Кац Сергей: другие произведения.

Меняющийся Мир. Быстрое Течение ( целиком)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.27*41  Ваша оценка:

  Меняющийся Мир. Быстрое Течение
  
  1. Неизвестность
  
  Где я? Мысли вязкие. Я открыл глаза - пустота, ни цветов, ни запахов. Ничего. Странно, всё не так, как в реальном мире, я будто попал в вакуум. Взгляду не за что зацепиться, думать - как будто бы не о чем. Мое сознание начинало бунтовать.
  - Что мне с тобой делать?!
  Голос звучал отовсюду, но я его не слышал. Он будто просачивался сквозь каждую клетку моего тела. Говоривший, похоже, чему-то радовался.
  - Если бы здесь оказался твой хитрый покровитель, всё бы упростилось.
  Говоривший думал вслух, и создавалось впечатление, что для него это нечто новое.
  Я хотел бы что-нибудь сказать. Но все клетки моего тела сейчас были сами по себе. Здесь и сейчас я существую, и меня нет.
  Тишина. Я снова один. Мозг, видимо, начал привыкать к ситуации, и теперь мысли очень (!) медленно, но перетекали одна к другой.
  - Странно...
  Хозяин голоса снова решил уделить внимание моей персоне.
  - Ты - ходячая проблема, и всё равно многие хотят с тобой познакомиться.
  Снова тишина. Я постепенно адаптировался к нынешнему состоянию, и мне даже начинало тут нравиться. Тихо, спокойно, ничто не мешает. Можно обдумывать что угодно. Мысли стали яркими и четкими. В таком состоянии я могу решить любую логическую задачу, вне зависимости от ее сложности.
  - Прощай! - в голосе чувствовалось облегчение.
  Потом пауза, я будто ощущал ее всем телом. Голос сомневался.
  - Ты странный.
  Сомнение усилилось еще больше. Материя вокруг меня будто уплотнилась.
  - В тебе есть что-то, и я не пойму - что? - сейчас голос звучал удивленно. - Над этим нужно подумать.
  Мое тело получило толчок, и я полетел.
  
  
  
  
  
  
  
  2. По голову в...
  
  Я летел сквозь пространство, и вдруг мое тело полностью погрузилось в воду. Вода повсюду, она затекала в рот и уши. Я начал захлебываться. Паника! Из состояния нирваны мой мозг переключился в режим животного страха. Логика полностью отключилась. Я не мог дышать и с каждой попыткой набрать воздуха только получал новую порцию воды. Рефлекторно мои руки и ноги, будто лапки насекомого, делали хаотичные движения, стремясь удержать мое тело на поверхности. Секунда, другая, десятая... Вода выигрывала этот бой. Мое тело налилось свинцом, движения замедлились, еще от силы десять секунд, и меня ждет ужасная смерть. Мои легкие будто заполнила лава, сознание постепенно заволакивало.
  Вы открыли навык 'Пловец'. Уровень - Начинающий (1).
  У меня получилось вдохнуть. Сквозь боль и усталость я продолжил упорно двигать руками и ногами. Теперь периодически, урывками у меня получалось добывать воздух.
  Ваш навык 'Пловец' увеличился: +1 (2).
  Дышать стало легче, движения стали более уверенными, но я всё еще был похож на щенка, которого впервые бросили в воду. Боль в руках и ногах нарастала в геометрической прогрессии, но я упорно продолжал двигаться. Иначе смерть. Я понимал, что в игре, и со мной ничего не должно произойти. Но проснувшаяся интуиция, настойчиво утверждала, что умирать нельзя.
  Ваш навык 'Пловец' увеличился: +1 (3).
  'Как я тут оказался, где я? Почему вода?' - мысли бежали галопом, словно скакуны во время гонки.
  Ваш навык 'Пловец' увеличился: +1 (4).
  Всё! Больше сил нет, сейчас мое тело всё еще на автомате что-то делает, но долго это не продлится. Усталость на максимуме, и мое сознание снова поплыло. Хотя руки и ноги пока двигались, а рот рефлекторно глотал воздух вперемешку с брызгами воды. Мой мозг больше не контролировал процесс. Сейчас я умру.
  Ваш навык 'Пловец' увеличился: +1 (5). Вы научились держаться на воде.
  'Что?!' - сознание - уже почти уснувшее - зацепилось за полученную информацию. Будто лягушка в масле, я начал шевелить мыслями, распихивая в стороны туман бессознательности и снова пытаясь взять под контроль свое тело. Первое, что удалось вернуть, - это глаза. 'Я под водой!' - на меня снова нахлынула паника. И я сквозь боль заставил мои свинцовые руки и ноги действовать. Воздуха опять не хватало, мое горло горело. Если в ближайшие секунды я не получу воздух, способность держаться на воде мне не поможет.
  Я сделал усилие. Выплыл! Это был самый вкусный воздух, которым я когда-либо дышал. Я наслаждался этим глотком. Сил двигаться больше не было, и я перевернулся на спину. Ура! Мое тело больше не тонуло. Расслабившись, я слегка двигал руками и ногами, поддерживая баланс. Было неважно, сколько прошло и пройдет времени, я закрыл глаза. Мысли успокоились, я чувствовал, как мое тело наполняется энергией.
  Вы открыли способность 'Медитация'. Уровень - Начинающий (1).
  Это неважно. Нарушать покой не хотелось.
  Ваш навык 'Пловец' увеличился: +1 (6).
  Кажется, я спал. Мои глаза открылись, и я в первый раз увидел. Что я увидел? Надо мной была вода! Я перевернулся на живот и огляделся. Меня окружала вода, и больше ничего. Линии горизонта отсутствовали, подо мной была вода, и небосвод тоже состоял из воды.
  'БИИИП!!! У кого-то из дизайнеров поехала крыша?! Какого хрена они творят? Что это за игра, если некуда идти и нечего делать?!'
  - Везде и всегда есть возможности, - это был женский голос, и он был похож на весенний дождь. Запахло морем.
  Я успокоился и взял себя в руки. Сделал полный оборот, но так и не увидел говорившую. Кажется, у меня дежавю.
  - Кто ты?
  Меня переполнил страх, что голос исчезнет или что у меня начались звуковые галлюцинации. Поэтому спросил это вежливо, демонстрируя максимум уважения.
  - Неужели ты не догадываешься? - говорившая, похоже, веселилась, все ее слова сопровождались бульканьем воды.
  Я действительно догадывался, собственно, вариантов других, по-моему, и нет:
  - Ты Глас Воды.
  Ответом мне был звонкий смех, похожий на звук маленького водопада:
  - По сути. верно. Я Глас Морей и Рек, рада с тобой познакомиться, Ольх.
  Вам довелось общаться с тремя хранителями мира. Вы получили достижение 'Привлекающий внимание'. Будьте осторожны! Внимание может быть полезным, но бывает и опасным. +10 % к шансу получить более редкий квест. Достижение может быть улучшено.
  - И мне очень приятно, - улыбнулся я. - Правда, я не совсем понимаю - почему три? Я знаком только с тобой и Гласом Гор.
  - Неужели? - говорившая вроде бы и удивилась, но при этом было понятно, что она просто играет со мной. - А ты разве не помнишь еще один голос, обладателя которого ты не видел?
  'А ведь верно, до того, как попал в этот аквариум и начал тонуть, я был в темноте, и там со мной говорил еще кто-то...' - я начал искать информацию в логах, но там был такой хаос из сообщений, что я понял, быстро ничего не найду.
  - Ты уникальная личность, - похоже, Глас была очень болтливой, она словно скучающий ребенок требовала к себе внимания. - Меньше чем за год, успел столько всего натворить и даже пообщался с Гласом Мира.
  Вы первый из Пришедших, кому довелось услышать Глас Мира. Получено уникальное достижение 'Ставший первым'. Глас Мира обратил на вас внимание и с интересом наблюдает за вами.
  - Я рада, что ты попал сюда и я, наконец, смогла с тобой познакомиться. А то я тут всё одна и одна... и не с кем пообщаться... а хочется... - звук воды стал напоминать не закрытый до конца кран.
  Меня будто затягивало в воронку ее бесконечного потока речи. Если ее сейчас не остановить, она так и будет тараторить.
  - Прости, а куда 'сюда'?! Что это за место? И о каких возможностях ты говорила? - я мягко вклинился в ее поток речи.
  - Ну-ну-ну, не будь таким скучным! - сейчас в ее голосе слышался звук волн. ('Видимо, все эти хранители - очень обидчивые, нужно быть осторожнее', - подумал я.). - Это мой уголок в этом мире, у него нет названия. Как и в любом другом месте, здесь множество возможностей. Ты, например. уже изучил навык пловца и способность медитации. И это только начало. Ты можешь делать всё, что хочешь, я не буду тебе мешать, но и помогать тоже не буду. Так что всё в твоих руках...
  В этот момент у меня в животе сильно заурчало, будто в моем желудке появился огромный медведь, и этот зверь сейчас был очень голоден.
  - Ну, у меня дела, - обдала она меня словами, будто ушатом холодной воды.
  'Она таки окончательно обиделась. Ну и ладно, на обиженных воду возят. Воду, ха! Какая ирония!
  И тут мой желудок снова заурчал.
  - Да подожди ты! - я быстро залез в инвентарь и достал пару съедобных плодов.
  Вами получено достижение 'Живущий без еды'. Данное достижение - вторая часть редкого достижения. Вы можете просуществовать более недели, не употребляя пищи.
  'Интересно как давно я не ел? И вообще - сколько времени прошло? Кажется, я знаю, как это узнать...' - я попробовал мысленно связаться со своим братом-орком. Сначала мне показалось, что ничего не получается, но потом в моей голове разразился радостный рык:
  - ТЫ ЖИВ!!! Куда ты пропал, бедолага?! Я месяцами пытался с тобой связаться!
  - Месяцами?! - я был просто шокирован. - Неужели так долго?
  - А то! - Рыру немного успокоился. - Времени мало, рассказывай, во что ты ввязался!
  Я быстро и очень коротко сообщил о квесте-ловушке и бое. Потом описал, куда меня закинуло проклятие и водную локацию, в которой оказался.
  - Ну ты даешь! А почему во время боя мою силу не одолжил? Хотя это бы тебе не помогло. С его последней атакой хоть с силой хоть без, любого, кроме такого везунчика, как ты, убили бы на 100 %. Уникальный божественный дар, БИП его в...
  Я решил прервать своего брата:
  - Идеи есть?
  - Для начал призови питомца. Так хоть не один будешь.
  - Точно! - я быстро выполнил призыв. Всё сработало, как надо, но Морфика нигде не было.
  - Какого БИИИИП?! - это был Рыру. - Ты чего сюда приперся?
  И тут время общения на сегодня истекло.
  Похоже, Морфик появился рядом с моим братом. Ладно, завтра узнаю, если моя догадка верна. Сейчас нужно разобраться с местом. в которое я попал. Я решил совместить тренировку и разведку. Поэтому начал плавать по кругу, постоянно увеличивая круги. Единственное, что как-то скрашивало этот процесс, - это рост навыка пловца. Но и его уже не было прилично долго.
  Дзинь! Новое сообщение сопровождалось звуком.
  Лунный Цветок приспособился к окружению и теперь может контролировать воду. Ваша одежда стала водонепроницаемой.
  И действительно - теперь моя одежда стала совершенно сухой. Очень приятно. Это, пожалуй, первая приятная новость за последнее время. А то моя кожа уже стала похожа на сморщенную тряпку.
  Итак, ничего нового я так и не нашел, повсюду только вода. Я ужасно разозлился. Взбешенный отсутствием перспектив, я просто, чтобы разрядиться, запустил вокруг себя 'Листопад'. И вдруг мой лог заполнился потоком новых сообщений.
  Убита Перьехвостка. Убит Карпозубик. Нанесено 50 урона...
  Дальше читать времени у меня не было, меня вдруг атаковали десятки рыб.
  Откуда?! Запускать второй 'Листопад' я не рискнул, пришлось вытащить совсем не обрадованный водой меч и резать противников вручную. Когда я закончил, вокруг меня вверх брюхом плавало штук двадцать рыб, а моя жизнь была в начале красного сектора. Придя в себя, я собрал лут. Много плавников, чешуек и даже одна жемчужина. Ну что ж, похоже, я тут совсем не один. И тут действительно будет, чем заняться.
  Съев пару ягод из запасов, я полностью восстановил жизнь. Теперь надо посмотреть, откуда они все приплыли. Я опустил голову под воду, сначала глаза немного щипало, но постепенно они привыкли, и я смог осмотреться.
  На первый взгляд, вокруг нет рыб. Но я не сдавался, медленно поворачиваясь вокруг оси, искал любое необычное движение. И вот моя настойчивость оправдалась, слева от себя я уловил какое-то мельтешение и небольшой блеск. Быстро повернувшись, я, наконец, увидел первую рыбу - 'Серебристый Люциан'.
  Вами улучшен навык 'Идентификация существ': +1 (12.)
  Ваша характеристика 'Внимательность' увеличилась: +1 (26).
  Ух ты! Да это, похоже. рай для прокачивания этих двух характеристик. Только никак не пойму: почему при такой высокой внимательности мне всё равно так сложно отслеживать рыб? Может, скрыты магией?! Я решил пока не заострять на этом внимание, догнал Люциана и одним ударом его добил. Забрав выпавшую чешуйку, я продолжил процесс. Найти... добить... собрать лут.
  Гонг! Моя рутина прервалась.
  В мире появился первый Гранд Мастер Профессионал! Мир приветствует Гранд Мастера Строителя!
  Мир изменился с появлением Гранд Мастера Строителя, в мире началось строительство крупных городов, замков, крепостей и многое другое.
  Мир становится лучше. Трое первых, достигшие звания Гранд Мастера, образуют 'Триангл Мастеров'. Теперь каждый житель мира может создать гильдию или клан. Ни одна гильдия и ни один клан не могут быть созданы без утверждения Триангла.
  'Вот черт, такие изменения, а я застрял в этой луже! Нужно срочно найти отсюда выход. Скоро уже подоспеет новая волна игроков, а я так толком и не развился. Похоже, переполнившие меня эмоции оказались последней каплей: я сильно устал за этот день, и сейчас мои глаза просто слипались. Решив не бороться со сном, я перевернулся на спину и заснул.
  Проснувшись, я наглотался воды, хотя, признаться, спалось мне очень хорошо. В первые моменты пробуждения я не сразу сообразил, где я. Откашлявшись. оглянулся. Ну, собственно. никаких изменений.
  Перекусив на скорую руку, я попробовал связаться с Рыру.
  - Ольх, не паникуй! Твой питомец у меня! - сразу завопил орк.
  - Да я и не волновался, - усмехнулся я. - По твоим последним крикам всё и так было понятно. Плюс я же вижу его статус и знаю, что у него всё в порядке.
  - А... - кажется, орк немного растерян, он, бедняга, думал, что я всё это время пребывал в панике. - Слушай, а давай я его сейчас прибью, и ты попробуешь его призвать по новой? - воодушевился мой брат.
  Я представил себе, как Морфик сидит и ждет, пока его убьют. После чего картинка сменилась образом взлохмаченного и дико матерящегося на оркском Рыру, гоняющимся за моим питомцем.
  - Не, не стоит, думаю, результат не изменится.
  - Наверное, ты прав, - вздохнул орк. - Тогда, может, попробуем одолжить характеристики друг другу?
  - Ну давай, - согласился я.
  Сказано - сделано. Мы отключили связь, чтобы не тратить времени, и орк получил ненадолго мою ловкость. Как только ко мне вернулась ловкость, я одолжил силу брата и запустил несколько 'Листопадов'. Результат был ожидаем: меня атаковало множество рыб. Но с силой орка и моей ловкостью я за пару минут перебил их всех.
  - Было великолепно! - обрадовался Рыру, когда мы с ним возобновили связь. - Твоя ловкость просто невероятна! - орк взахлеб рассказал, как за пару минут раскидал пятнадцать лучших бойцов племени. - У меня даже полминуты в запасе осталось, - хвастался орк. - А как у тебя прошло с моей силой?
  - Это просто невероятно, - согласился я с орком. - У тебя такая сила, на меня напало более сотни рыб, и я их с легкостью перебил меньше, чем через пять минут. А без твоей силы мне бы понадобилось более, чем полчаса, на пятьдесят рыб.
  - Отлично, брат! Надо каждую неделю...
  И тут я почувствовал, что Рыру сильно напрягся. В следующий момент раздались резкие команды на оркском, и связь снова прервалась. Вот теперь я действительно заволновался: у орков, похоже, серьезные проблемы. А узнать об этом я смогу только завтра. Чтобы хоть как-то себя отвлечь, я занялся прокачкой идентификации и внимательности по вчерашней системе.
  
  
  
  
  
  
  
  
  3. Плохие хорошие новости
  
  Чтобы процесс прокачки мне совсем не опротивел, я постоянно чередовал действия, придумывая себе новые задания.
  'Пловец' рос очень быстро: то ли из-за того, что я жил в воде, то ли ускорение было связано с локацией. Как только характеристика 'Пловец' достигла 20, у меня появилась способность 'Бой под водой', а еще я научился задерживать дыхание на 50 секунд и теперь мог нырять. Видимо, по мере продвижения в навыках, можно открыть новые способности, а это уже меняет подход к прокачке. Нужно взять на заметку и проверить, возможно ли это только в навыках, или способности тоже могут дать нечто новое.
  Я начал нырять. Видимость под водой пока оставляла желать лучшего, я видел примерно на два метра от себя. И всё еще не мог нащупать дна, если оно вообще существовало. Но и этого было достаточно для моих целей: теперь я разнообразил тренировки погоней и уничтожением рыб под водой. Рыб тут оказалось огромное множество, и, похоже, каждой было всего по одной, и еще ни одна рыба не атаковала первой. Да это просто рай для фарма! При этом чем глубже я заплывал, тем крупнее и опаснее становились мои противники. Что тоже не могло не радовать, так я мог регулировать прокачку, выбирая с кем именно мне сейчас подраться. Устав от всего, я ложился на спину и медититировал.
  В моем водном уголке стало немного темнее, будто хранитель этого места постепенно приглушал свет. Ради любопытства взглянул на время: так и есть - сейчас 19:23. Я уже давно убрал со своего интерфейса обычные игровые часы и использовал только навык. Раз уж так получилось, что я его приобрел, надо посмотреть, что он может дать, когда разовьется. Ладно, на сегодня физических тренировок достаточно.
  Я лениво просмотрел лут с рыб. В процессе я закидывал его в инвентарь не глядя. Единственная достойная внимания находка - редкое перламутровое кольцо '+15 секунд к нахождению под водой'. В моей ситуации - очень полезная вещь, и я сразу надел его на один из пальцев. В плане разнообразия к моим находкам после первой битвы добавились хвосты, челюсти и даже головы: всё это было разного качества и редкости, но пока, увы, ничего выше редкого мне не выпало. Думаю, как только я начну заплывать немного глубже, противники усилятся, и качество получаемого станет в разы лучше.
  Пока тело на полуавтомате занималось своими делами, мозг обдумывал, чем еще можно заняться в этом водном мире. Так у меня появилась пара идей. Первую из них я и решил попробовать напоследок перед сном, мысленно вызвав книгу.
  Ага, похоже, книжка уже совсем заскучала в одиночестве - вон как обрадовалась, что ее снова позвали. Ну, раз всё хорошо, то пока будем общаться по-доброму.
  - Есть ли отсюда выход?
  Вопрос задал больше для очистки совести, сомневаюсь, что у книги на него есть ответ. Оказывается, ответ был.
  - Ты на территории водной стихии, и отсюда нет выхода.
  А вот это уже плохо! будем надеяться, что на этот раз учебник фей не проинформирован до конца. Иначе накрылся медным тазом мой нынешний аватар, и максимум, что я смогу, - это проплавать тут год, а потом создать нового. Но я решил пока не паниковать, интуиция подсказывала, что выход должен быть.
  - Ладно, вопрос второй. Что тебе известно о божественных проклятиях, и в частности о наложенном на меня?
  - Божественные проклятия делятся на разные категории, начиная от шуточных, которые могут заставить чихать, когда произносится ключевое слово, и заканчивая смертельными, которые убивают и тело, и душу, при этом полностью разрушая все ворто-цели. На тебя наложено перемещающее проклятие, рассчитанное на перенос проклятого божества или божественного духа в определенное место.
  Похоже, книга чувствовала какой-то дискомфорт: то, что она сейчас говорила, не соответствовало положению вещей. Проклятие не должно было на меня подействовать.
  - Ясно, я сделал вид, что ничего не заметил. Теперь к вопросу, который я в свое время отложил на потом. Как получилось, что способность 'Манипуляция' так хорошо сработала на лысом торговце из деревни без имени?
  Кажется, желание общаться исчерпало себя, и книга снова вернулась к своим издевкам.
  - Информация пока не доступна.
  - Что значит 'не доступна'? По какой причине?
  - На данном уровне интеллекта тебе это не положено знать.
  - Ах ты, продукт для переработки, вообще страх потеряла! Ну что же, пришло время заняться тем, что я изначально планировал.
  Радующаяся от своей выходки книга попыталась исчезнуть. Но этот номер у нее не прошел. Я был готов и крепко двумя руками держал за обложку. Сообразив, что так просто у нее ничего не получится, книга начала таять в воздухе. Я добавил к физическим усилиям мысленные. Используя тот же прием, что при вызове, я просто сейчас требовал остаться. Сработало! Книга снова начала проявляться.
  Вами улучшен навык 'Интеллект': +1 (20). За каждую единицу характеристики - 50 маны (1 000 - 300 (Лунный Цветок) = 700)). 4 % к магическому урону (80 %.), Эффект боевых заклинаний, действующих меньше минуты, увеличен на 0,3 секунды (6 секунд).
  - Хрен ты убежишь! - меня буквально распирало от осознания того, что я смог-таки ее удержать. Я сильно и с огромным удовольствием потряс книгу, это дало так нужную мне сейчас разрядку. Видно, после встряски я немного расслабился, так как книга всё-таки смогла исчезнуть.
  'Это тебе никак не поможет, - мысленно усмехнулся я, - у меня много времени, и оно все твое'.
  Я снова мысленно вызвал книгу. Естественно, ей это сильно не понравилось, более того учебник просто начал беситься. Страницы больно резали мне пальцы, и вся книга вырывалась, будто загнанный в смертельную ловушку зверь. Но я не сдавался, меня уже прилично достала эта книга, и я собирался раз и на всегда объяснить, кто из нас хозяин, а кто должен прилежно делиться информацией. Медленно, сантиметр за сантиметром, я опускал руки с книгой к воде. И вот настал момент, когда обложка коснулась воды. Осознав весь ужас своего положения, носитель знаний начал неистовствовать еще больше. Попытки раствориться чередовались с атаками страниц, меня даже несколько раз неслабо отравило. Но, похоже, использовать яд книга могла только ограниченное количество раз. На страницах то и дело появлялись ругательства. Но вот руки опустились еще ниже, и я почти покрыл всю обложку водой. Текст стал немного размытым, будто единственная капля воды случайно попала на лист бумаги, заполненный ручкой.
  - Пожалуйста, не делай этого!
  Вы открыли талант 'Воспитатель магических существ'. Уровень - Начинающий (1).
  - Так ты у нас магическое существо? - я аккуратно поднял книгу и присмотрелся к ее описанию.
  Легендарное магическое существо 'Малая книга знаний', способна изучать мир по мере его изменения. И выдавать своему хозяину запрашиваемую информацию, лимитируя ее как по своему мнению, так и уровнем доступа. Малая книга может отвечать только на конкретно заданный вопрос.
  Ух ты, а раньше этого не было! Возможно, мне помог навык идентификации, или выросший интеллект. В любом случае сейчас это неважно.
  - Ты понимаешь, что я больше не потерплю издевательств и недомолвок? - строго обратился я к дрожавшему в моих руках существу.
  - Ты стал сильнее и умнее...
  Строчки всё еще расплывались, и книга в моих руках всё еще дрожала.
  - И более жестоким...
  В этот момент мне показалась, что книга вздохнула.
  - Насчет жестокости, ты сама напросилась. Будешь вести себя нормально, мы поладим. Если нет, то я от тебя просто избавлюсь. И сделаю это самым неприятным для тебя способом.
  Книга в моих руках вздрогнула.
  - То-то же, а то держит меня за слабовольного дурака. Итак, вернемся к моему вопросу.
  - Ты - видящий суть, это позволяет тебе более чутко определять уязвимости: будь то физические или черты характера. Для таких способностей, как манипуляция, это словно критический удар во время боя.
  - Спасибо, - я искренне поблагодарил книгу. - Мы ведь не вернемся к тем отношениям, что были, когда я вызову тебя вновь?
  Книга в моих руках снова вздрогнула:
  - Ни в коем случае!!!
  Я аккуратно разжал пальцы, и книга быстро исчезла, наверно, боялась, что я передумаю. И хотя я очень волновался по поводу орков, засыпал я всё-таки в хорошем настроении.
  А вот проснулся внезапно, но в этот раз помнил, где нахожусь, и мне удалось избежать незапланированного глотания воды. Первое, что я сделал, - это вызвал брата.
  - Всё путем! - обрадовал меня орк. - Надеюсь, ты не волновался?
  'Вот же Бип! Знает же, что я точно волновался. Решил поквитаться за прошлый раз, вот он - орчий юмор'.
  Я успокоился и сделал вид, что не заметил маневра. И весело сообщил:
  - Уверен, орки справятся с кем угодно, кроме своих жен.
  - С чего ты решил, что мы с женами...
  - Попался!!!
  - Ах ты!..
  Продолжение было на орском, явно ругательства.
  - Да, Ольх, тебе палец в рот лучше не совать. В общем, тут твой Трикстер заявился. Этот лис как-то пронюхал, что мы с тобой общаемся. Приперся в компании с тремя хвостатыми. Надавал указаний, забрал твоего пета, а пушистиков оставил нам на всякий случай. Если честно, мы сначала подумали, что они как дар, ну в общем... - орк немного замялся. - Хотели их на мясо пустить. А эти Альфи как-то так с легкостью уделали наших лучших воинов. Если честно, я им один на один тоже проигрываю.
  - Ничего себе! Я с вожаком на справедливом дрался, так у нас ничья была.
  - Так то когда было! - возмутился орк. - Сейчас он бы тебя точно уделал. Трикстер их так прокачал, ого-го! В общем, у тебя крутой покровитель! И вестники у него отличные. Замолвишь за нас словечко? Мы бы хотели его своим божеством сделать.
  - Да, без проблем, - согласился я. - Только для этого мне нужно выбраться.
  - Да, он про это тоже говорил, - обрадовался орк. - Есть какой-то способ, и он уже послал кого-то этим заняться.
  Мы еще немного поболтали. Рыру рассказал, как они нашли оазис, и шаман с ним по-быстрому заключил магический договор. На этом наше время истекло.
  Ладно, хоть теперь я знаю, что у меня есть шанс отсюда свалить. А раз есть надежда, то не стоит тратить время зря. Вряд ли этот способ будет легким, так что надо подготовиться. Я решил, что сейчас лучшее время для моей второй задумки. Как говорится, с утра на свежую голову. Сейчас я чувствовал себя немного возбужденным, мне не терпелось проверить, сработает ли то, что я задумал.
  Сначала, я лег на спину и помедитировал. Долгая медитация усиляла магию на 10 % в течение 30 минут.
  'Ну а теперь - поехали', - всё еще лежа на спине, я потянулся нитями магической энергии к воде. Собственно, я делал всё так же, как и до этого с 'Дикой Магией': медленно и скрупулезно я окутывал всё свое тело магической нитью и создавал притяжение. Вода скапливалась вокруг нитей, и постепенно меня начал окружать большой кокон. В самом конце я создал сетку на лицо. Как только кокон стал полностью герметичен, я резко заполнил все нити энергией.
  Даже не знаю, сколько времени я провозился. Воздух в моих легких уже заканчивался, похоже, меня ждет разочарование. Терять мне было уже нечего, и я решил, пока у меня еще есть пара секунд поэкспериментировать. Я достал из инвентаря сто малых чешуек - ровно столько помещалось в одной ячейке - и наполнил их энергией. От нехватки воздуха пульс участился, начало покалывать в левой части груди. Времени мало, я стал паниковать, интуиция вопила, что нужно действовать. Используя магию, я втолкнул чешуйки в кокон, и они, словно живые, разлетелись по его периметру. Чего-то не хватает. Постепенно мое сознание уплывало, мне срочно нужен воздух. Как его разрушить?! Я был уверен, что задумка сработает, и не подумал о том, как его убрать в случае неудачи. Мысли тянулись медленно, тело окоченело, и я перестал чувствовать боль.
  'Сейчас или никогда!' - я резко выпустил на кокон всю оставшуюся магию, пытаясь его расколоть.
  Вами создано заклинание 'ГидроКокон'. Стоимость - 250 маны. Всё ваше тело окружает магический пузырь из воды, поглощающий 25 % любого урона, кроме водного. Поглощенный урон суммируется, пока не достигнет 50 % от вашей максимальной жизни. После чего пузырь самоуничтожается, нанося всем противникам в радиусе одного метра поглощенный урон, разделенный поровну на количество противников. Опционально использование ингредиентов: жидкость, чешуя.
  Вы освоили второй базовый принцип 'Дикой Магии' - существует множество стихий, доступных 'Дикой Магии'.
  Освойте последний принцип для получения достижения 'Истинный Дикий Маг'.
  Каждая стихия имеет свой запас заклинаний, создано 1. Доступно создание еще 2 заклинаний + 1 за достижение 'Неординарный'.
  Воздух неожиданно хлынул в мои легкие.
  'Получилось!!! - на меня навалилась эйфория. - У меня вышло, я смог создать заклинание воды! Правда, не ожидал, что это снова будет 'Дикая Магия', но так даже лучше. Наконец я смогу разнообразить свой арсенал. Спешить не хочу, надо продумать, какие заклинания мне нужны, 3 заклинания - это не так уж и много'.
  Я решил немного помедитировать и потом вернуться к вчерашнему способу прокачки. Медитация меня успокоила, мысли порхали, словно пух одуванчика на ветру.
  Морфик съел 1 Земляной Изюм.
  Спокойствие улетучилось:
  - Как, он у меня в инвентаре?! О нет!!! Я же выложил изюм, когда разбирал инвентарь, и так не положил назад.
  Морфик съел 1 Земляной Изюм. Морфик съел 1 Земляной Изюм.
  - Твою ж БИИИИП! Как ты вообще туда забрался? Хотя о чем это я, у тебя есть полный доступ, через открытое окно пролез.
  Морфик съел 1 Земляной Изюм. Морфик съел 1 Земляной Изюм.
  - Но почему именно изюм?! Там же твоя любимая Жевянка валяется, ешь ее!
  Морфик съел 1 Земляной Изюм. Морфик съел 1 Земляной Изюм.
  Нужно срочно это дело остановить, продукт редкий и пока невосполнимый. Я попытался отозвать питомца. Не работает.
  - БИИП!!! - я пытался снова и снова. А сообщения о съеденном шли и шли. - Убью нафиг, потом вызову и по новой убью!
  Благодаря вашему ингредиенту 'Земляной Изюм', ваш питомец Морфик перешел на уникальный путь развития. Уникальная форма развития - 'МетаФазм'.
  'Ясно, - я моментально успокоился. - Вторая форма развития, ну тогда это того стоит'. Изменить что-либо было не в моих силах, поэтому я просто продолжил тренировки.
  День за днем я общался с Рыру, потом тренировался, всё чаще применяя магию как над водой, так и под. Мой навык 'Пловец' достиг 30, и теперь я мог в течение двух минут погружаться под воду. Большая часть моих тренировок теперь проходила именно там. На поверхности я только медитировал, разговаривал с книгой фей и спал.
  - Неделя!!! - Рыру радовался как ребенок. - Можно снова обменяться. Давай прям... - орк прервался на полуслове. После недолгой заминки вернулся: - Трикстер привалил, жди.
  И меня отключили. Ограничение в 5 минут - это жестоко. Я понимаю, что это и так суперплюшка и без этих пяти минут общения с орком я бы тут просто свихнулся. Но всё равно - мало.
  - Ура! - Рыру, похоже, был счастлив.
  - Что ты так радуешься? Неужто себе новую жену нашел?
  - Да пошел ты, - лениво огрызнулся орк. - Твой покровитель говорит, что у тебя теперь есть выход. Правда, он не знает - где и не знает, как долго он будет открыт. Но зато уверен, что он для тебя доступен. Кажется, еще что-то было... - орк немного задумался. - А, ну да, это мелочь, там какие-то решения надо правильно принять, иначе застрянешь навсегда. Но ты мужик умный, точно правильно решишь. И, думаю, пока с одолжением моей силы мы подождем, мало ли тебе там понадобится...
  Пять минут истекли, и я снова остался без связи на 24 часа.
  Повернувшись вокруг своей оси, я убедился, что ничего не изменилось, не появилось никаких врат или порталов. Снизу вода, сверху вода, а по сторонам ничего. Значит, выход под водой.
  'Ну что же, будем искать, теперь у меня есть новая цель'.
  Я начал, как и вначале, двигаться по спирали, постоянно ныряя на максимальную для меня глубину. Нырок, ничего, движение вбок на 100 метров, нырок... и так по кругу.
  Поздравляем! В мире появилось множество новых торговых, профессиональных и специализированных гильдий.
  Поздравляем! В мире появился радужный банк.
  В мире, наконец, появилась новая волна Пришедших! Все достигнутые до данного момента достижения для них обнуляются и могут быть получены ими как первые.
  Мир изменился! С целью исправления баланса были модифицированы некоторые бонусы от характеристик. Устранены найденные вами проблемы.
  'Блин! Вот же я застрял не вовремя! Надо срочно искать выход. Изменения характеристик позже посмотрю'.
  Я ускорился. Отплыть - нырнуть, и так по кругу. Я уже потерял счет попыткам и вот, наконец, нашел. Темная воронка, похожая на черную дыру: как только я подплыл к ней поближе, меня начало затягивать внутрь. Паники, на удивление, не было: может, интуиция, а может, просто устал волноваться. Меня засасывало всё глубже и глубже.
  - Удачи тебе, Ольх, - в моей голове раздался перезвон дождя. - Надеюсь, у тебя получится. Но даже если нет, я буду рада тебе тут всегда, ты очень интересный.
  - Спасибо! - я искренне поблагодарил Глас.
  
  
  
  
  
  
  
  
  4. Здесь и Сейчас
  
  Я падал, словно Алиса в кроличью нору, а вокруг мелькали странные образы. Но воздух - мягкий и упругий - будто удерживал меня от стремительного падения. Хотя... что-то не так! У меня складывалось ощущение, будто 'полет' продолжается по кругу. Нужно срочно что-то делать! Иначе падение будет вечным, и я просто сойду с ума.
  Мозг начал искать решение, пытаясь найти хоть какую-то зацепку. Я принялся приглядываться к образам, пытаясь понять, что же я вижу. Сначала у меня ничего не выходило, образы исчезали очень быстро: до того, как я мог осознать их значение. Постепенно я приноровился отслеживать образ с первой секунды появления и держать в поле зрения до момента исчезновения. Теперь я мог детально разглядеть, что именно вижу.
  Осколки. Вокруг летали фрагменты, которые нужно соединить. Но как?! Я даже не могу их коснуться! Раз за разом, будто наваждение! Даже порядок не менялся, я всегда видел одни и те же части в том же месте и в том же порядке. Словно игла, тревога внедрялась в голову: 'Неужели я застрял?!' Это даже хуже, чем ничто Гласа Мира или аквариум Гласа Рек и Морей.
  Магия, крик, махание руками и ногами, попытка схватить осколки, сбить их, кидая предметы - я пробовал всё. Что бы я ни делал, ничто не помогало. Первичная тревога переросла в панику: грудь сдавило, будто на нее положили пресс, меня начало знобить и начало казаться, что кто-то присматривается ко мне, решая, куда нанести удар. Я что-то упускаю! Должно быть решение.
  С трудом взяв себя в руки, я снова - один за другим - смотрел на уже и так врезавшиеся в память образы, пытаясь найти что-то новое. Что? Что это блеснуло?! Как я мог не замечать этот маленький кусочек, я пролетал мимо этого места тысячи раз! Маленький образ на фоне большого, чуть правее и не такой яркий. Мы - рабы своих привычек, глаза автоматически видят то, что заметнее. Ждать, еще немного, скоро он будет, и я смогу его рассмотреть. Интуиция неистовствовала: похоже, именно этот осколок должен быть ключевым. Но почему?!
  Вот... сейчас... Я проигнорировал большой и яркий кусок, пролетавший мимо, и сконцентрировал всё свое внимание на маленькой бледной звездочке. Не может быть! Всё так просто - моему взору предстала цифра 4. Как только я ее увидел, полет остановился, и все осколки повисли в ожидании. Просто, как это просто! Я разделил их по цветам, и всё - теперь я точно видел, что делать.
  Работа закончена: передо мной 4 старинных ключа, висящих в воздухе. Коралловый, янтарный, бирюзовый и серебристый. Первым моим порывом было взять серебристый, я почти коснулся его. И всё-таки мне привычно, что ключ такого цвета, возможно, это ловушка. Я прислушался к интуиции, и та радостно отозвалась. Коралловый, пусть будет так. Я взял в руки ключ. Остальные ключи исчезли, и передо мной появилась простая деревянная дверь, я использовал ключ.
  И вот - я на песчаном берегу. Полотно белого как снег песка то тут, то там разрывали пальмы. Я медленно оглянулся по сторонам. Меня закинуло на остров, и этот остров был посреди невероятно красивого озера. Словно большой драгоценный камень в королевской броши, озеро было окружено чередой гор, которая сплошным монолитом обрамляла берега, не оставляя ни капли надежды на то, что я смогу их преодолеть.
  Вы доверились интуиции и сделали верный выбор. Вами выполнена первая часть скрытого квеста 'Невозможное возможно'. Выбрана одна из двух локаций, в которой возможно открыть проход обратно в мир.
  Вам доступно выполнение квеста 'Невозможное возможно-II'. Есть только одно существо, способное вам помочь. Найдите его и уговорите открыть проход.
  Вы достигли звания Практикующий (1 %) в способности 'Интуиция'. Позволяет с 5%-ной вероятностью определить идеальный ингредиент, дает 1 % к шансу определения идеального места для чего-либо и 0,5 % к шансу почувствовать опасность за 10 минут до происшествия.
  'Внимательность' выше 30 (31) и 'Интуиция' на уровне 'Практикующий' позволяют вам объединить их в способность второго ранга 'Проницательность'. Все достигнутые бонусы сохранятся. Данная возможность дается одноразово, и в случае отказа способность 'Проницательность' не может быть изучена самостоятельно.
  Передо мной появился выбор:
  Принять / Отклонить.
  А, что тут думать, способность второго ранга - это круто. Я подтвердил объединение.
  Способности 2-го ранка могут быть усилены определенными достижениями. Желаете ли вы усилить способность 'Проницательность'?
  Доступные достижения:
  'Познающий мир' - добавляет первому бонусу от уровня 3 %, второму - 1,5 % и третьему - 0,75 %;
  'Видящий суть' - усиливает эффект проницательности на 25 %.
  Достижения 3, 4, 5 вами пока не получены.
  'Ух ты! Так достижения еще и усиливать могут?! Как только народ это поймет, начнется тотальная охота за всем, чем можно. А возможно, и уже начали, я так давно не у дел, что, скорее всего, очень многое пропустил. БИИП!!! Надо спешить! Тут всё просто, даже выбирать не придется: 'Видящий суть' отлично сочетается с Манипуляцией, значит его оставляем', - и я выбрал первый вариант.
  Вами получена способность 2-го ранга 'Проницательность'.
  Уровень - Начинающий (1 %).
  'Так, первого не дали, значит, до меня уже получили 2-й ранг, что неудивительно, я полгода провел черт знает где!'.
  Хотя я обычно довольно сдержанный, сейчас меня было лучше не бесить. Нужна разрядка, а вот - как раз и груши прибыли. Из озера на меня ползли три темно-синих Краба Йети, благо не королевских. Я достал меч и, не дожидаясь, пока они до меня доползут, атаковал их заклинанием 'Листопад', после чего, выбрав крайнего левого, запустил 'Токсичный Шип' и добил его, применив 'Подлый Фокус' из арсенала Арлекина. Минус один. Дальше я решил использовать только меч. Весь бой закончился секунд за пятнадцать.
  Но что-то было не так, я чувствовал себя как-то неуютно, и дело было даже не в том, что я давно не бился на земле. По мне слишком часто попадали, удары были несильные, но сути это не меняет. Сев на землю, я съел пару ягод и открыл профиль игрока.
  Поздравляем, в мире появился 'Призрачный телеграф', теперь возможна отправка сообщений в любую точку мира. Точки регистрации на услуги можно найти в любом городе мира.
  Поздравляем, в мире появилась Почта, 'Домовой Почтамт' предлагает все виды почтовых услуг. Точки регистрации на услуги можно найти в любом городе мира.
  'Я, БИП, просто счастлив! Только толку-то что! Я в жопе мира, и здесь нет городов! Хрен с ними, - я вернулся к своему исследованию. - Хм... Дизайнеры, похоже, не зря свой хлеб едят'. В углу горела иконка 'Список изменений'. Я нажал.
  Уважаемый Ольх, здесь собраны все изменения, так или иначе затронувшие вас.
  Небесный Кошелек. После долгого нахождения вдали от фей требует больше энергии для поддержания своего внутреннего пространства. Вместительность останется бесконечной, вес любого предмета, пока он находится в мешке, останется равен нулю. Но при заполнении кошелька больше, чем на Х реального веса, который вы способны переносить, им постоянно будет использована 1 мана за каждый килограмм перевеса. Мана будет вычитаться из максимума, доступного вам. Остальные свойства кошелька останутся неизменны.
  Способность 'Интуиция'. Мир переосмыслил данную способность и разделил ее на две: 'Интуиция' и 'Логика'. Данные способности не могут быть использованы одновременно. Вам осталась доступной способность 'Интуиция'.
  Характеристика 'Ловкость'. Влияние 'Ловкости' на способность уворачиваться оказалось переоцененным. При достижении 25 (нынешнее значение - 29) теперь эффект за единицу к способности увернуться - 1 % от обычной атаки и 0,45 % от критической. Остальные бонусы данной характеристики остались без изменений.
  Характеристика 'Рефлексы'. Влияние 'Рефлексов' на способность уворачиваться оказалось переоцененным. При достижении 25 (нынешнее значение - 28) теперь эффект за единицу к способности увернуться - 1 % от критической атаки и 0,45 % от обычной. Остальные бонусы данной характеристики остались без изменений.
  Ну, сегодня точно не мой день, на 40 % урезали бонусы двух из трех базовых характеристик... Теперь понятно, почему по мне попадали гораздо чаще, чем раньше, придется адаптироваться, на то она и бета, чтобы отлавливать такие вещи. Кошелек даже после новых ограничений всё равно остался суперплюшкой. Ну и, конечно, радует, что мне теперь не надо заморачиваться с 'Интуицией', бонус я уже получил, да и возможность получить 'Проницательность' тоже дорогого стоит.
  Странно, прежде, чем я открыл список, краем глаза заметил что-то, но как-то сразу не сообразил, что именно. Я быстро вернулся к информации о себе любимом. 'Так, характеристики все, как всегда, таланты тоже, способности - никаких изменений. Ладно, наверное, показалось... - уже больше ради очистки совести я решил посмотреть навыки, вроде без изменений... - А это что какое?! - в конце списка появился новый навык: 'Ускоренное Мышление'. - Та-а-ак, и что это за мышление такое? А самое главное - когда я его приобрел?!'
  'Ускоренное Мышление'. Позволяет раз в день отстраниться от мира для принятия сложных решений. Ваше сознание ускоряется, как бы долго вы ни принимали решение, в итоге это займет не больше одной секунды.
  'Да это же сверхплюшка! Откуда же мне такое привалило, и как я мог такое пропустить?! - я начал в ускоренном темпе просматривать логи. - Вот же БИИИП! Это когда я вылетел от Гласа Мира и начал тонуть. Да этот навык, оказывается из класса Эпический!'
  Позади меня раздался шорох, я резко вскочил и приготовился к атаке. Что-то я расслабился, сижу черт знает где и даже 'Шумящую Охрану' не поставил, совсем одичал. Секунды тянулись одна за другой, и никто меня не атаковал. Всё это время я четко понимал, что за деревьями кто-то есть, но стоящий будто давал мне время подготовиться. Угрозы, похоже, нет, я успокоился и глубоко вдохнул, после чего медленно выдохнул.
  - Пожалуйста, покажись, первым атаковать не буду.
  - Спасибо, - голос был странным, будто незнакомец прижимал ко рту марлю. Но, тем не менее, мой собеседник говорил уверенно и спокойно. Солнце находилось у него за спиной и жестоко слепило мне глаза. Сначала я смог увидеть только человеческий силуэт, и лишь когда гость из вежливости сделал шаг в сторону, я смог, наконец, разглядеть, кто именно передо мной.
  Молодой сероволосый мужчина, причем волосы были не седые, а именно серые. Спортивного телосложения, но явно не воин. Из одежды - только зелено-синие широкие шорты и что-то вроде полупрозрачного жилета. Всё бы ничего, только там, где у обычного человека должен быть живот, преспокойно плавал Краб Йети, как две капли воды похожий на тех, которых я недавно убил. Хотя у этого панцирь вроде немного другого оттенка.
  - Надеюсь, я не нарушил каких-то табу? - обратился я к мужчине.
  - Ты о том, что убил напавших на тебя диких крабов? - улыбнулся он. - Конечно, нет, они заражены бешенством и атакуют всех подряд.
  - Ну вот и отлично, - у меня отлегло от сердца. Не хотелось завязывать знакомство, сделав что-то недоступное.
  Мужчина задумался:
  - Кажется, я знаю, почему ты так подумал, - говоря это, он слегка коснулся своего живота, и краб внутри зашевелился. - Меня зовут Эбру, я - староста, временно исполняющий обязанности короля, - Эрбу слегка поклонился. - А как зовут тебя, Пришедший?
  - В этом мире меня знают по имени Ольх, - я сделал легкий полупоклон, на всякий случай копируя действия моего собеседника. - Прости, Эрбу, что спрашиваю, но ты ведь не человек, верно?
  - Всё верно, Ольх. Мы - Тоосы, дети озер, наша раса малочисленна и живет только в этой закрытой локации. Гости почти не посещают нас, если быть точным, за всё время нашего существования ты - второй гость из внешнего мира, нашедший сюда путь.
  - А кто...
  Эрбу знаком прервал мой вопрос:
  - Следуй за мной, у нас мало времени. Скоро ты всё узнаешь.
  Тооса быстро двинулся вглубь острова, перебегая от одного дерева к другому, при этом постоянно оставляя дерево как преграду, защищающую спину. То ли он боится, что я атакую его со спины, то ли скрывается от кого-то в озере. Скорее всего, второе, а так - фиг поймешь, о чем может думать кто-то, у кого в теле живет краб.
  Пробежка заняла от силы пару минут, и вот я уже нахожусь рядом со входом в огромную пещеру. Я бы назвал это открытой пещерой, потому что, стоя у входа, мог увидеть всё, что находится внутри. Вход шел по всей ширине пещеры. И хотя пещера была огромна, количество существ в ней было несопоставимо с размером. Множество Тооса с трудом уживались внутри.
  Прямо перед входом меня и Эрбу встречала делегация из шести представителей племени: трое мужчин и три женщины. Эрбу знаком попросил меня остановиться за пару шагов до них. После чего отошел в сторону, предоставляя право общения делегации.
  - Приветствую тебя, Ольх!
  У заговорившей со мной миловидной женщины был странный прерывающийся голос. Внутри ее плавал желтый краб.
  Она продолжила:
  -Меня зовут Ийлор, я буду говорить от имени совета мудрейших.
  - Здравствуй, Ийлор, как ты узнала мое имя, если это не секрет?
  Мудрейшая задумалась:
  - Думаю, ты и сам это понял.
  - Телепатия? - уточнил я.
  - Да, - Тооса согласно кивнула.
  Теперь хоть понятно, почему у них такие голоса: они просто не привыкли общаться при помощи звуков.
  - Прости, что мы отказываем тебе в гостеприимстве и нарушаем правила радушия, но у нас просто нет выбора.
  Пока Ийлор говорила, ее руки будто жили сами собой, ей приходилось постоянно себя одергивать, чтобы их не заламывать.
  - Молю, чтобы ты не обижался на наш народ, - ее голос буквально сорвался на последних словах.
  - Все в порядке, - успокоил я Ийлор. - Уверен, что причина очень важная.
  - Да!!! - Ийлор не смогла удержаться и буквально выкрикнула ответ.
  Стоявшие рядом с ней вздрогнули при этом выкрике. Было видно, им всем ужасно стыдно. Да что такого могло тут произойти, что эти странные создания настолько накручены?! Надо уже как-то закруглятся с этой драмой, мне еще искать, кто меня выпустит из этой дыры.
  - Могу ли я вам помочь? - я решил сократить до минимума процесс самобичевания.
  Явно не ожидавшие от меня такого вопроса еще до того, как они извинились, Тооса начали переглядываться.
  Но Эрбу, похоже, тоже вся эта постановка прилично достала:
  - Ольх, могу я говорить как есть?
  - Так будет лучше всего, - выдохнул я с облегчением.
  - Мы - мирная раса, у нас даже воинов нет, только маги, да и те владеют исключительно лечащей и усиливающей магией. Мы всегда жили в симбиозе с нашими братьями Крабами Йети. Правит нами может исключительно король, и его воля непререкаема. Король не избирается, и право это не передается по наследству, королем нужно стать. Когда мы рождаемся, один из Крабов Йети избирает нас в качестве сожителя. Если тебя выбрал сожителем Королевский Краб, то ты становишься королем. Первый, кто пришел к нам из мира, принес нам горе и страдания, надеюсь, что ты сможешь все исправить.
  - Подожди, Эрбу, хочу быть откровенным, моя цель - найти способ вернуться в мир и сделать это как можно быстрее.
  - Возможно, наши цели совпадают, - грустно улыбнулся староста.
  - Что значит 'возможно'?! - если до этого я примерно понимал, к чему всё идет, то теперь я уже не понимал ничего.
  - Только король может открыть проход, - не сдержавшись, вклинилась в беседу Ийлор.
  - И что я должен сделать, чтобы он мне помог? - ждать, пока эти чудики дойдут до сути, у меня уже не было терпения.
  - У нас сейчас два короля, - Эрбу знаком приказал мудрейшей не мешать.
  Я хотел задать новый вопрос, но Эрбу, видя мое нетерпение, быстро продолжил:
  - Пришедший до тебя обманом завладел Королевским Крабом Йети, сделав одного из них сумасшедшим и наделив невероятной силой. После чего сошедший с ума, решил, что все Тооса должны стать сильнее, покинуть мир озера и начать завоевывать новые территории. Для этого создал ритуал и по одному убивает крабов внутри нас.
  Картина постепенно начала проясняться. Я, наконец, догадался, в чем проблема.
  - Он выгнал вас из озера и захватил второго короля, я прав?
  - Верно, - на лице старосты выступили слезы. - Мы не можем убивать, но если не остановить сошедшего с ума короля, все Тооса лишатся рассудка.
  - Ясно. Поправь меня, если я ошибаюсь: оба короля сейчас на дне озера. Один из них может меня отсюда вывести, но никто не знает - какой. И если я правильно понимаю спешку, убийство краба внутри короля занимает время.
  - Верно, - согласился Эрбу.
  - Я готов вам помочь, но если открыть портал может только сошедший с ума король, то убивать его я не стану.
  - Но как же так! Ты не понимаешь!!! - мудрейшие, словно нетерпеливые школьники, начали возмущаться.
  Один взгляд Эрбу - и все испуганно умолкли.
  - Всё верно, Ольх, ты не должен отказываться от своей цели. Но есть еще один момент. Сошедший с ума король хочет стать вечным королем. И для этого собирается абсорбировать сущность своего собрата. И ритуал начался как раз в момент твоего появления.
  Получена новая информация по квесту 'Невозможное возможно-II': один из двух королей способен открыть портал в мир.
  Ритуал поглощения одним королем Тооса другого завершится через 23:55 часа.
  'БИИП!!! Ну почему не может уже быть простого квеста?! Найди монстра, убей, принеси странную хрень, выпавшую из него, и получи награду!'
  - Итак, - обратился я к Эрбу, - даже если я возьмусь вам помочь, в конце я могу оказаться на стороне сошедшего с ума короля. Вы ведь это понимаете?
  - Да, - староста твердо смотрел мне в глаза.
  Вами получен квест 'Судьба Тооса'. В ваших рука судьба расы:, остановите ритуал и убейте сошедшего с ума короля. Награда: максимально хорошее отношение со всеми Тооса, Легендарный талант для вашего класса. В зависимости от того как выполнен квест, возможны дополнительные награды. В случае провала: Тооса исчезнут как раса.
  - Я бы и так согласился, но Легендарный талант - это очень серьезный аргумент. Надеюсь, портал у хорошего короля.
  - Спасибо, Ольх!
  Только когда Эрбу выдохнул, я понял, что пока я читал, староста не дышал, ожидая моего решения.
  - Рано благодарить, - пожал я плечами.
  - Ты дал нам надежду, - сероволосый махнул рукой, и мудрейшие удалились.
  - Я могу быть под водой только две минуты, есть ли у вас способ помочь мне дышать под водой?
  - Не беспокойся, - голос старосты стал деловым. - Все шесть мудрейших пойдут с тобой. У тебя будет полная поддержка в плане усиления и лечения. А чтобы дышать под водой, возьми это... - Тооса протянул мне прозрачную тряпку.
  Когда я до нее дотронулся, ощутил, что мои пальцы будто кто-то ощупал.
  - Оно живое, - подтвердил мою догадку Эрбу. - Когда окажешься в воде, приложи ее более светлой стороной к лицу: так. чтобы покрывать рот и нос. И Кладофа - так она называется - поможет тебе дышать.
  В этот момент к нам подошла Ийлор:
  - Всё, нам пора.
  - А где остальные? - обратился я к женщине.
  - Догонят нас позже.
  Мы быстро добежали до берега и с разбега прыгнули в озеро. Оказавшись под водой, я наложил себе на лицо растение - действительно работает.
  - Нам на самое дно.
  Нежный голос звучал прямо в голове. Я даже не сразу понял, что это голос мудрейшей. Так вот ее истинный голос. На расспросы времени не было, нас уже атаковали сошедшие с ума крабы. С такой поддержкой, как Ийлор, я просто шел напролом, меня постоянно лечили и усиливали. Единственное, что требовалось от меня, - не пропускать крабов к ней. До сих пор меня не атаковали больше, чем пять особей, так что я справлялся. Вот и дно. Посреди скопления кораллов оказался проход, ведущий в подземный лабиринт.
  - Здесь мы жили, и сюда мы хотим вернуться, - голос мудрейшей звучал словно натянутая струна.
  Город напоминал парк веселых аттракционов: все здания - разных форм и размеров - переливались яркими цветами. Множество клуб с красивейшими растениями и площадок, на которых, скорее всего, играли дети. Такая красота захватывала дух. Тем сильнее был контраст - сейчас всё это пустовало и выглядело как город-призрак. Тишина давила на психику, и постоянно чувствовалось, что за нами кто-то наблюдает. Я даже не заметил момент, когда к нам присоединились оставшиеся пять мудрейших.
  - Нам пора, - новый голос был мягким, но уверенным. Говорил один из мужчин, в животе которого шевелился лиловый краб. Меня окружили полукругом, и так мы поплыли вперед, с боями пробиваясь по главной улице города. В какой-то момент улица, по который мы плыли, резко повернула, и мы уперлись в огромный проход, который преграждала мраморная плита.
  - Это плохо! - в моей голове зашумело.
  Похоже, мудрейшие не ожидали, что проход будет закрыт, и сейчас искали выход.
  - В чем проблема? - я попробовал мысленно обратится ко всем.
  - Это священный камень, нам нельзя его разрушать, - сообщила мне Ийлор.
  Похоже, всё общение должно идти через нее - ну, по мне, так даже лучше. У нее приятный голос.
  - Так давайте я ее разрушу, у меня-то запрета нет.
  Снова шум.
  - Спасибо, только мы отплывем, чтобы не видеть. И мои сопровождающие скрылись за поворотом.
  Мечом тут явно не справиться. Что у меня еще есть? Одно за другим я пробовал заклинания и приемы, но на мраморе даже царапины не появилось.
  - БИИП!!!
  - Ольх, пожалуйста, успокойся, - Ийлор показалась из-за поворота, - твои эмоции настолько сильны, что приносят нам боль.
  - У меня не получается, - объяснил я чуть спокойнее.
  - Это священный камень, мало что может его разрушить.
  - Значит, всё-таки есть способ?
  - Да, - согласилась Ийлор, - технически я могу. У меня есть заклинание. Но краб внутри меня не позволит мне это сделать, даже ради спасения короля.
  - Да вы совсем с ума посходили, это же для спасения расы!!! Камень или тысячи жизней!
  - Молчи! - Ийлор будто дала мне пощечину одним только тоном голоса. - Мы всё понимаем, но физически не можем. Я умру, только попытавшись сотворить это заклинание.
  - Так зачем ты его изучала?!
  - Я не знаю, - по лицу Ийлор текли слезы. И даже учитывая, что мы были под водой, я их отчетливо видел.
  - Другой путь есть? - меня бесило то, что я не способен справиться с такой простой преградой. Пусть даже и камень священный, это только камень.
  - Другого пути нет, - мудрейшая взяла себя в руки. - Если бы ты был маг стихии воды, я бы могла научить тебя этому заклинанию. Но...
  - Я дикий маг и могу использовать магию воды.
  На лице Тоосы был шок:
  - Но ты ведь принадлежишь классу 'Арлекин', они не...
  - Может, хватит терять время?! - моему терпению пришёл конец. Созданный ГидроКокон привел мудрейшую в чувство.
  - Поклянись не использовать заклинание, которому я тебя сейчас обучу, против Тооса!
  - Клянусь... - я не успел договорить, ее руки уже лежали на моем лбу.
  Вами изучено заклинание 'Тяжелая Вода'. Стоимость - 400 маны. Вода истачивает камень, полностью разрушая его. Опционально использование ингредиента: Жидкость.
  Как только иконка заклинания появилась в моем меню, я активировал заклинание на мешающую нам преграду. По мрамору побежали тоненькие ручейки почти черной воды. Количество ручейков увеличивалось в геометрической последовательности, и через пятнадцать минут весь камень буквально был ими поглощен. Еще через минут десять из священного булыжника начала сыпаться крошка, и, когда с момента запуска прошел час, камень рассыпался в пыль. Всё это время мудрейшие племени Тооса сидели за поворотом, чтобы не видеть, как разрушается их святыня.
  За мгновение до того, как преграда пала, я сообщил об этом Ийлор и, не дожидаясь группы поддержки, вступил в темноту прохода.
  
  
  
  
  
  
  
