Ясинская Марина: другие произведения.

Фантограф

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.80*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1-е место на конкурсе мистики и хоррора "Генетики слова"; Лауреат в номинации проза "Путешествие на край комнаты" четвёртого литературного конкурса КГУ "Проявление". Озвучен в рамках проекта "Экспрессия". Опубликован в альманахе "Руский фантастический: Фантограф" издательства АСТ, N2, 2014 и в соавторском сборнике "Рунные витражи" в издательстве "Рипол-классик".

ДОСТУП К ПОЛНОЙ ВЕРСИИ ТЕКСТА ОГРАНИЧЕН В СВЯЗИ С ПУБЛИКАЦИЕЙ
  
   Серьёзная женщина в тёмно-сером костюме и очках в строгой оправе сразу перешла к делу:
   - Через две недели у нас открытие нового отеля, и нам требуется привидение.
   - На какой срок?
   - Навсегда. Видите ли, мы для отеля не новое здание построили, а выкупили и реставрировали старинный замок. Создали в нём соответствующий антураж. Единственное, чего ему не хватает - это привидения. У любого уважающего себя замка должна быть трагическая легенда и, разумеется, призрак. Легендой займёмся мы, а от вас нам необходимо привидение.
   - Какое именно привидение?
   - Всё очень традиционно, по канонам жанра. Молодая женщина, распущенные чёрные волосы, свободная белая одежда.
   - Звуковые эффекты нужны? Плач, стоны, звон цепей?
   - Нет уж, спасибо, - хмыкнула женщина, - Мы не хотим довести своих клиентов до инфаркта.
   - Зона передвижения - по всему отелю?
   - Ни в коем случае - слишком велик риск ненароком испугать наших клиентов. Нам нужно, чтобы привидение существовало, но перемещалось только по ограниченной территории. Мы собирались отвести ему угловую башню, винтовую лестницу и смотровую площадку.
   Я вписал сумму в типовой контракт и протянул его клиентке. Женщина быстро глянула на цену и подняла глаза:
   - А я слышала, что, кроме создания привидения, оплачивается ещё и его ежемесячное обслуживание.
   - Обычно оплачивается, - согласился я. - Но, к счастью для вас, эту работу за меня будут выполнять посетители вашего отеля - при условии, конечно, что вы будете подпитывать их веру в привидение. Постоянно поддерживайте к нему интерес, давайте своим клиентам его время от времени увидеть. Если заметите, что, несмотря на все усилия, призрак начинает исчезать, приходите ко мне, и тогда мы обсудим дополнительные расходы на его обслуживание.
   Женщина быстро подписала контракт, попрощалась и вышла.
   Я откинулся на спинку стула. Люблю привидения. И работы с ними немного - я могу их создавать практически не думая, без усилий, и доход от них всегда стабильный, гарантирует хлеб с маслом.
   Жаль только, душе просто хлеба с маслом мало - ей хочется полёта и творчества.
  
   * * *
  
   Голос Риты в трубке звучал подозрительно невинно:
   - Зайчик, а какие у тебя планы на вечер?
   - Пока не решил...
   - Я вот думала, может, сходим в кино? А потом можно к тебе...
   Ко мне я не против, хотя у Риты, вообще-то, условия лучше - просторная квартира, шикарный вид из окон и толстые стены, через которые не слышно соседей. Рита знает, что моё жильё хуже, а переночевать у меня ей хочется из-за самого обычного женского любопытства: мы встречаемся больше полугода, а я ещё ни разу не приводил её к себе домой.
   Я подозревал, что Рита считает, будто я не хочу, чтобы она ночевала у меня дома, потому что это серьёзный шаг в развитии наших отношений, к которому я ещё не готов. Женщины часто всё усложняют, и зря. Домой я её не привожу не из-за того, что якобы не готов, а просто потому, что всё никак не могу решить, что же мне делать с Дашей.
   - Ритуль, сегодня не получится. Мне надо пройтись по страшным домам и убедиться, что там после дня всех святых ничего не осталось. А это надолго.
   Я не врал. День всех святых для меня, пожалуй, самое занятое время года. Последние недели перед праздником я в поте лица создаю привидения для страшных домов, тематических вечеринок и просто для рядовых граждан, решивших украсить своё жильё в соответствующем духе. Большинство из моих созданий исчезают сразу после праздника, но из-за некоторых слишком впечатлительных людей кое-какие привидения задерживаются, потому после дня всех святых ещё неделю я занимаюсь тем, что убираю этих призраков-долгожителей.
   Рита молчала, но я прямо-таки чувствовал, как она надулась.
   Я закрыл глаза и сосредоточился, создавая фантом цветка. И поймал себя на мысли, что чувствую себя обычным фокусником, дешёвым трюком отвлекающим внимание ребёнка.
   Я понял, что Рита получила фантом розы, когда услышал, что она тихо ахнула, и предложил:
   - Давай завтра?
   - Давай, - охотно согласилась повеселевшая Рита.
   Я повесил трубку и тяжело вздохнул. Придётся сегодня поговорить с Дашей. Только вот что я ей скажу?
  
