Ренсом Риггз: другие произведения.

"Истории Странных". История 2-ая. "Принцесса с раздвоенным языком"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Вторая история. Сказка о принцессе с раздвоенным языком


0x01 graphic

ПРИНЦЕССА С РАЗДВОЕННЫМ ЯЗЫКОМ

  
   Однажды в старинном королевстве Франкенбург жила принцесса, у которой был свой странный секрет: в ее рту прятался длинный раздвоенный язык, а по всей спине шла блестящая ромбовидная чешуя. Поскольку эти змеиные черты появились у нее в подростковом возрасте, и она редко открывала рот из боязни, что это обнаружится, она смогла сохранить их в тайне от всех, кроме ее служанки. Никто, даже ее отец-король, не знал об этом.
   Принцессе было одиноко, поскольку она редко разговаривала с кем-либо, опасаясь, что они заметят ее раздвоенный язык. Но настоящей проблемой было то, что она должна была выйти замуж за принца из Галатии (1). Они никогда не виделись, но принцесса славилась своей красотой, так что он согласился взять ее в жены в любом случае, и предполагалось, что они впервые увидят друг друга в день свадьбы, который быстро приближался. Их союз должен был укрепить отношения между Франкенбургом и Галатией, обеспечить процветание обоих регионов и создать оплот против их заклятого врага, воинственного княжества Фризии. Принцесса понимала, что этот брак был политически необходим, но боялась, что принц отвергнет ее, как только узнает ее секрет.
   - Не волнуйтесь, - наставляла ее служанка. - Он увидит ваше прекрасное лицо, узнает ваше прекрасное сердце и простит все остальное.
   - А если не простит? - отвечала принцесса. - Наша лучшая надежда на мир рухнет, а я всю оставшуюся жизнь проживу старой девой!
   Государство готовилось к королевской свадьбе. Дворец убрали золотыми шелками, и со всех концов страны прибыли повара, чтобы приготовить роскошный пир. Наконец прибыл и принц в окружении своей королевской свиты. Он вышел из кареты и тепло поприветствовал короля.
   - А где моя нареченная? - спросил он.
   Его провели в приемный зал, где его ожидала принцесса.
   - Принцесса! - воскликнул принц. - Вы даже прелестнее, чем я представлял, слушая рассказы о вас.
   Принцесса улыбнулась и поклонилась, но не открыла рта и не сказала ни слова.
   - В чем дело? - удивился принц. - Вы потеряли дар речи от моей прекрасной внешности?
   Принцесса зарделась и покачала головой.
   - Ах, - ответил принц, - значит вы не находите меня привлекательным, в этом дело?
   Встревожившись, принцесса снова покачала головой, - она совсем не это имела в виду! - но она видела, что так делает все только хуже.
   - Скажи что-нибудь, девочка, не время быть косноязыкой! - прошипел король.
   - Прошу прощения, сир, - сказала служанка, - но, возможно, принцессе будет комфортнее, если в первый раз она поговорит с принцем наедине?
   Принцесса благодарно кивнула.
   - Это неприлично, - проворчал король, - но, полагаю, в сложившихся обстоятельствах...
   Его охрана проводила принца и принцессу в комнату, где они могли побыть одни.
   - Ну? - произнес принц, когда охрана ушла. - Что вы обо мне думаете?
   Прикрыв рукой рот, принцесса ответила:
   - Я думаю, что вы очень привлекательны.
   - Почему вы прячете рот, когда говорите? - спросил принц.
   - У меня такая привычка, - ответила принцесса. - Прошу прощения, если вы находите это странным.
   - Вы странная. Но я смогу научиться жить с этим, учитываю вашу красоту!
   Сердце принцессы воспарило, но так же быстро рухнуло обратно на землю. То, что принц узнает ее секрет, было лишь вопросом времени. Хотя она могла подождать, пока они не поженятся, прежде чем раскрыть его, она понимала, что будет неправильным обманывать его.