  
  5. Сложные решения
  
  Впереди был темный коридор, я почти ничего не видел - странно, но свет из города позади не проникал вовнутрь. А вот стены всё равно виделись отчетливо, потому что они были еще чернее, чем сам коридор. Всё это дополнял странный приторный и затхлый воздух. В общем, ощущения были довольно неприятные.
  - Подожди, - голос Ийлор звучал как приказ.
  - Что случилось? - удивился я.
  - Дальше нужно быть очень острожными... - сообразив, что я не ребенок, мудрейшая снизила тон. - Ольх, как только я скажу отступить, быстро отступай, не задавая вопросов.
  - Уверен, что у тебя есть на это причины, но я могу о себе позаботиться.
  - Уверена, что это так, - согласилась она. - Мы доверяем тебе судьбу нашей расы, пожалуйста, и ты доверься нам.
  Действительно, даже зная, что я могу в конце оказаться на стороне их врага, они доверились мне. Я могу, как минимум. оплатить им тем же.
  - Ты права, как только ты скажешь, я отступлю.
  - Огромное спасибо, - в мысле-голосе Тоосы был вздох облегчения.
  Дальше продолжить нам не дали. Из темноты на нас прыгнуло существо напоминающее мутировавшего кальмара. Множество щупалец одновременно атаковало меня с разных сторон, пытаясь отнять оружие, запутать ноги и задушить. Очень неприятный противник. Его щупальца, словно липучки, присасывались к не закрытым одеждой частям тела и начинали буквально проедать кожу. Ману экономить смысла не было, армия мудрейших каким-то образом ускорила мне ее восстановление. Один за другим использовал приемы и заклинания. Так что, у уродливого кальмара не было шансов.
  Дальше нас один за другим атаковала всякая мутировавшая нежить. Мы прошли очередной поворот в этом бесконечном коридоре.
  - Назад!
  Команда прозвучала неожиданно, я не видел опасности, но, как и обещал, подчинился и отскочил. Один из мудрейших прошел вперед метров на двадцать и коснулся практически незаметного бугра на стене. Его крик был резким и внезапным, бугор исчез в яркой вспышке, и в коридоре позади нас загорелись коралловые светлячки. Мудрейший обессиленный рухнул на землю. Коридор позади нас засветился. Я оглянулся. Теперь он не выглядел мрачным, даже наоборот, он стал полностью соответствовать антуражу всего города.
  - Можно идти дальше, - голос Ийлор звучал предельно сухо. Похоже, ей тяжело давалась эта сдержанность.
  - Приятно видеть результаты своей работы, - я развернулся и снова направился в темноту. Мы поравнялись с вышедшим вперед старейшиной, и я смог увидеть, что с ним произошло. Его глаза потухли, вода внутри живота стала такого же цвета, как коридор впереди. И постепенно темнело всё его тело.
  Я рванулся, чтобы помочь ему подняться.
  - Нет!!!
  Голос мудрейшей, словно пощечина, остановил меня.
  - Ему невозможно помочь.
  - Мы что его так бросим? - я посмотрел прямо в глаза мудрейшей.
  - Да, - мудрейшая глядела на меня прямо и твердо. - Все мы знаем, зачем сюда пришли.
  Я взглянул на оставшихся Тооса, в их глазах не было страха - только свет решительности.
  Я обратился к Ийлор:
  - И сколько из вас должны так умереть?
  - Если мы правильно рассчитали, то еще двое.
  - И как вы решите, кто должен умереть?
  - Мы уже давно решили, - голос принадлежал умирающему. Не знаю, почему, но я точно знал, что это он. Присев рядом с ним, я взглянул ему прямо в глаза:
  - Что это было? От чего ты умираешь?
  - 'Поличат', проклятая пиявка, она питается жизненной энергией всего живого, постепенно высасывая всё, что можно. Единственный способ убить ее быстро - это стать сосудом, запечатывающим ее силу.
  Речь была мысленной, но даже такая речь давалась мудрейшему с трудом.
  - Вам нужно идти, - голос был почти неслышным, но в нем чувствовалась стальная воля.
  - Спасибо, в моей памяти навсегда останется твой подвиг.
  Чтобы не беспокоить умирающего, я быстро поднялся и рванул в коридор. Мне нужны противники, и чем больше, тем лучше.
  Еще два поворота, и на третьем второй мудрейший отдал свою жизнь.
  'БИИП!!! Ненавижу того, кто придумал этот квест! Я даже не могу ничего сделать! Осталось всего полтора часа, надеюсь, нам хватит'.
  И вот новая выпуклость, и снова ушла жизнь. Больше я не останавливался, всё и так было ясно. Они готовы умереть, а у меня нет способа пройти этот квест без их помощи.
  - Ольх, назад!
  Я не ожидал снова услышать эту команду.
  - Мы же уже...
  - Знаю, - я даже не сразу понял, что со мной все еще говорит Ийлор.
  Повернувшись, увидел, как напряглись оставшиеся трое.
  - Мы ошиблись, - сказал мужчина с зеленым крабом в животе.
  - Мы ошиблись в минимальном количестве, и к этому мы тоже были готовы, - речь Ийлор сейчас звучала жестко и уверено. - Или вы решили отступить? - она по очереди посмотрела в глаза своим напарникам.
  - Нет, - говоривший мужчина молча пошел вперед, нагнулся почти к полу и коснулся незамеченного мной раньше бугра. Вскрик - и нас снова стало меньше.
  - Дальше будет тяжелее, - предупредила меня Ийлор, - раз они успели вырастить их так много, значит, сошедших с ума больше, чем мы ожидали.
  Еще один поворот привел нас в небольшой зал, и весь он был заполнен врагами. Тут были все, кого я уже видел, и около десятка Тооса, одетых во всё черное, с черными глазами и пустыми животами.
  - Не подпускай их к нам и не волнуйся о жизни или о мане, это наша проблема, - сообщение от Ийлор немного запоздало. Я решил использовать фактор неожиданности, еще до того как мы вошли в город, собрал листья разных водорослей. И сейчас решил проверить одну идею. Сходу, не дожидаясь, пока на нас нападут, я запустил первый 'Листопад', используя водоросли в качестве ингредиента. Эффект оказался довольно интересным, словно дождь наоборот. Прямо под ногами у ошеломленных монстров появлялись водоросли и, как выпущенные из лука стрелы, устремлялись вверх. Попутно делая дуршлаг из тел противников.
  Оценив ущерб, я начал активировать заклинание 'Листопад' раз за разом. В отличие от обычных Тооса, их проклятые собраться не были лекарями и баферами - наоборот. Они осыпали меня атакующей магией и множественными проклятиями. Меня то и дело травили, ослепляли, делали уязвимым. Это и многое другое, если бы у меня была способность изучать попавшие в меня заклинания, я бы сейчас мог собрать большой том всякой дряни, за которую какой-нибудь варлок потом продал бы мне свою душу.
  К моему счастью, моя группа поддержки была просто невероятна. Проклятия снимались через мгновение после появления, жизнь постоянно держалась в зеленой зоне, а маны всегда хватало, чего бы я ни делал. И это при том, что сейчас позади меня стояли только две мудрейшие. Более девяноста процентов из находящихся в зале даже не успели добежать на расстояние удара. И теперь мне предстояло отправить на тот свет оставшуюся часть. Решив, что с магией пока можно остановиться, я полностью перешел на арсенал Арлекина. Когда еще выпадет такая возможность использовать всё без ограничений? Можно сказать, я пробовал всё по кругу. Конечно, тут и там я менял тактику и иногда применял обычные боевые приемы. Примерно через пять минут всё было кончено, у наших противников просто не было шансов. Уровень мудрейших Тооса намного превышал проклятых, а все эти мутировавшие монстры могли только слегка меня напрячь. Я уже давно изучил все их приемы и точно знал, что произойдет в следующий момент.
  Собирая лут, я аккуратно обходил тела поверженных Тооса, на это было две причины. Во-первых, я не хотел задевать чувства сопровождающей меня Ийлор и ее подруги, а во-вторых, не хотел рисковать: одно проклятие я уже схлопотал, больше мне сейчас точно не нужно.
  Проход из зала отличался от предыдущих: он был гораздо шире и немного подсвечивался темно-синим.
  - Это будет очень неприятно.
  Я впервые услышал глубокий голос соратницы Ийлор.
  - Прости, Эйноу, 'Поличат' в продвинутой стадии - это сильнейшая боль. Я не понимаю, как они смогли так сильно продвинуться в их разведении за столь короткий срок.
  - Да нестрашно, - улыбнулась Эйноу, - за наше могущество всегда нужно платить, и цена довольно высока. Но я даже боюсь подумать, что может ожидать тебя, Ийлор. Мне было приятно поддерживать тебя в бою, жаль, что здесь мы расстанемся.
  Сказав это, женщина быстрым шагом прошла вперед и коснулась почти незаметного бугра на стене. Не знаю, как она смогла сдержать крик, всё ее тело скрутила судорога, кожа покрылась темно-синими трещинами.
  - Быстро! За мной! - Ийлор, словно за ней гнались призраки, рванула вперед.
  Мы бежали примерно минуту, и вот перед нами - огромная пещера. Это было что-то невероятное! Потолок так высоко, что, казалось, он должен достигать неба. Повсюду скульптуры из сталактитов и сталагмитов разных цветов. Будто художник-модернист решил создать лучшую в мире картину, только подчеркивая природную красоту этого места.
  Но сейчас картина была жестоко изуродована. Из мраморного пола повсеместно были выдраны куски священного камня. Осколки стали основой множества жертвенников по всему помещению. Теперь понятно, откуда взялся тот мрамор при входе. Жертвенники были созданы в спешке: минимум красоты, максимум полезности. Если так можно сказать о предмете, на котором пытают и убивают. Казалось, всё пропитано запахом крови. А от вида расчлененных тел разных существ, в том числе и проклятых Тооса, становилось дурно.
  - Надо же, вы прошли, - красивый и сильный мужской голос был полон насмешки и показного удивления.
  - Ты - монстр!!!
  Я и не предполагал, что Ийлор может быть настолько взбешенной.
  Разве король не является примером для расы? Мне никак не удавалось определить местоположение говорившего. Огромный зал, на первый взгляд, выглядел беспорядочно заваленным, но постепенно я понял, что всё здесь сделано по системе, и от этого стало еще более жутко.
  - Мой наставник оказался прав...
  Я почти физически почувствовал, как внимание проклятого короля обратилось на меня.
  - Как только я начал действовать, мир прислал вам соломинку.
  Кажется, эта тварь тянет время, я решил взять инициативу в свои руки. Сделав знак Ийлор быть готовой, я начал говорить и двинулся вперед:
  - Приветствую тебя, король, меня зовут Ольх.
  - Ольх? Слишком простое имя для того, кто почти разрушил мой план. У меня странное ощущение, дежавю?! - король призадумался, будто пытаясь что-то вспомнить.
  Аккуратно, стараясь ничего не задевать, я продвигался к самому большому жертвеннику.
  - Может, не стоит так спешить?!
  Меня буквально оглушило, мысле-голос короля проникал в мое сознание, будто пытаясь его заморозить.
  - Не бойся, - голос мудрейшей звучал успокаивающе и, словно пуховое одеяло, прикрыл меня от льда в голосе короля.
  - Неплохо, - похоже, проклятый откровенно развлекался.
  - Твой чарующий голос не поможет тебе, пока я его защищаю! - Ийлор словно отстреливала слова, ей нелегко давалось это противостояние, но она была полна решимости.
  - Верно, - легко согласился проклятый. - Но мы ведь можем это исправить.
  Будто зомби из земли появились разные монстры и бросились нас атаковать. Нам как-то сразу стало не до бесед. Несмотря на то, что проклятый то и дело бросал нам всякие едкие замечания и пытался взять меня под контроль.
  Мы постепенно продвинулись до намеченной мной цели. Что-то было не так, этот жертвенник идеально подходил для того, чтоб на нем убивать. Решив посмотреть поближе я сделал шаг. Вспышка - и перед моим взором проступил Купол. Молочные стенки почти не скрывали того, что происходило внутри. Теперь я видел его. Проклятый король был гораздо выше любого виденного мной до этого Тооса, он даже был немного выше меня. Всё его тело было черным, а глаза и вода в животе - иссиня-черными.
  Тело второго короля на жертвенном камне сейчас дергалось в конвульсиях. В его живот были воткнуты три кривых зазубренных кинжала, и от них шли темные нити, которые постепенно душили краба внутри.
  - Как мы могли этого не видеть раньше?! - фраза вырвалась сама по себе.
  - Он корректировал наше зрение, я даже не знала, что он так может, - Ийлор была напугана.
  - Ой, да это мелочи! - проклятый король радовался как ребенок, удививший родителей.
  - Жаль, что Эрбу этого не увидел. С ним бы этот номер не прошел, - похоже, мудрейшая взяла себя в руки
  Только сейчас всё равно не мы контролируем ситуацию, и это надо менять.
  - С такой способностью нас давно можно было взять в плен, начать пытать, - улыбнулся я, глядя прямо в черные глаза.
  Проклятый перестал улыбаться. Теперь его лицо исказила злостная гримаса, более соответствующая общему виду.
  - А ведь верно, я даже не почувствовала контроля, - согласилась Ийлор.
  - Так было бы скучно, - возразил успокоившийся король. Но улыбка так и не вернулась на его лицо, а значит, я действительно что-то нащупал.
  Ваша способность 'Проницательность' увеличилась: +1 (2).
  Я специально выставил подробные уведомления до 10, чтобы понять, как развивать новоприобретенные возможности. Сейчас я бы предпочел, чтобы они были отключены, но менять - времени нет.
  - Думаю, этот эффект возможен только с данным куполом, - я, продолжая улыбаться, не давал отвлечь себя от темы.
  - Да какая разница, - махнул рукой раздраженный король. - Еще минут семь, и мой добрый братик хоть и ненадолго, но присоединится ко мне.
  - Семь минут?! - сейчас я был уверен, что король говорит правду.
  Пришлось бросить взгляд на отсчет квеста, там показывало, что еще почти час.
  'БИИИП! Какой я идиот! Час до поглощения!'
  - Мудрейшая, я полностью игнорировал проклятого короля. Ты можешь убрать купол?
  - Могу, - вздохнула Тооса. - Но после этого я...
  - Она погибнет! Сдохнет так же, как и остальные мудрецы! - проклятый хохотал. - Я с удовольствием посмотрю, как она корчится от мук. А еще без ее поддержки ты быстро сдохнешь, она потеряет надежду. А закончим мы все видом, как я убиваю своего собрата, предварительно прокляв его тоже. Последней ее мыслью будет...
  - Ольх, - теперь и мудрейшая стала игнорировать все выкрики сошедшего с ума короля. - Повесь это на шею, - Ийлор протянула мне простенькое ожерелье из ракушек. - Оно защитит тебя от голоса короля в течение пяти минут, этого должно хватить. Еще... - и мудрейшая, как и в прошлый раз у входа, положила мне руки на лоб.
  Вами изучено заклинание 'Боевое Исцеление'. Стоимость - 100 маны, единовременно восстанавливает 20 % максимального здоровья цели. Время запуска - 0,5 секунды. Может быть запущено не чаще, чем раз в 30 секунд.
  Вами изучено заклинание 'Чистая душа'. Стоимость - 200 маны, снимает 3-5 отрицательных статусов или проклятий с цели. Время запуска - 1 секунда. Может быть запущено не чаще, чем раз в 10 минут.
  - Спасибо.
  - Нет времени, - остановила меня Тооса.
  На меня один за другим посыпались щиты, и всякая усиливающая магия.
  - Не рассчитывай на мою магию, теперь ты сам по себе.
  Дальше наступил полный хаос. Ийлор в один прыжок достигла купола и ударилась о него всем телом. Купол откинул мудрейшую, и она отлетела мне за спину. Но времени посмотреть, что с ней стало, мне не дали. Я был атакован сразу тремя проклятыми Тооса и десятком мутировавших крабов. Мана всё еще восполнялась в бешеном темпе, поэтому я довольно быстро смог справиться со всей этой оравой.
  И теперь передо мной стоял сам проклятый король. Нас разделял исключительно жертвенник с дергающимся телом второго монарха. Только сейчас я увидел потоки магической энергии, словно черные плети тянущиеся от проклятого к кинжалам внутри жертвы.
  - Ты не атаковал нас, потому что тогда тебе придется прервать ритуал, а это чревато.
  Ваша способность 'Проницательность' увеличилась: +1 (3).
  - Угадал, - показушно вздохнул король, - придется тебя убить, а потом начать всё сначала.
  - И почему же ты всё еще не атакуешь? - усмехнулся я. И запустил внаглую 'Токсичный шип'.
  Проклятый дернулся, но в самый последний момент увернулся. Я быстро начал обходить жертвенник, приближаясь к своей цели.
  - Думаю, ты боишься, что прерванный ритуал невозможно повторить.
  Ваша способность 'Проницательность' увеличилась: +1 (4).
  Я отмахнулся от сообщения и задействовал на полную катушку свой арсенал. 'БИП!!! Похоже, эффект восстановления маны почти закончился. Придется действовать по старинке'. Уворачиваться проклятый больше не мог, и его жизнь поползла в желтый сектор.
  - Да будь ты проклят! Я вспомнил, ты тот, кто лезет не в свои дела. Меня запутало то, что ты представился Ольх, а не Ди, - мой противник прекратил свой ритуал и теперь полностью сосредоточился на мне. - Я тебя убью и подарю твои засушенные внутренности своему наставнику.
  Время в этом поединке играет против меня. Этот бой нужно выиграть очень быстро. Защиты, поставленные Ийлор, исчезают одна за другой. На мне уже висят малые проклятия - 10 % регенерации маны и отрава, отнимающая 0,5 % жизни каждые 10 секунд, дальше будет только хуже. Жизнь моего противника сейчас была в конце желтого сектора, но уменьшалась она очень медленно, а у меня заканчивалась мана. В моем арсенале просто нет ничего настолько убойного, что сможет убить его моментально или хотя бы ускорить процесс. Даже если я использую силу орка, этого не хватит. Буквально через минуту я буду уже по уши в проклятиях и просто не смогу биться.
  Я в экстренном темпе перебирал в уме весь свой арсенал и инвентарь. Как же мне не хватает какой-то защиты от отрицательных статусов. Еще 15 секунд боя, теперь на мне повисло еще одно проклятие, на этот раз -15 % к магическому урону. А жизнь проклятого короля только коснулась красного сектора. И если предчувствие меня не обманывает, сейчас станет только хуже, он наверняка приберег что-нибудь убойное для меня. И действительно - сразу два новых подарка, и на этот раз гораздо более неприятные: +20 % к шансу, что на мне зацепится проклятие, и -15 % к положительным эффектам.
  - БИИП!!! Да сколько можно!
  Проклятый расхохотался, этот смех полностью отражал его сошедшую с ума натуру:
  - Идиот, я только начал быть серьезным. Как долго ты еще продержишься?! Думаешь, у тебя есть хоть маленький шанс?
  Именно последняя фраза послужила триггером. Я активировал Ускоренное Мышление.
  Меня переместило в место, очень похожее на то, где меня держал Глас Мира, только здесь оно было небольшим.
  - Определите задачу.
  Голос был глухим и немного напоминал загробный. Хотя какая сейчас разница?
  -Способ победить Проклятого короля.
  Я говорил в пустоту, но был уверен, что меня внимательно слушают.
  - Удачи.
  Кажется, ко мне потеряли интерес. Я сел, скрестив ноги. И начал внимательно осматривать свой арсенал и инвентарь. Ничего! Я раз за разом упирался в одну и ту же проблему. Не совсем уверен, почему, но меня невероятно злил этот Непись. Он считает, что уже выиграл бой. На любой придуманный вариант мне просто не хватит времени. Нужно решение, которое можно применить за 30 секунд - максимум. Что бы я ни делал, это должно начинаться с одолжения силы Рыру. Я попытался с ним связаться, но из этого места это оказалось не возможным. Ну да, иначе это вообще был бы сверх круто.
  В любом анализе если не получается найти решение одним способом, ищутся новые. Я решил вернуться к основам и подробно вспомнил всё, начиная с момента, когда я увидел проклятого короля. И снова ничего! Тогда я более подробно проанализировал сам бой. Король очень мало двигается, его защита основана на уклонении, а атака на проклятиях. Эврика! Это может сработать.
  - Поздравляю, надеюсь увидеть тебя снова.
  Ответить я не успел. Перемещение было настолько неожиданным, что я потерял драгоценные секунды. Получил еще одно отравление - на этот раз 1 % в 10 секунд. Настал переломный момент: для победы мне должно очень повезти, будем наедяться, моя удача не оставит меня. У меня сейчас 312 маны, лечиться и снимать проклятия - бессмысленно.
  - Рыру! - я привычно вызвал брата. - Сила!
  Орк - опытный воин, и ни секунды не медлил.
  Так, теперь жду, когда проклятый взмахнет рукой для очередного проклятия - и рывком приближаюсь к нему вплотную. Два в одном, он не должен уклониться, иначе мне конец. Маны теперь на 10 ударов, выбираю целью ближайшее плечо и начинаю его рубить, используя исключительно 'Проникающий удар'. Первый, второй, третий - каждый из них наносит урон, но орган так и не задет. Плечо проклятого превращается в месиво из костей и мышц. Проклятый корчится от боли. Вот он осознает мою задумку и пытается повернутся так, чтобы я не мог добраться до раненого плеча. Я ожидал такой реакции, на самом деле обездвиживание только одной руки мне не поможет.
  Моментально переключаюсь на новую цель - мой противник сам мне ее подставил. Удар, еще один, маны осталось на 5 атак. Ну же! Мой первоначальный оптимизм постепенно тает. Мне нужно это повреждение органа! Проклятый пытается увеличить дистанцию, хрен тебе, тварь! Я продолжаю, усиливая напор, - десяток обычных атак. Проникающие я храню только для рук. На мне снова повисло какое-то проклятие, я даже не стал читать, информация мне сейчас не поможет. Секунда, еще одна. Вот! Он снова подставился, на этот раз левая рука. Я быстро нанес один за другим три 'Проникающих удара'.
  Король кричит от боли.
  - Тебе конец, тварь! - ору я и, используя секундное замешательство, подсекаю королю ноги.
  Сила тяжести делает свою работу, и он падает на колени. Теперь, или никогда. Словно бешеный, я бью его по плечу, пытаясь начисто отрубить руку. Проклятый орет и кидается проклятиями. Даже не знаю, сколько их на мне теперь висит. Есть! Одна рука бессильно повисла. Теперь вторая - моя жизнь уже давно в красном секторе, я просто игнорирую ее так же, как проклятия. Или успею, или нет. Единственное, что я сейчас вижу, - это второе плечо, там уже тоже месиво из сломанных костей и мышц, но этого мало. На меня всё еще насылаются проклятия.
  Сейчас я как никогда чувствую всю боль от своих ран: поднимать меч становится все сложнее. Действие братской поддержки закончилось. Нужно срочно заканчивать, я использую два оставшиеся удара, вкладывая в них всё. Последний удар достигает-таки цели. Все, теперь можно отдышаться.
  'БИИП!!! Моя жизнь - меньше десяти, а на мне куча отрав!' - давясь, я глотаю множество ягод, только бы успеть! Эффекты борются друг с другом, я продолжаю запихивать в рот ягоды. Ну же! Полоска жизни начинает потихоньку ползти в желтую зону.
  Лишенный способности атаковать, проклятый король Тооса молча ждет, пока я закончу.
  - Ты победил, Пришедший! - голос звучал отрешенно. - Наставник говорил, что таких, как ты, нужно опасаться, а я ему не верил.
  - Ну и зря! - у меня сейчас не было желания общаться с этим сумасшедшим. Я подошел к лежащему на жертвеннике и вытащил кинжал из его живота.
  'Ритуальный кривой кинжал' - проклятый метал идеально подходит для проклятий и жертвоприношений.
  Я закинул кинжал в инвентарь и взялся за второй.
  - Я знаю, что тебе нужно, - в голосе короля снова слышалась насмешка.
  - Вот и отлично, не нужно будет объяснять, - я один за другим вытащил два оставшихся. Как только последний кинжал покинул тело лежащего, он открыл глаза.
  - Спасибо, - мысле-голос был очень слаб, я скорее, домыслил, чем слышал, что он мне сказал.
  - Всё позади, скоро ты сможешь встать, - успокоил я раненого.
  Сил на мысле-речь у него, похоже, сейчас не осталось, король только моргнул в знак, что услышал.
  - Это вряд ли, - расхохотался проклятый. - Если хочешь вернуться в мир, будешь делать всё, что я тебе прикажу!
  Во мне снова закипела злость, эта тварь меня невероятно бесила, я очень хотел ее убить: 'БИИП, если только он может вернуть меня в мир, мне придется играть по его правилам!!! Хотя для начала...' Я подошел к стоящему на коленях проклятому. И со всей силы пнул его ногой в живот, после чего еще раз и потом еще. Король кричал от боли, а я продолжал бить.
  - С чего ты решил, что можешь мне давать приказы?! - я поднял черное лицо так, чтобы посмотреть в испуганные черные глаза. - Ты же помнишь, я не Тооса и могу мучить и убивать, если это нужно.
  Страх снова покинул черные глаза:
  - Ты такой же, как я и наставник, - улыбнулся проклятый.
  - Ну уж нет, - я снова со всей силы пнул проклятого в живот.
  Злость постепенно стихла. Второй король Тооса потихоньку приходил в себя. Он еще не мог говорить, но уже пробовал шевелиться. Видя эти движения, проклятый сжался.
  - Как мне попасть в мир? - я решил вернуть его внимание на себя.
  - Заключи со мной магический договор, - черные глаза смотрели жестко и с усмешкой. - И я расскажу - как. Иначе застрянешь тут навсегда.
  Я взбесился:
  - Какой, БИИП, договор?!
  Перед глазами была наглая усмешка.
  - Пошел ты, БИИП! - я со всей силы воткнул меч в сердце твари.
  
  
  
  
  
  
  
  
  6. Интересные новости
  
  Совершенно без сил я осел на дно пещеры.
  -- Как ты понял? - мысле-голос короля был слабый, почти неслышный. Он сам себя выдал, сейчас я не чувствовал никаких эмоций.
  - Что? - механически переспросил я.
  - У каждого из... - в голосе короля зазвучала тень улыбки.
  - У каждого из вас есть возможность единожды отправить кого-то в мир, и проклятый свой шанс уже истратил, - подхватил я.
  - Ты прав, - король явно был удивлен моей догадкой.
  Ваша способность 'Проницательность' увеличилась: +1 (5).
  Я почувствовал благодарность к королю за то, что его вопросы начали меня отвлекать, возвращая из сомнамбулического состояния. Так мы и беседовали дальше: вопрос, ответ, --- пока к нам не подоспел Эрбу.
  Староста сразу кинулся лечить короля, а я наблюдал за тем, как остальные Тооса быстро и очень организованно наводят порядок. Зал буквально на глазах преобразовывался: из просто красивого становился великолепным. Тооса будто лечили зал от всей той скверны, которая здесь успела укорениться.
  - Теперь твоя очередь, - прямо на уровне моих глаз появился краб Эрбу.
  Оба - староста и его сожитель - слаженно запускали какое-то заклинание. На мое измученное тело, словно колодезная вода, потекла лечащая сила.
  - Ну вот, теперь ты как новенький, - голос Эрбу звучал довольно.
  Но вот движения краба напротив моих глаз мне показалось очень странным. Краб махал клешнями, будто разгребая пространство перед собой.
  - Это очень плохо! - я так засмотрелся, что возглас Эрбу застал меня врасплох. - Подожди, я попробую...
  - Нет! - это уже был окрепший голос короля. - Ты не сможешь, проклятие божественное.
  - Какое проклятие? - я совсем не понимал, о чем сейчас идет речь. Мои статусы не показывали никаких проклятий. Эрбу благополучно снял всю ту пакость, которая на мне висела после боя.
  Но король буквально откинул старосту от меня и начал плести заклинание.
  Вы первый Пришедший, подвергшийся божественному проклятию. Покровитель Ягморта наложил на вас проклятие 'Оковы ненависти'. Получено достижение 'Хуже не будет' - 5%-ный шанс избежать любого проклятия.
  'Ну... хоть достижение приятное получил', - усмехнулся я.
  - Что еще за оковы такие? - я поднял глаза и уперся в задумчивый взгляд короля Тооса.
  'Интересно, как его зовут-то? А то всё король и король'.
  - Никак, - похоже, король считывал мои мысли. - Король Тооса отказывается брать имя, это традиция. Так мы более защищены, нет имени - нет слабости. И да, я могу читать твои мысли, если они обо мне.
  - Ух ты! А я могу так научиться?
  - Можешь, но вряд ли успеешь.
  - Что-то мне совсем не нравится направление нашей беседы, - вздохнул я. - Вроде сейчас должен быть праздник, а герой должен получать награды. А тут такой пессимизм.
  Король знаком попросил меня подождать. Похоже, сейчас он раздавал указы всем, кто находился в зале. Потому как Тооса по одному застывали на месте, после чего вдруг резко меняли свою деятельность на новую.
  Благодаря заботе Эрбу, чувствовал я себя отлично, так что смотреть на всех снизу вверх больше не имело смысла. Я вскочил и за пару секунд размял руки и ноги.
  - Прости, Ольх, - король, наконец, снова обратил на меня внимание. - Мы действительно хотели устроить великолепный праздник в твою честь, но, похоже, не судьба.
  Будто закадычный друг, Эрбу прервал своего повелителя, вклинившись между нами. На мой ошарашенный от таких действий взгляд староста только махнул рукой, мол, нет времени.
  Вами выполнен квест 'Невозможное возможно-II'.
  Вы получили достижение 'Друг Тооса'. Тооса навечно останутся вашими преданными друзьями, несмотря ни на что. Вам доступны уникальные квесты, связанные с Тооса.
  До следующего ранга достижения 'Достойный доверия' еще 8 достижений 'Друг расы'.
  Вы получили статус 'Почетный Друг' расы Тооса. Сняты все ограничения на торговлю, открыты все уровни сотрудничества и доступны уникальные квесты.
  До следующего ранга достижения 'Свояк' осталось 9 статусов 'Почетного друга'.
  - А это лично от меня, - изнывающий от нетерпения Эрбу быстро положил мне руки на голову.
  Вами изучено заклинание 'Малые исцеляющие волны'. Стоимость - 400 маны. В течение 15 секунд лечит 1 % жизни в секунду. Заклинание действует на все дружественные существа в группе. Время запуска - 1 секунда. Может быть запущено не чаще, чем раз в минуту.
  Сделав то, зачем пришел, староста исчез так же быстро, как появился.
  - Ну, раз уж тебя начали награждать, то давай я продолжу, - усмехнулся король. После чего так же, как до этого староста, быстро приблизился ко мне и положил руки мне на лоб.
  Вами изучен навык 'Внутренняя сила'.
  Изберите поток своей внутренней силы: Мана или Жизнь?
  - Ого! А тут еще и такое бывает?! Пусть будет мана, а то у меня с ней постоянные проблемы, Цветок прилично ограничивает меня в этом плане, - я подтвердил свой выбор.
  Навык 'Внутренняя сила (мана)', уровень - Начинающий (1).
  - И всё?' - я быстро глянул в описание, прочитав 'Ускоренная регенерация маны во время боя'. - Супер!!! Вот это действительно повезло! Такой навык, скорее всего, получить почти нереально.
  - Должен же был я превзойти Эрбу, - подмигнул мне король.
  Королевский Краб Йети дарует вам классовую способность.
  Вами получена уникальная способность класса 'Арлекин' - 'Личины'. Цена - 150 маны. Вы можете полностью сменить свой облик на одну из доступных личин. Личина сохраняется в течение 1 часа или до нового применения данной способности.
  Доступные Личины:
  'Простак'. Внешность меняется на посредственную, вся одежда выглядит потрепанной и дешевой, выражение лица становится глупым. Все доступные на момент преображения классовые способности изменяются.
  'Лицедей'. Внешность меняется на бессовестную и наглую, вся одежда выглядит пестрой и безвкусной. Все доступные на момент преображения классовые способности изменяются.
  'Злюка'. Внешность меняется на жестокую и коварную, вся одежда выглядит разбойничьей. Все доступные на момент преображения классовые способности изменяются.
  По мере развития способности есть возможность улучшить существующие и добавить новые личины.
  - Как ты понял, это дар от моего краба, - усмехнулся Тооса, - и он тоже решил переплюнуть всех и дать нечто особенное.
  - И ему это удалось, - улыбнулся я.
  - Теперь на время прервем награждения, - вздохнул Король. - У нас две проблемы. Первая - это то, что я не знаю, сколько времени у меня еще будет сохраняться способность переместить тебя обратно. Эта способность появляется и исчезает без предупреждения. Но каждый раз, когда она должна исчезнуть, мне об этом сообщается за час. И как раз такое предупреждение я получил, когда Эрбу увидел наложенное на тебя проклятие. Так что, времени у нас мало. Для открытия портала мне нужны определенные ингредиенты... - на мгновение король нахмурился. - Думаю, с этим проблем не возникнет.
  - Если честно, это даже на проблему не тянет, - заявил я. - Думаю, без празднества в мою честь я переживу.
  - Согласен, - улыбнулся король, - празднование было бы больше для нас, но мы и так отпразднуем. А выпить я тебе в дорогу заверну.
  - Тем более! - вариант с выпивкой в дорогу меня развеселил, будет, чем побаловать моего пьяницу пета, да и Дварф, думаю, с удовольствием попробует новый алкогольный напиток.
  - Основная наша проблема - это 'Оковы ненависти'. Они постепенно отравляют твою душу и взращивают ненависть. Сначала на врагов, потом твоих друзей, и в конце ты станешь ненавидеть всех, в том числе и себя. Я не бог и не уверен, что могу снять проклятие, но могу ослабить его настолько, что при переходе обратно в мир оно, возможно, самоуничтожится.
  - Ясно, перспектива, что такая дрянь будет постоянно на мне, меня пугала. Мне отнюдь не светит потерять контроль над самим собой и стать каким-то монстром.
  - Будем надеяться, что это сработает, - видя мое состояние, поддержал меня король.
  - Время!!! - это снова был бесцеремонно вклинившийся в нашу беседу Эрбу.
  Меня быстро куда-то потянули и поставили под непонятно когда построенную посреди зала арку из священного камня. Вокруг арки моментально создали живое кольцо из всех, кто были в зале. На мгновение кольцо разомкнулось, и ко мне подошли Эрбу и король.
  - Ты тот, кто спас Тооса от полного исчезновения...
  Говорил исключительно старейшина, а король в этот момент уже запускал заклинание. Похоже, времени совсем мало. Проследив за моим взглядом и увидев, что делает король, Эрбу ускорил свою речь:
  - Мы в долгу перед тобой, долг жизни можно отдать, только подарив или спасая жизнь, - в руках Эрбу возникла большая жемчужина кораллового цвета. - Тооса дают тебе право. Призови нас, когда мы сможем вернуть долг жизни.
  Жемчужина по воздуху поплыла ко мне.
  Вами получена легендарная жемчужина расы Тооса.
  Были еще какие-то условия, но мне сейчас было не до этого. Прямо там, где я стоял, вдруг появилось яркое свечение, и я ослеп.
  Вспышка прошла, и ко мне постепенно начало возвращаться зрение. Я снова оказался там, где проходила моя первая Божественная Дуэль.
  Проклятие 'Оковы ненависти' самоуничтожилось.
  Вами получено достижение 'Избежавший Проклятия' - 5%-ный шанс, что наложенное на вас проклятие самоуничтожится.
  Вы не выбрали награду после победы в первой Божественной Дуэли, вам автоматически присвоен навык 'Равновесие' (14).
  - Получилось! - Трисктер как ни в чем не бывало сидел посреди поляны на своей любимой монете, обращенной в табуретку. - Проскочил в самый последний момент, еще минута - и ты бы никогда сюда не вернулся.
  - Неужели ты по мне соскучился? Раз лично встречаешь! - рассмеялся я.
  - Дело не в этом, - руки Трикстера, как всегда, перекидывали монетки с пальца на палец.
  - Уверен, тебя уже выбрали с десяток новых Пришедших, - я подошел поближе и жестом попросил создать сидячее место и для меня. Глаза божества смотрели на меня серьезно, похоже, Трикстер решал нечто очень важное. И у меня была уверенность, что, во-первых, это 'что-то' напрямую касается меня, а во-вторых, мне это, скорее всего, не понравится.
  - Да, пожалуй, лучше сразу всё тебе рассказать, времени должно хватить, - Трикстер создал мне табуретку, после чего подкинул в воздух горсть монет. Монеты, следуя воле хозяина, разлетелись по периметру, стали более тонкими и увеличились в размере. Затем очень быстро образовали над нами полупрозрачный золотистый купол.
  - Это чтобы нас никто не услышал, - подмигнул мне Трикстер.
  - Давай только без вступлений, - попросил я покровителя. - А то у меня в последнее время с терпением совсем плохо.
  - А что так?! - Трикстера распирало от любопытства. - Хотя постой! - опомнилось божество, огорченно скривившись. - Слушай и не перебивай.
  Трикстер на секунду замялся, он явно был не в своей тарелке и не знал, с чего начать. Мне даже на мгновение показалось, что купол над нами начал опускаться, будто пытаясь всеми силами не допустить того, что сейчас произойдет.
  - Ольх, для чего ты пришел в этот мир? - лицо Трикстера снова приняло свое обычное выражение.
  Я не видел смысла скрывать, поэтому ответил честно:
  - Только здесь мне доступны чувства, которых у меня нет в том мире, откуда я пришел.
  - Значит, ты будешь бороться за то, чтобы остаться тут, верно?
  Ритм монет в руках покровителя стал прерывистым.
  - Да, ради этого я буду готов на многое, - я действительно так считал и не собирался делать из этого секрет.
  - А что насчет денег, известности или власти?
  Я никак не мог понять, к чему все эти вопросы. Но решил, что скрывать ничего пока не буду, мне важно заслужить полное доверие Трикстера, как раз от него во многом будет зависеть то, чего я смогу достичь в этом мире.
  - Не люблю быть средним, всё, что я делаю, стараюсь делать лучше других. Деньги нужны всегда и всем, и да, я буду стремиться к силе и власти, но известность мне в принципе безразлична.
  - А я сюда пришел, чтобы стать главным божеством этого мира, - на лице Трикстера застыло выражение уверенности и целеустремленности.
  - Я ни секунды в этом не сомневался, - усмехнулся я в ответ. - Но что значит 'пришел'?
  - Заметил, - усмехнулся мой покровитель. - Это еще раз доказывает, что я правильно всё решил.
  - Не увиливай от ответа, - я решил надавить на хитрое божество, мнущееся напротив.
  - Как бы это сказать попроще, - вздохнул лисоподобный. - Не только Пришедшие - гости в этом мире. Все мы - покровители - это дети богов в поисках силы и могущества или старые боги, растерявшие свои силы и пришедшие сюда с целью реинкарнации.
  Вы узнали одно из скрытых знаний. До следующего ранга 'Познающий мир' найдите информацию о еще 23 скрытых знаниях.
  Я не был удивлен. Еще во время поединка я заметил оговорку, и уже тогда у меня возникло подозрение. А Трикстер, похоже, был немного шокирован моей реакцией.
  - Так ты уже знал?!
  - Не совсем, - признался я, - но, думаю, Лед тоже догадывается.
  - Ах, да. Как говорят в вашем мире, язык мой - враг мой, - развеселился Трикстер.
  - Так ты был в нашем мире? - вот тут я удивился по-настоящему.
  - Я прошел именно через него, хотя многие другие покровители прошли сюда не через ваш мир. А некоторых вообще сюда затянуло.
  - Но как?! Как боги вообще узнали про эту игру?
  - Поверь, это уже не игра, тут столько всего намешано, что даже мы не знаем, как назвать этот мир, но игрой тут уже и не пахнет. Нравятся мне ваши выражения! - Трисктер сейчас был в приподнятом настроении. - А насчет 'как', подробно не знаю, но если коротко... Велес - бог путешествий и многого другого - со скуки решил прыгать по вселенным случайным образом. Ну вот и допрыгался, застрял в игре на стадии, когда она была совсем сырая. В поисках выхода он тут все облазил и смог как-то получить способность открывать отсюда портал. Когда выбрался, разболтал это своим друзьям, а те в свою очередь дальше. В общем, в конечном счете, высшие божества всё это дело решили взять под свой контроль и договорились с создателем мира. Так что, все боги, прежде чем их сюда пускают, подписывают специальный договор, нарушить который они не могут.
  - Всё это, конечно, интересно, - кивнул я. - А теперь объясни мне, с чего ты вдруг решил мне всё это рассказать именно сейчас? Ни за что не поверю, что просто так. Мог и потом сказать или до первой дуэли.
  М-м-м... Ну как бы...
  'Ох, чувствую, не хочу я этого знать. Но выбора нет, отсутствие информации - это хуже всего', - подумал я.
  Трикстер вздохнул:
  - Став малым божеством, я должен был сделать кое-какой выбор.
  - Хватит тянуть кота за хвост! - возмутился я. - Что ты там уже навыбирал?
  - Скажем так, если меня вызывают на дуэль, я буду во много раз сильнее.
  - Ну это отличная способность, - удивился я, - в чем проблема-то? Просто будем вынуждать вызывать нас, как ты это проделал с Ягморта. Конечно, в какой-то момент эту фишку просекут и вызывать поостерегутся, но в этом есть свои плюсы, сможем другими делами заниматься. И наглеть можно, не вижу никаких недостатков в этом выборе.
  - А, ну да, - Трикстер немного смутился, - дело в том, что идеальной связкой к этой силе шла другая. У меня может быть только один последователь. А именно - только ты.
  - БИП!!! Ты что совсем БИИИП! Да на меня теперь же охоту начнут!!!
  - Ну да, - покровитель показал свой фирменный оскал. - Только очень сомневаюсь, что у них что-то выйдет, сдержишь первые пару ударов и станешь настолько сильным, что всё будет нипочем.
  - Да ты, БИИП, последние мозги растерял!
  - Да успокойся ты, тебя бы всё равно все искали. Ты за полгода столько всего натворил, что многие и за год сделать не смогли. А еще ты один из трех, кто носят росток истинной силы.
  Я постепенно начинал успокаиваться, возможно, не всё так плохо, как выглядит на первый взгляд. Если за победу в каждой дуэли я буду получать что-то вроде 'Равновесия' Льда, то действительно стоит какое-то время побыть мишенью. Так я смогу снова вырваться вперед.
  Все три высшие силы магии достигли третьей фазы развития. Спешите!!! Влияние Луны будет зависеть от того, какой по очереди она придет в мир.
  - Твою ж! Ну почему одно за другим?! Ладно, Трикстер, на сегодня новостей достаточно, пойду я, навещу народ в Тавкузн и отправлюсь искать идеальное место для Лунного Цветка, - я спрыгнул с табуретки и направился к ближайшей стенке купола.
  - Тут такое дело... - эта простая фраза подействовала, будто щелбан по лбу.
  - Ась?! - я обернулся. - Что ты еще там навыбирал?! - спросил возмущенно. - Неужели нельзя было сразу всё сказать?!
  Трикстер отчаянно замахал руками:
  - Ничего я больше не набирал. Ну то есть я еще многое взял, но речь не об этом.
  - Тогда что? - во мне зрела напряженность. Странно, вроде проклятие слетело. Надо будет позже разобраться. Я силой воли сдержал рвущиеся наружу эмоции.
  - В том, что ты смог вернуться, не только моя заслуга, мне помогли твои друзья. И в награду я обещал твою помощь.
  Вами получен квест 'Вернуть долг'. Выполните обещание вашего покровителя и помогите тем, кто открыли для вас проход. Вы не можете отказаться от данного задания.
  - Собственно, вот и они, - Трикстер щелкнул пальцами, и окружающий нас барьер рассыпался. Буквально через мгновение у меня на плече оказался счастливый Морфик, а еще через пару секунд из леса показалась уже знакомая мне пара, состоящая из Эльды и Бельфы.
  - А тебя теперь Ольх зовут, да? А где ты был? Здорово мы тебе помогли? Верно? - Риа, как всегда, говорила очень быстро и постоянно находилась в движении. При этом ее буквально переполняла радостная энергия.
  - Подожди ты, Риа, дай хотя бы поздороваться.
  - Всеё нормально, Литиэль, - улыбнулся я девушке. - Спасибо, что помогли.
  - Это было интересно! - Риа, словно кошка, пыталась потереться о уворачивающегося от неожиданных ласк Трикстера.
  - Риа, прекрати! Он же бог!
  - Да? Правда? А почему он тогда не светится?
  - А с чего ты решила, что он должен светиться? - заинтересовался я ходом мысли Бельфы.
  - Ну... - Бельфа на мгновение задумалась. - Так было бы красиво.
  Застигнутый врасплох такой логикой покровитель даже не успел увернуться от очередной ласки.
  - Ну, в общем, вы разберетесь, а я пошел, - Трикстер спешил ретироваться и уже начал исчезать в воздухе.
  Но тут я кое-что вспомнил:
  - Стой!
  - Что еще? - Трикстер остался в расплывчатой форме, во избежание бурной реакции Бельфы.
  - Попроси Терина выбить мне разрешение на клан. А то я теперь даже не знаю, когда смогу с ним пообщаться.
  - Хорошо, - голос Трикстера звучал издалека, и он буквально сразу исчез.
  Морфик, которому пока не уделялось внимания, заскучал, и теперь по поляне носилось уже двое.
  - И так, чем я могу вам помочь? - я наслаждался тем, как выглядела девушка. Одежда почти не скрывала идеальной фигуры, а ее движения были настолько элегантны и женственны, что завораживали. Девушка всем своим видом показывала, что моя реакция на ее тело ей очень приятна и она отнюдь не против таких взглядов. Ну, раз она не против, то я точно сдерживаться не буду.
  - Ольх, ты помнишь Эльфа? - девушка немного запнулась на непривычном ей имени, она то помнит меня как Ди.
  - Бородатый, который готовит эликсиры? - решил уточнить я.
  - Именно он, - кивнула девушка. - Ему нужна помощь, квест рассчитан на алхимика, мага, воина и Пришедшего. Ты - единственный Пришедший, который понравился мне и Бельфе. Да и Эльф просил именно тебя. Все информацию мы получим уже на месте, ну и награда будет приличная, - она достала из сумки какой-то свиток.
  Будто ожидая именно этого момента, Риа и Морфик подскочили к нам. Убедившись, что все на месте, девушка применила свиток.
  
  
  
  
  
  
  
  
  7. Новые места, новые знакомства
  
  Мгновение - и мы оказались посреди огромной площади с фонтаном, которую окружало множество беспорядочно расположившихся разноцветных зданий. В основном все они были одноэтажными, но то тут, то там можно было увидеть два, а иногда даже и три этажа. Похоже, строили кто во что горазд: часть домов - из дерева, другие - кирпичные. Крыши тоже покрыты по-разному: где-то соломой, а где-то подобием черепицы. Город радовал взгляд, по такому можно долго гулять, рассматривая мелкие детали, и постоянно находить нечто новое.
  - Это Вермильон, один из первых городов. Он был основан почти сразу за Тавкузном, и большинство домов в нем - это работа Гранд Мастера Вальдена, - сообщила мне Эльда.
  - Риа, скажи мастеру Эльфу, что мы привели Ольха.
  - Я мигом, Литиэль!
  Кажется, Бельфа обожает всякие задания. Не замедляясь ни на секунду, девушка рванула в сторону ближайшей улицы. Морфик, будто привязанный, радостно кинулся за ней.
  - Стоять!
  Приказывал я питомцу, но Бельфа тоже резко остановилась.
  - Морфик, ты куда собрался? Ты же вроде всё еще мой питомец, или я ошибаюсь?
  На фазма было грустно смотреть, его буквально разрывали противоположные эмоции. С одной стороны, он чувствовал вину за то, что бросил хозяина. С другой, ему очень хотелось искать по городу Эльфа.
  - Дай ему оторваться в последний раз, - улыбнулась Литиэль, - а я составлю тебе компанию и немного покажу город.
  На мордочке питомца появилась надежда, и он с серьезным видом закивал в тон говорившей.
  - Когда он вернется, то будет снова послушным и верным петом, - девушка незаметно мне подмигнула.
  Голова фазма, словно болванчик, закивала с удвоенной скоростью.
  - Ладно, - я сделал вид, что это решение далось мне с трудом. - Но теперь ты у меня в долгу, и я, кстати, не забыл о съеденном без разрешения изюме.
  Фазм, всё еще кивая, начал бочком передвигаться в сторону Бельфы. Риа, сообразив, что ее напарнику по играм стоит удалиться как можно быстрее, тоже быстренько ретировалась. Вот они были - а вот их уже нет, сделано всё было профессионально, передвигались тихо, ноль резких движений. Если бы я пристально за ними не наблюдал, то точно бы не заметил, как они сбежали.
  - Это Риа его так обучила?
  - Она, - подтвердила девушка. - Поверь, Риа, конечно, оторва и выглядит как веселая и безобидная, но на самом деле она гораздо опаснее, чем я, и скорее всего, чем многие, с кем тебе приходилось драться.
  Мне действительно не верилось, что эта смешная, что-то всегда тараторившая девушка, похожая на белку, выпившую слишком много кофе, может быть опасным противником.
  - Дай ей время, и она натренирует твоего питомца, сделав из него опасного противника.
  - Выбора у меня, похоже, нет, Морфик бегает за ней как влюбленный.
  Литиэль рассмеялась, ее искрений смех, словно звон колокольчика, разнесся по округе. Удивленные прохожие на мгновение замирали и, улыбаясь, шли дальше. Я наслаждался буквально каждым мгновением, глядя на нее.
  - Все питомцы ее обожают, она же Бельфа. Только Риа не станет возиться, с кем попало. Максимум - погладит пару раз.
  - И чем же ее так заинтересовал мой питомец?
  - Он фазм, самое слабое существо. Но при этом хитрый, сообразительный и очень изобретательный. Твой Морфик переборол свой страх и готов сразиться с любым врагом. Для Бельфы это качество - самое важное.
  Мне казалось, что так я могу разговаривать с этой девушкой бесконечно. Но, увы, нужно заняться и делами.
  - Я первый раз в нормальном городе и буду тут недолго, Литиэль.
  - Зови меня Лит, - улыбнулась девушка, - я уже привыкла, а то во время боя выговаривать длинные имена времени нет.
  - Хорошо, Лит, - улыбнулся я. - Времени у нас, скорее всего, мало, а я в первый раз попал в город.
  - Ой, - смутилась Эльда, и ее кожа немного потемнела, делая ее обладательницу еще более очаровательной.
  Кажется, я немного влюбился в нарисованный персонаж, ну да ладно, мир - как настоящий, так что не беда.
  - Ты же был черт знает где, и даже в банк не записан!
  Я молча кивнул. Теперь передо мной стояла деловая красавица, движения Лит изменились, стали более четкими.
  - Нам туда.
  Мы быстро направились к самой широкой улице. Пара минут быстрого шага - и вот мы стоим перед широким двухэтажным зданием, крыша которого оказалась даже выше, чем крыша соседской трехэтажки. Огромная зеленая дверь, инкрустированная камнем, напоминающим мрамор. А рядом - большой горшок, заполненный золотыми монетами.
  - А они не боятся? - я кивнул на горшок.
  - Шутишь? - удивилась девушка. - Это же золото лепрекона, украдешь - и повесишь на себя проклятие, будешь всю жизнь терять деньги.
  - Ясно.
  Я коснулся двери, и она тут же отворилась, будто ожидала именно меня. Мы оказались в небольшой комнате и обнаружили напротив - на пеньке - лепрекона: ростом с ребенка, в зеленом костюме с золотыми монетами вместо пуговиц и четырехлистником в петлице. У него была небольшая рыжая бородка и глаза цвета меди.
  Заметив нас, лепрекон медленно вынул изо рта трубку, встал, поклонился и снова сел:
  - Приветствую вас в Радужном банке, зовите меня Эриус. Чем могу помочь?
  - Он в первый раз в вашем банке, - включилась в беседу Лит.
  - О, новый клиент, - улыбнулся лепрекон, - мы всегда рады новым клиентам. Как ваше имя? - Эриус тут же переключился на меня.
  - Ольх, - мне было очень интересно, как же он собирается записывать информацию.
  Перед лепреконом появился стол, напоминающий дубовый, и пара стульев для нас с Лит. Пока мы садились, на столе материализовались чернильница и перо, а следом - пачка пустых пергаментов.
  - Ольх... Интересное имя, - вдруг задумался лепрекон. - Подождите, пожалуйста, - Эриус внезапно исчез, оставив нас недоумевать.
  - Ты точно раньше в банке не был?
  - Конечно, нет! - возмутился я. - Там, где я был, банком и не пахло.
  Девушка рассмеялась:
  - Я думала, ты сейчас не выдержишь и пошлешь меня куда подальше.
  - Еле сдержался, - улыбнулся я.
  - Расскажешь?
  - Конечно, - согласился я, - но не сейчас.
  Перед нами возникли взволнованный Эриус и еще один представительный лепрекон в зеленом костюме-тройке.
  - Простите, что заставили вас ждать. Меня зовут Аланг, и я основатель Радужного банка.
  Я переглянулся с девушкой, глазами спрашивая, так ли всё и должно быть. Но по ее шокированному взгляду понял, что так ее еще ни разу в банке не встречали. Я решил перехватить инициативу.
  - Приятно познакомится, меня зовут...
  - Уважаемый Ольх, вам не нужно представляться в нашем банке. Вы - его первый клиент, более того вы входите в десятку богатейших клиентов.
  Мы с Лит неверяще уставились на новоприбывшего.
  - Это, наверное, ошибка, я в первый раз в вашем банке.
  - А, конечно, конечно, - опомнился лепрекон. - Садитесь, я сейчас всё объясню.
  Мы даже не заметили, как ранее поднялись со своих стульев. Быстро сев обратно, мы уставились на неожиданно решившего уделить нам внимание основателя банка.
  - Еще только когда я боролся за право открыть банк, я посетил основанный и, кстати, названый вами город Тавкузн. Великолепное место! - глаза Аланга, когда он упомянул город, засияли. - Там я и открыл первый филиал. На самом деле, Ольх, я перед вами в неоплатном долгу. Ваши друзья отдали мне в аренду дом, который строили для вас. Именно так я сумел первым открыть филиал. В качестве извинения за то, что они сделали это без вашего разрешения, и, естественно, за все ваши заслуги именно вас записали как первого клиента банка. И только потом идет мастер-кузнец и уважаемая хозяйка лучшей известной мне таверны.
  - Давайте я угадаю, как было решено, кто первый, - я решил немного разрядить обстановку.
  - Вы правы, - усмехнулся лепрекон, - они его разыграли. - Алонг расслабился и теперь разговаривал обычно, а не так будто я король. Рядом с ним появился пенек, и он на него сел. - Позволите? - лепрекон достал трубку.
  - Мне не мешает, - улыбнулся я, - люблю новые запахи
  Лепрекон посмотрел на девушку.
  Та сказала:
  - Курите, пожалуйста.
  Хозяин банка затянулся.
  - Мы до сих пор арендуем ваш дом, но если он вам нужен?.. - Алонг вопросительно посмотрел на меня.
  - Да нет, я пока туда не возвращаюсь.
  Лепрекон благодарно кивнул.
  - Я знаю, что у вас нет недостатка в деньгах, да и аренда приносит хороший доход. Но наши клиенты уже привыкли к этому дому, да и нам он очень нравится.
  - Вы хотите его купить? - я решил немного ускорить процесс общения.
  - А вы очень прямой человек, Ольх, сразу зрите в корень вопроса.
  Вдруг появился непонятно когда исчезнувший Эриус и выставил на стол какой-то горячий напиток:
  - Угощайтесь, пожалуйста. Это прессо, его готовят только в одном ресторанчике, и повар хранит секрет приготовления и состав ингредиентов.
  Я аккуратно попробовал напиток. Да это же кофе! Как мне его не хватало! Надо обязательно узнать секрет приготовления.
  - А что это за ресторанчик?
  - Понравилось? - рассмеялся Аланг. - Всем Пришедшим нравится, мы сначала не понимали - почему, но постепенно тоже на него подсели. Увы, но ресторанчик не тут, вам нужно в городок на севере под названием Ланд, а ресторанчик так и зовется 'Ресторанчик в Ланде'. Обязательно загляните. А насчет покупки дома, если вы не против, то я пришлю вам предложение по почте. Мне кажется, вы сейчас спешите, а мы и так отняли у вас много времени.
  Эриус аккуратно привлек внимание босса и знаком показал на запястье.
  - Ох тыж, пень я старый! - основатель банка так разволновался, что даже перестал следить за своей речью. - Простите мне мою секундную слабость, - Аланг извиняюще улыбнулся. - Я пока только тренируюсь правильно говорить, и иногда случаются такие казусы.
  - А мне понравилось, - воскликнула девушка.
  - И мне, это, конечно, не совсем вяжется с вашей должностью, зато искренне.
  - Благодарю, - лепрекон сделал полупоклон. - Это вам, уважаемый Ольх.
  Мне протянули темно-зеленый браслет из такого же камня, как мы недавно видели на дверях.
  - Наденьте его, пожалуйста, и мы сможем его сразу активировать.
  Я быстро застегнул браслет на левой руке.
  Получено неофициальное достижение 'Первый клиент Радужного банка'. Вам доступны все без исключения услуги банка. У вас постоянная 90%-ная скидка на все услуги банка. Вы один раз можете попросить у банка беспроцентную ссуду длительностью на один месяц. Сумма не должна превышать максимальную сумму, которая когда-либо лежала на вашем счету.
  Соберите еще 9 неофицальных достижений и сможете сделать одно из них официальным.
  Вы получили статус 'Почетный Друг' расы лепреконов. Сняты все ограничения на торговлю, открыты все уровни сотрудничества и доступны уникальные квесты.
  До следующего ранга достижения 'Свояк' осталось 8 статусов 'Почетного друга'.
  Информация о счете: ваш баланс 1 342 31.
  - Простите, а баланс в каких монетах указан? - поинтересовался я у лепреконов.
  - В вашем случае - в золотых, - сообщил Эриус.
  - Ничего себе у меня тут скопилось!
  - Как я говорил, - улыбнулся Аланг, - вы входите в десятку богатейших. К сожалению, я должен удалиться, - извинился руководитель банка. - Эриус теперь ваш персональный представитель банка и будет работать только с вами. Где бы вы ни посетили наш банк, он всегда будет тем, кто вам поможет, - Аланг еще раз отвесил полупоклон и исчез.
  - Если вы спешите, я всё отправлю по почте. Только обязательно привяжите оплату почтовых услуг к своему браслету. Так вам откроется множество новых услуг, - тут же сказал Эриус.
  Лит поблагодарила сияющего от счастья лепрекона. И мы, коротко попрощавшись, вышли.
  - А почему такая спешка, у меня еще много вопросов было? - возмутился я.
  - Тебе еще почту открывать, а времени у нас мало. Все вопросы сможешь потом через браслет или по почте задать.
  Мы быстро передвигались по городу и вдруг снова оказались на площади, с которой начался наш путь.
  - Вот, - девушка показала на миниатюрный домик, висящий в воздухе рядом с нами. Домик был довольно неприметный, поэтому я его сначала не обратил на него никакого внимания.
  - Постучи, - посоветовала мне девушка.
  Я аккуратно постучал почти в игрушечную дверцу.
  - Новый клиент, - полуутвердительно сообщил появившийся из ниоткуда малец в длинной рубахе из цветных лоскутков, которая практически подметала пол. Ростом он был чуть выше моего колена, прическа паренька была похожа на разворошенное гнездо, а большие и круглые глаза смотрели с живым интересом.
  - Ты Пришедший, верно?!
  - Да, - согласился я, - меня зовут Ольх.
  - Ха, тогда понятно!
  Речь паренька хотя и была разборчива, но звучала, будто он говорил на другом языке. Я вдруг почувствовал запах дома, не знаю - как, но паренек будто обладал аурой уюта, и сейчас эта аура распространялась и на меня.
  - А что понятно? - поинтересовалась Эльда.
  - Ух ты, Эльды же не любят чужаков! - домовой (а это точно был он) снова посмотрел на меня с интересом.
  - Так что тебе понятно?! - более настойчиво повторила Лит.
  - Почему он пришел только сейчас, остальные Пришедшие почти за неделю все подписались на услуги. О-о-о! Кстати, меня зовут Остра. Какую авоську будем брать?
  Дырявая авоська (бесплатно). Вы можете получать до 100 сообщений в месяц. И отправлять 1 сообщение в день.
  Маленькая авоська (50 медяков в месяц). Получаемые сообщения не ограничены, отправлять можно 5 сообщений в день. Каждое сообщение сверх нормы - 3 серебряных. Базовые дополнительные услуги за отдельную плату - 100 % от цены.
  Средняя авоська (5 золотых в месяц). Все сообщения без ограничений, возможность переслать на аукцион - до 10 предметов в месяц. Базовые дополнительные услуги за отдельную плату - 70 % от цены.
  Идеальная авоська (100 золотых в месяц). Все услуги без ограничений. Включает все виды специальных услуг за отдельную плату - 50 % от цены.
  - А что это за специальные услуги такие? - поинтересовался я у домового.
  - Вот если возьмешь Идеальную, и вдруг потребуется что-то необычное, мы тебе всё расскажем. А то все интересуются, а брать никто не хочет. Жмоты!
  - Ладно, уговорил, беру, - улыбнулся я.
  - Так она же 100 золотых в месяц стоит! - ахнула неизвестно откуда появившаяся Риа. - Так ты богатый? Да?!
  - Риа! - Лит угрожающе посмотрела на Бельфу. - Не мешай заключать договор. Ольх может себе позволить платить 100 золотых.
  - Да ладно?! - Остра, похоже, не верил в свою удачу. - Ты серьезно возьмешь Идеальную?
  - Возьму.
  Домовой быстро схватил руку с моим браслетом и приложил к нему свой.
  - Ого!
  И до этого ошарашенное лицо домового стало еще более удивленным. Хотя я уже не понимал, как это у него получилось.
  - Атас! Я буду первым, кто продал Идеал!
  Вы первый, приобретший пакет 'Идеал'. Получено неофициальное достижение 'Любимый клиент Домовых'.
  Соберите еще 8 неофицальных достижений и сможете сделать одно из них официальным.
  
  Вы получили статус 'Почетный Друг' расы домовых. Сняты все ограничения на торговлю, открыты все уровни сотрудничества и доступны уникальные квесты.
  До следующего ранга достижения 'Свояк' осталось 7 статусов 'Почетного друга'.
  - Мне тут это... надо... - домовой разве что не прыгал от счастья. - Я всё пришлю на почту, и твой банковский браслет теперь и на почту тоже настроен. Если что, вызывай, - домовой испарился буквально у нас на глазах.
  - Рад, что ты выбрался, Ольх, - к нам поспешно направлялся Эльф. - Без тебя мы бы вряд ли справились.
  - Справились с чем, и почему именно я?
  - Может, потом поболтаете?
  Говорившим оказался небольшого роста коренастый игрок, интонации голоса которого были странно знакомые, но я никак не понимал, что они мне напоминают. За спиной у игрока висел огромный арбалет, а на поясе - колчан со множеством болтов.
  - Знакомьтесь - Ранилак. Его нам направили сами Гноу.
  - А что это за Гноу, и почему они нам?..
  Лит аккуратно коснулась пальцем моих губ, останавливая сыпавшиеся из меня вопросы.
  - В путь, - согласно кивнул Эльф и, как до этого сделала Эльда, активировал пергамент.
  На этот раз мы оказались в каком-то подземелье. Нас встретили затхлый запах и покрытые черной плесенью склизкие стены.
  - Принимай квест, - Эльф сделал странный жест рукой.
  Вам предложено присоединиться к квесту 'Спасительный эликсир'. Найдите рецепт и все ингредиенты для создания легендарного эликсира, способного излечить больных Гноу.
  Я автоматически подтвердил квест.
  - Мы в авангард, - Бельфа кивнула на Морфика, и тот вопросительно посмотрел на меня.
  - Ну давай, показывай, на что ты теперь способен.
  Радостный фазм весело закивал и присоединился к Бельфе, достающей свои короткие мечи. Риа стукнула мечи ручками, и те, соединившись, образовали одно оружие. Бельфа раскрутила его, проверяя баланс, и, убедившись, что всё в порядке, оглянулась на Эльфа.
  - Не смотри на меня, - замахал руками Эльф, - я же алхимик, буду по мере сил вас лечить. Кстати, - опомнился наш лекарь, - гадалка сказала, руководить должен Ольх.
  - Ох уже мне эта гадалка, - вздохнул я.
  - О, и еще - лут делите сами, мне нужны только квестовые предметы.
  - С лутом потом разберемся, если не сможете что-то нести, я могу помочь, у меня большая сумка.
  Возражений не оказалось.
  - Ну, тогда двигаться будем аккуратно. Мы не знаем, кто наши противники и сколько их. Риа и Морфик - впереди, остальные - поддержка.
  Ранилак осторожно достал из-за спины арбалет и натянул первый болт. Эльда сделала движение кистями, и ее руки покрыло багровое пламя. Я же решил, что пока буду использовать только арсенал Арлекина, а именно: те способности, которые можно применять издали.
  Еще я всё-таки задержал отряд на двадцать минут и обучил всех тактическому языку жестов. Сначала Эльф и Ранилак возмущались, но когда я показал первые жесты и объяснил, насколько это может упростить нам жизнь, возражения прекратились.
  Буквально через пару минут продвижения мы были атакованы. Группа из двух воинов и лучник. Странные существа фигурой напоминали людей, но с мордами ящеров. Все - в черных плащах, глаза прикрыты капюшонами. Но даже то, что противники нас атаковали внезапно, их не спасло. Бельфа и фазм за пару секунд расправились с первым воином. Эльда и арбалетчик одновременно с ними устранили лучника. Ну и я мгновением позже добил второго воина, дважды применив подлый фокус.
  - Напомни мне тебя не злить, - улыбнулась Лит.
  - Я, пожалуй, тоже не буду, - сообщила Бельфа.
  Я же был поражен: стиль общения Бельфы сейчас кардинально изменился. И вообще все движения Бельфы были выверены, ни одного лишнего.
  - Есть время жизни и время смерти, - будто это должно было мне всё объяснить, сообщила Риа и, кивнув Морфику, двинулась дальше по коридору.
  Пока мы вычищали одну за другой группы существ, которые, как оказалось, звались Пирены, Эльф и Эльда вкратце рассказали мне, что у этого подземелья минимум 4 этажа, первый - самый легкий. Заодно мне коротко объяснили, что Гноу известны как раса с лучшими ремесленниками. И у них сейчас страшная болезнь, которая угрожает буквально ополовинить весь их и так немногочисленный народец.
  - Последний зал, - сообщила Бельфа.
  В зале горело три костра, и за каждым было как минимум по шесть Пирена. В конце была видна лестница вниз, а слева от нее стоял огромный деревянный сундук.
  - У тебя много эликсиров маны? - Лит вопросительно посмотрела на Эльфа.
  - Думаю, что хватит, - кивнул тот.
  - Тогда сделаем по-быстрому, - Бельфа, знаком показала, что поняла, и на непонятном мне языке что-то тявкнула фазму.
  Морфик кивнул в ответ, демонстрируя, что он всё понял.
  - Риа что, знает язык Фазма? - удивился я, наблюдая, как Бельфа и Морфик наводят шорох в рядах противника и бегут назад.
  - Она может общаться со всеми разумными, она же Бельфа.
  Увидав, как Бельфа взмахнула рукой, Лит запустила огненную волну прямо на бегущих противников. Тех, кто выжили и добежали до нас, мы быстро отправили к их собратьям.
  - Держи, - Эльф протянул девушке синий эликсир. И обратился ко мне: - Кстати, если тебе тоже нужен, не стесняйся.
  - Спасибо, возьму один про запас, - поблагодарил я Эльфа.
  Бельфа уже ковырялась с замком сундука. Прошло не более пяти секунд - и сундук оказался открыт.
  - Посмотрим, что же у нас тут такого? - Эльф аккуратно достал из сундука пергамент.
  Мы все в напряжении ожидали вердикта.
  - Не может быть! - Эльф вертел пергамент в руках, даже достал какой-то светящийся камень и посветил на него. - Я не понимаю! Это же точно он, но... тут ничего не написано. Может... - Эльф задумался.
  - Давайте пойдем пока дальше. Может, следующий предмет поможет прочесть пергамент.
  - Отличная догадка, Ольх! - наш алхимик снова был полон энергии и стремился вперед.
  Спустившись, мы оказались в копии зала, который прошли до этого, единственное отличие - это то, что спуск вывел нас в середину зала.
  Биип! Нас моментально окружили. Тут уже было не до выбора, что использовать. Действовать пришлось быстро и всем. Бельфа, словно шальной бумеранг, носилась туда и обратно, откидывая воинов от подруги и алхимика. Мы с Морфиком с двух сторон отбивали атаки от нашего арбалетчика. Оказывается, Ранилак мог не только наносить урон, но еще и морозить противников своими болтами, это серьезно упростило нашу с фазмом задачу.
  Живы, конечно, остались все, но полоска у всех, кроме Эльфа, была в красном секторе.
  - Я должен извиниться, - подошел ко мне арбалетчик, - если бы не твоя система знаков, вряд ли бы мы продолжили этот квест в полном составе.
  - Да без проблем, - кивнул я, - задача у нас общая.
  - Сможешь меня научить, понятно, не задаром?
  - В будущем, наверное, да, я пока еще не мастер.
  - Ах да! Постоянно забываю, что тут только мастер может взять ученика или обучить другого.
  - Быстро поднимаем здоровье - и бегом дальше! - скомандовал алхимик.
  - Что-то случилось? - Лит удивленно посмотрела на него.
  - Ситуация изменилась. Теперь у нас меньше дня на всё, или некого будет спасать.
  - Если и дальше будут такие сюрпризы, как в этом зале, то, поспешив, мы только уменьшим наши шансы, - возразил я. - Мы по возможности ускоримся, но спешки я не потерплю.
  Алхимик вздрогнул от моих слов:
  - Прости, Ольх, слишком волнуюсь. Я действительно очень хочу их спасти. И еще от этого зависит мое будущее как алхимика, - Эльфа трясло от волнения. - Для меня это единственный шанс стать первым Гранд Мастером Алхимии. А ты ведь знаешь, насколько это важно.
  - Я всё понимаю, Эльф, но руковожу походом я, ты сам так сказал.
  Эльф согласно закивал:
  - И ты уже доказал, что по праву.
  - Ну, раз с этим определились, то в путь.
  Выход из зала был один, и он оказался очень узким. В проходе с трудом могли поместиться два человека одновременно. Придется менять порядок. Но меня постоянно мучила странная мысль, что что-то тут не так. В таком проходе быстро не перестроишься.
  Я решил перестраховаться: Эльф и Лит - в середине. Замыкаем мы с Ранилаком. А впереди, как и раньше, убойная связка из моего питомца и Риа. Мы постепенно продвигались вперед, скорость упала, но ненамного. Противники, конечно, усилились в плане обмундирования. Еще появились странные, отливающие синим маги, которые насылали на нас облака мошек и стреляли черными молниями. Но мы всё еще были способны убить их до того, как наши жизни уходили в желтые сектора. Лит и Эльф даже начали подшучивать над моей паранойей.
  И вот - большая арка, ведущая в зал, в конце которого, как и в прошлый раз, лестница и еще один сундук. Но было одно маленькое отличие: зал был раза в два больше, и костров на этот раз было целых пять. Мы все посмотрели на Эльду.
  - Я столько сразу не осилю, нужно выманивать, - ответила она.
  - Ясно. Риа, ты знаешь, что делать? - поинтересовался я у Бельфы.
  - Не вопрос.
  Двумя тенями мой питомец и девушка-белка начали приближаться к самому удаленному от других костру. Первые три группы мы разыграли как по нотам: выманивали к проходу, а там очень быстро умертвляли. А вот последние два костра оказались проблемой: они были очень близко друг к другу.
  Было решено особо не мудрствовать, а сделать всё по той же схеме, как и на первом этаже. Наши две приманки в открытую и делая как можно больше шума направились прямиком на ошарашенных такой наглостью Пиренов. Но эффект рассеялся буквально за секунды. Через мгновение за наглецами неслась вооруженная толпа.
  - Маги! - крикнул Эльф.
  Мы посмотрели на магов: те не сдвинулись с места, они запускали что-то очень большое.
  Пришлось на ходу менять планы: что бы они ни хотели сделать, нам лучше это остановить. И тут мы услышали грохот позади. События начали развиваться молниеносно.
  Быстро приказав фазму отвлечь магов, я переключил Лит в поддержку Бельфе.
  Дальше у меня уже не было времени командовать.
  Группа из четырех воинов и двух лучников атаковала нас со спины.
  
  
  
  
  
  
  
