Риггз Ренсом, Riggs Ransom: другие произведения.

Отрывок из 1-й главы новой книги 2020 года "Собрание Птиц"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 9.28*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ознакомительный отрывок, выложенный в декабре 2019 года на сайте издательства "Penguin Random House"


   Ознакомительный отрывок с сайта издательства "Penguin Random House"
   https://www.penguinrandomhouse.com/books/557312/the-conference-of-the-birds-by-ransom-riggs/?ref=PRHE076E309E3&aid=21896&linkid=PRHE076E309E3

0x01 graphic

0x01 graphic

0x01 graphic

0x01 graphic

  
   (При использовании на сторонних ресурсах ссылка на сайт http://samlib.ru/k/kaban_p/ обязательна)
  
   "Вы, живущие в городах или ведущие мирную жизнь, не всегда сможете сказать, пойдет ли ваш друг за вас в огонь. Но здесь на Равнинах, у ваших друзей есть возможность проявить себя"

- Уильям Ф. "Буфалло Билл" Коди

  
  
   В глубине Чайна-тауна, в светящихся зеленым недрах рынка морепродуктов, в заканчивающемся тупиком коридоре, где громоздились аквариумы с крабами, под тысячей чужих глаз, сидели мы, скорчившись в луже темноты, созданной пожирателем света. Люди Лео были близко, и они были злы. До нас доносились крики и грохот, с которыми они носились по рынку, ища нас. "Пожалуйста, - услышал я крик какой-то старой женщины, - Я никого не видела..."
   Мы слишком поздно обнаружили, что из коридора нет другого выхода, и оказались заперты здесь, скрючившись на корточках возле решетки водостока в узкой нише между обреченными ракообразными, чьи аквариумы высились над нами до самого потолка шаткими десятиуровневыми башнями. Между грохотом и криками, между нашим резким испуганным дыханием, слышался непрекращающийся ритм, который отбивали по стеклу клешни крабов - целый оркестр сломанных печатных машинок, чей стук буравил мне череп.
   По крайней мере, они замаскируют звук нашего дыхания. Может, этого окажется достаточно, если неестественная темнота Нур продержится, и если те люди, чьи тяжелые шаги становились все громче и громче, не будут слишком пристально вглядываться в колыхающуюся пустоту с неровными краями, висящий в воздухе изъян, неправильность, которую невозможно не заметить, если ваш взгляд задержится на ней чуть дольше. Нур создала ее, хватая рукой воздух вокруг нас. За ее ладонью тянулся шлейф темноты, в то время как свет собирался на кончиках ее пальцев подобно светящемуся крему с торта. Она затолкала его себе в рот, и он засиял сквозь ее щеки, потом она сглотнула, свет спустился по ее горлу и пропал.
   Нур, вот кто был им нужен, но они с радостью схватили бы и меня, пусть только для того, чтобы застрелить. К этому времени они, конечно же, уже нашли в квартире мертвого Х, которому вырвала из глазниц глаза его собственная пустОта. А ранее этим днем Х и его пустОта вырвали Нур из петли Лео. Они помяли несколько парней Лео. Это, наверное, еще можно было бы простить. Что было непростительно, так это то, что Лео, лидеру клана Пяти Боро, нанесли оскорбление. Дикого странного, которого он уже считал своим, забрали прямо из его дома, могущественного центра странной империи, захватившей почти всю восточную часть Соединенных Штатов. Если поймут, что я помогаю Нур сбежать, только одно это подпишет мне смертный приговор.
   Подручные Лео были все ближе, а их крики становились все громче. Нур следила за своей темнотой, двумя пальцами расправляя ее края, когда та начинала расплываться, и заполняя середину, когда та начинала истончаться.
   Хотелось бы мне сейчас видеть ее лицо. Увидеть, что на нем написано. Узнать, о чем она думает, как держится. Трудно было и представить, как кто-то, настолько новый в этом мире странных, выдерживает все это, не сломавшись. За последние несколько дней она и спасалась от нормальных с вертолетом и дротиками с транквилизатором, и была похищена странным гипнотизером, пытавшимся продать ее на аукционе, и вырвалась от него на свободу, только чтобы снова быть захваченной шайкой Лео Бернхэма. Она провела несколько дней в камере у Лео в штаб-квартире, потом попала под воздействие усыпляющей пыльцы во время их с Х грандиозного побега оттуда, и снова только для того, чтобы проснуться в его квартире и увидеть его мертвое тело на полу - страшный шок, от которого из нее вырвался словно торпеда шар концентрированного света (и который едва не снес мне голову).
