Матюшина Антонина: другие произведения.

Тенета Исповедника

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    ...Затянутый в проклепанную черную кожу чужак мощным прыжком перемахнул через преградившую Анне путь к спасению кустарниковую изгородь и, увидев женщину торжествующе ухмыльнулся: - А вот и я, куколка! В следующий миг за спиной Анны раздалось ритмичное сухое пощелкивание, и крошечную полянку накрыла тень... Излом. Полвека спустя


Тенета Исповедника

   Анна бежала. Бежала по растрескавшемуся, норовящему уйти из-под ног асфальту старой парковой дорожки. Тонкие каблуки туфель, словно нарочно то и дело застревали в трещинах, но разуться молодая женщина не решалась - босая, она непременно изранит ступни и тогда точно никуда не убежит.
   Тяжелый топот преследователя неумолимо приближался. И неудивительно - мужчине не требовалось сражаться с собственной обувью. Ребристые подошвы тяжелых ботинок при каждом шаге с хрустом крошили покрытие парковой дорожки, Анне не надо было напрягать воображение, чтобы это представить.
   Место, в котором она оказалась в надежде оторваться от преследователя, вполне заслуженно пользовалось дурной славой. Старые деревья, полвека назад исковерканные дыханием Излома, сумрачное марево которого опоясало город, не только не умерли, как можно было ожидать, но, наоборот, густо разрослись, превратив некогда ухоженный городской парк в жуткую даже на вид непролазную чащобу. Только по дорожкам, если повезет, можно было пройти относительно безопасно. И только днем. Смельчаки, которые на свой страх и риск пытались пройти через парк на закате или срезать путь через заросли, минуя немногочисленные дорожки, исчезали без следа. Только один, последний, сумел выйти. Абсолютно седой, с кровавой коркой на пол-лица и рваными ранами по всему телу, лишившийся правой руки до локтя и, по словам очевидцев, совершенно безумный, он вышел из парка два дня спустя, успев прохрипеть случайным свидетелям его появления несколько слов об Исповеднике и гигантской паутине в глубине парка, перед тем как забиться в агонии. Парк, задолго до того приобретший нехорошую славу, после этого случая получил и название - Тенета Исповедника...
   Выяснять, кто такой Исповедник, и о какой паутине говорил несчастный, никто не решился - слишком много разных тварей породил и продолжал порождать Излом. Впрочем, некоторые считали, что дело обстоит наоборот - не Излом порождает тварей, выплевывая их на улицы города, а город постепенно погружается в Излом.
   Но сейчас Анне было не до экскурсов в историю. На очередном повороте всегда считавшаяся безопасной дорожка вдруг вспухла под ногами, как назревший гнойник, женщина оступилась и с испуганным криком завалилась на разросшийся кустарник, некогда бывший живой изгородью. Новый, полный ужаса вопль раздался, когда гибкие плети ветвей обвились вокруг тела и отбросили её прочь, после чего крепко переплелись, намертво преграждая путь обратно на дорожку.
   Тихонько всхлипывая от страха, Анна с трудом встала на четвереньки... да так и осталась - ватные ноги отказывались держать, а костюм... какая разница, что там с костюмом, если ей отсюда теперь не выйти? Едва успев об этом подумать, молодая женщина тихо завыла, не в силах справиться с подступившим отчаянием. Не выйти. На дорожке был шанс. Призрачный, но он был. Здесь - нет. Потому что оставшийся за живой изгородью преследователь, в отличие от загадочного Исповедника, был человеком. Излом коверкал не только деревья. Жители города, все, не только люди, тоже подвергались его воздействию.
   Но дыхание Излома - не радиация, его мишенью становились не только тела людей и не только их души. Оно пропитало воздух, стены домов, вместе с водой текло по трубам, невесомой пылью оседало на любой поверхности, постепенно превращая все большие территории в городе в населенные невиданными прежде тварями смертельные ловушки. И Тенета Исповедника в их негласном списке стояли на почетном втором месте. Первое занимало кладбище за чертой города. Именно там все началось пятьдесят три года назад. Рискнувших сунуться на кладбище смельчаками не называли. Их уничтожали на месте, стоило им выйти из-за проржавевшей ограды - расстреливали, обезглавливали и сжигали. То, что до Излома казалось немыслимым варварством и средневековым мракобесием, теперь стало залогом выживания. Так же поступали и с чужаками, которым не повезло выйти из Излома на территории кладбища.
   Чужаки. Пришельцы из того, старого мира, в котором остались автомобили, телевидение и интернет. Мужчины и иногда - очень редко - женщины с мертвыми глазами и хищными повадками. Излом притягивал их, как пламя свечи притягивает бабочек, переплавляя в своем горниле и выплевывая на улицы города. Именно такой чужак открыл охоту на Анну этим вечером, загнав прямиком в Тенета. Причем, как оказалось, в самом прямом смысле - тускло мерцающие в сумраке под деревьями серебристые нити складывались в легко узнаваемый узор паутины.
   Затянутый в проклепанную черную кожу чужак мощным прыжком перемахнул через преградившую Анне путь к спасению кустарниковую изгородь и, увидев женщину стоящей на четвереньках - подняться она так и не успела - торжествующе ухмыльнулся:
   - А вот и я куколка! - продемонстрировав в хищном оскале крупноватые, но вполне человеческие клыки.
