Юрченко Сергей Георгиевич: другие произведения.

Кукловод Тысячи и одного заговора. Прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Обновление от 06.10.2018


   Глава 6. Нижние миры
   Солнце стояло еще довольно высоко. Так что отправляться в засаду к месту будущего собрания шаманов, пожалуй, еще рановато. В принципе, на карте есть две точки, которые я давно хочу посетить, да все как-то руки не доходят... Это неопознанные руины на северном склоне Двуглавого кургана и община оборотней на южном склоне Орбаковской балки почти у самой границы моих владений. И тут мне сильно повезло с ритуалом призыва крикунов. С пешим отрядом я тащился бы до указанных точек как раз до конца дня... и, скорее всего, не успел бы вернуться к месту будущей схватки. А вот отряд летучий вполне может смотаться туда, сюда и вернуться обратно как раз к сроку.
   - Взлетаем! - приказал я, поднявшись на призванного крикуна, и подав руку Иримэ.
   На этот раз я приказал своим подняться повыше, чтобы увеличить радиус обзора. Да, заодно, и тем, кто будет смотреть с земли - можем показаться чем-то мелким и не опасным.
   Внизу под нами проплывает выжженная летним солнцем степь. Солнце палит не по-детски. Так что еще одна выгода от приказа "подняться повыше" выявилась уже постфактум. Здесь, где мы летим, веет прохладный ветерок, в то время как внизу, у земли - он просто обжигает.
   Эльфийский тракт мы пересекли неподалеку от Яблоневого, и полетели дальше на юго-запад, над Обраковской балкой и впадающими в нее оврагами, в которых прятались серная и железная шахты, над полями Заовражья, оставляя справа идолов и холмы Курганья. Степь была пуста и безжизненна. От жары попрятались все. И только ковыль колыхался белесыми волнами под горячим степным ветром, окружая небольшие, пахнущие горечью кусты полыни.
   Мы спустились к подножью северного склона Двуглавого кургана. Н-да. Не будь на карте подписи "неопознанные руины" - я бы и не догадался, что эти вот мегалиты - есть некий продукт цивилизации, а не валуны, принесенные сюда древним ледником.
   Серые шершавые гранитные бока мегалитов дышали жаром. Спасительная тень от кургана лишь чуть-чуть не доставала до древних камней. Я послал феечек осмотреть округу на предмет хоть чего-либо интересного, а сам прикоснулся к гранитной поверхности... и провалился в видения.
   Мой дух мчался над суровыми песками алого цвета, которые не пятнала уже в изобилии проливавшаяся на них кровь. Острые пики скал поднимались над песчаной поверхностью... лишь для того, чтобы быть сточенными ледяным ветром в такой же кровавый песок. Магия, не подчиняющаяся чьей-либо воле, несла меня туда, куда хотела сама. Изредка алую поверхность пятнали артефакты разных цивилизаций: от мегалитов, чем-то напоминающих дольмены и менгиры каменного века, до остовов разбитых кораблей, рядом с которыми МКС смотрелась бы как пирога древних полинезийцев рядом с авианосным крейсером "Адмирал Кузнецов".
   Величественная песнь смертей бесчисленных миллиардов разумных давно уже превратила планету в демонический мир, место, где нет границы между материальными миром и планами магии, где гости из нематериальных слоев мира так же легко ступают на алый песок, как и смертные, прибывшие сюда в поисках знаний, власти или богатства.
   - Азир! - воззвал я к ветру вдохновения и прозрения, чтобы он стал моим проводником в этом царстве Акши.
   И ветер магии пришел на мой зов. Изменяя окружающее и изменяясь сам, он нес меня сквозь кровавые небеса и Песнь Погибели, мимо огромных статуй, высотой в несколько километров, и негаснущего костра при входе в небольшую долину, скрытую от прочих пустынных равнин высокими горами.
   Азир позволил мне опуститься на землю. Хотя я по-прежнему ощущал себя скорее духом, чем человеком, и не чувствовал веса тела, но и взлететь - не получалось. Оставалось идти между огромными и величественными, но покинутыми тысячелетия назад дворцами. Я любовался этими строениями и украшавшими их некогда прекрасными статуями, пока не догадался посмотреть на них через голубоватую дымку Азир, что никуда не делся от меня, продолжая кружить вместе со мной. И, сделав это, я чуть было не врезал себе по лбу, каясь в едва не совершенной глупости. А ведь я чуть было не решился войти под сень одного из этих могучих строений, чтобы присмотреться к нему поближе...
   А ведь это были никакие не дворцы. Огромные, искусно разукрашенные гробницы были возведены только с одной целью: не позволить тем, кто спал в них вечным сном, покинуть эту долину и вновь верн6уться к делам, что они не завершили, будучи живы.
   Великие маги, творцы и разрушители, целители и убийцы, могущественные и коварные правители, и социопаты-одиночки... Все они лежали в своих могилах, скрытых в огромных постройках, окруженные призрачной свитой, последовавшей за своими владыками добровольно, либо отправленными во владения Вечной леди насильно. Бессчетные сокровища манили глупцов, готовых рисковать жизнями и душами ради земного богатства. Неисчислимые тома, сокровища духа, рабочие дневники и философские трактаты - ждали мудрецов, взыскующих знания. Поблескивая гранями кристаллов, ждали своего времени явиться к свету артефакты, способные принести огромную мощь искателям силы и власти. Но ждали тех, кто войдет под своды гробниц и их хозяева. Те, для кого Серого предела почти не существовало. Те, кого благодарные потомки принесли сюда, и окружили заклятьями, в отличие от камня дворцов-гробниц, совершенно не пострадавшими от всепожирающего времени, не надеясь на то, что смерть защитит их от усопших.
   Я чувствовал там, за камнем гробниц, присутствие могущественных духов, способных стереть с лица мироздания мою душу, просто пожелав этого. Я чувствовал их, а они меня - нет. Потому что меня не было здесь...
