Юки Аме: другие произведения.

Александра и Ману

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Одна девушка и одна вредная кошка. Сказка для детей и не только!


   Александра и Ману
  
   Глава 1
  
   - Ману, сколько время?
   - Не знаю.
   - Посмотри, пожалуйста.
   - Я сплю.
   - Уф, Ману - ты просто...
   - Десять часов. И тебе не кажется странным спрашивать об этом у кошки?
   - Десять говоришь, так-так, самое время идти подметать крыльцо. Миссис Уоткенс наверно уже заняла свой наблюдательный пост. Где моя метла?
   - Мрр, ведешь себя как ребенок. Сколько можно издеваться над бедной старушкой?
   - Она первая начала за мной следить и кричать: "Ведьма, ведьма!"
   - Хи, а ты кто...
   - Травница! И, между прочим, очень добропорядочная - работаю, помогаю людям, и никто меня ни в чем не подозревает кроме нашей дорогой соседки. Это не бедная старушка, а наказание какое-то. Повезло ведь поселиться рядом с таким надзирателем!
   - Да что ты говоришь, может уже забыла как мы сюда прибыли: "Ману, давай подлетим чуть поближе к дому, все равно вечер и никто нас не заметит". Фрр на тебя! Подлетели поближе...
   - Подумаешь, видела она меня, ей никто не поверит. И вообще, мне метла для полетов не требуется - я так летаю. Да еще имею такое наказание как понимать болтовню ворчливых кошек.
   Засмеявшись, Александра (именно так зовут нашу героиню) схватила метлу, специально купленную для устрашения миссис Уоткенс, и выбежала за дверь. Ману фыркнула ей вслед и скрутилась в клубочек на своей любимой подушке в кресле.
   Вот такой разговор можно было услышать в одном обычном городке в очень необычном доме. Хотя раньше этот домик, пусть очень миленький и с восхитительными витражами, ничем не отличался от соседских, разве только тем, что в нем был хозяйственный магазинчик, которым управлял живший в этом доме мистер Паркес. Так вот, в то время это был действительно самый обычный домик с двумя крылечками - один для покупателей, а второй, с противоположной стороны, для хозяина; двухэтажный домик с самой обычной остроконечной крышей, как и другие дома в городке под названием Линверд.
   Линверд никак не оправдывал свое звонкое название, потому что был тихим и уютным городом с мощенными камнем узкими улочками, небольшими домиками, тесно прижатыми друг к другу, красивыми кованными фонарями и поскрипывающими на ветру вывесками разнообразных лавочек. Украшением и центром города, конечно же, был фонтан, возле которого бегали дети и пускали в нем кораблики.
   Так и закончилась бы наша история, если бы однажды мистер Паркес не решил бы закрыть свою лавку, продать домик и уехать к детям жить в другой город. Вот тут и начинается самое интересное. Простояв некоторое время пустым, обычный домик получил необычную хозяйку.
  
   Как вы уже слышали от самой Александры в начале, она особенно ничем не отличалась от окружающих, ну разбиралась в лечебных травах, умела и любила летать, понимала речь животных простых и волшебных, которых не видели обычные люди, так что в этом такого? Подумаешь, было бы из-за чего крик поднимать.
   Пролетев множество городов, больших и малых, Александра ждала знака, хоть какого-нибудь где же ей остановиться. И, однажды вечером, скользя вместе с ветром по небу, девушке подмигнул снизу огонек. Все остальные фонари в аллее горели ровно и трудолюбиво. Но этот явно подмигивал и, похоже, именно ей, Александра.
   Вот таким образом, из-за одного уличного фонаря, судьба тихого городка Линверда резко изменилась.
  
   Уютный домик с магазинчиком очень понравился Александре, которая решила открыть в нем лавку с лечебными отварами и мазями, тем более, что в саду рядом с домом можно было разбить прекрасные грядки с разными полезными травами. Старинная лестница, ведущая на второй этаж в доме, была достаточно просторной для полетов, что Александра сразу же и проверила легко взлетев не касаясь ступенек. От Ману никаких возражений не поступило. Кошка облюбовала себе мягкое кресло в гостиной.
   Вот только их соседкой оказалась Самая главная сплетница в городе - миссис Уоткенс. В каждом городе или поселке непременно найдется такая дама, которая основной своей задачей считает быстрее всех узнавать все и обо всех. Миссис Уоткенс трудилась на совесть: каждое утро после чашечки кофе она усаживалась около окна и рассматривала, что изменилось у соседей, не произошло ли какое-нибудь событие, о котором должны узнать остальные. После миссис Уоткенс выходила на разведку в город, не забыв при этом взять хозяйственную сумку для маскировки, которая подходила бы в тон к ее шляпке. По мнению миссис Уоткенс, истинная леди всегда должна выглядеть безупречно, тем более если она выполняет такую важную и необходимую миссию как собирание и распространение сп..., нет, что вы, какие сплетни!? Собирание и распространение новостей, только правдивых и только свежих!
   Но сейчас у миссис Уоткенс была серьезная проблема - она своими глазами видела, как вечером на соседний участок с неба опустилась девушка с черным котом, чемоданом и цветочным горшком. Конечно, нельзя было не признать, что девушка выглядела очень мило и элегантно в жакете, длинной юбке и в ботиночках на шнуровке - уж в этом миссис Уоткенс прекрасно разбиралась. Но так все становилось еще более подозрительно - какая леди позволит себе парить в небе, да еще и с черным животным. Тут явно пахнет волшебством, а следовательно настоящим скандалом.
   Тем же вечером миссис Уоткенс приняла очень "непростое" для себя решение во всем разобраться и узнать как можно больше о новой и очень подозрительной соседке.
   Александра и Ману потихоньку устраивались в своем доме. В магазинчике необходимо было столько всего сделать! Подготовить и вымыть полки, прилавок, освежить лак на полу, чтобы тот заблестел как речная гладь.
   Наварить лечебных отваров и зелий, приготовить мази и лосьоны. Заказать вывеску для магазинчика у мастера, наклеить рекламные листовки и дать объявление в газету о скором открытии необыкновенного магазина.
   Объявление для газеты сочиняла Ману. Она долго мечтательно ходила по дому, иногда застывала в задумчивости, шевелила кончиками хвоста, потом с мяком бежала к Александре и требовала записать мысли гениальной кошки. Но правда, еще чаще Ману требовала свежей рыбки для поддержания удивительно быстро гаснущих сил.
   Когда наконец объявление было написано, Александра облегченно вздохнула, а автор целый день ходила с гордо поднятой головой и даже кончик ее хвоста полон гордости, не говоря о распушенных усах.
   Дни пролетали за днями и казалось, что дела никогда не закончатся. Шторы никак не подшивались, ковры не вытряхивались, а баночки не хотели стоять ровно на полках.
  
   Но однажды вечером:
   - Все, время настало, - сказала Александра
   - Да, время настало, - тихо повторила Ману.
   - А вдруг... Ману, ты представляешь, если....
   - Ничего не поделаешь. Все-таки сегодня очень подходящий вечер.
   - Ты права, - сказала Александра и пошла к своему чемодану. Аккуратно достав бархатную коробочку, девушка поднесла ее к входной двери. Нежно провела рукой по крышке и подула в маленький замочек. Крышка отскочила:
   - Вот и он, - мурлыкнула Ману.
   Внутри бархатной коробочки мягко блестел бронзовый дверной колокольчик. Александра встала на табурет и подвесила колокольчик к двери. Он ни разу не зазвенел.
   - Теперь остается только ждать, - сказала Александра. - Я наверно не смогу уснуть от волненья.
  
  
   Как вы уже догадались, это был не простой колокольчик. Впрочем, он сам был о себе такого же мнения, а если говорить совсем откровенно, то он гордился собой и позволял себе иногда повредничать. И все потому, что этот дверной колокольчик определял судьбу и настроения того места, где был подвешен. Он молчал до самого первого посетителя, терпеливо ждал каким окажется этот человек. Все люди разные: добрые, злые, нежные, веселые и у них у всех разные мелодии сердца. Какой человек, такая и мелодия: светлая или горькая, звенящая или глухая, как пустой шкаф.
   И у тебя она тоже своя.
   Как только первый покупатель откроет дверь магазинчика Александры, дверной колокольчик прочтет мелодию сердца этого человека, сыграет ее и будет повторять каждый раз. Вот почему волновались Александра и Ману подвешивая колокольчик и ожидая такого важного первого посетителя.
  
  
   На следующее утро, переделав домашние дела, Александра встала за прилавок, Ману пристроилась рядом. Нет, она встала и легла на другое место, потом в другую позу, теперь наконец то все?
   - Ману, не переживай так сильно, - заботливо сказала Александра.
   - Я ни чуть не переживаю, а ищу выгодную позу. Если уж ты трясешься вся бледная, то хотя бы я должна спасти положение и выглядеть эффектно!
   Минутку помолчав и убедившись, что теперь она являет собой идеал кошачьей красоты, Ману спросила:
   - Хочешь я скажу, о чем ты думаешь? Наверно стоишь и повторяешь про себя - только бы не миссис Уоткенс, только бы не миссис Уоткенс.
   - Как ты догадалась? - воскликнула Александра.
   - Я думаю о том же, - ответила Ману и они обе рассмеялись.
   Да, да, да - кошки тоже умеют смеяться и делают это довольно часто и им смешнее вдвойне от того, что вы об этом не подозреваете.
   Не успели Александра и Ману отсмеяться, как рядом с магазином в окне показалась миссис Уоткенс со своей знаменитой хозяйственной сумкой. Александра похолодела. Никогда она не боялась даже самых страшных и ужасных чудовищ, но сейчас...
   - Может внезапно заболеем и закроем дверь? - спросила Ману.
   - Нет, от судьбы не закроешься, - грустно ответила Александра.
   Но вдруг, фигура миссис Уоткенс покачнулась и пропала из окна.
   Александра перегнулась через прилавок пытаясь рассмотреть, что происходит.
   Послышался шлепок и затем крики:
   - Ааах...
   - Миссис Уоткенс! Как же это...
   - Моя спина...
   - Простите, простите меня...давайте я помогу.
   - Уберите от меня свои грязные руки, с вас же мука сыпется! Моя шляпка! Моя самая дорогая и любимая шляпка! Посмотрите, что вы наделали: она вся помялась и испачкалась. А перо!? Нет, только не перо! Помогите же мне подняться, что вы стоите как мешок с картошкой!
   - Я....я...
   - Нет, не трогайте меня! Да как вы вообще смеете ронять меня посреди белого дня. Я всем расскажу, слышите, всем! Меня, истинную леди, в лучшей шляпке. Какой позор, надо немедленно переодеться. Безобразие....безобразие...
   Голоса затихли и дверь в магазинчик начала медленно открываться.
  
  
   Дверь приоткрылась и показался силуэт женщины. Очень круглый силуэт. Затем стали видны заплаканное лицо, пухлая ладонь испачканная в муке, вытиравшая слезы и оставляющая белые разводы на румяных щеках. А потом и вся круглая небольшая фигурка.
   И вдруг полилась мелодия. Очень нежная и одновременно звонкая.
   Да, это ожил дверной колокольчик и начал петь о том, что он прочитал в сердце этой женщины. Он пел о тепле: о душевной теплоте, про тепло нежных рук. Он пел о зимних вечерах, пахнущих ванилью и корицей и свежей выпечкой.
   Женщина перестала всхлипывать и удивленно заморгала:
   - Что это?
   - Это... это чудо, - тихо сказала Александра.
   А потом радостно воскликнув: "Как же мы вам рады!", кинулась к первой посетительнице.
  
  
   - Меня зовут Беккарина Ланкес. Но все называют меня тетушка Беки. Так и мой магазинчик называется - "Выпечка тетушки Беки". У меня своя пекарня. Я очень люблю печь пироги, булочки, слойки и ...и...простите. Мне все говорят, что я слишком много болтаю.
   Женщина смущенно замолчала.
   - Просто, как только я начинаю рассказывать о пирогах или крендельках, то все, язык не останавливается.
   - Что вы, тетушка Беки, мне очень интересно. Вы так вкусно рассказываете, что хочется поскорее все это попробовать, - рассмеялась Александра. - Что вас к нам привело?
   - Ох, все началось еще во вторник. Был обычный день: я встала, проверила хорошо ли растоплена печь. Этим занимается Тусли. Такой милый мальчик! Потом стала готовить тесто. Тот день был посвящен черничному пирогу. Да, самому восхитительному пирогу, с тонким тестом, с прослойкой джема....Ах, я опять увлеклась. Вот видите какая я невнимательная! Помню, еще в детстве мне мама все говорила, что у меня один ветер в голове. А я просто придумывала новые рецепты.
   Тетушка Беки рассеянно смотрела в окно.
   - Мне всегда хотелось, чтобы каждая булочка, каждый кусочек пирога передавал настроение. Для этого я пробовала печь снова и снова, снова и снова... Так вся жизнь и прошла...
   Женщина замолчала.
   - Но я люблю, действительно люблю все это: мою пекарню, мою печь! Каждый день посвящать новому рецепту. А в тот черничный день, только я потянулась за мукой, как в спине что-то хрустнуло, как-то крякнуло, можно сказать скрипнуло... и все, с тех пор и болит.
   Тетушка Беки всплакнула.
   - А как же мне теперь готовить? Ведь если мне больно, то и у пирогов такое грустное настроение! Я знаю, все заметили, что стало получаться не вкусно, но молчат из жалости...и-и-и..., - слезы вновь потекли из глаз Беки.
   - Ну-ну, не плачьте, - Александра вытерла своим платочком слезы тетушки, - мы с Ману вам поможем.
   - С Ману?
   - Ах, я вам не представила. Вот, познакомьтесь. Это - Ману, самая совершенная из кошек, по ее мнению, во всяком случае. А вашей спине поможет..., - Александра потянулась за флаконом, - да, вот это! Втирайте в спину три раза в день и не забывайте улыбаться. Поможет еще быстрее!
   - Спасибо большое! Сколько я вам должна?
   - Нет-нет, первому покупателю подарок.
   Тетушка Беки обняла девушку и улыбнулась Ману.
   - Побегу обратно в пекарню, наверно, булочки с апельсином уже готовы. Обязательно заходите ко мне в гости. Я для вас специальный рецепт придумаю в подарок. Это будет что-то совершенное... с листиком мяты... и корица... да, несомненно корица...
   Продолжая говорить, тетушка Беки задумчиво выплыла из магазинчика погруженная в свои мысли уже не замечая махавшей ей Александры в окне.
  
  
   - Ману? - спросила Александра озорно глядя на кошку. - Все получилось, по-лу-чи-ло-сь!
   Схватив ошарашенную кошку, девушка закружилась с ней по магазину. Немного спустя, вырвавшись из объятий, Ману села на прилавок умыться и привести себя в надлежащий вид:
   - Вот, а ты боялась, глупая девчонка. Но если бы не моя сногшибательная красота и обаяние, неизвестно чем бы все это закончилось.
   - Конечно-конечно, моя Ворчунья.- Александра потрепала кошку за щечки. - Главное, что у нас появился первый друг!
   Глава 2
  
   - Корень вербы, цветки папоротника, сушеные лапки лягушки...ммм...еще немного лапок...усы летучих мышей ...
   Кипящая вода громко булькала в кастрюльке. Время от времени было слышно, как что-то туда с плеском падает. Густой пар заволакивал всю кухню. Ножик равномерно стучал по разделочной доске.
   - Так, пыльца сашилиса и ....
   - Ты что, с ума сошла, Александра? Откуда сашилис в середине лета? И при чем тут лапки лягушек? Гадость какая!- скривилась Ману забежав на кухню к Александре. - Что ты такое вытворяешь... - кошка запнулась, увидев озорную улыбку на лице девушки.
   На кухонном столе около плиты, вместо лапок или усов, лежали вымытые овощи и порезанная капуста.
   - Александра ?
   - Тсс...миссис Уоткенс подслушивает за дверью, - шепнула девушка.
   - А ты, значит, опять за свое: то бегаешь с метлой по заднему двору, а теперь варка ужасных ведьминских зелий! Зачем ты ее подзадориваешь? - кошка строго смотрела на Александру.
   - Я думала, она испугается и уйдет. И потом, представь себе, какая пища для разговоров для всех местных дам! - засмеялась Александра.
   - Ребенок, сущий ребенок!
   Ману отвернулась и в два прыжка достигла задней двери, за которой стояла миссис Уоткенс. Запрыгнула на подоконник рядом с дверью, резко распласталась всем телом по стеклу и громко завыла с подмякиванием. Выпучила глаза, вытащила во всю длину язык и забила лапами по окну.
   Миссис Уоткенс в ужасе отшатнулась от двери и схватилась за сердце.
   Ману издала очередной дикий крик:
   - Мяау-ууу-уау...- и начала высоко подпрыгивать на всех четырех лапах.
   Этого зрелища не выдержала даже миссис Уоткенс и подхватив юбку побежала к своему дому.
   - Сущий ребенок значит? - засмеялась Александра.
   - Не понимаю о чем ты, - Ману невозмутимо спрыгнула с подоконника и подошла к столу. - Ну и что сварила в итоге?
   - Овощное рагу. Хочешь?
   - Лучше уж сушеные лапки лягушек! - заявила кошка и грациозно загнув кончик хвоста удалилась с кухни.
  
   Глава 3
  
   - Александра?
   - Что, Ману?
   - Хватит прохлаждаться, к тебе кто-то пришел. Скребется в заднюю дверь и уже давно.
   - Ты невыносима! Во-первых - могла бы обратиться ко мне понежнее...
   - Фрр...- не поднимая головы отозвалась Ману.
   - ... а во-вторых, почему сама не встретила посетителя, это ведь кто-то из второго мира? Тебе полезно подвигаться. Мне печально, конечно, об этом говорить, но в последнее время, твоя фигура... как бы помягче выразиться, слегка расплылась, - с улыбкой сказала Александра, двигаясь к задней двери.
   - Ты.... Ты...травница недоученная! - закричала Ману, вскакивая с подушки.
   - Пухлая кошачья тушкааа... - протяжно отозвалась Александра.
   - Мрр, сейчас ты узнаешь, на что способна эта "тушка" в гневе! - кошка выгнула спину, выпустила когти и забила задней лапой по креслу, как настоящий разъяренный бык.
   - Цыц! Я открываю дверь! - Александра взялась за дверную ручку. Но Ману уже огромными прыжками неслась к ней.
   В этот момент дверь открылась и кошка, не успев затормозить, со свистом вылетела за порог. Там, она как будто, стукнулась о какую-то невидимую преграду в воздухе и упала с крыльца в кусты.
   - Ману! Извини, пожалуйста! - сказала Александра выглядывая на улицу.
   - Ой, кто это у нас тут? Это же маленький тикси! - улыбнулась девушка.
  
