Jet Jet: другие произведения.

Тяжелый Крест

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 6.50*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по Rosario+Vampire. ГГ - не попаданец, вселенец. По развитию событий планируется основанный на манге неканон, более подробно раскрывающий оригинал. OOC персонажей. Гарем будет, но прагматичный. Обновление от 12.11.13 P.S. буду премного благодарен, если укажите на ошибки.


   Фанфик по Крестик + Вампир.
  
   Глава 1.
  
  
   В коридоре зазвенел звонок, знаменующий конец урока. Но, кажется, Некономе-сенсей, как звали молодую женщину в возрасте примерно двадцати шести лет, являющуюся по совместительству моим новым классным руководителем, этот факт ни капельки не огорчил, так как она продолжила, как ни в чем не бывало, стоило звону стихнуть: - ...Об этом в другой раз.
   Итак, думаю вводное занятие можно считать оконченным. Оставшиеся организационные вопросы мы решим в течение недели. На сегодня вы свободны, оставшуюся часть дня можете потратить на знакомство с территорией и обустройством в общежитиях,- она широко улыбнулась, отчего стала походить на крайне довольную кошку. - Всем удачи и до завтра.
   В классе поднялся гвалт. Мои новые одноклассники стали подниматься из-за парт, одновременно с этим завязывая разговоры. Девушки, как всегда оказавшиеся наиболее коммуникабельными, сразу стали собираться в небольшие группы, что может значить лишь одно - они успели перезнакомиться друг с другом до сегодняшнего дня, и принялись активно что-то обсуждать. Что именно, я бы понять даже не пытался - при кристально ясном смысле слов и предложений, общее содержание от меня всегда ускользало. Парни в своих действиях разделились на несколько неравных частей. Большая часть, следуя примеру представительниц прекрасного пола, разбилась на группы, правда количество разумных в каждой не превышало трех человек. Кто-то остался на месте и принялся с интересом разглядывать класс, скорее всего пытаясь выявить подходящий для себя круг общения. Наиболее смелые и дерзкие довольно успешно пытались влиться в уже сформированные женские группы. Понятное дело, что в классе нашлось и несколько одиночек, которые молча встали из-за парт и покинули помещение.
   И я последовал примеру последних. Однако у меня, в отличие от всех остальных, были совершенно другие причины. Так что я, стараясь быть как можно незаметнее, но в то же время резво, покинул комнату и поспешил скрыться. Куда я так торопился? Ну, мне было просто жизненно необходимо уединиться. Главный вопрос был "Где именно?" Место должно было отвечать некоторым требованиям, в числе которых были доступность и возможность для меня им воспользоваться. Путем несложных размышлений выбрал крышу - она была во всех смыслах идеальна для меня. Нет, вполне мог бы подойти и туалет, который, собственно, и создан для уединений, но тесная кабинка меня категорически не устраивала - ненавижу замкнутые пространства, так что крыша была куда как предпочтительней. Все первокурсники академии были в данный момент заняты другими делами, а студенты старших курсов вряд ли бы решили в это время туда заглянуть - время обеда все-таки еще не пришло. Да и для различных прогульщиков и хулиганов (которые здесь наверняка есть) еще рановато, первый учебный день как-никак - даже для самых отъявленных нарушителей спокойствия и общественного порядка это было через чур. Конечно во всем этом слишком много "если", но из двух зол выбирают меньшее.
   Первый этап плана завершился полным успехом, что не могло меня не радовать. Путь на крышу не занял много времени, и внимания я вроде бы не привлек. Излишнего, по крайней мере. Никто так и не обратил свое внимание на куда-то спешащего парня. Так что, надеюсь, неожиданного визита со стороны кого-либо из студентов или преподавателей не предвидится. Проверив крышу на присутствие посторонних, я наконец-то позволил себе расслабиться, облокотился об стену, так как ноги меня уже не держали, и, подняв очи к небу, простонал:
   - За что? Где я, вашу мать, оказался? Какого дьявола тут твориться, и почему в это дерьмо вляпался именно я?!
   Здесь я, пожалуй, возьму паузу, и ненадолго углублюсь в историю, дабы всем была понятна степень моего негодования и озадаченности.
   Итак, позвольте представиться - Цукуне Аоно, шестнад... ну, почти шестнадцать лет. Самый обычный, нормальный, среднестатистический школьник, который... Хм, мне кажется, или это звучит как завязка для какой-нибудь сенен-манги? Но не суть. На чем я там остановился? Ах, да... Так вот, в первый раз моя жизнь сделала (как мне, наивному, тогда казалось) крутой поворот в тот момент, когда выяснилось, что итоговые экзамены для перехода в старшую школу я завалил, еле-еле набрав минимальный проходной балл. Факт сам по себе, конечно, неприятный, но не смертельный, так что я внутренне готовился к году ударной самоподготовки и, как следствие, поступлению в жутко престижную школу. В том, что мое предстоящее будущее будет именно таким, я был уверен, так как моя любимая кузина Кеко стала бы моим личным дамокловым мечом и вытряхнула бы из меня душу, если бы уличила меня в малейшем небрежении учебой. Можно только удивляться тому факту, что при такой "поддержке" я каким-то волшебным образом вообще смог завалить эти чертовы экзамены. Сестренка, скорее всего, до сих пор корит себя из-за того, что не контролировала мою жизнь полностью. Но я был свободен как ветер и мог делать все, что душе моей было угодно. Хотя в свете открывшихся фактов... Кеко, где ты была раньше?! Почему, почему ты не заставляла меня грызть гранит науки?! Если бы ты заставила меня взяться за ум хотя бы парой месяцев раньше, то я бы не... Но об этом чуть позже.
   Родители, повздыхав из-за не оправдавшего их надежд чада, принялись меня "спасать". Они обзвонили всех знакомых; нанесли визит в каждую, даже самую задрипанную школу города; писали письма в министерство образования... Но никакого выхода для меня они так и не нашли. Чиновники оказались на удивление неподкупны, но что-то я сомневаюсь в их честности. Видимо, в непогрешимости кабинетных крыс виноваты как раз таки мои родители, от чистого и незамутненного упрямства которых так и тянуло возможной подставой или внеплановой проверкой?
   Я уже было вздохнул с облегчением - вся эта суета мне изрядно надоела, но в один прекрасный вечер отец вернулся домой и, с выражением лица человека, который, совершив великий подвиг, собирается хвастаться им на каждом углу, выложил перед нами приглашение в академию "Солнечное море". В приглашении значилось, что для поступления в вышеназванную частную школу-интернат, которая брала на себя все расходы по финансовому обеспечению студентов, было достаточно лишь предъявить это самое приглашение, предварительно связавшись с представителем академии по телефону. И все. Единственное требование к студенту, цитирую дословно: "прослушан курс средней школы". Прослушан! Усвоение знаний их не волновало! Выглядело это приглашение, мягко говоря... подозрительно. Но родители этого не осознавали, словно они были... зачарованы? Более того, позже я попытался хоть что-то разузнать об этой академии, но у меня ничего не получилось! Не нашел ни полслова!
   В итоге все мои попытки обратить внимание матери и отца на некоторые не внушающие доверия факты провалились, и сегодня я стал студентом академии "Солнечное море", хотя, как я узнал пару часов назад, правильно название переводится как "Йокай", то есть "сверхъестественный демон или дух". Это была школа для демонов, монстров, нечисти и духов! Не для людей!!!
   Да-да, демоны действительно существуют, и я не шучу! В том, что все окружающие меня... разумные только выглядят как люди, я убедился довольно быстро. Дело в том, что Академия была создана как раз для того, чтобы студенты научились выглядеть и вести себя, как люди. Но ведь не все сразу верно? Так что, то и дело кто-нибудь терял контроль и принимал свое истинное обличие, причем этим грешили в основном первокурсники, среди которых оказался и я! Я испытал самый настоящий шок, когда у миниатюрной девушки, которая сидела рядом со мной на вступительной церемонии, рука превратилась в гигантскую клешню! Ненадолго, всего на пару секунд, но я еще минут десять тупо пялился на ее руку, которая вновь стала человеческой. Находясь в состоянии близким к ступору, когда мозг отказывался верить тому, что видели глаза и слышали уши, я каким-то образом проследовал за своими... одноклассниками в классную комнату, где преподавательница прочитала вводную лекцию для новичков.
   Самое для меня главное я почерпнул почти сразу. Как оказалось, человек в академию попасть не может, так как она окружена каким-то Великим барьером и вообще находится в другом измерении. Но если он все-таки окажется в пределах стен этой милой школы, то его ждут пытки и мучительная смерть. Ну, или просто мучительная смерть. Весело, не правда ли?
   И я не знаю, что мне теперь делать. Нет, можно, конечно, поплакать, закатить истерику и все такое, но смысл? Чем мне это поможет? Да и не знаю я, что именно надо делать во время истерики, как-то это сторона моей психики до этого дня обходила меня стороной. Так что вместо того, чтобы заниматься непонятно чем, стоило бы попытаться найти выход. Но сколько бы я не искал, выход из моего очень незавидного положения находиться не хотел. Проклятье, неужели мне суждено здесь умереть?! Может убиться об стенку прямо здесь и сейчас, чтобы не доставить этим чудовищам удовольствия полакомиться человечинкой? Проклятье! За что? За что?! За что?!!
   - Что "За что?"- раздался рядом со мной чей-то звонкий голос.
   - Эээ... Я что, сказал это вслух?- на автомате спросил я, и только потом понял ЧТО произошло.
   Я замер, буквально застыл, после чего очень медленно повернул голову и увидел ту, что так неожиданно прервала мое уединение. Это была девушка. Очень красивая девушка. Настолько красивая, что теперь я замер уже не из-за осознания провала своей конспирации, а из-за того, что видели мои глаза. Несмотря на то, что она была одета в обычную школьную форму Академии, которая представляла собой комплект из белой блузки, пиджака и клетчатой юбки (еще должен был быть галстук, но него на шее девушки красовался декоративный ошейник с крестом-розарием), выглядела она превосходно. Наша несколько обезличивающая форма была просто не в силах скрыть природную красоту девушки - высокий рост и идеальная фигура с притягивающими взгляд формами. Правда, первое, на что я обратил внимание, было отнюдь не телесное совершенство, а волосы. Длинные, доходящие до колен, они были цвета чистого серебра с явным металлическим отблеском, элегантной волной обрамляя лицо, на котором двумя багровыми огнями горели глаза. Выглядела она просто поразительно, глаза отвести было просто невозможно.
   Девушка же, явно привыкшая к тому впечатлению, которое производит на парней, как ни в чем не бывало, продолжила:
   - Ну да,- ее голова еле заметно качнулась. - Стоял тут, вцепившись в собственные волосы, словно желая их оторвать, и все твердил "За что? За что?",- говоря все это, она в пародийной форме показала, как именно я взывал к высшей справедливости. - Выглядело довольно забавно,- она широко и открыто улыбнулась.
   Я не сразу нашелся, что ей ответить, так как был просто очарован этой девушкой. Сногсшибательная внешность, но в то же время ни капли снобизма или презрения в поведении. Неужели глаза меня не обманывают, и по этой грешной земле действительно ходит ангел воплоти?!
   И опять осознание происходящего ударило меня дубиной по голове. Конечно, глаза меня обманывают, и это не ангел, а монстр, который просто принял облик красавицы. Готов поспорить, что на самом деле она выглядит как Ктулху в юбке.
   - Извини, просто я внезапно понял, что у меня появилась куча проблем,- не солгав не в одном слове, произнес я.
   Девушка задумчиво на меня посмотрела, словно хотела найти на моем лице признаки чего-то известного ей одного.
   - Я тебя понимаю,- да ни черты ты не понимаешь. - Ах да, забыла представиться, а это очень невежливо. Мока Акашия, вампир. Можешь звать меня просто Мока.
   И протянула мне свою изящную ладошку.
   Хм, она сказала вампир? Если мне не изменяет память, то это вроде бы кровососущий человекоподобный монстр из Европы, который умеет превращаться в летучую мышь, спит в гробу и боится чеснока? Черт, о чем я только думаю?! Зачем она раскрыла мне свою сущность, это ведь запрещено!
   В академии "Екай" основных правил было всего ничего, в основном Устав не отличался от своих собратьев в нормальных человеческих школах. За исключением пары пунктов, основными из которых являлось два: не принимать свой истинный облик и не говорить к какому именно виду ты принадлежишь. А эта девчонка только что нарушила один из них!
   - Эм..,- я не торопился представляться и пожимать протянутую мне руку. - Разве правила академии не запрещают раскрывать свою видовую принадлежность?
   Мока пожала плечами.
   - Запрещают, но какая разница? Через месяц все и так все узнают, так смысл молчать сейчас? Главное перед преподавателями особо не наглеть и тебя за это ничего не будет.
   После это девушка еще раз окинула меня задумчивым взглядом, опустила протянутую руку и сделала шаг вперед, оказавшись почти вплотную ко мне.
   Меня это, если честно, изрядно напрягло и я попытался ее отвлечь.
   - Ну, раз такое дело, то понятно,- я сделал шаг назад и уже сам протянул ей свою руку. - Меня зовут...
   - Цукуне Аоно, верно?- прервала меня на середине фразы Мока. И я только сейчас заметил, что ее зрачок вытянулся и стал напоминать змеиный. - Человек, да?
   И раньше, чем я смог сообразить, что раскрыт, Мока... нет, вампир приблизилась ко мне и улыбнулась. Теперь я отчетливо видел две пары длинных клыков у нее во рту. Прежде, чем я успел хоть что-либо предпринять, Мока подалась вперед и вцепилась зубами в мою шею.
   Мое сознание, и так изрядно нагруженное событиями сегодняшнего дня, меня покинуло.
  
