Юрченко Сергей Георгиевич: другие произведения.

Время для Инженера времени. Прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Обновление от 16.01.2017. Открывается секретная цепочка квестов и финансовая пропасть.


   Глава 5. Новые земли - новые подданные
   Утром меня разбудил солнечный зайчик, запрыгнувший в комнату через окно. Я сел в кровати и потянулся. Воспоминание о прошедшей ночи, большую часть которой я провел в капсуле, заставили меня улыбнуться. Конечно, назвать то, что случилось между мной и улыбчивой Глашей - нельзя было назвать "любовью", но удовольствие мы друг другу доставили. Правда, из капсулы я вылез и отправился спать уже сильно под утро.
   Признаться, я уже собирался залезать обратно в капсулу и отправляться на перехват столь нужного мне архитектора, когда смартфон звякнул сигналом пришедшего сообщения. Шеф предлагал "зайти, поговорить". В принципе, я - в отпуске, и имею полное право данным приглашением пренебречь, но... "Иметь право" и "воспользоваться правом" - это вещи очень и очень разные. И если господин полковник приглашает - надо брать филей в горсть и бежать бегом. И даже не потому, что Василий Иванович обидится. А просто потому, что, если он приглашает - значит, у него есть интересная, прежде всего тебе самому, информация.
   В здание, где располагалась наша контора, меня пропустили после стандартной процедуры опознания и проверки документов. Адъютант господина полковника, милая Верочка, про связь которой с Василием Ивановичем не ходило даже слухов, пропустила меня в кабинет сразу, хотя я и настроился на пару часов ожидания.
   - Вот! - господин полковник воздвигся над столом во весь свой двухметровый рост. - Теперь - вижу перед собой человека, а не кусок истерящего киселя, как это было в последние дни перед...
   - Из отпуска раньше времени - не выйду, - твердо заявил я. - Мне действительно надо отдохнуть и отвлечься.
   - Никто и не предлагает, - усмехнулся Василий Иванович. - Я с заключением твоего врача ознакомился...
   Побуждения заявить "А как же врачебная тайна!?" - у меня даже не возникло. Не зря же настоятельное предложение поработать в нашей конторе получили несколько неслабых хакеров, спалившихся на сущей ерунде, с компьютерами и сетями никак не связанной. Так что мой диагноз оказался на столе у Василия Ивановича практически сразу, как только информация о нем появилась в больничной сети. И, в общем-то, подобное вмешательство в мою личную жизнь особых возражений не вызывало.
   - ... так вот, - усмехнулся Василий Иванович, - есть у меня информация об одной секретной цепочке квестов... - я удивленно посмотрел на него. Заподозрить железного господина полковника в пристрастии к виртуальным играм было довольно сложно. - ...и если к концу отпуска ты еще будешь в игре, не важно: с замком, или без замка, то получишь награду и следующий квест в цепочке. Задача ясна?
   - Квест принят, - вздохнул я.
   - Исполнять!
   Вернувшись домой, я сразу же запустил несколько аналитических программ, и полез в Сеть. Конечно, из дома у меня не было доступа к источникам секретным, как из конторы... но при некотором навыке и из открытых источников вполне можно извлечь информацию, хранить которую следует под грифом "ДПС" - "До Прочтения - Сжечь".
   Через примерно два часа я с некоторым удивлением смотрел на выводы, которые следовали из результатов работы аналитических программ: к виртуальным мирам проявляли повышенный интерес ВСЕ сколько-нибудь серьезные конторы. ВСЕ!!! Правда, о природе этого интереса судить было сложновато, данных - не хватало. Но интерес был.
   Еще раз осмотрев интерфейсы аналитических программ, я усмехнулся. Казалось бы, при таких мощных программах - зачем держать на службе аналитиков-людей? Ведь подготовка таких как я - стоит весьма недешево, да и платят нам - дай Боже. Не бедствуем. А ведь можно вместо аналитика - посадить гораздо более дешевого "оператора", который будет забивать данные в машину, и докладывать начальнику результат работы программ...