   - Я должна кое в чем признаться, - сказала она, все еще прикрывая рукой рот во время разговора, - и я боюсь, что когда вы это узнаете, вы не захотите взять меня в жены.
   - Чепуха, - возразил принц. - Что это? О нет... мы двоюродные брат и сестра, так ведь?
   - Нет, дело не в этом, - ответила она.
   - Что же, - уверенно произнес принц, - нет ничего такого, что заставило бы меня перестать желать взять вас в жены.
   - Надеюсь, вы человек слова, - сказала принцесса, а затем убрала руку ото рта и показала ему свой раздвоенный язык.
   - Звезды небесные! - воскликнул принц, отшатнувшись.
   - Это еще не все, - сказала принцесса и, выскользнув из одного рукава своего платья, показала ему чешую, которая покрывала ее спину.
   Поначалу принц был ошарашен, но затем пришел в ярость.
   - Я не могу жениться на таком монстре как вы! - воскликнул он. - Не могу поверить, что вы и ваш отец обманули меня!
   - Мой отец не обманывал вас! - воскликнула принцесса. - Он ничего об этом не знает!
   - Ну что ж, теперь он узнает! - вскипел от злости принц. - Это оскорбление!
   Он кинулся прочь из комнаты, чтобы все рассказать королю, а принцесса погналась за ним, умоляя его не делать этого.
   Это случилось как раз в тот момент, когда пятеро фризийских наемных убийц, которые выдавали себя за поваров, вытащили из своих тортов кинжалы и бросились в комнату короля. Принц уже собирался раскрыть секрет принцессы, когда они выломали дверь. Пока убийцы расправлялись с охраной, трусливый король нырнул в платяной шкаф и спрятался под ворохом одежды.
   Убийцы повернулись к принцу и принцессе.
   - Не убивайте меня! - воскликнул принц. - Я всего лишь мальчик-посыльный из другого государства.
   - Неплохой ход, - сказал главарь убийц. - Ты принц Галатии, и ты здесь, чтобы жениться на принцессе и сформировать союз против нас. Готовься к смерти!
   Принц подбежал к окну и распахнул его, оставив принцессу одну лицом к лицу с наемными убийцами. Когда они направились к ней, занеся свои окровавленные кинжалы, она почувствовала странное давление, нарастающее под ее языком.
   Один за другим они бросались на нее, и одну за другой принцесса выпускала струи сильного яда им в лица, и все они кроме одного, корчась, упали на землю и умерли. Пятый убийца в страхе выскочил из комнаты и сбежал.
   Принцесса была удивлена не меньше других. Она никогда не знала, что умеет делать такое. С другой стороны, ей никогда до этого не угрожала смерть. Принц, который уже наполовину вылез в окно, влез обратно в комнату и смотрел и на мертвых убийц и на принцессу с изумлением.
   - Теперь вы женитесь на мне? - спросила принцесса.
   - Ни за что, - ответил он, - но в знак моей благодарности, я не скажу вашему отцу, почему.
   Он схватил валяющийся кинжал и бросился к убийцам, одно за другим пронзая их мертвые тела.
   - Что вы делаете? - растерянно спросила принцесса.
   Из платяного шкафа выглянул король.
   - Они мертвы? - спросил он дрожащим голосом.
   - Да, Ваше Величество, - ответил принц, держа кинжал. - Я всех их убил!
   Принцесса была шокирована его ложью, но прикусила язык.
   - Великолепно! - воскликнул король. - Вы герой Франкенбурга, мой мальчик - да еще прямо в день свадьбы!
   - Ах... это, - откликнулся принц. - К сожалению, свадьбы не будет.
   - Что! - вскричал король. - Почему?
   - Я только что узнал, что мы с принцессой двоюродные брат и сестра, - ответил принц. - Такая досада!
   И ни разу не оглянувшись, принц выскользнул из комнаты, созвал свою свиту и забрался в свою карету.
   - Это нелепость! - вскипел король. - Этот мальчишка такой же кузен моей дочери, как я дядя этому стулу. Я не позволю обращаться с моей семьей подобным образом!