   ***
   - Давай, открывай глаза! Я знаю, что ты уже очнулся.
   Ч... что? Кто это говорит? Что случилось?!
   Пытаюсь открыть глаза, и после некоторого усилия у меня это все же получается. Стоило тьме рассеяться, как я увидел нависшую надо мной девушку с белыми волосами, кроваво-красными глазами и... двумя длинными клыками, выпирающими у нее из-под верхней губы. Память вернулась внезапно. Воспоминания были настолько ярки, что у меня создалось впечатление, что я заново их пережил.
   Первое, что я попытался сделать -- убежать. Правда моя поза несколько не соответствовала этому инстинктивному желанию, так что в результате я лишь пребольно ударился головой об ограждение, когда попытался "пробежать" из положения лежа спиной назад. Кажется со стороны это смотрелось довольно забавно, так как девушка засмеялась.
   - Ты такой забавный,- она вытерла невольно выступившие слезы. - Что ты делаешь?
   - Спасаю свою жизнь,- огрызнулся я.
   - А ей что-то угрожает?
   Я было хотел ответить, высказать все, что я думаю о ней и этой долбанной академии, но так и не смог. Точнее не захотел.
   Черт, что я творю? Что со мной происходит?! Я не привык идти на поводу своих эмоций, но весь сегодняшний день только этим и занимаюсь! Спокойствие, только спокойствие. Да, я оказался в месте, битком набитом сверхъестественными чудовищами, которые убьют меня, стоит им узнать, что я человек. И что? Подумаешь, велика беда, и не в таких переделках бывал... Кхм, ладно, соглашусь, что так просто от всего этого отмахнуться я не могу. Но! Со всем этим можно будет разобраться и потом, а сейчас во главе угла совсем другая проблема - вампирша.
   Так, она знает, что я человек, и по идее должна меня если не собственноручно убить, то хотя бы сдать тем, кто сделает это за нее. Но вместо этого она открытым текстом заявляет мне о свое знании, после чего... кусает меня, скорее всего для того, чтобы отведать моей крови. Кстати, об этом!
   Подношу руку к шее, к тому самому месту, куда должен был прийтись укус. После нехитрого ощупывания, могу сделать вывод, что никаких следов крови или укуса на моей шее нет.
   Мои размышления прервала сама вампирша.
   - Если боишься, что умрешь от кровопотери, то не волнуйся. Я выпила совсем немного, а ранки уже успели закрыться, так что опасаться тебе нечего.
   Понятно, значит она мною все-таки позавтракала. И на том спасибо, что хоть не досуха выпила.
   Ладно, обдумать все это можно и позже, а сейчас сосредоточимся на настоящем - на "допросе" девушки.
   - Почему?- задал я, пожалуй, самый главный вопрос.
   На этот раз она посмотрела на меня уже с некоторым интересом.
   - Неожиданная реакция. Ты что, уже встречался с вампирами?- она наклонила голову вбок. - Просто ты как-то слишком спокоен для человека, оказавшегося на твоем месте.
   - Нет,- я покачал головой. - Честно говоря, до сегодняшнего дня я вообще не знал, что люди - не единственный разумный вид на планете. Но ты так и не ответила на мой вопрос.
   - И правда. Довольно невежливо с моей стороны,- она подошла ко мне и протянула руку. - Давай, поднимайся. Я не очень люблю смотреть на других сверху вниз.
   Я ухватился за протянутую руку, про себя думая, что между "не люблю" и "не очень люблю" все-таки есть разница.
   - Касательно твоего вопроса... Не думаю, что тебе интересно, почему выпила твоей крови,- она провела пальцем по губам, после чего загадочно улыбнулась. - Хотя все-таки скажу - она у тебя просто необычайно вкусная, за всю жизнь не пробовала ничего лучше. И это, кстати, ответ на вопрос о том, почему я тебя не сдала. Просто не могу позволить окончить свой жизненный путь тому, в жилах кого течет такая кровь.
   Ну что я могу сказать? Акашия Мока - не только красивая, но и невероятно умная... стерва. Она не только сразу поняла о чем именно я ее спросил, но и ответила так, что мне сразу стало ясно кто здесь кто. Она - гурман-ценитель, которому повезло найти редкий деликатес - меня. Даже не знаю гордиться мне этим или нет. Уж не знаю по каким критериям она оценивает мой вкус, но явно стоит того, чтобы огрести серьезных неприятностей. Я почему-то не сомневаюсь, что укрывательство человека - не меньший грех, чем являться этим самым человеком.
   - И что теперь?- с моей кислой физиономии можно было бы рисовать лимон.
   Девушка пожала плечами.
   - Зависит от тебя. Но за меня можешь быть спокоен, я никому не скажу, что ты человек.
   - И что, даже "платы" не попросишь,- я показательно потер свою шею.
   - Хочешь меня оскорбить или спровоцировать на что-то? Или показываешь зубки?- она усмехнулась, продемонстрировав мне свои зубки. - Зря, мне как-то фиолетово о чем болтает еда, пусть и такая храбрая.
   Я заскрипел зубами. Да уж, она точно не ангел, а демон - как ни посмотри. И куда делась та милая девушка?
   Ладно, это не мое дело.
   - Вопрос можно задать?
   - Ну, попробуй.
   Я вздохнул.
   - Как мне убраться из Академии?
   Услышав мой вопрос, Мока нахмурилась, но все же ответила.
   - Значит, вот что ты решил? Жаль, конечно, но... Забудь,- махнула она рукой. - Официально ты должен был бы подать заявление на отчисление на имя директора, но вряд ли ты хочешь приближаться к его кабинету ближе, чем на сотню метров, я права?- я кивнул. - Ну, тогда тебе придется выбираться самому. Сюда тебя должны были провезти на автобусе, так вот - помнишь тоннель?
   - Да.
   Помнится, когда мы его проехали, я подумал, что мы оказались в другом мире. Какая ирония, не правда ли?
   - Так вот, тоннель - единственный выход за пределы Великого барьера, причем он устроен так, что войдя в него с нашей стороны, выйти ты можешь из любого тоннеля Японии. Это - твоя главная проблема, тебе ведь нужно выйти где-то рядом со своим домом. Ну и не застрять между двумя измерениями.
   - И как это сделать?- да уж, действительно критическая проблема. Я, конечно, всегда хотел побывать, к примеру, на Окинаве, но оказаться там без единой йены в кармане...
   Но Мока лишь развела руки в стороны.
   - Мои знания сугубо теоретические - нужно как можно более четко представить пункт конечного назначения. Вот и все, что я знаю.
   - Спасибо.
   Хоть и благодарил я искренне, так сказать от души, на сердце все же скрипели кошки. Что-то слишком много "если" в этом плане, что мне совсем не нравится.
   - Может останешься здесь?- поинтересовалась девушка.
   Я удивленно посмотрел на Моку. Вот честно - не ожидал. Нет, я конечно понимаю, что ей не хочется терять курицу, несущую золотые яйца, но что-то мне подсказывает, что не в ее характере влезать в личные дела других.
   Я покачал головой, однако мой отказ ее ни капли не расстроил - она кивнула, развернулась и пошла к лестнице, напоследок кинув:
   - Тогда до встречи,- она оглянулась через плечо и посмотрела мне в глаза. - Хотя ты, скорее всего, хочешь услышать "прощай".
   Подождав, пока девушка покинет крышу, я выдохнул и принялся рассматривать плывущие облака. Как ни странно, но я хотел услышать именно "до встречи". И это стоило как следует обдумать.
  
   ***
   - Меня ждете?
   - Да. А ты проницательней, чем кажешься,- усмехнулся водитель автобуса.
   Ага, как же. Я вообще-то впал в состояние близкое к шоковому, увидев припаркованный рядом с входом в тоннель школьный автобус. Тот самый, на котором я сюда приехал! Первое, к моему стыду, о чем я подумал - о предательстве Моки, но почти сразу отбросил эти мысли в сторону. Слишком сложно. Какой смысл ей было отправлять меня сюда, если она могла сдать меня первому попавшемуся преподавателю, как только ушла с крыши? Да и не думаю, что она стала бы на кого-нибудь "стучать". Веяло от нее чем-то таким, благородным. Перебрав в голове еще десяток возможных версий, к какому-либо однозначному выводу я так и не пришел. Мне оставалось только узнать все самому, спросив напрямую, и будь что будет.
   - И зачем вы меня ждете?- как можно более безразличным тоном поинтересовался я, хотя нервы были натянуты подобно гитарным струнам.
   Водитель автобуса, весьма колоритный тип в форме, представляющий из себя синий костюм и фуражку, тень с которой падала на лицо мужчины, полностью его скрывая, с сигарой в зубах. Он с самого начала показался мне крайне подозрительным и не заслуживающим доверия. Он затянулся и выдохнул клуб дыма. Мне показалось или глаза у него едва заметно засветились?
   - Чтобы выполнить свою работу,- он постучал рукой по рулю. - Тоннель четырех измерений - опасная штука, в нем легко затеряться, особенно человеку. Тебе просто необходим хороший возница, который доставит тебя домой в целости и сохранности.
   Вот сейчас я окончательно запутался. Мне только что дали понять, что тайна моего происхождения не такая уж и тайна, но почти сразу предложили подвезти до дома. Ничего не понимаю!
   - Как вы узнали?
   Водитель удивленно посмотрел на меня... Скорее всего. По крайней мере, голос его прозвучал именно так. Черт, как же неудобно, когда не видишь лица собеседника!
   - Я с самого начала это знал, еще до того, как поехал за тобой в человеческий мир. Или ты думаешь, что много демонов живет в центре людских городов? У нас несколько другая природа,- его губы растянулись в довольно жуткой ухмылке. И теперь я точно уверен, что его глаза светятся! Как я раньше не обратил на это внимания?!
   Как же мне хотелось сказать, что вполне нормально не спать там, где едят и гадят, но прикусил язык. Не думаю, что мой сарказм оценят по достоинству. Хотя гораздо сильнее я боялся, что его как раз таки оценят. Дьявол, нервишки начинают сдавать.
   - Зачем тогда было привозить меня сюда?
   Водитель на пару секунд задумался, принявшись поглаживать руль.
   - Какая разница? Ты решил сбежать, так что тебя это уже в любом случае не касается,- он усмехнулся. Я уже говорил, что у него довольно мерзкая ухмылка? - Но меня ты не разочаровал. Как я и думал, это оказалось за пределами человеческих возможностей... Хотя нет, лучше сказать, что это оказалось за пределами твоих возможностей.
   Должно быть он сказал это именно так специально, рассчитывая на какую-то определенную реакцию с моей стороны, вот только...
   - Ахахаха..,- я не смог сдержать эмоций и засмеялся. Но вот и наступила пора эмоциональной разрядки. Я стал буквально захлебываться смехом, не в силах остановиться. Мой собеседник терпеливо дожидался того момента, когда я успокоюсь. - Дешевая разводка. Последний раз меня брали на "слабо" лет пять назад. Я был о вас лучшего мнения, особенно после всего... этого.
   Нет, ну правда! Так грамотно, пусть и на грани фола, организовали мое поступление сюда, а теперь столь... бездарно меня провоцируют. Кажется, кто-то перечитал манги.
   Мужчина пожал плечами. Расстроенным он ни капельки не выглядел. Да и чего ему расстраиваться, если он сам только что сказал, что не верит в мои возможности. Может он и правда не заинтересован в моем пребывании в Академии?
   - Я никогда не был силен в плетении словесных кружев, создании заговоров и манипуляции людьми,- признался мужчина. После этого он взмахнул рукой и произнес: - Я простой водитель автобуса, и моя работа заключается лишь в том, чтобы перевозить студентов. Правда, мне все-таки крайне интересны люди, так что не мог бы ты ответить мне на один вопрос? Конечно, если не хочешь, можешь промолчать. Тогда запрыгивай, и мы отправимся в путь. Думаю у нас обоих еще много дел.
   - Задавайте свой вопрос.
   А почему бы и нет? Не вижу серьезных причин не удовлетворить любопытство демона.
   - Почему ты все-таки решил убежать?- и прежде, чем я успел ответить, он прояснил свой вопрос: - Ты не похож на человека, который привык бегать от трудностей. По правде сказать, ты и был выбран именно из-за этого качества своего характера.
   Лестно, конечно, но что-то раньше я не замечал за собой ослиного упрямства и умения прошибать лбом стены. Если честно, то я довольно ленив, о чем можно было догадаться хотя бы после истории с экзаменами, и предпочитаю не ввязываться ни в какие авантюры. Но, как бы парадоксально это не звучало, я все же крайне не люблю проигрывать. Возможно, именно это имел в виду водитель?
   - Разве это не очевидно? Я очень люблю жить, и мне совсем не хочется на собственном опыте узнать существует ли загробная жизнь или нет,- от подобных перспектив я вздрогнул. Как-то сложно верить в жизнь после смерти, не имея каких-либо доказательств ее существования, но теперь, когда я знаю о существовании настоящих демонов, все это выглядит в несколько другом цвете. - А здесь, если я все правильно понял, меня ждет смерть лишь за то, что я принадлежу к человеческому роду. И это если не учитывать тех опасностей, о которых я подозреваю, но уверен, что они есть.
   - Значит инстинкт самосохранения..,- он не спрашивал, а утверждал. - Вынужден признать, что это характерно для всех представителей человечества, так что я мог бы и сам догадаться. Но для людей так же характерно рисковать своей жизнью, если они видят в этом необходимость.
   - Я этой необходимости не вижу,- пожимаю плечами. - Никогда не понимал таких людей. У меня просто в голове не укладывается, что может существовать что-то ценнее жизни.
   -Может быть другие жизни?
   Моральная дилемма? С одной стороны можно ответить правильно, но с другой... мне совсем не хочется ему лгать. Это чем-то напоминает разговор с психологом - ты открываешь душу не ему, а осознаешь сам себя. Да и вижу я его в последний раз, так что...
   -Звучит конечно жуть как эгоистично, но если на одной чаше весов жизни миллионов людей, которых я даже никогда не видел, а на другой моя, то сомневаться или колебаться я не буду.
   -А если на кону будут жизни знаком тебе людей - друзей, родителей или возлюбленной?
   -Ну... Если это чисто теоретический,- я голосом выделил это слово, причем прозвучало довольно угрожающе,- вопрос, то я не могу дать на него ответ. Возможно, я сделаю свой выбор, когда он встанет передо мной, но не раньше. Надеюсь, вы не собираетесь...
   -Нет, что ты! Как ты мог такое подумать!- не озвученная идея о моем шантаже явно не пришлась ему по вкусу. Любопытно. Значит им нужен инициативный доброволец? Впрочем, мой возможный уезд на это явно намекает...
   Стоп! Я... Я что, только что подумал про "возможный уезд"?! Да нет, не может этого быть! Я уеду отсюда и ни о каких "возможно" и речи быть не может! Проклятье, зачем я вообще стал разговаривать с этим чертовым водителем?! Я явно переоценил себя, когда подумал, что он не сможет поколебать мою уверенность. Пора заканчивать с этим фарсом, пока меня окончательно не уговорили.
   Но прежде, чем я успел хоть что-то сказать, водитель махнул рукой и произнес.
   - Ну, спасибо, что удовлетворил мое любопытство. Больше я тебя не задерживаю, можешь идти.
   От подобного я даже несколько опешил.
   - А разве вы не собираетесь меня отвезти?
   - Нет, конечно. Разве я говорил, что собираюсь тебя куда-то везти?
   Я задумался, вспоминая весь разговор. А ведь и правда! Прямо он об этом ни разу не сказал, отделывался только одними только намеками. Черт, он что, все это время водил меня за нос?
   - Но вы же сказали, что здесь вы находитесь по работе. Вы разве не водитель автобуса?
   Он кивнул.
   - Это так. Но в мои обязанности так же входит следить за Тоннелем. Так что, как только ты в него войдешь, я последую за тобой и заберу то, чем ты станешь.
   Последние слова мне совсем не понравились.
   - В каком смысле?
   И он принялся объяснять.
   - Видишь ли, Академия находится внутри Великого Барьера и отрезана от пространства обычного мира. Но куда как более примечателен Тоннель. Он соединяет между собой огромное количество точек выхода, и чтобы без проблем перемещаться, внутри Тоннеля отсутствует такие понятия, как "расстояние" и "время". Другими словами не важно где и как далеко располагается пункт назначения -- добраться до него можно в кратчайшие сроки.
   - Не вижу никаких проблем.
   - Дело в том, что ты человек. Войти-то ты войдешь, но вот выйти -- вряд ли. Так что впереди тебя ждет вечность. Ты не будешь испытывать ни голода, ни жажды, ты не будешь стареть и нуждаться во сне,- обрадовал меня мужчина. - Субъективно ты будешь в течение вечности брести по коридору, без капли света и надежды. Участь, на мой взгляд, гораздо хуже смерти.
   Представив подобную участь я замер, не в силах вымолвить ни слова.
   - И вот когда ты сойдешь с ума, а для меня это произойдет через пару минут, я просто заберу тебя и... Впрочем, вряд ли тебя будет интересовать твоя дальнейшая участь.
   Эмоции, весь день копившиеся внутри меня наконец-то нашли выход.
   - Вам что, так нравится играть с человеческими жизнями?! Кто дал вам такое право?
   - Сила. В этом мире прав тот, на чьей стороне сила.
   О, с этим бы я мог поспорить, но не сейчас. Пламя ярости погасло так же быстро, как и появилось, так внутренне я уже был совершенно спокоен. Угрожать было бессмысленно. Блефовать я не мог. На руках у меня не осталось, да и никогда не было, ни одного козыря. Я полностью в их власти. Но в чем-то он все же прав -- у меня недостаточно сил для того, чтобы что-то предпринять, так придется играть по их правилам. А это значит...
   - Что вы от меня хотите?
   Водитель отложил сигару в сторону.
   - Вот это уже деловой разговор. Месяц. Ты должен отучиться тут месяц, после чего волен идти куда угодно, причем мы достойно вознаградим тебя за... старания. Как насчет того, чтобы устроить тебе перевод в любую школу по твоему выбору и гарантия того, что окончишь ее с отличием вне зависимости от учебы?
   Мне оставалось только согласиться.
   Двери автобуса закрылись, после чего тот почти сразу сорвался с места, скрывшись во мраке тоннеля. Некоторое время я просто стоял и смотрел ему вслед, полностью погрузившись в свои мысли.
   - Решил остаться?- раздался сзади чей-то голос. Хотя почему "чей-то"? Я прекрасно знаю кому он принадлежит.
   Оборачиваюсь и убеждаюсь в том, что слух меня не обманул. Это была Мока Акашия.
   - Шпионишь?
   - Вовсе нет,- ни капли не смутилась девушка. - Просто хотела убедиться, что ты оберешься в целостности и сохранности. Здесь довольно опасно. Так почему ты не уехал?
   Надо же, она обо мне беспокоилась? Кто бы мог подумать! Неужели это любовь или...
   - Не мог же я лишить тебя удовольствие полностью меня обескровить.
   Мока удивленно на меня посмотрела, а потом звонко рассмеялась. Вот только по сравнению со смехом водителя автобуса, который разносился здесь пару минут назад, этот совсем не пугал. Даже наоборот - на моем лице против воли появилась счастливая улыбка.
  