   Собственно, в одной стране за океаном так и попытались поступить... Правда, затраты снизить особенно не удалось. Принцип Паркинсона сработал с железной неумолимостью. Зато нашим спецслужбам, даже пребывающим в нокауте жестокого кризиса конца прошлого века, удалось пропихнуть "заклятым друзьям" несколько "утечек". На их отработку ушли мегатонны вечнозеленой бумаги, и, что гораздо хуже - тысячи человекочасов работы не самых поганеньких инженеров и ученых, а результатом стало только то, что авиация потенциального противника надолго осталась при образцах вооружений середины прошлого века. Потому как довести до ума ни один из прототипов, построенных с учетом "утекшей" информации - так и не получилось, и, по уверениям наших аналитиков - не могло получиться в принципе. И все это потому, что корреляция - не есть причинность. Отделить одно от другого может только человек. И формализовать этот подход пока что не удается... Точнее - этим подходом могут воспользоваться искины... Но их труд стоит еще дороже, чем человеческий. Да и заскоки у них встречаются такие... Вот, скажем, искины, управляющие Землями Меча и Магии - взяли, и перестали отзываться на обращения к ним. Нет, проектом они по-прежнему управляют... вот только достучаться до них что у админов, что у разработчиков - не получается, и хоть ты тресни.
   С этими мыслями я погрузился в капсулу и запустил игру.
   Открыл глаза мой аватар в мире Меча и Магии в несколько... пикантном положении. Нет, легкомысленная красотка Глаша уже покинула мои покои, оставив меня "в глубоком трансе". Зато перед открывшимися глазами злым красным цветом светилась надпись:
   "Задание "Архитектор" - провалено. Нанятый малым городом Ветровском архитектор благополучно добрался до места и приступил к работе. Изменяющий пути одобряет такую практичность. Репутация в глазах принципала культа - повышена".
   Я задумался. Практичность? Хм... А ведь верно. Перехвати я архитектора, и, захватив село Ветровку - мне пришлось бы, чтобы превратить его в "малый город" самому строить вокруг него стену, затрачивая собственные ресурсы и место в очереди. Сейчас же горожане возведут стену "на основе самообслуживания". Правда, прийти и взять - будет сложнее. С получением статуса "малого города" жрец местного храма как минимум принял учеников, а то и выписал себе помощников. И город, пусть и малый, постарается нанять на службу городского мага.
   - Дзинь! "Получено задание: "Провидица". Малый город Ветровск нанял в соседнем домене провидицу. С ее появлением в городе его обороноспособность достигнет угрожающего уровня. Перехватите провидицу.
   Награда: вариативно.
   Штраф за провал: усиление обороны Ветровска".
   Я задумался. Нет, не о том, брать ли квест. Тут вопросов нет. Брать, однозначно. А вот вариативная награда... Не означает ли она, что мое войско можно будет усилить провидицей, если правильно подойти к тонкой и сложной процедуре гоп-стопа... то есть - таможенного досмотра ее каравана?
   Но ладно, об этом можно будет и позднее подумать. А пока... "Принять".
   Прикинув, что в последний раз я заглядывал в заклинательный покой как раз сутки назад, и там уже должны открыться еще два заклинания, вы оделся и вышел из спальни. Заклинания действительно были готовы. Для Белой магии, похоже, сработал "Мастер Усиления", поскольку открылось заклинание "Удача", которое увеличивало соответствующий параметр сразу группы юнитов одного вида, то есть - давало шанс нанести повышенный урон или навесить на противника "негативное состояние", вроде "перелома", "кровотечения" или других, уклониться от атаки врага, случайно выбрать правильное действие в ситуации, когда это невозможно сделать иным способом, и так далее.
   А второе. Я просто облизнулся, наконец-то почувствовав себя магом, а не "необычным воителем". "Малое проявление Всетворящего". Позволяет на 12 часов извлечь из вечнокипящего Хаоса предмет небоевого предназначения.
   В принципе, не боевое заклинание у меня уже есть - "Райский сад". Но оно слишком уж специализированное. Малое проявление - имеет гораздо более широкую область применения.
   Спустившись в Тронный зал, я увидел то, что, собственно, и ожидал увидеть. Кучка феечек устроилась на полу возле трона, обнявшись и забавно посапывая носиками.
   Я усмехнулся, и потратил 20 маны, добыв из Хаоса "Теплый плед Искажения" "Сохраняет комфортную температуру для любого спящего под ним. Но если спящий чувствителен к искажению - велика вероятность, что ему приснится кошмар, а особо невезучие - могут даже материализовать его". Поскольку феечки спокойно спали в сильном Искажении, не испытывая проблем с кошмарами, я накинул на них плед, а сам - уселся на троне.
   Как я и думал, Казарма еретиков уже достроилась. С некоторым удивлением я увидел, что вчера, даже находясь в несколько помраченном от усталости и предвкушения состоянии сознания, я успел-таки воткнуть в очередь строительства рынок, который и должен был достроиться к вечеру, правда, работать он начнет разве что к началу следующей недели, когда поселение в руинах можно будет назвать хотя бы "селом". Н-да... все-таки принимать такие решения "в тумане" - не стоило. Лучше бы сэкономил 500 монет.
