Иванович Юрий: другие произведения.

Путь Невменяемого (Невменяемый колдун-8) общий файл

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 5.90*25  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В смертельной схватке с Детищем Древних знаменитый колдун Кремон Невменяемый утратил свои магические способности. Ни долгое лечение в царстве Огов, ни обращение к лучшим целителям Энормии, ни продолжительный отдых не помогли Невменяемому вернуть волшебную мощь Эль-Митолана. Осталось последнее средство - обратиться к сентегам, обладающих врожденным даром к врачеванию, но при этом коварных и непредсказуемых. Кремон отправляется в путь. Вот только никому еще не удавалось преодолеть смертоносный барьер, отделяющий земли сентегов от остального мира Тройной Радуги. Ну что ж... придется Кремону в который раз совершить невозможное!


НЕВМЕНЯЕМЫЙ КОЛДУН

книга восьмая

  

ПУТЬ НЕВМЕНЯЕМОГО

ПРОЛОГ

   Малый зал королевского Совета мог бы казаться пустынным, если бы не присутствовало два человека, по праву считающиеся первыми в великом и могучем королевстве Энормия. Первый, по светской власти - его величество Рихард Огромный, стройный, поджарый мужчина шестидесяти четырёх лет отроду, несколько не соответствовал ростом своему историческому прозвищу. Всего на сто восемьдесят сантиметров вырос он в своей бурной, полной приключений молодости, но никогда об этом не сожалел. Зато его бас, которым он мог и крикнуть на всю площадь, и скомандовать идущей в атаку армии без усиления магией, по праву считался одним из самых сильных на континенте. Причём с его помощью король мог не только перекричать любого собеседника в споре и заглушить его, но и с непередаваемым талантом спеть. Да только данное удовольствие Рихард позволял себе крайне редко, лишь в кругу семьи, и только по большим праздникам.
   Собеседником короля в данный момент был человек, который физически больше имел прав называться огромным. И не потому, что прожил на сто лет больше. А потому что его габариты считались довольно редкостными в данном мире. К внушительному росту в двести пять сантиметров, колоссальным масштабом выделялось и остальное тело, весом в сто восемьдесят пять килограммов. Причём излишки такого веса ни в коей мере не приходились на свисающие жировые складки. Всё в фигуре смотрелось довольно пропорционально между собой: что широкие плачи, что мощная грудь, что бычья шея. Вдобавок и многочисленные, массивные одежды увеличивали масштабы человека, создавая в зрительном восприятии эдакое сравнение со скалой. А то и с целой горой.
   Ну и гора эта, считалось самым главным магом самого большого королевства планеты. Тормен Звёздный занимал должности Первого Светоча Магического Совета Энормии, министра внутренних дел, шефа внутренней безопасности и некоторых дополнительных должностей, ещё при прежнем короле, отце Рихарда Огромного. И нынешнего короля знал, можно так сказать, ещё до его рождения. Так что более информированного, знающего и эрудированного человека, вряд ли можно было сыскать во всём Мире Тройной Радуги.
   Понятное дело, что наедине, данные два человека могли обсуждать политику королевства, его внутренние дела, да и всё остальное, что считалось на тот момент наиболее актуальным - в каких угодно тонах, без всякого официоза и, не взирая на лица. Точно так себя ведут порой в спорах или дискуссиях родные, любящие братья, отец с сыном или лучшие друзья детства. Причём посторонний наблюдатель бы очень удивился манере проведения бурных споров: король своим басом пытался оглушить Первого Светоча, частым перемещением вокруг стола сбить его с мысли, а взмахами рук, склонить к принятию своего мнения. Тогда как Тормен Звёздный наоборот, переходил чуть ли не на шёпот, заставляя собеседника непроизвольно прислушиваться и самому говорить тише. Старался не шевелиться вообще, а порой и глаза прикрывал так, словно неожиданно заснул на самом интересном и бурном месте обсуждений.
   Правда все эти уловки что одного, что другого, были уже давно изучены и злостно игнорируемы во время таких вот обсуждений самых наболевших и срочных проблем. Разве что в особо резких местах спора, собеседники пытались друг друга ещё и уколоть чужим оружием, поёрничать и поиздеваться. Что и сделал сейчас Первый Светоч, после очередного бурного словоизвержения короля. Рихард Огромный как раз от всей души прошёлся по бессмысленности самого существования Магического Совета и обозвал всех участников бездарями и лентяями.
   - Извини, я таки оглох и ничего не расслышал, - Тормен показательно поковырял преогромным пальцем в своём не менее огромном ухе. Ещё и скривился при этом: - Сколько раз тебе напоминать: мы не на поле боя. Не надо так кричать... Так что повтори пожалуйста более внятно о сути своего недовольства...
   Король прекратил расхаживать вокруг стола, обвинительно ткнул пальцем в главного колдуна королевства и зло рассмеялся:
   - Вот, вот! Именно так реагируют на проблемы и все остальные члены твоего никудышного Совета! Делают вид, что они глухонемые! А то и попросту спят на заседаниях, беря пример с самого главного лентяя. Ага, ага! Вот точно так же сидят с закрытыми глазами, как ты сейчас. А ведь вопрос сейчас стоит и чести, о престиже Энормии! Это же натуральный позор: весь Магический Совет не в силах излечить одного человека. Все ваши хвалёные лекари, целители, шаманы и костоправы ничем не в силах помочь самому лучшему и знаменитому герою современности. Мне стыдно даже слышать такое, что ваш коллега вынужден был податься на лечение к этим лживым и подлым Галиремам. Да над нами наверняка уже весь мир потешается! Кошмар!
   Он опять двинулся курсировать вокруг стола, а губы Тормена Звёздного зашевелились в такт шагам. Но в этот раз король ни останавливаться не стал, ни прислушиваться:
   - Что ты там себе под нос оправдания бормочешь? Стесняешься громко их высказать? Стыдно? Ха! Так я сейчас тебе на шею магический усилитель повешу и на кристалл твои покаяния запишу. Будет потом чем тебя же в твои промахи и ткнуть носом.
   Пришлось колдуну усилить голос:
   - Ни моей вины, ни вины моих коллег нет. В первую очередь виноват сам Кремон. Изначально он потерял время, поддавшись на уговоры этой хитрюги-обманщицы Огирии и отправившись к Галиремам, несмотря на все наши попытки заставить его вернуться в Энормию. Но тут скорей всего виноват факт манипулирования его отцовскими чувствами. Дочурка нашего героя - это нечто, да ты и сам видел Паулу, во время торжественного финального банкета...
   - Ну да... Не дитё, а ангелочек. Только до сих пор не могу понять, почему эта лгунья Огирия мне твердила вначале, что у Кремона дети-двойняшки?
   - Я задавал этот вопрос ей прямо, - усмехнулся Тормен. - Так она сослалась на сохранение семейных тайн царского двора. И мне кажется, что маленькая Паула лет через двадцать может стать огромной проблемой не только для Энормии, но и для всего мира. Сам Кремон со мной поделился подобными опасениями, утверждая, что у его дочери как минимум три..., ты только вдумайся в эту цифру! Три врождённых способности! И это в таком-то возрасте! То есть у нас сейчас ещё одна невероятная задача: либо устроить воспитание и проживание ребенка здесь в Пладе, либо окружить своими воспитателями в Яне.
   - Больше вариантов нет?
   При этом Рихард Огромный опять замер на месте и внимательно посмотрел на своего самого доверенного советника, наставника, опекуна, товарища и почти отца. Самый скользкий и нежелательный ответ на этот вопрос, они понимали прекрасно, но даже наедине не хотели произносить его вслух. Рождение не просто новой Галиремы, а скорей всего будущей царицы Галирем, могло спровоцировать немалые сложности на мировой политической арене. Это сейчас царство Огов вполне себе среднее по силе, если не сказать - слабое государство. Но последние события, связанные с разделом и покорением пространств Гиблых Топей, ясно показали, что амбиции у правительниц Огов колоссальные. Если бы не выверенные действия Энормии и Сорфитских Долин, если бы не героическое вмешательство Кремона Невменяемого, его коллег Эль-Митоланов и друзей боларов, могла бы получиться немалая военная потасовка, переходящая в продолжительную и жестокую войну.
   А так Галирем поставили перед уже свершившимися фактами, обставили по всем дипломатическим канонам, и грамотно ушли из-под ментального воздействия во время подписания основных международных соглашений. То есть в данный момент правительницы Огов остались с носом. Сил и возможностей на открытую конфронтацию у них не хватило. Но что будет, если они узнают о невероятных магических дарованиях маленькой пока ещё Паулы? Что будет, если они сделают свою основную ставку на невероятные магические силы, которые взрастут многократно, как только будущая царица станет совершеннолетней и пройдёт Обряд Воспламенения Крови? И что случится, если её к тому времени воспитают совсем не так, как положено воспитывать ратующего за справедливость и мир с соседями правителя?
   То есть, не лучше ли будет для истории, если маленькая девочка просто случайно, совсем нежданно и нечаянно умрёт в раннем детстве?
   Такой вариант в большой политике подразумевается и осуществлялся частенько. Мелькнул такой вариант и в мыслях сегодняшних собеседников. Но к их чести сказано, что только мелькнул. Задумываться над ним они не стали, отбросив сразу как несоответствующий их воспитанию и понятиям справедливости.
   Первый Светоч твёрдым голосом, словно и не шептал недавно, заверил:
   - Ещё имеется только один вариант, но тоже для нас совершенно неприемлемый. А именно: Кремон Невменяемый будет наведываться в царство Огов раз в полгода на срок месяц-два, и, пользуясь своей близостью с дочерью, заниматься её правильным воспитанием. Я с ним на эту тему говорил, и он выразил уже своё согласие.
   - Ха! - король в недовольстве расставил руки, а потом ударил ладонями себя бокам. - Он согласен! А мы? Неужели у тебя ума хватило тоже согласиться на такой шаг?