   Глава 2.
  
   - М-мока, ты уверена, что..,- я предпринял попытку воззвать к голосу разума девушки.
   - Да! А теперь, сними этот чертов галстук!
   Однако столь важную, по ее мнению, вещь она мне все же не доверила и принялась самостоятельно развязывать узел.
   - Но может нам стоит немного подождать?- еще одна бессмысленная попытка.
   - Нет! Я уже поняла, что ты рохля, который ни за что не сделает первый шаг и будет тянуть до самого конца, так что мне буквально пришлось проявить инициативу. Ну что ты никак не расстегнешь эти чертовы пуговицы?!
   - Но Мока, заниматься этим на крыше... Нас могут увидеть!
   - И что? Мне лично плевать, а ждать до конца занятий... Я этого просто не выдержу!- я кожей почувствовал ее тяжелое прерывистое дыхание. - Мы сделаем это прямо здесь и прямо сейчас, Цукуне.
   - Но...
   - Ты что, боишься? Я тебя, возможно, удивлю, но это не больно,- девушка фыркнула. - Даже в какой-то мере приятно, если верит слухам.
   На этом Мока решила прекратить мои уговоры, поняв их бесперспективность, и перешла непосредственно к процессу. Ее раскрытые губы едва ощутим касаются моей шеи, после чего в нее же вонзаются две пары острых клыков, а я давлю в себе желание оттолкнуть Акашию и заорать благим матом.
   Как можно было догадаться, пришло время долгожданной "кормежки". И ждал ее отнюдь не я. Проклятье, у меня до сих пор в голове не укладывается тот факт, что я добровольно на это пошел! Чувствую себя бутербродом. Хотя все-таки стоит отдать девушке должное - она не навязывалась и не упоминала об этом, не смотря на то, что я тянул не просто до последнего, а вообще вышел за пределы оговоренного времени. Нет, может показаться, что сейчас она насильно принудила меня к этому, но вообще-то именно я выступил инициатором. Вот только я совсем не ожидал того, с каким энтузиазмом она примется за дело.
   Закончилось все довольно быстро. Я даже не успел задуматься о том, что кровососка хочет выпить меня полностью! Показатель скорости, между прочим! Мока отстранилась от меня, ее клыки уже успели принять первоначальный размер, и единственным свидетельством произошедшего была небольшая капелька крови на ее верхней губе, которую она, впрочем, почти сразу слизнула. Я непроизвольно вздрогнул, сам не знаю из-за чего. Возможно из-за того, что это была моя кровь, а возможно из-за того, как выглядела в этот момент сама девушка - блестящие глаза, в которых отражалось счастье и подленное блаженство, выступивший на щеках румянец и немного мечтательная улыбка. Она выглядела просто необычайно мило, и я не упустил момент, принявшись любоваться столь нехарактерным для девушки выражением лица.
   - Я уже начинала думать, что мне этот вкус приснился,- мечтательно протянула Акашия, но почти сразу взяла себя в руки, и ее лицо приняло обычный хладнокровно-безразличный вид. Кажется, у нее были очень строгие родители. - Я это уже говорила, но скажу еще раз - вкус твоей крови просто невероятен, Цукуне!
   - Рад стараться,- шутливо поклонился я и почти сразу спросил. - Эм... ты... выпила достаточно? Просто как-то все слишком быстро произошло.
   Я не сразу понял, что это могло прозвучать так, словно я недоволен тем, как мало моей крови она выпила.
   - Нет, что ты, не волнуйся!- по этой немного ехидной улыбке я понял, что именно так это и прозвучало. - Хотя ты прав, я выпила несколько меньше стандартной нормы, так как побоялась войти во вкус и не суметь остановиться.
   Что она сейчас сказала? Только не говорите, что мне послышалось!
   Но прежде, чем я смог хоть как-то цензурно сформулировать мелькнувшие в голове мысли, Мока задала вопрос.
   - Надеюсь, ты сегодня шею мыл?- и выражение глаз такое хитрое-хитрое.
   Ну, вот что с ней такое? Я ее совсем не понимаю! И не то чтобы я великолепно разбирался в принципе мышления девушек вообще, просто Мока... была какой-то слишком разной! Да, признаю, что знаком с ней всего ничего - каких-то жалкие четыре дня, но все равно отметил несколько... странных особенностей ее поведения.
   Какой видится Мока Акашия окружающим? Красивая, умная, талантливая и спортивная девушка, которая в кратчайшие сроки смогла вознестись к вершинам как официального, так и не очень, рейтинга нашего класса, если не всего первого курса. По слухам, кто-то уже даже успел создать тайный фан-клуб ее имени! В общем, идеал. Само совершенство! Вот только был у нее маааленький минус - характер. Откровенно говоря, она была довольно высокомерной, если не сказать хуже, но в то же время безукоризненно вежливой и тактичной. Эдакая принцесса, снизошедшая до простолюдинов, гордость которой вошла в противостояние с воспитанием. Она ни во что не ставила ни преподавателей, ни студентов; принимала собственные успехи как должное, и не стеснялась критиковать других. Она ни с кем не общалась, держа между собой и всеми остальными приличную дистанцию. Зону отчуждения, если хотите. Холодная, безразличная, неприступная... Хоть я и сказал, что это ее минус, но многие бы со мной поспорили. Как оказалось, не только людям свойственно страстно желать того, чего они получить никогда не смогут.
   Я же оказался тем счастливчиком, который совершил невозможное - прикоснулся к "настоящей" Моке. Наедине со мной она позволяла себе гораздо больше... вольностей. Девушка чаще улыбалась, причем улыбок было огромное множество - от ехидных до просто ласковых. Парочку раз она даже позволила себе звонко рассмеяться, совсем как в день нашего знакомства. В ее движениях, всегда элегантных и небрежных, появлялось куда больше задора и энергии. Другими словами, наедине со мной она была совсем другим человеком! Отдыхала душой, так сказать. Почему именно я стал Избранным? Я уже задавал себе этот вопрос, но так и не смог прийти к какому-то однозначному ответу - все-таки мы знакомы с ней слишком недолго. Да не так уж и важен ответ на этот вопрос! Я совсем не против быть эмоциональной отдушиной Моки. Все-таки я довольно тщеславен.
   - Если я скажу "Нет", это что-то изменить?- поддержал я ее игру. По ней не скажешь, но у нее был довольно колкий язычок.
   - Да не особо. Я просто не знаю, стоит ли мне мыть рот с мылом,- она скривилась. - Но ты в любом случае не сможешь отвертеться от... добровольной сдачи крови, каким бы грязным не был.
   - Это нечестно,- буркнул я себе под нос.
   Мока фыркнула.
   - Очень даже честно. Я бы даже сказала типично, просто в человеческом мире телохранители получают за свою работу деньги, а я кровь,- она пожала плечами.
   Я так и не смог найти достойный аргумент, так что, признав свое поражение, я предложил вернуться в классную комнату, так как перерыв должен был вот-вот закончиться.
   Касательно же "контракта телохранителя", то я действительно "заключил" его с Акашией, еще в самый первый день. Все-таки я был единственным человеком в окружении демонов, так что мне было не обойтись без посторонней помощи. И не думаю, что смог бы чего-то добиться в этом плане от водителя автобуса или его начальников. Так что пришлось изворачиваться самому, и попросить об этом Моку показалось мне хорошей идеей. Изначально я просто хотел как можно подробнее расспросить ее об окружающем мире и Академии, что мне с легкостью удалось сделать, вот только полученная информация едва ли не заставила меня развернуться и побежать обратно к автобусу.
   Итак, демоны. Достоверно неизвестно как именно они появились в мире - отделился ли их вид от людей или же возник в буквальном смысле из воздуха, но они издревле жили рядом и среди нас. Об этом говорят хотя бы различные сказания, легенды и мифы, которые до сих пор популярны и на слуху в мире людей. Впрочем, меня не особо интересовало прошлое, так как выживать-то мне предстояло в настоящем, и я не стал особо углубляться в эту тему. Для меня было гораздо важнее понять насколько серьезную угрозу они для меня представляют. Со слов Моки выходило, что очень серьезную. Демоны обладали сверхъестественными, по сравнению с возможностями обычного человека, силами. В большинстве своем это были различные звероформы - истинный обликов демонов, который был несколько далек от человеческого. То есть они могли простым усилием воли превращаться в монстров, обладающих толстой чешуей, панцирем или густой шерстью, пасть которых полна бритвенно острых зубов, а оружием являются огромные клешни и мечеобразные когти. Даже в слабом и хрупком человеческом теле-личине даже самый низкоуровневый демон был как минимум в пару раз сильнее, быстрее и выносливее даже самого тренированного человека. Плюс ко всему этому некоторая часть демонов(примерно четверть) владела чем-то, напоминающим узкоспециализированную магию - от манипуляции стихийными элементами до создания иллюзий и управления временем. В общем целый комплект, словно порожденный воспаленным мозгом какого-нибудь мангаки. Но все бы ничего, мы все-таки находимся в школе - месте, где разумные должны учиться, постигать новое и налаживать взаимоотношения с одноклассниками, Так что шанс на драку здесь должен был быть не выше, чем в обычных школах. Вот только... учатся здесь все-таки демоны. Как сказала Мока: "Природа берет свое". Демоны - довольно агрессивный вид, и зачастую они даже не видят смысла в обуздании своих деструктивных желаний. В большом мире, за пределами Великого барьера Академии, встреча двух представителей различных рас демонов почти со стопроцентной вероятностью вылиться в схватку между ними. Кстати, именно из-за этого большинство демонов ведут довольно отшельнический образ жизни вдали от людских городов или запираясь в каких-либо измерениях, превращая их в свои анклавы. Понятное дело, что в Академию, цель которой научить студентов жить в человеческом мире, принимают только наиболее... адекватных учеников, но это не является панацеей от всех проблем.
   Вот так вот получилось, что главной проблемой для меня стало не сокрытие того факта, что я являюсь человеком, а необходимость выжить в возможной схватке с демонами. Мне, слабому человеку! Выход нашла вампирша - она предложила свои услуги в качестве телохранителя за довольно -таки по ее мнению, небольшую цену - я обязался давать ей испить своей крови каждые три дня. Я, конечно, несколько скептически отнесся к ее предложению, главным образом из-за того, я так и не смог окончательно убедить себя в том, что Акашия является демоном. Да и не тянула она на бойца, как не посмотри. И кажется, все мои мысли в тот момент отразились на моем же лице, так как девушка сразу же сказала, что вампиры считаются одной из сильнейших рас демонов, которая ориентирована исключительно на сражения. В любом случае у меня не было другого выхода, кроме как принять помощь Моки и довериться ей. Сделал я это с легким сердцем.
   Конечно, может показаться странным, что я в первый же день познакомился с невероятной красавицей, которая по совместительству является бойцом экстра-класса, но... случайности случаются. А считать, что все это какой-то Тайный Заговор - тратить и так не бесконечные нервные клетки, да к тому же отказываться от практически бескорыстной помощи. Впрочем, здоровая паранойя еще никому не сокращала жизнь, так что мне следует быть как можно более внимательным.
  