   Следующим делом я полез в раздел "ресурсы". Продолжение разборки руин дало 3 меры дерева, 1 - руды и 5 - камня. Денег, увы, не нашлось. Имеющегося хватило на заказ строительства кузницы и найм 14 из имеющихся 20 еретиков. После этого в казне осталось 45 золотых. Хм...наблюдается финансовый кризис, и совсем не легкий. Деньги нужны срочно. Чтобы завтра заказать Лагерь Мстителей и первую из Палат Вечности - Палату Лестниц, нужны 3500 золотых. А в казне завтра будет... Я прикинул сумму высветившихся передо мной цифр... Получалось, что у меня будет только 1345 монет. И чтобы, урежем осетра, завтра с утра запустить строительство хотя бы Лагеря - нужно за оставшуюся часть дня и ночь где-то добыть еще 155 монет. Минимум. А желательно - к тому же нанять оставшихся еретиков. Это еще 1200 золотых. Чувствуется, эту ночь я спать не буду по причинам, существенно менее приятным, чем прошедшую.
   Во дворе меня встретил негромкий разговор еретиков. Десять парней с булавами, и пять девушек-копейщиц. Хм... Пять? Должно же было быть шесть?
   Я огляделся. Неподалеку, широко улыбаясь, стоял высокий парень, в облике которого не было уже ничего от вчерашнего полубезумного чудовища. Одной рукой Фабрис обнимал свою сестру, а другая - медленно сползала все ниже по талии недостающей воительницы-еретички. Впрочем, я как-то не заметил, чтобы последняя как-то возражала против поползновений оборотня. Скорее - наоборот. Вид, с которым она поглаживала кольчужное оплечье, было откровенно счастливым.
   Рассматривая характеристики оборотня я, мягко говоря, прифигел. Нет, статы у него для третьего ранга были более чем средние, чтобы не сказать "слабые". Разве что Сила была чуть выше среднего для третьего ранга уровня. Вот только оборотень даже в спокойном состоянии потихоньку регенерировал, восстанавливая по 1/60 своего здоровья в минуту. То есть за час - восстанавливался даже из состояния "почти помер". В превращенном же виде оборотень получал +2 ко всем характеристикам, что все равно не делало его таким уж ультимативно сильным... зато его регенерация резко ускорялась. До 1/40 здоровья за тик в 3 секунды. То есть, почти выбитый оборотень восстанавливался за 2 минуты полностью. Зато дисциплина падала до уровня "вижу врага - рву его". Приказывать что-либо превратившемуся оборотню было уже практически бесполезно. Да и "врагом" мог оказаться не только настоящий враг, но и любой, кому не посчастливилось оказаться поблизости. Если же врагу удавалось снять больше 50% его здоровья - оборотень впадал в состояние "берсерк", в котором окончательно переставал различать своих и чужих, получал еще +1 ко всем статам... и регенерировал уже 1/20 своего здоровья за три секунды. Н-да. Понятно теперь, откуда взялась легенда, что "оборотней можно убить только специально заклятым серебряным оружием". Он действительно часто регенерирует быстрее, чем ему наносят урон. При таких возможностях способность ЕЩЕ ускорять регенерацию и снимать негативные состояния, пожирая трупы разумных - и вовсе смотрелась некой "вишенкой на торте"...
   К тому же, доставшийся мне оборотень уже дорос до статуса "Боец", то есть - получил дополнительное умение. И этим умением оказался "Вой", снижающий мораль противника на единицу... если выл один оборотень. Если это умение применял отряд, то мораль падала на 1+0,05*число воющих, но не более, чем на 4 единицы. В принципе, судя по записям на форуме, могли появиться и "Стальные челюсти", увеличивающие эффект Пожирания трупов, и "Дубленая кожа", увеличивающая защиту... Но мне повезло. Просто повезло.
   Разумеется, все это великолепие не могло не уравновешиваться уязвимыми местами. К таким, кроме уже упомянутого "заклятого серебряного оружия", относилась и полнейшая неспособность и уязвимость к магии. Параметр "Устойчивость к магии" у оборотней уверенно колебался на уровне 1-2 и с уровнем практически не рос.
   К тому же, чары на серебряном оружии требовались только для того, чтобы клинок из мягкого металла не был одноразовым. А так... Даже серебряный ножичек для фруктов мог бы быть крайне опасен. Раны, нанесенные серебром - не заживали. По крайней мере, до тех пор, пока на оборотня не падал свет Бледной Губительницы, способной излечить даже поражения серебром... но лишающий оборотня даже крох разума.
