Йора Ксения: другие произведения.

Сначала было слово печали и тоски...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сказка, притча, аллегория. О городе, которого нет. О земле, ветре и море. Ну ещё немного о мечтах и власти печатного слова. Всё остальное - в тексте. Рассказ опубликован в журнале-альманахе "Полдень, XXI век"

  Просто у них была Книга.
  То есть сначала она была только у него, принадлежала ему одному, со всеми своими морями и океанами, со всеми дорогами в далекие прекрасные земли, с белыми стенами и гулким эхом колокольного звона, что разносится по всем улицам Города. Эти волнительные картины он присвоил себе давно, и был уверен, что никого и никогда не допустит в эту сияющую невозможность.
  Пока в его жизнь не пришла она. Анна.
  Казалось, это было вечность назад. Потому что даже представить себе, что однажды она исчезнет так же легко, как появилась, было мучительно. Что значит: исчезнет? Не вернется из поселка, в котором оставалась жить с непонятным упрямством, сколько он ни предлагал ей уйти с ним? Тогда он сделает с поселком то же самое, что с тем отвратительным местом, которое мама заставляла называть домом, а сама плакала. Он давно забыл и это слово, и все, что там происходило когда-то, и даже имя свое предпочитал не вспоминать. Тем более Анна придумала ему другое, лучше.
  Она тогда обиделась на него - первый раз. "Не хочешь, можешь не говорить" - пробурчала себе под нос и убежала, не попрощавшись. А он не додумался за ней погнаться. Он решил, что это - конец, что это навсегда. А как жить без этой весенней зелени глаз, без россыпи веснушек на бледной коже, путаницы солнечных лучей в облаке кудряшек - этого он не знал больше. Оттого не смог заснуть и целую ночь просидел, скорчившись на холодной земле, не будучи в силах даже костер развести, и только думал о каждом мгновении, проведенном в ее обществе. Пойти в поселок ему тоже в голову не пришло - он не желал никого видеть и ничего больше знать. Он давно привык быть один, и ему это нравилось. От людей не бывает ни пользы, ни радости - только боль и неприятности. Он много лет бродил по лесам, и ни одно животное, ни одно дерево или река не причинили ему столько зла, сколько человек, с которым он когда-то жил под одной крышей. Это хорошо, если людей больше не осталось, считал он. Надо было убить его раньше, не ждать. Может быть, и мама тогда прожила бы дольше.
  Анна вернулась утром.
  - Ветер, - сказала она.
  Он сидел, уткнувшись подбородком в согнутые колени, и не сразу понял, откуда этот свет и тепло.
  - Эй, - чуть громче окликнула она, - тебе не нравится? Это имя для тебя. Ветер. Ты похож.
  Ему нравилось - ещё как!
  Это был равноценный обмен: у него была Книга, множество пройденных тропинок, виденных чудес, нереализованных мечтаний. У нее - веснушки, кудри, звонкий смех и тёплые руки. Она садилась рядом, укладывала голову ему на плечо и рассказывала, как провела день. А он вдруг понимал, что, кажется, ему очень нравятся люди. Внезапно.
  
  ***
  Читать Анна не умела. Совсем.
  Поэтому читал он, а она смотрела на него, распахнув восторженно удивительные свои глазищи, и шёпотом повторяла за ним каждую строчку. Иногда она что-то переспрашивала - даже слишком часто, пожалуй. Она знала мало слов. Он объяснял подробно и с удовольствием, так как когда-то для него самого делала мама.
  У них был Город. Один на двоих он вздымал к небесам белые свои башни где-то там, на дальнем западном берегу, где вода смыкалась с небом, а солнце, обрушившись за горизонт, уступало место серебряному свету луны. Если подняться по широкой лестнице, ведущей от основания холма, на котором был построен Город, к самой его вершине, можно было увидеть Белое Древо. Его ветви прорастали сквозь ночную тьму, подпирая небосвод, его листья шептались с далекими звездами о вещах, которые смертным не дано слышать, невозможно понять.
  Ветер читал снова и снова, Анна повторяла беззвучно, пока не выучила наизусть.
  - Что же мы будем делать теперь? - с лёгкой досадой спросила она, когда это произошло. - Теперь ты мне не нужен, ведь я могу рассказывать о Городе сама?
  Тогда он построил качели.