   ***
   Забавно, но впервые в жизни я потерял сознание именно здесь, в Академии. Это случилось во время моей первой встречи с Мокой, когда она решила попробовать мою кровь. Кто-то может сказать, что потеря сознания чем-то похожа на сон, но это совсем не так! По крайней мере, в этом конкретном случае. Когда человек засыпает, то можно сказать, что в его сознании отпечатывается окружающая его обстановка, и, просыпаясь, он имеет возможность вновь ее наблюдать. Когда же человек теряет сознание, и его перемещают в другое место, то очнувшись, он впадает в ступор.
   По крайней со мной все произошло именно так. Раньше я и понятия не имел, как сильно бьет по мозгам тот факт, что ты приходишь в сознание не там, где терял его, и ничего не помнишь. Я вообще ничего не понимал и никак не мог собраться с мыслями, что в моей жизни происходило нечасто. Хотя в последнее время это происходит регулярно. Приятное разнообразие, ничего не скажешь. Мое состояние можно охарактеризовать одним словами - паника. Все это как-то слишком напоминало похищение, и эта мысль, сразу же вышедшая на первый план, мне совсем не нравилась. У меня довольно богатое воображение, так что я без труда смог представить себе все прелести нахождения в плену у демонов, половина из которых, как я уже знаю, отнюдь не брезгует человечиной. Я бы даже сказал, очень не брезгует.
   И только в этот момент мне наконец-то удалось взять себя в руки, и я огляделся. По правде говоря, сделать это надо было с самого начала, но я был слишком увлечен воображаемыми сценами своих пыток. Никогда бы не подумал, что я такой паникер.
   Мне хватило десятка секунд для того, чтобы понять, где именно я нахожусь и для того, чтобы окончательно запутаться. Версия с похищением одновременно и отпадала и подтверждалась. В пользу первого говорило то, что помещение вокруг выглядело совсем не как пыточная или камера предварительного заключения. Это был медпункт. Я пару раз проходил мимо этого места обитания врачевателей, не удержавшись при этом заглянуть внутрь, так что могу с уверенностью утверждать, что это именно он. Память сразу подкинула мне небольшой фрагмент, свидетельствующий о том, что мне стало крайне плохо прямо посреди урока, вот только дальнейшее все так же было скрыто туманом. Думаю, нет ничего удивительного в том, что больного ученика принесли в медпункт. Вот только... зачем было надевать на меня сдерживающие ремни? Эти штуки, кстати являющиеся неотъемлемой частью каждой койки в медпункте, были предназначены для того, чтобы через чур агрессивные пациенты, обладающие зачастую огромной физической силой, не могли нанести вреда ни себе ,ни окружающим. Так что совершенно ясно, что у меня нет ни единой возможности самостоятельно освободиться.
   Ну а раз что-либо сделать я был просто не в состоянии, то мне следует все обдумать. Только и здесь меня ждал облом. Ничего путного мне в голову так и не пришло, так что все, что мне оставалось - ждать. Ждать мне пришлось недолго. Не прошло и пары минут, как я услышал звук отворяющейся двери. К сожалению, дверь эта вела не в коридор, а в некий аналог склада с лекарствами. Я повернул голову и увидел своего, по всей вероятности, похитителя...ницу, которая подойдя к мне произнесла:
   - Ну, наконец-то ты очнулся! Я уже было подумала, что напутала с дозой, и ты будешь валяться здесь еще пару часов. Значит это уже без надобности,- она продемонстрировала мне зажатый в руке пузырек, и развернулась ко мне спиной. Но прежде, чем уйти, она оглянулась: - Я сейчас приду, только положу это на место,- после чего она скрылась за дверью.
   А у меня было совсем немного времени, чтобы попытаться разобраться в происходящем с учетом поступившей информации. Итак, это стопроцентно похищение. В пользу этого говорит то, что меня чем-то накачали и то, что это была совсем не медсестра. Вот не было печали. Правда есть и хорошая новость - мне вроде бы пока что ничего не грозит, так как похитительница выглядела совсем не опасно, да к тому же в ее голосе мне послышались нотки заботы, когда она говорила о своей возможной ошибке в выборе дозировки для чего-то. Она явно волновалась о моем самочувствии, и это давало мне определенные надежды на положительный исход похищения. Да и не выглядела эта девушка, а была она ненамного старше меня, если судить по ее одежде, опасной или внушающей угрозу.
   Как же она выглядела? Ну... Ростом она была примерно на полголовы ниже Моки, но в свою очередь превосходила вампиршу в размере... груди почти на размер. Черт, ее грудь просто приковывает взгляд, и лишь усилием воли перевел взгляд на лицо девушки, только для того, чтобы получить еще один удар. Опять же, если сравнивать с Мокой, то если сребровласой черты лица более изящные, то у пленительницы более мягкие и женственные. Волосы, цвета лазури, доходившие ей почти до плеч, на затылке были перехвачены фиолетовой подвязкой. Глаза, в обрамлении невероятно длинных и пушистых ресниц, были насыщенного и глубокого пурпурного цвета. Одета она была в стандартную школьную форму Академии, правда с несколькими изменениями: вместо пиджака был бледно-желтый жилет, который довольно плотно очерчивал округлости девушки, обычные носки были заменены на гетры.
   Вернулась она и правда быстро. Я не стал у нее ничего спрашивать, предоставляя девушке возможность самой объясниться. Пассивное наблюдение казалось мне в тот момент лучшим выбором. Зря я сразу не взял быки за рога... Или все же не зря?
   Девушка, не произнеся не звука, кратчайшим путем прошла к моей койке, после чего... уверенно забралась на нее, буквально сев на меня верхом, и положила свои ладони мне на грудь. Сказать, что я оказался, ошарашен - ничего не сказать. Но прежде, чем я успел прийти в себя, девушка наклонилась так, что ее лицо оказалось прямо напротив моего, некоторое время смотрела мне в глаза, после чего она поцеловала меня.
   Я довольно тяжело схожусь с людьми и не совру, если скажу, что среди знакомых мне людей нет тех, кого я мог бы назвать словом "друг". Какая ирония, первым, точнее первой, кто стал моим другом, по крайней мере, я воспринимаю ее так, оказалась вампир Мока Акашия. Она как-то легко и быстро вошла в мою жизнь, став ее частью. Не неотъемлемой, пока что, но кто знает, что случится в будущем?
   Я это к тому, что никогда раньше не целовался, не говоря уже о чем-то большем. Так что по мозгам я получил даже сильнее, чем когда здесь очнулся. В моей голове словно взорвалась бомба, после которой из нее исчезли мысли, размышления и все остальное, что обычно ее переполняли. Да что там, весь мир сузился для меня до размеров лица девушки, которая столь неожиданно меня поцеловала. До ее ярко фиолетовых глаз, ресниц, невероятно мягких губ и языка, который танцевал у меня во рту...
   Но ни одно удовольствие не может длиться вечно. Поцелую положил конец воздух, все-таки успевший закончится в легких. Наши уста разомкнулись, и мы оба тяжело и глубоко задышали. Краем сознания я отметил чуть покрасневшее лицо девушки, явно выдававшее ее смущение. Впрочем, не думаю, что в этом я от нее слишком отличался. Разве что мое лицо вообще было багровым, если судить по бешено бьющемуся сердцу.
   Девушка отдышалась первой. Проведя указательным пальцем по губам, она улыбнулась с крайне довольным видом.
   - А что, мне понравилось!- после чего провела по губам уже языком. - Кстати, это был мой первый поцелуй, и ты же знаешь, как он важен для девушки. Так что будь готов и прими ответственность за свой поступок.
   - Чт..,- я попытался было возмутиться, но не успел, так как меня снова поцеловали.
   Этот поцелуй получился не менее длительным и... страстным, что ли? Вот и сказывается отсутствие опыта в этих делах... Да о чем я только думаю? Что-то мои размышления ведут меня совсем не в ту сторону...
   Отстранившись от меня во второй раз, девушка окинула меня каким-то задумчивым взглядом.
   - В этот раз получилось даже лучше... Аппетит приходит во время еды? Ладно,- она сдвинулась немного назад и принялась... расстегивать ремень на моих брюках! - Невинность моих губ ты уже забрал, так что будет вполне логичным, если ты заберешь еще кое-что...
   Я буквально застыл. Создавалось такое ощущение, что еще чуть-чуть, и я превращусь в камень. Мысли в голове метались с бешенной скоростью, но у меня никак не получалось сосредоточиться хотя бы на одной из них. В себя я пришел только тогда, когда девушка успешно разобралась с ремнем и принялась за сами брюки.
   - Ээ... Может, сначала поговорим?- я все-таки смог выдавить из себя что-то осмысленное.
   Девушка, к моему удивлению, прекратила свои попытки меня раздеть, подняла взгляд на мое лицо, опустила его на брюки, снова подняла на лицо, поднесла указательный палец к губам, задумалась... после чего кивнула.
   - Почему бы и нет?
   О, диалог пошел! Просто отлично! Раз уж она прислушивается к моим словам, то почему бы не попросить ее...
   - Может еще, и развяжешь меня?- я показательно дернул руками. Чувство беспомощности, которое возникает у любого человека, если его связать, пришлось мне совсем не по душе.
   К моему огорчению она мотнула головой:
   - Не буду. Так гораздо пикантней,- а сама принялась медленно расстегивать мой пиджак.
   Пытаться отговаривать ее от этого я не стал, все-таки одно дело -- брюки, и совсем другое пиджак. Да и не думаю, что она задалась целью полностью меня оголить -- для нее это похожа была игра, и она искренне веселилась. Отпускать она меня явно не собирается, так почему бы не "позволить" ей делать что хочется?
   Установилось молчание, и она явно не стремилась начинать разговор первой.
   - Чего ты от меня хочешь?- я решил задать ей самый главный вопрос.
   Она удивленно на меня посмотрела, и широко улыбнулась.
   - Разве не ясно? Мне нужен ты сам. Я тебя хочу,- небольшая пауза, за которую на ее лице румянец проявился еще сильней. Но это не помешало ей продолжить: - Не в этом смысле!- еще одна пауза. - То есть не только в этом смысле! Я так волнуюсь, что уже совсем запуталась,- она закрыла своими ладонями вконец заалевшее лицо.
   А я, блин, безмятежен, как скала и все прекрасно понимаю! Да и смущен я сейчас ничуть не меньше, чем ты.
   - Можешь, объяснишь все с самого начала?
   - А... Да, конечно. Меня зовут Куруму Куроно, а твое имя я знаю, Цукуне,- мое имя она назвала с неожиданной нежностью в голосе. - Не мог бы стать моим парнем?
   Это был нокдаун. Нет, вопрос был вполне закономерным, и, учитывая все произошедшее, я мог дойти до него своим умом, но... я вообще об этом не думал! Да еще и такая резкая смена поведения. Она что, задалась целью шокировать меня как можно сильнее?
   Я мотнул головой, отгоняя от себя лишние мысли.
   - Не совсем понимаю... Любовь с первого взгляда?
   Куруму едва заметно поморщилась, но ее лицу шло даже это выражение лица. Да уж, везет мне на красавиц, которым буквально все к лицу.
   - Любовь с первого взгляда... Звучит как-то слишком пафосно. Мне больше нравится термин "Взаимное притяжение".
   - Я не совсем...
   - Я объясню,- Куруму категорично прервала мои попытки задать вопрос. По ее загоревшимся глазам я понял, что угадал ее любимый вопрос. - Любовь - это глубоко духовная и эмоциональная привязанность, так что яснее ясного, что в одно мгновение она образоваться не может. Любовь же "с первого взгляда"... Никакая это не любовь, а просто стечение обстоятельств и случайностей. Встречаются два человека, каждый из которых обращает свое внимание на какие-либо черты другого человека, которые соответствуют его "вкусу", если можно так сказать. Чаще всего этой "чертой" выступает внешность. И чем больше этих черт они взаимно находят друг в друге, тем выше шанс, что они познакомятся друг с другом, а дальше идет банальная "притирка" характеров, длительность которой опять же зависит от количества "элементов привлекательности".
   Интересное мнение, которое, на мой взгляд, имеет право на существование. Не то чтобы я был с ним согласен или не согласен - я просто до этого момента не задумывался об этих вещах. Просто не было необходимости.
   - И ты утверждаешь, что между нами имеет место быть... Как там ты сказала... "Взаимное притяжение"?- я все-таки решил прервать поток ее объяснений.
   Нет, можно было потянуть таким образом время, но кто знает как поведет себя девушка, когда... интимность нашей встречи рано или поздно прервут. Я даже знаю, кто именно ее прервет, и уверен, произойдет это довольно скоро, так что надо как можно быстрее разобраться с "источником проблем" к взаимному удовлетворению.
   - Да,- кивнула Куруму. - Не думаю, что ты считаешь меня непривлекательной и не соответствующей своим понятиям о женской красоте,- она показательным движением огладила контуры своего тела, подчеркнув все радующие взгляд особенности.
   Откровенно смелое заявление и... соответствующее истине. Мне не составило большого труда это признать. Хотя на мой неискушенный вкус, Мока все-таки красивее. Но именно что красивее. Сидящая на мне девушка была скорее олицетворением сексуальности и чувственности, и если Мока довольно часто вызывала во мне желание просто любоваться ею, то желания, которые я испытывал при взгляде на Куруму, были гораздо более... низменными и приземленными.
   Усилием воли отогнав соблазнительные фантазии, я поинтересовался:
   - А что же во мне привлекло тебя?- было довольно любопытно узнать свои притягательные для подобных девушек черты. Несмотря на то, что отношений с девушками я не имел, они не были мне безынтересны, как думаю и любому парню моего возраста.
   Она тихонько рассмеялась. Кажется, мои мысли для нее совсем не секрет.
   - Извини, конечно, за откровенность, но точно не внешность,- Куроно протянула к моему лицу руку и огладила его. - Впрочем, в тебе есть неплохой потенциал, и будь уверен, я его полностью реализую.
   Мне бы стоило уязвиться, но я наоборот еще сильнее заинтересовался.
   - И все же?
   - Хм..,- она опять поднесла указательный палец к губам. Насколько я понял, это был характерный для нее жест, соответствующий усиленным размышлениям. - Ты знаешь об... особенностях суккубов?
   - Не уверен...
   - Я так и подумала. Тогда проще показать, чем убедительно рассказать,- и она принялась меня развязывать.
   Не успел я как следует обрадоваться, как понял, что девушка решила ограничиться одной моей рукой. Справившись с ограничителем, она ухватила мою руку и притянула к себе, положив ее ладонью на свою... грудь.
   В моей голове опять заметались тысячи мыслей, создав в ней настоящую бурю. Тело же решило не дожидаться указаний мозга, который сегодня откровенно тупил, и поступило так, как подсказывали ему инстинкты. Пальцы руки рефлекторно разошлись в стороны, после чего стали буквально мять упругую и мягкую плоть. Из горла Куруму вырвался полувздох-полустон. Все мысли, как и во время первого поцелуя, исчезли без следа, и мой мир опять уменьшился. Только в этот раз до размеров ладони, которая осязала нечто неописуемое.
   Из ступора меня вывел голос девушки, прозвучавший на удивление близко.
   - Цукуне, не мог бы ты быть чуточку нежнее?.. Мне и так очень приятно, но..,- зашептала мне на ухо Куруму. Как оказалось, за время моего невольного ступора, она успела наклониться, и ее лицо опять оказалось почти вплотную к моему. - Хотя ты вроде хотел узнать, что меня в тебе привлекает?
   Я едва заметно кивнул.
   - Тогда немного отвлекись,- снова зашептала девушка,- и попробуй почувствовать стук моего сердца. Чувствуешь?- я честно попытался это сделать и у меня получилось. - Чувствуешь, в каком бешенном темпе оно бьется?
   Ну, по правде говоря, мой собственный моторчик не сильно отстает от сердца девушки. Она явно не более спокойна, чем я.
   Я уже хотел было ответить на заданный вопрос, но Куроно опять опередила меня на пару мгновений, поцеловав в третий раз за сегодняшний день.
   В этот раз не ответить на поцелуй я просто не мог. Да и откровенно говоря, не хотел. Во мне словно что-то щелкнуло, и я преодолел свою некоторую закомплексованность в этом вопросе, отбросив в сторону всю странность обстоятельств. Я стал просто наслаждаться близостью с девушкой.
   Как и два предыдущих, этому поцелую тоже пришел конец. Куруму отстранилась и с каким-то слишком серьезным выражением лица спросила:
   - И что ты чувствуешь?- я буквально чувствовал, как краска залила мое лицо, а девушка, судя по всему поняв, о чем именно я подумал, расслабилась. - Ну, кроме невероятно сильного возбуждения и желания, это я уже и сама чувствую,- она стала ерзать, словно ей вдруг стало неудобно сидеть на мне. И я догадывался, что именно ей мешало.
   - Я не совсем понимаю, что ты хочешь от меня услышать.
   - Уточню,- она снова стала серьезной. - Чувствуешь ли ты в себе желание выполнить любое мое желание? Можешь ли ты думать о ком- или о чем-либо кроме меня? Готов ли ты своими руками вырвать из груди собственное сердце, стоит мне только улыбнуться? Стала ли я являться для тебя всем?- она стала задавать вопрос за вопросом. Потом мотнула головой и произнесла. - Можешь не отвечать, уже и так понятно, что нет.
   До меня, наконец, дошло о чем именно она спрашивала, и мне стало страшно. Неужели...
   - Ты хочешь сказать, что...
   - Да,- она ответила на мой незаданный вопрос. - Любой другой на твоем месте... Хотя о чем это я? Кто-либо еще на твоем месте просто не оказался бы. Скажем так, если бы я в тебе ошиблась, то ты утратил бы свое сознание и стал моим рабом. Навечно,- кажется вся гамма чувств, захлестнувших меня от подобных перспектив, как, впрочем, и мое отношение к подобным экспериментам, отразились на моем лице, так как Куроно поспешила меня заверить: - Не беспокойся, тебе ничего не грозило. Я заранее проверила тебя всеми возможными способами, кроме самого радикального, на суккубоустойчивость. И да, я суккуб.
   Суккуб... Это многое объяснял... хотел бы я сказать. Вот только ничего это не объясняло, по крайней мере мне. Я уже успел убедиться, что человеческие представления о демонах не отражают всей правды. Мока, классическая представительница вампиров, не торопится сгорать под солнечными лучами (правда и загаром она обзавестись при всем желании не сможет), может спокойно есть чеснок и не боится осины. Акашия не умеет ни летать, ни проходить сквозь стены. Правда у нее есть некоторые проблемы с распятиями и большим количеством текущей водой, но не все же врут писатели в своих книжках?
   Суккубы, насколько мне известно - демоны, принимающие облик прекрасной женщины и девушки, которые приходят и совращают мужчин во снах, подпитываясь, тем самым, их жизненной силой. Довольно расплывчатое описание, к тому же уже сейчас мне очевидны некоторые фактические ошибки: это не сон, иначе меня бы не связали, и энергии у меня скорее излишек, чем недостаток.
   - Я не очень много знаю о суккубах.
   - Правда?- искренне удивилась девушка. - А я думала все представители мужской половины демонов только и мечтают о том, чтобы переспать с представительницей моей расы. Ну и остаться после этого собой, конечно.
   Я попытался изобразить пожатие плечами.
   - Я жил довольно... уединенной жизнью, так что о конкретных демонах знаю очень немногое.
   - Вот как..,- протянула она. - Ну, я могла догадаться. Хорошо, я все тебе расскажу. Источник силы суккуба - любовь. Если сравнивать, то любовь необходима нам так же,- она сделала небольшую паузу,- как вампирам необходима кровь,- и замолчала, давая мне время подумать.
   То, что это был довольно прозрачный намек на то, что Куруму знает о наших с Мокой "отношениях", я понял сразу. А вот над чем я серьезно задумался, так это над причинами, которые сподвигли Куроно на этот факт намекать. То, что вампирша пьет мою, а в глазах остальных я был все-таки демоном, кровь не было ничего особенного. Просто это было не принято. Другие демоны не считались здесь... приемлемой пищей, в отличии от людей. Заменитель, не более, но на пустой желудок... В общем, если бы правда открылась, то все просто посчитали бы, что у Акашии особенно сильная жажда крови, вот она и нашла для себя приемлемый "завтрак". Что самое смешное, они были бы на удивление близки к истине.
   Хотя, если посмотреть на все это со стороны девушки, которая испытывает ко мне определенные... симпатии. В голову приходит разве что такая версия: Куруму дает мне понять, что не имеет ничего против того, что Мока пьет мою кровь. Скорее всего, пока это не перейдет определенных границ, за которыми находится территория, которую суккуб считает своей.
   Обдумывание всего этого заняло несколько секунд, а это значит, что я снова в полном порядке и готов к "бою". Вот только, что-то мне подсказывает, что играть я буду от "обороны".
   После того, как я кивнул, тем самым дав девушке понять, что принял к сведению ее слова, она продолжила.
   - Итак, любовь... Она нам просто необходима. Суккуб, не испытавший любви - лишь жалкая тень, а разбитое сердце для нас почти тоже самое, что и смерть,- в этот момент ее лицо приняло такое грустное выражение, что мне непроизвольно захотелось обнять ее и утешить. Да уж, и зачем тут только нужна магия? Она и так может вертеть парнями, как только захочет. - Можно сказать, что мы рождены для того, чтобы любить. Мы любим, как никто другой, отдаем этому всю себя без остатка, но... наша любовь слишком тяжела. Почти никто не может выдержать ее груз. Мы страстно желаем полюбить кого-нибудь, и в итоге бессознательно излучаем это желание, заставляя других влюбляться в нас. Шарм, который мы используем для самозащиты, подчиняя тех, чья воля слаба - всего лишь слабая пародия на то воздействие, которое мы излучаем, просто находясь рядом с тем, к кому испытываем какие-либо чувство. И чем сильнее мы любим, тем..,- она не договорила, но я и так понял, что она имела в виду. Чем сильнее излучение, тем сильнее воздействие.
   - Я... если не хочешь, то можешь не продолжать.
   Я чувствовал и видел, как тяжело ей об этом говорить. Можно сказать, что она открывала мне душу, и я не мог не проникнуться ситуацией. Факт похищения уже отошел на второй план.
   Она лишь мотнула головой и еле заметно улыбнулась.
   - У нас довольно грустная судьба. Моя мама, к примеру, всю жизнь любила и продолжает любить лишь одного мужчину, но он так и не узнал об этом. И никогда не узнает. Своего..,- она замялась,- биологического отца я никогда не видела. Скорее всего он не пережил известия о беременности матери. Да и не хотела бы я его видеть. Вряд ли бы он даже понял кто я такая, и уж совсем точно не полюбил бы меня, если бы мама ему не приказала. Такая же судьба, скорее всего, ждала меня и мою дочь... До тех пор, пока я не встретила тебя!- она подалась вперед, приблизившись ко мне вплотную. - Я даже не впервые встречаю, а впервые слышу о демоне, который полностью нечувствителен в нашему воздействию. Встречались отдельные представители, которые имели некоторую сопротивляемость, но не полный иммунитет! Ты понимаешь, насколько ценен и желаем ты для меня, для любого суккуба? Цукуне,- она обхватило мое лицо ладонями. - Я люблю тебя, люблю сильнее, чем кого-либо еще! Для меня теперь существуешь только ты!
   Я свободной рукой отстранил от себя девушку.
   - Не думаю, что мы с тобой вкладываем в слово "любовь" один и тот же смысл. Ты меня совсем не знаешь и...
   Она лишь отмахнулась.
   - Это все не стоящие упоминания мелочи. Ты просто не понимаешь... Как я могу не полюбить единственного человека, который может полюбить меня в ответ? Как я могу не полюбить человека, который рядом со мной останется самим собой, а не станет бессловесной куклой?- она покачала головой. - Я не прошу тебя ответить взаимностью прямо сейчас, потому что знаю, что сейчас ты не испытываешь ко мне ничего настоящего. Я просто хочу, чтобы ты узнал, что я испытываю их к тебе.
   Я уже хотел ей ответить, но она снова меня перебила.
   - Но давай пока что оставим эту тему, и займемся чем-то более... интересным,- к ней снова вернулось игривое настроение, и она со вновь вспыхнувшим энтузиазмом принялась бороться с моими брюками.
   - Кхм, а я вам в этом не помешаю?
   Мы с Куруму в абсолютно синхронном движении развернулись к источнику голоса. Этот источник был мне прекрасно знаком -- это была Мока Акашия собственной персоной. Я вздохнул с некоторым облегчением. Как я думал, она каким-то образом сумела меня отыскать.
   Куроно зло цыкнула и произнесла:
   - Как же ты не вовремя, кровососка,- после чего развернулась ко мне. - Извини, Цукуне, но это честно не моя вина. Продолжим, когда в следующий раз останемся наедине. До скорого,- она наклонилась и прикоснулась к моим губам своими, в этот раз даря мне облегченную версию предыдущих поцелуев.
   После этого ее фигура стала тускнеть и становиться все более и более прозрачной, пока совсем не исчезла. Ближайшее окно само по себе распахнулось.
   - Сбежала-таки,- недовольно произнесла Акашия, подходя ко мне и принявшись развязывать сковывающие меня путы. - Ты ничего не хочешь мне объяснить?
   Чувствую, это будет долгий разговор.
  
