Harder John: другие произведения.

Глава десятая

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

Глава Десятая

***

-- Саша, тебе самой не кажется, что ты уже Который раз подряд слишком рискуешь? Сначала раз ты была в минутах от полного поражения и рестарта. Затем самостоятельно пригласила к себе в тронную залу враждебного высокоуровневого персонажа, способного как минимум лишить твой замок всех накопленных сил, - судя по спокойствию вопроса, Мария, на самом деле, вела очередную психологическую прокачку, а не возмущалась необдуманными действиями. И пусть я никому не объясняла, почему в случае с Мастером действовала именно так, но уж она то могла бы и догадаться.

-- На самом деле, никакого риска не было. Просто я опознала первоисточник квеста, и не смогла отказать себе в удовольствии отыграть одного весьма известного персонажа. И, кстати, буду продолжать это делать, раз уж мне подкинули такое. Стиль его действий очень подходит.

-- И кого же?

И в самом деле, не знает?

-- Кришну.

-- Не слишком ли самонадеянно? - уточнила Мария после небольшой паузы, окончательно выдавая свою неосведомленность.

-- Не я же сама выбрала себе такой квест. И не я выбирала те подсказки, что были рассыпаны по дороге. Вот когда все поняла, тогда да, выбор был осознанный, подкрепленный уверенностью в успехе, так как это был самый простой и красивый вариант исполнения квеста. Судите сами. Есть всеми уважаемый учитель, причем если он сам говорил о себе, как об учителе боевых искусств, то все вокруг называли его просто Мастером или Учителем. Итак, он уважаем, у него есть взятые гейсы, обязывающие не совершать злых поступков, он демонстративно отказывается обучать склонных ко Злу персоналий, а с меня, официально склонной ко Тьме, взял довольно зубодробительную клятву. Только что вывески над ним нет с надписью Самый Добрый Паладин. Однако, рядом есть его сын, по которому на Фаэруне Сайрик горькими слезами обливается, что тот не в числе его паствы.

-- Извини, Саша, Сайрик?

-- Бог Лжи, Обмана и Подлости. Тот еще красавчик.

-- Понятно, продолжай.

-- Диссонанс полнейший. Любому психологу понятно, что именно с отцом такого сына в первую очередь что-то не так. Но для игроков такой расклад не является чем-то необычным. Это сказка. Напридумывать можно все, что угодно. Вот и смотрят исключительно на Майротуо, который пакостит всегда перед глазами игрока. Мастер же стоит на заднем плане, ни одним своим поступком не дает возможности усомниться в своей праведности, и работает почти только квестодателем. Чтобы понять суть, требовалось сравнить гейсы Мастера и выданный им по завершению тренировок квест, у которого сама основа - Месть. С большой буквы. А кто там у темных эльфов богиня мести, и какое у нее мирвоззрение? Это Киарансале, она же Ревенансер, или Мстительная Бэньши - хаотично-злая богиня и антагонист Эйлистри. И Самый Добрый Паладин вдруг выдает достойный ее аватары квест? Так что мне было достаточно просто посмотреть на краткую выжимку форума, подготовленную Ириной, чтобы понять: развитие событий принципиально несовместимо с гейсами Мастера. Задача Майротуо всего лишь отвлекать внимание игрока от главного грешника - своего отца. Для решения квеста требовалось развить отношения с Мастером до определенного уровня, чтобы он доверял игроку, и, взяв квест на месть другу, тут же припечатать грубейшим нарушением его собственных принципов. Так я и планировала сделать. Как именно, это другой вопрос, и до размышлений над его решением я так и не добралась, потому что дальше в процессе игры мне посыпались мелкие подсказки. Совершенно незаметные настолько, что я на них и внимания-то не обращала, пока мне в прямом смысле на голову не свалилась заколка в виде пера павлина. Уже одного сочетания заколки, флейты и моей темной кожи хватило, чтобы проассоциировать себя с Кришной. Ведь имя Кришна означает: Темный, Смуглый, Темнокожий - а Мастер меня все время назвал исключительно Темная. Ну а раз возникла такая ассоциация, то тут же припомнилась Бхагавад-Гита, которую я прекрасно знаю. Дальше больше: Махабхарата, Кауравы и Пандавы, Курукшетра, Бхишма и Карна... И Дроначарья. Гуру Дрона. Чье имя означает Рожденный В Сосуде. Нэ Бутей. И чья безумная любовь к собственному сыну Ашватхамме, что означает Сила Лошади - ага, Майротуо - привела того на сторону плохих парней в эпосе. Вот тогда-то для меня все и сложилось воедино. И испытание с Глазом Птицы, и то, что Мастер называл Каэлитару Серебряной Лучницей - Серебряный, это же Арджуна, великий лучник, ученик Дроны из числа Пандавов. И странное число бесплатных учеников - сто семь. Это сто Кауравов, пять Пандавов и Карна с Дхриштадьюмной, единственная цель жизни которого была в убийстве самого Дроны. Столько учеников из основных действующих лиц было у гуру Дроны в эпосе. На самом деле больше, но это те, кто, что называется, на виду. В видении, посланном мне Светлой Богиней, была стилизованная сцена убийства Ашватхаммой Дхриштадьюмны и детей Пандавов. Намек мне и на первоисточник, и на то, что забывать про Майротуо и оставлять его в живых ни в коем случае нельзя. В эпосе после смерти гуру Дроны про Ашватхамму банально забыли, что и позволило тому совершить детоубийство, и за что даже союзники Кауравы его прокляли. Халфлинги назвали петуха Майротуо - прямая подсказка мне, как именно требуется решать этот квест. В Махабхарате один из Пандавов, Бхима, нашел на Курукшетре слона по имени Ашватхамма, и убил его, чем вынудил гуру Дрону, решившего, что это его сын был убит, потерять рассудок от горя. Создатели квеста ограничились петухом. Не совсем понятен был момент безоговорочной веры Мастера в наши ответы. В эпосе Дрона расспрашивает Пандава Юдхиштиру, который поклялся никогда не лгать и говорить только правду. У меня таких клятв никто не приносил, и было неясно, как же я буду убеждать Мастера, что мои слова правдивы. А потом сообразила, что для этого самому Мастеру достаточно иметь при себе Амулет Истины - и все. Сценка с Эйджилсом-Экалавьей - нежелательным учеником... Моя оговорка в адрес Критии: Крипи... - на которую та отреагировала, словно ее так и зовут. Так звали жену гуру Дроны... Но эти подсказки уже были не нужны. Разве что, для других решений. Например, я уточнила насчет Сайреласа, верно ли, что ему уготована роль Дхриштадьюмны, и получила подтверждение. Так что именно его я назначила на роль секунданта Майротуо. Сайрелас должен был находиться рядом с Каэлитарой и Баэльквейтом, и гарантировано оказаться в тронном зале. Но дальше я пожадничала. Слишком хотела привлечь Эйджилса на свою сторону, заставив Каэлитару раскаяться перед ним, но это был тот самый лишний кусок, который застрял в горле. И Эйджилса не завербовала, и Ормстюра упустила. А ведь тоже имелся однозначный намек: Экалавья был убит на Курукшетре лично Кришной, а тот до собственноручных убийств крайне редко опускался. Он вообще действует в стиле Вычислителей Азимова - Минимально Необходимое Воздействие, и все происходит само собой. Проигнорировала намек - сама виновата. У входа в тронную залу я поставила Шайнтлайна с приказом любыми средствами, даже силой оружия не пускать в него Мастера, и трех нимф с приказом лечить моего киллера и применить по Мастеру только тот вид пыльцы, что вызывает помутнение сознания, но при этом всем строго-настрого приказала всем немедленно бежать, когда начнется настоящий бой. Чтобы шансов отступить было больше, я прикрыла их удачно подвернувшейся парой глиняных големов-смертников. Оставалось только мне самой отыграть Кришну: заглушить признание Баэльквейта звуком гонга, как он заглушил звуком рога часть признания Юдхиштиры, и выдать Мастеру заранее подготовленный аналог его речи из первоисточника. Риска не было. Нэбутей-Дрона не являлся Злом во Плоти и искренне верил в свою праведность. Столкнувшись с тем, что он сам, своими поступками, ее разрушил, он просто не смог дальше жить. Была небольшая неуверенность в том, как именно поступит Нэбутей. На Курукшетре, Дрона уже совершил все грехи, которые мог совершить. Сама Курукшетра была им и создана, за компанию с остальными праведниками. Но у меня-то все, что сделал Нэбутей, это выдал соответствующий квест, который я выполнять и не собиралась. Результатов грехопадения, как таковых, еще не было. Была мысылишка, что Нэбутей просто раскается, отменит квест, и останется цел. Но - нет. Не сложилось. Видимо, все было жестко прописано, чтобы игрок в стартовой зоне не приобрел себе слишком уж мощного персонажа. Обидно, досадно, но ладно.

-- Была еще сценка, когда ты пыталась сменить специализацию. Тоже не совсем понятное желание и действия.

-- Нэбутей никогда не сменил бы мне специализацию. Сто семь учеников, это же просто затяжка времени до открытия границ. Мне она в какой-то момент стала лишней, и я просто избавилась от нее. Задала Мастеру сложную задачу по моему переучиванию в лучницу, закрыла квест Ста Семи, а дальше отыграла испытание Глазом Птицы Юдхиштиры, что делало задачу для Мастера принципиально невыполнимой. Кто же знал, что авторы заложат эту сценку в сценарий квеста, и я получу вариант из трех Книг, да еще и со скрытой божественной наградой в случае отказа. Теперь вот, придется разбираться со способностями уникального класса, да еще и отмахиваться от желающих заполучить меня к себе в клан, как первого игрока в Землях, этот самый класс получившего. Предвосхищая дополнительные вопросы - любая из предложенных книг была намного дороже того, что обязывался сделать Мастер. Сейчас мне понятно то, что я еще тогда заподозрила: это был тест на жадность. Даже не хочу думать о том, что было бы, провали я его, и выбери одну из книг. Очень может быть, что в этом случае мой отыгрыш в тронном зале оказался бы неудачен.

-- Как ты сама считаешь, что натолкнуло тебя на идею отказаться от столь ценных Книг?

