J.M.: другие произведения.

Воздухоплаватель

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Человек, видевший города, леса и реки с высоты птичьего полёта, знает кое-что о расстояниях...


Воздухоплаватель

  
  
   Один житель городка Сонберга по имени Эйрин перестал переносить ветер. Именно потому, что ветер-то его как раз начал очень даже переносить. В непогожие дни Эйрину сделалось трудно передвигаться по улицам: подует ветер в спину - падаешь вперёд, подует в лицо - шага не шагнуть, обратно отступаешь. Сбоку налетит - прижимает к стенам домов или швыряет на дорогу, что и вовсе опасно. И проходить эта "ветреная болезнь" не собиралась, наоборот, только ухудшалась со временем. Не то что грозовые ураганы, даже лёгкие ветерки, которых никто и не заметит, Эйрину стали совершенно противопоказаны. Тут же сбивали с ног и волокли по земле, словно какой-нибудь сухой осенний лист. Ну куда это годится?
   "Но я ведь не лист, не мятая бумажка и не пустой упаковочный пакет, - думал Эйрин. - Я человек, самый что ни на есть настоящий человек, который весит, сколько человеку положено. Со мной не должно происходить ничего подобного".
   Но "подобное" упорно продолжало происходить. Стоило Эйрину встретиться с ветром, тот норовил подхватить его, поднять в воздух, а потом швырнуть обратно на землю. И так - снова и снова. Эйрин принялся внимательно читать или слушать прогнозы погоды, чтобы выходить из дома только в полный штиль. Работа ему это позволяла: он занимался тем, что делал из глины и дерева разные статуэтки, шкатулки и украшения, и сдавал в сувенирную лавку, получая плату. Но тихие дни случались нечасто, и жить строго по погоде было очень неудобно. А однажды сильный ветер дул почти неделю подряд. Эйрину волей-неволей нужно было добраться до ближайшего продуктового магазина, чтобы купить хлеба, молока и другой еды. Но он знал, что если только высунется на улицу, воздушные завихрения тут же сцапают его и, чего доброго, унесут из города прочь. Эйрину не осталось ничего кроме как добавить себе тяжести. С превеликим трудом, цепляясь за деревья, за фонарные столбы, перелетая от одной опоры к другой и больно об них ударяясь, он добрался до детской песочницы и нагрёб рюкзак песка. Повесив этот груз на плечи, Эйрин смог более-менее сносно передвигаться, хотя шаги получались у него не как у нормальных людей - слишком длинные и какие-то парящие. Из-за этого прохожие странно поглядывали на Эйрина: чего это он вздумал отплясывать посреди улицы балет? Эйрин старался обращать поменьше внимания на эти взгляды. Ведь обычно он ещё сильнее удивлял горожан, то падая на землю, то вжимаясь в стены, то хватаясь за ветки или заборы.
   С грузом за спиной ему удалось добраться до булочной. Но стоило это немалых усилий, потому что рюкзак ощутимо давил на плечи. Неужели теперь всю жизнь придётся таскать на себе песок? Нет, это не дело.
   "Хоть бы проклятый ветер перестал дуть, - бормотал себе под нос Эйрин. - Так нет, становится только сильнее. Будто нарочно надо мной издевается".
   День за днём он злился и злился на непогоду, пока не заметил однажды, как потоки воздуха подхватывают и несут мелкую мошкару. "Этим ещё хуже, чем мне, - понял Эйрин. - У них даже нет возможности сделать для себя груз, слишком мало у них соображения. Взлетит такая козявка с ветки родного дерева, а в следующую минуту окажется неизвестно где, и начинай обживаться заново".
   А ветер... Он дует и дует, дует всегда, тихие дни - только промежутки между ветреными. У ветра свои пути, он не знает ни про мошек, ни про человека, которому почему-то не стало хватать собственного веса, чтобы твёрдо стоять на земле. Так какой смысл на него сердиться?
   Куда полезнее будет что-то предпринять, решил Эйрин и, водрузив на плечи рюкзак с песком, отправился в больницу.
