему в качестве и посыльного и порученца, и еще боги знают кого. И когда тот появился в дверях, сказал.
   -Отведи парня к управляющему, и скажи, что я взял его в работники, кем, пусть сам определит, где ему люди нужны. Да.... и может, что подберет ему из одежды, а то стыдно, что в замке такие оборванцы, ходить будут. Все идите.
   Через неделю Дарк уже и забыл о своей болезни, и начал тренироваться с мечом и подумывать, что надо бы уже и в столицу наведаться. Но потом решил еще немного погодить, да и куда спешить, поедет он конечно в столицу, и все-таки купит себе дом, но сделает это попозже. Скоро уже весна, поэтому и решил, не торопится. Откуда ему было знать, что его усиленно ищут, и не только его названый брат Ашкен, но и одна девица, которую он пытался забыть и усиленно гнал из памяти, понимая, что принцессы за баронов не выходят, но это плохо получалось, и она часто ему снилась в самых соблазнительных образах.
   Уже пахло весной, и иногда даже начинало таять, но зима еще сопротивлялась, хоть и было видно, что это ненадолго. И Дарк решился отправиться в столицу, понимая, что еще немного, дороги развезет весенняя распутица, и придется ждать, пока они не просохнут. Конь за это время, отдохнул, даже раздобрел, Дарк давал команду конюху, выезжать его, что бы ни застаивался, но с новым седлом и сбруей отделанной медными и бронзовыми украшениями, он смотрелся великолепно. С Дарком отправлялись и несколько дружинников, не дело барону и владетелю, ездить одному как какому-то голодранцу. Поэтому поводу он долго спорил с управляющим поместья, но, в конце концов, плюнув, согласился, ведь и в случае покупки дома, охрана нужна будет, не набирать же первых встречных.
  
   Глава первая
  
   Выехали пораньше, что бы до темноты успеть в городок и там заночевать на постоялом дворе, а не в поле или лесу. Все-таки ночью еще было морозно, и Дарк не рискнул бы после болезни спать у костра. День был прекрасным, особенно когда выглянуло солнце, дорога стелилась под копыта подкованных коней, на обед решили не останавливаться, только время терять. На ходу перекусили пирогами, положенными в дорогу кухаркой, да в середине дня покормили из торб коней овсом. В город, въезжали, когда почти стемнело, постоялый двор тут был один, и стоял он почти в самом центре города, недалеко от местной ратуши и храма Спасителю. Дарк уже бывал в нем, вот и направился сразу же туда. Спрыгнув с коня, и вручив повод одному из дружинников, он направился к двери заведения, и уже на пороге услышал шум и крики.
   -Вот не хватало мне только еще местных разборок,- подумал Дарк, он устал и хотел просто поесть и поспать. Открыв дверь в помещение, он увидел стоящего к нему спиной здорового парня орущего на хозяина.
   -Ты, крысиное дерьмо, совсем страх потерял, вместо пива подал какую-то ослиную мочу, и каша совсем холодная и в которой и нет даже запаха мяса. Вы тут что, в вашем забытом богами углу, забыли, как надо обслуживать благородных клиентов, хозяин прятался за стойкой и постоянно кланялся, а в стороне переминался с ноги на ногу вышибала. Голос у парня был до ужаса знакомый, у Дарка даже мурашки побежали по спине от узнавания.
   Ашкен?- не столько сказал, как спросил Дарк. Парень замолчал, резко повернулся, и неверяще уставился на Дарка.
   -Дарк......это ты Дарк, слава всем богам наконец-то ты вернулся,- ринулся Ашкен к Дарку и заключил его в объятия. Дарк за это время возмужал, еще больше раздался в плечах и даже подрос, но Ашкен так стиснул его в объятиях, что у того перехватило дыхание.
   -Хватит, хватит меня тискать, задушишь,- сдавлено пробормотал Дарк. Но Ашкен, его казалось, не слышал, он обнимал Дарка, на мгновение отстранял его от себя, словно пытаясь убедиться, что это он, и снова сжимал в объятиях. Наконец он немного успокоился, и тут же заорал, повернувшись к стойке, за которой прятался хозяин.
   -Хозяин, лучшего вина кувшин, и жареного поросенка, а так же пирогов и взвара, и не дай боги мне снова придется ждать. А всем кто в зале, пива бочонок за мой счет, радость у меня великая, брата встретил. При этих словах раздались радостные крики посетителей, кто же откажется от дармовой выпивки. А Ашкен потащил Дарка за стол, на котором стоял кувшин, тарелки с кашей и сидел молодой парень по всей вероятности слуга.
   -Убери все это,- сказал он женщине, которая скорей всего была подавальщицей. А ты давай рассказывай,- обратился он уже к Дарку- где был, и почему пропал, даже не сообщив. Я тут хотел все бросить и уже отправиться тебя искать, да видать слишком бурную развил деятельность, меня и вызвали во дворец. Отговорила меня сама королева, сказала, что бы ни путался под ногами, и ждал готового, и так ненароком добавила, что не посмотрит на мои заслуги. Что там должно было последовать дальше, промолчала, но я догадался, учись, говорит, если приехал учиться. А потом узнал, что тебя похитили по приказу герцога Мендора, и продали на арену в эмират. Похитителей поймали, а герцог умер при невыясненных обстоятельствах, да и похитителя твоего убили, застрелили из арбалета. Но тоже все странно в этих смертях, королевские чиновники молчат как один, даже за деньги ни чего не говорят, а народ болтает что нипопадя. А я решил вот, наведаться в твой замок, вдруг, что о тебе известно. А теперь ты давай рассказывай.
   -А что рассказывать, ты и так почти все знаешь, оглушили, потом отволокли к герцогу, тот и дал видать команду продать меня в эмират на арену, в гладиаторы, совсем у него плохо с головой видать уже было, нес неизвестно что. Ну а, попав на арену, пришлось сражаться, а потом мне удалось бежать, долго добирался, когда перевалил через перевал, тут уже зима началась. Пока добирался, умудрился простыть и болел, потом восстанавливал силы и навыки, и наконец, решил отправиться в столицу, а тут ты как всегда выясняешь отношение по поводу пищи,- И Дарк весело засмеялся. Он был рад этому большому, вечно хотевшему есть парню, своему побратиму, с которым ему приходилось, и драться плечом к плечу, и выживать в непростых условиях.
   -От Тубора ни чего не слышно,- спросил он Ашкена.
   -Ну как же, прислал письмо на твое и мое имя, мне его их посыльный из посольства вручил. Сообщил, что доехал нормально, удивил очень отца своим состоянием и наградами, а невесту подарком вообще очаровал. Я так понял, что она и без подарка бы за него не просто бы пошла, а даже побежала, но что поделать традиции. По весне свадьба, приглашение будет официальным, доставят через посольство, рассказывал Ашкен, прихлебывая из кубка. Вино оказалось неплохим, и поросенок тоже, с хрустящей корочкой в меру прожаренный. Парни были оба голодны, и по этому ели с аппетитом, через стол сидели дружинники Дарка и уминали кашу с мясом и жареных курей, запивая все это пивом, к ним же Ашкен отправил и своего слугу. Поговорить друзьям и побратимом, надо было спокойно и обстоятельно.
   -Кстати ты знаешь, что Франческа тебя очень искала, и до сих пор носит в храм подношения, молясь за твое здоровье, мне по секрету сказала ее служанка.
   Хммм....удивился Дарк, а его сердце груди предательски дало сбой, а потом забилось, убыстряясь, а к горлу подкатил комок. Так ты уже и до служанок принцессы добрался?- спросил Дарк, что бы скрыть свое смущение.
   -Да так, случайно вышло, когда ты пропал, искал и не знал к кому обратиться вот и нашел подходы. Думал, может принцесса что знает, а она и сама тебя искала. Я тогда понял, что и тайная стража получила задание землю рыть, но все о тебе выяснить, что с тобой и где ты. Благодаря тому, что тебя искали, и заговор небольшой раскрыли, так мелочи, несколько дворян решили поддержать герцога в борьбе за власть и трон. Ну, королева тут милосердная, она просто кого втихаря порешила, а кому кто сильно замарался, просто голову снесли. Понятно, что не всех нашли, герцог умер, а слуги мало что знали, но те кого не нашли теперь притихнут и затаятся. Вот так вот господин барон, все королевство с ног сбилось, его разыскивая, а он в замке лечится. Я кстати приезжал к тебе в замок, но там тоже ни чего не знали.
   -Да и не ты один, мне докладывал управляющий, что приезжали, спрашивали обо мне, от тайной стражи были, да еще говорит один здоровый такой, и выражение лица зверское,- и Дарк снова захохотал. Говорили они долго, уже разошлись все посетители, дружинников Дарка и слугу Ашкена тоже отправили спать, а сами все еще сидели и тихо говорили. Дарк постепенно рассказал все, что с ним было, и про арену и про дорогу обратно, только про берга промолчал, и непонятную встречу в пещере. Наконец и их начало клонить в сон, и они отправились по своим комнатам, решив ,что могут договорить завтра, по дороге в столицу. Засыпал Дарк какой-то спокойный и умиротворенный.
   -Все у меня будет хорошо,- и это было последние его мысли, перед тем как провалиться в глубокий сон.
  
   ****
   Да.... Где мои молодые годы,- думал Марк дир Мушер, разминая затекшее тело, в комнате гостиницы " Старого рыцаря" в столице, до которой он, наконец, добрался. Пока он добирался до столицы, началась зима, дорога основательно его вымотала, вроде бы и не старый еще, но видишь как. Теперь бы отойти, да отлежаться после долгой дороги, но времени нет, завтра надо искать баронета Кальвина дир Кармай, и попытаться попасть на прием к королю. Ну, то, что он попадет к королю, сомнений не было, если бы все не было так важно, не посылал бы его величество, баронета и гвардейцев через все королевство. В свое время, барон тоже служил в столице какое-то время, нет, не в королевских гвардейцах, в полку кирасиров, пока их полк не перекинули на границу. За это время город изменился мало, да стало больше больших каменных домов, покрыли булыжником центральные улицы, но все находилось на тех местах, что и раньше. И рынок, и ратуша, и казармы гвардии, так что если баронета не услали куда нибудь, то найдет. Барон плотно поужинал и завалился спать, завтра много дел, надо хоть немного отдохнуть.
   Баронета он нашел довольно быстро, гвардейцы опередили барона всего на три дня, обратную дорогу, они уже так не спешили. Кальвин же всю дорогу думал, как преподнести королю неприятное известие, и очень боялся попасть в немилость. И увидев Марка, Кальвин удивился, даже растерялся вначале, а услышав о письме от Дарка, даже обрадовался. Король ни чего ему после доклада не сказал, когда Кальвин доложил ему о поездке, но баронет видел, как помрачнело лицо короля, и на его лбу прорезались глубокие морщины. Поэтому сейчас, он принял проблемы короля близко к сердцу, да еще мелькнула мысль, может не все потеряно с его баронством и обещанным леном. Узнав, в какой гостинице остановился Марк, баронет пообещал сообщить ему, как только поставит короля в известность о его приезде и письме. Завтра он как раз заступает в ближнее охранение, и там будет возможность перемолвиться с королем.
   Марк же вначале хотел пройтись по столице, посмотреть на места, которые он посещал в бытность свою кирасиром, но подумав, решил все-таки поехать в гостиницу и просто поваляться в кровати. По приезде на место, он осмотрел одежду, которую приготовил на прием к королю и, убедившись, что все в порядке, решил немного вздремнуть.
   Через день после встречи с баронетом, тот сам прибыл в гостиницу и сообщил, что король его ждет сегодня вечером, и что Кальвин прибудет за ним и проводит. Все делается в тайне, поэтому аудиенция и назначена на позднее время, ни кому не стоит говорить об этом, не стоит брать ни карету, ни дружинников, обо всем позаботятся. На этом они и расстались.
   На следующий день, когда уже сумерки опустились на город, в дверь его комнаты постучали, когда Марк ее открыл, за дверью стоял Кальвин.
   -Я за вами господин барон. Вы готовы?
   -Да сейчас накину плащ и все, проходите баронет, не стойте у двери.
   На улице их ждала простая карета, без гербов или еще каких либо знаков, по которым можно было бы определить ее принадлежность. Все таки до дворца, от места где поселился барон Марк дир Мушер, было не близко. Когда приехали, Кальвин провел Марка через вход которым пользовались слуги и всевозможные службы обслуживания. В небольшой комнате, куда он привел барона, горели свечи стояло несколько кресел и небольшой стол. Оставив Барона в комнате он удалился, Марк уселся в кресло и стал ждать. Через некоторое время, из неприметной двери, вошел король, он был одет в камзол без шитья и кружев, на ногах мягкие сапоги. Марк встал и поклонился его величеству, он давно еще в бытность капитаном кирасир видел короля, но сейчас перед ним стоял старик, правда еще сильный и грозный. Они молча разглядывали друг друга, и тот и другой пытались визуально познакомиться и определить круг вопросов и ответов.
   -Присаживайтесь барон,- указал король на кресло, и сам тоже опустился в такое же, стоящее напротив. Прочитав поданное Марком письмо Дарка, король долго молчал а потом произнес.
   -Раскажите мне о нем,- попросил король.
   -Что сказать, хороший парень, честный, смелый, умный я это говорю не потому что его приемный отец, это так на самом деле. Мы с супругой постарались дать ему приличное образование, все учителя говорили что он все науки схватывал на лету, задавал много вопросов по теме. Да еще с пяти лет он занимался с мастером меча членом ордена "защитник" и тоже очень приуспел в этом. А еще барон рассказал о проказах его в самом раннем возрасте, и король отмяк лицом, начал улыбаться, и казалось стал моложе.
   -А еще он очень красивый парень, и боюсь как бы его не окрутили, сейчас много развелось хищниц в женском обличье,- закончил барон свой рассказ. Помолчали, после чего король сказал.
   - Сразу же хочу выразить вам свою благодарность за сына. Да, да вы не ослышались, видно провидение не зря направило его к вам, я честно скажу, на тот момент не знаю как бы поступил. И я очень рад, что он жив, благодаря вам и вашей сестре. Положение в королевстве довольно сложное, наверное и к вам туда доходили слухи, о том что некоторые из герцогов почувствовав возможность сесть на трон, просто обезумели. Наследник ведь не дееспособен, а принцеса.....король помолчал, а потом продолжил, - кто когда считался с женщиной. И появление третьего сына, внесло определенный разброд в их ряды, они и раньше не были сплоченными, а теперь тем более, а в меня вселило надежду. Хотя должен сказать после возвращение баронета, надежда снова оставила меня, но видать Спаситель не оставил меня в своей милости. Но те кто решил идти до конца, способны на все, ты барон тоже в опасности, почему я и назначил встречу с такими предосторожностями. Жаль что сейчас зима и придется ждать до весны, время уходит. Король снова замолчал.
   Знаете барон, я мог бы и приказать, но не буду, я и так много у вас прошу, по этому сделаю предложение, по весне отправиться на корабле в королевство Кармина, и там возглавить поиски нашего сына. Подумайте и дайте ответ как можно быстрей.
   -Марк не задумываясь тут же ответил.
   -Я согласен ваше величество.
   -Ну что же, это снимает множество вопросов, в помощь вам будет придан баронет который вас сюда и доставил. Мотаться в баронство и обратно тем более по зиме думаю не стоит, вам надо будет снять или купить дом в столице, затраты вам оплатят.
   -Ваше величество, но дорога к морю пролегает как раз мимо нас, и думаю что баронет следуя в порт мог бы и заехать за мной.
   - Не тяжело ли тебе будет добираться по такой дороге, зима, еще заболеешь, а мне нужен доверенный человек в котором я могу быть полностью уверен, а баронет еще мальчишка, он о подвигах думает.
   -Я справлюсь, не переживайте.
   -Ну что же, тогда так и поступим. Король поднял небольшой серебрянный колокольчик и позвонил. Тот же час в дверь вошели два слуги оба в расшитых ливреях и поставили на стол подносы с вином и бокалами, нарезаным сыром и копченым мясом. А один из них передал королю какие -то бумаги. Король сам разлил вино по бокалам, когда слуги удалились.
   - Давай барон выпьем за то что бы нам с тобой все удалось, как бы тяжело это небыло. Они выпили терпкое и крепкое вино, и король взяв кусочек сыра с подноса принялся его жевать. Если хочешь наливай себе еще,- сказал он Марку- мне хватит лекарь не разрешает,-усмехнулся король.
   -Благодарю ваше величество, но мне тоже хватит, хотя для меня большая честь, вот так просто пить вино вместе с вами.
   -Вот возьми,- протянул король бумаги которые ему передал слуга- ты теперь граф, конечно это не торжественное вручение титула и чествования нет, но должен понимать в всязи с чем. Во все книги и указы ты как и положенно внесен, это небольшая благодарность тебе за сына, главное теперь его найти. Там недавно в их королевстве война была, как бы он не влез ни куда, душа болит, с тех пор как узнал про него. Услышав про войну, у Марка тоже ёкнуло сердце, зная Дарка он понимал что тот обязательно, ввяжется, не мог он остаться в стороне.
   - Вообщем граф, - продолжил король- идите и ждите посланника, как только очистися прибрежная зона ото льда, вам предстоит дорога. Удачи, и жду вас с хорошими вестями, это вам на обзаведение графскими регалиями и он откуда-то из-за кресла достал увесистый мешочек и протянул его Марку. Дорожные привезет баронет, вы являетесь руководителем экспедиции и все подчиняются вам, ну кроме капитана в море. Король встал, поднялся и новоявленный граф Марк дир Мушер, он поклонился королю и повернувшись вышел из комнаты. Невдалеке по коридору его ждал Кальвин, они покинули дворец, так же как и вошли в него. Баронет ни о чем не спрашивал Марка, да и не ответил бы тот, все что надо, ему сообщат в свое время, ведь могут и другого послать мало ли что.
   Через день, граф Марк дир Мушер прикупив себе в дополнение к теплому плащу, еще шубу из меха горной козы, и закупив все необходимое в дорогу, в сопровождении дружинников, выехал в направление своего поместья.
  
   Глава вторая
  
   Дорога в столицу прошла незаметно, правда пришлось остановится еще на одном постоялом дворе и переночевать. Но зато Дарк и Ашкен наговорились вволю, в спокойной обстановке. По приезде в столицу Дарк снял комнату в том же заведении в котором жил до своего похищения, Ашкен убедившись что его друг поселился, и даже проверил в какой комнате, отправился в казармы академии. Дарка же переполняло чувство деятельности, почему-то не мог он усидеть на месте. Разложив и развесив вещи, он подумал что гардероп надо бы сменить, не ходят бароны в таком, а тем более в столице. В этих одеждах его вообще за мещанина могут принять. Потом проверил как расселились его сопровождающие, и решил все таки навестить графа Ковского, и попросить совета, к кому обратиться по поводу покупки или долгосрочной аренды дома в столице.
   Граф был очень удивлен увидев Дарка.
   -Позвольте, но как, в столице говорят что вы были убиты на гладиаторской арене в эмирате, куда вас продали по приказу герцога.
   -Слухи о моей смерти сильно преувеличены,- улыбнулся Дарк- ваша светлость, я к вам по делу и долго вас не задержу.
   -Даже не думайте быстро от меня сбежать барон, я страшно любопытный, и пока вы не расскажите мне о том что с вами было, вы не покинете этого дома,- засмеялся граф,- шучу , шучу-успокоил он Дарка, увидев каким кислыи стало его выражение лица. Прошу вас барон, присаживайтесь,- показал он на кресла в гостинной у камина.
   -Благодарю.
   -А теперь расскажите мне с каким делом вы посетили меня.
   -Ваша светлость, - начал Дарк,-я хочу приобрести дом в столице, не то что бы в самом центре но, и не на окраине. Я не аристократ а простой барон, по этому мне не нужен дворец, а нормальный дом где я бы мог разместить охрану, слуг и служанок, а так же принять пару десятков гостей.
   -Хммм,- хмыкнул граф и задумался- знаете что мой друг- я имею право так вас называть?.
   -Да граф, почту за честь.
   -Так вот, в королевстве появилось несколько домов и ленов, всвязи с некоторыми обстоятельствами. И думаю некоторые наследники, с удовольствием от них избавятся, правда хочу предупредить, недвижимость в столице очень дорогая. Но если вы найдете средства что бы ее приобрести , могу заверить, что через некоторое время надумав ее продать, вы только выиграете. Дайте мне один день, я лично переговорю с некоторыми людьми, и через день скажу вам результат. А сейчас мой друг, приглашаю вас отобедать со мной, и отказа я не потерплю. Делать было нечего и Дарк вместе с хозяином проследовал в столовую.
  
   ****
  
   -Ваше величество, оторвал от задумчивости королеву ее секретарь- к вам начальник тайной стражы.
   -Пусть войдет, и подайте мне горячего травяного настоя,- сказала королева, и подумала что она что-то замерзла, и горячий настой и взбодрит и согреет.
   -Добрый день ваше величество,- проговорил входя начальник тайной стражи барон Кирк эну Карел, он был сосредоточен и королева подумала что снова барон принес какие-то неприятности.
   -Проходите присаживайтесь,- указала он на стул, - и что мне ожидать на этот раз?
   -Да нет, ни чего такого уж страшного, просто в столице появился барон Мушер.
   -Как?- удивилась королева - откуда?
   -Откуда, пока не знаю, но выясню, появился он вместе со степняком и своим другом Ашкеном сыном Альтанга, хана степи, и с несколькими дружинниками. Что прикажите делать? Королева задумалась.
   -Знаете что барон, принцесе пока ни чего не говорите, она все равно узнает, но пусть это будет позже и пожалуйста выясните, где этот барон пропадал, и что думает делать дальше.
   -Он после обеда посетил графа Ковского, пробыл там довольно долго, после чего в сопровождении дружинников вернулся в гостинницу " Ласковый ветер" в которой проживал и до своего исчезновения.
   -Хорошо барон, я вас услышала, постарайтесь как можно быстрей выяснить все о бароне, и я думаю у вас заведено на него дело. Кирк эну Карел, кивнул, он был педант и, получив задание, всегда заводил отдельную для этого папку, в которую вносил все что выяснял. А бароном он занимался уже больше полугода.
   Когда начальник тайной стражи ушел, королева Сальма Мистель Ланская задумалась.
   -Снова этот барон. Да, как мужчина и муж для дочери, а также отец для ее внуков, он был бы великолепен, но он постоянно влезает в какие-то неприятности. То его похитили и чуть не продали пиратам, то чуть не попал на каторгу, то полез в драку с пальмарцем, и скорей всего должен был погибнуть в схватке, но благодаря или умению, или провидению остался жив, выйдя победителем. Вроде бы все, отличился на войне, получил награды, его облагодетельствовали, дали лен, живи спокойно, так нет же, то он внезапно разбогател, так что многие королевства, и ее в том числе, могли бы позавидовать. То он вдруг снова пропал, и по одной из версий, его продали в эмират на гладиаторскую арену. Но как королева слышала, с арены ни кто не возвращается. Как, скажите как, доверить ему свою дочь, ведь с постоянно что-то происходит, а эта дурочка влюбилась в него по уши, при ней Франческа, сдерживается, не хочет показать что любит, делает вид что вроде бы у нее небольшой флирт, но ей ли не знать свою дочь.
   Вот и думай, что делать и как быть, королева тяжело вздохнула и отхлебнула уже остывшего отвара из кружки, поморщилась, и вызвав секретаря, попросила подать свежего и горячего напитка.
  