   Глава 3.
  
   Проснувшись утром, я обнаружил, что моя рука каким-то образом затекла до состояния полной нечувствительности, после чего открыл глаза для того, чтобы осмотреть конечность. Увидев же причину, мои глаза стали медленно выходить из орбит. Я поспешил прикрыть веки, дабы глазные яблоки, вознамерившиеся покинуть свое законное место, остались при мне. Так, нужно успокоиться. Глубокий вдох, выдох... Глубокий вдох, выдох... Повторив эту нехитрую процедуру с десяток раз, я более менее успокоился и взял себя в руки. Теперь надо обдумать сложившуюся... ситуацию. В том, что глаза меня не обманули, и представшая перед ними картина реальна, я уже успел убедиться... тактильно. Побольнее ущипнув себя, я пришел к выводу, что все же не сплю, хотя только в царстве снов могло произойти что-то подобное... Хотя с другой стороны это же...
   Я снова открыл глаза, чтобы окончательно убедиться, и... тяжело выдохнул. Да, это была именно она. Куруму Куроно. Девушка-суккуб лежала в моей кровати, тесно прижавшись ко мне и обняв одной рукой, и мирно спала. И спала уже давненько, если судить по буквально отмершей руке. Но чем-то подобным меня, уже неделю как знакомого с этой... слишком активной девушкой, уже нельзя было удивить или поразить. Но то, что на ней не было никакой одежды, кроме нижнего белья, настолько тонкого, что казалось прозрачным... Да, это смогло выбить меня из колеи. А ведь я имел наивность полагать, что меня уже ничем не удивить!
   За следующие пять минут я снова обрел душевное равновесие.
   Да уж... Куруму явно решила выйти на новый уровень, едва убедилась, что ее прежние... методы больше не оказывают на меня свой первоначальный эффект. Как уже было сказано выше, я уже неделю знаком с девушкой, так что у меня было время для того, чтобы узнать девушку несколько... ближе. В обоих смыслах этого слова. Не выходя за определенные рамки, разумеется!
   На следующий, после моего похищения, день, как только мы с Мокой, которая взяла на себя обязанность сопровождать меня в общежитие и обратно, прибыли в учебный корпус, я оказался буквально оккупирован синеволосой девушкой. При первой встрече она меня обняла, поцеловала и прижала к своей груди. На этом свое приветствие Куроно закончила, после чего взяла меня за руку, опять же прижавшись к ней своим несомненным достоинством, поинтересовалась моим здоровьем, настроением и тем, хорошо ли мне спалось, спросила куда я иду. Все это произошло так быстро, что я и слова сказать не успел!
   Увидев мои затруднения в попытке адекватно отреагировать, Мока, эта предательница, фыркнула и пожелала удачно добраться до класса, после чего молча удалилась, так и не обернувшись. Узнав, что аура суккубы на меня не действует, она, скорее всего, решила, что прямой угрозы для меня нет, и наблюдать за всем этим со стороны будет гораздо интереснее. Недолго она так думала, скажу я вам.
   Куруму подошла к вопросу нашего с ней сближения весьма обстоятельно, зачастую буквально воспринимая это самое "сближение". Мне кажется, что была бы ее воля, так мы бы вообще не прерывали физический контакт. При любой удачной возможности она пыталась сесть мне на колени, обнять, просто подержаться за руку. И если поначалу меня это несколько смущало, то потом... нет, раздражать меня это не стало (это просто не может раздражать), я просто привык, стал воспринимать это как данность, что, впрочем, не мешало мне наслаждаться подобным вниманием к собственной персоне.
   Раздражать это стало как раз-таки Моку, причем она сама не могла внятно сформулировать причину. Куруму посчитала, что она просто ревнует, но я не был столь категоричен - Акашии скорее всего не по душе было то, что ей приходится делиться мною с кем-то еще. В общем, у меня с суккубой гипотезы были почти идентичны, за исключением того факта, что я был уверен в том, что в моих отношениях с Мокой не было никакого другого контекста, кроме дружеского.
   Но не смотря ни на что, Куруму все-таки смогла влиться в нашу... компанию. Я бы соврал, если бы сказал, что против присутствия рядом с собой этой девушки, а Мока... Я, если честно, рад тому, что она, хоть и несколько вынужденно, общается не только со мной, пусть это общение и носит несколько негативный характер.
   Еще одним плюсом в знакомстве в суккубой, на мой взгляд, был тот факт, что я уже успел многому у нее научиться - тому, что касается взаимоотношения парней и девушек. В этом Куруму была очень и очень неплохо подкована. Да, знания были несколько однобоки, но бесполезными их нельзя было назвать при всем желании.
   Вот и сейчас, следуя ее завету: "Никогда не буди спящую девушку. Мы существа эмоциональные, так что грезы и сновидения - одна из наших небольших радостей, которые ты разрушаешь силой", я вместо того, чтобы потрясти ее за плечо, просто легонько подул на ее лицо.
   Лицо девушки, до этого спокойное и безмятежное, немного напряглось, но почти сразу разгладилось. Открыв глаза, она посмотрела на меня, после чего произнесла:
   - Цукуне..,- она зевнула. - Уже утро? Так не хочется вылезать из постели,- и прижалась ко мне еще сильнее.
   - Это моя постель,- напомнил ей я.
   - Знаю, и от этого вылезать не хочется вдвойне,- улыбка на ее лице была какой-то слишком довольной. - Кстати, спасибо за прекрасную ночь - ты был на высоте.
   От столь неожиданного заявления я поперхнулся. Что она имеет в виду? Ведь она просто залезла ко мне под одеяло, пока я спал, и между нами ничего не было. Или..?
   - Все-таки ты становишься таким милым, когда смущаешься, что я просто не могу перестать это делать,- она тихонько рассмеялась. - Не волнуйся, уж это бы ты запомнил в любом случае. Уж я бы постаралась.
   Я несколько облегченно выдохнул.
   - Охотно верю. И все-таки, как ты сюда попала?
   Меня неожиданно заинтересовал не сам факт того, что Куруму оказалась в моей комнате, а то, как она это сделала. Общежития, как мужское, так и женское, являлись... нейтральной зоной и на их территории действовал ряд негласных, а от того гораздо более соблюдаемых правил. Нельзя было после отбоя попасть в общежития противоположного пола, и никаких конфликтов внутри этих стен. За этим тщательно следили, и по слухам даже самые отмороженные студенты вели себя послушно.
   - Мм..?- Куруму решила продолжить столь интересную игру и легла прямо на меня, отчего я чуть не забыл о чем вообще хотел спросить. Волнительные изгибы фигуры, гладкость и бархатистость кожи, тепло ее почти обнаженного тела... Я оказался на самой грани потери контроля над собой. Как оказалось, спящая Куруму и бодрствующая производили совершенно разное впечатление. - Это было несложно. По сути я даже ни капли не соврала - сказала управляющей вашего общежития, что просто жить без тебя не могу и люблю тебя всем сердцем, вот она и пустила меня к тебе. Правда, с наказом, чтобы мы... не слишком шумели ночью. Но ночь уже позади, так что..,- коснулась губами моей шеи.
   Этот легкий поцелуй девушки меня неожиданно отрезвил. Просто я уже успел привыкнуть, что моей шеей распоряжается Мока, а представить ее в этой ситуации я... конечно же мог, но примерять ее образ на Куруму... Я напомнил себе, что: "Если находишься наедине с девушкой, никогда не думай о другой. Доказать наличие каких-либо мыслей невозможно, но этого и не надо - достаточно смутных предчувствий, чтобы разрушить все отношения".
   Но Куруму уже в который раз предугадала мои действия.
   - Вот только ты сейчас думаешь не этим,- она ткнула пальцем в мой лоб. - Я хочу, чтобы во время моего... нашего первого раза мы оба пошли на это сознательно, хорошо?
   - Д-да..,- кивнул я. - А теперь не могла бы ты с меня слезть, а то от моего самообладания скоро ничего не останется.
   Девушка ослепительно улыбнулась, встала и в буквальном смысле продефилировала к противоположной стене, к месту, где, судя по всему, оставила свою одежду. Одевшись, в полной мере покрасовавшись в процессе, она обратилась ко мне.
   - Ну, с развлечениями пока что закончим и перейдем к делам,- она внимательно посмотрела на меня. - Ты не знаешь, какие дела у Акашии с Сайдзо Комией?....
   Моим первым порывом было ответить, что я вообще не знаю кто это такой, но выражение лица девушки заставило меня задуматься.
   Стороннему человеку может показаться, что Куруму - девушка легкомысленная и несколько несерьезная, но это не так. Ну, или не совсем так. Большую часть времени она действительно такая, но это не более чем маска. Хотя нет, термин "маска" подразумевает под собой фальшивое поведение, не отвечающее действительности, а Куруму... Ну, скажем так - она прекрасно умеет разделять развлечения и дела, и предпочитает их не смешивать. Так что, если она завела речь о чем-то серьезном, то это действительно серьезно.
   Сайдзо Комия... Где-то я уже слышал это имя... Точно, как я мог забыть! Он же мой одноклассник! Впрочем, за две недели с начала учебного года он соизволил появиться в классе всего пару раз, так что немудрено, что я не сразу его припомнил. Так, что я о нем знаю? Следуя на поводу у своей паранойи я постарался как можно больше разузнать о тех, в чьем непосредственном обществе буду учиться в течении месяца, но о Сайдзо, ввиду его поведения, информации было до смешного мало. Все, что я смог вспомнить - это то, что с ним лучше не связываться, так как постоянно терся рядом с довольно-таки мутными ребятами. Находись Академия в мире людей, то я бы назвал его хулиганом, а так... Ясно было одно -- ничего хорошего ждать от него не стоило.
   - Ты спросила о делах... Что это значит?
   - Ну, сначала это был просто слух, которому я не придала значения, но, зная о твоей... дружбе с Акашией, решила все-таки проверить его. В итоге оказалось, что Акашию и Сайдзо видели о чем-то разговаривающими за школой, причем кровососка выглядело очень недовольной, если не сказать разгневанной.
   Вот как... Я примерно представляю что произошло. Вполне естественно, что Мока, как девушка красивая, привлекает к себе мужское внимание, так что подобные "подкаты" - дело вполне естественное, вот только до этого к Моке с подобными предложениями не подходили парни типа Сайдзо. Я не берусь спрогнозировать его реакцию на отказ, а то, что девушка ему отказала, было ясно, как день, но у меня были довольно плохие предчувствия. А учитывая то, что ему своими домогательствами удалось довести Моку до состояния крайнего бешенства... Я, в отличии от того, кто видел разговор, знал Моку, так что ее внешнее недовольство и гнев -- лишь отголосок той бешеной ярости, что бушевала внутри девушки. И этот Сайдзо каким-то образом сумел разбудить в невероятно спокойной, на грани безразличия девушки, подобные эмоции... Я ему не завидую. Совсем. Вопрос в другом -- что предпримет парень, который наверняка не остался доволен разговором...
   - Мне это не нравится. Не могла бы ты...
   - Разузнать об этом Сайдзо?- прочла мои мысли Куруму. - Легко, вот только... Это займет время, которое я могла бы провести рядом с тобой, так что... я требую награду.
   - В пределах разумного,- кто знает, что придет ей в голову.
   - Свидание. Мы с тобой сходим на свидание в Город!
   Ну, подобного стоило ожидать. Не вижу причин отказывать, к тому же мне самому было любопытно побывать в городе, население которого целиком состоит из демонов. А если компанию мне составит Куруму... О чем еще можно мечтать?
   - Согласен,- я кивнул. - На следующих выходных, согласна?
  