   Серое марево Лабиринта, дворца Кукловода Тысячи-и-одного Заговора проступало сквозь вытесанные из красного камня стены, напоминая о выборе и его цене. Один неверный шаг - и бывшее с небывшим поменяются местами, отдавая мою душу во власть хозяев этих мест.
   - Идем, - шепнул я лазурному ветру, играющему с алым песком вокруг меня.
   - А-ха-ха-ха-ха!!! - рассмеялся, выйдя из-за колонны ближайшей гробницы могущественный дух.
   Это была не жалкая кукла, что призывают себе на службу некроманты Ковена. Дух, могущественный настолько, что его не сдержали ни заклятья самонадеянных смертных, ни даже воля самой Вечной леди. Он стоял передо мной в рогатом шлеме и тяжелых доспехах серебристого металла. Черная мантия свисала с его плеч, не отзываясь даже легким колыханием на порывы холодного ветра. Тяжелый меч висел у его пояса справа, а правая рука, четырехпалая и когтистая, сжимала посох, который выглядел "не подпоркой, но жезлом". Лицо смеющегося выглядело так, что не было ни малейших сомнений в его нечеловеческой природе.
   Я опустился на колено перед превосходящим, надеясь когда-нибудь встать вровень, а то и превзойти. Я опустил голову, но не отвел взгляда, готовясь позволить кружащему рядом Азиру унести меня из этого слоя бытия.
   - Ты вежлив и осторожен, юнец, - прогрохотал голос призрака слова неизвестного мне языка, и только присутствие Азир позволило мне воспринять заложенный в эти слова смысл. - Но ты еще слишком слаб и глуп, чтобы начать путь. Возвращайся, когда станешь сильнее - и мы побеседуем...
   - Я вернусь, - ответил я, открывая глаза у мегалита, которого все также касался рукой. Сейчас камень показался мне просто ледяным, несмотря на царящую вокруг жару.
   - Что с тобой, Кайларн? - встревоженно спросила Иримэ, отбрасывая неуместные формы ритуальной вежливости. - Что это такое?
   - Это, - криво усмехнулся я, - могущественный артефакт, начало пути на Ту Сторону, пути к знаниям, богатству и силе... Ловушка для неосторожных. Когда-нибудь я вернусь сюда.
   "Получено достижение" - известила меня система, - "Вернувшийся с Той стороны 1". Вы побывали на изнанке мира и сумели вернуться. Было ли то, что вы видели, истиной, или же всего лишь бредовыми видениями разгоряченного разума, они изменили вас. +1 к навыку "Пророчество", +1 к навыку "Видения".
   - Ловушка? - тревожно переспросила Иримэ.
   - Отправиться отсюда во владения Вечной леди также просто, как и в любое другое место, - кивнул я. - Так что отправимся в этом самое "иное место. Мне нужно поговорить с оборотнями.
   Полет на ездовом крикуне немного успокоил меня после падения на Ту сторону. Да, признаться, встряхнуло меня знатно. Коррибан. Древняя столица ситхов. Неплохой образец взяли создатели игры для образов, навеянных "древними руинами". Вот только почему мне все больше кажется, что программисты, считающие мир Лендлордов своим творением - не имеют никакого отношения к большинству окружающего меня? Впрочем, для игры с полным погружением это так и должно быть. Игра должна быть "более реальна, чем сама реальность", иначе - кто в нее будет играть? Ну, за исключением некоторых мелочей, существенно облегчающих жизнь. Но все равно... Марка Рагнос, Темный лорд ситхов был... впечатляющим. Перед его подавляющей мощью хотелось упасть в пыль, и не поднимать взгляда... но именно этого делать было категорически нельзя. Хороший способ расстаться с жизнью... или, хотя бы с надеждой стать когда-нибудь его учеником.
   - Нет покоя - есть страсть, - начал я цитировать кодекс ситхов, даже через броню ощущая тоненькие пальчики Иримэ у себя на плечах. Однако канонический перевод, следующую строку которого я собирался произнести, царапнул мне сознание какой-то... даже не неправильностью, но легкой дисгармонией. Нет, на языке оригинала все звучало правильно. Но вот на русском... - Через страсть я обретаю силу, - вот что меня царапнуло. Время. В английском - "Present simple". Простое настоящее. Не просто "сейчас", но "всегда, обычно, постоянно". И я попытался сформулировать более... гармонично. - Силой я беру власть. Властью я достигаю победы. С победой - цепи мои разорваны. И Сила освободит меня! - а вот последний пункт - "Future simple", будущее отдаленное либо неопределенное...
   - О чем задумался? - услышал я голос Иримэ сквозь свист встречного ветра.
   - О грамматике разных языков и ее влиянии на смысл слов, - улыбнулся я.
   - Смотрите! - закричала Ариса, махая рукой куда-то вперед.
   Я вгляделся туда, куда указывала феечка. По дороге, огибающей Курганье, шел человек в темном плаще. Несмотря на палящее солнце и горячий ветер, он неторопливо мерял дорогу легким пружинистым шагом. Знаков принадлежности какой-либо Силе было не видно... но, может быть, это потому, что разглядываю я его на расстоянии, почти предельном даже для моего Орлиного зрения. Но если Ариса считает, что там что-то интересное - надо подлететь и посмотреть. Может, с умным человеком удастся пообщаться... А в худшем случае - экспа.
   - Приветствую странника! - произнес я, когда мой летучий отряд поравнялся с идущим. Благо, нам практически не пришлось отклоняться от маршрута: все равно по кратчайшему направлению от руин на общину оборотней располагалось Курганье, и летать над ним представляется мне несколько... неразумным. А огибать его удобнее с севера, где и проходит дорога.
   - Приветствую, - странник склонил голову в неглубоком, но уважительном поклоне. - Что нужно хозяину земель и подданных от скромного странника, совершающего паломничество во имя Хозяйки Серых пределов?