   Король был так взбешен, что угрожал объявить войну Галатии. Принцесса понимала, что не может позволить этому произойти, так что однажды вечером она попросила аудиенции у своего отца, и оставшись с ним наедине, открыла ему секрет, который скрывала так долго. Он отменил свои военные планы, но был так зол на свою дочь и так оскорблен, что заточил ее в самую сырую камеру своей темницы.
   - Ты не только лгунья и чудовище, - сказал он, плюнув сквозь прутья решетки ее камеры, - но еще и непригодна для брака.
   Он так сказал это, словно это был самый страшный грех из всех.
   - Но, отец, - сказала принцесса. - Я же все еще ваша дочь?
   - Больше нет, - ответил король и повернулся к ней спиной.
   Принцесса знала, что может использовать свой едкий яд, чтобы прожечь замок камеры и сбежать, но вместо этого она ждала, что ее отец, возможно, одумается и простит ее (2). Несколько месяцев она питалась одной тюремной похлебкой и дрожала ночами напролет на каменном полу, но ее отец не приходил. Единственным посетителем принцессы была ее служанка.
   Однажды служанка прибыла к ней с новостью.
   - Мой отец простил меня? - с нетерпением спросила принцесса.
   - Боюсь, нет, - ответила служанка. - Он объявил всему королевству, что вы умерли. Завтра ваши похороны.
   Сердце принцессы было разбито. Той же ночью она сбежала из темницы, покинула дворец, и вместе со своей служанкой оставила позади и королевство, и свою старую жизнь. Несколько месяцев они путешествовали инкогнито, странствуя по земле, берясь за любую домашнюю работу, которую только могли найти. Принцесса испачкала свое лицо грязью, чтобы никто не узнал ее, и никогда не открывала рта ни перед кем, кроме своей служанки, которая говорила всем, что чумазая девушка, с которой она путешествует - немая.
   Как-то одним днем они услышали историю о принце из далекого королевства Фракия, чье тело порой принимало форму столь странную, что это обернулось государственным скандалом.
   - Может ли это быть правдой? - задумалась принцесса. - Может ли он быть таким, как я?
   - Я думаю, это стоит выяснить, - ответила служанка.
   И они отправились в долгое путешествие. Им потребовалось две недели, чтобы верхом пересечь Безжалостную Пустошь, и еще две недели, чтобы переплыть на корабле Великий Каскад. Когда они наконец добрались до королевства Фракии, то были сожжены солнцем, изжалены ветром и едва стояли на ногах.
   - Я вряд ли смогу встретиться с принцем в таком виде! - сказала принцесса, и они потратили свои последние деньги и отправились в бани, где их вымыли и надушили и умастили маслами. Когда они вышли оттуда, то принцесса выглядела столь прекрасно, что оборачивались ей вслед все, и мужчины, и женщины.
   - Я докажу моему отцу, что я пригодна для брака! - заявила принцесса. - Пойдем встретимся с этим странным принцем.
   И они пришли во дворец и попросили о встрече с ним, но ответ, который они получили, поистине разочаровал их.
   - Мне жаль, - сказал им дворцовый стражник, - но принц умер.
   - Что случилось? - спросила служанка.
   - Он заболел загадочной болезнью и умер этой ночью, - ответил стражник, - все это произошло так неожиданно.
   - Именно это, по словам короля, произошло и с вами, - прошептала принцессе служанка.
   Той ночью они проникли в дворцовую темницу, и в самой темной, самой сырой камере обнаружили гигантского садового слизняка с головой довольно симпатичного юноши.
   - Вы - принц? - спросила у него служанка.
   - Да, это я, - ответило это омерзительное существо. - Когда я в унынии, мое тело превращается в студенистую дрожащую массу. Моя мать в конце концов узнала об этом и приказала заточить меня здесь, и теперь, как вы сами видите, я превратился в слизняка с ног до головы.