   Перед тем, как продолжить, давайте я вас познакомлю с тикси. Для начала, вы должны узнать о том, что люди не знают всего на свете, а лишь малую часть, хотя ни за что не признаются в этом. Человеческие глаза просто не способны видеть других обитателей, которые живут с нами по соседству. А, если, вдруг кто-нибудь заметит странно шуршащую траву или мелькнувший чей то хвостик, то просто спишет все это на свое разыгравшееся воображение.
   Жители второго мира довольно дружелюбны и очень милы. Это относится и к тикси, маленьким пушистым существам с небольшими нежными ладошками, которыми они обычно теребят кисточку на хвосте, а в минуты волнения, даже заплетают на хвосте косичку. У них чуткие острые ушки и миндалевидные черные блестящие глаза.
  
   - Ну-ну, малыш, не бойся, - Александра нежно потянулась к зверьку. Тикси забился в угол и испуганно глядел от туда на кусты, из которых фыркая выбиралась Ману.
   - Ману, ты его напугала. Налетела, сбила с ног...Смотри, он уже собирается косичку плести! Тихо, иди сюда, страшная кошка тебя не тронет.
   Тикси, осторожно, оглядываясь на возмущенную Ману, зашел в дом.
   - Ах, ты маленький, - Александра нежно погладила его по голове. - Что это у тебя? Ты нам что-то принес?
   Зверек застенчиво протянул листок бумаги.
   - Список, - тихо пискнул он.
   - Список! Какой ты молодец. Не испугался один сюда придти. Такой храбрый! Хочешь печенья? Угощайся. - Александра протянула тикси тарелку с печеньем.
   Зверек осторожно взял одно, робко поглядывая на девушку. Откусил кусочек и радостно улыбнулся.
   - Нравится? Можешь приходить в любое время, я всегда буду тебе рада, малыш.
   Александра проводила тикси до двери и выпустила его на улицу.
   - До встречи! - помахала рукой Александра зверьку.
   - Ты что, не можешь быть осторожней? - спросила Ману. - Миссис Уоткенс видела как ты прощалась с воздухом, да еще и кому-то махала на пустой улице. Беспечная девчонка!
   Ману села, изящно обвернувшись хвостом.
   - Что там, в списке, на этот раз?
  
   Так, список. Но сначала небольшое отступление. Когда Александра говорила, что в ее лечебных отварах нет ничего кроме лекарственных трав, она не то что бы врала, но немного не договаривала. Ведь не скажешь покупателям, что от головной боли отлично помогают грибы, выращенные в пещерах гномов и пыльца растения сашилис, о нем вы слышали раньше, которое растет только в саду у еловых эльфов зимой при полной луне и при условии, что снег падал не переставая два дня. А именно такие необычные вещества Александра добавляла в свои отвары.
   Жители второго мира рады были поделиться всеми теми растениями и веществами, которые для них были привычны, и достать которые для них было легко. В обмен они просили, вы не поверите, самые обычные вещи: тарелки, кастрюли, мыло и стиральные порошки. То, что для нас не представляет особой ценности, для них было большой проблемой достать. Только представь: утром, в ванной, ты видишь как твоя зубная паста вдруг вскакивает и уплывает по направлению к выходу.
   Пусть в твоем саду растут самые необыкновенные растения и ягоды, но если ты маленький тикси или гульф, то, увы, у тебя нет никакой возможности сходить в магазин и купить клей или гвозди.
   Поэтому, когда жителям второго мира, что-то было необходимо, они составляли Список и отправляли с ним своего маленького посла к людям, которые видели их и могли помочь.
  
   - Так, посмотрим, - Александра бегло читала список. - Ну, это легко, это тоже... Что, снова трубка и табак? Я же только недавно покупала. Ну и что мне сказать продавцу. В прошлый раз я якобы покупала дедушке. Теперь кому? Дяде? А лучше тете, - хихикнула Александра. Теперь точно придется лететь в другой город. Здесь на меня явно будут косо смотреть. Но все это, конечно, не сравнить с тем случаем. Помнишь, Ману?
   - Ты про шкаф?
   - Да, как вспомню тот злополучный платяной шкаф и именно розового цвета. Я сгорала от стыда, когда приходилось спрашивать такой в магазинах.
   - Хи, ты была очень миленькой с пунцовыми щеками и скромно опущенными глазами.
   - Прекрати, Ману!
   - А зачем он им был нужен? Шушики же размером с небольшого кролика. - поинтересовалась Ману.
   - Чтобы в нем спать, - ответила Александра.
   - ???
   - Представь: открываешь шкаф, а там на каждой полке спит шушик.
   - Ага, а потом один шушик жалуется другому, что сосед сверху его заливает.
   - Чем?
   Кошка в ответ расхохоталась.
   - Какая же ты вредная и противная ... местами, - укоризненно сказала Александра
   - Ни капельки! Совершенней кошки не найти!
   Ну и что на такое можно ответить?
  
   Глава 4
  
   Александра расставляла новые флаконы с отварами по полкам, когда дверной колокольчик заиграл свою "теплую" мелодию. Девушка оглянулась и увидела мужчину в выходном аккуратном костюме. Он нерешительно держался за ручку на двери, как будто, не знал заходить ему или сбежать, пока еще есть возможность.
   - Доброе утро! Проходите пожалуйста. Чем могу помочь? - решительно, но дружелюбно спросила Александра.
   - Доброе утро, - мужчина отклеился от двери и подошел поближе. - Я...я видел объявление в газете и подумал вдруг... вдруг у вас есть...
   - Возможно у вас что-то болит?
   - Нет, нет...я... это так смешно... мне стыдно говорить...
   Проходившая мимо Ману, услышав последние слова, остановилась и с интересом уставилась на покупателя.
   - Даже не знаю, как вам рассказать, - робко проговорил мужчина.
   - Как вас зовут?
   - Меня? Вольфрам Робертс.
   - Мистер Робертс, расскажите все с самого начала, - попросила Александра, усаживая его на стул.
   - С самого начала? Понимаете, есть одна леди...
   - Мистер Робертс, любовных зелий не существует! - перебила его Александра. А про себя тихо добавила: "Во всяком случае, я их не продаю".
   Мужчина покраснел.
   - Нет... я не за этим... просто есть одна леди, которую я ... я ...
   - Любите?
   - Нет! Что вы! Такие громкие слова... я никогда... - вскричал мистер Робертс вскакивая со стула.
   - Тогда возможно, испытываете симпатию? - вопросительно подняла одну бровь Александра.
   - Да... это ближе к истине, - тихо сказал мужчина, усаживаясь обратно на стул.
   Ману хрюкнула, давясь от смеха.
   - Так вот, эта леди, однажды сказала своей подруге... Нет, я не подслушивал! - закричал мистер Робертс. - Я бы никогда не позволил себе так не по джентельменски...
   - Конечно-конечно, - успокоила его Александра. - Так, что же сказала леди?
   - Она сказала, что ей очень... очень нравятся мужчины с пышными усами!
   Ману хохоча укатилась под прилавок.
   - А я... - мистер Робертс показал на свое гладкое лицо, - никак не могу отрастить себе красивые усы. Я так старался, но они растут какими-то клочками и люди пугаются, считая, что у меня лишай!
   - Хм, - Александра задумалась, - вообще это не просто. Но учитывая вашу ситуацию, я наверно могу...
   Кошка с мяком вцепилась в ногу Александры и протестующее повисла на ней.
   Девушка стряхнула Ману.
   - ... я МОГУ продать вам одно средство, если вы пообещаете действовать строго по инструкции.
   - Конечно, я все... обязательно... - вскочил мистер Робертс.
   - Хорошо, тогда договорились.
   Проводив мистера Робертса, Александра озабоченно нахмурилась:
   - Ох, не хорошее у меня предчувствие.
   Ману с криком наскочила на девушку:
   - Как ты могла! Ты что ему продала! Этому влюбленному, совершенно невменяемому...
   - Вот именно, влюбленному,- перебила кошку Александра. - Я должна ему помочь.
   - Аукнется тебе еще это! - заворчала Ману.
  
  
  
   На следующее утро, Александре прислали записку от мистера Робертса:
  
  
  
   Помогите. Погибаю. Все пропало.
  
  
   Искренне Ваш мистер Робертс.
  
  
  
  
   - Ну, что я тебе говорила? - Ману засверкала глазами.
   - Я надеялась...
   - Да! Ты как всегда надеялась! - кошка сердито била хвостом по полу. - И что будешь делать?
   - Пойду к нему. А ты куда собралась?
   - Я с тобой. Понесешь меня в корзинке. Не могу пропустить такое зрелище!
  
  
   - Вот, вроде бы пришли.
   Александра с корзинкой в руках, из которой выглядывала Ману, остановилась около одного из домов.
   - Постучим?
   Девушка поднялась на крыльцо и несколько раз постучала, потом еще.
   - Не отвечает.
   - Может, там уже некому отвечать? - зловеще ответила Ману.
   - Тьфу на тебя! Ой, здесь открыто.
   Александра медленно открыла дверь:
   - Как темно, наверно все шторы закрыты.
   Девушка зашла, сделала несколько шагов и, споткнувшись, чуть не полетела на пол.
   - Осторожно! Неуклюжее двуногое, - кошка выскочила из корзины. - Фу, что это на полу?
   - Да, вот об это "что-то" я и споткнулась.
   Александра попыталась оглядеться:
   - Заросли какие-то...
   Кошка захихикала:
   - Напомни, что ты ему продала? А не самое ли сильное средство для роста волос? Ха-ха-ха... ой, не могу, как представлю... ик...
   - Так, все, хватит. Пошли искать этого бедолагу. Но сколько же надо было вылить на себя, что бы так...
  
   - Мистер Робертс! Ау-у-у. Где вы? Отзовитесь!
   - Тсс. Прислушайся. Кажется всхлипы. - Ману пошевелила ушками. - Туда!
   Девушка побежала за кошкой, на ходу раздвигая пряди, свисающие со всех сторон.
   Всхлипы становились все громче и скоро уже можно разобрать отдельные слова:
   - Ойо-йой... всхлип-всхлип...ужас... какой ужас... теперь точно все кончено...всхлип... никакой надежды...
   Когда Александра зашла в комнату, перед ее глазами предстала следующая картина: все пространство было затянуто курчавыми волосами, которые закрывали окна, тянулись в дверной проем и вниз по лестнице. Под грудами волос угадывались очертания мебели.
   В середине комнаты стояла стремянка, на верху которой сидел несчастный мистер Робертс и вытирал слезы частью своей длиннющей бороды.
   - Мистер Робертс! Ну как же вы так...- покачала головой Александра.
   - Вы пришли! А я ... я... посмотрите на меня, - мужчина горестно закрыл лицо ладонями. - Что мне теперь делать?
   - Я же вас предупреждала. И вы обещали мне быть внимательным. - Александра начала пробираться к стремянке.
   - Но я так хотел поскорее завести себе самые пышные усы, поэтому намазал средства немного больше.
   - Ничего себе, немного больше! Наверно, вылил весь флакон. - сказала Ману, оглядывая океан из бороды. - Глупец!
   - Так, мистер Робертс. У меня есть одна мазь, она вам поможет, но ...
   - Правда?! - встрепенулся мужчина.
   - Но, у вас больше никогда не будут расти усы и борода.
   - Никогда? А как же ... как же мои мечты, как же моя дорогая мисс Тарти? Я ведь ради нее, ради нее одной! Мне вообще никогда не нравились усы!
   - Ох, мистер Робертс. Неужели вы думали, что кого-то можно полюбить только ради усов, какими бы пышными они не были. Любят за то, что у человека внутри, за его доброе и нежное сердце, за ту заботу, с которой он относится к окружающим. Так что, давайте избавляться от вашей бороды. - смеясь закончила Александра.
   - Да, и мистер Робертс, я думаю, что ваша миссис Тарти уже давно ждет, когда же вы наконец заговорите с ней.
  
   Вечером того же дня, Александра и Ману сидели на крылечке на заднем дворе и смотрели на заходящее солнце.
   - Ману?
   - Что?
   - Как ты думаешь, мистер Робертс сделает первый шаг или нет. Мне хочется верить, что да.
   Александра задумчиво замолчала:
   - Как же люди нерешительны. Всю жизнь они ищут счастье, а оно, здесь, совсем рядом с ними, просто сделай маленький шаг к нему.
   - Мрр, честно говоря, меня больше интересует, как мистер Робертс будет убирать горы волос из своего дома. Выгребать граблями? - кошка задумалась.
   - Ману, ты такая романтичная! - засмеялась Александра.
   Глава 5
  
   - Кап, кап, кап...
   - Что это? - сонно пробормотала Ману, приоткрыв один глаз. - А, дождь... - и уронила голову обратно на лапки.
   - Что!!! Дождь! Только не это! - Через несколько секунд вдруг закричала Ману и вскочила с ошарашенным видом. - Надеюсь она не видела.
   Но было уже поздно, Александра стояла у окна и смотрела на улицу.
   Тени от бегущих струек по стеклу, необыкновенным узором струились по отрешенному лицу Александры.
   На улице шел дождь. Затянутое серыми тучами небо, придавало всему городу слегка фиолетовый оттенок. Пустые улицы и только шум дождя, заполонивший весь дом.
   Ману подошла и села за спиной девушки:
   - Александра, он наверно скоро закончится... - нерешительно начала говорить кошка.
   - Нет. Начался сезон дождей, мне рассказывали о нем. Красиво, правда? - Так и не повернувшись проговорила девушка, лишенным всяких интонаций голосом.
   - Какой еще сезон дождей? Почему ты мне ничего не сказала? - резко спросила Ману. - И сколько он обычно длится?
   - А, что? Где-то дней 6-7...
   - Целую неделю! - вскочила Ману. - Как же нам это пережить.
   - Почему ты так волнуешься? Чем он тебя беспокоит, не понимаю...
   - Меня беспокоит?! - голос кошки сорвался на крик. - А то, что он так влияет на твое поведение...
   - А что с моим поведением? Со мной все в порядке. - продолжала говорить Александра тем же странным голосом. - Я замечательно себя чувствую, только вот... мне хочется... хочется летать! - резко повернулась девушка со сверкающими глазами.
   - Александра... - умоляющее начала кошка.
   - Да... непременно ... я просто должна... - не обращая никакого внимания на Ману.
   - Но на улице ливень. - кошка делала последние попытки остановить девушку.
   - Тогда я возьму свой зонт!
   - Только не говори мне, что ты притащила его сюда! Я надеялась ты оставила его у родителей. - заныла Ману, шагая за Александрой в другую комнату.
   - Такой замечательный зонт? Он же перешел ко мне от прабабушки. Я очень им дорожу! - Александра начала рыться в шкафу.
   - Нашла чем дорожить, - кошка скривилась и тихо добавила - Черный пузырь на палке. Одни спицы чего стоят. Позорище!
   Девушка крутилась перед зеркалом, поправляла то воротничок, то манжеты.
   - Ты так готовишься, как будто собираешься с кем-то встретиться, - Ману внимательно посмотрела на Александру.
   - Конечно собираюсь! С ветром! - Александра взяла зонт и быстро вышла из комнаты. Простучала каблучками по лестнице и хлопнула входной дверью.
   - Александра! - закричала Ману.
   И уже чуть слышно на пороге:
   - Александра...
  
   Ману зря ждала подругу - Александра не вернулась к обеду, не вернулась она и к ужину. Дождь шел не переставая. Ману обеспокоено ходила по дому кругами. То начинала ругаться на эту "ненормальную", то сделав грустную мордочку залезала на подоконник, вставала на задние лапки и держась за стекло что-то тихо бормотала:
   - Одна... совсем там одна...
   Дом, лишившись хозяйки стоял тихий и пустой. Не горел огонь в камине, не булькал радостно чайник на плите.
   И даже любимое кресло не грело Ману. Устав вглядываться в окно, кошка задремала на своей подушке.
  
  
   - Шляп-шляп, хлип-хлип...
   - Александра? - Ману побежала к двери.
   На пороге стояла абсолютно мокрая озябшая хрупкая фигурка. На вздрагивающие плечи с волос капала вода. На полу образовывалась лужа.
   - Ззз..ззонт... сл... сломался... - Александра показала трость от зонта и уронила ее на пол.
   - А ну быстро в горячую ванну! - закричала Ману и схватив дрожащую девушка за подол юбки, потащила ее в глубь дома.
  
   - Пенка, пенка... ла-ла-ла... - пропела девушка лежа в ванной, покрытой пушистой ароматной пеной.
   - Хляп! - кошка кинула что-то на пол в ванной. - Вот, теплая пижама. Сейчас еще шерстяные носки принесу.
   - Ах, Ману. Как я летала! Помню, иду по улице, а потом меня подхватывает ветер и я раскинув руки взлетаю... - с широко раскрытыми глазами рассказывала девушка.
   - Могу себе представить. - проворчала Ману. К пижаме на полу прибавились два носка.
   - Вылезай уже. И в кровать под одеяло!
  
   Ночью, в комнате:
   - Ману?
   - Что?
   - Почему дома так жарко?
   - Совсем не жарко, с чего ты взяла... А ну-ка! - кошка подбежала к кровати где лежала Александра.
   - Да у тебя жар! - Ману приложила лапку к горячему лбу девушки. - Я сбегаю в лавку за лекарством.
   - Зачем... мне так хорошо... легко... - слабо прошептала Александра.
   Ману вбежала в темную лавку. За окнами шумел дождь.
   - Где...где же он... Ага, нашла! - кошка схватила зубами флакончик и побежала наверх.
   Выпив отвар, девушка откинулась на подушку:
   - Ману... как неспокойно...этот дождь... он все шумит и шумит... зовет...
   - Не слушай его!
   - Я не могу! Расскажи мне что-нибудь.
   - Рассказать? Хорошо. Жила-была девочка. Она всегда очень странно реагировала на дождь. Каждый раз, в плохую погоду, она брала абсолютно черный страшный зонт, и ходила с ним по городу.
   - Прямо как я...
   - Да, прямо как ты. - согласилась кошка.
   - Пустой город. И маленькая девочка, идущая под дождем. - продолжала рассказывать Ману. - И вот, в один такой вечер, она заметила мокрого несчастного котенка около забора.
  
