Harder John: другие произведения.

15.02.2017

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:

***

Утро... На этот раз это действительно было утро, а не день. Слишком серьезные были проблемы, чтобы на этот раз не спать всю ночь, и отсыпаться до полудня. Моя спальная комната потихонечку обживалась, но все равно оставляла впечатление необжитой. Да, появились светильники, заливавшие ее мягким светом, появился туалетный столик с зеркалом, на узком окне, выходившем в пещеру, наличествовали занавески. Украшения стен гобеленами и друзами кристаллов ласкали глаз. Симпатично было, я даже не стану спорить. Просто не я все это делала, и потому меня лично эта обстановка не устраивала. Но приложить свои руки к месту собственного проживания времени никак не находилось. Что несколько портило настроение.

Обязательные утренние ритуалы: зарядка, умывание, макияж. Именно в таком порядке и в обязательном сопровождении Искры. Дракона с искренним удовольствием все указанное повторяла за мною, но на свой, драконий лад. Например, она научилась пользоваться пилочкой для ногтей, и, ловко перехватив инструмент пастью или лапой, затачивала себе коготки на всех четырех лапках, а потом еще и на крыльях. Пока Искра маленькая, этот инструмент ей подходил, но через несколько дней мне, определенно, придется обзавестись напильником. Такой ответственный момент я проводила исключительно в компании драконы, и отрывать меня не рекомендовалось. Потому как обижусь. Я вполне реально ощущала себя дроу - то есть, целеустремленной, сильной, решительной и могущественной женщиной. Подобных нам персоналий вообще не рекомендуется злить, мы слишком обидчивы. Убью, и скажу, что так и было. Я же дроу. Я уже и чувствую себя именно такой. Темной - то есть эгоцентричной и себялюбивой. А то, что я поклоняюсь Луне, означает лишь то, что убью ласково, нежно и быстро. Чтобы времени на всякие глупости и всяких дураков много не тратить.

Так было и позавчера, и вчера, так есть и сегодня. Затем завтрак. Тут сравнивать можно только со вчерашним днем, когда мне и Искре составил компанию Туссенхоп. Его повод я сочла важным, да и оказался очень удобный момент для получения важной информации и вербовки. А вот сегодня случилась несколько иная история. Ко мне попыталась прорваться Чесслайдрил, но была наглухо остановлена Кавуйирой. Выяснение отношений на повышенных тонах, в конце концов, пробилось и в заклинательный покой, где я изволила кушать, так что пришлось вмешаться. Оказалось, что поступила новая информация по распределению сил гноллов, оборотней и крысолюдов, которую, по мнению генеральши, срочно требовалось донести до меня. Рассудив, что права, как и вчера, сенешаль, и данная информация важна, как факт ее наличия, а ее обсуждение будет важным на военном совете, я распорядилась в следующий раз в случае моей занятости, все передавать через Кавуйиру или Беннистока, который незримой тенью присутствовал и на данной разборке. Секретариат, в виде отдельной комнаты возле входа в тронный зал, уже был готов, и мой работник уже занимался составлением каких-то бумаг. Отметив, что там уже появилась немаленькая стопка, требующая моего непосредственного внимания, я велела мечнице собрать всех наших военачальников через двадцать минут в тронном зале, еще раз похвалила Кавуйиру за работу, и отправилась заканчивать завтрак. В самом деле, Туссенхоп мне не подчинялся, а информацию он принес на тот момент такую, которую на совещании не особенно обсудишь. Чесслайдрил же явно бравировала своим статусом, за что и нарвалась на отказ. Стоит отметить, что всяких мелких бытовых неприятностей сенешаль могла устроить огромное количество, так что мечница напрасно затеяла это представление.

-- Наша разведка обнаружила лагерь веркабанов, - заявил мне Райлдриирн на собравшемся совете. - Десять голов. Располагаются вот тут, - я увидела на карте точку южнее поселения гноллов, за рекой от них. - Мы бы их не сразу нашли, но из логова вервольфов к кабанам отправился посыльный. Похоже, они и в самом деле намереваются атаковать гноллов, для этого и разделились. Сами гноллы про кабанов и не подозревают. А вот крысы про кабанов в курсе, и относятся спокойно.

-- То есть, в случае атаки, гноллы оказываются под ударом с двух сторон. Не понимаю, почему тогда оборотни не пытаются атаковать их одни, без крыс. Их сил стало намного больше, чем было ранее, - высказала я свой вопрос.

-- Я тоже не понимаю. А так же не понимаю, чем они вообще там заняты? - ответила Чесслайдрил

-- Что-то ищут. Активно патрулируют, однако, в направлении от гноллов, а не к ним. Кстати, вервольфы тоже ищут что-то или кого-то, но не так активно, как кабаны. Волкам нужно мясо, они вокруг себя всю живность извели, и охотиться ходят все дальше и дальше, - Баэльквейт на эти слова нахмурился, эльфы признавали необходимость убийства ради пропитания, но этот факт не доставлял им особой радости. - У Кабанов же в лагере вообще только четверо сидят, не больше. Остальные шестеро, группами по трое прочесывают лес. Именно, что прочесывают - не охотятся. В отличие от волков. После прибытия посыльного, все кабаны собрались в лагере, и готовятся к драке.

-- А что мы обнаружили на той территории, что обследовалась кабанами? - уточнила я.

-- Заброшенная шахта серы на юг от их логова. Кабаны там устроили промежуточный лагерь, и не особо боятся, что из-под земли кто-то выползет. Однако в самой шахте логово гигантских пауков. Впрочем, эти конкретные пауки - большие трусы. Вылезают только ночью, охотятся, но стараются никому разумному на глаза не попадаться. Мышку нашу, правда, ловко поймали и съели. От кабанов прячутся очень старательно. Те, вероятно, обследовали шахту, но никого не нашли. Это, пожалуй, самое важное. Еще вот тут, на запад, развалины фортификации. В ней постоянно сидят патрули гномов. Кабаны до нее добираются, однако с гномами не контактируют, и вообще их избегают. Там совсем рядом горы, и, очевидно, есть подземный ход к поселению, а это - наземный форпост.

Про тот факт, что наши освобожденные гномы ничего про данный форпост не сказали, умолчали все собравшиеся разом. Зря, конечно, но это был их секрет, и обижаться на него не следовало.

-- Странно, что гномы не восстанавливают форт? - задала я очевидный вопрос.

-- Восстанавливают, но не торопясь. Фактически, там работают только патрульные. Основные укрепления у гномов немного дальше - вот тут, юго-западнее в горах. Это действующая серебряная шахта, про которую говорила паучиха. Тут-то коротышки и развернулись.

-- Получается, мы знаем безопасный маршрут, по которому можем вернуть бывших пленников, - высказалась я. - Не сейчас, конечно, но уже завтра это станет возможным. Это хорошо.