   ****
  
   Через день к Дарку прибыл посыльный от графа и передал письмо ...
   "Господин барон, я выполнил вашу просьбу, и мы можем осмотреть пару домовладений, в то время, которое вы сочтете возможным.
   Граф Вальдер эну Ковский.
   Прочитав послание, Дарк сложил его, и передал ответ ожидавшему посыльному на словах.
   -Скажите графу, что я готов завтра с утра его посетить, если он не будет занят. Посыльный поклонился и ушел.
   Первый же дом, который они осмотрели, очень понравился Дарку, довольно просторный, в два этажа, имелся большой сад, было даже небольшое озеро с беседкой, среди разбитых цветочных клумб. Каретный сарай, конюшня и домик для прислуги , в глубине сада домик для охраны, а так же подсобные помещения и просторный подвал под домом. Кроме того он продавался со всей мебелью. Правда и просили за него довольно много, просто на бывшего хозяина, была наложена вира, (штраф) и было ему предписано покинуть столицу, и не появляться в ней в течение 15 лет. И сам хозяин, маркиз Тарне работавший в королевской канцелярии, постарался быстро покинуть столицу, что бы королева, не передумала. Его вина и было всего в пренебрежении своими обязанностями, он мог спокойно дать ключи от своего кабинета сослуживцам, что бы там нашли какую-то бумагу или ордер, им нужную. Чем не редко пользовались заговорщики, узнавая приказы и распоряжения королевы, задолго до их обнародования, и даже ее распорядок дня и запланированные встречи. Маркиз получив предписание и виру, а так же видя, что произошло с некоторыми его знакомцами, решил, что он легко отделался и поспешил сбежать с домочадцами, в свой замок, дав распоряжение и бумаги разрешающие королевскому управляющему продать дом по установленной цене.
   Единственно чего не было так это прислуги, кого-то хозяева забрали с собой, кого-то уволили. Поэтому Дарку надо было озаботиться, еще и этим, граф подсказал ему контору по найму, которые могут подобрать персонал. Дарк не стал раскачиваться, а поблагодарив за помощь графа, и указав нескольким дружинникам, где им располагаться и обустраиваться, с двумя отправился в контору, которая находилась в районе рынка. После событий произошедших в столице, имеется в виду раскрытие заговора, уволенных работников и прислуги хватало, и Дарку удалось, подобрать себе всех кого ему требовалось, и при этом сравнительно дешево.
   Уплатив процент конторе, он отправил одного из дружинников и повариху с помощницей на рынок сразу же закупить продукты. А всех остальных в усадьбу, сам же решил пока остаться в гостинице, а уже как наведут порядок в доме, прикупит все нужные вещи, простыни подушки одеяла и тд. Переберется в новый дом. Солнце грело уже хорошо, и снег таял активно, на дорогах уже были лужи, ночью их подмораживало, зима еще сопротивлялась, но в воздухе уже вовсю пахло весной. В гостинице поев и завалившись на кровать, он предался размышлениям.
   Может, не стоило ему все это городить, покупать дом, нанимать прислугу, а просто дождаться весны и, наняв корабль отправиться домой. При воспоминании о доме, сердце тоскливо заныло, как же он соскучился по матери и отцу. Но как тогда быть с баронством, вернее с леном подаренным королевой, можно конечно продать, а что он будет делать дома, помогать отцу и ждать когда тот передаст ему бразды управления баронством. Или отправиться в столицу и там прожигать жизнь, а что денег хватает, и при всем желании их и за всю жизнь не истратишь. Нет истратить можно все, но Дарк был воспитан совсем по другому, да и пришлось ведь и самому зарабатывать на жизнь, так что цену деньгам он знал, и сорить ими не собирался. Можно было бы прикупить или земель или целый лен, не далеко от родителей и обживаться, но ведь все это у него уже есть тут, и как быть. Но есть еще один вопрос, и для него сейчас, самый можно сказать главный....Франческа. Он старался убедить себя что она не для него, что он ведь просто барон а она принцесса, но после того как Ашкен упомянул что она ходит в храм и ставит свечи за его здоровье и жизнь, он изменил немного свое мнение. Надо конечно с ней встретиться, и поговорить, а после уже все и решать.
   При воспоминании о принцессе, Дарк разволновался, и натянув сапоги, решил спуститься в обеденный зал. Был вечер, и народу в зале было много, Дарк заказал вина и сыра на закуску, и принялся обдумывать разговор с Франческой, небольшими глотками отхлебывая вино. Когда снова вернулся в комнату и улегся, мысли его метались между родителями и Франческой, сон постепенно навалился на него и сморил. Если бы кто увидел его, когда он заснул, то заметил бы на его лице, улыбку счастливого человека.
   На следующий день он первым делом заехал в канцелярию, где забрал заверенную купчую и бумаги на домостроение, и только после этого направился уже в свой, только вчера приобретенный дом. При этом его переполняла радость, и он был счастлив как ребенок, получивший на праздник сладкий леденец.
   А в доме "дым стоял коромыслом".....народ греб, убирал, что -то скреб и чистил, вообщем наводил порядок. Получилось так, что он приобрел слуг, которые до этого служили у одного графа, и когда тот потерял голову, слишком уж он влез в заговор, их всех уволили. Дом в счет погашения убытков, отошел к казне, а молоденькая жена и дочь графа, отправилась к родителям жены. Только конюха и двух молодых и здоровых работников он нанял отдельно.
   -Ваша милость,- обратилась к нему кухарка, дородная женщина с добрым выражением лица,- надо бы нам прикупить кое какую утварь для кухни, много чего не хватает. Наверное, старые хозяева, забрали с собой.
   -Хорошо, вот вам деньги,- он достал и протянул из кошеля с десяток серебряных монет возьмите с собой охранника и можете отправляться. Так же надо прикупить и одеяла, подушки и все что надо для нормальной жизни.
   -Ваша милость, не беспокойтесь, мы еще вчера с все заказали и сегодня должны привезти, если чего и не хватит, то мы тут же докупим,- проговорила она улыбнувшись.
   Дарк посмотрел ей в след, она ему напомнила кухарку Гималь, которая жила в замке родителей, такая же пухленькая, добрая и ласковая, всегда что-то вкусное совала в руку Дарку. Его мысли снова вернулись к отцу и матери. Нет, у него и замок больше, и дом в столице огромный, все-таки ему здесь лучше, он обязательно поедет проведать родителей, поможет отцу деньгами, он даже знает, куда бы их вложить, что бы приносили доход, а маме он подарит украшения, древние и очень красивые. Вот поговорит с Франческой, и съездит на свадьбу к Тудору, а потом по дороге к родителям, он посетит деревню "Соленый ветер", и посмотрит, как там живут родственники старика Тимора. Ну а вернувшись, можно будет и о торговцах из республики побеспокоиться. Дарк не был злым или злопамятным, но он поклялся честью, а значит, обязан что-то предпринять. Посмотрев, как идут дела в усадьбе, он решил тоже проехать по лавкам, надо ведь и ему приодеться, все-таки столица, а то он ходит как простой серв. В приличный дом стыдно зайти. А потом усмехнулся.
   -Что-то когда графа посетил, об этом не думал. Надо будет его пригласить с ответным визитом, и послать гонца в замок, нет, надо самому съездить, подарки матери отобрать, и дать указание управляющему, каких и сколько продуктов отправлять сюда.- Так он думал, направляясь в сторону рынка, где и находились в основном лавки и мастерские.
   Да....встречают по одежке...это касалось и Дарка... Он просто не купил, себе еще, ни чего из соответствующей его статусу одежды, и сейчас был похож на мещанина или бедного безземельного дворянина. Нет, все было чистым и аккуратным, но все-таки. Где-то там, на периферии его бы еще приняли за состоятельного человека, а тут столица. Это Дарк понял, когда его пару раз нагло толкнули, не уступили дорогу, заставив пропустить какого-то нахала, и ему чтобы не идти через лужу, пришлось отступить в сторону, уступив дорогу. А потом он почувствовал, как кто-то пытается срезать у него кошель, и шарит по поясу. Дарк, же по устоявшейся привычке носил кошель за пазухой, и тем не менее он резко схватил руку шарящую у него на поясе, и посмотрел на того кто это делал. Это был парень примерно его лет, но ниже чем на голову, с наглым взглядом зеленых глаз, и кривой усмешкой на лице.
   -Ой, извини, меня просто толкнули и что бы ни упасть, я не чаяно схватился за вас, прошу еще раз извинить,- проговорил парень, и его усмешка стала еще более наглой. А что ты со мной можешь сделать, словно говорил он. Но Дарк еще не отпустил его руку и стал сжимать его кисть, парень вначале попытался вырвать руку, но не тут-то было. Потом он побледнел и стал орать.
   -Отпусти, слышишь, отпусти,- начал орать вор,- чего ты ко мне пристал. Вокруг них уже стала собираться толпа, и Дарк все-таки отпустил руку вора, и отвернувшись от него, пошел своей дорогой.
   - И чего я пошел на рынок, ведь хотел просто заказать пару камзолов, несколько рубах, штаны, и хороший теплый плащ, да еще плащ на весну....да гардероб надо менять полностью. И сапоги новые надо, не могу же я встречаться с принцессой в этом наряде,- думал Дарк, старательно обходя лужи, и кучи грязного слежавшегося снега.
   Мастерские и швейные лавки находились на улице, примыкающей к рынку, и не обязательно было на него заходить. Встретили его в мастерской, в которую он зашел, радостно, видать заказов у них было не много. Поэтому хозяин, седой, но очень подвижный старик, тут же кликнул помощниц, и они принялись обмерять Дарка. По мере заказа, старик становился все веселей и разговорчивей.
   Понимаете,- говорил он Дарку,- поверьте, лучше ни кто не пошьет вам ни камзолы, ни плащ, да и вообще последнее время искусство портного стало хиреть и чахнуть, не хочет молодежь вкладывать душу, а ведь это искусство. Наконец обмеры закончились, Дарк выбрал материал и мех на подкладку плаща, оговорив срок исполнения заказа, назвав адрес доставки и дав задаток, покинул разговорчивого портного.
   Выйдя из мастерской, Дарк уже направился к коновязи, когда дорогу ему преградили несколько мрачных типов.
   -Слышишь парень,- прорычал один из них, со сломанным носом и старым шрамом на щеке, а на руке, которой он махал перед Дарком, не хватало мизинца и половину среднего пальца, - ты нашему другу, поломал руку, теперь он не может работать, а мы понесем убытки..Потом он помолчал и продолжил.
   -Так что придется тебе, компенсировать нам убытки, ну это где-то обойдется тебе в золотой, ну и ему на лечение, тоже,- сломанный нос подумал, потом выдал- еще золотой. И сказав это, он улыбнулся, обнажив гнилые желтые зубы, его подельники придвинулись ближе и попытались обхватить Дарка с боков, у кого-то в руках блеснули ножи.
   Дарк не ожидал ни чего такого и в первое время растерялся, подельники вора, или члены ночной гильдии это заметили, и уже решили, что им попалась легкая добыча, но не тут-то было. Дарк, резко прыгнул вправо, и схватив ближайшего бандита, толкнул его на другого, вырываясь из кольца врагов, а то, что это его враги, он в этот момент не сомневался. Скорей всего они ожидали чего-то такого и у коновязи стояли еще два человека, отрезая Дарку путь к коню. Но тот и не собирался бежать, вырвавшись из круга, Дарк выхватил меч, мгновение и один из бандитов упал, орошая землю кровью из пробитого горла. Еще один взмах, и еще один лишился руки, оглашая криком улицу. Ну что они могли сделать с воином, который прошел войну и участвовал не в одном сражении, их обманула его молодость, его лицо еще не знающее бритвы, и растерянность впервые минуты, теперь же пришла расплата. Конечно, бандиты не ожидали такого, и тем не менее, их было с десяток, и они думали справиться с ним. Взмах меча, и еще один падает на землю, зажимая распоротый живот руками. Бандиты попятились, но тут раздался звон доспехов, и из переулка выбежал патруль стражников, окружая дерущихся.
   -Опустить оружие, что здесь происходит, кто такие?- выпалил сержант старший патруля. Разоружите их, - кивнул он одному из стражников - ни сколько не обращая внимания на корчащихся под его ногами раненых бандитов.
   -Я дворянин,- сказал Дарк, когда к нему приблизился стражник и, вытерев меч носовым платком, который после этого бросил под ноги, вложил его в ножны.
   -Мы еще посмотрим, какой ты дворянин,- пробурчал сержант, но больше ни чего не сказал - давай всех в участок, там пусть разбирается капитан.
   -Мне надо забрать коня, -проговорил Дарк, обращаясь к сержанту.
   -Забирай, но поведешь в поводу,- ответил тот и отвернулся,- этих погрузишь на телегу и тоже привезешь,- показал он на убитых, одному из подчиненных, раненые к этому моменту тоже отдали душу. Оставшиеся стражники, окружив остальных, и Дарка в том числе, двинулись по улице. И в тот момент, когда процессия, дошла до перекрестка, все бандиты в один момент, бросились в разные стороны наутек. Остались стоять Дарк да сержант, что-то странное было во всем этом, стражники изобразили попытку, бросится в погоню. Но в броне, шлемах и с алебардами в руках, это было смешно. Не пробежав и несколько десятков метров, вернулись, к одиноко стоящим Дарку и сержанту.
   -Ладно,- проговорил сержант,- ты хоть не сбеги, бумагу напишем и отпустим, если ты и вправду дворянин. Тут и так все понятно, шайка "Беспалого" пыталась ограбить, да не на того напала,- ухмыльнулся он. Привели его в городскую тюрьму, и сдали с рук на руки дежурному офицеру. Обращались с ним вежливо. Офицер опросил его сдать оружие, заверив, что его ему обязательно вернут. И заполнил лист, опросив Дарка как все было, потом попросил подписать то, что он написал, Дарк внимательно прочитал написанное, все было так, как он рассказал, и поставил свою подпись. Его отвели и посадили в обыкновенную камеру, закрыв дверь.
   -Эээээ, меня обещали после опроса отпустить,- начал он возмущаться, но охранник, молча, закрыл дверь, и уже перед самым уходом проговорил.
   -Судья будет утром, и только он решает, кого отпускать,- сказав это, он погремел замком и ушел.
   -Да что же это такое,- думал Дарк, что мне так не везет с этими стражниками, тюрьмами, судейскими, и чего я сам пошел на этот рынок, возьми хоть одного дружинника, смотришь, все сложилось бы иначе. Кстати надо еще нанять охранников, им ведь и по ночам дежурить и днем и в сопровождении иногда ходить, перескочили его мысли на дела по хозяйству. Он лег на широкую лавку, стоящую у неказистого стола, и попытался заснуть.
  
   Глава третья
  
   К судье его повели только к обеду, Дарк не стал общаться по дороге с охранником, что ему может сказать простой исполнитель, но в настоящий момент он был просто взбешен всем происходящим. Судья оказался невысокого роста, толстый с заплывшими глазами, этакий колобок с постоянно бегающими глазами. У Парна эну Ромни, судьи первой ступени, работающего в городской тюрьме, день начался очень неудачно. Мало того что вчера он набрался с расстройства, это же надо, его любовница, эта девка, сообщила что она понесла от него. Так эта новость стала известна его жене, откуда только она это узнала, и та устроила такой скандал, что судья до сих пор покрывался холодным потом при воспоминании. Мало того, что его супруга была дочерью состоятельных родителей, так и дом в котором они жили, подарен ее родителями на свадьбу. У Парна, на тот момент, был только титул баронета, и дырявые карманы. Она заявила, что бы Парн собирал свои вещи и убирался, что он ей мерзок, и она не хочет его видеть, орала она, бросая в его голову тарелки и другую кухонную утварь, под хихиканье прислуги. Вот теперь он больше думал, как замять этот скандал, чем о работе, и как вернуть себе расположение жены, а тут еще голова раскалывалась от выпитого вчера. Вообщем о работе он не думал совсем, его все раздражало и бесило, к несчастью Дарк был первый кого привели к нему. Не гляда на Дарка судья раздраженно бросил.
   -Кто такой?- отвечать.
   -Может заглянете в бумаги, там все написано,- ответил Дарк пока еще сдерживающий себя.
   -Ты мне еще указывать будешь?- заорал, краснея Парн. Стража, уведите его в камеру, пусть немного посидит, что бы знать как с судьей обращаться,- прошипел судья, даже не загляну в бумаги. Два дюжих охранника подхватили Дарка под руки, который даже не успел и рта открыть и вытащили в коридор.
   -Да как вы смеете, я дворянин , барон, - только и успел прокричать он, в уже закрытую дверь.
   -Давай иди и не разговаривай,- толкнул его в спину один из стражников. Пока они шли по коридору ,на встречу им попались несколько служащих тюрьмы, и задержанных, которых тоже волокли к судье.
   -Что же делать,- думал тем временем Дарк - как сообщить тому же Ашкену, или хотя бы графу что бы подтвердили мою личность. Его вообще не должны были даже задерживать, дворян оптускали под личное слово, явится по первому требованию для рассмотрения произошедшего, тем более ведь в опроснике, который он подписал, все описано, что он защищался от нападения ночной гильдии. Деньги кстати у него есть, он кошель за пазухой держал, потому тот парень на рынке и не нашел его на поясе. Правда после оплаты заказа в швейной мастерской, там осталось немного, но пару золотых есть. Утром он их распихал что-то в сапоги ,что -то так и оставил, в кошеле за пазухой. Уже перед самой дверью камеры он проговорил.
   -Послушайте служивые, не могли бы вы сообщить одному человеку, где я нахожусь, гарантирую вам оплату в два золотых. Даже могу выдать пару серебрянных монет аванса. Ну что... интересно вам это или нет?
   -Наверное, своим подельникам сообщить хочешь, если вдруг кто из начальства узнает, то попрут нас со службы, нет не надо нам твоих денег.
   -Да каким подельникам, о чем ты говоришь, на меня напала банда "Беспалого", я сопротивлялся, несколько человек зарубил, - ответил Дарк - почему меня всунули в камеру и сам не знаю. Ну, так может, выслушаете предложение?
   -Ладно говори,- сказал один из стражников.
   -Надо, передать в военную академию, для Ашкена дан Карса, это здоровый такой степняк, что Дарк дир Мушер находится в городской тюрьме, и надо просто подтвердить его личность. Ну, так что беретесь? Стражники помолчали.
   -Ладно, сообщим,- сказал один из них, более старший возрастом,- только что бы без обмана. Два золотых были очень хорошими деньгами.
   -Тогда подождите, -Дарк полез за пазуху достал кошель выгреб от туда пару серебряных монет и протянул тому, кто давал согласие,- это аванс.
   -Только мы сегодня дежурим до самого вечера, и сообщить сможем только завтра,- дополнил тот, что был моложе.
   -Ни чего я подожду. На этом разговор закончился, и стражники закрыли двери камеры. А Дарк улегшись на лавку, почему-то в камере была лавка, а не куча вонючей соломы. Улегся и предался грустным воспоминаниям, каким он все-таки был наивным в то время. И до последнего надеялся, что не могут все оскотиниться до такой степени, что за деньги продадут честь и совесть, и будут лгать перед судом. И спрашивается, за что его отправили на каторгу, что бы просто показать, что дворяне тут ни кто, а вот они хозяева жизни. От воспоминаний, невольно сжимались кулаки, и злость заставляла сердце биться быстрей. Дарк встал, прошелся по камере, тут в замке снова заскрежетало, принесли кашу, в которой мелькали даже кусочки мяса.
   -И всех тут так кормят, поинтересовался Дарк, принимая еще и кружку с травяным отваром.
   -Если бы,- ответил ему раздающий, а стражник за его спиной усмехнулся. Вы господин в камере для дворян, пока вам не вынесут приговор, а после кого домой, кого на плаху, кого на рудники. Сказав это, он захлопнул дверь, и шаги за дверью стали удалятся.
   -Ну и это хорошо, что не с бродягами вместе сижу, хотя чем эта ситуация лучше чем та, тем что кормят не с помойного ведра, да лавка вместо соломы. Ну, подождите, выйду я отсюда,- погрозил неизвестно кому Дарк.
  
   ****
   -Разрешите ваша милость,- входя в кабинет, к Кирку эну Карелу проговорил, невзрачный человек.
   -Да входи, слушаю тебя,- Кирк оторвавшись от бумаг, посмотрел на одного из своих агентов.
   -Мне было поручено наблюдать, за Дарком дир Мушером. Вчера после того как он посетил рынок и швейную мастерскую, у него произошла стычка с одной из банд ночной гильдии, где он защищаясь убил несколько бандитов. После чего их всех арестовала стража и Дарка в том числе. По дороге бандитам удалось бежать, Дарка же сопроводили в городскую тюрьму, где и оставили на ночь.
   -Как так,- удивился начальник тайной стражи королевства,- прочему его не отпустили?
   -Этого не могу знать,- вытянулся человек.
   -Хорошо продолжай,- махнул рукой Кирк.
   -Утром он был все еще там, и после встречи с судьей его снова отправили в камеру, я проверял, есть там у меня знакомцы.
   -Хорошо, я тебя услышал, можешь быть свободен,- проговорил Кирк, а после того как агент вышел, задумался.
   В принципе, то что ему поручила королева, он выполнил, сегодня собирался идти к ней на доклад, он мог бы махнуть рукой на этого барона, сидит в камере и пусть сидит. Но он уже получил выговор и нагоняй от ее величества, и за то, что просмотрел заговор, и что на службу во дворец попадают плохо проверенный люди. И при всей сдержанности королевы, в этот раз, она была по-настоящему разгневана, только и того что искры от нее не летели. И второй раз попадать под горячую руку он не хотел, так можно и должности лишиться, а то и головы, слишком много тайн он знает. Да и принцесса очень уж интересуется этим парнем, будет у них там что серьезное или нет, но стоит ли портить отношения. Да и закрыть в камеру барона, и героя войны, надо иметь очень веские основания. Так что однозначно надо вмешаться, и немного прищучить, и начальника тюрьмы, да и этого судьишку, что бы место знали, а то смотришь, совсем от рук отобьются.
   Он вызвал секретаря и сказал позвать ему Мета эну Торма, это был его личный порученец. Обязанный ему всем, которого он из простого ни чем не примечательного агента, поднял и приблизил к себе, выбив ему титул баронета. Парень, даром что был из самых низов, но отличался сообразительностью и преданностью, был очень исполнительным и довольно молодым, если и дальше все будет так же, то смотришь, можно будет и замом своим поставить, в далеком будущем.
   -Вызывали ваша светлость?- вошел в кабинет молодой стройный с волевым лицом парень.
   -Да,да проходи Мет, тут такое дело, присаживайся,- Кирк сделал паузу и через некоторое время продолжил,- надо бы немного привести в себя служащих городской тюрьмы, а то совсем от рук отбились. Задержали они одного барона. Кирк встал и прошелся по кабинету,- и не просто какого-то безземельного, а вполне себе состоятельного, да еще героя войны. Так еще и задержали, нарушая законы королевства, и дело надо так повести, что бы они не поняли, что нас интересует именно этот парень, кстати, очень молодой. Мы ведь имеем право проводить проверку во избежание,- Кирк снова помолчал,- да во избежание,- повторил он - вот ты изобрази эту проверку. Возьми пару гвардейцев, и вперед, можешь там строить всех, что бы долго еще трусились после твоего визита, тем более после того что недавно было, можешь намекнуть что и их может это ожидать.
   Когда Мет вышел, Кирк эну Карел, усмехнулся и представил, как тот будет гонять тюремных служителей. Потом сел и дописал в докладную все, что ранее сообщил ему агент, и собрав бумаги в папку, пошел на доклад к королеве.
  
   ****
  
   Беспалый, ты снова в очередной раз облажался, а ну расскажи, что там произошло,- тихо спросил его один из приближенных к хозяевам ночной гильдии, по кличке Мастер. Самих хозяев никто не видел и не знал, только те, кого допускали в верха, а было их не более десятка, удостаивались их внимания. Поговаривали, что среди хозяев ночной гильдии, есть даже высшие аристократы, но правда или нет, точно ни кто не знал. У каждого такого доверенного, был свой район в столице, в котором они работали, имея под рукой до двух десятков бойцов. А те уже смотрели за ворами, карманниками, нищими, трясли сутенеров, да и сами не гнушались почистить карманы у пьяного, или даже пограбить запоздалого прохожего. Мастер содержал небольшую забегаловку и старался выглядеть респектабельным, ну так как это понимали его окружающие и он сам. Кличку он получил за то, что почти всегда выигрывал во все азартные игры, при этом практически честно, а те, кому все же удалось его обыграть, уже ни кому об этом не расскажут, по причине скоропостижной смерти.
   У сидящего, перед ним Беспалого, мурашки побежали по коже, все знали, что вызвать недовольство Мастера легко, а вот тот, кто вызвал это недовольство, довольно часто просто исчезал. А кого -то иногда уродовали, в назидания другим, и бросали где нибудь так, что бы тело быстро нашли. На дне этой клоаки, в которой обитал Мастер, Беспалый и их подельники, все воры, проститутки, сутенеры и остальные жители трущоб и социального дна, это считалось в порядке вещей. Мало кто из них доживал до старости, поэтому они и старались урвать лишний час, день, месяц или год, пусть и за счет другого, такого же, как и они, но более невезучего. Не испытывая при этом ни чего, ведь завтра на место этого несчастного, придет кто-то другой и все продолжится.
   -Хрящ хотел у него кошель тиснуть, уж очень пацанчик рассеянный какой-то был, да только ушлый он оказался, или Хрящ опростоволосился. Только схватил он Хряща за руку и сжал ее так что, тот начал верещать, парень то руку отпустил и ушел, а у Хряща она опухла и посинела, да и пальцы еле шевелятся. Мы не далеко были, я и видел все, вот и послал Немого посмотреть, куда пацан пойдет. А тот и завернул к старому Буту, что швейку держит, мы и подумали, деньги у малого, есть, и надо бы его потрусить. Кто же знал, что он не убегать кинется, а меч достанет и примется им махать, да так зараза быстро и ловко. Я и моргнуть не успел, а Худой уже лежит с распоротым горлом, и Храп воет не своим голосом, а сам без руки. А потом и Крысу кишки выпустил....Честно скажу Мастер, я даже не испугался,- криво усмехнулся Беспалый - не успел просто, так все быстро произошло. А тут и стражники выскочили, как из-под земли, словно ждали, окружили куда бежать. Убежать то, убежали, чуть позже, а пацана, они с собой повели, но честно скажу осадок остался, поквитаться бы,- закончил свой рассказ Беспалый.
   -А чего ты все пацан , да пацан, -хмуро спросил Мастер.
   -Так молодой сильно, еще и не бреется, на бороде пушок толком даже не растет.
   - Молодой да шустрый, ловко он вас прищучил, несколько ударов сердца и десяток уполовинен. Так, так, а кто из сержантов у стражников был.
   -Да этот, новенький, как его.... Арвил, он на лапу не берет, и наших щемит конкретно, ты бы там, на верху, пожаловался, что бы прижали его, что ли.
   -Не твоего ума дело, что мне на верху, говорить, отмяк немного Мастер, ему нравилось, когда напоминали, что он не такой как они, а допущен к высшим сферам.
   - Сейчас многие с войны вернулись, и их охотно берут в стражу, а эти ни крови не смерти не боятся, тяжело будет. Да и королева решила в столице за порядок взяться, сложно и тяжело работать будет,- задумчиво проговорил Мастер, а потом продолжил зло, глядя на собеседника.
   -Вообщем так Беспалый, еще один прокол, и я тебя смещу с десятников, думай головой, прежде чем что-то делать, иначе можешь проснуться в сточной канаве, если повезет проснуться.
   -Да конечно,- закивал головой Беспалый, обрадованный тем, что пока его миновала расплата за косяк. Буду стараться, такого больше не повториться,- чувствуя как по спине, побежал ручеек холодного пота, проговорил бандит, а сам подумал.
   -Хорошо тебе говорить,- но на лице отразилась только подобострастная улыбка.
   - А теперь, ступай, - кивнул на дверь Мастер.
  
   ****
  
   К вечеру, дверь камеры, где содержали Дарка, отворилась, и те же стражники что привели его сюда, повели его обратно к судье. Пока шли, Дарк заметил снующих по коридору, гвардейцев, они отличались от стражников как породистый конь от мула. В комнате, помимо судьи, находился довольно молодой мужчина, с волевым лицом, и острым взглядом серых глаз, из-под широкополой шляпы. Судья же сидел бледный, и видно было сильно испуганный, тут же в и так небольшую комнату влетел еще один чиновник, но видно было рангом повыше, но этот был красный и принялся орать на судью.
   -Да как ты посмел, такое учинять, я даже не знаю, что с тобой сделаю, напишу докладную, пусть тебя отправят срок каторжникам считать. Потом развернулся к Дарку.
   -Господин барон, искренне прошу у вас извинения за все случившееся, вы же пронимаете, это просто недоразумение, можно сказать эксцесс исполнителя, заверяю вас, все виновные понесут наказание. Прошу вас не держите зла на это скорбное заведение и на меня в частности, ни слухом не духом не знал о произошедшем.
   -Хорошо господин....-Дарк замялся, не зная как поименовать чиновника.
   -Можно просто Вито, просто Вито начальник тюрьмы, надеюсь, мы останемся друзьями.
   -Хорошо господин Вито, забудем все, прошу вас, пусть меня проводят к выход.
   - Да, да конечно,- закивал головой чиновник.
   -Стража,- проорал он, открыв дверь,- проводите господина барона со всем почтением к выходу. Уже уходя, Дарк взглянул на парня, которого застал когда вошел в комнату, тот поймав взгляд Дарка, улыбнулся ему и подмигнул.
   По пути к выходу, Дарк видел, какие расстроенные были стражники, которые согласились сообщить о нем Ашкену. И двух золотых не заработают, и серебро придется вернуть.
   -Слушайте парни, у меня конь тут где-то должен быть, подскажите, где искать.
   -А.... так это сейчас,- старший кивнул молодому, и тот оставив ему на хранение свою алебарду, куда-то побежал. Вернулся он минут через пять, ведя в поводу уже оседланного коня Дарка, конь смотрелся ухоженным.
   -Вот господин Барон, он в нашей конюшне был, конюх даже вычистил его,- проговорил тот запыхавшись. Когда Дарк уже вскочил на коня, старший протянул ему монеты, которые он им дал днем, но Дарк на радостях, что все закончилось для него хорошо, отвел руку с монетами в сторону.
   -Как зовут,- спросил он стражника.
   -Томи, ваша милость.
   - Вот что Томи, оставьте монеты себе, может когда-то в следующий раз, мне и понадобится ваши услуги, - кивнул он им, и направил коня в открытые ворота.
   Из-под копыт коня, летели брызги и комья грязи, весна все сильней предъявляла свои права, и зима уже отступила, понимая, что она в свое время, еще возьмет, реванш. Дарк спешил, скорей бы добраться, смыть с себя эту арестантскую грязь, пыль и воспоминания, это последний раз, когда он не обращает внимания, на свою одежду и знаки сословия. Ведь можно было накинуть на шею баронскую цепь, так нет же, он от нее отмахнулся, мол, и так сойдет, вот и результат. Но ведь и офицер дознания, и судья, могли бы более серьезно отнестись к его заявлению о дворянстве. Не захотели или случайность?
   В следующий раз надо исключать такие случайности, хотя Дарк прекрасно понимал, что он еще не привык к тому, что он барон, владетель лена, и большого просто огромного состояния. Вот и ведет себя порой как мальчишка.
   К воротам купленного дома, он подъехал, когда почти совсем стемнело, на стук в калитке открылось окошко, и выглянул один из стражников. Узнав Дарка, он радостно заорал, что барон приехал и затарахтел брусом, запирающим ворота. Пока Дарк въезжал, во двор высыпала вся прислуга, он соскочил с коня, вручил повод подбежавшему конюху, и пошел к крыльцу. А по дороге, вдруг обратил внимание, что вся дворня, дворовые слуги и даже конюх, не говоря о дружинниках, вооружены и даже кухарка, держала в руках его арбалет.
   -Что-то случилось,- заволновался Дарк.
   -Вы пропали, ни чего не сказав, мало ли что произошло, вот мы и того,- проговорил Говорд Тами один из стражников, которого он назначил старшим. Дарк улыбнулся.
   - Ну, раз только это, то я вот вернулся, так что тревога отменяется, а вообще молодцы и спасибо вам. Мне бы сейчас помыться организуйте горячей воды,- проговорил он, найдя глазами кухарку. Через некоторое время, вымывшись и плотно поужинав, он улегся на огромную кровать.
   -Надо бы пройтись по дому и определить, где что у меня будет, обязательно нужен зал для тренировок, но все завтра, все завтра. Да надо обязательно Ашкена позвать, да... надо...думал он засыпая.
   Следующий день был хлопотный, Дарк ходил по дому уже как собственник, пролез везде, определил и комнаты для гостей, и даже тренировочный зал, он в доме был, но прежним хозяином был забыт и захламлен. Видать бывший владелец дома, занятиям времени не уделял, в виду возраста и должности при дворе. Дарк приказал все лишнее убрать, и навести порядок, что бы можно было заниматься. День выдался солнечный, снег уже почти весь растаял, и теперь надо было ждать, когда просохнут дороги, вот тогда жизни и оживет. Надо к этому времени и ему определиться, что везти со своего лена, да послать туда дружинников. После войны опасно еще ездить по дорогам, много в лесах встречается разбойников, да и дезертиры к ним прибились в свое время, даже польмарцы среди них встречаются.
   Надо ему в ближайшее время, озаботиться наймом дополнительных дружинников, мало этих, тут и по столице спокойно пройти нельзя, как тебя пытаются то обворовать, то ограбить, то в казематы запереть. Дарк невесело улыбнулся и продолжил обход владений. После сытного обеда он немного полежал и просто повалял дурака, предаваясь мечтаниям. Потом приказал приготовить еще одну комнату для гостя и дал команду кухарке, приготовить хороший ужин в расчете на несколько человек.
   - Пусть лучше останется, дружинникам отдам, чем Ашкену не хватит,- думал Дарк, садясь на коня. Прихватив с собой пару дружинников, он отправился в казармы при военной академии. Казармы были, по сути, небольшим военным городком, он был обнесен изгородью. На территории находились и классы и ристалища и казармы для учащихся, выход для курсантов был свободным, но на воротах стояла охрана и кого попало, не пускала. Дарк не знал где искать Ашкена, поэтому дежурный сержант, сверившись по журналу, послал курсанта позвать Ашкена. Отсутствовал курсант довольно долго, наконец, в дежурку ввалился раскрасневшийся Ашкен.
   -Ага, так вот какой вельможа меня ожидает,- проорал Ашкен, обнимая Дарка - В кои-то веки нас посетил герой последней войны барон Дарк дир Мушер. Какую приставку теперь добавлять дир или эну,- дурачась, грохотал Ашкен.
   -Да я и сам не знаю,- ответил Дарк - послушай Ашкен, я тут дом купил, и уже даже перебрался в него, поехали я тебе и дом покажу и отметим. Комнату я тебе уже выделил, захочешь вообще перебирайся.
   -Ну, так поехали, мне только коня своего забрать надо.
   -Не надо, я прихватил тебе коня, а потом разберемся.
   -Тогда вперед, надеюсь, у тебя найдется, чем угостить бедного оголодавшего курсанта.
   -Как всегда, не переживай, найдется. И они тронули коней, дружинники пристроились чуть сзади и сопровождали.
   -Знаешь, кого я недавно видел,- сказал Ашкен - нашего генерала, его корпус стоит недалеко от столицы. Заехал он к нам поинтересоваться, нельзя ли в академию на первый курс, всунуть несколько его людей. Его вызывал маршал, что бы согласовать увольнение в запас ветеранов, вот он и решил сразу два дела сделать.
   -Вот где можно взять нормальных бойцов,- подумал Дарк - надо бы наведаться к генералу.
   -Увидел меня, пожал руку, тобой интересовался, я рассказал, конечно, и о принцессе и награждении и даже о твоем лене и замке. А он гордо так говорит сопровождающим, вот видите какие у меня бойцы служили, мало того что принцессу спасли. Так еще этот самый Дарк, будучи сыном барона, записался в войско как простой мещанин, и ответив на вызов, сразил польмарца графа Вастора. Мальчишка, он против него был как мышь против кошки, но какова выучка, чик и нет больше человека горы. Мы и победили тогда, благодаря этому парню, хоть польмарцев и было намного больше. Вот Дарк через тебя и мне немного славы досталось.
   -Ашкен перестань, у тебя своей славы хватает.
   -Знаешь Дарк, у нас принято гордится успехами и славой старшего брата, я тебя я считаю своим старшим братом, пусть ты и младше меня. Все что у меня сейчас есть это все благодаря тебе.
   -Сейчас же перестань, ты точно так же бился и с караваном и также прикрывал принцессу и графа, давая им уйти, рисковал своей жизнью рядом со мной в боях и схватках, и даже там, в море, так же как и я рисковал. Так что я больше не хочу об этом слышать,- в сердцах проговорил Дарк.
   -Все, все, брат успокойся, я больше не буду так говорить. Какое-то время они ехали молча.
   -Подсохнут дороги, я хочу съездить в замок, надо бы отобрать подарки на свадьбу, да еще хотел присмотреть что - то для ...,- Дарк замялся - для одной девушки, не хочешь составить мне компанию.
   -Нет, брат не поеду, сейчас начнутся экзамены за курс, некогда будет, я в деле подарков на свадьбу, положусь на твой вкус. Одна лишь просьба будет, видел я там саблю красивую, она там одна, привези, если можно, отцу хочу подарить, после свадьбы съездить хочу.
  