   Ну и характеристики. Для третьего ранга, да еще - улучшенного, они были откровенно низкие. В сущности, было непонятно, каким образом Фабрис вообще смог хотя бы зацепить эльфа-мечника, бойца третьего ранга, считающегося самым быстрым в своем классе. Чтобы выяснить это я и подошел к оборотню.
   Заметив мое приближение, оборотень отпустил девушек и плавным, текучим движением опустился на колено.
   - Милорд... - пробасил он. - ... вчера я даже не предполагал, в каком глубоком долгу я перед вами нахожусь! За душу одного из ее сыновей вы могли требовать с Матери Эльфов практически что угодно... Но вы предпочли разменять чудо божественного уровня - на душу и разум для Энни, не оскверненные памятью об этих ублюдках-полудроу! - страшное, смертельное для любого светлого эльфа оскорбление Фабрис просто выплюнул. Его глаза светились первозданной яростью. - Милорд! Я сделаю все, чтобы вы не пожалели о таком размене!
   Я покачал головой. Шансы вытребовать что-то действительно ценное - были не так существенны, как это казалось оборотню. Зато вот шансы оскорбить богиню и огрести столько, что не унесешь - были прямо-таки неприлично высоки. Так что я потребовал максимум из того, что точно мог бы получить. Я попытался это объяснить, но Фабрис даже не стал слушать, заявив, что "милорд пытается казаться хуже, чем есть на самом деле". Ну что же. Метод комиссара Каина в очередной раз доказал свою работоспособность. Разумные редко готовы понять и принять правду... даже если тычешь ей прямо им в лицо.
   - Слушай, - прервал я поток восхвалений и уверений в преданности. - Расскажи, как ты смог одолеть Ведущего Звезды эльфов? С такой-то разницей в Ловкости!
   - А я и не побеждал, - покачал головой Фабрис.
   Я внимательно посмотрел на него. Чего-то в картине мира не хватало, и я приготовился внимательно слушать, в надежде, что недостающие части головоломки сами встанут на свои места.
   - Эти ублюдки были слишком быстры, - улыбка оборотня совсем погасла. - И они хорошо умели прикрывать друг друга и взаимодействовать. Я метался между ними, получая все новые и новые раны от проклятого эльфийского оружия. Только то, что я мог опереться спиной на дверь - мешало им окружить меня и добить. Но и так кровь хлестала из меня, как из зарезанного кабана, и с ней уходили силы. Я понимал, что скоро не смогу уже даже просто стоять на ногах... И тут у четвертого эльфа, весь бой простоявшего в стороне, видно, взыграло ретивое. Наверное, завидно стало, что другие добывают себе славу, а он так и останется зрителем. Забыл, гаденыш, то троим даже очень хорошим бойцам четвертый неумеха - не помощь, а только помеха. Придурок сбил с атаки Старшего, толкнул одного из товарищей, и сам практически рухнул мне в лапы, столкнувшись с другим. Признаться, я порадовался уже тому, что отправлюсь в Чертоги Древних Владык не в одиночестве... Думал, что, если повезет - успею порвать этого... и меня добьют-таки. Но тут мне повезло. То ли эльфеныш был знатный, то ли Старший - не таким мудрым и опытным, как это ему самому казалось. То ли слишком полагался на своих Младших. В общем, мелкого он у меня вытолкнул прямо из-под лап, зато сам - подставился. И тут уж я своего не упустил. Кровавая пелена уже застилала мне глаза, так что шансы Старшего вырваться без помощи со стороны - были.... Наверное, они были... но он ими так и не смог воспользоваться. Тем более, что я не стал медлить, и пока эти трое придурков застыли столбами - я перервал ему горло. Зубами. Кровь врага хлынула мне в рот... Я уже почти не мог шевелиться, ослабев от незаживающих ран, нанесенных проклятым эльфийским оружием. Оставшиеся эльфы могли легко добить меня. Но они испугались. Видя, что Старший погиб - они сначала просто застыли на месте, а потом... Потом они схватили не в добрый час вернувшуюся Энни - и сбежали. А я не мог даже подняться. Я выл. Я пытался встать. Я орал им в спины, что они - отродья младшей жрицы Паучихи, прижитые в греховной связи с гоблином-мусорщиком... Они так и не вернулись. Даже чтобы добить меня за оскорбления.
   Я кивнул. Теперь все сходилось. Удивительной в этой истории была разве что трусость Младших, не сумевших ни выручить своего Ведущего, ни отбить тело. Впрочем, похоже, Юкио правильно их определила: "золотые мальчики", что в принципе, отнюдь не является синонимом для "ребенка из богатой или знатной семьи", но характеризует их именно как избалованных детей, впервые отправившихся на сколько-нибудь серьезное задание после долгих лет просиживания дома, под защитой семейных воинов и магов.