-- Эйлистри, вообще-то, та еще бессребреница и возражает против безмерного обогащения своих жриц. Богатство нужно для покупок еды, предметов первой необходимости, музыкальных инструментов, брони и оружия - всего, что необходимо для служения богине. Даже брать плату за свои услуги рекомендуется умеренно. А что бывает, когда гибко трактуешь рекомендации своих божеств в землях мне уже было однажды продемонстрировано, хоть и на чужом опыте. Это когда сестры с близнецами в воскресенье разврат устроили, а потом весь день охали сквозь зубы. Лично проверять, а не разгневается ли Луна за вольную трактовку ее рекомендаций, точно не стоило. И тут мне предложили нечто, что если и обогатит, то не столько мой замок и церковь, сколько меня лично, причем будет не так, чтобы слишком-то нужно. Из всех этих книг только Книга Толерантности могла мне существенно помочь немедленно, да и то, я прекрасно справлялась и без нее. Регулярно проводимые Ритуалы Ночи держат Мораль не на максимуме, но на зеленом уровне. Книга Военачальника была мне для коллекции, не иначе. Какой из меня полководец? А Книга Развития настолько рано, это или баг, или однозначное испытание моей жадности. То есть, все три были или не нужны, или нужны, но можно обойтись, или нужны, но лично мне, а не моему замку и церкви в целом. Вот я и подумала ко всему прочему, что, раз сам квест в целом рассчитан на отказ от его исполнения, то и данная сцена может быть тоже рассчитана на отказ, а не на принятие.

-- Но, тем не менее, ты стараешься максимально обогатить и развить свой замок.

-- Который находится под полным патронажем богини, и защищает живущих в нем. Не для себя, но ради других и Луны. Если я начну слишком уж отходить от рекомендаций божества, то мне наверняка дадут понять это. Но пока Богиня настолько мною довольна, что одарила уникальным божественным классом. Просто так это не делается.

-- Насчет смены класса у меня тоже есть неясные моменты, но вернемся к начальному вопросу. Ты сейчас сама отметила, что получила совершенно неожиданный эффект от своих действий в ситуации с Книгами. Что если в другой такой эффект окажется мало того, что незапланированным, но еще и опасным?

-- Я однозначно рисковала в сражении с Ормстюром. Там было слишком много неизвестных факторов, слишком много шансов на то, что какой-то маневр не удастся. Я не контролировала всю ситуацию. Но если сейчас проанализировать результат, то единственным одновременно незапланированным и опасным фактором оказался Эйджилс, причем этот фактор я была обязана правильно учесть, и как можно быстрее выключать из боя. Может, даже лично. У меня был ясный намек на это, но я не обратила на него внимания. Дальше, можно сказать, что я немного рисковала в случае с друидом, и то, узнав, что могу регулировать длительность захвата Источника, поняла, что риск минимален. Друид лишь использовал селки, а то, что рядом со мною и на моей стороне был их якобы замученный дроу лидер, действовало в мою пользу. Плюс приглашение Мастера в качестве телохранителя. Вот как-то так... Все это было так или иначе опасно. Но в первом случае у меня не было приемлемого выбора, а во втором риск был минимизирован. Но в ситуации с Мастером я вообще ничем не рисковала. Только наслаждалась отыгрышем.

-- А смена класса? Это тоже незапланированное и потенциально опасное действие.

Я мечтательно задумалась, вспоминая логи, которые свалились на меня после завершения Квеста Мастера.

***

Вы выполнили скрытый квест Раскаяние Мастера Нэбутея из комплексного квеста Честь Мастера Нэбутея. Те, кто заботится о своей чести, решают вопросы своих отношений самостоятельно, и не втравливают в них силой или подкупом своих учеников и друзей. Вы поняли это, и объяснили Мастеру его трагическую ошибку, приведшую к нарушению гейсов и гибели.
Награда: 20000 опыта.
Вы получаете новый уровень! Ваш уровень составляет 21! Сила Магии +1! Выберите навык Защитник Источника II или Дипломатия II?
Вы не можете получить опыт, вы исчерпали лимит текущего дня.
Вы выполнили комплексный квест Честь Мастера Нэбутея. Вы стали восьмым игроком, успешно выполнившим данный квест. Полученный вами опыт увеличивается на 5%. Вы стали третьим игроком, успешно выполнившим квест на этапе третьего задания. Полученный вами опыт увеличивается на 10%.
Вариативная Награда: Пять случайных артефактов, входящих в экипировку Мастера.
Дополнительная награда: 3000 опыта.
Вы успешно смогли понять и разъяснить как грехи Мастера, так и не впасть в собственное грехопадение. Также вы отказались от несоразмерной награды, и за все свое время в Землях не убили ни одно существо, в чьих жилах течет кровь народа ТельКвессир. Богиня очень довольна вами. Вам предложена божественная награда: Уникальный класс Серебровласый Рыцарь.
Согласны ли вы сменить свой класс на Серебровласый Рыцарь (Да/Нет)

Автоматически, не слишком осознавая свой выбор второго уровня "Защитника Источника", я обдумывала всю ситуацию в целом. Занятно. А ведь на форуме утверждалось, что за Квесты Мастера Опыта не дают, только артефакты и деньги. Ну да ладно, на форуме и про скрытую часть ничего не говорилось. Интересно, почему? Я далеко не первая, кто выполнил этот квест, информация должна была разойтись. И что это за класс, который мне предлагает ни кто иная, как Богиня, которая, кстати, еще на старте квеста намекала мне про Серебряные Волосы? Если аналог известного мне по D&D, то... Это как минимум интересно! Правда, я перестану быть жрицей, но стану кое-чем посерьезнее. А уж если тут сохранена и фирменная ментальная фишка Рыцарей Эйлистри... Крайне интересно! НО! Главный грех Серебровласого Рыцаря в D&D - убийство другого дроу. Любого. Рыцарь не может убивать других дроу прямо или косвенно. А у меня на западе за Завесой их города. И очень большой вопрос, не засчитают ли мне за косвенное убийство - а значит, и за грех - то, что я буду приказывать сражаться и убивать их? Я полезла на форум, и была крайне удивлена: о Серебровласых Рыцарях было известно только то, что они есть, что проводят какие-то свои странные ритуалы, что ненавидимы всеми слугами Тьмы - то есть, то, что, по идее, мог узнать любой игрок, поинтересовавшись первоисточником. А вот точного описания и параметров этого класса в ЗМиМВики не было. Не нашлось их и на форуме.

А это означало только одно: в Землях еще не было ни одного Игрока с данным Классом! Только НПС! Пока у игроков нет данного класса, его страница в Вики открыта только администраторам игры!

Я смотрела на сделанное предложение, и лихорадочно думала, что же мне делать. Даже спросить было не у кого. Виною этому был таймер, отсчитывающий секунды от трех минут, выданных мне на размышление от прочтения данного лога. Я могла успеть задать вопрос, но получить на него развернутый ответ уже не успевала. А ответ неразвернутый мне был не нужен, он имелся у меня самой, как один из вариантов: Этого в наших планах не было! Риск был прежде всего в том, что, в отличии от знакомого мне D&D, в Землях класс менялся полностью. А поскольку общество темных эльфов Эйлистри оставалось классической теократией, то тот факт, что я переставала быть жрицей, выводил меня из пирамиды власти храма. Официальным главой замка после такого выбора становилась Дива. По идее. К счастью, тот небольшой кусочек информации о Рыцарях Эйлистри, что был в Вики, мои опасения не подтвердил. Они продолжали оставаться в храмовой пирамиде власти. Темплары, в общем. Что забавно, это было единственная область храмовой пирамиды, куда допускались мужчины. Были и еще минусы, например куда большая ориентация Ордена на боевки и странствия, что не вязалось с моим статусом Хранительницы Источника. Но это я переживу как-нибудь. Плюсов, определенно, получалось больше.

Да!

Переключив логи на древовидное отображение, я продолжила читать, что же получилось в результате.

Вы согласились принять божественное благословение Эйлистри. +10 к отношениям с Эйлистри. +10 к отношениям со всеми существами вашего Замка, а также выбранных вами Расовых Книг и проживающих в вашем Замке.
Ваш класс изменен на Серебровласый Рыцарь. +20 к отношениям со Светлыми существами. +10 к отношениям с нейтральными существами. -20 к отношениям с Темным существами, исключая существ вашего замка и взятых вами Книг Рас.

Забавная, но правильная оговорка. Темные эльфы все равно остаются существами Тьмы, пусть и идущими к Свету, и заполучить -20 к отношениям существами собственного замка было бы, мягко говоря, неприятно.

Божественное благословение: ваш ранг не изменяется.

То есть, у меня имеется второй ранг Рыцаря, как был второй ранг Жречества - младшая жрица. Неплохо. Теперь у Дивы нет преимущества в церковном табели о рангах перед мною. Только потенциальное, как жрицы перед Избранной воительницей.

Божественное благословение: вам разрешено ношение легкой брони и щитов.

Вот уж точно спасибо. Бегать в неглиже на поле боя мне надоело еще после дуэли с Раданом. Тем более, что после изменения класса я уже не являюсь жрицей, зато становлюсь кем-то более воинственным. Ношение брони в данном случае является вопросом успешного выживания.

Вы получаете доступ к божественным молитвам Эйлистри. Уровень доступа равен половине ранга класса Серебровласый Рыцарь, округленного вверх.

То есть, не выше третьего уровня. Но молитвы Эйлистри у меня и так есть. В чем подвох?

Вы получаете способность Голос Безмятежности. +1 к Дипломатии за каждый ранг Серебровласого Рыцаря. +1 к Лидерству при расчете уровня недовольства в вашем замке за каждый ранг Серебровласого Рыцаря.

Книга Толерантности? Фи - ерунда! Найду - сразу же продам. За ненадобностью. Мне просто подсунули комплекс, решающий разом все проблемы с моралью присягнувших мне существ. Теперь я и гномов могу подчинить, и не испытывать серьезных проблем с тем, что у меня уже в подчинении их антагонисты гремлины. Надо только ранги рыцаря прокачать посильнее. И собственно Лидерство.

Но это не книга. Навыков из нее не будет. Ну и ладно.

Вы получаете постоянную способность Аура Лунной Тени. Все молитвы Эйлистри в 10*CM шагов от вас усиливаются на 30%.