   Врач внимательно выслушал его жалобы, велел встать на весы, провёл тщательный осмотр. Потом, сняв свою белую шапочку, почесал в затылке и непонимающе развёл руками:
   - Никакого заболевания у вас я не нашёл. Могу порекомендовать обедать поплотнее... Но, вообще-то, масса тела у вас совершенно нормальная. Так что медицина в вашем случае бессильна. Думаю, единственное, что вам остаётся - перемещаться по земле с помощью какой-нибудь тяжести.
   - Да я и сам уже догадался, - вздохнул Эйрин. - По-вашему, я пришёл с рюкзаком потому, что из больницы прямиком собираюсь отправиться в поход? Нет, у меня там вовсе не туристское снаряжение, а песок. Без него, доктор, я не добрался бы до вас, погода сегодня неспокойная.
   На этом Эйрин с врачом распрощался. Что делать дальше? Кто ещё мог бы помочь? Похоже, придётся обратиться к знахарю. Прежде Эйрин не очень-то верил в знахарей, но если от научной медицины толку нет...
   "Народный целитель, практикующий белый маг, знахарь в четвёртом поколении Корнилонус Пятый" - значилось над дверью дома, адрес которого Эйрин вычитал среди газетных объявлений в разделе "Услуги".
   "Почему же Пятый, если в четвёртом поколении?" - мелькнуло в голове Эйрина. Но это к его, Эйриновой проблеме не относится... Толкнув дверь, он проследовал по полутёмному коридору в такую же полутёмную комнату. В кабинете врача было посветлее... Но никак не уютнее - холодно поблёскивали градусники и металлические шпатели, пахло лекарствами. А целитель восседал за столом, на котором стояли зажженные свечи, курильница с благовониями и кристалл горного хрусталя.
   Поприветствовав посетителя и предложив садиться, Корнилонус добавил зачем-то:
   - Это, знаете ли, фамилия.
   - Что? - не понял Эйрин.
   - Пятый. Такая фамилия у меня. Могу паспорт показать.
   - Да не надо паспорт... А вы что, еще и телепат, мысли читать умеете? Я когда заходил, как раз думал...
   - Нет, мысли читать не умею. Но обычно все об этом думают. Почему же Пятый, если в четвёртом поколении, и всё такое. И почти все спрашивают, так что я уж сам объясняю наперёд... Ужасно неудобно с этой фамилией, знаете ли. Наверное, придётся поменять. Надоели и объяснения, и вопросы.
   "Это я ему на свои неприятности жаловаться собираюсь, или он мне?" - подумал Эйрин.
   - Что же вас ко мне привело? - тут же сменил тему Корнилонус. Может, насчёт своих телепатических способностей слукавил всё-таки?..
   Эйрин принялся рассказывать. Целитель глубокомысленно кивал.
   - Ну, давайте посмотрим, не навёл ли на вас кто порчу. Если да, я её мигом сниму, и всё у вас будет в порядке.
   Корнилонус вгляделся в кристалл, в пламя свечей и благовонный дым, разложил карты Таро и даже вопросил какого-то случайно забредшего в его приёмную духа. Но во всех случаях ответ был отрицательный: порчи нет. А если нет, то и снимать нечего. О чём Корнилонус и сообщил.
   - Если хотите, уважаемый, - продолжил он, - я изучу ваш гороскоп - возможно, у вас особый воздушный тип темперамента, и воздух вам противопоказан.
   - Но я не смогу жить там, где воздуха нет! Дышать-то надо как-то.
   - Дышать надо, - согласился Корнилонус. - Ладно, обойдёмся без гороскопа. Советую тогда употреблять снадобье из сушёного папоротника и болотной ряски...
   - Не нужно ряски, - поспешил возразить Эйрин.
   - Сам знаю, что не нужно, - махнул рукой Корнилонус. - Всё равно в вашем случае не поможет. - А вот взяли бы вы лучше какой-нибудь груз потяжелее, камней там...
   - У меня уже есть груз, - терпеливо объяснил Эйрин. - Я ограбил песочницу в нашем дворе, детям теперь не из чего лепить куличики.
   Про себя он подумал, напрасно считается, что врачи и знахари используют такие уж разные методы.
