Аллард Евгений: другие произведения.

Проект "Звездная пыль": точка невозврата

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Талантливый учёный возвращается в собственное прошлое, чтобы спасти человека, дороже которого для него нет. И ради этого ему придётся пожертвовать своей жизнью и совершить преступление.

Проект "Звездная пыль": точка невозврата

  Тускло отсвечивающая светло-стальной пылью лента разрезала на две части ряды кустарников, обрываясь на горизонте, где сквозь сизо-серое марево просвечивали контуры башни маяка. Осточертевший за три года пейзаж. Машину мелко затрясло на неровном покрытии, когда я свернул в малозаметную аллею справа, притормозил у высоких железных ворот, за которыми возвышались унылые коробки из грязно-оранжевого кирпича с антенной, напоминавшей крылья огромной стрекозы. Вылез из машины и поморщился. Левая нога здорово ныла ещё с вечера, реагируя на мерзкую погоду, что не улучшило моего настроения. Стараясь не хромать, я прошёл пост охраны, не обращая внимания на подобострастные приветствия. Лифт с мягким гулом начал опускаться.
  Бросив мимолётный взгляд в зеркало, я поправил галстук, не удержавшись от усмешки, скривившей правую сторону лица, оставив неподвижной левую, парализованную часть. Изображение напомнило о страшилках, коими старожилы пугают новичков, описывая в буйных красках, как глава центра приобрёл увечья в неравной борьбе с жуткими монстрами, которые воссоздаются здесь. На самом деле, это полная ерунда. Глубокие шрамы на лице, изуродованная левая нога, в тридцать пять лет совершенно седые волосы - последствия моей встречи не с четвероногими чудовищами, а с двуногими существами, которых по формальным признакам относят к людям.
  Цилиндрическая серебристого металла кабина лифта остановилась, помедлив пару секунд, с тихим шелестом открыла двери, пропустив в узкий коридор. Вскоре бетонная стена прервалась длинным застеклённым проёмом, за которым высились ряды монументов вычислительного центра с уходящими вверх толстыми металлическими трубами мощного охлаждения. Дверца одного из них была распахнута, в клубке толстых покрытых чешуёй оплётки "змей" деловито копался техник с отсвечивающей в мертвенном свете лысиной. Затем помещение со шкафами генераторов, выкрашенных светло-серой краской. Монтажная со стеллажами, низвергающими водопады разноцветных проводов, широкими столами с рядами чёрных коробок c надписью Nvidia TESLA, графическими процессорами, названными в честь изобретателя Николы Теслы.
  Недавно вояки расщедрились, вняв нашим мольбам, бросили подачку, на которую мы смогли сделать модернизацию нашего устаревшего суперкомпьютера Cray XK8, подлатать дыры. Чиновники в мундирах, которые в своей тупости ничем не отличаются от бюрократов в деловых костюмах, отказывались понимать, зачем для воссоздания туннелей пространства-времени нужны мощные графические процессоры. Думали, мои сотрудники решили поиграть в Crysis 5. Мне пришлось убить уйму времени, убеждая "ястребов", что это нужно лишь для расчётов - Nvidia Tesla, которые мы заказали, не имеют даже выхода на дисплей.
  В конце коридора я остановился, чтобы бдительное око системы безопасности провело неприятную процедуру - сканирование радужной оболочки. На табло справа от двери зажглась надпись: "Ричард Клейтон. Доступ разрешён".
  Просторное помещение со стенами, обшитыми панелями светлого дерева, с овальным чёрным столом, за которым меня уже ждало несколько человек.
  - Догерти, доложите о последнем эксперименте, - сказал я, заняв место во главе стола, даже не сказав формального приветствия. Моя бестактность стала притчей во языцех.
  Эдвард Догерти, начальник отдела испытаний, немолодой мужчина с проглядывающей на макушке лысиной, которую он тщательно декорировал остатками волос, достал из папки лист бумаги, медленно проговорил, не глядя в текст:
  - Мы провели пять испытаний, успешность семьдесят семь процентов, - медленно проговорил Догерти, старательно отводя глаза.
  - Это интересно как? - язвительно сказал я. - Пять добровольцев, семьдесят семь процентов? Давайте по существу. Сколько вернулось, что показали тесты психоэмоционального и физического состояния. Что конкретно удалось узнать, - резкие звуки моего голоса заставили присутствующих с испугом втянуть головы в плечи. Я поморщился, потёр висок, паршивое настроение усугубилось ноющей головной болью.
  - Вернулось четверо, - пробормотал он, стараясь не смотреть в мою сторону. - К сожалению, один остался в туннеле. С остальными побеседовать не удалось. Они не адекватны.