  Это было не так уж и трудно, ведь у него были качели в детстве.
  Анна взлетала на них выше и выше, так, чтобы достать босыми ногами облака, и заливисто смеялась.
  Когда качели замедлялись, ей нравилось прыгать с них ему в руки. Он всегда ловил, даже когда самому из-за этого приходилось падать.
  - Небо - совсем как море, да? - говорила она. - Облака - это паруса кораблей, как в Книге, далёких-далёких.
  Он улыбался.
  - Кем бы я была в небе, Ветер? - спрашивала она.
  Он замирал на мгновение, потом чуть касался губами пушистых волос и говорил неизменное:
  - Солнцем.
  
  ***
  - Это называется "косы", - с важной улыбкой отвечала Анна, видя его замешательство по поводу того, что она сотворила с солнечным облаком кудряшек. - Это означает, что я уже совсем взрослая, скоро меня можно будет брать в жёны.
  Если бы она его вдруг ударила, это и то было бы менее болезненно. Он и дёрнулся - как от удара.
  - Что с тобой? - недоумевающее спросила она. - Я пришла пригласить тебя на праздник. Там все-все будут, и ты наконец-то их увидишь.
  Он скривился.
  Её навязчивое желание втянуть его в этот круговорот поселковой жизни его раздражало. Он не понимал, для чего бы это было нужно, но при этом совсем не умел ей сопротивляться. Однажды он даже послушно пришёл к её дому в назначенное время, но кроме древней старухи и копошащейся во дворе малышни, за которой она присматривала, все были в поле. Он тогда подумал, что всё только к лучшему, а вот Анна расстроилась.
  Теперь она хотела, чтобы он попробовал снова.
  - Ветер, - улыбнулась она, - мы просто должны это сделать. Иначе они никогда не поверят мне, что ты существуешь. Они говорят, что этого не может быть. Ты же знаешь, меня считают выдумщицей.
  О да, это он знал. Он вообще не понимал, что она делала среди них: золотое солнышко среди замшелых камней, до половины вросших в землю. Впрочем, он и про себя когда-то так же не понимал.
  Она легко коснулась его растрепавшихся волос, привычно заправила за ухо седую прядку.
  - Ветер, не молчи. Это очень важный день для меня.
  Что он мог ей сказать? Как - чтобы не напугать, не обидеть, не оттолкнуть? Если до сих пор голос дрожал от невыразимой словами ярости и руки тряслись, и горячая волна гнева застила взгляд совершенно.
  Но молчать он не мог тоже - потому что сейчас промолчать, это означало позволить ей совершить непоправимое.
  Потому что эти её косы, и этот праздник навсегда отнимали у них колокольный звон и белые стены Города, похожего на корабль и облако сразу, плывущего в опаловом свете взаимных грёз.
  Ведь косы так легко намотать на кулак, чтобы, не видя слёз и не слушая просьб, ткнуть нежное светлое лицо в пропахший гнилой соломой тюфяк. Кажется, это и называется "брать в жёны", так? А того, кто попробует вмешаться, не рассчитав детских своих силёнок, ринется на помощь, этого недотёпу следует швырнуть головой в стену, а когда очухается, добавить от души - чтобы знал своё место.
  Вот только даже недотёпы и паскудные сопливые щенки иногда вырастают. Жаль - поздно.
  - Ветер... - Анна обхватила его руками, вот прям так, как он сидел сейчас, сгорбившись и сжавшись в комок боли и ненависти. - Ветер, ты, правда, убил его, да?
  На золотых ресницах блестели слёзы, как у мамы, когда та ещё могла плакать.
  - Да. Только слишком поздно. Она уже умерла.
  А потом он сжёг их так называемый дом, из которого взял только тёплую одежду и Книгу, и ушёл в неизвестность. Мама говорила, что когда-то давно людей было много, но теперь не осталось совсем. Что-то случилось, из-за чего это произошло. Больше ничего она рассказать не успела, но ему и не нужно было - ведь она научила его читать.
  Он был вполне счастлив своим одиночеством, тишиной и тем, что он полагал свободой. Целый мир у него остался - в котором были отныне лишь он и колокола Белого Города, звучащие для него одного, стоило ему раскрыть нужную страницу.
  - Это с тех пор у тебя, да? - тонкие пальчики Анны путались в его волосах, особенно задерживаясь у серебряной прядки, не дававшей ей покоя с самого первого дня.