   Да, видно так и придётся до конца жизни носить на плечах приземляющую тяжесть. Но слова Корнилонуса о камнях натолкнули Эйрина на мысль, что песок детям можно и вернуть, а вместо него натолкать в рюкзак булыжников.
   За камнями Эйрин отправился к реке Быстрой, на берегу которой стоял Сонберг. Но, набрав мешок гальки, не стал торопиться в обратный путь, сел отдохнуть. Дорога предстояла трудная: нужно тащить и камни, и рюкзак с песком, который нельзя просто так взять и высыпать - ведь Эйрин собирался возвратить его в детскую песочницу.
   - Впору опять начать злиться на ветер. Уж больно трудно с ним бороться.
   Эйрин не заметил, что высказал свою мысль вслух. И очень удивился, когда рядом послышался чей-то голос:
   - С ветром не надо бороться. По нему надо подниматься.
   Эйрин оглянулся, но не увидел никого, кто мог бы произнести эти фразы. Для купания погода стояла прохладная, поэтому единственными живыми существами на берегу были рыбак, сидевший далеко в стороне, и длинноносая галка, которая, поворачивая голову, внимательно смотрела на Эйрина то одним, то другим зелено-голубым глазом.
   Эйрин решил, что голос ему померещился, но тут снова кто-то сказал:
   - Куда ты смотришь, это же я говорю.
   Эйрин понял: слова произносит галка.
   - Мне и в голову не приходило, что птицы умеют разговаривать, - изумился он.
   - Никому это не приходит в голову, поэтому мы обычно и молчим, - отозвалась галка. - Но больно уж ты замучился со своими камнями и песком, вот я и решила дать тебе дельный совет. Врач и знахарь такого не посоветуют, они же не птицы.
   - А откуда тебе известно про знахаря и врача?
   - С высоты многое видишь. Слушай: по ветру надо взбираться, как по ступеням, выше, выше, выше. И когда взберёшься совсем высоко, сможешь парить, лететь, куда захочешь. Ветер уже не будет казаться врагом. Ты понял?
   - Э-э... не очень, - честно признался Эйрин. - Вообще-то, люди не летают.
   - Вообще-то, их не сбивает ветром с ног, - напомнила галка. - Хочешь ты научиться передвигаться без всяких камней, или не хочешь?
  - Так ведь я не как ты, у меня крыльев нет.
   - Руки тоже сгодятся. Главное ветер поймать.
   Эйрин засомневался. Ему даже страшно сделалось: как же это так он станет летать? Как распрощается со своим тяжёлым рюкзаком и будет надеяться на помощь ветра, который до сих пор доставлял ему одни неприятности? Но галка успокоила Эйрина, сказав, что учёбу они начнут с небольшой высоты.
   - Может, пару синяков набьёшь, раз уж ты не птица. Но страшнее ничего не случится.
   Эйрин взошёл на пригорок, а галка взлетела туда же, и принялась показывать, как правильно разбегаться, раскидывать руки - раз уж нет крыльев, и нырять в воздушный поток. А потом взбираться на следующий, и выше, выше...
   - Эй, вернись! - кричал ей Эйрин. - Так высоко я не взлечу!
   Но парить на небольшой высоте ему вполне удавалось. Правда, несколько синяков он действительно заработал, пока не понял, как не враждовать с ветром. Рыбак, глядя на такие странности, только головой качал.
   Домой в тот день Эйрин возвращался пешком, но тащил один рюкзак с песком, камни оставил на берегу. А во дворе дома избавился и от песка, вернув его на место в песочницу. Ветер тут же подхватил Эйрина, намереваясь играть с ним в свои обычные игры, но птичий урок не пропал даром. Эйрин взлетел, а потом плавно опустился у порога дома, ведь галка научила его не только подниматься в высоту, но и снижаться.
   Дальше упражняться в полётах он уже мог сам, чем и занялся. Но пришлось окончательно смириться с тем, что горожане смотрят на него непонимающе, а то и со смехом. Вот, прежде этот чудак то падал на каждом шагу, то таскал на плечах груз, а теперь вздумал летать! Даже хозяин сувенирной лавки позволял себе колкости, хотя работы Эйрина для продажи брать не перестал.