  
  8. Головоломки
  
  Ситуация очень неприятная: если бы воины были похожи на тех, с кем мы дрались раньше, то четверо для меня вряд ли бы стали проблемой. Но сейчас со мной бились четверо копейщиков. Собственно, если для них бой был ближним, то мне приходилось биться удаленно. Ранилак мне особо помочь не мог - у него самого сейчас была дуэль с двумя лучниками, хорошо еще, что он их отвлек, иначе мне бы совсем хана была. Частично потому, что я упорно не хотел светить свои возможности в магии, да и тотем тоже призывать пока совсем не хотелось. Нужно сохранить как можно больше тузов в рукаве: за мной скоро начнут охотиться, и каждый сюрприз на счету.
  Неужели в моем арсенале нет ничего, что может мне помочь? Я быстро пробежался по списку классовых способностей. Черный Колодец и Подлый Фокус позволяют атаковать издали, но не решают проблемы: закончится мана, и я останусь не у дел. И тут меня осенило: а почему именно классовые?! Я так увлекся их прокачкой, что забыл про обычный арсенал. Теперь только оставалось выбрать правильный момент.
  Секунд десять я изображал пьяного зайца, вынуждая противников сделать то, что мне нужно. Вот! Четыре копья одновременно стукнули туда, где мгновение назад было мое не желающее стать подушкой для игл тело. Я использовал Калечащий Удар с подкатом. Ситуация в корне изменилась - мой меч с удовольствием крошил тела незадачливых воинов. Копья - отличный вид оружия, когда есть место. А вот в узком коридоре, когда противник прямо у вас под носом, а у вас нет времени и места на перегруппировку, - это бесполезный шест с железкой на конце, который вам только мешает выжить.
  У моих противников не было ни малейшего шанса: за пятнадцать последующих секунд я расправился с ними, один за другим, не получив ни одного удара. К этому времени мой напарник прикончил одного из лучников, так что я просто быстро добил последнего. Теперь предстояло узнать, как идут дела у остальных. А там было на что смотреть.
  Один из магов управлял огромной черной сферой, которая вовсю метала черные стрелы. Весь зал оказался просто заполнен магией: тот тут, то там что-то взрывалось. Черные стрелы бились о стену огня, ядовитые лужи буквально гонялись за исполняющей среди Пиренов танец смерти Бельфой. Морфик в форме ворона изображал мишень для второго мага.
  - Займись тем, которого отвлекает мой питомец, - кивнул я арбалетчику.
  'Похоже, Бельфе помощь не нужна, так что я, пожалуй, лучше помогу Лит. А то ей приходится отводить заклинания от подруги и от Эльфа, и на атаки времени не хватает', - решил я и, улыбаясь, привлек внимание мага, помахав ему рукой. Увы, но Пирен в силу скудности своего ума не оценил моей вежливости. Маг буквально взбесился, и теперь именно мне предназначалась вся мощь сферы.
  'Интересно, а если... - я быстро активировал 'Сизый дым'. - Так я и думал, для этой фигни нужна цель'. Пять секунд - это гораздо больше, чем мне нужно. Пока противник соображал, что произошло, я уже был рядом с ним. Мой меч проткнул несообразительного мага одновременно с целой гроздью огненных шариков, посланных Эльдой. Собственно, второй маг умер за мгновение до нашего, о чем позаботились мой питомец и Ранилак. Бельфа, которая, похоже, закончила раньше всех, уже ковырялась в замке сундука. А наш неповторимый Эльф, непонятно когда успевший подбежать к сундуку, дышал ей в спину, с нетерпением ожидая, что же нам достанется в этот раз.
  Сундук открыт, и радостный алхимик тут же попытался достать содержимое. Сначала я даже не понял, что происходит. Рука Эльфа покинула пространство сундука, и я в ней ничего не увидел. Странно. Я перевел взгляд на Эльфа, и заметил, что того буквально трясет.
  - Та-а-ам... не-е-ет...
  - Чего там нет? - любопытная Бельфа почти с головой залезла в сундук. - Ух ты, а тут пусто. Бородатый, а ты уверен, что это правильный сундук? Может, тут другой есть?
  Слова Бельфы вернули надежду несчастному алхимику. Если честно, я не понимал, где тут можно спрятать еще один сундук, может, секретка какая. Вся команда начала обстукивать стены и землю в поиске скрытых сундуков. Морфик и Бельфа, похоже, считали всё это игрой: они носились по всему залу, совмещая поиски с салками.
  - Что-то тут не так, - произнес я вслух то, о чем и так уже все подумали. - Может, мы не в том подземелье? - обратился я к уже успокоившемуся Эльфу.
  - Подземелье точно правильное, - ответил он без доли сомнения.
  - Я подтверждаю, - поддержал Эльфа Ранилак.
  - Раз подземелье правильное, то и сундуки тоже, - вздохнул я.
  - Можно мне посмотреть пергамент из первого? - попросила молчавшая до этого Лит.
  Эльф молча передал пергамент. Глаза Эльды затуманились, сейчас она словно сканировала лист в своей руке.
  - На нем есть текст, но он не виден, нужно как-то активировать чернила.
  Какая-то мысль о пустоте и двойном отрицательном результате всё это время не давала мне покоя, и тут меня осенило: минус на минус дают плюс! Я аккуратно взял пергамент и опустил его на дно сундука. Как только он коснулся дна сундука, на нем появился текст.
  Ваша способность 'Проницательность' увеличилась: +1 (6).
  Я, улыбаясь, достал пергамент и передал Эльфу.
  - Ольх, это гениально! Недаром гадалка сказала, что ты должен пойти обязательно!
  Алхимик начал быстро читать, постоянно что-то бубня и радостно кивая.
  - Мы нашли? Да? Это то, что нам нужно? - любопытная Риа, снова была вся в движении. Когда Бельфа не чувствовала опасности, она снова становилась похожа на ребенка, переевшего слишком много шоколада.
  - У нас есть рецепт! - алхимик радостно махал пергаментом над головой.
  - И? - поинтересовался я. - Ты можешь приготовить этот эликсир?
  - Нет! - столь же радостно замотал головой Эльф. - Нужны ингредиенты. Их всего четыре...
  - Читай описание! - не выдержал молчавший до этого Ранилак.
  - А-а-а, ну да, - опомнился наш нестандартный Эльф. - Три ингредиента, ни в чем не похожие друг на друга, и фиал единства.
  Мы все с сомнением взглянули на алхимика.
  - И это всё? - возмутилась Бельфа. - Даже картинок нет?
  - Как мы узнаем, какие ингредиенты нам нужны? - поддержала подругу Лит.
  Эльф смутился:
  - Ну я... как бы... мы ведь теперь хотя бы знаем что ищем...
  - Ладно, я решил помочь бедолаге. - Эльф в принципе не виноват. Он только прочел то, что написано. Разобрались с пустым пергаментом - справимся и с ингредиентами.
  Похоже, все опомнились, и обстановка разрядилась. Приготовившись к бою в окружении, мы осторожно спустились на следующий этаж.
  Подземелье снова смогло нас удивить. Мы оказались посреди перекрестка коридоров, нас никто не атаковал, противником даже и не пахло. Семь путей как лучи звезды вели в разные стороны. Шесть коридоров были абсолютно идентичны, а седьмой с красной ковровой дорожкой и ярким освещением словно приглашал нас войти.
  - Какие предложения? - поинтересовался у меня арбалетчик.
  Собственно, все остальные тоже смотрели на меня, ожидая решения.
  - Самое красивое оставим на потом, там, скорее всего, босс.
  - Согласна, - кивнула Эльда, - остальные туннели, скорее всего, одинаковые.
  - Тогда пойдем по порядку: чтобы не запутаться, начинаем с самого левого относительно освещенного и по одному проходим все.
  - А зачем все, если мы можем и в первых трех найти все ингредиенты? - удивился алхимик.
  - А чтобы знать, что нам никто в спину не ударит, - улыбнулся я.
  - И из любопытства! - выдала свой аргумент Риа.
  Морфик, кажется, поддерживал идею по той же причине, что и девушка-белка. Дальше болтать времени у нас не было, поэтому мы, выстроившись по схеме со второго этажа, вошли в первый коридор. Было темно, но ровно настолько, чтобы оставалось видно, куда мы идем, будто какой-то очень хитрый стратег пытался развеять наши опасения.
  - Странно всё это, - шепотом сообщил мне Ранилак.
  - Да, выглядит как ловушка, но у нас нет выбора. Будьте все наготове, - предупредил я. Моя команда, конечно, никому особо не нужна. Но так я показывал, что всё под моим контролем.
  Коридор вилял то вправо, то влево. Мы шли уже больше получаса - абсолютно пусто и тихо.. То, что на нас никто не нападал, поднимало уровень напряжения еще больше, мы уже все сильно устали. Лучше провести сотню боев, чем полчаса идти, ожидая атаки непонятно чего и непонятно откуда. Эльф дергался при каждом шорохе. Фазм прижимался к ноге своей новой подружки. Ринлак уже трижды чуть не выстрелил в пустоту.
  - Привал, - объявил я, - сейчас перекусим и пойдем дальше.
  - Перекусим? - Бельфа заинтересованно потянула носом, пытаясь угадать, что именно я достал.
  - Сейчас я что-нибудь вкусное приготовлю, - пообещал я команде. Быстро развел небольшой костер, благо в моем инвентаре было достаточно всего, в том числе и обычных сухих веток. Я достал котелок и решил приготовить кашу с кореньями.
  - Так ты еще и повар? - ко мне подсел удивленный Ранилак. - И когда ты всё успел изучить?! Тебя же вроде на полгода куда-то выкинуло.
  - За первые полгода и успел, - усмехнулся я.
  Морфик вытянул язык и попытался попробовать блюдо прямо из котелка. Я пальцем погрозил питомцу. Смирившись с неудачной попыткой, Фазм вернул язык в нормальное состояние.
  - Странный ты, - вздохнул арбалетчик. - За тобой такая охота, а ты совершенно спокоен. Питомцем взял самое слабое существо в игре, класс у тебя тоже непонятный - то ли маг, то ли рог. Никак не возьму в толк, почему тебя все считают опасным. А твой покровитель еще более странный: так подставить тебя и себя, это надо быть или полным идиотом, или гением.
  - Ну да, он у меня такой, - согласился я, - сам еще не понял, куда его отнести.
  - С другой стороны, - будто не слушая меня, продолжил Ранилак, - ты смог добить покровителя на Божественной Дуэли, нашел Лунный Цветок, и у тебя тотем, которому завидует почти каждый милишник в мире.
  - А про тотем откуда узнал? - удивился я.
  - Торговцы инфой, они за деньги всё что угодно узнают.
  - Ясно, а они из Пришедших? - говорить про пришедших в окружении игровых персонажей не хотелось.
  - Есть местные, есть из наших, но и те и другие заламывают цены.
  - Каша готова, - громогласно сообщил я, сворачивая странную беседу с Ранилаком.
  Посуда, как я и думал, оказалась у всех с собой, так что мы очень быстро всё поделили.
  - Вку-у-усно, - с полным ртом сообщил Эльф.
  - Очень, очень, - закивала Риа.
  Мой недавний собеседник и питомец профессионально отдали себя искусству трапезы и на разговоры не отвлекались.
  Лит слегка наклонилась к моему уху:
  - Ольх, у тебя дар. Поверь, мы - Эльды - не станем есть что попало, даже если будем голодать.
  - Баф, - на лице Ранилака появилось удивление, - у тебя должен быть навык не ниже умельца, как?! Это же рецепты, ингредиенты и много времени! Ты что, полгода не спал?!
  - Да успокойся ты, - подмигнул я арбалетчику, - мне просто немного повезло.
  Ранилак молча взял себе добавки и задумчиво вернулся к еде.
  Мысли скакали как бешеные: 'Вот же, Бип, я даже не знаю, насколько продвинулись другие игроки! Как только будет время, нужно срочно найти источник информации, можно даже платный. А то я как белая ворона на минном поле, каждый шаг или стреляют, или мина'.
  Как я и думал, вкусная горячая еда развеяла тревоги. Мы быстро затушили костер и продолжили путь. Коридор продолжал вилять вправо и влево, но буквально через десять минут мы вышли на нечто, напоминающее плато. Вся поверхность, словно пазл, состояла из разных островков, будто кто-то взял все виды местности континента и засунул их в одну пещеру. Еще одной неожиданностью оказалось то, что все шесть коридоров вели именно сюда.
  - Ингредиенты тут! - радостно сообщил алхимик.
  - Ты их уже видишь? - поинтересовалась Эльда.
  - Нет, я просто чувствую.
  - Ладно, - вздохнул я, - держимся рядом, атаковать нас могут откуда угодно, и я почти уверен, что это произойдет или после нахождения каждого ингредиента по отдельности, или после того, как найдем все.
  - Ого, сколько разных минералов, - удивился Ранилак, - вы не против, если я их буду собирать? - арбалетчик с замиранием посмотрел на нас.
  - Я травник, - махнул я рукой.
  - И нам не нужно, - согласилась Лит.
  - Мне нужны только редкие алхимические и выше, и, естественно, для квеста. - улыбнулся алхимик.
  - Супер! - арбалетчик рванул к ближайшему цветному булыжнику.
  - Только не убегай вперед! - я несколько осадил пыл счастливого собирателя камней.
  - Блин, простите, - парень покраснел.
  'Прям как дитё', - с досадой подумал я. И решил прояснить и для себя:
  - А травы кому нужны?
  - Нет, у меня рыбалка, - гордо сказала Бельфа. - А у Лит...
  - Риа, если я захочу, то сама всё скажу. Ольх, ты можешь собирать травы, нам они не нужны, - поспешно проговорила Лит.
  'Интересно, чего же так опасается эта девушка?' - я сделал себе мысленную заметку обязательно об этом узнать.
  Где-то за час мы обошли всю пещеру, я нашел множество новых трав и плодов, у меня даже поднялся Травник - всего 3 % отделяли уже от умельца. За плечами у Ранилака сейчас болтался небольшой забитый под завязку мешок с минералами. Даже наш алхимик себе чего-то насобирал. А вот квестовых ингредиентов мы так и не нашли.
  - Привал, - скомандовал я, - давайте я заварю чай, и мы обсудим, что делать дальше.
  Я решил испробовать в качестве замены обычного чая новое растение, которое нашел тут. Это были желто-лиловые листки, похожие на рябину, под названием Хелиа, и было написано, что растение можно использовать для приготовления напитков. А чай как раз не что иное как напиток.
  Вода закипела, и я бросил горсть листьев в котелок.
  Вами найден первый ингредиент,
  - Ура!!! - алхимик чуть не столкнул меня в костер. Он уже успел достать колбу и ловил что-то над костром. - Вот! - он счастливо обернулся и продемонстрировал нам колбу. Внутри вился сизый дымок.
  Я быстро огляделся, выискивая опасность, но всё оставалось спокойным.
  - Так первый ингредиент - это дым? - удивился я.
  - Не просто дым, а дым Хелиа. Это растение - алхимический усилитель. - сообщил нам Эльф.
  - Зачем его использовать в чай?! - уставилась на меня ошарашенная Эльда.
  - Так он не только для алхимии годен, в кулинарии из него делают напитки, - я демонстративно попробовал. - Ух ты, вкусно, - и отхлебнул еще.
  Недоверчиво один за другим чай попробовали все, и только последней - Лит.
  'Ну, я ей это припомню', - возмутился я.
  - Действительно очень вкусно, - согласилась девушка.
  - Так получается, ингредиенты нужно как-то создавать? - задумчиво протянул Ранилак. - И, скорее всего, из чего-то, что можно использовать двояко.
  - Думаю, всё будет связано с алхимией, - Риа с огромным удовольствием потягивала приготовленный мной чай и отвлеклась только сообщить свое мнение.
  - Эльф, - обратился я к единственному нашему алхимику. - Мы сейчас с Ранилаком выложим всё, что тут нашли. Отложи то, что относится к алхимии.
  Эльф, быстро осмотрев наши находки, отложил по четыре с каждой стороны.
  - Вряд ли одно и то же растение нужно для двух ингредиентов, - я убрал листки Хелия. Остался корень, название которого я пока не смог определить, часто встречающиеся ярко-зеленые ядовитые ягоды, напоминающие кизил, и плод Тего, похожий на яблоко.
  С другой стороны лежали прозрачный кристалл, похожий на кварц, черный булыжник без всяких видимых особенностей, белый кусок чего-то, напоминающий засохшую глину, и обычный мутный камушек, такие обычно можно в больших количествах найти на пляже.
  Эльф придирчиво осмотрел каждый предмет:
  - С ними можно сделать много всякого, но мне придется добавлять множество других ингредиентов.
  - Тогда это нам не поможет, - вздохнула Лит.
  - Мы проходим нечто вроде испытания мастерства, и использовать нужно то, что есть, - согласился с ней алхимик.
  'Непохожие... - это слово словно застряло у меня в голове. - Почему те, кто нам дали задание, считают, что этого описания достаточно? Алхимия, насколько мне помнится, старается всё перевести на новый уровень, улучшить, создать новое, будь то бессмертие или золото. Что я сделал? При помощи огня превратил растение и воду в чай. Н-е-ет! Я создал дым, который и поймал Эльф!'
  - Я знаю, что за ингредиенты нам нужны! - сообщил я команде. - Точнее, я знаю, какими они должны быть.
  На меня уставились пять заинтересованных пар глаз. Я выдержал секундную паузу для пущего эффекта:
  - Непохожие ингредиенты - это газообразный, жидкий и твердый. Сейчас у нас есть газ, осталось добыть жидкость и нечто твердое.
  Ваша способность 'Проницательность' увеличилась: +1 (7).
  - А ты точно не алхимик? - удивился Эльф.
  - Нет, алхимию никогда не изучал, - покачал я головой.
  - Пожалуйста, - Эльф умоляюще потряс мою руку, - стань моим учеником! Такой талант нельзя... - от наплыва эмоций он даже поперхнулся слюной. Откашлявшись, Эльф вернулся к просьбе.
  - Да я только за, ограничений на изучение нового в этом мире я пока не встречал. А алхимия идеально подходит травнику, так как часть ингредиентов я смогу добывать сам.
  Чудаковатый Эльф предложил вам ученичество в Алхимии. Вы согласны?
  - Как всё официально, - я подтвердил ученичество.
  Ранилак, не веря, наблюдал за этой мизансценой.
  - А можно я тоже стану вашим учеником? - попросил арбалетчик.
  - Увы, пока я могу взять только одного, - покачал головой Эльф.
  - И как это у тебя получается? - вспылил парень. - Он же, если всё выгорит, станет Гранд мастером. Знаешь, сколько народу к нему клинья подбивало? А он ни в какую. Один из наших несколько недель его поручения выполнял, и всё равно не получилось. Тут пришел ты, сказал пару умных фраз к месту, и тебя уже упрашивают принять ученичество!
  Похоже, Ранилака серьезно задело, что предложение сделали не ему. Эльф же, получив мое согласие, моментально переключился обратно к ингредиентам, разложенным перед ним.
  - Жидкое и твердое... - алхимик постоянно повторял одно и то же и постоянно по-новому сортировал ингредиенты.
  Все мы сначала терпеливо ждали, но всякому терпению приходит конец. Первым заскучал Фазм и начал менять свое тело, создавая причудливых уродцев. Потом Риа, которая не могла долго ничего не делать, решила обучить Морфика, как нужно подкрадываться. Заигравшись, Бельфа случайно задела руку алхимика, и тот сжал находящиеся в руке ягоды.
  Найден второй ингредиент.
  - Ну, хоть так, - вздохнул Ранилак.
  И снова нас не атаковали, похоже, мы вообще никому сейчас не нужны. Осталось создать твердый. Алхимик немного подумал и бросил в огонь кристалл и глину. Огонь радостно вспыхнул, и два минерала стали одним.
  Найден последний ингредиент.
  - Как я сразу не догадался?! - воскликнул Эльф, на которого было грустно смотреть. - Все эти мотания, сражения и напряжение замутили мой ум.
  - Да всё в порядке, задача решена, будем идти дальше.
  Вы прошли испытание Мудрости, мы ждем вас на оставшиеся испытания.
  Голос, а точнее несколько голосов, слитые в один, звучали отовсюду. Все туннели осветились и стали похожи на виденный нами в самом начале освещенный коридор, и у каждого теперь была ковровая дорожка. Мы быстро потушили огонь и перегруппировались. Я решил особо не заморачиваться и направил отряд к ближайшему коридору. На этот раз коридор оказался очень коротким, буквально через несколько минут мы уже стояли на большой освещенной арене, посреди которой возвышались четыре Пирена-великана. Они примерно в полтора раза превосходили по размерам своих сородичей. Уже по обмундированию можно было понять, что перед нами маг, воин, лучник и алхимик.
  Алхимик вышел вперед и кивнул головой Чудаковатому Эльфу:
  - Хоть и с помощью, но ты прошел мое маленькое испытание на мудрость.
  Приен-алхимик отступил, и вперед вышел воин:
  - А сейчас испытание силы.
  Я хотел выступить вперед, но меня опередила Риа:
  - Я, я хочу попробовать!
  - Бельфа, - усмехнулся воин, - наслышан о вашем мастерстве. Давай посмотрим, на что ты способна, - и он достал из-за спины двуручный меч.
  Двое бойцов сошлись в поединке: маленькая и быстрая Риа, словно пчелиный рой,, наносила множество уколов по всему телу врага, а тот, словно большой аллигатор, двигался резко, но мало. Каждый удар был нацелен на убийство. Но постепенно маленьких царапин на теле Пирена стало так много, что они начали его замедлять, при этом Бельфа наоборот стала двигаться еще быстрее.
  И тут девушка-белка поскользнулась, Пирен среагировал так быстро, что я даже не смог до конца оценить движение, похоже, всё это время воин просто притворялся, что слабеет. Двуручный меч оказался там, где мгновение назад была голова Бельфы, но той там уже не было. Риа только сделала вид, что поскользнулась, и сейчас Бельфа стояла за спиной воина, держа мечи в разных руках. Один аккуратно разрезал кожу на шее воина Пирена, а второй уткнулся тому в спину.
  Пройдено испытание силы.
  Риа, аккуратно убрав мечи, встала перед воином и поклонилась. После чего радостно подбежала к нам:
  - Вы видели, здорово я, правда?!
  - Мы всё видели, - улыбнулась Эльда, - давай обсудим потом. У нас еще не закончились испытания.
  Бельфа снова стала серьезной и отошла туда, где в сторонке стоял алхимик.
  Следующим был бой лучника и арбалетчика, ну что можно про него сказать - стреляй и беги. На открытой местности устраивать такой поединок, по крайней мере, странно. В общем, в конечном счете Ранилак просто запустил что-то вроде быстрой стрельбы и буквально изрешетил противника.
  Пройдено испытание ловкости.
  И вот Лит, улыбаясь, встала напротив сурового мага Пирена. Поклонилась и без всякого предупреждения запустила огромный огненный шар. Ее противник даже не успел моргнуть, как оказался весь в огне.
  Пройдено испытание ума.
  Он с достоинством, одним взмахом руки, потушил весь огонь и восстановил сгоревшую одежду. После чего вернулся к своим напарникам.
  Вы прошли испытания мудрости, силы, ловкости и ума.
  Все четверо говорили синхронно. Их тела покрылись рябью, словно сейчас мы их видели сквозь поверхность воды. Рябь усилилась, и уже не было возможности разглядеть, что происходит.
  И тут словно кто-то очень сильно ударил о покров, скрывающий наших противников. Поверхность раскололась, и четыре большие капли поглотили всех, кроме меня и Морфика. Сейчас передо мной стоял Пирен с меня ростом в роскошном черном одеянии. В одной руке он держал длинный меч, а в другой - магическую сферу. Заточенные в каплях начали задыхаться. Они отчаянно пытались уничтожить капли, но у них ничего не получалось. Фазм рванулся в сторону капли Бельфы, но был остановлен тремя магическими лучами, вылетевшими из сферы в руке Пирена.
  - У них воздуха ровно на полторы минуты. Ты тот, кто ими командовал, и должен быть сильнее, чем они. Докажи это!
  
  
  
  
  
  
  
  
  9. Неожидаемое
  
  Времени на размышления мой противник мне не оставил, подкинутая вверх сфера зависла и начала атаку на Морфика. Одновременно с этим я был атакован мечом. Выражение лица Пирена оставалось абсолютно спокойным: с таким обычно пьют чай или читают газету.
  Как мечник мой противник был практически равен мне, но сфера периодически стреляла и в мою сторону, поэтому приходилось то и дело отвлекаться и на нее, что довольно усложняло мне жизнь, так как она постоянно перемещалась, стараясь остаться над моей головой. Тактика противника была понятна: он не давал мне и Фазму освободить остальных и задействовал ровно столько силы, сколько для этого нужно. Дабы окончательно убедиться, что это действительно так, я ускорил свои атаки.
  - Не стесняйся, - улыбнулся мой противник, - атакуй в полную силу, да и если честно, времени у тебя не так уж и много, - легким кивком он указал мне на борющихся за глоток воздуха друзей.
  Для него это игра. Я буквально взбесился, во мне горело желание разорвать противника и разом применить всё, что у меня есть, вырвать его еще бьющееся сердце...
  'БИИП! Какого черта?! Что это было? Откуда у меня такая жестокость?' - еще мгновение - и я бы точно проиграл бой, поэтому всеми силами попытался успокоиться, что в данной ситуации - под градом точных ударов - было совсем не тривиальной задачей.
  - Что-то случилось? - поинтересовался Пирен. - Похоже, ты недавно был проклят... - и хотя в его голосе было сочувствие, он заметно усилил атаки.
  Время утекало, словно песок сквозь пальцы, мы бились уже полминуты, и я дошел почти до максимума своих возможностей как мечник. Мой противник с легкостью показывал тот же уровень мастерства.
  'Что-то тут не так, если он всегда по силе будет равен моей, то как я смогу победить?' - мысли как безумные бились о стенки моего сознания. У меня появилась идея, но на нее придется поставить всё, и шанс будет только один. Я быстро знаками объяснил Морфику, что я от него жду, и сделал привычный жест. Мгновение - и мой питомец вторым мечом лег мне руку.
  - Это интересно! - черная сфера шаровой молнией рванула вниз, и через секунду мой противник стоял улыбаясь с двумя мечами. - Неужели ты думал, что только твой питомец способен на такое?
  На самом деле я был на девяносто процентов уверен, что мой противник сделает то, что он сделал. Поэтому я даже не собирался отвечать. Сейчас заботиться о секретности моих способностей не приходилось. Придется применить всё, что у меня есть, маны должно хватить. Два в одном, и сразу следом за ним 'Черный колодец', теперь 'Листопад'.
  Как я и думал, мой противник не ожидал, что я еще и маг, но много мне эффект неожиданности не дал, всё-таки он - действительно опытный боец. На меня тут же посыпалась серия атак, и одновременно с этим сфера-меч начала периодически стрелять черными стрелами. Этого я тоже ожидал, поэтому после того, как в меня попали три стрелы, активировал 'Сизый дым'. Как я и думал, всё внимание моего противника теперь было сосредоточено на мне.
  'Только бы сработало...' - я отвел меч, делая вид, что собираюсь нанести сильный удар, и на исходе движения отпустил Фазма в форме меча, одновременно с этим активируя 'Сковывающие объятия'.
  Мой оппонент сильно удивился. Но всё равно в последний момент успел раскрыть левую руку, и сфера, обретя свою первичную форму, рванула вслед за моим питомцем. Оглянуться я сейчас не мог, быстрым движением вынув из инвентаря пучок травы, бросил его под ноги противнику и активировал 'Сияющую траву'. Похоже, что очень вовремя. Пирен свободной рукой совершал какие-то пасы, и вокруг нее собирался сгусток черно-зеленой энергии. Эффект моего заклинания сделал свое дело, и мой противник не смог закончить заклинание.
  - Неплохо, - взгляд Пирена стал холодным. - Только этого мало.
  'Сковывающие объятия' спали, и всё тело бойца покрылось темным свечением. Больше этот номер не пройдет. На меня снова посыпались комбо атак. Будто в отместку, Пирен увеличил скорость, теперь меня хватало только на защиту. И даже так - моя жизнь медленно уходила в сторону красного сектора. Тут позади меня раздался крик боли моего питомца, и буквально через долю секунды я сначала услышал удар, потом сразу взрыв.
  'Неужели мой план провалился? Из других вариантов - это только идти ва-банк...' - я еще раз мысленно прокрутил все варианты, пришлось признать, что теперь это - единственный способ.
  Составив в уме план атаки, я связался с орком:
  - Мне нужна сила!
  - Ты же только выбрался, когда успел вляпаться? А-а-а-а, потом расскажешь, держи.
  Если я не ошибся в интонации, Рыру мне банально завидовал. Мое тело наполнилось новой силой. Я активировал 'Проникающий удар' и сразу за ним 'Токсичный шип'. Первый Пирен блокировал, а второй столкнулся с темным свечением защиты, и оба рассеялись. 'Калечащий удар' с подкатом помог мне приблизиться к противнику и поменяться с ним стороной, но сам удар почти не нанес урона.
  Я бросил быстрый взгляд в сторону заточенных товарищей. Ситуация, как я и думал, оказалась неприятной. Морфик выполнил свою часть плана, спровоцировав сферу нанести удар именно тогда, когда он спиной упирался в каплю Эльды. Сфера, обратившись мечом, буквально проткнула моего питомца и тем самым повредила поверхность купола Лит. Но, увы, теперь Морфик не мог продолжить бой, так как сфера каким-то образом блокировала его способность измениться и он просто медленно истекал кровью.
  Дальше рассматривать у меня не получилось. Мой противник, похоже, решил, что с играми пора заканчивать. Первым делом он вынудил меня снова поменяться с ним местами, телепортировавшись мне за спину. После чего на меня посыпался невероятный шквал атак как мечом, так и магией, которую Пирен, ни на секунду не замедляясь, активировал свободной рукой.
  И тут в спину Пирена прилетел огненный шар. Сработало! Морфик, следуя моим указаниям, освободил Лит. Еще пара секунд - и к бою присоединились арбалетчик и бельфа. Всё, теперь без магии, буду надеяться, что Ранилак не видел, что я тут творил. Под напором наших атак жизнь противника устремилась к нулю. Как только она достигла середины красной зоны, Пирен отпрыгнул назад.
  Пройдено испытание стратега.
  Ваша способность 'Проницательность' увеличилась: +1 (8).
  Пирен, молча улыбнувшись, сделал полупоклон и растаял в воздухе. На его месте повис переливающийся всеми цветами радуги фиал единства.
  Выполнена первая часть квеста 'Спасительный эликсир'. Отношение с расой Гноу: +1 000. На данный момент - хорошее: 0. До Симпатии: 5 000.
  Доступна вторая часть 'Спасительный эликсир-I'. Доставить ингредиенты в селение Гноу и помочь с исцелением. Награда вариативна.
  Эльф почти вприпрыжку подбежал к летающему фиалу:
  - Мы сделали это!!! - алхимик размахивал вожделенным ингредиентом.
  - Я думал, мы спешим, - охладил преждевременную радость алхимика Ранилак.
  - Точно, - опомнился Эльф, в его руках появился очередной пергамент, и он знаками призвал нас приблизиться.
  'Надо будет и мне такими запастись, больно удобный способ перемещения', - сделал я себе мысленную заметку.
  Прежде чем направиться к алхимку, арбалетчик подошел ко мне:
  - Спасибо, - голос был тихим, но в нем слышалась буря эмоций. - Если бы не ты, мы бы провалили этот квест, и тогда всё, чего я достиг с начала игры, можно было бы спустить в сортир.
  - Без проблем, - кивнул я.
  Когда игрок отошел, ко мне подбежала Риа с Фазмом на руках:
  - Морфик тебе помог, ведь верно, да? Он молодец! Я его еще потренирую, обещаю, - увидев, что ко мне подходит Лит, бельфа хитро подмигнула и побежала к ожидающему Эльфу.
  - Спасибо, что спас, - девушка быстро приблизилась ко мне и неожиданно поцеловала прямо в губы.
  Времени у нас, конечно, не было, но упускать такой шанс я не собирался. Обняв девушку за талию, я перевел поцелуй на новый уровень, затянув его почти на минуту. Как ни странно, все молча ждали, пока мы закончим и подойдем к группе...
  ...Очередное мгновенное перемещение, и вот я посреди гор, а вокруг меня почти четырехметровые дома и их трехметровые обитатели. Почему-то моя первая мысль при виде Гноу: 'Это обязаны быть титаны'. Именно так их описывают и изображают во всех фэнтазийных мирах. Огромные существа с серебряной кожей, каждая рука в обхвате - как моя талия, ноги, понятное дело, еще шире. У них благородные лица и невероятно красивые голубые глаза, напоминающие лед.
  Особо оглядываться времени мне не дали - нас быстро повели к огромному костру. Словно отделенное невидимой стеной, за костром сидело множество Гноу, Создавалось впечатление, что кто-то по неведомой логике разделил всё племя на две части. У костра сидели мужчины и женщины, дети и старики. У всех кожа отливала зеленым, будто окисшая медь. Когда мы подошли, нас встретила группа из семи старейшин. Трое из них оказались зараженными и находились с другой стороны костра.
  Эльф отделился от нас и медленно подошел к костру.
  - Если у нас не получится, они все умрут, - Лит кивнула в сторону зараженных Гноу.
  - Они все это знают, и всё равно спокойно ждут? - удивился я.
  - Таковы Гноу, - подключился к нашей беседе арбалетчик.
  Даже Морфик и Бельфа, осознавая серьезность ситуации, вели себя очень тихо.
  - Ты сможешь создать Эликсир? - один из зараженных старост обратился к алхимику.
  - Да, - кивнул Эльф, - с вашей помощью это возможно.
  От здоровой четверки отделился один из старост и подошел к нам:
  - От имени всего народа Гноу благодарю вас за помощь. Если вы не против, ваши награды вы получите позже, в зависимости от успеха они могут быть хорошими или очень хорошими. А пока мы предлагаем вам отдохнуть.
  Староста подал знак, и к нам подбежал молодой Гноу - если честно, то даже этот парнишка оказался выше меня ростом. Стараясь не идти слишком быстро, он повел нас к большому каменному зданию. Убедившись, что мы поняли, где нас поселили, он быстро поклонился и убежал.
  - Не обижайтесь на него, - вздохнула Риа, - его зовут Хермот, и у него вся семья за костром.
  - Уверена, он нам очень благодарен, - поддержала Лит, - но с тех пор как последний член его семьи заболел, он не произнес ни слова.
  Один за другим мы вошли в дом. Здание изначально строилось для Гноу, но строители постарались, тут было сделано всё, чтобы более низкорослые гости расы чувствовали себя комфортно. Из прихожей мы сразу попали в обеденный зал, вокруг которого было множество дверей, ведущих в спальни для гостей. Огромный стол посреди зала буквально ломился от яств. Мы все прилично проголодались, так что сразу сели за стол. Множество видов мяса и птицы чередовались с овощами, фруктами и напитками. Похоже, повар тут был как минимум на уровне мастера. Почти все блюда были для меня новыми.
  Даже не сговариваясь, закончив трапезу, все разбрелись по своим комнатам. Упав на постель, я решил связаться с братом и поблагодарить его за помощь.
  - Ну, рассказывай! - орк буквально сгорал от любопытства.
  Я коротко сообщил, как прошел бой с проклятым, о встрече с Трикстером и квесте.
  И тут до меня дошло:
  - Я воспользовался силой, но ведь еще не прошла неделя!
  - Что значит не прошла?! - возмутился орк. - Конечно, прошла!
  - Та-ак, похоже, на перемещение ушла неделя, а я был уверен, что всё произошло мгновенно.
  - Дела, - заявил орк. - И ты не знаешь, где был и что делал?
  - Не-а, - подтвердил я.
  - Узнаю у шамана.
  Тут наша связь прервалась. Решив, что больше делать мне сегодня нечего, я провалился в сон...
  - ...Вставай! Нужна твоя помощь.
  Просыпаться не хотелось: сознание всё еще было сонным, и я не совсем понимал, что происходит. Но алхимик настойчиво тряс меня за плечи, и мне всё-таки пришлось проснуться.
  - Ну что ты тут разлегся?! - возмутился Эльф. - Ты же мой ученик, сейчас будет самый важный момент в моей карьере алхимика. И ты просто обязан, - в голосе взбудораженного учителя звучало недовольство. - Ты должен присутствовать! - вдруг резко закончил Эльф. - И твой питомец тоже нужен, - сказав это, алхимик хлопнул дверью.
  Делать нечего: я быстро собрался, свистнул Фазму, и мы трусцой направились к костру. Тут уже развернулась целая алхимическая лаборатория. Огромный стол кольцом окружал костер, и по всей его поверхности было разложено множество разных ингредиентов. Старейшины каждый со своей стороны были наготове, каждый из них сейчас проверял свои ингредиенты. Алхимик стоял одной ногой на стороне больных, а другой на стороне здоровых Гноу, место с противоположенной стороны было свободно.
  - Ну что ты так долго? - алхимик действительно сильно волновался. - У нас дело жизни и смерти, быстро занимайте свое место.
  Я подбежал к пустующему месту и встал так же, как мой учитель.
  - Отлично! Я знал, что ты поймешь, - сменил гнев на милость Эльф.
  Говорил только он, все старосты молча стояли на своих местах в ожидании. Их лица были решительны, и хотя они доверили судьбу половины расы самому странному эльфу в этом мире и его ученику с нулевым опытом в алхимии, в их глазах не было и доли сомнения. Рассматривая ингредиенты рядом с собой, я понял, что все они исключительно из трав. Эльф продумал всё очень детально. Передо мной не было ни одного неизвестного мне ингредиента. А эта подстилка... Я обратил внимание на нечто вроде платка, покрытого странными узорами.
  - Морфик, - позвал я питомца, - тебе сюда.
  Фазм заинтересовано запрыгнул на стол и с радостью устроился на подстилке.
  - Делайте только то, что я скажу! - голос Эльфа изменился. Теперь в нем звучали уверенные нотки, более подходящие королю, нежели нелепому бородачу с эльфийскими ушами. Визуально алхимик тоже изменился: сейчас перед нами стоял гений, его глаза блестели, а руки буквально порхали, соединяя разные ингредиенты в одному ему известном порядке.
  Эльф хлопнул в ладоши, и всех участников за столом накрыло пыльное облако. Наши сознания объединились, мы будто покинули свои тела и стали сгустками энергии, одновременно с этим я продолжал отчетливо видеть стол, ингредиенты и свои руки. Повинуясь мысленному указанию алхимика, старосты образовали семиконечную звезду, протянув лучи мыслей друг к другу.
  Затем пришла наша очередь, Эльф стал вершиной, а мы с Фазмом углами основания, образовав треугольник. И тут я почувствовал, что мое сознание куда-то затягивает, это было пугающее ощущение, будто ты вот-вот потеряешь свою суть. Попытка сопротивления просто игнорировалась, силы были совсем не равны. Я был муравьем, который пытался сопротивляться слону. Наш треугольник поглотил образ огромного фиала единства, а затем он всосал и звезду старост, переместив ее внутрь нашего треугольника.
  Фазм, как ни странно, совсем не испугался, наоборот - его глаза сияли в ожидании чего то нового. Кажется, он воспринимал всё как очередную игру. И где то трусливое создание, что хитростью вынудило меня взять его в питомцы? Морфик сильно изменился, причем в лучшую сторону, и это грело мне душу.
  Словно кто-то стукнул по гитарной струне, всем участникам стало понятно, что приготовления закончились. Эльф взял весь процесс под свой полный контроль. Каждый вздох, каждое движение - всё выверялось посекундно. Я не знаю, как, но он отдавал указания всем одновременно, мы постоянно перекидывали друг другу ингредиенты. Если меня кто-то попросит описать, что именно я делал, то вряд ли я вспомню хоть что-то.
  Еще один удар по струне - и звезда старост рассыпалась. Теперь только мы втроем продолжали ритуал, причем роль Фазма заключалась в переброске ингредиентов от меня к Эльфу. Время было неважно, я просто не мог за ним следить, мое сознание было сосредоточено исключительно на выполнении поставленных задач.
  И вдруг прозвучал третий удар по струне. Как только звук исчез, всё прекратилось, мы снова стояли вокруг костра, а над головой алхимика висел невероятных размеров фиал, залитый до краев белой энергией. Подчиняясь воле старост, фиал очень медленно поплыл в сторону больных. Один из старост закашлялся от напряжения, и фиал закачался. Все замерли, затаив дыхание. Осторожно выправив ситуацию, старосты продолжили перемещать фиал. Все больные встали и собрались в компактную группу. Потом трое зараженных старост по одному примкнули к группе.
  Кто-то снова ударил по струнам гитары, но на этот раз звук был чище. Фиал накренился, и большая капля полетела вниз. Вспышка - и белый туман окутал всех больных, скрыв их от наших взглядов.
  Прошло больше минуты, напряжение от неизвестности давило на всех. Еще минута, но никто так и не издал ни звука и не двинулся с места. Мне кажется, что старосты даже дышали через раз.
  Звук гитары раздался вновь, но теперь он был легким и веселым. По ожидающим прошла волна радости.
  Вы участвовали в исцелении Гноу и добились успеха. Выполнен квест 'Спасительный эликсир-I'. Отношение с расой Гноу: +2 000. На данный момент - Хорошее: 2 000. До Симпатии: 3 000.
  Мир приветствует первого Гранд Мастера алхимика.
  Ваша способность 'Алхимик' увеличилась: +100, вы достигли ранга практикующий (0).
  Эльф засиял, но сдержался от более сильных эмоций. И правильно сделал, туман как раз начал рассеиваться. Возгласы радости сменились на удивление и потом совсем стихли. Что-то было не так, внутри тумана действительно были живые Гноу, их лица остались теми же, но вот рост и глаза... В воздухе раздался гонг.
  Мир приветствует новую расу!
  Тишина взорвалась. Кто-то радовался, другие недоумевали, были и такие, кто рыдали. Словно не замечая всего, что происходит, к костру потянулись все участники ритуала, включая меня и Морфика.
  - Эльф, возможно ли, что ты ошибся в ритуале? - наконец спросил один из старейшин измененных Гноу.
  Алхимик отрицательно покачал головой:
  - Если бы ошибся, ни один из нас сейчас бы здесь не стоял.
  - Значит, судьба.
  Я толком не понял, кто это сказал, но сейчас это не играло роли.
  - Наши пути разойдутся, как и было предсказано.
  - Опять гадалка! - возмутился я.
  - Нет, - вздохнул Эльф, - тут другое.
  - Нужно имя, - трое измененных сказали это в один голос.
  - Ваше право, - в один голос согласилась четверка.
  - Хотим сохранить свои корни, в душе и помыслах мы Гноу...
  Пока всё это происходило, мои мысли блуждали сами по себе. Превращенные Гноу мне кого-то напоминали, даже не так - они были совершенно похожи. Будто какая-то сила боролась с моим желанием сказать то, что я думаю. Сделав усилие, я порвал сжимавшую меня пелену и снова полностью себя контролировал. Сейчас я точно знал, что хочу сделать, и был уверен, что делаю правильно.
  - Имя вам - Гномы.
  На меня уставились удивленные взгляды.
  Вами дано имя расе Гномы.
  Получено достижение 'Влияющий на мир', до улучшения дайте имена еще 10 меняющих мир имен.
  Благодаря вам, в мире произошло малое изменение: появилась новая раса - Гномы. До достижения: 42 малых изменений.
  Достижение 'Инструмент Судьбы' улучшено до 'Помощник Судьбы'.
  Каждый сам выбирает, кем ему стать, но иногда у судьбы другие виды на ваш счет.
  Мир изменился. В мире появилась новая профессия.
  Получена уникальная профессия - 'Нарекатель'.
  Вы первый Нарекатель в мире, каждый раз, когда вы даете имя, есть 2%-ный шанс усиления одного из присвоенных эффектов на 100 %.
  Вы первый, давший название новой расе. Эффект достижения 'Крестный' улучшено. Всё, чему вы дадите имя, с шансом 25 % получит дополнительный уникальный бонус.
  - Странное имя... - задумчиво протянул один из старейшин гномов, - но оно такое сильное.
  Трое гномов быстро перекидывались фразами между собой.
  - Мы благодарны, - заговорил самый старый из трех. - Благодаря тому, что мы оказались первыми, и тому, что имя дал Помощник Судьбы, наша раса стала во много раз сильнее, чем после превращения. Мы не такие, как раньше, но слабей не стали.
  - Мы рады, - в один голос сообщила четверка.
  - Пожалуй, нам тоже нужно изменить имя, - обратился ко мне староста с большим шрамом на щеке.
  - У вас есть какие-то особые требования? Или вы доверитесь моему выбору? - я сгорал от нетерпения в ожидании решения Гноу. Имя, которое пришло мне в голову, как только я их увидел, просто рвалось наружу, но я не хотел портить отношения со столь могучей расой.
  - Тебя ведет судьба, так что сам решай.
  - Имя вам - Титаны.
  Вами дано имя расе Титаны.
  До улучшения 'Влияющий на мир' дайте имена еще 9 меняющих мир имен.
  На мгновение старейшины Титанов замерли, но потом радостно улыбнулись:
  - Это великолепно!
  Отношение с расой Гномы: +3 000. На данный момент - Симпатия: 0. До Доверия: 15 000.
  Отношение с расой Титаны: +3000. На данный момент - Симпатия: 0. До Доверия: 15 000.
  - Ольх! Я должен тебе кое о чем сообщить... - алхимик выглядел как-то странно: с одной стороны, на его лице сияла улыбка, с другой, была какая-то задумчивая сосредоточенность.
  - Слушаю, - чует моя чуйка, что мне этот разговор ничего хорошего не светит.
  Старосты Титанов и Гномов тоже переглядывались, в недоумении.
  - Ты отлично показал себя в наисложнейшем алхимическом ритуале. Твои действия очень часто были на уровне мастера, хотя, чего уж таить, ошибок начинающих тоже было много.
  После этой фразы я вообще перестал что-либо понимать.
  Эльф задумчиво погладил бороду:
  - Как я и говорил раньше, у тебя просто дар к алхимии. Такие, как ты, должны сами находить свой путь, так они смогут открывать новые горизонты. Творить.
  Ну всё, плакала моя халява с обучением у Гранд Мастера.
  - Признаю, что был неправ, и отрекаюсь от тебя, мой ученик.
  - БИИП!
  Вы первый, от кого отрекся учитель. Получено достижение 'Отчисленный', ошибки совершают все, главное - на них учиться. 1 % к шансу определить, какое действие будет неверным.
  В воздухе повисло ощущение неудобства. Никто, кроме Гранд Мастера, не понял его логику, а тот, чувствуя себя виноватым, грустно качая головой, куда-то ушел.
  - Нам жаль, - проговорил один из Титанов.
  - Уважаемый Эльф очень умный алхимик, но иногда по жизни творит всякую хрень, - поддержал бывшего родича один из гномов. - Пожалуйста, отдохни, вечером будет пир в честь наших спасителей. А нам еще нужно решить, как мы вас одарим.
  Попрощавшись с старостами, я направился в гостевой дом.
  
  
  
  
  
  
  
  
  10. Всякое бывает
  
  Как только я потянулся к ручке двери, она распахнулась и на меня выскочила Риа. Несмотря на то, что бельфа выглядела миниатюрной, толчок был такой силы, что я еле удержался на ногах.
  - Ой. Тебе ведь не больно. Я ведь маленькая. А ты большой, - девушка ничуть не раскаивалась. В ее глазах, как и всегда, были только живой интерес и детская непосредственность.
  Морфик, посчитав произошедшее игрой, радостно носился вокруг нас.
  - А давай тебе Лит расскажет, а мы, - бельфа неуловимым движением поймала Фазма, - пока за наградой сбегаем. Да? - спросила она, повернув голову - как сова - назад.
  Я сначала даже немного опешил.
  - Беги уже, - рассмеялась эльда.
  Кажется, след бельфы простыл еще до окончания этой фразы.
  - Если мы не на задании, она словно ребенок, - улыбаясь, кивнула мне девушка.
  Я подошел поближе и полуобнял стоящую передо мной красотку.
  - Неужели хотели уйти, не попрощавшись? - пожурил я.
  Лит с удовольствием поддержала игру, и ее красивые глаза округлились, будто выражая испуг пойманной на горячем. При этом девушка, словно невзначай, прижалась ко мне всем телом.
  - Думаю, нужно тебя наказать... - прошептал я и, целуя, слегка прикусил ей губу.
  На большее наших актерских способностей не хватило, и мы пару минут просто целовались.
  - Так почему вы уходите до пира? - запоздало удивился я.
  - Ну... наша награда была оговорена заранее, и доставить ее в столицу эльдов нужно как можно скорее. Так что - без вариантов, - было видно, что девушка расстроена. - Я бы очень хотела остаться и побыть с тобой чуть дольше, но это действительно важно.
  - А куда вас направят потом?
  - Точно не знаю, - пожала она плечами. Но обещаю, что через месяц я буду в Тавкузне.
  - Великолепно! - обрадовался я. - Значит, через месяц я тоже там буду.
  - Лит, а вы целовались, да? - Риа в своем неповторимом, бесцеремонном стиле вклинилась между нами.
  В этот момент мой питомец сквозь всё еще открытую дверь заметил еду на столе и, быстро прижавшись к Риа, рванул в дом. Бельфа помахала вслед питомцу, после чего неожиданно заявила:
  - Я тогда тоже Ольха поцелую! - говоря эту фразу, бельфа состроила абсолютно невинное личико, но при этом благоразумно отпрыгнула. И правильно сделала: там, где до этого был ее пушистый хвост, сейчас полыхала трава.
  - Ну и не надо! - фыркнула бельфа и радостно отпрыгнула от очередного магического снаряда. - Всё, Лит, нам пора, - ее лицо на мгновение стало серьезным.
  - Да, верно, - успокоилась Лит.
  Мне был подарен очередной, правда, на этот раз быстрый поцелуй, и неразлучная парочка убежала.
  После ритуала моя шкала усталости была на максимуме, по мне будто пробежало стадо слонов. Странно, что я этого не чувствовал до этого. В этот раз у моего питомца за столом не было конкурентов - немного пожевав, я отправился спать.
  Я проснулся от необычного холодка по всему телу. Пока я спал, кто-то незаметно проник в мою комнату.
  'Вот же идиот! Расслабился! Понадеялся, что в этом доме я в безопасности - и вот результат...' - я решил пока не открывать глаз и приготовился активировать 'Сковывающие объятья', так мне удастся выиграть нужные секунды.
  - Прошу простить за столь поздний визит, - голос был исключительно вежливый и звучал как потусторонний шепот.
  Вроде убивать меня не собираются, но расслабляться снова я не спешил. Сделав вид, будто у меня каждый раз появляются гости, когда я сплю, я открыл глаза и оглядел комнату. Ожидал чего угодно, но не того, что сейчас увидел. Передо мной в воздухе висело приведение элегантного пожилого мужчины, одетое во фрак - и даже при бабочке.
  - Еще раз прошу простить, я, наверное, вас разбудил, - приведение явно чувствовало себя не в своей тарелке.
  'Та-ак, какого БИИП тут происходит?!' - поинтересовался я у самого себя мысленно.
  - Понимаете... - приведение немного растягивало слова, будто оттягивая неизбежное. - Все уже подписались. А вы вот нет.
  Я всё еще ничего не понимал.
  - О чем? - вежливо поинтересовался я у гостя.
  - Возможно, мы вас чем-то обидели? - приведение никак не доходило до сути.
  - Простите, - я решил, что пора брать беседу в свои руки, иначе мы до завтра точно не закончим. - Для начала давайте познакомимся. Как вас зовут?
  Я не думал, что приведения умеют краснеть, но готов поклясться, что этот более темный румянец на щеках - аналог человеческому румянцу.
  - Ох! Как же так! Как я мог?! Это же нужно срочно записать в правила... - приведение элегантным жестом достало пергамент и что-то записало. - Простите, меня зовут Фракс. Я - основатель и руководитель Призрачного Телеграфа.
  Похоже, последние слова, наконец, вселили в приведение уверенность.
  - Уважаемый Фракс, насколько я знаю, у меня никогда не было проблем с приведениями. Так что не стоит беспокоиться по поводу возможных обид.
  Основатель телеграфа облегченно вздохнул, но тут же воскликнул:
  - Тогда почему?! - в возгласе было вселенское недоумение. - Может, цена или описание услуг? А может... - приведение снова достало пергамент и начало очень быстро водить по тексту полупрозрачным пальцем. - Может, тут... или это...
  Моему невыспавшемуся терпению постепенно приходил конец.
  - Кхм, кхм, - я решил вернуть внимание к своей персоне.
  - Что?! Ах да, простите, я увлекся. Мне непривычно быть напротив клиента.
  - Но я ведь не ваш клиент, - удивился я.
  При этих словах у элегантного руководителя случился нервный тик.
  - Да что же это такое!!! БИИП! Фракс! - я больше не церемонился. - Вы можете уже объяснить, в чем суть проблемы?!
  Похоже, приведение наконец пришло в себя.
  - О, конечно! Постоянно забываю про самое важное. Вы являетесь рекордсменом по количеству полученных сообщений.
  - Вроде ничего не получал, - поделился я с собеседником.
  Приведение на мгновение задумалось, а потом поправило себя:
  - Неполученных сообщений. Но мы их все, естественно, храним, ведь если сообщение отправлено, оно должно быть доставлено. Таков наш девиз!
  - Ясно, - теперь ситуация начала проясняться.
  - Все Пришедшие буквально в первый день присоединились к нашему сервису. Вы - единственный Пришедший в мире, который не наш клиент! Вы, уважаемый Ольх, уже подписались на почту у домовых и побывали в банке у лепреконов, но при этом не являетесь нашим клиентом. Это просто нечестно!
  - Да если честно, просто так вышло, - я решил немного успокоить разволновавшееся приведение. - Как только попаду в город, обязательно посмотрю на список ваших услуг.
  - Нам нужно достижение! - приведение умоляюще смотрело на меня. - Пожалуйста, это не займет много времени, вы получите все услуги и абсолютно бесплатно.
  Я набрал воздух, чтобы ответить, но приведение меня опередило:
  - Пожизненно, вы никогда, ни при каких условиях не будете платить за Призрачный Телеграф!
  Вам предложен пожизненно полностью бесплатный пакет всех возможных услуг Призрачного Телеграфа. Подтвердить получение: Да / Нет.
  'Ну, раз бесплатно, почему не согласиться?' - я выбрал опцию 'Да'.
  - Вся раса приведений вам безумно признательна!!! - Фракс буквально засветился. - Мы получили достижение первого сервиса, охватившего всех Пришедших!
  Вы получили статус 'Почетный Друг' расы приведения. Сняты все ограничения на торговлю, открыты все уровни сотрудничества и доступны уникальные квесты.
  До следующего ранга достижения 'Свояк' осталось 6 статусов 'Почетного друга'.
  - Позвольте ваш браслет...
  Приведение аккуратно коснулось моего браслета, и тот засветился. У меня тут же высветилась в углу экрана иконка почтового конверта с числом 7 тысяч.
  - Это у меня что - 7 тысяч сообщений?!
  - Вообще-то 7 231, если быть совсем точным. Простите, но я должен удалиться. О-о-о, если будете в Вермильоне, буду рад встрече! - приведение быстро растворилось в воздухе.
  'И что это было?! Логики - ноль, дают всё бесплатно, а потом еще и 'Почетным другом' делают. Как есть - халява. Ну, ради таких плюшек будите меня хоть каждый день...' - Решив, что после такого вряд ли засну, я открыл сообщения. Чего тут только не было! Угрозы, предложения, пара тысяч приветов. В общем, разобравшись с управлением и сортировкой, я сразу стер более пяти тысяч сообщений. Почти все, кто их написали, были добавлены в спам. Осталось около полутора тысячи.
  - Многовато, надо как-то их тоже рассортировать. Первым делом проверим тех, кого я знаю... - машинально произнес я вслух. - Ага! Одно от Лит!
  Оказывается, неигровые персонажи тоже пользуются телеграфом. Сообщение пришло буквально час назад. Она просто послала мне контакт, чтобы я мог ее добавить в друзья, что я моментально и сделал. Несколько писем от дварфа и великанши с докладами про деньги и банк. Потом сообщения от них пропали, видно, узнали, что я вне мира. Ух ты, даже Рыру отметился и послал контакт. Всех их я добавил в друзья. Подумал, что надо бы Эльфа добавить, что очень быстро и сделал, послав ему запрос.
  'Ну, как бы всё это хорошо, но количество писем всё еще огромное... - я открыл первое попавшееся письмо. - Та-ак, просьба денег. И сколько же у нас таких просителей?' Быстренько составив поиск, я удалил почти все оставшиеся письма, и спам-фильтр пополнился новыми жильцами.
  Собственно, осталось меньше двадцати. Это уже не смертельно. Оставшиеся письма делились на две группы. Первая - предложение сотрудничества на определенный квест, но по датам они все выпадали на то время, когда я был у Гласа Мира. Сочинив нейтральный вежливый ответ, я отправил его всем. Во второй группе осталось всего семь сообщений, и тут уже придется подумать. Все эти письма в той или иной форме предлагали определенный вид услуг, связанных с Тавкузн. Немного поразмыслив, я назначил этим семерым встречу в таверне ровно через месяц. Буду решать на месте, заодно с Терином и Мартой.
  Ну вот, с почтой разобрались. Время еще есть, я решил посмотреть, что же дала моему питомцу эволюция во вторую форму. Питомец стал сильнее, умнее и быстрее, всё это было ожидаемо, цифр, правда, никаких не давали. Но это всё мелочи, теперь Фазм открыл свою истинную сущность. Если Морфик достигнет максимума или минимума в отношениях с кем-либо, он сможет не только преобразиться в точную копию, но и перенять энное количество способностей и применять их без ограничений, пока он в образе данного существа. Ну и вне зависимости от отношения он может с пятипроцентным шансом приобрести способность копируемого. Данный талант может сработать только при первом превращении и только если это делается во время боя с конкретным существом.
  Будто чуя, что я читаю о нем, в окно влетел Фазм в форме излюбленного черного ворона.
  - Ты вообще в курсе своих способностей? - поинтересовался я у притихшего питомца.
  Тот осторожно кивнул. И тут я впомнил про, в тихую оприходованый редкий продукт.
  - Боишься, что накажу за изюм?
  Еще один кивок, при этом Морфик, как ему показалось - незаметно, немного отдалился от меня.
  - Не трусь, это того стоило. Но если еще что без разрешения тронешь, будешь жалеть, что стал моим питомцем.
  Похоже, Фазм не верил в свое счастье. Он внимательно следил за моим лицом, пытаясь найти подвох. Я аккуратно встал с кровати и медленно подошел к замершему существу.
  - Всё в порядке, - я потрепал своего питомца по загривку. - Пора на пир, нам еще награду обещали.
  Слово 'пир' моментально смыло все тревоги, и Фазм в форме маленького существа, похожего на панду, оказался на моем плече.
  Если честно, не представляю, как Титаны и Гномы смогли устроить такой пир в столь короткий срок. Часть столов переделали под гномов и подвесили на столбах, так что гномы сидели на том же уровне, что и Титаны, и все вместе могли общаться. К столам приделали удобные лестницы из какой-то глины. От столба к столбу шли гирлянды из сине-зеленых светящихся кристаллов, которые великолепно освещали всё вокруг. Отдельно от остальных столов были места для старост и еще три места, два из которых уже заняли Ранилак и Эльф.
  Алхимик, увидев меня, начал махать руками, призывая занять свое место поскорее. Пока я поднялся и сел, все остальные уже были на своих местах.
  И вдруг все разговоры стихли, и один из старост Титанов встал. Его лицо покрывали шрамы, сразу видно, что в свое время он был воином.
  - Сбылось предсказание, данное нашим предкам очень давно. Гноу, всегда идущие вместе, или потеряют часть себя, или пойдут двумя путями. Благодаря нашим друзьям, все остались живы, и мы не потеряли часть себя. Теперь мы - Титаны и Гномы. Но при этом мы все одной крови, и никогда рука одной расы не подымется на другую. Мы сохраним старые обычаи и найдем новые!
  Титан сел. Следующим встал седой староста из Гномов.
  - Уважаемый Эльф использовал всё свое алхимическое мастерство и сотворил чудо, благодаря чему мы провели ритуал. Если бы не он, все приготовления и собранные ингредиенты, вся информация и подготовительные работы нас бы не спасли. Гранд Мастер алхимик отказался от первично обещанной ему награды и попросил возможности стать Гномом. Он не понимает расу, к которой принадлежит, а они не понимают его, с нами же у него наладились истинная связь и понимание.
  Гномы радостно застучали кружками по столам, а Титаны захлопали в ладоши. Было видно, что Эльфа тут любят и рады его решению.
  - Ритуал будет проведен тут и сейчас, - закончил Гном.
  Все быстро вскочили из-за столов и буквально у нас на глазах начали возводить небольшую сцену прямо перед нашим столом.
  - Ольх, тебе придется провести ритуал, - ошарашил меня будущий гном. - Кроме нас с тобой, тут алхимиков больше нет.
  - И как ты себе это представляешь? Я один смогу сделать то, что мы до этого делали вдесятером?!
  - Всё будет гораздо проще, эликсир уже готов, - алхимик достал миниатюрную склянку с белой каплей внутри. - Единственная проблема, что тебе придется быстро делать то, что я скажу, ошибаться нельзя, - 'обрадовал' Эльф.
  - А что будет, если ошибусь?
  - Без понятия, - признался Эльф. - О, и в конце церемонии дай мне, пожалуйста, новое имя. Знаю, что требую от тебя многого. Но зато сможешь у меня покупать все со скидкой в 70 %.
  Да уж, попробуй тут откажи, эликсиры нужны всегда и всем, а Гранд Мастер всяко делает лучшие.
  - Хорошо, - согласился я, - но у меня еще одно условие.
  Эльф приподнял одну бровь:
  - 70%-ной скидки тебе мало?
  - Нет, скидка отличная. Я хочу, чтобы все мои заказы ты делал в первую очередь.
  - А, это! - алхимик махнул рукой. - Да без проблем.
  Мы пожали руки, и вокруг на мгновение возникло свечение.
  Вами заключен Магический Договор. Нарушение данного договора карается перманентной смертью.
  - Всё готово, - это был седой гном. - Ольх, ты согласился нам помочь?
  Я кивнул.
  - Отлично, тогда приступаем.
  Мы поднялись на созданный пьедестал, тут меня ждал небольшой круглый стол, и рядом с ним стояло кресло, сплетенное из веток. Алхимик устроился в кресле и взглянул на меня:
  - Готов?
  - Да.
  Морфик вытянул шею и заинтересованно заглянул на стол.
  - В этот раз твоя помощь не требуется, - улыбнулся ему Эльф.
  Фазм фыркнул и отошел за мою спину.
  - Положи склянку на стол, вот тут, - указал алхимик.
  Как только склянка приземлилась на свое место, нас окружил купол. Дальше я действовал на пределе своих возможностей, указания следовали одно за другим. Эльф говорил четко и быстро, несколько раз я был на грани. Первый - когда почти смешал две жидкости, которые не должны были соприкасаться, а второй - когда случайно локтем задел склянку.
  - Теперь пора, - Эльф взглядом указал на белую жидкость.
  Я быстрым движением сорвал пробку и капнул из склянки на макушку алхимика. Тело Эльфа покрылось белым туманом. Теперь я уже ни на что не могу повлиять, как говорится, пан или пропал. Дым рассеялся - и перед нами предстал гном с длинной рыжей бородой.
  Ваша способность 'Алхимик' увеличилась: +70. Вы достигли ранга 'Практикующий' (70).
  Вами проведен ритуал обращения в расу Гномы.
  Вы первый провели ритуал обращения в новую расу. Достижение 'Крестный' улучшено до 'Крестный-II'. Достижение может быть улучшено.
  Мир изменился! Создан ритуал обращения в Гномов. Каждый, найдя путь к сердцу этой расы, может стать гномом.
  Благодаря вам, в мире произошло малое изменение: теперь Пришедшие могут еще больше интегрироваться в мир. Открыта раса Гномы. До достижения: 41 малое изменение.
  'Опаньки, неплохо я тут 'поалхимичил...'' - ошарашено замер я.
  - Имя! - напомнил стоящий передо мной новоиспеченный гном.
  - Имя тебе - Оланф.
  Гном нежно погладил свою бороду и расплылся в улыбке:
  - То, что надо, я знал, что именно ты должен мне его дать.
  И тут мир вокруг нас радостно ожил: Гномы и Титаны стояли в очередь, чтобы поздравить алхимика. Я потихоньку вернулся на свое место, шкала усталости снова была почти на максимуме. Молодая гномиха тихонько подошла к моему столу и, пряча глаза, поставила передо мной кувшинчик с прессо, после чего быстро убежала.
  - Отлично, - воскликнул я, быстро налил себе прессо в кружку и глотнул.
  Ранилак укоризненно на меня посмотрел. Сначала я подумал, что он обиделся из-за того, что ритуал провел я, но он многозначительно глазами указал на кувшинчик.
  - Упс! Прости, давай кружку.
  Кажется, я еще говорил, когда кружка была уже прямо рядом с моей рукой, в которой я держал кувшин. Я заполнил его кружку почти до краев.
  - Спасибо, - радостно кивнул арбалетчик, - просто обожаю этот напиток.
  - Мне тоже нравится, - согласился я.
  Постепенно толпа поздравляющих растаяла, и все вернулись на свои места. На пьедестале сейчас был только бывший Эльф и старосты. Они довольно активно что-то обсуждали - и вот, похоже, решение принято. Все присутствующие замерли в ожидании.
  - Уважаемый Ольх, - заговорил седой гном.
  'Отлично, похоже, дошли до моей награды, сейчас узнаем, что же я заслужил'.
  - Думаю, что каждый здесь присутствующий со мной согласится: не будь тебя, у нас бы ничего не получилось. И каждый Гном будет рад, если ты станешь первым Пришедшим, избравшим нашу расу.
  'Ого, пахнет новым первым достижением! - в душе я уже ликовал. - Гномы - довольно прикольная раса, низковаты, конечно, но, думаю, Лит не будет против'.
  - К сожалению, - теперь говорил староста Титанов, - не всё так просто. Ты - носитель Лунного Цветка, приняв тебя, обе наши расы должны избрать луну своей силой. Мы не против луны, - поспешил успокоить меня Титан со шрамами. - Но если она придет в мир последней, это может быть проблемой, а гномы и так сейчас потеряли часть своих магических сил.
  Все трое старост Гномов огорченно закивали.
  'Облом, плакала моя халява...'
  - Ранилак, - один из старост Гномов повернулся к арбалетчику. - Ты так долго живешь с нами и помогаешь со всем, что мы тебя просим. Ты рисковал своей жизнью, был терпелив и всегда готов помочь. И хотя Ольх, в силу необычных талантов, дал нам новую жизнь и мы чувствуем себя очень обязанными ему, ты тот, кого мы хотели бы видеть рядом с собой, даже больше, чем его. Согласен ли ты стать Гномом?
  Ранилак еле сдерживался, чтобы не закричать 'Да!' еще до того, как гном договорил. Поднявшись и сделав героически серьезную мину, он кивнул и подтвердил, что это честь для него. Алхимик кивнул на кресло, в котором недавно сидел, и Ранилак практически побежал его занимать. Слава кому угодно, что в этот раз мне не пришлось вести ритуал, его провел Оланф. Всё действо прошло за пять минут, и вот уже на стуле сидит коренастый гном с желтой бородой. И снова все вскочили, чтобы поздравить нового сородича.
  Я спокойно попивал свой прессо.
  Наконец всё закончилось, и гном Ранилак вернулся на свое место.
  - Поздравляю, - я пожал игроку руку. - Первое дали?
  - А то, - хмыкнул гном. - Кстати, бонусы от расы мне просто идеально подходят: +10 % к точности и 5 % к криту. А за имя, которое ты дал. Расовая уникалка Щит Земли, что делает - прости, не скажу. И еще одна пассивка, но это уже на профессию, тоже твоя работа.
  - Уважаемый Ольх, - ко мне снова обращался седой гном. - Вы ведь владеете живым оружием, верно?
  Я кивнул и в подтверждение достал меч-лист.
  - Тогда решено. Мастер Априн!
  Вперед вышел высокий подтянутый Титан с прической ежиком.
  - Его направление - живое оружие, он может помочь твоему мечу эволюционировать. Мы направим тебя к специалисту по поиску и дадим лист нужных ингредиентов. С его помощью ты сможешь всё найти. Ты всегда будешь желанным гостем наших рас.
  Отношение с расой Гномы: +5 000. На данный момент - Симпатия: 5 000. До Доверия: 10 000.
  Вы получили достижение 'Друг Гномов'. Расса Гномов, навечно останутся вашими преданными друзьями, несмотря ни на что, вам доступны уникальные квесты, связанные с Гномами.
  До следующего ранга достижения 'Достойный доверия' еще 7 достижений 'Друг расы'
  Отношение с расой Титаны: +5 000. На данный момент - Симпатия: 5 000. До Доверия: 10 000.
  Вы получили достижение 'Друг Титанов'. Расса Титанов навечно останутся вашими преданными друзьями, несмотря ни на что, вам доступны уникальные квесты, связанные с Титанами.
  До следующего ранга достижения 'Достойный доверия' еще 6 достижений 'Друг расы'
  - Мы - одни из немногих, кто умеют делать пергаменты перемещения. Ты всегда сможешь получить от нас бесплатно один пергамент на перемещение к любой из наших рас и еще один на перемещение в выбранный тобой город. Остальные пергаменты так же, как любые товары и услуги, будут тебе доступны со скидкой в 50 %.
  - Огромное спасибо! - я встал и вежливо поклонился.
  Это, конечно, не первое достижение, но ничуть не хуже.
  - Если ты постоянно такие награды получаешь, страшно подумать, чего ты понабирал за первые полгода... - задумчиво посмотрел на меня арбалетчик.
  - Я решил загадочно промолчать.
  Дальше, наконец, последовал пир.
  
  
  
  
  
  
  
  
  11. Полезные знакомства
  
  Проснулся я практически с восходом солнца. Быстро собравшись, на скорую руку перекусил и отправился искать старост. Мне очень хотелось как можно скорее заняться поиском ингредиентов. Остановив пробегающего мимо молодого гнома, я узнал, где находится дом старост. Оказывается, старосты обеих рас так и остались в одном здании. Как только я переступил порог, прозвучал сигнал сообщения.
  'И кто же у нас тут в такую рань мне пишет?! - я быстро кликнул на иконку Телеграфа. - Ого! 'Враги Мира'? Не ожидал. И чего же нужно этой странной организации?'
  Пришедший, известный в мире как Ольх. Вы абсолютно ничего из себя не представляете, однако за короткий промежуток времени ваши действия разрушили множество наших планов:
  вы лишили нас 'Слезы леса';
  благодаря вам появились Гранд Мастера - кузнец и стратег;
  наш ставленник не смог занять место Скитающегося Призрака;
  недавно вы разрушили наш план по ослаблению расы Гноу и содействовали появлению ритуала, позволяющего Пришедшим становиться Гномами.
  Принято решение: удалить вас из мира. Ваше имя добавлено в десятку, требующих уничтожения. С наградой в 10 000 золотых.
  @Враги Мира
  Вы первый Пришедший, попавший в черный список организации 'Враги Мира'. Получено неофициальное достижение 'Заноза'.
  Соберите еще 7 неофициальных достижений и сможете сделать одно из них официальным.
  Так вот, кто не хотели, чтобы я дал измененным Гноу новое имя! Вопрос только, как они это делали?
  Дзынь. Новое сообщение от Врагов Мира. И что же на этот раз? Я с любопытством открыл письмо.
  Поздравляем с достижением!
  @Враги Мира
  'Шутники! БИИИП! С достижением они поздравляют!' - вскипел я. Мне, конечно, по большему счету пофиг, на меня и так все кому не лень охотиться будут из-за выходки Трикстера. Но всё равно неприятно: если до этого искать меня любимого могло быть экономически невыгодно, то теперь десять тысяч золотых - как вишенка на торте.
  - Привет, Ольх, - передо мной буквально из ниоткуда возник Ранилак. - Не хотел бы я оказаться на твоем месте, - покачал он головой.
  - Я бы и сам предпочел на нем не быть, - я пристально взглянул на арбалетчика. - Не хочешь попробовать получить награду? - и улыбнулся как можно безмятежнее.
  - Да ладно тебе, что я - отморозок какой?! Мы с тобой довольно неплохо поладили, поверь, найти среди тех, кто сейчас в мире, вменяемых - ой как сложно, в основном амебы, идиоты и придурки. Если мы обо мне, то я предпочту с тобой дружить, но если моему покровителю что взбредет в голову, то не обессудь, - желтобородый гном уверенно протянул руку.
  - Ну, раз так, то будем дружить, - я, не задумываясь, пожал протянутую руку.
  - Давай, что ли, контактами обменяемся, - задумчиво протянул Ранилак.
  - А что так неуверенно? - усмехнулся я.
  - Да я тебя как-то приглашал квест делать, а ты вот...
  - А, это! - рассмеялся я. - Так когда ты писал, я был не доступен, а сейчас просто вежливо ответил, если честно, то под копирку сразу всем написал.
  Я нашел у себя в списке Ранилака и добавил контакт в друзья.
  - Кстати, - опомнился арбалетчик, - ты про возможность создать клан слышал?
  - А то, это же общее сообщение было, они до меня доходили. Я уже отправил Трикстера попросить Терина дать мне разрешение.
  - Вот же ты пройдоха! - восхитился гном. - Отправляешь покровителя с поручением, да еще и знаком с одним из триангла.
  - С двумя, - автоматически поправил я.
  Глаза арбалетчика округлились и почти, как говорится, вылезли из орбит.
  'Язык мой - враг мой, нужно срочно научиться думать, прежде чем ляпать', - с досадой подумал я, но сделал вид, что не заметил реакции собеседника, и перевел тему.
  - А ты что, хочешь ко мне в клан?
  - Если честно, до этого я сильно сомневался, стоит ли, а вот сейчас уверен, что хочу.
  - Без проблем, будешь первым, кого приглашу.
  - Только ты не единственный такой, - ухмыльнулся арбалетчик. - Имени не знаю, но слухами мир полнится. Говорят, кто-то уже получил квест, как только выполнит, сможет создать клан. А ты же понимаешь, что такое первый клан!
  - Знаю, - вздохнул я, - это у меня почти первый приоритет будет.
  - Что почти? - возмутился Ранилак.
  Я молча указал на Лунный Цветок.
  - Ох ты ж БИИИП! Совсем забыл про то, что ты еще и носитель Лунного Цветка, - гном почти задыхался от восхищения, - и всё это за полгода!
  - Ага, а вторую половину я прошляпил, - вздохнул я.
  - БИ-ИП! БИ-И-ИП! - лицо гнома стало пепельным.
  - Да не волнуйся ты так, наверстаю.
  - Да, не-е! Я не поэтому, - опомнился арбалетчик. - Мне бежать нужно, я с тобой позже спишусь.
  Гном скачком оказался позади меня и убежал.
  - Шустрый, же ты, - улыбнулся я ему вдогонку.
  - Уважаемый Ольх, - одна из дверей по правую сторону коридора открылась и оттуда вылезла голова-ежик мастера Априна. - Я тебя как раз жду. Уверен, ты хочешь как можно скорее собрать ингредиенты и усилить свое оружие.
  Я быстрым шагом вошел внутрь комнаты. Просторное помещение было практически под завязку заставлено всякими растениями. У каждого растения было свое применение: одно служило кроватью, другие - стульями, и так далее. При этом создавалось впечатление, что все растения между собой общаются. Как в такой обстановке можно работать и тем более жить, я себе представить не мог.
  - Садись, - титан предложил мне один из живых стульев, я аккуратно на него сел, и тот буквально подстроился под мое тело, принимая нужную форму.
  - Не бойся, каждое из них очень любит то, чем оно стало. Можно я посмотрю твой меч?
  Я аккуратно достал и передал меч мастеру. Удивительно, но вредный лист-меч, который обычно кроме меня никому себя держать не давал, с удовольствием перешел в руки Априна.
  - Вот же предатель! - усмехнулся я.
  - Не суди его строго, - усмехнулся мне в ответ титан. - Он чувствует мастера и знает, что все мои помыслы - сделать его сильнее.
  Титан аккуратно провел по лезвию ногтем, после чего погладил черенок. И продолжал оценивать каждый изгиб и выпуклость меча, пока не прикоснулся буквально к каждой точке оружия.
  - Я впечатлен! Даже не так - я просто в шоке! Если бы я не видел его своими глазами, то никогда не поверил бы, что его создал ты. Да и само растение, оно встречается только на территории фей, так что второго такого меча быть просто не может. Феи ни за что не дадут кому-то еще вынести такую силу с их территории, тебе просто невероятно повезло! Уверен, они просто не могли его забрать.
  - Вот и отлично, - настроение постепенно возвращалось. - Ты ведь сможешь его усилить? - я замер, ожидая вердикта.
  Мастер на мгновение задумался, а потом его лицо засияло:
  - Уверен, что смогу! Но ингредиенты нужны серьезные, очень надеюсь, что сможешь достать.
  Быстрым движением он достал пергамент и положил его на лезвие меча, после чего его рука засветилась и он припечатал лист к лезвию так, что меч зашипел. Секунда - и мастер ловко отделил извивающийся лист-меч от пергамента.
  - Держи, - сначала он передал мне меч и только после того, как тот переместился за спину, мастер отдал мне и пергамент.
  Я попытался прочитать то, что там написано, но не тут-то было. На листе было множество иероглифов и рисунков, напоминающих наскальную живопись.
  - Тебе не прочесть, а вот Вик сможет без проблем.
  - Что еще за Вик? - поинтересовался я.
  - О-о-о! Он тебе понравится. Вик принадлежит расе искателей, они себя между собой, конечно, по-другому называют, но в мире они известны как Искатели. Если нужно найти что-то редкое, это к ним. Услуга дорогая, но зато точно найдешь.
  - И сколько мне это будет стоить?
  Априн жестом показал замолчать:
  - Это награда, для тебя всё бесплатно. Но у меня есть личная просьба.
  Я обратился в слух, хорошие отношения с этим мастером для меня чрезвычайно важны.
  Увидев мою реакцию, титан замахал руками:
  - Ты не обязан ее выполнять, но если сможешь, я буду вечно тебе благодарен.
  - Слушаю, мастер, - я решил немного ускорить процесс.
  - У расы Вика какие-то проблемы и, похоже, очень серьезные. Нас он сейчас не попросит из-за того, что произошло. Да и не смогли бы мы сейчас помочь, - титану было очень тяжело признать, даже в таком узком кругу, что он не может помочь дружественной расе. - Постарайся им помочь, - говоря это, мастер передал мне синий кристалл. - Это покажешь Вику. Потом оставь его у себя, это знак того, что мы тебе доверяем, все, кто с нами в дружбе, тебе тоже будут доверять, увидев этот кристалл.
  Я осторожно положил кристалл в первый слот инвентаря.
  Априн достал два новых пергамента:
  - Этот обратно к нам...
  Взглянув на пергамент, я увидел надпись 'Титаны'.
  - А этот, - мне протянули второй, - в Тавкузн. Оланф сказал, что у тебя там друзья. Теперь тебе пора.
  Не успел я убрать оба свитка перемещения, как титан активировал очередной свиток и бросил мне в руки.
  Свет на мгновение погас, и вот я уже на новом месте.
  'БИП!!!'
  Я оказался внутри помещения, и прямо на меня сейчас смотрели две пары глаз. Одна пара - очень удивленная - принадлежала игроку в светлых ниспадающих одеждах, на манер восточного торговца. Второй смотрел так, будто именно меня он сейчас и ожидал тут увидеть. Странный персонаж с вытянутым, но очень элегантным лицом. У него были темные, почти черные, глаза и татуировка - стрелки компаса, - идущая ото лба и плавно переходящая на нос, буквально до самого его кончика. Всё остальное скрывал темно-болотный плащ, который, похоже, был очень дорогой, по крайней мере так выглядел.
  - Ты кто? - в голосе игрока чувствовалось напряжение. - Как прошел сквозь защиту?
  - Сдержав первый порыв сразу ответить, я решил посмотреть, что будет дальше.
  - Не отвечай этому проныре, - оскалился мужчина в плаще, - любая информация в этом доме стоит денег. Пусть раскошелится.
  - Бли-и-ин, всю малину мне обосрал, Вик! Ведь мог сейчас бесплатно всё узнать! - игрок расмеялся. - Меня зовут Скатер.
  Я вопросительно посмотрел на того, кого назвали Виком. Он, улыбнувшись, кивнул, мол, обмен равной информацией - это нормально.
  - Ольх, - представился я.
  Теперь ситуация начала для меня проясняться.
  - Похоже, я наконец встретил торговца информацией?
  - Ага! То-то я тебя никогда не видел. Ты тот загадочный чел, которого все ищут.
  Я подтверждающе кивнул. Отрицать было бессмысленно, особенно после последнего сообщения о моем зачислении в десятку.
  - Что-то ты не многословен, - прищурился торговец, - наверное, боишься лишнегь сболтнуть.
  Решив посмотреть, что будет дальше, я пожал плечами.
  По реакции торговца чуствовалось, что ему всё это невероятно любопытно, он всем своим поведением пытался выбить из меня хоть клочок новой инфы.
  - Би-ип! Вот же... - Скатер, похоже, на что-то решился.
  Я, продолжая игру в молчанку, вопрошающе выгнул бровь. Вик, немного отойдя в сторонку, с интересом наблюдал за тем, как обернется дело. Похоже, Искатель оценивал меня, пытаясь понять, насколько можно мне доверять.
  Еще пару минут торговец информацией пытался спровоцировать меня на вразумительные ответы, но я упорно общался только жестами и мимикой.
  - Ладно! Сдаюсь! Не могу я упустить такой шанс. Ольх, предлагаю тебе эксклюзивный договор, даже у него - и то договор попроще будет.
  - И в чем заключается его эксклюзивность? - я решил, что цели уже добился, и можно начать говорить.
  - Заговорил-таки, - рассмеялся Скатер, - может, мне повременить с договором?
  Я, нагло улыбнувшись, пожал плечами.
  - Шучу! - опомнился торговец. - Продолжать этот цирк ни у меня, ни у вас времени нет.
  Я, если честно, планировал через пару минут, если ничего не изменится, уходить, - подтвердил Вик.
  - Мы быстро, искатель, - Скатер сделал какой-то знак рукой.
  Мастер торговли информацией Скатер предлагает вам эксклюзивный договор. Всё, что вы ему сообщите, осознанно или не осознанно, включая любую информацию, полученную от вас через третьих лиц, будет оценено по премиум-прейскуранту. И на ваше имя будут переведены кредиты, за которые можно либо купить информацию по цене из того же прейскуранта или перевести в наличные. Вы получаете полный доступ к любому уровню знаний, платите, и информация становится вашей.
  Я посмотрел на реакцию Искателя, тот, похоже, пребывал в шоке. Заметив мой взгляд, Вик опомнился:
  - Соглашайся, у меня на данный момент договор, который считается лучшим, и он хуже твоего. Не знаю, как и почему, но могу поспорить на что угодно, что Скатер никогда больше такого никому не предложит.
  - Окей, - я подтвердил договор.
  Ваша способность 'Манипуляция' увеличилась: +13 (50).
  - Какой я лох! - вздохнул Скатер. - На такую хрень попался...
  Вам начислено 100 кредитов.
  - ...Да еще на уровне новичка!
  Теперь пришла моя пора удивляться:
  - А как ты узнал?!
  Скатер рассмеялся:
  - Об этом даже дети знают! Торговцы информации получают знание обо всем, что происходит на их глазах. А так как я Мастер, то даже если услышу, тоже всё узнаю.
  Минус 50 кредитов (баланс 50).
  Ясно, раз все знают, мог узнать бесплатно у того же Вика, нужно быть еще осторожнее в присутствии Скатера и других ему подобных. Договор договором, но лишнего выдавать не стоит, и кредиты, пока до конца не разберусь, тоже стоит придержать.
  - Список у тебя? - поинтересовался искатель.
  - Держи, - я передал ему пергамент.
  Вик быстро пробежался по нему глазами, после чего достал кисточку и отметил часть текста.
  - Скатер, мне нужно знать, где найти эти два ингредиента.
  - Кто платит? - поинтересовался торговец.
  - Я, - усмехнулся Вик. - Придется тебе немного потерпеть с вытряхиванием знаний из Ольха. Ну, или делай это параллельно.
  На секунду Скатер, быстро глянув на нужные ингредиенты, закрыл глаза.
  - Та-ак, нужен корень Копконата, ничего себе ингредиент! Да он же легендарный! И на кой вам такой? - торговец с интересом посмотрел на Вика.
  Тот кивком указал на меня:
  - Ему решать.
  В принципе, я не видел особой проблемы рассказать, поэтому молча достал лист-меч. Мне даже говорить ничего не пришлось, Скатер уже всё знал.
  Вам начислено 1 500 кредитов (баланс 1 550).
  - Это зa все ингредиенты. Хотя... - лицо торговца выглядело огорченным. - Такая инфа больше никому не нужна, хрен кто еще такой меч создаст.
  - Не тяни резину! - возмутился Вик. - Нам между прочим еще искать всё надо.
  - Да ладно тебе, искатель, - подмигнул ему Скатер, - самому, небось, интересно было.
  Вик попытался скрыть усмешку за невозмутимостью. У него это не особо вышло, и мы все рассмеялись.
  - Ну ладно, - отдышавшись, вздохнул искатель. - Подловили.
  Скатер уже занимался делом:
  - Копконата находится в диком озере, удачи вам ее оттуда достать. А клык Тапи, ну это совсем легко, - улыбнулся торговец. - Тапи, конечно, редкие существа, но почти в любом большом лесу парочка да водится. А теперь, - Скатер повернулся в мою сторону. - Не больше 5 минут.
  Искатель быстро покинул помещение:
  - Ольх, я подожду тебя снаружи.
  - Вот же прямолинейная личность, этот Вик, - усмехнулся игрок. - Зато лучший искатель в мире, тебе очень повезло, что он согласен помочь с поиском. Считай, что все ингредиенты уже нашел. Только я вот не пойму, - Скатер хитро прищурился, - за какие такие деяния? Да еще он платит, а не ты. Это вообще уму непостижимо!
  - Уверен, что хочешь знать? - улыбнулся я.
  - Конечно, - возмутился торговец.
  - Объявление о расе Гномов слышал?
  - Би-ип! Ну как?! Ты же только несколько дней назад вернулся из какой-то жопы и уже спас Гноу! Да сколько же секретов ты насобирал за полгода?!
  Вам начислено 1 000 кредитов (баланс 2 550).
  Скатер не отставал:
  - А почему не стал первым гномом? Не нравится раса?
  Я молча указал на Цветок.
  - Да ладно! Неужели из-за него отказали?!
  - В точку, - согласился я.
  - Вот это уже ценная информация.
  Вам начислено 4 000 кредитов (баланс 6 550).
  - Странный ты, она же толком ничего не объясняет, - удивился я.
  - Именно поэтому и ценная, - рассмеялся торговец. - Объяснять не буду, тебе пора идти, а то на меня Вик обидится.
  Я уже разворачивался, когда Скатер опомнился:
  - Подожди, дай браслет, кое-что настрою.
  Торговец уже потянулся к руке с браслетом, но я на всякий случай быстро ее убрал.
  - Да не бойся ты, у меня договор с Призрачным Телеграфом, спецуслуга. Да и без твоего подтверждения всё равно ничего сделать с браслетом невозможно.
  Вряд ли Скатер сейчас рискнет что-то вытворять, я еще полон информации, которую ему бы очень хотелось узнать. Если что, я его быстро достану, бежать ему некуда.
  - Услуга дорогая, но, поверь, она окупится! Сможешь моментально мне сообщать любые мелочи и зарабатывать кредиты, - продолжал уговаривать меня торговец. - Мне всё интересно, что по градации выше редкого, с кого падает, где растет, в кого преобразовывается.
  - Убедил, - я протянул браслет, и Скатер коснулся его своим.
  Скатер предлагает вам спецуслугу торговца информацией 'Прямая Связь'. Между вашими браслетами сообщения будут идти напрямую, и их невозможно отследить, остановить или прочитать без разрешения одного из вас. Размер сообщений не ограничен, доступны голосовые сообщения.
  По договору с Призрачным Телеграфом для вас данная услуга бесплатна.
  Я подтвердил свое желание присоединиться к услуге. Уже хотел попрощаться с игроком, но тут увидел выражение шока на его лице.
  - Бесплатно?! Би-и-и-ип!!!
  Вам начислено 1 500 кредитов.
  - Как такое возможно?! Они же выжимают из народа по максимуму! Самый дорогой сервис, конкуренции - ноль, и без него никак. Все платят.
  Я улыбнулся и решил полностью добить торговца:
  - Фракс лично уговаривал меня присоединиться и гарантировал, что я никогда не заплачу ни одного медяка.
  Глаза Скатера округлились, и он впал в ступор. Я решил, что на сегодня с него достаточно, быстро открыл дверь и вышел на улицу.
  Вам начислено 2 000 кредитов (баланс 8 550).
  Уже когда я закрывал дверь, услышал последнюю фразу торговца:
  - Охренеть! Как он умудряется, во все...
  В этот момент дверь закрылась.
  Вик ждал меня на улице.
  - Много он из тебя выжать успел? - в глазах искателя читался искрений интерес.
  - По факту мало, но баланс у меня сейчас 10 550.
  - Ну ты крут! И это за пять минут! Даже для искателя это не всегда просто - заработать кредиты. Хотя с твоим договором... - искатель завистливо присвистнул. - Ладно, пора заняться делом. Кристалл не доставай, я его чувствую, так что знаю, что ты - это ты. Этот прощелыга наверняка за нами наблюдает, нечего ему о нем знать.
  - А если услышит? - поинтересовался я.
  - Не, меня слышат только те, к кому я обращаюсь, - рассмеялся искатель, - это одна из наших расовых способностей. Скатер по этому поводу буквально бесится. Тебе нужно что-то купить? - перескочил на другую тему Вик.
  - Да вроде нет, разве что приправ интересных, но это необязательно.
  - Отлично, тогда сразу рванем, - будто по волшебству в руке искателя появился пергамент перемещения, и он его активировал.
  И тут меня осенило: я забыл у бывших Гноу моего Фазма!
  