   - Нет, конечно! Хватит и того, что наш герой уже раз побывал под ментальным убеждением этих лживых ведьм. Второй раз может и не вырваться. Хотя хвастовства и уверенности ему не занимать, он уверен, что больше никогда и ни под чьё влияние не попадёт.
   - Как же, как же! Знаем, проходили!.. Тем более с его странным магическим бессилием... И опять-таки, возвращаясь к главной теме: неужели никаких положительных подвижек в лечении?
   - Увы! - Тормен тяжко вздохнул. - Кто только Кремона не осматривал и что только не предпринимал... Дошло до того, что парень уже никого из посторонних видеть не хочет, от меня прятаться начал, представляешь?! Если бы не хитрость нашего патриарха Огюста, я бы с парнем так и не встретился. Только тем и занимается, что половину времени торчит в своей библиотеке, а вторую половину изводит себя на тренажёрах, да в сражениях с деревянными, механическими истуканами. Мускулы накачал, что стальные и всё ему мало... А свою идею податься на юга, так и продолжает мусолить на все лады. По его словам, как только вернутся его друзья болары, так сразу хочет отправиться на поиски сентегов.
   Король несколько раз фыркнул с раздражением, прежде чем высказаться вслух:
   - И вроде с соображением парень, а вот блажь ему в голову вошла! Сентегов ему захотелось отыскать! Никто не знает, как они выглядят, а уж остальные сказки про эти злобные существа одна смешней и противоречивей другой.
   - М-да! - опытный маг согласно покивал головой и пустился в философские размышления: - Конечно, при яростном желании, настойчивости и невероятной удаче, наш знаменитый Эль-Митолан уже чего только не нашел, куда только не пробрался, и с кем только не встретился. Так что, неровён час, и сентегов разыщет. По большому счёту я был бы не против таких его поисков, и даже придал бы ему в распоряжение несколько сотен боевых коллег со всем сопутствующих сопровождением. Да вся беда в том, что Кремон ни в какую не хочет брать с собой больше одного, максимум двух человек...
   - Да если надо, мы с ним дивизию отправим! - с пафосом воскликнул Рихард.
   - Ага! И получим совсем нам не нужную, противоречащую всей нашей внешней политике колониальную войну! - зафыркал уже Первый Светоч. - Тут парень прав, что не хочет привлекать к своим поискам постороннего внимания. Да и не в количестве воинов дело. Если на ТУ сторону смертельного барьера в самом деле имеется подземный переход, то как раз парочка лазутчиков и сумеет к нему добраться, отыскать и проверить не привлекая внимания. Но это как раз и не страшно, даже при отсутствии его магической силы, парень с этим справится. Меня больше пугает, что он отыщет дальше, ближе к южному полюсу? Ведь недаром, никто в нашей истории оттуда не вернулся, хотя отправлялись через пустыню тысячи и тысячи. Вдруг там и в самом деле прячутся эти неизвестные сентеги, которые давно поссорили между собой всех разумных нашего мира? Вдруг они там и в самом деле выжили, после того как на них пустили сходящийся Барьер, уничтожающий всё живое? Это же насколько они пронизаны ненавистью ко всем нам, благополучно выжившим потомкам древних рас! Насколько они желают нашей смерти и наверняка готовы мстить любому! Я даже боюсь представить себе, что они сделают с Невменяемым, который к ним придёт и попросит вылечить от магического бессилия.
   Некоторое время оба собеседника молчали, представив себе безрадостную картинку эдакого расчленения героя, наиболее известного, наиболее орденоносного, наиболее возносимого за всю историю мира. Понятное дело, подобного человека следовало поддержать всеми явными и тайными средствами, но как это сделать, не отправляя туда массу народа? Вернее, целую армию? Ко всему прочему, следовало учитывать, что некоторые правители Южных княжеств так и брызжут ненавистью к Энормии, запрещающей рабство в какой бы ни было форме. И если обнаружат у себя под боком военные формирования великого королевства, без зазрения совести начнут жестокую войну под флагом борьбы за собственную независимость.
   Вот тогда уже точно и напрасная кровь прольётся, и Невменяемому помочь не удастся. Но и оставлять такую личность без присмотра и помощи - нельзя. Поэтому Рихард Огромный, дожидаясь утвердительного кивка на каждое своё предложение, стал подводить итоги обсуждений:
   - Значит, начинаем наращивать своё агентурное влияние в искомом княжестве. Под прикрытием торговли открываем парочку небольших факторий в посёлках ближе к границе с пустыней. В ближайших портах размещаем выгодный для княжества заказ на ремонт и очистку наших военных кораблей. Помимо этого попытаемся надавить должным образом и на самого Кремона. Не знаю как, но вывести его из затворничества необходимо. Хоть сам перед ним с бубном пляши, но заставь парня являться на императорские балы. В идеале - лучше бы его немедленно женить. На ком угодно! Лишь бы он ни к какому Южному полюсу не рвался. Если он всё-таки тронется в путь, сделать всё возможное, чтобы он задержался если не здесь, то в Спегото как можно дольше. Раз он так любит своих детей - это надо использовать для его же блага. Думаю, что Элиза Майве приложит все усилия для окончательной поимки отца своего ребёнка в любовные сети. А?
   - Сомнения меня терзают, - признался Тормен Звёздный, - Сразу по двум аспектам. Во-первых, принцесса так и не смогла привлечь парня к себе до сих пор и скорей всего отношения у них чисто дружеские, если не враждебные. Ну а если и сумеет приклеить к своей пышной груди, то вдруг это у неё получится навсегда? Невменяемый и так для Спегото олицетворение геройства, славы и личного достатка, значит они его сразу сделают королём не взирая на некоторые проблемы с магическим здоровьем. После чего вернуться домой, парню станет проблематично до скончания дней своих. Как тебе такой вариант?
   - В любом случае предпочтительнее, чем, если герой сгинет в пустыне Южного материка! - решительно заявил король. - Лучше иметь такого союзника, чем без вести пропавшего. Так что предупреди Дарину Вторую, пусть кузина как следует подготовится к встрече нашего посланника. А чтобы он там на подобающее время застрял, придумай для него должное задание, причём такое, от которого он не сможет отказаться. Любыми полномочиями для этого или титулами мы Кремона обеспечим.
   Массивное тело министра зашевелилось, разминая плечи, шею и корпус:
   - Задание мы для него отыщем..., вон сколько дел и вопросов к вьюдорашам накопилось... Но самый оптимальный вариант..., - Тормен мечтательно прикрыл глаза, - Это всё-таки женить Кремона здесь..., и сейчас... Эх! Только как воплотить эту затею в жизнь? Сделать ставку на одну, две кандидатуры - может оказаться мало. Привлечь к этому вопросу самых первых наших красавиц, так они могут своим напором, только испугать парня... Он тогда ещё быстрее сбежит из столицы...
   Подобное утверждение, что такой герой может чего-то испугаться, в другое время вызвало бы здоровый смех. Но если уж такой опытный колдун, как Первый Светоч сомневается...
   Опять на какое-то время повисло молчание, которое рассерженно прервал Рихард Огромный:
   - А всё ты виноват и твои службы! Именно по вашим непроверенным данным, мы и похоронили неизвестно чьи косточки, отправляя тем самым Эль-Митолана Невменяемого в досрочную, почётную отставку! Вот уж где конфуз произошёл, так конфуз... Сейчас бы я его приказом послал по месту очередной службы и занимались бы себе спокойно текущими делами королевства. А теперь вот суши голову...
   Героя и в самом деле посчитали павшим в бою с Детищем Древних, и оплакали всем миром. Мало того, на площади так до сих пор и стояла стела, воздвигнутая над мраморным склепом. Чужие кости, конечно, оттуда изъяли и надписи соответствующие убрали, а вот что делать с самим сооружением, так и не смогли решить. По всем законам королевства, подобные памятники сносить воспрещалось, и даже незнамо как воскресший герой, всё равно не служил основанием для разборки архитектурного творения во славу его.
   Имелся, правда, один пункт, по которому сам воскресший имел право распорядиться стелой и склепом по собственному усмотрению, но он даже слушать не хотел об этом деле, сразу краснел, злился и приходил в бешенство. Настолько его бесило разгильдяйство при похоронах и спешка, из-за которых его мать и остальные родственники изрядно поседели от переживаний.
   Вот так и получалось, что Кремон Невменяемый, вроде, как и подданный королевства Энормии, но в то же время имеющий право неподчинения самому королю и всем остальным службам монаршей власти. Вроде и может повести за собой любое доверенное ему войско, но если станет противиться, то даже меч имеет право не носить. Вроде, и жив, здоров (не считая магической сущности) но в то же время его чтят как павшего. Ибо воздвигнутые в его память склеп и стела, у её подножия, всегда усыпаны живыми цветами, что ни запретить нельзя, ни понять не получается. Вроде и живёт в столице целых три месяца, а кроме нескольких людей, вхожих в его резиденцию-замок "Каменная Радуга", его никто и не видел. Да и то, этим людям (а среди них сам Первый Светоч!) ещё и договариваться приходилось предварительно о встрече. Разве что в первые дни после прибытия посетил несколько раз своего отчима Дарела и пару раз побывал у генерала Кралси, верного друга семьи и старого приятеля родителей.
   Вот и получалось, что в народе какие только слухи и сплетни о знаменитости не курсировали, а головы от этого больше всего болели у власть предержащих. Сам же герой на контакты не шёл, в свете не появлялся, а о его планах податься к Южному полюсу, только и стало известно после недавнего посещения "Каменной Радуги" Торменом Звёздным. И то, сколько и чего ему стоило всё это выпытать, опытный колдун и вспоминал лишь со стоном. А тут ещё и король Энормии дал сложные, хотя и вполне правильные задания по подстраховке героя, во время его грядущих приключений.
   Хочешь, не хочешь, а целое новое направление деятельности создавать придётся.
   Ну а для начала Кремона ещё следовало вытянуть в свет. А ещё лучше - окунуть в омут новых, любовных приключений...
   Вот только получится ли?
  