Вы получаете активируемую способность Лунный Огонь. Яркое свечение окружает ваше тело, освещая пространство CM шагов вокруг вас, ослепляя чувствительного к яркому свету противника и подсвечивая спрятавшихся. Поклоняющиеся Эйлистри и существа вашего Замка имунны к Лунному Огню. Время действия способности: 10*CM секунд, но не более 5 минут. Откат: 12 часов.

Усиление молитв это неплохо. А Лунный Огонь - эквивалент не слишком-то дорогой молитвы, доступной жрицам и мне. Разве что, еще и ослепляет врагов с темнозрением. Пригодится, не спорю. Но ничего необычного.

Вы получаете ментальный навык Поглощение Греха. Ранг навыка равен вашему рыцарскому рангу.

Вот она, эта самая фирменная фишка Серебровласых Рыцарей! Даже переименовывать не стали. Это то, за что Сребровласых Рыцарей в Землях и не только Темные зовут Душеедами, и за что я, взяв этот класс, тут же получила от них -20 к отношениям. Их можно понять. Что, с точки зрения темного и злого существа, надо сделать, чтобы оно стало на путь света? Только сожрать большой кусок души, преданной темному божеству с его темными учениями, и вставить новый. Реально же, конечно, ничего из души не поглощалось, просто внушалось понимание того, что старые и привычные действия и правила Темного Божества не верны, и безальтернативно ведут в полную мучений бездну. И подсказывался путь к спасению. Дроу, обработанные ритуалом, присягали Эйлистри немедленно. Собственно, на них он и был изначально рассчитан, с другими расами результат был несколько спорен, а демоны и варвары вовсе были имунны (что логично). Плохо было то, что откат навыка сейчас составлял сутки, уменьшаясь до половины суток на третьем ранге и до четверти - на пятом. То есть, сейчас для меня было возможно использовать его раз в день. При том, что шанс неудачи на первом уровне навыка был 50%, на втором 30%, на третьем - 20% и далее уменьшался на 5% за ранг. При моем текущем втором ранге 30% было многовато. Но, скажем, обработать Сайфелаэ и Зарду, как присягнувших мне колеблющихся, я могу с куда меньшей вероятностью неудачи. А затем начну пытать раз в день Ясинтру. Но стоит еще подумать, отказываться ли мне от этой квестовой линии или нет. Завершается она в любом случае весьма мерзко.

Вам становится доступной божественная Школа Магии Разума Школа Бестелесности.

А это еще что такое? Я посмотрела в список доступных мне молитв, в число которых должны были войти и новые, и обомлела: местный аналог оглушающих способностей этого класса из D&D оказалось просто... Просто манчкинским! Даже на форуме не было ничего от ТАКИХ способностях Серебровласых Рыцарей из числа НИПов. Да и было той информации - крохи. Но то, что их искусство рассчитано на оглушение противника - было. Да, я тоже теперь могла наносить нелетальные повреждения, оглушать. Но - КАК!!! Я внимательно перечитала список молитв и еще раз уточнила правила Оглушения в Землях, кое в чем отличающееся от известных мне, но более-менее похожих. Точно так же наносились повреждения, которые не списывали здоровье, но накапливались, и постепенно выставляли дебаффы, уменьшавшие параметры персонажа. Потеря 100% здоровья оглушением выставляла окончательный дебафф Без Сознания на срок, зависящий от количества остававшегося реального здоровья персонажа. Этот фокус я на себе уже оценила, спасибо Эйджилсу: своим выстрелом, который не только оглушал, но и повреждал, он умудрился оставить мне всего 37 хитпоинтов! Из почти 1000! Ну, ладно, до этого меня прилично потрепал Вождь Стаи, но все равно была еще где-то половина! А осталось - чуть-чуть! Так что уложило меня на максимальный срок, спасла только Сильфида, ускорившая откат. Так вот: теперь так же могла делать и я, и другие Серебровласые Рыцари из моего ордена, когда они появятся. Мечами. В бою. Причем эта была именно МАГИЯ.

Эйджилс использовал навык. Который готовится десятки минут и откатывается часами!

Я теперь могла делать нечто подобное по магическому откату. За секунды и десятки секунд!

Разве что, не с такой кошмарной мощностью, как это проделал Эйджилс, отправив меня надолго отдыхать с одного выстрела. И то - не факт. Мечи бывают разными.

Но такое надо опробовать! Срочно! И есть даже повод. Вернее, скоро будет. После уроков с Мастером, мне даже понравилось работать с мечом, это оказалось не таким уж дуболомным занятием. Это искусство, и я его оценила достаточно, чтобы продолжать регулярно заниматься. Тело привыкло запоминать гимнастические комплексы упражнений, где важно каждое движение мышц. Теперь оно также запомнило комплексы фехтовальных движений с полуторным мечом, их требовалось лишь закреплять в памяти тела постоянными повторами.

Но теперь - с поправкой на новые способности.

Интересно, а призраков тоже можно оглушать? Про нежить в описании молитв ничего не говорилось. Надо будет попробовать, когда найду.

Я хищно улыбнулась про себя, и продолжила изучение свалившихся на меня способностей.

Принятый обет запрещает Серебровласым Рыцарям прямо или косвенно убивать тех, в чьих жилах течет кровь народа ТельКвессир.

Ох ты ж! А вот это - упс... Мало того, что нельзя убивать дроу, так еще и многих других. А сама формулировка прямо или косвенно скользкая, как пиявка. Что мне делать, если те же горные эльфы вдруг решать атаковать меня? А что мне делать с дроу с Запада? И, наконец, отщепенцев и среди светлых эльфов хватает. Да и не отщепенцев, а просто фанатиков. Тот же род Березы не признает в Лунных союзников, так как мы темные существа. Что мне тогда делать? Как командовать обороной замка? А полукровки? Мастер нес в себе эльфийскую кровь - засчиталось бы мне решение его квеста, как убийство? Или то, что Шайнтлайн убил - уже убил - Майротуо, который тоже полуэльф? А то, что Крития осталась в одиночестве, и наверняка удалится подальше от места, где умерли ее муж и сын, а по дороге будет убита орками - это тоже, как бы, из-за меня? Нарушение обета или нет?

Как там в книжке было: Придется чихнуть.... Потому, что не знаешь, за какой именно твой поступок на тебя обрушится наказание. Какое, кстати?

Нарушение обета влечет присвоение дебаффа Падший. Ваши навыки и способности Серебровласого Рыцаря блокируются до проведения над вами Ритуала Прощения в храме Эйлистри не ниже четвертого уровня под руководством жрицы не ниже четвертого ранга.

Похоже, мне придется пораспрашивать Майфиниару. С пристрастием. Не знаю точно, какой у нее ранг - просто Жрица или Старшая. Если второе, то у меня есть к кому обращаться за Прощением. Хотя это делать ну очень не хочется.

Ладно, что там дальше?

Вы получаете доступ к комплексному заданию: Орден Серебряных Волос. Первая часть: найдите Лунную Корону, могущественный артефакт, утерянный в незапамятные времена последовательницами Эйлистри.

Отказ невозможен, да я бы и не отказалась в любом случае. Пусть Рыцарский Орден Эйлистри далеко не то же самое, что и классические рыцарские ордена, но организация, которая даст очень многое моему божеству, и мне, как организатору и хранительнице. Выполнять это задание необходимо, и начать придется с малого. Где-то на моих землях только что возник данжон, в котором какие-то монстры охраняют эту корону. И мне придется добывать ее, тараня лбом заранее подготовленные укрепления. Впрочем, тот данжон с нежитью меня кое-чему научил: даже в Землях грубая сила не всегда единственно возможное решение. Посмотрим. А для начала найдем.

Вы теряете класс Жрица. Вы теряете доступ к жреческой магии. Вы теряете возможность фокусировать Лунные Порталы. Вы теряете навык изготовления артефактов. Вы теряете навык изготовления свитков заклинаний.

Ага, вот в чем был подвох с молитвами - за уникальную божественную школу магии мне урезали все остальное до третьего уровня. И сейчас, по идее, я могу использовать только первый уровень молитв за второй ранг Рыцаря. Потеря возможностей изготовлений свитков и артефактов мне тоже не так уж и важны. Я даже как-то и не обращала внимания, что таковые у меня есть. Все это ерунда по сравнению с потерей способности фокусировки. Это означало, что теперь открыть портал на место моего расположения невозможно. Я могу открыть небольшие порталы, но не принять их. Я теперь не жрица. Эта способность исключительно их. Пожалуй, самое большой минус из моего выбора на данный момент. Сколько раз я уже использовала этот фокус, и насколько он мне помогал... Мало того, я решила, что мне хватит пока трех жриц: я, Дива и Джандиира - и не стала призывать на этой неделе новых, ограничившись бестиями-мечницами. А теперь жриц осталось всего две. И одну из них - Джандииру с ее Медведем - мне теперь придется постоянно держать при себе, если захочу еще раз применить трюк с переброской своей армии порталом. Придется мне жертвовать обнаруженным раньше в подземье источником с большой друзой лунных кристаллов. Он исправно давал мне десять порций восстанавливающего ману эликсира в сутки, и набралось его уже довольно много. Но сейчас сформировать в замке средний портальный маяк было намного акутальнее. Да и персональных маячков тоже может получиться пара-тройка, зависит от найденной кристаллической друзы.

Хорошо еще, Лунную Танцовщицу не отобрали. Ее бонусы к ловкости мне было совсем не помехой.

Стоп, но в моем списке доступных молитв есть и второго уровня. В чем дело?

Вы являетесь первым из Игроков Земель Меча и Магии, получивших класс Серебровласый Рыцарь. Бонус: ваш рыцарский ранг увеличивается на единицу.

Ясно. И с молитвами, и с Дивой. У нее теперь даже потенциально нет шансов опередить меня в церковной иерархии!

Что интересно, навыков линейки бестий мне не выдали. Видимо, подленькие приемы, свойственные дроу в бою, для божественной паладины сочли неприемлемыми. Значит, придется опираться на выданную магию. Тем более, что она для Земель очень необычна, и, в какой-то степени, не менее подленькая, чем тот же Бросок За Спину, который регулярно демонстрируют мои воины и воительницы.

Замигал значок-уведомление о получении письма. Логично, сейчас начнется спам-бомбардировка богатыми кланами, желающими заполучить себе в коллекцию нечто необычное. Отключила его даже не читая, слава богам, что была такая возможность. Пусть валяются, удалять не буду, но лишний мигающий значок в интерфейсе действует на нервы. Мне нет смысла идти в какой-то удаленный от меня за тридевять земель клан с моей-то привязкой к конкретной точке. Да и вообще есть ли смысл идти в клан - большой вопрос. Откроется Завеса, тогда посмотрим.