   Как только она пришла в себя, я поделился с ней кое-чем из того, что рассказал мне перед самой смертью Х: что еще жив последний охотник на пустОт, женщина, которую зовут Ви, и что я должен отвести Нур к ней под защиту. Единственными подсказками об ее местонахождении были клочок карты из настенного сейфа Х и невнятные инструкции, которые передал нам Горацио - бывшая жуткая пустОта Х.
   Но я пока не рассказал Нур, почему Х так упорно стремился помочь ей, привлек к этому меня и моих друзей, и в итоге отдал жизнь, чтобы освободить ее от Лео. Я пока не рассказал ей о пророчестве. У меня почти не было времени, мы помчались со всех ног, как только я услышал в коридоре за дверью квартиры Х людей Лео. И к тому же я не был уверен, не будет ли для нее это, в довершении ко всему прочему, уже чересчур.
   Одна из семи, чье появление было предсказано... освободители странного мира... заря опасной эры... Больше похоже на бред сумасшедшего фанатика. После всех испытаний, которым странный мир подверг ее доверчивость (не говоря уже о душевном здоровье), я боялся, что от подобного она кинется бежать без оглядки. Любой нормальный человек уже давным-давно бы кинулся.
   Конечно, Нур Прадеш была кем угодно, только не нормальной. Она была странной. И более того, был в ней какой-то стальной стержень.
   В этот момент она наклонилась ко мне и прошептала:
   - Ну так, когда мы уберемся отсюда... какой план? Куда пойдем?
   - Прочь из Нью-Йорка, - ответил я.
   Короткая пауза, потом:
   - Как?
   - Не знаю. Поездом? На автобусе? - я пока не загадывал так далеко.
   - А, - произнесла она с ноткой разочарования. - А ты не можешь, ну, типа, волшебным образом вытащить нас отсюда? С помощью одного из этих ваших временных порталов?
   - Они не совсем так работают. Ну, может, некоторые и так... - я подумал о подключенных к Панпетликуму петлях, - но нам сначала нужно найти один такой.
   - А как же твои друзья? У вас что, нет... людей?
   От ее вопроса у меня сжалось сердце.
   - Они даже не знают, что я здесь.
   А потом я подумал: "И даже если бы и знали..."
   Я почувствовал, как поникли ее плечи.
   - Не волнуйся, - сказал я. - Я что-нибудь придумаю.
   В любое другое время мой план был бы прост: пойти найти своих друзей. Как бы мне хотелось, чтобы это было возможно. Они бы знали, что делать. С тех самых пор, как я окунулся в этот мир, они всегда были моей опорой, и без них я чувствовал себя потерянным. Но Х особенно предостерег меня от того, чтобы я отводил Нур обратно к имбринам. Да и не был я уверен, что у меня теперь есть друзья... по крайней мере в том виде, в каком они были раньше. Что сделал Х, и что сейчас делаю я, вероятно, разрушит любой шанс на заключение имбринами мира между кланами. И это почти наверняка непоправимо подорвет их доверие ко мне.
   Так что мы были сами по себе. Что упрощало план: Бежать очень быстро. Думать очень усиленно. Быть очень везучими.
   А если мы побежим недостаточно быстро? Или будем недостаточно везучими? Тогда я, может, вообще не успею рассказать Нур о пророчестве. И она все оставшуюся жизнь, неважно, насколько длинную или короткую, не будет знать, из-за чего же все-таки на нее охотились.
   Не так далеко раздался оглушительный грохот, а потом снова послышались крики подручных Лео. Так они совсем скоро будут рядом с нами.
   - Мне нужно кое-что тебе рассказать, - прошептал я.
   - А это не подождет?
   Это был самый неподходящий момент. Но это, возможно, был и последний подходящий момент.
   - Тебе нужно это знать. На случай, если мы разделимся, или... что-нибудь еще случится.
   - Ладно, - вздохнула она. - Я слушаю.