  Над столом возник голографический экран, демонстрируя небольшую, квадратную комнату, в которой бродил худощавый молодой человек в светло-синей больничной рубашке, с обведёнными тёмными кругами глазами на худом лице, впалыми щеками, серыми, тонкими губами. Его шатало из стороны в сторону, словно в каюте судна в сильный шторм. Сделав несколько безуспешных попыток залезть на потолок, он спланировал на пол, безвольно раскинув руки, вперился в пространство перед собой. Вскочив на ноги, согнулся пополам, как будто у него болел живот, пытаясь лбом пробить стену, обшитую грязно-белыми матами.
  - Понятно,- я тяжело вздохнул.- Полку психов прибыло. Как вы любите, Догерти, за никчёмными цифрами скрывать неудачи. Не семьдесят семь процентов успеха, а двести процентов полного провала. Есть какие-то предположения? - обведя взглядом присутствующих, поинтересовался я. - Нет? Ладно, Томсон, какие у вас успехи с Ричардсоном? Смогли преодолеть проблемы с обрывом связи?
  Говард Томсон, начальник отдела биоэнергетических исследований, щуплый, маленького роста, с сильными залысинами, в очках с толстыми линзами на круглом лице с крупным бесформенным носом, был раньше моим аспирантом. Обделив внешностью, судьба наделила его высоким интеллектом, который я всегда ценил. После того, как Говард защитил диссертацию, я пригласил его работать со мной. Он не только стал моим главным помощником, но и лучшим другом. Это была идея Томсона привлечь к работе экстрасенсов, в которых я никогда не верил. Но отдаю должное Говарду, именно благодаря феноменальным способностям Маркуса Ричардсона, мы смогли открыть туннели пространства-времени. Хотя это стало лишь побочным эффектом другого эксперимента. Материализации мысленных образов, которую осуществлял Маркус.
  - Да, сэр. Мы расположили кресло Ричардсона и приёмники внутри катушек Теслы особой конструкции "Дельта Т". Таким образом, удалось защитить энергетические поля. Обрывы связи практически прекратились. Кроме того, мы смогли выяснить, почему люди теряются в туннелях и не находят пути назад.
  - Вот как? - недовольно вскрикнул Догерти. - Вы знали и не сообщили нам? Мы потеряли добровольца по вашей вине, Томсон!
  - Помолчите, Догерти! - я грубо оборвал его. - Это не вина Томсона, а моя! Понятно вам? Я несу за это ответственность. Говард, расскажите о ваших выводах.
  - Вся проблема заключалась в расфокусировке внимания Ричардсона из-за наводок электромагнитного поля, создаваемых дельта-антенной. Мы открывали туннель, но он начинал дрейфовать. Конец не совпадал с началом и люди не могли вернуться. Мы провели ряд расчётов и добились стабильности результатов на девяносто пять процентов.
  Ослепительная вспышка света разорвала зигзагом сверху донизу пространство, как будто сюда проникли светящиеся корни огромного инопланетного дерева. В нос ударил резкий запах озона. Когда я сумел прозреть, увидел на столе мерзкое чудище. Тело лысой с остатками шкуры на боках коровы, сдохшей от ящура. Задние конечности с копытами, передние смахивали на лапы огромной собаки. Морда с загнутыми вверх клыками, то ли кабана, то ли саблезубого тигра. Гнусная тварь, по сравнению с которой собака Баскервилей выглядела тойтерьером, издала леденящий душу вопль - смесь скрежета, воя оборотня и дикого лая, соскочила со стола, начала бегать кругами, со свистом рассекая воздух и распространяя отвратительную вонь.
  -Уберите эту хрень, Томсон! - закричал я.- Быстро!
  Раздался хлопок, мразь сложилась в плоскую картинку и пропала. Большая часть присутствующих замерла в полуобморочном состоянии. Догерти, пунцовый от стыда, вылез из-под стола, старательно пряча глаза, присел в кресло, поёрзав на месте.
  - Извините, сэр, - пробормотал Томсон растерянно. - Это Маркус, его шутки. Я ничего не могу сделать.
  - Судя по этой штуке, мы довели Ричардсона до ручки, - проронил я, в задумчивости потирая подбородок. - Раньше его монстры хотя бы напоминали реальных, тигров там или слонов. А сейчас он сотворил ужас Господень. Говард, дайте Маркусу отдохнуть пару недель и замените другим экстрасенсом.
  - Это не так просто, сэр. Нам придётся делать тонкую настройку кресла вновь. Это займёт много времени, - возразил Томсон.
  - Да и чёрт с ним! Не отмывать же каждый раз от дерьма мой кабинет, - с досадой буркнул я.- Ладно, давайте послушаем отчёт других. Норман, как у вас дела с маршрутами между временными точками?
  Дастин Норман, представительный мужчина под пятьдесят, глава нашего ВЦ, быстро, без запинки отрапортовал:
  - Нам удалось организовать стабильную спираль времени с промежуточным переходом. На данный момент мы можем создать туннель между событиями в пределах сорока-пятидесяти лет.