   Глава четвертая
  
   Посидели Дарк и Ашкен хорошо, и не столько выпили, как наговорились. Дарк посвятил его в свои планы по поездке домой, и о том, что очень хотел бы поквитаться с республиканцами, но пока не придумал, как это сделать.
   - Понимаю что для любого купца потеря денег огромная трагедия, но с чего начать и как подступиться, отец этих придурков, видный человек, заседает в совете провинции. Вот и ломаю голову. Знаешь, когда попал в столичную тюрьму, невольно вспомнилась и та,- горестно вздохнул Дарк.
   -Дарк не грусти, все уже позади, сам говорил, что строили тюремных чиновников, думаю, достанется им хорошо. А вот когда придумаешь, как наказать тех из республики, без меня не начинай, обижусь, очень уж я поучаствовать хочу. Они помолчали какое-то время, пока Ашкен обгладывал мясо с бараньей кости, потом неожиданно он сказал.
   Я брат тоже хочу поехать отца проведать, да и письмо пришло, просит приехать. Скорей всего хочет засватать мне невесту.
   -Так ты же говорил, что жениться не собираешься, как же так.
   -Ну, мало ли что я говорил, ты брат пойми, тут уже не открутишься, отец старый, а мне что бы после его смерти власть принять, надо женатым быть. У нас считается, что только тогда мужчина взрослым становиться. Вот такие дела, и не хочется, а надо. Правда отец говорил, что красивая невеста, из хорошего рода, ну да старый и приукрасить может, что бы я приехал, а там может быть еще та образина.
   -Ты же говорил, что у вас несколько жен иметь можно. Следующую жену, сам выберешь, чего так переживаешь.
   -Так - то оно так, да только детей я иметь могу только от первой, старшей жены, а вдруг и дети такие же страшные будут, особенно если девчонки.
   - Ашкен послушай, что мы с тобой всякую ерунду обсуждаем, девушку ты еще не видел, а уже записал ее и в уродины, вообщим прекращаем эту тему. Кстати, так почему тогда только саблю ты на подарок везешь, а невесте?
   -А что невесте, а вдруг она страшная, я может еще отказаться смогу, а после подарка уже ни как.
   -Я вообщем тебе выберу для нее подарок , и привезу, а ты уж сам там решай. Ты еще есть будешь? Нет тогда пошли спать.
   Утром за завтраком, Ашкен похвалил приобретение Дарка но жить с ним вместе на отрез отказаля.
   -Ну сам подумай,-говорил он- мне от сюда добираться через всю столицу, это сколько времени надо. Я лучше посплю лишний час, я же вечерами еще и учу. Поблажак ни кому не делают, а мне стыдно будет вылететь за неуспеваемость, постоянные опоздания или прогулы. Да ведь я и сам могу себе дом купить, только не нужен он мне, мне еще год учится, а потом уеду домой.
   Дарк дал ему в сопровождение пару дружинников, которые должны были забрать коня, и обнял его перед дорогой.
   -Но смотри Ашкен, у тебя в этом доме есть своя комната, сказал Дарк обнимая друга. Посмотрев как тот выезжает за ворота, махнул ему рукой на прощанье, и пошел обратно в дом.
   Сегодня он должен забрать свой заказ из швальни, он собрался надел на шею баронскую цепь и в сопровождении двух дружинников и слуги с заводной лошадью, отправился за новым гардеропом. В мастерской он изображал манекена, на него накидывали одежды, тут же что-то подшивали снова примеряли. Продолжалось все это довольно долго, Дарк устал и даже вспотел, но все когда-то заканчивается, закончилось и это. Ему выдали его новую одежду, слуга осторожно упаковал это в просторный баул, и погрузил на заводного коня. Так же не спеша они направились в обратную дорогу. Что бы не откладывать дело в долгий ящик, завтра Дарк решил посетить расположение армейского корпуса, в котором он воевал, и попытаться найти себе еще воинов для охраны. Расчитывал он на молодых парней, у которых еще нет семьи и они ни чем не связаны. Сегодня после уезда Ашкена, он приказал выстирать и вычистить, свой мундир сержанта конной разведки, наденет все свои регалии и отличия и в путь. Правда у него нет зимнего армейского плащя, служил он летом, по летнему его и экипировали. Ну да ничего, солнце уже греет не плохо, что бы видели награды и мундир, теплый плащ придется снять, чего уж там, несколько минут и без плаща не замерзнет.
   Выехали они рано, и после трех часов неспешной рыси, были в расположении корпуса. За временным шлагбаумом, стояли ровные ряды палаток и часовые, которые сразу напомнили ему его армейское житье. Было время, когда они с Тубором и Ашкеном так же ютились в одной палатке, и делили иной раз сухую лепешку на троих.
   -Я хочу видеть, генерала Ингора эну Трина, где мне его найти,- обратился Дарк к офицеру поста на възде.
   -К сожалению генерал отсутствует, он еще не приехал, проживает в соседнем селе, хотя вон мне кажется его карета,- проговорил офицер вглядываясь в даль, а потом дополнил - да это он. Дарк обернулся и точно из далека к лагерю приближалась карета, в сопровождении десятка всадников.
   Перед шлаг баумом карета притормозила, открыв двери офицер что -то тихо проговорил, и из кареты как бы нехотя выглянул генерал. Он еще больше поседел и постарел но глаза молодо блестели на изрезанном морщинами лице.
   -Кто такой?- Спросил он Дарка - но потом вдруг пришло узнавание и он, опершись на плечо дежурного офицера, вылез из кареты. Лицо его расплылось в улыбке, шевалье ни как ты? Подойдя, он облапил Дарка и прижал к груди, потом немного отстранив его, оглядел и произнес.
   -Да ты уже барон, слышал, слышал, давай садись в карету, тут недалеко, ты наверное, не просто так решил навестить старого командира,- усмехнулся он. Ехали совсем не долго, когда вышли из кареты оказались у добротного деревянного сруба, который и оказался штабом корпуса.
   Первым делом генерал представил Дарка офицерам. Те, кто служили при Дарке, подходили и жали руку как старому знакомому. Те же, кто пришел позже, при пожатии представлялись, но все с уважением и завистью смотрели на награды Дарка. Генерал рассказал, а кому напомнил, как служил Дарк и за что и чем был награжден. Потом он провел небольшое совещание и раздал команды, после чего уделил время Дарку.
   -Ну, рассказывай сержант, зачем приехал, ведь не просто так я понимаю.
   -Да господин генерал, купил я дом в столице, нужна охрана, кого попало, брать не хочу, а тут встретил Ашкена он и говорит, что вас видел, мол, приезжали в академию зачем-то, я и подумал, почему бы не обратиться в свою часть, может, кто и согласится.
   -Так это можно, сейчас почти всех увольняем, война закончилась, в оккупационные войска мы не попали, которые будут в Польмаре служить. Там ведь король погиб, а королева решила возвести на трон его сына, а он еще маленький назначила совет из местных и наших аристократов, до его совершеннолетия. Я сейчас уеду, но дам распоряжение, дежурный офицер будет в курсе, а так же пришлю сержанта конной разведки, вот и поговори с ним и разведчиками, там парни лихие и молодые, ты сам там служил, знаешь.
   С сержантом они договорились быстро, они друг друга знали, он служил под командованием Дарка, и тоже был, когда освобождали из плена аристократов, скорей всего этот случай его и продвинул в сержанты, парень был лихой и с головой дружил. Тот понял что требуется, и стал направлять к нему парней, за которых мог поручиться. Дарк быстро набрал требуемое количество людей. Согласовал с ними через какое время прислать за ними своего человека и уже собирался уезжать, когда подошел сержант.
   -Господин барон, а мне у вас не найдется место?
   -Да с удовольствием Ринк. Аты что хочешь уйти. Генерал против не будет, все-таки он лично создавал эту разветку.
   -Думаю не будет, тут хватит тех кто хотел бы остаться, так как возмете?
   -Конечно возьму, ты все слышал все знаешь, так что через пару дней сдавайте свою амуницию и вещи и милости пожаловать ко мне. На этом он со всеми распрощался, и выехал в сторону столицы.
   Дарк спешил, хотелось до ночи успеть в столицу, еще не лето день пусть и увеличился, но все равно еще короткий и время было к вечеру. Напали на них неожиданно, вдруг из ближайшего леса вылетело несколько стрел, одна ударила коня одного из дружинников, следующая второго дружинника и ранила его. Дарка к счастью стрелы миновали. А потом из леса, подступавшего вплотную к дороге, выметнулось десятка полтора разношерстно одетых людей, и кинулись к ним, размахивая, чем ни попадя. Впереди, неслось несколько человек в кожаной броне, с мечами. И Дарку было видно, что владеть ими они могут. У других были копья и алебарды, а у одного даже насаженная на древко коса.
   -Вперед, не останавливаться,- заорал Дарк и, подхватив повод коня раненого дружинника, устремился по дороге, поглядывая за вторым своим человеком. На дорогу уже выскочило несколько человек, перекрывая им путь, но им все-таки удалось прорваться, зарубив и стоптав нескольких разбойников. Через полкилометра Дарк увидел, что раненая лошадь шатается, и вот- вот упадет, да и раненый все больше наклоняется к гриве коня. Остановившись, он приказал дружиннику пересесть на коня к раненому, что тот и сделал и они уже неспешно почти шагом проследовали дальше. Хорошо, что напали на них когда они уже проехали большую часть дороги, жаль только что коня и седло пришлось оставить, может и выживет, хотя Дарк и сомневался.
   -Как же так, почти у самой столицы и такое происходит, в городе банды, на дорогах разбойники, что тогда в глубинке делается,- думал Дарк дорогой, и у него тревожно забилось сердце. Надо бы и в замке своем увеличить дружину,- решил он - на приступ они замка не пойдут, но сервам, и его селянам жизнь осложнят. До столицы они добрались уже в ночи, ворота уже были закрыты, но их пустили, услышав, что это барон, проживающий в столице, да еще с раненым.
   Дома, вызвал лекаря для дружинника, рана оказалась неопасной, просто потерял он много крови, сразу перевязать не смогли, да и не было чем. Уже потом, удалившись от места нападения, занялись перевязкой, вытащили обломок стрелы, и перевязали, оторвав от его нижней рубахи полосу ткани. Стрела пробила мышцу рядом с шеей, Дарк вначале думал, что пробило шею, в спешке не разобрался, а когда увидел ближе, понял, что надо протолкнуть стрелу дальше что бы наконечник вышел с обратной стороны. Дружинник скрипел зубами, грызя палку, которую ему сунули в рот и даже на несколько минут потерял сознание, но потом пришел в себя и терпел, пока не приехали. Лекарь промыл рану вином, наложил нормальную повязку и рекомендовал обильное питье и красное вино.
   Дома Дарку передали письмо из канцелярии королевы, в котором говорилось.
   "Дарку эну Мушер барону королевства Кармина, шевалье королевства Болар, по получению сего прибыть в королевскую канцелярию, не позднее 12 склянок по полудню.
   Начальник королевской канцелярии граф Фрид эну Корван.
   Прочтя письмо, Дарк отложил его и озаботился проверкой одежды, но все оказалось хорошо, все было развешено и выглажено. Ну что же завтра и навестим графа Фрида. Поужинав, он лег в кровать.
   -Интересно, зачем меня вызывают,- мелькнула в его голове мысль, но додумать ее он не успел, заснув.
   В канцелярию он явился при всем параде, в приемной было десятка полтора человек, тут были и дворяне, и купцы, и даже пара селян, скорей всего сельские старосты. У дверей за столом сидел секретарь, которому и представился Дарк, после чего тот встал и вошел в кабинет. Появившись через некоторое время, он предложил Дарку войти, и открыл перед ним дверь.
   В кабинете за большим столом, сидел мужчина лет сорока, и внимательно смотрел на Дарка.
   -Проходите и присаживайтесь,- предложил он Дарку, указав на ряд стульев у стены. Дарк сел и приготовился слушать, хозяина кабинета, тот заглянул в какие-то лежащие перед ним бумаги и сказал.
   -Вы барон, почему увиливаете от своих обязанностей?
   -Но позвольте,- хотел возмутиться Дарк.
   -Не позволю, - пристукнув по столу ладонью, перебил его граф Фрид эну Корван. Каждый дворянин королевства обязан, отслужит короне определенное время,- граф встал и прошелся по кабинету. Дарк тоже вскочил со стула, на котором сидел.
   - Тем более что на войне погибло достаточно представителей дворянства,- продолжал граф тем не менее. Вы же ни разу не появились, что бы получить предписание и выяснить место службы. Что говорит о вашем небрежении вашим статусом дворянина, - граф подошел к столу и заглянул в какую-то бумагу.
   Хм, и даже то, что вы иностранец, не дает вам право, увиливать от службы. Смотрю и присягу вы не принимали, так, так, что же с вами делать,- задумчиво проговорил начальник королевской канцелярии.
   Нет, сам я это решать не могу, придется вам, просится на прием к ее величеству, королеве Кармина,- он поднял небольшой колокольчик и позвонил. Дверь в тот час же открылась, и вошел секретарь.
   -Вот что голубчик, пусть барона проводят в приемную ее величества, что бы ему назначили время аудиенции. И Дарк в сопровождении какого-то чиновника, которого вызвал секретарь, пошел по коридорам. Благо, что канцелярия находилась во дворце королевы, только в дальнем крыле дворца.
   В приемной его усадили и приказали ждать, королева примет его, когда у нее появиться свободнее время. Ждать пришлось долго, Дарк основательно проголодался, и почему-то устал, хотя ни чего не делал, просто сидел и ждал. Наконец уже под вечер его пригласили в кабинет. Королева сидела за столом перебирала какие-то бумаги, она оторвалась от их созерцания и подняла глаза на Дарка. Вид у нее был усталый и замученный.
   -Проходите и присаживайтесь барон,- глухо проговорила она - тут на вас поступила жалоба, что вы уклоняетесь от выполнения обязанностей дворянина, перед короной. Присягу вы короне не приносили, но это ладно я закрою на это глаза, напишете прошение на мое имя, принять вас добровольно на временную службу. Вы разве не видите, что творится на дорогах королевства, бандиты, разбойники, которые развелись за время войны. Падает торговля, купцы или боятся ездить, или нанимать им приходится такую охрану, что пропадает смысл торговать. Она замолчала, глядя на Дарка.
   Разбойники появились во время войны, и в основном в тех землях, которые были захвачены польмарцами. Среди них были и селяне и мещане, они довольно успешно били захватчиков, организовавшись в вооруженные отряды. А когда война закончилась, то обратно идти пахать землю или подрабатывать переноской тяжести, копкой земли и другими тяжелыми работами, как-то не хотелось. И чего греха таить, были эти люди смелые и рискованные, а когда уже полностью определились с видом деятельности, то к ним стали прибиваться и пальмарцы. И что интересно, их уже не считали врагами, преступность во все времена была интернациональна. А что польмарцам было делать в стране проигравшей войну, она и до этого была нищая и голодная, почему король и ввязался в авантюру. Хотел отвлечь народ от внутренних проблем, да и пограбить им соседа дать. А теперь тем более, она долго будет еще бедной, победители, заставят работать всех, но ведь и контрибуцию стребуют. Поэтому некоторые и остались, в надежде где-то пристроиться и выжить. Так как в разоренных землях делать было нечего, все эти шайки двинулись в места, не задетые войной, желая тут поживиться. Только вот легких денег не бывает, за все надо расплачиваться.
   -Знаю ваше величество, вчера возвращаясь из деловой поездки, был подвергнут нападению разбойников, ранен дружинник и убита лошадь, пришлось пробиваться и уходить.
   -Вот, вот, они уже возле столицы, нападают на проезжающих. Поэтому сейчас создается отряд из добровольцев, под общим руководством начальника тайной стражи, для очистки территории от этой мерзости. Такие отряды будут созданы на всей территории королевства, у них будут особые полномочия, но и ответственность будет не малая. Предлагаю вам вступить в отряд, я знаю, как вы воевали, но сейчас идет не меньшая война. Так что вы мне ответите? И королева, позвонив в колокольчик, попросила принести ей и гостю горячего настоя.
   - Мерзну что-то последнее время,- проговорила она улыбнувшись. Эта красивая сорокалетняя женщина, уже более пятнадцати лет, тащила на себе, это королевство. Довольно рано умер отец, принц консорт, мот и гуляка, его больше интересовали балы и фаворитки, чем государственные дела. Королевой была ее мать, ее она вообще не помнила, она умерла, когда ей было два года, при родах второго ребенка. Что там произошло не ясно, но погибли оба и ребенок и роженица. И отец стал регентом, поручив ребенка заботам нянек и воспитателей, сам ударился во все тяжкие. После его смерти она получила почти нищее государство, раздираемое постоянными распрями среди аристократов, нищим и голодным населением. Казна была пуста, а королеву ни кто не хотел воспринимать серьезно. Ее супруг, молодой генерал, как-то сказал ей, глядя на то, как она бьется.
   -Давай бросим все, и уедем в родовой замок, отдай ты корону герцогам, пусть дерутся.
   -Знаешь, я бы так может и поступила, только пока они будут выяснять, кто из них более достоин короны, королевство разорвут. Вначале они утопят его в крови гражданской войны, всех со всеми, а потом соседи начнут откусывать по куску территории. Мои предки столько бились, создавая это королевство, я просто не смогу спокойно жить, если наплюю на их труды и не попытаюсь что-то сделать.
   - Смотри сама, я тебя в любом случае поддержу во всех твоих начинаниях и делах. И она впряглась, да так что трещали все мышцы и суставы. Нельзя злить женщин, в гневе они вообще не предсказуемы, и ни когда не простят обиды и оскорблений. Первым делом она перешерстила королевскую гвардию, уволив из нее всех, кто был ей нелояльный. Ввела в столицу корпус мужа и, проверив финансовые книги, приказала взыскать все недоимки с аристократов, к тем, кто не хотел этого делать, посылала солдат. Все думали, а что может эта девчонка, но она смогла и порядок навести и зажать всех в своем женском кулачке, а когда погиб супруг, она вообще стала работать сутками, что бы отвлечься от боли и тоски.
   -Угощайтесь барон, - сказала королева, пододвигая к Дарку горячий травяной отвар и тарелочку с пирожными.
   - Я согласен ваше величество, только я хотел бы съездить к родителям, как быть в этом случае?
   -Не волнуйтесь барон, когда надо будет, вы поедете, вас отпустят. А теперь я хотела бы услышать, где вы были все это время, и что там за происшествие, с задержанием вас стражей, - проговорила королева, маленькими глотками прихлебывая напиток. И Дарк в очередной раз принялся рассказывать королеве о своих похождениях.
   -Да барон, с вашей жизни можно писать рыцарский роман, без всяких выдумок, - проговорила королева, когда он закончил свое повествование. Дарк лишь умолчал, как и Ашкену, о встрече в пещере, и о берге, с которым проделал весь обратный путь.
   Когда аудиенция закончилась, и Дарк уже уходил, королева вручила ему пригласительный на весенний бал, первый в этом году, который должен был состояться через несколько дней.
   -Вот там, на балу я и смогу переговорить с Франческой,- думал Дарк, идя по коридору дворца. Когда вдруг из-за поворота, не него налетело несущееся в противоположном направлении какое-то тело, столкновение было неожиданным, и довольно сильным, и что бы ни упасть, Дарк ухватился за него, тем самым не дав упасть и телу. В первое мгновение, он почувствовал, то что чуть не сбившее его с ног что-то, довольно мягкое и приятное на ощупь.
   -А ну отпустите меня,- закричало вдруг то, что Дарк прижимал к себе, и оттолкнулось, уперев руки ему в грудь. Дарк разжал руки, и чуть опустив глаза, увидел, что перед ним стояла причина его ночных видений, младшая принцесса Франческа Ланская. Девушка тоже разглядела того, кого чуть не затоптала, несясь по коридору, и кто являлся нарушителем ее девичьих снов.
   -Это вы?- вскрикнули они почти одновременно - и так же одновременно заливаясь краской.
   -Прошу прощение, господин барон,- первой пришла в себя Франческа - я тут вот, а вы давно в столице?
   -Я нет, понимаете, вызвали,- язык Дарка абсолютно не слушался, во рту внезапно пересохло, и он даже рассердился на себя за свою косноязычность. Сколько раз он представлял эту встречу, а вот действительность показала что он совсем к этому не готов.
   В голове у Франчески тоже все путалось, как часто она представляла о такой вот встрече с этим парнем, и тут вдруг такое. Значит Спаситель услышал ее молитвы и сохранил жизнь Дарку билось в ее голове, но вслух она сказала совершенно другое.
   -Господин барон, какая все-таки у нас неожиданная встреча, я надеюсь вы появитесь на весеннем бале во дворце,- сказав это она еще болше покраснела.
   -Простите ваше высочество, но не могу сказать ни чего определенно, завтра я должен явится в канцелярию ее величества за предписанием.
   -Это за каким предписанием,- нахмурилась девушка- и я сколько вас просила не называть меня ни принцесой ни вашим высочеством, я для вас ....тебя просто Франческа или Франка, так что за предписание ты должен получить.
   -Создаются отряды для борьбы с разбойниками, и оставшимися на нашей территории остатков польмарцев, я буду служить в одном из них.
   -Ни чего не хочу слышать, ни каких отговорок, я......вас ...- Франческа запнулась на полуслове, а потом все таки решилась - я прошу тебя быть на этом балу. Ты и так постоянно избегаешь меня, все время куда-то пропадаешь, если тебе не нравится мое общество то так и скажи.
   -Нет, я, на оборот мне нравиться, только ведь я простой барон, а ты.....-и Дарк замолчал незная что говорит.
   - Ты спасал меня рискуя своей жизнью, разве та железка что поцепили тебе на грудь дороже мой жизни?
   -Нет, конечно нет, но не нанесу ли я урон вашей чести своим присутствием подле вас?
   -Барон не говорите глупости.
   И вдруг Дарк протянул руку и прикоснулся к ладони Францески, та вздрогнула, а потом накрыла его руку второй своей. Сколько они так стояли ни кто из них не знает, время словно остановилось. Они потянулись к друг другу медленно, неуверенно, словно какой-то огромный магнит их притягивал, еще мгновенье и губы сольются в первом поцелуе. Но вдруг в коридоре послышался какой-то шум, и только тогда оба очнулись от этого наваждения.
   -Значит я надеюсь что ты все-таки будешь на балу,- улыбнулась девушка- с этими словами она отпустила его руку, и закрыла горящие щеки ладонями.
   - Я пойду,- неуверенно произнесла она, и Дарк молча кивнул, потому что что-то сказать в этот момент он был не состоянии. Он пошла несколько раз оглянувшись на него, а Дарк стоял и смотрел ей всед, в голове у него было пусто, а сердце казалось что выскочит сейчас из груди.
   Всю обратную дорогу домой, Дарк предавался мечтаниям, этому способствовали и сумерки опустившиемя на город, и лошадь идущая шагом. Приехав домой он даже не став ужинать, просто лег и вспоминал эту встречу пока не заснул. Снилось ему что-то яркое, красочное, и он счастливо улыбался во сне.
  
   ****
   -Мама я видела его, он жив,- проговорила Френческа, влетая в кабинет матери и заключая ее в обьятия, от переполнявших ее чувст.
   -Кого ты видела,- нахмурилась мать, хотя она прекрасено поняла, с кем столкнулась ее дочь.
   -Мама я видела своего жениха, он понимашь, жив и здоров и он дал понять что я не безразлична ему. Я так счастлива мама, просто даже не знаю как это выразить.
   -И кто же твой жених, просвети пожалуста свою мать, - наливаясь гневом произнесла королева.
   -Ты его знаешь,- щебетала принцесса, не замечая как изменилась настроение ее матери- это барон Дарк эну Мушер. И принцесса закружилась, улыбаясь своим мыслям.
   -А ну прекрати сейчас же носится по кабинету и сядь,- рявкнула королева. У нее видите ли жених появился, сядь я сказала,- повысила она голос на растерянную Франческу. Прежде чем говорить о таких вещах, вначале бы не плохо посоветоваться со мной. В первую очередь ты должна знать, принцессы не выходят за баронов. А во вторую, я была и буду притив вашего союза.
   -Но почему, мама?
   -Почему? Хорошо я расскажу тебе почему, во первых он был осужден к каторге, и что он бежал из - под конвоя по дороге туда, и какой он там шевалье в королевстве Болар неизвестно, может он все выдумал. Да он богат, очень богат, у него денег больше в десять раз, чем у меня в казне, но откуда эти деньги, так выяснить и не удалось. Ты уверена, что это честные деньги, и что через некоторое время не всплывет, что это деньги пиратов или еще каких убийц. И тогда все будут показывать пальцем на меня, что моя дочь замужем за пиратом, и которого мы с тобой пытаемся протянуть в высший свет. Как думаешь, сколько времени понадобится на дворцовый переворот? А кроме того, почему он постоянно влипает во всякие истории, даже если окажется что все что он говорил, правда, с его характером, ты быстро станешь молодой вдовой, а ты знаешь что такое засыпать и просыпаться одной в холодной постели. Нет.....а вот я знаю, и не хочу, что бы это коснулось тебя.
   -Поэтому ты отправила его, снова воевать, вылавливать разбойников и бандитов на дорогах и в лесах, в надежде, что он там погибнет? Я это так понимаю.
   -Он дворянин, и должен отдавать долг государству, как и все.
   -Но он даже не твой подданный.
   - Ни чего в войне участвовал, и тут думаю, с ним ни чего не случится, напишет прошение и все. И не смей мне перечить. Королева посмотрела на смахнувшую слезу дочь, и помолчав, продолжила.
   -Я же не запрещаю тебе с ним флиртовать, но учти, не более того, только флирт. А я еще подумаю, и сообщу тебе о своем решении. А теперь иди. Когда за принцессой закрылась дверь, королева упала в кресло и опустила голову на скрещенные руки.
   -Правильно ли я делаю,- думала она, - парень то вроде не плохой, молодой конечно, но это со временем пройдет. Нет, все равно рано еще, пусть немного пройдет времени, а там посмотрю,- решила она.
   С утра он отправил несколько дружинников за пополнением, так как сегодня их уже должны были ждать. А слугам и работникам, приказал подготовить помещение, для дружины.
   А сам отправился в канцелярию за назначением, принимал его в этот раз не начальник канцелярии а какой-то чиновник. Дарк написал прошение на имя королевы, о добровольном вступлении в отряд, и получил патент на звание лейтенанта, и знаки отличия.Его записали в огромный гросбух и вручили бумагу с печатью королевства, где было сказано что до особого на то распоряжения не покидать надолго столицу, и сообщать в случае чего, где искать.
   Так как канцелярия находилась в одном здание с королевскими кабинетами и приемными, и даже личными комнатами королевы и принцесс, то Дарк походил по коридорам, делая вид что заблудился в надежде встретить Францеску. Но его надежды не оправдались, и волей-неволей ему пришлось отправиться обратно к себе домой. Следовало осмотреть и выбрать одежду, проверить как подготовили помещение для новых дружинников барона. Он не знал что в этот самый момент, принцесса Францеска Ланская горько плакала закрывшись в своих комнатах. Вчера, после встречи с Дарком, у нее состоялся очень неприятный разговор с матерью и с тех пор она не находила себе места.
   Поплакав еще немного она встала умылась в стоящем тазу как раз для этих целей,скоро должны придти королевские портные, с нарядами для бала. Ни кто не должен видеть ее слезы, ведь она принцесса. А Дарк просто сойдет с ума когда увидит ее на балу, уж тут она приложит все силы, и выглядеть будет потрясающе, решила Франческа, и через несколько мгновений уже улыбалась. Правду говорят - девичьи слезы вода. Какая-то мысль мелькнувшая у нее в голове заставила ее нахмурится.
   -А не получиться ли так что она его настолько заведет , что он не дай Спаситель, побежит утолить страсть в одно из заведений мадам Альфины, или ему подобном, мужчины такие не терпеливые. Как же быть? Но додумать у нее не получилось, в дверь постучали.
  