   - Это, наверное, прозвучит глупо, так что прежде чем я это скажу, просто знай, что я это знаю. Перед смертью Х сказал мне о пророчестве.
   Где-то рядом, с людьми Лео перекрикивался какой-то мужчина, он - на кантонском диалекте, они - на английском. Мы услышали громкий шлепок, вскрик и приглушенное ругательство. Нур и я замерли.
   - Сзади посмотрите! - крикнул один из людей Лео.
   - Оно касается тебя, - продолжил я. Мои губы почти касались ее уха.
   Она уже дрожала. Края темноты задрожали вокруг нас тоже.
   - Рассказывай, - выдохнула она.
   Из-за поворота показались люди Лео. И нам не хватило времени.
   Мужчины направились по коридору в нашу сторону, волоча за собой какого-то несчастного работника рынка. Лучи их фонариков плясали по стенам, отражались от стеклянных резервуаров с крабами. Я не смел поднять голову, чтобы ненароком не вылезти за границы темноты Нур. Я весь напрягся, мысленно приготовившись к весьма неравному бою.
   Тут они дошли до середины коридора и остановились.
   - Здесь ничего нет кроме этих баков, - проворчал один из них.
   - Кто был с ней? - рявкнул второй.
   - Мальчишка, какой-то мальчишка, я не знаю...
   Послышался еще шлепок, и мужчина, которого они держали, застонал от боли.
   - Отпусти его Бауэрс. Он ничего не знает.
   Рабочего грубо оттолкнули. Он свалился на пол, кое-как вскочил на ноги и убежал.
   - Мы потратили здесь слишком много времени, - сказал первый мужчина. - Девчонка наверняка давно уже сбежала. Вместе с этим уродом, что увел ее.
   - Что если они смогли найти вход в петлю Фунг Ва? - спросил третий.
   - Возможно, - ответил первый. - Я отправлю Мелница и Джейкобса проверить. Бауэрс, осмотри здесь все как следует.
   Я посчитал голоса: четверо, может пятеро. Тот, кого назвали Бауэрсом, прошел прямо рядом с нами, кобура его пистолета висела на уровне наших глаз. Не поворачивая головы, я посмотрел вверх. Это был коренастый мужчина в темном костюме.
   - Лео убьет нас, если мы ее не найдем, - проворчал Бауэрс.
   - Мы притащим ему ту мертвую тварь, - сказал второй.
   Я замер и навострил уши. Мертвая тварь?
   - Он был мертв, когда мы нашли его, - ответил Бауэрс.
   - Лео необязательно это знать, - смеясь, отозвался первый.
   - Много бы отдал, чтобы убить его самому, - сказал Бауэрс.
   Он дошел до конца коридора справа от нас и снова повернулся в нашу сторону. Луч его фонарика мазнул над нами, потом засветил в аквариум рядом с моей головой.
   - Можешь пойти попинать его труп, если тебе станет от этого легче, - предложил третий.
   - Да ну. Но я бы не прочь пнуть ту девку, - прорычал Бауэрс. - А может и не только это.
   Он пошел обратно к остальным.
   - Не знаешь, с чего бы ей помогать твари?
   Первый ответил:
   - Она просто дикая. Еще ничего толком не понимает.
   - Вот именно - "просто дикая"! - отозвался второй. - Я так и не понял, зачем мы тратим на нее столько времени. Чтобы прибавить к нашему клану еще одного странного?
   - Потому что Лео не прощает и не забывает, - ответил первый.
   Я почувствовал, как Нур рядом со мной вся съежилась, потом сделала глубокий ровный вдох.
   - Дайте мне уединиться с ней ненадолго, - рыкнул Бауэрс, - и я покажу вам, какая она особенная.
   Он поравнялся с нашим укрытием, медленно повернулся кругом, светя фонариком на стены и пол. Мой взгляд остановился на его кобуре. Фонарик осветил аквариум слева от нас, потом уперся прямо в нас. Луч кончался в нескольких дюймах от моего носа, не в состоянии пронзить созданную Нур темноту.
   Я задержал дыхание, молясь, чтобы ничего, даже самые кончики наших волос, не были видны. Лицо Бауэрса скривилось, словно он пытался что-то понять.
   - Бауэрс! - крикнул кто-то из коридора.
   Он повернулся, но его фонарик остался нацеленным на нас.
   - Встретимся снаружи, когда закончишь здесь. После Фунга прочешем соседние кварталы.
   - Захвати парочку крабов пожирнее! - крикнул первый. - Принесем их на ужин. Может это немного улучшит Лео настроение.
   Луч фонарика метнулся обратно к аквариуму.