Глава первая

ВОЗВРАЩЕНИЕ ДОМОЙ

   Могло показаться, что Кремон Невменяемый обиделся или обозлился на весь мир. Но на самом деле это было совершенно не так. А причиной его не появления в высшем свете, да и вообще на приёмах у друзей и у самого императора, оказалась банальная нехватка времени. Потерявший магические силы Эль-Митолан, постановил начать путь к излечению с того, что рьяно принялся лично пересматривать всю библиотеку, которая принадлежала ему как единственному правомочному наследнику. А то, что собрание сочинений считалось по качеству и древности одним из самых значительных в мире, давало неплохие надежды отыскать одно из трёх: либо сразу некий, пусть даже экзотический или болезненный метод излечения; либо подтверждение имеющихся сведений о пути к Южному полюсу; либо некий факт подтверждения существования самих сентегов. Ну или хотя бы краткого описания, как те коварные существа, внесшие рознь между всеми разумными, выглядят.
   Ведь если уж искать неизвестные существа, то не помешает при встрече с ними вовремя улыбнуться, сказать верные слова, или ...грамотно применить оружие.
   А для этого следовало хотя бы правильно отобрать нужные книги для чтения в огромной библиотеке. Не говоря уже о том, что нужные сведения могли быть поданы всего лишь несколькими абзацами внутри талмуда совершенно не относящегося ни к истории, ни к географии, ни к политике. Ведь для того, чтобы прочитать все книги более внимательно, по примерным, предварительным подсчётам прежних владельцев дома, потребовалось бы нескольким десяткам людей работать в течении доброго десятка лет. Так что при желании снять хотя бы сами "сливки", требовалось много удачи, желания и, понятное дело, покоя.
   Вот потому прославленный герой, прибывший домой глухой ночью, постарался сделать это тихо и весьма нетрадиционным способом: его сразу на центр крыши опустили Спин и Караг, два лучших друга из боларов. Они же первыми забулькали своим специфическим смехом:
   - Гляди-ка, учуял, булыжник!
   - И как он мог нас рассмотреть в полной темноте? Ведь полная облачность.
   А паника во всём доме уже и в самом деле поднималась нешуточная. Зажигался свет, хлопали двери, в окна высовывались заспанные лица пусть и малочисленных но бойких на язык и действия слуг. Причём в их выкриках и восклицаниях слышалось гораздо больше радостного волнения, чем обычного в таких случаях недовольства:
   - Хозяин приехал!
   - Где? Почему его не видно?
   - И ворота закрыты!
   - Значит он уже в замке! Пошевеливайтесь!
   Потому что со стороны центральных ворот, от арки неслась с максимальной громкостью звуки древней, чарующей мелодии "Зовущая скрипка". Подобной мелодией дом, напичканный магией по самую крышу, встречал своего хозяина из дальних поездок и провожал в дальний путь. При повседневных, бытовых выездах и возвращениях, музыка проигрывалась не вся, а только несколько первых музыкальных тактов, реже целая музыкальная фраза. Да и довольно тихо это делалось.
   Тогда как сейчас от звучания полного симфонического оркестра проснулись все. Наверняка и ближайшие соседи на улице расслышали и это ещё хорошо, что Каменная Радуга находилась в тупике, а напротив, в усадьбе недавно умершего графа Сатюлье и не оставившего наследников, никто не проживал.
   - Мне кажется, громкость мелодии удесятерилась, - досадовал Кремон, с края крыши поглядывая вниз, на внутренние аллеи парка, фонари на которых зажигались один за другим. - Знал бы, что так всех переполошим, днём бы явились.
   - Сам виноват, - стал наставлять Спин, - Что это за арка такая непослушная? Не слушается, пригрози что снесёшь, сразу станет играть как надо и когда надо.
   - Скажешь такое! - укорил соплеменника Караг. - Это же, как ручное животное, оно бросается приветствовать хозяина и хочет порадовать, что в доме всё в порядке, а хозяин в ответ ему сапогом в пасть: "Молчать!" Кому такое обращение понравится?
   - Всё равно желание хозяина пробраться в дом тихо - надо уважать, - не сдавался Спин. - Так что ты со своими воротами всё равно поговори на досуге.
   - Знать бы ещё, как поговорить, - вздохнул Кремон и ухватился за корни своих друзей. - Ладно, раз не получилось тихонько, давайте вон на ту террасу. Там и ранний завтрак сообразим, и последние новости узнаем. Да и спальня моя рядом.
   Как это было ни странно, но слуги, а конкретнее говоря, главный дворецкий, подобный вариант прибытия хозяина замка предвидел и был к нему готов. Потому что выскочил на террасу в тот момент, когда ноги героя коснулись каменных, декоративных плиток:
   - Рад приветствовать, ваша светлость! В доме полный порядок. Разве что не успеем сразу подать горячее! - в последней фразе и прорвалась вся досада, на такое позднее прибытие и невозможность выстроить всех служащих по данному поводу в парадных ливреях. - Желаете освежиться с дороги, или сразу подавать ужин?
   На последнем постоялом дворе, друзья и поужинали солидно, и даже отдохнули, поэтому Невменяемый уставился на боларов, одновременно как бы рассуждая вслух:
   - Ужин - это, наверное, слишком. А вот позавтракать...
   Всеядные разумные растения, привыкшие в последнее время к царским разносолам и тут не стали скромничать:
   - Раз ужин готов, то не пропадать же ему!
   - Заодно сразу и позавтракаем.
   - Ну ладно..., пусть сюда и подают, - махнул Кремон рукой и с блаженством уселся в мягкое, роскошное кресло. - А что нового в стенах творится? Как господин Огюст? Что с моим Торнадо? Здесь ли маркиза Мальвика Баризо? И что накопилось из почты?
   На все эти вопросы, пока сервировали и накрывали столы, дворецкий отвечал, чуть ли не сияя от собственной значимости и информированности.
   Господин Огюст, прежний обладатель замка, и носитель знаменитого среди Эль-Митоланов имени Невменяемый, прожил на свете гораздо более трёхсот лет и уже давненько ушёл на покой. Да и здоровье у него, не смотря на громадные магические силы пошаливало, оставляя желать лучшего. Больше всего эго мучили боли в пояснице, не позволяя передвигаться куда и как угодно. Вот и в последние дни древний колдун почти не выходил из своей спальни, продолжая составлять свои некие мемуары. Иногда он писал сам, иногда мемуары писались под его диктовку. Но в данное время он спал, окружённый пологом непроникновения звуков и громкая музыка со стороны ворот его не побеспокоила.
   Именно к своему предшественнику, а по совместительству и дальнему родственнику, Кремон и собирался заявиться с самого утра, желая получить дельные подсказки во время исследования библиотеки. Уж кто-кто, но Огюст наверняка знает о собранных здесь книгах больше всех на свете.
   Торнадо, любимый конь героя, где только не побывал вместе со своим хозяином. И когда тому приходилось дальше продвигаться только по воздуху, благородного и умного скакуна постепенно в несколько этапов всегда отправляли в Каменную Радугу. Где он и ждал терпеливо своего лучшего друга из числа людей. Чёрного красавца только выгуливали, выпасали на открытой полянке, чистили, да следили за его здоровьем.
   В данный момент Торнадо проснулся вместе со всеми и несколько раз требовательно ржал, поняв, кто вернулся домой. Поэтому Кремон к нему решил наведаться чуть ли не сразу после легкого насыщения.
   - Ко всему прочему, - многозначительно добавил управляющий, - Торнадо ещё с вечера вёл себя на диво беспокойно. Словно что-то чувствовал и предвидел. Всё время нервничал, рвался к воротам и, задирая голову, посматривал на небо. Конюхам так и не удалось его должным образом успокоить. Пришлось просить о помощи госпожу маркизу, и только она, побыв со скакуном около часа, смогла его уговорить вести себя смирно.
   И дальше, плавно перешёл к рассказу о Мальвике Баризо.
   Причём повествование о маркизе велось весьма и весьма осторожно, с явным желанием заранее предвидеть реакцию владельца замка на то, или иное слово. Да оно и понятно было: никто в доме до сих пор не мог понять ту роль, которую выполняла здесь Мальвика. Перед своими последними отъездами Невменяемый никогда дополнительных указаний на её счёт не давал. Но ещё раньше распорядился: "Пусть тут хозяйничает и наводит порядок!" При этом ни словом не обозначив статус девушки. Не то сестра или дальняя родственница, не то особо доверенное лицо, не то персона интимной окраски. Ну а сама юная маркиза и не пыталась добиться для себя определённого статуса. Просто перевернула в своё время в замке всё вверх дном. Сменила шторы, некоторые гобелены и некоторые особенно мрачные картины на яркие, лёгкие и светлые. Добавила ткани ярких расцветок в обивку мебели, живые цветы, где только пожелала и набрала самых лучших поваров.
   В остальном она больше времени проводила либо в библиотеке, либо в королевском театре, обучаясь на артистку и, особенно, в дела дворецкого не вмешивалась.
   Потом она погибла. Как бы... Свалилась в пропасть магического Сопла, будучи с экскурсией в Сорфитских Долинах. Два года её оплакивали, и только несколько раз сам Невменяемый, имеющий некую странную связь с девушкой, слышал её призывы о помощи. А потом так случилось, что именно он её и спас, сражаясь с гигантскими крысами у подошвы того самого Сопла.