   * * *
  
   Следующий посетитель - совсем ещё молоденькая девчонка. Умопомрачительно высокие каблуки на сапогах, какая-то странная куртка, видимо, очень дорогая и модная, потому что только дорогие и модные вещи могут позволить себе быть такими нелепыми, густой макияж и жевательная резинка во рту.
   - Вы реально фантомов делать можете?
   - У меня на вывеске написано "Фантография".
   - Мало ли что написано! Может, это рекламный ход, а на деле вы ничего, кроме привидений, делать не умеете!
   - Девушка, вы хотите что-то заказать, или просто побеседовать со мной зашли?
   - Мне нужен фантом человека.
   - Фантом человека - это очень дорого.
   - Ничего, мне это по карману.
   "Скорее уж - родителям", - усмехнулся я про себя и спросил:
   - Надолго?
   - На один вечер и ночь. Но только чтобы фантом был совсем как настоящий, чтоб не отличить, мне прозрачных привидений не надо.
   Я слегка кивнул в ответ; объяснять девчонке тонкости фантографии и разницу между фантомом и привидением я не собирался.
   Впрочем, о том, что фантом и призрак - это две разные вещи, можно догадаться и по расценкам. Привидение делать легко, на его поддержание много сил не требуется, отсюда и доступные цены. Да и создать его можно каким угодно - хоть человеком, хоть драконом, хоть всадником без головы. Фантомы же - работа значительно более сложная, можно сказать, филигранная, требующая мастерства и немало силы, а потому дорогая. Фантом можно сделать только с реально существующего или существовавшего человека или предмета, и он не будет ничем отличаться от оригинала. Кроме того, что по истечении какого-то срока просто исчезнет. Как карета Золушки.
   - Чей фантом вам нужен?
   - Мой.
   - Для каких целей?
   - А вам какое дело? Я же вам плачу.
   Когда я только начинал работать, я несколько раз крепко влипал, рассуждая точно так же: мне заплатили, а для чего нужен фантом, меня не волнует. Меня и не волновало, да только потом я нередко оказывался крайним.
   Например, как-то я создал фантом - копию самого заказчика, совершенно не задумываясь, для чего это ему. А несколько недель спустя ко мне в контору ворвалась его разъярённая жена. Оказывается, клиент тайком бегал к любовнице, оставляя вместо себя фантом. Разумеется, в глазах жены виноват оказался не гулящий муж, а я, сделавший ему прикрытие.
   В другой раз парни устраивали мальчишник и решили заказать для вечеринки стриптизёршу, но не простую, а фантом девушки, которая когда-то отказала жениху. И всё бы ничего, да только каким-то образом об этом узнала та самая девушка и подала на меня в суд за посягательство на достоинство личности. Мои доводы о том, что я всего лишь исполнитель заказа, а придумали это всё мои клиенты, мне не помогли - суд наложил на меня приличный штраф.
   Наконец, однажды я сделал фантом шикарной Феррари, и только в полицейском участке узнал, что мой фантом клиент расположил на месте настоящей машины, которую он угнал. Мне шили соучастие; дело едва удалось замять.
   Так что я давно взял в привычку интересоваться, для чего клиенту нужен фантом. Но объяснять всё это сидевшей передо мной девчонке я не собирался и сказал только:
   - Правила такие.
   - Мне очень надо на одну вечеринку, а предки меня не пускают, - недовольно сообщила она. - Хочу оставить фантом дома, а сама на ночь незаметно смотаться.
   Я прикинул, каким образом могу оказаться крайним в этой ситуации. Безусловно, есть вероятность, что девчонка влипнет в неприятности, и тогда её богатый папочка, несомненно, назначит именно меня козлом отпущения - ведь не будь фантома, он сразу обнаружил бы пропажу дочери и вернул бы её домой. С другой стороны, это всего лишь вечеринка, а не какой-то криминал. Да и лишние деньги никогда не помешают.
   - Когда нужен фантом?
   - Завтра вечером.
   Я решился и достал типовой контракт на фантома.
   - Имя, фамилия?
   - Алиса Тородан.
   Тородан, Тородан... Фамилия казалась знакомой.
   - Полная предоплата, - предупредил я, не доверяя этой малолетке.
   - Без проблем, - отозвалась она и и громко лопнула пузырь от жвачки.
  