  - Этого мало,- бросил я хмуро.- Военные требуют сто.
  - Для этого нужна ещё одна промежуточная станция во времени, "якорь". Мы не располагаем генератором подобной мощности.
  - Ладно, это моя забота выбить из вояк финансы на генератор.
  Выслушав отчёты тех, кто был способен говорить после хулиганской выходки Ричардсона, я отпустил всех.
  - Все свободны. Томсон, останьтесь, - бросил я.
  Томсон замер в дверях, вернувшись, присел рядом в кресло, напряжённо вглядываясь в моё лицо.
   - Хочу попробовать зайти в туннель. Поможешь? - спросил я. - Понимаешь, самому хочется понять, почему люди сходят с ума.
  - Дик, ты можешь пропасть там навечно, - медленно проговорил он. - Мы не смогли добиться, чтобы начало с концом совпадало на сто процентов. Это самоубийство
  - Пойми, нет у меня больше ни моральных, ни физических сил. Вместо того, чтобы заниматься наукой, стал бюрократом. Разруливаю потоки дерьма.
  Он лишь покачал печально головой, но не стал возражать.
  На следующий день, я пришёл в зал перемещений, где меня поджидал Томсон и Маркус Ричардсон, невысокий худой парень с отсутствующим взглядом, всегда одетый в безупречно сшитый костюм, хотя я не требовал этого.
  - Ну, готов? - смерив меня оценивающим взглядом, спросил Говард.
  Меня бросило с силой вниз в разверзший под ногами туннель в виде невыносимо ярко освещённой спирали, мгновенно лишив любого представления о времени и пространстве. До тошноты закружилась голова, я вдруг оказался на краю огромной карусели, которая увеличиваясь в диаметре, все быстрее и быстрее разгонялась. Зацепившись кончиками пальцев за край, я с обжигающим ужасом представил, что занемевшие руки не выдержат и меня отбросит в закрученную туманность в виде бабочки, которая то приближалась, то удалялась. Душу вывернуло наизнанку, обрушилось мучительное чувство одиночества и ностальгии. Я очнулся в центре сферы в окружении незнакомых, немигающих звёзд, понимая, что от родной Земли меня отделяют миллионы, миллиарды световых лет и всей оставшейся жизни не хватит, чтобы вернуться домой.
  И в последнюю секунду перед тем, как окончательно потерять сознание, я ощутил под ногам твердь. Тьма рассеялась, я увидел, что нахожусь в той же лаборатории, только здесь нет ни Томсона, ни Маркуса, только бегущие по дисплеям графики, диаграммы измерений. Внезапная, но совершенно очевидная мысль пронзила мозг. Я вдруг понял, почему люди сходили с ума. И бросился к клавиатуре, чтобы не забыть... Обязательно не забыть!
  
  ***
  
  Раскинув руки, я лежал на спине, расплываясь в глупой улыбке. Дженни в летнем открытом платье в голубой горошек наклонилась надо мной, и полуденное солнце тонким золотистым карандашом обрисовывало её силуэт, пушистое облачко пепельных волос.
  - А ты помнишь, как ты сделал мне предложение? - лукаво спросила она, проводя травинкой по моему лицу.
  - Конечно. Я купил кольцо с самым крупным бриллиантом, который нашёл в лучшем ювелирном магазине. У меня не хотели брать чек, не верили, что человек, который пришёл в таком поношенном костюме, может иметь десять тысяч на счету. Кроме того я приобрёл билеты на финал детройтских "Рейнджерс" и "Янкиз". Когда Джастин Томас добыл победное очко, сделав хоум-ран, над стадионом пролетел самолёт с растяжкой: "Дженни, я люблю тебя! Будь моей женой!"
  Она так счастливо рассмеялась, запрокинув головку, как будто переживала это в первый раз. Я прижал её к себе.
  Высокая фигура перекрыла мгновенно потускневший солнечный свет. С растущим беспокойством я приподнялся на локте, заметив рядом с нашим белым фордом "мустанг" гнусно скалящегося кудрявого парня с мерзкими усиками на смуглом круглом лице.
  - Хорошая у тебя тачка, чувак,- прокаркал он.- Одолжи покататься.
  - Бери,- быстро сказал я.
  - Ты что, дорогой,- возразила Дженни удивлённо.- Мы же только что купили эту машину...
  - Видишь, твоя телка возражает. Как же мы возьмём?
  К первому парню присоединилось ещё трое, они пьяно скалились, похотливо осматривая стройные ножки Дженни.
  -Я же сказал, бери машину, - повторил я, вставая.
  -А ты позвонишь копам? - грозя мне пальцем, затрясся в гнусном пьяном смешке первый парень.
  -Не буду. Возьмите тачку и катайтесь, сколько хотите.