-- Не всех. Горные эльфы живут вот на этой гряде, а гномы вот тут, южнее, за рекой и болотами. Эльфов мы можем вернуть, если сопроводим их через вот эту неисследованную территорию за рекой. Гномы же живут точно напротив нас относительно всех наших противников.

-- Есть один вопрос, - вмешалась Чесслайдрил. - Я немало знаю о пауках, должность обязывает. Но при этом что-то не слышала такого, чтобы крупные пауки жили большой группой в одном логове. Извращения Ллос не в счет - это именно что извращения, которые с пауками имеют только общий внешний вид.

Как же забавно выглядят светлые эльфы, ищущие на полу свои челюсти. Хихикнув, я объяснила то, что знала еще до старта игры.

-- Сама суть пауков - самопожертвование ради будущих поколений. Отец жертвует собою, чтобы мать была сыта, и дети родились здоровыми. Потом и мать жертвует собою, чтобы дети смогли пережить голодное время. Добровольный внутривидовой каннибализм, как средство выживания всего вида в целом. Сравните сами эту суть и те основы доктрины Ллос, что вам известны, и вы поймете, что она взяла от реальных пауков лишь половину знаний, и подала ее, как абсолютную истину.

-- Но это же факт, что пауки уничтожают друг друга, - спросила чуть пришедшая в себя Каэлитара. Она все еще была нашей главной лучницей, и поэтому присутствовала на собрании.

-- Высокий уровень внутривидовой агрессии, как все то же средство выживания сильнейших представителей вида. При большой плодовитости, это оправдано, а естественный прирост населения у дроу превышает светлоэльфийский. Но Ллос взяла на вооружение паучью доктрину усиления, перемалывая часть молодежи, и такой ценой поддерживая выживание своих подопечных в весьма суровых условиях. А все остальное отбросила за ненадобностью - а там, в том числе, и все хорошее, что дала паукам мать-природа. Вот и вышло - что вышло. Назвать пауколюбов слабыми язык ни у кого не повернется, но и испытывать к ним симпатию могут только психопаты.

Чисто из любопытства, я заглянула в логи - что мне выдаст Ллос за такую дерзость?

Богиня Ллос очень довольна тем, что вы понимаете саму суть доктрины выживания дроу как расы в целом. Отношения улучшились на +5 и составляют -11. Однако, ваша дерзость не может не быть наказана. Отношения ухудшаются на -3, и составляют -14.

Вот ведь хитрая бестия! Стоит оценить, как паучиха обошла мое ограничение "изменение не меньше 3" - наградить и тут же наказать. Однако почему-то, поощрение от не самой хорошей и светлой богини в этот раз мне только добавило уверенности в себе. Даже на душе потеплело от такой оценки своей правоты. И лишь на самом дне понимания скреблась мыслишка, что само по себе подобное поощрение от Ллос - нонсенс. Что-то не так.

-- А на чем основывается выживание в вашем обществе? - поинтересовалась Каэлитара.

-- На любви к этому миру, - не моргнув глазом начала импровизировать я. - Мы просто позволили себе посмотреть на него не только с точки зрения животного выживания. И поняли, что он прекрасен. А отвратительным его делаем только мы сами.

Замолчали все. Я отметила как глубокую задумчивость на лице Азалайтен, так и довольную, с легкой толикой превосходства над окружающими, улыбку Синффайнири.

-- Но вернемся к нашим пещерным жителям, - прервала я затянувшуюся паузу. - Крупные пауки редко живут социально даже в нашем мире Бессмертных. Однако, такие есть. И они как раз довольно миролюбивы и скрытны. Может, и эти такие же? Хотя какая нам разница? Шахта серы нужна, может, там еще что-то можно добывать. Отношения с гномами тоже нужны хорошие. Пауки же, определенно, мешают. Если они агрессивны, их придется уничтожать. Если нет - пусть друиды попробуют договориться с этими существами, и уговорят их перебраться на новое место жительства, - я обратила внимание, как посветлели лица лесных эльфов, понявших, что я не собираюсь бездумно уничтожать даже таких существ. А вот дроу немного нахмурились. Паук для них - живое напоминание о собственных грехах. - Пока это не актуально. Что нам делать в сложившейся ситуации?

-- Прежде чем обсуждать этот вопрос, - начал Райлдриирн, - отмечу еще одну находку. Вот тут, - он проставил отметку на карте, - располагается Место Силы, добавляющее единичку выносливости. Полагаю, что его использование нам не повредит.

Еще как не повредит. У меня самой выносливость все еще пять единиц составляет - и это я еще не заметила, как и когда мне единичка капнула. Очень мало.

-- Не вижу причин для отмены или корректировки плана, - заявила Чесслайдрил. - Диверсия против оборотней в момент битвы тех с гноллами и в момент подхода к битве крысолюдов. Кабаны нам только помогут, надежнее уничтожив гноллов.

-- Только не стоит забывать, что нам требуется уничтожить их всех. И гноллы в этом раскладе - далеко не самая приоритетная цель. Они-то не убегут, и нападать на нас пока не хотят.

-- Если бы мы могли успеть договориться с гномами из форта, - подал мысль Баэльквейт, - то имели бы подмогу с того направления. Я могу заняться этим вопросом - надо только добраться до нужного места.

-- Ты нужен здесь, командовать новобранцами своей расы, - возразила я. - Поставить их под команду дроу нельзя, а больше никого толкового пока нет. Но идея с переговорами мне нравится. Правда, без помощи гремлинов нам туда не попасть. Да, я знаю, что есть ход через подъземье, но это слишком долго и рискованно, - я еще раз перебрала в уме всех значимых личностей. Нет, все нужны здесть. - Да и послать толком некого. Азалайтен справилась бы, но тогда мы рискуем потерять слишком многих без милости Богини. Жаль, но идею связаться с гномами и попросить их о помощи реализовывать слишком рискованно.

Мы обговорили еще несколько мелких деталей, и на этом совещание завершилось. А я подумала, что гноллы тоже имеют какой-то мощный козырь, делающий их поселение крепким орешком, но не помогающем в нападении. Ничем иным объяснить нерешительность оборотней я не могла.