   * * *
  
   Даша, как обычно, открыла дверь прежде, чем я достал ключи - словно ждала. Улыбнулась, обняла, прижалась щекой к плечу.
   - Привет!
   - Привет, Даш, - ответил я, гладя её по мягким волосам. - Как день прошёл?
   - Хорошо, - радостно ответила она. Что мне нравилось в Даше - у неё никогда не было плохих дней. Именно поэтому, какими погаными ни выдавались бы мои будни, я всегда предвкушал возвращение домой, потому что точно знал - там меня не поджидают очередные проблемы. - А у тебя?
   - Да тоже ничего. Несколько привидений и один на фантом - девчонка собирается улизнуть от родителей на вечеринку.
   - Ну и замечательно. Ужинать будешь? Я сегодня пробовала новый рецепт тёти Нюры. Не знаю, что вышло, но пахнет, кажется, неплохо.
   - Буду, - согласился я. Пахло божественно.
   Даша упорхнула на кухню. Я проводил её взглядом, ощущая, как растёт во мне чувство вины. Вот что я ей скажу? Даш, завтра ко мне Рита приходит, ты не могла бы тихо посидеть в своей комнате? А ещё лучше - вообще уйти куда-нибудь на ночь? Да, я знаю, что тебе некуда идти. Что у тебя нет подруг, у которых можно переночевать. В принципе, на завтра я мог бы снять тебе номер в отеле - а что потом? Когда Рита станет ночевать здесь каждую ночь? Что мне делать с тобой тогда?
   - Даша, - с трудом начал я, когда мы съели телятину, приготовленную по рецепту тёти Нюры, и стали пить чай, - Понимаешь, завтра ко мне вечером придёт Рита...
   Даша, подперев подбородок кулачком, смотрел на меня своими зелёными глазами, и я чувствовал себя ужасно неловко.
   - Ты же знаешь, я с ней уже довольно давно встречаюсь, - всё ходил вокруг да около я, не решаясь перейти к главному, - И у нас всё серьёзно...
   - И тебе нужно, чтобы завтра ночью вы остались тут одни? - спокойно закончила она.
   - Ну, в общем, да. Только...
   - Я слышала, что в старом кинотеатре на углу всю ночь крутят чёрно-белые фильмы, - Даша легко улыбнулась и подлила мне чаю. - Ещё кусочек тортика?
   - Нет, спасибо, - отказался я, чувствуя облегчение и одновременно неловкость. Правда, радость от того, как всё просто получилось, не моими, впрочем, стараниями, оказалась сильнее.
   Я достал бумажник, выгреб оттуда всю наличность, что у меня была, и неловко протянул Даше:
   - Держи, это тебе. На кино там, на попкорн...
   Мысль о том, что мы станем делать, когда Рита решит постоянно у меня ночевать, я решительно отодвинул на потом.
  