   Глава пятая
  
   Дарк прибыл на бал в наемной карете, конечно ему не составлшяла труда купить, или заказать себе такую же, но подумав он решил не спешить. Трястись в этом коробке, ну уж нет, ему легче и комфортней все-таки верхом, конечно и там есть свои преимущества, но подождем.
   На въезде он предьявил пригласительный и слуга-распорядитель провел его по коридору, и поставил в очередь, а его пригласительный вручил церемонимейстеру. Очередь довольно быстро двигалась, Дарк и оглядется не успел, а его уже выкрикнули, и он вступил в асамблейный зал. Он был огромным, да и народа хватало, он поискал глазами знакомых но ни кого не нашел, и подхватив бокал с подноса скользящего среди приглашенных слуги, скромно стал у окна разглядывая гостей королевы. Он впервые видел такое количество аристократов сразу, да и где он мог их видет раньше. При награждении его и его друзей бала небыло, шла война и королева посчитала это излишним, были лишь награждаемые, их родственники или друзья пришедшие поздравить. Так что он сейчас удовлетворял свое любопытство.
   Были тут целыми семьями, отцы семейств, важные и надутые как павлины, матери девиц дородные и неспешные как гусыни, зорко следящие за своими чадами. Вот недалеко стоит група гвардейских офицеров, ржущих как застоялые лошади. Хватало и молодых повес в гражданском платье, Дарк тоже был в гражданском и даже не стал одевать свои ордена, постеснялся. Это были высшие ордена королевства, и он ими гордился но что-то сдерживало его, словно он выпячивает на всеобщее обозрение свою отвагу. А сейчас увидев у некоторых приглашенных, одинокие медальки которые они с гордостью носили, пожалел. В его годы иметь два высших ордена королевства, это показатель.
   Среди небольшого гула который создавали при разговорах приглашенные, раздался голос церемонимейстера.
   -Ее королевское величество королева Кармина Сальма Мистель Ланская с наследницей принцессой Лионой эну Вальдо и принцессой Франческой эну Ланской. Толпа гостей быстро выстроилась по обе стороны зала, оставив середину пустой, по которой и проследовала королева с дочерьми. На королеве было платье из темно красного бархата, с золотой вышивкой по лифу, рукавам и подолу, на голове переливающаяся корона, в руке она держала веер. Наследница была одете в почти такое же платье, только нежно зеленого цвета . А вот когда Дарк взглянул на Франческу то замер от восхищения, та была в белоснежном пышном платье с с отделкой кружавами, наголове прическа убранная в сетку из золота и жемчуга, а в ухах серьги с изумрудами гармонирующие с ее глазами. И вся она была какая-то легкая и воздушная.
   Подойдя к трону, королева прежде чем сесть обратилась к залу.
   -Господа, предыдущий год был тяжелый для страны, война принесла не только разорение на нашу земли но и гибель многих представителей нашего народа. И как бы не старался враг нас уничтожить, но мы выстояли и победили. И теперь наши войска стоят в ихних городах, и мы с них востребеум все что мы потеряли, а то и больше. Но жизнь идет дальше и не время нам печалится, даже природа каждую весну возраждается сновой силой, давай те и мы забудем горести и будем веселится.
   Королева села, и тут же заиграла музыка, молодые люди и офицеры стали приглашать дам, а Дарк не спускал глаз с Франчески. Он видел как к ней подошел один из присутсвующих молодой парень лет двадцати пяти и что -то спросил, но принцесса отрицательно покачала головой, и все кого-то высматривала в зале. Наконец она увидела Дарка все так же стоящего у колоны, и когда их взгляды встретились, Франческа нахмурилась.
   -С чего это она хмурится,- подумал Дарк- и наконец решившись, стал пробираться к принцессе. В это время закончился танец, и пока Дарк добрался к цели, начался новый,и к Франческе снова подошел тот же молодой человек. Сейчас Дарк был почти рядом, и услышал что тот приглашает принцессу на танец, и та благосклонно подает ему руку и они начинают исполнять первые па. За ними тут же выстраиваются следущие пары.
   -Жаль не успел,- подумал Дарк, медленно погружаясь в меланхолию. И все-таки решил дождаться Франческу. Как медленно тянется время когда ждешь, мгновения растягиваются в часы, минуты в вечность, но вот наконец музыка закончилась и кавалеры повели дам на место, кого к родителям, кого просто отводили в сторону и завязывали с ними беседу. Во время танца ведь сильно не поговоришь, во время всевозможных фигур, менялись партнершами, которые возвращались обратно через некоторое время. Франческу привели почти на тоже самое место, она обмахивалась веером и улыбалась тому что говорил ее партнер по танцу. Дарк набрался смелости и подошел к принцессе.
   -Барон,- повернулась она в его сторону- где вы пропадаете? Вы меня расстраиваете, спасибо графу Тьери который не давал мне скучать, молодой человек, которого назвали графом, с презрением посмотрел на Дарка. Дарк даже не знал что ответить, он просто развел руками.
   -Извините ваше высочество, просто не успел к вам пробраться, слишком много народа в зале.
   -Конечно ведь пока шла война балов небыло даже мое день рождение отметили в узком домашнем кругу. Извините граф, мне надо сказать этому молодому человеку несколько слов на едине,- проговорила Франческа, граф скривился но ни чего не сказав отошел.
   -Дарк, пожалуста не будь букой, я не могу уделять время только тебе, не хочу что бы пошли разговоры раньше времени, да и вообще. Мать тоже просит, что бы я ....вернее мы с тобой, не давали повода для пересудов. Это высшее общество еще тот гадюшник, ты же слышал что герцог Мендора готовил смещение матери с престола, вот она и не хочет лишних волнений. А волнения будут, я ведь завидная партия пусть и не наследница и многие хотели бы породнится, поэтому давай выждем время. Ты не против? - заглянула она Дарку в конце своего монолога.
   -Да нет я не против,- охрипшим голосом проговорил парень,, несводивший взгляд с девушки.
   -И не смотри на меня так,- смущенно проговорила принцесса покраснев. Тут заиграла музыка и граф направился к принцессе.
   -Дарк ты можешь танцевать,- спросила Франческа.
   -Конечно,- ответил тот.
   -Так давай идем, а то этот граф сейчас меня пригласит. Она подхватила Дарка под руку и увлекла в импровизированный круг который создали те кто не танцевал, и в котором уже выстаивались пары. Во время танца, Дарк случайно бросил взгляд в сторону, и увидел, что королева внимательно наблюдала за ним и принцессой.
   Дарку все-таки удалось перемолвиться с Франческой, о том графе который ее приглашал танцевать.
   -А, махнула она рукой, сын герцога Аблая эну ли Кавтар, довольно неприятный тип, как и его папаша. Знаешь как-то так сложилось, что среди высших аристократов, у нас нормальных людей нет, да еще и по линии прапрапрабабки они могут претендовать на трон. Лиону соблазнить и женить на себе у него не получилось, теперь он вьется вокруг меня. Танец закончился, и они вместе двинулись в противоположную сторону того места где, откуда уходили танцевать. Дарк скосил глаза, и увидел, как заметался граф, и про себя усмехнулся. Они стали с Франческой в проеме между окон, и принялись беседовать. Девушка стала рассказывать ему о некоторых присутствующих, а он не сводил с нее глаз. Затем они снова танцевали, и когда он прикасался к ее руке, его бросало в дрожь. Потом выпили по бокалу вина, граф вроде бы успокоился, и его нигде не было видно. От запаха Франчески и ее близости у Дарка кружилась голова, и тем не менее, вечер для него прошел довольно интересно, и познавательно. Франческа была умная и наблюдательная девушка, и многое знала, и про дворцовые интриги, и чем живет ближайшее окружение у трона. И все это она постаралась донести Дарку. Так что ему было над чем подумать, на досуге, еще он понял, что королева не желает быстрого сближения его с принцессой. А когда он решился и признался ей в любви, Франческа сказала ему, что ни кто другой ей не нужен, и надо просто выждать время. От этих ее слов, Дарк готов был ждать хоть вечность, лишь бы она была с ним.
   Покидал он дворец в лирическом настроении, которое ему не преминули испортить. На выходе его остановили несколько человек, среди которых был и граф Тьери эну Кавтар.
   -Как вас там, баронишка,- пренебрежительно обратился он к Дарку - не терплю, когда у меня из - под носа, уводят девушку, и по этому, я вас вызываю.
   -Хорошо,- спокойно ответил Дарк - присылайте мне секундантов, запишите адрес.
   -Ну нет, дуэль состоится здесь и сейчас,- усмехнулся граф, или боишься - засмеялся он, и ему вторили его спутники. Дарк начал закипать, но понимал, что его специально выводят из себя, в надежде, что он начнет нервничать, и делать в бою ошибки. А тем более что он не имел на себе ни брони, ни кольчуги, он ведь шел на бал, а не на войну. Даже меч он оставил своим охранникам, ну во первых с ним нельзя, а охрану брал ради статуса.
   -Мне надо взять мой меч, у своих воинов.
   -Бери только не пытайся убежать, от меня не сбежишь, найду,- под хохот своих друзей или собутыльников, проговорил граф, да Дарку было без разницы, кем они ему доводились.
   Дарк уже видел свою, вернее наемную карету и несколько человек своей охраны, пройдя к ним, он достал несколько монет, и передал их кучеру, расплатившись на всякий случай, взял свой меч и снял плащ, остался лишь в камзоле пошел обратно. Ждите меня здесь, проговорил он кучеру, и нескольким дружинникам, а сержанту Ринку и остальным дружинникам сказал следовать за ним. Три человека его дружинников, спешились, и пошли за ним.
   -Где будет проходить дуэль,- спросил он, когда подошел у графа.
   -Не переживай, барон, есть тут места, Кантор организуй факелы,- обратился граф к кому-то, почти не видимому в темноте.
   -Да все готово ваша светлость, - вот возьмите, стал этот Кантор раздавать и зажигать факелы. Граф двинулся по дорожке вперед, и все кто присутствовал, пошли за ним. Дарк шел, внутренне настраиваясь на схватку, шли они не далеко, когда за очередными кустами и деревьями открылась большая поляна. Граф тоже снял плащ и повернулся к Дарку, ну что начнем смертник, - хохотнул он.
   -А граф позер,- отметил себе Дарк, но сказал совершенно другое, - да начнем. Граф прыгнул и попытался с ходу ударить Дарка мечом, тот спокойно чуть сместился, пропуская меч противника, и тоже нанес удар, который граф с трудом, но отбил, отступив назад. Потом граф пошел по кругу, а Дарк все время поворачивался вслед за ним. Снова атака графа, но Дарк был на чеку, он принял удар на плоскость меча, и сам перешел в нападение. Удар, еще удар, граф отступая спиной, запнулся, и чуть не упал, но Дарк не воспользовался моментом, он наоборот остановился и ждал, когда граф утвердится на ногах. И еще он при свете факела, заметил блеск кольчуги, под камзолом графа, когда тот запнулся, и пола камзола взлетела вверх. И ему стало неприятно, от того что его пытаются надуть, изображая равные условия в дуэли.
   -Правильно Франческа его охарактеризовала, он не только неприятный тип, так еще и подлый,- думал Дарк, отбивая удары. И все-таки Дарк прозевал, или просто задумался, но он также как немного ранее его противник, двигаясь спиной вперед, оступился, и на время потерял равновесие. Только вот в отличие от него, граф не стал ждать, когда он примет нормальную стойку и нанес сильный удар. Обожгло грудь, и Дарк инстинктивно подставил левую руку, забыв, что на ней нет наруча, удар он пропустил, только вот удар был как укус москита, но рукав камзола, все равно окрасился кровью, хорошо хоть левая рука.
   -Ну что барон, готовься умереть,- прохрипел граф. Нелегко, видать дались ему эти танцы, ночью в королевском парке. Дарк ни чего не ответил, а просто при очередной атаке, отбив меч и тут же не отступил, а наоборот, сблизившись с противником, нанес ему удар яблоком меча в лицо. А потом когда граф отшатнулся, и от боли потерял ориентацию, ударил его мечом плашмя, по голове. Граф зашатался и упал, в рядах сопровождающих графа раздались крики.
   - Убил, убил, он его убил.
   -Он жив,- повернулся к тем, кто кричал Дарк - поднимите его, и отнесите в карету, думаю, пару дней у него поболит голова. И сказав это, он повернулся и пошел обратно.
   -Зачем мне лишние враги,- думал он по дороге к карете, снова обожгло грудь,- да что это,- успел подумать Дарк, когда что-то ударило его в спину, и его накрыла тьма.
  
   ****
  
   Пятый герцог королевства Болар, Тангис дир ду Варбур медленно потягивал небольшими глотками вино из бокала.
   -Так ты считаешь, что стоит держаться стороны короля,- переспросил он своего друга детства, барона Верна дир Моура.
   -Да, это будет самый верный вариант.
   -Тогда объясни мне, почему ты так считаешь,- проговорил герцог, не спуская глаз с барона, словно стараясь проникнуть в его мысли.
   -Давай начнем с того, что твой лен самый маленький, сколько ты можешь выставить воинов, тысячи полторы ну от силы две. Каждый из оставшихся герцогов выставит пять тысяч и тебя разделают под орех. За короля вообще молчу, у него более семи тысяч воинов, а если посчитать ветеранов которых он может поставить в строй, то и более десяти. А если посчитать два герцогства, которые он присоединил к своим землям, ведь прямые наследники нет, что удивительно, погибли все. Да там народ потрепали, эти выяснения между герцогами, но авантюристы найдутся, ведь на кону будут стоять лены и новые должности, король ведь отблагодарит.
   -Ты думаешь это дело рук короля?
   -Короля или нет, я не знаю, и думаю не узнаю, в ближайшее время, может уже всех исполнителей, отправили на перерождение. Он заявил на совете, что пусть пока все успокоится, а потом он найдет туда хозяев. Найдет, то есть назначит своих людей, и те будут ему обязаны. Если ты станешь на сторону короля, то потом можешь попросить себе некоторые земли, тем более ты граничишь и с тем и с другим герцогством. Кроме того не стоит сбрасывать со счетов герцогиню Эвелину дир ду Саульскую, эта старая ведьма, еще нас всех удивит и не раз, одно из самых богатых герцогств, имеющее неплохую армию и являющаяся бабкой этому третьему сыну. Кстати не могу до сих пор выяснить, как его зовут, и уверен она вцепится в глотку любому, кто покусится на нового герцога Саульского, а с ее смертью земли тоже перейдут под руку короля. Ты понимаешь, что это значит? Король станет самым богатым земельным магнатом.
   -Да, но молодой наследник ведь ни чего не знает, как управлять королевством,- подал реплику герцог.
   - Не переживай, его натаскают, подучат, а тут еще шанс для тебя, ведь после смерти старого короля нужен будет верный советник, молодому королю. Да у него есть брат, но тот не совсем ведь в курсе всего, а кроме того две головы лучше чем одна.
   -Ты во многом прав друг мой, я честно скажу и сам так думаю, но хотел еще спросить и твоего совета. Да у нас есть различия во взглядах, но на восемьдесят процентом наши с тобой мысли похожи. Герцог не сказал, какие различия у них имеются, хоты барону было интересно. Он был советником и начальником тайной стражи герцогства, знал много тайн и темных дел герцога, он был единственный кто сидел в присутствии герцога без разрешения, и не снимал шляпы, звал его по имени. И имел еще много незначительных привилегий, которые ставили его на голову выше всех, приближенных к герцогу людей. Герцог посидел, молча о чем - то думая, потом словно очнувшись, глянул на барона, который не решался нарушить молчание правителя.
   -Ладно Верн, иди, по всему этому делу держи меня в курсе любых изменений, или событий. Когда барон вышел, Тангис надолго задумался.
   -Как жаль, что нельзя даже надеяться на то что бы сесть на трон,- думал пятый герцог,- жаль. Он и сам это понимал, а тут еще и Верн объяснил,- он сделал глоток вина и потер лицо руками, что-то сильно стал он уставать в последнее время. Ну что же начнем играть в их игру, надо бы послать к королю доверенного человека, пусть шепнет ему, что тот может в любом случае рассчитывать на него. Стать одним из близких людей короля, тоже не плохо, всего семь поколений как их род стал герцогами. Двести лет назад, один из его прямых предков, оказал большую услугу правящему в то время королю, А проще прикрыл его своей грудью, когда на заседании совета один из герцогов, бросился на монарха с кинжалом. Чего он хотел добиться непонятно, там давние обиды были, герцога скрутили, а потом отсекли голову, а когда предок пришел в себя после ранения ему и вручили лен и регалии герцога, от которого он и закрыл короля. Теперь его род самый молодой, среди высшей аристократии, есть некоторые бароны, насчитывающие до двадцати, а то больше поколений дворянства, не говоря уже за высших аристократов. Герцог посидел еще немного, после чего отправился в опочивальню.
  
   ****
  
   Герцогиня Эвелина дир ду Саульская, встречала гостью.....хотя какая она гостья, она встречала княгиню Омилию дир Тавулу свою младшую дочь.
   -Здравствуй мама, - проговорила женщина лет сорока, вышедшая из кареты и обнимая герцогиню, она еще сохранила былую красоту. Род Саулов вообще славился красотой своих женщин, и своим долгожительством, не зря ведь нынешний король ждал пятнадцать лет, пока подрастет старшая дочь герцогини, что бы взять ее замуж. Король решил пресечь все пересуды и соединил два самых древних рода, жаль только что Элиз ушла так рано за кромку, на перерождение. Но она оставила после себя двух сыновей и прелестную дочь, только словно кто-то будто проклял род и их, и род короля. Элиз умерла, а потом и сын погиб, а наследник стал обрубком, у него работали только руки, да он мог ясно излагать свои мысли. Прискорбно, что Спаситель не дал герцогине сына, одни дочки, может, что и получилось бы, задержись герцог ее муж, чуть больше на этом свете, слишком уж рано он ушел на перерождение, от стрелы на границе с лиройцами. Герцог на границе, нонсенс, но все ведь были молодыми, а тем более там он был с королем, которого уважал. Давно это было, а вот она живет и живет и за кромку пока не собирается, а тем более с последними новостями и подавно.
   -Проходи доченька, рада тебя видеть.
   -Я тебя тоже мама, ты чего это прямо, вышла во двор меня встречать?
   -Да вот засиделась, захотела пройтись, да и тебя давно не видела.
   -Ты же знаешь, старшего сына готовимся женить, столько дел,- проговорила женщина. Когда они, наконец уселись, возле горящего камина, Омилия спросила.
   -Что ты думаешь по поводу этого сына, который так внезапно нашелся. Среди аристократии волнения, и не ясно пока они этому рады или же нет.
   -Пока не знаю даже что сказать, ко мне приезжал начальник тайной стражи королевства, привозил копию письма настоятельницы королю. Вроде бы там все, правда, но я знаю Грегора, и вот тут у меня возникают сомнения. Конечно, если вдруг Спаситель и вправду допустил такое, то я буду вечно молиться о той настоятельнице, и закажу службу, в ее че......Герцогиня замолчала, поняв, что сболтнула лишнее, но потом продолжила.
   - Понимаешь, тут надо все проверять, если же это и вправду сын моей Элиз, то я буду за него биться хоть с целым светом. Ведь без него род просто умрет.
   -А если принять в род моего сына, и кстати, причем тут настоятельница,- спросила заинтригованная дочь. Герцогиня пристально посмотрела на нее.
   - Сейчас я открою тебе одну тайну, но поклянись мне, что о ней ты не расскажешь не своему мужу, ни любовнику,- при этих словах женщина вздрогнула, а потом улыбнулась, все мать знает - ни лучшей подруге, - закончила старуха.
   - То, что вещают на площадях жрецы о королевском прозрении и отправлении сына на воспитание в захолустное баронство, не правда. Моя Элиз, почувствовав, что умирает, сама попросила настоятельницу монастыря, спасти сына. И настоятельница во исполнения обещания, сама отправила ребенка своему брату барону дир Мушер, после того как закрыла глаза моей дочери. У герцогини по щеке скатилась одинокая слеза, которую она смахнула рукой.
   - Тот был бездетный и усыновил мальчика,- продолжила она рассказ,- что там дальше, я пока ни чего не знаю. А по поводу твоего сына, мы с тобой уже обсуждали это, если же все то, что сейчас подняло такую волну, окажется ложью, то скорей всего придется так и сделать. Но ему придется уйти из семьи, мне надо будет его усыновить, пойдет ли на это твой муж. В королевстве было слегка запутанное наследование, со стороны женщин вышедших замуж, и их потомками.
   -Не знаю, я с ним на эту тему еще не говорила.
   -Ну и не спеши пока, пусть все идет своим чередом, да и парнишка подрастет, сколько ему уже сейчас.
   -Двенадцать мама, могла бы и помнить, возраст своего внука,- с укором проговорила дочь. Герцогиня помолчала, глядя в сторону, потом произнесла.
   -Знаешь доченька, последнее время многое стала забывать, годы ни кого не красят и моложе не делают. Так что извини.
   -А как ты думаешь, почему храмы и жрецы поддержали короля и служат молебны за третьего сына короля.
   -Если письмо и вправду писала настоятельница храма, а Римул Сингарский, верховный жрец, доставил его королю, то думаю, он в одной связке с королем, и это или большая афера или правда. И я больше склоняюсь ко второму, потому что король хочет сохранить и династию, и трон за семьей. А посадить на трон кого-то, проще выдать замуж Ивицу, и после зачатия наследника престола, убрать принца - консорта. А что бы небыло мести родственников, выбрать мужа из бедного разорившегося рода аристократов. Значит скорей всего это правда, а то что раньше ни кто об этом не говорил, так ни кто и не знал, пока не прочли письмо. Но все равно я должна убедиться,- проговорив это, старая герцогиня позвонила в колокольчик, и в дверь вошел слуга.
   -Что там с обедом,- строго спросила старуха.
   -Все готово Ваша светлость, стол накрыли, ждем, когда прикажете подавать. Хорошо мы сейчас идем. Пошли дорогая поешь с дороги, и я составлю тебе компанию. Она поднялась с кресла и протянула руку дочери.
  
   ****
  
   После того как Дарк очнулся, он не сразу понял где находиться, и лишь увидев рядом служанку, дремлющую на стуле рядом с его кроватью, понял что у себя дома. Ужасно болело и дергало плечо, он осторожно потрогал плечо, рука наткнулась на повязку. Откуда она взялась, он не помнил, последнее воспоминание было, как он после дуэли с графом направился к карете, и на этом все.
   -Люси,- тихонько окликнул он служанку.
   -А... что...- начала приходить в себя девушка спросонья - прошу прощение ваша милость. Подскочила та со стула. Вам что-то нужно?
   -Да...подай мне попить,- проговорил пересохшими губами Дарк.
   -Сейчас, сейчас,- кинулась та к столику, на котором стоял кувшин и пара кружек. Когда Дарк напился, прохладного сока визиги и снова откинулся на подушку, служанка собралась выйти из комнаты.
   -Мне приказали, как только вы очнетесь позвать лекаря,- пояснила она.
   -И позови сержанта, что был со мной, в последней поездке,- распорядился Дарк.
   Через некоторое время в комнату вошел черноволосый мужчина лет сорока, с внимательными глазами. Подойдя к кровати, на которой лежал барон, откинул одеяло и принялся разглядывать повязку на плече и тело вокруг нее.
   - Болт от арбалета я вам удалил, он и вошел всего на толщину двух пальцев, рану промыл и обработал, несколько дней придется полежать, а потом еще и руку разрабатывать надо будет, тоже и с резаной раной на предплечье, но там совсем малость. Да и ожег на груди, я тоже смазал мазью, повязку менять каждый день, но я буду это контролировать. Странные у вас медальоны на груди когда трогал, кололи пальцы, пришлось отодвигать деревянным колышком, а так пока все нормально, вот будете пить эту настойку, я объясню вашей служанке, когда и по сколько давать. Спасло вас, что болт попал в мышцу рядом с шеей, если бы точно в спину то зацепил бы легкие, а так можно сказать легко отделались. А сейчас разрешите откланяться. И поклонившись, лекарь, а это был он вышел, после его ухода в комнату вошел сержант.
   -Присаживайся Ринк,- указал Дарк на стул, который до этого занимала служанка. Расскажи мне, что там произошло.
   -Ваша светлость, когда вы повернулись и пошли, один из тех, кто был с графом, выстрелил в вас из арбалета, а остальные в это время постарались унести графа. Я дал команду, и двое дружинников подхватив вас под руки, поволокли к карете, а я вернулся и кинулся догонять людей графа. Они уже грузили графа в карету, но я смог их догнать и зарубил того кто в вас стрелял, у остальных руки были заняты графом а тут еще наши подскакали и они убрались. Мы же повезли вас домой, а по пути заехали к лекарю, он не хотел идти, говорил поздно уже, но мы уговорили его,- и сержант усмехнулся. Дарк представил себе, как они уговаривали лекаря, и тоже усмехнулся.
   -Вы там хоть дом ему не разнесли.
   -Нет, все было спокойно, просто мы сказали, что если не поедет, то заберем с собой его молодую жену. Он и согласился.
   -Хорошо, только ты наедине называй меня Дарком, или бароном, мы же с тобой в одном строю с польмарцами рубились.
   -Вот и все, дома вами занимался лекарь, и остался до тех пор, пока вы не придете в себя, я рассчитался с каретой, но на всякий случай придержал ее, вдруг понадобится.
   Очень хорошо, отправь на ней лекаря домой, деньги что ты потратил, я сейчас тебе верну, ты ведь со своих платил, и позови мне служанку.
  
   Глава шестая
  
   Весна уже шла полным ходом, вскоре и дороги должны были подсохнуть, Дарк уже начал потихоньку подниматься и ходить. Все время лежать, у него уже просто не было сил, вот он и начал вставать. Вначале просто ходил по комнате, на следующий день уже передвигался самостоятельно по дому, заглядывал то на кухню, то в подсобные помещения. Однажды уже под вечер, когда он находился в своем кабинете, ему сообщили что к нему посетитель.
   -Кто такой,- поинтересовался он.
   -По всей вероятности дама, но лицо скрыто под вуалью, - проговорил один их охранников который и доложил о гостье. Сердце Дарка тревожно забилось.
   -Хорошо проводите ее в кабинет, и подайте, что там есть отвар горячий, пироги или что-то сладкого. Когда незнакомка вошла, Дарк встал с кресла.
   -Прошу прощения госпожа, что не встречаю у входа, мне еще тяжело передвигаться в силу непредвиденных обстоятельств. Прошу вас присаживайтесь, - указал они на кресла, которое охранник заранее поставил у камина. Не успели они присесть, как в дверь открылась, и горничная внесла поднос с горячим травяным отваром и сладкими пирожками.
   -Прошу вас угощайтесь,- предложил Дарк, и стал одной рукой наливать ей в бокал отвар. Пользоваться одной рукой было неудобно, и было больно, так что даже пот выступил на лбу, но Дарк терпел. Наконец он разлил напиток, и наконец, смог сесть в свое кресло, в камине потрескивали дрова, вечерами было холодно, и даже иногда ночью бывали заморозки.
   -Я вас слушаю мадам,- проговорил он, глядя на гостью. Та резко откинула вуаль, закрывающую лицо, и перед Дарком предстала Франческа, Дарк даже привстал от неожиданности.
   -Что господин барон, не ожидали, - желчно проговорила девушка.
   --Не ожидал,- растеряно проговорил Дарк.
   -Правильно мать говорит, не помрешь ты своей смертью, а как же я, а если вдруг будут дети, да и вообще, почему вдруг, они точно будут. Как тогда быть. Оставишь нас одних, и что дальше?
   -Постой, ваше...ээээ Франческа, - попытался вставить слово растерянный Дарк.
   -Помолчи,- прикрикнула на него принцесса - ты зачем ввязался с Тьери в драку, он ведь мог тебя убить. А кроме того твой человек после дуэли зарубил одного из его слуг. Ты знаешь, что будет разбирательство в суде, и тебе, и твоему человеку, придется держать ответ. И за убийство ты заплатишь немалые деньги. Ты с кем принялся выяснять отношения, у них власть и немалая, а ты барон без году неделя. Затем Франческа встала, и чуть придвинувшись поближе, присела перед Дарком.
   -Дарк, послушай меня, я не хочу, что бы с тобой что-то случилось, хватит с меня твоего похищения, когда я чуть не с жизнью прощалась, от горя. Слава спасителю, что все хорошо закончилось. Я же вижу как тебе больно, и у меня душа разрывается, она всхлипнула, и Дарк по какому-то наитию, наклонился и поцеловал ее в губы, такие манящие, и такие теплы. Франческа ответила ему, и мир вокруг, на некоторое время, перестал для них существовать. Когда они наконец, оторвались друг от друга, задохнувшись, и немного восстановили дыхание, Франческа сказала.
   - Вот ты какой, пришла его отругать, а он с поцелуями заставил про все забыть, - и улыбнулась. Потом уже серьезно проговорила.
   -Прошу тебя, дай мне слово, что ты будешь очень осторожен, я не хочу тебя потерять. Дарк нежно провел по ее щеке рукой и наклонившись, снова припал к ее губам.
   -Ну все, хватит, все платье мне измял, - и Франческа вернулась в свое кресло.
   -Франческа послушай, я не хотел ни каких проблем, тем более дуэли, граф сам бросил мне вызов, и не было ни какой возможности отказаться. И вот еще.... уже после дуэли, когда я повернулся и стал уходить, кто-то из его людей выстрелил в меня из арбалета. Я сразу же потерял сознание, все что происходило дальше, уже знаю со слов моего сержанта. Но ведь и по вашим законам смерд поднявший руку на дворянина, подлежит суду и наказанию, в зависимости от тяжести содеянного.
   -Это точно?
   -Ты же знаешь, я не посмею тебе врать, и не один я там был, надеюсь и те, кто был с графом, подтвердят.
   -Это немного меняет дело, я расскажу матери, хорошо, что ты не убил Тьери, иначе все было бы намного хуже. Ладно, милый Дарк, спасибо за угощение, мне надо идти. А то снова мать будет мне высказывать. Представь, королева озаботилась судьбой и здоровьем барона, что даже отпустила меня к тебе. Правда, с тысячью оговорок.
   Прощались они долго, у Франчески даже губы припухли, наконец, она вырвалась из его объятий и, опустив на лицо вуаль, заспешила к карете и двум десяткам гвардейцев, стоящих во дворе. Карета выехала со двора, и копыта лошадей застучали по дороге, удаляясь.
   А Дарк, стоял у окна и долго, долго смотрел в след карете, в которой уезжала та, которая забрала с собой его спокойствие и сердце.
  
   ****
  
   - Так значит, говоришь, как только очистится море ото льда, они сразу же отправятся за этим парнем. Правда или нет, но говорят он одно лицо с Ивицей. Где только Грегор его нашел,- задумчиво проговорил мужчина с властным выражением лица
   .-А ты не допускаешь что это правда? - проговорил его собеседник.
   -Да мне плевать, настоящий он сын или нет, одно дело сидел бы он во дворце, тогда бы было что-то сделать сложно. А так,- говоривший махнул рукой - мои люди уже договорились и внесли часть денег пиратам что бы они утопили эту посудину.А король пусть ждет.....у меня есть реальная возможность сесть на трон.
   - А как отнесется к этому Гарвик?
   -Да как хочет, пусть так и относится. Ты во первых, держи меня в курсе, кого выберут будущим мужем принцессы. А потом уже, мы и начнем свою игру. Но пока об этом рано говорить, сейчас важнее утопить этот корабль, со всеми кто будет на борту.
   -А может лучше это сделать, когда они будут возвращаться с этим сыном, ты сразу получаешь гарантию что ни кто кроме Ивицы, на трон претендовать не будет.
   Мужчина с властным выражением лица, задумался, потом покрутил в руках бокал, любуясь цветом вина налитого в него.
   -А ты знаешь, я как-то не подумал об этом,- растеряно проговорил он - но это мне будет стоить дополнительных денег, ведь пиратам придется ждать, когда они будут возвращаться. А запросы у них огого. Деньги я еще не отдавал, так что ты прав, надо будет немного изменить условия договора. Герцог Арит дир Певьер, а это был он, очень не любил платить, за что бы то ни было. Поэтому лицо его приняло кислое выражение, хотя по слухам его состояние было даже больше чем у короля.
   -Друг мой спасибо тебе за это сообщение,- сказал он, улыбнувшись своему собеседнику - я с тобой обязательно рассчитаюсь за все, что ты для меня делаешь, но чуть позже. Ты же знаешь, я сейчас очень стеснен, в средствах. Так что можешь быть спокоен, а сейчас мне надо побыть одному и хорошенько все обдумать. Герцог встал с кресла и проводил гостя до самой двери, прощаясь, даже при обнял его.
   -Проводите гостя к карете,- распорядился он слугам,- а когда остался один улыбнулся и потер руки. Идею он мне подал неплохую, что же сейчас пошлю человека изменить условия договора с пиратами. Сколько они еще с меня потребуют, жаль денег, но ничего дайте только добраться до трона, они мне все вернут. И этому хлыщу, ни копейке не дам, пусть радуется, что я его вообще принял. Хотя он ведь еще пригодится, очень уж близко он к Грегору находится, да и будет все это не завтра, ладно пошлю завтра двадцать золотых,- думал Арит, раскачиваясь в кресле.
  