   ***
   Пробыв в Академии столько времени, я сумел многое узнать как о ней, так и о ее студентах. Думаю, что, прежде всего, стоит более подробно рассказать о самих демонах.
   Общество демонов неоднородно, чему особо способствует большое количество рас. Десятки, если не сотни различных рас совсем не способствует единству и всеобщему пониманию. Разные традиции, обычаи, взгляды на вещи и мир, отягощенные, ко всему прочему сотнями лет кровавой вражды и мести, взаимной ненависти и недоверия... Да и ничто человеческое демонам не чуждо -- дискриминация полукровок, идеи превосходства одной расы над другой на втором месте по популярности среди демонов, уступая первое место идеи о превосходстве демонов над людьми. Да, можно сказать, что люди -- тот фактор, что сдерживает демонов от взаимного геноцида.
   Впрочем, все это длится вот уже на протяжении тысячелетий, и мало кто хочет что-либо изменить в лучшую сторону. Одним из немногих был Тэммэй Микогами, основатель и директор Академии, один из Трех Темных Владык. Тот, из-за кого я попал в школу для демонов. Один из немногих разумных, который трезво смотрит на вещи и не недооценивает людей, возможности которых уже сейчас позволяют пару раз разнести планету. Именно он состоит во главе фракции, которая считает, что единственная возможность выживания для всех демонов -- мирное сосуществование с людьми и вливание в их общество. Вот только о каком взаимном существовании людей и демонов может идти речь, если демоны и с друг другом-то не очень уживаются? Было решено создать Академию -- место, где множество демонов-подростков различных рас будут сообща пытаться научиться жить среди людей.
   Кстати, то, что в большинстве своем в Академии, уникальном в своем роде учебном заведении, учатся лишь те демоны, которые непосредственно проживают на территории Японии, далеко не случайно. Директор выбрал это место из-за того, что японцы, в силу своей культуры, гораздо более спокойно воспримут существование чего-то сверхъестественного.
   В Академии, которая, не смотря на довольно долгое время существования, все еще является экспериментом, учится чуть менее тысячи человек, что является примерно четвертью от общего числа подходящих по возрасту демонов, и условия для их учебы и жизни были созданы куда как благоприятные. Качество преподаваемого материала на уровне самой элитных школ мира людей, а его количество почти в два раза больше, что в итоге делает выпускников элитой обоих миров, так что и условия проживания должны быть элитными. Каждый студент получает в свое распоряжение небольшие апартаменты, состоящие из спальни, гостиной, кухни и ванной комнаты. Обстановку каждый выбирает себе сам -- Академия берет на себя все финансовые вопросы, так что можно обставить свои комнаты антиквариатом и античными статуями - никто и слова против не скажет. Я упомянул о кухне, так она нужна только для тех, кто предпочитает есть еду собственного приготовления. Для всех остальных весь день открыты двери столовой, хотя я бы лучше назвал это место рестораном -- слишком велик был список блюд, который можно было выбрать. Повара были готовы удовлетворить любой каприз желудка, к услугам студентов были все кухни мира. Единственное исключение -- никакой человечины. Досуг тоже был поставлен на высоте -- к услугам студентов были различные спорткомплексы от обычной качалки до бейсбольного поля, секции различных культурно-изобразительных направлений -- живопись, скульптура, музыка. В общем, настоящая мечта, ради которой не жалко выложить любые деньги.
   Но напомню, что причины создания Академии сугубо политические, так что одной только школой дело не ограничивалось. Выпускники Академии, после ее окончания, имели возможность заниматься чем угодна -- Академия занималась так же и дальнейшим трудоустройством своих студентов. По ее протекции можно было занять руководящую должность практически в любом месте человеческого мира. Но если он все же не пришелся по душе демону, то ему совсем не обязательно возвращаться домой, где далеко не все разделяли взгляды "обновленного" демона -- он мог поселиться в Городе, расположенном по соседству с Академией под защитой Великого Барьера. Население Города не было особо велико -- около полутора десятков тысяч разумных, но все они были демонами. Кстати, свой новый дом здесь могли обрести не только выпускники, а любой выразивший свое желание. Желание пойти наперекор устоям и традициям. Как мне кажется, главным детищем Микогами является именно Город, но, судя по всему, так не считает, сосредоточив свое внимание лишь на Академии. Таким образом, Город хоть и находился под покровительством Темного Владыки, но по сути был сам по себе. Свобода и независимость. Эти два слова многое значат не только для людей, но и для демонов. По крайней мере, для той бунтарской части, которая хочет жить собственной жизнью.
   В общем, я оказался втянут во что-то несколько более грандиозное, чем мне показалось сначала.
  
   ***
   Проклятье, куда я попал?! Нет, все-таки я был прав, когда говорил, что Академия - просто дурдом, приют сумасшедших! Я все больше и больше убеждаюсь, что все демоны - чокнутые!
   Что же послужило причиной подобных мыслей? О, все просто - меня похитили. Опять! В третий раз, если быть точным - в первый раз это сделал директор, и можно сказать, что я все еще нахожусь у него в плену, во второй - Куруму, а третьим почетным похитителем Цукуне Аоно решил стать Сайдзо Комия, своей туповатой персоной!
   И не подумайте, что я паникую! Я даже не особо беспокоюсь, а страха не испытываю вообще. Успел я уже как-то притереться к демонам, к тому же единственное, что я сейчас испытываю - огромное разочарование. Я просто несказанно разочарован в умственных способностях демонов, фантазии которых не хватает придумать что-либо более оригинальное, чем банальное похищение! Нет, ну кто бы мог подумать, что я буду воспринимать собственное похищение, как ужасную банальность? Все, я точно в окружении ненормальных.
   Но пожалуй стоит все-таки более подробно рассказать о произошедшем. Со своим предупреждением Куруму немного опадала. На выходе из общежития меня поджидала не Мока, а этот придурок Сайдзо. То, что он придурок, я понял с первого взгляда на его не отягощенное ни интеллектом, ни мудростью лицо. Бежать было бесполезно - этот факт я отметил для себя давно. Побывав на уроках физкультуры, я убедился в том, что любому демону не составит труда просто взять и догнать меня, не особо при этом напрягаясь. Просить помощи было еще худшей идеей - мало того, что никто бы не вмешался, так еще и после того, как проблема с Сайдзо скроется за горизонтом(на что я очень рассчитывал), репутация будет полностью испорчена и со мной не будет считаться вообще никто. Драка же... Нет, вы серьезно?
   Так что все, что мне оставалось сделать - послушно выполнять все требования Комии, а их в свою очередь было не очень много - молча идти за ним и не делать глупостей. Ни с первым, ни со вторым у меня проблем не было, так что в итоге я оказался здесь - внутри какого-то заброшенного здания. Таких строений на территории Академии было предостаточно. Как я уже говорил, у демонов довольно буйны нрав, а их стычки приводят к довольно существенным разрушениям. Пресечь подобное практически невозможно, так что руководство решило минимизировать ущерб для главного корпуса, распределив секции и студенческие сообщества по всей территории Академии. Разрушенные в результате "творческих противоречий" здания было проще возвести заново, чем отремонтировать.
   Так что я, со связанными за спиной руками, дожидался того, что и Сайдзо - прихода Моки. Этот парень решил использовать меня для того, чтобы устроить приватный разговор с девушкой. Хотя, если судить по его бурчанию, одним разговором он ограничиваться не собирался. Бедняга, быть ему избитым до полусмерти. Возможности девушки на этом поприще подтверждала и Куруму, и в этом я ей верил. С Куроно скорее сталось бы принизить возможности вампиров.
   Разговор не хотел завязываться с самого начала. В глазах Сайдзо моя персона явно упал ниже плинтуса, когда даже не попытался что-нибудь предпринять, а я в свою очередь просто не мог представить что такого интересного он может знать. Ситуация в целом была довольно прозрачной, и непосредственно меня не касалась. Оставалось лишь ждать.
   Ожидание продлилось не то чтобы очень долго, но за это время я успел спланировать примерный ход развития событий в нескольких вариантах, так что развития ситуации я ждал с некоторым нетерпением. И дождался!
   Мока спокойным шагом вошла в комнату и огляделась. Проверив первым делом мое состояние, она перевела взгляд на Сайдзо и сказала:
   - Я пришла, как ты и просил,- холода в ее голосе было достаточно для того, чтобы заморозить океан, но парень и бровью не повел. Он уже успел накрутить себя достаточно для того, чтобы не реагировать на словесные угрозы. - Дай Цукуне уйти - он нам будет только мешать.
   С этим я был согласен. Возможно, это не совсем по-мужски с моей стороны, но оказаться в эпицентре предстоящих событий я не хочу.
   Комия махнул рукой.
   - Пусть выметается, он мне больше не нужен,- он оскалился. - У меня дело непосредственно к тебе, Акашия-чан...
   Девушка снова посмотрела на меня и мотнула головой в сторону второй двери.
   Я, не тратя время зря, поднялся, благо ноги у меня были свободны, и поспешил скрыться сначала из комнаты, а потом и из самого здания. Выбравшись наружу, я остановился и поспешил избавиться от связывающих меня веревок. Для этого я использовал небольшой складной нож, который в последнее время постоянно ношу с собой. Не то чтобы я собирался использовать его при самозащите, да и вряд ли бы он особо помог, но все лучше, чем ничего, правда? В любом случае его наличие придавало мне чуть больше уверенности.
   Так, и что делать дальше? Ну, лучше всего было бы дождаться, пока Мока не разберется с Сайдзо. Из зоны непосредственной угрозы я ушел, так что...
   Мои размышления прервал звук разбивающегося стекла. Повернув голову в сторону источника звука, я увидел человека, который своим телом выбил окно на втором этаже. И это был отнюдь не Сайдзо. Кажется что-то пошло не по плану...
   Не пожелав тратить драгоценные секунды на обдумывание ситуации, я рванул к Моке. В этот момент я не особо отдавал отчет своим действиям. По сути, чем я мог быть полезен девушке? Я не мог ни оказать первую помощь, ни защитить ее... Но просто стоять и смотреть на попавшего в беду небезразличного мне человека я тоже не мог.
   Да, все явно пошло наперекосяк. Об этом говорил довольно потрепанный вид Моки. Она лишилась пиджака, остальная одежда была местами порвана и покрыта грязью и пылью. Но самым плохим был уже не столь идеальный внешний облик девушки, а окрасившаяся кровью рубашка в районе локтя и неестественно вывернутая рука. Меня немного замутило.
   - Цукуне?- узнала меня Мока. - Что ты здесь делаешь? Ты должен немедленно убегать!
   Но я лишь отмахнулся от ее слов.
   - Что случилось? Ты в порядке?
   - Не совсем. Этот Сайдзо, как видишь, сломал мне руку,- она скривилась. - Проклятье...
   - Но ты же говорила, что...
   - Неудачное стечение обстоятельств,- она стала подниматься с земли. - Этот Сайдзо - гибрид, причем ориентированный на грубую силу. Вдобавок ко всему он еще и неплохо защищен... Я его недооценила...
   - Именно так, Акашия-чан,- протянул кто-то за моей спиной. Хотя почему кто-то?
   Я обернулся и увидел... Комию, скорее всего. Проклятье, я знал, что на самом деле он выглядит не как человек, но к виду его истинного облика я оказался несколько не готов.
   Новый облик Сайдзо отдаленно напоминал человеческий, в том смысле, что у него была одна голова, две руки, две ноги и так далее. Разница была в другом - он стал чуть ли не полтора раза выше, и в два раза шире. Его можно было бы принять за обколовшегося стероидами бодибилдера, если бы не грязно серый цвет кожы-панциря, огромное число костяных наростов на груди и руках, и нечеловечески длинный язык, который он счел нужным держать внутри своей пасти. Не особо страшное, но в полной мере отвратительное и... неестественное зрелище.
   Мока рабочей рукой задвинула меня себе за спину, отчего я невольно заскрипел зубами. Она все еще намеревалась защищать меня, не смотря на свое состояние.
   - Признаться, я сначала здорово струхнул, когда узнал, что ты вампир, но... как оказалось ты слабейший вампир из всех. Настоящий позор своей расы,- Комия гулко рассмеялся. - Ты не в силах что-либо мне противопоставить, девочка. О, с каким же наслаждением я сотру это презрительное выражение лица, сколько радости испытаю, овладевая твоим нежным тело,- он облизнулся. - Сдавайся и прими свою участь.
   - Еще чего, грязный ублюдок. Иди сюда,- она поманила его рукой.
   Он рванул вперед, но Мока продолжала стоять на месте и прикрывать меня. Так я сначала подумал. Как оказалось, она просто ждала того момента, когда Сайдзо приблизится к ней на расстояние вытянутой руки. Акашия сделала какое-то хитрое движение кистью, и когда коснулась груди Комии, вспыхнул яркий красный свет, и он отлетел назад, протаранив своей тушкой стену здания.
   Я уже хотел поздравить Моку со столь стремительной победой, но девушка лишь недовольно цыкнула.
   - Дьявол, не получилось...
   - Как не получилось? Он так красиво полетел...
   - В том-то и дело, что не должен был,- покачала головой девушка. - Он, конечно, пострадает, но не так серьезно, как должен был бы. Я неправильно нанесла удар. Надо было больше тренироваться.
   Выход был только один.
   - Надо бежать,- я схватил девушку за ладонь, но она не сдвинулась с места.
   - Вампиры не убегают от схваток...
   - Гордость не поможет тебе победить!- попытался я ее образумить.
   Качание головой было мне ответом.
   Проклятье, и почему она такая упрямая?! Что же делать?!! В голове было пусто. Все, что я мог сделать - это смотреть на выбирающегося из-под обвалившейся стены монстра. Как Мока и говорила, особо побитым он не выглядел.
   - Что же ты раньше не сказала, что слабейшая из вампиров? Я мог бы попросить Куруму...
   Меня перебили.
   - Я не слабейшая. По крайней мере, в моем нормально состоянии,- она показала на крестик на своей шее. - Это печать, и из-за нее мне недоступна большая часть моей силы. А снять ее я не могу...
   Мой разум зацепился за "я не могу". Но если не может Мока, тогда...
   - Давай я попробую его снять,- и не дожидаясь одобрения потянулся к, как оказалось, совсем не простому аксессуару. Нужно было торопиться - Комия уже на всех парах несся к нам, и не думаю, что он попадется на один трюк дважды.
   - Это невоз..,- она не договорила из-за крайнего изумления, выступившего на ее лице, когда я легким движением руки сорвал с ее груди крестик.
   Стоило этому произойти, как меня откинуло от девушки чем-то невидимым. Хотя у меня была парочка догадок касательно природы этого "чего-то". Мока оказалась в центре ударившего в небо столба багрового света, что, судя по всему, символизировало высвобождение огромного количества энергии. Все-таки и из манги можно узнать много полезного.
   Сайдзо, другой свидетель произошедшего, замер, не добежав до нас пары шагов. Он неверяще смотрел на фигуру девушки, которая становилась все более и более отчетливой, в то время как потусторонний свет стал постепенно исчезать.
   Я и сам с некоторым любопытством посмотрел на Моку. Первым делом отметил то, что ее искалеченная рука снова была в полном порядке - слишком уж демонстративно она стала ее разминать. Во всем остальном облик девушки не претерпел изменений. Разве что глаза ее стали едва заметно светиться в темноте красным цветом, что подчеркивало ее ставший змеиным зрачок, да клыки, которые удлинялись только в то время, когда она пила мою кровь, выступали из-под верхней губы. Главным отличием этой Моки от привычной мне была какая- о аура силы и превосходства, которую я ощущал почти физически. Исход этого затянувшегося поединка стал мне окончательно ясен.
   И, судя по всему не только мне, так как Комия попытался закричать:
   - Что проис...
   Акашия, в одно мгновение оказавшаяся рядом с гибридом, крутанулась на одной ноге, нанося другой сокрушительный удар по корпусу противника, прокомментировав сие действие:
   - Знай свое место!
   Зрительно повторилась картина недавнего полета, но я был уверен, что в этот раз он не очухается.
   Тем временем Мока подошла ко мне и протянула руку, помогая мне подняться. Так это выглядело поначалу, потому что ухватилась она не за мою ладонь, а за мое горло, поднимая меня на вытянутой руке. Из-за недостатка кислорода и полного непонимания происходящего, я захрипел и попытался вырваться. Сквозь выступившие слезы я разглядел очень серьезное и решительное лицо Моки.
   - Кто ты такой? Отвечай!- она еще сильнее сжала мое горло.
   Впервые жизни я почувствовал приближающуюся смерть. И мне жуть как захотелось сказать что-нибудь напоследок, но мне просто не позволяли!
   Видимо поняв мои затруднения, эта стерва ослабила хватку, позволив мне глотнуть кислорода.
   - Отвечай!
   - Кто я... тхакой?- выдавил я из своего горла. - Твой гребаный... Кха... Завтрак, сука!- буквально выплюнул ей в лицо я.
   Выражение лица Моки сразу же изменилось. Сейчас она выглядела по-настоящему испуганной и виноватой. Разжав свои пальцы, она окончательно отпустила меня.
   - Цукуне... Прости меня, я... Я просто потеряла контроль, не знала что подумать и..,- она стала непоследовательно просить у меня прощения. Никогда бы не подумал, что ей вообще знакомо понятие паники. Она была столь искренней, что злость, овладевшая мной, исчезла без следа.
   - Можно чуть больше подробностей?- я принялся растирать свое горло.
   Мока, поняв, что я спокоен и не держу на нее зла, кивнула.
   - Конечно. Этот крестик,- она показала на украшение, которое я все еще держал в руках. - его нельзя снять. На меня наложили печать почти пять лет назад, когда... мне пришлось покинуть родной дом. За все эти годы не было никого, кто бы мог его снять. Когда же это получилось у тебя, то я... растерялась, не знала что и думать, вот и... наделала глупостей,- она улыбнулась уголками губ.
   Я же, слушая этот незамысловатый рассказ, не мог перестать любоваться ее лицом. Сейчас его просто переполняли эмоции, и в этот момент Мока выглядело так мило, что я с трудом подавил в себе желание обнять ее. Так что, я первым заметил что-то неладное - из глаз Моки, подобно слезам, стала течь кровь. Я уже было хотел обратить на это ее внимание, но она закашлялась. И кашляла она тоже кровью!
   Что происходит?! Теперь уже я в панике смотрел на девушку, которой с каждой секундой становилось все хуже и хуже. И тут меня озарило! Крестик! Эта чертова печать! Если никто не мог его снять, то это значит только одно - снимать его нельзя. Дальше развивать мысль я не стал и поднес крестик к ошейнику, и он волшебным образом соединился со звеньями цепи.
  