Дела-дела-дела-делишки... Быстро подмахнула десяток бумажек, злорадствуя над другими игроками. Я долго училась аккуратно писать шариковыми и гелевыми ручками - и не смогла. А перьями все получалось легко и непринужденно - только пальцы вечно были испачканы. И сейчас сделать красивую монограмму из латинских букв "C" и "H" аккуратно заготовленным Беннистоком гусиным пером труда не составило. Вернув писчую принадлежность, отметила к собственному удовольствию, что разработчики не стали пачкать пальцы пользователям средневековых писчих принадлежностей. Просто чудо! Маленькое бытовое повседневное чудо! Настроение, немного подпорченное беспокойством за себя и своих уже ставших многочисленными подданных, мгновенно улучшилось. И хорошо. Потому что сейчас мне предстояла непростая задача. А именно найм светлых эльфов в недавно построившейся роще. Как же мне нравится удивлять местных светлых эльфов! Но эти конкретные Светлые от удивления вполне могли сделать из меня подушечку для иголок. Или ежика. Или, учитывая длину эльфийских стрел, дикобразика. А я не хочу быть ни ежиком, ни дикобразиком, ни гуляшиком, если до меня дорвутся мечники из рода Дуба. Правда, в последнем случае не факт, что у них это получится.

Модификация Творцом в данном конкретном случае прошла в стандартном направлении: магам силу магии, лучникам ловкость, мечникам ловкость и силу. Все делалось за счет выносливости и интеллекта (кроме магов, разумеется). Последнее ослабление было вполне объяснимым. С учетом наличия "Вселяющей Разум", я вполне могла получить более сильные войска при среднестатистическом уровне интеллекта. Может, в перспективе это и будет минусом, но сейчас я хочу конкретную синичку в руках. Потом поправлю эти параметры. Выплатив три с половиной тысячи золотых монет за найм пяти воинов и трех гражданских специалистов, в сопровождении Баэльквейта и Азалайтен, я вышла навстречу появившемся из леса восьми фигурам. Какая-то надежда еще была на маскировочный плащ, чей капюшон не давал рассмотреть лица. Однако что-то мне подсказывало, что это не особенно поможет. И точно. Мечник, мечница, два лучника и магичка, выйдя из Рощи, замерли в пяти шагах от нашей группы, закрывая собою трех безоружных "мирных" жителей. Оружия, впрочем, так и не обнажили - уже неплохо. Только магичка наставила на меня жезл. Я сбросила перчатки, откинула капюшон, и только после этого представилась.

-- Леди Сешат, Хозяйка Источника Замка Инмурсс, Лунная Танцовщица приветствует Детей Звездорожденных под сенью деревьев своего храма.

Не могу я уже спокойно смотреть на то, как эльфы в игре удивляются. Постоянно тянет хихикать. Собрав в кулак всю свою волю, просто улыбаюсь чистой и бескорыстной улыбкой. Чем еще больше удивляю новобранцев. С эльфиек в данный момент вполне можно рисовать мангу - так широко у них распахнуты глаза.

-- Я призвала вас, Дети Леса, на помощь. Люди Моря захватили в плен ваших соплеменниц, и держат в рабстве. У нас еще недостаточно сил, чтобы освободить их.

Да что же они молчат? Я понимаю, ситуация с их точки зрения просто сюрреалистичная. Но надо же что-то делать, а не молча стоять в ступоре.

-- Мы можем скорбить о порабощенных сестрах, - наконец заявила мечница. - Но это не объясняет того, что нам придется присягать изменнице и предателям!

А вот этого я не ожидала.

-- Ты не в праве бросаться подобными обвинениями, звездорожденная сестра, - сурово заявил Баэльквейт.

Эльфийка выхватила меч, и направила его на нас.

-- Не в праве? Я вижу перед собою дроу, древнего врага всего нашего народа. И двух предателей, которые ей присягнули. Не подобным личностям утверждать, что я делать не в праве, а что в праве, - зло выкрикнула она.

-- Богиня благословляет нас, - негромко заметила Азалайтен. - В праве ли ты обвинять нас в измене перед ее ликом?

Эта фраза немного остудила мечницу. Но всего лишь настолько, чтобы опустить меч.

-- Я не была свидетельницей благословений богини, чтобы судить об этом, - уже спокойнее продолжила она. - Но даже если так - почему мы должны вам помогать? По воле богини? Тогда нам надо предъявить ее волю.

Вам предложено задание "Воля Богини". Постройте у себя в замке храм Светлой Богини, чтобы подтвердить ее волю и свою приверженность предначертанному пути. Иначе лесные эльфы откажутся повиноваться вам.
Награда: 1000 опыта, отношение народа лесных эльфов к вашему замку меняется на "Нейтральное".
Штраф за отказ или неисполнение: Отношение народа лесных эльфов к вашему замку меняется на "Враждебность"
Срок исполнения: 7 дней.

-- Только Богиня может подтвердить ваше право требовать от нас согласие на подобную службу, - как вердикт подытожила магичка.

-- Требовать от вас согласия не в праве даже Светлая Богиня. Или вас лишили свободы воли и выбора? - уточнила я, подчеркнув интонацией первое слово. Магичка немного стушевалась, но мечница продолжала смотреть на нас с плохо скрываемым презрением. Я подтвердила принятие задания. Иначе было нельзя - слишком высоки штрафы. - Я признаю вашу правоту. В столь щекотливом вопросе чести помочь может только божье слово, - так, а это что за лог выскочил? Ментальное воздействие на собеседников: ослабление эмоций. Навык сработал. Это он вовремя. - Однако остается вопрос: что будете делать вы до строительства Храма, которое будет начато в самое ближайшее возможное время? Будете ли вы участвовать в предстоящем бою с крысолюдами, желающими уничтожить то немногое, что нам удалось создать в этом месте?

Эльфы задумались, молча переглядываясь друг на друга.

-- Нет. Это не наша война. Но мы согласны помочь защитить то место, где наши сородичи нашли безопасный приют, - наконец ответила мечница, негласно оказавшаяся на позиции лидера группы. Остальные эльфы-воины кивнули. Кивнула и я, принимая высказанную волю. И посмотрела на гражданских

-- А что решите вы?

-- Мы не воины, и не имеем никакого оружия, чтобы защитить себя, - отозвалась женщина, по специальности бывшая мастером живого дерева. - Даже если нам выдадут луки и стрелы, все равно лучше будет остаться в безопасном месте. Если таковое нам гарантируют.

-- Увы, но такого места в этих землях нет, - вздохнула я. - Однако атака на сам замок ожидается не ранее завтрашнего дня, так что у вас еще будет время принять решение. А пока, поскольку полурослики уже построили свою таверну, то вы можете воспользоваться их гостеприимством.