  
  
  
  
  
  
  
  12. Все как всегда
  
  Мгновенное перемещение - и мы стоим на дороге, ведущей к маленькому поселку рядом с горой. Это - долина Салара, здесь множество деревень изгнанных эльфов, а близлежащий поселок называется Иландир.
  - Поверь, изгнанные - единственные нормальные эльфы, всех остальных мне хочется убить уже через пару минут общения.
  - Не поверишь, - усмехнулся я, - до этого встречал только одного эльфа, да и тот был бородатый.
  Искатель расхохотался:
  - Бородатый эльф?! Я бы на такое посмотрел!
  - Увы, - сделав драматическое выражение лица, я вздохнул.
  - Неужели ты его убил?! - искатель посмотрел на меня с изумлением.
  - Да не, - больше сдерживаться я не мог, - он теперь Гном, а там и так все бородатые.
  Вик хмыкнул:
  - Теперь понятно, почему у тебя кристалл и все расчеты за счет Гноу.
  - На самом деле они теперь Титаны и Гномы.
  - Знаю, - отмахнулся искатель, - для моей расы они навсегда останутся Гноу. Пошли, по дороге расскажу, что и как.
  Пока мы дошли до города, Вик объяснил, что Дикое озеро в двух днях пути от долины и это единственное место из тех, что нам нужно, куда у него был свиток. Как только мы подошли ближе к городку, я почувствовал смесь цветочных запахов. И хотя смесь была невероятная, запах совсем не мешал, даже наоборот - он будто тонизировал и вселял уверенность.
  - Почувствовал? - улыбнулся мой напарник. - Это фишка Иландира, в этом городе живут лучшие в мире мастера запаха: одни занимаются ароматизированной водой, другие - свечами, кто-то просто выращивает пахучие цветы. А вот хозяин таверны 'Шафран', сможет тебе продать специи, он создает уникальные смеси, а еще он мастер кулинарии. Если бы не постоянная возня со специями, давно бы стал Гранд Мастером. Кстати, вот и таверна, - Вик указал мне на деревянный домик, стены которого были покрыты множеством разноцветных цветущих вьюнов. - Здесь мы сегодня переночуем, - ошарашил меня Искатель.
  - А зачем нам тут ночевать? - удивился я.
  - Прости, - опомнился Вик, - совсем забыл сказать. Мне тут нужно кое-чем заняться, не просто же так у меня сюда пергамент перемещения был. Буду к вечеру, а завтра утром отправимся к озеру.
  Сказав это, нахал, не ожидая моей реакции, рванул обратно из города.
  - Ну и ладно, хоть отдохнуть смогу, - проворчал я вслед. И решил пока не вызывать Морфика: настроение было не то, питомец, понятно, будет обижен, что его забыли, но сейчас я не в состоянии с ним нянчиться.
  Зайдя в таверну, я осмотрелся. Всё было сделано так, чтобы посетителю было удобно: столы стояли далеко друг от друга, и растущий рядом с каждым столом куст создавал нечто вроде беседки вокруг. На стенах висели луки и стрелы, а между ними тут и там картины с разными мифическими животными: такими, как драконы, гидры и другие неизвестные мне пока монстры. К моему удивлению, все беседки были заняты посетителями.
  - Вот же не везет! - тихо вздохнул я.
  - Добрый день, уважаемый, - передо мной появился молодой темноволосый эльф. На этот раз эльф выглядел именно так, как я и ожидал бы от этой расы.
  Заметив, что я его пристально разглядываю, эльф ничуть не смутился:
  - Меня зовут Итигаил. Приветствую тебя в моей таверне 'Шафран'. Можно ли узнать твое имя, Пришедший?
  Даже не знаю, почему, но в присутствии этого эльфа я почувствовал себя легко и непринужденно. Сдержав порыв расслабиться и ни о чем не беспокоиться, я вежливо кивнул хозяину таверны:
  - Зови меня Ольх. Вижу, бизнес у тебя идет хорошо, даже пустого стола нет.
  - Истинно так, уважаемый Ольх.
  - А можно без уважаемых и других подобных обращений? Меня, если честно, это напрягает.
  - Можно и так, - лицо эльфа потеряло приторное выражение, он хмыкнул и протянул мне руку: - Давай еще раз.
  Я, тоже улыбнувшись, пожал протянутую руку:
  - Так гораздо лучше. Кстати, а почему ты так себя ведешь изначально?
  - Да с вашими лучше перестраховаться, если что не так - сразу оружие достают.
  - Ясно, - теперь мне действительно было понятно. Похоже, как и говорил Ранилак, из бета-тестеров нормальных не так уж и много.
  - Прости, Ольх, у меня действительно сейчас нет свободных столов, но я могу проверить, если кто-то из уже сидящих не против соседа.
  - Ну, если так можно, то, конечно, проверь, - улыбнулся я.
  Эльф уже хотел уходить, когда я вспомнил, что мне еще и комната нужна и лучше сразу убедиться, что она есть.
  - Мне нужен номер на ночь или, если есть такая возможность, то даже два.
  - Это как раз без проблем, - махнул рукой трактирщик, - за столами почти все местные, так что свободных номеров много. Двадцать пять медяков за ночь, и это уже включает завтрак, добавь еще десять - и у тебя будет шикарный ужин.
  - Отлично, тогда беру с ужином.
  Я потянулся за деньгами, но эльф меня остановил:
  - Позже расчитаемся, а то гость, долго стоящий в дверях, - плохая примета.
  Трактирщик бесшумно передвигался от стола к столу, быстро получал отрицательный ответ и сразу двигался дальше. У самого дальнего от входа стола с левой стороны, эльф задержался чуть дольше. После чего, кивнув сидящему, двинулся в мою сторону.
  Лицо Итигаила было напряженным, похоже, он нашел мне место, но не в восторге, от этого.
  - Прости, Ольх, как я и говорил, большинство Пришедших - это ходячая проблема. У нас, изгнанных, и так проблем навалом, поэтому мы стараемся избегать новых.
  - Я всё понимаю, - успокоил я трактирщика. - Если мест нет, то я могу и в номере перекусить.
  В глазах трактирщика промелькнуло сомнение.
  Подумав, что, похоже, у них тут не принято трапезничать в номере, я заявил:
  - Итигаил, давай я попозже загляну в 'Шафран', а пока осмотрю ваше селение, пробегусь по торговцам.
  Эльф опомнился и замахал руками:
  - Да что ты, Ольх, какой же я трактирщик, если, имея возможность, не найду места для гостя?! Просто за тем столом сидит еще один из ваших, - на лице эльфа на мгновение появилась гримаса, - если бы был хоть какой то шанс.
  - Да всё путем, - возразил я. - Если он меня атакует, выскочу из таверны и разберусь с ним там.
  - Тьфу на тебя! - возмутился трактирщик. - Тут невозможно атаковать, эльфийская магия мира не позволит. Да и вообще на всей территории деревни атаковать тебя не смогут. Или автоматически станут врагами всем изгнанным. Да и эльфы хоть нас ненавидят, не будут от такого в восторге.
  - Тогда и волноваться не о чем, - отмел я все возражения эльфа. - Веди.
  Эльф хотел привести еще какой-то довод, но, увидев, что я менять свое мнение не собираюсь, повел меня к столу.
  - Уважаемый Париус, позвольте познакомить вас с вашим соседом - уважаемым Ольхом, - эльф, украдкой повернувшись ко мне. извинительно улыбнулся. Мол. при другом игроке без официоза никак. После чего быстро удалился.
  - Привет, - поздоровался я с сидящим за столом игроком.
  - Здорово.
  Парень за столом выглядел довольно хрупким и одет был в тканевую одежду, скорее всего, он маг или лекарь.
  Проследив за моим взглядом, игрок оскалился:
  - Лекарь я. Угораздило же меня выбрать этот класс, теперь, сам толком ничего не могу.
  - Сочувствую, - если мне было тяжело, то ему, похоже, одному вообще никак.
  - Да ты садись, - Париус жестом указал на противоположную сторону стола. Я как раз только заказал еду, так что, если сейчас закажешь, получим вместе.
  К нам неуверенно подошла молоденькая эльфийка, светло русые волосы челкой прикрывали правый глаз, а торчащие в разные стороны уши немного подрагивали. Похоже, сразу два игрока за одним столом для нее было перебором.
  - Ты с ней не церемонься, а то она так час простоять может.
  Девушка вздрогнула и автоматически попыталась сделать шаг назад.
  - Как тебя зовут? - я попытался успокоить эльфийку.
  - Жардра, - девушка явно не горела желанием общаться с Пришедшими больше, чем нужно. - Чего пожелает уважаемый?
  - Думаю, мне бы хотелось суп и потом что-нибудь из мяса, пусть Итигаил сам выберет, что именно, а пить, если есть, эльфийское вино.
  Услышав нужную информацию, официантка буквально сбежала.
  - Боятся они нас, - рассмеялся лекарь.
  - И чего в этом хорошего? - удивился я. - Эльфы - многочисленная раса, да и в магии, наверно, толк знают.
  - Это да, - кивнул Париус, - только эти изгои, эльфам до них нет дела. А от их мастерства с запахами толку - ноль. Все эффекты короткие, максимум держатся по десять минут, не то что бонус от еды.
  Суп нам обоим подали буквально через пару минут, так что я понадеялся, что смогу избежать общения, и уткнулся в тарелку.
  - Слушай, ты же милишник?
  Отмазаться не выйдет, у меня за плечом висит меч, поэтому я кивнул.
  - Ольх, а давай поможем этим ушастым хилякам? У меня тут квест классный есть, но я один его сделать не смогу.
  - Прости, но у меня свой квест, - отрезал я.
  - Да это быстро, можно сказать, халява, - Париус никак не унимался. Он сделал пару жестов, явно выбирая что-то в меню. Со стороны казалось, что он активирует магию. Неплохо дизайнеры придумали: для игровых персонажей такие действия абсолютно обычны, мол, у Пришедших своя магия, ака невидаль, да тут куда не плюнь - везде что-то магическое.
  Вам предложено участвовать в квесте 'Зло из пещеры'. Данный квест требует участия одного из лечащих классов и любого из боевых, владеющих холодным оружием, классов. В пещере, рядом с поселком Иландир, поселилось зло, оно терроризирует всё вокруг и пытается убить духа пещеры, хранящего эту гору. Любой ценой уничтожьте зло. Награда - улучшение отношений с Изгнанными. Постоянная скидка 30 % при покупке у Изгнанных на все товары. Доступ к уникальным товарам и услугам.
  - Это про ту гору, что буквально рядом с поселком? - уточнил я.
  - Ага, - кивнул игрок. - Я уже разведку сделал, там одна пещера, да и та небольшая. Внутри какой-то булыжник лежит. Я сам хотел сделать, а тут облом! В квесте прописано обязательно участие милишника.
  Мне ужасно не нравился сидящий напротив меня тип, и в другой ситуации я бы точно отказался. Но сегодня мне было нечем заняться, и отношения с Изгнанными, скорее всего, мне понадобятся. По словам Вика, они самые нормальные из эльфов.
  - Да чего ты телишься, ну прям как девица на выданье! Помоги! Мне у них травы купить нужно, а цены зверские.
  - А что у тебя за класс? Ты атаковать умеешь? Или только лечишь?
  Мне всё еще не особо хотелось помогать этому игроку, но награда была приятная.
  - Я знахарь, - гордо выпятив грудь, сообщил Париус. - Разновидность боевого лекаря. А твой?
  Пришлось сообщить, что я Арлекин.
  - Я никогда о таком классе не слышал! -​ удивился знахарь.
  - Я о знахаре тоже в первый раз слышу, - ​возразил я.
  Понятное дело, игрок всем ​своим видом демонстрировал, насколько он крут. Эх, ​​не ​ ​переношу таких, но деваться ​-​ то некуда.
  Я еще раз обдумал предложение. Наказания за невыполнение у квеста нет, так что, если что, пошлю этого придурка на фиг.
  - Ладно, - я подтвердил квест, - поедим и пойдем смотреть на пещеру.
  - Спасибо, мужик!!! Ты меня просто выручил.
  Игрок Париус предложил вам войти в группу на время прохождения квеста 'Зло из пещеры'. Весь лут делится пополам рандомным способом.
  Я подтвердил, что готов вступить в группу, и мы продолжили трапезу, по ходу обсуждая, что и как будем делать. Лекарь действительно провел отличную подготовительную работу. Как только я вошел в группу, к квесту добавилась подробная информация, собранная по пещере. Похоже, это был последний квест цепочки. И второе зло, которое нужно уничтожить, первое лекарь уже как-то умертвил. Делиться подробностями лекарь отказался, а я не стал настаивать.
  Закончив обед, мы еще немного посидели под пиво, и Париус рассказал мне, что и где можно купить в этой деревне. При этом если продавщица была эльфийка, то параллельно он давал детальную оценку фигуре. Похоже, у парня еще и спермотоксикоз. Когда полезная информация закончилась и описание женских прелестей пошло по второму кругу, я предложил заняться делом.
  Выйдя из поселка, мы быстро направились к горе. Уже издалека я увидел вход в пещеру. Из прохода шло небольшое свечение.
  - А что там светится? - поинтересовался я у лекаря. - В описании ничего такого не было.
  - Не паникуй, это же как инст, только с одним противником.
  Мы подошли вплотную, и лекарь быстро заскочил во внутрь, прошло минуты две, и он вернулся, улыбаясь во все зубы.
  - Если что, всегда сможем по-быстрому сбежать. Я на всякий пожарный проверил квест, информация так и не обновилась, значит, действительно, это свечение обычное.
  Париус снова нырнул внутрь, и я последовал за ним. Темнота - и вот я уже стою внутри горы. Рядом в нетерпении переминается с ноги на ногу лекарь.
  - Смотри, - он указал на загибающий вправо проход. - Поворачиваем и упираемся в пещеру. Внутри одна глыба, впаянная в стену, - и лекарь, бурча себе под нос, не дожидаясь меня, пошел вперед. - Я вообще не понимаю, зачем ты мне тут нужен, что я - по недвижущейся мишени не попаду? Прошел же всю цепочку...
  Надо с этим делом по-быстрому кончать, еще немного - и я его задушу. Этот игрок своим нытьем меня уже достал. Буквально минута - и вот передо мной средних размеров пещера, и прямо напротив входа в стене действительно огромная уродливая глыба. Похоже, это действительно инст низкого уровня - слишком короткий, и противник один. Правда, с первого взгляда было понятно, что этот булыжник живой и довольно опасный. Так что, мечник тут нужен неспроста.
  - Ольх, раз ты у нас махаешь железкой, то тебе вперед, - усмехнулся Париус, - только я сначала тебе пару усилений поставлю.
  Малое восстановление дало мне 1 % к регенерации жизни на 2 минуты, а усиление кожи добавило 1 % к броне.
  - Негусто, - вздохнул я.
  - Ну не обессудь, я в основном или лечил, или калечил, в партию меня почти не берут, а чтобы прокачать усиления, их надо постоянно использовать и желательно на других.
  - Надеюсь. лечилки у тебя прокачены лучше?
  - Стопудово, - осклабился игрок.
  Назвался груздем - полезай в кузов. Я быстро шагнул в пещеру и достал меч. Париус проскользнул за мной и прижался к внутренней стенке пещеры. И тут прозвучал гонг!
  Вы ступили на территорию Капиша малого Бога Рассе. Ступив на территорию чужого божества, вы дали ему повод вызвать ваше божество на Божественную Дуэль. Время - сейчас, место - Капище Рассе. Дуэль начнется через две минуты. Доступно применение всего.
  - БИ-И-ИП! Тебе тоже объявили?! - я обернулся в сторону знахаря.
  Тот расхохотался мне в лицо:
  - Рассе - это мой покровитель. А квест - ловушка для таких, как ты!
  Ваша группа распалась.
  Я рванул в сторону твари, но он буквально втянулся внутрь стены.
  - Не ожидал, - голос говорившего медленно перемещался в сторону глыбы. - Ты - буквально находка, наверняка за победу над тобой я получу что-то очень полезное. Да и покровитель у тебя сильный, Рассе тоже разживется чем полезным.
  Глыба начала трястись, похоже, булыжник веселился.
  - Думаю, Трикстер раскрошит твоего бога в пыль, - усмехнулся я.
  И, похоже, задел божество за живое: вся пещера начала трястись, и тут я услышал стон. И снова тишина. Может, показалось?
  - Это вряд ли, - игрок появился рядом со своим богом и положил на него руку. - Понимаешь, на капище чужого бога попасть ой как сложно. И это займет минимум минут десять. Вряд ли ты столько протянешь.
  - Ну, тебя я убью быстро, а вот с булыжником придется попотеть.
  - О! Не беспокойся, - снова расхохотался Париус, - биться будешь только с ним, правила Божественой Дуэли. Раз ты один, то и с нашей стороны только один будет, - и он полностью погрузился в камень своего покровителя.
  - Ольх! - голос Трикстера звучал гулко. - Как ты туда попал?
  'Ну и как я должен отвечать?' - подумал я.
  - Как сейчас!
  Похоже, даже в такой ситуации мой покровитель находил время веселью.
  'Один урод попросил помочь с квестом, я вступил в пещеру, дальше ты знаешь'.
  - А предупреждения?! На подходе должно сообщаться.
  - Ты, наверное, удивляешься, почему сообщений не было? - сощурился знахарь. - Это потому, что ты лох! Настройки группы нужно было смотреть. Я заблокировал все сообщения.
  Я передал Трикстеру информацию.
  'Хитро придумали! Ладно, отвлеки умников на три, от силы пять минут, и я прорвусь'.
  Часы показывали, что до начала дуэли осталось сорок пять секунд. Я решил, что сейчас самое время вызвать Морфика.
  'Би-и-ип!!! Я не могу вызвать питомца внутрь Капиша чужого Бога! Всё, больше я тебя нигде не забуду, - мысленно пообещал питомцу. - Вот же я вляпался! И силу брата тоже не попросить, я ее на этой неделе уже использовал'.
  Рассе снова затрясся от злости, похоже, Трикстер доставлял каменному богу много неприятностей. Я снова услышал стоны.
  - Больно! Как мне больно!
  - Кто здесь? - я задал вопрос вслух, даже не задумываясь.
  - Ты меня слышишь?
  Вами открыт секрет подарка Гласа Гор. Получена пассивная способность 'Язык Земли': вам доступно общаться с духами пещер и земляными Элементалями.
  - Знающий Язык Земли, молю тебя, помоги! Этот Бог поглощает меня, от моей сущности осталось совсем чуть-чуть. А как только я стану его частью, он сможет контролировать эту гору. Со временем его влияние будет расти, и все духи пещер станут его пищей...
  Чувствовалось, что духу очень больно и говорит он уже из последних сил.
  - Дух, ты знаешь, как я могу его победить?
  Время отсчитывало последние секунды. Ждать ответа замолчавшего духа я больше не мог.
  Божественная Дуэль начнется через 5... 4... 3... 2... 1.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  13. Каменный сезон
  
  Как только прозвучал гонг, в меня полетели камни: уродливый валун банально ими плевался. В другой ситуации я бы только посмеялся. Но в небольшой замкнутой пещере это было совсем не смешно.
  - Что же ты не нападаешь? - невидимый Париус веселился вовсю.
  Скорость атак каменного бога нарастала. Если так дальше пойдет, то в какой-то момент я просто не смогу уворачиваться. Будто читая мои мысли, летающие камни нарастили темп. Хреново! Нужно закончить этот бой до того, как этот допотопный бог разогреется. Если я подойду ближе, у меня будет меньше времени увернуться. С другой стороны, пока он атакует медленно, у меня больше шансов.
  Защищаясь от атак валуна, я рванул к каменной морде. Меч в моей руке вибрировал, похоже, он соскучился по крови. Хотя какая кровь может быть у этой каменной глыбы? По пещере прошла волна, что-то изменилось, но особо разбираться у меня возможности не было. Делая очередной шаг, я вдруг почувствовал, что что-то не так. Еле успев отреагировать, я в последнюю долю секунды шагнул немного в сторону. Если бы я этого не сделал, мою левую ногу уже проткнул бы каменный шип, вылезший непонятно откуда. Спасибо рефлексам - сработали, а то быть бы мне без ноги.
  - Би-ип! - знахарь явно был расстроен. - Ты первый, кто смог избежать этого шипа. Ты слишком юркий, похоже, придется немного поменять планы.
  Мне было как-то пофиг на планы этой парочки, поэтому я просто начал крошить рот монстра, используя на удивление эффективный меч. Каменная голова затряслась, и по пещере разнесся возмущенный гул.
  - Ка-а-ак?! - в голосе знахаря прозвучала неуверенность. - Это невозможно! Металл не способен причинить вред Рассе.
  - С чего ты решил, что мечи бывают только из металла? - меня развеселила ограниченность игрока. Сразу видно, он еще не понял, насколько этот мир разнообразен. При всей моей радости от того, что лист-меч способен наносить урон, огорчало, что весь урон сводился к щебени - так можно только разозлить эту тупую башку. Серьезного урона точно не выйдет. Скорость атак выросла почти вдвое от изначальной, и теперь каждые десять секунд то под одной, то под другой ногой возникал шип. Если бы ни рефлексы, то вся эта дуэль была бы похожа на избиение младенца, и в роли младенца выступал именно я.
  Внезапно раздался глухой удар, и пещера затряслась. Каменная морда бога затряслась вместе с ней. Уголки рта поднялись, и теперь рот выражал радостный оскал. Потом рот разделился - их стало два, и оба начали плеваться камнями, заметно ускорившись.
  - Знающий Язык! - голос был еле слышен. - Ты смог оттянуть мою смерть, но мне всё равно осталось от силы две-три минуты. Каменный каннибал, хоть и медленней, но продолжает меня поглощать.
  - Ты знаешь, как его можно убить? - я попробовал ответить духу мысленно, и это сработало.
  - То, что ты видишь, - это оболочка...
  Голос снова пропал. Неужели умер? Времени разбираться у меня не было, атаки вновь ускорились. Продолжая крошить кончик одного из ртов, я мысленно начал перебор своего арсенала. Все приемы Арлекина в данной ситуации абсолютно бесполезны. 'Охрана' и 'Листопад' тоже не применимы.
  - У-у-у-у! Как больно!
  То, что дух пещеры еще жив, радовало: возможно, я смогу узнать то, что мне нужно.
  - Рассе находится внутри камня, камень - это его броня.
  - Как мне ее разбить? - говорить, даже мысленно, становилось всё труднее, теперь шипы появлялись парами, и мне приходилось не только уворачиваться, но еще постоянно менять диспозицию, иногда прыгая, а иногда, предвидя атаку, передвигаясь заранее.
  - Я не знаю.
  Голос стал совсем тихим, я уже больше догадывался, что говорит дух, нежели слышал.
  - Спаси меня, Знающий...
  Доступен уникальный квест 'Спаси!' - вы лично должны убить бога Рассе до того, как он поглотит духа пещеры.
  - Бери, - это уже были мысли Трикстера, - Этот каменный урод всё продумал, я не успею к тебе пробиться. У него способность, которая гарантирует, что в течение первых десяти минут дуэли участвовать могут только те, кто ее начал.
  - БИ-И-ИП!!! И как я должен убить каменного бога, которого с трудом могу поцарапать?!
  - Выкрутишься! - расхохотался Трикстер. - Иначе мы оба вылетим из этого мира.
  - Ну что, дошло, наконец? - ехидно поинтересовался невидимый Париус. - Твой крутой покровитель может только доставить немного неудобства, а ты один с Рассе точно не справишься. Твой крутой меч только щебень и может вышибать!
  Меч в моей руке оскорбленно завибрировал. Не обращая внимания на меч, я подтвердил квест: терять-то уже точно нечего, хуже вряд ли будет.
  Новая волна воздуха застала меня врасплох, и мне в плечо влетел камень. Полоска жизни сразу ушла в желтое. Одновременно с этим от потолка пещеры откололся камень и явно нацелился на меня. Я еле успел увернуться. Теперь стоять рядом со ртами стало почти невозможно - пришлось отпрыгнуть назад.
  - Попался! - радостный голос знахаря был будто бы пропитан ядом. Теперь ты точно наш.
  Рты одновременно оскалились еще больше, и скорость плевков снова усилилась.
  Ситуация всё хуже и хуже, я попытался выработать тактику, но мысли скакали в разные стороны, и я никак не мог найти нужное решение. И тут меня осенило: 'Как я мог забыть!' Я применил 'Ускоренное Мышление'.
  - Приветствую! Рад, что ты вернулся. Определи задачу.
  - Найти способ победить каменного бога Рассе.
  - Хорошо, пусть будет так.
  Голос умолк, и я остался один в тишине. Как только я попал в это место, начал думать так, как я обычно думал, будучи аналитиком. Странно! Находясь в мире игры, я почти не использую свои аналитические способности, неужели для этого мне тоже нужна способность? Ладно, этот вопрос оставим на потом. Я прокрутил в памяти всё, что произошло, начиная с таверны. Все факты, нюансы и незамеченные до этого мелочи вдруг приобрели значение. И хотя задача всё еще казалась почти не решаемой, у меня появилась пара идей.
  Не знаю, как долго я прокручивал в уме все возможные варианты. Мне не хватало информации, я не знал, сработает ли то, что я задумал, и если сработает, то как? Хватит ли мне времени? Что еще может этот каменный бог? Вопросы... И на них я получу ответ, только проверив свои догадки.
  - Ты уверен в своем решении? - удивился голос.
  Мне были понятны сомнения хозяина места: весь мой план был построен на 'делаю так и, если то, тогда это'. Меня самого немного смущал такой план. Но при полном отсутствии нужной информации - лучше всё равно не придумаю.
  - Надеюсь увидеть тебя вновь.
  Мне показалось, что в этот раз голос звучал грустно, будто тот, кому он принадлежал, не думал, что я вернусь.
  И вот - снова летят камни, но теперь у меня хотя бы есть план.
  Проверка номер один. Правый рот бога открылся, и я активировал 'Токсичный шип'. Возмущенный вой боли разнесся по всей пещере.
  - Ах ты, би-и-ип!!! - Париус захлебывался от злости. - Так ты еще и магичить умеешь?! Би-и-ип, би-и-ип! Рассе тебя раздавит, и я увижу желе твоих мозгов!
  - Бла-бла-бла! - я, словно балерин, танцевал, уворачиваясь от камней. - Твой бог - слабак! За всё это время попал-то всего один раз!
  - Ха-а-а!!! Ты идиот! - знахарь, похоже, полностью потерял контроль над эмоциями. - Рассе пожертвовал силой и получил лучшую защиту, именно благодаря этому твой хваленный покровитель всё еще не здесь! И вся его сила ему не поможет, сдохнешь ты - и он вылетит как пробка из этого мира. А мы с моим покровителем получим ваши способности!
  - Как много слов, - ухмыльнулся я и запустил 'Токсичный шип' во второй рот.
  Очередной вой потряс пещеру.
  Но тут же раздалось:
  - Ха, ха, ха! Ты попался на очередную нашу уловку! - вокруг ртов появилось зеленое сияние, и шкала здоровья бога снова начала пополняться. - Я не просто так тут сижу, мы - одно целое, и я могу его лечить.
  Теперь я получил ту информацию, которой мне так не хватало. Пора осуществить свой план, и пусть он мне удастся! 'Дикая защита', долго она не продержится, да и не нужно. А теперь то, на что я сделал ставку, - 'Тяжелая Вода', у данного заклинания нет урона, оно даже не боевое.
  Дальше наступил ад. Корчащийся от боли каменный бог вырастил еще два рта и снова увеличил скорость атак каждого. Камни отделялись со всех стен в пещере и летели в меня, уворачиваться от всего я просто не мог. Щит был снесен за пару ударов, и я запустил последнее заклинание защиты в своем арсенале - 'ГидроКокон'.
  Лечение Париуса больше не помогало: вся поверхность каменного бога покрылась трещинами, и от него откалывались огромные куски. Вот только я не уверен, что смогу прожить достаточно долго. Шкала усталости уже тоже была на пределе, всё - еще удар, и 'ГидроКокон' взорвется.
  'Эх, была не была!' - и я рванул вплотную к каменным ртам. Чтобы они в полную силу ощутили силу взрыва. Моя жизнь утекала, терять уже нечего, и я один за другим, практически не глядя, запускал 'Токсичный шип' в сторону каменного лица.
  И вдруг всё кончилось. Глыба раскололась, и последний шип влетел вовнутрь.
  Вы победили в Божественной Дуэли. До следующего ранга 'Дуэлянт' победите в 4 Божественных Дуэлях.
  Вами был нанесен последний удар, убивший покровителя. До следующего ранга 'Убийца Богов' убейте еще 4 Божественных Существ.
  Выполнен квест 'Спаси!': отношение с духами и элементалями земли улучшилось до Хорошее - 0. До Симпатии - 2 000.
  В течение 2 часов выберите награду за победу в дуэли, или она будет выбрана случайным образом.
  Я взглянул на полоску жизни - двадцать единиц. Похоже, это уже традиция - заканчивать почти на нуле жизни. Любопытство пересилило усталость, и я заглянул внутрь расколотой каменной морды. Внутри рядом с трупом игрока валялась черная кукла.
  - И из-за этой хрени столько проблем? - воскликнул я.
  - Этот язычный злой божок вечно устраивает всякую хрень, - в пещеру, отряхиваясь от пыли, забрался улыбающийся Трикстер. - Неплохо ты его отделал, - выдал малый бог, увидев разрушенный камень.
  Отношение к вам Трикстера улучшилось: +1 500. На данный момент: Симпатия - 2 000. До Доверия - 18 000.
  - Весело тут всё-таки, - Трикстер, похоже, был в очень хорошем настроении. - Ладно, у меня дела.
  Я даже слова сказать не успел, как моего покровителя простыл и след.
  'Да ладно!!! Я тут чуть не сдох, пока он там за стенкой сидел, а он тут веселится?! Хотя... если подумать... - мое внезапное возмущение постепенно затихало. - Я сам во всё это вляпался, из-за банальной халтности'.
  - Спасибо, Знающий, - голос духа немного окреп. - Ты спас не только меня, но и многих других хранителей пещер, я хочу отблагодарить тебя от имени всех нас. Ты ведь дикий маг?
  - Верно, - подтвердил я мысленно.
  Получено заклинание 'Ожившая земля'. Стоимость - 120 маны. Сама земля встает на вашу сторону, в радиусе 15 метров земля оживает. Продолжительность и эффект зависит от типа земли. Освоена дикая магия элемента земли.
  - А это от меня лично...
  Мне показалось, что сейчас голос звучал немного смущенно.
  Получена пассивная способность 'Любимец Пещерного Духа'. При нахождении в пещере у вас есть 5%-ный шанс найти спрятанный тайник, вне зависимости от уровня защиты и того, насколько хорошо он спрятан.
  - Огромное спасибо! - я искренне поблагодарил духа и направился обратно в таверну.
  ...Вик ввалился в мою комнату:
  - Жив!!! Как?! Ну как?! Я же тебя оставил всего на три часа!
  - Да чего ты так разволновался? - удивился я.
  - Да Гноу бы мне никогда не простили, если бы ты умер в этой пещере. Пока мы не найдем все ингредиенты, я твой телохранитель. Решил мне всю репутацию испортить? - искатель весело оскалился.
  - Сам виноват, - рассмеялся я. - Нечего было убегать, я только пятки и увидел.
  - Э-эх, жаль, сразиться с богом, даже с малым, это же так интересно!
  - Хорошо, в следующий раз позову, - кивнул я.
  - Говорят, что когда побеждают на Божественной Дуэли, забирают одну из способностей побежденного?
  Я молча кивнул.
  - Можешь сказать, что получил? - глаза Вика буквально сверкали.
  У меня в принципе не было проблемы ему рассказать, а вот делиться этой информацией со Скатером мне не хотелось. Я поднял руку с браслетом.
  - А, это, - искатель махнул рукой, - пока я работаю для тебя, всё, что говоришь мне, останется для него тайной.
  - Я выбрал способность 'Хитрость', - улыбнулся я, - она у него была на уровне практикующего.
  Искатель буквально катался по полу:
  - Ой, не могу! Какая ирония! Ты очень опасная личность, Ольх, рад, что мы на одной стороне.
  В этот момент Морфик, до этого всё еще немного обиженный на меня, вылез из-под кровати.
  - Фазм? - на лице Вика было удивление. - Неужели это твой питомец?
  - Он! - я погладил питомца за ухом, и тот, похоже, окончательно простив меня, переместился мне на плечо.
  - Интересный выбор, ты действительно необычная личность, - Вик задумчиво погладил подбородок. И тут его лицо стало серьезным: - Нам пора уходить, я знаю, что убить тебя мечтают многие. А после этой победы ты тут словно красный флаг вывесил.
  На улице уже была ночь. Мы тихо выбрались из таверны и покинули поселок.
  - Эх, жаль, я так и не купил приправ...
  - Лови! - в мою сторону полетел небольшой мешочек. Поймать его было для меня довольно не сложно.
  - Отличная реакция, - кивнул Вик. - Это твои приправы, Итигаил передал, сказал, что денег с тебя он не возьмет. И еще приглашал в гости, когда всё успокоится. Этот Пришедший терроризировал всю деревню.
  Отношение с изгнанными увеличено до Хорошее: 0. До Симпатии: 5 000.
  Искатель оказался кладезю полезной информации. Пока мы шли к озеру, он показал мне множество редких растений. Вик точно знал, где нужно сойти с дороги, под каким деревом посмотреть. Он будто чувствовал, где находятся нужные ему растения.
  - Ну что же, вот оно - озеро... - Вик выглядел немного растерянным.
  - В чем сложность? - поинтересовался я.
  - Оно глубокое, - вздохнул искатель, - а Копконата на самом дне. Даже если я донырну, эта Копконата не такая уж и безобидная, вряд ли отдаст корень без боя.
  - Расскажи, как она выглядит, - попросил я.
  - А ты что, умеешь нырять? - похоже, Вик не ожидал, что я еще и нырять умею. - Что, тоже за победу на Божественной Дуэли дали?
  - Нет, - усмехнулся я. - Это я сам изучил, когда был в гостях у Гласа Вод.
  Глаза искателя округлились:
  - Расскажешь?!
  Мне нравился этот парень, интуиция подсказывала, что ему можно доверять. Да и Гноу с кем попало дружить не стали бы. Я кивнул:
  - Только не сейчас.
  - Понятное дело, - оскалился искатель. - Поверь, Копконату нельзя ни с кем перепутать, представь себе куст из темно-красных кактусов с лианами вместо усов, большим черным корнем вместо хвоста. Именно от последнего тебе нужно отрубить кончик.
  - А еще кто тут водится? - решил уточнить я.
  - Из ночных - Краколенты. Большие плоские рыбы с очень острыми зубами, с ними лучше не связывайся. Быстро не убьешь, у них жизни полно, да и лечатся, пока в воде. Но их тут на всё озеро штук семь, шанс встретить - почти нулевой. Да и не любят они к Копконате соваться.
  - И откуда ты всё это знаешь, если еще недавно даже где эта тварь находится не знал?
  - Прости, пока не могу сказать, возможно - позже.
  Я уже научился понимать, когда Вик может уступить, а когда упрется, это как раз был второй вариант.
  - Морфик, ты со мной? - взглянул я на питомца.
  Фазм немного подумал, кивнул, и мы рванули в воду.
  
  
  
  
  
  
  
  
  13.1 Трикстер: Мысли вслух
  
  Все мои планы чуть не разрушились из-за какой-то дурацкой языческой куклы вуду!!! Злость, во мне сейчас кипит злость!
  Вздохнув, я перестроил свой мозг. Злость - это хорошо, она должна питать мою хитрость.
  Рассе - слабенький божок, растерявший всю свою силу века назад, из нынешних богов о нем, поди, никто и не слышал! И всё-таки эта злобная тварь поставила всё на дебильную способность пожирателя гор, которая в потенциале дает суперзащиту и могущество, и, взяв вдогонку Барьер невмешательства, создала невероятно опасную связку. Еще немного - и меня бы выкинули из интереснейшего и полного возможностей мира!
  Я сильно рисковал, выбирая свои способности, один последователь - это слабость и недостаток, но если я участвую в дуэли, то это не страшно. Сегодня вся моя хитрость и сила остались вне дуэли. Ольх, я твой должник, если бы не ты и твоя невероятная способность выкручиваться... Я не думаю, что это твоя ошибка, мой выбор подставил тебя и сделал ходячей мишенью.
  Мысли, мысли, мысли... Нужно не думать а делать, как говорил мой папочка, а он точно знает, о чем говорит. Похоже, слабые божества выбрали тактику нейтрализации и уловок. Пора заняться поиском опасных игрушек, которые смогут хотя бы частично решить эту проблему...
  
  
  
  
  
  
  
  
  14. Старые знакомые и не только
  
  Вода была мутной, видимость - почти нулевая, я с трудом мог разглядеть плывущего рядом со мной питомца. Но даже при таких условиях не заметить Копконату было невозможно.
  Огромное существо действительно напоминало живую клумбу из кактусов, ее хвост периодически двигался по дну, разбрасывая огромные валуны, будто те ничего не весили. Создавалось ощущение, что существу скучно и оно ищет, с кем поиграть. Только я совсем не планировал стать игрушкой для данного монстра. Нам с Морфиком нужно по-быстрому получить часть хвоста и смотаться.
  План уже созрел в моей голове, и я очень надеялся, что всё пройдет гладко. У Фазма были две простые задачи: отвлечь и превратиться в копию монстра, дабы попытать счастья скопировать его способность.
  Неожиданно увидев перед своим кактусовым носом точную копию себя, Копконата замерла. Дальше ситуация вышла из-под контроля: взбешенное существо пошло в атаку. И так мутная вода стала еще мутнее. Лианы, словно ядовитые змеи, рванули в сторону Фазма. Но мой питомец не растерялся: быстро превратившись в небольшую рыбешку, он, как и планировалось, рванул наверх.
  Похоже, что второе превращение ударило по самолюбию монстра еще больше: атака лианами дополнилась целой волной иголок, и, наконец, к атаке присоединился хвост. До этого момента моя роль сводилась к наблюдению: находясь вне видимости монстра, я ждал, когда существо задействует именно хвост. Но если во время планирования мне казалось, что всё будет довольно просто, то на практике все мои планы пошли прахом.
  Фазм, постоянно меняя форму, словно заяц метался среди всех атак и поднимался всё выше. Я же теперь оказался под монстром, и моя скорость передвижения под водой оставляла желать лучшего. Хотя Копконата постоянно отводила хвост назад, чтобы потом хлестком отправить его в атаку, это происходило так быстро, что я не успевал нанести удар. Выносливость Фазма тоже не безгранична: Морфику становилось всё труднее уворачиваться от атак.
  Когда я, так сказать, наблюдал за движением лиан и хвоста, у меня возникла сумасшедшая идея, как закончить весь этот кошмар. Подождав, когда питомец обернется на меня, я знаками отдал новые команды, надеясь, что Морфик их увидит и правильно поймет. Не знаю, увидел ли питомец мои команды или просто сам решил, что пора сматываться, но он резко рванул на сушу. Одновременно с этим я запустил 'Дикую защиту' и 'Гидрококон' - будем надеяться, этого хватит.
  Тянуть больше не имело смысла: или моя задумка сработает, или... О втором варианте думать не хотелось. 'Токсичный шип' впился в один из красных кактусов и полностью его уничтожил. Мутная вода стала красной от хлынувшей крови существа, по воде прошла резкая волна.
  Копконата моментально забыла про существование Морфика. Огромная туша сейчас разворачивалась по направлению ко мне, но уже сейчас к моей тушке рванули лианы и желанный хвост. У меня не было желания и намерений воевать с этим огромным, взбешенным монстром, поэтому я мысленно скрестил пальцы и запустил 'Сковывающие объятия'.
  Дальше произошло то, на что я надеялся и чего несчастная Копконата не могла представить даже в своем самом кошмарном сне. Лианы, подчиняясь моему желанию, сковали существо. Хвост тоже не смог довести удар до конца и оказался безвольно висящим недалеко от меня. Со всей силы нанеся удар, я отрубил небольшой кусок от хвоста и, быстро закинув его в инвентарь, рванул к поверхности.
  Десять секунд - это слишком мало, пришлось еще дважды запускать 'Сковывающие объятия', но даже так к моменту, когда я оказался на берегу, иглы и освободившийся хвост снесли мне обе защиты и довели жизнь до красного сектора. Взбешенный монстр попытался вылезти на берег, но не смог.
  Вик, увидев, что Копконата пытается нас достать, активировал какое-то воздушное заклинание, и монстра буквально сдуло обратно в воду.
  - Бежим!!! - Вик буквально сиял. - Надеюсь, ты достал кусок хвоста, потому как второго шанса с этой Копконатой у тебя точно не будет!
  Монстр по новой выбрался на берег, и в нас, словно осы, полетели иголки. Искатель махнул рукой, и между нами и иголками возникла воздушная стена.
  - Всё, на этом мои магические трюки на сегодня исчерпаны, так что нам лучше поторопиться!
  Собственно, мы и так на полной скорости убегали, так что я просто кивнул.
  Мы бежали по лесу, и тут Вик остановился как вкопанный.
  - Что-то случилось? - я осторожно оглядывался, приготовившись к бою.
  Искатель на несколько мгновений закрыл глаза, создавалось впечатление, что здесь только тело, а сам Искатель сейчас совсем в другом месте.
  - Мне нужно одолжение, - вздохнул Вик.
  - Опасности нет? - я решил на всякий случай уточнить.
  - Не-ет, - усмехнулся мой напарник. - Здесь неподалеку один из моей расы оставил кое-что важное для меня, и я обязан это забрать.
  - Без проблем.
  Я действительно не считал это проблемой: у меня нет жестких ограничений по времени, а хорошее отношение Искателя в будущем может мне помочь.
  - Это может занять где-то полдня... - неуверенно произнес Искатель.
  - Даже если целый день, - кивнул я.
  - Спасибо, - до этого напряженный, Искатель улыбнулся. - Неужели даже не спросишь?
  А зачем? - усмехнулся я. - Найдем - увижу.
  - Тоже верно, кивнул Искатель. - Нам на северо-запад.
  Как объяснил Вик, нам нужно найти клочок леса посреди равнины. Время приближалось к вечеру, мы уже давно покинули густой лес и сейчас передвигались по равнине, усеянной кустами и небольшими деревцами. Впереди маячил участок с большим количеством деревьев, и мы все очень надеялись, что это именно то место, которое нам нужно. Я не особо жалел, что согласился сделать круг: путешествуя с Искателем, мне удалось увидеть еще одну грань этого мира. Повсюду скрывалось множество маленьких секретов: спрятанные растения, небольшие ямки в земле, где иногда можно найти редкий камешек, или почти незаметное дупло в дереве, где хитрое маленькое существо спрятало редкие корешки.
  Всё это и многое другое было открытой книгой для Вика и теперь стало доступно мне. Я даже прокачал внимательность на +2. Учитывая, что в водном мире она уже достигла 35, то сейчас ее значение оказалось на отметке 37.
  Еще нам постоянно встречались странные прыгающие существа. Они очень быстро перемещались с места на место, периодически меняя направление прыжка прямо в полете. Вик выдал мне маленький арбалет и предложил потренироваться. За счет этих тренировок 'Метательное оружие' поднялось до 18, а моя точность достигла 20. Теперь я попадал куда хотел с шансом 80 %, дальность доступных мне целей достигла 500 метров, а плохо видимые цели я смогу поражать на расстоянии 110 метров. Всё-таки, когда кто-то обучает или даже просто советует, характеристики растут быстрее.
  - Это то место, - уверенно сообщил Вик, - только нужно быть осторожным: этот лес охраняется довольно сильным существом, желательно его не беспокоить.
  Пришлось вспомнить навыки бесшумного передвижения, давно я так не передвигался, навевает воспоминания о лесе Фей. Искатель же шел так, будто знал это место как свои пять пальцев. Ни секунды сомнения - он точно определял, куда идти и где нужно быть осторожнее.
  Мы добрались до огромного дуба, не уверен, что я смогу охватить стебель этого дерева, но и пробовать не хотелось. Морфик с интересом осматривал темно-бордовые листья, разбросанные вокруг, а меня как раз заинтересовали желуди. Пока Вик ловко карабкался наверх, я поднял один из желудей и присмотрелся к его характеристикам. Привычно коричневый цвет был испещрен зелеными прожилками, сам плод оказался легким и очень приятным на ощупь.
  'Сырожелудь' - самая вкусная разновидность желудей в мире, используется в готовке, может быть съеден сырым.
  Со стороны леса послышался шорох.
  - Похоже, нас всё-таки засекли, - рядом со мной с грацией кошки на землю спрыгнул Искатель.
  Сквозь кусты к нам приближался хранитель данного места. Вик приготовился к бою, достав свой лук: у Искателя под его плащом прятался невероятный арсенал всякого вооружения. Вик предпочитал биться на расстоянии, поэтому всё его оружие или стреляло, или металось. Морфик тоже решил приготовиться к бою: он обратился в черного ворона и взлетел.
  Еще когда я только увидел этот участок леса, у меня возникло странное ощущение дежавю. Когда я увидел дуб, оно укрепилось. А когда я прочел описание желудя, во мне уже поспела уверенность. Поэтому я, просто улыбаясь, стоял и ждал, когда хозяин места выйдет на свет.
  - Готовьтесь, бой будет жарким, - тихо сообщил Вик, накладывая стрелу на лук. И тут он увидел, что я даже меч не достал. - Не понял! Мы что, драться не будем?!
  Из кустов выбрался возмущенно фыркающий Мангул Рубиновый Вепрь.
  - Привет, напарник! - я подошел и погладил существо правой рукой, при этом левой я протягивал ягоды жевянки.
  Восторженный вепрь моментально слизнул ягоды с моей руки.
  - Не, ну как?! - Вик устало сел на землю. - Ты еще и с Рубиновыми дружишь. Ты же всего год в нашем мире, а уже столько всего успел.
  - Полгода, - автоматически поправил я, почесывая своего старого знакомого за ухом.
  Из кустов, словно горох, высыпало множество маленьких кабанчиков, и вслед за ними с достоинством выбралась кабаниха. Морфик, моментально сориентировавшись в ситуации, обратился в черного кабанчика и устроил ажиотаж. Любви к развлечениям у моего питомца много, поэтому на поляне сейчас носились все кому не лень, играя в какую-то только им известную игру.
  Я покопался в инвентаре и высыпал хозяевам поляны разных вкусностей, в благодарность Мангул позволил мне собрать желуди и пару черенков с дуба. Вик очень быстро нашел общие интересы с Рубиновым зверем, и они шастали вокруг дерева в поисках скрытых сокровищ.
  И тут с той стороны, откуда мы пришли, раздался хлопок.
  Вик напрягся:
  - Кто-то прыгнул, используя заклинание, - слишком дорогое удовольствие. Можно перекинуть группу в двадцать пять персон, так что друзей не ждем.
  Мангул стукнул копытом, и весь молодняк моментально скрылся в лесу. Это произошло так быстро, что Морфик принялся ошарашено осматриваться, не понимая, куда делись его товарищи по развлечению. Мы все приготовились к бою.
  Монгул вопросительно посмотрел на меня.
  - Думаю тебе не стоит в это дело вмешиваться, - решил я.
  Вепрь, прощально кивнув, скрылся в лесу. Незваные гости совсем не собирались скрывать свое присутствие, наоборот - они как будто нарочно как можно больше шумели, пытаясь запугать противника. К дубу один за другим выскочили около двух десятков Веров в форме зверей.
  - Похоже, это за мной, - улыбнулся я, увидев знакомого мне вожака, зовущего себя Грарг.
  Сын шавки - мой знакомый - и, следуя его команде, все остальные веры приняли человеческий облик.
  - Какой приятный подарок: я смогу в один день поквитаться и с тобой, и с этой занозой - Виком.
  - Всё, я отказываюсь дальше удивляться, - вздохнул Искатель. - Я гордился тем, что был целью номер один для тупых очаровательных и, чего уж скрывать, немного облезлых уродов, - Вик проговорил всё это, полуповернувшись ко мне, с очень невинной улыбкой.
  Несколько Веров не выдержали такого издевательства и рванули в нашу сторону. Один из них словил стрелу в горло, а второй получил 'Токсичный шип' в глаз.
  - Минус два, - констатировал я. - Так о чем ты там говорил? - и улыбнулся Вику.
  Нам обоим было понятно, что Веры ждут чьей-то команды и не могут атаковать сами.
  - Ольх, ну как, скажи на милость, ты смог их настолько разозлить в такой короткий срок?! Мне аж пару лет пришлось потратить.
  Окрики и угрозы Грарга уже почти не сдерживали его подчиненных, еще мгновение - и мы достигнем своей цели, спровоцировав их на неорганизованную атаку.
  - Уважаемый Ольх, - слева от Веров раздался мелодичный голос, - должна тебя огорчить.
  Из-за кустов вышла великолепная блондинка с немного раскосыми зелеными глазами. Тонкая осиная талия, красивая грудь, почти не скрытая платьем с большим разрезом, и длинные ноги.
  - Хотя ты и находишься в десятке самых желанных моих целей, на этот раз мы пришли за Искателем. Привет, Вик, давно не виделись, - девушка открыто улыбнулась Искателю.
  - Элин, всегда рад тебя видеть.
  - Как жаль, что мы постоянно встречаемся как соперники, - вздохнула девушка.
  - Мне тоже грустно, - улыбнулся мой напарник. - Может, позже сможем встретиться и поболтать за бокалом вина?
  - Хотелось бы, но не думаю, что получится, ты - моя цель. Ты ведь знаешь наш кодекс?
  Вик кивнул:
  - Мне известен кодекс Ищеек, а ты - лучшая.
  Элин повернулась ко мне:
  - Не влезай в это дело, Пришедший, и сможешь еще немного погулять по нашему миру. Хотя, зная, как много народу ведет на тебя охоту, не думаю, что тебе осталось более недели.
  - Спасибо за предложение, думаю, стоит потратить эту неделю с пользой, - я подмигнул девушке. - Так что, не обессудь, но у вас на одного противника больше.
  - Ты мне нравишься, - девушка весело рассмеялась. - Теперь понятно, почему Вик с тобой такой раскованный. Ладно, если это не мешает основному, нет запрета на выполнение еще одного заказа.
  Легкое движение руки - и в нас полетели два сгустка черной энергии. Одновременно с этим Веры рванули в атаку. Неприятно, конечно, но мы тоже успели подготовиться. Я давно не использовал 'Шумящую Охрану', а тут как раз момент отличный, да и 'СыроЖелудь' оказался подходящим ингредиентом именно для данного заклинания, так что грех было не воспользоваться. Первые десять Веров оглушенные повалились на землю. Несколько 'Листопадов' - и они уже никогда не поднимутся с этой земли.
  Вик своей 'Воздушной стеной' заблокировал первые атаки Элин, а я запустил на нее 'Сковывающие объятия', которые постоянно обновлял по мере нужды. Бить девушку без надобности ни мне, ни Вику не хотелось. Дальше мне с Морфиком пришлось защищать Вика, пока тот расстреливал противников из лука.
  На поляне в живых, кроме нас, остался успевший вовремя отступить Грарг с еще тройкой израненных Веров и Элин. И тут прозвучал еще один хлопок.
  - Подкрепление! - возмутился Вик, осуждающе посмотрев на девушку.
  - А что ты хотел?! У меня почти безграничные ресурсы на твою поимку.
  Из леса стремительно приближалась новая группа противников.
  - Хреново, - вздохнул я, - маны осталось мало, если так продолжится, они нас количеством завалят.
  - Так и планировалось с самого начала, - улыбнулась девушка.
  И тут на поляну выбежал Монгул: тело вепря стало черным, кожа отвердела.
  - БИП!!! Защитник! - девушка выглядела озабоченной. - Не думала, что он за вас вступится. Отходим! - Ищейка махнула Верам и скрылась в лесу.
  Грарг утвердительно кивнул, и веры неохотно последовали за девушкой. Видя, как тяжело дается Верам отступление, я решил подлить масла в огонь:
  - Что же вы так быстро нас покидаете? Мы даже толком и не размялись!
  К к моему удивлению, Грарг не повелся на провокацию.
  - Спасибо, - Вик погладил Мангула. - Ты купил нам немного времени, но это нас не спасет, они скоро вызовут кого-то, кто сможет тебя нейтрализовать. Если бы были свитки перемещения... Но нужно место, в котором я до этого не был, иначе Элин меня вмиг отследит.
  - У меня есть один свиток, ты в Тавкузне бывал? - оживился я.
  - Очень хотел туда попасть, но никак не смог выбраться. Это то, что надо!
  - Тогда решено, - улыбнулся я. - Прощай, Мангул, и спасибо за всё.
  Верпь кивнул и на секунду задумался. Потом, будто что-то решив, дал нам знак подождать и начал что-то искать. Найдя нужное, он поставил на него копыто, и оно засветилось темно-бордовым. Убрав копыто, зверь пригнул голову к предмету, будто пытаясь убедиться, что всё сделано как надо, после чего отошел и кивком пригласил меня забрать предмет.
  На земле валялся Сырожелудь, только на этот раз он был словно хрустальный. Я аккуратно взял желудь в руку и пригляделся.
  'Кристаллер' - уникальный предмет. Разбив этот желудь, вы можете единожды призвать Мангула на помощь.
  - Огромное тебе спасибо! - я почесал зверя за ухом.
  Смущенный вепрь неуклюже поклонился и исчез в лесу.
  - Ну, нам пора... - я достал свиток перемещения и, подождав, когда Вик и Морфик приблизятся, активировал его.
  
  
  
  
  
  
  
  
  15. Дела обычные
  
  Мы оказались на Холме Удачливых, что, конечно, не плохо, но в следующий раз я бы предпочел оказаться сразу в городе. И тут Вик быстрым движением схватил меня за руку, а второй - накрыл браслет. При всей своей прокаченной Ловкости и Рефлексах я даже среагировать не сумел.
  - Твой браслет для Ищеек, словно маяк, тем более что на нем еще и магия охотника за секретами.
  - Это ты про Скатера? - усмехнулся я.
  - Ну да, про него-любимого, - улыбнулся Искатель. - Я сейчас поставлю на твой браслет защиту, ты сам сможешь решать, хочешь ли ты, чтобы тебя нашли, да и информацию, которую получит Скатер, тоже сможешь фильтровать.
  - Ого! Наверное, я последний Пришедший, который всё еще не обзавелся такой защитой.
  Услышав это, Вик расхохотался:
  - Да такого вообще ни у кого, кроме нашей расы, нет, и чужакам мы делаем такую защиту только в исключительных случаях. Собственно который у нас сейчас и наметился... - Искатель сосредоточился на своих руках, и они засветились темно-синим. - Не отвлекай меня пару минут, - глаза Вика закрылись, и свечение вокруг рук начало пульсировать.
  Браслет на моей руке немного нагрелся и принялся вибрировать, поддерживая ритм пульсации. Пару минут растянулись до пятнадцати, всё это время цвет свечения и пульсация постоянно менялись. Время было позднее, и вокруг нас быстро темнело. И тут мою руку буквально обожгло: боль была настолько невыносима, что я с трудом сдержался, чтобы не вырваться из цепкой хватки Искателя.
  - Прости, - устало вздохнул Вик, - пришлось в конце отбросить защиту, иначе бы не хватило маны на ритуал.
  Искатель Вик успешно завершил ритуал 'Альгиз-Уста'. Теперь вас невозможно отследить или получить о вас хоть какую-то информацию, если вы сами этого не позволите. Эффект ритуала действует, пока проведший данный ритуал Искатель жив.
  - Везучий же ты всё-таки парень, Ольх, - улыбнулся Искатель. - Если бы за нами следовала любая другая Ищейка, а не Элин, я бы даже не задумался проводить ритуал, а так ты получил практически уникальную защиту. Хотя - по справедливости - ты мне помог, хотя и не был обязан.
  Отношение с расой Искатели: Симпатия - 0. До Доверия - 15 000.
  Морфик, до этого с нетерпением маявшийся вокруг нас, убедившись, что всё в порядке, потянул меня за штанину.
  - Что, не терпится? - улыбнулся я, глядя на своего нетерпиливого питомца.
  Фазм быстро закивал.
  - Ну ладно, беги к своему другу собутыльнику.
  Дальше мой питомец уже и не слушал: быстро приняв форму черного ворона, он рванул в сторону города.
  - Что это было? - удивился Искатель.
  - Пошли в город, по дороге расскажу.
  Только подойдя поближе, я смог оценить, насколько всё изменилось. Во-первых, сама таверна увеличилась раз в пять. При этом не только ввысь, но и вширь, плюс теперь сад занимал столько же места, сколько площадь самой таверны. Множество существ, начиная от Эльфов и заканчивая Гномами, воодушевленно шастали по саду, выполняя самые разные работы.
  Еще с десяток зданий города могли посоперничать с таверной по размеру, а остальная масса, словно лилипуты вокруг великанов, создавала завораживающий узор улиц. Повсюду свободно плыли по воздуху светящиеся мягким желтоватым цветом шары. Почти все здания были раскрашены в разные цвета, но при этом всё сочеталось; если честно, у меня создалось впечатление, что по-другому быть просто не должно.
  - Какая красота! - буквально выдохнул Искатель. - Не зря именно здесь обосновалось множество мастеров и Гранд Мастеров.
  - Действительно, красиво, - согласился я, - но, думаю, осмотреться мы сможем и завтра, а пока пошли в таверну.
  - Э-эх, было бы хорошо, но только вряд ли мы сможем переночевать 'У Марты'.
  - А, так ты тоже знаком с великаншей? - усмехнулся я.
  -- Что значит 'тоже'?! - обомлел мой напраник. - Только не говори мне, что ты знаком с самой хозяйкой!
  - Конечно знаком, - подтвердил я. - А ты что, нет? Ты же сам сказал - 'у Марты'.
  - Ольх, ну ты даешь, я уже себе обещал не удивляться, и ты всё равно меня удивил! Таверна называется 'У Марты', и ночлег там стоит ого-го, да и договариваться нужно заранее.
  - Мда, похоже, без меня Марта ничего толкового придумать так и не смогла. Предлагал же ей помочь, теперь уже поздно. Пошли, - я знаком позвал Искателя. - О месте можешь не беспокоиться, для меня оно всегда будет.
  Глаза Искателя округлились:
  - Так ты и есть тот Пришедший, который является одним из трех основателей города?!
  - Агась, - я подтвердил догадку Вика. Мне, конечно, очень нравилось постоянно впечатлять Искателя, но день выдался тяжелым, и очень хотелось продолжить это занятие сидя.
  Войдя в таверну, мы увидели, что нас уже ждали и подготовили самый большой стол, за которым вовсю орудовали Терин и мой питомец. Еще за столом оказался бывший бородатый Эльф, а ныне благородный гном Оланф, уплетатающий мясо и пьющий какой-то ведомый только ему напиток, используя вместо тары одну из своих алхимических колб.
  Нас встречала сама Марта. После того как меня чуть не смяли во время обьятий, мы наконец заняли свое место за столом, и буквально через пару минут наш стол буквально завалили всякой вкуснятиной. Дварф с моим питомцем уже успели прикончить минимум один кувшин пива. Как только я обосновался за столом, мои друзья закидали меня вопросами, празднование продлилось до самой ночи, после чего милая эльфийка, обслуживающая наш столик, проводила меня и Вика в наши номера.
  Мой номер оказался огромен, похоже, тут использовалась какая-то магия пространства. Целых шесть комнат, две из которых огромные спальни, а одна - кабинет, где на полу горочкой было свалено всё мое имущество, отдельно стоял сервант, в котором было сложено то, что я до этого отложил в шкаф. Решив пока оставить всё как есть, я добрел до ближайшей спальни и завалился спать.
  Это первое утро в мире игры, когда я проснулся абсолютно спокойно. Мой питомец благоразумно решил, что раз хозяин спит, то он пока что свободен делать, что хочет. А больше будить меня было некому, благо, я заведомо всех предупредил, что собираюсь отоспаться.
  Во время вчерашнего празднования я так объелся, что сейчас даже думать о еде не хотелось. Поэтому я быстро проскочил обеденный зал и покинул таверну. Первое, что я увидел, - это небольшое столпотворение в саду вокруг одного из кустов, покрытого черными ягодами. Заинтересованный, я решил подойти поближе. Собственно, всё было вполне ожидаемо. Морфик в тандеме с Мартой занимался высаживанием новых, скорее всего редких культур, а вся остальная ватага любителей огородов, затаив дыхание, наблюдала за процессом. Тут, конечно, было на что посмотреть: Фазм, высунув от сосредоточености язык, то и дело отращивал новые лапы, щупальца и хвосты, чтобы выполнить то или иное действие. Как только цель выполнялась, ненужная часть тела втягивалась обратно. Великанша же выпоняла роль координатора и по мере нужды поставляла нужные инструменты.
  Если честно, это действительно завораживало, я даже не заметил, как сам начал следить, полностью забыв о том, куда и зачем шел. Последний штрих - и вокруг куста начало прорастать нечто темно-зеленое, которое очень быстро превратилось во вьюн и создало что-то вроде изгороди, как бы защищая черные ягоды. Возглас изумления пронесся по саду: похоже, никто не ожидал, что попытка будет удачной. Агрономы собирались в небольшие группы и обсуждали произошедшее.
  Краем глаза я заметил, как несколько из присутствующих по-тихому покинули сад и рванули из города. Кажется, благодаря удачному выступлению Морфика, скоро спрос на живых Фазмов возрастет, и это только начало. Как только остальные ремесленники сообщат, насколько такой многогранный питомец может быть полезен в профессии, живой не прирученый Фазм станет на вес золота. Получается, я создал тренд, думаю, среди социалов Фазм станет привликательным выбором.
  Я подошел и потрепал Морфика по только что отросшей шерстке.
  - Он у тебя молодец, скоро дойдет до практикующего. Даже представить не могу, что он тогда сможет, - говоря это, Марта достала какое-то лакомство и положила перед Морфиком.
  Тот моментально его умял.
  - Если честно, я не понимаю, как у него все получается, - признался я, - вроде никаких спецнавыков нет.
  - Может, скрытое что-то, - пожала плечами великанша, - или у тебя нет навыка, чтобы увидеть, всякое бывает.
  Мы еще немного поболтали, и я, ради разминки, посадил несколько новых редких растений, чем вызвал еще больший восторг хозяйки таверны. Оставив Морфика на попечение Марты и выделив им с десяток новых для сада растений, я направился в кузню.
  Рабочее место Терина оказалось полностью переоборудованным. Кузня увеличилась в размерах, и теперь дварфу помогали более десяти подмастерьев. Большая часть из них занималась подсобными работами, но двое, - похоже, более продвинутые - работали каждый над своей заготовкой. За небольшим столом в стороне сидели Вик и Терин и что-то воодушевленно чиркали на большом пергаменте.
  - И что же вы так яро обсуждаете? - поинтереовался я, незаметно подкравшись.
  Оба спорщика вздрогнули.
  - Да чтоб тебя, Ольх! - возмутился дварф. - Так и инфаркт заработать можно.
  - Ловко ты нас подловил, - уважительно протянул Искатель, - даже когда я увлечен, редко кого не замечу.
  - Да вы настолько были поглощены обсуждением, что я мог незаметно разнести всю кузню по кусочкам.
  - Не, ну ты это, не преувеличивай, тут, между прочим, сигнализация стоит и защита магическая.
  - Серьезно? - на этот раз пришла моя пора удивиться. - Я ничего такого не видел.
  Еще раз более внимательно осмотрел кузню от начала и до конца, но всё равно ничего не заметил.
  - Нет тут защиты, - я укоризненно посмотрел на кузнеца.
  - Есть, - кивнул Вик, - я ее не вижу, но чувствую. Просто ставил очень сильный маг, ты со своим уровенем не можешь такое отследить.
  - Ясно, - я сделал себе мысленную заметку, что нужно как-то этот вопрос решить, а то вляпаюсь в такую охрану и даже не пойму, что случилось. У меня, конечно, не было планов грабить кузню, но ведь такой уровень может быть не только у охранного заклинания, могут и магическую Ольха-ловку устроить. - Так всё-таки над чем вы работаете? - я решил пока вернуться к первому вопросу.
  - Да вот твой новый друг, - Терин кивнул на Искателя, - хочет лук.
  - Так ты же по дереву не работаешь, - удивился я.
  - А он не деревянный хочет, - ухмыльнулся Гранд Мастер. - Он хочет из легкого металла, да еще такой, что можно одним движением превратить в два коротких изогнутых меча, связаных тетивой, а потом еще одним снова собрать лук.
  - Ого! Отличная задумка, Вик. Так ты еще и в ближнем бою дерешься?
  - Всякое может случиться, - уклонился от прямого ответа Искатель.
  - Терин, давай я позже зайду, - чтобы не мешать, предложил я.
  - Ну уж нет, - возразил дварф, - потом я начну работать и не стану просто так отвлекаться, тем более мы уже всё обсудили.
  Вик согласно кивнул:
  - Пока не достану нужные ингредиенты, дальше не продвинимся. Ольх, ты уже решил, когда продолжим поиск?
  - Можно завтра с самого утра.
  - Тогда я в радужный банк заскочу, а потом по магазинам, так что встретимся вечером в Таверне.
  - Без проблем, - согласился я.
  Вик пожал руку дварфу и, сделав пару быстрых шагов, растворился среди прохожих.
  - Шустрый, - восхитился кузнец.
  - Не то слово, - согласился я, - вот он был, и его уже нет.
  - Не обижайся, Ольх, но у меня заказов по самое не могу.
  - Да я, собственно, зашел посмотреть, как ты тут устроился, - решил я начать издалека.
  - Неужели только ради этого? - прищурился дварф. - Неужели не попросишь меня выбить тебе разрешение на клан?
  - И это тоже, - рассмеялся я.
  - Я бы давно выбил тебе разрешение, но по правилам ты должен меня попросить. А то чудо чудное, клановое здание тебе уже отбабахали, а клана всё нет.
  - И вы его сдали в аренду, чтобы не простаивало.
  - Ага, - ни капельки не смутился мой друг. - Для тебя же и старались, денег подзаработал. Кстати, вон то здание, - рука кузнеца показала на второе по величине здание, возвышающееся над всем городом.
  - Ого! Теперь понятно, почему лепреконы так хотят его купить.
  - Ты уже продал?! - разволновался кузнец.
  - Нет, еще предложение не присылали.
  - Вот и хорошо, - успокоился дварф. - Когда пришлют, покажешь нам с Мартой, и мы всё обсудим: там не всё так просто. А разрешение на клан я тебе организую, хотя предвижу сложности, там у каждого свой любимчик, и все хотят, чтобы именно он создал первый клан. Теперь к другому вопросу. Я обещал сделать твоему питомцу лучшую броню, мы с Морфиком тут кое над чем покумекали...
  'Интересно, как они вообще общаются?' - пронеслось у меня в голове.
  - ...Я могу создать для него броньку, она как раз на фазмов рассчитана. Но так как предмет уровня Эпик, ингредиенты суперредкие. Я уже договорился с Искателем, он в уплату за лук поможет их найти. Но у меня к тебе просьба. Искатель не хотел, чтобы я тебя просил, но я всё равно попрошу. Своди Вика к гадалке, знаю, ты с ней знаком, мне Оланф рассказал. Да и по пути вам, там в ее лесу два из четырех нужных ингредиентов можно найти.
  - А зачем Искателю к гадалке? - удивился я.
  - На него же охотятся, любая помощь пригодится, - вздохнул дварф.
  Мы еще немного поболтали на разные темы, после чего меня буквально выставили под предлогом, что нужно еще поработать. И действительно, как только я перешагнул порог кузни, Терин побежал за кузнечным молотом.
  Оставшуюся часть дня, я бродил по городу, заглядывая в понравившиеся мне лавки. Ничего особенного, правда, не купил. Найдя магазинчик Оланфа, я решил наконец воспользоваться своей скидкой по полной. И набрал себе разных эликсиров на восемьдесят золотых, при моей скидке это почти опустошило все запасы алхимика. Гном сначала возмущался, но, когда я напомнил о магическом договоре, сдался.
  Решив не ссориться с лучшим в мире алхимиком, я продал ему множество ингредиентов, собранных во время моих скитаний. Когда я выложил из инвентаря растения, собранные вне мира, бородатый алхимик заплакал. Я вмиг стал самым любим клиентом и поставщиком ингредиентов. Если бы гном знал, что я ему не показал и десятой части того, что у меня собралось, его бы инфаркт хватил. Счастливый гном посоветовал мне мастера-эльфа, специализирующегося на стрелковом оружии из дерева, и даже написал личную рекомендацию.
  У эльфа я купил небольшой многозарядный арбалет из черного дерева, ручка которого была покрыта вязью серебряных рун. При этом само оружие оказалось почти невесомым, но Эльф при мне со всей силы стукнул по нему мечом, и на дереве не осталось даже царапины. Так как мой инвентарь меня не ограничивал, я приобрел запас в несколько десятков тысяч болтов со всеми возможными эффектами, начиная от замораживающего и заканчивая пробивающим. По моим меркам, всё это стоило копейки и обошлось мне в двести пятьдесят золотых монет. Естественно, что после такой покупки я приобрел статус ВИП-клиента и теперь мог покупать со скидкой в двадцать процентов.
  Дальше мой путь лежал к чародею, создающему свитки перемещения. Седой старик непонятного рода-племени сначала попытался выгнать меня взашей, но после угрозы лишить его лицензии на торговлю в Тавкузне, поинтересовался моим именем. Я не был уверен, что моя угроза реальна, но проверять не пришлось. Чародей проникся, и дальше общение пошло в более приемлемом для меня русле. Мне нужно было десяток свитков в Тавкузн, и с этим проблем не возникло. Еще я купил несколько свитков в Ланд, мне очень хотелось заполучить рецепт прессо. Явно нужно будет выполнить какой-то сложный квест, так что придется посещать его минимум дважды.
  Сообразив, что деньги у меня водятся, чародей стал само добродушие. И предложил уникальный товар - экспериминтальные свитки, которые могут переместить почти в случайное место. Один перебрасывает на север в пределах дня пути, а второй на юг, но уже на фиксированое растояние сто километров. Учитывая последнюю встречу с Ищейкой, я решил, что такие мне тоже не помешают.
  А вот вроде бы простой заказ с точными координатами к избушке Иги оказался самым проблематичным. Старый чародей с пеной у рта пытался меня отговорить покупать такой свиток. Мне даже была предложена постоянная скидка, лишь бы я отказался. Не знаю, за что он так невзлюбил старую гадалку, но выбора у бедняги не было. Пришлось схитрить и рассказать плаксивую историю, мол, если не она, то все умрут, конфискованная у знахаря, она на славу отработала свой хлеб. Старый хрыч сдался и сделал нужный мне свиток и даже скидку дал, хотя и поменьше предложенной до этого.
  Закончив с покупками, я с чистой с совестью вернулся в таверну, прямо у входа меня встречал счастливый питомец.
  Мир поздравляет вас! Ваш питомец первый в мире довел способность до уровня Практикующий. Фазм по кличке Морфик получил достижение 'Старательный' - 5 % к шансу изучить что-то новое.
  - Ты крут! - похвалил я питомца. - Еще и достижение заработал, продолжай в том же духе, и мы сделаем из тебя лучшего в мире.
  Морфик с сомнением посмотрел на меня, ища подвох. Но я говорил искренне, у Фазма огромный потенциал, а 5 % к изучению нового - это отнюдь не мелочь. Да и шанс заработать еще достижений повышается.
  Утром, когда я с Морфиком спустился в зал, Вик уже вовсю завтракал.
  - Поздравляю с достижением, - Искатель потрепал питомца по загривку. - Ты, как твой хозяин, - полон сюрпризов, - он повернулся ко мне. - Дай угадаю: этот бородатый жук всё-таки попросил тебя?
  Я налил себе сока из жевянки, выдержал паузу, потом подмигнул Вику:
  - Ты мне, я тебе. Мы можем помочь друг другу, я никуда не спешу, да и старую каргу нужно навестить, она мне задолжала объяснения. А то нагадала мне... в общем, я сам хотел к ней заскочить.
  - Раз тебе не в тягость, то я только рад. Ты отличный попутчик, да и весело с тобой.
  - Ага, все так вначале говорят, а потом подкрадываются неприятности - и у них дела.
  Искатель расхохотался на весь зал:
  - Тогда мне еще интереснее. Я люблю неприятности, так жить веселее. Мы с тобой знакомы менее недели, а приключений на мой обычный месяц набралось.
  Мы завтракали и обсуждали маршрут. Вик сказал, что в лесу гадалки есть еще один предмет, оставленный его соплеменником лично ему. Посылка находилась в паре часов ходьбы от избы Иги, так что мы просто вплели это место в наш маршрут. Вик постоянно уходил от ответа о том, что именно он должен забрать. Мне всё еще было ужасно любопытно, что же это за посылки, но я решил пока не настаивать на ответе.
  Морфик уже каким-то образом уломал обслуживающую нас эльфийку принести ему вина. И это навело меня на кое-какие мысли.
  - Ну что же, раз тебя уже подсадили на спиртное, грех этим не воспользоваться.
  Испуганный Фазм даже перестал пить, его глаза говорили: 'Хозяин, может, не надо?'
  - Поздно, - хищно улыбнулся я и подозвал официантку, сказав ей: - Организуй-ка мне пару бутылок того зеленого пойла, которое так любит Терин.
  Офицантка, быстро кивнув, побежала к бару.
  - Ты уверен? - с сомнением потянул Вик. - Вино, пиво - это одно, а та зеленая хрень малыша просто убьет.
  - Всё в порядке, - махнул я, - это, можно сказать, был его первый опыт со спиртным.
  К нам подошла Марта и несла она отнюдь не пару бутылок. Она принесла целый ящик.
  - Э-э-э... это уже пербор! Зачем мне столько?
  Марта только подмигнула:
  - Терин знал, что ты попросишь выпивку с собой, и сделал для тебя подборку на все случаи жини.
  Ящик гулко опустился на стол, и я заглянул вовнутрь. Чего там только не было! Даже большая колба алхимика затесалась. Быстро закидав всё в инвентарь, я решил больше не искушать судьбу и прям из таверны активировал свиток.
  Мы переместились. Морфик прижался к ноге. Мы оказались в подобии ада, лес полыхал, всё пространство было буквально заполнено боевой магией.
  - Мы точно туда попали? - прошептал Вик.
  - Туда! Только не вовремя, -голос был скрипучим и буквально резал по нервам.
  Фраза еще не закончилась, а нас уже атаковали.
  