   Принц, извиваясь, пополз к прутьям решетки, его тело оставляло на полу за ним темный след.
   - Я уверен, однако, что со дня на день она одумается и выпустит меня.
   Принцесса и ее служанка обменялись неловкими взглядами.
   - Что же, у меня для вас есть хорошая новость и плохая, - сказала ему служанка. - Плохая новость в том, что ваша мать сказала всем, что вы умерли.
   Принц принялся стенать и плакать, и в тоже мгновение из его лба начала расти пара мягких рожек. Теперь даже его голова становилась как у слизняка.
   - Погодите! - воскликнула служанка. - Есть еще и хорошая новость!
   - Ах да, я забыл, - шмыгнул носом принц, и рожки перестали расти. - И какая?
   - Перед вами принцесса Франкенбурга, - сказала служанка.
   Принцесса вышла в луч света, и принц впервые увидел ее сказочную красоту.
   - Вы принцесса? - запинаясь, произнес принц, а его глаза расширились.
   - Это правда, - сказала служанка. - И она здесь, чтобы спасти вас.
   Принц был поражен.
   - Не могу поверить! - воскликнул он. - Как?
   Его рожки втягивались обратно в голову, а трубкообразная масса, на которую была похожа его верхняя половина тела уже начала разделяться на руки и туловище. Вот так просто, он снова превращался в человека.
   - А вот так! - воскликнула принцесса и плюнула струей ядовитой кислоты на замок на двери камеры принца. Шипя и дымясь, он начал плавиться.
   Принц встревожено отпрянул.
   - Что вы такое? - произнес он.
   - Я странная, как и вы! - ответила принцесса. - Когда мой отец узнал мой секрет, он отрекся от меня и тоже запер в темнице. Я понимаю, как вы себя чувствуете!
   Пока она говорила, из ее рта показался раздвоенный язык.
   - А ваш язык, - произнес принц. - Это как раз то, что... что с вами не так?
   - А еще это, - сказала принцесса и, выскользнув из одного рукава своего платья, показала ему чешую на спине.
   - Понимаю, - произнес принц, его голос снова становился печальным. - Я должен был догадаться, что все это слишком хорошо, чтобы быть правдой.
   По его щекам покатились слезы, а его руки начали исчезать, снова соединяясь с туловищем, превращаясь в колыхающуюся массу слизневой плоти.
   - Почему вы опечалились? - спросила принцесса. - Мы идеальная пара! Вместе мы сможем доказать нашим родителям, что мы вполне можем пожениться, и что мы не мусор. Мы можем объединить наши королевства и однажды, возможно, занять наше законное место на троне!
   - Вы, должно быть, сошли с ума! - вскричал принц. - Как я вообще могу любить вас?! Вы же мерзкий урод!
   Принцесса потеряла дар речи. Она не могла поверить в то, что услышала.
   - О, это так унизительно! - возопил принц-слизняк, и из его лба выскочили рожки, его лицо исчезло, и он стал слизнем с головы до пят, дрожащим и стонущим, напрасно пытающимся кричать, не имея рта.
   Принцесса и ее служанка отвернулись, чувствуя тошноту, и оставили неблагодарного принца и дальше прозябать в подземелье.
   - Полагаю, для меня с принцами покончено навсегда, - сказала принцесса, - странные они или нет.
   И они снова пересекли Великий Каскад и Безжалостную Пустошь, и вернулись в Франкенбург, и обнаружили, что тот ведет войну с Галатией и Фризией, которые объединились против него. Короля свергли с престола и бросили в тюрьму, а фризийцы поставили своего герцога, чтобы править Франкенбургом. Герцог был неженат, и как только его власть установилась, и в стране восстановился мир, он начал искать себе жену. Эмиссар герцога увидел принцессу, которая прислуживала в таверне.
   - Эй, ты! - подозвал он ее, когда она вытирала стол. - Герцог ищет себе жену.
   - Что ж, удачи ему, - ответила она. - Мне это неинтересно.