  -А может, ты нам и телку свою одолжишь? Раз ты такой сговорчивый?
  Проглотив комок в горле, я сжал кулаки. Они вразвалочку подошли к нам, встав полукругом.
  - Ребята, это частная собственность, идите своей дорогой, - как можно более миролюбиво сказал я, но внутри неконтролируемо расползался тошнотворно леденящий страх.
  Они сразу перестали ухмыляться. Самый крупный из них лобастый парень с короткой стрижкой тёмных волос выдвинулся ко мне, размахнулся, но я блокировал его руку и провёл молниеносный приём в нижнюю челюсть. Он отлетел в сторону, но удержался на ногах. В руках блеснуло длинное лезвие.
  -Дженни, беги! - крикнул я.
  Но она застыла на месте, как мраморная статуя. В голове помутилось, сердце проткнула спица нестерпимо мучительной боли, кровь залила лицо. Я ощущал склизкую от пота чужую руку, прижавшую мне горло. Слышал отчаянный голос Дженни, моливший о помощи. Штормовыми волнами билась кровь в висках.
  "До точки невозврата десять секунд. Девять, восемь..." - зазвучал в ушах монотонный механический женский голос.- "Время принятия решения. Начинаю обратный отсчёт времени. Десять, девять..."
  Бросив взгляд на прикреплённый к запястью маленький экран, я с досадой заметил, что времени уже не осталось, зелёные насечки шкалы неудержимо окрашивались в оттенки красного. Я щёлкнул по кнопке. Распахнувшись под ногами, глубокое нутро колодца затянуло внутрь. Меня невесомо закружило, словно оторванные у бабочки крылья по мерцающей в сумраке пульсирующей спирали. Пролетев насквозь, я оказался в узком цилиндре с зеркальными стенами, в которых с неудовольствием увидел собственную исчерченную шрамами физиономию. Створки бесшумно разошлись, выпустив в просторное без окон помещение с бетонными стенами, рядом с которыми располагались столы с дисплеями и креслами - зал перемещений. Где я тут же наткнулся на лилового от ярости Говарда.
  -Дик, ты с ума сошёл! - заорал он, кошмарным образом нарушая субординацию.- Идиот! Ещё три секунды и ты не вернулся бы!
  -Я тоже рад тебя видеть, - ответил я спокойно, присаживаясь у стола, с выстроившимися в ряд дисплеями, на которых бежали столбики цифр, графики, диаграммы.
  Он остановился около меня, отдышавшись, уже более миролюбиво поинтересовался:
  - Ты в порядке? Я говорил тебе! Во время переходного процесса нужно быть осторожным! Начнёшь двигаться по пути варианта события с максимальной вероятностью, исчезнешь из нашего мира навсегда! Ты был на грани! В полушаге!
   -Я знаю, Говард, знаю,- ответил я устало, доставая из поредевшей пачки сигарету и зажигая спичку о блестящую поверхность стола.- Я провёл тысячи расчётов, просмотрел сотни различных реальностей и везде одно и то же. Эти мерзавцы нападают на нас, убивают Дженни. Потом суд, их оправдывают. И во всех Вселенных, которые я наблюдал, это событие повторяется до точки! Почему?!
  Мне пришлось пережить этот отвратительный процесс много раз. Когда вышел из комы, ведь я получил двадцать три удара ножом, но, к сожалению, выжил, опознал мерзавцев. Их быстро нашли, арестовали. Но на суде орда адвокатов обвиняемых глумилась над несчастным калекой, которого привезли на инвалидной коляске. Доказывая, что нельзя доверять показаниям человека, находящегося в состоянии стресса от потери горячо любимой жены. Я был единственным свидетелем. Несмотря на красноречие помощника прокурора Роя Макклина, лучшего обвинителя штата Нью-Йорк, присяжные так и не смогли вынести вердикт. Закономерный финал. Врезалось в память, как в замедленной съёмке несколько скачущих, обнимающихся фигур, хоровод лиц, скалившихся гнусными ухмылками. Они хохотали, издевались надо мной.
  - Неужели нет возможности вернуться в прошлое и предупредить себя, чтобы мы просто не поехали на этот проклятый пикник?! - воскликнул я, ударив ладонью по столу, так что несчастный дисплей подпрыгнул на полфута вверх.
  - Нельзя попасть в прошлое и просто так что-то наворотить. Это невозможно, - монотонно возразил Говард, прекрасно понимая, ответ на риторический вопрос я знал и без него.
  - Ну, на черта нам эти туннели пространства-времени, если мы ничего не можем сделать?! Должно же быть какое-то решение? Мы же изменяем прошлое, и это влияет на будущее. Почему здесь это сделать нельзя?!
  - Пока есть только одна возможность, - устало проговорил Говард, зевнув. - Совместить событие из альтернативной реальности с текущей. Больше мы ничего не можем.