Быстро просмотрев остальные логи, раскидав свой выбор за два уровня и не найдя более ничего существенного, я, наконец, позволила себе открыть глаза и встать с трона. Тела Мастера и его сына давно растаяли, оставив полагающийся мне набор артефактов эпического уровня: меч Мастера, Амулет Истины (наверняка более продвинутый, чем изготовления Джандииры), какое-то кольцо, которое Мастер постоянно носил на правой руке, пояс и легкую кожаную броню. От Майротуо тоже остался клинок, больше похожий на шпагу или эспадрон: тонкое обоюдоострое лезвие с эфесом. Шайнтлайн его как раз разглядывал.

-- Хороший клинок, - прокомментировал он. - Даже лучше моего старого. Я его заберу, как трофей, а то мой сломан без возврата. Не возражаете, Леди?

Последнюю фразу он адресовал уже смотря в мою сторону, и это было впечатляюще. Хладнокровный, отлично умеющий держать лицо и контролирующий свои эмоции киллер даже сделал шаг назад, и лишь усилием воли не принял боевую стойку.

Я огляделась. За небольшим исключением, вся моя темноэльфийская часть подданных стояла, преклонив колено.

-- Maykacha, - с почтением произнесла Чесслайдрил, когда я посмотрела на нее. Серебровласая - так официально именовали Рыцарей Эйлистри остальные ее верующие. Я непроизвольно хихикнула. Забавная игра слов: это же имя, малость поиграв с переводами, можно перевести, как Елена Прекрасная - и префикс, и суффикс обозначают красоту и стильность, как и греческое имя Елена. Масло Масляное, то есть.

Чесслайдрил была единственной из моих близких, кто не встал на колено, и тому была причина по имени Трисстри. Бестия была вся серая от страха и нервно сжимала рукояти клинков. Если Мастер, который не задумываясь убил бы ее, вызывал у нее исключительно злость, и какую-то мрачную решимость сражаться до упора, то вид меня, преобразившейся из жрицы в нечто иное, вызвал панику. Чесслайдрил контролировала бестию краем глаза, просто на всякий случай. Так же, как и Минайриль. Но та как раз была все так же, как обычно, спокойна, и даже поддерживала своим спокойствием Трисстри - кисть ее руки лежала поверх плеча бестии.

-- Quortekcaluss... - раздался шепот Шайнтлайна позади меня.

-- Предрассудки, - не оборачиваясь ответила я. - Только демоны могут пожирать душу, даже ее часть. Называть таких, как я душеедами, можно только из глупого страха перед неизвестным. И я уж точно не стану применять свои способности на присягнувших мне без их согласия и желания.

Я подошла к Трисстри вплотную, смотря ей в глаза, и добавила шепотом.

-- Это слишком дорого может обойтись, чтобы быть выгодным в перспективе. Богиня не одобрит. Понимаешь, что я имею в виду?

Ужас постепенно уходил из взгляда бестии, сменяясь обычным для ее народа страхом. Самым разнообразным страхом, свойственным догмам ее богини. Я постаралась объяснить причины ее личной безопасности в понятных терминах, и это, похоже, удалось. И в самом деле, я тоже буду опасаться потерять свои только что приобретенные способности, как и верных соратников. И это: мой страх, мои опасения за свою власть - Трисстри было понятны, как ничто иное.

-- Интересно. Хочу, - вперед внезапно вышла Минайриль. Трисстри, снова посерев, чуть не выхватила мечи из ножен.

-- Нет. Не сейчас. Позже, - ответила я в ее собственном стиле.

-- Не сейчас. Позже, - согласилась Минайриль, немного подумав, смотря куда-то в пространство. Опять она чего-то не заметила в своих видениях. В данном случае - реакции своей телохранительницы. Провоцировать сейчас Трисстри было совершенно незачем. Но само желание Минайриль было интересным. Ведь она уже сменила патронессу, и была благосклонно принята. По идее, проходить ритуал ей было совершенно незачем. Любопытство? Не понимаю.

Когда все разошлись, нагруженные новыми заданиями и трофеями, полученными за решение квеста Мастера. Амулет Безусловной Истины оказался и в самом деле продвинутой версией классического артефакта моего замка, позволявшую отслеживать не только ложь собеседника, но также его утайки и игру слов, что, в сумме, давало +1 к Дипломатии. В сочетании с имевшимися у меня способностями и навыками получалось уже +5. Худо-бедно уболтать я теперь могла даже самых тупых или фанатично упертых существ Земель. А ведь это был не предел, еще +2 давали два ранга Рыцаря, да и сама Дипломатия была пока всего лишь +1. И, кстати, теперь стоило попробовать поговорить с драконами, охранявшими неизвестную мне шахту. Пока я туда соваться не рисковала. Жилет Виверны: нечто, смахивающее на облегающий джемпер из полосок кожи с чешуйками означенного драконоподобного монстрика на тонкой трикотажной основе - давал +5+1/5 к защите, прикрывал руки и, вдобавок, не стеснял движений и не штрафовал на ловкость. Так что отказываться от первой моей брони в игре я не собиралась. Крайне ценным оказался и Пояс Усиления. Сам по себе он ничего не делал, однако нес сразу десять слотов, в которых можно было вставить специально сделанные магические вставки, действующие так, словно были надеты. Серьезного усиления от них добыть не удавалось, в самом лучшем случае выходило +1/10 уровней к стату или +5% к навыку или магической защите, да и те надо было искать днем с огнем. Но их было десять, и в сумме эффект уже получался ощутимый. Кармашков сейчас было заполнено два: исписанные рунами камни давали +5 к выносливости (без масштабирования - так себе бонус) и +2% к игнорированию магии материи (было бы тоже так себе, если б не фраза про игнорирование - то есть, мне выдали 2% вероятности, что заклинание не нанесет мне никакого урона).

Только кольцо оказалось с брачком. Кольцо Магического Восстановления. Фокус в том, что у Мастера, который не тренировал магов и магические существа, такого артефакта взяться не могло. Система, определенно, подменила имевшийся артефакт на аналог из собираемого мною песочного сета Странствующего Мага. Обидно, что и говорить. +3 к Откату и +1 к магическим параметрам за каждый элемент сета были не то, чтобы лишними, но откровенным крохоборством. Эти +6-+8 единиц рядом с моими-то +15-+20 уже не казались чем-то существенным. Тем более, что приходилось выбирать из двух кулонов, которые не совмещались между собой. Так что и кулон, и оба кольца отправились в подарок Тайатинэ, которая потихонечку становилась сильнейшей волшебницей моего замка.

Меч Майротуо Шайнтлайн забрал себе по праву трофея, да я и не настаивала на включение его в общак. Меч Мастера - дословное название артефакта - превосходный неразрушаемый клинок с бонусом к бронепробитию и разовым повреждениям - достался Баэльквейту. Теоретически, на мне сейчас не висело обязательство воевать только полуторным мечом, как на жрицах, а Элистри благословляла любой меч. Но я тренировалась именно с полуторным клинком, под его длину, вес и баланс, так что с любым другим мечом мне пришлось бы заново тренировать мышечную память. И пусть на самом деле это была только иллюзия в моей голове, но она работала, и не учитывать ее было нельзя.

Напоследок, когда все зрители разошлись по делам, ко мне подошел Шайнтлайн.

-- Никогда бы не подумал... - начал он как-то излишне осторожно. - Принцесса...

-- Полагаешь, навязанные обеты, это помеха? - уточнила я, догадавшись, что и про этот нюанс моего нынешнего положения киллер в курсе. И отмечая тот факт, что он не стал удерживать свои сомнения при себе. Знак доверия, однако. - То, что я не имею права убивать или отдавать соответственные приказы?

Шайнтлайн красноречиво промолчал.

-- Если подумать, то именно за убийство разумных с кровью ТельКвессир богиня и выдала мне это повышение в статусе. А устроить жизнь, которая хуже смерти, мне никто не запрещает.

-- И подставить, как ту крысу, тоже, - согласился Шайнтлайн, намекая на то, что история с Веркрагтером ему знакома. - Но это далеко не всегда возможно.

-- Значит, тебе придется гораздо лучше понимать мои желания и распоряжения. Без лишних слов, - ухмыльнулась я, выделив интонацией конкретное слово. - И не бояться, что мой статус и мои способности могут помешать тебе выполнять свои обязанности.

-- Но и проверять на себе что-то не хочется. На всякий случай, - выдал свои страхи Шайнтлайн. - Последствия непредсказуемы.

-- На всякий случай соглашусь. До тех пор, пока ничто не мешает тебе выполнять свои обязанности, - ответила я повтором. Интересный разговор получился. Перебрасываемся ничего не значащими фразами, но между слов говорим о таком серьезном деле, как измена.

-- Это приятно, когда начальство правильно толкует твои помыслы, - согласился Шайнтлайн. - И для самого начальства тоже хорошо. Хуже, когда перед ним преклоняют колено, ненавидя и презирая.

-- Вот как? - подобные эмоции к Серебровласому Рыцарю, практически, паладину своего божества, есть признак предательства. И кто же это у меня завелся такой? Зарда? - Так что ты там говорил про свои обязанности?

-- В данном случае будет сложнее, - последовал ответ. - Слишком... Высоко.

Я задумчиво посмотрела на Шайнтлайна, переваривая сказанное. От сделанного вывода стало как-то неуютно.

-- Сделай, что сможешь. Свободен, - я проводила киллера взглядом, даже не думая скрывать свою тревогу. Затем вызвала себе в интерфейсе табличку с открытыми параметрами именованных персоналий, и отсортировала по изменениям отношения ко мне - по увеличению. Трисстри - -10. Ожидаемо. Должно было быть -20, но статус наемника срезал эту цифру вдвое. Зарда и Шайнтлайн - по -5. Тоже ожидаемо. Минайриль - тоже -5. Может быть, поэтому она так внезапно чуть ли не потребовала от меня провести ритуал?

И еще одно имя. Тоже - -5. Но сразу дважды.