   * * *
  
   - Почему ты здесь живёшь? - с недоумением спросила Рита, обводя взглядом маленькие комнаты, кирпичную кладку и старинные люстры. - Я думала, фантограф твоего уровня зарабатывает достаточно, чтобы позволить себе условия получше.
   - Да я как-то привык, - развёл я руками. - Вроде как дом...
   Я не кривил душой. Да, квартира была тесноватой; я слышал, когда жильцы сверху открывали краны в ванной или соседи сбоку затевали ссору. В старых батареях иногда шумела вода, а зимой из обрамлённых деревянными рамами окон нещадно дуло. Но здесь я чувствовал себя по-настоящему дома, и мне пока не хотелось никуда съезжать.
   Утром я с облегчением понял - хотя Рита была довольна тем, что я привёл её к себе, её совсем не впечатлило моё жилище, и она не собиралась немедленно ко мне переселяться.
   Завтрак затянулся, и я едва не опоздал на работу. Когда я добрался до своей студии, меня уже ждал клиент. Мужчина средних лет в дорогом костюме, с тяжёлым взглядом и манерами человека, который давно привык, что ему не перечат.
   - Мне говорили, вы самый лучший фантограф в городе, - сообщил мне он и выдержал паузу.
   Я не был уверен, какой реакции ожидает мой посетитель. Я был единственным фантографом в городе, что, пожалуй, автоматически делало меня лучшим. Но все фантографы хороши по определению. Создателей привидений в мире немало, а вот настоящих фантографов почти нет. Зато те немногие, кто действительно понимает фантографию, - мастера своего дела.
   - Мне нужен фантом вот этого ребёнка, - продолжил мой посетитель и протянул фотографию полугодовалого малыша.
   - Для каких целей? - спросил я.
   - А вам обязательно знать? - напрягся мужчина.
   - Да, - отрезал я.
   - Для жены. Наш ребёнок умер месяц назад, и она... Она сама не своя. Никак не приходит в себя, нет ни малейшего прогресса. Не помогают ни врачи, ни гипнозы, ни антидепрессанты. Я думаю, фантом её отвлечёт.
   Я решительно отодвинул фотографию.
   - Нет.
   - Нет? - удивился мой посетитель.
   - Нет, - подтвердил я. - Это очень, очень плохая идея.
   Некоторое время мужчина молча рассматривал меня, словно решая, что же ему со мной делать - купить или надавить?
   - Я заплачу двойную цену.
   - Нет.
   - Тройную.
   - Да не в деньгах дело! Неужели вы не понимаете, что просите?
   Мужчина молча ждал продолжения.
   Я вздохнул. Когда-то давно я сделал одному человеку фантом умершей жены. Ни к чему хорошему это не привело - когда фантом исчез, для клиента это было словно повторение трагедии, и он едва не свихнулся от горя. С той поры я зарёкся создавать фантомы погибших людей их близким.
   - Этим вы сделаете своей жене только хуже. Ей нужно справиться со случившимся горем и научиться жить дальше, а иллюзия только временно заглушит боль. Фантом её не вылечит, он лишь затруднит выздоровление.
   Ни проблеска в глазах - казалось, мой клиент не услышал ни слова. Утомлённо взглянул на меня и заговорил, растягивая слова:
   - Сегодня поздно ночью дочь председателя областного суда Игоря Петровича Тородан доставили в больницу с сильным алкогольным отравлением.
   Так вот почему фамилия Алисы казалась мне знакомой!.. Я похолодел - начало не предвещало ничего хорошего.
   - Её едва откачали, - спокойно продолжал мой клиент. - К тому же, у Алисы в сумке нашли наркотики и уже завели на неё дело. Игорь Петрович рвёт и мечет. Он строго запретил дочери идти на вечеринку и был уверен, что она весь вечер провела дома, у себя в комнате. Уверен, он будет счастлив узнать, кто оказал ей содействие, и из-за кого она оказалась в больнице - и под следствием.
   "Разумеется, она в больнице из-за меня - это же я её пить заставлял! И это я ей в сумку наркотики подбрасывал!" - привычно возмутился я про себя тому, что меня опять назначают козлом отпущения. И только через несколько мгновений осознал, что означало сказанное. Дело даже не в том, что мне угрожали. Дело в том - кто. У сидевшего напротив меня мужчины должны иметься очень хорошие связи, чтобы так быстро собрать на меня досье: Алиса была у меня позавчера, вчера вечером ушла на вечеринку, ночью попала в больницу, а утром мой клиент уже знает, что я делал ей фантома... Такому человеку можно сказать "нет", но это ничего не изменит - он всё равно получит то, что ему надо.
   - Вы только навредите своей жене, - вздохнул я и взял фотографию малыша. - На какой период времени вам нужен фантом?
   - На месяц, думаю, хватит, - ответил клиент и достал чековую книжку.
  