   Эйрин приучал себя или не замечать насмешек, или отвечать на них так же - шутками. Был момент, когда ему хотелось смеяться зло: ведь остальные сонбергцы ходят по земле и понятия не имеют, как это удобно и приятно - летать, и каким крошечным их родной город выглядит с высоты. Но потом он решил, что сердиться на людей не стоит. Это не намного умнее, чем сердиться на ветер, который дует и дует всегда.
   Поначалу Эйрин опасался взлетать слишком высоко. Но со временем благодаря постоянной тренировке его страх окончательно прошёл, и он спокойно мог шагнуть с крыши многоэтажного дома или со скалистого обрыва над рекой, мгновение-другое камнем лететь вниз, а потом, поймав восходящий воздушный поток, взмыть над всеми крышами и обрывами. И чем выше он летал, тем меньше оставалось в его душе горечи из-за постоянных насмешек.
  
   В конце лета погода сильно испортилась. Пошли дожди, а о безветренных деньках сонбергцы вовсе забыли. И ещё сделалось очень холодно, и многие горожане, особенно дети, простудились. Они беспрестанно чихали и кашляли, мучились высокой температурой, и для лечения требовалось большое количество разных медикаментов. Довольно быстро их стало не хватать. Мэр Сонберга принял решение отправить в соседний город, столицу страны, машину, и привезти лекарства. Но следующим утром поднялся такой ураган, что машина не смогла ехать: ветер потащил её по дороге, а потом перевернул. Водителю кое-как удалось из неё вылезти и добраться до ближайшего жилья. Все остальные люди тоже попрятались в домах.
   Чем дальше, тем сильнее свирепствовала буря: напрочь сносила лёгкие деревянные постройки, выдёргивала деревья с корнем, оборвала все провода. С некоторых домов посдувала крыши, и сонбергцам оставалось только надеяться, что кирпичные и каменные стены уцелеют.
   Средств связи, для которых не нужны провода, в то время ещё не изобрели, и горожане оказались отрезанными от мира. Может быть, в столице нашли бы способ переправить в город нужные лекарства, но там о постигшем его бедствии пока никто не знал. А заболевших детей с каждым днём становилось всё больше.
   Эйрин, как все сонбергцы пережидавший ураган у себя дома, слышал в соседней квартире то кашель, то плач девочки по имени Фабиана. Ещё недавно эта девочка, подражая родителям, смеялась над его, Эйрина, странностями. Но после того как он рассказал ей про говорящую галку, оставила насмешки, заинтересовалась и даже сама захотела научиться летать. Но теперь простыла. И многие дети болеют так же тяжело. В домах не согреться, в них гуляют пронизывающие сквозняки, потому что ураган повыбивал в окнах стёкла. Что будет с детьми без лекарств? Начнётся воспаление лёгких? Вряд ли против него помогут снадобья Корнилонуса Пятого...
   "Нет, такой ветер не укротить", - подумал Эйрин, осторожно выглядывая на улицу. В окнах его квартиры стёкол тоже давно не было, поэтому он даже дома постоянно парил над полом. А то и придерживался за какие-нибудь опоры. Ему вовсе не хотелось, чтобы шальной сквозняк подхватил его и унёс через окно, когда он, скажем, собирается сесть за обеденный стол.
   Но дом, пускай и продуваемый насквозь, всё-таки куда уютнее, чем улицы города, где творится настоящее светопреставление. Только вот кто же поможет детям?..
   И Эйрин решился. "Мне ветер не грозит такой опасностью, как другим людям, - рассудил он. - Я хорошо его знаю".
   И он бросился в воздушный водоворот прямо из окна. Раз стёкол нет, зачем идти к двери? Да и взлететь с третьего этажа легче, чем с первого. То есть, Эйрин думал, что легче. Но вихрь принялся швырять его из стороны в сторону, норовя ударить о стену дома или о землю. Отчаянно борясь с ураганом, Эйрин успел пожалеть о своём поступке и мысленно попрощаться с жизнью. Но в последнее мгновение всё же сумел правильно развернуться, поймал воздушный поток и стал двигаться вместе с ним.