Шайнтлайн не ошибся. И предупредил меня, за что ему отдельное спасибо. Сама бы я так проверять точно не полезла. Теперь следовало понять, с чего бы это аватара Эйлистри, ставшая после моего преображения высшим иерархом церкви Замка Инмурсс, и никак не претендовавшая до этого на подобное положение, вдруг воспылала ко мне столь жгучей ненавистью, что она пробила даже ее обычную невозмутимость, и понизила весьма немаленькие (+48 в данный момент) отношения со мною.

***

-- Незапланированное - да, - согласилась я, наконец, все еще раздумывая, над тем, как окончился мой разговор с Шайнтлайном. - Такое не запланируешь. Особенно, если учесть, что этот уникальный класс я получила первой из всех игроков вообще. Но опасное? Чем же? Тем, что у меня теперь игровая почта заспамлена предложениями вступить в клан? Тем , что я вышла из церковной иерархии, что, кстати говоря, не совсем верно? Это, скорее, даже хорошо - не будут следить и не станут подбрасывать какие-нибудь зубодробительные задачки, отвлекающие от основных планов. Майфиниара, кстати, меня торжественно поздравила, и порекомендовала как можно скорее построить Башню Рыцарского Ордена. Потому, что одновременно Серебровласый Рыцарь и Хранительница Источника - нонсенс. Рыцари Луны, как правило, странствуют. А я не могу. Но организовать у себя штаб-квартиру Ордена Серебряных Волос, и посвящать своих девочек в Рыцари будет совсем неплохо.

-- Только женщин?

-- Кстати, нет, не только. В Орден принимаются любые личности вне зависимости от пола и расы. Ограничение для Рыцарей только в патронессе: это должна быть Эйлистри.

-- Я правильно понимаю, что ты избавилась от власти Церкви Луны над своим замком, но теперь ты подчиняешься пирамида в своем Ордене?

-- Не совсем так. Я по-прежнему подчинена иерархам церкви и Луноликой. Именно Синод координирует деятельность немногих штаб-квартир Орденов Серебряных Волос - из всего-то два во всех Землях, и мой станет третьим. Но по статусу в церковной иерархии я теперь нахожусь непосредственно следом за ними. Даже Майфиниара теперь приветствует меня, как равную. У нее пока третий ранг, и станет четвертым, если я построю штаб-квартиру Ордена. Что даст мне еще один рыцарский ранг, кстати. Шагнуть сразу на две ступеньки в этой пирамиде - очень здорово. Но и это не все. Я же разово получила +20 к отношениям со Светлыми существами. Теперь я практически уверена, что гномы согласятся на все мои предложения, а горных эльфов удерживает от присяги только отсутствие их ненаглядного артефакта. Персональные и групповые бонусы класса тоже хороши. Нет, я решительно не понимаю, что в этом может быть опасного?

-- Например, то, что высшем иерархом церкви в твоем замке стала Дива.

-- О, Луна! Аватара в любом случае была выше меня статусом и возможностями, и могла творить что ей заблагорассудится. Тем более, что она уже давно занята церковными делами, которые я порядком подзабросила, развивая замок. Теперь это разделение просто стало официальным. Чего я должна бояться?

-- Допустим. А твое знакомство с этим драконидом? Таруком? Зачем надо было устраивать фехтовальный поединок один на один, с учетом того, что дроу он ненавидит и будет ненавидеть дальше? И от результата поединка мало что изменилось. Да и сам результат... Ты слишком рисковала!

***

Дракониды... В землях это раса-пришелец. Экстрапланары, которые освоились в новом для себя месте. Причем хорошо так освоились. Настолько, что уже заявляют, что истинные драконы, которые в Землях являют собою вырожденное подобие дракнов Торила, Кринна или Грейхока, целиком и полностью созданы ими, драконидами. Против этого говорят как сами драконы Земель, и в самом деле выродившиеся, но еще не до конца утратившие свой разум, так и тот фактик, что среди драконидов еще не все утратили разнообразие элементального дыхания, да еще и два типа у каждого: сильное и слабое. Огонь и дым, как пример. Драконы это разнообразие утратили все, без исключения. Только огонь, более ничего и никакого ослабленного типа. Если дракониды и приложили к этому свои лапы, то исключительно в плане деградации. Что их точно не красит.

Сами дракониды не выродились, но, скорее, смешались до становления единой расы. Так, они почти утратили настоящий машущий полет. Лишь единицы умеют летать по-настоящему, остальные только планируют, с трудом удерживая высоту взмахами крыльев. Разные типы элементального дыхания тоже становятся все большей и большей редкостью, уступая одному - огненному. Но это не вырождение, а банальная генетика, когда доминирующий признак вытесняет рецессивный. Дракониды Земель, из многообразия подрас, которое в них заложено, постепенно формируют одну общую расу. Хорошо это или нет не интересует даже самих драконидов.

Одно они сохранили в обязательном порядке - случайную посмертную пакость. Труп взрывается, или растекается лужей кислоты, каменеет вместе с убившем его оружием или его нужно караулить пару часов до наступления настоящей смерти, иначе драконид вообще оживет и сбежит. И самое скверное - не предугадаешь что именно произойдет после смерти конкретного драконида. Не подготовишься. Тоже эффект развития. Сохранили они и теоретическую возможность стать драконами. Вот только при всех их декларациях такого я бы не сказала, что дракониды в Землях действительно ХОТЯТ стать драконами. Местными, вырожденными. Сомневаюсь я в этом, ой, сомневаюсь...

Вот такой экземпляр и стоял напротив меня. Рослый, под два метра, серебристо-зеленый ящер с крыльями за спиной. Просто огромный, честно говоря. И двуручный меч, лежащий у него на загривке, был огромен. Такой металлической оглоблей можно и не рубить, а просто глушить, как дубиной. Эффект будет одинаков. Из одежды на нем была только перетянутая поясом юбка до колен, а через плечо была перекинута котомка, где, очевидно, и находился артефакт горных эльфов.

Что странно, но отображался драконид у меня на карте, как нейтральное существо, а не враг. Впрочем, это мало что меняло.

-- Шшшшш... - прошипел он, когда увидел меня, при этом постоянно, по-змеиному пробуя на вкус воздух. - Сешшат.

И ничего более не сказал. Просто стоял и смотрел.

-- Тарук, - поприветствовала я. Раз уж он назвал мое имя, стоило показать, что и мне его имя известно. - Ты и в самом деле думал, что я не додумаюсь, до такой мелкой пакости, как передача Сердца Камня горным эльфами мимо меня? Или не смогу тебя перехватить по дороге к их деревне? Или, что кобольды смогут отвлечь мою разведку?

Разговор проходил на небольшой полянке в лесу на подступах к горам. Здесь протекала небольшая речка, чуть больше неширокого ручья, и разливалась по каменному основанию в брод, чтобы дальше собраться в неширокое русло с намеком на болотце. И вот по обе стороны от этого брода мы и стояли. Метрах в четырех друг от друга. Здоровенный драконид с двуручником, лежащем на плечах за головой, и хрупкая темная эльфийка с опущенным перед собою полуторным мечом в правой руке. Полуторником, который по размеру годился ее противнику в одноручный вариант. Причем оба прекрасно понимали, что его противник стоит в боевой стойке, и расслабленный диалог никак не помешает в доли секунды начать и провести опасную атаку. А еще Тарук не мог не понимать, что я стою в неудобной для моего меча позе. И искал подвох. Он, конечно же, был, вот только очень уж необычный. Принцип удивил - победил никто не отменял.

-- Ненавишшу, - наконец прошипел Тарук. Хотя эмоций в этом слове не было ну ни на грош. Впрочем, эмоции ящеров распознаются по их движениям и жестам, а не словам.

-- Понимаю. Есть за что.

-- Ты одна ссдессь, - так вот что он вынюхивал.

-- Я бессмертная, могу себе позволить.

-- Умереть?

-- Какой смысл тебе меня убивать?

-- Удовлетворение. Расс сса рассом...

-- Я, почему-то, так и думала, - логика железная, что и говорить. Странно, что он вообще со мною разговаривает. Хотя нет, не странно, режим переговоров активирован, отказаться он не может. - Но я не хочу драться с тобой. И не хочу тебя убивать.

-- Они тошше не хотели... Много расс не хотели...

-- Зато мучать хотели. А я не хочу.

-- Врешшь...

-- Проверь.

-- Шшто ты хочешшь?

-- Сопроводить тебя в деревню горных эльфов.

-- Ссачем?

-- Я поклялась вернуть им артефакт.

-- Отберешшь?

-- Проконтролирую доставку. Лично.

-- В шшем подвох? - вдруг спросил прямо Тарук.

-- Его нет. До боя. В бою - будет.

-- Бессссмертная, да... Убью - не пойдешшь за мной. Победишшь - пойдешшь.

-- Да покарает меня, Сешат, Леди Замка Инмурсс, Луна, если я обману, и не отпущу в том случае, если ты победишь в этом бою, Тарук! - я проделала тот же трюк, что и с селки, вызвав вспышку своего святого символа. Хотя я и не была больше жрицей, но и символ, как накопитель, и связь с алтарем оставалась на месте.

-- Ссоглассен! Бой? - мимика у ящеров на нуле, но что-то такое промелькнуло в выражение морды Тарука, когда я произнесла свою клятву.

-- Клятва.

-- Клянуссь кровью драконов и своим родом...

-- Ты безродный, Тарук.

-- Шшшшшшшшшш... - похоже, это был смех. - Тогда обойдешшьсся бесс клятвы.

-- А знаешь, и в самом деле обойдусь. Ты - воин чести. Для драконидов, даже безродных, это не пустой звук. Вот на это я и поставлю, - и, произнеся эти слова, я деактивировала режим переговоров.

Когда Тарук двинулся через ручей ко мне было страшновато. Противник выше на голову, меч у него больше и тяжелее, лапы длиннее моих рук и на них когти, в пасти зубы и один коготь на сгибе каждого крыла в наличии - тоже оружие само по себе. А что в активе у меня?

Хитрость. И неожиданность.

Я сразу же ушла в небенхут. Защищаться? Против той стойки, в которой пребывал Тарук? Увольте, это нереально, ясно даже дилетанту. Тарук же держит меч за головой. Вроде бы, положение не слишком опасное. Так часто двуручные мечи просто-напросто носят. Но представьте себе инерцию этой махины, которая падает с высоты роста, разогнанная рычагами сильных рук? Даже если меч в ножнах, это очень тяжелая и мощная дубина, а тут и ножен-то нет. И вот именно таким приемом меня собирался атаковать Тарук. Я не трогалась с места, ожидая развития событий. Дракониды не слишком ловки, беря свою силой и выносливостью. У меня же именно ловкость в приоритете. Так что дистанцию, на которой драконид произведет удар, рассчитала верно. И, взяв всю свою волю в кулак, шагнула под него.