  - Ладно, - бросил я, наконец. - Как там дела с нашим проектом JFK-63? Сколько вариантов удалось подготовить?
  - Семь или восемь. Точно не помню. Но думаю, хватит и одного! - весело рассмеялся он, явно довольный, что я съехал с ковыряния душевной раны.
  - Тогда с утра и начнём!- бодро воскликнул я, вставая с кресла, ощущая, что у меня открылось "второе дыхание".
  На следующее утро я вошёл в зал перемещений, где, кроме Говарда меня ждало несколько человек - Догерти, Норман, конечно, наш главный объект исследований Маркус Ричардсон. Машинально взглянул на огромный экран, висящий посередине с расчерченными временными маршрутами от нужной даты в прошлом до сегодняшнего числа - 22 ноября 2023 года.
  - Начнём, пожалуй, - сказал я, усаживаясь в кресло. - Маркус, надеюсь, вы не будете прибегать к вашим, мягко говоря, дурацким шуткам? - ядовито спросил я. - В прошлый раз мне пришлось самому автогеном перерезать силовые кабели, чтобы уничтожить вашего потешного монстра, который разнёс лабораторию почти до основания. Генерала Уилсона чуть апоплексический удар не хватил, когда он увидел счёт на восстановительные работы.
  Перекривившись, Ричардсон пригладил и без того безупречно уложенные волосы, что выдавало глубокую задумчивость.
  - Это не моя вина, сэр. Я ничего не могу поделать. Они вырываются у меня из головы сами по себе, - пробормотал он.
  - Думайте о чем-нибудь хорошем, милом. О красивой женщине, желательно голой, или хотя бы о классной тачке. Ну, скажем, о "мустанге" GT-800. Нас это больше устроит.
  Все льстиво захихикали.
  - Спорткар здесь не поместится, - проговорил Догерти, не поняв шутки, но сразу отвёл глаза, заметив мой насмешливый взгляд.
  Повернувшись к пульту управления, я подождал, пока все займут свои места. Ричардсон вошёл в помещении, где было смонтировано для него кресло, а Кристофер Мартинек, наш доброволец, толстый увалень со светлыми всколоченными волосами, занял место в отсеке создания туннелей - цилиндрическом колодце с высокими зеркальными стенами.
  По существу процесс создания туннеля пространства-времени был гениально прост. С помощью дельта-антенны, установленной на крыше лаборатории, фиксировалась нужная альтернативная реальность. Вихревой трансформатор Теслы создавал поле сверхвысокой напряжённости, которое повторяло физическую форму свидетеля. Затем изменялась частота колебания человека относительно нулевой точки Вселенной, чтобы она совпала с частотой альтернативного мира. Включался передатчик, с помощью которого Маркус концентрировался на переходе из настоящего в прошлое. Свидетель, наблюдая события альтернативной реальности, совмещал их с нужной временной точкой текущего мира.
  Важно было не забыть, что в туннеле нужно поддерживать естественный электромагнитный фон Земли, чтобы сохранить для свидетеля альтернативного мира привычный стандарт времени. Мне пришлось испытать это на собственной шкуре. Я оказался единственным человеком, который не спятил, побывав в туннеле, где такого фона ещё создано не было.
  - Ну, поехали? - спросил я, заметив, что все объекты заняли нужные позиции, и опустил рубильник, а мыслями унёсся прочь.
  Неожиданно я вспомнил, что в одной из альтернативных реальностей события развивались немного иначе. После суда я выследил мерзавцев и застрелил одного за другим. Меня быстро арестовали, впрочем, я не скрывал, что хотел отомстить. На этот раз присяжные смогли вынести обвинительный вердикт. На суде было запрещено упоминать подробности предыдущего дела, поэтому никто так и не узнал, что я потерял жену, стал калекой по вине жертв. Меня приговорили к смертной казни через инъекцию пентотала. На самом деле, это не такая уж безболезненная смерть, скажу я вам. Паралич дыхания, остановка сердца, но человек может не потерять сознание и нестерпимо страдать, пока жив мозг. Почему я знаю об этом? Заметил странную особенность - во время наблюдения за событиями в альтернативных реальностях, моя сущность временно сливалась с личностью двойника. Я радовался жизни, страдал и умирал, как моё второе "я".
  -Все готово, сэр!- я вздрогнул, когда подобострастный голос Догерти вывел меня из глубокой задумчивости.
  Я обвёл глазами помещение, заметив Мартинека, лениво развалившегося в кресле, и Ричардсона, сидевшего на краю стола.
  - Все в порядке, ребята? - поинтересовался я. Когда они почти синхронно кивнули, добавил:- Так отлично, показывайте, что получилось.