   Я спрыгнул со спины крикуна. Жрец Вечной леди - это серьезно. В ту войну с демонами Серая госпожа (а точнее - ее воплощение в этом мире) объявила что она "никому не враг", а потому и воевать не собирается, ведь все души рано или поздно, так, или иначе, достанутся ей. И тем вызвала гнев самозваного Повелителя Света даже больший, чем даже Владыки, предпочитавшие искать союза с демонами, а потому прямо объяснившие "единственному сущему богу людей", где находится направление "зюйд". Последователей Серой леди, не различая жрецов и паствы, преследовали и уничтожали... но уничтожить - так и не смогли. Ведь "слишком сильно проявляет она себя в этом мире, чтобы можно было надеяться всерьез отрицать ее существование".
   - Хотелось бы знать: что привело посланца Вечноюной Госпожи в мои скромные владения? - поинтересовался я, делая своим знак "привал". Время до прибытия основных моих сил к точке рандеву, не говоря уже о появлении орков - еще есть, а вот в новостях внешнего мира я крайне нуждаюсь.
   Нет, конечно, гильдия Торговцев поставляла мне кое-какие известия о происходящем за пределами Завесы... Но это был именно взгляд торговца на то, что важно. И взгляд коллеги-жреца вполне мог высветить некоторые непонятные моменты.
   - Воля Госпожи и ее Храма, - пожав плечами, ответил паломник. - Новая вера и новый-старый бог, что проявился в этом мире - интересны хозяйке Безбрежных чертогов.
   За моей спиной летучий отряд без особой спешки, но и без задержек и конфликтов, разбивал походный лагерь. При этом всадники Хаоса "невзначай" крутились неподалеку, не оставляя "мирного паломника" подозрительными взглядами. И я совершенно не склонен был делать им какие бы то ни было замечания. Здоровая паранойя - залог здоровья параноика.
   Чайник вскипел на разведенном огне, и мы с паломником, назвавшимся Флорантеном, устроились пить чай и беседовать. Оказалось, что единство, позволившее отбросить поход князя Мешко и превратить его бывшие владения в Дикое поле, буферную зону между Темным храмом и Империей Света, рухнуло с окончанием похода. Боги-близнецы Мейр и Гейр, не присоединившиеся к походу Владыки Анора исключительно потому, что сами рассчитывали этот поход возглавить, сцепились с Владыкой Архольтом, по слухам, заключившим договор не то с самим Архидемоном, не то с кем-то из его Высших. Бог воров отчаянно интриговал против покровителя разбойников... и оба они огребали от паладинов Скейра, Хранителя Законов, что даже какое-то время был святым Владыки Света, но позже - откачнулся, возмущенный нарушением договора, заключенного Светлым с одним из Древних... В общем, Темный круг трещал по швах, угрожая распадом. И только неустанные усилия Микори, богини-целительницы, не последовавшей в свое время за Анором исключительно потому, что ей противна любая война, сдерживали враждующих Владык от полноценной войны всех против всех.
   Если же брать более мелкий уровень, то, как выяснилось, сосед мой Гхыр вызвал серьезное неудовольствие Серой леди. Нет, его еженедельные походы давали изрядные вспышки Силы, вполне подходящей для Владычицы Серых пределов... Но богатое, процветающее, а следовательно - густонаселенное, владение дает приток Силы куда более равномерно, и, в сумме, - куда больший.
   Как-то мимоходом, к слову пришлось и упоминание Ковена... И вот тут Флорантен разошелся... Нет, стиснув зубы и оглянувшись на присутствующих неподалеку девушек, от мата он удержался. Но и без того, не употребив не единого непарламентского выражения, он ухитрился охарактеризовать "воров, похищающих души и тела из Безбрежных чертогов смерти" с ног до головы. Кажется, жрец Вечной леди магов-некромантов, скажем так, "слегка" недолюбливает.
   - Но ведь сама по себе магия Смерти невозможна без хотя бы неявного разрешения твоей Госпожи? - удивился я.
   - Конечно, - кивнул Флорантен. - Но те, кто этим разрешением пользуются - могли бы и проявлять немного уважения, принимая посвящение!
   За моей спиной потупился недавно приземлившийся Дрэк Тал. И я решил попробовать:
   - Один из моих бойцов имеет способности в школе Смерти. Возможно ли провести его Посвящение, с тем, чтобы он мог, в свою очередь, отдать дань уважения Вечной леди, посвящая ей тех, у кого обнаружатся аналогичные способности?
   - Почему нет? - пожал плечами Флорантен. - Это - мой долг. Господин... - посмотрел он прямо на одержимого Хаосом, показав, что понимает, о ком идет речь.
   Сам ритуал был несложен. Никаких внешних атрибутов, минимум слов и жестов... Только Сила и выражемая ею Воля. Но в результате Дрэк Тал получил статус Посвященного Смерти, и навык Некромантия 1, позволяющий поднимать десятую часть павших в бою врагов в качестве скелетов. Не то, чтобы это было серьезной боевой силой... Но вот заменить в шахтах крестьян, чуть-чуть увеличив доход - почему бы и нет?
   А еще Флорантен рассказал показавшуюся ему забавной историю о том, как схватились между собой Неумирающие, принявшие образ демонов. Довольно любопытно было слушать рассказ о демоне, в чем-то даже серьезно переплюнувшего орка Гхыра... Того хотя бы собственные войска слушались беспрекословно, и умирали по его приказу, раз "Бальшай босс гаварит!" Так что в роль орка Гхыр вписался вполне достоверно. Возможно, только поэтому Гхыра, при всех его... неоднозначных решениях, до сих пор не смяли соседи-неписи. А вот демон Тарганис... Н-да... Изнасиловать суккубу - это достижение! Не думал, что такое вообще возможно, хотя бы теоретически. Это насколько надо довести этих безбашенных девчонок, чтобы одна из них кому-то не дала?!
   Правда, у Тарганиса хватило ума понять, что дело - швах... И, судя по тому, что он вместо того, чтобы сделать Logoff, постарался сделать ноги - он-то как раз "соскользнул", как и я. И секрет обратного скольжения ему также не известен, хотя по интернету, все еще доступному мне благодаря стараниям ребят из Конторы, ходят слухи о такой возможности, официально никем не опровергаемые, потому как "сам "феномен скольжения" - есть ненаучная чушь, и является предметом рассмотрения скорее психиатров..." (с) Известные Британские УчОные, 20__ год.