Меч Тарука обрушился наискосок, разрубая меня от плеча до талии.

И прошел насквозь, не причиняя заметного вреда. Как сквозь привидение.

Я тем временем провела встречную атаку, разгоняя свой меч снизу вверх. У Тарука тоже не было времени и возможности защититься, он надеялся лишь на свою природную чешую-броню, а также на то, что наша обоюдка причинит мне на порядок больше урона. А здоровья у него всяко больше.

Мой меч тоже прошел сквозь тело драконида, так, словно был иллюзорным.

Я отскочила. Призрачное Тело, молитва третьего уровня Школы Бестелесности, действовала только до первой результативной физической атаки на тебя. Но и мой меч (и только меч) в этом состоянии мог нанести лишь нелетальный урон.

Правда, если на него не нанесена заранее молитва второго уровня Сокрушащий Удар, переводящий любой урон атаки мечом в случайный временный дебафф по той части тела, куда пришелся удар.

Увы, но все это у меня получилось не совсем аккуратно. Тарук провел атаку не только мечом - и руками - но еще добавил правым крылом, которое вполне реально меня достало. Плечо обожгло, а на коже отчетливо ощутилась выступившая кровь. Но рука действовала, а снятые хиты были незначительны. Просто царапина. Правда, пришлось корректировать уход, так как удар крыла сбил мое движение, но каких-то серьезных последствий это не вызвало. А вот у Тарука явно возникли проблемы. Моя атака пришлась на его левую лапу. Внешне повреждений, естественно, не было, но то, как внезапно осторожно начал двигать плечом Тарук говорило о возникших проблемах. Срок дебаффа зависел от потенциальных повреждений, а мой удар должен был быть очень солидный, так что теперь о размашистых и быстрых атаках дракониду можно было забыть. Чего я и добивалась в первую очередь. Двуручник - оружие постоянной угрозы. Им нужно активно работать, не подпуская к себе противника. И если это невозможно, то поражение практически гарантировано. Чего я, собственно, и добилась своим трюком.

-- Вот это и был подвох, - констатировала я, перемещаясь на безопасной дистанции, пока Тарук поднимал свой меч сперва в классическую защитную стойку, а потом и выше - для атаки. И так не слишком-то ловкий, теперь он еще больше потерял в движении.

-- Нечесстно, - прошипел он.

-- То есть, сражаться без магии с громилой на голову выше, сильнее и явно толще, да еще и с этакой железной оглоблей в качестве оружия - честно? И, кстати, ты меня, все-таки, достал, - я кивнула на кровоточащее плечо. Хитов это кровотечение не снимало, и было просто деталью антуража.

-- Но не убил.

На некоторое время мы оба замолчали. Тарук, хоть и пребывал в атакующей стойке, но мешкал, прикидывая, что же я еще для него приготовила. Я же ждала отката. Все-таки, Магическое Сопротивление у меня еще слабовато. Наложить же молитву на меч в бою для меня дело долей секунды, но дождаться такой возможности - гораздо дольше.

Готово.

Меч перед собой, Железная Дверь. Тарук решил меня встретить опять обоюдкой, стоит в Быке, подняв свой меч над головой. Все наоборот, все неправильно! Моя стойка защитная, а его атакующая. Надо бы использовать Ключ, но опасаюсь, что не смогу им полноценно отклонить столь мощный удар и тут же правильно контратаковать уколом, а не рубящим ударом. Дверь надежнее. И я атакую. Шаг вперед, отклоняю дальше влево ставший неуклюжим удар сверху вниз, при этом делая шаг вправо - ага, я амбидекстр, чего явно не ожидал Тарук, нанося свой удар справа налево - и, перехватив свой меч правой рукой за рикассо, вонзаю точно в глаз драконида!

И тут же рву дистанцию, вскользь принимая на свою броню удар когтистого крыла!

Оглушающая Атака, простейшая молитва первого уровня моей новой Школы магии. Переведет в нелетальный урон весь нормальный, что наносит меч, включая все магические модификаторы, возможные дебаффы, бонусы от удара и его критичности. А у меня не только атака с повышенным шансом критического урона, но и высочайшая точность удара, и сам меч с бонусами к криту! А если нелетального урона разом наносится много, то есть шанс сразу же отправить противника отдыхать, как это сделал со мною Эйджилс. Потому и встречала не Ключом, что от рубки крит был бы меньше. Да и сама стойка... Тарук не идиот, немедленно распознал бы в Ключе мою обоерукость. Про которую явно был не в курсе.

Драконид зашатался и даже припал на колено, но тут же встал. Глаз, в который я наносила свой нелетальный и нематериальный укол, закрылся. С учетом строения морды драконидов, это было проблемой - обзор ухудшился где-то на треть. Плюс явно имелся еще какой-то дебафф на восприятие: конфузия или даже легкое оглушение.

-- Ты славный воин, Тарук. Но ты просто не знаешь, с чем столкнулся. Продолжаем?

Тарук не отвечал. Он опять принюхивался. И мне это очень не понравилось. Конечно же, нас прикрывали, но вдалеке. И сейчас часть этой самой группы прикрытия вырезала банду орков, которая, не будь меня, стопроцентно перехватывала бы Тарука на его пути. Дополнительная проблема, которую подкидывала мне система, если б я не отреагировала на ситуацию. Однако, сейчас и я точно слышала лишние шорохи из леса вокруг нас. Поляну окружали. И это был точно кто-то лишний, мною не запланированный.

-- Кто там? - прошептала я, напряженно вслушиваясь в лес. В чутье Тарука сомневаться не приходилось, раз уж он точно распознал, что на этой поляне я была одна.

-- Гноллы, - ответил Тарук также негромко. - Много.

-- Чужаки. Перемирие? - сама же я немедленно вызвала свою группу поддержки. Следовало продержаться пару минут.

-- Перемирие, - это заявление явно далось Таруку с трудом. Для него перемирие с дроу было нечто из ряда вон выходящее.

Гноллы в землях не слишком серьезный противник. Даже продвинутые гноллы-мародеры. Уровень - чуть выше гоблинов. Опасны только в массе. Но именно масса сейчас на нас и рванула. Полтора десятка гноллов-мародеров атаковали с громким воем и хохотом. Для них мы оба были врагами и добычей, различий они не делали. Правильно было бы провести встречную атаку, двигаться, нападать и отступать, раздергивая эту банду на одиночек, и уничтожая их. Но мне требовалось защищать Тарука, с ним особо не побегаешь. И подлечить его я не могу. Нет у меня ничего в волшебном арсенале от дебаффов. Сильфида, разве что.

Пара гноллов волокла большую сеть. Именно на них я направила вызванного Лунного Зверя, отвлекая от нас. Даже разрубленная сеть опасна потерей подвижности, сейчас же этим гноллам стало не до нас. Еще одного я встретила круговой атакой, разрубившей и его подобие щита из обтянутых кожей палок, и шейные позвонки. Позади меня Тарук тоже проделал нечто подобное, судя по перешедшему в хрип хохоту. Уход в сторону - еще один гнолл тут же бросается в атаку на спину драконида, а я шестым чувством ощущаю, что и на мою спину имеется желающий атаковать. Доворот тела, и метательный топорик проскальзывает по моей новой броне. Новое ощущение, раньше я не могла себе такого позволить. У атаковавшей спину Тарука пары гноллов ничего метательного не нашлось, так что действовали они примитивно, даже мешая друг другу. Но - двое. Я успела перехватить только одного, ранив и заставив отскочить. Второй нанес было Таруку удар топором в плечо, но и у драконида нашлось чем защититься. Крылья за спиной сложились вместе и, резко распрямившись, отбросили гнолла. Его удар лишь скользнул по чешуе. И мы снова встали спина к спине, заставив гноллов притормозить.

-- Минусс два, - прошипел Тарук.

-- Минус два, - добавила я. - Еще четверо вне игры. Пока.

Было пятнадцать, осталось одиннадцать. Лунный зверь разорвал одного из сетевиков и ранил второго, но тем на помощь бросилось еще двое гноллов. И еще один раненый остался после моей атаки. У Тарука раненых не было - его меч разил насмерть. Итого нас сейчас окружало семь гноллов, плюс раненый мною пытался привести себя в порядок в сторонке, за пределами дистанции броска моих метательных кинжалов. Семерка не пыталась атаковать нас, больше сдерживая угрозами ранений, пока остальные спасают свою ловчую сеть. Позволять им это делать было нельзя ни в коем случае. Требовалось атаковать самими. Но после моих стартовых дебаффов сделать это Таруку было невозможно. Он и держался-то на ногах с видимым усилием.

-- Лешшение? - драконид тоже правильно оценивал ситуацию. Увы, от дебаффов у меня ничего не было, кроме Медитации. Но не факт, что гноллы не добили бы упавшего врага просто на всякий случай.

-- Ничего подходящего, - созналась я. - Не от такого. Держимся. Мои силы скоро будут здесь.

-- Атакуй, - прошипел мне Тарук. -- Ссправлюссь.

Против меня стояли четверо гноллов. Тарука отвлекали трое плюс между ними был ручей. Похоже, что именно на это драконид и рассчитывал. Я больше почувствовала по движению воздуха, как тот распахнул свои крылья, так как сама уже рванулась в атаку подкрепляя свои действия очередной молитвой. Четверо гноллов-мародеров против меня не устоят, но и целой не пропустят. Не знаю, умеет ли Тарук полноценно летать, или просто отвлекал противника, сейчас мне было не до того. Отвлекающее Движение, молитва первого уровня. Противник в ходе атаки под этой молитвой видит не только мое настоящее движение, но и несколько (у меня третий ранг, значит два) ложных, отвлекающих. Выбирай на вкус. Атакованный гнолл сделал неправильный выбор, что привело его к серьезному ранению. Этот тоже вне игры. Двое гноллов атаковали меня с боков, но явно не рассчитали скорости движения, оставшись за спиной. Я же ринулась на помочь своему Зверю, который пока еще сражался. Срок пребывания на материальном плане у него был более чем достаточный, но один против трех - нет, уже двух, гноллов - он был уже на последнем издыхании, и вот-вот ушел бы залечивать свои раны на родной план. Моя атака состоялась как раз вовремя - еще минус один гнолл. Но и Лунный Зверь, сделав свое дело, рассыпался искорками.