  На экране возникли кадры хроники. Кеннеди с женой Джеки в открытом "линкольне" проезжает по улицам Далласа. Восхищенная толпа, выстроившаяся по краям улицы, машет руками. И выстрел, заставившись вздрогнуть и замереть.
  - Стоп, стоп, - проговорил я, когда ко мне вернулся голос. - Я же сказал прокрутить хронику текущей реальности.
  - Это она и есть, сэр, - сухо с долей раздражения бросил Норман.
  - Маркус, Кристофер, вы сделали так, как мы планировали? - обернувшись к ним, поинтересовался я, ещё не веря в полный провал дела, который мы так тщательно готовили несколько месяцев.
  Мартинек, вытянув ноги, равнодушно уставился в потолок.
  -Да, мистер Клейтон, как было написано в задании, я совместил событие, где Джек Руби убивает Ли Харви Освальда до поездки президента в Даллас, - зевнув, монотонно проговорил он. - Сами проверьте. Мы же все записывали.
  - Тогда, кто убил JFK, черт возьми?! - грозно проорал я, заставив окружающих испуганно втянуть головы в плечи. - Покажите передовицы!
  Я вскочил с кресла, приблизился к экрану, не веря своим глазам.
  - Они что издеваются? Что это за хрень? Убийца - Гарольд Ламберт? Это ещё кто? Какого дьявола возник этот Ламберт?
  -Не волнуйтесь, сэр, - ко мне подошёл Говард, слабо улыбаясь. - Мы подготовили ещё семь вариантов на этот случай. В связи с версиями, что было несколько снайперов. Сейчас все последовательно проверим.
  Вернувшись к креслу, я тяжело плюхнулся, заставив несчастный предмет мебели жалобно вскрикнуть, скрестил руки на груди.
  - Что уставились, черт возьми?! Работайте, работайте! - прикрикнул я на испуганно сгрудившихся в центре зала сотрудников. - Это же мне, а не вам, придётся подставлять свою задницу под порку генералу Уилсону, если у нас ни хрена не выйдет.
  Мы воссоздавали один вариант за другим, но какое бы событие из альтернативной Вселенной не брали, кто-то все-таки JFK убивал. Наконец, я не выдержал. Вскочив на ноги, матерно выругался.
  - Чёртов ирландский ублюдок! - мой резкий голос эхом разнёсся в зале.- Неужели никто не мог сказать ему! Не нужно было ехать через Даллас в открытой машине! Не нужно! И никто бы его не убил! И всё!
  Схватив дисплей со стола, я бросил его в экран, пролетев насквозь, тот шлёпнулся на кафельный пол, расколовшись на куски. Выплеснув гнев на погибшего шестьдесят лет назад несчастного президента и ни в чем не повинное устройство вывода, я вновь упал в кресло.
  - Сэр, я догадывался, что так и будет, - осторожно начал Норман.- Нельзя изменить ход истории, трансформировав биографию легендарной личности. События вершатся не одним человеком, для этого необходимы политические и экономические причины. Мы не в состоянии изменить их таким способом. Вспомните Гитлера, Вашингтона, Сталина.
  Мой взгляд, который я бросил на Нормана, мог прожечь в нем дыру размером с галактику. Но он был стопроцентно прав. Перед мысленным взором вспыхнул умильный образ Гитлера, который оставшись художником, до конца долгой жизни рисовал домики для открыток, а Вторая мировая война произошла все равно и унесла пятьдесят миллионов жизней.
  Оглядел всех, я буркнул:
  - Все свободны. Томсон, Маркус останьтесь.
  Я прекрасно видел, что все зверски измучены бесполезным сегодняшним днём. Впрочем, такие дни не были редкостью для нас. Но мне не терпелось подтвердить мою догадку.
  - Чего ты ещё удумал, Дик? - поинтересовался Говард, присаживаясь на край стола.
  - Ребята, я понимаю, вы устали, но это не займёт много времени. Мне нужно зайти на короткое время в туннель. Кое-что проверить. Дату я вам скажу. Это совсем недавно произошло, поэтому "якоря" создавать не нужно. Войду и быстро вернусь.
  
  ***
  - Существует бесконечное множество Вселенных, которые вращаются вокруг единой неподвижной оси, так называемого "нуля времени". Можно провести аналогию с каруселью из нескольких ярусов, нанизанных на колонну. Никола Тесла ещё сто лет назад создал работающий макет взаимодействия Вселенных - генератор нулевого стандарта времени, который состоял из колёс, двигающихся по своим траекториям. Это устройство подключалось к вторичному нулевому стандарту времени - вращению Земли. Благодаря этому Тесла изучал электромагнитное поле Земли и переменный ток.
  - Профессор, значит, одновременно может существовать несколько вариантов одного и того же события в разных реальностях? - спросила Маргарет Рид, очаровательная зеленоглазая шатенка, сидевшая на втором ряду.