   Зато тактика эльфов не удивляла совершенно. Имея расовый штраф на выносливость и не впечатляющую Силу, эльфы-мечники делали ставку на зашкаливающую ловкость, мечи, наносящие незаживаюшие раны, и навыки, позволяющие еще усиливать эту способность, и даже навешивать кровотечение обычными клинками. Не пытаясь нанести критические повреждения, выносящие противника в один удар, они кружили вокруг врага, стараясь не подставляться под его атаки, и ждали, когда его силы иссякнут, подточенные десятком навешенных ДоТов. Подобная тактика хорошо работала в лесу, где строй разрывался, бой распадался на десятки локальных схваток, а подвижность противника, в отличие от самих эльфов - падала. Но вот на равнине, когда возникала необходимость сходится грудь в грудь в плотном строю, искуснейшие мастера меча частенько уступали даже пехотинцам и еретикам - бойцам более низкого ранга, просто потому, что их привычная тактика уже не работала. Так что не стоило удивляться тому, что эльфы называли безлесные степи "землями, противными Матери".
   Я кивнул Фабрису, показывая, что внимательно выслушал его историю. Теперь осталось только раздать указания остающимся, и можно было выступать.
   - Фома, - позвал я старшего над отступниками. - Оставь десяток своих на разборке руин, а с остальными - начинайте подбирать место для поселения, строить дома и разбивать поля. Для строительства - можете использовать то, что добудете в руинах.
   Конечно, это снизит поступление ресурсов. Но дерево мне уже идет "планово", да и железную шахту феечки уже обнаружили, остается только захватить. Конечно, с камнем - дела хуже, и надо мне его много... но деньги нужны сильнее.
   Фома отсалютовал, и отправился к своим подчиненным. Я же, приказав еретикам и оборотню готовиться к походу, пошел будить феечек.
   Впрочем, когда я вошел в тронный зал, оказалось, что феечек будить не нужно. Они уже проснулись, и весело гоняли по залу крохотный комок шерсти с зубастой пастью, живо напомнив мне героев фильма "Лангольеры", только уменьшившегося и обросшего шерстью. Смятый плед был отброшен в угол. Комок шерсти ловко маневрировал в воздухе, уклоняясь от радостно пищащих феечек.
   - Что тут у вас творится? - спросил я.
   - Я... - Иша виновато потупила глаза. - ... я спала, и мне снился... Вот... А потом я проснулась... А он все равно есть! Такой милый! Можно мы его себе оставим?
   - Оставляйте, - вздохнул я, сообразив, что именно произошло. - Но, боюсь, что часов через десять он вернется к себе домой...
   - Ура! - закричала феечка, кажется, совершенно пропустив мимо очаровательных ушек вторую часть моего высказывания. - Пушистик!!!
   Меховой комочек спрятал зубы, сжался, и отступил в верхний дальний угол зала. Видимо, он осознал, что затискивания ему не избежать. А если не повезет, и у феечек найдется хоть одна ленточка... Накаркал. Ленточка немедленно нашлась.
   Так что, когда мы выступили, над нашей походной колонной реяли феечки и пушистик, получивший гордое имя Ланголинг на розовом поводке, завязанным в бантик.
   Однако перед выходом я обратился к Джонасу и его коллеге, Вальтеру, попросив их булавы. Мне было интересно: что получилось из заклинаемых мной предметов вооружения. Н-да. "Священная" булава полностью утратила волшебные свойства, превратившись обратно в обычное начальное оружие. А вот "Аура ужаса" превратилась в "Сгустившуюся ауру ужаса". Теперь булава отнимала у носителя не 2, а все 6 единиц Устойчивости к откату, делая для него колдовство практически не возможным. Зато и страх на того, кто не смог его преодолеть, то есть - того, у кого Ментальная выносливость или Устойчивость к магии были меньше 22 (моей Силы Магии на момент создания заклятья), накладывал штраф не в 2, а в 4 единицы урона, и отнимал единицу морали. Правда радиус этой ауры был настолько крохотным, что все вышесказанное относилось только к тому, кто атаковал носителя булавы в ближнем бою, либо подвергался атаке этой самой булавой. Но и так неплохо получилось. Для незамеченного в колдовстве еретика минусы зачарованной булавы будут не существенны, а вот Аура Ужаса - может спасти жизнь. Как построенная кузница произведет новую партию булав - надо будет попробовать еще раз. Аж самому любопытно, что получится.
   До балки наша колонная, сопровождаемая порхающими и весело болтающими феечками, дошла спокойно. Зато, когда мы стали спускаться вниз, мне по спине как будто провели холодной и мокрой тряпкой.