Теперь против меня было три гнолла. И столько же - против Тарука. Еще один гнолл отползал от него тяжело раненый. Драконид отрубил ему правую лапу, но и сам пропустил несколько болезненных ударов, так что левое крыло явно провисло. Не сказать, что это существенно уменьшило его боеспособность, но теперь Таруку некуда было отступать. Если перед этим он, с помощью крыльев, перепрыгнул через болотину, получив ее у себя за спиной, то с поврежденным крылом оказался к ней прижат.

А на интерфейсе тем временем появилась кавалерия. Три небольших зеленых точки и одна точка побольше быстро приближались к нам с юго-востока. В мыслефоне, до этого бывшем непривычно пустым, появилась тревога и злоба летевшей ко мне со всей возможной скоростью Искры.

Но почему гноллы, потерявшие уже почти две трети бойцов от пары мечников, причем практически безответно, не пытаются сбежать? Нет, они не такие трусы, как гоблины, но очень хорошо чувствуют момент, когда в драке нет шансов. И отступают весьма организованно.

Что-то не так.

Понять, что не так, я не успела, как что-то резко дернуло меня за ногу, выводя из равновесия. Я попыталась сгруппироваться, но и это не удалось, так что удар оказался чувствительный. Бросив взгляд на лодыжку, я поняла, что очень глупо попалась. Видимо, не подпуская к сети здоровых гноллов, наступила в ее ячейку и, что намного хуже, совершенно забыла про подранков. А те уже привели себя худо-бедно в порядок, и не упустили подвернувшийся шанс. Хохот здоровых гноллов только усилился, а надо мною взметнулась сеть. Я еще успела попытаться разрубить ее своим мечом, но замаху явно не хватило силы...

Раздался шуршащий звук и хлопки взрывов, а хохот гноллов внезапно перешел в вопли боли - в бой вступили вовремя подоспевшие ночные дракончики, стрелявшие самыми настоящими огненными шарами небольшой мощности.

***

-- Дилетантка! - констатировал Тарук, вместе с Искрой и вертящимися вокруг них ночными дракончиками наблюдая за моим выпутыванием из гнолльской сети. Дракона, видя, что ее мелкие сородичи успешно разогнали атаковавших меня гноллов, занялась четверкой, дравшейся с Таруком. Столь весомый противник, да еще и упавший с неба прямо на голову, сразу решил вопрос в нашу пользу. Сбежать же гноллам не дала длинная струя пламени - дракона была очень сердита. Вот и сейчас две драконьих морды без всяких мимических мышц умудрялись выражать крайнюю степень неодобрения. Та же самая эмоция царила и в мыслефоне - говорить мысленно Искра категорически не желала, но молчала столь осуждающе, что слов и не требовалось.

-- Каюсь, грешна. Совершенно по-дилетантски проворонила подранков, - вяло согласилась я, разрезая очередную перепутанность сети. Гадкая штука! Веревки шершавые, как липучка. Друг за дружку не цепляются, но к одежде прилипают хуже репейника. Выскользнуть нечего и мечтать. Вот почему гноллы не бежали, даже потеряв половину состава - с такой сеточкой шансы у них были отличными.

Ну прости уж, дуру. Следовало согласиться с тобой, - телепатировала я Искре. Дракона лишь фыркнула, и с гордым видом отвернулась, намекая, что ей понятно, что я сейчас ей нагло вру. Хотя бы во второй части высказанного.

-- Сслушшай драконов. Плохого не поссоветуют. Даже месстные, - прошипел Тарук, почесывая надбровья пристроившемуся справа от него ночному дракончику. Мелкий полуразумный дракон (чуть больше полутора метров в длину с хвостом, и заметно меньше метра в холке - этакий вариант драконьего пони), млел от удовольствия, а оставшаяся пара, словно игривые собаки, беззлобно пытались оттереть в сторону как счастливчика, так и конкурента. Сам драконид пострадал значительно сильнее меня. Уже после того, как я попалась, метательный топорик гнолла окончательно перебил ему левую руку, отягощенную моим дебаффом, так что свой меч он выронил. Искра появилась как нельзя вовремя. Да и ночная троица тоже. Пусть они и сильно теряют в своих способностях днем из-за светобоязни, но уж разогнать слаженным залпом гноллов вполне смогли.

-- Если бы Искра пряталась рядом, ты бы и близко не подошел. И уж точно не согласился бы на дуэль, - возразила я.

-- Учуял бы, - кивнул Тарук. - Ешше до ручья.

-- И постарался бы уклониться от встречи. Оно мне такое надо?

-- Ты охраняла меня? - уточнил Тарук.

-- Дальние дозоры. Очень дальние. И не зря. Не будь их, ты бы примерно тут же столкнулся с рейдом оркоидов, который был перехвачен. Странно даже, что этих гноллов не заметили.

-- Сстранно...

-- Я не планировала такой исход поединка, - перебила я драконида. Нечего фантазировать невесть что. - Вырубить тебя, и заставить признать себя побежденным - да. Это в моих силах и соответствует моим способностям. Но вставать спина к спине против кого бы то ни было... Извини, но ты мог и отказаться, и был бы вполне в своем праве. Почему не отказался, кстати?

-- Я сснаю уже многое про тебя, Ссешат Инмурсссс. Ессть ушше сса что увашшать. И ты тоже иссгой ссреди ссвоих. Перемирие между двумя иссгоями было воссмошшно. Но твоих ссестер я ненавишшу, и мне сслошшно принять дроу, как ссоюзника. Даже иссгоя. Иссвини.

-- И ты только поэтому решил сам вернуть артефакт горным эльфам? - такое признание меня искренне поразило.

-- Да. Пакосстить тебе не входило в нашши планы. Но и вессти сс тобой переговоры - тоже. Мы хотим уйти, ишшем новое мессто. Когда я усснал про артефакт, то не ссомневалсся ни одного вссдоха. Его надо вернуть.

-- Вот почему ты согласился на дуэль, и даже сам предложил сопровождать тебя, если проиграешь, - кивнула я понимающе. - А почему попытался обмануть клятвой?

-- Я хотел исспытать тебя в дуэли. Ты хрупкая. Сслабая. Но хитрая. Вы вссе такие. Ссила в хитросссти. Такие чассто труссливы. Но ты не труссишшь. Воля ссильная. Из хитроссти ссделала ссилу, это похвально. И дуэлитьсся умеешшь. Но дуэльтьсся, а не ссрашшаться. Масстер тебя не усспел научить вссему. Мошшет, сстоило подошшдать. Не сснаю. Но ты сс ним решшила правильно. Мессть коварна, и мошшет ссъессть вссего тебя. Масстера - ссъела. А моя клятва... Иссгои не имеют права клясстьсся. Любая моя клятва будет лошшной. А пошшему ты мне поверила потом?

-- Амулет Безусловной Истины, - показала я кулон. - Я точно знала, когда ты врешь или говоришь правду. Удивилась еще, что честно согласен на мое сопровождение, если проиграешь, но клятвой пытаешься обмануть.

-- Яссно. Хорошшо, что ты поняла меня правильно.

-- Тарук, я честно хотела предложить тебе перебраться к шахте драгоценных камней, и там постараться создать свой род и свой клан из кобольдов, - созналась я. - Не знаю, за что тебя изгнали, но то, как помог гномам сбежать из рабства паучих, как ты вымуштровал кобольдов и как пощадил мою разведку - все это говорило только в твою пользу. А сейчас мне следует извиниться, я очень плохо думала про тебя, устраивая эту засаду. Ты меня просто поразил! И знаешь, изгои не только могут заключить между собою перемирие. Те изгои, что считают себя правыми перед всем остальным миром, просто обязаны помогать друг другу.

-- Ты не сснаешшшь. Меня иссгнали ссправедливо. Я расскаялсся в ссодеянном.

-- Тем более. Десяток безгрешных жизней не стоят жизни одного искренне раскаявшегося грешника. Теперь я просто обязана тебе помочь.

-- И ты не хочешь сснать, что я ссделал?

Я внимательно посмотрела на Тарука. Раскаяние - штука непростая. И состоит далеко не только из осознания своей неправоты. И уже после того, когда, как тебе кажется, ты раскаялся, можно рухнуть в такую пучину греховности, что прежний проступок покажется детской шалостью. Многие религиозные секты используют этот трюк: провоцируют раскаяние, но не доводят его до конца, далее провоцируя чувство вины или, наоборот, гордости, но обязательно заполняя получившееся место своими догмами. Да еще и подменяют термины, заменяя слово исповедь на что-нибудь другое, покрасивее.

-- Знаешь что, Тарук, то, что ты осознал, что был не прав, и не пытаешься подсознательно доказывать свою правоту всем подряд, что ты раскаялся - это лишь первая часть. Важная и сложная, но это не все. Дальше ты просто обязан сделать так, чтобы твой проступок перестал довлеть над тобою окончательно. Чтобы перестать испытывать чувство вины, и наслаждаться им, чтобы перестать испытывать радость от своей победы над собою. Если ты раскаялся, то проступок должен раствориться в тебе полностью, не давить и не довлеть. Ты вообще не должен его чувствовать после окончательного раскаяния. Не забывать, нет, но рассматривать просто как еще одно событие в твоей прошлой жизни. Иначе ты не завершил начатое. Ты все еще в процессе. Я не буду возражать против твоего рассказа о своем грехе, но подумай, ради чего ты мне это расскажешь? Подумай об этом.

-- Интерессно... - ответил мне Тарук после некоторого раздумья. - Я подумаю. Но сскажи и ссебе, и мне, и ссвоим драконам, ссачем ты ссоглассилассь на дуэль ссо мною? Лишшний рисск!

-- Ох, Тарук, ты себя со стороны-то видел? Вояка до последней чешуйки на кончике хвоста! С таким пока не подерешься - фиг подружишься.

***

-- То есть, ты ошиблась и в мотивах действий этого драконида, устроила драку с тем, кто тебя явно сильнее и опытнее, мастеровитее, проворонила засаду гноллов, чуть было не умерла в первый раз - и все это только ради того, чтобы подружиться с Таруком и его племенем? Получилось, кстати?