  - Наверное, - безразлично пожал плечами он.
  Он и в самом деле не знал. Это она объяснила ему, что все волосы у него чёрные, как угли, а у виска - будто пеплом присыпанные. Анна сказала, что так бывает у стариков, а Ветер, если и казался взрослее, чем она сама, то ненамного.
  - Ты и моего мужа убьёшь? - с интересом спросила она.
  Он отвернулся. Можно подумать, она не догадывалась об ответе.
  - Не, ты не сможешь, - сказала она уверенно. - У нас в посёлке все мужчины сильные, крепкие, вон какие камни и пни ворочают. А ты худой слишком и бледный. Ты с ними не справишься. Что тогда будет?
  Он рассказал. В подробностях.
  Она уставилась на него с ужасом.
  - Нет! Ветер, нет! Я не хочу, чтобы они тебя били, чтобы они тебя даже разок тронули! Нет!
  Он зло усмехнулся.
  - Ну и что ты предлагаешь взамен?
  Анна не знала ответа. А вот он - знал.
  - Мы уйдём отсюда. Сегодня.
  Она слабо улыбнулась.
  - Куда?
  Он хотел сказать, что ответ не имеет значения, но для неё это было бы неправдой.
  - К морю. В ту сторону, куда заходит солнце. Мы построим корабль с парусами, как облака, и уплывём.
  Веснушчатое личико просветлело.
  - Туда? Где белые башни и колокольный звон бродит по узким извилистым улочкам?
  Он радостно кивнул.
  
  ***
  Много ли нужно, чтобы уйти навсегда?
  Вовсе нет. Тёплые вещи, удобная обувь, огниво и оружие. Особенно, когда ты уже не один. Когда ты больше никогда в жизни не будешь один.
  Анна даже не стала возвращаться к своим, только утащила с плетня, окружавшего посёлок, чью-то одежду.
  Они спешили. Для этого у них было несколько причин, и боязнь погони - далеко не самая важная из них.
  Ветер выбирал самые удобные пути, потому что это для него не имело значения, через какие препятствия продираться, Анне же все было внове и трудновато с непривычки. Но она не пожаловалась ни разу. А он был счастлив. Она засыпала у него на плече, а по утрам причесывала его спутанные волосы своим гребнем. Она твердила строки из Книги, перед тем, как заснуть и повторяла сразу же, стоило ей открыть глаза. Город ждал их, Город звал, требовательно и неотступно.
  А потом с ними случилось море - гораздо ближе, чем они могли себе вообразить. Всего пять дней пути от посёлка.
  - Ветер, - прошептала она. - Ветер, это то, что я думаю?
  Глаза слепило.
  Синева сползала с небес на землю и разливалась от края до края. Она дышала горечью и солью, свежестью и чем-то незнакомым ни одному из них.
  Анна села на землю и разрыдалась.
  - Что? - встревожено бросился он к ней. - Что не так?
  Она смеялась и плакала.
  - Ветер, оно всё время было здесь - так близко. И я могла прожить всю жизнь, так никогда этого и не узнав.
  Он бросил все вещи и подхватил её на руки.
  Потому что сейчас не было ничего важнее, чем добраться поскорее до лазурной полосы, коснуться, убедиться, поверить...
  Когда Анна выскользнула из его рук и смогла идти сама, они бросились бежать.
  Оно было.
  Оно шумело, шуршало, шелестело, накатываясь на берег волна за волной, пенными языками облизывая рыжеватые обломки скал и круглые разноцветные голыши между ними.
  Ветер достиг его первым, но подождал Анну, остановившись за шаг до воды.
  - Ветер, оно живое... - рассмеялась Анна. - Смотри, оно живое и огромное! Будто небо опрокинулось на землю, да?
  Было страшно, и странно, и невозможно. Они сделали это, взявшись за руки. Вместе.
  
  А когда наступила ночь, они сидели у костра, сушили одежду, согревались сами, пекли на огне яблоки, которые он сорвал с дерева у дороги, когда возвращался за вещами. Языки пламени взвивались в ночное небо, лунный свет отражался в волнах, а мир казался ещё чудеснее, чем любые слова, даже в самой лучшей книге.