   ****
  
   -Кэп, я запомнил корабль, это "Утренняя заря" большой военный галеон, мы что и правда, будем с ним биться, - говорил здоровенный парень, стоя возле стола, за которым сидел чернявый с кучерявой бородой мужчина.
   -Садись Корел, - похлопал по лавке ладонью тот, кого назвали кэпом - и слушай сюда. Меньше трепи языком, понял.
   -Да я ни чего капитан, я молчок, ни где, ни кому.
   -Вот и хорошо, А брать его мы будем не одни, а еще с Вороном, ты же хочешь получить двадцать золотых, сразу и навсегда. И на абордаж его тоже не надо брать, будем просто расстреливать с двух бортов. Ты возвращайся на корабль и проверь баллисты и сколько заготовлено для них зарядов и пока ни кому, ни слова, я сам всем расскажу, когда вернусь.
   -Хорошо кэп, все сделаю, так я пошел,- сглотнул парень слюну, уж очень аппетитно прихлебывал кэп пиво из кружки. Кэп Симор Корч по прозвищу "акулий зуб" увидел как заинтересованно Корел, боцман на его барке, смотрит на кружку в его руках и махнул рукой.
   -Хозяин налей парню пару кружек, за мой счет.
   -Спасибо кэп.
   Только больше не добавляй нигде, у тебя еще работы много, и проследи, что бы все были в нормальном состоянии.
   Симор уже давно водил пиратский барк, и ему честно не очень нравился договор с людьми герцога. Галеон имеет довольно сильные баллисты, которые и бьют дальше, чем те что имеет он, поэтому может издалека изрешетить барки его и Ворона, еще одного пиратского вожака. Правда и деньги он содрал с герцога неплохие, простым матросам по двадцать золотых, а ему и Ворону по пятьдесят и деньги все взял вперед. Он даже не догадывался, что тот который с ним договаривался, не сказал ему, что такую же сумму он получит после того как выполнит задание.
   Но ни кто не знал, что еще раньше на него вышел человек герцога Донта дир Гаврика и предложил, то же самое, утопить корабль и получить четыре тысячи монет. Это было даже больше, чем предложили впоследствии люди герцога Певьера. Но эти деньги выплачивались в два захода половина сразу, остальная половина после выполнения работы.
   Если все получится, а не получиться недолжно, то можно бросить это опасное дело, которым он занимается уже десяток лет. И прикупив где-то небольшой лен, в отдаленной от моря местности и спокойно жить, выращивая виноград, изготавливая вино, и воспитывая будущих детей своих наследников.
   И все-таки что-то скребли кошки на душе, да придется подождать, когда будет галеон возвращаться, а сколько это будет длиться, ни кто не знает, и только тогда его утопить. Симор посмотрел, как его боцман вылакал две кружки пива, словно в сухую землю вылил, поднялся и пошел к выходу. Посидел еще немного, потом окликнул хозяина и попросил расчет, расплатившись, тоже отправился на корабль. Сейчас надо было быть собранным и внимательным, не упустить ни одной мелочи, все-таки это не шутки атаковать военный галеон.
  
   ****
  
   Дарк уже неделю гонял по окрестностям местных разбойников, рана зажила довольно быстро, он даже сам удивился. Конечно, она еще давала о себе знать, но это было левое плечо, и тем не менее, он старался действовать осторожно. Когда пришел вызов от канцелярии королевы, явится в расположение отряда, он не стал предъявлять свое ранение, просто постеснявшись своей немощности. И на следующий день уже рысил во главе отряда из тридцати человек. Да, рана доставляла неудобства, но он старался о ней не думать. Первый день к вечеру, они остановились в замке барона Арвина эну Марна, небольшое баронство которого, просто терроризировала довольно большая местная шайка. Своих сил справиться у него не хватало, и он попросил помощи у королевы. Обсудив с бароном за ужином все вопросы, связанные с предстоящим делом, барон пообещал выделить своего лесничего хорошо знающего прилегающий к его землям лес, и еще одного человека в качестве проводника. И на следующее утро, Дарк с отрядом принялся искать банду разбойников. Нашли ее совершенно случайно, один из воинов увидел далеко что-то похожее на дым, который, то появлялся, то пропадал. Дарк расспросил у проводника, что находиться в той стороне, и тот рассказал, что там расположен хутор, на котором живут три семьи, которые занимаются бортничеством и поставляют в замок мед. Что же решил Дарк, и направился к этому месту. Не доезжая до хутора, они остановились в небольшой роще, а вперед, выслали пару разведчиков. Через несколько минут вернувшиеся разведчики доложили, что хутор грабят, слышны крики и плач женщин нападавших не более пятнадцати человек.
   Дарк дал команду окружить хутор, и послал коня в галоп. На хутор ворвались с нескольких сторон застав разбойников врасплох, вырубили их быстро, оставив пару человек для допроса. Участия в рубке Дарк не принимал, зачем, весь отряд состоял из ветераном прошедшей войны, служивших в легкой кавалерии. Поэтому, он счел правильным командовать и наблюдать, за действиями своих подчиненных со стороны.
   Судя по тому, как разбойники хозяйничали на хуторе, они не церемонились, попытавшегося оказать сопротивление одного из мужчин жившего на хуторе зарубили, других загнали в сарай и, принялись насиловать женщин. Да попутно выгребать все что находили. Прибыли они на трех телегах, которые стояли тут же.
   Дарк обратил внимание, на истерично рыдающую молодую женщину, почти девчонку, в разорванном платье, стоящую перед убитым молодым мужчиной и прижимавшую к себе какой-то сверток, которую успокаивал мужчина, а рядом жался маленький мальчик и тоже плакал. Дарк подъехал чуть ближе.
   -Что у вас произошло,- поинтересовался он.
   -Господин, бандиты убили у нее мужа и ребенка. Ивен кинулся защищать жену, когда они ее разложили, что бы попользовать, его и ударили топором по голове, а тут еще малыш расплакался. И они, что бы он, не мешал насиловать ее, свернули ему шейку,- хмуро проговорил мужик. Дарка от этого известия передернуло, и невольно сжались кулаки, можно конечно все понять, но зачем убивать грудного ребенка, он не понимал. В те времена изнасилование простолюдинки и за преступление не считалось.
   -А ты кто ей будешь,- спросил Дарк.
   -Брат я ейный,- ответил тот. Дарк достал из кошеля две серебряные монеты, и наклонившись с коня, вложил их в руку безутешной женщины. К этому времени с разбойниками уже было покончено, и лишь двое остались живы, их и захватили для допроса.
   Поручив сержанту расспросить пойманных душегубов, он принялся ждать результата. Через некоторое время, ему доложили, что это часть той банды разбойников, что они искали. Остальная банда в количестве сорока человек, ждет возвращения тех, кого послала пограбить хутор бортников, и рассказали, где находится их стоянка. Дарк, после рассказа сержанта посмотрел на лесничего, тот закивал головой, что знает, где находиться это место. Дарк еще раз бросил взгляд на разбойников, и кивнул сержанту.
   -Повесить, - отдал он короткий приказ, он имел такое право. Воины протащили брыкающихся и скулящих разбойников к ближайшему дереву. Быстро накинули на сук вожжи, и засунули в петлю, головы бандитов, а что бы те меньше создавали проблем, предварительно стукнули их по голове, лишив сознания.
   -Закопаете, - сказал он жителям хутора, и направился вслед за лесничим, время было послеобеденное, и он спешил, успеть настигнуть банду. Потому что завтра, не дождавшись посланных на хутор подельников, могли бы и сбежать. Да и вообще, после разгрома банды предполагался отдых, а ему уже хотелось отдохнуть. На опушке леса, стреножив коней и оставив двух воинов за ними присматривать, они углубились в лес.
   Идти пришлось больше часа, наконец, они достигли большой поляны посреди леса, на которой высилось несколько построек, один дом был просто огромный, и несколько небольших скорей всего сараев хозяйственных построек.
   -Здесь когда-то жили лесовики, рыбу ловили, тут не далеко озеро есть, да зверя били, а потом мор случился, все и померли. Сюда и не ходит никто, и далеко, да и лес королевский,- проговорил тихонько лесник Дарку.
   Дарк осмотрел своих воинов, десяток зарядил арбалеты, остальные осторожно, стараясь не шуметь, обнажили мечи и ждали команды.
   - Вперед,- скомандовал Дарк и первым двинулся к постройкам. Разбойники до того обнаглели, от своей безнаказанности, что даже не выставили охрану.
   -Эй..... хозяева,- прокричал он, когда подошли к постройкам, вросшим в землю и напоминавшим больше полуземлянки, чем на самом деле и являлись, очень узкими проемами окон под самой крышей. Шум в раздававшийся до этого стих и через некоторое время раздался голос.
   -А ты кто такой будешь?
   -Так выйди и узнаешь,- прокричал Дарк. Но в доме затаились, наконец в одном их проемов мелькнуло лицо, и тут же скрылось.
   -А ты попробуй возьми, если сможешь, - проорал тот же голос глумливо.
   -Сержант, пусть пошарят по тем сараям, поищут дрова, чем-то же они должны были топить,- распорядился Дарк. Через некоторое время, в одном из сараев и вправду нашли дрова, которыми тут же стали обкладывать дом и потом подожгли. В другом сарае, стояло несколько лошадей, а возле сарая еще пара телег.
   Костер разгорался неохотно, но в конце концов, разгорелся, в него стали бросать только срубленные еловые ветки и те ужасно дымили, но подсохнув, вспыхивали. В доме раздался сдавленный кашель. Уже начало темнеть, и воины подожгли ветки вместо факелов, костер тоже разгорелся и неплохо освещал место перед дверью в дом.
   Вдруг дверь распахнулась и из нее кашляя стали выбегать вооруженные разбойники, воины Дарка уже без команды стали стрелять из арбалетов, но те лезли и лезли. Пришлось взяться за мечи, разбойники были вооружены кто чем, от дубины до меча было даже пару арбалетчиков, но вот выстрелить они просто не успели. На Дарка летел здоровенный мужик, заросший бородой по самые глаза, с перекошенной физиономией и с копьем в руках, в момент колющего удара, Дарк ушел с линии атаки, и махнул мечом, повернув его плашмя, ударил нападавшего по голове. Надо ведь и кого-то привезти в столицу для допроса, и осуждения, и это движение отозвались болью в левом плече. Последним, когда воины стали вязать пленных и собирать трофеи и немного расслабились, выскочил еще один разбойник. Этот был и одет лучше, и в руках держал меч уверенно, и кинулся к лесу, он бы и ушел, если бы на его пути не оказался Дарк. И снова тому пришлось вступить в бой, скрестив мечи, Дарк ударил его ногой по колену и пока разбойник приходил в себя, как и предыдущего, отправил в небытие. Когда разбойники закончились, пришлось заняться своими ранеными, и пленными которых набралось человек десять.
   -Слава Спасителю,- думал Дарк - что ранения были легкими,- быстро перевязав раненых и связав пленных, воины приступили к сбору трофеев. А вот трофеев оказалось много, была тут и казна банды и личная казна главаря разбойников, который и выскочил из дома последним, может быть он и ушел в лес, не окажись на его пути Дарк. Деньги, Дарк поручил сержанту поделить между воинами отряда, а вот драгоценности, которые тоже были, решил сдать в канцелярию. А что уж как там с ними поступят не его дело. Переночевав в том же доме, в котором и жили разбойники, утром отряд, погрузив в телеги пленных, отправился в столицу. По дороге отряд заехал на хутор, и Дарк приказал хуторянам, прикопать убитых разбойников в лесу, он прекрасно понимал, что прежде чем прикопать те еще их разденут, и еще долго будут перешивать и донашивать одежду разбойников. Оставив им пару лошадей и одну телегу, из тех на который приехали грабившие хутор, отряд двинулся дальше к месту своей дислокации, то есть в казармы столицы.
   Дома его ждала записка от Ашкена, и письмо от Тудора. В письме Тудор официально приглашал Дарка на свое бракосочетание, которое состоится через месяц. А в записке Ашкена, ему сообщалось, что тот готов, и может выехать в любое время, которое выберет Дарк. А вот Дарк так и не смог посетить свой замок, что бы отобрать подарок, ну что же можно это сделать и по дороге к Тудору, правда это крюк в несколько дней, но тут уж ни чего не поделаешь. Если сильно не затягивать отъезд, они еще приедут до начала свадьбы за несколько дней.
  
   ****
  
   Баронет, вместе с десятком гвардейцев, прибыл за графом Мушером, когда еще даже дороги не просохли. Заляпанные с ног до головы дорожной грязью и усталые, они въехали во двор замка.
   -Ну что граф вы готовы?- проговорил баронет, сразу только въехав во двор.
   -А вы что даже не будете мытся и обедать?- вопросом на вопрос ответил граф.
   - Хотелось бы, если вы не против.
   -Тогда расседлывайте коней, мыльню сейчас подготовят, вас баронет прошу в замок так есть господская, а воинам не привыкать им дружинники покажут где все у нас происходит.
   -Благодарю вас граф, дорога вымотала, вот кстати вам передал его величество. Баронет достал из сумки притороченной к седлу своего коня, увесистый кошель и передал его Марку. Потом достал два конверта и тоже вручил графу, и только после этого передал коня в распоряжение подскочившего конюха.
   После того как, баронет отправился в мыльню, Марк дир Мушер вскрыл конверты и прочитал послание короля.
   Дорогой граф, посылаю вам тысячу золотых, и документ говорящий о том что Дарк Грегорин тан Канбер был отдан вам на воспитание, до совершеннолетия. Ни кто не знает что может произойти в дороге и поисках моего сына, так что думаю лишним документ не будет. За сим прощаюсь и желаю удачи.
   Король Болара Грегор Лингат тан Канбер.
   Второе письмо, было документом упомянутым королем, с королевской печатью и подписью помимо королевской еще и главного жреца храма Спасителя. Марк дир Мушер прочел оба письма и упаковал их в походную сумку для документов.
   На следующее утро, граф Марк дир Мушер поцеловав на прощанье жену в сопровождении баронета и гвардейцев покинул замок и направился к морю. Несколько дней и они уже были у моря, но баронет не повел их отряд в городской порт, а свернул на неприметную дорогу, и через пол дня они достигли небольшой бухты, окруженную прибрежными скалами. Бухтой пользовались контрабандисты и купцы, которые не желали платить деньги таможенной пошлины. К ней вел довольно крутой спуск и поэтому пришлось спешится и неспеша спуститься, ведя коней вповоду. В бухте их ждал клипер, граф ни чего не понимал в морском деле, и ему было все равно, шхуна это или что-то другое, но баронет шепнул ему что это один из самых быстроходных кораблей.
   Завидев их с корабля отправили шлюпку, и пока они подошли она уже стояла у берега, пришлось замочить сапоги садясь в шлюпку. На корабль поднимались по веревочной лестнице, и граф не понимал зачем такие трудности, но уже на палубе баронет объяснил ему, что есть слухи о том что герцоги заплатили пиратам что бы те потопили корабль. По этому впереди отправиться большой военный корабль отвлекая на себя романтиков флага с черепом. Отправились они только через сутки, когда с берега прибыл какой-то человек, и о чем-то переговорил с капитаном. Граф Мушер ни когда раньше не плавал на кораблях, нет море он конечно видел неоднократно, но только и того что видел, но когда корабль вышел в открытое море ему стало немного не посебе. Эта бескрайняя водяная гладь, завораживала и пугала одновременно и он старался меньше находится на палубе да и холодно еще было, и дни были в основном еще пасмурные. Поэтому Он находился больше в каюте и с нетерпением ждал когда корабль придет в порт назначения.
   Наконец через седьмицу он смог сойти на берег, и почувствовав под ногами твердую землю, очень обрадовался. Настроение его заметно поднялось и не откладывая в долгий ящик, на следующий день, после прибытия в королевство Кармина, он во главе отряда из десятка вооруженных всадников отправился в город Далин на границе с республикой. Добираться туда было дня три, и снова пришлось ночевать по постоялым дворам есть то что там подавали, проводя целые дни в седле, к вечеру он сильно уставал. Поэтому в одном из городов, встретившихся на пути, он нанял карету и уже передвигался в ней. Наконец они достигли города Далин, небольшого и ни чем не примечательного, кроме того что где-то здесь должен быо обитать Дарк дир Мушер или принц Дарк дир Канбер....Найдя постоялый двор под названием "Горный цветок" граф вылез из кареты и открыл дверь в помещение. В зале было довольно много народа, чадили лампы, войдя с улицы он простоял пока глаза привыкли с освещению зала. Потом осмотрел его и направился к стойке, за которой стояла молодая смазливая девица.
   -Добрый вечер красавица,- поздоровался граф разглядывая девицу.
   -Здравствуйте,- робко ответила та, в свою очередь глядя на графа, видно было что перед ней состоятельный аристократ, и то что он так вежлив с ней ее напугало.
   -Мне бы надо переговорить с хозяйкой этого заведения,- уточнил Марк дир Мушер.
   -Э девка, а ну давай еще нам пива,- проорал кто-то за спиной графа, на которое тот даже не обратил внимание. Хва.....- что он хотел еще сказать так ни кто и не узнал, потому что несколько воинов зашедших вместе с графом, вдруг обратили внимание на говорившего а один даже чуть вытащил меч из ножен. Что и заставило оравшего немедленно замолкнуть и зделать вид, что он тут вообще ни причем.
   -Эээээ, я ее сейчас позову,- проговорила Марта, это была она.
   -Давай зови, - улыбнулся Марк. Пока Марта бегала за матерью, граф уселся за свободный стол и махнул сержанту рукой, что бы и воины тоже сели. Те не смущаясь, вытряхнули из-за стола поблизости от графа, пару дремлющих пьяниц, и уселись на их место, сдвинув объедки и кружки с пивом в сторону. Ждать пришлось недолго, пока граф осматривал зал, в дверь за стойкой вошла миловидная женщина и Марта, девушка что - то шепнула женщине и показала глазами на графа.
   -Я слушаю вас, господин,- проговорила женщина, подходя к столу за которым сидел граф.
   -Присаживайтесь,- показал Марк на лавку напротив его.
   -Скажите,- после непродолжительной паузы, продолжил граф - вам знаком такой человек как Дарк дир Мушер, где-то шестнадцати лет от роду,- внимательно глядя на сидящую перед ним женщину, проговорил граф.
   -Аааааа,- растерялась хозяйка постоялого двора - да я знаю одного Дарка Мушера, только он не говорил, что принадлежит к дворянам, просто Дарк Мушер мещанин. Он что-то натворил? - спросила она.
   -Нет, нет что вы, - я являюсь его отцом, вернее приемным отцом и в данный момент разыскиваю его. Что вы можетк мне сообщить, он писал что живет и работает у вас.
   -Его уже давно у нас нет, он не долго работал у нас, через пару месяцев пошел служить в базарную стражу и там с кем-то не поладил и пропал. Вроде бы его потом видели в охране каравана, но это не точно, вообщем я не знаю.
   -Хорошо, я думаю, пока поселится у вас, у вас есть свободные комнаты? Со мной еще десяток моих людей вы сможете их разместить.
   - Да поселю, у меня сейчас много свободных комнат....после войны дела идут не очень, - смутилась Лирона хозяйка заведения.
   Все последующие дни, граф искал хоть какие-то сведения о Дарке, даже вышел на ночную гильдию, но ни чего конкретного не выяснил. Лишь узнал, что Дарк и вправду нанялся в охрану купеческих караванов и отбыл по направлению в город Доренбург принадлежащий герцогу Красту эну Валенси. Уже там обратившись в гильдию охранников купеческих караванов, граф удалось выяснить, что тот в составе отряда Дзужа Карта, сопровождал баронессу Имилию эну Ворт в столицу. Было это накануне войны, и весь отряд говорят погиб, столкнувшись с большим отрядом польмарцев, подробностей правда, ни кто не знал.
   Вышел из гильдии Марк дир Мушер в подавленном состоянии, все его планы рушились на глазах, в расстроенных чувствах он отправился на постоялый двор. Взяв кувшин вина, и усевшись за стол, стал не спеша его пить и размышлять. Почему-то не верилось ему, что Дарк погиб, вот не верилось и все.
  
   Глава седьмая
  
   А Дарк в это время вместе с Ашкеном находились в замке Дарка, и отбирали подарки на свадьбу Тудору. Ашкен, как и собирался, по совету Дарка приглядел неплохое колье с топазами для своей будущей невесты, которую еще и не видел. Но из-за которой сильно переживал и нервничал.
   -Ашкен успокойся, я не верю что твой отец единственному сыну и наследнику, приготовит какую-то страшилу,- успокаивал его Дарк.
   -Хорошо тебе говорить, ты хоть уже видел и знаешь ту которая тебе нравиться, и готова стать твоей, а каково мне, у которого сплошная неизвестность.
   Но потом все-таки успокоился и не доставал Дарка своим нытьем. Погрузив все отобранное в карету, которую Дарку все же пришлось купить, правда, ехал он, как и Ашкен, рядом с ней верхом, в окружении десятка своих дружинников под началом сержанта Ринка. И воинов степи, которыми руководил серьезный десятник, который приходился каким-то дальним родственником Ашкену. Их выделило посольство, все-таки Ашкен сын правителя, и сам будущий правитель степи, нельзя ударить в грязь лицом. Сам же будущий правитель абсолютно поэтому поводу не переживал, и казалось ни что не доставляет ему неудобств, и когда увидел сержанта Ринка, то чуть не задушил того в своих объятьях, так был рад встрече. Выспросив того как он здесь оказался, покивал головой и после рассказа заговорщицки шепнул ему.
   -Ты Ринк слушай Дарка, он хоть и самый молодой из нас, но видать за ним боги присматривают и помогают, а с тобой мы как нибудь выпьем, и вспомним как гоняли польмарцев,- после чего хлопнул того по плечу и отправился вслед за Дарком. Сержант поморщился и помассировал плечо, по которому пришелся дружеский хлопок.
   -Вот же бугай, ни когда силу не рассчитывает, не задушил, так решил что нибудь сломать,- пробурчал Ринк, при этом радостно улыбаясь. Потом осмотрелся, все кто был во дворе стояли и смотрели на сержанта.
   -Ну и чего стоим ни чего не делаем,- проговорил он, но в голосе его слышалось самодовольство, знайте мол, какие у вашего сержанта друзья, аристократы, а не гнушаются с простым воином обняться.
   И вот уже неделю Дарк и Ашкен трясутся в седлах, карета движется следом, в нее погружена парадная одежда, и кое какие припасы, а так же подарки на свадьбу. Двигались они не спеша, ночевали и на постоялых дворах, и иногда, найдя приличную стоянку, с бьющим недалеко ключом, располагались на этом месте. Днем солнце уже припекало хорошо, а вот ночью было еще прохладно, а сегодня еще комары спать не давали. Дарк не поленился встать и намазаться соком полевого сурга, неказистой такой травки, сок которой очень хорошо отгонял всех кровососущих насекомых. А утром смеялся поглядывая на припухшую физиономию друга, смеялся он не долго, что бы не обижать Ашкена. Тот долго еще проклинал комаров, почесываясь.
   Сегодня предстояло пересечь границу королевств Кармина и Артона, на пограничном посту их предупредили, что на той стороне неспокойно.
   -Взбунтовались приграничные земледельцы-арендаторы, от того что герцог земель повысил без предупреждения налоги. И теперь надо платить в два раза больше, а зерно уже посеяли, и уйти с земли невозможно. Войско герцога пытаются навести порядок, но у них пока не очень это получается, поэтому зверствуют, так что будьте внимательны, - закончил свою речь офицер погранпоста.
   Дарк и Ашкен посоветовались и решили следовать дальше, им и надо было всего-то пересечь небольшой участок королевства Артон, тонкой полосой врезающийся между королевством Кармина и свободным герцогством Гитора. Где правил Ригор, отец Тудора, что бы выйти в предгорья их герцогства. Горцы, кто-то считал их дикими и кровожадными, но это была неправда, спокойный добрый народ, правда не прощающий обид. В ходу у них была кровная месть, и откупная вира, если обида нанесенная была не большой. Может поэтому горцы, прежде чем что-то сказать или сделать, обдумывали свои действия, но соседи считали их тугодумами и тупицами. Прекрасные воины и скалолазы, за много веком так и ни кому не удалось покорить этот народ. А в горох у них была и медь, и метал, и много такого о чем они еще и понятия не имели, печи топились горючим камнем и сами дома были из легкого, пористого, но крепкого камня, летом в которых было прохладно, а зимой тепло. Все это рассказывал Тубор, в небольших передышках во время войны, и Дарку очень хотелось на все это взглянуть.
   Как отряд не сторожился, но напали на них неожиданно, может, приняли за отряд своего герцога, но из ближайшей рощи вылетел рой стрел и ударил в отряд. Все воины были в броне и стрелы почти не причинили вреда, за исключением некоторых, которые попали по лошадям. Да у одного степняка стрела торчала из шеи. Тут же на дорогу, спереди и сзади отряда, выскочило более полусотни разного люда, одетых, и вооруженных кто во что горазд. У большинства, на древках были вертикально установлены косы, довольно страшное оружие в умелых руках. Дарк понимал, что если их зажмут с двух сторон, они завязнут, и тогда эти косы и длинные пики сыграют свою роль, и скорей всего многие погибнут , если не все. Понимая все это, он проорал всем идти на прорыв, и сам стегнул коня Ашкена, который вытащив меч, уже хотел ввязаться в драку, а своего коня ударил каблуками сапог, посылая его вперед. Ашкен начал возмущаться, но Дарк не слушая, схватил повод его коня и потащил за собой, по дороге успев отмахнутся от какого-то смелого мужика пытающего ткнуть Дарка копьем. Но тот тоже не зевал и перерубил древко копья, а следующий за ним воин зарубил мужика. Воины быстро окружили их и все стали прорываться, отмахиваясь от нападавших. Впереди скакали несколько воинов за ними карета и только потом в арьергарде неслись Дарк, Ашкен да остальные сопровождающие. С трудом, но они вырвались, правда потеряли двух воинов, одного степняка, которому стрела пробила шею, и он сразу упал с коня. И одного дружинника Дарка, у того споткнулась и упала лошадь, и Дарк видел как того тут же окружила толпа черни и принялась наносить удары. Проскакав метров триста, Дарк обвернулся, что бы посмотреть на остальных, и увидел что Ашкен, сидит бледный, и какой-то безучастный. Оказалось что с той стороны, которая была для Дарка невидимой, в бедро и ногу Ашкена попали две стрелы, от тряски раны сильно кровоточили. Дарк спрыгнул с коня и обломил черенки стрел, перехватив ногу ремнем выше раны, что бы остановить кровотечение. И они отправились дальше, и лишь отъехав на пару километров от места нападения, они остановились на небольшом холме, и занялись ранами. С холма был прекрасный обзор, и они в случае нападения заметили бы нападавших, издалека. Часть воинов, занялась приготовлением пищи, а часть принялась врачевать свои раны, Дарк же занялся Ашкеном. Многие из воинов возили в своих вещах мази и другие лечебные травы, разнилось все это лишь стоимостью. Дарк тоже имел все что надо для врачевания ран, при этом он не жалел денег, и брал самое лучшее. Он вначале выдрал наконечники стрел, из бедра и икроножной мышцы, потом промыл раны вином и намазал их вонючей мазью, которой лекарь мазал ему рану от арбалетного болта, и лишь потом перевязал чистым полотном. Ашкен лишь шипел и скрипел зубами, все время врачевания. В этот день они уже ни куда больше не отправились, поели и остались на этом холме в довольно густых зарослях кустов и чахлых деревьев, но которые их хорошо скрывали. На следующий день, они наконец достигли границы со свободным герцогством Гитора, пограничная стража была лишь со стороны герцогства. И узнав, куда они следуют, проводила их к своей крепости, где раненых осмотрел военный лекарь, и заставил всех выпить гадкую на запах и вкус настойку, после которой и вправду словно прибавилось сил. Переночевав в пограничной крепости, отряд двинулся дальше, Ашкен ехал в карете, так как он не мог ехать в седле и нагружать ногу. Следующую ночь ночевали на постоялом дворе, Дарк предупредил воинов, что бы ни вздумали приставать к подавальщицам, или задирать местных, рассказав им о кровной месте, и что это такое Ашкен то же самое, втолковывал своим, степняки плохо понимали речь срединных королевств.
   Но страхи оказались напрасными, разносили кушанья и пиво в заведении мужчины, при этом, даже подвыпившие горцы, вели себя скромно и тихо. А когда появились местные музыканты, все как один находившиеся в зале, стали им подпевать и даже танцевать. Дарк и воины поглазели на все это и отправились спать, так как последние несколько дней, их основательно вымотали.
   Наконец через неделю путешествия они достигли столицы герцогства города, Одинберг. Найдя постоялый двор Дарк, Ашкен и сопровождающие их воины поселились в нем. Приведя себя в порядок, и немного отдохнув, Дарк решил дать знать о себе и Ашкене, Туборгу, и отправил одного из воинов с запиской и наставлениями, во дворец герцога.
   Не успел Дарк сесть за завтрак, который принесли в комнату Ашкена, где они решили поесть, так как Ашкен еще довольно сильно хромал, а Дарку было лень спускаться в зал. Как с наружи раздался сильный и неприятный звук сигнальной трубы. Дарк выглянул в окно и увидел, как к зданию, в котором они находились, подъехала карета в окружении большого отряда всадников. Из кареты выскочит Тубор и направился к двери постоялого двора, которую перед ним услужливо распахнул хозяин заведения.
   -Что там,- спросил Ашкен, собираясь тоже выглянуть в окно.
   -Сиди, - отмахнулся Дарк, улыбаясь - Тубор пожаловал.
   Буквально через минуту дверь в комнату распахнулась, и в нее ворвался Тубор, всегда сдержанный, в этот раз он был на себя не похож. Увидев Дарка и Ашкена, он бросился их обнимать, радостно смеясь.
   Немного успокоившись, он произнес.
   -Как я рад вас видеть, вы знаете, я по - настоящему за вами скучал, наверное, все наши похождения наложили какой-то отпечаток, я просто не могу жить, так как раньше, спокойной и размеренной жизнью. А что это ты хромаешь,- вдруг перескочил он на другую тему, и уставился на Ашкена.
   -Аааа,- махнул тот рукой - пока до тебя доберешься и головы лишиться можно, позже расскажу.
   -Хорошо, теперь собираемся и едем во дворец, еще не хватало, что бы мои кровные братья, жили где попало, комнаты вам уже давно подготовлены. Все, все, едем и ни каких возражений, - видя, что Ашкен хочет что-то сказать, поднял руки Тубор, останавливая его.
   -А ты чего молчишь, - вдруг спросил он Дарка.
   - Так я за тобой и слова вставить не могу, да еще и просто удивлен, раньше ты был более молчалив, - улыбнулся Дарк.
   -Это я от радости, - рассмеялся Тубор.
   На улице, уже собралась толпа зевак, из местных жителей, когда они вышли, люди стали приветствовать появившегося из постоялого двора Тубора. Остановившись, тот оглядел толпу, и махнул рукой хозяину заведения, подзывая того, который крутился тут же, и не переставая, кланялся.
   - У меня сегодня большой праздник, приехали мои кровные побратимы, которые неоднократно прикрывали мне спину в бою, поэтому всех кто сейчас здесь угости за мой счет, - громко проговорил Туборг, передавая хозяину кошель с деньгами. Тут вообще толпа взорвалась радостными воплями и славословиями в адрес и Туборга и Дарка с Ашкеном, друзья же быстро погрузились в карету и отбыли в замок.
   ****
   -Что же делать,- думал в это время Марк дир Мушер, меряя шагами комнату. Не верилось ему, что Дарк мог погибнуть, и в тоже время, ни каких подтверждений, что он жив не было. За завтраком он вдруг неожиданно даже для себя спросил хозяина постоялого двора.
   -Скажи мне, что ты знаешь о баронессе Эмилии эну Ворт?
   -Эээээ,- растерялся хозяин- даже не знаю что сказать. Недавно она стала полновластной хозяйкой баронства, когда вернулась из столицы, где подавала, говорят жалобу на соседа. Того кстати еще до ее возвращения арестовала стража.
   -Постой,- перебил он рассказчика - так она что вернулась из поездки живая и невредимая.
   -Конечно, вернулась и сейчас в замке, ее управляющий иногда заходит к нам, когда бывает в городе. При этих словах, Марк даже не закончив завтракать, вскочил и выбежал во двор.
   -Едем,- заорал он, увидев кого-то из его сопровождающих - седлайте мне коня. Затем вернулся в здание и дотошно расспросил хозяина, по какой дороге ехать, что бы быстрей добраться до замка баронессы.
   Целый день, целый долгий день, граф дир Мушер добирался до замка баронессы эну Ворт. Даже пришлось заночевать на опушке небольшого леса. Граф спал плохо, постоянно просыпался и словно торопил утро, и поднялся еще задолго до рассвета. Подошел к костру, возле которого сидел ночной охранник и тоже присел.
   -Ваша светлость, может, будете травяной настой, свежий только заварил, - предложил охранник.
   -Давай, - согласился граф, и принялся мелкими глотками пить, еще горячий и такой душистый настой, постепенно взбадриваясь. Завтракали в седле холодным мясом и еще теплым травяным настоем. Марку не терпелось поскорей добраться до замка баронессы, и он подгонял и подгонял коня. Наконец выехав из-за поворота лесной дороги, он увидел стены замка и галопом направил к нему коня.
   После небольших переговоров в замок пустили только графа, и встретила его совсем еще девчонка, но уже баронесса Эмилия эну Ворт. Оказавшись в замке, граф представился, и обратил внимание, что при упоминании своего родового имени, баронесса еле заметно вздрогнула, и нахмурила брови.
   -Я слушаю вас граф, - произнесла она, с любопытством разглядывая графа.
   -Ваша милость, не могли бы вы поведать мне, что вы знаете о шевалье Дарке дир Мушере. Баронесса как-то растеряно посмотрела на Марка.
   -Я знаю Дарка Мушера, простого наемника, и никогда не слышала про шевалье дир Мушере.
   -Я могу вас заверить баронесса, что это один человек, - проговорил граф, зная из письма Дарка, что он не представлялся дворянином.
   Я даже не знаю что сказать,- немного смутилась баронесса,- давай те пройдем в замок, не беседовать же нам тут на виду у дворни. Она дала команду впустить его воинов, а сама пошла в замок Марк дир Мушер проследовал за ней. Они расположились в большой гостиной, слуги подали вино и тонко нарезанный овечий сыр. Граф, что бы ни обидеть хозяйку, пригубил вино из бокала, и принялся расспрашивать хозяйку, о Дарке. Через некоторое время он уже знал, как и где баронесса впервые увидела Дарка, как они спасались от пальмарцев, как строили плот и потом сплавлялись на нем по реке, и о бое с засадой и как Дарк и еще два парня остались прикрывать их отход. Как баронесса и все кто был с нею, встретили разъезд королевских войск, и те проводили их в крепость, а потом под охраной, отправили в столицу. Граф уже думал, что снова он ни чего не выяснит конкретного, где ему искать своего сына. Уже закончив рассказ, баронесса охнула, и извинившись, метнулась куда-то в комнаты. Появившись через некоторое время, он держала в руках лист бумаги.
   -Вот проговорила она, тетя в письме упоминала про Дарка, - и протянула лист графу. Тот взял и письмо, и пробежав по нему глазами, нашел абзац, где говорилось о Дарке.
   -Твой amant, дорогая, оказался героем войны с Польмаром и недавно был в столице, подробностей я не знаю, так как была в это время в отъезде. Вроде бы их награждали, чем тоже не знаю, сейчас много секретности, и я не стала расспрашивать, что бы ни нарваться на вопросы от тайной стражи.
   Прочитав абзац несколько раз, граф вернул письмо баронессе, залпом допил вино, и попытался откланяться. Но баронесса принялась уговаривать его задержаться и хотя бы отобедать. Марку пришлось остаться, очень уж не хотелось обижать эту девочку. За обедом она поведала ему, зачем и почему была вынуждена отправиться в столицу, вообщем болтала без умолку. Граф же не очень внимательно ее слушал, думая о том, что надо немедленно отправляться в столицу, и уже там искать сведения о Дарке. А ведь он уже был в столице этого королевства, даже нанял там карету, на длительный срок. И теперь надо снова туда возвращаться, но теперь хоть появился просвет в поисках, и надежда на то, что Дарк живой, обрела новые факты.
   Баронесса предложила графу заночевать у нее, и он согласился, понимая, что выезжать к вечеру бессмысленно, до ближайшего постоялого придорожного двора они не успеют доехать, а снова ночевать под открытым небом не хотелось.
   Вечером за ужином баронесса, долго и со всеми подробностями рассказывала и за своих родителей, и что заставило ее, отправится в столицу, и конечно за Дарка, какой он смелый и умный. Марку было приятно слушать похвалу в адрес своего сына, как бы там ни было, а Марк дир Мушер считал его своим сыном. Уже укладываясь спать, в голове у Марка вдруг мелькнула мысль, а ведь девчонка то неравнодушна к Дарку. Как там было в письме..... "твой амант", что-то из древнего наречия, граф принялся вспоминать, что означает это слово...что-то связанное с отношениями мужчины и женщины, но так и не вспомнив, уснул.
   Утром, сердечно поблагодарив баронессу за приют, дир Мушер со своими воинами покинул замок.
   -Граф, при случае передайте привет от меня Дарку, - попросила Эмилия и покраснела.
   -Всенепременно баронесса, - ответил Марк и направил коня в ворота. Через несколько дней, достигнув города Далин, граф пересел в карету, которую оставлял на постоялом дворе, и отправился в столицу королевства Кармина.
  