Сказать, что я была расстроена? О, нет, я была ЗЛА. Эта восьмерка светлых задавак только что со слонопотамьей грацией протопталась по моему Великому Плану Завоевания Мира! С учетом того, что утро вообще не задалось... Хотелось кого-нибудь придушить с особой жестокостью. Вот только было некого. И это еще больше злило. Видимо, вся это расстроенность настолько сильно внешне прописалась на мне, что Искра как-то быстро снялась со своего обычного места за моей спиной, и отправилась поохотиться в лес. А встреченные по дороге подростки-эльфы просто шарахнулись от меня. Это меня немного отрезвило - я как раз собиралась поставить им задачу с учетом случившихся перемен. Ведь первую часть задания Нэбутея ночью я выполнила. Она решалась просто - клятва именем Эйлистри, вполне устроила мастера, и он отбыл к себе в жилище, не дав, правда, второй части. Прогулка по ночному лесу его нисколько не смутила. Ну да, с его-то навыками... По плану только что нанятые эльфы совместно с уже имеющимися должны были под руководством Баэльквейта отправиться на обучение к Мастеру. А что реально? Нет, подростков я туда отправлю всех, кроме Тайатинэ и Радинэль - их Нэбутей может только переучить на лучниц, что будет откровенным разбазариванием ценного эльфийского ресурса. И так большая удача, что мне на старте выпали такая потенциально сильная магичка огня и какая-никакая, а травница, сумевшая изготовить лекарственные препараты. Только теперь подростков придется отправлять к Месту Силы для повышения уровня, а затем бросать в самый серьезный поединок с момента моего появления здесь. В поединок, в который я отнюдь не горю желанием ввязываться лично. Спасибо Ормлейфу, мозги он мне хорошо вправил. До поединка с ним я была слишком самоуверенной, а после начала неосознанно беречь себя, и сторониться прямых столкновений. Но сейчас меня вынуждают действовать более активно.

Окончательно в чувство меня привела Дива.

-- Дроу привели во тьму вовсе не сильные чувства и эмоции, как это может показаться. А лишь неумение контролировать их, применяя к своей пользе. Обида и озлобленность на обстоятельства на самом деле бессильны, а тратить свои силы на месть редко бывает оправданно. Отказавшие тебе эльфы очень сильно подставили себя перед собственной богиней, отказавшись поверить в ее благословение, и это им аукнется без малейших усилий с нашей стороны. Нам нужно всего лишь подождать, пока река времени пронесет мимо нас трупы их самомнения.

-- Угу. А заодно выстроить Колодец Маны и Рощу Друидов, - добавила я. - Не говоря уж о самом Храме Богини. И еще вопрос, хватит ли на это денег. А ведь нам еще и рынок крайне важен, и светлоэльфийская таверна. Первый я уже заложила, к вечеру построится, а что делать со второй пока не знаю. Надо рассчитать, успею ли я по времени, или придется от нее отказываться. Нет, насчет реки времени и трупов самомнения ты решительно не права.

-- Но ведь ты и сама хотела развиваться в этом направлении, не так ли, старшая сестра? Поднять мораль светлых братьев и сестер, построив для них храм взамен жалкого его подобия, где они сейчас проводят поклонения. Так в чем же я не права?

-- В том, что нельзя сидеть и ждать.

-- О, это вопрос лишь точки зрения. Мы есть то, что мы делаем, и наши дела формируют нас самих. Если для достижения своих целей тебе не надо прилагать никаких дополнительных, не запланированных заранее усилий, стоит ли тратить на такие цели свои силы и нервы?

-- Все, я поняла тебя. Но, знаешь, если хоть один доверившийся мне погибнет из-за самомнения этих светлых... - я так и не смогла найти цензурного слова. - Убивать, конечно, не стану, так легко они у меня не отделаются. Но всю глубину своей ошибки они осознают.

-- Боль тела ничто перед болью души, - Синффайнири кивнула, соглашаясь. - А самое сложное - осознать и признать свою вину. Нет на свете ничего сложнее и больнее, но так же и нет ничего целебнее для души.

После этой беседы настроение у меня немного улучшилось. Хотя бы злиться на окружающих и на себя за то, что злюсь на окружающих, перестала. Три часа подготовки у Нэбутея прошли в заботах на самые разные темы. Заглянула в гильдию магии, перенеся в книгу заклинаний свежеоткрытые "Страх" из Магии Разума и "Регенерацию" из магии жизни. Не совсем то, что хотелось, но лишними эти заклинания точно не будут. Пробежалась до дерева одинокой слабенькой дриады, которая бесплатно обучала заклинанию "Травяные Путы" всех желающих, только бы немного поболтали с ней. Посмотрела, как Нэбутей обучает постанывающих под нагрузкой подростков, воинов а заодно и их командиров, Баэльквейта с Чесслайдрил. Последние, пребывавшие все еще на первых рангах мастерства в своих линейках, не требовали слишком много времени, чтобы стать соответственно Танцором Боя и Фурией. Не обучались только наемники из шахты - их мастер тренировать отказался категорически, и я, понимая его, настаивать не стала.

И именно в процессе наблюдения за обучением случилось еще одна мелочь, заставившая задуматься.

-- Тебе надо попасть в глаз птицы, сидящей на ветке этого дерева. Не бойся, это лишь неживая мишень, ты не нанесешь вреда жизни леса. Но не стреляй без моего распоряжения. - наставлял Нэбутей Каэлитару. Лучница вся напряженная, казалось бы, составляет единое целое не только со своим луком, но и со стрелой. Она была готова выстрелить, но Мастер все никак не давал на это разрешения.

-- Что ты видишь? - вдруг спросил он.

-- Я вижу острие моей стрелы и глаз птицы. Более ничего, - ответила лучница.

-- Это прекрасно, - спокойно ответил Мастер. - Истинный лучник видит только стрелу и цель, которую она должна поразить. Стреляй же!

Стоит ли говорить, что стрела попала точно в глаз деревянной птички, да так, что пронзила мишень насквозь, и пролетела дальше?

-- Ты редкая даже среди эльфов мастерица стрельбы, похвалил Нэбутей эльфийку. - Воистину, ты достойна быть серебряной дочерью Ясеня, не Дуба. Я очень рад, что мне выпала честь обрабатывать столь ценный росток мастерства.

Когда мастер немного освободился, я задала ему один вопрос:

-- Интересно, мастер, почему вы назвали Каэлитару серебряной дочерью Ясеня? Несомненно, она превосходная лучница, но подобный комплимент в адрес эльфийки из рода Дуба звучит немного странно.

-- О, она вырастет великой лучницей, и род Ясеня счел бы честью принять ее в свои ряды. Однако, не величайшей. Ей не хватает данных ни природных, ни душевных, - ответил Нэбутей. - Возможно, моя аналогия и была неудачной, но сравнивать ее с величайшими лучниками крови звездорожденных все равно, что серебро сравнивать с золотом. Однако, отмечу, что мне еще не доводилось обучать настолько способных к искусству стрельбы из лука учеников.