   В общем, демон, на чей домен был совершен Очищающий поход силами одного из более опытных игроков, при поддержке герцога Севера, Вольдемара, попытался устоять, но затем - резко свалил. И по дороге туда, куда он быстро бежал, наткнулся на караван Гильдии торговцев, который успешно (как ему показалось) разграбил. Вот за этим-то занятием его и застал боевой отряд другого князя демонов...
   Уж что они там, в итоге, не поделили - история умалчивает... Может, пришельцу показалось, что Тарганис пленников плохо и мало пытает... Но вот что демоны схватились - это однозначно. И, в результате, получилось так, что остатки армии Тарганиса - достались победителю. А Тарганисом остались лишь несколько гвардейцев, что меня совершенно не удивило: гвардейцы как раз и создавались Высшими демонами с упором на верность, и пара ифритов. А вот последнее как раз и было... интересно. Ифриты - существа скользкие и непостоянные. И то, что они остались с проигравшим, а не приветствовали радостно победителя - настораживало. Видимо, они видят в следовании за проигравшим какую-то выгоду
   - ...а самое забавное тут в том, что теперь победитель в глубокой задумчивости: как же ему убить бессмертного?
   Я кивнул тому, чья госпожа заявила, что "все души и так достанутся ей... рано, или поздно, так, или иначе". Видимо, способ прикончить Соскользнувшего игрока все-таки есть. И мне тоже следует озаботиться как поиском такого способа, так и методами защиты от этого. Во избежание!
   - Флорантен, а куда ведет Вас Ваше паломничество? - поинтересовался я, признаться, имея в виду возможную вербовку если не как боевого юнита, то как наставника для моих некромантов. Конечно, сейчас у меня такой ровно один... но в будущем это положение может измениться... или будет поддаваться перемене. Да и усиление пусть одного, но все-таки сильнейшего из имеющихся у меня бойцов - это весьма и весьма неплохо.
   - Собственно, паломничество мое уже закончено, - улыбнулся Флорантен. - И ярл Вигнарссон узнал, что удел мирный - радость избранных!
   - И чем же провинился перед Вечноюной этот ярл? - заинтересовался я.
   - Почему "провинился"? - хитро посмотрел на меня Флорантен. - Свидание с Прекраснейшей есть не наказание, но награда достойному. Ярл столь усердно нес стражу на границах Морского союза, что привлек внимание моей Госпожи! И она захотела лично приветствовать прославленного героя... на пути в чертоги Всеотца.
   Я прикинул, какое расстояние отделяет мои владения от "границ Морского союза", и мне стало нехорошо. Далеко отсюда до их пределов. Очень далеко...
   - И теперь... - начал было я, но система уже доложила мне о провале моей Дипломатии, так что я замолчал, предоставляя говорить Флорантену.
   - И теперь я возвращаюсь в Темный Храм, - спокойно продолжил он. - Госпожа уже знает об успехе моей миссии, но иерархам Храма я должен доложить лично. Таков порядок.
   - Хорошо, - кивнул я. - Тогда передайте в Храме, что этот домен готов принять миссионеров Вечной леди. Надеюсь, им не потребуются для обрядов человеческие жертвы?
   - Как отличить истинное воплощение Госпожи от жалких подделок? - вопросом на вопрос ответил Флорантен. И сам же ответил: - Истинной Госпоже нет смысла получать в дар то, что и так ей принадлежит! Но я удивлен... Вы, служитель бога Хаоса сами приглашаете моих собратьев, не препятствуете церкви Света... Возможно, и Всеотец будет встречен Вами с радушием? Или даже Архидемон?
   Я пожал плечами:
   - Те, кто не нанесут ущерба домену, те, кто поможет мне укрепиться... - будут приняты с благодарностью. Что же до распространения иных учений... Изменяющий пути приветствует ереси.
   Флорантен улыбнулся на эти слова. Видимо, у него были свои представления о том, что есть "ересь" по отношению к его учению. На этом мы и расстались. Паломник двинулся на юго-восток, к тому месту, где местная дорога вливалась в олваиринский тракт, и вела далее на юг, к Темному храму и Белой крепости. Я же, во главе своего летучего отряда, отправился на северо-запад, к месту, обозначенному на карте как "община оборотней".
   Указанная община оказалась угрюмого вида деревушкой на самом краю балки. Узкая тропинка вилась от околицы деревни вниз по склону. И никаких других дорог, дорожек или же тропинок не вело ни к деревеньке, ни от нее. Не было вокруг поселения и полей, обязательных для людских поселений. Но, в сущности, и не удивительно. Оборотни живут охотой, им ни к чему поля.
   На всякий случай, мы не стали спрыгивать с крикунов, и парили у околицы общины оборотней невысоко над землей.
   Нам на встречу вышел высокий мужик в потертом кожаном доспехе.
   - Кто вы и что вам здесь нужно? - хмуро спросил он.
   - Я - Кайларн, господин этого домена, - ответил я. - Пришел заявить свои права на земли и подданных.
   - Налоги платить не будем, - жестко ответил предводитель общины.
   - Полтора десятка оборотней каждую неделю нанимаются в мое войско - и никаких налогов, - выдвинул встречное предложение я. Конечно, пятнадцать оборотней в неделю я не выторгую, но начинать торговаться надо с запредельного значения. Чтобы было куда уступать.
   - Не пойдет, - покачал головой глава поселения. Одновременно передо мной появилось сообщение о провале проверки навыка Дипломатия. - Так наше поселение будет уничтожено за несколько месяцев. Мы можем отдавать не более двенадцати.
   - Десять, и это поселение принимает веру Изменяющего пути, - повысил я планку, делая вид, что уступаю. - Магами вам не быть, но вы изменчивы по природе, и, судя по тебе - весьма амбициозны. Осталось привить любопытство...