   ****
  
   А Дарк с Ашкеном и Тубором сегодня участвовали в мальчишнике, предпоследнем дне перед бракосочетанием их друга. Завтра Тубор будет поститься, и мысленно готовиться принять на себя ношу отца семейства. Будущего конечно, пока из семейства у него намечалась только жена, стройная, небольшого роста и удивительно приятная в общении девушка, которая просто очаровала Дарка и Ашкена. Сегодня тут были несколько друзей детства Тубора, с которыми он рос, музыканты и даже девушки, на столах закуски и вино. Все веселились и танцевали, иногда кто-то исчезал на время с девушкой, но через некоторое время возвращался немного взлохмаченный, но довольный, особенно старался Ашкен. Нравы тут было более свободные, чем в королевстве Кармина.
   Вообще к ним отнеслись очень по доброму, отец Тубора седой, грузный мужчина, после того как Тубор представил их ему, отбросив в сторону условности, обнял их по очереди а вечером на пиру сказал речь.
   -У меня был один сын, а сейчас у меня есть три сына и посмотрите какие сыновья, герои, пусть и войны произошедшей в другом королевстве. Но эти парни показали всем, что они смелые и честные люди, и всегда готовы придти на помощь в отстаивании справедливости. Не зря ведь их наградили одними из высших наград, а еще скоро у меня будет и дочь, знаете я сейчас самый счастливый человек. Давайте выпьем за моих сыновей.
   А потом несколько дней до свадьбы Тубор превратившись в гида, рассказывал и показывал им свое герцогство, которое было по размерам больше даже некоторых королевств. Попутно объясняя особенности местного народа, и способности их проживания в довольно не простых условиях. Они съездили на охоту на туров и даже на горных козлов, которые очень удивили Дарка и особенно Ашкена своим умением взбираться почти по отвесной скале. Парни отдыхали и наслаждались бездельем.
   Когда Тубор узнал, что Дарк успел после расставания с ним, побывать в гладиаторах и ели вырвался, благодаря случаю. Только покачал головой.
   -Знаешь брат, у меня такое впечатление, словно Спаситель испытывает тебя, словно готовит к чему-то.
   -Я ему то же самое говорю,- влез Ашкен. Дарк только усмехнулся, и махнул рукой.
   -Спасителю без меня дел хватает, думаю ему до провинциального барона, дела нет,- отмахнулся от них Дарк.
   Но когда остался один задумался. Спал он в эту ночь тревожно, и сны были какие-то странные. Словно был он очень большим вельможей и в каком-то огромном зале сидел на возвышенности с каким-то венком на голове, а у подножия возвышенности толпились просители. Вдруг все сменилось, все вокруг потемнело, и подул ураганный ветер, разметав просителей. А по сиденью, где он сидел, потекла кровь, она была черная, и ее было много, в крови были и его руки. И почему-то в них вдруг оказался меч, и он начал с кем-то сражаться, его противника не было видно, лишь темная тень, из которой после каждого удара Дарка, брызгала кровь. Тьма вокруг его все сгущалась, она была какая-то липкая, и Дарк понимал, что это враги, но ни чего поделать не мог. Сколько это продолжалось, он не знал, ему вообще показалось, что длилось это целую вечность, вдруг где-то вдали забрезжил свет, и Дарк потянулся к нему, а тьма нехотя стала отступать, а потом вдруг пропала. Вдруг стало тепло и радостно на душе, даже дышать легче, и Дарк проснулся. За окном светило солнце и щебетала какая-то птаха, он еще полежал, перебирая в памяти все, что ему снилось, и встав, принялся одеваться. Вчера они славно погуляли, Дарк правда избегал излишеств, и с дамами не уединялся, хотя некоторые из них непрозрачно намекали. Но Дарк решил, что это будет не честно, по отношению к Франческе, пусть они и не обручены, но он хотел быть и перед ней и собой честным. Умывшись и приведя себя в порядок, он решил заглянуть к Ашкену, а потом просто пройтись по городу, Тубора сегодня беспокоить не стоило.
   Постучавшись в дверь комнаты, где жил Ашкен, услышал за ней какой-то здавленный писк, явно не Ашкена, затем дверь открылась, и от туда выскочили одна за другой, две местных красотки, и не поднимая голов, прошмыгнули мимо Дарка.
   -А Дарк это ты,- пробурчал полураздетый Ашкен - вот скажи мне, почему ты вечно так рано встаешь, так мало того и меня еще будешь. Нет, что бы выспаться, поваляться в кровати, так ему надо куда-то все время спешить и бежать - сказав это, Ашкен сладко зевнул, и снова повалился в кровать.
   - Вставай лежебока, пошли пройдемся, заглянем на рынок, да просто на народ поглядим, с Тубором ведь где не появись все сразу начинают кланяться. А сегодня, пока он занят сами все рассмотрим.
   - Нет брат, ни куда я не пойду,- снова зевнул Ашкен - ночь почти не спал, так что иди сам, а я наверное еще вздремну.
   -Вставай, вставай так всю жизнь проспишь, - смеясь, проговорил Дарк - выспишься еще. Ашкен нехотя, и что-то бурча себе под нос, стал одеваться. Наконец собравшись, он посмотрел на Дарка.
   - А поесть, - жалобно спросил он. Дарк за хохотал, глядя на его страдальческую физиономию.
   -Вот на рынке и перекусим, чем там они кормят, пошли давай, и вышел в дверь.
  
   Глава восьмая
  
   Почти седьмицу, граф Марк дир Мушер трясся в карете, пока добрался до столицы Кармина. Сегодня он собирался посетить королевскую канцелярию, что бы выяснить все, что им известно о Дарке, раз его награждали, что выяснилось из письма, то что-то должны были знать. Переодевшись в парадный камзол, он спустился в обеденный зал постоялого двора, в котором остановился, решив позавтракать. Еще неизвестно как все сложится, и сколько ему придется искать ответы на свои вопросы. Позавтракав и прихватив несколько воинов для статуса, он отправился в канцелярию королевы.
   В просторном холле первого этажа, чиновник выспросил кто он и откуда, а так же по какому делу, и когда граф представился, все это аккуратно занес в журнал. После чего немного подумал и направил его к начальнику канцелярии, проводив его в приемную, где уже находилось несколько дворян. Граф терпеливо дождался своей очереди, после чего попал в кабинет. За столом сидел мужчина примерно такого же возраста, как и сам граф, представившись, граф озвучил, с каким вопросом обратился в канцелярию ее величества.
   При этом дир Мушер обратил внимание, что начальник канцелярии барон Тарий эну Галахад, как-то странно взглянул на него, когда он сказал, по какому делу посетил канцелярию.
   -Уважаемый граф, я что-то слышал о молодом человеке с такой фамилией, думаю, мои подчиненные, сегодня подымут все бумаги, которые найдут и в ближайшее время вам будет предоставлена полная информация. Сообщите на выходе чиновнику, где вы остановились, и ждите сообщения. Барон проводил дир Мушера до двери кабинета, придерживая того за локоть, и тепло с ним распрощался. После того как дверь за графом закрылась эну Галахад немного подумал глядя в окно, потом вернулся за стол и написал записку, вызвал секретаря и вручив ее ему, распорядился доставить ее секретарю королевы.
   Марк дир Мушер отправился обратно на постоялый двор, и принялся ждать сообщения от королевской канцелярии. Ждать и догонять очень тяжело, граф маялся от безделья, и ни как не мог отвлечься, ему хотелось подогнать время, что бы быстрей пришло известие о Дарке, но оно как назло тянулось медленно. Наконец уже поздно вечером ему удалось заснуть.
   С утра продолжились мучения ожидания, наконец, ближе к обеду, в дверь постучали, и когда он открыл ее на пороге стоял гвардеец в парадной форме.
   -Граф Марк дир Мушер? - спросил он.
   -Да, да это я, - ответил граф мгновенно пересохшими губами.
   -Вам письмо, - сказал гвардеец и, протянув графу конверт, отдал честь и вышел. Граф закрыл за посетителем дверь и дрожащими от нетерпения руками открыл конверт. Там было письмо, но написано в нем было совсем не то, что ожидал увидеть Марк дир Мушер.
   Уважаемый граф Марк дир Мушер, предлагаю вам посетить меня после шестой склянки сегодня, или в любой удобный для вас день.
   Королева Кармина Сальма Мистель Ланская. 12 травена 1854 года, от пришествия Спасителя.
   Граф покрутил письмо в руках, потом еще раз перечитал его, теряясь в догадках, что надо от него королеве этого королевства, не такая уж он большая птица, что бы давать ему аудиенцию. Ко времени аудиенции он голову поломал, выдвигая всевозможные версии. Но в назначенное время он собрался, подвесил на пояс пару небольших тубусов с документами, о происхождении Дарка и грамоту о графском титуле, на всякий случай, и погрузившись в карету, и отправился во дворец.
   Во дворце не успел он назвать себя, как ему тут же предложили пройти с одним из офицеров стражи дворца. Привели его в приемную королевы и передали ее секретарю, тот предложил ему присесть на одно из стульев, а сам скользнул за дверь. Через некоторое время он появился из-за двери, и предложил графу пройти в кабинет.
   В кабинете за столом сидела довольно красивая женщина, лет сорока, с внимательным взглядом ярко зеленых глаз.
   - Проходите граф, и присаживайтесь,- указала она на кресло, и пока он шел и садился, она беззастенчиво разглядывала его.
   -Вы наверное удивлены, вызовом вас во дворец, но на это у меня есть особые причины, в которые я вас посвящу, но чуть позже. Расскажите мне о себе,- попросила королева, не спуская с графа внимательного взгляда.
   -Ваше величество, я даже не знаю с чего начать, может, будет проще, если вы будете задавать вопросы, а я буду на них отвечать.
   -Хорошо, скажите как получилось так, что вы потеряли того кого сейчас ищите. Не переживайте с ним все в порядке, если он конечно за это время не влез в очередную историю. У Марка в этот момент сердце дало сбой, и кровь прилила к лицу.
   - Ваше величество, о том ли мы человеке с вами говорим?- спросил королеву Марк.
   -Ну, вот это мы сейчас и выясним, - ответила та - у нас есть Дарк эну Мушер барон королевства Кармина, ранее представлявшийся как шевалье Дарк дир Мушер, а еще раньше как мещанин Дарк Мушер.
   -Знаете ваше величество, сын мне писал, что не стал представляться дворянином, так как у него не было ни каких документов подтверждающих его происхождение. В свое время мальчишка кинулся защищать женщину, но это была хитрость подлого люда, его оглушили и пока он был без сознания, продали торговцу людьми. Корабль шел на остров Рюгель, вы надеюсь, знаете что это такое, благодаря случайности, корабль попрал в шторм и затонул, ему чудом удалось спастись. И попав в ваше королевство, работал на постоялом дворе составителем писем, и прошений. Это все что он мне написал в письме. Граф замолчал глядя на королеву, та тоже молчала, пауза затягивалась, наконец, королева произнесла.
   - Я разговаривала с вашим сыном после награждения. Ваш сын один из героев прошедшей войны, награжден высшими военными наградами королевства, и получивший лен и баронский титул за свое геройство. Я не буду рассказывать, что он сделал, пусть он сам это вам поведает. Сейчас его нет в королевстве, он отправился в герцогство Гитора на свадьбу Тубора единственного сына и наследника герцога Ригора, его друга, и по непроверенным данным, совершивших обряд кровного братства, вместе с Ашкеном сыном и наследником Альтанга, из рода Мехта, правителя степи. Вот такие друзья у вашего мальчика, при этом мне показалось, что он у них верховодит, не смотря на то, что меньше их и по возрасту, и по положению.
   Марк дир Мушер сидел и слушал, что говорила королева, и его переполняла гордость, за его мальчика, это он его воспитал, это они с Вероной вырастили, и дали понятия чести. И пусть он не его кровный сын, но любил он его всей душой и всем сердцем.
   -Но помимо этого он еще очень беспокойный парень, с ним постоянно что-то происходит, и я не могу понять это или свойство его характера, или так начертано Спасителем. Кстати... чем больше я смотрю на вас, тем больше меня гложут сомнения, ваш сын абсолютно не похож на вас. Он совсем другой, и лицом, и фигурой, и даже манерой поведения, кроме того он говорил что вы барон.
   От этих слов граф вздрогнул, и кровь прилила к его лицу, что еще больше заставила королеву убедиться в том, что она права в отношении родства этих людей. В разговоре снова возникла пауза, королева не торопила своего собеседника, она видела, что у графа назвавшегося отцом Дарка, происходит какая-то внутренняя борьба. Наконец он решился, и его рука скользнула и приподняла полу камзола, королева напряглась, и в случае опасности готова была отскочить от графа. Но его рука отстегнула от пояса пару тубусов для документов, и протянула их королеве.
   Королева осторожно взяла, достала из тубусов документы и, развернув листы, прочитала вначале один, а затем второй документ, и задумалась.
   -Вот так поворот,- думала она, нервно постукивая пальцами по стол, за которым сидела,- но он считал вас настоящим отцом?- проговорила она.
   - Так получилось, что его очень рано передали на воспитание мне и моей супруге. А похищение произошло, до его совершеннолетия, и поэтому он ни чего об этом не знал, посвятить его во все должны были после исполнения ему шестнадцати лет. А графа я получил совсем недавно, вы это могли прочесть,- проговорил граф, пряча обратно документы за пазуху. То, что он говорил сейчас королеве, было не совсем правдой, но полностью посвящать ее во все он не собирался. Передача детей аристократов на воспитание, в семьи с более низким социальным статусом, было обычным делом. Конечно, семьи выбирались долго и тщательно, потому что любое пятно на репутации воспитателя, бросало тень и на воспитанника. Но считалось, что так воспитанник лучше познавал жизнь простого народа, или того же вассала, был более сдержан в своих желаниях и развлечениях, поднимаясь на более высокую ступень социальной лестницы. Знал как бы из нутрии, положение дел и стремлений, более низкого класса, что бы в последующем управлении вотчиной, не наделать ошибок. Конечно это не было распространнено повсеместно, но и не вызывало изумления.
   -И как к его похищению отнеслися его настоящие отец и мать, - спросила королева. Марк замялся, но потом решил немного приподнять завесу над тайной.
   -Мать мальчика умерла при его родах, и Дарк был третим сыном, он родился вместе со своей сестрой в один момент. Король узнав о пропаже сына, конечно был очень расстроен, а я получив письмо от Дарка, тут же отправился на его поиски.
   -Скажите а что произошло с его сестрой, неужели она тоже умерла?
   - Нет, принцесса жива, и живет во дворце.
   -Понятно,- проговорила Сальма. Хотя ей было абсолютно не понятно.
   -Ну что же ваша светлость, я предлагаю вам остаться во дворце, до приезда вашего сына.
   -Премного благодарен вам ваше величество, но я отклоню ваше предложение, со мной люди и корабль, выделенный моим королем, за всем нужен глаз,- стал отнекиваться граф, абсолютно не желая тереться среди королевских чиновников. Даже то, что он был бы гостем королевы, накладывало определенные обязанности, а он этого не хотел, ведь проще когда не перед кем отчитываться, и делать то что хочешь, а не по заведенному порядку.
   -Ну что же не буду настаивать, - сказала королева, поднимаясь, и давая понять, что аудиенция окончена.
   Граф Марк дир Мушер поднялся, низко поклонился королеве, и покинул кабинет. Уже сев в карету он стал обдумывать разговор с королевой, понял, что и с ее стороны была масса недомолвок, было что-то такое, что королева хотела, но не сказала. Кроме того она обещала что-то рассказать о том, почему вызвала во дворец, но снова же промолчала, а он забыл за разговором спросить ее об этом.
   Королева тоже думала о прошедшей беседе, и вспоминала все, что говорил граф. Как оказалось, Дарк был сыном короля Болара, довольно далекого королевства, хоть и очень большого.
   -А я считала мальчика простачком, хотя по всему парень получил очень не плохое образование, это было видно и по его поведению и по тому, как он держится с окружающими. Вежлив, прост в общении, и при этом не угодничает, и ни перед кем не гнет спину. Хммм..... король был очень расстроен, говоришь.....да за это ты должен был пойти на эшафот, граф. А король поднимает тебя из баронов в графы. Странно. Интересно, что скажет Франческа, узнав все это, и стоит ли рассказывать ей об этом,- подумала Сальма Мистель Ланская.
   Королева подняла серебряный колокольчик и позвонила в него, тот же час в дверь заглянул секретарь.
   -Я вас слушаю ваше величество.
   -Вот что барон, позовите мне Кирка эну Карела, если он еще не ушел.
   Уселась обратно в кресло, и стала изучать документ поступления репараций, от польмарцев, что-то зацепило ее в нем, но вот что, она пока не могла понять. Раздался тихий стук в дверь.
   -Да, входите, - оторвалась она от бумаг.
   -Прошу вас барон проходите и присаживайтесь, вызвала я вас вот по какому поводу,- продолжила королева, когда начальник тайной стражи присел в кресло.
   -Несколько минут назад этот кабинет покинул приемный отец барона эну Мушера, думаю вы о нем слышали, - эну Карел наклонил голову в знак согласия. - Так вот, получается какая-то странная история. И королева вкратце пересказала ему, что узнала от графа, и что ее встревожило и заинтересовало.
   -Не могли бы вы хоть немного приподнять завесу над этой историей, я понимаю что сложно, но что-то тут не ладное. Он проживает на постоялом дворе " Золотая корона", с ним по его рассказам есть его охрана и пару слуг, может их можно подкупить или немного подпоить, не мне вас учить вы лучше меня все знаете.
   -Я постараюсь ваше величество, что-то предпринять в этом направлении, но сами понимаете, развел руками начальник тайной стражи.
   -Понимаю, конечно,- вздохнула королева - но вы постарайтесь.
   -Постараюсь,- проговорил тот и покинул кабинет. А королева снова углубилась в отчет о поступлениях репараций.
  