  - Мы построим корабль, Ветер, - говорила Анна, засыпая. - Уже скоро мы будем плыть между звёзд, тех, что в небе, и тех, что отразились в море.
  
  ***
  Здесь, на побережье, тоже жили люди.
  Это было неприятно, неожиданно и разрушало почти всё. Так ему показалось. Он даже не пошёл с ними разговаривать, Анна сделала это одна. Потом упрекала его. Говорила, что там есть только несколько стариков, помнящих ещё мир до катастрофы.
  - Я не желаю знать, - угрюмо отвечал он.
  Он на самом деле не хотел: ни про стариков, ни про катастрофу, ни про мир до неё, когда они были маленькие и счастливые. Нет, и про их единственную внучку тоже не желал. Он хотел только одного: чтобы они все исчезли.
  Потому что Город ждал, Город звал, и у них с Анной оставалось всё меньше времени, чтобы успеть.
  Но реальность врывалась в его безмятежное счастье с неумолимой настойчивостью. Анна, поначалу с такой радостью присоединявшаяся к нему в работе, теперь часто уходила к ютившимся на пригорке халупкам, всё меньше становилось от неё поддержки. Если сначала она воспринимала новых знакомых только как людей, способных помочь им в воплощении их планов, расспрашивала о море, приносила от них чертежи и инструменты, то потом что-то окончательно разладилось. Словно в ней погасла какая-то искра. Она больше не повторяла нараспев строки из Книги, и даже, когда он снова стал читать ей у костра, оставалась безучастной.
  Он торопился. Он работал с яростным воодушевлением, и не мог думать ни о чём, кроме того счастливого дня, когда их корабль сможет отплыть. На запад. Туда, куда падает солнце, где вода смыкается с небом.
  - Ветер!
  Крик Анны вырвал его из трудового угара, в котором он пребывал, мгновенно.
  Он отбросил всё и оказался рядом с ней, готовый схватиться со всем миром, если понадобится.
  Она не плакала, как ему показалось. Она смотрела на него с ненавистью.
  - Ветер, это всё неправда! Ничего нет.
  Он по-прежнему не понимал.
  - Всё, что ты говорил, всё, чему я так верила. Это неправда, Ветер.
  Он замер, больше не пытаясь обнять её, утешить. Да она и не ждала ничего такого от него.
  - Кто тебе сказал? - спросил он.
  - Марко, - пожала она плечами. - Они, как всегда, расспрашивали о тебе, обо мне, о том, что мы планируем делать дальше. Я рассказывала. Они все слушали всегда, улыбались, говорили, что молодым часто приходят в голову странные вещи, но, может быть, так и надо. А потом пришёл Марко.
  - Кто такой Марко? - слова были чужими, и голос чужим, и даже её прекрасное лицо с золотистыми веснушками было чужим, незнакомым и неприятным.
  - Старейшина. Он когда-то просил меня показать ему книгу, помнишь?
  Конечно, он помнил. Но Книгу взять не позволил.
  - Я пересказала ему всё, что помнила. Всё, Ветер, до последнего словечка. Он сказал, что мы с тобой делаем чудовищную ошибку. Города нет, и никогда не было. И нас раньше не было в этом мире. Мы прилетели на большом корабле, оттуда, со звёзд.
  Он молчал. С этим всем ещё надо было сжиться. Вот так. Не на западе, не на далеком берегу - где-то на той стороне облаков. Кажется, он построил не совсем правильный корабль.
  - Ветер, ответь мне. Ты и сам этого не знал, или обманул меня, чтобы я ушла с тобой?
  Солнечные кудри, россыпь веснушек, мягкая улыбка - где они были, когда они были? Мамино отражение стояло перед ним - укором и вечной виной.
  - Что ты намерена делать?
  - Вернусь домой. Ты со мной?
  Он отшатнулся.
  - Ветер, Города нет. А я есть. Смотри: я живая, настоящая, тёплая. У меня там мать, которая часто болеет. Мой отец уже почти старик. Им трудно теперь. У меня там жизнь.
  - Тогда почему ты вообще пошла со мной?
  - Я думала, мы найдём это всё. Город, улицы, сады и колодцы. Никому больше не пришлось бы голодать, мы бы все могли жить там, понимаешь?
  Он представил и - содрогнулся. Пустить их всех на извилистые, полные звёздного света улицы его снов?
  - Нет.
  Она заплакала.