   Девочка подошла к нему. Накрыла дрожащего котенка своим зонтом и попыталась погладить:
   - Какой хорошенький!
   - Ррмяу! - котенок вцепился зубами в палец девочки.
   - А мне не больно. Ни капельки! - со слезами на глазах сказала девочка, и погладила его другой рукой.
   Котенок отпустил ее:
   - Странная ты. Чего тут делаешь?
   - Гуляю, как и ты.
   - Я не гуляю. Меня выгнали... прямо под дождь... - отвернулась котенок.
   - А меня наоборот, не выпускают. А почему тебя выгнали? - поинтересовался ребенок.
   - Потому... потому что люди злые и глупые, они совсем не понимают меня. Я просто, просто играла с тапочкой как обычно, а они закричали: "Ну сколько можно драть обувь!" и выкинули меня за порог!
   - А я тебя понимаю. - улыбнулась девочка.- Пойдем со мной, хочешь?
   - Ты, что, действительно понимаешь кошачий язык? Как? - удивленно сказал котенок.
   - Даже не знаю. У нас дома все такие, - девочка взяла котенка на руки. - Я тебя со всеми познакомлю.
  
   Ману замолчала.
   - А еще девочка почти ничего не помнила из того, что с ней происходило в дождливую погоду.
   - Какая ... добрая ... девочка, - сонно сказала Александра и уснула.
   - Да, ты такая. - тихо ответила Ману.
  
   На следующее утро:
   - Ману. Дождь закончился, да? - спросила Александра сладко потягиваясь.
   - Нет. Ты что-нибудь чувствуешь, необычное? - озабоченно спросила кошка.
   - Необычное? Ну, если только я чувствую себя на удивление хорошо, проснувшись с тобой в одной комнате. - Засмеялась девушка.
   - Все шутишь! Ладно уж, хорошо хоть жар прошел. - Ману запрыгнула на подоконник. - Все-таки очень странно: идет дождь, а ты почти нормальная, не пытаешься никуда не бежать...
   Александра встала и подошла к окну.
   - Как красиво, правда...
   - Нет, только не снова, - Ману опустила голову.
   - И ты знаешь, мне хочется... очень хочется позавтракать! - Засмеялась Александра.
   - Ты... ты ...! - Кошка задохнулась от гнева. - Я за тобой ухаживала, волновалась...
   - Ману, я знаю, я очень тебе благодарна, - девушка взяла кошку на руки. - Мне самой странно, что идет дождь, а я совершенно спокойна. Да еще и зонт сломала...
   - Зонт!
   - Зонт! - Одновременно воскликнули Александра и Ману, глядя друг на друга.
   - Он всегда мне не нравился! Только подумать, сколько лет мучений, и все из-за этого... этого... - кошка спрыгнула с рук и зло зашагала по комнате.
   - А я, наверно, буду немного скучать по моим дождям. И потом, если бы не он, мы бы не встретились.
   - Пфф. Подумаешь. С такой беспокойной девчонкой. - Ману гордо задрала хвост и вышла из комнаты. - Меня уже давно пора кормить между прочим!
   - Конечно, иду! - сказала Александра и ласково посмотрела ей вслед. - Мой нежный, но очень гордый маленький тигр...
   Глава 6
  
   Дни бежали за днями. И вот уже сезон дождей подходил к концу.
   К великой радости Ману, которая, конечно, этого не показывала, дожди больше не беспокоили Александру. Но, время от времени, Александра бросив все дела, выходила на крыльцо, подставляла ладони под прохладные капли и задумчиво улыбалась.
   Ману хмуро следила за девушкой, но каждый раз быстро убегала на свое кресло, как только Александра возвращалась в дом.
  
   - Ману, смотри! Нам прислали корзинку.- Александра зашла в комнату. - Хм, теплая...
   Девушка подошла к столу и поставила на него корзинку.
   - Здесь есть записка. Так...это от тетушки Беки!
   Ману, заскочив на стол, сорвала покрывало с корзинки и уже заглядывала внутрь.
   - Эй, любопытный нос, поаккуратней, - улыбнулась Александра.- Кстати, тетушка Беки зовет нас в гости. Ммм, какой запах... что это?
   Девушка отложила записку и подошла к столу.
   - Какая прелесть!
   На дне корзиночки лежали воздушные пирожные, украшенные засахаренными вишнями, яблоками и розовыми лепестками. Пирожные были такие пышные мягкие и источали такой невообразимо вкусный аромат...
   Рука Александры сама потянулась в корзинку и ... и наткнулась на кошачью спину.
   - Ману! Ты такое не ешь. А ну вылезай!
   - Чав-чав! Ш чехо ты это фзяла? - из корзинки показалась испачканная в креме мордочка.
   - Ману! Вредная кошка! Оставь мне попробовать.
   Александра попыталась забрать корзинку, но Ману, крепко вцепившись в нее когтями, продолжала смачно чавкать внутри.
   Тогда девушка схватила кошку за задние лапы и потянула на себя. Ману вместе с корзинкой поехали по столу.
   - Ну, сама напросилась! - воскликнула Александра и дернула Ману за хвост.
   - Мяу! - кошка подскочила. - Раз ты так!
   Выхватив что-то из корзинки, Ману побежала из комнаты в лавку.
   Александра заглянула в корзинку:
   - Все съела?! Лопнешь! - закричала девушка вдогонку и кинулась за ней.
  
   Сначала в лавку вбежала измазанная в креме кошка с пирожным в зубах, а за ней девушка с растрепанными волосами.
   - Ага! Попался, будущий кошачий шашлык! - закричала Александра, схватила Ману поперек живота и застыла на месте, заметив тихо стоявшего посетителя.
  
   - Эээ... здравствуй! - Александра разжала руки и кошка, не выпуская пирожного изо рта, шмякнулась на пол. - Тебя родители прислали?
   - Нет, они думают, что я на уроке музыки, - мальчик слегка махнул рукой с футляром от скрипки. - Родители никогда не одобрили бы моего присутствия в таком месте.
   - Да? Так странно, что я не слышала как звонил колокольчик...
   - Вам надо его заменить! Он звонил не правильно.
   - Ну почему, по-моему, очень приятная мелодия... - мягко начала говорить Александра.
   - Ничуть. Совсем не приятная.
   - Спасибо за твое мнение. А теперь, тебе наверно, пора домой... - Александра двинулась к двери.
   - Я никуда не пойду и останусь здесь на весь день. Я знаю, что вы колдунья и умеете летать. - Сурово сказал ребенок. - Если вы меня выгоните, я всем расскажу, как вы летали под дождем.
   Повисла тишина.
   - Я летала?! - ненатурально рассмеялась Александра. - Что ты говоришь! Наверно ты задремал и ...
   - Когда я вошел, вы разговаривали с кошкой. А сейчас она ест пирожное. - Мальчик показал пальцем в сторону Ману.
   Александра устало села на стул.
   - Ману, все из-за тебя.
   - Ну, конечно! Это ведь я летала как ненормальная по городу! Странно, что он только один пришел. - Ману посмотрела на ребенка.
   - Точно! - Александра вскочила. - Тебе одному никто не поверит, и как ты вообще сможешь всем рассказать...
   - Мой папа работает в газете.
   Девушка села обратно. Некоторое время Александра и Ману смотрели друг на друга и потом Александра спросила у мальчика:
   - Чего ты же хочешь?
   - Как я уже говорил, - невозмутимо начал ребенок, - Я хочу находиться с вами и смотреть как вы колдуете.
   - Я не колдую, а просто варю лечебные отвары. И мои... мои полеты, никак с волшебством не связаны.
   - Мне все равно. Я никуда не уйду.
   - Ну, что ж, раз ты так настойчив.
   Александра встала:
   - Я - Александра, а это чумазое чудовище - Ману. Тебя как зовут?
   - Это не важно. - Буркнул ребенок.
   - Для тебя не важно твое имя? Хорошо. Тогда... тогда я буду звать тебя ... Сладкий колобок!
   - Нет! - на лице мальчика, в первый раз появились эмоции.
   - Тогда... Пуговка в жилетке!
   - Нет!
   - Ванильный горошек, Воробей в носках, Муравьиное ухо... - начала без перерыва перечислять Александра.
   - Я Бенджальминус Трансильвани! - крикнул ребенок.
   Ману хихикнула:
   - Ну и имя. Вот уж родители постарались!
   - У тебя замечательное имя. - Мягко улыбнулась Александра. - Но немного длинное. Давай сократим его до... например до Джонни!
   Ребенок замолчал, пробуя новое имя про себя на вкус.
   - Простое, как у сына рыбака! - сказал мальчик.
   - Нет, очень милое. - Александра встала. - Милое имя для хорошего мальчика.
   Джонни покраснел.
   - Так, а теперь мы идем в гости! - сказала девушка. - Ману, так и быть, я возьму тебя с собой в корзинке. Мы должны поблагодарить тетушку Беки. Но тебе большего никакого сладкого!
   Девушка взяла корзину, куда уже запрыгнула Ману.
   - Джонни, выходим!
   - Почему я должен идти с вами к кому-то в гости?
   Александра оглянулась на ребенка:
   - Ты же сам хотел провести с нами весь день. Разве нет?
   Мальчик молчал.
   - Джонни, нам с Ману сделали подарок и мы должны пойти сказать спасибо тетушки Беки. Так все люди делают.
   - Это странно. - Буркнул ребенок.
   - Вовсе нет. А давай, еще букет цветов нарвем! У тебя наверно хороший вкус, ты мне поможешь. - улыбнулась Александра.
  
  
   - Тетушка Беки!
   - Александра! - закричала румяная женщина обнимая Ал. - И Ману здесь! Как хорошо, что вы пришли. А кто этот хорошенький мальчик?
   - Это наш друг - Джонни.
   Мальчик удивленно посмотрел на Александра.
   - Здравствуйте! Это Вам. - протянул Джонни букет.
   - Спасибо! Какие цветы! Ну что же мы стоим, проходите, проходите, - захлопотала тетушка Беки. - Я сейчас чайник на огонь поставлю.
   Уютный магазинчик был пропитан сладкими запахами свежей выпечки, впрочем, как и вся улица, на которой он находился.
   Тетушка Беки провела гостей в маленькую комнатку и усадила за стол.
   - Это моя личная кухонька! А там, за дверью, большая кухня, где я все пеку на продажу. Если вам интересно, то я могу все показать. - женщина смущенно замолчала. - Хотя, почему вам это должно быть интересно...
   - Еще как интересно! - уверила ее Александра. - Разрешите нам пожалуйста посмотреть!
   - Правда? - тетушка Беки засветилась от счастья. - Пойдемте скорее.
   - Сейчас Джонни, - начала говорить Александра, - ты увидишь настоящее чудо.
   - Чудо? Здесь? - недоверчиво спросил мальчик.
   На длинных деревянных столах стояли подносы с еще не выпеченными булочками, пирожками и пирожными. Огромное количество медных мисок с самыми разнообразными начинками для пирогов блестели начищенными боками со всех сторон. Пушистое тесто вылезало из кадок и так просилось, чтобы его поскорее испекли.
   Центром кухни была большая печь, которая весело трещала и шипела выпекаемыми в ней булочками.
   - Ого! Вот это да! - озирался удивленный Джонни вокруг. - А меня дома никогда не пускают на кухню.
   - Видишь: обычная мука, масло, яйца. Потом, золотые руки тетушки Беки делают чудо и получаются самые наиволшебные пироги! - улыбнулась Александра мальчику. - Ох, я упустила самые важные ингредиенты: горсть доброты и две щепотки любви!
  
   - Тусли! Иди сюда. Поздоровайся с гостями! - позвала, вошедшего мальчика тетушка Беки.
   Тусли оказался небольшим мальчуганом с веселым лицом и задорными вихрами на голове.
   Тетушка Беки всех представила и предложила Джонни:
   - Ты можешь поиграть с Тусли. Вам с ним наверно будет интересно.
   - Хочешь подавить спелые сливы для начинки? - спросил Тусли у Джонни.
   - Конечно!
   Мальчики ушли давить, а скорее всего пробовать, спелые круглые сливы.
   - Мальчишки! - вздохнула Александра.
  
   Вечером, возвращаясь от тетушки Беки, Джонни радостно рассказывал, сколько всего они переделали интересного с Тусли за день.
   - Вот видишь, Ману. Какой был замечательный день! - сказала Александра кошке, сидевшей в корзинке. - А если бы ты со своим зельем...
   - С каким зельем? - обернулся Джонни.
   - Нет-нет! Ни с каким! - покрасневшая Александра замахала руками и чуть не уронила корзину с Ману.
   - Ал, ты не умеешь врать. - серьезно сказал мальчик.
   - Да, наверно. А еще у меня язык слишком длинный! - девушка остановилась. - Есть одно зелье, которое отнимает воспоминания...
   - Так, ты могла, с самого начала... - глаза Джонни заполнились слезами. - Тогда зачем...зачем...
   - Мне показалось, что ты такой одинокий. И потом, вместе ведь веселей, правда? - Александра опустилась на колени рядом с мальчиком и вытерла ему слезы платком.
   Джонни порывисто обнял девушку и прижался щекой к ее плечу:
   - Спасибо, спасибо! А я был такой гадкий...
   - Нет, ты очень хороший. Я сразу это поняла. Будешь заходить ко мне в гости? Или ты теперь только с Тусли водишься? - улыбнулась Александра.
   - Буду! - улыбнулся в ответ малыш.
   Глава 7
  
   Одним теплым осенним деньком, когда солнце еще ласково греет твои щеки, а листва на деревьях уже приобретает красновато-рыжие цвета, Александра шла по одной из улиц Линверда. Настроение у девушки было замечательное, что и неудивительно в такой прекрасный день, к тому же, Ману осталась дома и никто не бурчал под ухом.
   Александра весело здоровалась со всеми прохожими и улыбалась ветру, щекотавшему ее затылок. Засмотревшись буквально на секунду на витрину с перчатками, девушка успела услышать совсем рядом с собой что-то вроде "чертополох обыкновенный", а потом, столкнувшись с кем-то, упала на землю.
   - Простите пожалуйста, я просто... - начала извиняться Александра, потирая ушибленную коленку. Но на нее не обратили никакого внимания. Молодой мужчина в очках продолжал сидеть на земле и внимательно изучать книгу, которую он читал по дороге. Остальные книги в беспорядке валялись около него.
   Немного удивившись, Александра встала и собрала все учебники и словари этого странного человека. Поднимая последний сборник, девушка заглянула на страницу, на которой он открылся:
   - Ой, это же мята перечная, как красиво нарисована. У меня такая растет в огороде.
   Тут, наконец, молодой человек поднял голову и спросил:
   - У вас растет перечная мята?
   - Да, и другие травы, я их раз...
   Не дав Александре договорить, мужчина быстро вскочил с земли, выхватил у нее свои учебники и тоном, не вызывающим возражений, почти приказал:
   - Отведите меня туда. Я Ученый и сейчас изучаю лекарственные травы.
  
  
   Зевая, Ману вышла на крыльцо на заднем дворике, где уже сидела Александра подперев руками голову.
   - Привет, как в город сходила?
   - Ну...можно сказать хорошо. Купила овощей, отправила письмо родителям...
   - А это еще кто? - кошка заметила молодого человека на грядках.
   - Это Ученый.
   - А что он делает в нашем огороде? - Ману изумленно уставилась на Александру.
   - Как бы тебе объяснить. - девушка замолчала. - По-видимому, он изучает лекарственные травы.
  
   Сомнение, прозвучавшее в голосе Александры, вполне можно было объяснить, поскольку молодой человек выглядел довольно комично и никак не походил на настоящего ученого.
   Согнувшись или опустившись на колени, он переползал от одного растения к другому. Держа в одной руке учебник, а в другой лупу, мужчина попеременно заглядывал то туда, то туда. Поправлял, съезжавшие на нос очки и оставлял на лице черные разводы. Да еще время от времени издавал странные звуки:
   - Ого! Да, да, да... я так и думал... Ага!
  
   - Ты уверена, что он безопасен для общества? - ехидно поинтересовалась Ману. - Как его хотя бы зовут?
   - Не знаю. Мне не удалось узнать.
   - Как это?
   - Смотри! - Александра встала и пошла к Ученому.
   - Простите... - девушка наклонилась к мужчине.
   - Так, чистотел...угу...барбарис...
   - Извините. - Александра зашла с другой стороны.
   - А это что такое? - мужчина начал лихорадочно листать страницы учебника.
   - Я могу сказать. Это...
   - Мало, всегда мало книг. Нужно еще сходить в библиотеку.
   Александра вздохнула и вернулась на крыльцо:
   - Видишь, ходячий сухарь обыкновенный. Произрастает обычно в библиотеках и научных залах.
   - Это точно. Наверно, на него можно вылить таз с водой, а он и не заметит! - подсмеиваясь, кошка начала спускаться по лестнице.
   - Ману! Даже и не думай!
   - Да пошутила я, пошутила! - Ману села обратно.
   Александра немного помолчала:
   - Ты знаешь, мне недавно в книге попался очень интересный рецепт одного отвара... Я мигом! - девушка побежала в дом.
   - А я? - спросила жалобно Ману.
   - Много шутящие кошки сидят с гостем, - раздалось из дома.
  
   Примерно через полчаса, озорно улыбаясь, Александра вынесла поднос с чаем.
   - Ты уверена? - спросила Ману.
   - Конечно, как всегда!
   - Вот этого я и боялась. - глухо ответила кошка.
   Не поднимая головы, молодой человек выпил предложенный ему чай и, как ни в чем не бывало, продолжил работать.
   - И что? - спросила Ману.
   - Вообще то, должно уже было подействовать, - нахмурилась Александра. - Странно!
   - Хорошо хоть в жука не превратился. - кошка развернулась и ушла в лавку.
  