   Но в сам момент спасения, и после него, не было никакой возможности толком поговорить с Мальвикой, выяснить, что с ней в плену у герцога Растела Ботиче происходило, и каким образом она так неожиданно, можно сказать по принуждению, оказалась замужем.
   Не просветили на эту тему Невменяемого и несколько позже. Только и поведали, что маркиза, с огромным багажом немыслимых по стоимости подарков, отправилась первым же поездом в столицу Энормии. И даже было неизвестно, где и как она станет жить, и будет ли поддерживать отношения с нежданным мужем. То есть все сомневались и не знали, куда молодая маркиза подастся: то ли к бабушке, то ли к матери, то ли сама возжелает купить для себя любой дом или поместье. Средства ей позволяли и дворец не хуже королевского построить. Но она, как теперь выяснилось для Кремона, вернулась в его дом. А так как и сам хозяин оказался жив, и вскоре ожидался в столице, да и нового распоряжения по поводу молодой женщины не поступало, то она свободно въехала в Каменную Радугу на прежних правах.
   Причём повела себя вдруг воскресшая (уже повторно в своей короткой жизни!) Баризо, несколько странно. Вначале все свои драгоценности, злато и подарки сложила в сокровищнице. Затем о чём-то долго общалась с престарелым Огюстом, который тоже считался ей ну очень далёким прапрадедушкой, а потом практически стала затворницей. Только и торчала в библиотеке, беседовала ежедневно со старым колдуном, да изредка сама выгуливала Торнадо. Никуда не выходила, ни с кем не общалась, и даже зачастившая к ней бабка не смогла вытянуть девушку ни на один бал, празднество или торжественный приём.
   Больше ничего дворецкий к вышесказанному не добавил.
   А Кремон и не стал спрашивать. Похоже, в доме никто из прислуги о замужестве маркизы ничего не знал. Как и не знал ничего про её возможную беременность. А почему возможную, да потому что об этом и сам хозяин дома ничего не ведал. Власти Сорфитских Долин, а вернее их представитель и старый друг Кремона Рафа Зелай, что-то там плёл о каких-то особых условиях выхода из заточения. Дескать, иначе чем, выйдя замуж и забеременев, девушка не смогла бы вырваться из Сопла в помещение с крысами, а уже оттуда надеяться на помощь сверху. Мальвика вырвалась, помощь в лице Невменяемого успела вовремя, а вот что с беременностью - даже Рафа Зелай толком ничего сказать не мог. Если бы маркиза пожелала, он ненужного плода она могла избавиться быстро и сразу же на месте, но она быстро уехала в Пладу.
   Далее доля самого Кремона так им завертела, закружила, что он о маркизе вспомнил, лишь приближаясь к Каменной Радуге. И сейчас весьма озадачился предстоящими выяснениями. Где-то в глубине души, он понимал: намного легче было бы узнать, что маркиза находится в другом месте, вполне счастлива, а то и проживает со своим супругом. Или, допустим, с неким новым воздыхателем. А так сердце и душу терзало некое странное, ноющее неудовлетворение, эдакая неуверенность и неопределённость. Как к ней отнестись во время встречи? Как к старой подруге? Или как к младшей сестрёнке? И будет ли подобное отношение достаточно и уместно?
   Мало того, теперь уже точно было известно, что у молодой женщины имеются Признаки, а следовательно года через четыре с половиной она пройдёт обряд Воспламенения Крови и станет полноценным Эль-Митоланом. А вот насколько экзотические врождённые умения у "малышки", такому опытному колдуну и ловеласу как Кремон догадаться было нетрудно. Достаточно было припомнить манипулирование им самим, когда полный сил и страсти мужчина нежданно терял всякую тягу, влечение к женщине и в своё время не смог из-за этого переспать с той же баронетой Миртой Шиловски, к примеру. Или когда он вдруг нежданно для самого себя почувствовал несколько раз резкое, сексуальное влечение к самой Мальвике. Ещё раньше были показательные весьма случаи, когда ни маркизу, ни баронету так и не смогли изнасиловать уголовники в королевской тюрьме, куда девушки попали по страшной ошибке.
   То есть молодая маркиза уже давно, пусть и непроизвольно пользовалась своими врождёнными умениями. И страшно было подумать, как она сможет их использовать сейчас, когда начнёт ими воздействовать с умыслом и заведомым расчётом.
   С одной стороны вон вроде, как всё удачно получилось с той Шиловски. Теперь бывшая баронета, не просто возросла во всех мыслимых и немыслимых титулах, а вообще стала супругой высшего правителя Кремниевой Орды. То есть недавняя боевая подруга в данное время считается её величеством со всеми вытекающими из этого правами и обязанностями. И будь у Мирты прежде некая интимная связь, пусть даже и со всемирно известным героем, это наверняка бы повредило её репутации, снизило бы высокий имидж первой дамы огромного государства.
   Хотя, если разобраться и вспомнить пример первой принцессы Спегото, подобная связь нисколько не нивелирует ценность невесты. Другой показатель: та же Элиза Майве имеет от Кремона дочурку, но поговаривают, что в её дворце не протолкнуться от самых титулованных и прославленных в мире женихов. Не меньшую популярность как невеста имеет и Сильвия, очаровательная племянница Брига Лазана, командира специального отряда горных егерей Спегото. В своё время Невменяемый близко сошёлся с этой милой девушкой и теперь она имеет сына от него. Кстати, принцесса приблизила племянницу Лазана к себе настолько, что оба ребёнка воспитываются вместе, как и полагается брату с сестрой. По крайней мере, именно о таком семейном уюте баяли лучшие друзья, коллеги и соратники ещё когда Кремон находился в царстве Огов. Дескать, они всё это видели во время церемонии похорон собственными глазами.
   То есть чрезмерными пуританскими нравами в мире Тройной Радуги никто никогда не заморачивался и считалось нормальной традицией, когда новый муж относится к детям своей супруги от прежнего брака, как к своим собственным.
   Но в данный момент рассуждений, Кремон усилием воли отогнал от себя лирические воспоминания, и вновь задумался над проблемой пребывания у него в доме Мальвики. Он ведь прекрасно соображал, что малышка неровно дышит в его адрес, и если вдруг применит свою врождённую способность соблазнения, то потерявший свои магические силы Эль-Митолан окажется совершенно беззащитен перед подобной атакой. А тщательней покопавшись в своих мыслях и суждениях, Невменяемый всё-таки пришёл к выводу, что он относится к Мальвике больше как к сестре, чем как к возможной любовнице. Все-таки это именно у него на глазах и произошло её взросление, её превращение из взъерошенного, косоглазого существа в ту симпатичную и приятную на вид девушку, которой она выглядит сейчас.
   Так что следовало перед встречей с молодой маркизой несколько подстраховаться. И для этого в арсенале героя имелось масса самых разнообразных и действенных оберегов, амулетов или артефактов. Большинство багажа добиралось дорогами, небольшим караваном, но и с собой имелось всё самое компактное и ценное. Это уже не говоря о том, что заматеревшие в сражениях и боевых стычках болары, только одним имеющимся у них оружием могли сражаться хоть с целой дивизией регулярной армии, укреплённой боевыми Эль-Митоланами.
   Оберега, полностью отсекающего ментальное воздействие Признака, в арсенале у Кремона не нашлось. Но зато были такие, которые чётко показывали сам факт применения врождённого умения и указывали на конкретного виновника.
   Так что уже к концу запоздалого ужина, владелец дома-дворца, уже отыскал, проверил и водрузил в нужные места своей одежды два оберега и один артефакт Древних. Измученные дальним перелётом, и расслабившиеся после обильного угощения болары, так и заснули на террасе, разместившись на самых больших подставках, которые прежде использовали для установки туда кадок с цветами. В последнее время подобные подставки разумные растения стали всё чаще и чаще использовать во время сна. И удобно, и корни свисают в полной расслабленности, и никакого опасения, что среди ночи резкий порыв ветра сбросит наземь. Комфорт, однако..., цивилизация...
   Ну а их товарищ, при первых лучах Занваля, отправился к патриарху Эль-Митоланов. Об этом знали все: как только начинает светать, господин Огюст просыпается и приступает либо к работе, либо к решению текущих дел и только часа через полтора просит подать ему лёгкий завтрак.
   Проснулся он и сейчас, как обычно. Так что не успел парень появится на пороге, как со стороны кровати понеслись довольно бодрые восклицания:
   - Явился - не запылился! То-то я думаю в доме суматоха с раннего утра, а запах с кухни во все окна залетает, спать не даёт. Ну, думаю, либо Рихард Огромный к нам в гости решил заглянуть с новыми претензиями ко мне, либо наш блудный герой решил остепениться и домой вернуться.
   Дальние родственники пожали руки друг другу и даже обнялись. И прислушиваясь к самому себе, Кремон лишний раз убедился, что питает к старику-патриарху не только искреннее уважение, но и действительно семейную привязанность, замешанную на любви. В самом деле, после отчима Дарела и друга семьи генерала Кралси, в столице ближе человека и не существовало. Ну разве что сама Мальвика... Да его первые учителя... Все остальные были в разъездах, а то и навсегда осели в дальних странах. Хлеби Избавляющий и Давид Сонный сейчас остались в Сорфитских Долинах с дипломатической миссией и возглавляли департамент по совместным разработкам и очистке гигантских территорий Гиблых Топей. Мирта Шиловски теперь правила Кремниевой Ордой. Её брат находился при ней как полномочный посол Энормии. Старый друг Бабу отправился домой, его супруга Лирна опять должна была родить очередного ребёнка.