  - Ветер, ты даже можешь быть моим мужем. Что ты будешь делать тут один?
  - Приделаю своему кораблю крылья, - улыбнулся он. - Всего лишь.
  - Это не поможет, - грустно покачала головой Анна.
  - Отчего ты так полагаешь?
  - Марко сказал, что там, откуда наши предки, там его тоже нет. Понимаешь, наши предки его придумали. Они любили так делать - придумать что-то хорошее и записать. Чтобы рассказывать друг другу долгими зимними вечерами, чтобы читать детям, а потом внукам, а потом внуки своим внукам, понимаешь?
  Он рассмеялся. Он стоял и думал о крыльях. О том, как и из чего их лучше смастерить.
  Анна что-то говорила ещё, а потом топнула ногой и убежала.
  Первый раз, после такого долгого времени, он спал один, и ему снились белые башни среди звёзд.
  
  ***
  Наутро явился Марко, что-то объяснял, доказывал, убеждал. Ветер его не слушал, а продолжал свою работу. Всё полезное, что он уловил из навязчивого бормотания, укладывалось в два слова: Анна ушла.
  Город вздымал белые башни, пронзая перламутровые облака, среди бесчисленных звёзд плыла, раскинув тонкие руки, хрупкая фигурка с волосами цвета солнечных лучей.
  И то, и другое никогда не существовало. Просто люди любят придумывать сказки, чтобы не так тоскливо жилось длинными зимними вечерами.
  - А крылья можно сделать из дерева и листьев одного растения, если хочешь, я покажу, где можно его найти.
  Он стоял в воде, крепил часть борта. Голос, раздавшийся совсем близко, был ему незнаком.
  Он поднял взгляд.
  Девочка сидела на камне, по-птичьи склонив голову к плечу. Совсем не такая, какой была Анна. Бледная, худенькая почти до прозрачности, с коротко стриженными тёмными волосами и в мешковатой одежде.
  - Ты ещё кто? - недоуменно спросил Ветер.
  - Селин, - улыбнулась она, встала и подошла ещё ближе к воде. Одно плечо у неё было выше другого, а ещё она заметно хромала.
  Ветер понял, кто она - та самая внучка обитателей посёлка.
  - Почему ты говоришь со мной об этом? Кто тебя попросил?
  Она мотнула головой.
  - Никто. Просто я знаю, как можно сделать. А ты - нет.
  - И зачем бы тебе мне помогать?
  И так немалые глаза новой знакомой стали совсем огромными от удивления.
  - Как зачем? А как же Город, белый-белый, с башнями и колоколами, с деревом на холме? Я же слушала, как ты читаешь, каждый вечер приходила и слушала из темноты.
  Он ужаснулся. Как же он расслабился здесь, возле моря, если не заметил чужого присутствия в такой опасной близости.
  - И давно ты это делала?
  - С первого дня, - снова улыбнулась она.
  - Почему же ты ни разу не подошла ближе?
  - Разве непонятно? - на бледном личике застыло искреннее непонимание. - Тогда у тебя не было нужды во мне, раз у тебя была она. А теперь ты возьмёшь меня на её место?
  Ему показалось, что она издевается.
  - Куда брать? Разве ты не поняла? Нет Города! Это просто сказка для детей, книжка с далёкой звезды!
  Она покачала головой.
  - И что собираешься делать ты?
  - Я? - он впервые задумался об этом всерьёз. - Строить корабль.
  - Вот ты и ответил.
  Он растерялся.
  - Но ведь Города нет в этом мире.
  - Тогда мы сделаем крылья и полетим в другой.
  - А если его и там не окажется? Если там ничего нет?
  Она спрыгнула в воду рядом с ним, босые пятки подняли фонтан брызг.
  - Ты не ответила. Если Города нет, ни там, на западном берегу, ни на другом краю облаков - нигде? Что тогда?
  - Всё очень просто, Ветер. Тогда мы построим его. Он взял её руки, на миг с благодарностью сжал исцарапанные ладошки, а потом подхватил её под мышки и легко забросил на палубу.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | E.Maze "Секретарь для дракона" (Приключенческий роман) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | А.Тьюдор "Сертификат" (Романтическая проза) | | А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | Н.Мамлеева "Я подарю тебе верность" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Жена навеки (И смерть не разлучит нас...)" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"