  После того, как я вернулся к чтению лекций в университете, на удивление много девушек стали включать мой предмет в свой курс обучения. Я надеялся, что они делают это, потому что им интересна физика, а не моложаво выглядевший вдовец с восьмизначным счётом в банке.
  - Не совсем так, Маргарет, - ответил я. - Варианты одного и того же события в реальностях могут иметь лишь небольшие различия, или даже полностью совпадать, но протекать со сдвигом относительно земного времени. Прошлое, настоящее, и будущее Земли существует одномоментно. Свидетель, оказавшись в варианте будущего или прошлого Земли, может добиться того, что альтернативный вариант сольётся с вариантом текущего мира. Эти выводы основаны на хронотехнологии, разработанной Николой Теслой. А именно, реальности находятся в пятимерном мироздании со смещением фаз. Пять измерений - трёхмерное пространственное плюс время и пятое, которое отражает пути развития событий, вероятность реализации которых в альтернативных реальностях, может быть различна. Реальным миром для нас будет тот, в котором вероятность возникновения события будет максимальна с минимумом потерь энергии. Есть вопросы? Тогда все свободны.
  Закончив лекцию, я сложил текст в кейс и вышел из здания. На стоянке меня поджидал мой электромобиль спорт-седан цвета мокрого асфальта Tesla Model SX4000. Сел за руль и задумался. Мне некуда было спешить, дома меня никто не ждал.
  Мне удалось совместить событие из альтернативной реальности, где я застрелил четверых мерзавцев до нападения на нас с Дженни. Вернувшись из туннеля пространства-времени, я обнаружил, что все получилось - Дженни жива, ко мне вернулось здоровье, исчезли страшные шрамы с лица. Моя наука, которой я посвятил всю жизнь, смогла воскресить самое дорогое, что у меня есть не только в этой реальности, но во всех альтернативных мирах. Мою Дженни.
  Мы прожили вместе почти три года, не скрою, это были самые счастливые дни моей жизни. Но затем Дженни заболела. Вначале мне казалось, она просто стала быстро уставать, потом похудела, и вскоре мы узнали страшную весть.
  Это было так невыносимо больно, несправедливо, неправильно вновь потерять её! Но я не впал в отчаянье. Кардинально обосновавшись в лаборатории, прерываясь лишь на короткий сон, пару чашек кофе с бутербродом и, конечно, на поездку к Дженни в клинику, я просиживал сутками в зале перемещений, уходил все глубже и глубже в далёкое будущее, пытаясь отыскать спасение.
  В тот день, когда Дженни угасла, оставив меня одного в звенящей пустоте безнадёжного отчаянья, я сидел за письменным столом, перечитывая своё предсмертное письмо. Все аккуратно, без помарок, расписано до мелочей. Взял револьвер, тускло отсвечивающий воронённой сталью, проверил барабан. Не было никакого смысла играть в "русскую рулетку", все патроны я аккуратно зарядил. Я не боялся смерти, столько раз умирая в альтернативных реальностях, перестал чего-либо бояться.
  Но мне удалось остановиться в опасной близости от роковой черты, потому что в голову пришла ясная и такая простая мысль - люди, что ушли из нашей Вселенной, продолжают жить в параллельных мирах. Я мог всегда встретиться с Дженни в прошлом.
  Оторвавшись от воспоминаний, я завёл мотор, решив отправиться в центр. Порой я ловил себя на крамольной мысли, что приезжаю в лабораторию только потому, что могу через туннель времени-пространства вернуться в альтернативную реальность, увидеть мою Дженни живой и здоровой. Я вновь жил только воспоминаниями.
  Припарковав машину около ворот в комплекс, я прошёл мимо полусонных охранников, и тут же наткнулся на Говарда с таким мрачным выражением лица, словно через минуту начнётся конец света.
  - Привет, Дик, - хмуро бросил он. - Хорошо, что приехал. А я уже собирался тебе звонить.
  - Что случилось? - вглядываясь в его насупленное лицо, поинтересовался я. - Обещали наводнение, цунами, нашествие инопланетян или на худой конец Нью-Йорк рухнет в громадный разлом? - решил пошутить я.
  Он отвёл глаза, пробурчав:
  - Тебя ждёт генерал Уилсон.
  Зачем этому солдафону понадобилось приезжать лично в центр? Он всегда присылал курьера, настолько раздутого от важности, что, казалось, мундир на нем лопнет, как воздушный шарик.
  - Здравствуйте, генерал, такая честь, что вы нас посетили лично, - произнёс я, входя в кабинет. - Вы ознакомились с моим отчётом?
  Роберт Уилсон, грузный пожилой мужчина, по-хозяйски расположился в кресле за моим столом. Квадратное лицо, короткая стрижка блестевших под ярким искусственным светом седых волос. Близко посаженные глаза с мёртвым взглядом акулы. Типичный "ястреб".