  
  
  
  
  
  
  
  16. Не на жизнь, а на смерть
  
  Воздушная защита Искателя была снесена буквально за секунды, так что нам пришлось на время превратиться в бегающие мишени.
  - Ух, Ольх, умеешь же ты вовремя появиться, - развеселилась гадалка. - Кстати, хватит изображать зайцев, давайте быстро за мой щит.
  Долго уговаривать нас не пришлось: Морфик - непонятно когда - уже передислоцировался за спину старушки, и мы с Виком немедля последовали за ним. Только сейчас я смог оценить, что происходит. Весь этот магический ад, в котором мы так неожиданно оказались, создавали Гадалка и ее кот - с одной стороны и уже знакомая мне внешне ведьма, питомца которой мы добили, когда освобождали дварфа, со своим уродливым питомцем - с другой. Собственно, кот гадалки находился немного левее нас и сейчас вовсю бился с последним. Ига больше защищалась, только изредка запускала атакующие заклинания. Пока силы были более-менее равны, но если бы мы не подоспели, дела гадалки были бы хуже некуда.
  Ощущение от всего происходящего было двоякое: с одной стороны, с нашим приходом у ведьмы появились большие проблемы, а та и в ус не дует. Похоже, мы все что-то упускаем или, скорее всего, еще об этом не знаем, стопроцентно у ведьмы есть туз в рукаве и наверняка не один.
  - Ну что стоите? - мои размышаления были бесцеремонно прерваны. - Раз пришли, помогайте, я же не боевой маг, долго держать защиту не смогу! - в голосе гадалки слышалось легкое возмущение.
  - У бабули есть характер, - Вик как обычно получал огромное удовольствие от таких внезапных передряг.
  Искатель быстро вскарабкался на дерево и оттуда начал методичный обстрел ведьмы. От которой тут же послышались угрозы и проклятия в сторону беззаботно постреливающего лучника. Ну и правда, чего ему волноваться? Защита Иги пока держится, так что стреляй в свое удовольствие.
  Я быстро дал указание фазму и отправил его в бой. Морфик, оценив задумку, стал невидимым и направился к своей цели. Пока суд да дело, я решил подстраховаться и установил 'Шумящую Охрану' так, чтобы она была немного за защитным полем гадалки. Как раз, когда я закончил, раздался возмущенный вопль. Тут же оглянувшись, я увидел, как монстр-питомец ведьмы на долю секунды застыл от удивления. Ему было чему удивиться, ведь перед ним теперь было два черных кота.
  - Мяу! - кот гадалки, не стал разбираться, откуда у него появился собрат, и провел просто сумащедшую атаку, практически отодрав одну из лап черного существа. Морфик, который до этого успешно изображал кота, быстро обратился в свою любимую форму черного ворона и взмыл вверх.
  - Это-ш-ш ты-ш-ш, я тебя-ш-ш помню-ш-ш! Убью-шшшш!
  Боевому пылу моего питомца сейчас бы позавидовали даже орки. Фазм встретил своего злейшего врага: тот, кто так долго мучил его друга, сейчас снова перед ним. Морфик использовал весь свой боевой арсенал, в ход шли все уловки, накопленные за время предыдущих сражений. Подгадав нужный момент, увернувшись от лап твари, мой питомец внезапно отрастил лианы и буквально связал шипящую тварь. Кот, мгновенно оценив ситуацию, атаковал левый глаз монстра. Дальше времени смотреть не было, щит гадалки начал мигать.
  - Простите, - Ига выглядела ужастно уставшей, - у нас от силы минуты три, после этого я не смогу нас защищать.
  'Без щита мы все мгновенно станем подушечками, в которые нашпигует проклятия уродливая ведьма. Щит Иги должен держаться', - решив это, я выскочил из-под надежной защиты гадалки и рванул направо. На мгновение остановившись, запустил в ведьму 'Токсичным Шипом'.
  - Ах ты, жалкое подобие глиста! - голос ведьмы стал еще более скрипучим. - Я, Манкамара, клянусь своей силой - ты будешь умирать долго и очень болезнено!
  Слушать проклятия времени не было, я передвигался с места на место, стараясь прикрываться за деревьями, и периодически атаковал ведьму. Увы, но моя магия не бесконечна, так что мне нужно каким-то образом перевести всё в ближний бой. В моем арсенале было всего два заклинания, которые я сейчас мог применить с этой целью, что я, собственно, и сделал: один за другим я запустил 'Сияющюю Траву' и 'Сковывающие объятья', благо в лесу зелени достаточно и особненно всяких ветвей. Если первое заклинание ведьма отрекошетила, сделав сложный жест кистью, то второе сработало на ура.
  Не уверен, как долго ветви держали ведьму обездвиженой, но этого времени мне хватило на то, чтобы приблизиться на растояние удара мечом. Дальше меня ждал сюрприз: оказалось, что моя противница - не только маг, но еще и отличный воин. Шелчок пальцами - и мой меч остановлен колючим посохом, будто сотканным из струящегося темно-болтоного яда.
  - Неужели думал, что меня так просто убить?! Вы вчетвером с этим бородатым идиотом с трудом справились с Майрой в моем обличье, так что через минуту, максимум две, ты будешь умолять меня тебя убить, вопя от невыносимой боли!
  У ведьмы была невероятная скорость и очень сильные удары. Даже выкладываясь по-максимуму, я был способен только сравниться с ней, да и то большую часть времени проводил в глухой защите, и это при том, что у меня была огневая поддержка Искателя. Гадалка использовала передышку для того, чтобы восстановить свои силы. Ситуация на данный момент не радовала, Ведьма постоянно использовала новые трюки постепенно добивая мою полоску жизни в красный сектор. При этом ее жизнь всё еще оставалась где-то в середине. Отпрыгнув назад, ведьма запустила защитное заклинание, и вокруг нее появился большой мутный пузырь.
  - Ну, поигрались и хватит, - скрипящий голос ведьмы стал железным, из него пропали все эмоции, глаза изменили цвет и зрачки стали почти не видны - сейчас ее глаза будто были залиты серебром.
  Меня на мгновение накрыла волна паники: неужели она до этого не билась в полную силу? Тогда нам хана. Но сдаваться без боя я не собирался, поэтому первым делом активировал оба защитных заклинания из своего арсенала. И начал двигаться по кругу, медленно обходя ведьму. Целей у этого маневра было две: первая - не стоять на одной линии с остальными, на случай если бить будут по прямой, плюс мы сами будем наносить атаки с нескольких направлений.
  - Не поможет, вы уже давно трупы.
  Позади меня со стороны гадалки раздался хлопок, а вслед за ним сработала поставленая мной 'Шумящая защита'. Скользящим движением, сменив позицию, я мельком глянул в сторону шума, посреди поляны валялась копия твари, сейчас сражавшейся с моим питомцем и котом.
  - Тебе снова повезло, глист, ты подарил вам всем еще полминуты жизни, но когда Мэра, сестра Майры, очнется...
  Со стороны Искателя прилетела искрящаяся синим огромная стрела и проткнула щеку ведьмы. Не ожидая того, что произойдет дальше, я призвал Меднокрылого, птица быстро сорентировалась в ситуации. Ее крик на мгновение замедлил вопящую ведьму, после чего Корунд, так тепепь гласило имя тотема, атаковал Макнамару огнем. И до этого не отличавшавяся классическим языком ведьма, перешла на новый уровень: почти каждое слово система заменяла бипами. Вспомнив, что у меня тоже есть возможность добавить огонька, я активировал способность тотема, и мой меч тоже покрылся огнем.
  Сразу после того, как прилетела синяя стрела, огневая поддержка Вика закончилась, рабираться, что произошло, врмени не было. Пришла пора выложиться по полной, одолжив силу у брата, который по моим интонациям быстро понял, что мне не до обьяснений. Я начал применять проникающие удары один за другим, целясь исключительно в руки ведьмы, надеясь лишить ее магии, которую она запускала, в основном делая пасы кистью. Ведьма плевалась ядом, причем теперь она это делала в прямом смысле. Рваная щека и повисшая левая рука только сравнивали наши силы. Даже с поддержкой Меднокрылого дела шли тяжело.
  В какой-то момент ведьма прекратила ругаться, теперь она дополнила свой арсенал произносимыми заклинаниями. На наше счастье, эти заклинания срабатывали не всегда, видно, давала знать рана на щеке. Мы смогли уменьшить жизнь ведьмы еще на четверть, и теперь она была в красном секторе. Вдруг посох ведьмы поднялся в воздух и быстро закрутился, создаваемая им воронка затягивала в себя ветви, листся и даже какое-то маленькое животное, не успевшее вовремя убежать. Корунд с трудом сопротивлялся нарастающей силе воронки. При этом ведьма продолжала свои атаки, используя магию и непонятно откуда появившийся длинный черный кинжал, очень напоминающий скальпель.
  Наши дела были хуже некуда, я использовал всю ману без остатка и сейчас мог атаковать только мечом. Корунд окзался почти полностью нейтрализованным посохом: птица могла только изредка посылать красные молнии, от которых ведьма с легкостью уклонялась. И еще моя шкала усталости, о существовании которой я уже и забыл, дала о себе знать. Похоже Макнамара каким-то образом высасывала из меня силы. Бой сильно затянулся, к такому раскладу не были готовы ни мы, ни ведьма. То, что вначале выглядело, с точки зрения Макнамары, как игра в кошки-мышки, пока не подоспеет ее второй питомец, превратилось в затяжное сражение, которое она никак не могла закончить. Эффект усиления засчет одолженной у брата силы уже давно прошел, и хотя сейчас мои скользящие движения намного упрощали мне уклонение от атак, жизнь всё равно понемного утекала.
  Сзади раздался вой умирающей твари, и тут на голову ведьмы спикировал всё еще находящийся в форме ворона Морфик. Атака застала ведьму врасплох, и та чуть не упала. Воспользовавшись моментом, я нанес удар по всё еще создающей заклинания правой кисти. Через мгновение к нам присоединился кот, и сразу за этим в сторону ведьмы полетели стрелы и заклинания. Вопящая от злости ведьма погрузила правую руку по самую кисть в рану на груди и, зачерпнув кровь, подбросила ее вверх. Кровь мгновенно засосало в вихрь созданный посохом.
  - Вы все сдохните вместе со мной!!! Тармогил Сендиеро! - ведьма на мгновение осветилась багровым светом и, превозмогая боль, сделала сложный жест израненными руками.
  Вспышка. Боль окутала всё мое тело, я закричал. Она была настолько невыносимой, что хотелось просто умереть. Мой крик переплетался с другими и усиливался сумасшедшим хохотом умирающей ведьмы. Но вскоре хохот резко оборвался, боль же стала еще более невыносимой. Время тянулось, а я все еще не умирал. Мне показалось, что постепенно, миллиметр за миллиметром, боль начала свое отступление. Даже мысли сейчас казались болезнеными.
  Я очнулся лежащим в луже ведьминской крови, рядом со мной валялся еле дышащий Морфик, который вернулся в свою обычную форму. Неподалеку, охраняя друга, осторожно вычищал перья тотем. Ига лечила своего любимца-кота, а израненный Искатель. Подмигнув, словно бокал поднял нечто светящееся. Немного приглядевшись, я понял, что это склянка, наподобие тех, что я видел у алхимика. Как только последняя капля жидкости переместилась из колбы в Искателя, тот мгновенно излечился. Мне показалось, что я стал свидетелем чего-то очень важного, но мозг отказывался думать в этом направлении.
  По спине прошел странный холодок, это напомнило мне, что нужно тоже начинать лечиться. Я достал ягоды из своих почти бесконечных запасов и целой горстью закинул себе в рот. По мере прожевывания жизнь возвращалась в мое измученное тело. Потом я аккуратно положил две горстки жевянки: одну рядом с птицей, другую недалеко от носа питомца. Почуяв любимое лакомство, Морфик втянул воздух, смешно дергая носом. Убедившись, что это действительно его любимое лакомство, превозмогая боль, фазм потянулся за первой ягодой. Корунд, благодарно кивнув мне по поводу угощения, терпиливо ожидал, пока Морфик возьмет первую ягоду, после чего приступил к своей трапезе.
  - Ну и как мы выжили? - обратился я к подошедшему Искателю.
  Вик кивнул в сторону гадалки:
  - Она в самый последний момент прикрыла вас куполом. Хотя даже через её защитную магию вас почти убило посмертным заклятием ведьмы. Я, если честно, даже не верил, что ты выживешь.
  Я ради интереса быстро открыл лог и посмотрел статистику. Так и есть - меня во второй раз спас мой лунный набор брони. Если бы не он, я бы сейчас снова оказался недалеко от Тавкузна. Сейчас, когда у меня есть свитки перемещений в город, можно привязываться к разным точкам по дороге, чтобы, если что, далеко не бежать.
  - Ох, родненькие, вы нас спасли, без вашей помощи мы бы с Бастом... - Ига всхлипнула и погладила немного растерявшегося фамильяра.
  - Бабка, ты их знаешь? - немного урчащий и глубокий голос подходил черному коту идеально. - И почему ты меня?..
  - Ш-ш-ш! - гадалка слегка хлопнула кота по макушке.
  - А что тут, собственно, произошло? И почему Баст будто видит меня в первый раз?
  - Я и вижу! - возмутился кошак.
  - Прости его Ольх, но он действительно с тобой не знаком, - вздохнула уставшая гадалка. Сделав небольшое движение рукой, Ига создала нам всем стулья и стол, который моментально заполнился едой и напитаками. - Угощайтесь, а я пока расскажу, что тут было.
  Гадалка налила себе в стакан прозрачной жидкости, и, судя по тому, как вожделенно смотрел на ее стакан Морфик, там явно была не вода. Немного удивившись такой реакции моего питомца, Ига взглянула в мою сторону.
  Я, улыбнувшись, кивнул:
  - Если тебе не жалко, налей и ему.
  - Ух ты! - гадалка аж засветилась. - А я вот своего никак не могу уговорить попробовать.
  - Где это видано, чтобы коты самогон лизали? - Баст промурчал это, ни на секунду не отрываясь от процесса поедания вяленого мяса.
  Увидев, как Морфик за один присест ополовинил свой стакан через отросший хобот, гадалка хмыкнула и долила ему еще самогона.
  - В общем, опростоволосилась я, - гадалка залпом выпила свой стакан и наполнила его по новой. - Тот Баст, которого вы видели до этого, был питомцем этой сумасшедшей ведьмы. Оказывается, предыдущую гадалку они убили. Подгадали всё так, что Макнамара была единственная, способная ее сменить, кто находился рядом. И всё бы было по ихнему, да тут я на голову свалилась, если я правильно поняла, то в прямом смысле свалилась. Прям с неба. Хотя совсем не помню, как я тут оказалась. Ведьма эта может частично видеть чужие сны, вот из них она и узнала о Басте.
  Кот на мгновение прервал свою трапезу, порываясь что-то сказать, но Ига знаком приказала ему молчать. Возмущенно фыркнув, кот продолжил трапезу. Мы с Виком переглянулись и сделали вид, что ничего не заметили.
  - Ее питомец принял форму Баста, хитрое существо все несовпадения списывало на то, что после перемещения не всё помнит. А пока суд да дело, они готовили новый ритуал, чтобы отнять мою силу.
  Кот, облизавшись, продолжил повествование, давая хозяке немного перекусить:
  - Когда старуха пропала, я начал поиск. То да се, я нашел способ, как ее вернуть. Ну или думал, что нашел, - Баст аккуратно вылизал лапу. - А когда я этот способ применил, то сам оказался тут. Увидев меня, бабка всё вспомнила, и мы спланировали атаку. Кто же знал, что самозванец не один...
  - Так что вы нас спасли, - закончила Ига.
  Дальше застолье пошло своим чередом, я немного рассказал о своих приключениях. Потом со мной связался Рыру, и я отошел от стола, чтобы поведать, как всё было, и заодно поблагодорить за одолженную силу.
  Стол и стулья пропали, Морфик вовсю общался с Корундом, благо у того еще было много времени. Я решил, что буду чаще вызывать птицу, необязательно для боя, пусть общается с фазмом, да и мне общество тотема приятно. Кот обиделся и отправился по своим кошачим делам. Подходя, я услышал конец беседы Искателя и гадалки.
  - Ну почему? Я никогда не слышал, чтобы гадалка отказала гадать Искателю! Тем более тому, который ей помог!
  Вик, похоже, был сильно расстроен.
  - Прости, милок, - гадалка не сдавалась, - я не могу тебе сейчас гадать, твоя судьба еще не определилась. Твоя душа должна сначала найти свой путь, тогда и только тогда приходи ко мне.
  - Ига, - Искатель не сдавался, - от этого может зависеть не только моя жизнь, - в его голосе сейчас было нечто, от чего мне стало не по себе. Вик не был зол, он искал информацию, и ради этой информации был готов на всё.
  - Нет, - гадалка была непреклонна. - Но я сделаю кое-что другое, на тебе пелена - не знаю, кто ее на тебя прицепил. Из-за этой пелены ты не видишь всего, что должен.
  - Это невозможно! - Вик был ошарашен. - Искателя невозможно ограничить, мы всегда знаем, как найти то, что нам нужно!
  - Будет больно, - предупредила гадалка.
  - Это неважно, я боли не боюсь. Снимай.
  Ига положила руки на голову Искателя и с силой сдернула нечто невидимое глазу. Вик вскрикнул и повалился на землю.
  - Ты что, карга, совсем одурела? - возмутился я, запуская 'Боевое исцеление'.
  - Да не волнуйся ты так, Ольх, он потерял сознание от боли, скоро очнется. У нас как раз будет время поговорить. Прости, что навязала тебе тогда помочь пареньку, но по-другому у него не было шансов. Вижу, что часть гадания сбылась, но еще не совсем, так что тебе я тоже гадать не могу.
  - И не надо! Я еще от прошлого не отошел, - усмехнулся я.
  Гадалка заулыбалась:
  - Я всё представляла и планировала, как наша вторая встреча пройдет, а вон оно как вышло... - Ига проверила лоб Искателя. - Еще минут пять. Слушай, Ольх, если тебе не безразличен этот парень, - гадалка кивнула на Вика, - то будь с ним в ближайшее время, поверь, это важно. И еще, когда сбудется предыдущее гадание, сразу ко мне, - Ига покопалась в висевшей у нее сбоку сумочке и достала потертый пергамент. - Разрываешь - и прибываешь ко мне в избу. И не тяни! Это очень важно!
  Время до того, когда Вик очнется, еще было, и я решил тоже дать гадалке совет.
  - Ига, ты же понимаешь, что я точно знаю, кто ты и как тебя по-настоящему зовут?
  Старуха немного напряглась и согласно кивнула.
  - То, что я знаю это, не проблема, а вот если еще кто из Пришедших узнает...
  - Да я сама всё понимаю, - лицо гадалки стало грустным.
  - Тогда почему ничего не делаешь?
  - Ну сменю я цвет волос, и что? Или имя поменяю - всё равно старуха плюс избушка на курьих ножках да еще и с черным котом... Может, не все, но многие догадаются.
  - Так смени внешность, - ухмыльнулся я, - стань молодой красавицей, и Баст пусть не кот будет, а ворон, например, - и кивком указал на Морфика, который сейчас снова принял летающий вид и играл с тотемом в воздушные салки.
  - Ой, ты ж, какая я не сообразительная! Ведь действительно в этом мире всё возможно! Так, не дай этому оболтосу убежать без того, что со мной не попрощался, а то, что он сейчас захочет убежать, я даже не сомневаюсь. Мы быстро.
  Вернувшийся с прогулки кот был подхвачен на ходу, и пара скрылась в избушке, из которой донеслось:
  - Бабка, ты что, на старости лет свихнулась?!
  Я почти представил, как кот крутит лапой у виска.
  - А давай! - это снова был кот, но теперь мурлыкающий голос звучал воодушевленно.
  Мгновение тишины - и из домика посыпались искры и раздались всякие странные звуки.
  - Ольх, прости, мой учитель в опасности! - Вик еще даже толком не встал, но уже попытался куда-то рвануть, доставая свиток перемещения.
  - Стоять! - я прижал руку Искателя, не давая ему активировать свиток.
  - Ты не понимаешь! - Искатель вырывался, и мне с трудом удавалось его сдерживать. - Гадалка сказала, если уйдешь до того, как она вернется, дела буду плохи. Смотри, что она в избе творит.
  Искры и звуки впечатлили Вика, и действительно чуствовалось, что в избе сейчас творится не простая магия. Искатель смирился, но я видел, насколько ему хочется сейчас оказаться в другом месте. Прошло еще минут десять, и из дома вышла рыжая ведьмочка ростом с бельфу. Красивая фигурка была обтянута зеленой кофточкой, и вся эта картина допоолнялась длинным платьем с огромным разрезом, обнажающим красивые ноги.
  - Всем привет, - преобразившаяся гадалка улыбнулась очаровывающей улыбкой. - Ну как вам мой новый имидж?!
  - Шикарно! - признался ошарашенный Искатель, который на мгновение даже забыл, что до этого хотел убежать, не попрощавшись.
  - Мяу, а мой? - из избы на ступеньку вылетел небольшой нифритового цвета дракончик.
  Морфик и тотем по достоинству оценили новую внешность Баска. Бывший кот снисходительно позволил себя обнюхать, но постепенно и сам втянулся в общение с парочкой. Они даже помогли не привыкшему летать коту, давая советы и поддерживая в полете.
  Пока я наблюдал за зверинцем, рыжая гадалка что-то шептала Искателю, после чего тот, искренне поблагодарив девушку, кивнул мне.
  - Я буду искренне тебе благодарен, если ты пойдешь со мной.
  - Понятное дело, что пойду, не только же тебе совать нос в мои приключения. Да и хочу познакомиться с тем, кто тебя учил, может, он и меня чему полезному научит.
  - Ну-ну, мечтай! - рассмеялся Вик. - Мы по-быстрому обернемся, а потом я найду тебе всё, что нужно, клянусь.
  - Договорились, - согласился я.
  - Всё, постой в сторонке, - Ига бесцеремонно толкнула Искателя в сторону, - мне с Ольхом нужно кое-что обсудить, это недолго, но без этого никак. И вот что, Искатель, поклянись, что не будешь слушать.
  Вик даже поперхнулся.
  - Клянись! - взгляд девушки стал холодным как лед.
  - Клянусь не подслушивать ваш разговор, - Искатель отошел дальше и закрыл уши.
  - Мне нужна твоя помощь, я и так у тебя в долгу, - вздохнула девушка, - и сейчас этот долг утроится. Ты - единственный нарекатель в этом мире, а имя - это сила. Дай мне новое имя, а потом новое имя нужно моему питомцу, иначе нас всё равно раскусят.
  - Хорошо, - я кивнул, - с удовольствием помогу. А зачем Вика отослала? Имя-то все знать будут.
  - Не знаю, - пожала плечами девушка, - интуиция подсказывает, что так надо.
  - Ну, раз интуиция, то окей. Есть пожелания?
  Гадалка немного задумалась:
  - Нужно имя, связаное с магией и непохожее на мое предыдущее.
  У меня уже появилась идея, хотя не уверен, что хорошая, но я решил, что раз оно пришло первым, значит, так тому и быть.
  - Имя тебе - Моргана.
  Раздался Гонг.
  Новое имя гадалок должно быть одобренно самой судьбой!
  - Ох ты ж, как я забыла! Только бы одобрили имя наисильнейшие, я даже не рассчитывала на такое.
  Судьбе понравилось выбраное имя! В мире появилась новая гадалка Моргана.
  - Ура! - девушка прыгала от счастья, словно ребенок.
  Хрен кто теперь проведет паралель между этой рыжей девчушкой и Бабой Ягой. Этот мир похож на сборную салянку из людей, богов, мифов и сказок.
  - Теперь я.
  По-кошачему мурчащий дракон меня немного смущал. Но, видно, кот Баюн, а это именно его бабка звала Баском. Приземлился на плечо немного пошатнувшейся от непривычного груза девушки.
  - Пожелания? - поинересовался я у дракончика.
  - Менять так менять, пусть будет сюрприз.
  Не знаю почему, но у меня в уме, когда я глядел на зеленого дракончика, крутилось исключительно одно имя.
  - Имя тебе - Асмодей.
  Блеклая вспышка света - и вокруг нас закружились духи:
  - Мы благодарны тебе, нарекатель.
  Легкое дуновение - и мы снова оказались одни.
  - Ого! - дракончик втянул воздух. - Буду дожен тебе, Ольх. Я теперь, пожалуй, не слабее бабки буду.
  - Вот и отлично, рад, что угодил. Только ты прекращай мяукать и называть Моргану бабкой, а то всю конспирацию убьешь.
  Кот извинительно притих:
  - Я постараюсь.
  - Всё, вам пора, - ведьма толкнула меня к нетерпеливо переминающемуся Искателю.
  Тотем уже отправился по своим тотемным делам, и скучающий Морфик сидел рядом с Виком. Как только я к ним подошел, Искатель активировал свиток.
  
  
  
  
  
  
  
  
  17. Интерлюдия. Триангл
  
  - Э-эх, Ольх, ну и задал ты мне задачку! - Терин нервно теребил бороду, сидя посреди небольшой комнаты. Деревянные стены вокруг него были украшены вязью рун. В самом центре располагался тяжелый круглый стол из черного дерева. Дварф отодвинул один из стульев и плюхнулся на него. - Эти двое - те еще персоналии, умны, хитры, и у каждого на уме что-то свое. Естественно, что каждый из нас заинтересован продвигать своего Пришедшего, первые достижения - слишком лакомый кусочек, чтобы отдавать кому попало...
  Мысли дварфа прервал легкий хлопок, и в комнате появился Скура - человекоподобный лемур-строитель. Откуда и когда он появился в мире, никто не знал, но его талант засиял мгновенно и сразу затмил остальных строителей. Сам Скура о своем прошлом вообще не говорит. Лемур - хитрец, каких поискать, но во всем, что касается строительства, просто гений: строит с душой, продумывает каждую деталь, подбирает идеальные материалы и самое главное - благодаря своей магии, делает всё быстро.
  - Привет, Терин, - Мастер Строитель занял свободный стул и, немного поерзав, устроился поудобней.
  Еще один хлопок - и последний представитель занял свой стул, появившись уже на нем. Панай принадлежит расе Сатиров, но, в отличие от своих думающих только о развлечениях сородичей, Мастер Стратег продумывает не только свои действия, но и всё, что говорит. Свой талант стратег применяет не только на поле боя, он прекрасный бизнесмен и переговорщик, многие торговцы и купцы нанимают его для проведения переговоров. Говорят, даже покровители, уже получившие статус бога, привлекают его для вопросов, требующих деликатности в решениях.
  - Приветствую, коллеги! - голос сатира как всегда был немного блеющим.
  Повестка была оговорена заранее, так что сразу начался процесс обсуждения. Триангл регулировал огромное количество самых разных вопросов, и, хотя у каждого из трех были свои интересы, в основном всё решалось, исходя из того, что действительно правильно. Последним пунктом каждой встречи было обсуждение заявок на создание новых структур: таких, как гильдии ремесленников, торговые альянсы и, естественно, кланов. Заявок на последние было примерно столько же, сколько самих Пришедших. Обычно 90 % из них отметались автоматически, а из оставшихся 10 % действительно достойных было ну максимум три-четыре. И даже эти избранные не отвечали всем требованиям, так что за всю историю собраний только один получил квест, выполнив который сможет создать свой клан.
  - Я наконец могу представить своего кандидата на создание клана Пришедших, - осторожно начал Терин.
  - Интересненько, - проблеял Мастер Стратег.
  - Странно, что ты этого не сделал раньше, - с искусственным удивлением улыбнулся лемур.
  - Так меня до этого не просили, - дварф явно чувствовал себя не в своей тарелке. Терин был так же далек от интриг, как и солнце от земли.
  - Ну раз так, то рассказывай о его достижениях, и мы решим, достоин ли он побороться за создание первого в мире клана.
  Дварф коротко изложил все достижения Ольха.
  - Хороший кандидат, - согласился лемур, - но почти все его достижения из прошлого, он почти полгода был вне поля зрения. Да и награда за его голову, назначенная Врагами Мира, делает его ходячей мишенью.
  - А это какое значение имеет? - возмутился кузнец. Мы вообще сами за Врагов Мира назначили награду, да у нас половина квестов на их поимку или еще лучше - уничтожение.
  - Согласен, - проблеял сатир, - то, что на него охотятся, действительно не имеет значения.
  - А то, что он исчез непонятно куда, мало ли каким он вернулся? - не унимался Мастер Строитель.
  Глаза дварфа налились кровью, кузнец с трудом сдерживался, чтобы не врезать хитрюге.
  - Ну-ну, - Панай успокаивающе положил руку на плечо дварфа. - В словах мастера строителя есть зерно логики, Ольх действительно пропадал, и мы не знаем, каким он за это время стал. Но и отрицать его достижение невозможно, - по лицу сатира было непонятно, какого мнения он придерживается.
  Убедившись, что делать нечего, Скура предложил голосовать.
  - Я за, - стукнув по столу, высказался дварф.
  - Я против, - лемур легко коснулся стола.
  Теперь оба смотрели на сатира. С самого начала всем троим было понятно, что именно он решит, допустить ли Пришедшего к квесту или нет.
  Сатир улыбнулся лемуру:
  - Скура, ты хитришь, пока только твой ставленник получил доступ к квесту, не допуская других, ты даешь ему неограниченное количество времени. Так что я - за, - Панай легонько стукнул по столу. - Тем более, - лицо сатира расплылось в веселой улыбке, - что Ольх - и мой ставленник.
  - Вот же прохвост! - возмутился лемур. - Сразу не мог сказать? Я тут перед ним танцую...
  Терин удивленно смотрел на стратега:
  - Так это он тебя из пустыни вывел?
  - Ага, - сатир кивнул. - Спаслись только благодаря ему и его питомцу.
  - Потом наговоритесь о своем любимом Пришедшем, нужно задание выбрать.
  - Ну так выбирай, - махнул ему дварф, - для него любое подойдет, у твоего ставленника нет шансов.
  Сатир сначала хотел возразить, но потом молча кивнул.
  - Ну раз так... - лицо лемура расплылось в улыбке.
  Для получения права на создание клана Пришедший по имени Ольх обязан найти идеальное место для Лунного Цветка.
  - Скура, ты предсказуем, - вздохнул сатир.
  Дварф, ухмыльнувшись, кивнул.
  - Ему и так нужно как можно быстрее это сделать, а теперь, если Луна будет первой, Ольх получит два первых достижения вместо одного.
  Радость на лице лемура сменилась гримасой, будто он съел кислый лимон. Взяв себя в руки, Скура, быстро попрощавшись, исчез.
  - Может, ко мне? - предложил кузнец.
  - Ну, если угощаешь, - подмигнул мастер стратег.
  - А то! - обрадовался Терин.
  
  
  
  
  
  
  18. Мрачная истина
  
  Мы появились прямо перед завораживающим водопадом, вода пульсировала -словно танцевала. Даже полет брзыг был будто срежессирован невидимым мастером. У подножья водопада, похожее на огромный драгоценный камень, расположилось огромное синее озеро. Сейчас мы находились на маленьком пятачке земли посреди озера.
  Морфик с интересом оглядывался по сторонам, видимо, моему питомцу это место очень понравилось, он вертелся из стороны в сторону, пытаясь разглядеть как можно больше.
  - Ольх, - Вик, осторожно коснувшись моего плеча, вывел меня из транса, в который я погрузился следя за падающей водой. - Я не могу тебя заставить поклясться, но, пожалуйста, не рассказывай об этом месте никому.
  - Без проблем, я всё понимаю. Клянусь никому не рассказывать.
  Неожиданно прозвучал гонг.
  Мир принял вашу клятву.
  - Спасибо, - Искатель буквально выдохнул сдерживаемый до этого момента воздух. После чего легко нагнулся и погладил незамеченный мною ранее камень. Легкий щелчок - и земля раскрылась, будто кто-то потянул застежку молнии. Перед нашими глазами появился туннель, который с небольшим уклоном вниз вел прямо под водопад. Как только мы все зашли внутрь, земля снова вернулась на место, но при этом солнечный свет всё еще освещал нам путь.
  Всё время, пока мы шли, нас сопровождал странный грибной аромат, как будто тут недавно прошел дождь и сейчас повсюду появляются невидимые глазу грибницы. Вик, который сначала шел своим обычным шагом, увидев свет в конце тоннеля, буквально побежал - лицо Искателя сияло от радости:
  - Ольх, не отставай, сейчас ты увидишь чудо!
  И действительно, сделав последний шаг из туннеля, и я, и Морфик буквально застыли на месте. Белая вспышка - и перед нами возник великолепный терракотовый город.
  Множество элегантных и довольно просто построенных зданий создавали странные, но очень красивые узоры из улиц. Почти рядом с каждым домом был парк или лужайка. Районы разделялись аллеями, и повсюду были тренировочные площадки. Справа тренировались в стрельбе из лука, недалеко от них была площадка фехтовальщиков, а с другой стороны рисовали художники - здесь было всё и вся.
  Устав наслаждаться нашими ошарашенными лицами, Вик позвал нас за собой. Уже на ходу Искатель объяснил, что его учитель находится в здании, которое расположено в самом центре города.
  Не успели мы пройти и пары минут, как Вик окликнул проходящего мимо торговца с висящим на шее лотком, от которого исходил пар и сводящий с ума аромат - я смог выделить запах мяса и приправ, но не сумел точно определить ни один из ингридиентов.
  - Мури, хитрюга, ты всё еще торгуешь своей стрепней? Неужели тебя не тянет в странствия?
  - Вик! - торговец рассмеялся. - Давненько ты не возвращался, всё ищешь для других. Неужели нет желания поискать для себя?
  - Снова ты за свое, - притворно вздохнул Искатель, - не буду я искать себе жену. Сама найдется.
  Мури покачал головой:
  - По тебе половина одиноких красавиц сохнет. Да и не только из наших, думаю, и эльфийки, и люди, да и...
  - Мури! - из-за угла улицы вышла крупная брюнетка с таким же лотком, как и у торговца.
  - Привет, Эрози, твой муж совсем не изменился, а вот ты стала еще более красивой.
  Действительно, у женщины - очень красивое лицо и почти идеальная фигура.
  - Насчет жены мой муж, конечно, не прав, это твоя жизнь и тебе решать. А вот возвращаться домой действительно нужно почаще, твой учитель уже хотел сам за тобой в поиск идти.
  - Угу, - Вик погрустнел, - я как раз сейчас к нему и иду, чувствую, приближается нечто ужасное.
  - Может, познакомишь нас всё-таки с твоим другом? - Эрози перебила каяния Вика.
  - Конечно, - Искатель стукнул себя ладонью по лбу, - какой я невежа! Это - Ольх, он Пришедший, но всё равно отличный парень.
  - А по-другому и быть не может, - усмехнулся Мури, - иначе бы ты его сюда не привел.
  - Так что, - Эрози поманила Вика пальцем, - хочешь попробовать мою стрепню?
  - А то! Где бы я ни был, вкуснее тебя никто не готовит.
  - Ну это ты загнул, - рассмеялась Эрози, - я, конечно, мастер, но не гранд же.
  - Правила обычные? - поинтересовался Вик.
  - Точно, - торговка достала три листа бумаги. - Выбери рецепт, который я использовала, и сможешь купить.
  Вик сделал какой-то странный пас рукой, и ладонь засияла. Он провел ею рядом с листами и остановился на самом левом:
  - Этот.
  Торговка, улыбнувшись, открыла лоток. Мы еще немного поболтали с этой семьей, пока перекусывали. Мне так понравилось, что я упросил кухарку обменяться рецептами. Как выяснилось, я действительно раньше даже не видел ни одного из использованных ингридиентов, все они были выше редких, даже мясная основа блюда была из очень редкого зверя, обитающего только в одном лесу, который, как оказалось, находился в сотнях километров отсюда. Так что, в ближайшее время приготовить это блюдо мне точно не суждено.
  Морфик тоже получил свою порцию еды и, самое главное, внимания. Мури просто влюбился в питомца и постоянно его угощал всё новыми и новыми блюдами. На что фазм, естественно, реагировал охотно, еще больше умиляя торговца. Распрощавшись мы продолжили путь.
  Странно, но, видимо, вспышка при выходе была магическая, у меня всё еще то и дело плясали искры в глазах. Идея, конечно, отличная, свои наверняка знают, я почти уверен, что Вик, делая последний шаг, просто закрыл глаза. А чужие при атаке останутся дизорентированными на долгое время и будут более легкой добычей. Мы с Морфиком, не предупрежденные этим идущим впереди нахалом, сейчас мучились.
  Морфик вообще останавился и поморгал, после чего задумчиво взглянул на воодушевленного Вика, который даже не оглянулся.
  - Не бойся, - тихо успокоил я питомца, - мы ему эту вспышку потом припомним.
  Морфик обрадованно кивнул, и мы продолжили путь, быстро передвигаясь от одной улицы к другой. Там, где не было тренировочных полощадок, со всех сторон выглядывали лавки и бары. Во многих торговали оружием, броней и драгоценностями, а еще я приметил лавку, где продавались исключительно приправы, я был бы не прочь покопаться и поискать для себя что-то интересное почти в любой из этих лавок.
  Вик, для которого мой интерес не оказался незамечиным, обронил:
  - Прости, Ольх, но не сейчас, нужно спешить, и ты должен идти со мной, чувствую, что времени в обрез, - и снова ускорил шаг.
  Сейчас мы почти бежали, и тут я случайно заметил у одной из стен какую-то тень, двигающуюся параллельно нам. Похоже, за нами следили, я решил пока не сообщать Вику. Сам же начал отслеживать передвижения тени. Но очередная искра на мгновение ослепила меня, и я потерял подозреваемого из виду.
  - Еще минут пять - и мы на месте, - не оглядываясь, сообщил Вик.
  Морфик, кажется, тоже что-то заметил, я проследил за его взглядом и снова увидел тень. На этот раз она скрывалась за лотком торговца ножами. Сделав знак Морфику зайти с другой стороны, я перекрыл тени путь отступления.
  - Ты кто?! - передо мной стоял седой Искатель, на голову выше меня, с грубыми чертами лица и очень синими глазами. - Ты меня увидел, - похоже, Искатель был рад.
  - У тебя довольно странная реакция для того, кто всё это время пытался быть незаметным.
  Искатель хмыкнул и принялся ждать, что еще я скажу.
  - Или это ваше местное испытание на внимательность для гостей города?
  Искатель расхохотался, но посреди хохота скривился от боли:
  - Отличная идея, жаль, что мы сами до такого не додумались, но теперь поздно.
  Снова блеск искры, который чуть не позволил Искателю скрыться.
  - Ты мне не ответил.
  - Верно, - усмехнулся Искатель, - не зря ты нравишься Вику. Я - учитель этого оболтуса, который сейчас ничего не видит, меня зовут Фелин.
  Тогда почему сразу к нему не подойти? - я пока не раслаблялся. Чувствовалось, что что-то тут не так, и нужно как можно скорее выяснить, что именно.
  - Послушай меня внимательно, от этого зависит твоя жизнь и жизнь Вика, - лицо Искателя расплылось и потом вернулось обратно.
  - Что это с вами?! - я быстрым движением достал меч.
  - Отличная реакция, но тебе это не поможет, - вздохнул Фелин.
  Дальше я не слушал, а просто нанес удар и... никуда не попал.
  - Убедился? - вздохнул учитель. - То, что ты видишь, - это иллюзия.
  - Ясно, - я убрал меч за спину, - говори.
  - Всё, что вы видели и чувствовали с того момента, как вышли из туннеля, - это иллюзия. И этот болван, - Фелин указал на Вика, - этого не чувствует, потому что проклят. Мы все прокляты, нас предали... - Искатель явно попытался сказать, кто предатель, но я ничего не услышал. - Вот же БИП! Даже так не могу их назвать, - лицо Искателя почти исчезло. - У нас мало времени, мои силы на исходе, - голос учителя звучал прерывисто, похоже, ему было очень больно. Я могу вам помочь отразить эту ментальную атаку, которая держит вас в этом иллюзорном мире, - Искатель снова закашлялся, - но вам придется учавствовать, - он кивнул на Морфика, настороженно сидящего позади него.
  - Всё происходящее очень странно, - я говорил, острожно подбирая слова. - Что именно тебе от нас нужно?
  - Очень просто: смотрите в одну точку со мной, --- он указал на лоток. - На самом деле тут находится дерево.
  На месте лотка действительно появилось красивое дерево, похожее на дуб, крона его напоминала большую грушу, а листва - поржавевшую медь.
  - Видите?
  Я подтвердил, а Морфик кивнул.
  - Прежде, чем мы начнем, пообещай мне, что как только отобьем атаку, ты передашь Вику одно слово.
  У меня все еще были сомнения по поводу происходящего, но я решил рискнуть:
  - Что за слово?
  - Это слово тебе покажется странным, но он поймет, это наш личный код. Скажи 'Элсежеория'.
  - Хорошо, обещаю.
  - Отлично, теперь просто пожелайте, чтобы это дерево стало реальным, - Искатель словно растворился в дереве.
  Я посмотрел на дерево и захотел, чтобы оно стало реальным. В глазах начало рябить, искры появлялись всё чаще и чаще, но я упорно смотрел только на дерево. Дзынь! Снова яркая белая вспышка. Реальность как будто бы раскололась.
  Отбив ментальную атаку высшего уровня, вы получили пассивную способность 'Ментальный щит'. Дает 10%-ный шанс отбить любое ментальное заклинание. Уровень - Начинающий (80 %).
  Благодаря отбитой ментальной атаке, фазм Морфик получил 5%-ную защиту от ментального урона.
  В нос ударил отвратительный запах смерти и падали. Повсюду были разбросаны изуродованные тела Искателей. Рядом с каждым - гора трупов монстров, которые напоминали самые жуткие кошмары из снов.
  Полностью шокированный Вик смотрел на то, что нас окружало: его буквально трясло:
  - Как?!! Как такое могло произойти?..
  Его голос, наполненый величайшим горем, резал, словно нож.
  - Вик! - я попытался окликнуть товарища, но он меня не слышал, сев на корточки, он спрятал голову. Пришлось подойти и поднять его за шкирку. Я еле успел остановить нож, который рванулся к моему горлу. Твердо посмотрев в глаза Искателю и убедившись, что он меня услышит, я внятно произнес: - Элсежеория.
  Взбешенный взгляд моментально исчез.
  - Прости, - Искатель быстро спрятал нож. - Не отставай, потом поговорим, - и Вик, развернувшись на сто восемдесят градусов, полез на гору позади нас.
  Выбора у меня не было, пришлось полезть за ним.
  
  
  
  
  
  
  19. Неприятные факты
  Вик, похоже, знал эту гору как свои пять пальцев: поднимаясь, он не делал ни одного лишнего движения. Весь путь у нас занял около пятнадцати минут, да и то, если бы ни я и Морфик, Искатель бы забрался туда за половину времени. На вершине была небольшая смотровая площадка, от которой вниз шел трос.
  - Садись тут и жди, - Вик начал действовать, даже не отдышавшись.
  Быстро нарисовав изогнутый змейкой знак на земле, он достал мешочек и обвел рисунок золотистым порошком, после чего полоснул ладонь ножом и еще раз повторил тот же рисунок, но уже своей кровью. Убедившись, что качество его устраивает, Искатель сел в середину знака и закрыл глаза.
  - Ольх, встань позади меня, положи руки мне на плечи и закрой глаза.
  Я рывком поднялся и быстро выполнил указания Искателя.
  - Ты медитировать умеешь? - вопрос хоть и был задан мимоходом, но при этом Искатель затаил дыхание, ожидая ответа.
  - Умею, - успокоил я друга.
  - Отлично, - Искатель расслабился, - теперь, что бы ни произошло, не открывай глаза, пока я не разрешу.
  - Хорошо, а что может произойти, если не секрет? Я хоть морально подготовлюсь.
  - Не знаю, - честно признался Вик. - Надеюсь, всё пройдет без сюрпризов. Начинай медитацию и молчи, мне и так нелегко будет.
  Я закрыл глаза и начал медитацию, буквально сразу обычный для моей медитации полумрак сменился на расплывчатое изображение учителя.
  - Долго же ты, Вик, - сквозь боль усмехнулся Фелин.
  Вся одежда учителя была в крови, сейчас уже даже было невозможно определить первоначальный цвет. Лицо исполосоно когтями тварей до такой степени, что я только интуитивно смог догадаться, что это именно он. Как Фелин до сих пор оставался живым, просто уму непостижимо, похоже, только за счет силы воли.
  - Учитель, что тут произошло?!
  - Нет времени. - отмахнулся Фелин. - Ты - лопух, как ты мог всё пропустить?! Я чему тебя учил?
  Я почувствовал, как под моими ладонями вздрогнул мой друг.
  - На меня наложили заклинание, если бы не знакомая гадалка Ольха, я бы до сих пор ничего не подозревал.
  - Вик! - голос учителя словно хлыстом бичевал нерадивого ученика. - Ты снова попался на манипуляцию, сколько можно!
  Я чувствовал, как Вик смутился.
  - Мы все попались в эту ловушку, а не только ты один, - окончание фразы ознаменовалось кровавым кашлем. - Нас предали те, кого я не смогу назвать.
  Перед нами, словно старый испорченный немой фильм, пошли кадры. Будто вырезанный тупыми ножницами образ подошел к колодцу и вылил туда нечто отвратительное. Новый кадр - и маленький котенок лакает воду из ведра, после чего его тело словно проходит через мясорубку, и теперь это не милый зверек, а ночной кошмар, рвущий на части своих бывших хозяев. Резкий обрыв показа - и снова израненный учитель говорит:
  - Даже муравьи и мухи, всё живое было отравлено и атаковало нас.
  В этот момент десяток монстров набросился на сидящего Фелина. Невозмутимый учитель, разбрасывая капли крови, сделал серию сложных знаков, и монстров откинуло назад.
  - Учитель, где вы? Почему вы один?
  На несколько секунд силуэт его стал почти неразличим. Мы с замиранием сердца ждали, когда кашляющий Фелин сможет нам ответить.
  - Я жив только потому, что ждал тебя, Вик, - лицо учителя исказила гримаса боли. - Ты, скорее всего, последний, наш народ выслеживали и убивали по всему миру.
  Я почувствовал попытку Вика вскочить, но с силой надавил на его плечи.
  - Не смей! - взгляд израненного учителя стал холодным. - Прояви уважение, я не разрешал тебе разрывать контакт.
  - Да, учитель, - Вика трясло.
  Я его прекрасно понимал, даже мне пришлось совершить усилие, чтобы сдержаться и не побежать спасать этого израненного искателя.
  - Рад, что мы смогли поговорить, - Фелин продолжил так, будто до этого ничего не произошло. - Что делать, ты знаешь?
  Вик молча кивнул.
  - Не смей умирать до того, как не выполнишь свой долг!
  - Клянусь! - Вик быстрым движением достал нож и нарисовал уже знакомый мне узор на ладони левой руки, после чего разрезал рубашку в районе сердца и приложил туда окровавленную ладонь.
  Гонг. Право на истинную месть признано!
  - Вот и хорошо, - облегченно вздохнул Фелин, - значит не зря ждал. Ну а теперь пора заканчивать этот фарс.
  Руки учителя запорхали с невероятной скоростью, и это настолько не вязалось с израненным телом, что мой мозг просто отказался воспринимать всё происходящее.
  - Учитель, - голос Вика был грустным, - не нужно...
  Окончание фразы было настолько тихим, что я усомнился, что ее слышал. Искаженное болью лицо Фелина разгладилось, кровь, словно вода, стекла, оставив светящееся лицо. Если бы я увидел его сейчас в первый раз, я бы никогда не догадался, что передо мной смертельно раненый.
  - Госпожа смерть, по праву создателя пути я жертвую свою жизнь, найди и покарай тех, кто уничтожил мой народ.
  И тут мир словно взорвался, стоны, вопли были настолько сильны, что мне показалось, будто кто-то шилом протыкает мои уши. В какой-то момент образ учителя исчез, но ни я, ни Вик не могли пошевелиться. Я потерял счет времени, вдруг наступила тишина. Сейчас я ничего не видел и ничего не слышал, на мгновение забыв, где я и что я тут делаю. Очнулся от того, что мои руки потянулись наверх, следуя за плечами поднимающегося Вика. Решив, что это можно принять за разрешение, я открыл глаза и убрал руки.
  - Прости, Ольх, похоже, мне придется кое-чем заняться прежде, чем мы сможем продолжить поиск ингредиентов.
  - Да я уже и сам догадался. Ты ведь не откажешь другу поучаствовать в этом 'кое-чем'? - ласково спросил я, всем своим видом намекая, что отказ не приму.
  - Тебе откажешь, - усмехнулся Искатель. - Да и ты, похоже, единственный из тех, кто в курсе случившегося и кому я могу доверять.
  - Вот и отлично, а то я уже боялся, что ты попытаешься сбежать.
  - Нет, - мотнул головой Вик, - гадалка была права во всем, что сказала до этого момента. Ты мне нужен, и я сочту за честь, если ты мне поможешь.
  Искатель Вик предлагает вам уникальный квест 'Истинная Месть Искателей', найти и уничтожить всех предателей. Награда неизвестна.
  - Ну как от такого подарка отказаться? Тут и месть, и истинная, и уникальный, ну просто всё, что я люблю, - я подтвердил квест.
  - Да не вопрос, - ухмыльнулся Искатель, - рад, что тебе понравилось.
  - С чего начнем? Мы же даже не знаем, кто наш враг, - обратился я к молча лечащему руку Искателю.
  Полностью восстановив жизнь, Искатель поднял к солнцу отмеченную шрамом в форме знака мести руку.
  - На самом деле всё просто, мой учитель оставил для меня кое-что, и мы сейчас пойдем за этим, - Искатель быстрым движением достал свиток. - Готовы?
  Морфик в форме ворона приземлился мне на плечо. Я молча кивнул и Вик активировал свиток.
  Мы оказались по колено в мутной воде.
  - Место соответствует настроению, - поделился я своим впечатлением с Искателем.
  - А то, - полуулыбнулся Вик, - специально подбирал под твой растительный костюм.
  - Ну-ну, не стоило так стараться.
  И хотя вся перебранка была довольно наигранной, настроение всё равно немного поднялось.
  - Ольх, будь осторожен, это болото хоть и маленькое, но фауна тут очень агрессивная. Следуй за мной след в след, если я не дам другой команды, атакуй только удаленно. И пусть Фазм мне помогает.
  - Вик, ты уверен? Может, всё-таки я пойду первым, ты же лучник.
  - А кто сказал, что я лучник? - хитро подмигнул мне Искатель. Аккуратно достав лук, он быстро сделал серию нажатий на рукоятку, и та распалась на две ровные части. Теперь лук напоминал нечто вроде нончак, леска заменяла шнур, а половинки лука - палки на концах.
  - Ну, этим можно разве что пыль выбивать, - подколол я товарища.
  - А если так? - еще одно неуловимое движение - и теперь половины лука заканчивались двумя очень опасно выглядящими косами.
  Я уважительно кивнул:
  - Вот это да, так вот для чего тебе нужен кузнец.
  -- Верно! - Вик ласково провел пальцем, следуя изгибу лезвия косы.
  - Если ты не лучник, тогда кто?
  - Ну, в принципе, это секрет, но подсказку дам. Ты про боевых магов слышал?
  - Слышал, - подтвердил я.
  - Ну вот, - Вик многозначительно сделал пару быстрых движений своим необычным оружием.
  - Ну тогда я пока тоже сменю антураж, - под взглядом ухмыляющегося Искателя я достал недавно купленный у эльфа арбалет и взял его в левую руку.
  Вик сильно удивился:
  - Я думал ты просто из арбалета постреляешь. Что же у тебя это за класс? Если ты и двумя мечами, и мечом с арбалетом, и магией.
  - А что, обычно есть ограничения? - удивился я.
  - Да как бы да, класс ограничивает, можно, конечно, уникальные способности или талант найти, но не так, как у тебя.
  - Я подумаю над этим моментом, - добил я растерянного Искателя.
  - Твою ж, хоть подсказку дай! - возмутился Вик.
  - Да если честно, с ходу ничего в голову не приходит, скажу только, что у меня ограничений нет.
  - Ясно, - задумчиво потянул Искатель и двинулся вперед.
  Как только мы начали движение, нас атаковали полуметровые комары. Сначала было довольно непривычно, но меч в левой руке почти сам по себе рубил кровососов, так что я больше сосредоточился на стрельбе из арбалета. Комары быстро ушли в небытие, но буквально через пару минут на нас напала огромная шипастая жаба. Тварь орудовала лапами, била языком словно булавой и стреляла шипами как дикобраз. Но мы все были не в том настроении, чтобы церемониться, поэтому монстр был уничтожен в кратчайшие сроки.
  - Ольх, ты сможешь призвать своего тотема?
  - Увы, нет, и, предвидя твой следующий вопрос, усиление тоже в ближайшее время мне недоступно. Всё остальное - да, включая защиту, которая оглушила вторую зверушку ведьмы.
  - Понятно, - Искатель не был разочарован, он просто принял к сведению ограничения нашего арсенала. - И других приемов такого уровня у тебя нет, верно?
  - Прости, Вик, есть классовые приемы и всякая магия, но они не настолько мощные.
  - Да всё в порядке, я примерно так и думал, в бою с ведьмой я тоже применил всё, что только мог. Так что, у меня тоже ограниченный арсенал.
  На нас снова напали комары, Морфик принял форму одного из них и начал неожиданно атаковать их изнутри стаи, мы с Искателем уже разработали тактику против кровососов и теперь могли спокойно общаться.
  - Так куда мы идем и что нас там ждет? - поинтересовался я у ловко орудующего своим необычным оружием Вика.
  - Помнишь, я выпил фиал и полностью восстановился? - ответил мне вопросом Искатель.
  - Конечно, помню, мне бы тоже такой эликсир не помешал, - подтвердил я, добивая выстрелом из арбалета очередного двукрылого.
  - Даже не мечтай, их никто, кроме Искателей, даже тронуть не сможет, не то что бы выпить, да и найти... - сразу после этих слов Вик замолчал.
  И тут на нас напал монстр, немного напоминающий тушканчика, только весь какой-то сморщенный. Искатель обрадовался врагу, будто только его и ждал. С неистовым пылом атаковав монстра, Вик мимоходом сообщил:
  - Похоже, впереди нас ждет ловушка.
  - С чего ты решил? - я, словно пулеметчик, делал из тушкана подушку для иголок, у этого монстра жизни было как у слона.
  - Я бы так сделал, - пожал плечами Искатель, - те, кто так хорошо нас знали, что смогли проникнуть в нашу скрытую обитель, должны точно знать, чей я ученик. И что именно я являюсь наследником его силы.
  - И как всё это связано с эликсиром?
  То, что впереди может быть ловушка, я подозревал с первых мгновений на болоте, так что для меня это открытием не было.
  - Так Искатели передают... - по лицу Вика пробежала волна боли. - Так мы передавали друг другу освоенные навыки, способности и таланты.
  - Так получается всё, что знает один знает, и другой знает тоже?
  - Не всё так просто, - Вик с усердием прилежного ученика продолжал выбивать дурь из тушканчика. - Нужно достигнуть определенного уровня в освоении, и только тогда возможно передать, а еще передать можно только одному, и у каждого может быть только три донора.
  Дальше беседа застопорилась, и мы молча добили тушкана-переростка.
  - Это там, - Искатель указал на еле видный от туда, где мы стояли, и с виду ничем непримечательный островок посреди болота, мы таких прошли сотню. Много кустов, пара несчастно выглядевших хлипких деревьев.
  - Тебе виднее, - согласился я. - Какой у нас план?
  - Да тут вроде без вариантов, вряд ли на нас нападут, пока я не подойду к тайнику, - Искатель задумчиво почесал щетину.
  - Нет, так неинтересно, - усмехнулся я. - Без обид, но ты гораздо лучше как лучник, чем боец первой линии. Да и то, что арсенал наш ограничен, не значит, что у нас нет козырей в рукаве. Во-первых, я приму на себя одну из смертельных атак.
  В глазах Вика появилось непонимание:
  - Это ты о чем?
  - Я же Пришедший...
  Реакция Искателя меня позабавила.
  - Даже если меня убьют, я просто снова появлюсь, хотя и далековато отсюда. Так что после моей смерти ты останешься один против всех.
  - Вот же я... учитель бы меня за это точно наказал. Совсем забыл, что ты Пришедший. Ольх, твое поведение прилично отличается от других, с которыми я встречался. Насчет расстояния, это совсем не проблема, держи, - Вик передал мне свиток перемещения, - мне он всё равно больше не нужен.
  - Отлично, - обрадовался я, - может, и наше противники не вспомнят, что я могу вернуться.
  - Мечтай, - улыбнулся Вик. - Это, конечно, козырь, но явно не козыри. Так что у тебя еще на уме? - поинтересовался Искатель.
  - Он, - я указал на Морфика.
  Мой питомец до этого слушал нашу беседу с точки зрения стороннего наблюдателя. И тут вдруг оказалось, что его уже тоже посчитали. Попытка сделаться невидимым наткнулась на мой строгий взгляд:
  - Опять за свое? Ты же не можешь умереть, я тебя просто вызову еще раз, и всех делов.
  Мордочка Морфика из испуганной перешла в задумчивую, после чего питомец довольно бодро кивнул, соглашаясь с доводом.
  - Вот и отлично, - я жестом попросил Вика подождать, достал одну из бутылок крепленого вина, одолженную из таверны. Настроение Фазма моментально изменилось, такой расклад его вполне устраивал. Пока Морфик приканчивал любимый напиток, я поделился идеей с Искателем.
  - Думаешь, сработает? - удивился Вик.
  - Хуже точно не будет, - подмигнул я Искателю. Вик, почти улыбаясь, полез на высокое дерево за моей спиной. Я же, пока было время, поставил два периметра 'Шумящей Охраны', один за другим. Хоть какой-то элемент сюрприза. Дал знак Морфику превратиться в Искателя и медленно направиться к островку. Пока Фазм вразвалку и немного шатаясь двигался вперед, я применил 'Медитацию' и восстановил ману.
  Как только Морфик, изображающий Вика, буквально свалился в кусты, его атаковали. Подставлять свою шкурку дольше, чем нужно, Фазм не собирался, так что он, обратившись в черного ворона, рванул обратно в нашу сторону. Вопли, ругань - это всё, что можно было разобрать. Только когда погоня приблизилась, преодолев примерно половину расстояния, я наконец смог разобраться, кто наши противники. Хотя, если по-честному, ничего другого я и не ожидал: пара десятков Вервов и с десяток странных существ с черной как смола кожей, острыми носами и узкими желтыми глазами. Когда они передвигались, их тела будто оставляли за собой временной след в пространстве. Такие мишени очень неприятны для лучника, потому что след будет мешать держать цель.
  Еще среди нападавших оказалась уже знакомая нам красавица ищейка. Элин явно не горела желанием участвовать в этой ловушке. Командовал высокий широкоплечий маг, принадлежащий к неизвестной мне расе.
  - Баньши, как я сразу не догадался! - голос Вика звучал очень тихо, но при этом был настолько наполнен гневом, что я отчетливо всё расслышал. - Учитель, я отомщу.
  Дальше слушать времени не было. Первая волна из трех веров достигла моей первой линии защиты. Хлопок - и три туши прилегли отдохнуть. Свист тетивы - и три стрелы сделали этот сон вечным.
  Дальше произошло сразу несколько неожиданных вещей. Во-первых, Элин атаковала черные фигуры.
  - Стерва! - главарь Баньши отразил направленную против него атаку.
  Двое стоящих по сторонам магов такой реакцией не обладали.
  Вот тебе и на. Такого я от Элин не ожидал. Судя по удивленному вздоху надо мной, Вик тоже, да и сами атакующие оказались не готовы к такому сюрпризу. Обдумать, насколько изменилась ситуация, времени не было: в меня уже летел сгусток магии. Особо не заморачиваясь со стратегией, я запустил 'Листопад' на веров. Это - вкупе со сработавшей второй 'Охраной' - уменьшило количество нападающих еще на четверых.
  Вик прострелил грудь зазевавшемуся Баньши. Но дальше удача перестала быть на нашей стороне. Элин попыталась перебраться к нам, ее атаковали одновременно все Баньши. Щит ищейки моментально снесли, Фазм, подчиняясь моей команде, врезался в ряды магов, создав эффект домино. Это позволило израненной, истекающей кровью девушкe добраться до моей позиции. И нас атаковали сразу все веры и половина магов.
  Фазм, словно сумасшедший шарик для пинг-понга, носился между остальной половиной магов, атакуя безо всякой видимой логики. Когти, магия, оружие... я совсем потерял нить боя. Всё, что мне оставалось, - это уворачиваться и атаковать, как только увижу место, куда можно бить. Глаза застилала кровь, и боль была в каждой точке моего тела.
  И тут я увидел, как верзила-маг запускает черное магическое копье, направленное прямо в сердце стоящей сбоку от меня Элин. Не думая, что и почему делаю, я рванул вперед и принял удар на себя.
  