   Через три часа, у Ученого закончились тетради:
   - Я ухожу! - крикнул он и направился к выходу проходя насквозь через весь дом. В лавке его решительный шаг вдруг замедлился, он сел за стол и уронил голову на руки.
   - Так... - Ману посмотрела на Александру. - И какой же это был отвар?
   - Отвар, вызывающий эмоции, - робко ответила Александра.
   - Эмоции, какие? Добрые злые?
   - Вот сейчас мы и узнаем, - девушка спряталась за прилавок.
   Молодой человек начал подниматься:
   - Где я? А где мой храбрый конь? Неужто вражеская рука его свалила? Вперед, на поле брани поспешу и деву милую мою спасу!
   - Александра... - начала Ману.
   - Тихо. Смотри, у него выражение лица меняется.
   И точно, постояв в нерешительности, бывший Ученый начал странно озираться вокруг. Потом упал на пол и пополз вперед по пластунски.
   - Бомба слева! - закричал он и кувыркнулся под стол.
   Посидев там несколько секунд, резко выскочил, заскочил прямо на стол и начал стрелять вокруг из воображаемого пулемета:
   - Тра-та-та-та! Ага, вот вам!
   - Ах! - схватился мужчина за сердце. - Погибаю! Друзья боевые, продолжайте без меня.
  
   - Эмоций значит захотела! - угрожающее начала Ману.
   - Похоже, в его жизни их было так мало, что он воспроизводит эмоции из прочитанных книг. - перебила кошку Александра. - Правда интересно?
   - Ты...
   - Он снова встает!
  
   Мужчина сел, захлопал глазами и запел тонким голосом:
   - Я маленькая овечка... Тралай-ла-лай... Гуляю я у речки... тралай-ла-ла-лай...
   Ману, не удержавшись, начала подхихикивать. А потом, захохотала в полный голос, когда молодой человек начав исполнять танец "маленькой овцы", увидел букет цветов в вазе и схватив один цветочек в зубы, закружился с ним по комнате.
   В этот самый момент зазвенел дверной колокольчик и в магазинчик вошла миссис Уоткенс.
  
  
   - Я...- начала произносить миссис Уоткенс свою заранее подготовленную речь, но застыла безмолвно на месте, увидев Ученого в нелепой позе и с цветком в зубах.
   - Добрый день, миссис Уоткенс. - невозмутимо поздоровалась Александра.
   - Добрый... - вяло ответила женщина, не отрывая широко открытых глаз от мужчины напротив.
   Тот, в свою очередь, тоже уставился на нее, машинально пожевывая цветок.
   - Мистер Грин? Это вы!? - наконец изумленно воскликнула миссис Уоткенс.
   - Что вы... - осеклась женщина, увидев резкую перемену в лице молодого человека.
   Мистер Грин, теперь то мы знаем как звали нашего ученого, выплюнул цветок и с немым восторгом на лице прижал руки к своей груди.
   - Ах, прекраснейшая из женщин! - мужчина не отрывал взгляда от ошарашенной миссис Уоткинс. - Какая радость, какое блаженство видеть вас!
   Александра и Ману удивленно смотрели то на одного, то на другого участника сцены.
   - Эти волосы, эти глаза! Пусть ты не молода и лоб давно прорезали морщины...
   - Что вы себе позволяете! - воскликнула миссис Уоткенс.
   - Но я люблю, люблю тебя! - мужчина откинул голову назад и закатил глаза. - Мое сердце в огне! Да, оно пылает.
   В ответ миссис Уоткенс сначала побледнела, потом покраснела и гневно произнесла:
   - Мистер Грин! Ваше поведение просто... просто возмутительно, оно не достойно...
   - Да, я не достоин вас! Этого голоса, вашего восхитительного баса! - мужчина в восторге упал на колени.
   - Вы...вы... немедленно встаньте!
   - Я не смею. Я буду следовать за вами по пятам! - закричал мистер Грин и, действительно, на коленях, двинулся по направлению к мисси Уоткенс. На что она прижала сумочку к груди и начала боком, маленькими шажками, отходить в сторону. Увидев это, мистер Грин ускорился. Женщина тоже, сначала чуть-чуть, а потом и вовсе, побежала вокруг стола. Мистер Грин не отставал и так же, как был на коленях, поскакал за ней.
   Когда, наконец, Александра смогла преодолеть приступ смеха, парочка уже успела сделать несколько кругов вокруг стола. Отпихнув хохотавшую Ману, девушка подбежала к двери, распахнула ее и закричала:
   - Миссис Уоткенс, сюда!
   Несчастная женщина пулей выскочила за дверь, судорожно прижимая к себе сумочку.
   Мистер Грин попытался последовать за ней, но на пороге схватился за голову и побледнел:
   - Моя голова...
   Пошатнувшись, он все таки дошел до стола и упал на стул.
  
  
   - Мистер Грин! - Александра подошла к мужчине. Он не отвечал.
   - Мистер Грин? - девушка помахала рукой перед его глазами. Снова никакой реакции.
   - Я хочу пи-пи! - неожиданно произнес мистер Грин. Девушка отшатнулась.
   - Семюэльчик хочет кушать! - тонким голосом сказал мужчина.
   - Приехали! - выразительно посмотрела Ману на Александру.
  
   - Так...побочные эффекты... - Александра водила пальцем по строкам в книге. - Ага, чтобы его вывести из этого состояния, нужна либо эмоциональная встряска, но ее можно дожидаться и десять лет.
   Мужчина сидел на полу и радостно смеясь ловил мячик, который ему кидала Ману.
   - Нет, это нам не подходит! - Александра уткнулась обратно в книгу. - Либо...хм, сложный рецепт, и цветов гвоздянки у меня нет. Но ничего не поделаешь. Ману, мы идем в лес.
   - А этого куда?
   - Берем с собой, конечно.
   - Цирк. - нахмурилась кошка.
  
   Зайдя на один из пригорков в лесу, Александра усадила мужчину:
   - Семюэльчик посидит здесь, ладно?
   - Угу.
   - Ману, остаешься с ним. Я пойду искать необходимые травы.
   Посмотрев последний раз на эту странную парочку - мистер Грин пытался поймать хвост кошки, девушка развернулась и решительно зашагала в лес.
  
   Спустя некоторое время:
   - Ох, Ману, вроде все нашла, но устала... - Александра вылезла из кустов, вытаскивая по дороге листочки и иголки из волос.
   - Замечательно, но похоже зря.
   - Почему?
   Кошка не стала отвечать, поскольку Александра и сама все увидела.
   Сидя на пригорке, мистер Грин не отрывал уже вполне осмысленного взгляда от вида, открывавшегося перед ним.
   Золотые и красные деревья, отражаясь в бегущей реке, шумели раскидистыми ветвями и грустно роняли листву. Солнце рассыпалось яркими бликами по водной гладе. Небо чуть-чуть окрасилось в розовый цвет. Вся природа тихо и умиротворенно дышала осенью и скорым вечером.
   - Восхитительно... восхитительно... - шептал мужчина.
   - Мистер Грин? - подошла ближе Александра.
   - Что? Кто вы? - поднял на нее глаза мужчина.
   - Я - Александра. Вы сегодня у меня в саду изучали травы.
   - Вы Александра? Как вы молоды! Я не замечал... ничего не замечал... Гнался за знаниями ,изучал физику, математику, биологию. Я 38 лет не отрывался от книг. И что? Полжизни прошло, а оказывается, я ничего не знаю! Я глупее семилетнего ребенка, который уж точно знает как прекрасна осень в лесу, как восхитителен первый глоток из ледяного родника; ребенка, который знает, что шепчет ветер, когда несешься по полю с воздушным змеем в руках. - мужчина замолчал. - Этому книги не учат.
   - Мистер Грин, - Александра присела рядом. - Если вы полжизни потратили, то у вас еще точно полжизни впереди. Вам предстоит еще сделать столько приятных открытий, узнать столько изумительных вкусов и запахов.
   - Вы правда так думаете?
   - Я уверена в этом!
  
  
   Через несколько дней.
   В лавке зазвенел колокольчик:
   - Иду, иду... - Александра зашла из комнаты в магазинчик. - Мистер Грин! Рада вас видеть. А что это у вас, рюкзак?
   И действительно, мистер Грин был одет в дорожный костюм и держал на плечах рюкзак.
   - Здравствуйте, Александра. Да, это наверно рюкзак. - засмеялся мужчина. - Я уезжаю. Хочу посмотреть мир.
   - Ох, вот это да! Буду ждать от вас писем, непременно. - улыбнулась девушка.
   - Да, я обязательно... Ал, я так вам благодарен...за все... - мужчина смущенно замолчал.
   - Что вы! Мои травы совсем не пострадали от вашего нашествия. - засмеялась Александра.
   - Я рад, - засмеялся мистер Грин. - Кстати, я сейчас на улице столкнулся с миссис Уоткенс...
   Ману прыснула от смеха.
   - И она очень странно себя повела: с криком отскочила, сжала свою сумочку и буквально попятилась от меня. Вы не знаете что с ней?
   - Не имею ни малейшего понятия, - сдержанно ответила Александра, чем вызвала очередной взрыв хохота у Ману.
  
   Проводив мистера Грина, Александра и Ману стояли в дверном проеме и смотрели ему в след.
   - Прожить две жизни в одной, не каждому такое удается, да, Ману?
   - Не вижу в этом ничего особенного. Я вот например, одновременно твоя нянька и идеал кошачий красоты.
   - Ману, ты не подражаема.
  
  
  
   Глава 8
  
   Вслед за осенью, как и положено, наступила зима. Как это обычно и бывает, зима подкралась очень неожиданно. Каждый день она остужала немного воздух, пряталась в ветвях деревьев в лесу, а потом, утвердила свое положение первым снегом. Все жители города Линверда, реагировали на первый зимний пух по-разному: кто-то доставал из шкафов теплые шарфы и варежки; кто-то заносил в дом больше поленьев чем обычно, а кто-то радостно ловил языком снежинки.
   Ману ворчала в этот день больше обычного. Она громко жаловалась, что ее лапки, все четыре, резко начали замерзать, кончик хвоста она уже практически не чувствует и если не принять срочных мер, то у них дома появится ледяная скульптура, изображающая идеальную кошку.
   В ответ, Александра схватила эту "жутко замороженную кошку", завернула ее в теплый плед, оставив снаружи только возмущенную мордочку, и со смехом начала качать из стороны в сторону.
   Потом спросив:
   - Тепло ли тебе девица? - отпустила ее на пол и смеясь отбежала подальше.
   Отряхнувшись, Ману молча отвернулась и сильно забила хвостом.
   - Ману, не сердись.
   - И слышать тебя не хочу! - кошачий хвост забил по полу еще сильнее.
   - Ну ладно, я тогда пошла в лавку.
  
   Кстати, о лавке. Дела шли очень хорошо, потихоньку все узнали об Александре и о ее лечебных отварах. Баночки с мазями и с лосьонами разлетались моментально, особенно зимой, когда надо было лечить сопливые носы, кашляющие горлышки и застуженные поясницы.
   Самое удивительное, что процветанию магазинчика Александры, во многом способствовала миссис Уоткенс. Рассказывая всем о своей очень странной и подозрительной соседке, миссис Уоткенс пыталась, по ее мнению, уберечь всех от страшной опасности. Местные дамы ее внимательно слушали, но на то они и Дамы, чтобы иметь свое мнение по любому вопросу, поэтому они шли в магазинчик Александры увидеть все своими глазами.
   Когда они туда приходили, то, к их глубочайшему сожалению, никто на метле не летал и не варил зелий в колдовском котле. Вместо этого, их встречала милая очаровательная девушка, поила вкусным чаем и внимательно выслушивала рассказы дам о их семьях, домашних делах и мелких проблемах. После этого, советовала разные мази, притирания и ароматные средства для принятия ванн.
   Дамы уходили в полном восхищении и обещали приходить еще. Но чего стоило Александре не обращать внимания на едкие и забавные замечания Ману, сидевшей рядом, и, которую слышала только сама девушка.
  
   Полностью вступив в свои права, зима быстро накрыла Линверд пушистым снегом, как белым чистым одеялом.
   Ману требовала, чтобы ей связали шерстяные красные носочки, на что Александра предлагала ей самостоятельно изучить книги о рукоделии. Кошка надувалась и залезала под плед.
   Долгими зимними вечерами девушка пыталась учиться, но Ману не слишком помогала ей в этом:
   - Мрр, что делаешь? - Ману зашла в комнату грациозно загнув кончик хвоста.
   Александра сидела за столом обложившись книгами и что-то писала.
   - Занимаюсь, учу новые рецепты.
   - Как скучно. Лучше бы позанималась чем-нибудь полезным, например погладила бы меня. - проговорила кошка, обтираясь о ноги девушки.
   - Полезным для меня или для тебя? - рассмеялась Александра продолжая записывать что-то в тетрадь.
   - Какая ты неблагодарная! Я предоставляю тебе уникальную возможность погладить такое совершенство, как Я, даже возможно разрешу почесать меня за ушком. А ты совсем этого не ценишь! - возмущенно закончила кошка и запрыгнула на стол.
   - Ох, Ману. Я недостойна таких привилегий! - серьезно сказала Александра, но не выдержала и рассмеялась.
   - Да ладно. Ну погладь меня. - Ману выглянула из-за книги с левой стороны.
   - Отстань.
   - Погладь, погладь... - выглянула кошка с правой стороны.
   - Уф! - Александра закрыла мордочку Ману своим учебником.
   - Ну погладь! - Кошкины усы появились сверху над книгой, потом показалась лапа с когтями и учебник упал. Ману моментально растянулась поперек него и закрыла глаза:
   - Я жду, мрр-мрр-мрр... - включила кошка свой мурчальный моторчик.
   - Давай попозже. - Александра вытянула учебник из-под Ману. Дочитала главу, потянулась за ручкой, но та уже летела на пол.
   - Ману!
   - Я тут ни при чем. Она сама подлезла под мой хвост.
   Девушка нагнулась и подняла ручку с пола.
   - Ну ладно, иди сюда. Я тебя поглажу.
   - Я не хочу!
   - Ладно тебе. Я согласна тебя погладить, даже почесать за ушком.
   - Не хочу! - кошка демонстративно отвернулась
   - Кис-кис-кис... - сладким голосом протянула Александра.
   - Фрр! Я тебе не дворовая кошка, чтобы отзываться на такое. И вообще, ты испачкаешь мой совершенный мех. Надо было такое придумать, она меня погладит! - развозмущалась Ману и гордо задрав хвост вышла из комнаты.
   - Чудо ты мое! - улыбнулась Александра и продолжила заниматься.
  
   Глава 9
  
   - Чирк. - проскользнуло письмо по полу под входной дверью.
   Чуткие ушки Ману уловили этот звук и вскоре появились вместе со всей кошкой около двери:
   - Александра!
   - Что?
   - Иди быстро сюда, здесь похоже Список принесли.
   - Уже иду.
   Через несколько минут подошла Александра, вытиравшая полотенцем руки.
   - Могла бы и сама принести. Я посуду мыла.
   - А вдруг там что-то опасное и страшное? - отшатнулась кошка в притворном ужасе.
   - Ох, Ману-Ману...
   Девушка открыла конверт и достала само письмо:
   - А это не Список.
   - Не список? - удивилась Ману. - Ага, это любовная записка! - тонким противным голоском выразительно произнесла кошка. - Вот ты какая...
   - Прекрати! Это приглашение от жителей второго мира на Праздник, и, между прочим, ты тоже приглашена. Хотя я бы, вредных кошек оставила дома.
   - Не вижу ни одной такой. - независимо произнесла Ману. - Ты сказала праздник?
   - Да, это их национальный праздник, посвященный сбору лунного света, тут так написано. Проводится раз в году. С собой необходимо взять... удочку и шляпку? - удивленно воскликнула Александра.
   Ману захихикала:
   - Да, зимой просто необходимо иметь удочку и шляпку.
  
   В назначенный день, поздно вечером, в заднюю дверь домика Александры постучали:
   - Я ваш провожатый, сударыни. - серьезно и торжественно произнес маленький гульф. Пушистый зверек был в бабочке и в черном цилиндре на голове.
   - Меня зовут Плеверик-Туль-Маскедуль-Тьхань-Ту. Но так как человеческим существам трудно произносить мое полное имя, я разрешаю называть меня Туль. - не менее торжественно сказал гульф и поклонился.
   - Какая честь! - хихикнула Ману и неожиданно ойкнула, когда Александра ее пихнула.
   - Добрый вечер, уважаемый Туль. - сказала Александра и сделала книксен. - Мы очень благодарны вам за приглашение на Праздник. Вот только я не смогла найти никакой информации о том, как нам себя вести.
   - Вы обо всем узнаете на месте. - ответил гульф. - Вы все подготовили?
   - Да! - Александра показала удочку и соломенную шляпку.
   - Тогда следуйте за мной. - Туль развернулся и начал спускаться с крыльца.
   Девушка закрыла дверь, посадила кошку в корзинку и направилась вслед за гульфом.
   - Александра?
   - Да, Ману?
   - Миссис Уоткенс смотрит из окна как ты идешь по сугробам с удочкой, летней шляпкой и корзинкой. Теперь она решит, что ты сошла с ума. - засмеялась кошка.
   - Ману, не тряси корзину, и так тяжело. Может мне ей еще рукой помахать?
   - Ага, и крикнуть: "Прекрасный вечер для сбора грибов, не правда ли?
   Александра и Ману расхохотались, но резко замолчали, когда маленький гульф обернулся и строго на них посмотрел.
  