-- Отец, стоит ли тогда тратить время на столь тщательные тренировки того, кто не станет достойным величайших воинов? - спросил находившийся рядом с нами Майротуо. Этот парень тренировался вместе со всеми. Результаты он показывал на хорошем среднем уровне, немного превосходя всех начинающих, и уступая лишь моим командирам. А в обращении с луком и стрелами - Каэлитаре. Я не раз ловила его взгляд на себе и других: подобострастный в случае меня или своего отца и высокомерный, полный превосходства, в любом другом. Даже собственную мать, которая только тем и занималась, что хлопотала по хозяйству, он воспринимал лишь как прислугу, пусть и очень уважаемую. Крития же воспринимала это, как само собой разумеющееся. Мне это совсем не понравилось, и мысль воздействовать на Мастера через брак его сына несколько потеряла в весе. Тот, кто так смотрит на собственную мать, на жену будет смотреть еще хуже. В матриархальном эльфийском обществе это неприемлемо. Оставалось только надеяться, что я не права, и не все видела.

-- Сын, я тебе уже не раз говорил, величайшие воины - большая редкость. Великих, подобных Каэлитаре, намного больше, и они достойны ничуть не меньшего уважения. Твоя гордыня не делает чести ни тебе, ни мне, твоему отцу.

Судя по выражению лица Майротуо, обе эти мысли своего отца он не разделял. Но и оспаривать не стал. А, в его взгляде, брошенном на убиравшую лук Каэлитару, была неприкрытая зависть.

Тренировки закончились, и мое войско, подросшее в мастерстве, отправилось домой, а я все никак не могла отогнать мысль, что где-то уже видела очень похожую сцену.

***

Начало боевых действий удалось более-менее по плану. Лаварминэ в своем половинном волчьем виде успешно спровоцировала гноллов на атаку патруля оборотней. Те в долгу не остались, и ринулись в драку уже всей стаей. Похоже, они и так готовились выступить, но моя провокация ускорила этот процесс. Оборотни успешно обратили в бегство патрули гноллов, атаковали само поселение - и тут мы, наконец, узнали, какой козырь был у гноллов, и почему при всей их вражде оборотни не решались атаковать. Шаманы! Причем как минимум два. Один был очень сильный, на высоком уровне владеющий магией Воздуха - по стае полуволков-полулюдей ударила цепная молния, заставившая многих наступающих взвыть от боли. Второй, водник, призвал во фланг мохнатой стае водяной элементаль. В общем, веселье пошло полным ходом.

Тем временем, посмотрев глазами Динджесса на замок крысолюдов - если эту груду мусора так можно было назвать - я убедилась, что крысы тоже желали поучаствовать в процессе зачистки конкурентов, однако позднее. Их армия была пока еще не готова к выходу, и сообщение о начале нападения на гноллов застало их врасплох. Генерал крыс орал на своих подданных, те метались, что-то делали, весь замок бурлил, как внутри, так и снаружи. Но не было видно, чтобы достаточные силы крыс собирались выходить наружу - они только готовились к этому. А значит, и эта часть моего плана пока работала, как и ожидалось.

Кабаны немного задержались с выходом, что было объяснимо - связи с остальными оборотнями у них не было. Однако, и тут я оказалась права в том, что эта группа выйдет на свои позиции заранее, и будет ждать удобного момента. Так и вышло, и атака волков застала кабанов как раз устраивавшими засаду через реку напротив поселения. Те, может, и удивились некоторому несоответствию в планах, но не сильно, и стали ждать удобного момента для нападения с тыла. И такой не заставил себя долго ждать. Для отражения атаки гноллы имели два козыря. Во-первых, магию. Во-вторых, численность. Пару оборотней, запрыгнувших на деревянные укрепления поселка, гноллы просто смели количеством, не считаясь с собственным потерями. Размен был четыре к одному, но такое соотношение гиеноподобные бойцы вполне могли себе позволить. Бланшард не был идиотом, и по его команде попавшие под удары магии оборотни грамотно отходили в тыл, пару минут регенерировали и снова бросались в бой. Но даже при этом было ясно - шансов на победу у волков нет. Им просто не удастся ворваться в укрепления. Уже погибло четверо: двое в крепости и еще двоих уничтожила магия гнолльских шаманов. Потери гноллов оценить было сложнее, десятка полтора, может быть. Но даже если это было так, то все равно этот размен был не в пользу оборотней. Однако, гноллам приходилось напрягать все свои силы. И, наконец, они сняли воинов с других направлений. Чего как раз и ждали, нетерпеливо похрюкивая, кабаны в своей засаде. Переправились через реку они еще достаточно тихо, а вот в город ворвались с таким восторженным ревом, что даже у нас, наблюдавших за боем со значительного удаления, заложило уши. Видимо, это было своего рода сигналом для волкодлаков, которые в очередной раз атаковали крепостицу. И уже это было началом конца. А когда кабаны ценой жизней нескольких своих соратников устранила шамана-воздушника и прорвалась к воротам, участь гноллов была решена. Драка продлилась еще час, но это была уже зачистка последних очагов сопротивления. Тридцать оборотней - это очень большая сила. Однако, моя провокация привела к тому, что их осталось лишь четырнадцать. Если бы атаковали еще и крысы, да с учетом подкинутого к ним артефакта - результат был бы совсем иной, и гораздо хуже для нас. Но те к моменту победы оборотней только-только выступали в поход. И к их подходу мы были уже готовы. Туссенхоп, довольно поглаживал свой слегка шевелящийся мешок со сколопендрами, и выдавал последние предупреждения об использовании этих опасных тварей. А Динджесс уверенно снабжал меня сведениями о противнике, причем непосредственно из их гнезда. Да, крыс высоких уровней было гораздо больше, чем обнаружила моя разведка, но даже то, что я увеличила их количество в полтора раза, не соответствовало реальности. Их было еще больше. И это не считая всякой низкоуровневой собирательской шушеры. Не менее сотни крыс разного размера готовились сейчас выступить в поход. Отдельной группой двигался генерал, восседавший на молодой ездовой сколопендре. И, по данным моих невольных разведчиков, еще одна сейчас вызревала в логове крыс после завершающей процесс взросления линьки.

Все шло по плану. Даже неожиданно пришедшая мне в голову мысль сделать из вражеских разведчиков двойных агентов, и та сработала. Летучие мыши есть и в замке дроу, и в замке крысолюдов. Они разные, и при встрече друг с другом начинают драться. Однако дело было не в этом, а в том, что для контроля летучих мышей лунные дроу проводят несложный магический ритуал, получая возможность по желанию видеть их глазами и слышать их ушами. Немного более сложный ритуал позволяет брать их поведение под контроль, но это было мне не нужно. При этом летучая мышь становилась моей союзницей, и врагом остальных разведчиков крысолюдов. Но что если поймать вражескую летучую мышь, и привязаться к ее зрению и слуху, с помощью ритуала? Будет ли это работать, не знал даже Райлдриирн. Утром Динджесс поймал парочку крылатых скаутов противника, проделал все что надо, а затем сделал вид, что упустил их. И вот, теперь я имела в гнезде противника пару невольных двойных агентов. С гарантированным увеличением их числа в перспективе.