   - Щенки всегда любопытны, - вздохнул предводитель. - Это с возрастом мы перегораем... Да... - вспомнил он о вежливости, - меня зовут Гориек. Я веду эту стаю.
   Счетчик выполнения квеста "Все во имя веры" слегка сдвинулся. В принципе, до выполнения задачи осталось совсем чуть-чуть... Но, признаться, я думал, что оно будет завершено раньше. Но... практически вся юго-восточная часть карты, а именно - Заречье, за исключением небольшого участка вокруг каменоломни - представляет собой белое пятно. И единственное, что о нем известно - там бродят кочевники. И их достаточно много, чтобы они считали себя в силах как минимум, разграбить, а то и подчинить остальную часть домена... Что ж. Вот закончу историю с Книгой Шамана - и займусь кочевниками. Не дело это - терпеть такую угрозу... Да и распространять веру - надо, как-никак... Пусть даже и способом "все должны верить, как я сказал. А кто не "все" - того немедленно укоротим на голову". Боюсь, кочевникам иные, более интеллектуальные, аргументы окажутся недоступны для понимания. А там уже, постепенно, будем развивать. Глядишь, и не будут такими дикими, как это описано лором "Лендлордов". Стали же дикие германцы, сокрушившие Римскую империю - культурными европейцами? Ну а мне легкая стрелковая кавалерия - тоже будет не лишней.
   После этого мы со старостой некоторое время торговались о цене найма. Гориек желал, чтобы я нанимал его оборотней по цене драконов, я же предлагал - по цене крестьян. В общем, после пятнадцати минут торга, плавно переходившего в свару и обратно, и доставившего массу удовольствия обеим сторонам, сошлись на стандартной цене в три сотни монет.
   К сожалению, после всех затрат, моей казны хватило на найм только пятерых оборотней... и то, после этого, если мародерство на поле боя с орками не даст нужных средств - придется вводить "деньги внешнего мира", чего всячески хочется избежать, оставляя такую возможность на крайний случай. Но и допускать замедление развития в такой момент, когда до открытия границ осталось всего ничего... В общем - выбор нелегкий. Так что, буду надеяться, что орки ко мне соберутся достаточно богатые.
   Пятеро оборотней двинулись к знакомому им кладбищу, указанному как точка рандеву. К сожалению, предложить им доставку рейсами "Крикун Эйрланз" я не могу - не хватает грузоподъемности...
   Подумав об этом, я треснул себя по лбу. Ведь Круг Призыва - еще открыт. Я мог бы призвать еще крикунов, увеличив силы летучего отряда. Но... теперь уже после схватки с орками. Или... Я еще успею вернуться?
   А в принципе... Зачем мне возвращаться? Сами прилетят! И я отдал приказ на призыв крикунов... но не их перековку в ездовых тварей. Это можно сделать и позже с теми, кто останутся живы. А сейчас мне важнее локальное ОМП, чтобы зачистить массу низших орков и гоблинов. И тут крик и огонь неездовых тварей будет полезнее, чем узкий сектор поражения ездовых. А уязвимость... Что ж. Кто выживет - станет сильнее.
   Закончив с раздачей приказов, я махнул рукой своим, и мы двинулись к кладбищу, где предполагается проведение слета шаманов. Смотрящие бдят... но пока что не докладывали ни о каких перемещениях орков в осматриваемых ими секторах. А значит, я смогу, как долетим, немного потренироваться, проделывая упражнения, которые мне надиктовала Реалуэ.
   На заброшенном кладбище уже размещались основная масса моих войск. Нет, давать бой прямо на кладбище - не кажется мне такой уж хорошей идеей. Слишком уж широкая поляна: на ней орочья масса сможет развернуться как следует. А вот тропинка к нему ведет узкая, извилистая, судя по всему, протоптанная не людьми, а кабанами. Так что план сражения таков: дождаться, пока орки начнут спускаться вниз, в балку, и атаковать. Вначале - нанести удар крикунами по тем, что останутся наверху: все-таки, их будет только часть общего войска, зато, с высокой вероятностью, там будут не ударные силы рукопашников, и не основная оркогоблинская масса, а шаманы и их ученики, сильные на расстоянии, но уязвимые в ближнем бою. Конечно, рассчитывать, что они останутся совсем без защиты - это неумеренный оптимизм, но и все-таки, это не прорываться к шаманам через всю орду, давая им время подготовить какую-нибудь впечатляющую гадость. Так что стремительный наскок и удар. Благо, стрелков в орочьих армиях традиционно не жалуют, так что у крикунов будет шанс ударить и отскочить. А следом за ударными летучками, пойдет десант с крикунов ездовых, во главе с всадниками Хаоса. И на этот раз вторыми номерами на ездовых крикунах пойдут не маги, а оборотни. Чтобы сбросить тех, кто останется в живых, с обрыва в балку. Пусть штурмуют подъем обратно: обрыв балки немногим хуже крепостной стены. Разве что парапета и бойниц нет. Но со стрелками у орков, как я уже и говорил, не очень. А между тем, ездовые крикуны сделают следующий челночный рейс и привезут еретичек-стрелков, а призраки поведут обстрел с флангов, не подставляясь под ответные удары, и укрываясь в зарослях, которые они как раз сейчас и исследуют на предмет путей отхода и обходных маневров. Ну, а когда орки увлекутся штурмом обрыва (а лезть вверх по опоке, это, я вам скажу, то еще удовольствие), и ваагх затмит их зрение, а также и без того не слишком ясный разум, можно будет подумать и об ударе в спины. Но это уже конкретика, которую не запланируешь заранее. Та самая, которая, собственно, и отличает полководца от штабного фантазера. Вот и посмотрим, к какой из категорий я отношусь.
   Закончив с планированием, и отдав необходимые приказы о подготовке поля будущего сражения, я погрузился в транс. И вокруг меня сомкнулись видения того-чего-нет: Великого Лабиринта, дворца моего принципала.