   Глава 4.
  
   - Мока, у меня к тебе вопрос.
   - Хм?
   Девушка, прекратив рассматривать горизонт, повернулась ко мне. Если подумать, то крыша, с самого первого дня, стала для нас местом, где мы могли побыть вдвоем. С появлением Куруму, с уединением стали появляться определенные проблемы, но, как оказалось, и у суккубы были какие-то свои дела, в которые она меня не посвящала, так что возможность поговорить тет-а-тет с Мокой выпадала довольно часто.
   Стычка с Сайдзо произошла всего пару дней назад, но здоровье Акашии уже было в полном порядке. Ее даже не стали переводить в больницу -- школьная медсестра разобралась со всем прямо на своем рабочем месте, в прямом смысле слова поколдовав над вампиршей. По ее словам организм девушки уже сам начал ликвидировать последствия сильного перенапряжения из-за слишком активного использования демонической энергии. Уточнять я ничего не стал, позже расспросив саму Моку. В итоге я оказался прав -- причиной "ранения" оказался снятый крестик. Эта печать ограничивала ее истинные силы, которые были слишком велики девушки -- ее тело просто не могло их выдержать. Можно сказать, что крестик был аналогом психологического барьера человека, который тоже ограничивает реальные физические возможности нашего тела. Не думаю, что для кого-то является секретом, что даже нетренированный человек способен на нечто невообразимое в состоянии крайнего нервного напряжения, как и то, что подобные ограничения совсем не случайны. Другими словами крестик лучше не снимать. Ну, или снимать только в крайнем случае.
   Позже Мока рассказала мне о том, как на ее шее оказался этот медальон. История уходила корнями в ее детство. До десяти лет Мока жила веселой и беззаботной жизнью, окруженная вниманием и любовью. Во всех смыслах идеальное детство вместе с родителями и сестрами. Мока родилась в семье Шузен, причем была частью Старшего рода. Другими словами она была кем-то вроде принцессы рода, кровно связанной с основателем рода, в отличие от тех вампиров, что добровольно присоединились к клану на правах Младшего рода. Шузен -- один из самых влиятельных, древних и могущественных кланов вампиров в Европе, так что нет ничего удивительного в том, что она ни в чем не нуждалась и в могла в полной мере наслаждаться жизнью. Но, как говорится, ничто не длится вечно, и детство подошло к концу, и, как я уже говорил, довольно рано. Почти сразу после того, как ей исполнилось десять, Мока, вместе со своей матерью, должна была переехать из поместья в мир людей. Дальше произошло что-то, о чем Мока распространяться не стала, но это была явная трагедия. Об этом говорит хотя бы то, что мать Моки погибла, а сама девушка оказалась предоставлена самой себе. По крайней мере вот уже в течение пяти лет Мока не видела ни отца, ни сестер -- можно сказать она вообще жила в полной изоляции последние годы. Брошенная и забытая самыми родными людьми. Так что нет ничего удивительного в том, что она несколько замкнулась в себе и крайне неохотно впускала в свою жизнь посторонних. Единственной весточкой от семьи было приглашение в Академию, да и получена она была чуть меньше месяца назад.
   Но вернемся в настоящее.
   - Есть ли какой-нибудь способ, который позволит человеку на равных сражаться с демонами?- я не стал ходить вокруг да около.
   Девушка окинула меня внимательным взглядом и задумалась. Надолго задумалась.
   - Я понимаю, почему ты хочешь это узнать, но..,- она, наконец, ответила. - Ты мне уже не доверяешь?- в конце ее голос немного дрогнул.
   - Вовсе нет, просто я не люблю складывать все яйца в одну корзину,- это был разумный ответ, но после некоторой паузы я решил назвать истинную причину. - И мне не хочется подвергать тебя и... Куруму излишним опасностям. Как показали недавние события, ты отнюдь не непобедима. Было бы совсем не лишним в самом крайнем случае суметь постоять за себя.
   Она тяжело вздохнула.
   - Тебе нет нужды беспокоиться. В произошедшем виновата только я,- она подошла ко мне. - Ты вообще не должен был оказаться втянутым в мои проблемы.
   Я посмотрел ей в глаза, и увидел в них лишь беспокойство и заботу. Довольно неожиданно, я бы сказал.
   - И все же?
   Она снова вздохнула.
   - Если ты настаиваешь... Я знаю пару способов, но ни один из них тебе не подходит.
   - Я самым внимательным образом слушаю.
   Не то чтобы я действительно вознамерился получить подобную силу, но... Знания ведь не бывают лишними? И пусть мне осталось продержаться здесь чуть больше недели, что, скорее всего не составит для меня труда, подобная информация может оказаться полезной и в будущем. Если я вообще буду иметь возможность ей воспользоваться.
   - Основное различие людей и демонов в том, что демоны обладают возможностью использовать особый вид энергии, называемой демонической,- она сделала паузу, давай мне возможность обдумать сказанное ею. Но особой нужды в этом не было -- я и так примерно представлял в чем дело. Вот только проводил я ассоциация с волшебниками и их маной. Да, мне нравится фэнтези. - Я не слишком знакома с теорией, так что не могу объяснить все более подробно, да этого и не нужно. Основная проблема в том, что ты человек, и этой энергией не обладаешь.
   - Отсюда логично следует то, что мне нужно ее каким-то образом получить, так?- пока что мне все было ясно.
   Она кивнула.
   - И я знаю только два способа. Во-первых, некоторые демоны, такие как вампиры, оборотни, зомби и им подобные, обладают возможностей создавать себе подобных. Таким образом создаются слуги и солдаты. Например, вампиры,- она приложила руки к груди. - Я могу прямо сейчас укусить тебя, но вместо того, чтобы выпить твоей крови -- передать часть своей. Таким образом, ты на некоторое время получишь возможность использовать мою вампирскую силу. Можно сказать, станешь временным вампиром, всего на пару минут. Но есть одна проблема -- для тебя бесследно это не пройдет и толика вампирской крови навсегда останется в твоем теле. Постепенно она начнет копиться и, в конце концов, возьмет над тобой вверх, после чего человек по имени Цукуне Аоно исчезнет, и его место займет вурдалак -- монстр, единственным желанием которого является утоление своей жажды крови и убийств.
   - Не особо радужная перспектива, правда?- я попытался несколько развеять обстановку, не смотря на то, что мне было совсем не смешно.
   Мда, я подозревал, что все не так просто, но чтобы настолько... Все-таки бесплатный сыр бывает только в мышеловке, и невозможно получить что-то, не отдав чего-либо взамен. Принцип равноценного обмена, да?
   - Не отчаивайся. В любом случае вероятность того, что ты не умер бы, стоило мне дать тебе свою кровь, не больше десяти процентов.
   Ха, умри или превратись в чудовище, да?
   - Как я понимаю, такая ситуация не только с вампирами?
   Теперь мною двигал лишь интерес -- не зависимо от ответа, пользоваться услугами других демонов, тем самым раскрывая им свою человеческую природу, я был не намерен. Самоубийцей я не был.
   - Почти. Волкодлаки, в отличие от оборотней, не могут контролировать свои превращения, а вместе с обликом, их разум так же заменяется звериным. С обращенными зомби еще хуже -- они становятся марионетками тех, кто их инфицировал.
   - А второй способ?
   - Ну, ты тоже можешь без особых проблем им воспользоваться -- только в этот раз тебе может помочь эта озабоченная, а не я,- Мока явно задумалась над тем, стоит ли ей продолжать, но все же не замолчала. - Она -- суккуб, а это значит, что относится к такой разновидности демонов, как дьяволы. Дьяволы известны тем, что могут передать жаждущим силы смертным свою силу, в обмен на их жизненную силу. Другими словами, чем чаще ты будешь пользоваться заемной силой, тем раньше умрешь. А учитывая тот факт, что подобное не практикуется уже очень давно, она, скорее всего, высосет всю твою жизнь за пару глотков -- в силу неопытности, конечно. Вряд ли она вообще может подумать о том, чтобы причинить тебе хоть какой-то вред.
   Действительно. Даже если я вдруг сойду с ума, и решу воспользоваться этой возможностью, то сама Куруму мне не позволит. И она скорее предпочтет смерть чему-то подобному. А любовь оказывает очень страшная штука.
   - Значит это попросту невозможно?- подвел итог я, имея в виду всю ситуацию в целом.
   - Да.
  