   - Мы пришли. - произнес Туль, раздвигая ветви кустов и проходя на огромную поляну.
   Александра восторженно ахнула. Поляна искрилась и блестела свежим снегом, который медленно кружась падал с небес. Все пространство было залито нежным и таинственным лунным светом. В темно-фиолетовом небе висела огромная луна и казалось, что сегодня она так низко, что до нее можно допрыгнуть или дотянуться рукой.
   - Туль, как красиво! - сказала Александра.
   - Да. - довольно ответил гульф. - Подходящую поляну ищут весь год. Сейчас начнутся последние приготовления.
   Действительно, во всех сторон, из теней стали выходить жители второго мира с удочками в лапках и в самых разнообразных шляпах.
   Из толпы вышли несколько существ и целенаправленно отправились к центру поляны. Там они присели, поискали что-то лапками в снегу, а потом, вдруг, снег взлетел и под ним показалась темная яма.
   Девушка вопросительно взглянула на гульфа.
   - Это будущее хранилище для лунного света. - пояснил он. - Его делают заранее, а потом накрывают листами, чтобы луна не испугалась и приблизилась к земле. Именно сегодня ночью она подойдет достаточно близко.
   - Достаточно близко для чего?
   - Вы обо всем узнаете в свое время. - ответил Туль и замолчал.
   Александра и Ману переглянулись и продолжили наблюдение за происходящим.
   На поляне показалась процессия. Каждый ее участник, кроме одного, нес в лапках стеклянный шарик на цепочке с горящей свечой внутри. Все они подошли к яме и встали вокруг так, чтобы осветить хоть немного пространства внутри нее. Тот единственный тикси без фонарика, тоже подошел к яме. Из толпы вынесли длинную лестницу и опустили внутрь. Маленький тикси начал спускаться по ней вниз.
   - Зачем они его туда отправляют? Там темно и страшно. Бедный тикси! - горестно сказала Александра.
   Гульф удивленно посмотрел на нее:
   - Что вы, это большая честь быть Певцом лунного света. К этому готовятся с самого детства, существует строгий отбор. И сейчас, этот счастливчик, неимоверно горд.
   - Певец лунного света? - переспросила девушка.
   - Именно так. Или проще говоря, тикси, обладающий превосходным голосом и несомненным очарованием. Как только он достигнет дна хранилища, все должны будут попрятаться, а Певец начнет свою Песню, которая привлечет лунные лучи.
   - Как это привлечет?
   - Тихо! Начинается. - Туль пригнулся. - Прячьтесь!
   Александра тоже пригнулась, а с поляны исчезли все существа.
   Наступила тишина, которую нарушал лишь шорох снега.
   А потом тикси запел. Акустика хранилища позволяла слышать его волшебный голос по всей округе.
   Тонкий очаровательный голосок, мелодия, от которой наворачиваются слезы на глазах. И зимняя ночь вокруг.
   Из лунного света начали образовываться светящиеся прозрачные ленты. Они плавали в воздухе в ритме мелодии Певца и ныряли к нему в хранилище, привлеченные его песней.
   Мелодия смолкла.
   - Все! - гульф поднялся. - Доставайте свои удочки и шляпы.
  
   Существа потянулись к центру Поляны. Громкими аплодисментами встречали они маленького Певца, поднявшегося из колодца, на дне которого плескались лунные лучи.
   Из хранилища шел мягкий свет.
   Несколько первых пушистиков сели на край колодца, опустив в него задние лапки, и закинули свои удочки. И, буквально через несколько минут, вытащили первый улов. Сняв ленты с крючков, они подкидывали их в воздух, ловили и легким движением формировали светящийся шарик. Шарики складывали в шляпы.
   - Так вот зачем были нужны шляпы! - засмеялась Александра.
   - Да, только в шляпах можно сохранить лунный свет. - ответил Туль. - Теперь ваша очередь. Пойдемте.
   Гульф со своей удочкой двинулся вперед. Александра поспешила за ним.
   Колодец оказался очень большим. Лунный свет внутри издавал легкий шепот как морские волны.
   Гульф присел на край и закинул удочку. Александра проделала тоже самое. Болтая свешенными ногами, она думала о том, что такая волшебная ночь бывает наверно раз в жизни.
   - Александра! Клюет! - закричала Ману.
   - Что? Ах, да!
   Девушка вскинула в верх удочку с легкой лентой на крючке. Сняла ленту и подкинула ее в воздух, как делали жители второго мира. Поймала, смотала в клубочек и положила в свою шляпу.
   - Я буду звать их - нити из лунного света! - улыбнулась девушка Тулю.
   - Как вы сказали? Это замечательное название! Я знал, что мы не зря вас пригласили!- закричал гульф.
   - Я не совсем понимаю...
   - Много столетий мы отмечаем Праздник, посвященный ловле лунного света, но до сих пор никто не мог придумать такого точного названия! Нити из лунного света! - Туль вскочил и подбежал к девушке. - Ура! Сегодня особенная ночь.
   Все жители второго мира радостно вторили гульфу. Александра не знала куда деться от смущения. Но тут, снова клюнуло.
   В итоге, в шляпе Александры оказалось пять клубков.
   - Вот видите. Они хотят пойти с вами. - улыбнулся Туль. - А теперь, наступило время хороводов. Одевайте свою шляпку.
   - Что? Одеть прямо с клубками? - изумилась Александра.
   - Конечно. Это часть праздника. Посмотрите вокруг.
   Девушка оглянулась и увидела просто незабываемую картину. Все существа на поляне стояли со светящимися цилиндрами, котелками и другими шляпками на голове.
   Ману нервно хихикнула:
   - Куда мы попали?
   - Это праздник, посвященный... - начал серьезно отвечать гульф.
   - Да, да, да - я знаю. - перебила его Ману.
   - Ну что ж. - Александра осторожно одела свою соломенную шляпку.
   И радостно заулыбалась:
   - Какое странное чувство. Так... так... легко! Я как будто стала меньше весить.
   - Это правда. - важно сказал Туль.
   Ману недоверчиво смотрела на высоко подпрыгивающую девушку. Та двигалась как в невесомости, ее движения были слегка замедленны.
   - Ману, ты тоже должна попробовать.
   - Ну нет, чтобы я в шляпе... - кошка отступила.
   - Зачем в шляпе, давай я тебе повяжу один на шею, как шарфик.
   И вот уже и Александра и Ману высоко подпрыгивали, хохотали и медленно опускались на землю.
   Туль вскинул лапки и прокричал:
   - Хороводы! Хороводы!
   Все существа взяли соседа за лапку и подпрыгивая двинулись вперед. Александру и Ману тоже увлекло в хоровод.
   Если бы кто-нибудь в этот момент заглянул на нашу полянку, то он увидел бы следующую картину: в полной тишине, осыпаемые легким снегом, на фоне черного неба, взявшись за руки и лапки, высоко подпрыгивая и медленно опускаясь двигались фигурки со светящимися шляпами на голове.
   Наверно, путник не поверил бы своим глазам и решил, что это леший навел на него морок. И потом, зимними вечерами, он бы еще долгие годы рассказывал друзьям и незнакомым людям, свидетелем какого чуда ему пришлось побывать.
   Глава 10
  
   Ничто не вечно. Так и зима в городе Линверде постепенно отступила. Сначала приоткрыла остроконечные крыши, а потом, звонкой капелью сошла в землю. Поля и леса покрывались свежей зеленью. В воздухе витало что-то ... что-то такое, от чего кружилась голова. И все чаще глотались весенние смешинки.
   Первыми весенним воздухом во всю надышались коты. Или может, просто, на них это все сильней влияет? Хм, интересный вопрос...
   В любом случае, одновременно с появлением зелени на деревьях, кошачьи песни раздавались все громче.
   Ману не стала исключением, но не так, как вы могли подумать.
   Одним из вечеров, Александра стояла дома около окна облокотившись об подоконник и смотрела на улицу:
   - Ману, ну выгляни! Чего он разрывается, бедняжка.
   - Не доводи меня. Я уже и так злая.
   - Ману, но он же от всего сердца. - засмеялась девушка.
   - Ух, сейчас и ему достанется и тебе!
   - А мне то за что? - удивленно обернулась Александра.
   - За компанию! - отрезала кошка.
   - Фи, какая ты... - девушка снова со смехом повернулась к окну.
   Предметом недовольства Ману стал несколько облезлый кот с подранным ухом, который уже четвертую ночь подряд приходил петь серенаду под окнами и признаваться ей в своих кошачьих чувствах.
   - Ма-ну! Ма-ну! Звезда мяу-моя! - надрывно голосил он.
   На каждый новый крик по спине лежащей в кресле Ману пробегала нервная дрожь.
   - Ману, посмотри, он привел друзей в помощь.
   - Чего? - кошка вскочила и подбежала к окну.
   К облезлому кошаку присоединились еще двое животных, смутно напоминавших котов.
   - Ману, какие симпатичные у тебя поклонники! - протянула Александра.
   - Рррр
   - Да ладно тебе. А что это они делают?
   Двое новых котов встали немного позади, и синхронно раскачиваясь из стороны в сторону, начали выбивать передними лапками ритм.
   Кошак откашлялся и громко запел:
   Только тыыы!
   Только ты осчастливила меня,
   Только ты в темноте светлее дня.
   Только ты, и ты одна, волнуешь вновь меня...
   Сердце вновь полно любви - любви к тебе...
  
   Но, правда, все остальные люди слышали примерно вот это:
   - Мяау-уу-Мяу-мяу-мяуууу...
   Причем, куплеты, коты исполняли все вместе.
   Потерпев несколько минут, Ману рявкнула:
   - Открой окно.
   - Что? - удивилась Александра.
   - Открой окно!
   Как только окно открылось, Ману высунулась в него и выгнув спину закричала:
   - Вы, плешивые бока, а ну быстро покатились от сюда! Еще раз увижу - хвосты пообрываю!
   Она наговорила еще много всего, от чего у дворовых котов, видавших эту жизнь, пооткрывались рты и поникли усы.
   Постояв в нерешительности, они ринулись подальше, сталкиваясь по дороге друг с другом.
  
   Александра не выдержала и рассмеялась:
   - Ману...
   - Только попробуй что-нибудь сказать! - спрыгнула кошка с подоконника и улеглась в своем кресле.
   - Да молчу я, молчу. - пожала плечами Александра.
  
   Если Ману упрямо отнекивалась от весны и от всех этих "цветочков и всяких там телячьих нежностей", то Александра окунулась в весну с головой. Вот как все началось:
   - Александра, я устала, пойдем домой. - кошка уныло шагала по тропинке в лесу.
   - Ману, ты все-таки животное, пусть и вредное. - послышался голос Александры в стороне. - Могла бы порадоваться прогулке. Смотри, как зелено вокруг!
   - Да, да, да, только не начинай снова про весну, цветочки... И, вообще, я домашнее животное, и ты должна обо мне заботиться. Понеси меня! - прокричала Ману в сторону Александры.
   - Обойдешься! - засмеялась девушка. - Ах, ты моя пышечка.
   - Что! - возмущенно подбежала кошка. - Ты опять намекаешь на мой вес?
   - Нет конечно. - улыбаясь девушка поднялась с букетиком трав, которые она собирала. - Ты ничего не слышишь?
   - О, я прекрасно слышу как меня оскорбляют!
   - Нет, это музыка. Ну, прислушайся!
   Александра и Ману застыли.
   - Подумаешь, музыка в лесу, что в этом такого. - кошка повернулась в сторону тропинки.- Ну пошли уже домой. Пошли, пошли...
   - Я должна подойти поближе... - Александра взяла собранные травы и начала двигаться вперед. - Кажется звук идет отсюда...
   Ману вздохнула и последовала за девушкой.
   - Вот, уже громче, слышишь? - пробиралась Александра сквозь кусты. - Похоже скрипка, да определенно...
   Но тут она замолчала, поскольку музыка обрушилась на нее как лавина, как водопад из звуков, таких стремительных, нервных, но прекрасных и волнующих.
   - Безумная игра! - скривилась кошка.
   - Нет... это так...тревожно, но совершенно гениально. - очнулась Александра. - Кто же там?
   Девушка выбежала на пригорок, но было поздно, музыканта уже не было. Единственным доказательством его присутствия оказалась забытая трость и чуть примятая трава.
   Девушка нагнулась за тростью:
   - Как обидно! Опоздали...
   - Мрр, ничего обидного не вижу. Зато получили бесплатно отличную палку.
   - Ману! - укоризненно сказала Александра.
  
   Но, если судьба задумала встречу, то она вам ее все равно устроит, поэтому через несколько дней:
   - Ой, Джонни, привет! - помахала рукой Александра мальчику. - Что это ты такое странное делаешь?
   - Привет! Я ищу одну вещь.
   - И именно около моей лавки?
   - Нет. - улыбнулся мальчик. - По всему городу. Вот и до вас дошел.
   - Ууу...как интересно, - засмеялась девушка. - А не расскажешь что?
   - Мой учитель музыки потерял свою трость, любимую. Он к ней так привык и ...
   - Трость? Это замечательно! - перебила Александра. - Я сейчас ее вынесу. Бедный старичок наверно совсем без нее замучился.
   - Да он не ... - начал говорить Джонни, но Александра уже убежала в лавку, чтобы спустя пару минут вынести ту самую "лесную" трость.
   - Вот, держи! - протянула ее Александра. - Отдашь своему учителю.
   - Ты уже сама можешь это сделать. Вон он спускается. - указал мальчик рукой на человека осторожно идущего к ним.
   - Но ведь он молодой... - запнулась девушка. - И ... слепой?
   - Да, это мой учитель музыки. И он слеп.
  
   Глава 11
  
   - Виктор, позвольте вам представить Александру, хозяйку магазинчика с травами. Она нашла вашу трость! - весело сказал Джонни. - Здорово, правда!
   Девушка машинально протянула палку учителю
   - Спасибо большое! Не знаю как вас отблагодарить. - улыбнулся молодой человек. - А вы, значит, та самая Александра, которая украла у меня любимого ученика. После встречи с вами, он целыми днями пропадает на улице.
   - Я... я ... - девушка не знала, что ей ответить.
   - Я вам очень за это благодарен. Наконец, Джонни, начал жить как и полагает юноше его лет.
   - Раз все так хорошо закончилось, я могу идти? - весело спросил мальчик.
   - Да иди уже, иди. - учитель оперся о трость. - Мне совсем не нужна помощь, я прекрасно справлюсь сам.
   - До свидания! - Джонни побежал вверх по улице.
   - Я могу вам помочь дойти до дома. - сказала Александра. - Мистер...
   - Не надо никаких мистеров. Можно просто Виктор. - улыбнулся молодой человек. - А город я прекрасно помню еще с тех пор, как мог его видеть.
   - Понятно. - девушка замолчала. - Может зайдете на чашечку чая? Мы все равно около моего магазинчика, если хотите, конечно...
   - С удовольствием!
   Ману, молча наблюдавшая всю сцену, подозрительно посмотрела на смущенную Александру, потом сделал хитрую мордочку и зашла вслед за ними в лавку.
  
   - Присаживайтесь. - Александра усадила Виктора рядом с прилавком. - Я сейчас все принесу.
   Ману уселась рядом с молодым человеком и уставилась на него.
   - Ману, а ну слезай! - увидела Александра кошку.
   - И не подумаю. - показала та ей язык.
   - У вас есть кошка? - поинтересовался Виктор.
   - Да, правда очень не воспитанная.
   - Не воспитанная значит. - Ману коварно сощурилась.
   - Вы давно живете в Линверде? - спросила Александра.
   - Да всю жизнь, это мой родной город. Что это? - отшатнулся молодой человек.
   Этим оказался кончик хвоста Ману, которым она пощекотала нос Виктора.
   - Ах, это просто перышко пролетело. - поспешила ответить девушка. - И оно скоро вылетит за ДВЕРЬ!
   - Бе-бе-бе - пропела Ману. - Вы только посмотрите, какой он милашка, просто симпампончик, правда, Александра?
   Заварочный чайник вздрогнул в руке Александры.
   - Что-то случилось? - заботливо спросил Виктор.
   - Нет-нет - покраснела девушка. - Чайник такой горячий!
   - Мне очень жаль я не могу помочь. А вы значит, здесь поселились недавно?
   - Ну, как сказать, скоро год будет как.
   - Ммм, посмотри, какие волосы! - не унималась Ману. - Волнистые, длинные, шелковистые. Интересно, каким шампунем он пользуется...
   - У вас очень интересный дверной колокольчик. Кажется, как будто, он играет мелодию о тепле, о теплой печке...
   - Да, вы заметили? - вспыхнула Александра.
   - Ой-ой-ой, заметил он. - заворчала кошка. - А хочешь, я к нему на колени запрыгну и помурчу?
   - Нет! - воскликнула девушка.
   - Простите?
   - Я говорю, нет, как же удивительно, что вы заметили. - быстро проговорила Ал.
   - Так музыкальный слух ведь... - смущенно ответил Виктор.
   - Да, конечно. - девушка покраснела и погрозила Ману кулаком.
   - Спасибо большое за чай. Изумительно вкусный. - молодой человек поднялся. - Мне пора. Рад был познакомиться.
   - Я тоже, очень.
   - Нет, не надо провожать. - Виктор подошел к двери. - Да, Александра, передайте Ману, что я пользуюсь шампунем "Эвием", но вряд ли он подходит для кошек.
   Александра и Ману ошарашено смотрели ему вслед.
   - Какой позор!- девушка упала на стул и закрыла пылающее лицо руками.- Он слышал, что ты говорила ... и про "милашек" и про "волосы"...
   - Вот именно, слышал! - воскликнула кошка. - Каким образом? Ты должна пойти к нему и все выяснить!
   - Что? - Александра подняла глаза. - К нему? Ни за что в жизни!
  
  
   На следующий день, только Александра повернулась за прилавком поприветствовать посетителя, как застыла на месте. Да, этим посетителем оказался Виктор.
   - Александра! - позвал он.
   Девушка уже было открыла рот чтобы ответить, но потом покраснела и ничего не сказала.
   - Александра? - спросил Виктор. - Не молчите пожалуйста. Я знаю, что вы здесь, я слышу ваше дыхание.
   - Я так громко соплю?
   - Нет. - рассмеялся он. - Дыхание у вас очень легкое. Я пришел извиниться за вчерашнее. Вел себя как мальчишка. Простите меня.
   - Вам не за что извиняться. - мягко ответила Александра. - Но вы ведь понимали Ману, правда?
   - Да. Видимо мне придется объясниться. - молодой человек подошел к прилавку, постукивая впереди себя тростью.
   - Я играю на скрипке с самого детства и у меня всегда был точный слух. А с тех пор как... как я потерял зрение, он у меня еще больше обострился и я стал слышать то, чего раньше никогда не слышал.
   - Значит, вы понимаете речь всех животных?
   - Да, а насчет всех, - Виктор замолчал, - мне кажется, их существует намного больше, чем мы думаем.
   - Ну... - Александра замялась. - Можно сказать и так.
   - Раз уже мы говорим на такие темы, можно задать вам вопрос? - спросил Виктор.
   - Да, конечно. - вздохнула девушка. - И я наверно знаю какой. Вам Джонни все рассказал?
   - Нет. - улыбнулся молодой человек. - Джонни молчал как партизан. Так кто же вы, Александра?
   Девушка не сразу ответила, но не от того, что не знала как сказать, а потому что, засмотрелась на красивую и удивительно добрую улыбку Виктора.
   - Александра?
   - Что ж, видимо и мне придется объясниться. Я - травница, понимаю речь животных...
   Это был долгий разговор, но который на удивление быстро, перетек в дружескую беседу. Александра и Виктор много смеялись, шутили. Девушка рассказывала истории о своем пребывании в Линверде, рассказала она и о жителях второго мира. И все это время, не могла перестать удивляться тому, как легко и уютно ей было с этим человеком. Как оказывается приятно, когда не надо ничего скрывать.
   Время пролетело незаметно. За окнами постепенно темнело, наступил вечер.
   После ухода Виктора, еще долгое время можно было видеть отражение в стекле лица Александры, с таким новым задумчивым выражением.
   В городе распустилась весна.
  