   - Приветствую, - произнес я в пространство, поймал пролетающую мимо красно-фиолетовую спираль, и уселся на нее.
   - И тебе здравствовать, - загромыхал в моем сознании голос, который я затрудняюсь описать. Как будто несколько тысяч человек говорили в унисон... но при этом без малейшего разнобоя, так что слова не сливались в сплошной гул толпы, а были отчетливо различимы и понятны. - Ты не будешь требовать, чтобы я явился тебе в истинном облике? - в голосе, или же голосах явственно зазвучала ирония.
   - К чему? - пожал плечами я. - Каждый, кто говорит, что видел истинный облик Воплощенных перемен - лжет. Даже если лжет он самому себе.
   - Неплохо, - ответил тот, кого я считаю своим принципалом... Хотя это может быть и кто-то из его Высших. - Неплохо, но недостаточно. Однако, может быть основой. Что ты думаешь о том, что известие о пришествии Перемен дошло до пылающих глубин Инферно?
   - Теоретически, - я криво усмехнулся, - Хранители Древних - не враги, а то и союзники Инферно. Но... "нет мира за этой чертой". Больших сил против меня не пошлют. А вот разведку боем... или же герлой, - перед моим внутренним взором, даже и против воли возник образ суккубы Огневки, - вполне вероятна.
   - Вот-вот, - согласился мой принципал... или же тот, кого он использовал в качестве понижающего трансформатора, чтобы его великие замыслы смогли поместиться в моем сознании. - Тебе стоит быть готовым. Но в целом... неплохо. Знание...
   - Стадия первая: привлечение внимания, - процитировал я одну из методичек по воздействию рекламы. - Распространяемая информация будет привлекать именно тех, кто нам нужен: охранителей порядка и его злостных нарушителей, заговорщиков всех мастей, спецслужбы фракций... Тем более, что отличить одних от других невозможно в принципе.
   - "Где кончается Беня и начинается полиция?" - рассмеялись голоса в моей голове.
   - Кайл! - этот голос раздался уже из реальности.
   Прервав транс, я открыл глаза. Оказалось, что ко мне склонилась Иримэ.
   - Прости, Кайл, - я улыбнулся, еще раз услышав такое сокращение ника. Признаться, такой вариант нравится мне больше, чем "Кай". - Но мне показалось, что тебя нужно выводить из транса.
   Правота младшей и неопытной, но все-таки Видящей подтвердилась немедленно: от одного из смотрящих пришло сообщение, что он наблюдает войска противника.
   Я активирую командное заклинание, позволяющее взглянуть глазами невидимого наблюдателя, и тут же понимаю, что все мои планы можно отправлять в утиль. Я предполагал, что орки будут двигаться в боевом порядке: впереди головной дозор и передовое охранение из гоблинов, за ним - основные силы: орки, возможно, поддержанные всадниками на волках. Потом - собственно шаманы и их ученики, ни и в качестве тылового охранения - резерв главного командования: топотуны и/или бегемоты. Собственно, мой план и состоял в том, чтобы отсечь от шаманов основную массу рукопашников. Но...
   То, что я сейчас наблюдал, лучше всего описывалось термином "толпа", причем с эпитетом "беспорядочная". Орки валили просто кучей. Время от времени в толпе вспыхивали драки. По крайней мере один раз я даже видел, как из толпы вылетело безусловно мертвое тело: совсем без головы выжить тяжело даже орку. Чем же он в таком случае будет издавать боевой клич?
   В принципе, через несколько минут наблюдения я понял причину такого странного явления: среди зеленых морд не было видно ни одной характерно-черной. То есть, шаманы, набирая охрану для своего сборища, не взяли с собой ни одного военного вождя! В принципе, подобное противостояние военной и магической ветвей власти вообще характерно для оркообразных: вспомнить только историю убитой мной волчицы, которая оказалась в моих владениях с потомством и без всадника из-за ссоры вожака стаи с приданным стае шаманом. Да и вообще, склонность орков к междоусобице - компенсирует тот факт, что орки плодятся довольно таки быстро, и их рукопашники - как бы не одни из самых сильных в своем ранге. Исключением могут быть разве что чудовища... но у них скорость воспроизводства, и, следовательно, численность - существенно ниже.
   Надо признать, что план с разделение орков с разделением шаманов и бойцов - провалился, даже не начав исполнятся. Шаманы движутся вперемешку с остальными. А значит, план придется менять.
   - Призывайте виверн! - скомандовал я, порадовавшись, что прикупил свитки с этим заклинанием еще и Иримэ с Кэрой.
   Правда, их виверна послабее моей получилась. Пятый ранг, против моего седьмого. Но АоЕ-ДоТ - есть АоЕ-ДоТ, и нам он сейчас очень даже понадобится, даже если призванных и собьют после первой же атаки: гоблины, составляющие основную массу толпы могут и одного удара не пережить. Да и низкоранговых орков покоцает изрядно. К тому же, налет семейки разноранговых виверн - может и не насторожить шаманов. Мало ли какая живность могла приблудиться в домен? Да и виверны - существа, мягко говоря, весьма мобильные, для них семь верст - не крюк. Однозначно.
   Я снова активировал "Взгляд из глаз". Сейчас я старательно рассматривал орочью орду в поисках стрелков. Ну, что сказать. Орочьи швырятели будут в начальной фазе боя немногим менее бесполезны, чем простые орки с рубилами. Уж в их боевой радиус я ни сам влетать не собираюсь, и своих не пошлю. Шаманы... в большинстве своем они не изучают стихийных заклинаний, а на камлание нужно время... И сама идея атаки в том, чтобы им этого времени не дать. Гоблины-стрелки с пращами... поопаснее остальных: радиус поражения практически как у лучников. То есть, для активации чар - придется входить в их радиус эффективного поражения... Хотя, камни, все-таки не стрелы. Да и силой гоблины несколько обделены. Так что прорвемся. Ну и, наконец, самые опасные. Некоторые из гоблинов вместо пращей несли длинные, в половину своего роста, духовые трубки. И вот это - действительно опасно. Яды варить гоблины умеют, так что, стоит не рассчитать, и подставиться такому стрелку - и мало может не показаться. Тем более, что стрелков таких, как и положено гоблинам, много.