   ****
  
   Вот и остался я один,- думал Дарк, провожая взглядом группу степняков, во главе с Ашкеном. Конечно, они еще увидятся, Ашкену ведь еще год учиться в военной академии, а потом после окончания учебы, они расстанутся и быть может навсегда. Дарк от этих мыслей загрустил, махнул еще раз на прощанье рукой в спину уезжающего друга, и тронул коня.
   Прошла уже неделя после свадьбы Тубора, но тот ни как не хотел отпускать друзей, и разрывался между молодой женой и своими побратимами. Правда Евгеника поддерживала своего мужа в этом вопросе, и тоже просила ребят задержаться и пожить у них. Подсовывала им служанок готовых запрыгнуть в кровать при их малейшем желании. Ашкен, без зазрения пользовался предоставляемой возможностью, повалять девушек в своей кровати, а вот Дарк нет. У него была девушка, и при последних их встречах они спокойно с ней объяснились, правда, кроме поцелуев, между ними ни чего не было, но так ли это было важно, для двух любящих сердец.
   Эх, скорей бы уже добраться, думал Дарк, возвращался он по другой дороге, не по той, что добирались в герцогство. Пусть она была и более длинной, но имела свои преимущества, проходила она по спокойным местам, и риск нападения был минимальным, хотя все это относительно. Просто они с Ашкеном треть пути возвращались вместе, и лишь только сегодня разъехались. Дарк проследовал в королевство Кармина, а его друг повернул в направление степи.
   Еще была весна, но солнце палило как в середине лета, Дарк покачиваясь в седле, обдумывал, что ему надо будет сделать по приезде в столицу, и куда вначале лучше ехать, в замок или в столичный дом, который недавно купил.
   -Нет, наверное в столичный дом, - принял он решение - подарки матери и отцу он отложил заранее, и они сейчас следовали в карете. Он предлагал Ашкену, что бы тот не сильно нагружал раненную ногу, воспользовался каретой, но тот заупрямился, и наотрез отказался.
   -Дарк, да меня засмеют, у нас в каретах только старики ездят, да и то редко, а все остальные или на конях или на своих ногах. Я когда подростком был, меня отец в улус к деду отсылал, и я там пас буйволов, при этом без коня так бегал, к вечеру ног нем чувствовал. Хотя эти животные спокойные и флегматичные, но пока обежишь стадо, семь потов сойдет. В три года меня посадили на коня и стегнули того плетью, как я не упал с него сам не знаю, вот так и учили то бегаю как гончая, то на коне скачу.
   Вот и катила с ними эта карета, нет, пустая она не была, там были подарки, которыми нагрузил его Туборг, да припасы на дорогу. Вначале он хотел ее продать, но подумал и оставил, ведь потом придется покупать новую. Поездки в гости, и во дворец, можно было совершать по этикету только в карете, а если нанимать, это выходит дороже, чем содержать свою карету. Да и покупать ее будут уже не как новую, тут тоже в деньгах потеряешь, Дарк не был жадным до денег, но его всегда учили быть бережливым и считать свою выгоду.
   Так он и ехал размышляя то об одном, то о другом, как вдруг в голове словно кто-то засунул руку и попытался пощекотать. Было не то что неприятно, а не обычно, Дарка передернуло, но продолжалось это мгновение, а потом в его голове раздался голос.
   -Двуногий, я знаю, ты где-то рядом, ответь, мне нужна твоя помощь, - у Дарка сложилось впечатление, что он ощущает горечь и печаль, обратившегося к нему. Дарк вначале растерялся, а потом понял, кто может так к нему обращаться.
   -Суслик, это ты?
   -Я это, я,- казалось, что собеседник выдохнул, словно сбросил тяжелый груз. Расскажи мне где ты сейчас находишься, вернее просто посмотри вокруг, и подумай а еще лучше представь все это. Дарк начал пытаться представлять место, где он находился. Но у него ни чего не получалось, тогда он стал описывать местность и природу вокруг.
   -Вижу, вижу где ты находишься, стой на месте, я иду к тебе, а что это за люди с тобой.
   -Это мои воины, не бойся, они не сделают ни чего тебе плохого. В ответ, берг хохотнул.
   -Лишь бы они сами не боялись.
   Ждать пришлось долго, Дарк скомандовал привал и приказал готовить ужин. Воины были в недоумении и не понимали, почему вдруг не с того ни с сего, посреди дня остановились на привал. Но с бароном ни кто спорить не решился и принялись выполнять приказ.
   Лишь через пару часов в голове Дарка раздалось.
   - Ты где, двуногий? Дарк вышел из-за деревьев, где разбили привал, что бы не торчать на солнце. И увидел сидящего невдалеке огромного, полностью взрослого, зверя. Дарк направился к нему.
   -А ты смотрю возмужал, Суслик, так что же у тебя произошло? - поинтересовался Дарк, подходя ближе.
   -Бану в беде, нужна помощь.
   -Кто такой Бану?
   -Сын, надо спешить.
   -Хорошо, я сейчас возьму коня, и поедем, ты беги впереди показывай куда ехать, да и коня пугать не будешь. Дарк вернулся за конем, и предупредил сержанта о том что отлучится, и что бы тот не волновался, с ним ни чего не произойдет. Но сержант уперся.
   -Ваша светлость, я так не могу, а вдруг с вами что-то случится. Вы с собой хоть кого нибудь возьмите.
   -Суслик, если я еще кого возьму, ты как , не против?
   -Бери,- услышал он лаконичный ответ.
   -Хорошо сержант, давай одного. Тот свистнул Серху, молодому, но серьезному воину. Дарк с воином оседлали коней, которых пустили было пастись, и тронулись в путь.
   -Ваша светлость смотрите,- вруг шепотом проговорил Серх, когда они выехали из леса.
   -Не бойся,- проговорил Дарк - и не удивляйся.
   -Суслик вперед, - мысленно приказал Дарк, и поскакал вслед за кинувшимся бежать бергом. К чернеющему, далеко на горизонте, лесу. Скакали часа три, скакали , потом пускали коней шагом, что бы передохнули, затем снова переходили на галоп. Наконец они достигли леса и въехали под его тень.
   -Суслик далеко еще?
   -Нет, совсем рядом. Дарк спешился, передал повод Серху, и отправился в след за бергом. Тот дождался, когда Дарк поравняется с ним, и пошли вместе бок о бок. Через пару сотню метров они вышли на небольшую лесную поляну, где находился еще один берг. Тот который находился на поляне лежал перед глубокой ямой в земле и с появлением Дарка, вскочил и оскалился, показав огромные клыки. Но Суслик шедший рядом, недовольно рявкнул и второй берг отошел к кустам.
   Ага, это семейство Суслика,- понял Дарк, и подошел к яме, возле которой до этого лежала берга. На дне он увидел еще одного щенка, жалобно стонущего. Это было охотничья яма, с воткнутыми на дне кольями, щенок благодаря своему маленькому размеру умудрился попасть как раз между заостренными кольями. Но тем не менее, все-таки что - то себе повредил, потому что скулил, но не двигался, рядом лежала какая-то птица. Наверное родители пытались кормить сына. Но тому было или неудобно есть или все - таки что-то он себе повредил, когда упал, и это не давало ему нормально питаться.
   -Так, как же туда спуститься, - думал Дарк- тут как бы самому на кол не сесть. Послушай Суслик, я пойду сейчас схожу за лошадью, и своим человеком, они мне помогут спуститься и вылезти с твоим сыном. Веди себя спокойно, и скажи матери, что бы тоже не пугала ни лошадь, ни воина. Щенка я достану, а там посмотрим, что с ним.
   Сходив за лошадьми и Серхом, Дарк привел их к яме, объяснив что от Серха требуется он достал из сумок притороченной к седлу, сыромятные ремни связал их, и привязал к седлу . Затем обвязался сам, и дал команду Серху, что бы спускал его в яму. В яме из-за кольев было не то что не развернуться, а даже тяжело протиснуться. Дарк раскачал пару кольев и вытащил, стало свободней, подняв на руки малыша, который вначале слабо зашипел на него. Но потом он с такой надеждой посмотрел на Дарка, и в его глазах даже навернулись слезы. Дарку стало даже как-то стыдно, что он так поздно пришел, по этому и поспешил прокричать Серху что бы вытаскивал. Не успел оказаться на верху, как к нему бросился и Суслик и мать щенка. Мамашу Дарк побаивался, конечно, Суслик не даст его в обиду, но кто знает, что у зверя на уме.
   Суслик, подойдя, обнюхал щенка, а мать с другой стороны, все пыталась лизнуть малыша, и часто попадала своим шершавым языком на руки Дарка. Малыш лежал безучастный лишь немного постанывал.
   -Суслик, как давно он попал в яму.
   -Три луны,- был ответ.
   -Надо его осмотреть,- сказал Дарк бергу, и принялся ощупывать руками малыша. Щенок с таким доверием посмотрел на Дарка, а потом еще и лизнул его пальца, которыми он бережно ощупывал его тело, что Дарка охватила нежность к этому комочку шерсти. Помимо истощения у щенка была сломана и лапка. Подумав, Дарк отправил Серха, срезать два куска дубовой коры.
   - Суслик, у твоего сына сломана лапа, кость надо вправить и наложить повязку, но ему будет больно, и он будет плакать, но не долго, Если это не сделать, то он останется калекой и ни когда не сможет нормально ходить и бегать. Просто объясни это его матери, что бы она, не кинулась на меня, думая, что я хочу причинить вред, ее ребенку. Суслик что-то прорычал, меняя тональность, и подошел к Дарку.
   -Она не тронет,- услышал Дарк в голове его ответ, тут как раз появился и Серх. Дарк подогнал куски коры по размеру, и принялся вправлять кости лапы, щенок заверещал, и попытался выдернуть лапку, но Дарк держал крепко и он все таки затих, только постанывал. Дарк быстро наложил лубки, из коры, и обмотал их полотном, которое держал для перевязки ран.
   -Ему надо покушать, он очень голоден, кроме того нельзя становиться на ногу, что бы снова не сместить кость.
   Суслик метнулся в кусты, и через десять минут появился с зайцем в зубах. Положив его на землю, и подтолкнул носом к щенку. Тот принялся рвать зайца, но лежа на боку, делать это было ему неудобно. Дарк достал кинжал, снял с зайца шкуру и порубив того на небольшие куски, снова положил перед щенком, и тот принялся с жадностью есть.
   -Слушай Суслик, а что если я возьму твоего сына и выхожу, а ты через двадцать лун придешь и заберешь его. Ведь ему и повязку снять надо будет, и кормить, ведь самому рвать дичь трудно, что думаешь. Берг, молча переводил взгляд с Дарка на щенка и обратно. Потом что-то прорычал матери щенка, та что-то рыкнула в ответ.
   Хорошо двуногий, мы согласны, я тебе верю,- прозвучало у Дарка в голове, потом берг подошел и сильно втянул воздух носом, тоже самое, он проделал и с Серхом. Тот стоял бледный, боясь пошевелиться.
   Дарк осторожно поднял щенка на руки и понес. Малыш, наевшись после несколько дней голодания, спал, но спал беспокойно, постанывал и вздрагивал, но не просыпался.
   -Я провожу, - раздалось в голове у Дарка.
   -Как хочешь,- ответил тот. Берг подошел и лизнул морду самки, та лизнула его в ответ, а Дарк с Серхом в это время, стали осторожно пробираться между деревьев. Дарк держал на руках щенка и осторожно нес его, а Серх вел в поводу коней. Когда вышли из лесу Дарк передал щенка берга Серху, вскочил на коня и снова бережно принял малыша. Суслик бежал впереди а Дарк и Серх ехали чуть отстав, двигались рысью. Приехали на место поздно ночью, берг точно вывел их к стоянке отряда. В это время проснулся щенок, Дарк напоил его, дал вареного мяса, и тот снова заснул, Дарк соорудил ему место в карете и положил его туда.
   Утром народ шушукался и с интересом, и с каким-то мистическим ужасом, поглядывал на Дарка. Серх ведь не удержался, рассказал, как за бароном прибежал берг, и они ездили вытаскивать из ловчей ямы, попавшего туда щенка берга. Конечно, как говорится не приврать не рассказать, вот и фантазировал Серх от души, и с каждым разом бергов было все больше и больше, как они злобно рычали, и как барон одним мановением пальца заставлял их себе служить. У народа было много небылиц, связанных с бергами, пытаться разубедить, себе дороже, вот Дарк и не стал ни чего говорить или отрицать, только усмехался.
   Дарк краем уха услышал то что рассказывал Серх, посмеялся про себя, и махнул рукой пусть развлекаются. Малыш, оставшись один, плакал, он был очень слаб, а Дарк настойчив и ласков. Он гладил малыша, выносил его, что бы он сделал свои физиологические дела, кормил и поил, при этом постоянно разговаривая с ним. Однажды кто-то из воинов заметил вдали особей похожих на бергов, и сказал об этом Дарку.
   -Суслик, мне кажется ты преследуешь меня, или я не прав,- послал он мысленный вопрос бергу.
   -Просто мы решили быть к тебе и Бану поближе, что бы когда придет время не бежать далеко, а еще ведь могут напасть двуногие.
   -И ты бы, что защищал меня? - спросил Дарк.
   -Нет, зачем, но они могли бы причинить вред Бану, а ты имея железный клык, можешь себя и сам защитить.
   Хммм...Дарку даже обидно стало, значит защищали бы они только Бану, но подумав усмехнулся. Появление двух разъяренных бергов, кого хочешь обратит в бегство, а берги ведь не станут ждать когда нападут на их сына, а примчатся сразу когда почувствуют угрозу нападения, вообще.
   За ту неделю, что Дарк после расставания с Ашкеном добирался до столицы, Бану немного растолстел, шерсть стала блестеть, Дарк пресекал любые его попытки встать, и кормил чуть ли не с рук. Щенок стал откликаться на свое имя, когда Дарк произносил его, поднимал голову и искал взглядом Дарка. У бергов редко появлялось потомство, самка лишь раз в три года могла понести, и почему-то не от каждого самца.
   Зная, что Суслик бежит не далеко от его отряда, Дарк иногда разговаривал с ним, он понял что сыном Суслик очень гордился, поэтому как -то и задал вопрос.
   -Скажи мне, а если бы я не оказался по близости, что бы ты делал? Берг долго молчал, а потом ответил, и голос его был глухой и горестный.
   -Если бы Бану погиб, я бы умер от тоски и горя, ведь это же я не проверил дорогу, по которой он бежал.
  
   Глава девятая
  
   К столице они подъехали в середине дня, Дарк сразу же направился домой, хотелось смыть с себя дорожную пыль и просто полежать на нормальной кровати с чистым бельем.
   Дома его встретили радостные улыбки, дворни и слуг, Дарк перенес к себе в комнату Бану, и приготовленные подарку для родителей и Франчески. Воины с которыми он ездил тоже радостно приветствовали тех кто оставался в усадьбе, сейчас у них будет пару дней отдыха а потом так же вольются в охрану. После того как Дарк занес все что надо в дом отправился в мыльню, в которую уже носили воду. Правда перед этим ему сообщили, что сразу же после приезда, ему надлежит прибыть во дворец, при полном параде, так как он еще находиться на военной службе. Это приказ королевы. Удивившись странному приказу, он решил не нарушать своих планов, и вначале вымыться, а потом и немного полежать. После мыльни, переодевшись в чистое и плотно поев, при этом не забыв покормить и маленького берга, его потянуло на сон. Подымите меня через две склянки, - предупредил он горничную, и почти сразу же заснул.
   Когда в назначенный час его разбудили, и он не стал тянуть время и начал собираться во дворец, покормил щенка, надел мундир, со всеми своими регалиями, сел в карету, которую уже вычистили, заменили коней, и отправился во дворец. Там слуги как-то странно на него поглядывали, и у Дарка, почему-то тревожно забилось сердце. У дверей кабинета, в котором королева вела прием посетителей, его попросили присесть и подождать, когда королева сможет его принять. Сидеть пришлось долго, наконец, секретарь королевы, выскользнув из-за двери, куда заглядывал в очередной раз, предложил ему пройти.
   В кабинете спиной к дверям сидел мужчина, когда Дарк вошел, тот обернулся и у Дарка начала уходить из-под ног земля, вернее пол кабинета.
   -Отец? - в начале, как-то неуверенно, словно не веря своим глазам, спросил Дарк, а потом кинулся к мужчине, мужчина тоже вскочил, кресло на котором он сидел, отлетело в сторону, и шагнул на встречу Дарку. Они встретились почти на середине кабинета и заключили друг друга в объятия, не смотря на присутствие королевы, нарушая этикет поведения. Глаза предательски наполнились влагой, но Дарк неимоверным усилием здержал себя, и она не пролилась, а вот отец не смог, и пару слезинок скатились по его щеке. Королева в этот момент с интересом наблюдала их встречу, словно хотела убедиться что ее не хотят обматуть, и чувства этих мужчин, искрени. Когда Дарк окончательно пришел в себя, он отстранился от отца, и поклонившись королеве произнес.
   -Ваше величество, прошу прощения, за нарушение нормы поведения в вашем присутствии, все было так неожиданно, просто забыл за все на свете.
   -Не надо извинения, я понимаю, - проговорила та - мне даже было любопытно посмотреть на вашу встречу. И тут Дарк сообразил, что королева все подстроила, поэтому он так долго и ждал. Ждал пока вызовут отца, и приведут в кабинет через другую дверь, сидел и ждал мучаясь неизвестностью, лишь для того что бы королева удовлетворило свое любопытство. Но от радости, и тени недовольства не омрачили его настроение.
   -Барон, можете забирать отца и идти, думаю вам сейчас найдется о чем поговорить, а завтра попрошу вас прибыть ко мне в кабинет, не позднее десятой склянки. На этом аудиенция закончилась и сын с отцом вышли из кабинета.
   -Отец, едем ко мне , ведь надо так много тебе рассказать.
   -Ты где живешь, снимаешь комнату, или как и я живешь на постоялом дворе.
   -Не, что ты, разве тебе ни чего не говорили? У меня свой дом в столице, я его совсем недавно купил.
   - Мне говорили, что у тебя есть баронство, и замок, подаренные королевой. А вот за дом, в столице нет, сколько же ты отдал за него, и где взял столько денег, - и граф подозрительно посмотрел на Дарка.
   -Я все тебе расскажу, усаживаясь с отцом в карету, - проговорил Дарк, и радостно засмеялся. Пока ехали, они перебивая друг друга, пытались расспрашивали один одного, Дарк интересовался как там мать, как баронство, а граф о том как жил Дарк все это время.
   По приезде, Дарк дал команду накормить и выставить бочку пива для сопровождавших воинов отца, а так же всем кто был свободен от дежурства. При этом дал указание сержанту, что бы службу несли как положено, завтра когда освободятся от дежурства, те кто сегодня занят, получат свою порцию хмельного. Слуги, узнав что к их хозяину приехал отец, старались угодить и тому и другому, срочно готовили самые лучшие блюда и накрывали на стол.
   А сами отец и сын сидели в кабинете Дарка и разговаривали. Дарк пытался рассказать отцу как жил все это время, стараясь сильно не нагружать его тем, что с ним происходило. Но граф имея больший жизненный опыт, стал задавать вопросы так, что Дарку, пришлось рассказать почти все. Он не многое смог утаить, даже когда позвали за стол, граф расспрашивал и расспрашивал. Когда Дарк рассказывал про то судилище что произошло в республике , граф сжимал бессильно кулаки и скрипел зубами. А когда Дарк говорил, за что его наградили, радостно улыбался и кивал головой, одобряя поведение сына. И уж совсем он был поражен, когда тот рассказал ему о тех деньгах что лежали на счету Дарка в банке.
   -Сколько, сколько? - переспросил он.
   -Ну где-то пять миллионов,- ответил Дарк. Марк дир Мушер лишь показал головой, не в состоянии представить себе такое количество золотых монет, его лен приносил три тысячи годового дохода. При этом от сюда надо было вычесть налоги, всевозможные траты, оплату слугам, так что оставалось порядка тысячи золотых, которые барон бережно копил. Сейчас у него было тридцать пять тысяч золотых, и он считался богатым человеком.
   -Да кстати отец я тут подарок тебе и маме отобрал, вот сейчас и вручу, - Дарк встал и вышел. Вернувшись через некоторое время, он вручил отцу искусно выполненный широкий браслет, украшенный драгоценными камнями и меч в богато разукрашенных ножнах. Граф взял меч в руки и немного вынул его из ножен, отливающее голубым цветом, блеснуло лезвие, этот цвет говорил о великолепной стали. По лезвию шла какая-то надпись на незнакомом языке.
   -Что здесь написано, - спросил граф.
   -Понятия не имею, - ответил Дарк улыбаясь.
   -Спасибо сын,- проговорил Марк невольно смахивая навернувшуюся слезу.
   -Посмотри, отец, это я приготовил маме. Дарк поставил на стол красивый ларец, вырезанный из какого-то зеленого камня, и открыл его. В ларце лежал такой же браслет, как и у Марка, но более изящный, пара сережек с изумрудами, и изумрудное колье,- как думаешь ей понравиться?
   -Даже если бы ты просто передал ей поцелуй и добрые слова, то и тогда она была бы счастлива, а это великолепный подарок от взрослого сына. Подарки были сумасшедше дорогие.
   Спать они отправились позно, вернее рано,почти под утро, все сидели, и не могли ни как наговориться.
  
   ****
  
   Жизнь Беспалого изменилась с того самого момента когда он столкнулся с Дарком. После разговора с Мастером он несколько дней не мог спокойно спать. Ему все чудилось что пришли посланные Мастером люди за его жизнью. Вроде бы Мастер и дал ему время на исправление, но Беспалый знал, что такое часто происходило, лишь стоило жертве успокоится. Но шол день за днем и ни чего не происходило, Беспалый вместе со своими подельниками, трусили купцов, следили за ворами и карманниками, контролировали жриц платной любви. Он старался, раньше Беспалый мог позволить себе, лишний раз выпить бокал вина, послав вместо себя кого нибудь, сейчас все делал сам. Ни какого снисхождения провинившимся, или задерживающим выплаты, он и раньше не отличался снисходительностью, сейчас же стал еще жостче, ни что не могло его разжалобить. Резко возрасли поступления, теперь утаить хоть медный грошь было большой проблемой.
   -Мастер должен заметить мое усердие, - думал Беспалый, - может он и отменит свое распоряжение, и смотришь оставит все как есть.
   Через пару недель, после того случая с парнем, Беспалого снова вызвал Мастер, бандит не знал зачем и почему его вызывают и от этого его бросало то в жар то в холод. Ожидая встречи он вспомнил даже молитвы Спасителю и твердил их, пока его не позвали. Мастер как всегда сидел за столом и потягивал вино из бокала.
   -Присаживайся Беспалый, можешь налить себе вина, лей, лей не бойся, у меня к тебе серьезный разговор. Ты помнишь еще того парнишку из-за которого так облажался? В этот момент, когда Мастер это произнес, Беспалый поперхнулся вином и закашлялся.
   -Вот и все промелькнула мысль у него в голове, это приговор. Но Мастер приподнялся и похлопал Беспалого, рукой по спине.
   -Ну, ну, чего спешишь, ни кто у тебя вино не заберет,- усмехнулся он. Ну так что парня помнишь,- снова спросил Мастер когда Беспалый прокашлялся.
   -Да Мастер, помню, как забыть, ошибки надо помнить, что бы больше ни когда их не повторять.
   -Хмммм, молодец, правильные выводы делаешь, ну что же, тогда слушай. Попросили меня серьезные и достойные люди, все про него узнать, кто он, от куда взялся, можно ли к нему подобраться поближе. И если можно, подведи к нему кого нибудь из своих парней или девушек, надеюсь такие найдутся. В ответ Беспалый энергично закивал головой, хотя таким он ни когда не занимался, и способен ли кто из его окружения на такое, он не знал. Но что бы Мастер не подумал что он может не справиться, с таким заданием, кивал, делая уверенный вид.
   -Очень уж обидел этот мальчишка одного из солидных и состоятельных людей, и поэтому его хотят показательно наказать. Так что и наказание может, придется возложить на тебя, но об этом пока молчок. Вот для этого и надо выяснить о нем всю подноготную. Надеюсь, ты рад, отплатить ему за нанесенную тебе обиду, и поквитаться. Беспалый кивал так, что Мастер, глядя на него подумал, как еще у него не отвалилась голова.
   -Ну вот и хорошо, сказал Мастер поднимаясь, и движением руки усаживая обратно вскочившего Беспалого - я пойду, а ты допивай вино, и прошу не тяни. С этими словами он развернулся и покинул комнату. Сразу же после того как дверь за Мастером закрылась, в нее спустя некоторое время ,заглянул один из слуг заведения, и принес блюдо с тонко нарезанным сыром и мясом. Беспалый хлебал вино не чувствуя его вкуса, и механически жевал закуску, соображая как быть и с чего начать выполнять просьбу, а по сути, приказ Мастера.
  
   ****
  
   Дарк , передремав совсем немного, встал и после всех утренних процедур и завтрака, стал собираться на прием к королеве. Приказав слугам ни в коем случае не будить графа, а когда проснется, накормить и устроить ему экскурсию по дому. Сам же прихватив несколько дружинников, отправился во дворец. Хоть и спал он совсем ни чего, но был бодр и с отличным настроением.
   Во дворце его сразу же провели к королеве, та отложив в сторону какие-то бумаги, которые изучала, предложила Дарку присаживаться, и принялась расспрашивать о том, что он думает делать дальше.
   -Пока не знаю ваше величество, разговора о том что бы ехать в Болар пока не было, но если и поеду, то просто повидать мать, как-то бросать здесь и лен и дом в столице совсем не хочется. Да и есть еще причина, по которой я не хотел бы уезжать, - с намеком проговорил Дарк, поглядывая на королеву. Та конечно поняла, что за причина удерживает его здесь, но промолчала.
   Дарк не стал говорить что по мимо отношений с Франческой, его удерживает и слово чести данное им в республике. Конечно, за все время что прошло с того момента, горечь и обида поблекли, и можно было бы махнуть на это рукой. Но об этом знает Ашкен и Туборг, да и отцу он вчера проговорился, как они посмотрят на то, как вольно он обращается с честью.
   Королева долго еще его расспрашивала об отце, о том как вчера прошла их беседа, и какое впечатление произвел на отца его дом и личное состояние Дарка. Тот отвечал на все вопросы, да и не было в характере Дарка скрытности. В конце беседы королева сказала зайти в канцелярию и получить предписание о бессрочном отпуске от службы, вручила новые погоны капитана и распрощалась мс ним.
   Выйдя от королевы, Дарк облегченно выдохнул, и отправился искать Франческу, он со вчерашнего дня носил с собой небольшую диадему и пару сережек к ней. Нашел он ее в случайно, когда уже собирался уходить, думая о том что напрасно потратил время, когда заметил что Франческа стояла с одной из фрейлин королевы, они о чем-то весело болтали и смеялись.
   -Ваше высочество,- подойдя, обратился Дарк - уделите мне несколько минут вашего времени.
   -Хорошо,- проговорила та и повернувшись к девушке улыбнувшись сказала - до свиданье Альмина, надеюсь ты его убедишь, что лучшей жены он не найдет. Та с кем она говорила, с любопытством посмотрела на Дарка, сделала книксен и удалилась.
   -Дарк я слышала что приехал твой отец, ты скоро покинешь нас и наверное навсегда, - в голосе Франчески зазвучали слезы.
   -Ну что ты, куда я от тебя уеду, - улыбнувшись, сказал Дарк, потом достал из сумки висевшей на поясе свой подарок и протянул ей - вот возьми это тебе.
   -Ой какая прелестные вещицы, - всплеснула руками Франческа, слезы были тут же забыты и она принялась разглядывать подарок.
   -Это очень дорогая вещь, - сказала она, спасибо тебе. Но ты так и не сказал когда ты уедешь.
   -Я уже ответил твоей матери, что если и уеду то лишь повидаться с матерью, я может вообще, не поеду, просто передам ей подарки, и на этом все. Я пока еще не решил, да и с отцом на эту тему разговора не было. У меня здесь и лен и дом , и я самостоятельный барон, а там я шевалье, и пока не будет своего лена или отец не передаст мне управление, так им и буду. Так что разговор на эту тему считаю пока излишним, а тебя я в любом случае посвящу о своих действиях. Франческа оглянулась по сторонам и увидев что ни кого вокруг нет приподнялась на цыпочки и поцеловала Дарка в щеку.
   -Это тебе за подарок,- смеясь и уворачиваясь от его рук, проговорила она - Дарк извини, побегу примерять, - и снова оглянувшись, подставила губы для поцелуя. Когда ее каблучки, застучали по коридору, удаляясь, Дарк стоял и смотрел ей в след, пока она не скрылась, повернув за угол. Горестно вздохнув, и подумав, что таких вот моментов, очень мало в его жизни, он направился к выходу.
   Францеска же прибежав в свои покои надела серьги и диадему, покрутилась перед отполированным листом меди, заменяющим зеркало, и решила навестить мать что бы похвастаться подарком. У двери ее кабинета она столкнулась с бароном Кирком эну Карелом, тот увидев принцессу, поклонился и проследовал далее по своим делам, а Франческа дождавшись когда секретарь доложит королеве о ее приходе вошла в кабинет.
   -Мама, - с порога заявила она, посмотри, что подарил мне Дарк. Королева подняла глаза от бумаг и посмотрела на дочь.
   -А где твое здравствуй, - спросила она.
   -Ой мама, здравствуй, совсем забегалась.
   -Я надеюсь, ты не за бароном гонялась, что бы отобрать подарки, - вроде бы и шутя, но не меняя серьезного выражения лица, проговорила королева.
   -Ну что ты такое говоришь, я стояла разговаривала с Альминой, о ее успехах у графа эну Верта, а тут вдруг подошел Дарк и вот подарил, крутнулась она перед матерью.
   -Присядь дочь хочу кое-что с тобой обсудить. Францеска послушно уселась в кресло, сразу поняв, что разговор предстоит серьезный.
   -Хороший, подарок и очень он тебе к лицу, - глядя на дочь, проговорила королева. Ты конечно этого не знаешь, но Дарк сын короля Болара, да, да, - видя как вскинулась дочь, уточнила королева. Я лично читала документ, а барон, вернее граф дир Мушер, все лишь его воспитатель. Почти сразу после его рождения, он был отдан на воспитание барону, а день совершенно летия ему должны были об этом сообщить. Но ты сама знаешь что произошло. Во всем этом много неясности, но ко всему прочему он еще и наследник короля. Барон эну Карел выяснил хотя окружение графа сильно это и не скрывало но Дарк единственный наследник. Вернее не так, у него есть сестра с которой он родился в один момент, а так же старший брат, который после несчастного случае произошедшего на охоте, не может двигаться. И Дарк, сейчас является единственным дееспособным наследником, по мужской линии. Королева замолчала и внимательно посмотрела на дочь.
   -Значит он меня обманывал, - смахивая слезу проговорила Франческа- и это был прощальный подарок.
   -Хммм, не думаю, судя по его поведению, он еще сам не знает об этом, считает графа и его супругу своими настоящими родителями. Но рано или поздно он об этом узнает, и вот тогда, не знаю как он себя поведет. Но ты должна быть к этому готова, ты принцесса, поэтому соразмеряй все свои слова и поступки в отношении с ним. А теперь можешь идти, и подумай над тем что я сказала, уехать ему придется по любому, у него обязанности перед королевством и ее народом.
   -Франческа была просто разбита известием, словно пьяная, покачиваясь, вышла из кабинета, королева с грустью смотрела ей в след.
   -Бедная девочка,- думала она, - как жестока с тобой судьба, первая настоящая любовь, и такие преграды, на ее пути.
   А Дарк спокойно в сопровождении дружинников ехал домой и даже не предполагал, что Франческа, сейчас рыдала захлебываясь слезами, понимая, что удержать Дарка, ей ни чем не получится. Так как ехал он не спеша и лошади шли шагом, он не видел что его преследует какой-то оборванец. Вот он остановился, и переговорил с каким-то точно таким же люмпеном, как и сам, и следом за Дарком и его сопровождающими пошел уже другой оборванец. Проводив их до самого дома, и увидев куда въезжали преследуемые, оборванец развернулся и побежал обратно. Ему еще надо было доложить Беспалому, о том где проживает интересующий того человек.
   Дарк вернувшийся домой, застал отца сидящего на корточках перед малышом берга, и скармливающего ему сырое мясо.
   -Скажи мне Дарк, это щенок того о ком я подумал?
   - Отец не говори загадками, я же не знаю, о чем ты подумал, а это щенок берга, так уж получилось, что я его лечу. Через несколько дней его заберут, а скорей после завтра, я сниму с него лубки и посмотрю, как срослась нога.
   -А кто его заберет, - спросил граф.
   -Как кто, родители, - ответил Дарк и принялся рассказывать все как и когда он познакомился с Сусликом, а потом и с его сыном. Марк дир Мушер слушал и не мог поверить, пришлось Дарку рассказать и за свои выступления на арене гладиаторов. Как он туда попал, и как спасся, рассказал все, о чем умолчал вчера.
   -Так.....проговорил Марк,- что ты еще утаил от меня.
   -Почему сразу утаил, просто не успел рассказать, - засмеялся Дарк. Граф промучившийся весь вечер, половину ночи и все утро, не зная как подойти к тому что Дарк принц королевство Болара. И на сегодня главный претендент на трон, даже не главный, а единственный, наконец, решился и поднявшись сообщил, что ему надо серьезно поговорить с Дарком.
   -Пойдем посидим, ты кстати есть не хочешь, - спросил Дарк отца, - даже не представляя, как изменится его жизнь после этого разговора.
   -Спасибо я плотно позавтракал, когда встал., - ответил Марк, усаживаясь в кресло в котором сидел и вчера. Вот посмотри эти документы, протянул он Дарку два тубуса, которые постоянно носил с собой. Пробежал их глазами раз, потом еще раз, Дарк отложил их в сторону.
   -Это правда? - спросил он.
   -Да, - ответил Марк.
   -Но как же так, как ты мог, я же называл тебя отцом, почему ты мне ни чего не говорил, а молчал, и мать, ведь она мне не мать, а кто же она тогда. Дарк вскочил и забегал по комнате.
   -Я не имел права тебе это сказать, это был договор с королем, только в шестнадцать лет тебе должны были сообщить обо всем. Но ты сам знаешь, что произошло до этого.
   -И что теперь.
   -А теперь тебе надо вернуться, и стать наследником короны, и трона королевства.
   -Отец....как -то несмело произнес Дарк, но наследников учат управлять государством, а что знаю я, как махать мечом и ловчее отправить на перерождение противника. Ну еще могу, правда с оговорками управлять баронством и все, понимаешь все. Какой с меня король, просто смешно, а еще у меня есть свои планы на эту жизнь. У меня есть обязательства, и клятва своей честью, и я обязан ее выполнить, а иначе какой я дворянин. И знаешь у меня есть девушка которую я люблю, да люблю, почему со мной ни кто не считается. Захотели, отдали на воспитание, лишив семьи, захотели, не взирая ни на что, и назвали наследником, и ты должен бросить все и всех ради трона и короны. А если я не хочу, как быть тогда.
   Марк сидел опустив голову, что он мог сказать на это, ничего. Было очень обидно, что он не мог рассказать ему все, и как Дарк попал к нему и Веронике и с какой любовью они его растили. Но он тоже поклялся своей честью, что сделает все, что бы Дарк сел на трон, когда придет его время. Марк думал, надо было как-то разрешить эту ситуацию, он видел в каком состоянии Дарк, парня прям трусило от всего что на него свалилось, ведь как тяжело, когда люди которых ты всю жизнь считал отцом и матерью, такими не являються.
   -Сядь и выслушай меня, но Дарк не обратил на него внимание, сядь я сказал, рявкнул Марк дир Мушер, рявкнул как в былые времена и Дарк словно опомнившись, послушно выполнил, то что сказал Марк.
   -В королевстве есть закон, по которому третьей может быть только девочка, если же рождался мальчик, то к пяти годам он становился монстром, и третьего сына должны были умертвить сразу же по рождению. Этому закону тысяча лет, и он все еще работает, просто часто, короли твои предки, если уже имели двух сыновей, не решались заводить третьего ребенка. Так было много столетий. Ты родился третьим сыном, но вместе с тобой родилась и твоя копия в женском обличье, твоя сестра. Я ее видел, это второй ты. Марк помолчал, потом посмотрел на Дарка.
   _-Так ты понял, что я рассказал только что, - Дарк молча кивнул головой - ты третий сын и по закону тебя должны были умертвить. Но король твой отец, не желал этого, да до тебя рождались и третьи сыновья, и не было ни одного случая в последние столетия, что бы мальчик превратился в монстра. Зачастую они жили в монастырях, монахи следили за ними, но насколько я знаю, это были нормальные люди. Твоя мать умерла при родах, красивая была женщина, ты и сестра оба в нее, Григор решил спасти тебя и дать тебе нормальную жизнь среди людей, а не среди монастырской братии и вечных молитв о спасении. Да простит мне Спаситель эти слова,- сделав священный круг и проговорил эти слова Марк.
   - Настоятельницей монастыря была моя старшая сестра, она и отправила тебя ко мне, посвятив в это короля. Помнишь старого Варха садовника, так это он и твоя кормилица привезли тебя. Я тебя усыновил, и каждый год слал отчеты о тебе королю. И жил бы ты так до своего совершеннолетия и только потом узнал, чей ты сын. Но буквально за год до того как ты пропал, его старшие сыновья находясь на охоте, подверглись нападению дикого тура, и так произошло что один погиб сразу, а второй ударился спиной и перестал двигаться. Вначале была надежда на излечение, но она постепенно умирала, вспомнили за тебя, а тут ты пропал. Ты должен понимать, что пришлось мне пережить, и как было мне стоять перед королем. Только благодаря твоему письму, стало немного легче. Видя, что у короля нет наследника, в королевстве среди герцогов начались волнения, каждый хочет сесть на трон. Пошли споры, дошло до того что началась война между двумя, к счастью погибли оба вместе с семьями.
   Марк замолчал, переводя дух, во рту у него пересохло.
   -Прикажи, пусть подадут воды. Дарк словно очнулся, посмотрел на Марка и спросил.
   -Отец может лучше вина или настоя сейчас заварят.
   -Давай сынок настоя, голова нужна трезвая и светлая, не до вина.
   -Сейчас, одну минуту. Дарк открыл дверь и прокричал.
   -Эй кто там есть, передайте кухарке, пусть заварит травяного настоя и подаст с сыром и коржиками. Сейчас принесут, - сказал он отцу.
   -Скажи, почему началась война между этими герцогами.
   -Я многого не знаю, кто я такой, а по слухам вроде бы оба хотели выдать своих сыновей за принцессу, и через нее сесть на трон. Что там произошло, точно не скажу, но вроде бы один сватался, а Ивица отдавала предпочтение другому, и тот вызвал на дуэль другого, что бы освободить дорогу к принцессе и трону. Но погибли оба, один во время дуэли , другой после, от ран. Отец одного их них решил отомстить за сына, и пошел войной на другого. В результате герцогства разрушены, обе семьи погибли, король ввел войска и занял их земли, прекратив войну между дщворянами. И пока земли находятся в королевской вотчине, что будет дальше, не знаю.
   -Значит, мою сестру зовут Ивица, красивое имя.
   -Красивое не только имя, а сама принцесса, правда для большинства аристократов важна не сама принцесса и ее красота, а трон который стоит за ней, и еще много прольется крови, если это не прекратить сейчас.
   -Ну и скажи, как мое появление может прекратить бойню.
   - Когда появишься ты, все поймут что надеяться не на что, есть наследник, и что королевство в надежных руках. Кто не поймет, тот погибнет, твой отец ни когда не позволит, что бы трон, когда он уйдет на перерождение, зашатался.
   -Отец я не знаю, мне надо подумать, это настолько неожиданно, что у меня целый сумбур в голове.
   -Хорошо думай, я наверное что бы тебе не мешать, перееду на постоялый двор.
   -Да ты что, даже не думай, живи здесь как хозяин.
   -Что еще хочу сказать, когда будешь принимать решение, подумай о людях королевства, о сиротах которых появится многие сотни, о разоренных селах и городах, о войне всех со всеми, ради того что бы кто-то один сел на трон и удовлетворил свое чувство превосходства.
   - Отец, я же сказал, подумаю, не надо давить на меня. Кстати, когда заберут щенка берга, предлагаю съездить в мой замок, посмотришь, как я устроился.
   Дарк пытался думать, мысли мельтешили, перескакивали с одного на другое, и он ни как не мог сосредоточиться. Ему совсем не хотело садиться, на трон, вечные интриги окружения, и ведь все равно придется реагировать на них. Разбирать, кто прав кто виноват, пытаться примирить, ему это надо, и он просто боялся, что не справиться. Толи дело сейчас, ни кому ни чего не должен, живи себе спокойно, ну при нужде отслужит королеве и снова свободен, тем более с его состоянием, можно жить и ни в чем себе не отказывать. Да и не был Дарк избалован вседозволенностью, воспитание его не было аскетичным, но Марк и не баловал. Дарк вдруг вспомнил детство и свои проказа и невольно улыбнулся, казалось это было давным - давно, в какой-то другой жизни.
   А с другой стороны ему хотелось увидеть сестру, интересно они и правда так похожи друг на друга как отец говорит. Хммм .....отец, а ведь он ему совсем не отец, и тем не менее он даже наперекор себе, самому решил что отцом будет называть только Марка а матерью Веронику. Просто он вспомнил, с какой теплотой и заботой они к нему относились, это не было обязанность, это была искренняя любовь.
   -А тот отец, король, как быть с ним, ладно посмотрим как там сложиться,- думал Дарк еще даже не осознавая того что где-то в подсознании уже принял решение, но не хотел в этом признаться пока, даже себе. Встал, прошел в кабинет, дом спал, он присел, погладил Бану, тот поднял голову и лизнул ему руку.
   -Ну вот мы с тобой уже друзья, скоро ты будешь бегать как и прежде, осталось совсем немного, завтра посмотрим как там у тебя срослось. Снова вернулся в спальню, постоял у темного окна.
   -Нет поеду только после того как, посмотрю как там ребенок старого пирата и помогу подкинув денег, и выполню обещание данное судейским чинушам. Нет, ни кого он убивать не будет, он их разорит, он ударит их по карману. Все это заварила семья Крава, вначале этот великовозрастный болвал, потом подключился его отец, и в конце уже старший брат. Тот вообще гад, пользуясь беспомощностью Дарка, просто получал удовольствие избивая его, даже если бы он и убил осужденного, ему бы ни чего не было, вот он и пользовался этим. И тут в его голове родился план, над которым он бился все это время, и ни как у него не выходило, а тут вдруг он ясно представил, что и как надо делать. Он еще постоял, подумал и лег в кровать, и тут же заснул, и спал спокойно так, словно уже выполнил все, что планировал. Главное он принял решение, хотя себе в этом еще не признался.
  