   - Значит, ты ему все рассказала? - Ману била хвостом по полу.
   - Да, но он и сам уже о многом догадывался.
   - Фрр, люди не разумны! - кошка запрыгнула на столик рядом с зеркалом, около которого прихорашивалась Александра. - И сейчас к нему идешь?
   - Да. - девушка опустила глаза. - Виктор покажет мне город.
   - Замечательно, незрячий зрячего ведет.
   - Ману!
   - Что, Ману? Он рассказал о том как потерял зрение?
   - Нет и мне не удобно спрашивать.
   - Это все подозрительно... очень подозрительно...
   - Не волнуйся. - Александра погладила кошку по спине.
   - Ладно уж. - заворчала Ману. - И перестань уже улыбаться!
   - Не могу! - засмеялась девушка.
   Дни летели за днями. Несмотря, на недовольство Ману, которая активно его показывала, Александра и Виктор продолжали встречаться. Гуляли по городу, если вместе мороженое около фонтана, пересчитывали шагами булыжник на улочках Линверда.
   В лавке зазвенел колокольчик.
   - Александра!
   - Виктор, здравствуй! - девушка вышла из-за прилавка. - Ты со скрипкой?
   - Только не говори, что не слышала о празднике.
   - О празднике... - неуверенно повторила Александра.
   - Да, сегодня вечером, в центре города. Будут пляски, гуляния и все, что бывает в таких случаях. Тебе не пришло приглашение?
   - Нет, я ничего не получала, если только... - Александра грозно повернулась к кошке. - Ману!
   - При чем здесь я? - спокойно спросила кошка. - Может оно пришло и случайно залетело в мусорное ведро.
   - Ты...
   - Не сердись. - засмеялся Виктор. - Все ведь открылось. Ну, что, пойдем?
   - Да, конечно!
   Александра и Виктор вышли из дома.
  
   Центральную площадь было не узнать. Вся украшенная цветными фонариками, цветами; заставленная длинными столами со всякими тарелками и пирогами. Дети радостно носились по площади, сегодня им разрешили не ложится рано спать. Горожане в парадных костюмах, дамы в ярких платьях и широких юбках нетерпеливо постукивали каблучками в ожидании танцев, под которые была отведена специальная площадка. Рядом небольшой оркестр уже настраивал инструменты. Всюду слышался радостный смех.
   - Никогда еще не видела Линверд таким! - удивленно сказала Александра.
   - Я надеюсь, тебе нравится. - улыбнулся Виктор.
   - Да, очень. Если бы ты только мог...
   - Извини, мне надо присоединиться к музыкантам. Я обещал поиграть с ними. - Виктор достал скрипку и пошел на звук инструментов.
   Александра грустно смотрела ему вслед. Но вскоре, на нее налетела тетушка Беки, Джонни, Тусли и увлекли девушку в самую гущу праздника.
   Через несколько часов, площадь гремела весельем, музыкой, танцами. На танцплощадке горожане выделывали такие па и коленца, что завтра, они наверно, не смогут вспоминать без стыда о своем поведении, но сегодня, это все было не важно.
   Музыканты играли веселые польки одну за другой. Александра подошла к Виктору с кувшином:
   - Я принесла сок, хочешь? - робко спросила она.
   - Да! Спасибо! - Виктор вытер лоб рукавом. - Устал немного, надо отдохнуть. Давай отойдем в сторонку.
   Александра отвела молодого человека к свободной скамейке и присела около него.
   Рядом с ними весело кружились пары. Мелькали яркие юбки и такие же яркие улыбки.
   - Виктор, а ты не мог бы... то есть, ты не хочешь...
   - Что Александра?
   - Нет, ничего. - девушка замолчала.
   Они посидели несколько минут в молчании. Виктор неожиданно встал и протянул Александре руку:
   - Потанцуешь со мной?
   Девушка удивленно раскрыла глаза и радостно кивнула.
   - Александра, я надеюсь, ты хотя бы кивнула, иначе твое молчание начинает меня беспокоить.
   - Да! - взяла девушка предложенную руку.
   Видев новую пару, музыканты заулыбались и заиграли медленную мелодию. Аиександра и Виктор засмеялись в ответ и закружились в вальсе. Нет смысла описывать этот танец под звездным небом, вы и так все понимаете.
   Здесь, эта история заканчивается, хотя, что я говорю, все только начинается, правда?
  
   Глава 11
  
   - Ну что, проводила своего? - встретила Ману вошедшую в лавку Александру.
   - Да, Виктор уехал. - девушка села около прилавка и устремила задумчивый взгляд в окно.
   - Вы наверно, слезами весь перрон запрудили. Можно будет рыбок разводить. - смешливо сказала Ману, но заботливо глядя на Александру.
   - Ага. - улыбнулась девушка. - Целое стадо карпов или щук-кошку за хвост-хвать!
   Ману вырвала свой хвост из рук Александры и заворчала:
   - Зачем он вообще поехал, только у вас все стало хорошо. А ты его отпускаешь...
   - Ох, Ману. - девушка покачалась на стуле. - Он столько лет не видел свою семью. Только представь, сколько будет радости! Это замечательно...
   - Да, да, да. Как всегда! Все замечательно, но только не у нас.
   - Ворчунья! - улыбнулась Александра. - Кстати, я на обратной дороге зашла на почту и получила письмо из дома...
   - Если там плохие новости, мне не надо рассказывать. У меня так хорошо начался день: я встала...
   - О, это уже просто прекрасно!
   - ...чудесно позавтракала, еще поспала...
   - Узнаю тебя!
   -... потом решила не портить себе настроение и не переживать из-за вас с Виктором. - рассказывала Ману расхаживая по прилавку с высоко поднятым хвостом.
   - Мудрое решение, очень! - засмеялась Александра. - К нам едет бабушка Эдит.
   - Что! - запнулась кошка. - Не могла сразу сказать?
   - Я пыталась.
   - Когда случится эта мировая катастрофа?
   - Не преувеличивай, Ману. Она очень милая женщина...
   - Сумасшедшая старушонка! Не может даже запомнить как меня зовут!
   - Ману! - вздохнула девушка. - Да, я согласна, что бабушка ... очень... очень...
   Александра обрисовала в воздухе руками нечто:
   - Очень оригинальная женщина!
   - Фрр на тебя, как ты тактична. - кошка раздраженно замахала хвостом. - Когда точно она приедет?
   - Ровно через месяц. - заглянула в письмо Александра.
   - Хорошо, значит, у меня есть время придумать план, как избежать...
   Но тут, в гостиной что-то загрохотало и послышался звон разбиваемого стекла. Александра и Ману переглянулись:
   - Боюсь времени у тебя нет! - сказала девушка и побежала в комнату, чтобы обнаружить там в кресле пухленькую пожилую женщину, небольшого роста в черной одежде, изумленно оглядывающуюся вокруг:
   - Александра, деточка, я похоже разбила твою вазу.
  
   - Бабуля! Ну как же так... - всплеснула руками Александра.
   - Тебе так дорога была эта ваза? - спросила женщина поднимаясь из кресла.
   - Нет, забудь про нее! - обняла девушка Эдит.- Я рада тебя видеть. Но почему ты прибыла сегодня?
   - Так ведь 17-го, как я и сообщала!
   - Бабушка... - засмеялась Ал. - Но какого месяца?
   - Месяца? - захлопала глазами Эдит. - Не помню, да и какая разница, правда?
   Александра не успела ничего ответить, поскольку в этот момент в открытое окно залетели пять ворон с сумками и чемоданом в клювах. Опустив вещи на пол, они немного покружили под потолком, каркнули несколько раз и вылетели на улицу.
   - Ты опять превращалась в ворону? - спросила Александра подняв одну бровь.
   - Конечно! Почему бы и нет, если я умею. - изумилась бабушка Эдит. - Как бы еще я до тебя добралась?
   - Да, самый простой способ сходить к кому-нибудь в гости - обернуться вороной и никаких проблем. - покачала головой девушка. - Дома знают где ты?
   - Конечно, я еще полгода назад сказала им, что непременно тебя когда-нибудь навещу.
   - Все понятно, надо написать, что это "когда-нибудь" уже наступило. - Александра начала поднимать вещи бабушки. - Я провожу тебя в комнату.
   - У меня будет своя комната? Прелестно-прелестно! - захлопала в ладоши Эдит.
   Ману фыркнула из своего угла.
   - Ой, твое животное из семейства кошачьих все еще с тобой! - улыбнулась бабушка и направилась к кошке.
   Ману сделала большие глаза и вжалась в стенку:
   - Александра!
   - Бабуль. - девушка взяла Эдит за локоть. - Это Ману, я вас уже знакомила.
   - Ах, да, Лалу! Ты моя прелесть!
   Кошка воспользовалась передышкой и выскочила за дверь.
   - Танютечка! Куда же ты? - засеменила Эдит вслед за Ману.
   - Дайте мне сил! - улыбнулась Александра, вздохнула и вышла из гостиной с вещами.
  
   - Вот, бабуль, твой чай с мятой и медом, как ты любишь. - подала девушка чашку Эдит.
   - Спасибо, деточка!
   В камине весело потрескивала дрова, по комнате плясали тени. Александра и Эдит сидели в гостиной с чашечками ароматного чая в руках.
   - Я слышала, что появился один молодой человек и скоро будет свадьба... - улыбнулась бабушка.
   - Нет, что ты! То есть появился, но ни о какой свадьбе и речь еще не идет! - воскликнула Александра.
   - Ну, сейчас не идет, а потом кто знает. - проницательно посмотрела Эдит на девушку. - И поэтому, как хорошо, что я захватила с собой Правила!
   - Правила?
   - Да, сейчас достану. - бабушка взяла свою сумочку и начала шубуршать в ней рукой. - Так-так, ага, нашла!
   Отставив чашку, Эдит уже обеими руками тянула что-то огромное из очень небольшой сумочки.
   - А, зачарованная сумка? - спросила Александра. - Клади что угодно и сколько хочешь...
   - Да. - закряхтела старушка. - Боюсь, только, что после последней стирки, она немного села... Ох, все!
   Эдит грохнула на стол огромный тяжелый том в кожаном переплете.
   - Бабуль, что это? - четко разделяя слова спросила девушка.
   - Это твоя будущая настольная книга, написанная сэром Пиндельсом. Нашим предком между прочим.
   Александра с усилием подвинула к себе книгу и прочитала вслух:
   - "Правила и условия, необходимые для выполнения перед свадьбой для жениха и невесты". Почему я раньше ничего о ней не слышала?
   - Ну зачем же с детства так пугать. - улыбнулась Эдит. - Как только кто-нибудь подрастает из нашего рода, так мы ему или ей и даем изучать эти Правила.
   - Что - то мне это совсем не нравится! - Александра полистала книгу, открыла наугад и засмеялась. - Как смешно!
   Посмотрела на бабушку, но та сидела с непроницаемым лицом.
   - Это ведь шутка, правда?
   - Нет, деточка, это Правила, которые необходимо выполнить перед свадьбой.
   - Так ладно, я ничего не буду говорить об умственных способностях автора этого учебника, но это же просто невыполнимо! Вот например: "...обойти Землю вокруг столько раз, насколько сильно вы любите невесту..."
   Бабушка одобрительно кивала в такт словам:
   - Да, все правильно. И маленький совет: меньше десяти раз считается просто неприлично.
   - Бабуль! Это смешно и глупо!
   - Так значит, ты уже думаешь о возможности свадьбы? - ехидно поинтересовалась Ману.
   - Ой, кто здесь? - удивленная Эдит начала заглядовать под кресло.
   Александра обхватила голову руками:
   - Невероятно... Так, все вернулись на свои места и успокоились!
   Эдит села в кресло, а Ману перестала хихикать.
   Нахмурившись, Александра заглянула в оглавление книги:
   - Хм... "Советы для семейной жизни"...посмотрим...отсутствуют?!
   Девушка удивленно смотрела на пустую страницу:
   - Здесь есть сноска: "Если вы выполнили все условия, то вряд ли у вас остались годы жизни для семейного проживания".
   Александра захохотала и закрыв лицо ладонями откинулась на спинку кресла.
   - Деточка, у тебя истерика? - заботливо спросила Эдит.
   - У меня ...ха-ха-ха... нет...ик...что ты...ха-хаха...Видимо этот сэр хотел прекратить наш род еще в те дальние времена. - Александра поднялась. - А как же дедушка и папа, как они смогли?
   Эдит отставила чашку:
   - Раз правила написаны, их надо выполнять. Я сегодня так утомилась, пойду спать. Спокойной ночи, родная! - погладила бабушка ошарашенную Александру по голове.
   - Спокойной...
  
   - Что у нас на... на... - раззевалась Ману заходя в гостиную утром, - ...на завтрак?
   - Александра, ты не ложилась? - удивленно смотрела кошка на просыпающуюся девушку в кресле.
   - Я всю ночь читала... это... - скривилась Александра в сторону книги с Правилами. -Настоящая страшная сказка на ночь.
   - Делать тебе нечего! Кстати, мой вопрос остается в силе, что у нас с завтраком?
   - Сейчас что-нибудь придумаю. - улыбнулась девушка. - Бабушка уже встала?
   - Я ее не видела, к счастью.
   - Странно. Позови ее пожалуйста на кухню. - Александра встала и потянулась.
   - Нет. - заныла Ману. - Она снова начнет теребить меня за щечки.
   - Зато, я в это время, что-нибудь приготовлю... вкусное... - заманчиво протянула девушка.
   - Нюю...ты коварная шантажистка! Вот только смотри, если мне не понравится. - побежала Ману на второй этаж.
   - Александра!
   - Да? - отвернулась девушка от плиты.
   - Ее нигде нет! - робко сказала кошка.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Бабушки Эдит нигде нет.
   Ложка со звоном упала на пол из разжавшейся ладони Александры.
   Через час, обыскав весь дом, заглянув и в шкафы, и в сундуки, и под кровати, Александра и Ману устало уселись в гостиной.
   - Так, что мы имеем. - задумалась Александра. - Все ее вещи на месте. Значит...
   - Значит... - поддакнула кошка.
   - Ох, Ману. Это значит все что угодно! - девушка начала ходить взад-вперед по комнате. - Как ее искать, где ее искать?
   - Ты слишком сильно переживаешь. - следила Ману за передвижениями Александры.
   - Она же моя родная бабушка! - девушка остановилась. - Которая любит летать, правильно? Так... Я знаю, у кого мы можем попросить помощи.
   Александра развернулась и выбежала вон.
   - Интересно, почему у меня такое плохое предчувствие? - смотрела Ману ей вслед.
  
   - Ну и что ты делаешь? - спросила кошка, наблюдая за Александрой.
   - Делаю один отвар...- девушка металась по кухне, от одной баночки к другой, брала щепотку от сюда, два листочка от туда и бросала в кипящую воду.
   - Я надеюсь, ты не собираешься это выпить?
   - Нет, конечно. Все! Готово! - девушка подняла кастрюльку с плиты. - Теперь нужно найти подходящее место...
   - Для чего? - подозрительно посмотрела Ману.
   - Для купания ветра!
  
   - Я давно нашла этот рецепт, но еще ни разу его не пробовала. Интересно, какую он выберет форму...
   - Я ничего не понимаю. - ворчала Ману.
   - Все очень просто: если бабушка куда-то улетела, то ветер наверняка знает куда! - довольно улыбнулась Александра.
   - И...? Как можно расспросить ветер?
   - Вот для этого и нужен отвар. С помощью него, отдельный ветерок может принять какую-нибудь форму. И мы с ним поговорим!
   - Все это очень беспечно. В твоем духе.
   - Ману, начинается!
   Александра и Ману устремили взгляды в кастрюльку с отваром, где начала образовываться воронка.
   - Пришел! - шепнула девушка.
   Вода побелела и забурлила, разбрасывая горячие брызги вокруг. А потом все внезапно закончилось.
   Из отвара высунулась белая лапка, уцепилась за край кастрюльки, потом еще одна. Александра и Ману затаили дыхание. И вот... показалась кроличья мордочка!
   - Привет! - задорно сказал кролик.
   У него были высокие ушки с размытыми краями и вся шерстка колыхалась от невидимых порывов ветра.
   - Привет. - отозвалась Александра и нагнулась за кроликом. Он был такой небольшой, что поместился у нее в ладонях.
   - И это наше спасение! - фыркнула Ману.
   - Наконец, мы смогли увидеться! Я так рад, Александра! - сказал кролик.
   - Да, я тоже... - неуверенно ответила девушка. - А ты кто?
   - Я? - засмеялся он. - Я - Пиль-икь, из северных ветров. Даже не верится ,что мы можем поговорить. Ты наверно, не догадывалась, но я все время был с тобой рядом. Парил вместе с тобой в небе, сопровождал в прогулках и ...
   - Это все очень мило, но может перейдем к делу? - влезла Ману.
   - Ману, это не вежливо. - Александра посмотрела на кролика. - Но у нас действительно нет времени. У меня пропала бабушка и я надеялась, что ты сможешь мне помочь.
   - Ах, вот что... - грустно сказал Пиль икь. - Я.. я помогу, сделаю все, что смогу!
   - Спасибо. - улыбнулась девушка.
   - Романтичные вы мои! - заворчала Ману. - Какой будет план?
   - План? - задумалась Александра. - Я думаю, мы должны поговорить с ветрами, а Пиль-икь нам в этом поможет.
   Девушка посадила кролика к себе на плечо:
   - Вылетаем! Веди, маленький капитан!
  