Часть гноллов смогла собраться в компактную группу, и отступала через болото куда-то к горам на северо-западе. Мелких групп тоже хватало. Оборотни не стали их преследовать, а вот нам для тренировки новобранцев они подходили как нельзя лучше. Чем и занялась моя армия, за исключением скаутов-дроу и пары разведчиков пикси. Я в этом процессе не стала принимать участия, лично контролируя исполнение второй из задуманных мною провокаций. Беженцы-гноллы меня тоже мало интересовали. Они шли как раз на территорию, контролируемую горными эльфами, и, по словам освобожденных на шахте представителей этого племени, ничего хорошего их там не ожидало. К тому же, у меня была еще одна важная задача, связанная с теперь уже бывшим поселением гноллов, захваченным и разграбленным оборотнями.

Рабы.

То, что они там были, я узнала от тех же бывших рабов-шахтеров, освобожденных на шахте кристаллов. Оборотни, ожидаемо, в процессе грабежа не стали делать с этим товаром ничего фатального. Они даже не успели поразвлечься с рабынями, больше занятые добиванием гноллов и приватизацией всего ценного. А дальше к захваченному поселку с одной стороны подошли крысолюды - и все оборотни отправились их встречать, не доверяя таким союзникам - а с другой туда неслышно втянулась наземная часть моей армии: четыре насколько это было возможно серьезных и тихих нимфы, пять светлых эльфов и литари в форме волка. Цель их была именно освобождение рабов и вывод их за пределы поселения, подальше от сражения и потенциальных рабовладельцев. Скауты оставались на своих постах, а Туссенхоп, я и Бинджесс следили за армией крыс и оборотнями. Это была очень опасная позиция - прямо на пути у армии крысолюдов. Но так было необходимо. Чесслайдрил и все дроу-воины находились неподалеку, в пещерке, ведущей в подземье, Динджесс находился под землей в засаде у города-помойки.

Крысолюды еще не успели показаться из леса, через который вела тропа к их подземному замку, когда с того же направления из-за деревьев вылетели бронированные комки сколопендр, отправленные в полет специально заготовленными для этой задачи пращами. Девять штук, все, что успел наловить ловкий бакенэко. И наша группа тут же убралась в сторону, так как крысы уже были близко. Да и атакованные до предела разозленными сколопендрами оборотни, вдобавок разгоряченные прошедшим боем и только что одержанной победой, тоже не стали стоять на месте. Мы же, проведя провокацию, со всех ног бросились к Чесслайдрил и ее силам. Дальше все зависело от того, успеют ли оборотни понять, что их только что атаковали вовсе не крысолюды. Уже потом я поняла, что все мои тревоги были обоснованы незнанием правил системы. Важно было, чтобы сколопендры, числившиеся в составе армии крысолюдов, атаковали союзных к ним оборотней. В спокойной обстановке этого никогда не произошло бы. Но как следует раздраконенные самим фактом поимки и заточения, сколопендры были в состоянии бешенства - когда отключаются всякие правила, и идет атака на ближайшую цель, в том числе и союзную. А поскольку оборотни и крысолюды состояли в разных и не очень-то дружных между собой группах, то отношения между ними в результате провокации мгновенно упали до отрицательных величин. Остальное сделала несдержанность самих оборотней. Они вообще не стали разбираться, кто их атаковал и зачем. Просто напали на тех, кто был в зарослях. А туда уже подобрались передовые разведчики крысолюдов...

Немного понаблюдав, как оборотни рвут не ожидавших такого предательства крыс, я скомандовала дроу из пещеры выдвигаться в опустевшее укрепление, не вступая в схватки. Надо было успеть занять позицию позади оборотней, причем всеми наличными силами. Они не должны были отступить. Крыс я еще могла уничтожить - эти будут держаться своего замка. Оборотни, потеряв большую часть своих сил, попросту сбегут, и квест будет провален. Пятеро наемников остались охранять проход в подземье. С учетом их ящера, сил хватало, чтобы никого не пропустить туда и на какое-то время задержать противника. К тому же, сводить эту группу в один отряд со светлыми эльфами было слишком опасно. Во время этой пробежки я получила единичку выносливости, и порадовалась, что не стала использовать найденный неподалеку обелиск. Это никогда не будет поздно, а поднять своими силами параметр от пяти до шести проще, чем от шести до семи. Так что чем позже я его использую, тем лучше. А вот мои наземные войска воспользовались обелиском еще до атаки. Подходя к городу, мы столкнулись с Лаварминэ и Азалайтен, которые вместе с двумя нимфами сопровождала бывших рабов. Сказать, что эта масса из двух десятков эльфов, гномов, людей и полуросликов была вооружена... Была... Чем попало. Серьезное сопротивление в случае возникновения проблем могли оказать только гномы. Остальные были, мягко говоря, не в форме, да и вооружение гноллов было непривычно всем без исключения. А уж наше появление и вовсе вызвало у некоторых обморок. Гномы, впрочем, тут же составили стену из щитов, и не опустили их даже когда Азалайтен спокойно стала докладывать мне о ситуации.

-- Вы не туда их выводите, - исправила я направление движения беженцев. - По дороге к замку логово оборотней, и не факт, что они туда не сунутся. Такой отряд они порвут. Нет, отходите к горам, разбивайте там лагерь и пусть горные эльфы приведут к вам подкрепление из числа своих сородичей. Если, конечно, смогут.

-- Не сможем, - ответил кто-то из числа освобожденных эльфов. - Слишком далеко. Но лучше идти в горы. Там безопаснее.

-- Тем более, что горных жителей среди освобожденных больше. В случае чего воевать в горах им привычнее, - добавила я. - Отходите, закрепляйтесь и ждите нас, война еще не закончена. Туссенхоп отправится с вами. И не спорь, котик. Ты не мой подданный, и у тебя своя задача есть.

Бакенэко нехотя согласился. Задачу по охране Лаварминэ с него никто не снимал, а волчицу Азалайтен предупредительно взяла с собою охранять беженцев.

-- И еще одно, - сообщила Лаварминэ перед уходом. - В городе остался один мужчина. Вроде как, человек, но не человек, пахнет иначе. Сейчас я своему нюху доверяю больше, чем остальным чувствам. Похоже, он оборотень, но я была слишком занята, чтобы определить точнее. Он наотрез отказался уходить с нами, заявив, что его ждут на юге, и он справится самостоятельно, как только все утихнет. Я настаивать не стала.