  
  
  
  
  
  
  
  20. Танец золота и тени
  
  - Давненько я ничего так долго не искал, - Трикстер активировал магию перемещения в пространстве. Луна слегка освещала тёмное озеро и растущий неподалёку внушительных размеров дуб. - Похоже, нашёл, - губы божества растянулись в улыбке.
  - Давным-давно сошлись в бою Азарт и Сила.
  А Хитрость с Ловкостью поспорили с Умом.
  Трикстер насторожился, медленно оглядываясь. Тихий голос звучал будто бы из ниоткуда.
  - Азарт твердил: 'Всё в этой жизни достижимо!
  Рискнём, но до победного конца дойдём!'
  Азарту вторила недюжинная Сила:
  'Где появлюсь - там и не вспомнят об Уме!'
  В голосе слышалась радость, намекающая, что говоривший давно мечтал об этом моменте и на то, что нахождение Трикстера именно здесь и сейчас, - часть чьего-то хитроумного плана.
  - Её вдруг Хитрость беспардонно перебила:
  'Кто хочет выиграть - всегда придёт ко мне!'
  Смеялась Ловкость: 'Только я всех вас главнее!
  Смогу любого вокруг пальца обвести'.
  Смирившись с тем, что определить, где находится чтец, - невозможно, Трикстер ухмыльнулся и направился к дубу. Его цель - небольшой немного блестящий чёрный лист - висел довольно высоко. Взмах - и золотая монета рванулась к цели.
  - Молчала Честь, прекрасно зная: только с нею
  По жизни можно беспрепятственно идти.
  С тех пор лишь Честь решает ход лихих событий.
  Кто верен ей, тот будет вечно на коне.
  Внезапная вспышка тени преградила дорогу монете, и оба снаряда беззвучно растворились в воздухе.
  - Как некрасиво игнорировать старых друзей! Я, между прочим, этот стих целый день писал, - из тени, отбрасываемой дубом, вышел черноволосый элегантный мужчина средних лет, одетый в тёмный сине-зелёный костюм ассасина. Если встретить такого в толпе, то его лицо будет невозможно запомнить. Да и сама одежда, кроме цвета, была абсолютно не выделяющейся.
  - Мауи, как я сразу не догадался! - Трикстер рассмеялся и начал подбрасывать в воздух монетки, одну за другой. - Неужели всё-таки решился?
  - А то! - рассмеялся пришедший. - Подумал, что не стоит оставлять всё веселье только тебе.
  - Что же ты не спешил? - хитро улыбнулся Трикстер.
  - А куда спешить? - пожал плечами черноволосый. - Ты всё равно дал маху с выбором способностей, так что я, можно сказать, дал фору. У тебя что, все мозги вытекли? Один последователь!!! Да это же самоубийство для такого мира.
  Трикстер дёрнулся, словно от пощёчины.
  - Да тут я сам себе жизнь усложнил, но там такая компенсация была. В общем, у меня азарт проснулся, - покаялся лисоподобный покровитель. - Так что - как есть, - на лице Трикстера появился веселый оскал. - Да и в конечном итоге последователь у меня такой, что и одного иногда много.
  Мауи расхохотался и вышел из тени:
  - О да! Этот твой Ольх - интересный персонаж, очень хочу с ним встретиться и познакомиться лично.
  - Эй ты, прохвост, - покачал пальцем Трикстер, - даже не пытайся переманить.
  Мауи сделал невинное лицо:
  - Даже и в мыслях не было. Хотя... - черноволосый задумчиво взглянул на луну. - Когда твой покровитель без твоей помощи даже старую кучу вонючего навоза одолеть не может, лучше его сменить.
  Глаза Трикстера хитро заблестели:
  - Пришёл за лёгкой добычей?
  - Мы же старые знакомые, - улыбнулся Мауи, - лучше именно я стану сильней за счёт тебя, чем кто-то другой. Да и договаривались вроде, кто сильней, тот и...
  Вокруг тёмной фигуры материализовались и начали виться юркие ленты теней.
  - Договаривались, - Трикстер подкинул в воздух горсть золотых монет, которые принялись роиться осами.
  Лёгкое дуновение ветра - и противники разразились атаками. Тени и золото постоянно сталкивались друг с другом. Покровители передвигались настолько быстро, что обычный наблюдатель увидел бы только мелькающие силуэты.
  - Неужели Ягморта в этом мире стал настолько силён? - хотя бой шёл в полную силу, Мауи говорил почти как обычно.
  - Понятное дело, что нет, - даже по голосу можно было понять, что Трикстер улыбается. - Мне же нужно как-то компенсировать одного последователя. Да и достижение для Ольха было мне важным элементом.
  И вот - сотня монет слилась в острое копьё, которое, словно комета, ударило в тёмного покровителя. Будто ожидая именно этого, тело Мауи разделилось, пропуская смертельную атаку, после чего благополучно вернулось в начальную форму.
  - Неплохо, - по голосу было слышно, что тёмный бог получал огромное удовольствие как от беседы, так и от битвы. - Значит, приманил жадных, чтобы получить их способности. Жаль, что я не догадался выбрать такую стратегию. Давай посмотрим, что ты успел набрать, - теперь голос Мауи звучал жёстко и холодно.
  Бой перешёл на новую стадию: если до этого атаки были быстрыми и внезапными, то сейчас каждый удар выверялся до миллиметра и достигал своей цели. Оба противника буквально калечили друг друга, причём не произнося ни слова.
  - Поиграли - и хватит, - фигура Мауи засияла синим, тени материализовались, приняв металлический блеск и жёсткость. При каждом движении лента тени словно резала воздух, и тот плакал в ответ, издавая противный скребущий звук.
  Трикстер остановился и с гримасой раздражения поёжился:
  - Хватит так хватит.
  Монеты вокруг него начали делиться, их становилось всё больше и больше. Противники одновременно сделали знаки руками, и разверзся чёрно-золотой ад. Бой продлился всего секунду, но за это мгновение были нанесены и отражены миллиарды смертельных атак. Еле живой, Трикстер, пошатываясь, прошёл мимо обездвиженной тёмной фигуры.
  - Она скрепила договор надёжной нитью
  Меж покровителями, при ночной луне...
  Голос был сиплым и еле слышимым. Фигура тёмного бога растаяла в воздухе.
  - Неплохая попытка, приятель, - сквозь боль улыбнулся Трикстер. Подхватив одну из летающих вокруг него монет, он щелчком пальцев отправил её в сторону чёрного листка.
  - Не так быстро, - тихий голос Мауи звучал как у умирающего, но в нём всё ещё сквозило лукавство. Тёмная молния на долю секунды опередила монету и слизнула лист в никуда.
  - Дритт!!! Вот же старый прохвост!
  
  
  
  
  
  
  
  
  21. Жизнь и смерть
  
  Я оказался на холме Удачливых. Только не целиком - сейчас тут был исключительно мой дух. Моё тело пока не вернулось в мир, и перед глазами маячил отсчёт в полторы минуты. Увы, но в данном состоянии я не мог ничего. Инвентарь, статистики, логи - всё было недоступно.
  Мы с Виком объединились в группу, и я на протяжении всего боя мог постоянно видеть его жизнь, но не сейчас. Всё, что я сейчас мог, - это смотреть на отсчёт времени. Полная тишина и неведенье давили на психику, меня будто поместили в вакуум. Пока я тут, Вик и Элин могут умереть, и, в отличие от моей псевдосмерти, их - будет окончательной.
  Секунды очень медленно следовали одна за другой, с каждой проходящей я всё больше ощущал своё тело. Словно одержимый, следил за тем, как проходят последние пять секунд отсчёта. 5... 4... 3... 2... Наконец! Не глядя, достал свиток перемещения и разорвал его.
  - Би-и-ип!.. - меня перенесло на болото, я был достаточно близко к бою, потому что отчётливо слышал звуки схватки, но слишком далеко, чтобы принять в ней участие. Времени было мало, я на бегу вызвал Морфика и отправил его вперёд.
  Бежал как мог и уже тысячу раз пообещал себе позаботиться о возможности быстро перемещаться. Шкала здоровья Вика, словно сумасшедшая, скакала вверх-вниз. Похоже, Искатель глотал эликсиры один за другим. Надеюсь, что я подоспею раньше, чем у Вика они закончатся. Морфик уже вступил в бой, шкала моего питомца рывками пошла вниз.
  Меня, естественно, ждали: как только я оказался в поле зрения, сразу начал отбиваться от трёх дымчатых сгустков, и одновременно был атакован двумя прилично потрёпанными Верами. 'Дикую защиту' я повесил на себя заранее, поэтому сейчас, даже не уворачиваясь от магии, запустил серию 'Проникающих Ударов'. Убив Веров, рванул к главному Баньши, это именно он до этого запустил в меня магию.
  Пока бежал, попробовал оценить ситуацию. Покрытый кровью Вик, шатаясь, стоял на одном колене и луком блокировал атаки шакалоподобных. Вокруг него, словно бабочка, порхала Элин: она не позволяла атакующим Верам атаковать Искателя с флангов. Её длинный магический меч был соткан из чёрной магии, и, похоже, Веры очень его боялись. Морфик как всегда был в своём репертуаре: он всеми способами тянул время, дожидаясь меня. Фазм, как мог, бесил тройку от количества стрел ставших похожих на ёжиков Баньши, летая между ними и мешая запускать заклинания.
  Намеченный мною противник, поняв, что не убежит, достал два длинных шипа, скованных из красного, словно кровь, металла. Этот Баньши всё больше и больше меня бесил, при каждом его движении оставался след, что ужасно раздражало, а он, используя это, специально делал много небольших движений. Ещё маг оказался опасным рукопашником, и моя надежда убить его быстро стала несбыточной мечтой. Его шипы управлялись магией и жалили меня, словно осы. Каждый удар, кроме урона, открывал рану, из которой сочилась кровь. Защищаться и уворачиваться от таких атак было чрезвычайно сложно, потому что направление удара могло измениться в самый последний момент. Эти же шипы отлично защищали моего противника от моих атак.
  Сейчас я очень хотел его убить, мне этого очень хотелось! Действуя спонтанно, я зaпустил 'Сковывающие Объятья' и сразу за этим 'Токсичный шип'. над болотом раздался душераздирающий крик умирающего Баньши. Крик застал меня врасплох, он был настолько сильный, что у меня из ушей потекла кровь.
  - Ори сколько хочешь, ты уже труп! - постепенно меня настигало удовлетворение. - Тварь, не только у тебя есть шипы! - я жёстко посмотрел в затухающие глаза.
  Но радоваться победе было рано. Шкала жизни Вика перестала заполняться, теперь она только шла вниз. Элин пока справлялась с защитой Вика, поэтому я поспешил прикончить оставшихся магов. Морфик, следуя моим знакам, бросился на помощь Ищейке.
  Я жаждал убийства, в меня будто вселился демон, у Баньши не было и малейшего шанса. Каждый из них, умирая, наносил урон своим криком, но теперь я об этом знал и не реагировал, методично добивая их по одному. Когда умер второй, третий столкнулся с моим взглядом и попытался активировать свиток перемещения. Он не успел. Меч, словно оголодавший, впитывал его кровь, и я на мгновение задержал его в теле, давая напиться.
  Чёрный меч проткнул глаз последнего Вера до того, как я подоспел. В тот же момент лук выпал из рук Искателя, и Вик, словно мешок, свалился на землю.
  Длинно вздохнув, я успокоился. Элин влила в губы Вика эликсир, и шкала жизни заполнилась до максимума. Искатель с трудом открыл глаза и, дёргаясь от боли, сел. При этом Вик всё ещё оставался бледным как смерть, его лицо искажала гримаса, а жизнь медленно, но верно начала снова убавляться.
  - Вик, тебя отравили?
  При этих словах ищейка дёрнулась, и отвернулась
  Вик криво усмехнулся, и из уголка его рта потекла струйка тёмной, почти чёрной крови. Морфик, не понимая, что происходит, тем не менее чувствовал, что что-то не так. Он неуклюже приземлился на мое плечо и замер.
  - Отравить искателя? Это каким идиотом нужно быть, чтобы надеяться... - Искатель закашлялся, разбрызгивая кровь. Отдышавшись, добавил: - Разве что на спор, - и, ухмыльнувшись, посмотрел на Элин.
  - Ну что я могу сказать? - грустно улыбнулась девушка. - Глупой была.
  Хотя губы девушки улыбались, в её глазах читался страх:
  - Он проклят!
  - Верно, - Вик кивнул и тут же дёрнулся от боли.
  - Отдыхай, я сама объясню. Тот, кого ты убил... - девушка показала на главаря.
  - Главный маг, - закончил за неё я.
  - Он не маг, а проклинатель. И не простой, а глава гильдии проклинателей. Видишь те почерневшие тела?
  Действительно, по поляне были раскиданы трупы, но сначала я подумал, что это работа магии Элин.
  - Это не моя магия, - догадалась о ходе моих мыслей Ищейка, - у меня нет таких мощных боевых заклинаний. Это - плата. Чтобы проклясть, нужно заплатить цену в жизнь, например жизнь сильного монстра. А чтобы проклясть расу, эта цена гораздо выше.
  - Даже если в расе остался только один представитель, - присоединился к беседе каркающий голос Искателя. Думаю, Кахат хотел использовать только Веров как жертв. Но не рассчитал, - во все стороны брызгая кровью, рассмеялся Вик.
  Элин, скривив лицо в презрительной гримасе, подошла к трупу проклинателя и быстрым движением разрезала рубашку. Под тканью тело оказалось такого же чёрного цвета.
  - Поэтому ты смог так быстро его убить, - девушка вернулась, неслышно присела рядом с Виком, погладила его волосы, тихо проговорив: - Прости меня... Я не знала. Никто из нас не знал. Ни одна ищейка не стала бы помогать в... уничтожении вашей расы. Но нас... обманули... те, кого мы считали общими... друзьями... - не выдержав напряжения, девушка уже буквально рыдала. - Мы не могли нарушить договор... иначе мир...
  - Всё в порядке, - Вик собрал все силы, попытавшись успокоить девушку, и тут же потерял сознание.
  - Как снять проклятие? - поинтересовался я у Ищейки.
  Девушка посмотрела на меня, словно на идиота:
  - Ты что, не слышал?! Проклята раса Искателей, а он последний, вся сила проклятия сейчас сосредоточена на нём, с таким грузом даже его учитель не прожил бы больше дня!
  - Ты его плохо знаешь, - криво улыбнулся Вик, - у него уже появилась идея. Верно?
  Мы с Элин даже не заметили, как Вик очнулся.
  - Видишь его лицо? Он, похоже, уже что-то придумал и сейчас размышляет, как меня на это уговорить.
  - Ты бредишь, - Элин нежно платком вытерла кровь с лица Вика. - Если Искатель и Ищейка не знают, как снять проклятие, что сможет Пришедший, да ещё просидевший большую часть времени чёрте где?!
  - Вик, тебе это не понравится, - вздохнул я.
  - Если это даст мне возможность отомстить... - во взгляде друга я прочитал твёрдую решимость. - Что бы ты ни сделал, я согласен.
  - А я нет, я хочу...
  Вик слегка коснулся пальцем губ девушки:
  - Это не тебе решать.
  Элин молча положила голову на плечо Искателя:
  - Больше я тебя не подведу
  Я выдержал паузу и подытожил:
  - Гарантии не даю, но шанс есть. Раз больше возражений нет...
  В моей голове проносились десятки идей, но все они чем-то не нравились. Я ещё раз взглянул на бледное окровавленное лицо Вика, и решение пришло само по себе.
  - Имя тебе - Вампир!
  Неведомая магия мягко оттолкнула девушку, и сразу после этого тело Искателя покрылось полупрозрачной дымкой. Вик будто стал мраморной статуей, он перестал дышать, кожа покрылась мелкой рябью, словно поверхность озера от дуновения ветра. Вся кровь с одежды и лица почти мгновенно впиталась телом, будто некто очень голодный спешил выпить её, пока она не испортилась. Лицо тоже начало меняться, оно будто стало более острым, глаза превратились в два ярких алмаза цвета красного вина.
  Вами дано имя расе - Вампиры.
  Благодаря вам, в мире произошло малое изменение: появилась новая раса - Вампиры. До достижения: 41 малых изменений.
  Достижение 'Помощник Судьбы' улучшено до 'Мастеровой Судьбы'.
  Профессия 'Нарекатель' достигла уровня 'Практикующий'.
  До улучшения 'Влияющий на мир' дайте имена еще 8 меняющих мир имен.
  Отношение с расой Вампиры: + 3 000. На данный момент - Симпатия: 0. До Доверия: 15 000.
  Вы получили достижение 'Друг Вампиров'. Расса Вампров навечно останутся вашими преданными друзьями, несмотря ни на что, вам доступны уникальные квесты, связанные с Вампирами.
  До следующего ранга достижения 'Достойный доверия' еще 5 достижений 'Друг расы'.
  Вы первый в мире снявший проклятие с целой расы. Получено редкое достижение 'Спаситель'. Вами получен оберег 'Молвинец'.
  Кожу моей левой руки словно обожгло. Схватившись за неё, я обнаружил нательный рисунок. Странный узор состоял из восьмиконечной звезды и символа солнца внутри. Быстро открыв информацию, прочитал, что он мне даёт.
  Оберег 'Молвинец' - 30 % к шансу, что наложенное на вас проклятие не сработает.
  15 % к шансу, что проклятие, наложенное на вашу группу, не сработает.
  5 % к шансу, что проклятие отскочит обратно на проклинающего.
  Я присвистнул:
  - Отличный оберег, дайте мне дюжину таких!
  Раздался звук флейты, и дымка, покрывающая тело Искателя, улетучилась, перед нами предстал демонстрирующий в улыбке новоприобретённые клыки Вик.
  - Ммм... неплохо, - вампир сделал пару быстрых движений, будто проверяя мышцы.
  В это время немного шокированная девушка рассматривала клыки первого в этом мире Вампира.
  - Нравится? - Вик щёлкнул пальцами по одному из клыков. - Кстати, Ольх, спасибо, это, конечно, довольно кардинальное решение проблемы с проклятием, но зато сработало, - вампир радостно улыбнулся.
  - А как тебе раса? - мне было очень любопытно, что же могут Вампиры в этом мире.
  - Можно? - умоляюще протянула Элин, посмотрев на клыки.
  - Ага!
  Ищейка аккуратно коснулась клыка, и из её пальца сразу пошла кровь.
  Вик, даже не задумываясь, слизнул:
  - Вкусно.
  - Так ты теперь кровь любишь? - удивилась девушка.
  - Да, - кивнул довольный Вампир, - она для меня как эликсир жизни и магии вместе взятые.
  - Так с ними же целоваться будет неудобно, я так кровью истеку.
  - А мы аккуратно, - Вик поймал в объятия Ищейку и устроил затяжную проверку.
  - Снова ты за своё! Ну и кто из нас тут бог? - в голосе внезапно появившегося Трикстера звучали наигранные недовольство и обида. - Мне приходится самому за магическими предметами по всему миру шастать, а он тут новые расы создаёт!
  Вампир и Ищейка, мельком взглянув, кто к нам пожаловал, внаглую проигнорировали божество и продолжили целоваться.
  Трикстер хмыкнул:
  - Любовь! Тут даже божественность не поможет, - после чего, мимоходом поймав за шкирку Морфика, вернул внимание к моей персоне: - В общем, так, лентяй, хватит тут мою работу делать, лучше займись своей.
  - Ты про Цветок? Так я, как только оружие улучшу, сразу отправлюсь на поиски идеального места.
  - Нет, я не про это.
  Морфик попытался изменить форму и улизнуть, но Трикстер начал поглаживать Фазму животик, от чего тот просто разомлел и оставил свои попытки сбежать.
  - Хотя это тоже важно, а теперь ещё и вдвойне.
  Гонг.
  Вами получен эксклюзивный квест 'Право быть лидером', найти идеальное место для Лунного Цветка. Награда - создание клана.
  - Ух ты, Терин смог выбить мне отличные условия.
   - Tам, всё немного по-другому было, - рзвесилился Трикстер, - но это он потом сам расскажет, или у Сатира спроси, если его раньше увидишь, - воодушевился Трикстер.
  - Точно, - улыбнулся я, - он же тоже из первых. Так если не поиск места, то зачем я тебе понадобился?
  - Мне нужно Божественное оружие, - с невинным видом ошарашил меня покровитель.
  Я подошёл к Трикстеру и положил ладонь ему на лоб. Офигевший бог даже не успел увернуться.
  - Вроде не горячий, - сообщил я моментально прекратившей миловаться паре. Причём у обоих глаза стали словно блюдца.
  - Не понял, - пришёл в себя в Трикстер.
  - Ну мало ли, простуда или грипп, ну или ещё какая хворь. Как ещё можно объяснить, что ты меня просишь найти тебе божественное оружие. У меня меч вообще самодельный! - я достал вибрирующий от возмущения Лист-Меч. - Надо его сначала усилить. И вообще, о каком оружие речь: меч, лук, молот? Ты же из своих монет всё что угодно создать можешь, нафиг тебе ещё железки сдались?
  Трикстер разулыбался во весь свой лисий рот:
  - А кто говорил, что мне нужно такое оружие? - мгновение насладившись моим ничего не понимающим выражением лица, Трикстер создал табуретку и сел на неё, словно на трон. - Божественное оружие - это герои: такие, как твой друг Орк, или он, - Трикстер кивнул на Вика.
  - Не-е-ет! Я сейчас не могу, - замотал головой Вампир, - у меня дел по горло! Месть, поиск дома для расы и ещё множество забот. Да и этому, - Вик кивнул в мою сторону, - я ещё ингредиенты должен найти, а то даже стыдно немного.
  - Да знаю, - мой покровитель, вздохнув, махнул рукой. - Поэтому и посылаю этого олуха на поиск.
  - А ты ещё можешь? - поинтересовался я у Вика, проигнорировав, что Трикстер с какого-то перепугу обозвал меня олухом,
  - Точно могу, многие из способностей Искателя у меня сохранились, а в твоём случае я уже знал, что и где, так вообще просто.
  - Отлично! - обрадовался я.
  Трикстер меж делом решил сообщить список требований: сильные, владеющие редкими способностями, первыми достижениями... Поток требований был просто нескончаемым.
  Пока божество разглагольствовало о требованиях, Вик с Элин о чём-то шушукались. Я же просто ждал, пока покровитель замолчит, чтобы спросить:
  - И где я тебе найду такого?
  Трикстер вскочил с табуретки, и та пропала.
  Трикстер дал вам персональный божественный квест 'Божественный Арсенал', найти божественное оружие для вашего покровителя. Первое оружие должно быть найдено в течение двух недель. Награда - неизвестно. В случае невыполнения отношение Трикстера перейдет в ранг Недоверия.
  Одновременно с сообщением Трикстер, ухмыляясь, растаял в облаке подброшенных монет. У меня в ухе раздался его лукавый голос:
  - А кто говорил, что оружие - одно?
  - БИП!!! Двух недель!!! Да еще и 'Арсенал', Би-и-ип! И я же эту - БИ-И-ИП! - сам себе выбирал, никто же не заставлял!
  - Думаю, для начала ищи Щелкунчика, - сказав это, Трикстер пропал окончательно.
  - А он у тебя классный, - хихикнул Вампир, - я думал, что они все чопорные, тупые и кровожадные.
  - Классный, - я хищно уставился на веселящегося за мой счёт друга.
  Вик ещё даже не услышал, что я для него приготовил, но уже сообразил, что этого не хочет, и даже неосознанно сделал шаг назад. Полуоблокотившаяся на Вампира Элин, не ожидающая такого манёвра от своего любимого, чуть не упала.
  - Может, я тебе заодно и имя поменяю на что-нибудь элегантное, например Лизель?
  Глаза Вампира расширились от ужаса, и он отступил ещё на шаг. Сообразив, что делает, Вик замахал руками:
  - Ольх, был не прав! Каюсь, я тебе даже подсоблю с поиском первого Божественного оружия, - после небольшой заминки извиняюще добавил он. - А то у меня, честно, дел много... и сроки.
  - Ладно, - улыбнулся я Вампиру, - раз обещал помочь, то прощаю. Ты мне вот что скажи, из кого ты себе расу создавать будешь? Ты же один.
  - Как из кого? - вампир плавно провёл рукой перед глазами Ищейки, её глаза будто остекленели. - Начну с неё, - ухмыльнулся Вик.
  - Она же тебя потом убьёт! - рассмеялся я.
  - Не-е, - отмахнулся нагибающийся к шее девушки вампир. - Она согласна.
  Плотный дым кровавого оттенка, словно сфера, окутал пару.
  Мир изменился! Создан ритуал обращения в Вампиров. Найти вампира легко, но стать им непросто!
  Пришедшие могут еще больше интегрироваться в мир. Открыта раса 'Вампиры'.
  Элин вампиром стала ещё красивее. Девушка была просто счастлива, и первым делом схватила в охапку Вика и устроила повтор предыдущего поцелуя.
  - А с клыками ещё удобнее! - выдохнула она, когда поцелуй прервался.
  - Я, пожалуй, воздержусь.
  - А тебе никто не предлагал, - возразил мне мой друг.
  - Почему нет, я не против.
  Мы с Виком уставились на девушку.
  - Да я не про поцелуй, - сделала невинный вид новообращенная. - Можно его сделать первым вампиром.
  - А, ты про это, - с облегчением вздохнул вампир. - Я очень даже за, но не можем, - и он указал на Лунный Цветок на моей рубахе.
  - Ой, совсем забыла, что он ещё и носитель лунной силы.
  - Ладно, давайте отсюда выбираться, а то у меня всего две недели найти несчастного, который согласится стать божественным оружием. Кстати, вы Щелкунчика случаем не знаете?
  - Вам повезло, я знаю, - заулыбалась Элин, - нам в Укум, у меня туда даже свиток есть.
  - Понятно, что есть, - фыркнул Вик, - там гильдия Ищеек находится.
  Элин достала свиток и приготовилась его активировать.
  - Подожди, - рукой остановил ее Вампир. - Я должен кое-что забрать.
  - Вик, ты уверен? Спросил я, ни же наверняка какую-нибудь дрянь на фиал поставили.
  Элин грустно кивнула:
  - Вик, мне очень жаль, я знаю, что это наследие твоего учителя, но фиал проклят.
  Вампир рассмеялся:
  - Кому нужна эта подделка? Настоящий фиал моего учителя могу найти только я.
  Вик сделал серию сложных знаков руками, и, когда он закончил, под кожей на его руке появился компас.
  - Нам туда, - указал он по направлению стрелки.
  Через десять минут мы подошли к странному дереву. Вампир снова проделал серию сложных знаков, и в дереве появилось дупло, внутри которого в воздухе висел в два раза больше обычного светящийся молочным цветом фиал. Вик аккуратно взял его, молча откупорил пробку и не остановился, пока не выпил всё до последней капли.
  - Ну как? - Элин завороженно смотрела на бывшего Искателя.
  Его кожа на мгновение заискрилась, а в глазах появились два изумрудных кристаллика.
  Вик улыбался во весь рот:
  - Многое из того, что учитель хотел передать, утеряно, но многое будет у расы Вампиров вечно.
  - Теперь можно, - я кивком указал на пергамент, который Элин всё еще держала в руке.
  - Ага, - кивнул Вик.
  Тогда Морфик, который после того, как его погладил мой покровитель, вёл себя подозрительно тихо, сел мне на плечо. И Элин, дождавшись его, переместила нас в Укум.
  
  
  
  
  
  
  22. А кто сказал, что будет легко?
  
  Мы появились на небольшой улице, и у меня сразу зарябило в глазах.
  - Что, в шоке? - рассмеялась Вампирша, взглянув на меня.
  Ответить я не успел, потому что Вик пробормотал:
  - Я когда первый раз увидел, был готов поклясться, что больше в это место не вернусь!
  Вокруг меня были разноцветные кирпичные здания, как будто некто очень безумный рассыпал повсюду огромные кубики лего, а потом, более-менее подобрав одинаковые оттенки, сложил из них дома.
  - Это первый город в мире, построенный великим мастером Скура, - воодушевлённо продолжила рекламу Элин.
  - Пожалуйста, не надо! - попросил я. - Дай мне хотя бы привыкнуть.
  - Через часик отойдёшь, - посочувствовал мне Вик.
  Я благодарно кивнул:
  - Очень на это надеюсь, мне сейчас даже о простых вещах думать сложно.
  Посмотрев на меня и поняв, что я сейчас плохой слушатель, Вампирша сообщила нам, что идти надо в северную часть города и повела в нужном направлении. Город оказался большим, мы уже минут двадцать следовали по странным закруглённым улицам. Построен он был кольцами, и переход с одного кольца в другое располагался только в определённых местах. В случае если кто-то когда-нибудь захотел бы захватить этот город, ему пришлось бы очень тяжело. Хотя если он настолько безумен, что захочет захватить этот цветной хаос, то вряд ли его смутит такая мелочь.
  Неожиданно мы оказались на небольшой, но довольно популярной площади: повсюду - лавки торговцев, снуют покупатели. Подавляющее число торговцев - Эльфы.
  - Элин, скажи, а Укум - эльфийский город?
  - Нет, - Ищейка огорчённо отвела взгляд от лавки с украшениями. - Просто им тут нравится.
  Я слегка удивился:
  - Неожиданно после почти пустых улиц встретить такое оживление.
  - Щелкунчик где-то тут, сейчас быстренько его найдём и уломаем, - воодушевилась девушка.
  - Нам что, по всей площади бегать? - вздохнул я.
  - О не-ет! - рассмеялась Вампирша. - Сейчас по звуку определим.
  Мы с Виком непонимающе переглянулись. И тут услышали частушки, звучащие на всю площадь. Похоже, местные уже к этому привыкли, потому что, кроме нас, ни один прохожий на пение внимание не обращал.
  - Торговцы за прилавками
  Под солнцем - целый день.
  И шустренькими лапками
  Нам впаривают хрень.
  Поющий не имел музыкального слуха и постоянно фальшивил, но всё это покрывали полная отдача делу и безграничная самоуверенность.
  - А мы идём не первые
  С покупками домой.
  Торговцам - прибыль верная,
  У нас - карман пустой.
  - Ну вот, нашли, - обрадовалась Элин, - нам туда.
  И девушка уверенно направилась к деревьям на противоположной стороне площади. Пение раздавалось именно оттуда, и там уже собралась толпа возмущённых, в основном Эльфов. Воодушевлённый аудиторией певец выбрал очередной хит.
  - Длина ушей - безмерная,
  Но если б мастерство
  И честь, присяге верная,
  Всё с ними подросло!
  Ситуация накалялась: пара молодых Эльфов потянулась за луками.
  - Если вы заинтересованы, то можно встретиться за воротами.
  - Как только поющий озвучил предложение, лица обнаживших оружие Эльфов побледнели. Желающих не оказалось - и певец продолжил своё выступление.
  Тогда б храбрее воинов
  Смогли б с трудом найти,
  И сладостней любовников
  Не встретить на пути.
  К возмущённым Эльфам приблизился Эльф, одетый в очень дорогую одежду. Он резко выкрикнул что-то на эльфийском, и все эльфы словно получили пощёчину, после чего толпа быстро разошлась.
  - Ну вот, опять Ласи нам весь кайф обломал! - проворчал голос.
  Когда недовольные слушатели разошлись я, наконец, увидел его обладателя. Раскрашенные во все цвета радуги скелеты сидели по-турецки на траве, а на их головы были надеты огромные мексиканские сомбреро.
  - О, новенький! - оскалился толстый скелет с огромным молотом за спиной. Оба скелета запели:
  -Питомцы, их хозяева...
  Одни привыкли есть.
  Другим готовить варево
  Дана навеки честь.
  И непонятно, кто из них
  Кого быстрее съест.
  Брать у одних, кормить других -
  Неблагодарный жест.
  Оба скелета синхронно показали жест, который имели в виду. Вик рассмеялся, Вампирша улыбнулась и молча принялась ждать моей реакции. Морфик в форме ворона поднялся в воздух и с интересом полетал над скелетами.
  - Элин, - я сделал вид, что чего-то не понимаю. - А кто из них - Щелкунчик? Наверное, этот симпатяшка с алебардой?
  У скелета с молотом в прямом смысле отвалилась челюсть от такой наглости. Пока он вправлял челюсть, зло сверкая пустыми глазницами, второй улыбнулся и рывком поднялся с травы. Он немного подождал, когда к нему присоединится собрат, после чего произнёс:
  - А ты, Пришедший, - скелет говорил с придыханием, - не из робкого десятка будешь. Позволь нам представиться...
  Тут скелеты сделали синхронный шутливый поклон.
  - Братья Щелкунчик - к твоим услугам, готовы на дуэль в любой момент.
  - Вот облом, - я с огорчённым видом повернулся к бывшему Искателю.
  - Да ты не бойся, - заволновался молотоносец, - мы можем и по одному драться или двое на троих. Главное, чтобы по правилам Божественной Дуэли.
  Скелеты одновременно заулыбались.
  - Если продуешь, мы у тебя характеристику одолжим или способность какую.
  - Ясно, - рассмеялся я, - вот почему вы Трикстеру нужны. Думаю, если я у вас что-то заберу после победы или, ещё хуже, сам потеряю, он мне такой новый квест организует, что лучше сразу повеситься. Так что, увы, ребята, при всём моём желании наполировать ваши кости во время дуэли я не смогу, разве что дружественный бой.
  - Трикстер!
  Скелеты, похоже, вообще не слушали после того, как я назвал имя покровителя.
  - Он наш вдохновитель! - воодушевился толстяк.
  - Верно, кивнул его брат, - мы как раз по его системе и действуем.
  - Правда, после того как мы побили десять Пришедших за раз, с нами никто на дуэль идти не хочет, - вздохнул скелет с алебардой.
  - А раньше ведь как хорошо было: каждый день по двое-трое ушастых, каждые пару дней - Пришедшие вызывали, а иногда и больше... - мечтательно протянул молотоносец.
  - О, так это будет гораздо быстрее, чем я думал, - обрадовался Вик. - Раз Трикстер - ваш герой, вы же не будете против стать первыми в его божественном арсенале?
  - Вау! - вскричали скелеты хором.
  Потом ошарашено посмотрели на меня, и один из них спросил:
  - Ты же Ольх, его последователь, верно?
  Я кивнул:
  - Верно.
  Скелеты повернулись к нам спиной и начали шёпотом что-то бурно обсуждать.
  - М-м-м... похоже, я поторопился, - неуверенно сообщил нам Вампир.
  И, действительно, через минуту скелеты решительно повернулись к нам.
  - Мы не можем, - огорчённо сообщил тонкий.
  - У нас расовый квест, - подержал толстый.
  - Мы поклялись! - это было сказано на удивление синхронно.
  - И что за квест? - я решил прояснить ситуацию.
  - Мы должны убить Короля Скелетов, - оскалились братья.
  - Так в чём проблема?..
  Как только я начал говорить, Вик и Элин замахали руками, словно сумасшедшие.
  - Не вздумай! - сообщил мне Вампир. - Я на такое не подписывался.
  Вампирша тоже, похоже, не особо рвалась в бой:
  - Их там орда, а сам король вообще...
  Я не дал ей договорить, обратившись к скелетам:
  - Если мы вам поможем, согласитесь?
  Братья клятвенно стукнули себя в грудь:
  - Почтём за честь!
  Братья Щелкунчик предлагают вам присоединиться к расовому квесту 'Каждому по заслугам'. Помогите убить Короля Скелетов. Награда: братья Щелкунчик примут предложение стать божественным оружием.
  Вик рванулся ко мне, хотя я не совсем понимаю, как бы он смог меня остановить от принятия квеста: я его принял, ещё когда он только начал двигаться.
  - БИП! - возмутился Вампир. - Не, ну я, конечно, люблю приключения, но Король Скелетов - это полный мрак!
  - Агась, - обрадовались скелеты.
  - Кстати, меня зовут Щелк, - сообщил толстый.
  - А я - Чик, - раскрутил алебарду его брат.
  - Нас не хватит, - грустно констатировала Ищейка. - И вряд ли мы сможем найти ещё безумцев на такую авантюру.
  - Ай момент, - обронил я и мысленно связался с братом: - Рыру, у меня для тебя подарок.
  - Да ладно? - обрадовался орк. - Неужели Трикстер согласился стать нашим божеством?
  - Э-э-э... Нет, - смутился я. - Он мне квест повесил и смылся, я даже спросить не успел.
  - Жаль, - расстроился орк.
  - Но у меня тут заварушка как раз в твоём стиле, идём крушить Короля Скелетов, ты в деле?
  - Ох ты! - грусть Рыру моментально улетучилась. - Ну ты не мелочишься! Если бы я не знал твою способность выходить сухим из переделок, назвал бы это самоубийством.
  - Ты в деле? - решил я уточнить у хохочущего орка.
  - Понятно, что я с тобой, заодно покажу, насколько я теперь крут.
  - Куда моего брата Рыру направить? - поинтересовался я у скелетов.
  - Да знаю я, - прервал меня орк. - Только идиот не знает про 'Пещеру Смерти'! - и, сообразив, что я как раз не знал, орк исправился: - Ну или тот, кто полгода был вне мира. Мы будем через день.
  Смущённый орк оборвал связь прежде, чем я смог уточнить, о каких 'мы' идёт речь.
  - Орки... - задумчиво посмотрела на меня вампирша. - Не знала, что ты с ними знаком, да ещё и с самим Рыру.
  - То, чего ты о нём не знаешь, в разы больше, чем то, что кто-либо о нём знает, включая такую проныру, как Скатер, - рассмеялся Вик, обняв подругу за талию.
  - Орки - это хорошо, - воодушевились скелеты, - но ещё нужен маг. А то мы все милишники.
  - Всё в порядке, - успокоил я братьев, - я немного владею магией.
  - Нужна сильная магия, - с сомнением посмотрели на меня скелеты.
  - У него сильная, - непонятно когда переместившийся Вик панибратски хлопнул меня по плечу.
  - Тогда лады, - синхронно обрадовались братья.
  - И как это у них получается? - не выдержала Вампирша.
  Скелеты только усмехнулись.
  - Как долго нам туда добираться? - поинтересовался я.
  - У нас свиток, - махнул костьми Щелк
  - Встретимся завтра в шесть утра здесь же, - засуетился Вик. После чего сразу ошарашил меня: - Прости, Ольх, у нас дела!
  И вампиры быстро сбежали.
  - Ну мы как бы тоже пойдём собираться, - сообщил мне Чик.
  И скелеты тоже быстро ретировались.
  Оставшись один, я наконец смог спокойно отовариться: эликсиры, свитки, даже пару колец приобрёл, дающих 5%-ное ускорение для восстановления маны в бою. На рынке нашлись даже парочка новых для меня ингредиентов для кулинарии и отличный набор алхимика с разными рецептами, в довесок к которому шла коробочка с набором нужных для них составляющих. Очень удобно, всё нужное сразу в одной упаковке, понятно, что стоит процентов на двадцать дороже, но у меня с деньгами проблем нет. Тут же на площади я нашёл небольшую таверну, где поужинал и устроился на ночлег.
  
  И вот наутро все мы стояли перед входом в огромную пещеру, из которой несло запахом серы и гнили.
  - Какая рань! - зевая, возмутился Вик.
  - Дай угадаю, чем ты ночью занимался! - остановил я нытьё товарища.
  Вампир сделал невинное лицо. Зато сонная, но счастливая Вампирша мне хитро подмигнула.
  - А когда орки-то будут? - поинтересовался у меня невозмутимый Щелк.
  - Да мы как бы уже здесь...
  Из пещеры вышли уже знакомые мне следопыты Злыклык и Желтоух.
  - Мы тут немного разведали, что и как, надеюсь, вы, ребята, не в обиде, - обратился Желтоух к скелетам.
  - Мы только за, - кивнул Чик, - быстрее начнём - быстрее прибьём.
  - Дело говоришь, - орки одобрительно закивали.
  - Ну что вы там болтаете? - из пещеры высунулась голова Грыкрыка. - Рыру там сейчас без нас всех этих костлявых покрошит... - и, немного подумав, добавил: - И Короля тоже.
  Голова орка снова пропала. Не оценившие оркский юмор Скелеты, гремя костями, побежали в пещеру.
  - Это будет весело, - улыбнулись скауты.
  - Ладно, пошли развлекаться, - улыбнулся я наблюдавшим за этой мизансценой ухмыляющимся Вампирам и тоже зашёл в пещеру...
  Оказавшись в пещере я на какое-то время почти ослеп, но постепенно мои глаза привыкли, и я увидел Рыру, самозабвенно крошащего скелетов своим двуручником.
  - Привет, братан! - обрадовался орк, заметив меня, после того как добил последнего скелета в поле видимости.
  - Давненько мы вживую не общались, - я пожал протянутую руку.
  - А то! - обрадованный Рыру схватил меня в охапку. - Пошли в другой зал, покажу пару новых приёмов!..
  
  
  - Элин, чего мы волновались? - радовался вампир, походя кроша не вовремя подвернувшихся ему скелетов.
  - Да я, если честно, сама не знаю, это же так весело.
  Мы уже на протяжении получаса развлекались, растирая в порошок тысячи скелетов. Братья оказались очень эффективны: они как два волчка зачищали целые залы, оставляя для остальных примерно шестьдесят процентов от нерадивых скелетов.
  - Это всё мелочь, - как всегда с придыханием сообщил нам Чик. - Вот когда дойдём до элиты, начнётся настоящий бой.
  - Мы сами раньше в элитном были, - поддержал брата Щелк.
  - Поскорее бы, - влился в беседу Рыру, - а то вся эта мелочь от прикосновения меча дохнет.
  Будто услышав наши пожелания, в следующем зале нас ожидали два отряда в тяжёлых доспехах и довольно серьёзно выглядевшие лучники. Орки занялись левым отрядом, я с Вампирами атаковал правый. Братья Щелкунчик решили не заморачиваться стратегией и просто крушили всех, кому не повезло. Морфик, который наконец воссоединился со своим корешем Срезом, помог товарищу проскользнуть к лучникам, и питомцы вовсю наводили там шорох.
  
  Обычно мы просто зачищали всех, кто были в зале, и шли дальше, но на этот раз всё оказалось не так. Через пару минут боя стены зала обвалились, открыв множество новых туннелей, и из них на нас двинулись толпы новых атакующих. Я уже почти активировал магию, но вспомнил строгий указ скелетов: не показывать, что я ей владею, пока они мне не разрешат.
  - Нужно пробиваться вперёд, - сообщил нам Чик, - иначе они нас просто завалят количеством. И братья начали пробивать коридор, давая возможность остальным следовать за ними.
  - А эти ребята крутые! - рыкнул мне в ухо Рыру, - Где ты их нашёл?
  - Это не я, Трикстер их приметил.
  
  Нам с трудом удалось пробиться сквозь толпу в коридор, и теперь мы были плотно зажаты между двумя армиями скелетов.
  - Этот коридор ведёт напрямую в королевский зал, - сообщили ничуть не запыхавшиеся братья скелеты.
  - Ясно, - я быстро оценил ситуацию, похоже, ко мне, наконец, вернулась моя способность анализировать. - Я с орками буду удерживать эту толпу, а вы пробивайтесь к Королю.
  - И что потом? - Закономерно поинтересовался Вик. - Короля нужно бить всем вместе, а эта шевелящаяся гора костей нам будет мешать.
  - Будем решать проблемы по мере их поступления, вы сначала до него доберитесь.
  - Ольх как всегда в своём репертуаре, - рассмеялся молчащий до этого момента Грыкрык.
  Щелк и Чик уже давно не слушали нашу беседу и начали пробиваться к Королю.
  - Злые вы, - с обиженным видом сообщил нам Вик, и парочка Вампиров присоединилась к братьям.
  
  С момента, когда мы пробились в коридор, прошло уже более двух часов, и теперь нам всем точно стало не до веселья. Большинство скелетов умирало очень быстро, но на их место постоянно приходили новые. И в каждой новой волне появлялось больше элитных, которые доставляли нам множество проблем. Ещё одной проблемой оказались лучники, до которых в рукопашную мы добраться не могли. Поэтому я и скауты поочередно вставали сзади и отстреливали их. Шкала усталости у всех была на пределе, кода лучники умирали, один из нас садился отдохнуть.
  - Хреново, - в голосе обычно бесстрашного Рыру слышалась тоска, - мы тут серьёзно застряли.
  Позади нас послышался ужасный крик, и, когда мы обернулись со стороны, куда ушли скелеты и вампиры, увидели, что к нам приближается мутная серая пила, полностью состоящая из магии. Мы все упали на пол, и пила, словно нож сквозь масло, разрезала пополам всех скелетов в поле видимости.
  - Что это за хрень?! - воскликнул Желтоух.
  Но я даже не смог ответить. Перед моими глазами мелькали опустившиеся до нуля показатели здоровья Вика и Элин.
  'Ах ты БИ-И-ИП!!!' - сейчас мне было плевать на запреты. 'Тяжёлая Вода' обрушила потолок, чуть не засыпав зазевавшегося Морфика. Но мне было всё равно, я уже нёсся по коридору, ставя на себя всю имеющуюся защитную магию и глотая эликсиры с разными бафами, купленные в Укуме. Орки что-то кричали мне вслед, но я не слушал: мною овладела всеобъемлющая ненависть к Королю Скелетов. Он убил моих друзей, и теперь его ждёт смерть, медленная и болезненная. Со мной мысленно попытался связаться Рыру, но мне было уже не до этого.
  Яоказался в огромном зале, посреди которого стоял гигантский, выше меня раза в три, трон. Щелк и Чик, словно два назойливых комара, атаковали возвышавшегося над ними скелета, орудующего двумя шипастыми булавами. Булавы сами по себе были размером с братьев, а Король - это был именно он - орудовал ими, словно те ничего не весят.
  - Что же вы не поёте свои знаменитые частушки? - рассмеялся Король.
  Но братья молча и сосредоточенно продолжали атаковать, не обращая внимания на его слова. Меня это взбесило ещё больше. Я, словно одержимый, атаковал левую ногу монстра, применив 'Калечащий удар с подкатом'. Что-то хрустнуло, но видимых эффектов не последовало, и я продолжил, нанося 'Проникающие удары' один за другим.
  Король яростно вскричал и со всей силы пнул меня. Я ударился головой о трон и сразу потерял не только все поставленные защиты, но и двадцать процентов от жизни. В глазах мелькали звёзды. В бой подоспели орки и тем самым не дали меня добить, отвлекая внимание на себя. Удар головой отрезвил мой ум, и, хотя я всё ещё желал Королю скелетов смерти, но теперь мог контролировать свои действия.
  - Ты - приползший в этот мир червяк - пополнишь ряды моих воинов так же, как и те двое, что сейчас лежат рядом с тобой!
  Оглянувшись, я увидел лежащих неподалёку вампиров.
  - Я отомщу! - медленно я поднялся на ноги и подозвал Морфика.
  Мой питомец с горем в глазах смотрел на два трупа. Я молча достал выпивку. Увидев в моих руках аж три бутылки самого крепкого из того, что нам дали в дорогу, Фазм посмотрел на меня с сомнением.
  - Пей, сколько влезет, - кивнул я, - нам предстоит тяжёлый бой.
  Заставлять моего питомца не нужно, за пару минут он опустошил две, после чего с жалостью отодвинул третью. Пока мой питомец пил, я наблюдал за боем. Избранная мной, пока я был взбешён, тактика - это лучший способ победить такого противника. Но нужно кое-что ещё к ней добавить. Дав знаками указания Фазму, я отправил его доставать голову скелета-переростка. Пока тот матерился и пытался как-то отогнать пьяного Морфика, я смог быстро знаками поделиться своим планом с остальными.
  Разозлённый донельзя король запустил в Морфика магическую пилу, которая чуть не убила нас в прошлый раз. Мы разделились на три группы. Я с Чиком отошли за спину врага. Рыру с Щелком встали спереди. А остальные заняли позицию слева от монстра.
  Я кивнул Чику, и тот, ухмыльнувшись, запел.
  - Король скелетов хвалится
  Количеством костей.
  А с мыслями управиться
  Не может, нет идей.
  Это произвело эффект водородной бомбы. Морфик был забыт, а мы вдвоём стали целями атак меча, ног и магии. Я не знаю, как мы не умерли под этим шквалом атак.
  Сквозь боль и оглушение я всё-таки услышал голос Щелка:
  - Мешает лень задуматься:
  А, может, что не так?
  И продолжают путаться
  Серьёзность и пустяк.
  Взбешённый Король переключился на новую цель, и для нас с Чиком наступила небольшая передышка, которую мы использовали для того, чтобы быстро проглотить эликсиры и атаковать ближайшую к нам ногу.
  Ритм схватки невероятно ускорился, мы поочерёдно бесили нашего противника, не давая ему времени прийти в себя, но и наш противник теперь наносил больше урона и не давал нам опомниться. Жизнь орков постоянно висела в жёлтом секторе, моя и скелетов прыгала из красной в зелёную и обратно. Одна оплошность - и все мы присоединимся к Вампирам, а впоследствии станем воинами в армии скелетов.
  Раздался режущий слух звук сломанных костей, орки всё-таки смогли поломать ногу, которую они атаковали. Король пошатнулся и упал на одно колено.
  - Поиграли - и хватит! - глаза Короля стали ярко-оранжевыми, всё его тело засветилось, и нас всех отбросило к стенам.
  Пока мы приходили в себя от оглушения и быстро лечились, Король быстрыми движениями отрубил себе все пальцы на повреждённой ноге и выкрикнул заклинание. Отрубленные пальцы выросли, и из них возникли полутораметровые Чёрные Скелеты.
  Ситуация стала ещё хуже: скелеты атаковали нас, а полоска жизни Короля поползла вверх.
  - Он лечится! - выкрикнули братья.
  - Мы видим, - буркнул Рыру, вступил в сражение с бывшими пальцами.
  
  
  
  
  23. Снова-здорова
  Я решил не распыляться и скомандовал всем добивать Чёрных воинов. Щелк и Чик пока не понимали моих знаков, поэтому отвлекали Короля, мешая ему лечиться. Мы довольно быстро убили пятёрку чёрных скелетов и вернулись к Королю. Теперь преимущество было на нашей стороне, и постепенно жизнь короля уменьшилась настолько, что полоску стало еле видно.
  - Неплохо! - рассмеялся Король скелетов.
  Всё его тело, а не только глаза, засияло оранжевым.
  - Новый трюк? - в голосе Рыру звучали нотки обеспокоенности.
  И, увы, я был с ним согласен: ничего хорошего ждать не приходилось.
  - Восстанавливаем жизнь! - скомандовал я вслух.
  Но было уже поздно: мир вокруг взорвался, и боль пронзила моё тело.
  - БИИИП!!!
  Снова в форме духа, и перед моими глазами счётчик. 'Твою ж!.. Если из-за меня ещё и орки погибли, я себе этого не прощу! - мысли, словно шипы, пронзали мой мозг. - Как я мог так ошибиться?! И на кой БИП я согласился на этот дурацкий квест Трикстера, божественное оружие ему в...'
  Вам предложено воскрешение на месте смерти, вы согласны? Да / Нет.
  Я недоверчиво уставился на предложение: кто-то выжил? Но у нас в группе нет ни одного класса, способного воскрешать. Максимум это ловушка, ну так и поделом мне. Я быстро подтвердил воскрешение. Передо мной живые и здоровые стояли ухмыляющиеся во все клыки вампиры.
  - Как?!
  Элин жестом отправила меня к Вику. А сама переместилась к телам Орков и активировала на них свитки - один за другим.
  - Хорошо, что мы про запас набрали, - оскалился вампир.
  - Так ты знал, что мы погибнем, и ничего мне не сказал? - возмутился я, делая вид, что потянулся за мечом.
  - Ольх, постой, - замахал руками мой товарищ, автоматически шагая назад. - Ничего я вначале не знал, просто решил подстраховаться.
  - Что значит 'вначале'?! - я продолжил выуживать из друга информацию.
  - Ну я ещё вчера отправил Скатеру срочный запрос. Естественно, этот ворюга потребовал доплаты...
  Столкнувшись с моим настроенным на нанесение увечий кое-кому клыкастому взглядом, Вик быстро перескочил к сути:
  - Когда мы уже бились с этим переростком, - Вик пнул костяную тушу, - Скатер прислал информацию о посмертной атаке, которая бьёт всё живое в радиусе видимости.
  Воскресшие, но недовольные орки, молча разминаясь, начали окружать побледневшего вампира.
  - Эй, народ, мы же вас воскресили, все живы здоровы!
  Грыкрык задумчиво почесал щетину:
  - Ну как бы верно. Но если ещё раз так сделаешь!.. - Рыру показательно стукнул кулаком себя в скулу.
  - Да ладно вам, мальчики, - вампирша легко проскочила между орками и, абсолютно не стесняясь, поцеловала Вика в засос.
  Орки завистливо засопели.
  - Подожди, Элин, - остановил я девушку. - Вы же мертвые были, я несколько раз проверял.
  - А это как раз и есть один из твоих подарков нашей расе, - подмигнул мне вампир. - Называется 'временная смерть'.
  - Хорошо, с этим ясно. А как ты, - я обратился к девушке, - используешь свитки воскрешения? Я проверял: только классы лекарей или всякие клерики могут такое использовать, а ты вроде не из таких, у тебя магия.
  - Скажем так, я не совсем воин и уж точно не маг.
  - Да что же это такое? - возмутился Рыру. - Вампирша не совсем воин и не совсем маг, Вампир не совсем лучник и бьётся в рукопашке не хуже нас, Ольх не совсем воин и тоже с магией.
  - Тут ещё кое-кто не совсем, - Щелк и Чик уверенно встали у изголовья короля скелетов.
  Там, где должна была находиться корона, сейчас появлялись тёмно-оранжевые руны.
  - У нас тут ещё не всё, - сообщили нам братья.
  - Ольх, приготовь сильнейшее заклинание, и желательно не одно, - в голосе Щелка было напряжение. - Будем надеяться, что того, что у тебя есть, хватит.
  - Так он еще жив? --- возмутился Желтоух.
  - Давайте добьём, - поднял оружие Злыклык.
  - Не сейчас, - остановил их Вик, - теперь это их дело, - и он кивнул на скелетов.
  - Спасибо, - кивнул Щелк.
  - Ты готов? - обратился Чик к брату.
  Толстяк молча кивнул.
  - И я, - сообщил я, доставая Свинцовый Жёлудь.
  Я решил перестраховаться и использовать реагенты. Чик что есть силы рубанул шею короля скелетов, и его голова подпрыгнула в воздух. И Щелк незамедлительно огрел её молотом, разбив на множество мелких осколков.
  - Тупые кости!
  Напротив нас возникло оранжевое облако, и из него постепенно образовывалась фигура, похожая на большую пиявку.
  - Вы мне никогда не нравились!
  - Ты нам тоже, - буркнули братья.
  - Ваш король был глупым и слабым, поэтому и стал моей марионеткой!
  Я молча ждал сигнала братьев.
  - Среди вас, идиотов, нет магов, способных меня убить, - расхохоталась тварь. - Эта клыкастая дура не владеет нужной магией.
  Элин зло зашипела, но с места не двинулась.
  - А ты, Пришедший, - пиявка повернулась в мою сторону. - Крушить стены дикой магией земли - это тебе не...
  В этот момент Щелк дал мне знак атаковать. Одновременно с этим братья достали кисточки и начали наносить невидимый узор на тело поверженного короля.
  - Умри быстро, - улыбнулся я оранжевому монстру и активировал первый 'Токсичный Шип'.
  Дальше начался цирк. Вопящий от боли паразит, словно сдутый воздушный шарик, носился по всей пещере, проклиная меня и братьев. Я, словно пулемёт, с переменным успехом расстреливал уродца. Скелеты с упорством наносили невидимый узор на тело своего бывшего короля. Очередное попадание - и потолок пещеры покрыла, оранжевая слизь, на мгновение наступила тишина.
  - Теперь всё? - Грыкрык посмотрел на скелетов.
  - Не, ну мы, конечно, можем, из него сделать трон, - задумчиво пнул скелет короля Чик.
  - Верно! - засуетился Щелк. - У нас же традиция.
  - Да я не об этом! - возмутился орк. - Мы его убили, или ещё сюрпризы будут?
  - Убили, - позади нас раздался глухой бас.
  Быстрая перегруппировка - и мы готовы биться с новым врагом.
  - А, это ты, Брут, - рассмеялся Щелк, панибратски обнимаясь с похожим на полутораметровую бочку скелетом.
  - И как ты всё пропустил? - подошёл к ним Чик.
  За прибывшим толпилась орава из десятка лучников и тридцати черных воинов.
  - Да меня как бы за вами послали, убить, - почесал голову здоровяк.
  - Так что же не убиваешь? - удивились братья.
  - Да как бы и незачем. Эта... БИП... сдох, а вы теперь вроде как он.
  Братья переглянулись.
  - Как это он? - осторожно поинтересовался Рыру.
  - Ну как бы традиция, - вздохнул Брут, - скелет, убивший короля скелетов, становится королём.
  У братьев синхронно отвисли челюсти.
  Братья Щелкунчик - новый король расы скелетов.
  - Поздравляю, - ухмыльнулся Рыру, - поверьте мне, теперь вы попали.
  Вся наша компания захлопала, решив окончательно добить наших скелетов. Я ещё всю эту мизансцену и на видео заснял, доберусь до форума - будет, чем народ повеселить.
  - Ну, в общем, вы как бы официально короли, - добил бочкообразный, - а они ваши друзья и боевые товарищи, а значит и наши.
  Вы выполнили расовый квест 'Каждому по заслугам'. Ваше отношение с расой скелетов перешло в Доверие. Награда...
  - Награда - это ко мне.
  Как всегда неожиданно и бесцеремонно уже на золотой табуретке в пещере появился Трикстер.
  - Ты что, за нами следил? - возмутился я.
  - Ну, следил - слишком громко сказано, - мой покровитель даже глазом не повел. - Просто был неподалеку.
  - Договор есть договор, - прервали нашу беседу подошедшие к богу братья.
  Трикстер быстро поднялся с табуретки, и та моментально исчезла.
  - Согласны ли вы стать моим Божественным Оружием?
  - Почтем за честь, - братья ответили почти синхронно.
  Братья Щелкунчик получили статус 'Божественных стилетов'.
  Благодаря вам, Трикстер получил первое достижение.
  Отношение к вам Трикстера улучшилось: +2 000. На данный момент: Симпатия - 4 000. До Доверия - 16 000.
  - Успели, - оскалился лисоподобный, - я боялся, что не успеем.
  - Ух ты, статус первого Божественного в мире, да еще первый у самого Трикстера! - братья, словно маленькие дети, скакали вокруг нас.
  Дав скелетам минуту порадоваться, Трикстер быстро отвел их в сторону, и троица о чем-то зашушукалась.
  Ко мне быстро переместились вампиры.
  - Ольх, насчет ингредиентов, у нас сейчас нескончаемый список расовых дел, и все неотложные.
  - Так я же не против, давай попрощаемся со всеми - и вперед.
  При этих моих словах Вик как-то замялся.
  - Понимаешь, - улыбнулась Элин, - он не знает, как тебе сказать. С тобой весело, постоянно что-то происходит, и драки... - глаза вампирши мечтательно затуманились.
  - Но мы очень заняты, - виновато простонал Вик.
  - Так что, ингредиентов в ближайшее время не ждать?
  - Конечно, будут, - замахал руками Вик, - мы просто сами их достанем. А ты пока в Эрриладе подожди, нам на всё про всё не больше дня нужно.
  - Там, кстати, отличная таверна есть - 'Щель', готовят вкусно, - облизнулась вампирша. - И еще, - опомнилась девушка. - Та группа Баньши, в которой я была, они тебя вроде как хранили для себя. Все, кто тебя искал, уничтожались жестоко и быстро.
  - С чего ему такая честь? - удивился Вик.
  - Всё просто, - улыбнулась девушка, оскалив острые клыки. - Ольх слишком быстро усиляется, и, если будет тренироваться на слабых и средних противниках...
  - То стану еще сильней, - закончил я мысль.
  - Верно, - согласилась девушка. Но теперь, когда группы нет...
  - Понял, - кивнул я, - буду настороже.
  - Вот же, только познакомились, а уже спелись, - вздохнул вампир.
  - Неужели ревнуешь? - сделала круглые глазки девушка.
  - Эээ... Нам пора, - ошарашил меня покрасневший Вик.
  И еще до того, как я успел хоть что-то сказать, вампиры активировали свиток и исчезли.
  - Вот же прощелыги, - фыркнул я. Мне уже как-то и непривычно, привык к этому неугомонному.
  Почти одновременно с Вампирами из пещеры, помахав нам костями, переместились братья скелеты. Я мельком глянул на стеснительно стоящих орков, и вспомнил про обещание.
  - Трикстер! - окликнул я покровителя.
  Бог с интересом посмотрел на меня:
  - Что, награду просить будешь?
  - Да на кой мне твоя награда, - возмутился я, - от тебя вообще хрен чего допросишься, - и прежде, чем мой покровитель нашел что ответить, кивнул в сторону орков. - Рыру интересовался, можешь ли ты стать богом их племени.
  - Мы почтем за честь стать твоими последователями, - подтвердил мой брат.
  Остальные орки согласно закивали.
  - Увы, мои храбрые друзья, я был бы счастлив сказать да, но не могу.
  И действительно, на лисьем лице промелькнула досада.
  Я посмотрел на орков, было видно, что орки сильно расстроились.
  - Зато я могу помочь с поиском другого божества, который вам будет по нраву, - решил подбодрить их покровитель.
  - Правда? - Рыру снова воспрял духом. - Только главное, чтобы мужик был правильный.
  - Понятное дело, - оскалился Лисоподобный. - Сделаем в лучшем виде, - говоря это, Трикстер растаял в воздухе.
  - Всё-таки он у тебя классный! - оскалился Грыкрык. - Нам пора, остолопы! - Желтоух и Злыклык получили по подзатыльнику от вождя, - тренироваться будем. Пока не станем сильней минимум в два раза, я вам спуску не дам.
  Чувствовалось, что мой брат настроен серьезно.
  - Мы тут чуть все уши не потеряли, - орк яростно сжал кулаки. - Какая-то оранжевая хрень, упакованная в кости, раскидала нас, словно детей.
  Орки только согласно кивали своему командиру.
  - Да ни кипятись ты так, Рыру, - успокоил Рыру Грыкрык. - Мы уже все поняли, что слабоваты, и сами сейчас всех на уши поставим.
  - Ольх, - Рыру опустил мне руку на плечо. - Заскакивай к нам, как сможешь, Шаман подарок передать хотел, да и потренируемся, а то ты тут тоже не блистал.
  - Обязательно, - я тоже положил руку на плечо орка. - Спасибо, что помогли.
  Все быстро попрощались, и Злыклык достал свиток перемещения.
  - Совсем забыл, - завопил исчезающий орк, - я на тренировку у тебя скоро ловкость одолжу?
  Да без проблем, - ответил я брату через мыслесвязь.
  Вампиры поделились со мной картой местности, поэтому я довольно быстро дошел до нужного городка. Как только я выбрался из пещеры, призвал Морфика, и мы вместе, периодически отвлекаясь на бои и сбор ингредиентов, добрались до города. По дороге я вспомнил о подарке Краба Йети и буквально у ворот Эрриладе накинул на себя личину Простака, а Фазм сменил облик на птицу, внешне напоминающую сороку.
  - Будем надеяться, меня не узнают, - сообщил я Фазму.
  И мы вошли в ворота.
  Городок оказался ничем не выделяющимся, все здания - серые с темно-коричневыми крышами. Незатейливые улицы с полупустыми магазинами соединялись двумя большими площадями, и как раз на одной из этих площадей находилась упомянутая Элин таверна. Перед входом я на всякий случай обновил личину. Так как делать в городе всё равно было нечего, то я просто занял свободный столик и заказал нам еды. Нас быстро обслужила симпатичная официантка и куда-то убежала.
  Вся таверна была забита посетителями, хозяин постоянно подходил к уже сидящим и интересовался, не против ли они, чтобы к ним подсели. Мало кто из местных был готов сидеть с чужаком, да еще и Пришедшим, поэтому я очень удивился, когда надо мной повисла тень.
  - Простите, уважаемый? - длинный, похожий на трость хозяин таверны усилием растянул губы в улыбке.
  Хотя на мне сейчас была личина простака, но я оставался Пришедшим, поэтому злить меня опасно.
  - Если вы не против, - мужчина передо мной напряженно замолчал, ожидая реакции.
  Я дал знак продолжать.
  - У нас сейчас нет свободных мест, да и гость, - трактирщик указал на стоящего в дверях.
  Ясно, Пришедший, как и я, и, наверно, поесть хочет. Я вовсю наслаждался личиной, позволяющей мне прикидываться наивным.
  - Но я не буду за него платить!
  Хозяин таверны облегченно вздохнул:
  - Ну что вы, уважаемый! Вам даже будет сделана скидка за номер, если вы планируете тут заночевать.
  - Великолепно, - я на показ радостно потер руки. - Тогда я только за, а то тут скучно.
  Как мог быстро, трактирщик добежал до двери и провел к моему столу только что пришедшего.
  - Привет, меня зовут Тилт, - панибратски плюхнулся на соседний табурет Пришедший.
  - Зови меня Плуто, - придумал я имя на ходу.
  - О, римское! - обрадовался Тилт. - Мне нравится Италия.
  Тилт не замолкал ни на секунду. Оказывается, он выбрал путь Искателя и теперь просто странствует по миру.
  - Хочешь, сыграем в картишки? - предложил мне мой сосед по столу.
  Карты я отродясь не жалую, но убить время можно.
  Я кивнул:
  - Можно, я всё равно друзей пока жду.
  - Вот и хорошо, - Тилт достал потрёпанную покерную колоду, - мне ее за квест дали, - ответил парень на незаданный вопрос.
  - На деньги? - поинтересовался я.
  - Конечно, по десять медяков за игру, - и, профессионально растасовав колоду, раздал техаский покер.
  Игра за игрой, мы плюс минус выиграли одинаковое количество партий, меня явно готовились кинуть, так как я специально играл отвратительно, и, чтобы проиграть мне, нужно быть виртуозом поддавков. А Тилт действительно был виртуозом, он постепенно пробуждал в Плуто азарт, поднимая ставки и давая ощущение возможных будущих побед. Морфик в какой-то момент устал наблюдать одно и то же и полетел на улицу искать приключения на свой зад. Я вышел как будто по нужде и как раз вовремя - действие личины закончилось. Всё-таки неудобно, что она действует только час. Вернув облик простака, я вернулся к столу.
  - Эх, надоело проигрывать, - наигранно вздохнул шулер, когда я уселся на свой стул. - Давай в другую игру, там тебе сложней будет победить.
  Тилт открыл сумку и достал оттуда странное поле, напоминающее шахматную доску, только полей было больше и все они были разные по текстуре и цвету.
  - Что это за игра? - мое любопытство было искренним, я действительно никогда такого не видел.
  - Я - создатель игр, это моя профессия, эта игра называется Инжениум. Мое первое творение, - Тилт нежно погладил доску.
  Я сделал большие круглые глаза, призывая рассказать мне больше. И создатель игр, начал рассказывать бесконечно, монотонно. Было так скучно, что я даже начал клевать носом.
  - Ты хочешь сыграть? - в глазах Тилта горела надежда. - А то со мной еще никто в нее не играл.
  Странным образом мне очень не нравился этот парень, за его внешней добротой чувствовалась бессердечная жестокость и просчет. В моем лице он видел перед собой жертву, всё, что делалось до этого, делалось именно ради этой игры. Не знаю, что он там задумал, но я не поведусь. Я уже открыл рот, чтобы отказаться, как рядом со мной в воздухе повис улыбающийся Трикстер. И в моей голове раздался его голос:
  Ты ведь понимаешь что это ловушка?
  Я посмотрел по сторонам, никто, даже мой сосед по столу, покровителя не видел. Решив пока не закрывать рот, я сделал вид, что тяжело обдумываю предложение. Тилт затаил дыхание, боясь спугнуть удачу.
  Ясный пень, что ловушка, - мысленно хмыкнул я.
  Трикстер подбросил в воздух одну за другой несколько монет.
  К сожалению, тебе придется в нее попасть.
  А это еще зачем? - удивился я. - Явно ведь опять дуэль будет, да еще и на его поле.
  Да, - расхохотался Трикстер, - на его поле в прямом смысле, - и он указал на доску.
  Ольх, - ко мне прорвался голос брата, - давай ловкость.
  Держи, - я автоматом подтвердил передачу, драться всё равно не придется, путь Тилта не позволяет боевых дуэлей, здесь больше потребуется интеллект.
  В общем, - вздохнул Трикстер, - заставить не могу, даже квест не дам, мне нужно, чтобы ты согласился, буду тебе должен.
  Ладно, нужно значит нужно.
  Держа тупое выражение лица, я радостно пустил слюну и сказал:
  - Давай.
  А ты не переигрываешь с глупостью? Ведь личина простака, а не идиота, - ухмыльнулся всё еще висящий в воздухе лис.
  Так веселей, - я незаметно подмигнул в сторону покровителя.
  - Ай момент, - суетился вокруг стола Тилт. - Вот смотри, кладешь руку сюда и подтверждаешь, что согласен. А правила я уже по ходу расскажу.
  Я послушно положил руку и дал подтверждение.
   24. Противостояние талантов
  Словно в замедленной съёмке меня затянуло в калейдоскоп красок. Вспышка - и вот я, словно Гулливер, возвышаюсь над увеличенной в десятки раз, висящей на уровне моих глаз игровой доской. Каким-то образом, переместившись сюда, я стал в разы крупней.
  Напротив меня со склизкой ухмылкой стоял Тилт:
  - Ну что, дебил, готов умереть и сделать меня немного сильней?
  --- Друг, ты о чём? Мы же просто играть будем.
  Я решил продолжить ломать комедию: всегда лучше иметь в запасе как можно больше козырей, тем более когда играешь не своей, и стопроцентно кроплёной колодой.
  - Как такой идиот всё ещё не вылетел из игры?! - расхохотался мой противник. - Это не просто игра! Это моё поле для Божественных Дуэлей.
  Вы переместились в пространство Божественных Дуэлей с участием следующих пути Искателя. Хозяин поля обязан описать основные правила дуэли.
  'БИП!' Основные - значит об остальных правилах придётся догадываться! И это вдогонку к тому, что этот урод сам эту игру создал.
  - Я вижу, до тебя начало доходить, - отреагировал Тилт на моё непроизвольно изменившееся выражение лица.
  - А может, мы просто так сыграем, и я пойду? - я решил немного потянуть время, обдумывая, какие варианты у меня есть.
  - Ну ты и правда туп! - расхохотался стоящий напротив меня игрок. - Мне даже жалко на тебя тратить своё время, - лицо Тилта искривила гримаса презрения. - Но, увы, придётся быстро тебя обыграть, забрать твою, скорее всего, никчёмную характеристику, и как бонус... - Тилт сделал затяжную паузу. - Хотя нет, это я придержу напоследок.
  Ох ты ж, это ещё и не всё! Вот же Трикстер снова меня подставил!
  Мой противник явно планировал закончить всё побыстрее и начал быстро, почти скороговоркой описывать правила. Я обратился в слух: если пропущу что-то важное, это может стоить мне аватара, и придётся начинать всё по новой.
  - С шахматами ты наверняка знаком.
  Я кивнул. Но создателя игры это не волновало, он даже паузу не сделал.
  - Это нечто вроде шахмат, у каждого из нас есть по тринадцать фигур.
  Тилт щёлкнул пальцами, и возле кромки поля рядом с каждым из нас появилась и буквально повисла в воздухе группа из тринадцати фигур в плащах. Все одинакового роста, лица закрыты капюшонами, а плащи скрывают фигуры, невозможно определить даже пол или расу. Единственное отличие - все мои фигуры одеты в тёмно-болотные плащи, а армия хозяина поля - в королевский синий.
  'От скромности этот фрукт точно не помрёт, возможно, на этом можно будет сыграть...' Отвлекшись, я чуть не пропустил самое важное.
  - Все фигуры абсолютно одинаковые... пока, - ухмыльнулся рассказчик. - Каждую фигуру можно наделить тремя параметрами: это может быть характеристика, талант, навык или способность. Использовать можно только то, что у тебя есть, и как только носитель умирает, ни его фигуру ни использованные возможности ты восстановить не сможешь.
  Я, сделав как можно более глупое выражение лица, словно первоклассник поднял руку.
  - Я не обязан и не собираюсь отвечать на твои дурацкие вопросы, - отмахнулся Тилт и продолжил тараторить правила, ещё больше ускорив речь.
  'Твою ж! столько недомолвок и неопределённостей, этот парень самый натуральный читер'.
  - Твоя фигура станет тем, кем ты её сделаешь. В зависимости от данных способностей, она будет помогать другим или сражаться сама. Так что, думай, - Тилт посмотрел на текущую у меня изо рта слюну и брезгливо буркнул: - Если у такого, как ты, думалка вообще есть.
  Передышка оказалась короткой, игрок снова затараторил:
  --- Поле разделено на клетки разных цветов. В зависимости от цвета, первый попавший на него может получить бонус или попасть в ловушку. Что именно и на каком цвете, мы узнаем только по ходу игры. Хотя чего скрывать, я знаю все возможные варианты, - расхохотался Тилт, - просто не знаю, где они сейчас.
  'Не сомневался, что и в этом у тебя будет преимущество, просто прелесть, какие равные условия!' Естественно, что вслух я это не сказал, а за неимением лучшего, продолжил притворяться дураком. Собственно, почему притворяться, я и есть дурак, если поддался на уговоры этого проныры Трикстера.
  - Создав фигуру и поставив её на поле, ты теряешь над ней физический контроль. Ставить фигуры можно только на ближайшие к тебе две лини.
  'Какая красота! Очередная недомолвка, теряю физический - значит фигуры можно контролировать и по-другому, да он просто ас укрывания инфы!'
  Похоже, терпение не входило в арсенал создателя игры. Сейчас он рассказывал уже просто потому, что надо, всем своим видом показывая, что делает мне одолжение.
  - У каждого из нас пять минут как в блице: твой ход, мой ход, и так по кругу. Только в это время мы можем выставлять на поле фигуры, дальше они начинают действовать как могут. Выигрывает тот, у кого в конце игры на поле останется хоть одна фигура. Естественно, что сами фигуры не остановятся, пока не уничтожат все фигуры противника или не умрут. А теперь, - Тилт радостно потёр руки, - поговорим о ставке.
  Хозяин поля имеет право назначить дополнительную ставку, которая будет выплачена проигравшим победителю.
  - Нужно же с тебя хоть что-то поиметь, - Тилт захихикал.
  Противный смех раздражал также, как когда ногтем водят по стеклу.
  - Ставками в этой дуэли будут наши покровители.
  У моих ног вместе с любимой табуреткой появился Трикстер.
  - О-о-о! А я боялся, что пропущу самое интересное, - ухмыльнулся он.
  Рядом с моим противником появился бородатый мужичок лет так сорока с большой походной флягой, к которой он тут же присосался.
  - Привет, Браги, - оскалился Трикстер - всё самогоном балуешься?
  --- Ох ты ж, - поперхнулся бог пьянства. Лис, ты зачем сюда влез? Неужто старого пьяницу спасать пришел?
  --- Заткнись! - взбешённый Тилт попытался пнуть своего покровителя. - Ты всего лишь ставка.
  Браги с лёгкостью бывалого пьяницы уклонился от пинка.
  До моего противника, похоже, дошло, что не всё так радужно, как ему казалось в начале, но он всё ещё не до конца понял, в чём подвох.
  - Что-то твой последователь не очень похож на того, кто обыграет эту безнравственную крысу, - поделился своим сомнением Браги.
  - Да-а-а! - Трикстер повернулся ко мне. - Он, конечно, поистрепался немного, да и мозги подрастерял, но везунчик, каких я до этого и не видел.
  Я сделал умильное, выражение лица и, брызжа слюной, потянулся погладить наглеца за ушами. Офигевший покровитель только в последний момент смог увернуться от ласки.
  Ну, ничего, я тебе всё это припомню! - мысленно пообещал я своему покровителю.
  - Лисоподобный покровитель... - Тилт задумался. - Если правильно помню, в десятке опаснейших богов, - он задумчиво посмотрел на Трикстера. - У тебя только один последователь!
  Его глаза округлились, и он зло посмотрел прямо мне в глаза:
  --- Неплохо ты меня провёл, но это тебе не поможет.
  Сейчас мой противник уже не улыбался, на его лице была злая гримаса.
  - Победа не будет такой лёгкой, как ты думал, - ухмыльнулся я и снял личину.
  - Игра - моя, да и козырей в рукаве у меня предостаточно, - зло рыкнул игрок.
  Минута на подготовку.
  Я быстро повернулся к Трикстеру:
  - Можешь сделать так, чтобы он нас не слышал?
  --- Уже, - покровитель махнул рукой, призывая продолжать.
  - У меня есть способность 'Проницательность'... - начал я.
  - Знаю, - перебил меня покровитель.
  - С тем, что у меня есть, я смогу выиграть, только если повезёт.
  - Плохо, - задумчиво почесал подбородок Трикстер. - Я, конечно, кое-что приготовил на всякий случай, но цена...
  - Так, - я почувствовал, что начинаю злиться. - Ты знал, что меня ждёт, и не сказал! Ты понимаешь, что я только что отдал одну из сильнейших характеристик Рыру?!
  Кстати. Я мысленно связался с братом:
  Рыру, можешь?..
  Не сейчас, - мысли орка звучали как короткое карканье, - меня вызвал на дуэль глава Кровавых Зубов.
  Бип! А у меня Божественная, - сообщил я.
  В ответ послышался орксий мат и краткое:
  Понял, постараюсь быстро.
  Я вернул своё внимание к покровителю.
  - Да не мог я тебе сказать, - вздохнул лисоподобный. - Браги предупредил, что этот хорёк, - Трикстер махнул в сторону моего противника, - сразу почувствует, что ты знаешь правила, и не предложит тебе дуэль.
  Я медленно выдохнул, чтобы успокоиться, не дай бог - разозлится, в этом поединке мне нужен трезвый ум и полное хладнокровие.
  - Сколько бы тебе ни стоило то, чем ты можешь мне помочь, мне это нужно!
  Трикстер замотал головой:
  - Если выхода не будет, тогда да.
  - У меня для тебя три причины! - я пришпилил взглядом покровителя, краем глаза замечая по секундомеру, что у меня всего пятнадцать секунд на объяснения. - Первая: если проиграем, ты вылетишь навсегда. Вторая: мне нужно продумать стратегию, а для этого я должен знать, что у меня есть. И, самое главное, ты мне должен.
  - Дритт!!! - Трикстер махнул рукой, соглашаясь. - Через две минуты будет, не вздумай проиграть до этого.
  - А после этого можно? - усмехнулся я.
  Но шутка прошла мимо, Трикстер уже не слушал.
  Божественная Дуэль начнется через 5... 4... 3... 2... 1.
  - Ну что же, Ольх, посмотрим, на что ты способен, когда не нужно махать мечом.
  Хозяин поля Тилт активировал суперспособность создателя игры.
  - А ты, как я посмотрю, сразу с козырей, - подколол я своего противника.
  - Предпочитаю не рисковать.
  Взгляд Тилта ненадолго затуманился.
  - Ого, не ожидал, - удивился Тилт, - я думал, твои ведущие характеристики - сила, ловкость и ещё что-то. А тут внимательность, рефлексы и удача. Я даже не знаю, как удачу открывают, а она у тебя основная характеристика. Похоже, мне повезло с первым оппонентом, после победы заберу удачу, и можно вызывать кого угодно.
  - Ясно, значит твоя суперспособность - смотреть базовые характеристики, это, конечно, неприятно, но не смертельно, - я решил проигнорировать то, что мой противник считает, что уже победил.
  - В этом бою чем больше информации, тем ты сильней.
  Тилт сделал странные движения руками и одна из его фигур перенеслась на поле, заняв крайний левый квадрат в последнем для меня ряду. Фигура сбросила капюшон, и под ним оказалась Эльфийка-маг. Девушка посмотрела на меня и, облизав тонким язычком губы, хищно улыбнулась. Улыбка быстро слетела, так как тело Эльфийки буквально провалилось по пояс в доску.
  Тилт молча передал мне ход.
  Ясно, жёлтые поля - это нечто вроде трясины. Но руки магички свободны, и, возможно, она всё ещё может колдовать, просто не способна передвигаться. Я уже примерно продумал начальную стратегию, поэтому, не теряя драгоценного времени, выбрал одну из фигур и по очереди добавил ей Травника, 'Единение с природой' и алхимию. Изначально я планировал отправить первую фигуру на жёлтое поле в первой линии, но теперь выбрал серое.
  Фигура, попав на поле, сняла капюшон, и там появилось странное лысое существо с большими ушами. Существо попыталось сдвинуться с места, и тут на его ноге захлопнулся капкан. Лысый завопил от боли, и полоска его жизни ушла в красный сектор.
  'Хреново', - я скрепя сердце передал ход.
  Между тем Эльфийка сама по себе начала плести какие-то заклинания, действуя голосом и руками. А мой странный человечек принялся бродить по серой клетке, что-то собирая.
  На стороне противника появился Тролль, вся его морда была в крови от только что откушенной у какой то птицы головы, несчастная все еще дерглась в его левой руке.
  Фигуры были настолько яркие, что это отвлекало. Сосредоточившись, я создал человека-скаута, используя 'Лёгкую поступь', 'Скаут' и 'Тихий шаг'. Скаут, быстро скинув капюшон, скрылся за выросшими на клетке деревьями. Лысый тем временем восстановил свою жизнь и теперь начал выращивать на серой клетке какие-то светящиеся растения. Тролль, выкинув остатки птицы, всё ещё окровавленными руками попытался вытянуть брезгливо поморщившуюся Эльфийку, но безуспешно. И, расстроенный, он направился в сторону моего Травника. Одновременно с этим Тилт создал покрытого язвами Ящера-лучника. И ход снова перешёл ко мне. Сомневаюсь, что Лучник или Тролль - сильные фигуры, хотя, возможно, что он занимался спортивной стрельбой ради этой игры, и навык лучника развит неплохо.
  Рисковать не хотелось. Я взял новую фигуру, 'Метательное оружие', 'Точность' и, ради эксперимента, добавил 'Уникальность', которой у меня было всего единица. Результат оказался ошеломляющим: на поле появилась Медуза Горгона.
  Вы первый создали мифическое существо Медуза Горгона, у всех ваших существ есть шанс, равный 0,5 % превратить противника в статую на 1 секунду.
  Со стороны Тилта послышались заглушки мата.
  - Ольх, тебе действительно везёт, но это тебе не поможет. Ты всё равно сегодня покинешь этот мир, и тебя забудут.
  - Надо же! - заговорил я как можно более провоцирующим голосом. - А я думал, мы молча биться будем.
  - Пошёл ты! - бросил игрок и снова замолчал.
  Мне действительно сильно повезло, но я всё равно чувствовал, что пока перевес на стороне противника. Ход за ходом мы или добавляли фигуры или перекидывали ход друг другу, стараясь экономить отведённое время, но всё равно время неумолимо текло.
  Неожиданно выскочивший из-за деревьев Скаут вогнал нож в горло Эльфийки, и та, агонизируя, навсегда исчезла с доски. Покончив с Эльфийкой, Скаут попытался снова скрыться за деревьями. Что-то попало ему в руку с ножом, и по всему его телу поползли язвы. Над полем раздался вой обречённого. Несколько секунд - и мучения Скаута закончились.
  Одновременно с этим созданный мною несколько ходов назад Гном-умелец, расставил свои ловушки вокруг Травника, создав периметр защиты. Поставив последнюю из ловушек, Гном хмыкнул и, почесав бороду, начал тянуть странный, переливающийся бордовым кабель прямиком к линии противника.
  Тролль, особо не заморачиваясь, шёл напролом, ломая попадающиеся на своём пути препятствия. Когда рассеянный Травник опомнился, Тролль уже был в десятке шагов. Радостно завопив, Тролль рванул к жертве. Один удар - и тело Травника, словно сломанная кукла, упало на поле. И тут левая нога Тролля хрустнула, попав в одну из ловушек Гнома. Взбешённый, он стукнул рукой, пытаясь разрушить вредный механизм, но только ухудшил своё положение: из ловушки выскочил штык и проткнул его сердце.
  Прошло примерно две минуты, а Трикстер всё ещё не выпал из своей комы. Мы с Тилтом, уже определили все типы клеток, при этом наши фигуры получили примерно равное число благословлений, хотя в ловушки мои попадали гораздо чаще. Если бы травник, который пока был жив, всех не лечил, я бы давно потерял все свои фигуры на поле. Сейчас силы выглядели примерно равными, но я был уверен, что мой противник ещё не пустил в ход все свои козыри, и это меня сильно напрягало.
  У вас и у вашего противника осталось меньше 1,5 минуты активного времени.
  - Ты об этом ещё не знаешь, но ты допустил огромную ошибку, - Тилт расплылся в гнусной ухмылке.
  Я быстро пропустил ход, осознавая, что он явно сейчас усилится, и, если я прав, настоящее противостояние начнётся именно с этого момента.
  