   "И как только успевает, во время своих коротких наездов, ещё и жену приласкать? - в который уже раз мелькнула в сознании гордость за друга. - Эдак скоро по численности населения хутор Гната Паласия и Агван перегонит!.."
   - Ну, домой-то я временно, - начал тем временем вслух общение со стариком, - Проблема у меня со здоровьем, никто не может помочь в возвращении магических умений...
   - Слыхал я о твоих проблемах, слыхал, - закивал головой патриарх, - И вот даже припомнил несколько подобных случаев. Точно так же, в страшных сечах Эль-Митоланы чудом выживали физически, но при этом повреждалось их единение с основами нашего мироздания...
   - И что?! - усевшийся на кресло, стоящее рядом с кроватью, парень даже вперёд подался от нетерпения.
   - Ну, можно сказать, что результаты весьма утешительные получались. Причём вылечивало их скорей всего именно время. Один из четверых, так, к сожалению и не восстановился в магическом плане. А вот трое - пусть и с разным временным периодом, но опять обрели своё прежнее могущество колдовское.
   - Мм! Приятно такое слышать! Даже дышать легче стало! - обрадовано признался Кремон. - Только вот и время их выздоровления - весьма интересно. За сколько?
   - Разве это так важно? - Фыркнул Огюст. - Работы у тебя, учебы, опытов на сотни лет вперёд хватает. Учись, совершенствуйся, а там и выздоровление незаметно подкрадётся.
   - Незаметно? Это как именно? Через сто лет что ли?!
   - Ну, зачем же так долго! - улыбка у старика получилась такая многообещающая, словно он сейчас скажет: "Два, три дня, максимум неделя - и ты здоров, как и прежде!". Но вместо этого пострадавший герой услышал: - Один, правда, долго выздоравливал, лет семьдесят, зато двое, считай, уже лет через сорок занялись своим омоложением. А к тому сроку они настолько теоретически подкованными стали, что сразу всех своих сверстников догнали, а то и перегнали по умениям.
   Парень скривился и с недовольством откинулся на спинку кресла:
   - Я сорок лет не протяну в такой тоске! Тем более - семьдесят. А уж если вспомнить о двадцати пяти процентах не выздоровевших, то ни о каком выжидании не может быть и речи! Сейчас на месяц, два, максимум на четыре приступаю к вычитке библиотеки, а потом, как только получаю сведения о сентегах, отправляюсь на Южный материк. Если уже где меня вылечат, то только там.
   - Что за спешка? Неужели ты думаешь мало в Энормии достойных целителей? Да есть и такие, которые тех самых Галирем за пояс заткнут! По своему мастерству они на голову выше, заманивших тебя обещаниями цариц Огов.
   - Ну да, скрывать не стану... Мне обещали, что в ближайшее время каждый из этих грандов подтянется в столицу и меня осмотрит. Ещё и по этой причине я сразу не рвусь к Южному полюсу. А пока буду копать сведения... Ведь до сих пор так и неизвестно как те самые сентеги выглядят! - Кремон сделал маленькую паузу, и вежливо уточнил: - Или известно?
   - Может, кто чего и знает, но какой ему смысл такие знания замалчивать?
   Скорей всего и патриарх бы ничего скрывать не стал. Как он не раз хвастался, половину книг своей библиотеки он прочитал тщательно, четверть - лишь фрагментарно, но ничего в этом потоке дельного по выдвинутым пунктам предоставить не мог. Тем более было известно давно, что никакой специальной картотеки или каталога с кратким описанием книг не велось и даже по тематике их не сортировали. Просто хозяин как бы примерно знал где, что и на какую тему стоит. Частично знал..., как выяснялось:
   - Мне кажется, тебе надо будет у Мальвики поспрашивать. Она в последнее время там некий порядок наводить стала, - посоветовал Огюст. - Я практически там уже месяца два не бывал. А может и все три... Не помню... Вроде и не старый, и телом левитировать могу, а вот поди ж ты...
   Комплименты на подобные темы старикан любил всегда, поэтому тут же получил кучу утверждений, что такая память - на зависть молодым, с его силами можно хоть сейчас в бой, а старческий вид, это только ширма для лишнего почитания и чрезмерного угодничества со стороны слуг.
   А после комплиментов, пошла другая темя для расспросов:
   - И как тут маркиза справляется? Что у неё новенького и как она себя чувствует? - видя, что на него смотрят с подозрением, неверием и вроде как с осуждением, Кремон стал оправдываться: - У нас ведь с Мальвикой даже не было лишней минуты для общения. Спасти я её спас, а потом пришлось спешно лететь в Яну к Галиремам. Это уже мне потом немного рассказали о её принудительном замужестве... Но толком я ничего так и не понял...
   Огюст вначале выдержал паузу, и только потом заговорил строгим тоном:
   - Где-то так я и предполагал...
   И довольно подробно пересказал все события, происшедшие в течении последних двух лет в недрах геофизического образования планеты, которое называли Соплом. Судя по многим подробностям, которые совершенно не утаивались во время пересказа, Мальвика Баризо ничего от патриарха Эль-Митоланов не скрывала. В том числе и свои душевные терзания, как по поводу растоптанной мечты, так и по поводу того, что свои предпочтения в выборе будущего мужа она отдавала совершенно иному мужчине. При всём этом она покаянно признавалась, что навязанному мужу она всё-таки отдалась по собственному желанию и, даже руководствуясь при этом похотливыми желаниями собственной не только плоти, но и разума. То есть никакого насилия не было и возжелай она воспротивиться дивному супружеству в жарких и глубоких подземельях, никто бы с её силой воли не совладал.
   Но теперь она глубоко раскаивается в своей мимолётной слабости, хотя с другой стороны и прекрасно понимает: если бы не её замужество и беременность, ни она, ни всё остальное окружение Растела Ботиче, ныне нового короля Сопла и древних подземелий не выбрались бы на поверхность до скончания дней своих. Раскаивается, и не знает, что делать дальше.
   После короткой паузы, Кремон поинтересовался, скорей как любящий брат:
   - Ну а что с её беременностью?
   - В этом ей помог я, - несколько хвастливо заявил Огюст. - Ликвидировали. С моими знаниями, получилось безболезненно и совершенно безопасно для здоровья.
   - Может ей пытается надоедать и не даёт покоя своими визитами, так называемый супруг?
   - Ах, да! Забыл сказать, что ещё при награждении Мальвики грудами сокровищ, Растел Ботиче своей властью дал нашей малышке полный и окончательный развод. Так что она ни в коей мере не замужем. Да и от того парня пока ни слуху, ни духу. Хотя его тоже наградили так щедро, что он наверняка уже купил себе какое-нибудь графство, а то и захудалое герцогство на окраинах Энормии.
   - Ну и почему она ведёт жизнь затворницы?
   На этот прямой вопрос нового владельца замка, старый пожал плечами и высказал уже только своё личное рассуждение:
   - Мне кажется, она попросту боится, что ты её возненавидишь и выгонишь на улицу. Ну и какой-то там закон есть, я уже и не помню точно сути. Что-то связанное с недавно разведёнными дамами... Мол балы самой посещать нельзя, или что-то в этом роде... Кстати, если она уйдёт, то свои драгоценности и подарки из сокровищницы забирать не станет. Я почему-то в этом уверен...
   - Что за чушь?! С какой стати я должен её ненавидеть, а уж тем более выгонять?! - Кремон вскочил на ноги и несколько раз прошёлся вдоль кровати. - Кто ей такую чушь вбил в голову? Да она мне как сестра и пусть только попробует её кто обидеть!
   Патриарх печально вздохнул:
   - Такие же слова и я говорил, но она мне не поверила... Разве что ты сам сейчас к ней отправишься и повторишь только что сказанное...
   - И пойду! - парень решительно двинулся на выход, но тут же замер в раздумьях. Немного подумал и решил посоветоваться: - Только я несколько опасаюсь, что она ..., э-э, вдруг применит свои врождённые способности. Уж больно она раньше на меня с неким пристрастием посматривала...
   - Нашёл чего бояться! - негромко рассмеялся старик, но сразу же стал серьёзным: - Она сама этого боялась, но мы с ней в последние дни много занимались и теперь она умеет жёстко контролировать свои Признаки. И уж поверь мне, меньше всего она хочет причинить тебе хотя бы малейшее неудобство или ввести в крохотное сомнение. Если сомневаешься, могу дать тебе сигнальный оберег...
   - Спасибо, у меня есть! - и уже на выходе, добавил: - Встречаемся во время обеда?
   - Несомненно! Трапезничать я схожу вниз, - бросил ему вслед Огюст.
   - Кстати! - парень вернулся уже из коридора. - Мы тут с боларами много плодов для Сонного мира привезли. Будем с тобой ночи две три в неделю спать, и помогать дунитам на Марге. Есть желание?
   - О-о-о! Давно, всегда и всюду! - обрадовался искренне Огюст. - Причём не думай, что я только по причине своего сексуального омоложения готов есть волшебные плоды. Я уже столько разных слухов за последний месяц наслышался, что самому не терпится всё проверить. У меня даже книжица с инструкциями есть... Знаю, знаю, кто её написал...
   - Ну тогда, может Мальвике предложить?