  - Да, Клейтон, ознакомился. Присядьте, - голосом он мог заморозить насмерть. Откинувшись на спинку кресла, смерил меня взглядом-сканером. - В Вашингтоне тщательно изучили результаты ваших последних исследований. И пришли к выводу, что проект "Звёздная пыль" должен быть ликвидирован. Полностью. Я приехал, чтобы лично проконтролировать демонтаж всего оборудования.
  - Генерал, не верю своим ушам. Мы добились потрясающих результатов, а вы решили закрыть проект?! - я ещё не осознавал до конца размеры катастрофы.
  - Это не моё решение. Я лишь исполняю приказ, - жёстко отчеканил он. - И вы должны подчиниться. Если будете препятствовать выполнению указаний, мы вас арестуем. У меня есть на этот счёт распоряжение.
  - Когда вы собираетесь начать демонтаж? - спросил я.
  - Прямо сейчас.
  - То есть? Если я сейчас не приехал бы, вы сделали это без меня? - воскликнул я, вложив в слова столько ядовитого сарказма, что хватило бы на парочку королевских кобр. - Начали бы громить все, не поставив в известность руководителя проекта? Хорошо, я могу забрать хотя бы личные вещи?
  - Да. Даю вам полчаса, - не выдержав моего насмешливого взгляда, он отвёл глаза.
  Каждый шаг давался с трудом, словно я следовал в кандалах на эшафот. Я никогда больше не увижу Дженни. Никогда. Заметив в конце коридора долговязую фигуру Маркуса, меня вдруг осенило.
  - Добрый день, мистер Клейтон, - как всегда вежливо поздоровался он.
  - Маркус, ты свободен сейчас? Пойдём, ты мне поможешь,- сказал я.
  Мне надо увидеть Дженни хотя бы в последний раз. Попрощаться. Я вошёл в зал перемещений, проверил все оборудование. Когда мы только начинали создавать туннели пространства-времени, добровольцы терялись в иных мирах из-за перебоев энергии. Но сейчас вся аппаратура, в том числе генераторы, работала безукоризненно.
  -Я готов, мистер Клейтон, - услышал я в динамике голос Маркуса.
  Створки "колодца" мягко разъехались передо мной и закрылись за спиной. Возник длинный цилиндрический коридор с прозрачными стенами и ослепительно ярким, зовущим светом на другом конце, похожий на тот, который видят люди в состоянии клинической смерти. По стенам заструилась тонкая, слепящая спираль, проходящая сквозь складки чёрного бархата, усыпанного алмазной пылью звёзд. Я сделал шаг, ощутив невероятный прилив энергии, радостных, счастливых чувств, заливших душу тёплой волной.
  По улице Месер, утопающей в зелени платанов, шёл высокий темноволосый парень в отлично выглаженных, но залоснившихся от старости коричневых брюках и светло-голубой рубашке с коротким рукавом. Прошёл внутрь, в кафе "Think Coffee". Я всегда обедал здесь, когда был аспирантом политехнического института нью-йоркского университета. До сих пор люблю это место, здесь так уютно, в стиле индейского бара. Стойка до потолка из неокрашенного дерева с написанными на грифельной доске названиями блюд и ценами, витрина со свежей выпечкой, маленькие столики, состоящие лишь из тонкой деревянной доски на изящной металлической ножке. На стенах - в квадратных рамочках акварели. Умиротворяющий фимиам свежесваренного кофе.
  Хрупкая девушка в лёгкой белой кофточке и короткой юбочке сидела за столиком у окна, ясное дневное солнце осыпало пылью тёмного золота морскую пену её пепельных волос. Она обернулась, посмотрев в мою сторону.
  "До точки невозврата десять секунд. Девять, восемь..." - послышался знакомый механический голос.- "Начинаю обратный отсчёт времени. Десять, девять..." Переливающая всеми цветами радуги спираль вокруг моего тела начала мерцать, вибрировать, истончаться. Девушка встала из-за столика, продемонстрировав стройные ножки, направилась ко мне.
  - Вы знаете, что сидите под акварелью, которую нарисовала я? - выпалила она, зардевшись от смущения, что сделало её невероятно милой.
   "Три, два, один, ноль", - голос закончил считать, замолк, мерцающая карминово-красным цветом шкала мигнула и погасла. Спираль рассыпалась фейерверком ярких разноцветных искр.
  - Конечно, Дженни, - ответил я, привстав.- Мне очень нравится, как вы рисуете. Ещё знаю, что вы учитесь в школе искусств. Кстати, разрешите представиться. Меня зовут Ричард Клейтон, аспирант нью-йоркского университета.
  


Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Тайный паладин 2"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Лерой "Птица счастья завтрашнего дня"(Киберпанк) В.Касс "Избранница последнего из темных"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Е.Рэеллин "Команда"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"