   25. Непредсказуемый эндшпиль
  Сделав театральный полупоклон несуществующей публике, мой противник пафосным жестом выпустил очередную фигуру на поле. Новая фигура нервно сбросила капюшон, и на поле появилась маленькая копия Тилта.
  - Твою ж! Похоже, у меня проблемы!
  - Осознал? - расхохотался стоящий напротив меня игрок. - Твоей последней фигурой был бесполезный на поле боя Звездочёт, и на него ты потратил одну из своих базовых характеристик, - Тилта буквально распирало от счастья. - Теперь я полностью контролирую ситуацию, мне даже не придётся применять все козыри.
  Мне было физически неприятно даже смотреть на этого самоуверенного урода. И хотя этот напыщенный индюк серьёзно заблуждался по поводу моих базовых характеристик, я действительно прокололся, использовав 'Внимательность' в сочетании с 'Чтением Звёзд' и 'Проницательностью'.
  Созданный мной Звездочёт, благодаря которому теперь над полем появился небосвод, полный созвездий, бессмысленно блуждал по клетке, рассматривая звёзды, и толку от него было ноль.
  'Чёрт!' - у меня в душе нарастала паника. Уже прошло больше, чем пять минут, а Рыру всё ещё не вернул мне ловкость. Неужели, из-за особенности дуэли, я так и не получу её назад до окончания? Ещё и Трикстер затягивает со своей помощью. Би-ип! Приходится применять то, что есть: я один за другим создал несколько фигур.
  Первым стал Маг, я выделил ему 'Интеллект', 'Дикую магию' и 'Медитацию'. Маг, как только появился, хмыкнул, после чего сразу начал ставить магический щит на своей клетке.
  Следующим, как только ко мне перешёл ход, в моих рядах появился Хобгоблин -повар, получивший Кулинарию, три чувства и агронома. Шеф, странно хрюкая себе под нос, организовал на доставшейся ему клетке огород и походный лагерь.
  Мой противник тоже усилился: с его стороны появился дёрганный художник Фейри и надменный Тифлинг - Чернокнижник. Оба, как ни странно, скооперировались и начали рисовать пентаграммы. Мне очень не понравилось то, что они затеяли, но, увы, остановить их у меня не было возможности. Надеюсь, мои фигуры разберутся с этой проблемой до того, как явится та хрень, которую они призовут.
  Ход всё ещё был не у меня, и я подглядел, что вытворяет копия Тилта на поле. 'БИ-И-И-ИП!!!' Этот гад менял клетки, создавая новые. Да сколько можно!
  Мой противник от души веселился, наблюдая за моим бессилием:
  - Может, уже сдашься? У тебя шансов ноль. Из боевых фигур у тебя только Медуза и Маг, а этого явно недостаточно.
  Сжав зубы, я начал по новой анализировать, что ещё можно сделать с тем, что у меня есть. Времени остаётся всё меньше и меньше, без 'Ловкости' я точно не выиграю, вне зависимости от того, что мне даст Лис. Всё-таки решив ещё немного потянуть время, я взял три странные для такого боя характеристики: 'Пловец', 'Идентификация существ' и 'Внутренние часы'.
  Фигура сбросила всю одежду, и перед нами предстал странный гуманоид, чем-то напоминающий водяного с ластами. Рядом с ним начало разрастаться озеро. Изначально оно занимало одну клетку, но вода всё прибывала и прибывала, и теперь одной клетки озеру стало недостаточно, буквально за считаные секунды оно поглотило ещё четыре клетки, в том числе полностью смыв часть узора пентаграммы.
  - Ах ты БИП везучая, если бы не это говняное озеро!.. - увидев, как внимательно я слушаю, Тилт заткнулся. - Хрен тебе, а не информация, - криво усмехнулся мой противник.
  Тилт один за другим создал Адскую Гончую, отряд из трёх Гарпий и Вервульфа.
  Тем временем созданный мной ластоногий гуманоид прыгнул в воду и через мгновение вернулся с раковиной моллюска, которую тут же вскрыл небольшим ножом, достав оттуда приличного размера жемчужину.
  Практически в тот же момент рядом с ошарашенным водяным появился обрадованный Звездочёт и конфисковал находку.
  - Идеальная пара, - расхохотался Тилт, - не хватает принцессы-блондинки, которой твой Звездочёт сделает жемчужное ожерелье.
  Ответить я не успел.
  Братан, прости!!! - завопил у меня в голове Рыру. - Я так обрадовался победе, что забыл вернуть ловкость.
  Что значит забыл?!! Ты безмозглый кусок зелени, совсем офигел!!!
  Да ладно тебе, Ольх, не кипятись, ты же ещё жив.
  Всё. Если из-за тебя я проиграю в этой дуэли, ты труп, - поделился я с так называемым братом давно крутящейся в моей голове мыслью.
  Гонг!
  Ваша братская связь окрепла. Теперь вам доступно 30 минут связи в день. Постоянное использование сильных сторон друг друга не прошло даром, теперь вы можете одолжить друг другу одну из базовых характеристик на 10 минут в день.
  Ура! Мы теперь ещё больше братаны, - восхитился Орк.
  Заткнись, ты уже! У меня дуэль, между прочим!
  Понял, - притих орк.
  Будь готов одолжить характеристику.
  Агась, - рыкнул Рыру и отключился от греха подальше.
  - Ольх, что-то ты притих, - оскалился Тилт, - неужели сдулся?
  Я проигнорировал идиота. От моего времени осталась всего 51 секунда, мысли носились словно стая солнечных зайчиков.
  'Базовые характеристики, - я быстро взглянул на то, что мне доступно от Рыру. - Сила, Выносливость и Лидерство. Вот оно!' У меня в голове начал проявляться план.
  Держи! - это уже был Трикстер.
  Ваш покровитель дарует вам способность 'Малый Аватар'.
  Я заглянул в описание:
  'Малый Аватар'. Раз в 24 часа вы можете создать призрачное тело, наделив его случайным составом своих способностей. Созданный аватар может быть уничтожен исключительно магией. Максимальное время существования аватара - 2 минуты.
  Ну как тебе подарочек? - словно маленький ребенок, Трикстер заискивающе ёрзал на табуретке.
  Супер! - одобрил я.
  Теперь нужно выбить последние козыри Тилта.
  Рыру, мне нужно 'Лидерство'.
  Держи, - голос Орка выражал удивление.
  Но характеристику мне выдали моментально. Я схватил очередную фигуру и по очереди добавил 'Малый Аватар', 'Лидерство' и 'Стратег'. На поле появился Призрачный генерал, лес вокруг него потемнел и начал замерзать, мгла окутала его телo, и из этой мглы проявились воины-призраки.
  - Ах ты БИИП такая! - Тилт испуганно засуетился и начал активировать какую-то способность.
  Создатель поля Тилт активировал одноразовую суперспособность 'Полное Отрицание'.
  Фигура злобно вопящего генерала прыгнула ко мне в руку и потеряла свои свойства. Вот же читер, теперь я должен использовать все эти способности только на разных фигурах.
  К моему противнику снова вернулось самообладание:
  - Хороший ход, но теперь он тебе не поможет, а времени осталось так мало, - заухмылялся нахал.
  Вовремя успокоив возрастающую злость, я снова оставил его без ответа. Теперь, когда у меня на руках есть всё, что я смогу использовать в этой игре, нужно выработать стратегию и успеть её применить. Время - это мой злейший враг, но и мой козырь.
  Определившись с тактикой, я начал один за другим создавать фигуры. Первым делом у меня получился огромный Титан-кузнец, получивший 'Изобретательность', Умелец и Идентификация предметов.
  Как только Титан обустроился и создал для себя кузню, к нему телепортировался Звездочёт, сбросив ворох ингредиентов от ластоногого. Эмоционально размахивая руками, Звездочёт убедил мастера в том, что ему нужно, после чего снова принялся смотреть на звёзды. Я уже смирился со всей этой хренью и очень надеялся, что Звездочёт всё-таки что-то сделает для победы. Если моя интуиция меня не обманывает, он может сыграть очень важную роль.
  Следом я использовал 'Манипуляцию', 'Призыв Питомца' и 'Малого Аватара'. Результат оказался совсем неожиданным - на поле появилась копия Морфика. Испуганно оглядевшись, Фазм осознал, что место небезопасное, и сразу стал невидимым.
  У нас оставались последние секунды на создание персонажей, дальше от нас мало что будет зависеть. Ни я, ни мой противник больше не разговаривали. Как только к нам переходил ход, мы быстро создавали новую фигуру и отправляли её на поле.
  Со стороны противника появились Мурлок-Шаман и странный паукообразный монстр, который сразу начал ткать нити.
  Осталось десять секунд, я ускорился. Мне нужно создать самые важные фигуры. Не дай бог, у Тилта есть ещё один козырь, похожий на последний, я труп.
  Я быстро использовал базовые характеристики, и на поле появилась моя копия.
  - Этого не может быть!!! - на лице Тилта появилась гримаса ужаса.
  К несчастью, мой противник быстро взял себя в руки, и на поле появился Минотавр-самурай.
  'Тактический язык жестов', 'Маскировка' и 'Владение мечом' дали мне Драконойда-Ниндзя. Теперь у меня в запасе три секунды и одна фигура - должен успеть. Ход перешёл к Тилту, и он на последней секунде создал Гнола-Камикадзе.
  Гонг! Хозяин поля воспользовался способностью в последний ход.
  Мой счётчик времени обнулился. БИ-ИП!!! Даже тут этот читер имеет преимущества.
  Игрок напротив меня противно расхохотался:
  - Надеюсь, ты не планировал свой главный сюрприз на самой последней фигуре?
  Я снова сдержал волну эмоций и улыбнулся:
  - Если честно, то я готовил нечто вроде Призрачного Генерала. Хотя, думаю, на доске уже достаточно сюрпризов, чтобы победить такую бездарность, как ты.
  Лицо Тилта стало пунцовым от злости. Но на этот раз ответа не последовало, и мой противник уставился на поле.
  Всё. Больше от нас ничего не зависело, теперь наши судьбы будут вершиться в зависимости от принятых до этого решений. Мы, словно два зрителя в кинотеатре, смотрели на творящуюся перед нами трагедию.
  Первым, как ни странно, мне бросился в глаза Паук. Его перемещения были абсолютно нелогичны, он, словно шарик на пинбольном столе, передвигался от дерева к дереву, плетя свою почти невидимую паутину.
  И тут моё внимание привлёк шум на одной из ближайших ко мне клеток. Драконойд, сильно жестикулируя, пытался убедить Титана прекратить работу над копьём, которое тот делал для себя, и подточить его меч. Титан смотрел на Ниндзя, словно на шавкающую болонку, что ещё больше раззадоривало просителя.
  Короткий и шипящий крик боли раздался с клетки, расположенной ближе к Тилту. Медуза выстрелила из своей странной духовой трубки и пришпилила длинным дротиком ухо проклятого ящера прямо к ближайшему дубу. Одновременно с этим на неё саму напала брызжущая ядовитой слюной Адская Гончая. Там, куда попадала слюна зверя, возникали прожжённые кислотой чёрные участки.
  Пропустив первую атаку, истекающая кровью Медуза Горгона отпрыгнула в сторону и использовала свой окаменеющий взгляд. Гончая почти увернулась, но её левой лапе не повезло. Она закаменела, одно неуклюжее движение четвероногой - и конечность рассыпалась на куски.
  Ящер к этому моменту освободился и направил свой мини-арбалет на Медузу. Взгляд Медузы и арбалетный болт вылетели одновременно. Ужасный сдвоенный вопль разнесся над игровым полем. Агонизирующая, покрытая язвами Медуза стала лёгкой добычей для адского создания. Добив Медузу, гончая ещё раз презрительно покосилась на прислонившуюся к дереву каменную статую ящера и поковыляла в сторону соседней клетки.
  Теперь моё внимание привлекли странные шуршащие звуки, доносящиеся с клетки, где творили Художник и Чернокнижник. Тифлинг, высунув кончик языка, вырисовал чёрной, густой, словно смола, жидкостью пентаграмму. В центре пентаграммы Фейри рисовал огромные холодные глаза какого-то монстра. Пока они выполнили всего две трети работ, очень надеюсь, что бой завершится ещё до того, как они закончат своё творение. У меня сильное предчувствие, что мне очень не понравится то, что будет призвано этой странной парочкой.
  Надеюсь, у тебя есть план? - невзначай поинтересовался сидевший тихо до этого момента Трикстер. - Хотя, знаешь что. Ольх, лучше не говори.
  Мой покровитель, похоже, наконец, осознал, в какую передрягу он меня втянул. Будем надеяться, что в следующий раз, если такой настанет, он подумает дважды, прежде чем навязывать мне дуэли, ничего не объяснив.
  Моё внимание привлёк звук очередного столкновения. Адская гончая, наконец, доковыляла до очередной своей цели, которой оказался не кто иной, как Хобгоблин. Шеф увлечённо приправлял какую-то похлёбку, когда на него из-за кустов попыталась неожиданно прыгнуть Гончая. Не рассчитав баланс, Гончая не долетела полметра до повара, что и стало для неё смертельной ошибкой. Нерастерявшийся Хобгоблин ловко выхватил один из висящих у него на поясе шампуров и проткнул сочившийся ужасом глаз горе-охотника. После чего, словно ничего и не произошло, шеф вытер шампур об одно из перекинутых у него через плечо полотенeц. Похоже, данный инцидент натолкнул Хобгоблина на мысль о том, что походная кухня должна передвигаться, и он, быстро собравшись, двинулся в сторону противника.
  В это время Гном-умелец заканчил протягивать свой кабель от одной доски к другой и сейчас беззаботно устроился посреди поля - мастерить какой-то многоногий механизм. Слева от него зашевелились кусты, но увлечённый мастер этого даже и не заметил. Яркая алая вспышка покрыла всё его тело, и он повалился на землю. Дикая боль читалась в его глазах, но при этом Гном не мог издать ни звука. Сердце мастера остановилось на мгновение раньше, чем он коснулся земли. Выждав несколько десятков секунд и убедившись, что жертва мертва, из-за кустов вышел довольно улыбающийся Шаман. Отточенными движениями Шаман лишил скальпа свою жертву и начал мастерить себе новый тотем.
  Вдруг маленькая копия Тилта начала бешено вопить. Оказывается, копия моего питомца применила диверсионную тактику против своего противника. Фазм постоянно менял форму и, уворачиваясь ото всех атак, наносил маленькие и очень неприятные раны в самых неприятных для противника местах. Копия игрока, брызгая слюной, гонялась по всей клетке за веселящимся питомцем.
  Оторвав взгляд от развлекающейся парочки, я осмотрел игровое поле. Моё внимание снова вернулось к Шаману, и как раз вовремя. Шаман увлечённо натягивал скальпель нa фигурку кривоносого идола. Сейчас Мурлок допустил ту же ошибку, что и его недавняя жертва. Словно падающая груша, с дерева на него свалился Ниндзя и одним стремительным движением снёс шаману голову. Используя энергию удара, Ниндзя, словно кошка, перевернулся в воздухе и мягко приземлился рядом с Шаманом.
  Практически одновременно с этим с противоположенной стороны поляны из-за деревьев вышел Самурай. Глаза воинов встретились, но ни один из них пока даже не шелохнулся. Минотавр молча поклонился Драконойду и медленно достал свою катану. Ниндзя аккуратно повернулся на носках и теперь стоял прямо напротив самурая. Он медленно и плавно сделал ответный поклон противнику, при этом ни на секунду не отрывая от него взгляда.
  Ещё десять секунд противники молча смотрели друг на друга, словно проигрывая будущую дуэль в уме. И вдруг, словно получив неслышимый сигнал, оба начали действовать. Быстрое мелькание мечей - и оба уже нанесли несколько лёгких ран друг другу. Движения воинов буквально сливались, но сейчас уже ощущалось, что Ниндзя уступает Самураю в силе.
  Осознав, что в столкновении лоб в лоб ему не выиграть, Драконойд отскочил и применил дымовую бомбу. Самурай осторожно передвигался в сгустках дыма, готовый атаковать в любую минуту. Сделав очередной шаг, Минотавр почувствовал что-то неладное.
  Дальше всё разворачивалось невероятно быстро. Самурай резко опустил меч в землю, навалившись на него всем телом. И из земли вылетел покрытый зелёной смазкой Сюрикен и воткнулся ему в горло, но было уже поздно: вся земля вокруг меча покрылась кровью проткнутого Драконойда. Смертельно раненый Миноравр своим весом продолжал продавливать меч, не оставляя Ниндзя никаких шансов остаться живым.
  С этими всё ясно. Я быстро переключился туда, где копия Морфика развлекалась с с миниатюрной копией Тилта. Дела у Фазма шли из рук вон плохо. На помощь копии создателя прилетели Гарпии, и эти горланящие твари уже загоняли питомца.
  Тут на соседней клетке раздался взрыв. Созданный мною Маг, словно в тире, расстреливал мечущегося по всей клетке Паука. Если повезёт и Маг успеет по-быстрому прибить этого членистоногого, он вовремя подоспеет на помощь к Фазму.
  И тут будто все действия ускорились, события начали сыпаться одно за другим. Гнол Камикадзе атаковал Титана, и даже длина копья не спасла последнего от посмертного взрыва. Одновременно с этим Маг наконец прикончил Паука, но был атакован со спины непонятно откуда взявшимся Вервульфом. Умирая, Маг сорвал с вершины своего посоха нечто и бросил в морду убийце. Это оказался серебряный Скоробей, который буквально проел плоть Вервульфа и залез вовнутрь. Вопящий и истекающий кровью монстр скрылся в лесу.
  - Наконец!!!
  Радостный вопль Тилта заставил меня проследить за его взглядом.
  Похоже, Художник и Чернокнижник почти закончили свою работу. Фейри был настолько увлечён ею, что совсем не обращал внимания на окружающий мир. Чернокнижник провёл последнюю линию, и пентаграмма засветилась. Одновременно с этим глаза, нарисованные Художником, ожили, затем к ним добавился хищный улыбающийся рот. Ничего не подозревающий Художник продолжал с восхищением и гордостью смотреть на свою оживающую картину. У рта уже появились огромные акульи зубы. Резкий щелчок челюстями - и вопящий от боли Фейри за долю секунды растерзан в клочья.
  Тифлинг не медлил и порезал себе палец, кровью нарисовав защитный круг около себя. Кровь и куски тела впитались в покрывающуюся холодным, замораживающим всё туманом. И постепенно из пентаграммы появился одетый в чёрное, словно ночное небо балахон Лич. С удовольствием слизав последние капли крови со своих губ, Лич активировал магию. Туман начал течь от его тела во все стороны, превращая всё, к чему он прикасался, в ледовые статуи.
  'Хреново!!!' - мою грудь снова сжала волна паники. Этот Лич по силе как мой изгнанный Призрачный генерал, если ещё не сильнее.
  Прости, Ольх, - вздохнул грустно сидящий на своей золотой табуретке Лис. - Похоже, я втянул нас в дуэль, которую невозможно выиграть.
  Помолчи!
  Я не знаю, какая муха меня укусила, но я наотрез отказывался верить, что бой проигран.
  Тем временем туман Лича достиг озера и начал очень быстро его замораживать, посреди озера появилась стучащая зубами от холода голова испуганного водяного, который изо всех сил поплыл в сторону берега. Увы, несчастному ныряльщику не хватило буквально пары секунд. Всё озеро обратилось в лёд, и он дополнил ледовую коллекцию Лича. Словно пересытившийся кот, Лич мановением костлявой руки останавливает действие тумана. И начинает новое заклинание.
  - Ты труп!
  Тилт, как и всегда, просто бесил. Его хохот стал ещё более противным.
  - Никто из тех, кто у тебя остались, не сможет победить Лича!..
  Будто в подтверждение его слов вокруг Лича начали подниматься десятки зомби. Игрок ещё раз злостно хихикнул, прежде чем добить:
  --- И его армию.
  Хотя я этого и не сказал, но у меня сейчас было такое же впечатление: меня может спасти только чудо.
  Зомби всей толпой заковыляли к клетке ничего не подозревающего Звездочёта. И как только они пересекли кабель, протянутый Умельцем, вся созданная им система сработала. Оказывается, по всему кабелю и вокруг него умелец расположил взрывчатку. Зомби разлетелись на куски, словно побывали в огромном блендере. Услышав взрыв, Звездочёт вздрогнул и засуетился. Он начал очень быстро веткой рисовать какие-то странные узоры, при этом держа в зубах отобранную у ныряльщика жемчужину.
  Взбешённый тем, что его армия так легко уничтожена, Лич попытался покинуть пентаграмму, но, оказывается, в планах Чернокнижника изначально такого не было. Тифлинг под испепеляющим взглядом нежити, со всей скоростью, на которую был способен, пытался удлинить цепь. К ужасу чернокнижника, постепенно цепь, сковывающая Лича, истончилась. Над всем полем раздался звук, напоминающий звон разбитого хрусталя. Звёздный небосвод пришёл в движение, я и Тилт моментально переключились на Звездочёта.
  Радостный Звездочёт раскинул руки в стороны и, словно дирижёр, управлял небосводом. Жемчужина в его зубах светилась ярко-перламутровым, и лучи этого свечения, словно нити марионетки, управляли звёздами. Звездочёт соединил руки вместе, и все лучи собрались в один. На небе засияло изображение дракона. Жемчужина во рту Звездочёта накалилась, он вскрикнул, но не смог её выплюнуть.
  Свет поглотил Звездочёта, и луч упёрся в ожившее Созвездие Дракона. Лич буквально сошел с ума, костлявой рукой пробил пентаграмму, защищающую Чернокнижника, и вырвал у него сердце. Оживший обсидиановый дракон заметил своего противника и, словно чёрная молния, рванул вниз.
  Это был поединок титанов. Лич и дракон разрушили до основания клетку, сейчас они бились, буквально вися над полем. Тело Лича было почти порвано на лоскутки, плоть еле держалась. Чёрная кровь дракона покрыла всё вокруг. С ненавистью посмотрев на своего врага, Лич начал плести заклинание. Но тем временем дракон набрал воздуха и активировал своё огненное дыхание. Обе атаки увенчались успехом. От падающих тел доска буквально раскололась на десятки частей.
  - Ну сколько можно!!! - взбешённый Тилт орал и брызгал слюной. - Я... я тебя...
  Осознав, что мне, собственно, угрожать нечем, он перевел свою злость на Трикстера:
  - Паршивая Лиса, это ты во всем виноват, я сделаю из тебя чучело и выставлю на всеобщее обозрение!
  Трикстер даже не удостоил идиота ответом, он, просто улыбаясь, раскачивался на своей табуретке.
  - Не думаю, что ты выиграешь, - усмехнулся я. - Твой так называемый главный козырь бит моей, как ты утверждал, самой бесполезной фигурой.
  - БИ-И-ИП!!!
  Похоже, Тилт уже совсем потерял самообладание.
  Говорить я могу всё что угодно, но бой пока не выигран. Я быстро отыскал взглядом интересующую меня клетку.
  Гарпии зажали Морфика в угол и сейчас уже просто развлекались, понемногу сбивая ему последнюю жизнь.
  Копия Тилта стояла в стороне и ухмыляясь наблюдала за истязанием. Крик умирающих Гарпий оказался для неё неприятным сюрпризом.
  Моя копия, появившись из-за кустов, запустила сковывающие объятия, полностью лишив Гарпий возможности уворачиваться, и потом добила их с помощью нескольких 'Листопадов'.
  Морфик, оценив смену обстановки, рванул под защиту хозяина. Вовремя накинутая на него 'Дикая защита' спасла Фазма от быстрой смерти. Подкинув Морфику горсть ягод и бутылку зеленого пойла для поднятия боевого духа, моя копия рванула вперед, сократив расстояние и попытавшись навязать противнику ближний бой.
  Копия Тилта не собиралась вступать врукопашную. Яркая магическая вспышка ослепила мои фигуры, даря возможность скрыться. Несколько быстрых тактических знаков - и Морфик, как и моя мини-версия, тоже скрылся в лесу.
   26. Бумеранг
  
  Бегло осмотрев доску, я оценил все изменения, которые она претерпела с того момента, как я создал первую фигуру. И тут почувствовал тяжёлый взгляд.
  Тилт с ненавистью смотрел мне в глаза.
  - Как?! У тебя не было никакой информации об игре, ты не знал нюансов, правил, не имел данных о моих характеристиках! Ты уже давно должен был проиграть!!! - игрок практически кричал.
  - Да тут всё это как бы и не нужно, - усмехнулся я. - Играется как тетрис, основные правила понятны, а дальше - в зависимости от ситуации.
  - Хитришь! - прищурился до этого молча опустошавший свою флягу Браги. - До того момента, как мой старый знакомый, - божество кивнуло на Лиса, - дал тебе способность, ты именно так и играл. А вот потом... Ик.
  - Заметил-таки, - рассмеялся Трикстер, - значит, в форме.
  Вот же​, глазастый пьянчуга, теперь придется рассказать, иначе в покое меня не оставят. Я еще раз мельком посмотрел на доску, но как назло там сейчас ничего не происходило.
  - Как только у меня появилось всё, что могу использовать, я применил 'Ускоренное Мышление', так и выиграл время, чтобы продумать стратегию, даже с учётом самых неприятных сюрпризов.
  - То есть ты догадывался, что мой последователь может применить нечто вроде 'Полного Отрицания'? - уточнил покровитель Тилта.
  - Да, - кивнул я, - для этой игры такой козырь просто идеален. Хотя, если честно, не рассчитывал, что мне не дадут создать последнюю фигуру, но для подстраховки всегда считал, что у меня будет меньше фигур в случае ещё одного козыря.
  Тилт не веря ошалело посмотрел на меня:
  - Так у тебя было время, чтобы всё обдумать?!
  - Было, - согласился я, - не только ты можешь изменять условия игры.
  - Он тебя уделал! - рассмеялся Бог Пьянства.
  И тут наше внимание привлёк шум на поле. Хобгоблин внезапно оказался атакован Вервульфом, умирающим из-за терзающего его плоть серебряного коробея. Напав сзади, полуволк вцепился зубами в шею своей жертвы.
  Вервульф применил уникальную способность 'Смена Крови'. Хобгоблин инфицирован.
  - Отлично! - снова повеселел Тилт. - Я уже боялся, что он не успеет применить эту способность.
  Очень плохо: я не только потерял фигуру, но ещё у моего противника стало на одну фигуру больше. Под конец игры это равносильно проигрышу. Но уверенный, что дело сделано, Вервульф расслабился и немного ослабил хватку. И тут ситуация снова резко изменилась.
  Покрывающийся тёмным мехом Хобгоблин молниеносно сорвал с пояса все шампуры и проткнул своё сердце. Радостный оскал Вервульфа сменился на удивление, затем наступило прозрение и, наконец, разочарование. Глаза монстра потеряли блеск, атакующий осознал, что его затея не удалась. Свет в кровавых глазах постепенно погас, и одновременно с этим остановилось сердце храброго Хобгоблина, который был готов умереть, но при этом не дать противнику использовать себя во вред.
  Мне показалось, что ещё немного - и злость Тилта просто задушит его. Сейчас мой противник находился на грани паники. И его можно было понять: все его преимущества и козыри сведены на нет, и, хотя его мини-версия может изменять территорию игрового поля, как боевая единица она вряд ли сравнится с моей миниатюрой.
  Слов больше не было, все внимательно бегали глазами по игровой доске в поиске последних участников.
  Копия меня выбежала на поляну леса и быстро огляделась. Не почувствовав угрозы, она начала раскладывать жёлуди по периметру, явно подготавливая базу для 'Шумящей Охраны'. Фигура уже прятала последний жёлудь, когда лес вокруг вдруг ожил. Мини-я сделал кувырок в сторону, но было уже поздно. Три арбалетных болта, словно примагниченные, один за другим поразили тело, не оставляя никаких шансов выжить. Моя копия только тихо вскрикнула и замертво рухнула на землю.
  Из-за кустов медленно показался ухмыляющийся убийца.
  - Есть!!! - Тилт снова скалился своей улыбкой скота. - Я всё-таки победил! Фазм - слабейшее существо в игре, и даже если он знает пару трюков...
  И тут грудь мини-Тилта пронзил чёрный магический сгусток. От чёрного пятна, словно живая паутина, потянулась ядовито-чёрная жила. Над полем разнёсся режущий уши вопль разочарования.
  - Этого не может... ! - крик создателя игры сорвался, и он прохрипел: - Моя копия только что убила твою!
  Я даже не стал отвечать. Тело застреленного из арбалета начало меняться, и на поляне сейчас уже лежал скривившийся от боли, но гордый Морфик.
  - Пешка иногда может стать Ферзём, - усмехнулся Браги, с восхищением смотря на копию моего питомца.
  Пришедший Ольх выиграл Божественную Дуэль. Награда - божество Браги присоединяется к пантеону Трикстера.
  Вы победили в Божественной Дуэли. До следующего ранга 'Дуэлянт' победите в 3 Божественных Дуэлях.
  Моя мини-копия радостно помахала мне с поля, и всё исчезло. Орущий что-то Тилт тоже растаял в воздухе. Я так и не смог расслышать, что он там орал. Наверняка, обещал отомстить.
  - Ух ты, первое достижение! - одновременно закричали божества.
  Не обращая внимания на меня, два старых приятеля с воодушевлением что-то обсуждали. При этом оба поочерёдно прикладывались к фляге.
  Всё это сейчас неважно, у меня полторы минуты на выбор награды. Я, словно безумный, просматривал характеристики Тилта. Условия простые: если характеристика у меня уже есть и та, что я взял, выше, то она просто заменяется. Так что, это не особо выгодно, хотя иногда, наверное, тоже может быть полезно. У Тилта оказалось много полезного для меня: сильно развитая 'Точность', талант 'Быстрое обучение', позволяющий все новые таланты начинать на уровне Практикующего, способность призывать Демонов, доведённая до Умельца способность торговаться. Естественно, кроме перечисленного, в наличии было множество других интересных талантов, способностей и характеристик. Но моё внимание постоянно возвращалось к одной-единственной.
  У меня оставалось буквально пятнадцать секунд. Решившись, я подтвердил свой выбор.
  Получена новая уникальная способность 'Сдвиг Парадигмы', уровень - Начинающий. Данная способность позволяет создать одно новое правило для текущей дуэли. Может быть использована раз за дуэль.
  Уникальная! Похоже, я не ошибся. Быстро просмотрел подробную информацию: всё ясно, это была награда Тилта за то, что он первым создал игру, которую можно использовать для Божественных Дуэлей.
  Отношение к вам Трикстера улучшилось: +2 000. На данный момент: Симпатия - 6 000. До Доверия - 14 000.
  - Так просто ты не отделаешься! - я жёстко посмотрел на моментально притихшего Покровителя. - Ты что, совсем нюх потерял?! Я из-за тебя чуть не вылетел из этого мира.
  Браги попытался ретироваться, но Трикстер уловил манёвр и знаком потребовал остаться. Пьяница немного подумал и плюхнулся на землю, снова приложившись к фляге.
  - Виноват, - кивнул мой Покровитель, - это действительно было слишком рискованно. Но в оправдание должен сказать, что это был единственный шанс спасти друга.
  - И это чистая правда! - оторвавшись от своей фляги, Браги стал серьёзным. - С каждой победой этот монстр в форме Пришедшего становился бы сильней. А в его планах было сначала победить десяток слабых, так бы он усилился и постепенно перешёл на более сильных противников.
  - Браги, - я прямо посмотрел в глаза божества, - я прекрасно понимаю, почему именно сейчас. Но Трикстер наверняка запланировал всё заранее и мог намекнуть если не на саму дуэль и её правила, то хотя бы на то, что мне нужно усилиться. А если бы я не мог использовать 'Ускоренное Мышление' или правила дуэли не позволили бы мне получить характеристику брата? Или ещё хуже: я бы не получил назад свою?!
  - Но я ведь дал тебе...
  Я даже не стал слушать продолжение:
  - А если бы Тилт смог блокировать передачу 'Малого Аватара'?
  Трикстер побледнел.
  - Теперь дошло?! Я даже не знал, что смогу использовать, и это притом, что у моего противника куча козырей! Так что, одним отношением ты не отделаешься. С тебя награда. И позаботься, чтобы я не разочаровался.
  - Ну что же, - хитро прищурился Трикстер, - за глупость нужно платить, будет тебе награда, сейчас у меня ничего такого нет, но я поищу.
  Браги открыл рот, чтобы что-то сказать, но тут мы неожиданно переместились обратно в Таверну. И я почувствовал, что меня трясут. В глазах Вика, а это именно он меня тормошил, была паника.
  - Раз он всё равно без сознания, может, мы его укусим и превратим в Вампира? - предложила неунывающая Элин.
  - Раньше нужно было кусать, - подмигнул я Вампирше, настойчиво убирая руки друга.
  - Ой, а мой-то пропал! --- возмутилась Вампирша, озираясь в поисках Тилта, которого до этого приводила в чувство.
  - Ты во что вляпался?! - поинтересовался Вик. - Я уже думал, что мы тебя потеряли!
  - Он только что выиграл Божественную Дуэль, - сообщил уже усевшийся за стол Трикстер.
  Именно этот момент Браги выбрал, чтобы попробовать стоящее на столе вино.
  - Ой, Боги! - удивилась девушка.
  Я оглядел зал Таверны. Народу поубавилось, но всё равно тут и там оставались посетители, и, похоже, никто из них не видел Богов.
  - Так ты их видишь? - удивился я.
  - Конечно, мы их видим, я бывший Искатель, а она была Ищейкой, которую я обучал.
  Вампирша с интересом следила за действиями Браги:
  - А он смешной!
  - Вот же везёт, - проигнорировал Вампиршу Вик, - я бы тоже хотел поучаствовать в Божественной Дуэли!
  - Поверь, в этой ты бы участвовать не хотел, - осадил я Вампира.
  Интуиция Вампира была не хуже моей, он моментально сообразил, что лучше эту тему не развивать.
  - Дорогой, у нас сроки...
  - Ох ты ж Бип! Совсем забыл!
  Мне в руки впихнули тяжёлый кулёк.
  - Будем на связи! - бросили мне Вампиры и активировали свиток.
  - Простите, уважаемый, - ко мне тут же подбежал хозяин Таверны. - Я, наверное, так устал, что не заметил, когда ваши друзья ушли, - в глазах трактирщика был ужас. - Надеюсь, они оставили оплату?
  - Конечно, конечно, - я достал несколько золотых и положил их на стол. - Плуто передал деньги и просил сдать его номер мне.
  Трактирщик, улыбаясь во весь рот, спрятал деньги и кивнул:
  - Желание гостей для нас свято!
  'Ещё бы, раз они платят', - мысленно ухмыльнулся я.
  - Ольх! - Браги бросил быстрый взгляд на Трикстера и, получив положительный кивок, продолжил: - Хотя я и старое Божество, в этом мире мои силы пока ещё не сформировались, во многом благодаря моему бывшему садисту-последователю, который обманом поработил меня. Но оставить тебя без дара я просто не имею права.
  Божество Браги стал первым Богом в пантеоне Трикстера, его отношение к вам на данный момент равно отношению самого Трикстера: Симпатия - 6 000. До Доверия - 14 000.
  Божество азарта и пьянства Браги дарует вам уникальную одноразовую способность 'Последний Шанс'. Единожды вы можете повернуть колесо любой игровой рулетки на одно деление в любую сторону.
  - Знаю, что подарок не достоин содеянного, - засуетился Бог, - но это действительно единственное, что я могу сейчас дать.
  - Спасибо, Браги, - я поблагодарил тут же приложившегося к любимой фляге дарителя.
  Мне, действительно, с таким подарком делать особо нечего, с деньгами проблем нет и, скорее всего, не будет. Но огорчать Божество не хотелось, он и так много чего пережил.
  - Ну, пора знакомить тебя с новыми последователями, - Трикстер радостно хлопнул по спине чуть не захлебнувшегося Браги.
  - А ты уверен, что я им подойду? - засомневался пьяница.
  - Орки тебя полюбят или как бога, или как божественное мясо к супу, - ухмыльнулся Трикстер.
  Лицо резко прекратившего пить Божества позеленело и стало напоминать оттенок кожи орков.
  - Так держать! - захлопал в ладоши Лис. - Ты теперь и цветом, как они.
  Эта выходка, наконец, заставила меня расслабиться после Дуэли.
  - Всё будет отлично, - улыбнулся я Браги. - Рыру - мой брат и отличный вождь. Уверен, что он, да и остальные орки, будет рад божеству, которое знает, как нужно пить.
  - А вот это уже другое дело! - к Браги вернулся обычный окрас лица.
  - Ну, мы пошли, - Трикстер подбросил горсть монет, и Божества исчезли, естественно, вместе с монетами.
  Немного подумав, я подозвал хозяина таверны и сообщил ему, что решил не ночевать. Похоже, он совсем не расстроился. Я бы сказал, даже наоборот: он с облегчением выдохнул, узнав, что странный гость скоро покинет его обитель.
  Переместившись к Титанам и отдав ингредиенты и притихший меч мастеру, я рванул к Оркам. Уже в последний момент мелькнула запоздалая мысль. Учитывая всё, что в последнее время происходит, возможно, отправляться к Оркам без меча - это как играть в русскую рулетку...
   27. Гости - дело наживное
  
  Я оказался посреди хаоса. Все вокруг бегали и что-то кричали. Незнакомый мне двухметровый орк с буквально оторванным ухом сбил меня с ног.
  - Какого хрена тут происходит?! - ёщё даже не поднявшись, я потянулся за мечом.
  БИ-ИП! Я же без меча. Надо мной неожиданно нависли две фигуры, я приготовил заклинание, медленно поднял глаза и увидел... радостно ухмыляющегося Рыру и того самого безухого орка, из-за которого и оказался на земле.
  - Привет, братан! - мой брат явно получал удовольствие от сложившейся ситуации.
  - Так это и есть твой пресловутый брат? - скривился почти одноухий. - Какой-то он хлипкий, да и на ногах совсем не держится.
  - Есть такое, - подыгрывая неизвестному мне орку, вздохнул Рыру, - ну, как говорится если нет жены, сойдёт любая орчиха.
  Я буквально онемел от такой наглости.
  - Знаешь, как сложно в наши времена найти приличного Пришедшего? А так хоть и плохенький, но зато свой.
  - Ну всё, сельдерей ходячий! - я медленно поднялся с земли. - Пошли вышибу из твоей тушки всю дурь, а потом и твоему другу поможем!
  - Это с чем ещё мне нужна помощь? - ошарашенно захлопал глазами сбивший меня орк.
  - Ну как? - сделал я удивлённый вид. - Доведём операцию до конца, поможем твоему уху опуститься туда, куда оно стремится, пришьём к заднице.
  Глаза орка налились кровью. Я напрягся и приготовился к бою.
  - Говорил же тебе, Глык, что братан у меня отличный!
  Только что готовый убить меня орк расхохотался:
  - Действительно, достойный быть братом такого орка, как ты! Он меня почти спровоцировал на бой, если честно, то я еле сдержался. Я Глык, глава трайба Кровавых Зубов, теперь мы часть клана Рыру.
  Я пожал протянутую зелёную, всю покрытую шрамами руку.
  - А где твой меч? - удивился оглядывавший меня всё это время брат.
  - Его сейчас усовершенствуют, - улыбнулся я, - так что, одолжи железку, а то мне придётся только магией биться.
  - Где ты нашёл мастера по живому оружию?! - поразился Рыру.
  - И ингредиенты там нужны о-го-го! - поддержал товарища Глык.
  - Мастер у Титанов, а с ингредиентами мне Вик подсобил, - объяснил я и с притворным осуждением посмотрел на орков: - Вы чего мне тут клыки заговариваете? С каких пор орков нужно уговаривать на дуэль?
  - Да мы... это...
  Суровые зелёные лица бравых бойцов сейчас напоминали выражения виноватых детей.
  - Попались! - я радостно потёр ладони. - Это вам за приветствие.
  - Твою ж!!! - возмутился Рыру. - Попались как не вступившие на тропу воина желторотики.
  - Бьёт прям по самому больному! - восхищённо присвистнул Глык.
  - Это ты ещё с ним в поединке не сходился, думаю, вам обоим понравится, - усмехнулся Рыру и крикнул что-то на оркском.
  Через минуту у меня в руках был отличный оркский меч. Рыру решил, что он будет первым. Мы вышли на дуэльную площадку, и вокруг сразу собралась толпа воинов. Среди них было множество незнакомых мне орков. Похоже, весь трайб Глыка прибыл посмотреть на дуэль с Пришедшим. Понятное дело, для них это - нечто новое. Разве может быть орку что-то интереснее, чем бой главы клана с Пришедшим?
  Дуэль началась, и я для пробы махнул мечом. БИ-ИП!.. Я же не владею обычным оружием! У меня сейчас будто две левые руки, все движения не такие, как должны быть. Со стороны зрителей послышались возгласы. Ну да, ну да, похоже, те, кто видели меня в первый раз, сомневались, что я вообще способен биться на мечах. Не могу их винить, я бы и сам, видя такое, не поверил. Пришлось откинуть меч и биться магией. Предсказуемо я проиграл бой, но ради победы Рыру пришлось серьёзно попотеть. Без оружия я полностью изменил стиль боя, и для орка это оказалось очень неприятным сюрпризом. Все последующие дуэли я задействовал Морфика в качестве меча, так что проблем больше не возникло.
  Неделя пролетела от поединка к поединку. Глык оказался боевым магом с двумя небольшими пиками, больше напоминающими длинные скальпели. Орк усиливал эти пики магией стихий, меняя эффект удара и форму пик. Он также стрелял всякой магией, запуская её с кончика оружия. Очень неприятный противник: как в дальнем, так и в ближнем бою. По скорости боевой маг мне не уступал, а возможно, даже и превосходил. Пришлось вырабатывать новый стиль боя.
  Рыру тоже меня удивил: мой брат включил новые тактики и начал использовать метательные ножи. В общем, почти все знакомые мне орки, с которыми я уже до этого тренировался, сильно усилились, поэтому продуктивность тренировочных боев возросла в разы.
  По вечерам меня тащили на празднование, и так всю неделю. Браги спаивал всех и вся, словно это последний раз, когда он может кого-то напоить. Трикстер уже в первый день решил сохранить своё здоровье и по-быстрому смылся. Ко мне то и дело подходили, чтобы выпить и поблагодарить за такого отменного Бога. Мол, и в бою мужик, и пить умеет. Когда они его уже в бою увидели, если его только на пиру и видно?
  Утром я получил сообщение от мастера Априна, что меч готов. Я сразу передал брату, что сегодня последний день тренировок. Очень уж хотелось увидеть, каким стал меч после улучшения.
  Я неторопливо шёл по направлению к выделенному мне шатру, обдумывая последний бой, и тут буквально перед моим носом с глухим хлопком возникло грязное облако, внутри которого шевелился чёрно-красный силуэт.
  - Би-ип!!! - я быстро выхватил меч.
  - Пожалуйста, не нужно оружия! - клубы облака рассеялись, и висевшее передо мной в воздухе существо, немного заикаясь, выставило вперёд ладони. - Меня зовут Фегор.
  Передо мной в воздухе висел полуметровый представитель чертей, одетый в бордовый вельветовый костюм. Первое, что пришло в голову после того, как я успокоился, что Фегор - стопроцентный бюрократ. На крючковатом носу покоилось пенсне, а тонкий хвостик с крючком на конце, не находя себе места, то и дело дёргался из стороны в сторону.
  - Уважаемый Ольх, - тягучая речь чертёнка будто пыталась усыпить, - как неординарная личность в мире Астат, вы один из тех, чьим мнением интересуется Глас Мира.
  Стряхивая навеянное наваждение, я обошёл чертёнка, буркнув, что мне это неинтересно. Пуфф - и чертёнок, который мгновение назад был у меня за спиной, снова надменно витал напротив моих глаз. Похоже, он уже привык к такой реакции от нашей братии.
  - Всего три вопроса - и я выплачиваю вам десять золотых.
  Для обычного игрока эти десять монет стали бы серьёзным аргументом, но не для меня. Поэтому, вежливо поблагодарив, я снова попытался обойти Фегора. И тут произошло то, чего я вообще не ожидал: чертёнок разрыдался. Я стоял перед рыдающим бюрократом и не знал, как себя вести. Вроде ничего особенного не сделал, а тут такая реакция!
  - В чём дело-то? - я аккуратно коснулся плеча вздрагивающего существа.
  - Я раб и таким останусь!!!
  Теперь я вообще потерял нить разговора. Фегор напоминал кого угодно, но не раба. Пенсне, которое я упоминал ранее, было из золота, костюм явно дорогой, да и пара колец с драгоценными камнями на его пальцах были явно не из дешёвых.
  Чертёнок тем временем, продолжая заикаться через каждый десяток слов (как оказалось, это была его обычная манера разговаривать), попытался мне всё объяснить. Сообщил, что Глас Мира поймал его на мошенничестве и теперь эксплуатирует вовсю. И что пока он не опросит всех Пришедших, рабство не закончится. А если он этого не сделает до того, как в мир потекут новые Пришедшие, то список пополнится, и он останется в рабстве навсегда, так как поток никогда не иссякнет.
  -Ты последний в списке, - уже успокоившись, поведал мне незадачливый мошенник.
  - Ясно, - вздохнул я, - а за что поймали-то?
  Фегор стеснительно повёл мыском в воздухе.
  - Ну как бы это... я с Леприконами соревновался, хотел банк открыть. Мы одновременно прошли все испытания, а тут нужно было арендовать здание или построить, но времени не было совсем. Леприконы у тебя аренду оформляли, а я, понимая, что не успею, оформил собачью будку.
  И тут меня прорвало, и смеялся я долго.
  - Ну и что? - спустя некоторое время, невозмутимо заявил чертёнок. - Я там помещаюсь и обслуживать смог бы без проблем.
  Я еле успокоился.
  - Эх!.. - вздохнул неудавшийся банкир. - Я такие названия подобрал - закачаешься, не то что 'Радужный банк'.
  - Да ладно? - я сделал заинтересованное лицо, с трудом сдерживая повторный приступ смеха.
  - А то! - мечтающий о неполученной выгоде чертёнок начал перечислять придуманные им названия. - 'Пекло', 'Адский бнак' и самое лучшее - 'Чертовски хороший банк'.
  - Действительно отличные названия! - рассмеялся я.
  Мне было понятно, что у Феогра просто нет выбора, он обязан меня уговорить. Поэтому сделал вид, что ухожу.
  - Было очень приятно познакомиться, - я попрощался с всё ещё висящим в воздухе и мечтательно закатившим глаза чертёнком.
  Не получив ответной реакции от шокированного таким поведением существа, я двинулся к своему шатру. Пуфф - очередной хлопок, и передо мной снова висит Фегор.
  - Я дам тебе сто золотых, - чертёнок был настроен серьёзно.
  Я его понимаю: пахать на Глас Мира, да ещё и бесплатно, до конца дней - действительно как рабство.
  - Можешь даже тысячу предложить, мне всё равно не будет интересно, - сообщил я тут же снова начавшему паниковать работнику.
  - Но у меня больше денег нет, я уже и так весь капитал отдал, иначе никто со мной даже говорить не хотел.
  - Деньги у меня есть, я их и так почти не трачу, давай что-то другое предлагай.
  Чертёнок с грустью посмотрел на кольца.
  - Нет, кольца и моноколь мне тоже не нужны, - опередил я его.
  - Но у меня больше ничего и нет, - вздохнул Фегор.
  - Давай так, - предложил я. - Услуга за услугу. Я помогу тебе с вопросами, а ты мне поможешь, когда я попрошу.
  В глазах чертёнка боролись желание избавиться от опостылевшей работы, на которой он только теряет деньги, а не зарабатывает, и не желание оказывать услугу, суть которой он пока не знает. Решившись, чертёнок протянул мне маленькую ручку с острыми когтями.
  - Согласен, Ольх. Я, Фегор, чёрт седьмого круга, в обмен на ответы заданных Гласом Мира вопросов обязуюсь оказать тебе одну услугу, если она не идет в разрез с моим мировоззрением и не наносит мне вред физический, моральный и коммерческий.
  - Договорились, - улыбнувшись, я пожал протянутую мне руку.
  Способность 'Манипуляция' достигла уровня 'Практикующий'.
  Ух ты, ещё одна плюшка, просто приятно. Как я и думал, вопросы очень простые: 'Что нравится?', 'Что не нравится?', 'Какие предложения?'. Я быстро и достаточно подробно ответил на все.
  Фегор остался очень доволен:
  - Ольх, ты даже больше других ответил, может, мне за такой подробный ответ даже бонус дадут... - и тут он опомнился. - Я же теперь свободный!!! Держи, - Фегор кинул в мою сторону небольшой свиток, - порви, когда потребуется услуга.
  И буквально ещё до того, как я подхватил пергамент, чертёнок исчез, на этот раз даже хлопка не было. Я посмотрел на полученную бумагу.
  'Свиток Призыва' - Одноразовый. Позволяет призвать чёрта седьмого круга Фегор.
  Отлично! Никаких ограничений по времени или месту призыва. Я быстро убрал пергамент и достал свиток перемещения к Титанам.
  - Не так скоро! - ко мне медленно направлялся Шаман.
  Я в течение недели пытался с ним встретиться, но он оказался занятым в каком-то ритуале с десятком учеников. И всем было настрого запрещено им мешать.
  - Неужели хотел сбежать, не получив подарка? - сделав грустное выражение лица, покачал головой Шаман.
  - От тебя сбежишь! - рассмеялся я. - Да и я тут неделю пытался этот так называемый подарок получить. А кое-кто словно статуя у огня грелся.
  - Было дело, - хмыкнул Шаман, - но мы как раз для тебя и старались. Сначала у меня для тебя другой подарок был, но в свете последних событий... - Шаман почесал недельную щетину и добавил: - Да и посовещавшись с нашим новым Богом...
  При этих словах на песке появился как всегда напивающийся Браги.
  - Ну да, - многозначительно кивнул он, - я немного подсобил с ингредиентами, и мы придумали подарок получше.
  Браги протянул Шаману флягу. Собравшись с духом и выдохнув, Шаман глотнул напиток. Из его глаз посыпались искры, причём в прямом смысле. После чего, вздрогнув, он, уже улыбаясь, вернул напиток Богу.
  - Ну, я пошёл, - бросил Браги и снова исчез.
  Убедившись, что Бог его не слышит, Шаман прошептал мне:
  - Никогда не знаешь, что за напиток у него там будет! Может быть, что-то полезное, а может... - орк поёжился. - В общем, держи.
  И выдал мне небольшой кинжал и пергамент перемещения.
  - Порежь ладонь и напиши своё имя на пергаменте.
  - Это ещё зачем? - удивился я.
  Я, конечно, доверяю оркам, да и Трикстер доверяет Браги, но как-то не по себе, не понимаю, зачем подписываться кровью.
  - Да не боись! - ухмыльнулся Шаман. - Вот тебе твой вариант с автографом твоего брата, - и передал мне свиток, на котором действительно красовалось написанное кровью имя Рыру.
  'Портал Истинных: Цель Рыру'. Может быть использован раз в неделю. Позволяет открыть портал, ведущий на расстояние не дальше километра от поставившего автограф. Может быть применён только Истинным братом по Силе.
  Отличная вещь! Я быстро сделал надрез и, обмакнув палец, написал своё имя.
  Ваша кровь запечатала 'Портал Истинных: Цель Ольх'. Может быть использован раз в неделю. Позволяет открыть портал, ведущий на расстояние не дальше километра от поставившего автограф. Может быть применён только Истинным братом по Силе.
  - Ну вот, теперь, если что, ты сможешь подсобить этому задире, а он тебе. Но судя по тому, что мне рассказал Браги, скорей всего, тебе.
  Шаман со мной попрощался и, пошатываясь, побрёл прочь. Решив не тянуть, я активировал переход к Титанам.
  Только я собрался постучать в дверь мастера Априна, как пришло сообщение от Скатера:
  Привет, Ольх, ты ведь агроном?
  Я как раз планировал следующую остановку сделать в лавке торговца информацией, и тут он сам пишет. Явно это неспроста.
  Привет, Скатер. И я, и питомец, мы оба почти Практикующие, - быстро набрал я.
  Ответ пришел мгновенно:
  Прыгай ко мне в магазин, я тебя с кое-кем познакомлю. Он создатель Инстантов, говорит, что если поможешь с растениями, он тебе поможет с местом для Лунного Цветка.
  Даже так. Не нравятся мне такие совпадения. Слишком всё идеально и супер вовремя. Скорей всего, очередная подстава. Но делать нечего, в последнее время Цветок начал активно меня подталкивать к поиску места. В основном это выражалось в том, что он пожирал всё больше и больше моей маны: на данный момент я уже лишён 53 %, и каждый день этот процент увеличивается. Остаться совсем без маны мне совсем не хотелось.
  Буду через десять минут.
  Я быстро постучал в дверь мастера. Дверь открылась, и передо мной предстал уставший Титан.
  - Мастер, с вами всё в порядке?
  Лицо Априна было совсем белое, а под глазами протянулись тёмно-синие полоски.
  - Всё в порядке, - отмахнулся Титан. - Просто не ожидал, что будет настолько сложно. Сейчас заберёшь своё оружие, и я завалюсь спать на недельку-другую.
  Взмахом руки мастер указал на стол. Там, словно драгоценный камень, лежал мой меч. Вроде всё, как раньше: та же форма, тот же цвет. Но одновременно с этим живое оружие сейчас выглядело более хищно, внушительно. Как будто бы меч из оружия рядового солдата вдруг стал оружием благородного мастера меча.
  Я погладил черенок, потом аккуратно провёл пальцем по плоской стороне лезвия. Мы словно заново оценивали друг друга. Меч был напряжён, но терпеливо ждал. Я быстрым движением поднял оружие со стола и сделал несколько выпадов, проверяя баланс. Он прекрасен. Я внимательно присмотрелся к мечу.
  Меч 'Лист Охотник' - уникальное живое оружие. Режущий урон: 125-240. 15 % к шансу нанести кровоточащую рану 20-40 урона в секунду в течение 5 секунд. Дополнительные свойства:
  Вампир: Лист Охотник поглощает кровь врагов и хранит в себе капли трёх, по его мнению, достойных противников.
  Метаморфоза: Лист Охотник адаптирует одну из хранимых капель, усиливая себя. Данная способность может быть активирована раз в три месяца.
  - Ничего себе! - я восхищённо погладил свой меч. - Да ты у меня теперь просто невероятно крут!
  Доверие между вами и Листом Охотником улучшилось.
  - Так вот почему ты постоянно артачился?! Ты мне не доверял!
  - Да, - подтвердил мастер, - если живое оружие не до конца доверяет своему хозяину, то его эффективность меньше.
  'Воспитатель магических существ' достигло уровня Практикующий.
  Вот и ещё один приятный сюрприз. Но порадоваться мне не дали.
  Ольх, ты где?! - пришло очередное сообщение от торговца.
  Би-ип!!! Совсем забыл, что меня ждут! Я быстро попрощался с Титаном, повесил меч за спину и активировал перемещение в лавку торговца информацией. Появившись там, оглянулся. Скатер хмурясь стоял за прилавком. Больше в лавке никого не оказалось.
  - Прости, - покаялся я, - ты поймал меня как раз во время неотложных дел.
  - Он пошёл купить себе перекус, - отмахнулся торговец.
  - Расскажи подробней, о ком речь? Можно ли ему доверять?
  Скатер усмехнулся:
  - Доверять не рекомендую, но выбора у тебя всё равно нет. Я уже месяц охочусь за информацией о том, где можно приютить твой цветочек.
  Я вопросительно поднял бровь.
  - Ты бы меня озолотил, да и кредит у тебя о-го-го. Даже при той защите, что поставил тебе Вик, я получаю от тебя больше новой информации, чем от сотни других.
  - И какой у меня сейчас кредит? - ради интереса поинтересовался я.
  - Где-то тридцать семь тысяч. Но это сейчас неважно, за месяц я не нашёл ни одного упоминания о таком месте. Пончик первый, кто знает - где, но он не готов продавать информацию.
  - Ты говорил, что он создатель Инстантов. Значит, выбрал путь Искателя?
  - Верно, - усмехнулся Скатер, - но ты ведь уже в курсе, что они тоже опасны.
  - В курсе, - рассмеялся я.
  - Так вот, Пончик, как и ты, довольно известен. Он лучший, если не единственный, кто может создавать большие и сложные пещеры. И если ты ему поможешь, он может стать первым, кто создаст полноценный Инстант. А ты ведь знаешь, как важно получить достижение первого и что оно может дать.
  Дверь открылась, и в помещение вошёл толстый коротышка, жующий какой-то бутерброд. Жирные руки, похожие на сосиски пальцы, грязная рубашка в клетку и дырявые шорты непонятного землистого цвета.
  - Ты, наверное, Ольх? - бегающие глазки осмотрели меня с ног до головы.
  Вытерев жирные пальцы прямо о рубаху, Пончик протянул мне руку. Но заметив, что та осталась грязной, замялся и спрятал её за спину.
  - Сможешь за три дня засадить разными растениями пещеру радиусом примерно в километр? - промычал Пончик, откусывая огромный кусок от бутерброда.
  Этот субъект мне совсем не понравился, более того он мне был просто отвратителен. Но, как и сказал до этого Скатер, выбора у меня не было.
  - Если там источник воды и земля примет те растения, которые у меня есть, то да.
  - Кхх... - Пончик чуть не подавился, пытаясь ответить. - Там есть ручей. Если надо, могу изменить освещение и землю.
  - А почему именно я?
  Информации катастрофически не хватало. Снова придётся всё делать по обстановке. Будто судьба постоянно испытывает мою способность выживать.
  - Все агрономы из наших, могут выращивать от силы с десяток растений, а тут нужно более сотни разных. А местные потребуют уйму денег.
  - А я, значит, не потребую? - поинтересовался я.
  - Тебе место для Лунного Цветка нужно, - невозмутимо заявил толстяк.
  - Ну, хорошо. Допустим, я посажу сто видов. А монстры? Без них Инстант не получится.
  - Всё уже готово, - отмахнулся Пончик. - Они в другой пещере закрыты. Уберу стенку - и они сами себе место найдут.
  - Вижу, что ты сомневаешься, - вздохнул Скатер. - Предлагаю услуги посредника.
  - Согласен, - буркнул толстяк, запихивая последний кусок бутерброда в рот.
  Я вопросительно посмотрел на торговца.
  - Ах да, постоянно забываю, что тебя полгода не было. Составляем договор, и я гарантирую, что обмана не будет. Потому как если договор будет нарушен, с ним откажутся работать все торговцы информацией и все, кто являются их клиентами. А это практически девяносто процентов разумных мира.
  - Уже лучше, - согласился я, - хотя риск всё равно есть.
  - Цена обычная? - поинтересовался создатель Инстатов.
  - Да, как всегда - тысяча кредитов.
  Через час договор был составлен. Я видел в нём множество прорех, но лучше вряд ли выйдет. Пончик оказался параноиком, каких я до этого не знал. Так что, конкретики в договоре было очень мало.
  Магический договор между Ольхом и Пончиком. Даёт гарантию посредник, торговец информацией Скатер. Гарантия полная. При невыполнении сути договора нарушивший договор не сможет использовать услуги торговцев информацией и их клиентов. Агроном Ольх обязуется в течение трёх дней полностью засадить пещеру в созданном Пончиком Инстанте, используя не менее ста разных растений. Ольх может использовать любые растения, магию, помощь питомцев и всё, что ему может потребоваться для этой работы, по своему усмотрению. Хозяин Инстанта Пончик обязуется в течение получаса изменить своды, освещение, землю и источники воды по требованию Ольха. Если данная работа займёт более получаса, то потраченное время будет добавлено к времени Ольха, сверх трёх дней. Как только работа будет закончена, Пончик обязуется указать место, требуемое Лунному Цветку, и предоставить возможность добраться до этого места в течение максимум дня. Ольх же обязуется не делиться информацией об увиденном, услышанном и сделанном в пределах Инстанта в течение месяца.
  Я настоял на последнем пункте. А то окажется, что место - в кратере вулкана, куда, пока он не остынет, попасть невозможно. Толстяк даже не запнулся и подтвердил, что он не против добавить такой пункт. Зато он напрочь отказался вписывать название Инстанта или его описание. Он также отказался назвать уже существующие растения и перечислить монстров, которые будут заселять пещеру. Скатер - очень дотошная личность, но даже его усилия не продвинули нас ни на йоту.
  - Или так, или никак, - упёрся Пончик.
  - Ладно, - вздохнул я, - но подпишем, только когда я осмотрю пещеру.
  - Да без проблем, - быстро согласился толстяк. - Это ещё по двести кредитов с каждого.
  Скатер поставил свою печать и расписался.
  - За что?! - возмутился я.
  - За это! - Скатер посыпал договор странной серебристой пыльцой. - Теперь, когда вы активируете договор, я об этом узнаю, и мне не нужно находиться рядом.
  Молча кивнув, я дал согласие.
  Пончик радостно потёр руки и достал свиток перемещения.
  - Надеюсь, у тебя всё с собой? - опомнившись, он с испугом посмотрел на меня.
  - Думаю, да. Если что, смогу смотаться в город и обратно?
  - Увы, нет, - замотал головой толстяк. - Только по окончании, и исключительно используя свиток перемещения.
  Я быстро пробежался по тому, что у меня хранится в сумке: хватит на два таких задания и ещё останется. Так что, даже если часть растений не приживётся, всё равно справлюсь. Да и Морфик если что подсобит.
  Как только я подтвердил, что готов, Пончик перенёс нас в своё творение. 28. Преображение
  