   До самого вечера, Александра и Пиль-икь летали и расспрашивали ветра, конечно, соблюдая при этом осторожность. Нельзя, чтобы кто-нибудь их заметил. К сожалению, ни один ветер, не смог им помочь. Никто из них не видел ни странных ворон в небе, ни таких же странных старушек.
   Александра начинала отчаиваться. Пиль-икь как мог, утешал девушку.
   Подкрадывались сумерки.
   - Пиль, ты стал таким легким! - удивленно сказала Александра.
   - Да, действие отвара постепенно уменьшается, и скоро я... я...
   - Пиль! - девушка остановилась и взяла кролика в руки. - Мы ведь с тобой совсем не поговорили. Я весь день думала о бабушке...
   - Все нормально. - кролик опустил глаза. - Я понимаю.
   - Я такая эгоистка! Пиль... - позвала Ал.
   - Глаза закрываются. Так спать почему то хочется...
   Зверек стал совсем прозрачным. На глазах Александры навернулись слезы. Увидев снизу упавшее дерево, девушка опустилась на него.
   - Пиль... - гладила Александра кролика, лежавшего у нее на коленях.
   - Я так счастлив... - тихо бормотал он. - ... я целый день провел с тобой... не около, а совсем рядом... так счастлив...
   По щекам Александры покатились слезы, сорвались с подбородка и капнули на колени, пройдя насквозь через Пиль-ика.
   Еще мгновение и зверек исчез, легким дуновением устремившись в небо, окрашенное в розовый цвет.
   Опустив голову, Александра, разгладила юбку на коленях, еще хранящих тепло кролика, и порывисто взлетев направилась домой.
  
   Хмурая Александра тихо вошла в дом и молча села в кресло.
   - Видок у тебя тот еще! - сказала ей Ману. - Что выяснила?
   - Ничего. Абсолютно.
   - А этот где, мелкий и пушистый? - подошла поближе кошка.
   - Он... действие отвара закончилось и он вернулся к себе. - ответила Александра не поднимая глаз.
   - Ну и ладно. Что теперь будем делать? Не могу сказать, что отсутствие бабульки сильно меня беспокоит, но...
   - Подождем еще чуть-чуть. А потом, наверно, придется вызывать родителей. - девушка потерла виски. - Что за день такой!
   - Ау! Кто дома есть? Я тут столько всего вкусненького принесла.
   - Бабушка? - вскочила Александра.
   И, действительно, минуту спустя, в комнату зашла Эдит, снимая шляпку на ходу:
   - Как я притомилась.
   - Ты где была? С тобой все в порядке? - резко спросила Александра.
   - Да, я гуляла по городу. Здесь довольно мило. Ой, познакомилась с Беки, у нее своя пекарня, да ты наверно знаешь. Мы проболтали с ней полдня. Я накупила столько булочек и пирожков... Деточка, что с тобой?
   Бабушка Эдит подбежала к Александре и обняла ее за вздрагивающие плечи.
   - Не знаю, просто все так навалилось... ты пропала, я волновалась... Виктор уехал...а еще... Пиль-икь... он... он хотел поболтать, а потом... потом прямо на моих руках... Я знаю, что должна быть сильной...
   - Александра, родная моя. - успокаивала ее Эдит. - Нельзя быть все время сильной, это вредно для здоровья, честно-честно.
   - Бабушка... - покачала головой девушка.
   - Не спорь. Пойдем на кухню, я заварю тебе самый замечательный чай на свете. А еще у меня есть пирожные от тетушки Беки.
   - Ну, если только из-за пирожных...
   - Да, и Матусю с собой возьмем.
   - Ее зовут Ману. - улыбнулась Александра.
   - Да, я знаю, я так и говорю - Катю.
  
   Следующая неделя пролетела незаметно и настало время прощаться.
   Вечером, в комнате, стояло страшное карканье - вороны уже хватали багаж Эдит.
   - Ты их просто эксплуатируешь! - оглядывалась вокруг Александра.
   - А как же мне еще перевозить свои вещи, старой больной женщине.
   - Бабуля... - засмеялась Александра.
   - А где же Люлюсик, я хотела потискать ее на прощание. - поискала глазами кошку Эдит.
   - Ой, она гуляет, бабуль.
   Хвостатый силуэт быстро прошмыгнул за дверь.
   - Ну ладно, иди сюда, я тебя обниму!
   - Бабушка! - потянулась вперед Александра. - Кстати, я хотела спросить, неужели дедушка выполнял все эти Правила?
   - Нет конечно! - замахала рукой Эдит.
   - Что! - воскликнула девушка.
   - Просто, нам очень интересно, каким образом следующее поколение сумеет их обойти. - засмеялась бабушка. - Как вспомню, как твой дед пять раз переплывал лужу на нашем дворе, которую он назвал Тихим океаном...
   Александра представила себе эту картину и тоже рассмеялась.
   - Бабуль, а ты совеем не такая, какой пытаешься казаться.
   - Что ты, сумасшедшая старушонка! - улыбнулась Эдит с особенными искорками в глазах.
  
   - Улетела? - подбежала Ману к стоявшей у окна Александре.
   - Да, но я надеюсь, она скоро навестит нас еще.
   - Какие страшные вещи ты говоришь! - скривилась Ману.
   Девушка в ответ лишь улыбнулась.
  
   Через несколько дней, Александра сидела на широком подоконнике у открытого окна. На улице мягко шумел город, зазывали к себе покупателей продавцы лавочек.
   Легкий свежий ветерок пробежался по руке, запутался в волосах и коснулся щеки. Девушка нежно улыбнулась:
   - Здравствуй, Пиль-икь. У меня столько новостей, во-первых, бабушка совсем и не терялась...
   Глава 12
  
   Как известно, друзья проверяются в беде. А если друг заболел, на что ты пойдешь ради него? Сколько всего ты сможешь выдержать ради его здоровья? Однажды, Александре пришлось искать ответы на эти вопросы, ведь Ману заболела.
   - Завтрак готов, специально для пухлых кошек! - задорно прокричала Александра из кухни.
   - Ты слышала, распушончик? - заглянула девушка в гостиную, где стояло любимое кресло Ману.
   - Я не хочу. - сказал пушистый клубок из кресла.
   - Я тебе не верю. Чтобы ты не хотела есть? - засмеялась девушка и присела рядом с кошкой. - Ну, посмотри на меня.
   Ману устало подняла голову и громко чихнула.
   - Так, похоже кто-то простыл. Дай-ка я пощупаю твой носик! - протянула руку Александра. - Горячий, у тебя температура!
   Александра поднялась с колен и покачала головой:
   - И как же ты умудрилась простыть? Ладно, что-нибудь болит?
   - В горле першит, голова тяжелая и я совсем не хочу есть.
   - Да, последний самый страшный симптом. - засмеялась девушка. - Принесу тебе отвар. Никуда не уходи!
   - Как смешно. - заворчала Ману. - А еще лапки ноют и подушечки горят.
   Александра остановилась и нахмурившись повернулась к кошке:
   - Покажи лапки.
   Девушка осмотрела Ману и как-то помрачнела.
   - Что? - спросила кошка.
   - Ничего-ничего! Отдыхай. Я сейчас вернусь. - натянуто улыбнулась Александра и побежала к себе в комнату.
  
   - Так, где же оно...- быстро листала книгу девушка. - Вот! Посмотрим... жар, боль в горле, кругообразные следы на коже - все сходится. Лихорадка цицемус... кошмар...
   Александра закрыла лицо руками.
   - Главное не волноваться! - девушка вскочила. - Время еще есть...но как мало!
   Александра заметалась по комнате, бросая в сумку разные баночки и пузырьки.
   - Это взять или не взять...вдруг пригодиться...ладно...
   Повесив сумку через плечо, девушка выскочила из комнаты.
   - Ману...- Александра погладила кошку. Даже через мех ощущался ее жар. Ману не отзывалась, а только тяжело дышала.
   - Ману, я скоро вернусь и все будет хорошо, слышишь...
   Александра с решительным лицом шагала по лесу, пробиралась через завалы, следуя видимой только ей тропинке. И вскоре, уже стучалась в дверцу маленького домика, прижатого к стволу огромного дерева. Занавеска на окне отодвинулась и на девушку удивленно посмотрел пушистый тикси. Затем послышался звук отпираемого засова и дверь распахнулась.
   - Александра?
   - Простите, что я так пришла, но мне нужна ваша помощь.
   - Конечно, проходи. - пригласил зверек Александру.
   Пригнувшись, девушка аккуратно зашла в уютный домик.
  
   Сидя на полу и рассказывая о беде, случившейся с Ману, Александра практически касалась головой потолка. Старший тикси внимательно ее слушал и огорченно качал головой. Его жена, еще более пушистая тикси, стояла рядом и прижимала к себе маленького тиксенка, который прятался у нее за юбкой.
   - Боюсь, мы не сможем тебе помочь.
   - Но как же так, у вас должны быть семена транкуруза. Без них я не смогу приготовить лечебный отвар для Ману! - воскликнула Александра.
   - Из-за дождей все побеги транкуруза погибли и мы не смогли сделать запасы. Мне очень жаль.
   - Но может у кого-нибудь...
   - Прости. Теперь только через три месяца они снова начнут расти.
   - У Ману нет этого времени.
   Побледневшая Александра замолчала. Часы невозмутимо продолжали тикать, отсчитывая драгоценное время.
   Пушистая тикси дотронулась до плеча мужа:
   - Скажи ей.
   Тикси оглянулся:
   - Нет, ты же понимаешь, что это невозможно.
   Девушка встрепенулась:
   - Что? Если есть хоть какая-нибудь возможность...
   Тикси вздохнул и задумчиво пошлепал лапками по столу.
   - Возможно ты слышала о госпоже Газенде...
   - Госпожа Газенда?
   - Да, правда, мы стараемся не вспоминать об этом ...этом гадком существе.
   - Нет, я ничего о ней не знаю. Кто она?
   - Этого никто не знает. Мы знаем только, что она обладает странной силой, может повелевать деревьями и другой растительностью, а все, к чему она прикасается больше никогда не станет таким, каким было раньше.
   - Она злая! - пискнул маленький тикси.
   Старший тикси снова вздохнул:
   - Возможно у нее есть то, что ты ищешь. Но, пожалуйста, не ходи к ней...
   - Как мне ее найти? - перебила зверька Александра.
  
   - Госпожа Газенда!- кричала Александра, стоя в таком месте, которое точно подходило под описание, данное семьей тикси. Здесь было очень темно, сыро, промозгло и хотелось поскорее выйти на солнце. Но это невозможно, поскольку солнечные лучи не могли пробиться сквозь крону огромных корявых деревьев. Их темные узловатые ветви переплетались и скрипели раскачиваясь из стороны в сторону. Тонкие ветки пытались зацепиться за юбку девушки. Александра отмахивалась от них рукой:
   - Кыш! Пошли вон!
   - Вы только посмотрите кто к нам пришел! - зазвучал откуда-то тонкий едкий голосок. - Травница, такая молодая и сильная. И неимоверно глупая, прелесть... хихихи...
   Александра оглядывалась по сторонам, но никого не было видно.
   - Госпожа Газенда, мне сказали, что у вас есть...
   - Семена транкуруза, такие редкие и ценные, особенно когда умирает твой друг.
   - Так они у вас есть? Вы дадите их мне?
   - Дать тебе?! Хи-хи-хи...- захихикал мерзкий голос. - Нет конечно, но я могу предложить тебе сыграть в одну игру.
   - Сыграть в игру? - недоверчиво переспросила девушка.
   - Мне бывает так скучно, одной. - раздался голос с другой стороны, совсем близко с Александрой.
   Девушка отшатнулась.
   - И я построила один лабиринтик, такой хорошенький. - захихикал голос. - Я называю его Лабиринт отчаяния. Если сумеешь его пройти, то в конце найдешь то, что тебе нужно.
   Казалось, что голос кружит вокруг Александры, заволакивая ее сетью.
   - Но в нем твои уникальные силы не действует. И, самое мое любимое - с каждым шагом ты будешь слабеть, с каждым шагом твоя жизненная сила будет утекать.
   Александра обхватила себя руками, по спине бегали мурашки.
   - Что вы получите от всего этого?
   - Я? - спросил голос рядом с ухом девушки. - Во-первых, развлекусь, а во-вторых, ЕСЛИ ты не выйдешь из Лабиринта, то все, что из тебя вытечет будет моим. Вся твоя сила, молодость, красота.
   - Пыыыххх... - Газенда шумно втянула в себя воздух. - Ну что, отвечай!
   - Я согласна. - тихо ответила девушка.
   Деревья торжествующе зашумели одновременно с жутким смехом, раздавшимся вокруг.
  
   Сбоку показался просвет - колючие кусты расступились. Повеяло холодом и влажной землей. Александра шагнула внутрь и кусты сразу же захлопнулись за ее спиной.
   - Ой, травница, совсем забыла сказать, - захихикала Газенда, - время здесь не властно и само существование идет по своим правилам.
   Не обращая внимания на мерзкий хохот, девушка начала двигаться, но через пару шагов схватилась за сердце:
   - Холодно...
   - Ага, проняло! Это только начало!
   Александра нахмурилась, поправила сумку на плече и пошла вперед:
   - Я прекрасно себя чувствую, получше тебя, мокрая курица. - девушка улыбнулась. - Оказывается годы, прожитые с Ману, не прошли даром.
  
   Прошло несколько часов, а может дней. Время то тянулось, то застывало на месте вместе с былинками повисшими в воздухе. Руки и ноги Александры покрылись царапинами и кровоточили. Весь лабиринт состоял из колючих кустов, ветки которых переплетались, образуя непроходимые преграды. Девушке приходилось практически на ощупь пробираться через них, раздирая себе руки. Тусклое освещение исходило только от голубых поганок на земле. Самое страшное в том, что было неизвестно, какие странные и опасные вещи ожидают тебя за очередным поворотом Лабиринта отчаяния.
   Еще не зная этого, Александра решительно повернула и по пояс провалилась в сугроб.
   - Что? - девушка удивленно оглядывалась вокруг.
   На нее медленно кружась падали самые настоящие снежинки. Все пространство было покрыто снежными сугробами. Голые ноги Александры свело судорогой. Девушку забила крупная дрожь, а зубы застучали друг об друга.
   - Нннадо дв..двигаться... - Александра начала выбираться из сугроба. Ее всю облепил холодный снег. Ледяной порыв ветра опрокинул девушку, как только она встала на ноги.
   - Да что ж такое! - сердито воскликнула Александра, лежа в сугробе. - Это всего лишь снег!
   Девушка поднялась, подула на замерзшие руки и начала пробираться вперед.
   Спустя некоторое время, так же неожиданно как он и появился, снег исчез. Если бы не обжигающая боль во всем теле, можно было подумать, что все это был сон.
   Обессиленная Александра упала на колени. Только одна мысль пульсировала у нее в голове: "Тепло. Тепло".
   С трудом поднявшись, девушка отправилась дальше. Повороты мелькали один за другим. Постоянно приходилось отцеплять волосы и одежду от колючих ветвей, которые так и тянулись к девушке.
   Механически переставляя усталые ноги, Александра успела только ахнуть, когда земля под ней провалилась. Но, в последнюю секунду, ее рука ухватилась за оголившийся корень дерева, и девушка повисла на нем.
  
  
   Глава 13
  
  
   - Ай! - заскользили пальцы по грязному корню и земля посыпалась на голову девушки.
   Неожиданно, напротив лица Александры, в стене ямы открылась небольшая норка и показался земляной червячок.
   - Да что же это такое! Как вам не стыдно! - сказал рассерженно он.
   - Простите...
   - Вы мне весь дом завалите, прекратите немедленно! - продолжал ругаться червячок.
   - Я бы с радостью, но если, я отпущу корень, то провалюсь в яму. - ответила девушка вежливо, на сколько это было возможно, находясь в ее ситуации.
   Червячок спокойно посмотрел вниз:
   - Да... неприятная ситуация. И долго вы намерены здесь болтаться?
   - Так долго, на сколько смогу. Простите еще раз.
   - Хм, придется поговорить с деревом и во всем разобраться. - важно сказал маленький червяк.
   - Что вы, здесь всем заправляет Газенда. Деревья выполняют все ее...
   - Не смейте недооценивать земляного червяка! Пусть она приказывает, ну а я могу подрыть корни и подгрызть их. Ждите, я скоро вернусь. - червяк гордо и неторопливо уполз обратно.
   Александра невесело улыбнулась. Посмотрела на темноту внизу и шепнула:
   - Прости меня, Ману...
   Затекшие пальцы начали разжиматься.
   Но, вдруг, что-то обхватило девушку за талию и перенесло ее на землю рядом с ямой. Александра изумленно смотрела вслед исчезающей в кустах ветки дерева.
   - Ну наконец, тишина и покой. - послушалось из ямы.
   - Спасибо, спасибо вам большое! - закричала Александра, но ей никто не ответил.
  