   - Всем смотреть в оба! - крикнул я. - Что-то у меня нехорошие предчувствия.
   - Не бойтесь, милорд, - улыбнулся Фабрис. - Мы справимся. Волки у нас тут водятся разве что степные, ме...
   Оборотень резко замолчал, потому как на дорогу вышел, неторопливо отряхиваясь от нацепившихся колючек, "мелкий степной волк". Мелкий. Совсем мелкий. Стоя на четырех лапах он был мне чуть меньше, чем по пояс. А с большинством феечек - был бы одного роста. "Ездовой волк - сеголеток", - в некотором офигении прочитал я.
   Видимо, волчонок, точно так же, как и мы, не ожидал такой встречи. И поэтому замер на месте, вместо того, чтобы немедленно атаковать или отступать. Так что среагировать я успел первым.
   - Парни! Стену щитов! - скомандовал я, зажигая "командный баф". - Девочки...
   То ли волчонок просто никогда не встречался с двуногими, которые не бежали при виде его грозной пасти, то ли инстинкт самосохранения в ездовых волках был изжит как деталь ненужная и вредная, но вместо того, чтобы отступить, он прыгнул. К счастью, одна из воительниц успела не только просунуть свое копье между двумя парнями, но и упереть пятку копья в землю и наступить на нее, удерживая древко двумя руками. Охотничье копье, которыми были вооружены все воительницы, вошло в широкую волчью грудь по самую крестовину. Может быть, в Казармах еретиков копья ладили ну очень крепко, а может - просто кости упали как надо, но древко затрещало, заскрипело и выдержало. И тут же на замершего, остановленного в прыжке волка обрушился первый удар булавы.
   - Фейки! Не стрелять! - крикнул я феечкам, уже готовившимся атаковать сеголетка залпом стрел Хаоса. - Фабрис! Ко мне!
   Оборотень, как, впрочем, и феечки, недоумевающе посмотрел на меня.
   - Это - щенок. Где-то тут его папа и мама... И, боюсь, мы скоро узнаем: где именно!
   Между тем, волчонок пятился, пытаясь сняться с длинного, откованного в форме лаврового листа, наконечника рогатины. Но воительница не позволяла ему этого, и как только волчонок делал шаг назад - она делала шаг вперед.
   Еретики - это все-таки солдаты, а не крестьяне-ополченцы. Работать группой против одного они умели. Еще два копья окончательно лишили волчонка подвижности, и с этого момента он был обречен. Все-таки, без орка-всадника ездовой волк не был полноценным четвертым рангом, да и "сеголеток" - не взрослый волк, так что удары дубин и наконечники копий постепенно делали свое дело, снижая здоровье животного. Собственно, оно было уже в красной зоне, и я надеялся, что это бой мы проведем без потерь, когда один из еретиков (к счастью - не Джонас) покатился по земле, сбитый ударом действительно огромного тела. "А вот и мамочка" - подумал я.
   К счастью, добить жертву Ездовая волчица - не сумела. Перед ее мордой сверкнуло лезвие боевого топора, которым взмахнул Фабрис. Она отскочила, и этого хватило еретикам, чтобы выстроить стену щитов. Две девушки попытались было повторить прошедший с волчонком фокус, поймав прыгающую волчицу на копье... Но я здраво оценил их шансы удержать эту тушу, которая была в холке с меня, и возвышалась над большинством еретиков (признаться, при генерации персонажа я себе слегка польстил), и перенаправил их на добивание сеголетка. Баф "Воодушевление" поднял мораль еретиков, упавшую было при виде чудовища. А как только откат прошел - на них же легла "Удача". Она им сегодня точно понадобится!
   Я посмотрел на мечущегося перед щитоносцами зверя. "Ездовая волчица. Проклята. Искалечена". Последние две надписи, вместе со значками нескольких дебаффов, внушали некоторую надежду на успех этой авантюры.
   Метания волчицы приобрели некоторый узнаваемый рисунок. Если бы у нее на спине сидел орк, размахивающий тяжелым топором, думаю, он сумел бы зацепить одного-двух моих людей, и открыть дорогу для рывка волчицы. Но орка не было, а без него зверюга только теряла время.
   Видимо, один из еретиков устал. Его рука опустилась и нижний угол щита ушел влево, открывая колено... совсем чуть-чуть, но этого хватило. Огромная морда стремительно рванулась вперед, отпихнула щит дальше в сторону, и острые зубы вцепились в ногу над коленом.