   * * *
  
   Ритка надулась, когда я под благовидным предлогом оказался встретиться с ней сегодня вечером. Но мне было совсем не до неё. Во-первых, утренний клиент, испортивший мне настроение. Во-вторых, я не видел Дашу со вчерашнего дня. Как она? Может, всё-таки обиделась на меня за то, что я выпроводил её на ночь в кино?
   Даша, как обычно, открыла дверь прежде, чем я достал ключи - словно ждала. Приподнялась на цыпочки, чмокнула меня в щёку и улыбнулась.:
   - Привет!
   - Привет, Дашуль, - с облегчением выдохнул я, обнимая её. Мой дом, островок мира и покоя, по-прежнему на месте.
   - Как день прошёл?
   - Не спрашивай, - обречённо отмахнулся я, направляясь в ванную комнату.
   Контрастный душ, вкусный ужин, горячий глинтвейн - я и не заметил, как меня отпустило напряжение, и вот я уже выложил Даше все подробности утреннего визита.
   - Словом, отвратительная идея, и я чувствую себя подлецом из-за того, что согласился, - закончил я свой рассказ.
   - Ты не согласился, тебя вынудили.
   - Пусть вынудили. Но всё равно я зря согласился. Ну, что мне сделает председатель суда? Прикажет возбудить против меня дело? Ладно, пусть. В любом случае, я ничего противозаконного не делаю, так что вряд ли мне смогут пришить серьёзную статью. Да, будет нервотрёпка и суд. И условный срок - вряд ли меня посадят. А это я переживу. Зато не факт, что его жена переживёт, когда исчезнет фантом. Это будет как потеря второго ребёнка, она же с ума сойдёт от боли.
   - Костя, а если бы я исчезла, тебе тоже было бы больно? - вдруг спросила меня Даша.
   Я вздрогнул от неожиданности и удивлённо посмотрел на Дашу. Никогда - никогда раньше она не задавала мне подобных вопросов.
   Даша выжидательно смотрела на меня, и я вдруг заметил, что сегодня она выглядитпо-другому - в лёгком изумрудном платье, который я никогда раньше не видел, длинные каштановые волосы лежат гладкими волнами, а зелёные глаза стали выразительнее из-за чуть подкрашенных ресниц.
   - У тебя новое платье? - спросил я, откровенно меняя тему.
   - Да, - виновато улыбнулась мне Даша. - Ты мне вчера так много денег дал, и я сегодня прошла по магазинам. Купила вот это платье. А ещё зашла в салон. Мне уложили там волосы и посоветовали взять тушь и шампунь. Костя, ты не сердишься, что я всё потратила? Мне просто вдруг так захотелось себе что-нибудь купить!
   Неужели я только что говорил ей, что чувствовал себя подлецом, согласившись создать фантом ребёнка? Нет, тогда мне было просто неловко. А вот сейчас я чувствовал себя подлецом. Сколько уже лет у меня жила Даша? Четыре? Пять? И мне ни разу не пришло в голову дать ей денег или сходить с ней по магазинам. Я приносил продукты, я покупал ей иногда какую-то одежду. Кажется, я ни разу не делал ей подарков, только однажды, давным-давно, принёс букет астр. Чёрт, даже владельцы домашних животных делают своим питомцам подарки на праздники!
   Я стал сам себе противен.
   - Конечно, не сержусь, - выдавил я из себя. - Даш, ты такая красивая, - искренне добавил я. - Тебе очень идёт это платье. А волосы просто сияют.
   Даша расцвела от моих слов, и мне стало ещё хуже - она даже не понимает, как отвратительно я с ней обращался.
   - Дашуль, - я стремился утишить угрызения совести самым быстрым способом, - Завтра суббота, давай, пройдём по магазинам и купим тебе что-нибудь ещё?
   - А разве ты не собирался встречаться завтра с Ритой?
   - Она на меня обиделась, - отмахнулся я. - Ну, так что, пойдём? Куда бы ты хотела?
   - Да куда угодно, я же почти нигде не была, - бесхитростно призналась Даша, и я застонал про себя. Она действительно ничего не видела кроме нескольких ближайших кварталов.
   - Тогда завтра нам с тобой предстоит насыщенный день, - ответил я и отвернулся; я не мог выносить светящегося в Дашкиных глазах радостного предвкушения.
  