   - Да она и сама потребует! Она уже женщина взрослая, сама понимает, что к чему и как. Так что не вздумай её обидеть молчанием на эту тему. Мы с ней ждали и верили, что ты волшебные плоды обязательно привезёшь. Хо-хо! Вот это порадовал!..
   А Кремон уже двигался к иному крылу здания, где располагались комнаты маркизы, и пытался продумать линию своего предстоящего поведения. Вроде бы как многое стало ясным и понятным в последних событиях, но с другой стороны всё равно оставалась неприятная неопределённость.
   "Что малышка не осмелится применить свой дар и умеет его контролировать - хорошо, но с какой стати я вообще должен опасаться подобного на себя влияния? Никогда и никаких обещаний я ей не давал, поводов надеяться на мою взаимность в чувствах - тоже. Так почему в наших отношениях довлеет такое ощущение, словно я её жестоко обманул? Или не выполнил взятых на себя обязательств? Или чем-то обидел, а теперь вынужден просить прощения? Нет! Так дело не пойдёт! - он на какой-то момент даже остановился, интенсивно и зло накручивая себя на определённые действия. - Если хоть какое-то ощущение у меня возникнет неправильности или недовольства во время разговора, а уж тем более, если почувствую воздействие Признака на себя, сразу даю распоряжение слугам паковать её вещи с подаренными драгоценностями и транспортировать к её бабушке! Мне только здесь очага напряжённости или заплаканных глаз не хватало!
   Судя по тому, что из комнаты маркизы перед приближением туда Кремона выскользнуло две девушки-служанки, все уже давно встали, были в курсе всего и даже успели привести себя в порядок для намечаемой встречи. Ну и наверняка были заготовление некие слова, жесты, а то и отрепетированные позы. Но в действительности всё оказалось не так.
   Лишь только Невменяемый вошел в помещение, высматривая, где находится его обитательница, как Мальвика лихо и с визгом прыгнула ему на спину. Хихикая при этом и приговаривая:
   - Вот и попался! Вот и попался! Совсем боевые навыки растерял! Слабак! И всё равно я страшно рада тебя видеть! - она ловко спрыгнула вперёд, чмокнула несколько растерявшегося парня в щёку и поспешила к огромному письменному столу: - В последний раз мы даже поговорить, как следует не успели, а я, между прочим, успела не только замуж выйти, но и разойтись. Да и в воинском умении теперь могу даже с тобой на мечах сражаться! Чего лыбишься? Не веришь? Ничего, при первой же тренировке докажу...
   При этом она оказалась одета ну совершенно несерьёзно для подобной, давно ожидаемой встречи: этакий наряд мальчишки с городских окраин. Закатанные до колен штаны, свободная рубашка, рукава которой закатаны выше локтей и лёгкие туфли, как раз и предназначенные для бега и тренировочного фехтования. Причёска собрана в два хвоста, на коже ни следа макияжа или румян. Ну и на лице задорная, бесшабашная улыбка.
   И льющиеся нескончаемым потоком слова:
   - Ну а ты как добрался? Ночью весь дом переполошил! Ладно, потом расскажешь, всё равно до нас тут слухи о тебе быстрей всех остальных доходят. Так что я в курсе всех твоих проблем. А так кроме тренировок, бесед с Огюстом и прогулок с твоим Торнадо, в распорядке дня у меня ничего достойного не было, я решила заранее помочь тебе в наведении порядка в библиотеке и чёткой систематизации всех книг. Ведь насколько помню, ты всегда только и мечтал, что на несколько лет зарыться в эти ветхие фолианты и отыскать в них ответы на самые сложные вопросы нашего бытия. Вот признайся, угадала или нет?
   Кремону ничего не оставалось, как кивнуть и развести руки в стороны.
   - Значит я молодец и с тебя большой-пребольшой пряник! Понятное дело, много я сделать не успела, но всё-таки!.. Что меня интересовало, читала от корки до корки и потом ещё составляла по всему тексту резюме. Но подавляющее большинство книг просто бегло пролистывала, получала мнение, о чём там пишут, и заносила краткое описание на специальную карточку. Причём очень много и действенно мне помог наш прапрапра дедуля. Порой я его выгуливала прямо в библиотеку и он мне там надиктовывал о тех книгах, которые знал и помнил. А ты себе не представляешь, какая у него отменная память! Посмотри, какая уже у меня скопилась огромная картотека. Можно сказать, что более пятой части всех книг уже внесены в эти реестры. Понятное дело, что и в библиотеке нужный фолиант отыскать, хватит пяти мгновений.
   В этом потоке слов, прославленный герой несколько растерялся и совершенно позабыл с каким настроем сюда вошёл. Перед ним была всё та же весёлая, подвижная девчонка, какой он её помнил ещё по усадьбе Хлеби Избавляющего. Вёрткая, непоседливая, с огоньком берущаяся за любое дело и разве что совсем не косоглазая, несколько повзрослевшая и с округлившимися формами красивой, зрелой женщины.
   И что самое шокирующее, что ни в глазах не виделось, ни с уст не слышалось единого слова или стенания на свою несчастную судьбу. Она никого не укоряла, ни на что не претендовала и с огромным удовольствием и увлечением занималась довольно полезным, если не сказать крайне полезным делом. К такому человеку и мысли не появится обосновать какую-то претензию. Скорей всего ей ручки целовать за её инициативу надо, ножки и...
   "Стоп! Причём здесь поцелуи? - внутренне весь напрягся Невменяемый, припомнив о врождённых умениях маркизы. - Если она хоть крохой своих умений воспользоваться сейчас осмелится...!"
   Но обереги и артефакт вели себя словно мёртвые, не фиксируя в сторону своего носителя каких-либо негативных или посторонних воздействий. А потом и вовсе стыдно стало за свои подозрения:
   "Старая подруга, почти сестра, которую давно все считали погибшей, и которая спаслась из Сопла чудом, прилагает все свои силы, чтобы хоть чем-то мне помочь, а я веду себя по отношению к ней как наивный и запуганный мальчишка. Она ведь мне искренне рада, готова помочь всем, а я..., выгонять её собрался... Надо подбодрить и поблагодарить..."
   - Молодец! С меня не то что пряник, а..., целых... полтора пряника, - хохотнул Кремон. - Мне и в самом деле придётся спешно перерыть всю библиотеку от корки до корки, и твоя помощь практически бесценна.
   - Ну да! В библиотеке столько всего редкостного и уникального хранится, что пускать туда посторонних исследователей, как ты как-то планировал - сущее безумство! - возмущалась с улыбкой Мальвика. - Ну а что конкретное, ты хочешь отыскать? - когда все три пункта главной проблемы были изучены, она надолго задумалась, а потом деловито стала рыться в многочисленных ящиках с составленной картотекой, которые громоздились на столе. - По поводу твоего излечения, есть тут пять или шесть слишком уж мудрёных книг с древними медицинскими терминами. Показала одну Огюсту, так тот только фыркнул: "Мусор! В топку!" Но думаю, что определённые специалисты в них что-нибудь ценное да отыщут.... Как пробраться через пустыню, или под пустыней к Южному полюсу?.. Хм..., вроде такого ничего мне не попадалось... А вот как выглядят сентеги...
   У Кремона интенсивнее застучало сердце, и он не выдержал повисшую паузу:
   - Что?! Неужели есть описание?! - у него у самого что-то важное крутилось в голове на эту тему, но он никак не мог вспомнить конкретно.
   Молодая маркиза сдула в сторону мешающий ей локон волос и с большими сомнениями стала рассказывать, продолжая поиск в каталоге:
   - Нетушки, описания точного нет... А вот конкретный намёк, где можно отыскать то ли описание, то ли рисунок, мне попался. К сожалению, сама разгадать этот намёк я оказалась не в силах...
   - Что за намёк?
   - О! Вот она! - Мальвика торжествующе вскинула руку с зажатой в ней картонкой. - Вскоре сам этот намёк прочитаешь.
   - Ну так пошли!
   - Прямо так вот сразу? - чистосердечно и поражённо раскрыла глаза Баризо. - Нет! Вначале одно условие... Ты меня должен отпустить на завтрак. Я и так почти опоздала.
   - Ах, да! Извини! Я совсем забыл...
   - Тоже идёшь, или проведаешь Торнадо?
   - М-да! Старею..., и про коня забыл, - признался Кремон, выходя за девушкой в коридор и поворачивая в противоположную от столовой сторону. - Где встречаемся?
   - В библиотеке! Через полчаса! - маркиза с быстрого шага перешла на совсем несолидное подпрыгивание, ещё больше напоминая себя прежнюю и озорную, а у парня окончательно развеялись последние сомнения по её поводу и колебания:
   "С чего это я решил, что она меня будет добиваться? С ней всё в порядке! - перестав оглядываться, он уже решительно отправился в конюшню. - Она такая же как и прежде. И никакие утешения ей не нужны... А детское увлечение мной давно прошло и теперь она точно относится ко мне как к старшему брату. Вот пусть так всё и остаётся!.."
   И он не мог видеть, как весело подпрыгивающая Мальвика, заскочив за угол, вдруг оттуда выглянула через несколько мгновений и глазами полными слёз смотрела ему вслед, пока он не скрылся за дальним поворотом. При этом она ещё и мякоть ладони себе чуть не прокусила, стараясь не разрыдаться во весь голос.
   Невменяемый вернулся в Каменную Радугу и только такая линия поведения, выбранная маркизой чисто интуитивно, могла сохранить видимость прежних отношений. Но и это казалось огромным счастьем, а главное: давало ей возможность находиться рядом и продолжать надеяться на что-то большее, чем простую дружбу.
  