   ***
   - Куруму?
   Девушка даже не посмотрела в мою сторону.
   - Эм... Куруму?- я в очередной раз повторил попытку.
   И в очередной раз она провалилась.
   - Милая?
   О, есть реакция! Уголки губ девушки едва заметно дрогнули. Так, а теперь посмотрим, ограничится ли она только этим...
   Еще некоторое время Куроно меня игнорировала, но тяжело вздохнув, перехватила мою руку и улыбнулась, приняв свое поражение.
   - Хорошо, ты прощен. Но только в этот раз, понятно?- она внимательно посмотрела мне в глаза. - Чтобы больше подобное не повторялось, хорошо?
   Я кивнул.
   Она недоверчиво посмотрела на меня и опять тяжело вздохнула.
   - И как только можно было додуматься взять на свое первое свидание с девушкой другую девушку?!- ни к кому конкретно не обращаясь, спросила суккуб, после чего покосилась на Моку, сидящую по правую сторону от меня.
   Акашия лишь фыркнула.
   - Во-первых, к вашему "свиданию" я не имею никакого отношения и еду в город исключительно по своим делам. А во-вторых... ты мне не указ,- она смерила Куруму презрительным взглядом.
   У меня создается такое ощущение, что еще чуть-чуть, и я увижу молнии, мечущиеся из их глаз. Как знал, что это была плохая идея... В оправдание могу сказать, что принадлежала она все-таки не мне.
   Несмотря на то, что конфликт с Сайдзо разрешился без какого-либо участия Куруму, моего обещания этот факт никак не отменял. Как следствие, я сейчас еду в автобусе, который направляется в Город, в обществе двух девушек, которые превратились в фурий. Впрочем, чего-то подобного я и ожидал, когда Мока выразила свое желание меня сопровождать, мотивируя это тем, что в Городе намного опаснее, чем в Академии - хотя бы из-за того, что демонам в нем никто не указ. Тень директора Микогами действует на студентов довольно отрезвляюще, и они не переходят некоторых границ... в большинстве случаев.
   Понятное дело, что присутствие вампиршы Куруму совсем не понравилось. Я бы даже сказал, очень не понравилось. И дело даже не в том, что она считала Моку своей конкуренткой (самоуверенности девушке было не занимать). Просто... ей хотелось провести весь день наедине со мной, а в итоге... Что самое смешное - я никак не мог аргументировать присутствие вместе с нами Акашии. В общем, она дулась на меня в течение практически всего времени поездки на автобусе в город. Оставшееся время она посветила пикировкам с Мокой и высказыванию своих условий.
   Только покинув из автобуса, я смог вздохнуть с облегчением. Вот только не сказать, что я был настроен хоть сколько-нибудь оптимистично.
   - Ну, и каков план нашего свидания?- обратился я к Куруму. - Я в Городе в первый раз, так что не в курсе что тут и где. Да и честно говоря, я впервые на свидании с девушкой.
   - Ничего, я все продумала. Вперед!- и она потянула меня за собой. Мока же молча пристроилась в некотором отдалении позади нас.
   Все в этом мире в той или иной мере крутится вокруг денег. Демоны предпочли не изобретать велосипед, и пользуются человеческой валютой. Их общество не является полностью замкнутым в себе. Еда, одежда, материалы, инструменты - они ничего этого не производят, просто покупая необходимое в мире людей. А чтобы что-то купить, необходимо заработать деньги. Нет, конечно, практически любому демону не составит хоть какого-либо труда ограбить банк или хранилище, но власть держащие демоны тщательно следят за тем, чтобы этого не происходило. В наше время, когда демоны - всего лишь миф или сказка, они не горят желанием открыть людям правду о своем существовании. Связано это с тем, что люди на данный момент располагают возможностью полностью уничтожить всех демонов, пусть и ценой уничтожения доброй половины планеты. А в том, что люди поступят именно так, сомневаться не приходится - мы всегда сначала бьем, а потом разговариваем.
   Но это в любом случае не мое дело.
   Ввиду особенности и незашорености демонов, живущих в Городе, здесь разнообразие предоставляемых услуг гораздо шире. В большом мире демоны в основном зарабатывают деньги за счет оказания различных нелегальных услуг и уничтожения неразумной и полуразумной нечисти (как оказалось лучшие в мире экзорцисты - это демоны), то в Городе занимаются в основном "перепродажей". То есть, используя свои контакты в человеческом мире, владельцы различных фирм, магазинов и общепитов просто завозят в Город различные товары из человеческого мира, причем имеют с этого приличную прибыль. Так же значительную роль в экономическом благополучии Города играют посреднические услуги. Как я уже говорил, демоны, в большинстве своем, предпочитают не вступать в какие-либо отношения с людьми. А с созданием Города в этом отпала даже необходимость - достаточно лишь навестить определенного "посредника", чтобы получить все необходимое.
   Но я отвлекся. Из-за того, что население Города не особо велико, развлечься и развеяться здесь практически негде. Здесь нет ни кинотеатров, ни парков развлечений, ни зоопарков, ни супермаркетов. В общем, остается только один вариант - различные кафе и рестораны. И вот их-то здесь было с избытком и на любой вкус. И Куруму, кажется, задалась целью побывать практически в каждом из них.
   Первым делом мы отправились в кафе-мороженное, где я узнал предпочтения девушек относительно этого лакомства. Ну, или думаю, что узнал, так как девушки заказали два различных сорта - Куруму выбрала шоколадное, а Мока - ванильное. Мне же пришлось выкручиваться и брать фруктовый лед - женская логика порой бывает слишком причудливой.
   Дальше, дабы утрясти съеденное, мы отправились в торговый квартал, где располагалось абсолютное большинство различных частных магазинчиков и лавочек.
   Но, не дойдя до означенного места и полусотни метров, появились предсказанные Мокой проблемы в виде пятерых парней. Каждый из них был чем-то вроде матерой версии Сайдзо, хотя последнему некоторый интеллигентный вид придавала школьная форма, в то время как эти индивиды были одеты в повседневные тряпки.
   - Йо, крошки!- заговорил один из парней, который, скорее всего, был заводилой компании, так как стоял ровно посередине. - Вижу, вы скучаете... Не хотите ли развлечься в приятной компании?
   Вся "приятная компания" отнюдь не добро заулыбалась, одним лишь этим настраивая против себя.
   Куруму окинула их скучающим взглядом и ответила.
   - Меня..,- она на мгновение поморщилась. - Нас более чем устраивает наш нынешний спутник, и больше нам никто не нужен. Предпочитаем общество настоящих парней, а не их заменителей.
   Мне показалось или слова "заменитель" она произнесла с некоторым сарказмом? Кажется, Куруму серьезно пересмотрела свои взгляды на тех, кто не в состоянии противиться воздействию суккубы.
   Главарь посмотрел на меня так, словно только что заметил.
   - Это ты о нем, детка? Не смеши меня, это просто какой-то задохлик! Скорее всего, какой-то полукровка,- последнее он буквально выплюнул.
   - Ты не понимаешь, когда тебе говорят "Нет"?- теперь слово взяла Мока. - Отброс, скройся с наших глаз и забери своих подружек.
   Мока, неужели ты...
   - Ты совсем ничему не учишься, кровососка?- озвучила мои мысли Куроно. - Мало тебе тех неприятностей, в которые ты втянула Цукуне раньше?! Слушай, давай отдадим эту идиотку этой швали?- это уже мне.
   Озвученное предложение Моке явно не понравилось
   - Как ты меня назвала?
   - А то ты не слышала! Но я, так и быть повторю...
   Ну вот, это опять началось! И так почти каждый день! Кто-нибудь, пожалейте меня.
   - Эй, вы никого не забыли?- рыком напомнил о себе дважды посланный парень.
   - А?- Куруму прервала поток словоизлияния и посмотрела на парня. - Вы еще здесь? Вы начинаете меня бесить... Убирайтесь,- последнее слово Куроно произнесла с какой-то необычайно властно. Я поймал себя на мысли, что почти сам чуть не поспешил оказаться как можно дальше от девушки. Но наваждение быстро спало и я замотал своей головой.
   А когда окончательно взял себя в руки, понял что хулиганов и слет простыл. Прежде, чем я успел задать вертевшийся на языке вопрос, Куруму сама на него ответила.
   - Вот видишь, Акашия-сан, как нужно разбираться со своими проблемами?- ее глаза светились превосходством. - Ни драк, ни насилия, ни сломанных костей. Одно слово, и все.
   - Шарм, да? Полезная способность, особенно если из-за твоей ауры все встречные парни делают на тебя стойку.
   Но Куруму в ответ лишь усмехнулась.
   - Аура суккубов здесь уже давно не причем. Уже пара недель, как единственной причиной столь пристального внимания ко мне со стороны представителей мужского пола - мои природные данные и красота.
   Тут я решил вмешаться в их диалог.
   - В каком смысле?
   Куруму же снова взяла в плен в мою руку, и потянула меня в сторону торгового квартала, принявшись объяснять на ходу.
   - Как я уже говорила, суккубы подсознательно испускают особую ауру, даже легкое воздействие которой заставляет мужчин в нас влюбляться. И чем сильнее и продолжительнее воздействие, тем быстрее мужчина станет нашим рабом. Ауру, конечно, можно подавить, но ощущения, которые мы при этом испытываем... Лучше позволить отрезать себе руки и ноги. Хотя, кое-то идет ради любви и на это,- она грустно улыбнулась. - Так вот, я еще в день нашего знакомства завязала всю свою ауру исключительно на тебя. Есть такая возможность. В обычном случае ты бы сразу лишился разума, но, как видишь, все в порядке.
   - Удивительно, как обладая подобной силой, суккубы не правят миром.
   Она покачала головой.
   - Ты не понимаешь... Подобная привязка - это не какой-то поводок, а мост между нашими душами и чувствами. Прошло пока что не очень много времени, но вскоре мы начнем ощущать эмоции друг друга. Мы начнем понимать друг друга без слов.
   - Вот как..,- глухо произнес я. Подобная перспектива меня, откровенно говоря, пугала.
   Девушка же, словно поняв о чем я думаю, продолжила.
   - Ты только не подумай, что я, таким образом, насильно привязала тебя к себе. Подобная связь - строго обоюдная, она существует только с согласия обеих сторон. Ты..,- она запнулась, но все нашла в себе силы договорить. - Ты можешь в любой момент ее разорвать.
   Я испытал одновременно и облегчение и стыд. Отвесив себе мысленную оплеуху, я стал ругать себя последними словами. Куруму - последняя, кто причинит мне вред, она это уже неоднократно доказывала. Пусть эти доказательства были, по сути, различными уступками, но я видел, что она делает их ради меня, не думая о себе. Она в прямом смысле слова изменяла себя, чтобы идеально мне соответствовать. Да, каких-либо громких или значимых поступков она пока не совершала, но исключительно из-за того, что ей не выпадала подобная возможность.
   На этом мы закончили наш разговор, так как достигли конечного пункта назначения. Девушки, переглянувшись, как-то синхронно и кивнули (и откуда только такая слаженность в действиях?), и наказали мне прогуляться неподалеку, а сами зашли в магазин одежды. Это, конечно, несколько стереотипно, но мне кажется, что в ближайшем будущем меня ждет ад.
   Но будущее - это будущее, а пока что мне надо чем-нибудь себя занять. И лучше всего найти укрытие в каком-либо магазинчике, где за порядком следит хозяин. Повертев головой, я заметил подходящую цель. Один магазин меня буквально притягивал.
  
   ***
   Я толкнул дверь вперед и услышал звон колокольчика. Сделав пару шагов, я оказался внутри, а дверь за мной плавно закрылась. Никогда не был в ломбардах, но всегда представлял их именно так: небольшое и уютное помещение с мужчиной за стойкой, все стены которого просто усеяно полочками с самыми различными предметами - от книг и детских игрушек до драгоценных статуэток и холодного оружия. Глаза просто разбегались от многообразия всего, но лишь до тех пор, пока хозяин ломбарда не заговорил.
   - Приветствую вас этим прекрасным днем. Чем могу помочь?
   Мужчина за стойкой выглядел довольно молодо и импозантно. Не смотря на то, что он был одет довольно не броско, мне была видима лишь самая простая белая рубашка с галстуком, да и выражение его лица было довольно приветливым, мне в голову никогда не пришло идея обращаться к нему не на "вы" - он умел внушать уважение одним свои видом.
   - Я... Нет, ничем. Я просто так зашел, мне ничего не нужно.
   - Да?- он с сомнением в глазах посмотрел на меня. - Хм... Надо же, не думал, что встречу здесь человека...
   Я застыл. Проклятье, неужели мне повезло попасться на глаза еще одному особо чувствительному демону? И что мне теперь делать?
   Но прежде, чем я успел принять хоть какое-то решение, мужчина заговорил вновь.
   - О, не беспокойся! Я не подчиняюсь законам Академии, так что выдавать тебя не собираюсь,- он замахал руками. - Да и показываться на глаза Микогами в мои планы не входит. Он... не совсем тот, кого я могу назвать своим "другом".
   Да уж, мне явно везет на демонов, не соблюдающих правила. Интересно, так всегда продолжаться будет?
   - Вам что-то от меня нужно или я могу уйти?
   Оставаться дольше необходимого в его компании, в мои планы не входит. Даже более того - в Город я теперь ни ногой, а то кто знает кого я еще встречу. Нет, нет, нет - я теперь буду безвылазно сидеть в Академии и носа наружу не покажу.
   - Ты волен уйти, куда и когда угодно. И от тебя мне уж точно ничего не нужно,- он усмехнулся, словно услышал хорошую шутку. - Вопрос в другом, что тебе нужно от меня?
   Что? Мне ничего от него не нужно, я даже не знаю кто он такой!
   - Вижу, ты не совсем понимаешь, где оказался,- кивнул свои мыслям мужчина. - Ну, это и неудивительно - люди вообще довольно невежественные существа.
   Последнее его заявление мне не понравилось. Интерес и любопытство оказались окончательно побеждены паранойей и здравым смыслом, так что я сделал один шаг спиной назад. Главное без резких движений, главное его не провоцировать.
   - Ты бы хоть дослушал, прежде чем убегать,- он разочаровано на меня посмотрел. - Итак, попасть в мой магазинчик может лишь тот, кто действительно в чем-то нуждается, но при условии, что я могу предоставить ему необходимое. Кстати, можешь звать меня Алистер. Повторю свой вопрос. Чем я могу быть полезен?
   - Мне нечем заплатить,- еще один шаг назад.
   - А и не нужно,- он счастливо улыбнулся. - Я занимаюсь благотворительностью, все-таки возраст соответствующий.
   Это такой тонкий намек на то, что я в его полной власти? Дело в том, что обычно демоны живут ненамного дольше людей. Правда есть и исключения - достигший большого могущества демон может не опасаться старости. А стоящий передо мной мужчина очень молодо выглядит, а учитывая то, как по-свойски, как бы между делом, он упомянул имя директора, который по праву числится одним из сильнейших демонов современности... Мда, лучше ему не перечить. И сейчас ему явно очень интересно, как человек оказался внутри Барьера и что ему может понадобиться. И ведь даже соврать не получится - если уж магия магазина считывает наличие желания, то и до конкретизации недалеко.
   - Мне нужна сила, которая позволит себя защитить.
   - Хм..,- он его пальцы выбили дробь об поверхность стойки. - Есть у меня одна идейка... Минутку,- сказал он и нырнул под стойку. Казалось бы - идеальный момент для того, чтобы убраться отсюда, но недооценивать этого Алистера - плохая идея. Да и мне, честно говоря, было интересно, как же он собирается воплотить в жизнь мое желание. - Нашел. Лови,- он снова появляется передо мной и бросает мне какой-то предмет, который я рефлекторно ловлю.
   Это был кольцо. Тонкий ободок из какого-то черного металла с причудливой гравировкой. На мой взгляд, совершенно обычное, но это было явно не так, иначе мужчина мне его не дал. Некоторое время я вертел его в руке, но надевать не спешил. Подняв на Алистера вопросительный взгляд, я предоставил ему возможность объясниться.
   - Ты знаешь что-нибудь о демонической энергии?- дождавшись моего кивка, он продолжил. - Так вот, это кольцо - резервное хранилище энергии. Подобные этому кольцу артефакты в основном используют ведьмы и колдуны, когда их собственный невеликий запас энергии подходит к концу.
   - И я могу им воспользоваться?
   - Да. Дело в том, что ты, являясь человеком, не обладаешь ни каплей демонических сил,- это я уже знаю,- но это кольцо как раз и рассчитано на применение в тот момент, когда демон оказывается лишен энергии.
   Я снова перевел взгляд на кольцо на моей ладони. Интересная штука, причем неудивительно, что Мока их не упомянула - она вампир, а эта раса обладает просто колоссальным запасом сил, и им нет нужды пользоваться чем-то подобным. Но вот для меня это был идеальный вариант, вот только бесплатный сыр бывает только в мышеловке.
   - Так просто?
   - Конечно, нет!- у меня создалось ощущение, что он вот-вот рассмеется. - Теоретически ты можешь им воспользоваться, но вот получится ли... Дело в том, что все связанное с демонической энергией чуждо обычному человеку. Все демоны, независимо от их расы и возможностей, родились и выросли, воспринимая ее, как часть себя, пусть даже эта часть и заключена в нечто подобное,- он указал пальцем на кольцо. - Тебе придется приложить просто невероятные усилия для того, чтобы хотя бы почувствовать заключенную в кольце силу, чего уж говорить об ее использовании! Если провести аналогию, то любой человек знает, как правильно держать палку и кидать камень, в то время как любой демон знает как пользоваться демонической энергией. Это знание врожденное, а не приобретаемое.
   - То есть это, по сути, бесполезная безделушка?
   - Вовсе нет. Все зависит исключительно от тебя, и от твоего старания с прилежанием.
   Ну, даже не стоило ожидать, что обойдется без какого-либо подвоха. Еще со вчерашнего разговора с Мокой, я понял, что халявы в мире демонов, как и в мире людей, не бывает. Но те условия, о которых рассказал Алистер, меня устраивают гораздо больше, чем альтернативы Акашии. Хотя бы тем, что мне не грозит смерть или безумие.
   - И что смогу делать с его помощью?
   Мужчина хмыкнул.
   - Что, уже строишь планы, да? Похвально,- он даже пару раз хлопнул в ладоши. - Если у тебя получится воспользоваться энергией кольца, то я, так и быть, научу тебя парочке трюков. Ничего серьезного, конечно, так как для чего-то стоящего энергии в этом украшении маловато.
   - А нельзя ли тогда взять колечко помощнее?
   - Конечно можно, но тут есть определенный риск,- он пожал плечами. - Ты можешь просто сгореть, если используешь слишком много энергии за раз. Не забывай, что ты всего лишь человек.
   - Понятно.
   И здесь не прокатило. Да уж, такое огромное количество ограничений начинает отбивать всякое желание воспользоваться гипотетическими благами.
   - На чем я там остановился?- Алистер прикрыл глаза, вспоминая. - Ах да, на возможностях! Как я уже говорил, я научу тебя парочке трюков, которые для человека отнюдь не бесполезны. Ты станешь сильнее, быстрее и выносливее. Думаю этого вполне достаточно, если не для победы, так хотя бы для бегства.
   После чего Алистер вкратце рассказал о демонической энергии и методе ее использования.
   Как оказалось, все сверхъестественные возможности демонов, включаю трансформацию, целиком и полностью заслуга именно демонической энергии. По словам мужчины, все демоны живут как бы в двух параллельных измерениях, одним из которых является физический мир, в котором мы находимся сейчас, а другим - мир тонких энергий. Именно благодаря этому демоны способны изменять физический мир, определенным образом воздействуя на мир энергий.
   Если, опять же провести аналогию, то ближе всего будет ситуация с тенью. Тень человека движется одновременно с ним, повторяя все его движения. Но что будет, если сдвинуть саму тень? Вопрос, конечно, чисто теоретический, но по идее двигаться начнет и человек, так как он и тень - одно целое.
   Тот же принцип и у демонов, которые в прямом смысле слова изменяют физический мир.
   Абсолютная сила и власть, на первый взгляд, но это совсем не так. Есть множество ограничений. Каждая раса демонов может воздействовать на реальность только определенным образом, используя для этого свои врожденные способности. То есть что доступно, к примеру, суккубам, какой-нибудь тануки повторить не сможет, как и наоборот.
   Было, правда, одно исключение - темные искусства. Их адепт может использовать энергию как угодно, если, конечно, поймет принцип воздействия, то есть это приобретаемое умение. Основам темных искусств Алистер и планировал меня научить, но только в том случае, если мне удастся "докричаться" до кольца, что было совсем не просто.
   На этой ноте мы с ним и попрощались. Вряд ли мы с ним еще когда-нибудь увидимся - за оставшееся до конца месяца время я почти наверняка не достигну хоть каких-либо успехов. Нет, попробовать я, конечно, попробую, но только ради утоления любопытства.

Оценка: 6.50*20  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Д.Хант "Дракон и феникс"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) LitaWolf "Любить нельзя забыть"(Любовное фэнтези) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"