   - Значит так, - обратился я к своему войску. - Вначале атакуют виверны. Они заливают ядом как можно большую площадь. Пусть даже никого не добьют, но какой-то урон нанесут многим. Потом - Агира, насылаешь Красную гниль. Смотри только, не подставься. Сделав это, отлетаешь в сторону, и призываешь орнисов. Их, конечно, перебьют быстро... но кого-то они тоже порвут. Если орки не разбегутся, то их хорошо накроет гнилью, а если разбегутся - орнисы загрызут больше орков. Потом - взлетаешь и атакуешь уже вместе с нами. Летуны, ждем, когда Агира призовет орнисов... и, кто может - делаем тоже самое.. Потом, у кого получается сфера искажения - бьют по пехоте. Остальные, стрелами хаоса - по бегемотам.
   - Они побегут в балку, - заметил Фабрис.
   - Именно, - кивнул я. - И тут уже вступают призраки и феечки. Призраки. Гоняйте шаманов. Не дайте им останавливаться и начинать камлать. Убивайте. Феечки. Призывайте медведей и натравливайте. В лесу они будут иметь преимущество. Если кого-то из вас атакуют - не геройствуйте. Бегите.
   - Куда бежать? - уточнил Ставр.
   - Сюда, - ткнул я пальцем в сторону кладбища. - Здесь будут еретики и оборотни. Они вас прикроют. Скингер, С'ерг Ра, - обратился я к всадникам. - Вы тоже остаетесь тут. Сами в первые ряды не лезьте. Ваше основное оружие в этом бою - аура страха, - всадники склонили головы, хотя, похоже, приказ им и не понравился. - Аглеа, - кивнул я сфено, - ты со своими - прикрываешь призраков и феечек. Но сильно тоже не геройствуйте. Тормознули, может, окаменили кого, дали феечке или призраку оторваться - и улетайте. Всем понятно?
   Разумеется, все кивнули, что поняли. Но, на всякий случай, я еще несколько раз переспросил у своих бойцов: что име5нно они поняли из моего выступления? Благо, время еще есть, и лучше я буду уверен, что меня действительно поняли, и, что даже еще важнее - поняли правильно.
   - Ну что ж, - улыбнулся я, когда после четвертой проверки убедился-таки, что меня точно все поняли так, как я это и имел в виду. - Раз всем все ясно, тогда - начинаем! Виверны - на взлет!
   Атака виверн орками практически не была замечена. Нет, протравило их нехило, но паники, или желания рассредоточиться - не наблюдалось. Виверны и виверны. Схватят нескольких и уволокут на ужин... Ничего особенного, или, тем более - страшного. За свои жизни орки никогда особенно не тряслись. Настолько, что ходило не лишенное оснований мнение, что те, кто выбирает игру за орков - не вполне нормальны. "Ибо невозможно для того, чья кожа не окрашена благородным изумрудом, в должной степени осознать, насколько велик Ваааагх!, вскипающий в крови каждого оркорожденного, объединенного с сородичами своими..." Так что налет виверн не вызвал в орках особенных эмоций. Даже жажды мщения: виверны - летучие, и их не достать. А размышлять о том, чего не достигнуть вотпрямщаз - не в обычаях зеленокожих. "Об этом пусть у шаманов голова болит". Вот если застигнут в какой узости, или с перебитым крылом - позабавятся. А пока она летает - ну и пусть летает. Запустить в нее метательным топором. Не попал - и ваагх с ней. Еще достанем.
   Вот атака Агиры вызвала куда более яркую реакцию. Кто-то из шаманов, похоже, уже сталкивался с Красной гнилью. Так что приказ "рассредоточиться" - был отдан почти немедленно (десяток орков и с три десятка низкоранговых гоблинов, не успевших отреагировать, и поймавших-таки чересчур сильный ДоТ, пережить который не хватило хитов - не в счет).
   При этом реакция была вполне ожидаемая: часть орков с ходу нырнула в овраг, а часть - осталась наверху.
   Меня разрывали два желания: нырнуть в овраг за теми, кто побежал туда... и ни в коем случае не соваться в балку. К тому же, логика говорила, что наибольшие шансы найти Книгу шамана - если догнать того из шаманов, кто удирает под охраной двух бегемотов. Так что я погнался именно за более охраняемым из шаманов. Благо, что у него хватило ума понять, что на узких лесных тропинках бегемоты будут не помощью, а якорем.
   С разделением на малые группы орки утратили преимущества Ваагх, позволяющего удерживать боевой дух на запредельно-невозможном для прочих уровне. Первыми это прочувствовали гоблины, которых буквально стали рвать на части призванные орнисы. Причем, что интересно, демонические птицы уверенно избегали схваток с орками, и усиленно охотились именно на гоблинов, демонстрируя определенные зачатки интеллекта.
   В принципе, орки отнюдь не так беззащитны от нападения сверху, как это может показаться на примере данной схватки: черный орк или герой-Балшой босс организовал бы разведку, охранение, заградительный зенитный огонь... В общем - произвел бы все те действия, которые военным командирам орков прописаны в скрипт поведения, или, уже, возможно, правильнее сказать - "забиты в подкорку", и которым шаманов никто не учит именно из-за их противостояния с военной властью. И с таким подходом военный вождь орков выиграл бы шаманам время для камлания. А дальше... призванные духи жизни и света защитили бы орков от проклятия, а духи стихий (элементали) огня и воздуха схватились бы с летунами... Но власть светская (военные вожди) свято хранят свои тайны от духовной и наоборот. И этого, составляя свой план - я совершенно не учел. Сейчас это сыграло мне в плюс... Но вот и в обратную сторону могло получится точно также. Мне надо приучиться следить за собой. Подобные косяки совершенно непростительны.