   Но за этот успех волчице пришлось дорого заплатить. В момент, когда тяжелая булава врезалась в склоненную голову зверюги, над Джонасом вспыхнула яркая радуга удачи, обрушив на волчицу сразу несколько дебаффов. "Оглушение". "Кровотечение". "Ослеплена на левый глаз"... А когда вскрикнувшая почти по-человечески волчица попыталась отскочить - на ее левый бок, со ставшей уязвимой, ослепленной стороны обрушился топор Фабриса, превратив изначально висевший над ней дебафф "Перелом ребер" в "Тяжелый перелом со смещением". Теперь еще один удар туда же - и есть шанс, что ребра пробьют легкое!
   Тем не менее, волчица смогла вырваться из окружения. Правда, это стоило ей просевших морали и урона. Все-таки преодолеть "Сгустившуюся ауру ужаса" она не могла. К тому же, за нашими спинами взвизгнул сеголеток, и капнувший опыт возвести окончание той части схватки.
   Взвывшая волчица совершила длинный прыжок и скрылась за деревьями. Правда, над ее головой я заметил мелькнувшую среди ветвей тень, а на карте в моей Книге зеленая отметка двигалась в том направлении, куда убежала волчица. Надеюсь, Ариса не сглупит и не даст себя поймать.
   - В погоню? - спросил Фабрис, оттирая лезвие топора сорванным у дороги лопухом.
   - Нет, - покачал я головой. - Надо дать ребятам прийти в себя. Для большинства из них это первый реальный бой. Да и... - я посмотрел на Пьена, с тяжелым вздохом поднимающегося с колен от оставшегося лежать неподвижно тела, - ...павшего надо похоронить.
   Я подошел к лежащему еретику. Стало видно, что клыки ездовой волчицы разорвали ему бедренную артерию, и несчастный умер от потери крови, прежде, чем Пьен успел что-либо сделать.
   Вскоре на поляне неподалеку от дороги воздвиглась еще одна восьмиконечная звезда. На нее поглядывали со страхом, но и с гордостью.
   - Фабрис, - обратился я к оборотню. - А как так получилось, что "простой деревенский парень" разговаривает полными и сложными предложениями, да еще и столь пафосно, зато совсем не употребляет характерных для этой местности просторечий?
   Тот усмехнулся.
   - Отсутствие просторечий объясняется просто... - он скорчил жалобную рожицу, что при его габаритах смотрелось скорее угрожающе. - "Сами мы не местные...", - он вернулся к своей нормальной улыбке. - Отец с матерью перебрались сюда еще когда я был совсем несмышленым младенцем. Иногда у меня даже возникало искушение помечтать, что он был дворянином, бежавшим в Дикие земли от преследований более сильного аристократа, или вследствие участия в каком-то провалившемся заговоре... разумеется - праведном и справедливом. Но ни отец, ни мать никогда не отвечали на мои вопросы об этом.... Впрочем, отрицать мои измышления они также не торопились. Так что о своем происхождении я не могу сказать ничего. Просто не помню. Однако упомянутые размышления распалили во мне нешуточные амбиции... и, выучившись у матери читать и считать, а у отца - махать топором, я отправился добывать себе чести, славы и богатства.
   - Добыл? - заинтересовался я.
   - А то... - криво усмехнулся оборотень. - Лорд Арениус уже тогда погрузился в свои эксперименты, и пополнял свою армию скорее их результатами, чем местными жителями. Да и возможность стать не "воином дружины", а "подопытным материалом" меня не привлекала. Так что я двинулся на запад, во владения князя Мешко. Этот князь происходил из очень знатной, но сильно обедневшей семьи, к тому же - был яростным фанатиком Света и постоянно ходил в набеги на засевших на юге Хранителей Древних Владык, а, следовательно - постоянно нуждался в пополнениях. Конечно, шанс угробиться был... но и повышения происходили не задерживаясь.
   Фабрис опустил взгляд на руки, и вздохнул. Правда, вздохнул он скорее с ностальгией, чем с грустью или же сожалением.
   - Славные были деньки... Уже в первом же походе я обратил на себя внимание десятника, так что, когда отбирали ополченцев для повышения в пехотинцев - меня выбрали. Да и один из героев князя, наш капеллан Отто, обратил на меня внимание, и помогал советами. В частности, он сказал мне, что рыцарь - это не только умение размахивать оружием и прыгать на высоту своего роста в латном доспехе, но еще и знание этикета, и широкий кругозор.... И он стал давать мне книги из своей обширной библиотеки...
   - Рыцарские романы? - догадался я.