   Эйрин хотел сразу лететь в столицу, но решил сначала разыскать мэра Сонберга и попросить у него письмо, где была бы изложена просьба прислать лекарства. Без такого документа в столице летающего человека, твердящего про ураган, пожалуй, примут за сумасшедшего.
   К этому времени горожане, которых ураган застал на рабочих местах, кое-как добрались до своих домов, чтобы быть вместе с близкими и не голодать. Ведь в квартирах какой-никакой запас еды имеется, а на работе, если там, конечно, нет столовой, всей провизии - чай да конфеты.
   Мэр исключением не стал. Пользы от его нахождения в ратуше было мало, поэтому он ползком вернулся домой. Сонберг был городок маленький, где живёт мэр, все знали. Эйрин, верно рассудив насчёт места нахождения градоначальника, влетел в окно мэрского жилища и порядком напугал хозяина. Он опасался, что мэра придётся долго убеждать выдать нужный документ, но тот согласился на удивление легко, и даже поставил внизу оттиск печати, которую, как самую большую ценность, унёс с собой из ратуши. Недаром говорят, что утопающий готов схватиться за любую соломинку. Мэр понимал: случись с детьми серьёзная беда, виноватым посчитают не только ветер, но и его. Если летающий человек предлагает помощь, надо этим шансом воспользоваться.
   Спрятав письмо за пазуху, Эйрин взмыл из окна мэрского дома прямо в небо, уцепившись за седую гриву урагана. Он быстро научился держаться среди вихрей так, будто они его давние друзья. Не нужно даже прикладывать слишком больших усилий: ветер дует на север, а столица находится как раз на севере. Эйрин умел летать и против ветра, но при таком урагане это потребовало бы значительного труда и немалого времени. А сейчас он помчался к столице с огромной скоростью.
   Правда, потом движение замедлилось, ведь ни один ураган не может бушевать повсюду. Где-то всегда есть границы, за которыми сначала просто сильный ветер, а потом обычный или даже слабый.
   Но всё равно Эйрин добрался до столицы почти так же быстро, как если бы ехал на машине. Не без труда здесь удалось ему разыскать местного мэра - люди, которых он спрашивал, где находится ратуша, поначалу только смотрели на него, открыв рот и хлопая глазами. Лишь пятый или шестой человек всё-таки смог указать направление. Но долго ещё, глядя вслед улетающему Эйрину, гадал, не спит ли.
   А вот со столичным мэром договориться получилось без особого труда: ведь в его кабинет Эйрин вошёл, как полагается человеку, пешком, да ещё предъявил письмо с печатью. Теперь главной трудностью стала переправка лекарств. Эйрин с собой больше одной сумки не унесёт, а этого может и не хватить. Столичный мэр распорядился доставить медикаменты самым тяжёлым в стране трактором, который не собьёт с пути никакой ураган. Эйрин, несмотря на попутный ветер уставший от полёта, поехал в кабине вместе с водителем трактора.
   Пока они развозили лекарства по сонбергским домам, буря всё не стихала. И длилась ещё три дня после этого, но потом стала слабеть, превратилась сначала просто в сильный ветер, а после и в обычный. Сонбергцы наконец-то смогли выйти на улицу. Вышли врач и Корнилонус Пятый, рыбак, мэр, родители Фабианы и все остальные. Город был перевёрнут вверх дном, но всё равно люди радовались. Ведь детям больше не угрожала опасность, и они уже почти выздоровели. Эйрин точно это знал, потому что Фабиана перестала кашлять. И ещё он знал, что навестить девочку прилетала одна длинноносая птица с зелёно-голубыми глазами.
   Те, кто прежде смеялись над Эйрином, теперь извинялись и благодарили его. А он улыбался в ответ и не очень-то гордился. Человек, видевший города, леса и реки с высоты птичьего полёта, знает кое-что о расстояниях. Расстояние от насмешки до благодарности и наоборот может оказаться не особенно велико.
  
  
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"