   - Не понимаю, как люди могут это есть, - пробубнил себе под нос Бауэрс. - Морские пауки.
   Остальные ушли. С нами остался только один подручный. Стоя в пяти шагах от нас, он с отвращением глядел на аквариум с крабами. Он скинул пиджак и начал закатывать рукава рубашки. Нам оставалось только ждать, но через несколько минут...
   Нур стиснула мою руку. Ее трясло.
   Поначалу я подумал, что она поплыла от стресса, но тут она быстро сделала три коротких резких вдоха, и я понял - она пытается не чихнуть.
   "Пожалуйста, - произнес я одними губами, хотя и знал, что она меня не видит, - Не надо".
   Мужчина с опаской залез в ближайший к нему резервуар. Негромко давясь от отвращения, он мясистой рукой зашарил внутри в поисках краба.
   Нур вся напряглась. Я буквально слышал, как скрипят ее зубы, пока она старается сдержать чих.
   Мужчина айкнул и выдернул руку. Он выругался и затряс рукой, в палец которой мертвой хваткой вцепился жирный синий краб.
   И тут Нур встала.
   - Эй, - сказала она. - Говнюк.
   Мужчина резко развернулся к нам. Но прежде чем он произнес хоть слово, Нур чихнула.
   Это был оглушительный взрыв. Весь свет, что она собрала, вылетел наружу, забрызгав противоположную стену, пол и лицо того мужчины сияющими зелеными каплями и окутав его шаром ослепительного света. Свет был недостаточно ярким, чтобы как-то навредить ему, даже по-настоящему обжечь, и он только ненадолго замер от шока. Пока он потрясенно стоял, его рот округлялся в идеальное изумленное "о".
   Маленькая чернота, что окружала нас, мгновенно исчезла. Мужчина крикнул, и на краткое мгновение мы все застыли словно под воздействием заклинания: я - на корточках на полу, Нур стоит рядом со мной с ладонью, прикрывающей нос и рот; мужчина - с вытянутой рукой, на которой все еще болтается вцепившийся в нее краб. А потом я вскочил на ноги, и заклятье спало. Мужчина двинулся нам наперерез, а его свободная рука потянулась к пистолету.
   Я сшиб его с ног, прежде чем он успел воспользоваться им. Он упал на спину, а я повалился сверху. Мы оба схватились за пистолет. Я получил локтем в лоб, и меня пронзила острая боль. Нур кинулась из-за моей спины и треснула его по руке металлическим прутом, который нашла неподалеку. Мужчина даже не поморщился. Обеими руками он с силой отшвырнул меня в сторону.
   Я бросился к Нур, чтобы оттолкнуть ее от него. Пока я добежал, мужчина успел сделать два выстрела. Звук был просто нереальным, больше походившим на сверхзвуковой удар. Я услышал, как первый выстрел срикошетил от стены. Второй разнес ближайший к нему аквариум. Только что он был целым и вот уже рассыпается на кусочки. Вода хлынула на пол, крабы и осколки стекла разлетелись повсюду. Те аквариумы, что стояли сверху, повалились в разные стороны. Самый верхний врезался в колонну аквариумов, стоящую напротив, и разлетелся вдребезги. Остальные рухнули на Бауэрса. В них, наверное, было не меньше сотни галлонов и весили они вместе около тонны, потому как за три секунды Бауэрса и раздавило и почти утопило. Тем временем цепная реакция захватила почти все аквариумы в коридоре, и они с чудовищным грохотом взрывались осколками на полу. Их пленники вырвались на свободу с приливной волной зловонной воды, которая прокатилась через весь коридор и сшибла обоих нас с ног.
   Мы задыхались и кашляли. Вода была мерзкой. Я посмотрел на Бауэрса и поморщился. Его лицо было искромсано и сияло зеленым светом. На его теле бодро шевелились удирающие крабы, но сам он совершенно точно был мертв. Я быстро отвернулся и через завалы пробрался к Нур, которую волной отнесло дальше по коридору.
   - Ты в порядке? - спросил я, помогая ей встать и проверяя, нет ли на ней порезов.
   ...
   конец ознакомительного отрывка
Оценка: 9.28*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) К.О'меил "Свалилась, как снег на голову"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) С.Панченко "Warm. Генезис"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"