   * * *
  
   Фантом терьера у меня в руках звонко тявкнул и попытался облизать мне нос.
   - Спасибо! - с чувством поблагодарила меня моя клиентка, принимая собаку. - Он совсем как Сенди!
   Родители часто заказывают фантомов умерших животных, особенно, если они погибли неожиданно, чтобы не рассказывать детям правду и дать им возможность попрощаться с любимцем, прежде чем отправить его жить "в деревню".
   Люблю такие заказы - от них всегда хорошо на душе.
   Я проводил женщину и взялся за длинный список к театральному фестивалю. Примерно месяц назад ко мне начали поступать заказы на бесчисленные привидения и призраки для самых разных театральных постановок. За несколько дней, оставшихся до открытия фестиваля, поток заказов увеличился едва не вдвое. Да, похоже, сегодня мне снова не удастся увидеться с Ритой.
   "Опять будет сцена", - подумал я и поморщился. Последнее время мы с Ритой ругались всё чаще - ей не нравилось, что из-за многочисленных заказов мне не удавалось уделять ей так много времени, как ей хотелось. Я ловил себя на мысли, что меня всё меньше задевали сцены обиды и недовольства, которые она мне устраивала. И ещё не мог отделаться от ощущения, что всё это началось после той самой ночи, которую мы с Ритой провели у меня дома. Мне казалось, именно после того раза её отношение ко мне изменилось; она будто решила, что теперь у неё на меня больше прав, и предъявляла мне куда больше требований.
   Даша тоже изменилась - к счастью, не в отношении ко мне. С той субботы, как мы прогулялись с ней по магазинам, у неё началась какая-то своя жизнь. Она стала ходить на танцы и разводить цветы, у неё появились подруги и даже работа.
   - Мне говорят, что я хорошо чувствую прекрасное, - смущённо призналась мне Даша, советуясь, принять ли ей предложение подрабатывать немного в салоне красоты, где ей самый первый раз уложили волосы. - Знаешь, это просто удивительно: несколько штрихов карандашом, несколько взмахов кисточкой, правильно подобранные оттенки - и женщина преображается. И становится куда более счастливой. Похоже на маленькое чудо, и это чудо делаю я.
   Я слушал Дашу, отмечая, как она изменилась. И дело не в том, что теперь её каштановые волосы были уложены в красивые причёски, что она сменила гардероб и подкрашивала губы нежным розовым цветом. Даша изменилась внутренне. До недавнего времени я знал всё о том, какая она, полностью, от и до. Она была такой, какой хотел её видеть я; я создал её такой, какой она была мне нужна. А теперь Даша превращалась в самостоятельную личность, менялась без моего участия, и я всё не мог решить, как мне к этому относиться.
  