-- Пока нет. Артефакт мы вернули, и горные эльфы сейчас у меня в замке согласовывают с гремлинами контрибуцию. Гномы ворчат рядом, но, похоже, тоже довольны, что у меня все получается. Шахтами они с гремлинами уже поменялись, и кошмарики в срочном порядке чинят свой рынок - первая часть плана по строительству торгового тракта. А гномы начали пробивать дороги от своей башни к моим поселениям. Хорошо строят, качественно, но медленно. До моего замка только к концу следующей недели доберутся. Горные пока еще не присоединились к строительству, и клятвы не принесли, но это дело самого ближайшего будущего. Но вот Тарук... Его ненависть к дроу слишком велика. Со мною он еще согласен быть нейтральным, но Трисстри убьет не задумываясь, дай только та малейший повод. И хотя я немного наладила отношения с ним и его кобольдами, но не настолько, чтобы он остался. Только первый шажок сделан. Но в целом, я не считаю, что была не права или слишком рисковала.

-- Тогда в список я добавлю еще и тот факт, что все твои усилия оказались не то, чтобы тщетны, но лишь немного раскачали ситуацию. Стоило ли это затраченных усилий?

-- Безусловно!

-- И твоего риска? Только не надо мне сейчас про шампанское.

-- Но ведь выигрыш от того, что я заполучу себе отличного воина и, кстати, героя, в компании с превосходными шахтерами - он достаточно велик, чтобы рискнуть. Так что, извини, но это именно про шампанское. Надо только учитывать еще больше факторов. Например, эти гноллы. Их лежку мы потом нашли, она была в подземье. Я просто перекрыла не все пространство вокруг моего места встречи с Таруком. Сказать честно, настоящий дроу мыслит в трех измерениях, учитывая подземные ходы всегда и всюду. Я же пока еще слишком человек.

-- Хорошо, допустим. Главное, чтобы ты не перешла за границы рассчитанного риска, не стала бы делать ставки на авось. Подумай об этом.

Вот же ж... Психологиня! Знает она все прекрасно, и про Кришну, и про Махабхарату! Просто разводила меня на отчет.

-- Я тебе хочу кое-что рассказать про Диву, - продолжила Мария. - То, что я вычислила из предоставленной мне информации. По психопрофилю она идеальная темноэльфийская шпионка-хамелеон. Она может сию секунду подойти к алтарю Ллос и принести в качестве кровавой жертвы своего только что рожденного ребенка. Или лучшую подругу. Причем ни секунды не задумается над моральной составляющей своего поступка. Она может подсыпать тебе смертельный яд, ведя непринужденную светскую беседу, шутя и смеясь, незаметно оказаться за твоей спиной, и воткнуть в нее отравленный кинжал. И для нее не составит никаких моральных угрызений провести ритуал Поднятия на могилах своих друзей и подруг. Все качества для подобных поступков во имя собственного эго у нее есть. Но также есть и еще кое-что. Во-первых, страстное желание освоить искусство танцев и игры на музыкальных инструментах, даже более сильное, чем любое другое желание. Идея-фикс, так скажем. А во-вторых, это желание подкрепляет не эго, а суперэго, и нужно это Диве не ради себя. Такая смесь выглядит совершенно невероятно, если только не предположить, что это не аватара Эйлистри, а из-за вмешательства извне это аватара всех темноэльфийских божеств разом. И вот такое чудо ты поставила главенствовать в церкви своего замка. Понимаешь? Рядом с тобою бомба со взведенным взрывателем, который среагирует неизвестно на что, и ты поставила ее на одну из самых ответственных позиций в своей пирамиде власти. И если ты начнешь заигрывать с ней, рассчитывая на авось, то последствия будут непредсказуемы.

-- Держи своих друзей рядом, а врагов еще ближе, - немного подумав, ответила я, все еще не желая открывать Марии то, что я узнала от Шайнтлайна. - Я дам Диве то, что она хочет. Тем более, что из всех ее качеств именно требуемые нравятся мне больше всего. Собственно, все сказанное лишь доказывает наши выкладки о взломе. И то, что, не смотря на совершенно непонятную и даже страшную смесь качеств, Дива все равно идет по пути, указанным ее нынешней патронессой, немного успокаивает. Она же не стремиться запугать всех, искренне восхитилась моим выводам о мести и том, что она провоцирует в душе... Вот насчет ненависти, шпионажа и диверсий - не уверена. С такими качествами, Ваэррону она бы отлично подошла. Однако, все равно, самое сильные желания Дивы соответствует догмам Эйлистри. Так что я буду смотреть на нее внимательно и поддерживать в главных устремлениях, пока они соответствуют нашим. В конечном итоге, не только нас интересует Дива, но и Диву интересуем мы. Иначе бы она просто не появилась в моем замке. Плохо то, что нам не ясны ее цели, не ясно, в чем именно заключается этот интерес, причем истинный, а не тот, что замаскирован под желание научиться танцевать и музицировать. И именно в этом, действительно, состоит угроза. Нет нужды отрицать то, что я хочу сорваться. Но срываться только для того, чтобы лечь в стазис сродни сложному и дорогому самоубийству. Раньше я рисковала благополучием и нашим общим успехом. Но в данном случае я буду рисковать своей пока еще реальной жизнью, и нахожу это неприемлемым. И такой встречный вопрос: если по данным удалось узнать, на какие мои действия Дива будет реагировать положительно, то и на что она будет смотреть негативно тоже можно установить?

-- Да, вот все мои выкладки по писхопрофилю Дивы, можешь позже ознакомиться. Но вернемся к тебе. Ты не хочешь просто выйти из игры?

-- Точно нет, - ответила я, немного подумав. - Что бы это ни было, это интереснее, чем все, чем я могу заняться в реальности.

-- Хорошо, Саша, мне показалось, что тебя что-то угнетает в последнее время, когда ты не находишься в игре. Ты не хочешь мне сейчас рассказать, что именно?

-- Хмм... Только не в игре?

-- В игре ты слишком занята. Хотя, пожалуй, да, и в игре тоже. Раньше такого не наблюдалось. Просто, когда ты в реальности это более заметно. Отмечу, что речь не идет о твоих травмах. Просто стало заметно что-то еще, дополнительное. Например, мне несколько странно, что ты, как сама недавно сказала, с удовольствием провела отыгрыш Кришны, что значит Темный. Но Мастера сама же попросила себя не называть Темной, словно тебе это крайне неприятно.

Я задумалась. Как любой психолог, Мария замечала изменение поведения человека сразу же. А вопрос она подняла... Весьма личный. С другой же стороны, я сама прекрасно понимаю, что буду вынуждена пройти через это.

-- Темная - это Кришнии. В Махабхарате есть персонаж с таким именем, но ее больше знаю по прозвищу: Дочь Друпады. Драупади. Жена Пандавов. Всех сразу. Я читала про полиандрию у индусов, и прекрасно знаю, что там полным-полно организационных ритуалов, связанных с сексом. И все равно, каждый раз, когда Мастер меня так называл, чувствовала себя порноактрисой на кастинге. Мне было противно, но... Эта противность... Это же сознательная реакция на подсознательное. Похоже, в игре у меня начинают просыпаться сексуальные желания, и начинается конфликт между моими принципами и подсознанием. Раньше такого не было.

-- Ты не ожидала, что у тебя вновь появятся сексуальные желания?

-- Да, не ожидала. И это меня тревожит.

-- Странно. При подготовке к игре, мы разговаривали на эту тему. О том, что ты попадаешь в обстановку, полностью идентичную реальному миру, твой мозг не поврежден, в твоей памяти вся твоя жизнь до катастрофы, амнезии нет и не было, есть лишь гормональный сбой, как защитная реакция организма. И что он для тебя даже в какой-то мере спасителен. Но это также означает, что твоя сексуальность в Землях должна потихонечку восстанавливаться. Тем более, что ты играешь за Замок, в котором эротика воспринимается, как норма поведения, и является обязательной частью поклонения божеству. И в данном случае ты и сама должна понять, что тебе придется там, в игре, как-то планировать ее реализацию сознательно, под собственным контролем. Иначе все реализуется само и бесконтрольно.

-- Меня угнетает именно это. Слишком строго и целомудренно я себя вела до катастрофы, и мне это нравилось. Даже когда я выступала на арене или стояла на подиуме в гимнастической форме, то испытывала радость, эмоциональный подъем и чувство удовлетворения. А сейчас налицо конфликт моих принципов и подсознательных желаний. Я знаю, что модели, подобные Землям, используют в том числе и для терапии сексуальных расстройств. Но сама оказываться в ситуации, проходящей такую терапию, как-то не рассчитывала.

-- Я не занималась твоей психотерапией до катастрофы, поэтому могу лишь ссылаться на теоретический опыт. Но неужели ты сама не считаешь, что чувство удовлетворения на подиуме и выступление на арене являлось реализацией твоей сексуальности? И то, что в любой другой ситуации ты вела себя целомудренно и строго, это только подтверждает. Даже с твоим постоянным партнером, с твоих слов, были больше платонические отношения. Тебе он нравился, но лечь с ним в постель ты соглашалась больше для того, чтобы доставить ему удовольствие, а не чтобы получить его самой. Сейчас же твои потребности, уснувшие после аварии, начинают просыпаться, и их нужно как-то реализовывать. Причем, что интересно, старого способа оказывается недостаточно.

-- Меня это не удивляет. Я занималась спортивной гимнастикой, а не художественной или спортивным танцем. Но на поляне гимнастических снарядов нет, там требуется танцевать. Ситуация оказывается схожа, но не до конца. Думаю, на этом нам стоит остановиться. Я понимаю, что происходит, и морально готовлю себя к чему-то подобному уже давно. Но, видимо, мне нужно сорваться по-настоящему, чтобы перестать испытывать комплексы по поводу виртуального секса.

-- Хорошо, тогда закончим на этом. Чем ты собираешься заняться дальше?

-- Обратно в игру. Пора начинать кошмарить орков, пока они не начали слишком уж кошмарить меня. Заодно и с Таруком и его бандой попробую поднять отношения повыше. С троглодитами кобольды знатно повеселились в тот раз, так что, полагаю, примерно тот же фокус с орками они проведут с ничуть не меньшим удовольствием.


 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"