   - Ага, - ухмыльнулся Фабрис. - Я бы по сути еще мальчишкой. А дети легко ведутся на блестящие, яркие, красивые вещи. Теперь-то я понимаю, что многое, описанное в книгах - было просто выдумкой... Но вот стиль оказался заразен, и я от него так и не избавился. Может быть, потому, что и не хотел этого?
   - Тогда почему ты здесь, а не пьешь вино на пиру в замке какого-нибудь аристократа, сверкая золотыми шпорами? - поинтересовался я, понимая, что ступаю на скользкую дорожку.
   - Эх... - вот теперь вздох был по-настоящему тяжелым. - Ладно.... Начал рассказывать - так нечего останавливаться.... Простым пехотинцем я тоже пробыл недолго. Мне как раз только вручили меч, символизирующий переход на новый ранг, когда господин князь объявил о новом набеге на "безбожных язычников и еретиков". Поскольку вести набег должен был Отто, я с радостью вызвался. Правда, наш капеллан к тому времени потреблял больше вина чем воды.... Существенно больше. Так что я даже не знаю, куда именно мы зашли в результате. Солнце уже село, когда мы вышли к ограде какого-то храма. Отто скомандовал атаку....
   - И? - я заинтересованно слушал Фабриса. Рассказчиком он был хорошим, суть истории была интересна, а двигаться куда бы то ни было до возвращения Арисы - я не собирался.
   - Я плохо помню события той ночи, - покачал головой Фабрис. - Духи и демоны, монстры и твари... Кого только не было там. Единственное, что четко врезалось мне в память.... Девушка в темно-фиолетовой одежде, залитой черной кровью из раны, нанесенной моим мечом. Ее глаза светились зеленым, когда она возгласила проклятье. Я же рассмеялся и снес ей голову. Тогда я не верил в проклятья.
   - А потом? - спросил я.
   - А потом мы бежали. "И Ад следовал за нами".... Границу домена пересекли только я и Отто, которого я последние пару лиг тащил на себе. Придя в себя, он всмотрелся в меня, и сказал: "Оставь меня и беги. Беги со службы и из домена. Беги далеко, быстро и скрытно". Он же и объяснил, что со мной произошло... Вот так я и вернулся домой. Энни к тому времени уже стала превращаться из угловатого подростка в красивую девушку. Родители же - наоборот, одряхлели. К счастью, у меня было с собой немного денег, да и походы в разные "нехорошие места" приносили доход. Так что, когда сначала отец, а потом и мама - умерли, у меня не было проблем с тем, чтобы содержать нас.... А потом я встретился с эльфами...
   "Выполнено скрытое задание "История оборотня". Вы выслушали историю Фабриса. Награда: опыт, рост репутации в глазах оборотней и еретиков".
   "Получено задание "Темный храм". Из рассказа Фабриса Вы узнали, что в одном из доменов неподалеку находится Темный Храм. Найдите его.
   Награды: опыт, заклинание.
   Штраф за провал/отказ: нет".
   Беру, конечно!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Как известно, полковники бывают трех видов: "господин полковник", "полковник", и "эй ты, полковник". Василий Иванович Ревов - "господин полковник".
   Первый закон Паркинсона: на работу обязательно будут затрачены все выделенные для нее ресурсы.
   "-- Благодарю вас всех, -- сказал я, добавляя точно отмеренную дозу дрожи в голос, намекая на сильные, но жестко сдерживаемые чувства. -- Вы оказываете слишком много почестей тому, кто всего лишь выполняет свою работу.
   Как я и полагал, мне ответил хор несогласных, превозносящих меня голосов".
   Сэнди Митчелл "За Императора!". Впрочем, подобные моменты можно встретить практически в любой из книг о "самом трусливом комиссаре Империума"
   Паучиха - имеется в виду Ллос, богиня темных эльфов дроу.
   На охотничьих, а часто - и на боевых копьях позади наконечника часто делалась крестовина, которая не давала врагу добраться до копейщика, насадившись на древко.
   Обычно полоска, отмечающая здоровья игрока или моба делится на три части. Пока количество здоровья выше двух третей от полного - полоска зеленого цвета. Когда между одной и двумя третями - желтая, переходя в оранжевый, и последняя треть - красная.
  
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Кофф "Зараза и Черт" (Современный любовный роман) | | Н.Любимка "Страж Огня" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Свет утренней звезды " (Современный любовный роман) | | Д.Елизарьева "Если я так решила (Следом за судьбой - 1)" (Любовное фэнтези) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | Ж.Штиль "Стервами не рождаются. Приглашение на казнь" (Женский роман) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Приключенческое фэнтези) | | В.Бер "Моё искушение" (Современный любовный роман) | | Ж.Штиль "Стервами не рождаются. Падь" (Любовные романы) | | Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"