   Молния Хаоса с грохотом вонзилась в левого бегемота, прикрывающего своей широкой спиной уходящего шамана, снижая свойственное этим огромным тварям сопротивление магии.
   Золотоглазым призраком - ястреб,
Крылья раздора: дели же и властвуй.
Дом, разделившись в основе своей
- обречен!
   Мурлыкал я себе под нос, всаживая Молнию за молнией в убегающие туши. К счастью, бегемоты, по своей сути, все-таки животные, пусть и перестроенные шаманской магией. Так что, даже под управление погонщиков, поднять камень или бревно и швырнуть его - далеко за пределами их возможностей.
   Бар маны уже показывал дно, когда я выхватил из кармашка на поясе фиал с зельем и опрокинул его в рот, одновременно подавая сигнал остальным атаковать бегемотов, чья защита с 30-40% порезки магического урона упала до 2-3%. Однако даже полный залп всех летевших со мной культистов и Ириме все равно срезал лишь треть хп с тяжеленной туши. Все-таки, седьмой ранг. По "толщине" - вполне соответствует дракону. Я прикинул, сколько маны останется у моих для уничтожения остальных шаманов, если Книга не у этого, и недрогнувшей рукой отдал команду группе неездовых крикунов, утюживших орков неподалеку. Огненная аура и несмолкающий, рвущий тело и душу крик очень быстро свели здоровье пытавшегося что-то наколдовать шамана к нулю. К тому же у правого из бегемотов погиб погонщик, превратив жуткую боевую машину - в бессмысленное животное, рвущее и топчущее своих с той же легкостью, как и чужих.
   Увы, без потерь не обошлось. Один из крикунов, неудачно сманеврировав, подставился. Левый из бегемотов вонзил в него свои чудовищные холки. Вырваться у "сильного но легкого" крикуна шансов не было. И вскоре бегемот с ревом, обжигаясь, прыгал на истекающих огнем останках. Впрочем, добить его Стрелами Хаоса уже не составило труда.
   Переглянувшись с Иримэ, я опустил своего ездового крикуна к обугленной тушке павшего шамана. "Жезл полноправного шамана" +2 к Силе магии, "Увеличивает репутацию перед духами нижнего мира", и "Бубен полноправного шамана" +2 к ментальной выносливости, +5% к эффектам камлания, 2351 золотой, мера самоцветов и две - кристаллов. И все. Ничего даже отдаленно похожего на Книгу у погибшего не нашлось.
   К тому времени, как я закончил с мародеркой, культисты уже добили второго бегемота, изрядно долив мне экспы. Да и вообще постепенно заполняющийся бар опыта намекал, что сражение еще продолжается по всему фронту. Опять-таки, бесплатным этот опыт отнюдь не был. Десяток братьев-во-ереси, двое хладнокровных мстителей и даже один из оборотные - уже оплатили своими жизнями мои успехи в деле отражения Орды. К счастью, феечки и сфено, а также все герои и моя боевая элита еще не понесли потерь. И это не могло не радовать.
   - По коням! - скомандовал я, запрыгивая на ездового крикуна, и отправляясь во главе своего ударного отряда на поиски следующего шамана.
   С утратой подпитки от Ваагх! Разрозненные группы орков перестали быть серьезным противником. На каждую из таких отступающих по верху, по открытой степи, мы наваливались превосходящими силами, и вырезали. Но Книги все еще не было. Видимо, ее нес с собой один из тех, кто нырнул в балку. Что ж. Законы Мерфи действуют и в этом мире. "Искомый предмет всегда последний в стопке. Вывод: переворачивание стопки не помогает: искомый предмет все равно последний".
   Раз Книги не нашлось наверху, значит, придется-таки спускаться в балку. Ведомый предвидением, я привел отряд к более-менее пологому участку склона, где внизу получилась небольшая поляна. Летать над балкой сверху было бы глупо: лес внизу густой, и через него ничего не видно. Лететь на крикунах по лесу... Ну его нафиг, такие эксперименты. Так что идем пешком. А крикуны полетят поверху, в готовности подобрать нас, если возникнет необходимость.
   Благодаря возможностям командных заклинаний, на точке десантирования нас уже ждали два Всадника Хаоса, нанятые на этой неделе. Все-таки, чисто магический отряд, не имеющий возможности маневра по вертикали - чересчур уязвим. Двое закованных в тяжелую броню высокоранговых бойцов придадут нам необходимую устойчивость.
   - Туда! - махнул я рукой, и мы двинулись.
   Узкие извилистые тропинки, явно проложенные не людьми, стремящимися спрямить и сократить путь, а животными. К счастью, при движении по лесу у степняков-орков - изрядный штраф. Так что мы неумолимо нагоняли группу, на которую указывало предвидение. Вот только, сосредоточившись на преследовании, я упустил из виду остальных врагов, и прохлопал засаду. Гоблины-стрелки с духовыми трубками, те самые, которых я опасался при планировании, пропустили передовое охранение из Всадника Хаоса, и дали залп. К сожалению, даже задействованное Дрэк Талом Чувство разума не спасло: в этом лесу сейчас было слишком много разумных. Лишь в последний момент, заметив невовремя шевельнувшуюся ветку, я крикнул:
   - Все - вниз! - и уронил шедшую за мной Иримэ, закрыв ее своей спиной, в которую и влетели почти десяток отравленных игл. Я еще успел увидеть зажженный кем-то из моих Свет исцеления... Но яд забирал мою жизнь быстрее. И вскоре свет погас.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   МКС - Международная Космическая Станция
   Акши - алый ветер страсти, агрессии, восторга и экстаза. ("Либер Хаотика: Тзинч")
   Лор (слэнг) - от англ. lore (знание) - базовая информация о мире игры, его истории и населяющих народах.
   ОМП - оружие массового поражения.
   Ник (слэнг) - от англ. nickname - псевдоним.
  
  


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 2" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 3" (ЛитРПГ) | | П.Эдуард "Кибер I. Гражданин" (ЛитРПГ) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | Л.Брус "Код Гериона: Осиротевшая Земля" (Научная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"