  

Глава вторая

НАМЁК ИЗ СЕДОЙ ДРЕВНОСТИ

   Понятное дело, что полчаса соскучившемуся по другу Торнадо, не хватило для короткого общения. Он всё время рвался из рук, призывно ржал, тыкал головой в седло и явственно требовал немедленной прогулки, совмещённой с лихой, разудалой скачкой. Пришлось Кремону и все запасы прихваченного мармелада скормить и торжественно пообещать, что уже перед обедом они точно проедутся хотя бы по аллеям парка и восстановленного сада. Может прекрасный скакун понял слова, а может и вожделенное лакомство помогло, которым его никто и никогда кроме одного человека не имел права угощать, но к концу короткой встречи, Торнадо отпустил друга с понимающим фырканьем. Но при этом весьма строго косился и на седло, и дверь в загородке. Словно говорил: "Только попробуй, забудь о нашей договорённости! Я тут всю конюшню развалю!"
   Именно с этого и начал Кремон разговор, когда примчался в библиотеку:
   - Обязательно напомни, чтобы я до обеда выездку устроил. Не то мой вороной красавец окончательно обидится.
   - Да, он такой... Представляешь, вчера словно предчувствовал твоё возвращение и на небо поглядывал. Не конь, а прорицатель.
   - Ха! Помню, ещё давно его специально тренировали, чтобы он от меня какие-то сигналы на расстоянии принимал. Вот он и почувствовал раньше всех... Мало того, он как и болары может замечать рядом сгусток отделённого сознания. Пару раз меня, и весьма вовремя предупредил... Умнейшее создание!.. Ну, что за книга?
   Книга уже лежала в центре стола, поэтому он не заметил снисходительную усмешку маркизы, которая явно говорила: "О твоём прибытии я знала раньше всех..." Но вслух она сразу перешла к объяснениям:
   - Правильнее сказать, перед нами не книга как таковая, а перепись-отчёт, сделанная одним из предков Огюста. И в этой переписи он, а может просто переписчик, тщательно переписали всё, что было в нескольких расползающихся от старости тетрадях. На первой странице есть специальное пояснение на эту тему. Сам Огюст об этой переписи не помнит, говорить вообще никогда её в руках не держал, так что скорее всего она и мне попалась чисто случайно. Хотелось просто уже до конца исследовать весь стеллаж, а она стояла в торце, практически между стояками и пока остальные книги не достанешь, в глаза не бросалась.
   По сути собранные, но совершенно разрознённые записи ничего особо ценного в себе не содержали. Скорей это были некие бухгалтерские гроссбухи, в которых вёлся приход и расход денег, платежей, согласовка уплаты различных налогов и даже подробные переписи купленных товаров с ценой того времени. Даже дивно становилось, с какой такой стати, Мальвика прочитала эту белиберду от корки до корки.
   - Ну, не настолько уж всматривалась в каждую строчку, - призналась Баризо со смехом. - Просто перелистывала, вчитываясь в некоторые абзацы, цифры меня совершенно не интересовали. А вот здесь..., - она открыла нужную страницу по имеющейся закладке, - ...И наткнулась на подробное описание все перипетий лечения молодого, ещё не прошедшего обряд Воспламенения Крови парня. Сына тогдашнего хозяина...
   Кремон уже и сам пытался разобрать каждую буковку записей.
   Автор жаловался на дороговизну лечения и его малую эффективность. После чего со скрупулёзностью крохобора выписал все расходы, вплоть на амортизацию повозки и кормёжку для похасов, а потом пустился в рассуждения, что вот, дескать, в глубокой древности лечили не в пример лучше и фактически даром. При этом он в иносказательной форме открыл великую тайну того времени:
   "...Жаль, что теперь таких врачей нет. Да и само упоминание о них карается такими штрафами и санкциями, что даже в данной тетради я не решусь дать конкретное название этим ...любителям далёкого Юга. А вот сказку своего прадеда на эту тему помню хорошо... Как и то помню, что наверное только в нашем доме, в столовой сохранилось отчётливое изображение одного из тех знаменитых врачей... Когда-то он вырвал из лап смерти нашего знаменитого пращура, и тот увековечил своего спасителя в..."
   Дальше шла следующая бесполезная запись, дату которой исполнительный писец также вывел вполне разборчиво и скрупулёзно. Именно из-за даты, нынешний хозяин дома и засомневался в первую очередь:
   - Бред какой-то! Здесь получается, что Каменной Радуге больше двух тысяч лет! А у меня данные, что около восьмисот. Скорей всего прежнее строение снесли и давно построили новое. Так что ни о каком изображении не может быть и речи. Да спроси хоть у Огюста, он подтвердит... Да и вообще он в курсе о конкретике записей?
   - Нет. Я хотела сама во всём разобраться. Только книгу показала и описала саму суть. Но мы у него ещё обязательно спросим... Причём учитывай, даже он может находиться в заблуждении по поводу точной даты постройки...
   - Ха! Если вспомнить о прадеде автора этих строк, - опять тыкал пальцем Кремон, - да ещё и о далёком легендарном пращуре, сына которого якобы спасли, то можно ещё тысячу лет зданию прибавить.
   - Молодец! - неожиданно радостно похвалила его подруга. - Логично рассуждаешь и думаешь точно так же как и я. Дальше сразу догадалась, где и что надо проверить. Думаю, что и ты догадаешься. Ну?
   - Э-э?.. Я ведь уже сказал: идти за разъяснениями к патриарху?
   - Извини. Я забыла, что ты с дороги, не выспавшийся и уставший, - весьма тонко прошлась по его тупости Мальвика и стала перелистывать страницы обратно. - Всё равно бы и сам через пять минут догадался... Вот! Читай эти три статьи расходов.
   Всё тот же автор, только чуть ли не на год раньше упоминаний о древних врачах, дотошно выписал все платежи рабочим, и двум Эль-Митоланам. Рабочие тщательно очистили от скопившейся грязи и копоти каменную резьбу верхних, при потолочных фронтонах, где изображались плодовые растения. А колдуны-техники, имена которых тоже указывались, провели починку держащих цепей и одной из "...древних ламп освещения в виде птиц, Орёл и две - неизвестного науке вида..." Цепи вытянулись и провисли, а в одной из ламп появилась трещинка после неведомо кем и чем нанесённого удара во время какого-то пира. Потому святящийся газ и вытекал постоянно.
   После паузы, довольная собой донельзя маркиза продолжила объяснения:
   - Что каменный орнамент под самым потолком отменно сохранился, что лампы в виде гигантских птиц. А ведь учти, уже тогда они считались "древними". Так сколько лет домику?
   - Хм..., если припомнить некоторые вещи и постройки, которые мы отыскали в царстве вьюдорашей..., да и не только там, то три тысячи лет некоторым чудесам света - не предел. - Пришлось признать очевидное Кремону. А дальше он опять сорвался в нетерпении к самому очевидному: - Ну а сейчас-то мы уже точно отправимся за разъяснениями к патриарху?..
   И опять Мальвика весело и заразительно рассмеялась:
   - А тебе самому не хочется вначале просто посидеть пару часов в столовой и угадать: где именно там изображён сентег? А уже во время обеда навалиться на нашего прапрапращура с заготовленными вопросами...
   - У тебя получилось?!
   - Честно скажу: нет. Хотя парочку вариантов в голове крутится...
   Невменяемый помотал головой с явным восхищением:
   - Интриганка! Как меня завела! Ух! Так чего мы медлим? Побежали в столовую!
   И подхватив довольно увесистую книгу, первым поспешил в главный трапезный зал Каменной Радуги.
  