   - Твое мнение не имеет значения, - ответил эмиссар. - Немедленно отправляйся со мной.
   - Но я же не королевских кровей! - солгала она.
   - Это тоже не имеет значения. Герцог просто хочет найти самую красивую женщину королевства, и это вполне можешь быть ты.
   Принцесса уже начала считать свою красоту проклятьем.
   Ей дали красивое платье и привели к герцогу. Когда она увидела его лицо, мороз пробежал у нее по коже. Фризийский герцог был одним из наемных убийц, которые приходили убить ее, он был как раз тем убийцей, что сбежал.
   - Я тебя знаю? - спросил герцог. - Твое лицо кажется знакомым.
   Принцесса уже устала скрываться и устала лгать, так что она сказала правду.
   - Однажды вы пытались убить меня и моего отца. Когда-то я была принцессой Франкенбурга.
   - Я думал, вы умерли! - воскликнул герцог.
   - Нет, - ответила она, - эту ложь придумал мой отец.
   - Что же, тогда я не единственный, кто пытался убить вас, - сказал он и улыбнулся.
   - Полагаю, что так.
   - Мне нравится ваша честность, - сказал герцог, - как и ваше мужество. Вы сильная женщина, а мы, фризийцы, ценим это. Я не могу сделать вас своей женой, потому что вы можете убить меня во сне, но если вы примете мое предложение, я бы хотел назначить вас своим советником. Ваша уникальная точка зрения будет весьма ценной.
   Принцесса с радостью согласилась. Она вместе со своей служанкой снова переехала во дворец, получила в правительстве герцога высокую должность, и никогда больше не прикрывала рта, когда говорила, поскольку ей больше не требовалось скрывать, кто она на самом деле.
   Когда прошло некоторое время, она нанесла визит своему отцу в подземелье. На нем была надета грязная дерюга, и он был вовсе не рад ее видеть.
   - Убирайся, - проворчал он. - Ты предательница, и мне нечего сказать тебе.
   - Что ж, зато у меня есть, что сказать вам, - ответила принцесса. - Хотя я все еще зла на вас, я хочу, чтобы вы знали, что вы прощены. Сейчас я понимаю, что то, что вы сделали со мной, не было поступком злого человека, вы поступили всего лишь как обычный человек.
   - Отлично, спасибо за чудесную речь, - сказал король. - А теперь убирайся.
   - Как пожелаете, - ответила принцесса. Она уже было вышла, но задержалась в дверях. - Кстати, вас собираются повесить этим утром.
   Услышав эту новость, король сжался в комок и начал плакать и причитать. Это было настолько жалкое зрелище, что принцессу охватило сострадание. Несмотря на все, что сделал ее отец, она почувствовала, что вся ее обида на него тает. Она использовала свой яд, чтобы расплавить замок на его камере, тайно вывела его из тюрьмы, выдав за нищего, и указала ему направление, в котором она сама когда-то покинула королевство. Он не поблагодарил ее и даже ни разу не оглянулся. А потом он исчез из вида, и ее охватило внезапное дикое счастье - из-за ее доброго поступка, который освободил их обоих.
  
  
  
   (1) Названия стран здесь вымышленные, хотя в некоторых региональных версиях сказки они замещаются реальными. В одних рассказывают, что Франкенбург - это Испания, в других, что Галатия - это Персия; сама же история, в любом случае, остается прежней.
   (2) принОдно время на странном черном рынке продавалась крайне едкая жидкость. Бутылочки с ней были обернуты в змеиную кожу, а вещество внутри могло прожигать металл насквозь. Оно называлось "Слюна Принцессы" - без сомнения, в честь этой сказки. После ряда несчастных случаев с участием этой жидкости, странными властями было решено закрыть ее производство. В наши дни бутылочки со "Слюной Принцессы" являются редкостью и объектами коллекционирования.
  
  


Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Завадская "Шторм Янтарной долины 2"(Уся (Wuxia)) К.Тумас "Ты не станешь злодеем!"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"