Странного пленника мы так и не нашли, да особенно и не искали. Видели лишь следы: мужчина, не одеваясь, ушел куда-то за реку, в направлении логова веркабанов. Нам было не до того. Драка крыс и оборотней завершалась немного не так, как я планировала. Переоценила я крысиного генерала. А может, наоборот, недооценила - и он смог вовремя отвести свое серое воинство, избежав полного разгрома, но не больших потерь. Крысы не нанесли оборотням поражения, не заставили тех отступить, а, наоборот, сами, оказавшись под неожиданной атакой, не смогли толком ей противостоять. Только сколопендра и ее наездник-генерал смогли какое-то время поддерживать порядок их войска, а когда Бланшард, не обращая внимания на раны и кислоту, разорвал гигантскую многоножку на части, все крысиное воинство тут же рассеялось по окружающему лесу, выходя из боя. Потери крысолюдов можно было оценить как очень тяжелые, но не фатальные. Так что угрозу они из себя продолжали представлять, тем более, что их генерал смог-таки сбежать, пока оборотни рвали сколопендру. Вот только победители вполне могли припомнить небезызвестного короля Пирра. Их осталось всего восемь: три кабана и пять волков. Что мне было только на руку. Потому, что уцелевшие победители отправились прямиком в нашу засаду в поселении гноллов.

-- Надо уходить сейчас же, - говорил один из кабанов Бланшарду. - Собираем гнолльские трофеи, рабов на жрачку с собою прихватим, уходим к нашему логову и дальше на юг. Там, через шахту есть удобный ход, надо только пауков прибить.

-- Заткнись! - рявкнул на него вулвер. - Надо забрать шмотки друида из логова. Без них нам лучше тому на глаза не попадаться. А крысы вернутся - мы их и не уполовинили даже.

-- Знаю. Делимся? Мы - очистим шахту, вы смотаетесь за шмотками. В лесу вы побыстрее.

-- Кретин! Ты ничего не понял? Что за оборотень порвал гноллов? Все наши были в лагере! Кто нас сколопендрами закидал? Это не крысы были! Тут есть кто-то еще, и мы его не в состоянии почуять, так хорошо он прячется! Кто это может быть, кроме этих ушастых лесных отродий и их серебряных бестий? Разделимся - нас по частям вмиг выбьют.

-- Тогда какого хрена мы сюда вернулись? Чего сразу к логову не пошли?

-- Ага! Там-то нас и ждут! А здесь - нет. Эти твари только в лесу воевать горазды.

Ай-ай-ай, ошибочка вышла, мохнатик!

-- И как тогда забрать вещи друида?

-- Каком кверху! Приходим, забираем и убегаем... - уже вошедший в поселок вулвер вдруг напрягся, и понюхал воздух. - ЗАСАДА!!!

Все-таки, много у нас сил, отметила я, наблюдая за результатом атаки из засады. Восьмерка очень сильных противников вросла в густые "Травяные Путы", взвыла от боли, причинённой "Травяными Лезвиями", покрылась золотистой "Звездной Пылью" и оказалась утыкана стрелами и болтами. Отрезая обратный путь, из открытого портала выскочила моя пантера и два волка, призванных нимфами. Арбалетные болты и стрелы для этой засадной атаки я специально заказала у того горного эльфа, что владел парой рун. Заодно он обработал их серебряной смазкой. Таких боеприпасов было всего на один залп отряду плюс еще четыре штуки для так и не присоединившихся к нам эльфов. И выпускали эти стрелы и болты профессионалы своего дела. А Каэлитара, подтверждая комплименты мастера Нэбутея, даже успела помимо усиленной стрелы выпустить еще и пару отравленных, на которые Чесслайдрил истратила свою аконитовую настойку. А потом в нападение ринулись мечники, чьи лезвия мечей поблескивали гремлинской серебряной смазкой.

Но и Бланшард показал себя знатоком. Проревев "Вперед!" он и сам рванулся изо всех своих немалых сил, разрывая путы. И выполнить задуманный маневр ему не помешали ни два попавших в него болта, ни отравленная стрела, ни ослепляющее заклинание. Последнее, казалось, вообще не подействовало на волков-оборотней, но два из них завязли, опутанные травой, и быстро были уничтожены игнорирующим их поглощение урона оружием. Кабаны так же оказались очень сильными и в меру сообразительными, и вырвались из травы все трое. Однако на них сильнее подействовала "Звездная Пыль". В результате понятие "вперед" для двух хрюшек оказалось не совсем то, что вело к спасению. И хотя дрались они отчаянно, но вслепую против искусных мечников продержались недолго. Три вервольфа во главе с вожаком и один веркабан все-таки вырвались. Контратаковать засаду они не стали, оценив противника, и сразу бросились в бегство. Нам оставалось только преследовать. Даже попав в ожидаемую совсем не в том месте засаду, Бланшард не стал прорываться к своему старому логову, а побежал за реку на юг, как и советовал кабан. Переправившись, он решил было лично встретить нас у брода, но стрелы быстро продемонстрировали всю ошибочность такой тактики. Воспользовавшись паузой, я передала наемному отряду, чтобы быстро выдвигались в лагерь оборотней, и тщательно все там обыскали, а затем двигались через подземье к Динджессу. Оставалась надежда, что они успеют все это сделать до крыс.

Оборотни двигались по лесу быстрее нас. Даже кабан, успевший отойти от ослепления, не отставал от своих приятелей. Когда мы выскочили к лагерю - и подобрали там Ириаэна - они уже похватали все, что под руку попалось, и поспешили вдоль гор, к заброшенной шахте серы. И это было очень плохо - мы не успевали выполнить квест, оборотни уходили. Оставалась только небольшая надежда на пауков - но что те могли противопоставить волкодлакам? Задержать, разве что. Паутина гигантского паука не так прочна, как "Травяные путы", но пауков больше, и паутины будет больше. В общем, шансы были. И мы продолжали погоню через заросли. И пауки смогли-таки задержать оборотней. Да еще как! Они их просто не пропустили внутрь. Когда мы подбежали к шахте, из нее как раз выскочил веркабан, и... Понял, что бежать дальше некуда. Половинная форма этого зверя была откровенно уродлива. Если вервольф или вулвер что в виде волка, что в виде полуволка воплощение кровавой хищности, то веркабан - это жирное воплощение тупой, бездумной ярости. Но это очень обманчиво. Жировая прослойка является отличной защитой, а силой кабан волков заметно превосходит. Вот и сейчас, весь залепленный обрывками паутины, полузверь собирался драться. Да не один. Все трое его уцелевших подельников выскочили из шахты, причем один из волков прихрамывал - вероятно, его не только паутиной закидали, но еще и отравили чем-то ослабляющим. Бланшард тоже выглядел не самым лучшим образом, сказывалось отравление аконитом в деревне. Увидев, что он окружен, вулвер на несколько секунд замешкался, оценивая нас. О переговорах речь уже не шла - боевой режим не был отключен с тех пор, как мы атаковали их из засады. Только бой. Один раз он уже прорвался - и собирался сделать это еще раз. Я быстро сделала знак Чесслайдрил - новоиспеченная фурия только кивнула. Тем временем, отравленный оборотень споткнулся и... оказался накрыт вылетевшей из отверстия шахты паутиной. Сил сопротивляться у того, похоже, не осталось, и он забился, пытаясь освободиться. А вот у остальных сил еще хватало. Кабан взял разгон, пытаясь протаранить наше построение. С его комплекцией - самый правильный маневр. Пара уцелевших волков рванулась вместе с ним. И эта троица напоролась на еще один разряд "Звездной Пыли". Нет, кабана это не остановило. Остановил его несчастный дубок, в который тот с разгону врезался. Хруст от треснувшего дерева прошел по всему лесу, и кабану явно поплохело. Глухо хрюкнув, он так и осел комом у расщепленного ствола. Но нам уже было не до того. Оставшиеся два вервольфа, конечно, не справились бы с таким количеством противников, но им не надо было справляться - им надо было убежать. А нам надо было их не упустить. Стрелы, от Каэлитары, Ирианэна и Бинджесса притормаживали их, но убить не могли. А мечи и магия... Одна из нимф неосторожно оказалась на пути Бланшарда - и сломанной куклой отлетела в сторону. В другую сторону отлетела, получив оплеуху когтистой лапой, низкоуровневая фурия из вчерашнего набора - но эта хотя бы точно осталась жива, поддержанная моей "Регенерацией". Я не рисковала вступать в бой со столь серьезными противниками, стараясь работать своей магией, раздавая "Исцеление" и "Регенерацию" по мере отката. Точно так же рядом "воевала" Дива. Баэльквейт, Таэлервон, Сайрелас и мечник-дроу первыми смогли справиться со "своим" вервольфом, но Бланшард... О, как бы я хотела, чтобы у меня был в войске подобный боец! Раненый, истекающий кровью, он все равно прорывался, отражая атаки двух фурий, и даже успел обеих сильно ранить!