   * * *
  
   Он появился в моей студии вскоре после того, как закончился театральный фестиваль, и я подчистил всех затаившихся в театральных декорациях привидений, которые отказались пропадать самостоятельно.
   - Ваш фантом должен был исчезнуть несколько недель назад, - обвинительным тоном заявил мне Валентин Михайлович вместо приветствия.
   Да, я тоже навёл справки - надо же иметь хотя бы какое-то представление о том, кто тебе угрожает. Правда, результат меня не порадовал - клиент, заставивший меня создать фантом ребёнка его жене, оказался заместителем главы магистратуры.
   - Почему он всё ещё в доме? Мы же договаривались только на месяц!
   - Не все фантомы и привидения автоматически исчезают по истечении запланированного срока, - сухо пояснил я. - Я закладываю в них ровно столько энергии, сколько требуется для того, чтобы они просуществовали оговорённый срок. Но если привидение или фантом получают дополнительную подпитку, это как бы продлевает им жизнь. Очевидно, ваша жена очень сильно привязалась к фантому ребёнка и изливает на него столько любви, что он ещё долго не подумает исчезать.
   - Это абсолютно недопустимо, - безапелляционным тоном отрезал Валентин Михайлович. - Из-за того, что этот фантом у неё уже два месяца, она к нему слишком привязалась. Носится с ним как с живым ребёнком и ничего слышать не желает. Совершенно невменяемая, словно с ума сошла. И всё из-за вас, из-за того, что он не исчез вовремя.
   Я молчал. Разумеется, опять виноват я.
   - Вы ведь можете заставить его исчезнуть, так?
   Конечно, могу. Я всегда могу убрать созданных мной привидений и фантомов, сколько бы эмоций в них ни вливали другие. Только говорить об этом Валентину Михайловичу очень не хотелось.
   - Уберите его. Немедленно! Я не намерен выносить плач этого... существа ни днём больше!
   - Вы понимаете, что случится с вашей женой, когда она потеряет ещё одного ребёнка?
   - Это - не настоящий ребёнок! - взвился Валентин Михайлович.
   - Но для неё он - самый настоящий! - едва не прокричал я в ответ. - И когда я заставлю его исчезнуть, для вашей жены это будет такой настоящей потерей, что настоящее некуда!
   - Мне что, опять вам угрожать?
   - Это вы про Алису Тородан? Да пожалуйста, мне всё равно.
   - Зря вы так, Константин Сергеевич, - протянул Валентин Михайлович. - В моём арсенале много средств. Я легко мог бы разрушить весь ваш бизнес. Скажем, натравить на вашу студию столько проверяющих из стольких инстанций, что хоть одно, но обязательно найдётся какое-нибудь нарушение, и студию закроют. И придётся вам тогда всё начинать заново. Только и в этом я бы смог вам помешать. Я бы создал вам массу трудностей на пути открытия новой студии, я бы мог препятствовать раскрутке вашего дела, мог бы навсегда разрушить вам репутацию.. Мог бы, но не стану.
   Не услышать недоговорённое было невозможно.
   "А ведь он может", - с глухой тоской подумал я. Может закрыть студию. Может помешать открыть новую. Может создать мне такую репутацию, что я уже никогда не смогу работать фантографом, ко мне просто никто не пойдёт.
   - Расскажите мне, где бывает ваша жена, мне надо находиться рядом с фантомом, чтобы его убрать, - произнёс я, ненавидя себя за малодушие.
  
   * * *
  
   - Нет, Рита, сегодня не могу. Очень тяжёлый день на работе, я устал, - резко ответил я в трубку, почти ожидая, что подружка закатит мне очередную истерику. К моему удивлению, Рита промолчала.
   Я очень торопился домой. Предстоящее ужасало меня; мне казалось, будто я согласился на убийство. От одной мысли, как отреагирует женщина, когда я уберу фантом ребёнка, мне становилось дурно, и я как никогда сильно хотел очутиться дома, хотя бы на время укрыться от проблем.
   Даша не ждала меня у двери. Впервые не встречала меня. И сердце ухнуло вниз - что-то случилось.
   Она сидела в гостиной и держала в руках старый фотоальбом, валявшийся где-то на пыльных антресолях. Он был раскрыт на странице с фотографией, где мы с Дашей в вязаных лыжных шапках на фоне заснеженных гор счастливо щуримся от яркого солнца в объектив фотоаппарата.
   - Так ты поэтому меня создал? - подняла на меня глаза Даша.
   Она никогда не спрашивала меня, для чего я её сотворил. Обычные фантомы не задают таких вопросов, они просто не должны осознавать эту часть своего существования.
   Правда, Даша уже давно не обычный фантом. Она живёт у меня несколько лет, а это намного больше, чем любой другой фантом. К тому же, последнее время она сильно меняется, хотя обычные фантомы всегда остаются такими, какими их создали.
   - Что с ней случилось, Костя?
   Я видел сочувствие в Дашиных глазах и догадывался, что она думает. Даже меняясь, она оставалась такой, какой я хотел её видеть, когда создавал - доброй, понимающей, сопереживающей. Такой, какой не была настоящая Даша.
   И было бы так просто сказать ей сейчас то, что она хотела слышать: "Да, она умерла, и я создал тебя, её фантом, потому что не мог перенести потерю". И тогда в Дашиных глазах заблестели бы слёзы, она подошла бы ко мне и без слов обняла меня, утешая.
   - Она ушла от меня к другому, - сквозь сжатые зубы процедил я. - Ушла, а я не смог ей этого простить. И создал тебя, чтобы вымещать на тебе свою обиду и ненависть к ней. И вымещал...
   ДОСТУП К ПОЛНОЙ ВЕРСИИ ТЕКСТА ОГРАНИЧЕН В СВЯЗИ С ПУБЛИКАЦИЕЙ
Оценка: 6.80*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"