   В следующий миг за спиной Анны раздалось ритмичное сухое пощелкивание, и крошечную полянку накрыла тень.
   - Эт-то что за хрень?! - чужак попятился, выбрасывая перед собой руку.
   Еще один щелчок, на этот раз металлический, и в руке мужчины быстро, точно змеиное жало, возникает лезвие ножа.
   Анна шарахнулась в сторону, пытаясь одновременно оглянуться на Исповедника - а кто еще мог тут появиться, кроме хозяина этих мест? - и не выпустить из поля зрения вооруженного и от страха ставшего еще более опасным и непредсказуемым чужака. Но приятный, вполне человеческий, совершенно не похожий на рычание чужака, голос, раздавшийся откуда-то сверху из-за спины, заставил её испуганно застыть:
   - Не надо, дитя. Пока не стоит.
   - Что ты, черт побери, за тварь? - чужак теперь походил на попавшего а капкан зверя, а в еще минуту назад светившихся мрачным предвкушением глазах плескался неприкрытый страх.
   - Дитя, - снова заговорил невидимый Исповедник, - встань.
   И добавил:
   - Прошу тебя.
   Анна вскочила на ноги раньше, чем он успел договорить. В груди затеплилась робкая надежда на спасение... Но оборачиваться все равно не рискнула - судя по лицу чужака, Исповедник был кем угодно, но не обычным человеком. А страх перед возможной мучительной смертью надежно похоронил любопытство на задворках сознания.
   - Иди вперед, - голос по-прежнему был мягкий, но не услышать приказные нотки было невозможно.
   Молодая женщина послушно зашагала вперед, прямо на живую изгородь, которая тут же пришла в движение. Чужак вскинул руку с зажатым в ней ножом и бросился на неё:
   - Так ты это подстроила! С-су-ууука...
   Что-то внезапно мелькнуло перед лицом и мужчина, обливаясь кровью, рухнул на землю. Очередной раз испуганно вскрикнув, Анна отскочила в сторону... и оказалась лицом к лицу с Исповедником. Увиденное заставило её судорожно зажать ладонью рот, сдерживая вопль ужаса.
   Исповедник навис над ней с выражением бесконечного терпения на лице, которое могло бы принадлежать мужчине лет шестидесяти. Яркие голубые глаза с тонкими лучиками смешливых морщинок, тонкие сухие губы, сложенные в благожелательной улыбке, не открывающей, впрочем, зубов, что как-то незаметно придало ей "инквизиторский" оттенок, и ореол необычно остриженных белоснежных волос. Невероятно мускулистые плечи и верхняя часть торса были, как и лицо, вполне человеческими, но руки от локтей и тело ниже грудной клетки... принадлежали гигантскому насекомому. Всмотревшись в густеющем сумраке в руки... конечности Исповедника, аккуратно прижатые к туловищу и сложенные в подобии молитвенного жеста, Анна вспомнила иллюстрацию из какой-то книги родителей, сохранившейся после Излома, а вместе с ней и название насекомого, чудовищным подобием которого был Исповедник.
   Богомол.
   Существо не двигалось, то ли давая себя рассмотреть, то ли... Улыбка медленно сползала с таких человеческих губ, превращаясь в маску печали. Анна тряхнула головой. Страх незаметно пропал, сменившись безразличием. Наверное, то же самое чувствует мышь, слишком долго находившаяся в мягких лапах поймавшего её кота.
   - Иди с миром, дитя, - услышала она. - Иди. Тенета пропустят тебя.
   Заторможенно кивнув, Анна повернулась к кустам, образовавшим довольно широкий проход, но тут же обернулась обратно.
   - А он? - указывая на чужака.
   Исповедник одобрительно улыбнулся:
   - Я не ошибся в тебе, дитя. У тебя чистая душа. Чистая и добрая, - но тут же холодно припечатал:
   - А у него - нет! Он мой.
   - А...
   - Нет, дитя. Будь он чист, Излом не призвал бы его, - чудовищное существо совершенно человеческим жестом печально покачало головой. - К тому же чистые душой не охотятся на себе подобных. Иди же и знай, что, пока твоя душа будет сохранять чистоту, этот путь для тебя открыт - Тенета не причинят тебе вреда.
   Анна благодарно кивнула. Возвращаться сюда она не собиралась, но... всякое бывает. Вышла на дорожку и, нервно облизав губы, снова встретилась взглядом с Исповедником, не решаясь вслух произнести то, о чем сумела догадаться за время беседы. Но тот понял.
   - Да, дитя. Ты все поняла правильно - раньше я был человеком. Но большего я тебе не скажу.
   Резкий рывок и хрипящий чужак забился в жестком захвате Исповедника, а сам хозяин Тенет уже развернулся к женщине спиной, унося жертву куда-то вглубь зарослей.
   Анна тряхнула головой, проясняя мысли, и быстро, едва не срываясь на бег, направилась к себе домой, старательно гоня последнее воспоминание об Исповеднике - чуть светящийся в сумерках ореол белых волос вокруг темного пятна гладко выбритой кожи... как раз на макушке. Потому что некоторых вещей лучше не помнить.
  

21:17 14.03.2012 - 02:23 15.03.2012 г.

  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | Л.Брус "Код Гериона: Осиротевшая Земля" (Научная фантастика) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | Н.Самсонова "Жена по жребию" (Любовное фэнтези) | | Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург" (Киберпанк) | | Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. (трилогия)" (Антиутопия) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | А.Горячко "Мистер вор" (Боевая фантастика) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"