   Глава десятая
   - Говоришь дом вначале дворянского квартала, почти на отшибе, хорошо,- Беспалый сунул несколько мелких монет одному из нищих, следивших за Дарком., - поделите,- буркнул он и задумался. Уже было что доложить Мастеру, парень оказался бароном, участвовал в войне с Польмаром, на стороне королевы, но родом был с дальнего королевства Болар, было такое. Охрана дома была малочисленна, днем по двору болталось пару человек, да барона почти всегда сопровождало еще пару человек. (Казарма дружины находилась глубоко в парке, и наблюдатели не видели ни казарму и не могли посчитать количество дружинником, по этому и доложили только о том что видели) Подвести к барону, ни кого у Беспалого не получилось, и он довольно сильно по этому поводу переживал. И вообще, Беспалому очень не нравилось задание, пахло от него неприятностью и смертью, а своей интуиции он привык доверять. Но когда его вызвал Мастер шел и делал уверенный вид. Доложив о том, кто этот парень, о численности охраны, и о количестве прислуги, а так же что в доме на ночь остается только пожилой слуга и помощница повара, остальные спят в доме для прислуги стоящем вдалеке.
   -Ну вот и хорошо, завтра к тебе придут еще несколько человек, знающих с какой стороны держать в руках меч, да твой десяток. Вот и пощипайте перышки этому барону, только осторожно. Ну и что найдете, можете оставить себе. Ты в этом деле старший, и время выберешь сам, но не затягивай. Сам понимаешь, время такое, что королева может и чистку устроить, не стоит ее провоцировать. Пришли, аккуратно все сделали и ушли, слуг не трогайте, не надо заливать кровью усадьбу, надеюсь ты понял.
   Беспалый, закивал головой и поднялся, понимая, что ему все сказали что хотели, и так называемая аудиенция окончена.
   -Как же, оставьте все себе, не дай Спаситель тебе долю не отдадим, думаю обязательно припомнишь,- думал он уходя от Мастера. К вечеру, появились те, о ком говорил Мастер, было их четверо, Беспалый сразу понял, что эти люди к ночной гильдии не относятся. Скорей всего когда-то они служили в армии, но сейчас скорей всего кому-то служили, ну да это его не касалось. Он согласовал с ними, когда они совершат вылазку, и кто и как будет действовать, прибывшие брали на себя барона, а Беспалый охрану. На следующий день, прибывшие и люди Беспалого, валялись в снятом доме, рядом с тем местом, где будут действовать, дожидаясь темноты.
   Когда ночь опустилась на город, осторожно пробрались к усадьбе барона, проникли с дальней стороны в районе парка, двигались осторожно, стараясь ни кого не разбудить. Когда парк закончился стали разделяться, прибывшие направились к дому, а люди Беспалого принялись выглядывать дежурных дружинников. Они не знали, что ночью дежурят пятеро, и их попытку проникновения давно заметили, и бывшие воины конной разведки, уже давно подняли отдыхающие смены в количестве десять человек. И разведка тихо кралась позади бандитов охватывая их, что бы не один, не ушел.
   И ни кто, ни бандиты, ни дружинники барона не знали, что сегодня за Бану пришли родители, прошло ровно двадцать лун, и они пришли забрать своего первенца. Дарк еще три дня назад снял со щенка лубки, и тот потихоньку расхаживался, и даже бегал пусть и не быстро. Суслик и его подруга, еще вчера вошли в город, и прятались среди лачуг местных бедняков, а сегодня когда начало темнеть незаметно пробрались в парк Дарка, перед этим послав ему мысленное сообщение, Дарк ждал Суслика. Но он и подумать не мог, что сегодня ночная гильдия придет сводить с ним счеты.
   Началось все внезапно, те которых прислал Мастер, вдруг остановились, не дойдя до дома, а потом раздались крики ужаса. Услышав вопли, Дарк мысленно заорал Суслику, что бы он ни кого не трогал, и проклинал себя за то что не убрал дежурившую смену со двора. Подхватил Бану на руки, выскочил на улицу, хорошо что он ожидая бергов, еще не раздевался. Перед самым порогом лежало два растерзанных тела. Дарку до боли было жалко его воинов, пострадавших из-за его глупости, он уже хотел наорать на Суслика, но что-то его остановило. Присмотревшись, он увидел, что одеты трупы не так как его дружинники, он пошил своим одинаковую форму со своим баронским гербом. В другой стороне, он увидел толпу людей, застывшую и перед которыми сидел Суслик, а его подруга ходила перед этой толпой и нервно хлестала себя хвостом по бокам, что говорило о крайнем раздражении зверя.
   -Суслик, ни кого не надо трогать,- снова мысленно попросил Дарк, - я сейчас попрошу своих воинов зажечь факелы, и мы рассмотрим кто это, а так же расспросим их, зачем они пришли. Дарк приблизился к бергу, и опустил вырывающегося Бану на землю. Тот со всех ног бросился к родителям, и те отвлеклись на него, лишь изредка поглядывая на застывших людей и рыча. Как бы говоря....мы все видим, стойте смирно, и те стояли стараясь не двигаться, словно изваяния.
   -Ринк и Серх вы здесь, возьмите и зажгите факелы, только прошу, осторожно и не делайте резких движений в сторону бергов. В это время, на крыльцо выскочил полуодетый Марк, с обнаженным мечом, увидев Дарка, он спросил.
   -Что здесь происходит?
   -Пока сам не знаю отец, но думаю тебе следует одеться. Когда принесли факелы Дарк стал разглядывать незнакомцев.
   -Постой, постой а ну иди сюда, - проговорил он увидев Беспалого. Тот бледный до синевы вышел из строя и направился к Дарку, по большой дуге обходя бергов.
   -Ринк,- позвал Дарк сержанта,- возьми кого нибудь и хорошенько распроси этого гостя. Что он тут делает и зачем сюда пробрался, и рассказам о том что они заблудились не верь. Когда Беспалого увели в сторону конюшни, Дарк осмотрел остальных.
   -Оружие на землю, быстро, - и когда послышался глухой звон падающих мечей и ножей, Дарк скомандовал своим воинам
   -Свяжите их и пока поселите в подвале, а дальше посмотрим что с ними делать.
   -Ну мы пойдем двуногий, Бану здоров, нам еще надо выбраться из логова двуногих, услышал Дарк голос берга. Дарк хотел уже попрощаться, но тут ему вдруг пришла мысль.
   -Суслик я могу днем вас вывезти из города, и не надо будет прятаться, сядем в карету и вывезу прям к ближайшему лесу, что скажешь.
   -Сейчас подумаю. Какое-то время берг молчал потом снова в голове Дарка раздался голос.
   -Хорошо, мы согласны.
   -Тогда давай что бы не смущать народ, посидите пока вот здесь, Дарк открыл двери каретного сарая - а я чуть погодя принесу вам поесть.
   Всех непрошенных гостей, дружинники переправляли в погреб под домом, в это время из дома снова появился Марк уже одетый и с мечом на поясе.
   Ну что тут Дарк происходит, - спросил он.
   -А вот это, мы сейчас и узнаем, пойдем отец, - и Дарк направился к конюшне, где в это время допрашивали Беспалого. Вид у того был довольно помятый, глаз подбит и к носу он прикрадывал тряпицу что бы остановить кровь. Увидев входящего барона, поднялся сержант и стал негромко ему докладывать.
   -Задание еще две недели назад получил от своего старшого района, на то что бы проследить и все о тебе выяснить, вроде бы по просьбе кого-то из очень серьезных людей. А вчера старший предложил ему посчитаться с тобой, отказать он не мог в ихней среде это смерть, хотя он чувствовал что и тут ни чего хорошего их не ждет. К ним присоединили каких-то людей, скорей каких нибудь наемников или бывших военных, двоих из них разорвали звери. А остальные находяться среди его подельников, я уже послал Родия что бы выдернул этих пришлых и думаю подробно их распросить.
   -Ринк , распросика его, где его старший живет, только подробно, сколько с ним охраны, есть мысли у меня на этот счет. Смотрю он расположен рассказать тебе все, может ты слово какое заветное знаешь, - пошутил Дарк.
   -Пойдем отец, - когда они вышли из конюшни Дарк задумчиво проговорил - знаешь отец все нормально, это скорей всего мои старые проблемы, дали о себе знать. Да и не проблемы вовсе так ерунда. Так что иди досыпай, а завтра я тебя еще раз удивлю, но думаю приятно, - и Дарк повинуясь какому-то забытому чувству, обнял графа Марка дир Мушера - иди отец а я тут еще немного побуду.
   Как Дарк и предполагал, пришлые оказались дворовыми дружинниками графа Тьери, воины его отца. Но в принцыпе он даже не стал их выслушивать, вроевать с графом он не станет, незачем, права была Франческа никчемный человек.
   Вернувшись в конюшню, он увидел как Ринк идет ему на встречу.
   -Ну что все выяснил?
   -Да, - коротко ответил сержант.
   -Тогда отбери воинов, навестим лично так желающего барона Дарка эну Мушера старшего района.
   -Тогда может не барона а принца Дарка тан Канбер.
   -Кто сказал?
   -Так воины графа и не скрывают, кого граф искал и нашел.
   -Ладно, только ты сильно не болтай и другим скажи держать язык за зубами. Ты вот что скажи скалько у этого Мастера охраны.
   -Сказал трое.
   -Не разучился еще часовых резать?
   -Ха.... только пальцем покажите.
   -Тогда вперед.
   Собрались быстро, оседлали коней и в путь, дом Мастера располагался в квартале купцов и другого зажиточного люда. За долго до дома Мастера, оставили под охраной коней и двинулись пешком, спешили, лентие ночи короткие, надо было успеть до рассвета нанести визит.
   Во двор проникли спокойно, бросили камень в одну сторону и пока охранник ходил там и приглядывался, один из парней Дарка перемахнул через ограду, и скрываясть в тени подкрался и нанес удар ножем. Потом постучали в дверь дома, и когда охранник, думая что это тот что был с наруже, открыл дверь его просто втолкнули во внутрь и ворвавшись следом прикончили.
   Мастер спал разметавшись на широкой кровати, в комнате стоял устойчивый запах перегара, рядом примостилась хорошенькая молоденькая девушка. Увидев незнакомых мужчин, ввалившихся в комнату, она не закричала, лишь испугано забилась в угол кровати. Дарк сорвал с кровати покрывало и бросил ей.
   -Прикройся. Но пока не уходи ни куда, кто нибудь выведите ее в другую комнату.
   -А ты вставай, надо поговорить. И когда Мастер поднялся Дарк спросил.
   -Ты зачем так настойчиво интересовался мной, вот он, я рассказывай что хотел.
   -Я, я, - проговорит вопрошаемый - это не я.
   -Ты не ты, я что-то не пойму, - издевался Дарк.
   -Это не я тобой интересовался, это просил выяснить о тебе все герцог Аблай эну ли Кавтар.
   -Что прям сам герцог, решил узнать про какого-то барона?
   -Нет, не сам, его сын граф Тьери эну Кавтар.
   -И что он хотел?
   -Выяснить, кто ты, от куда, вообщем всю подноготную.
   - Убийство, он тоже заказывал.
   -Он, он, это не я поймите.
   - И тем не менее, ты оштрафован, за то что напал на дворянина, по этому думаю двадцать тясяч золотых искупит твою вину.
   -Помилуйте, у меня нет таких денег.
   -Давай сколько есть, жизнь длинная еще накопишь, Ринк проводи господина к его кубышке, - сказал Дарк сержанту, а сам вышел из комнаты. Тут на стульчике сидела та самая девушка, которую он застал в спальне, она уже накинула на себя одежду и была в стареньком, застираном платье, и стоптаных башмаках.
   -Ты кто такая,- спросил Дарк подходя к ней.
   -Я Софин, просто Софин, не убивайте меня, - услышав крик боли донесшийся из-за двери, жалобно попросила она, и по ее щекам потекли слезы. Она не кричала, не стенала, вела себя так словно давно смирилась с неизбежным, а попосила она просто от того что очень боялась того что с ней будет, а вдруг повезет и ее оставять в живых. Дарк вдруг так ясно это осознал, и понял эту по сути еще девочку.
   -Как ты сюда попала?
   -Отец задолжал деньги, и не смог вовремя отдать,- стараясь сдержать невольные рыдания ответила она - Мастер потребовал меня, отец не согласился. Тогда его сильно избили, у меня есть еще две маленькие сестренки и больная мама. И я пошла сама, Мастер пообещал что простит долг отцу, а после всего что было, сказал что пошутил, и мне придеться или работать на панели, или отца вовсе убьют.
   -А обратиться в стражу, не пытались?
   -Таких как мы даже не слушают, - она махнула рукой и вдруг посмотрела на Дарка- вы только не больно меня убивайте, я очень боли боюсь.
   -Почему ты решила что мы тебя обязательно убьем?
   -Потому что многие знают, что я пошла к Мастеру, и меня обязательно допросят, и мне придется все рассказать про вас. Поэтому вы не будете оставлять свидетелей,- горестно вздохнула она.
   -И много вы были должны?
   -Тридцать медяков.
   -Сколько?- удивился Дарк, он такую сумму и за деньги не считал, хотел еще спросить кто ее отец, но в этот момент из комнаты вышел Ринк.
   -Все командир, следом за ним, двое дружинников, тащили небольшой сундучок. Дарк подошел ближе.
   -Он умер,- тихо шепнул Ринк и показал глазами на девчонку, Дарк отрицательно покачал головой. Открыл крышку сундучка, взял несколько монет сверху, и протянул девчонке. Монеты оказались золотыми, он увидел как у той распахнулись от удивления глаза, о потом она упала на колени и попыталась поцеловать Дарку руку.
   -Встань и слушай, бежишь домой, хватаешь сестер и родителей и идете на улицу Тюльпанов 14, это почти в самом начале улицы. Если вовремя не уйдете, вас и прям будут допрашивать, а если еще деньги найдут, то побоями не отделаетесь, это виселица. А вообще, Ринк дай двух сопровождающих, что бы не потерялись.
   Уже начало светать, и по этому они постарались побыстрей покинуть это место. Уже дома Дарк спустился на ледник, и взял полутушу барана, отнес ее семейству бергов.
   -Холодная ,- пробурчал Суслик.
   -Ну так пусть полежит нагреется, и сьедите, - засмеялся Дарк- лето на улице.
   -Есть хочется, пока добирались долго не ели, ладно подождем. Дарк махнул рукой и ушел. В доме он отсчитал две тысячи золотых монет, положил из в кожанный мешок и вызвав Ринка вручил его ему.
   - Поделишь между дружинниками, только честно, что бы не было обид. Это были для простых воинов очень хорошие деньги, даже в столице за них можно было бы купить небольшой домик. А уж за ее стенами это и дом и лошадь и не одна, и корова да еще останется на жизнь припеваючи не на один год, или хорошая таверна или постоялый двор, у дороги.
   -Будет сделано командир, - радостно оскалился сержант.
   - И предупреди что бы не болтали, и не стали в кабаке деньгами сорить, сам знаешь чем может закончится. Да и пошли кого нибудь сообразительного к стражникам, пусть заберут тех кто в подвале сидит, мало того что они убивать нас, пришли мы их еще и кормить должны, да и трупы тоже пусть заберут. Вот только что с Беспалым делать? Он ведь обязательно скажет, что мы интересовались, где живет Мастер. И Дарк посмотрел на Ринка.
   -Командир, так он может он споткнуться и шею сломать, со связанными руками так неудобно ходить.
   -Ты думаешь?
   -Да я это точно знаю.
   -Ну.... тогда займись.
   Раздав распоряжения, он постучав в дверь отцовой комнаты, пригласил того на завтрак.
   -Ты не все мне рассказал, - проговорил Марк, когда они пили горячий травяной настой после завтрака - почему приходила ночная гильдия, да еще с явно серьезными намерениями.
   - Отец как я тебе уже говорил у меня есть девушка, и она отвечает мне взаимностью, только девушка это не простая, а младшая дочь королевы.
   - Да ты что, - непроизвольно вырвалось у Марка. Дарк развел руками, мол что тут поделать.
   -Помнишь я рассказывал что в первом бою с польмарцами вместе с нами было несколько раненых. Вот одной из этих раненых была Франческа, я лично вытащил ее из толчии, где ее не добили бы, так затоптали. А потом лечил, ухаживал и даже нес на руках. Этой зимой на балу, сыну одного из местных герцогов, не понравились наши отношения. По разговорам, ранее он сватался к старшей сестре, но когда у него ни чего не получилось, переключился на младшую. Вообщем из-за этого вышел у нас конфликт, и мы дрались на дуэли, я победил, но убивать его не стал а просто оглушил сильным ударом по голове. Вот он и затаил злобу, и видать решил по тихому разобраться. Ходят по столице разговоры, что ночная гильдия не сама по себе, кто-то из аристократов прикрывает ее похождения. Они какое-то время помолчали.
   -Давай мы с тобой в ближайшие дни съездим в мой лен, посмотришь замок, да еще кое что покажу тебе.
   -Ты думал о том что я тебе говорил?
   -Думал отец, наверное я съезжу в королевство, не обещаю что я там останусь, но съезжу только после того как закончу тут все свои дела.
   - Какие тут у тебя дела?
   - Я давал слово старому пирату, помочь его потромству, кого там родила его девушка которую, он бросил когда она была на сносях и подался в пираты. Ну и тех кто заварил кашу в республике, обвинив меня и осудив на каторгу.
   -В республике я тебе с удовольствием помогу, только вот как, это все сделать. Может прирезать их там по тихоньку.
   - Нет отец, мы их накажем по другому, у меня родился план как это сделать, когда все обдумаю, мы с тобой его обсудим.
   В это время в столовую вошел один из дежуривших на воротах и доложил что пришли Верт и Ивар и привели каких-то людей, говорят ваше распоряжение.
   -Куда людей определить?
   -Да посели их пока в домик к прислуге, там есть свободные комнаты, я потом сам разберусь, что с ними делать. И когда парень вышел, обратился к отцу.
   -Я сейчас вывезу бергов из усадьбы в лес, тебя не приглашаю, мы все в карете не поместимся, тут как бы самому влезть. Марк улыбнулся.
   -Хорошо я тебя подожду, хочу еще кое-что выяснить.
   Дарк дал команду что бы заложили карету, берги абсолютно не пахли, и проблем с лошадьми возникнуть не должно было, лишь бы кони не увидели зверей. Но все прошло спокойно, и уже выпуская семейство у ближайшего леса, Дарк спросил Суслика.
   -Ты теперь куда?
   -Да пока тут останемся, дичи много, места не плохие, двуногих в лесу мало.
   - Еще бы это королевский лес, - усмехнулся Дарк - сюда и не ходит ни кто, только лесники убирают валежник да рубят сухостой. Скажи мне,если вдруг позову, придешь? Ответа не было долго.
   -Приду, зови, - наконец прошелестело в голове Дарка, и Суслик побежал догонять свое семейство. И тут Дарк вспомнил, что хотел обсудить с бергом.
   -Суслик,- позвал он мысленно.
   Ну чего еще, - раздалось в голове, чувствовалось, что собеседник недоволен.
   -Тут такое дело, давай я тебя буду звать просто Сус, понимаешь, заспешил Дарк, суслик это зверек, которыми я тебя кормил в свое время, когда ты был раненый. Не солидно такому большому и красивому зверю, зваться именем какого-то мелкого зверька.
   -Я знал, что двуногие подлые люди, и даже ты лучший из них такой же, тогда зови меня Агмаррр, это мое имя. Пока двуногий, - и Дарку показалось, что берг смеется, нет точно, он хохотал, Дарк чувствовал эмоции зверя.
   -Он что и шутить может, - подумал Дарк.
   -Поехали,- дал он команду кучеру, и карета направилась снова в город.
   По приезде, он у видел, что во дворе полно стражников, они выводили из подвала бандитом и рассаживали их в кареты , которые тут же отправлялись, скорей всего в городскую тюрьму. Завидев его, к нему подлетел Ринк и принялся громко докладывать, при этом все делал так что бы стражники и в особенности лейтенант, что ими руководил все слышали.
   -Ваша светлость, у нас тут неприятность произошла, понимаете, один из нападавших когда его вели в подвал, упал и сломал себе шею, не доглядел, виноват.
   - Но как же так Ринк, я же на тебя надеялся, даже не знаю что делать, придется, мне тебя наказать, иди уж.
   -Господин барон, подошел к нему лейтенант стражников, разрешите представиться баронет Кирк эну Рихан.
   -Барон Дарк эну Мушер, - представился в свою очередь Дарк, я слушаю вас баронет.
   - Не стоит сильно наказывать сержанта, не стоит жалеть это отребье, одним больше, одним меньше значение не имеет. Королева сейчас приказала жестко наказывать членов ночной гильдии, воров и бандитов, так что это кандидаты на каторгу, у нас даже суд очень быстрый, зачитывают срок каторжных работ и вперед.
   - Я учту вашу просьбу лейтенант, - сделал вид что смягчился Дарк,- но хотел передать вам их в целости и сохранности, а эти разгильдяи, ни чего нормально выполнить не могут.
   -Ни чего и этих хватит, кстати не просветите меня, почему они на вас напали.
   - Эх, хотел бы я это знать, не думал я что вы так быстро прибудете, хотел по расспрашивать, но как видите не успел. У меня к вам будет просьба, если выясните, чего им от меня понадобилось, сообщите, будьте так добры. И Дарк вроде бы незаметно для находящихся во дворе стражников, но что бы видел лейтенант, протянул ему несколько золотых монет.
   -Обязательно узнаю, и расскажу вам ваша светлость, - рассыпался лейтенант перед Дарком, пряча монеты, - ну мы уже закончили, последних загрузили, так что разрешите откланяться, я помню о вашей просьбе,- проговорил лейтенант, и неловко поклонился прощаясь.
  
   Глава одиннадцатая
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   -
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.04*11  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"