   Идти становилось все труднее, а сил становилось все меньше. Измученная Александра заставляла себя двигаться вперед.
   Повернув в очередной раз, девушка ахнула, от ослепившего ее света. Потребовалось несколько минут, чтобы глаза Александры привыкли к яркому освещению и девушка смогла оглядеться.
   Лабиринта больше не было. Вместо него вокруг простирались поля с апельсиновыми деревьями. В голубом небе пели птицы, солнце нежно грело кожу, а апельсины ярко светили оранжевыми боками с деревьев. Пахло так... так приятно. Александра вдохнула полной грудью:
   - Где я?
   - Это сердце лабиринта - его центр.
   Александра изумленно уставилась на маленькую девочку стоявшую перед ней с апельсином в руках. В ней было что-то такое, неуловимо знакомое.
   - Кто ты? - недоверчиво спросила девушка.
   - Я - это ты.
   - Не понимаю...
   Девочка улыбнулась:
   - Не замечаешь сходства? Или от усталости ты ничего не понимаешь?
   - Ты не можешь быть мной. - нахмурилась Александра.
   - Конечно не могу! - звонко засмеялась девочка. - Я твоя тень. Ну и как я тебе?
   Малышка закружилась вокруг себя в пышной юбке и звеня бубенчиками на браслете.
   - Маленькая. - ответила Александра. - Если ты моя тень, то почему ты такая маленькая?
   - Бее, а ты такая занудная и взрослая... - протянула девочка. - Вот именно поэтому мне нравится быть ребенком. Лови!
   Апельсин полетел в руки Александры.
   - Чем пахнет?
   Девушка понюхала спелый апельсин и улыбнулась:
   - Счастьем. Во всяком случае, мне всегда так казалось.
   Ребенок радостно засмеялся:
   - Ты не представляешь насколько права. Посмотри на деревья вокруг. Видишь, сколько на них апельсинов? Каждый, это чье-то счастье. Но не всем оно дается в руки, кто-то сам его упускает. Если так происходит, то апельсин падает на землю.
   - Но на земле их так много...
   - Да. - грустно сказала девочка. - Много.
   - Это так удивительно, что я вижу тебя, говорю с тобой. - улыбнулась Александра. - Как мне тебя называть?
   - Можешь называть меня Аля. - ответила девочка и развернувшись, пошла вперед по дорожке между деревьями.
   - Аля, постой! - закричала девушка и побежала вслед за ней.
   - Нам нельзя стоять, ты что, забыла для чего ты здесь? Ты прошла только половину.
   - Половину? Я не справлюсь...
   - Не ной! Я же не ною. - рассудительно ответил ребенок
   Александра улыбнулась:
   - Ты права. А у тебя очень интересный браслет, звенящий.
   - Ты слышишь бубенчики? - заинтересованно оглянулась Аля. - Это хорошо. Хорошо, что ты меня слышишь и не забываешь. Правда, с тобой немного скучно, вспомни, когда в последний раз ты развлекалась? Каталась на качелях? Надувала воздушный шарик или пускала мыльные пузыри? Я же ребенок, мне надо иногда веселиться!
   - Я исправлюсь, обещаю.
   - Ладно. - девочка остановилась. - Дальше мне нельзя, во всяком случае, в таком виде.
   Александра грустно посмотрела на малышку:
   - Я очень рада была с тобой встретиться, правда.
   - Я тоже, а теперь иди. И не забывай, я всегда рядом с тобой.
   Девушка кивнула в ответ и отправилась дальше. Поля исчезли и она вновь оказалась в лабиринте.
   Как и предсказывала Газенда, с каждым шагом Александре становилось все хуже. Сердце окутывал холод. В глазах помутилось и покачнувшись, девушка схватилась за колючий куст. Вскрикнула и подула на израненную ладонь. По щеке покатилась одинокая слеза:
   - А дальше то куда? - стояла девушка перед развилкой. - Как решить?
   Но тут, послышался звон бубенцов.
   - Аля? - подняла голову Александра. - Аля...
   Собравшись, девушка пошла на знакомые звуки.
   Бубенцы провели Александру через несколько перекрестков, подсказывая правильный путь. Пусть девушка шаталась от усталости, но она упрямо шла вперед. Мысли о Ману не давали ей покоя. Но вскоре наступил такой момент, когда она просто не могла стоять на ногах. Падая, Александра снова поднималась. Каждый шаг отдавался болью в груди, ледяная рука все сильнее сжимала сердце.
   Хрупкая фигурка медленно двигалась по Лабиринту отчаяния. Шаг - боль, шаг - боль. Слезы застилают глаза. Упала. Пытается подняться, приподнимается, но руки не слушаются. Зря звенят бубенчики.
   - Не зови... больше не могу... - шептала лежащая девушка.- Ману...Ману...
   Слезы стекают по бледным щекам. Руки хватают влажную землю в бесплодной попытке подняться.
   - Что это?
   Свежий ветерок нежно прикоснулся к щеке, погладил раненные руки.
   - Пиль-икь, это ты? Откуда...
   Невидимые воздушные лапки обняли и начали приподнимать девушку, но они слишком слабы.
   - Нет...больше не могу...
   Ветерок обхватил руки Александры и потянул вперед.
   - Оставь меня...Пиль...
   Ветер с силой дунул в лицо.
   - Сердишься? - улыбнулась девушка. - Ладно, я попробую.
   Фигурка начала приподниматься, зашаталась, но не упала. Александра встала в полный рост. Сделала шаг, еще один. Пиль-икь мягко подталкивал ее в спину.
   - Иду-иду... не волнуйся...
   Неожиданно, Александра выпала из лабиринта. Лабиринт отчаяния закончился. Совсем рядом с девушкой рос транкуруз.
   Александра засмеялась закрыв лицо руками. Собрала семена и пошла вперед, домой, к Ману.
   - Ты думаешь, я тебя так отпущу? - спросил едкий голос.
   - Еще как отпустишь, я выполнила все твои условия. - не останавливаясь ответила девушка. - Только попробуй сказать что-нибудь и я тебя в порошок сотру. Слышишь?
   Такая неожиданная решимость прозвучала в голосе Александре, что Газенда не посмела ничего возразить.
   Ману была спасена.
  
   Правда, сама кошка, еще долгое время в этом сомневалась и требовала к себе повышенного внимания.
   - Воды...воды... - шептала она умирающим голосом.
   - Сейчас, уже бегу! - кричала ей Александра в ответ и подбегала к больной.
   - Что это? - скривившись, спрашивала Ману.
   - Вода, как ты просила.
   - Нет, я уже не хочу. Я хочу...хочу...молока!
   - Хорошо, я мигом!
  
   Буквально через две секунды:
   - Где ты? О, как мне плохо! - мякала кошка и откидывалась на многочисленные подушки.
   - Я уже иду.
   - Ты совсем меня не жалеешь! Я лежу здесь такая одинокая и несчастная, и к тому же больная, не забывай об этом!
   Девушка молча улыбалась и протягивала кошке мисочку с молоком.
   - Фии, молоко! Я не хочу! Я хочу куриного бульона.
   - Вот, держи. - достала из-за спины Александра спрятанный бульон.
   Ману не оставалось ничего, как сказать спасибо.
   Через несколько дней, после долгих уговоров, кошка попробовала самостоятельно встать. Ее мордочка выражала настоящую муку.
   - Нет. Это невыносимо! Тебе придется носить меня на руках.
   - Всю оставшуюся жизнь? - иронично спросила девушка.
   - Конечно! Только руки с начала вылечи. - милостиво согласилась Ману. - Кстати, как ты их так...?
   - Обрезала кусты и вся искололась.
   - Какая ты неуклюжая.
   - Да, Ману.- улыбнулась Александра. - Ты права.
  
   Жизнь продолжалась. Ману вскоре надоело валяться на подушках и она решила выздороветь. Александра выращивала травы, варила лечебные отвары, с нетерпеньем ждала писем от Виктора и почти совсем не мучалась от ночных кошмаров.
   Да, Лабиринт отчаяния навсегда отпечатался в ее памяти, но в нем было и хорошее, правда?
   Александра с легкой улыбкой шагала по городу, продумывая меню на обед. Тихие улочки были полны очарование. Стук каблучков звонко отражался от стен и улетал все дальше и дальше.
   Вдруг, на брусчатке, показался рисунок мелом. Девушка хотела уже было пройти мимо, но потом остановилась рядом с ним. Отложила сумки с продуктами и с задорной улыбкой запрыгала по рисунку. Это были классики, нарисованные и забытые детьми на тихой улице.
   Тень радостно повторяла движения девушки.
   Александра оглянулась и изумленно заметила на руке своей тени браслет с бубенчиками.
   - Аля?
   Прощальная
  
   Ну что, настало время прощаться. Не надо грустить. Ведь, где-то там, за облаками, если лететь все время на запад, а потом, немного на юг, все так же стоит тихий и уютный город Линверд, который никак не оправдывает свое звонкое название.
   Давайте заглянем в него на секунду, я вас надолго не задержу.
   Ммм, чувствуете? Теплый ветер пахнет свежими булочками. Похоже он недавно побывал около пекарни тетушки Беки. Да, мимо такого аромата даже ветер не сможет равнодушно пройти. Ах, корица, ваниль, кориандр... Тетушка Беки наверно составляет новые рецепты.
   Что ж, полетели дальше? А кто это так быстро несется по улице?
   Джонни и Тусли! Они теперь не разлей вода. Гоняют вдвоем на велосипедах по улочкам Линверда и дальше за город, по полям, до самой реки... Как сказала бы Александра: "Мальчишки!"
   А что это за милая парочка в сквере? Ну-ка, ну-ка. Мистер Робертс и мисс Тарти! Так-так, похоже усы, точнее их отсутствие, больше не является проблемой. Оставим их наедине, а то неудобно получается...
   Пролетаем фонтан - брр, холодные брызги.
   А вот и знакомый силуэт с корзинкой в руках. Наша главная героиня, наконец-то. Шагает легкой походкой куда-то. Ветер развивает волосы. Остановилась. Что-то случилось?
   Оборачивается с улыбкой и машет. Да, машет именно вам, так внимательно следившим за ее первым самостоятельным годом жизни.
   Улыбнемся Александре в ответ и скажем спасибо.
   Конец!
  
   Глава Яблочная
  
   - Меня обстреляли! - прокричала Ману, вбегая в дом с заднего крыльца и захлопывая входную дверь.
   - Что?! - удивленно воскликнула Александра, выглядывая из кухни.
   - Эти яблони... - кошка никак не могла отдышаться - ...яблони...уф...Я шла спокойно по заднему двору, как вдруг меня начали обстреливать яблоками!!! Я тебе точно говорю - они целились в меня!
   - Да, да, да...конечно... - обреченно проговорила девушка - Хищные яблони напали на несчастную кошку. Кто бы сомневался.
   - Не смей смеяться! - кошка запрыгнула на подоконник и сощурилась глядя в окно - Посмотри, как они коварно выглядят... Что-то замышляют...
   Александра только рассмеялась в ответ.
   Фыркнув и высоко задрав хвост, Ману спрыгнула на пол и пошла на кухню.
   - Ну и что ты тут делаешь вместо того, что бы заниматься моим спасением?
   - Варю яблочное повидло. - девушка аккуратно помешивала деревянной ложкой ароматную массу в медном тазу.
   - Брр...А в кастрюле наверно яблочный компот?
   - И как ты только догадалась! - засмеялась Александра.
   Ману скривилась и забила хвостом по полу:
   - Это просто невыносимо! Яблоки на улице, яблоки дома! Из-за их одуряющего запаха я потеряю свой безупречный нюх.
   Кошка понюхала стоявшие в вазе цветы и в ужасе отшатнулась:
   - Не чувствую. Ничего не чувствую!
   Сказав, Ману упала на спину и задергала левой лапой в притворном припадке.
   Александра оглянулась и вздохнула:
   - Они искусственные.
   - Что? - кошка приоткрыла один глаз. - И кто только держит дома искусственные цветы?!
   - Это подарок.
   - Ааа... - задумчиво протянула Ману и вновь задергала лапами и запречетала - Я не могу отличить настоящие цветы от поддельных! Все пропало!
   - Ману, я не могу взять яблоки и выкинуть. Жалко. Потерпи немного.
   Александра устало посмотрела в окно на огромные яблони густо увешенные красивыми сочными яблоками.
   - Мы попали на яблочный год.
   - То, что мы попали - это точно. - заворчала кошка.
   Этот год действительно был яблочный. Сначала Александра и Ману были приятно удивлены обнаружив старинные яблочные деревья у себя в саду, оставшиеся от мистера Паркеса. Но, по мере того, как все это созревало и наливалось, у наших героинь закрадывались подозрения по поводу того, куда они будут урожай девать.
   Конечно, яблоки были восхитительные: блестящие, ароматные, сочные. Один их запах, одновременно терпкий и свежий и по медовому сладковатый кружил голову.
   Каждый день Александра выходила во дворик с огромной корзиной и удивленно оглядывалась вокруг, поражаясь силе и богатству природы. Тяжелые ветви нежно освещенные солнцем клонились до самой земли. Осы весело жужжали около упавших плодов.
   С улыбкой девушка начинала сбор урожая. Круглые тяжелые яблоки так и просились в руки. Скоро корзина наполнялась до самого верха и Александре приходилось тащить ее волоком по земле к дому.
   Ману спокойно наблюдала за процессом с крыльца и иногда давала ценные, по ее мнению, советы.
   Несмотря на все старания, яблоки как будто и не уменьшались, а, наоборот, с каждым теплым деньком, их становилось все больше.
   Александра уже не знала, как еще можно использовать это осеннее золото: было заготовлено огромное количество банок с вареньем, с компотом. Порезанные на кружочки яблочки сушились на чердаке, моченые в бочках стояли в подвале.
   Казалось, что они заполонили весь дом: выпадали из корзин и катались по дому, прыгали по ступенькам лестницы, случайно задетые ногой или шаловливой лапой.
   Утром, чтобы позавтракать, приходить разгребать от яблок стол и искать хотя бы одну не занятую ими кастрюлю.
   Вся мебель и одежда была пропитана яблочным запахом. Ману жаловалась, что становится похожа на большой пушистое яблоко, пахнет она во всяком случае уже совсем не кошкой. А у Александры опускались руки. Домой посылка отправлялась и не одна, по соседям с яблоками не пойдешь, у них своих много.
   И тогда:
   - Ты все таки решилась от них избавиться? - спросила Ману. - А для того, чтобы не мучила совесть упаковываешь все в красивые пакетики и...мрр.. завязываешь ленточками?!
   - Ты мой маленький гений! - улыбнулась Александра и потянулась. - Ох, устала... Посмотри, сколько вышло!
   Ману оглянулась вокруг, на заставленную десятками пакетами с яблоками комнату и вопросительно подняла бровь:
   - В пакетах будет удобнее выкидывать?
   - Нет, Ману. - засмеялась Александра. - Я собираюсь подкидывать эти очаровательные пакетики под двери жителей Линверда. И не надо на меня так смотреть! Мы пойдем ночью и ...
   - Мы?
   - Ты ведь мне поможешь, правда?
   - Фрр, и не подумаю. Что бы меня поймали вместе с тобой!
   - Ману, мы пойдем тихо-тихо, как мышки. - уговаривала Александра кошку и гладила ее по спине.- Как две маленькие серенькие мышки...
   - Мрр...мррр...ладно, я подумаю...мррр
   - Ну вот и ладно. - девушка отпустила кошку и вернулась к упаковке яблок.
   Оскорбленная Ману гневно забила хвостом:
   - Заканчивай, мы столько не унесем. И что ты там еще делаешь?
   - Сейчас увидишь.- ответила Александра и добавила маленькую открытку в пакетик.
   Кошка приблизилась и удивленно прочла:
   - "Яблочные эльфы"? Что за чушь! Кто в это поверит?
   - Немного чуда должно быть в жизни, обязательно...
   Ману хотела уже сказать что-то ехидное в ответ, но посмотрела на нежное лицо Александры и промолчала.
   - Ладно, давай помогу записки разложить.
   - Ты мое ЧУДО! Ты знаешь об этом? - обняла девушка сопротивляющуюся Ману. - Но, боюсь только, не каждый способен выносить такую прелесть рядом каждый день.
   Кошка вырвалась из рук смеющейся Александры.
   - Ману, я пошутила. Иди сюда. - потянулась девушка к кошке. - Ну, распушончик, нам ведь надо готовиться к сверхсекретной операции.
   - Какой еще операции?- нахмурилась кошка.
   - Сегодня ночью мы с тобой проводим операцию "Яблочный эльф"!
   Ману закатила глаза:
   - Ничего глупее придумать просто невозможно.
   Александра рассмеялась:
   - Название еще можно поменять. Например, "Кошка-ниндзя- мешок яблок-на плечах" или...
   - Рррр...
   - Молчу-молчу!
  
   Поздно ночью:
   - Ману, готовность номер один!
   - Что? - пробормотала кошка сонным голосом.
   - Пора выходить.
   - Отстань, я спать хочу.- Ману поплотней скрутилась в клубочек. - Не встану с кресла чтобы ты ни...Ай!
   Кошка вместе с покрывалом свалились на пол.
   - Как ты посмела! Да я...да я сейчас...Ух просто...
   - Ману, ты же обещала. Пойдем. - Александра взяла один пакет и с улыбкой повернулась к хмурой кошке. - И потом, ты уже все равно встала.
   - Фрр...встала я ...Ведь пропадешь еще, беспечная девчонка. Тебя без присмотра нельзя оставлять!
   - Ты как всегда права! - засмеялась Александра.
   В то время, как тихий город спокойно спал, отдыхая от дневной суеты, по его узким улочкам крались две фигурки с крайне подозрительными мешками. Правда все пакеты несла одна из них, но это не столь важно, ведь у второй зато имелся длинный хвост, которым она очень гордилась.
   Так вот, на каждом крылечке, наши героини (вы ведь уже догадались, что это были Александра и Ману) оставляли по одному из своих мешков. Если подойти поближе, то можно увидеть, что это вовсе и не подозрительные мешки, а красивые пакеты с яблоками, перевязанные красными лентами и с записками от волшебных садоводов, то есть Яблочных эльфов.
   Фигурки старались делать все очень тихо, но время от времени, можно было услышать следующее:
   - Слезь с моего хвоста!
   - Тсс.
   - И не Тсссыкай на меня! Три часа ночи, а мы не знамо где...Не смей закрывать мне рот..бк..кп...
   Наступившее утро взбудоражило весь город. Жители Линверда удивленно рассматривали пакеты с яблоками, охали и ахали читая записки внутри и громко обсуждали эту новость с соседями. И потом еще много лет все говорили о том, что таких вкусных и ароматных яблок они никогда не пробовали. Некоторые жители сохранив яблочные косточки и посадив их, хвастались, что у них растут такие же яблони как и у настоящих Яблочных эльфов.
   Только один домик не проснулся в это утро, а сладко проспал до самого обеда. Правда на его крылечке тоже стоял всем знакомый пакетик, хитроумно оставленный ночью.
   Интересно, почему же в этом домике живут такие сони?
   Тсс...мы ничего не знаем!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   14
  
  
  
  

Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Э.Мэк "В объятиях вампиров. Книга 2 (мжм, 18 +)" (Эротическая фантастика) | | О.Иванова "Пять звезд. Любовь включена" (Современный любовный роман) | | Д.Билык "Хозяин снегов" (Попаданцы в другие миры) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон" (Попаданцы в другие миры) | | А.Чер "Победа для Гладиатора" (Романтическая проза) | | О.Гринберга "Тринадцатый принц Шеллар" (Любовные романы) | | С.Шавлюк "Особенные. Закрытый факультет" (Попаданцы в другие миры) | | У.Соболева "Отшельник" (Современный любовный роман) | | Е.Светлакова "Наказание для Короля" (Женский роман) | | М.Кистяева "Нокаут" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"