Но шансов у него уже не было.

То, что Бланшард мертв, я поняла только тогда, когда мне выпало сообщение о выполнении задания "Ночные Призраки", кучей улучшений отношений с непонятными мне личностями и организациями, из которых по имени я знала только Майфиниару, о присвоении очередного уровня и предложение третьей части задания.

Вам предложено комплексное задание "Власть Луны". Третья часть: "Хозяева Ночного Леса". Вы уничтожили стаю оборотней, терроризировавших лес. Но их предводителя не было на месте. Он вернется, и постарается отомстить вам, и вернуть власть над этим местом. Не в ваших интересах это допускать.
Награда: 10000 опыта, улучшение отношения с фракцией Светлые Оборотни, к вам присоединится стая оборотней, доступ к четвертой части задания.
Штраф за отказ: ухудшение отношений с храмом Луны.
Штраф за провал: ухудшение отношений с храмом Луны, ухудшение с фракцией Светлые Оборотни.
Принять (Да/Нет)?

Пока все выглядело исполнимо. Тем более, что это конкретное задание должно, по идее, было явиться ко мне самостоятельно. Вот и посмотрим, насколько он будет эффективен против целого замка Хранительницы Источника... С навыком Защитницы Источника! О, вот это дорогого стоило, пусть и очень сильно привязывало меня к моим землям. Этот навык повышал параметры как мои собственные, так и тех, кто мне присягнул. Всего на 10% - но все сразу! Не обращая внимания на все остальное, я немедленно сделала нужный мне выбор - и сразу почувствовала прилив бодрости. Не удивительно - минимум по единичке прибавилось ко всем моим параметрам, а к Ловкости вообще сразу тройку! То, что призовая единичка упала в не очень нужную Устойчивость к Откату, меня уже не опечалило. А полученная из-за беготни по зарослям единичка силы очень даже обрадовала. Я лишний раз поблагодарила Искру, которая так и просидела все это время у меня в сумке, добавляя немного лишнего веса для зарядки.

Попавшая под удар Бланшарда нимфа была мертва. Виктория плакала над сломанным тельцем в ярком платьице. Оживить мою первую боевую потерю было невозможно - попросту некому. Я попыталась было утешить старшую над нимфами, но не смогла. В текущей ситуации лекарей оставалось всего четверо. Да и то полного запаса маны не было ни у кого, а Виктория вдобавок была какое-то время в неадекватном состоянии. Ранены, между тем, были все, кроме меня, нимфы и лучников. Даже Баэльквейт получил незначительную царапину. Чесслайдрил и вовсе хромала, шипя от боли из-за глубоких царапин на правом боку, а ее соратницы были в еще худшем состоянии. Нет, дело не в том, что они хуже сражались - просто их противник оказался невероятно силен. Веркабана скрутили, но в себя он так пока и не пришел. Я же вместе с Таэлервоном и Баэльквейтом двинулась к запутавшемуся в паутине вервольфу. Тот от действия яда и попыток вырваться, видимо, потерял сознание - если не умер.

Но когда до того оставалось несколько шагов, на сцене появилось новое действующее лицо.

Из шахты вышла величественная рослая дроу в красивом серебристом платье из первосортного паучьего шелка, украшенным узором из красных песочных часов на груди. Ее волосы были собраны в косу, и заколоты крупным гребнем в виде паука, пряжки на плечах тоже были в виде пауков. И серьги в виде пары паучков. Поясок - и пряжка в виде все того же паука. И, наконец, живой паук, зеленоватый со странным бурым хаотичным узором на спинке, сидел на плече у незнакомки.

А вот хлыста у нее не было. И вообще не было оружия. Может поэтому наши лучники не стали сразу стрелять? Потому, что сама оценивала красоту одеяния пришелицы в боевой стойке, с саблей и кинжалом в руках. И искренне завидовала... Конкурентке. Но такое количество пауков в одеянии просто не могло быть у кого-то еще. Впрочем, все-таки, что-то было не так... Что-то не то... Но что именно?

Повисла тишина. Я лихорадочно пыталась понять, что же в этой незнакомке неправильное? Почему я никак не могу воспринять ее, как полноценную паучиху-дроу? Только ли отсутствие хлыста, положенного ей по статусу? И что не так в ее пауке?

-- Вы, кажется, хотите забрать мою добычу? - наконец ехидно произнесла дроу красивым, сладковатым, но полным яда голосом. - Неужели вам своей не хватает?


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Шавлюк "Начертательная магия" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Жарова "Я, ты и наша Тень" (Юмористическое фэнтези) | | Ш.Галина "Ad memorandum/ Чтобы не забыть." (Любовные романы) | | Е.Кариди "Навязанная жена" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Капучинка " (Короткий любовный роман) | | С.Лайм "Мой князь Хаоса" (Любовное фэнтези) | | К.Кострова "Отчим" (Романтическая проза) | | В.Свободина "Отчаянная помощница для смутьяна" (Современный любовный роман) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! Интерактивный" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"