Глава третья

КОПИЯ СЕНТЕГА

   Несколько часовое исследование главного зала приёмов, конкретной отгадки не дало. Среды многочисленной каменной резьбы и прочего декоративного орнамента, кого только не было. На одном из рисунков удалось рассмотреть на дальнем плане вьюдорашей, а на другом некие создания, очень похожие на дунитов. Отыскалось и несколько невзрачных изображений иных существ, именно которые и имела в виду Мальвика, когда утверждала, что кое-что нашла. Но всё дело в том, что в записях утверждалось: что сделано "...отчётливое изображение" знаменитого лекаря. Ну а найденные пародии, на которых толком и не разберёшь неведомую зверушку, ни в коей мере не подходили под должное описание.
   Начали уже сходиться на том, что сентега вырисовали мозаикой на полу, да потом со временем пол менялся и рисунок могли убрать. А что ремонт пола производили, замечалось по некоторым новым плитам и даже целиком сменённым мозаичным рисункам. Но в записях ничего о подобном ремонте не говорилось.
   - Значит надо спрашивать Огюста, - подвёл итоги Невменяемый, всё силящийся припомнить нечто важное, что всё время ускользало из сознания. - Похоже, ремонт производился совсем недавно, может он чего и вспомнит. Ну а я сейчас побегу, прогуляюсь с Торнадо.
   Маркиза, подвигая книгу и раскрывая её для дальнейшего изучения, улыбнулась:
   - Передай ему от меня привет и кусочек мармелада! А то этот строптивец из моих рук брать отказывался.
   Час общения с вороным другом пролетел незаметно. И уж что Торнадо не вытворял и какие только фортели от избытка счастья не выкидывал. И на дыбы становился и в карьер с места срывался, и ржал словно оглашенный. Если бы они двигались по оживлённой улице, точно нескольких пешеходов растоптали бы. Благо, что ни в парке, ни в саду никого не было, парочка садовников благоразумно попрятались, и только после завершения прогулки, они выскочили на подведомственные им территории с тяпками, граблями и лопатами. После шалостей застоявшегося скакуна, во многих местах виднелись порядочные ямы и вывернутые куски дёрна.
   Перед самым обедом Кремон успел принять душ и переодеться в свежие одежды, и хоть примчался за стол самым последним, так и кипел хорошим настроением и переполняющей его энергией:
   - О! Вижу, что малышка уже ввела нашего патриарха в курс дела!
   Книга лежала раскрытой в центре стола, а древний Эль-Митолан крутил головой, рассматривая тысячи раз виденные им рисунки и барельефы. Правда он тут же взялся за нож и вилку, и проскрипел строгим голосом:
   - Если мы обедаем, то давайте о делах ни слова. Потом...
   Но когда утолили первый голод, Невменяемый не выдержал:
   - В таком грустном молчании, тоже обедать неинтересно. Поэтому можно и порассуждать. К примеру, о тех же сентегах..., вернее о возрасте этого здания. Почему у меня такие данные, что Каменной Радуге всего лет восемьсот?
   Прежде чем ответить, патриарх жестом руки отправил из столовой двух девушек-подавальщиц, отпил несколько глотков фруктового сока, и только тогда заговорил:
   - А к чему лишний раз вызывать в народе ненужную зависть? Да и среди знати лишние шепотки ни к чему. Думаешь, к примеру, королю будет приятно узнать, что самые древние здание дворцового комплекса еле дотягивают до отметки в тысячу лет? Считается, что им все полторы тысячи лет... Хе-хе... А ведь в городе имеется ещё несколько зданий, которым гораздо больше, чем три тысячи лет... Но если кто об этом и помнит, старается скромно помалкивать и ни в коем случае не хвастаться.
   - С этим понятно. Согласен, что подобная информация не для всех. Но я-то, почему не знаю?
   - А ты интересовался? Да и к чему ты свои знания мог бы применить? Я вон, сколько дом не изучал, а до сих пор со всеми его тайнами не ознакомлен. Хотя всё что знаю, скрупулёзно вписал в книгу своих мемуаров. Кстати, она настроена только на тебя, никто иной её прочитать не сможет..., - Огюст покосился на склонившуюся над тарелкой Мальвику. - Ну, разве что ты сам разрешишь...
   - Кстати, раз уж пришлось к слову, - припомнил Кремон своё ночное прибытие. - А нельзя как-то сделать так, чтобы музыка у главных ворот, если я пожелаю, не играла?
   - Хм! Честно говоря, за столетия и мне эта мелодия здорово приелась, - признался старик. - Но единственное, чего мне удалось добиться в некоем подобии послушания, это почти неслышимый проигрыш нескольких тактов во время моего возвращения в дом. И то, при этом я был, как правило, страшно зол, и в приступе бешенства мог, да и собирался, наверное, распылить и ворота и арку над ней в мелкий песок.
   Подобная подсказка, никак не тянула на знание секрета. Да и сам рассказчик при этом посмеивался. Всяко глупо, только руководствуясь своим плохим настроением уничтожить бесценный, древнейший артефакт, который можно было бы сравнить с полуразумным существом. Да и скорей всего сам артефакт не столько являлся отдельной магической структурой, как входил во весь комплекс Каменной Радуги.
   Тем более что мнения хозяев, как выяснилось, не всегда совпадают с мнением остальных жителей уникального строения:
   - А мне кажется, это здорово! - заявила восторженно маркиза. - Любой в доме сразу знает: Невменяемый вернулся. Слуги сразу накрывают на стол, конюх сразу мчится рассёдлывать лошадей, повара прикидывают что ещё подать к столу по числу гостей, ну а дворецкий быстренько организовывает соответствующую встречу... Ха-ха! - неожиданно она сама рассмеялась, что-то вообразив и представив. Хотела промолчать, но заметив, как на неё требовательно и немигающе уставилось сразу два взгляда, ещё пару раз хихикнула и призналась: - Ко всему прочему, дом своими приветственными мелодиями может ещё и супругу хозяина спасти. Предупреждённая, она вполне ловко успеет выпроводить своего любовника и приготовиться к должной встрече любимого мужа.
   От такой фривольной трактовки действий артефакта, вначале рассмеялся во весь голос Кремон. Потом ему вторил тихий старческий смешок Огюста:
   - Надо же! А ведь и в самом деле таким образом не одна женщина спаслась от преждевременного выселения... Ха-ха! Помню одна из моих жёнушек уж насколько ветреной гулёной слыла, но так мне никогда в измене и не попалась...И насколько помню, слух у неё был в самом деле музыкальный...
   По некоторым данным, патриарх имел за свою жизнь около двадцати женщин, которые приравнивались к жёнам и жили в доме на правах хозяйки. По иным сплетням - и все пятьдесят жён побывало здесь более чем за триста лет. И это при том, что господина Огюста во все времена считали жутким отшельником, мизантропом и чуть не человеконенавистником. Про иных колдунов долгожителей, рассказывали ещё большие басни, где количество только официальных жён порой переваливало за две, а то и три сотни. И это считалось вполне естественным и нормальным. Лишь бы у самого Эль-Митолана хватало средств, физических и моральных сил справляться со своими временными сожительницами или более долговременными, контрактными жёнами.
   Вообще-то на подобные темы обсуждений существовало единственное табу в обществе: нельзя было вести простым людям подобные разговоры в присутствии колдунов. И те в свою очередь могли свободно обсуждать данные вопросы только в среде себе подобных. То есть что позволялось разумным существам, знакомым с основами тайн мироздания, не слишком приветствовалось для существ нормального жизненного цикла.
   И ещё недавно, участвовать в подобном фривольном разговоре, Мальвика не имела бы никакого морального права. Но теперь, пусть ещё не став Эль-Митоланом, но уже имея врождённые Признаки, она заведомо считалась вошедшей в когорту колдунов и смело могла высказывать любые мысли на тему интимных отношений. Да и возраст ей уже позволял не краснеть при разговоре на тему любовниц и любовников. Тем более что она, уже имела за своими плечами первое замужество.
   - И мне кажется, - когда уже все отсмеялись, продолжила женщина. - Что не столько арка у ворот виновата, как сам дом на неё воздействует магической структурой. Вроде бы тебя ночью болары прямо на крышу опустили, от ворот твоё касание ногами уже и не видно было, а музыка всё равно заиграла. Да ещё как заиграла!
   - Ну да, такое впечатление, что дом еле сдерживался во время моего приземления, а потом взял и грянул оркестром, - согласился Кремон и тут же постарался вернуться к более актуальной на сегодня теме. - Ну с домом-то я постараюсь позже пообщаться..., если сумею... А вот что с поиском изображения сентега? Неужели убрали часть напольной мозаики во время ремонта?
   - Такого быть не может! - решительно заявил Огюст. - Если что здесь отваливается или трескается, то заменяется только идентичным материалом. Как по текстуре, так и по цвету, оттенку или форме.
   - Ну а где же тогда...
   - Глаза лучше раскрывать надо и головой думать! - с издёвкой воскликнул патриарх. - Если так разобраться, то я уже давно подозревал, что тысячи раз пялился на некое существо и задавался вопросом: кто это такой? Уж не сентег ли? А теперь, после нахождения этой записи, окончательно удостоверился в своих догадках.
   - И где же он?! - воскликнула затаившая дыхание Мальвика.
   Старик не спеша откинулся на спинку кресла, некоторое время горделиво улыбался, и только после должной, артистической паузы, царственным жестом ткнул пальцем в потолок:
   - Прямо над нами!
   И все взоры устремились на древние, очень, очень древние лампы. Их было три. Каждая величиной в распростёртого руками в стороны человека. Метра два в длину, а раскинутые крылья в размахе достигали трёх метров. Три птицы. Но если одна из них, вполне обычный орёл никак не могла быть сентегом, то вот две остальные, во все времена считались загадкой, или эдакой фантасмагорической абстракцией неизвестного мастера.
   Одна напоминала громадную, несущуюся в планировании сову. А может и филина. Очень похожая на морского сипайта, обитающего на островах Морского королевства. В первый свой визит сюда, Кремон так и подумал, что это сипайт. Но уже давно, не раз к нему присматриваясь, понял что птица сильно отличается от своего более мелкого собрата. Ноги короткие, как и шея, голова почти прямо из туловища. Крылья очень широкие, образующие со всем остальным телом, словно большой полутораметровый круг. Причём сейчас особенно ощущалось, что создатель этого изображения явно творил с образца. Уж слишком много было в птице экспрессии, живости, стремительности и хищной красоты. Причём сразу в голове откладывалось: не может такое создание считаться лучшим лекарем данного мира. Сразу ощущалась психологическая несоразмерность с данным предположением.
   А вот лампа, висящая по центру, хоть и была тоже с изображением птицы, сразу приковывала к себе внимание. Крылатое создание больше походило на получившего оперение человека. Но с удлинёнными тонкими ногами, укороченным туловищем и излишне вытянутой шеей, на которой располагалась сплюснутая голова с птичьим клювом. Продолжение рук было уже чисто крыльями, с большими, широкими перьями, но создавалось впечатление, что при желании данное существо могло легко и уверенно пользоваться своими длинными и подвижными пальцами. Пальцев на конечности имелось по четыре.
   Если уж и быть кому-то врачом, умеющим проводить сложнейшие хирургические и магические операции, то только данному существу.
   - Так вот они какие - сентеги..., - пробормотал Кремон. И его высказыванию вторил голосок маркизы:
   - Немного страшненькие, конечно, но с другой стороны, что сорфиты, что болары, а уж тем более колабы - ещё более отталкивающие при первом знакомстве.
   И тут в голову Кремона, вернее по его мозгам словно молнией ударило воспоминание: он шагает по скользкому льду создаваемого упора над топкими болотами, а рядом вприпрыжку семенит, а точнее сказать левитирует престарелый Эль-Митолан, создатель воздушной Сферы, Самсон Громобой и держит в руках раскрытую книгу. А та
Оценка: 5.90*25  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"