  Мы оказались посреди ничем не примечательного леса, я уже в этом мире таких множество посетил. Судя по деревьям и другой растительности, довольно близком к пустыне. Скорее, даже со стороны того места, куда я ходил с Алексом, так как тут и там росли чёрные деревья, хотя и без желудей. Как только будет время, нужно тут прогуляться, но это пока очень отдалённый план, первым делом - Лунный Цветок.
  Пончик сделал странные движения руками и произнёс какую-то абракадабру. Прямо перед нами появился курган, посреди которого был вход в пещеру.
  - Давай по-быстрому, а то сейчас снова пропадёт, - Пончик быстро скрылся за пеленой из маны, которая была словно натянута на вход в инстант.
  Морфику, похоже, место очень не понравилось, и он, постоянно оглядываясь, быстро забрался мне на плечо. На всякий случай дав знак питомцу быть наготове, я приготовил заклинание и последовал за создателем инстантов.
  Пончик, похоже, успокоился и, ожидая меня, стоял в коридоре. Обычные каменные стены, высота примерно полтора метра, в общем, ничего особенного. Хотя в воздухе витал отголосок очень знакомого запаха, я никак не мог вспомнить, откуда его знаю.
  - Пошли, покажу рабочее место, - и, даже не дожидаясь, моего ответа, толстяк двинулся вперёд.
  Пончик действительно создал нечто достойное. Чем дальше мы продвигались по инстанту, тем больше деталей и антуража появлялось вокруг. При этом в основном соблюдалась тёмно-зелёная, иногда даже болотная палитра цветов. Повсюду были секретные комнаты и ловушки, я словно попал в один из фильмов Индианы Джонса. Коридоры создавали лабиринт, усложняя ориентировку, участки иногда были настолько похожи, что если не присматриваться к мелочам, можно запутаться и подумать, что сделал круг.
  Проходя огромный зал с малахитовыми кристаллами, торчащими со всех сторон, Пончик остановился и указал на стену, в самом центре которой была изображена огромная мутировавшая медуза.
  - Там сейчас все монстры, как только активирую инстант, они разбредутся и займут себе место, - Пончик улыбнулся своим мыслям. - Как только появятся кланы, я продам сначала право за первый проход, а дальше буду сдавать в аренду инст всем, кто захочет.
  - Отличная схема заработка, - кивнул я. - Не знаю, что у тебя там за монстры, но даже без них сто разных растений в последней пещере - это отличный стимул для травников. Уверен, что спрос будет огромный.
  - Ещё бы! - почти хрюкая, рассмеялся Пончик. - Я поставлю ограничение, и его можно будет проходить только раз в неделю, плюс это будет первый инстант, а значит с каким-то супербонусом.
  Дальше разговор прервался, мы снова быстро последовали по коридорам. Спустя полчаса передвижений, мы оказались у нашей цели: перед нами был огромный зелёный оазис. Первое, что бросалось в глаза, - это открытый свод пещеры по всей протяжённости поляны. Я абсолютно уверен, что если идти по лесу, это место не найти, но при этом небо над поляной было настоящим.
  Не знаю, как Пончик добился такого результата, но если бы я не был стопроцентно уверен, что нахожусь в инстанте, то, попав сюда, подумал бы, что я сейчас просто на секретной поляне посреди леса. Нечто вроде той в лесу Фей, на которой я нашёл Лунный Цветок. Кстати, о нём. Как только я ступил на траву, Цветок активировался. Пончик был настолько возбуждён, что, скорее всего, этого даже не заметил.
  - Ну, Ольх, что скажешь? - Пончик переминался с ноги на ногу, при этом его руки постоянно двигались, словно не находя себе места.
  - Дай мне пару минут осмотреться, - попросил я создателя инстанта.
  Цветок, вырастив корни, буквально расцарапал мне всю спину, требуя, чтобы я прошёл на середину поляны. Как только я оказался на нужном месте, моё сознание поплыло. Сейчас я был Лунным Цветком и видел это место совсем по-другому. Ручей изгибался причудливым узором по площади всей поляны, словно рисуя магический символ, затем вливался в тёмно-синее озеро, по форме похожее на звезду. Посреди озера находился островок, к которому вёл созданный из корней деревьев мост. По периметру, словно защищая, рос странно знакомый, но пока я никак не мог вспомнить - откуда, кустарник. Он как будто защищал расположенные внутри редчайшие растения и самую главную ценность поляны, которой, естественно, оказался возвышающийся надо всем, похожий на огромный, словно столетний дуб, Лунный Цветок. Хотя озеро и островок были важны, вся поляна была не менее интересна, я старался запомнить все нюансы, постепенно перемещая мысленный взгляд по поляне. Словно почувствовав, что я увидел всё, что нужно, образ пропал.
  Выбора у меня нет. Сейчас я был уверен в двух вещах. Во-первых, это место для Лунного Цветка. И, во-вторых, как только я закончу работу, меня ждёт дуэль с этим толстяком. И на честный бой мне рассчитывать не стоит. То, что я уже знаю, где идеальное место для Лунного Цветка, скорее всего, уже не играет никакой роли. Мой будущий противник, если не дурак, просчитал оба варианта. Да и мешать мне он не будет, пока я не доделаю всю работу. Возможно, требование на количество растений завышено, и как только я сделаю требуемое, меня сразу атакуют.
  Обдумывая всё это, я улыбаясь повернулся к снова жующему какой-то бутерброд Пончику.
  - Отличное место, буду рад помочь, но изменений нужно будет сделать прилично. Давай сначала обсудим, сможешь ли ты сделать то, что мне нужно. И если да, то активируем договор.
  Глаза Пончика заблестели, и он, быстро запихнув остатки бутерброда в рот, радостно потёр свои всё ещё жирные руки.
  - Сделаю всё, даже луну, если нужно, организуем.
  Я быстро, пока не забыл, нарисовал форму ручья, так как это было самое сложное для запоминания. Потом прошёлся по поляне, показывая, что и где нужно поменять. Пончик всё усердно записывал и постоянно уверял меня, что всё это можно сделать и много времени не займёт. Объяснив создателю инстанта всё, что помнил, я сел в сторонке и наблюдал за оказавшимся очень резвым толстяком: он носился из конца в конец, буквально на моих глазах воссоздавая виденный мной образ.
  - Готово, - Пончик устало вздохнул.
  Я придирчиво осмотрелся. Судя по тому, что до этого постоянно шевелившийся Лунный Цветок притих, его всё устраивало.
  - Пожалуй, да, - согласился я, поднимаясь с травы. - Теперь мой черёд.
  - Ну, не буду тебе мешать, - заявил снова жующий толстяк и направился к выходу. - А, да! Если что нужно, пиши, я пока займусь украшением входа, а то всё руки не доходили.
  Я знаками приказал Морфику проследить, что наш работодатель действительно удалился. Фазм стал невидимым и последовал за толстяком.
  Я мысленно связался с Рыру.
  Ну как?! - раздался у меня в голове взволнованный голос орка.
  Ах да, он же думает, что я всё ещё получаю свой меч. Я достал меч и несколько раз взмахнул им, рассекая воздух.
  Он прекрасен, - сообщил я брату и, чтобы не быть голословным, зачитал Рыру новые характеристики.
  Вау!!! Я тебе даже немного завидую, - протянул орк и через мгновение удивился: - А почему способность ещё не применил?
  Да она пока мне не доступна, - я ещё раз перепроверил, что не могу задействовать 'Метомарфозу'.
  Ну, может, крови пока нет, или время не прошло, - попытался успокоить меня брат.
  Да всё путем, это моя самая маленькая проблема на данный момент.
  Неужели ты опять во что-то вляпался?! - восхитился Рыру.
  Ага, - мысленно улыбнулся я. - И, скорее всего, снова в Божественную Дуэль.
  Что значит 'скорее всего'? Тут как бы или да, или нет! - возмутился мой брат.
  Я коротко описал ситуацию.
  Волосатые уши орчихи! На чужой территории, не зная, чего ожидать! Вот это ты вляпался!
  Ну, ты же мне подсобишь, если что, - обрадовал я перспективой заварушки орка.
  У тебя что, все мозги вышибло? - возмутился мой так называемый брат. - Ты же мне сказать не можешь, где находишься!
  А зачем мне тебе это говорить? Воспользуйся свитком, и он тебя перенесёт не дальше километра от меня.
  Раздался оркский мат и возглас:
  Вот же! Я об этом даже не подумал. Ну, тогда, если что, мы поддержим, можешь рассчитывать... Погодь, кое-что проверю... - орк ненадолго отключился и вскоре вернулся: - В общем, шаман говорит: включая меня, могут пройти только пятеро, постараемся найти вход по твоим описаниям.
  Отлично, я сообщу, когда всё начнётся.
  Вернулся Морфик и знаками показал, что всё в порядке. Сообщив брату, что у меня дела, я отключил мысленную связь. Лунный Цветок, будто дожидавшийся конца беседы, активировался и уже давал мне указания, с чего начать.
  Естественно, что первым делом Цветок захотел обустроить остров. Моста из корней пока не было, поэтому до острова я перебрался вплавь. Все самые редкие растения, по решению Цветка, сконцентрировались именно тут. Вышло очень красиво: множество совершенно разных цветов и форм сочетались буквально идеально, создавая завораживающий эффект. Остров казался живым, переливающимся множеством цветов радуги драгоценным камнем. Работа над островом заняла целый день, и сейчас над поляной было звёздное небо.
  'Так, сейчас самое важное!..' - решив перестраховаться, я снова отправил Фазма следить за толстяком. Нужно было дать Морфику время добраться до входа, где сейчас должен был работать Пончик, поэтому я решил заняться подготовкой обороны. 'Шумящая охрана' всё ещё оставалась единственным охранным заклинанием, которое можно было поставить заранее, так что, именно его я и начал использовать. Приходилось периодически отдыхать, чтобы восстанавливать запас маны.
  Решив, что Морфик, скорее всего, уже достиг цели, я, наконец, прошёл в центр острова. Это было единственное пустовавшее место, именно там в видении мне явился сам Лунный Цветок. Как только моя нога коснулась пустого участка земли, меня снова накрыло. Некая неудержимая магия полностью подчинила моё тело и разум.
  Вокруг меня, словно из ниоткуда, возникло лунное свечение, оно расходилось прямо от моего тела и постепенно увеличивало радиус, занимая всё свободное пространство. Мысли стали тягучие, грудь буквально разрывало от боли, сейчас я был Лунным Цветком, чувствовал ласкающую меня магию луны, наслаждался запахом каждого растения на острове и вне его.
  Это место было моим, и вся сила вокруг тоже принадлежала мне. Я стану первым, и луна будет сильнейшей. Расти, ещё... ещё... ещё! Вся собранная энергия нужна именно сейчас. Мне было больно, мозг буквально взорвался. Лунный Цветок взял моё тело за основу и сейчас буквально рос сквозь и вокруг меня. В какой-то момент, не выдержав, я потерял сознание...
  ...Я очнулся в темноте. Боли не было. Более того, я чувствовал окружающую меня любовь и заботу. И всё-таки где я, сколько времени прошло?! Я попробовал пошевелиться и не смог.
  Словно почувствовав, что я волнуюсь, меня начали успокаивать: в моём мозгу появились образы острова и огромного Лунного Цветка, такого, каким я видел его в первый раз. Единственное отличие - это стебель, его форма была другой. Я мысленно захотел присмотреться, и невидимый мне доброжелатель исполнил моё желание. Стебель словно приблизился, и теперь я мог увидеть, в чём различие. Мой мозг оказался настолько шокирован увиденным, что отказался анализировать дальше.
  Отличием оказалось моё тело: весь пробитый шипами и ветвями я, словно вплетённый, находился внутри ствола. В лог посыпались какие-то сообщения, и это ещё больше вогнало меня в панику.
  Я не мог даже шевельнуться, но при этом меня буквально трясло: 'Как?! Как это произошло?! Почему я?!'. Постепенно паника проходила, мне будто вводили какой-то препарат, который словно супернаркоз успокаивал мои мысли. Я не знаю, как, но пришла мысль, что всё будет хорошо, всё поправимо.
  Словно в замедленной съёмке, напротив моего искалеченного тела возникла новая фигура, сотканная из лунного света. Постепенно фигура обрела более чёткие черты, появилось моё лицо и моя одежда. Немного изменился цвет кожи, он уже почти напоминал мой прежний, только стал более глубоким, очень похожим на цвет висящей в небе луны. Невидимый мне творец аккуратно переместил всё, что у меня было, в лунный образ.
  И тут лунный луч проткнул закреплённую в стволе голову, и я почувствовал, что моё сознание плывёт. Я был внутри луча, и я плыл по воздуху к созданному из лунного света телу. Вот я внутри. Тут уютно, приятный запах щекотал мне нос. Я не знал, что это за запах, но он мне не мешал, пусть будет. Снова стало темно, и я почувствовал своё тело. Оно было прекрасно. Ощущение, словно с таким телом ты можешь всё. Сейчас я чувствовал, как лунный свет буквально массажировал мою кожу, делая её более прочной.
  Мне очень хотелось открыть глаза и начать двигаться, но интуиция подсказывала, что ещё рано. И, действительно, моё сознание снова заполнили образы, я увидел, как корни Лунного Цветка, словно живые, покрывали весь остров, при этом то тут, то там они натыкались на болотную магию и уничтожали её.
  Пончик заслуживал звание мастера, я очень внимательно наблюдал за его работой, но даже не заподозрил, что он повсюду ставит ловушки. Взяв полностью под свой контроль весь остров, корни создали видимый мной в первом образе мост и начали распространятся по всей поляне. Чувствуя моё нетерпение, ко мне пришёл успокаивающий поток мыслей. С кроны Лунного Цветка полетел маленький синий лепесток, он плавно спланировал прямо туда, где до этого ютился Цветок, и занял пустовавшее место. Как только лист устроился на приглянувшемся месте, моё тело словно пронзил заряд электричества.
  Время пришло. Я открыл глаза. Хотя вокруг было темно, я видел, словно днём. Проверяя новое тело, сделал несколько аккуратных движений. Создавалось впечатление, что новое тело даже больше моё, чем предыдущее. Движения были плавные, но при этом двигался я быстрее, чем в старом теле.
  Лунный Цветок нашёл предназначенное для него место, и в мире появилась первая истинная сила: магия Луны.
  Мир изменился с приходом истинных сил, каждая раса в мире должна избрать, какой истинной силе она будет следовать.
  Мир становится лучше. Лунный Цветок в честь своего рождения начал создание Лунной расы.
  БИП! Даже названия нет, и что значит 'начал'? Я быстро просмотрел логи. Даже с моими фильтрами на обычные сообщения логов оказалось очень много. Быстро пробежав по участку логов, где меня использовали вместо удобрений, я выделил самое полезное.
  Ваша характеристика 'Выносливость' достигла 31. И перешла на новый уровень, бонус за каждую единицу выносливости: 70 жизни - 2 170 жизни; 1,2 % сопротивляемости ядам (37,2 %); 0,7 % уворот от повреждений органов (21,7 %).
  Благодаря постоянной нагрузке, создаваемой Лунным Цветком, пока он существовал за счёт вашей маны, ваш навык работы с маной преобразился.
  Получена пассивная способность 'Филигранная магия' - все ваши заклинания требуют на 10 % меньше маны.
  Пройдя тяжёлые испытания постоянно сокращающейся маны, ваша характеристика 'Интеллект' достигла 27. И перешла на новый уровень, бонус за каждую единицу выносливости: 25 маны (675), магический урон увеличивается на 2,8 % (75,6 %) и эффект боевых заклинаний действующих Х секунд, где Х < 1 минуты увеличивается на 0,2 секунды (5,4).
  Решив дождаться возвращения Морфика прежде, чем решу, что делать дальше, я продолжил искать полезную информацию в логах.
  Вами найдена серьёзная ошибка, до открытия игры она не будет исправлена.
  Как же мне это знакомо, - мысленно усмехнулся я.
  Вы умерли и потеряли свое тело! Для Пришедшего существование без аватара невозможно. Получен уникальный квест 'В поисках жизненного сосуда' - за шестьдесят дней любым способом получите новое тело.
  Вами получено достижение 'Существующий без тела'. Данное достижение - третья часть редкого достижения. Вы можете существовать вне зависимости от того, есть ли у вас тело.
  Получен первый ранг редкого достижения 'Выживальщик'.
  Все виды резитов +5 %. Данное достижение может быть улучшено.
  Странная логика у местных дизайнеров игры. С одной стороны, найдена ошибка. С другой, дают достижения. Хотя, возможно, ошибка - это не то, что моё тело было использовано. Надо будет об этом потом подумать. Я продолжил исследование логов.
  Лунный Цветок одарил вас новым телом.
  Ваше тело используется Лунным Цветком для создания новой расы. Процесс создания новой расы завершится только после полного развития Лунного Цветка.
  В правом верхнем углу появилась темно-синяя шкала, заполненная меньше, чем на четверть. 'БИП! И что это значит, у моего тела есть какие-то ограничения? И почему квест не закрыли? Я же получил тело', - пытаясь разобраться, перепроверил все характеристики. Вроде штрафов нет. На душе скребли кошки, это не та ситуация когда мне нужны неожиданности. У меня и так забот хватает.
  В этот момент пришлось прерваться, так как на поляну влетел Фазм. Радостный питомец, подлетев поближе, вдруг занервничал. И даже сделал попытку стать невидимым.
  - Морфик, спокойно, это я!
  Фазм вышел из невидимости и медленно подлетел ко мне. Всё ещё до конца не веря, сначала меня обнюхал, потом зачем-то дотронулся до висевшего у меня на спине меча, будто желая убедиться, что хоть он не изменился. Почти успокоившись, решил провести последнюю проверку и лизнул меня в щёку. Не знаю, что он там почувствовал, но действие это окончательно его убедило что я - это я.
  Поняв, что с формальностями покончено, я дал команду докладывать. Морфик изменил тело, скопировав Пончика. И показал, что тот делал, когда сообщили о Лунном Цветке. Образ Пончика напротив меня махал руками будто творя какие-то изменения со стеной напротив, и в друг он смешно дёрнулся, будто произошло что-то, чего он сейчас совсем не ожидал. Толстяк весело подпрыгнул, затем рассмеялся и, наконец, радостно потёр руки. После всех этих необычных реакций как ни в чем не бывало, продолжил работу.
  Как я и думал, толстяк хочет всё и сразу, он не станет меня атаковать, пока я не доделаю работу, нужную для того, чтобы закончить инстант. А потом, победив меня на Божественной Дуэли, получит и инстант, и достижение первого, и Лунный Цветок.
  Отличный план, но у меня свои виды на эту дуэль, да и личный инстант мне не повредит. Так что, дорогой Пончик, ничего вам не светит. Выдав Морфику разные растения, я направил его засаживать территорию вокруг острова. А сам направился к входу на поляну: нужно хорошо подумать, как именно я хочу встретить тех, кто на нас нападут. То, что это как минимум будут монстры, спрятанные за стеной с уродливой медузой, - это понятно. Вопрос, что ещё припас этот зажравшийся умник.
  Я достал первое растение. Хотя действие для меня было уже привычным, от него остался осадок чего-то непривычного. Медленно, словно двигаясь в воде, я делал обычные движения, постоянно прислушиваясь к новым ощущениям. Тело слушалось идеально, движения были плавные, я мог ускориться и замедлиться по своему желанию. Некоторые вещи, которые раньше получались с трудом, вдруг выходили сами по себе. Но бывало и наоборот: вдруг оказалось что мне сложно отряхнуть руки, при первой попытке это вышло неуклюже и слишком быстро.
  Решив уделить новому телу больше внимания, я прервал ненадолго работу и провёл небольшую тренировку с мечом. Только через полчаса, убедившись, что владею своим телом не хуже, чем раньше, я вернулся к работе.
  Пока я возился с очередным капризным растением, которое хотел видеть на этой поляне Лунный Цветок, у меня в голове, словно заноза, сидела мысль о том, что я не контролирую, когда именно Пончик меня атакует. При таком раскладе у него всегда будет преимущество внезапного удара.
  И тут мне пришла интересная мысль, которую я тут же применил. Суть заключалась в том, что я высаживал растение, но не ускорял процесс роста. Высадив таким образом три разных вида кустов, я оставил их на полчаса, а потом ускорил рост всех трёх одновременно. И это сработало. Я быстро дошёл до Фазма и объяснил ему, что делать. Питомец у меня сообразительный и сразу смекнул, что к чему.
  Так одна проблема решена, теперь орки. Я мысленно связался с Рыру.
  Привет братан, - обрадовался орк.
  Привет, - согласился я, - когда вас ждать?
  Да мы как бы уже тут, - хмыкнул Рыру.
  Отлично, начинайте искать вход в пещеру, когда найдёте...
  Орк меня прервал:
  Ты не понял! - по мыслям орка было видно, что он еле сдерживается, чтобы меня не подколоть. - Мы его уже час назад нашли.
  Ничего себе, твои ребята прокачали внимательность! - восхитился я.
  Ага, щас! - расхохотался мой клыкастый братик. - Наш Шаман решил, что ему срочно нужно попрактиковаться.
  Браги его настолько достал? - развеселился я.
  Ага, - орк расхохотался, - наш бог, конечно, классный мужик, но пить его экспериментальные пойла... тут даже орчий желудок не всегда выдерживает!
  Ладно, тогда я сообщу, когда входить. Кстати!.. - у меня вдруг шаровой молнией проскочила страшная мысль. - Рыру, вы войти-то сможете?
  О, наконец-то вспомнил! - орк веселился вовсю. - Если бы пришли без Шамана, точно бы не вошли, а вот с ним без проблем. Так что, ты там давай не умирай, подожди, пока мы подоспеем.
  А потом, типа, умирать можно? - подколол я орка.
  Потом можно, - хохотнул Рыру. - Шаман тебя всё равно воскресит в отместку за всё то, что он выпил за последние двадцать четыре часа в обществе Браги.
  Я бы лучше выпил всё, что он пил, даже в два раза больше, чем пережить то, что я недавно пережил.
  Опять вляпался! - восхитился орк.
  В точку, - согласился я, - вот как до меня доберётесь, увидите.
  Так нельзя! - возмутился Рыру. - Уже договаривай!
  Можно, - хмыкнул я, - тут видеть нужно, да и времени нет.
  Жестокий ты, - хмыкнул орк, но оставил меня в покое и отключился.
  
   29. Ожидаемое и не очень
  
  Высадка растений приближалась к концу: последние десять я отдал Фазму и, наблюдая за его работой, ещё раз продумал все варианты будущей дуэли. Понятное дело, предвидеть, что припас для меня Пончик, я не могу, но кое-что уже знаю, например о 'Болотной магии'. Много ядов, проклятий и ловушек, даже корни Лунного Цветка, не всегда справлялись с ней с первого раза.
  Ещё я вспомнил, откуда мне знаком запах, который я почувствовал на входе, - так пахнут мои старые знакомые. Веры. А раз присутствуют они, значит, скорее всего, снова встречусь и с Баньши. А ещё это значит, что Пончик сотрудничает с 'Врагами Мира'. Вот же проныра! Он ещё и за мою голову награду хочет, действительно широко замахнулся. Зная всё это, можно предположить, что у Пончика есть подробная информация о моём стиле боя и моих возможностях. Он также знает, на что способен Морфик, и в курсе, что у меня есть Тотем.
  Да уж, дуэль предстоит нешуточная! Орки, конечно, помогут, но они если и подоспеют, то под конец дуэли, а возможно, вообще не успеют. Их основная задача - отвлечь часть ресурсов, создателя инстанта на себя. Из отведённого мне на работу времени осталось часов двадцать. Но мне нужно сражаться под светом луны: вчера ночью заметил, что пока луна на небе, мои силы усиливаются на 10 %, и это серьёзный аргумент в пользу ночной битвы. Итак, у меня почти полдня на разработку новых козырей и продумывание стратегий.
  Немного подумав, написал письмо Вику. Может, вампиры что-то посоветуют. Закончив с этим, я решил обратиться к более стабильному источнику и связался с торговцем информацией. Ответное сообщение пришло почти мгновенно.
  Я всё ждал, когда ты мне напишешь. Сразу предупреждаю, я почти ничего не знаю, и с момента, когда вы ушли, все мои агенты копают информацию. Пончик - просто невероятный параноик, нет никого, кто видел его в бою и может что-то рассказать. Они все мертвы или связаны магическим договором. Суммирую, что я знаю: он использует 'Болотную магию', учился у отшельника, живущего в 'Мезумском Болоте'. Этот отшельник - тот ещё персонаж. Наполовину - гений, на вторую - психопат. После того как наш создатель инстантов вернулся из болота, отшельника никто не видел. Его покровитель - Рибху, хитрая и очень способная тварь. Не боится замарать свои лапы, если нужно. Вот и всё, что я сейчас знаю.
  Немного подумав, я написал ответ.
  Скатер, спасибо за информацию. Я уже знал о 'Болотной магии', но твои данные помогают лучше понять, на что он способен. Могу добавить, что он связан с 'Врагами Мира'. И что он может вплетать ловушки в землю и использует довольно сильные проклятия.
  Я уже решил заняться чем-то, другим, как пришло ещё одно сообщение от торговца.
  Ольх ты просто невозможен! Только я списал у тебя кредит, как ты его снова вернул и даже ещё немного заработал. Удачи. Очень надеюсь, что ты сможешь выкрутиться из этой ловушки. Если будет информация, вышлю незамедлительно. Увы, но больше ничем помочь не могу.
  Надо же, не ожидал такой реакции от прагматичного Скатера. Быстро отправив 'Спасибо', я приступил к подготовке.
  Первым делом я решил создать новые заклинания воды. Так как рядом было Озеро, то проблем с водой не предвиделось. Последний оплот в этом бою - остров, так как именно тут Лунный Цветок сильнее всего. Чтобы увеличить шансы на победу, нужно ограничить возможные пути наступления для противника.
  Я попятился, мысленно обратился к Лунному Цветку. Мои мысли были услышаны, и в ответ пришел тёплый поток уверенности, что всё будет хорошо. Мне бы такую уверенность. Понятно, что Лунный Цветок никто трогать не станет, Пончик же не дурак. А вот меня ему хранить незачем... Ладно, проехали!
  Я снова мысленно обратился к Цветку, на этот раз посылая конкретный вопрос. Моя идея была в том, чтобы на время боя сделать мост из корней единственной возможностью пройти на остров. На мгновение мне показалось, что Цветок меня не понял, но через какое-то время пришёл уверенный импульс: мне позволяли делать всё, что я считаю нужным. Ого, такого я не ожидал, думал, мне придётся уговаривать растение, даже доводы продумал. Но раз мне дали полный карт-бланш, пора и делом заняться.
  Через три часа мучений я, наконец, смог создать нужное мне заклинание.
  'Холодный Морок' - стоимость 10 маны за кв./м. Обращает всю воду в радиусе заклинания в ловушку для живых существ. Продолжительность заклинания - 1 минута за каждую единицу интеллекта (27 минут). Обязательное условие - наличие водоёма или реки.
  Это, конечно, не идеально, но вряд ли я смогу сейчас создать нечто лучшее. Проверять, как заклинание работает, не стал - скоро увижу. Морфику осталось посадить два особо сопротивляющихся растения, но я был уверен, что он справится. Так как одним из растений был куст жевянки, то подгонять моего питомца смысла не имеет, он ради этого куста тут всю поляну перероет.
  Я вернул свои мысли к 'Водной магии': у меня есть запас ещё на два заклинания, оба я точно не успею сделать, но ещё одно, возможно, получится. Вопрос, что именно мне нужно? Можно создать ещё одно заклинание контроля, в идеале как 'Шумящая Охрана', которую можно поставить заранее. Или всё-таки лучше ещё одно атакующее? На данный момент у меня нет атакующих водных заклинаний, но почему-то мысли постоянно возвращались к 'Шумящей Охране', она ставится заранее, и это позволяет не тратить на неё ману во время боя.
  И тут в мои мысли вклинился Лунный Цветок: он показал мне горсть тёмно-синих плодов формой, похожих на пупырчатую пассифлору, растущей в его ветвях. Хм, я даже не заметил, что у цветка появились плоды. Да и вообще, Лунный Цветок настолько вырос, что если бы я не знал, что это цветок, то, увидев в первый раз, решил бы, что передо мной дерево. Ну что же, взять за основу заклинания плод, наполненный лунной силой, - идея сама по себе отличная, можно действовать как с проклятым жёлудем. Так даже легче создать заклинание.
  Снова прерывая мои мысли, у меня в голове появился новый образ. Плод падает в воду и разбухает, становясь размером с небольшую дыню, при этом цвет плода меняется на почти чёрный. Великолепно, идея заклинания стала чёткой и ясной. Мне даже не пришлось искать способ добраться до плодов. Лунный Цветок сам позаботился, чтобы все созревшие плоды сами попадали в воду. Вытащив из воды первый плод, я присмотрелся к его имени - 'Маклюра Лунная'. Впитавшая воду Маклюра оказалась довольно тяжёлой. Аккуратно перенеся плод поближе к входу на поляну, я закопал его в землю, оставив открытым только небольшой участок пупырчатой поверхности. Отойдя на расстояние ста метров, я попробовал дотянуться нитью магии до плода. Получилось!
  Теперь предстояло самое сложное. Я уже привычно начал окутывать плод энергией, совмещая свою ману с той, которую вытягивал из самого плода. Узор создавался сам собой, при этом под землёй он оказался намного более плотным и сложным. Пристально осмотрев получившийся узор и оставшись довольным, я начал потихоньку накапливать ману в нижней части плода.
  Полная концентрация. Я потерял счет времени и не замечал ничего вокруг. Словно хирург, оперирующий пациента, я играл с количеством магии, заполняя разные участки, тут и там уплотняя узор. Укол интуиции - и я почти автоматически активировал заклинание. Как всё-таки хорошо, что я заведомо отошёл: в воздухе появилась широкая воронка из осколков плода. До меня они не долетели, но стой я ближе - и мне бы не поздоровилось.
  Вами создано новое заклинание Дикой Магии Воды 'Шаровая ловушка'. Стоимость - 110 маны. Спрятанная в земле ловушка взрывается, если противник входит в зону поражения, создавая воронку метром высоту и радиусом в 60 метров. Опционально использование ингредиентов: жидкость, 'Маклюра Лунная'.
  Каждая стихия имеет свой запас заклинаний, создано 3. Доступно + 1 за достижение 'Неординарный'.
  Там, где был закопан плод, теперь была приличная яма. Растения вокруг оказались порванными в клочья. Хорошо, что хоть магия не уничтожила ростки, а то мог бы провалить задание Пончика. Уже стемнело, но до появления луны у меня был как минимум час. Я начал по мере сил восстанавливать повреждённые растения. Фазм, который, похоже, уже давно скучал рядом со мной, тоже присоединился, и дело пошло довольно быстро.
  Мы закончили как раз вовремя. Я даже успел поставить пару 'Шаровых ловушек' у входа и сейчас присматривал места для остальных. Так как Лунный Цветок дал мне зелёный свет на всё, что мне нужно, я поставил несколько таких ловушек прямо перед мостом из корней. Я так же оценил, где могут расположиться Баньши: им нужно место, откуда будет хороший угол обстрела тех, кто защищают остров, ну и, естественно, будут умники, которые захотят зайти к нам со спины и переплыть озеро. Многие из этих мест уже были оборудованы 'Шумящей Охраной', и теперь туда добавились 'Шаровые ловушки'. Я истратил все ингредиенты, которые у меня были, для этих двух заклинаний. Исключение составили около десятка 'Скрипушек', которые я использовал как рассаду на разных деревьях. Их мы специально высадили недалеко от острова поближе к Лунному Цветку в надежде, что они приживутся.
  Дальше тянуть смысла не было. Я занялся медитацией, ещё раз объяснив Морфику, что нас ожидает. Дал мысленную отмашку брату начинать через десять минут. И мы с Фазмом начали ускорять рост всех посаженных нами растений.
  Вы полностью и в соответствии с поставленными условиями выполнили свою часть договора, заключенного с Мастером создателем инстантов по имени Пончик.
  Буквально через несколько секунд пришло сообщение от Пончика.
  'Поздравляю! Как и ожидалось, ты сделал всё, что нужно, и даже время осталось. Про место не говорю, ты и так всё понял'.
  Я уже начал писать ответ, как пришло второе сообщение.
  'Ты же понимаешь, что живым тебе отсюда не уйти? Ничего личного, только бизнес'.
  Отвечать мне не пришлось.
  Вы находитесь на территории Капиша Бога Рибху. Ступив на территорию чужого божества, вы дали ему повод вызвать вас и ваше божество на Божественную Дуэль. Время - сейчас, место - инстант, в котором находится Капище бога Рибху. Дуэль начнётся через две минуты. Доступно применение всего. Дополнительное условие - Трикстер сможет участвовать в Дуэли только в случае, если в неё вступит Рибху.
  И тут же пришло личное сообщение.
  'Мне не нужен Бог, чтобы победить тебя на своей территории', - Пончик.
  Ожидаемо: амбициозность и самомнение, вкупе с приличным талантом. Пончик отнюдь не дурак и понимает, что Трикстер в разы сильнее его покровителя. А так - всё вроде по-честному, два Пришедших сошлись в дуэли. То, что при этом эту ловушку готовили заранее и ему помогали Веры, Баньши и Враги Мира, - это всё мелочи, ведь об этом никто не узнает.
  Решив, что от меня не убудет, я тоже отправил сообщение.
  'Сами, так сами', - Ольх.
  Покончив с официозом, я ещё раз мысленно пробежался по плану. Будем надеяться что того, что у меня есть, хватит на эту битву. Все приготовления уже сделаны, так что я просто сел медитировать недалеко от входа в пещеру.
  Две минуты пробежали очень быстро, в проходе послышался топот. Первыми в своей звериной форме бежали Веры. Ну, раз держать тотема как секретное оружие у меня не выйдет, то стоит дать ему оторваться, тем более тут такая оказия - его любимые Веры, пусть развлекается. Вызов - и рядом со мной появляется Корунд, птица радостно приветствует меня возгласом, и к ней тут же подлетает радостный Морфик. Питомец и тотем приветствуют друг друга, и Фазм тут же преобразовывается, становясь точной копией тотема.
  Корунд - сообразительный тотем, так что быстро оценивает обстановку. Именно в это мгновение на поляну влетает взлохмаченная стая из трёх десятков Веров. Как я и ожидал, над поляной раздаётся сдвоенный и почти радостный крик двух огненных птиц.
  Ну, понеслась! Я запустил 'Листопад' над входом в пещеру. Как говорится, свято место пусто не бывает: как только Веры освободили проём, туда рванули ядовито зелёные, похожие на колючих волков твари. Именно на их головы 'Листопад' и приземлился. У новых для меня монстров оказалось очень мало жизни. Сюрприз готовили для меня, и он таки получился, только эффект был неожиданным и для тех, кто его подготовили.
  Из прохода на поляну выскочили экипированные по полной программе Баньши. И тут произошло сразу несколько событий. Запущенный мной буквально сразу второй 'Листопад' оказался фатальным для большинства зелёных волков. И они, словно большой зелёный фейерверк, начали взрываться, забрызгивая вокруг себя всё ядовитой слизью. Но это была самая маленькая проблема для Баньши. А вот десятки тысяч ядовитых колючек, пробивающих магические щиты, почти ополовинили их и не успевших продвинуться вперёд Веров.
  Так как мне, благодаря атаке Веров, пришлось отступить от входа, я оказался вдали от всего этого безобразия. Корунд, чтобы защитить себя и Фазма, запустил огненное дыхание, которое, кроме того, что сожгло летящие шипы, ещё и практически уничтожило первую волну Веров. Взяв секунду на оценку ситуации, я с удовольствием оценил, результат первой атаки противника: множество вражеских трупов и ни одной царапины с нашей стороны.
  Психологической войны никто не отменял, так что я быстро отправил Пончику сообщение.
  'Один ноль в мою пользу', - Ольх.
  Ответа я не получил, да и не ожидал. Бой только начинался, скорее всего, эта агрессивная атака была прологом. Пончик надеялся на эффект сюрприза с этими гнилыми волками, но основной целью было получить информацию о моей тактике. Птицы прикончили недобитых Веров, и потом мы втроём быстро добили оставшихся Баньши.
  Наступил небольшой перерыв, противник явно перестраивался, задумывая новую пакость. Я снова принял позу лотоса и начал медитацию. Морфик и Корунд наслаждались обществом друг друга, патрулируя вход на поляну.
  Мою медитацию прервал предупреждающий крик птиц, я быстро вскочил на ноги и оценил ситуацию. Из туннеля на поляну выливался ядовитый поток. Булькающая болотная слизь медленно, но верно завоёвывала себе место на поляне. Там, где ядовитые пузырьки соприкасались с растениями, появлялись побеги, похожие на большие сгнившие ветки. БИП! Жаль, что я себе какой-нибудь дождик не разработал, что с такой хренью делать - непонятно. Может, огнём? Я дал знак тотему, и он послушно запустил волну огня в ползущую гниль. Как я и подозревал, эффекта - ноль, мои противники знают про способность Корунда и защитили слизь от огня. Придётся отступать.
  Я медленно попятился назад. Я отступал, и с каждым шагом во мне просыпалась злость, каждое новое растение, убитое этой мерзостью, словно струйка горячей лавы, проникала в мой мозг. И тут я почувствовал тошнотворный запах гнили. Это поистине стало последней каплей.
  - Ты, БИ-ИП, уничтожаешь созданное мной, ну так в эту игру могут играть двое!
  Я резко рванул в сторону входа и активировал на его свод заклинание 'Тяжёлая Вода'. Словно прожорливый питон, заклинание начало поедать камень. Сейчас во мне кипели ярость и радость разрушения, заклинание разрушало свод коридора, часть камней падала на землю, перекрывая путь ядовитой слизи, но большая часть просто пропадала, поглощённая чёрной водой.
  Со стороны коридора послышались крики и шум. Множество разных заклинаний одно за другим впивались в потолок, пытаясь остановить созданного мной, поедающего камень монстра. Похоже, все ресурсы магов теперь уходили на борьбу с 'Тяжёлой водой', поэтому зелёная слизь прекратила распространяться. Чем больше разрушений создавала моя магия, тем приятней мне было, я подошёл вплотную и, словно греясь у костра разрушений, сев в позу медитации, наблюдал за разрушением коридора.
  'Ольх, ты труп!' - Пончик.
  Сообщение, словно ведро холодной воды, вернуло меня в нормальное состояние. Похоже, я таки смог задеть моего противника за живое. Инстант - самое дорогое, что у него есть, и я показал, что с лёгкостью могу уничтожить его весь. Вряд ли Пончик решится ещё раз применить слизь, уничтожающую мои растения. С другой стороны, теперь он будет действовать более агрессивно и жестоко.
  И что это было, почему я так быстро взбесился?! Уже не первый раз с тех пор, как я вернулся в этот мир, на меня накатывают волны бешенства. Пока мне это шло на пользу, но лучше всё-таки научиться контролировать эти вспышки. Моя мана восстановилась, и я решил, что раз есть мана и время, стоит повесить защитные заклинания. Я по очереди применил на всех 'Гидрококон' и 'Дикую Защиту', после чего снова занялся медитацией. Пончику и его магам удалось почти уничтожить 'Чёрную Воду', думаю, минут через пять они снова будут готовы атаковать.
  Братишка, как у тебя дела? - прозвучал в моей голове голос Орка.
  Временное затишье, мы отбили первую атаку и зелёную слизь, - я вкратце рассказал брату ход событий.
  У нас сначала была точно такая же атака, - расхохотался Рыру. - Похоже, они нас не ожидали и не продумали, как буду действовать. Волков шаман просто сдул в сторону Баньши, и они все вместе дружно сдохли.
  А что теперь? - поинтересовался я.
  Ради этого и связался, - вздохнул Орк. - Они закупорили вход какой-то хренью, и Шаман пока не нашёл способ её разрушить. Так что, скоро нас не жди.
  Я чего-то такого и ожидал, - мысленно кивнул я. - Главное, вы всё-таки их отвлекаете, да и ресурсы на вас уже потратили, значит, нам будет меньше проблем.
  Если что изменится, буду на связи, - Рыру отключился.
  Как раз в этот момент магия 'Тяжёлой Воды' была полностью остановлена, и на мгновение повсюду воцарилась тишина.
  
   30. Не на жизнь, а на смерть
  
  Закончив чирикать с Морфиком, тотем, наконец, решил повнимательней присмотреться к моей новой внешности. Для начала он деликатно облетел меня, дотошно исследуя каждый доступный взгляду участок тела, а потом надолго завис над мечом.
  Увиденное его явно удовлетворило, потому что, лукаво покосившись на меня, он принялся выпрашивать угощение. Вот же, попрошайка крылатая, уже вымахал в большую птицу даже, второй стадии развития достиг, а всё ещё как маленький выпрашивает сладости. Ну, как говорится, дальнейшее сопротивление бессмысленно, я с радостью отсыпал любимому Тотему большую горсть жевянки.
  Понятное дело, Морфик не смог упустить такого момента. И вот рядом со мной два счастливых существа, всем видом показывая, что никуда не спешат, но наперегонки поглощают ягоды. И как у них так получается?
  Тут прозвучал гонг.
  Поздравляем! С этой минуты Мир Астат открыт для всех.
  Во всех городах появились представители крупных гильдий, отделения банка и почты.
  При содействии Триангла Мастеров все крупные города получат доступ к Всемирному Аукциону.
  Гильдия магов уже очень долго разрабатывала технологию создания Телепортов и, наконец, достигла успеха. Скоро начнётся процесс установки Телепортов.
  Анклав Джинов выкупил всю землю в Лощине Долголетия и построил Альтерон - 'Город Великих Турниров'.
  Все достигнутые до данного момента достижения обнуляются и могут быть получены как первые теми, кто придут в мир.
  Мир изменился! С целью исправления баланса были модифицированы некоторые бонусы от характеристик. Устранены найденные проблемы.
  Стало немного грустно: всё, лафа закончилась. Сейчас сюда рванут все, кому не лень. Мне бы сейчас в городе открывать гильдию, а я снова завяз в Дуэли, которую мне навязали. И ведь отказаться у меня не было и шанса, так как без места для Лунного Цветка статус первой гильдии я бы точно не получил.
  Дзынь! Пришло сообщение от Ранилака. Он что, телепат? Только что о гильдии думал.
  'Ольх, как идёт процесс создания гильдии? Я уже подобрал с десяток вменяемых ребят с почти вменяемыми Покровителями. Если твоя гильдия будет первой, то они в неё вступят', - Ранилак.
  Ответить я не успел. Похоже, Пончик решил больше не играть в стратега. Сквозь проход на нас огромной волной надвигались Веры и Баньши. сопровождаемые новым видом волков - на этот раз серо-красного окраса. Были в этой толпе и странные, похожие на подсолнухи, монстры с большим количеством щупалец. Это только из тех, которых я смог рассмотреть. Чёрт знает, кто там еще бежал.
  Особо вглядываться времени не было. Действуя как можно быстрее, я полностью опустошил запас маны, запуская один за другим 'Листопады'. Сейчас было не до разнообразия: я пил восстанавливающие ману склянки и снова запускал одно и то же заклинание. Десятки врагов гибли, попадая в поставленные мной ловушки. Тех, кто выживал, добивала моя магия.
  Корунд и Морфик носились среди атакующих, словно две шаровые молнии, почти не нанося урона. Они сеяли беспорядок, тормозя продвижение и удобно группируя неприятеля для моих заклинаний. Некоторые уже удобряли землю своими телами, но это капля в море, по сравнению с потоком, стремившимся добраться до меня. Я понимал, что даже мой бездонный рюкзак, заполненный сотнями бутылочек восстановления маны, не поможет мне уничтожить всю эту массу. Мы медленно, но верно отступали к острову.
  Пончик хорошо подготовился. Какой шанс, что я один, даже с сильным тотемом и необычным питомцем, смогу победить такую толпу? И это, не считая той гадости, которую до этого уничтожили корни Лунного Цветка. Понятно, что я бы на его месте тоже перестраховался, не зная, чего ожидать от самого магического растения. Но тут даже не перестраховка, тут целая армия - с такой можно завоёвывать города!
  Когда поток монстров, наконец, почти иссяк, последней его каплей стал сам Пончик, сопровождаемый двумя очень внушительного вида магами Баньши. Оценив ситуацию, я сделал знак тотему и Фазму - быстро отступать на остров.
  Увидев, что мы отступаем, Пончик активировал свои болотные проклятия. Ну, что я скажу? Зрелище впечатляющее, без Лунного Цветка мы бы уже были трупами. На своей территории толстяк был очень силён. Оказывается, корни не смогли вычистить всю пакость, которой он нашпиговал будущее поле сражения. И теперь тут и там появлялась болотная гниль, пытавшаяся поглотить всё, что можно. Для неё не существовало друзей или врагов: попадавшиеся ей на пути Веры и волки, к своему ужасу, становились такой же пищей, как растения. Воняло при этом мерзостно.
  Пока Пончик разыгрывал свою безумную кровавую пьесу, мы добрались до острова. На удивление, без особых проблем: корни хоть и с трудом, но справлялись с нашей защитой.
  Как только тотем оказался неподалёку от Лунного цветка, его словно подменили. Взволнованный и будто бы загипнотизированный, он сел на одну из его веток. Не успел я подумать, что бы это значило, как в неприятельских рядах началось какое-то непонятное движение. Прервав атаку, войска принялись перестраиваться, словно передо мной разыгрывался какой-то экзотический флешмоб.
  - Ну вот ты и нашёл свой последний оплот, Ольх! - крикнул мне ухмыляющийся Пончик. - Вряд ли твоё пресловутое везение поможет тебе победить мою армию.
  Похоже, Лунный Цветок сейчас связывался с Карундом. Так что, Пончик как раз вовремя затеял беседу: можно время потянуть.
  - Ты неплохо подготовился, - усмехнулся я приблизившемуся создателю Инстов.
  - А то! - гордо согласился Пончик.
  Его переполняло чувство превосходства надо мной и уверенности в очень скорой победе. По сути, на его месте кто угодно был бы уверен.
  - А ты тоже оказался не из простаков: организовал группу орков, да ещё и с Шаманом, и при этом не нарушил договор, - по лицу толстяка пробежала волна еле сдерживаемого раздражения.
  Он явно не ожидал, что такое возможно.
  - Да так, решил подстраховаться, ещё до того, как подписал договор, - уклончиво ответил я.
  Неужели он надеялся, что я проболтаюсь, как указал место? Явно нет. Значит, не только я тяну время.
  Армия позади толстяка замерла, образовав нечто вроде клина с крыльями. Сначала - толпа из разнообразных уродцев, их явно пускали на убой. Следом - волки. В самом конце - Веры. И по бокам - два отряда Баньши.
  - Они тебе не помогут, - продолжил непонятную беседу Пончик.
  - Да они уже немного помогли, - парировал я, - ты потратил на них часть армии.
  Толстяк скривился, обронив:
  - Это мелочь.
  И тут произошло сразу несколько событий. Луна осветила тотем, и он будто покрылся тонким слоем её света. Одновременно раздался режущий звук, словно мелом скрипели по доске. Сразу после - грохот, сопровождавший разрушение арки прохода на поляну: левая часть стены откололась, и в образовавшийся проход, словно стадо слонов, бросились гигантские огры, вооружённые шипастыми дубинами. Примерно десяток огров и столько же дубин.
  Пронзительно зазвучала свирель.
  Мир приветствует первого хранителя Лунной силы. Огненный Тотем Корунд поклялся защищать Лунный Цветок, даже ценой своей жизни.
  Лунный Цветок достиг 50 % своей силы. Все защитники, находящиеся в радиусе влияния Лунного Цветка, получили бонус: 150 % к регенерации маны.
  Супер! Это даже лучше, чем медитация, так как будет работать и во время боя. Моя мана начала восстанавливаться с невероятной скоростью.
  - Одного хранителя тебе не хватит, - расхохотался Пончик, снисходительно за мной наблюдая.
  Ясно, он знал о хранителях и просчитал, что тотем станет одним из них. Остальные огры будут на острове перед пару минут, тогда и начнётся атака. Мне нужно ещё немного времени.
  - Похоже, ты всё отлично просчитал, - спокойно улыбнулся я самодовольному толстяку.
  Увидев мой расслабленный вид и улыбку, создатель Инстантов заметно напрягся.
  - Ты блефуешь. Может, у тебя есть ещё пара козырных способностей, возможно, у меча есть одноразовая спецатака, и, например, твой Тотем что-то одноразово запустит. Но вряд ли тебе это поможет, ведь и у меня такие сюрпризы имеются. Перевес точно на моей стороне!
  Проговорив это, толстяк хладнокровно крикнул своей армии:
  - В атаку!
  На острове воцарились безумие и хаос! Непонятные монстры рванули на нас всей толпой. Большинство пошло в брод. Но некоторые воспользовались мостом, о чём сразу пожалели: корни Цветка, из которого этот мост, собственно, и состоял, начали атаковать всех, кто на него вступили. А когда несчастные, наконец, добрались до середины, то корни просто-напросто расплелись, скинув всех в воду, и принялись, словно живые плётки, хлестать упавших.
  Воспользовавшись тем, что о мане можно почти не беспокоиться, я активировал 'Холодный морок' несколько раз так, чтобы заклинание полностью покрыло всё озеро. Убедившись, что на ближайшие полчаса усложнил своим врагам жизнь, я начал планомерно использовать 'Листопад', постоянно чередуя его и 'Токсичный Шип'. Этим я добивал тех, кто пытались напасть даже из воды, используя удалённые атаки.
  Что касается способностей Арлекина, к сожалению, больше подходили к ближнему бою, я часто использовал их в тренировочных боях у Орков, но в реальном бою, увы, применял редко. Вот и сейчас, скорее всего, если дойдёт до них, значит, дело дрянь. Разве что по какой-то сумасшедшей причине я решусь на вылазку.
  Плывущая на нас мелочь оказалась самой последней проблемой, о которой стоило беспокоиться. Маги Баньши атаковали удалённо, и их синхронный удар снёс все поставленные мной щиты почти в одно мгновение. Наши полоски жизни рванули к нулю. Временно пришлось забыть про атакующую магию, единственное, что я успевал, - ставить магические щиты и применять 'Боевое Исцеление', как только у него проходил 30-секундный откат.
  Если так продолжится, эта Дуэль закончится для меня быстро и очень-очень плачевно. И тут, по отмашке одного из стоявших рядом с Пончиком магов Баньши, на нас двинулись Огры - буквально шагая по трупам. Морфик и тотем сражались, как могли: Корунд постоянно атаковал огнём, а Фазм выращивал щупальца и, словно заправский осьминог, хлестал монстров в воде, пытаясь их потопить. Но уверенность моего питомца, видно, постепенно убывала. Ещё бы: врагов так много, а мы их убиваем, но очень уж медленно.
  - Кхх, кхх, - неожиданно у меня из сумки раздалось странное кряхтение. - А у тебя тут довольно уютно. И подбор ингредиентов отличный!
  - Какого, Бип, тут происходит?! - вскрикнул я и на секунду заглянул в сумку.
  В одной из бутылок, вместо этикетки, красовалась как всегда красноватая морда Браги.
  - Как ты сюда попал?! Покровителям нет доступа на эту дуэль!
  Общение с бутылкой сильно отвлекало, но у меня появилась надежда. Божество пьянства не было сильно, как Трикстер, но всё равно могло серьёзно помочь.
  - Да я как бы и не участвую в Дуэли, - бородач весело мне подмигнул, - просто проверяю алкоголь по всему миру. Нужно же мне всё попробовать? И вот случайно залез к тебе.
  Невинная гримаса в исполнении великого пьяницы вряд ли могла ввести хоть кого-то в заблуждение, но это было совсем не важно.
  - У меня проблемы.
  И я урывками описал положение вещей.
  - Мы в курсе, - ответил Браги, достал любимую флягу и сделал долгий глоток.
  Вот же мужик даёт! Даже находясь внутри бутылки, он не изменял своим принципам.
  - Увы, как ты сам говорил, ни я, ни Трикстер тебе пока не поможем. Но это пока! Если сможешь вынудить этого засранца Рибху тоже вступить в Дуэль, всё может измениться. А пока... - Браги одним глотком опустошил бутылку, в которой сидел, и исчез.
  - 'Вот же пьянчуга! - возмутился я. - Выдул лучшую бутылку из тех, что у меня с собой. Морфик давно на неё облизывался, я как раз думал её использовать для поднятия морального духа у питомца'.
  И тут в пустой бутылке появилась рука, потом вторая. Словно устраивая представление, руки начали делать странные пасы, и вдруг бутылка начала заполняться янтарной жидкостью. Потом в полном доверху сосуде снова появился улыбающийся Бог:
  - Дай своему гениальному питомцу, это его подбодрит.
  Сказано - сделано. Терять мне всё равно нечего.
  Морфик, когда увидел летевшую в свою сторону бутылку, радостно взвизгнул. Тотем, не привыкший к такой реакции друга, от удивления даже прервал атаку, что чуть не стоило ему жизни. Хорошо, что я успел среагировать и поставить ещё один щит.
  Тем временем Фазм уже опустошил дар Браги. Что произошло дальше, я не совсем понял, но моего питомца словно подменили. Из маленького осьминога Морфик превратился в осьминога Кинг Конга. Даже не так: это уже был не осьминог, а невероятный монстр, которого вряд ли мог представить хоть кто-то.
  Тело питомца покрывали загнутые шипы разной формы и расцветки, на некоторых участках появились дополнительные рты и глаза. Щупальца покрылись лезвиями, а жизнь Морфика удесятерилась. Регенерация стала такой, что весь урон тут же восполнялся. Дальше я присматриваться не стал: упускать такую возможность не хотелось, надо было спишить.
  Словно в приступе безумия, я плюхнулся в воду и обрушился на своих противников. За пару минут хаоса и разрушений, пока Морфик находился под воздействием дара Браги, мы уничтожили больше семидесяти процентов всех монстров в воде. Из пяти вошедших в воду Огров только двое смогли вернуться на берег, да и то почти убитые.
  Как только Морфик начал меняться обратно, я быстро вернулся на остров и снова взял на себя роль лекаря. От неуверенности моего питомца не осталось и следа, он буквально жаждал крови. Я почувствовал внутренний укол: что-то не так, сработала давно не проявлявшаяся Интуиция.
  Все маги Баньши молниеносно перестроились в круг и взялись за руки. Пончик запустил проклятие, и к нам по всему периметру поползла ядовитая туча. Из-за тучи я не мог посмотреть, что именно делают Баньши. Но через мгновение это стало не так важно.
  Под прикрытием тучи на остров вступили находящиеся в воде монстры. Как это получилось, было непонятно: возможно, проклятие Пончика отменило моё заклинание. Но факт остается фактом: нам навязали ближний бой, и реагировать на удалённые атаки я теперь не мог. Корни Лунного Цветка - это единственное, что нас спасало. Они были повсюду, не давая противнику перегруппироваться и разбивая их строй.
  Вдруг нас окружил яркий бордовый свет: словно огромная огненная комета, к нам неслась созданная Баньши магия. Несколько корней рванулись к ней, но комета поглотила их, даже не заметив. Корунд, словно молния, ударил на перехват: он покрылся огненной бронёй и раскрыл крылья, как будто это могло помочь защитить меня, Фазма и Лунный Цветок.
  Я успел поставить на тотем новый кокон, но это не помогло. Комета впилась в тело кричащей от боли птицы, моментально уничтожив мою магию и огненную броню. Словно вода, пробившая пробку, комета тащила тотем к Лунному Цветку. Жар был настолько сильный, что жизнь всех, кто был на острове, устремилась к нулю. Монстры поспешно отступали.
  Лунный Цветок собрал все корни на пути кометы и приготовился к последнему бою. Мои магические атаки никак не действовали на созданную Баньши магию, бордовый шар поглощал всю магию вокруг. Тотем бился в агонии, пытаясь махать крыльями и задержать смертельную магию. Но шансов не было никаких. Злость на меня накатывала волнами.
  Комета, таранящая тотем, достигла острова и устремилась к Лунному Цветку. И тут на небе появилась луна. Корунд засветился и вспыхнул ярчайшей огненной звездой. Фазм, видевший, как мучился друг, рванул в сторону кометы. Питомец явно не знал, что он сделает, но был готов отдать свою жизнь. Пытавшиеся перекрыть ему дорогу монстры убивались быстро и изобретательно. Мой питомец сейчас напоминал машину смерти.
  Огненный Тотем Корунд воспользовался уникальной способностью 'Жертва Луне'.
  Наступила полная тишина. Комета словно растворилась, поглощённая лунным светом пожертвовавшего собой тотема, На землю медленно и похоже на снег падал красный пепел, оставшийся от моего самоотверженного друга. Сейчас мне не просто хотелось убить сотворивших эту магию Баньши, я захотел полностью уничтожить эту расу. Они убили своих друзей-Искателей, и теперь Корунд. С трудом заставив себя сосредоточиться, я убедился, что контроль над эмоциями остался у меня. Злость я использую как дополнительную энергию в этом бою.
  Дзынь. Пришло сообщение от Пончика:
  'На этом твоё везение закончилось, мало того, что ты потерял один из своих козырей, на поле вступает очередной мой козырь. Познакомься с будущим боссом Инста'.
  Раздался похожий на скрежетание звук, и земля затряслась. В пещеру входил самый уродливый в мире Подсолнух. Монстр, конечно, не был цветком, но очень его напоминал. Передвигался уродец очень быстро, судя по всему, добраться до острова он сможет буквально минуты за три. Пончик, даже не дожидаясь босса, скомандовал общую атаку. Следуя воле командующего, все, кроме Баньши, полезли в воду.
  Надеюсь, туман Пончика нельзя запускать часто. Я снова активировал 'Холодный Морок', затормаживая продвижение монстров. Моя магия работала, как надо, но монстры применили новую тактику: входившие в воду проталкивали тех, кто впереди, и так в атаку пошли все, включая волков и Веров. Первые враги достигли нас буквально через минуту.
  Похоже, пора. Я выхватил хрустальный жёлудь и изо всей силы сдавил его.
  Вы активировали уникальный одноразовый артефакт призыва 'Кристаллер', Мангул присоединится к вам в этой Дуэли.
  Жёлудь в моей руке превратился в пыль, которая тут же улетучилась. Рядом материализовался мой старый знакомый любитель желудей.
  И всё завертелось.
  Слышно было, как Пончик, мгновенно оценивший угрозу, матерился и отдавал резкие приказы. Баньши начали все вместе кастовать новое заклинание. Судя по появившейся вокруг Уродливого Подсолнуха светло-голубой сфере, похожей на портал, растение собирались телепортировать.
  Могул, как и до этого Корунд, словно зачарованный на несколько секунд застыл на месте. Похоже, с ним общался Лунный Цветок. Мы с Морфиком заняли оборонительную позицию, но тут нас оглушил очередной звук свирели.
  Мир приветствует второго хранителя Лунной силы. Мангул Рубиновый Вепрь поклялся защищать Лунный Цветок, даже ценой своей жизни.
  Лунный Цветок достиг 75 % своей силы. Все защитники, находящиеся в радиусе влияния Лунного Цветка, получили бонус: 200 % к регенерации маны и 25 % к усилению магических атак. Скорость активации заклинаний сокращается на 1 секунду.
  Ещё не закончилось объявление, как прямо перед Могулом возник будущий босс Инста и атаковал вепря. Времени помогать у меня и Фазма не было, так как, кроме 'водных' монстров, на нас теперь постоянно падали телепортируемые Веры. Если бы не вызванный мной Могул, шансов отбиться у нас не было бы никаких. Да и сейчас относительны.
  Похоже, вепрь был слабее уродливого подсолнуха, с которым сражался, но засчёт невероятной регенерации жизни и поддержки Лунного Цветка кое-как справлялся. Хотя моя команда сражалась отлично, нас было слишком мало, всё больше и больше монстров выбирались на остров, атакуя нас со всех сторон.
  Рыру, у нас проблемы! - коротко сообщил я Орку.
  Прости братишка...
  Чувствовалось, что Орк рвёт и мечет, даже не видя, что он делает, я понимал, что он буквально сметает всё на своём пути, стремясь мне на помощь.
  Движемся так быстро, как это возможно. Тут огромное количество ловушек и поддельных стен, - Рыру ругнулся на Оркском и добавил: Каждый метр за нашей спиной просто завален трупами уродцев.
  
  Именно в этот момент Подсолнух полностью потерял терпение и решил добить вепря серией суператак. Огромный жёлтый цветок сжал все листья в бутон и начал собирать вокруг себя свечение.
  - Сейчас погребём твой второй козырь! - сквозь бой битвы прокричал мне хохочущий создатель Инста.
  Дальше события опять происходили одновременно. Пытаясь защитить своего единственного хранителя, корни Лунного Цветка рванули к Подсолнуху, но они явно не успевали. Словно небольшое солнце, светящийся бутон раскрылся, и оттуда понесся рой светящихся семян. Каждая семечка оказалась с акульими зубами. Они летели и росли, впитывая в себя свечение.
  Вепрь, оценивший угрозу, мгновенно покрылся защитной щетиной и с силой топнул копытом по земле.
  Мангул Рубиновый Вепрь воспользовался уникальной способностью 'Антифаза'.
  И случилось то, чего никто не ожидал, судя по реакции, даже сам Могул. Лунный свет покрыл тело вепря, создавая тонкую, почти невидимую ауру, весь урон атаки подсолнуха словно ушёл в никуда. Офигевший от такого провала уродец замер на мгновение, и тут вепрь начал расти, причём в его шкуру сквозь лунную ауру протекал жёлтый свет. В глазах Могула сейчас читалось хладнокровное желание убивать.
  Прошло от силы несколько секунд, но это было настолько завораживающе, что мне казалось, будто прошли минуты. Рубиновый зверь сейчас больше напоминал босса Инста, чем сжавшийся от страха Подсолнух. Кабан обрушил на противника шквал ударов, втаптывая его в землю.
  Со стороны Пончика послышалась ругань. Но времени любоваться реакцией толстяка у меня не было. Победа вепря не поменяла ситуацию к лучшему, даже наоборот. Смерть босса сработала как тригер, все монстры засветились жёлтым и, словно берсерки, бросились в безумный бой. Теперь они полностью прекратили защищаться, их атаки стали в разы сильнее. Они наступали со всех сторон.
  Мне приходилось выполнять сразу несколько ролей, и это ужасно отвлекало. Я постоянно делал ошибки и поэтому всё чаще запускал лечение и защиты.
  Земля снова содрогнулась. Ну что теперь?! Будто нам мало того, что уже есть. Естественно, это толстяк, прокричавший мне:
  - Знакомься с моим козырем!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  31. Пульс битвы
  Над копошащимися в воде монстрами появился огромный уродливый силуэт. Ядовито-зелёное существо с множеством ног и мордой носорога было окружено роем напоминающих покрытую чернилами бумагу мотыльков.
  Новый монстр плюхнулся в воду и мотыльки атаковали всех вокруг. Словно стая саранчи, они высасывали энергию из всех, до кого могли дотянуться, и пересылали её своему хозяину.
  БИ-И-ИП!!! И что мне делать с этим энергопылесосом?! Даже в самом страшном сценарии этой дуэли я не мог предположить, что на нас натравят такое чудище. Во мне снова нарастала злость.
  Эта жирная туша сюда притащила целую армию, какая, БИП, тут дуэль! Морфик, похоже, опять начинал терять свою уверенность, но пока ещё держался. Я мельком посмотрел на вепря, Могул проигнорировал появление нового врага, для него существовали только те противники, которых он может атаковать.
  Уродливая каракатица и её мотыльки почти уничтожили всех, кто были в воде, и сейчас монстр изо всех сил пытался попасть на остров. Несколько раз вокруг твари появлялось свечение телепорта, но тут же поглощалось мотыльками.
  'Ну, хоть на голову нам не скинут!' - пронеслась у меня первая позитивная мысль.
  Мотыльки были свободны в своём передвижении, так как холодный морок действовал только на воду. Но, судя по всему, отлетать от хозяина не могли. Это давало мне больше времени на поиск решения. Мысли, словно мошкара, вились в моей голове, но я так и не находил решения. Злость волнами накатывала и отступала, я продолжал убивать оставшихся на острове монстров и телепартируемых Веров, делая это почти на автомате.
  'Мне нечем ответить на эту тварь!' - ошарашила меня страшная мысль.
  И именно в этот момент монстр ступил на землю. Отсчёт пошёл на секунды. Мотылькам оставалось метров сто, и они смогу атаковать сначала Могула, а потом и меня с Фазмом. Паника, словно вязкое облако, окутала меня, требуя, чтобы я застыл. Только усилием воли я отогнал приступ.
  Мотыльки продвинулись на метр ближе - ещё одна атака паники! Так это их эффект! БИП! Атаки становились сильнее, и отбивать их было всё тяжелее. Вепрь и окружающие его монстры уже, похоже, не могли снять с себя оцепенение и замерли, ожидая своей участи. Само знание приближающейся смерти ещё больше усиливало эффект пси-атаки мотыльков.
  Вдруг в мыслях появилась луна. Её свечение, словно лечебный бальзам, прошлось по всему телу, освобождая его от оцепенения. Лунный Цветок послал поток успокаивающей энергии и мягко отстранил меня от контроля над моим телом.
  Я оказался висящим сбоку от своего тела, а оно, словно заранее запрограммированный робот, убивало замерших Веров и других монстров. Шаг за шагом моё тело двигалось на встречу наполовину выползшей из воды каракатице.
  И, когда до первого мотылька осталось всего несколько сантиметров, мне вернули контроль. Меня, словно ягнца, отдали в жертву? Шок и удивление чуть не стоили мне жизни, я начал уничтожать рвущихся ко мне чёрных монстриков. И когда уже смирился с тем, что произойдёт через несколько секунд, мне пришёл образ того, что я должен сделать.
  Обдумывать, почему и зачем, времени не было. Я со всей силы воткнул лист-меч в землю, пришпиливая им одного из мотыльков. Начался полный хаос. Моё тело, словно охваченное арканом, утянули туда, где я был до того, как попал под контроль. Лист-меч, словно голодный зверь, полностью иссушил всю энергию мотылька и начал расти и расширяться. Там, где секунды назад было моё оружие, теперь, словно грибы после дождя, росли знакомые мне по лесу Фей кусты. Сам меч, как ценная жемчужина, оказался полностью скрыт с глаз.
  Кусты размножались очень быстро, они буквально остановили продвижение каракатицы. Чёрные мотыльки, казавшиеся мне до этого непобедимыми, оказались бессильны против кустов, и сотнями умирали, подпитывая растение.
  Со стороны Пончика снова послышались заглушки мата. Узор заклинания Баньши вновь изменился. Судя по ярко-красному свечению, они готовились запустить новую эпическую гадость.
  БИП, поставить защиту на лист-меч я не мог, так как он полностью скрылся внутри разросшегося куста. Невероятных размеров файрбол вырвался из круга падавших от истощения на колени Баньши и понёсся по направлению к растению. Я как безумный запускал все имеющиеся в моём распоряжении заклинания в тщетной попытке повлиять на неотвратимый сгусток огня, готовый уничтожить мой последний шанс на победу.
  Чёрные мотыльки как свечки сгорали в огне заклинания, в воздухе запахло палёным, предчувствующая приближающуюся смерть каракатица оказалась сама загнанной в ловушку. Сзади была подверженная мороку вода, а впереди - опасный, непроходимый, режущий всё, что приблизится, куст. Словно завороженный, я наблюдал, как огненная магия влетает в растение, лишая меня надежды на победу.
  Чёрная тень искусным манёвром возникла на пути магии и окутала огонь, поглотив весь шар. Мгновение тишины расколол знакомый крик боли, он перекрыл звук взрыва заклинания, и на замершее в ожидании смерти растение полился кровавый дождь. Все участники битвы шокировано застыли.
  Логически исключив все варианты, я пришёл к единственному возможному выводу по поводу того, что произошло. И, словно подтверждая моё мнение, прозвучал гонг.
  Фазм по имени Морфик получил достижение 'Маленький Герой'. В случае потери более 90 % жизни все характеристики питомца увеличиваются на 200 %, действие эффекта - 5 минут. Срабатывает раз в 24 часа.
  Фазм по имени Морфик стал первым питомцем, получившим достижение. Данному питомцу присваивается статус уникального. Сопротивления всем видам магии увеличены на 10 %.
  Вся кровь Морфика ручьём стекала внутрь куста. Растение словно старалось собрать как можно больше падающей крови и деликатно переправляло его в самый центр, туда, где покоился лист-меч. Моё бывшее оружие, напившись крови, начало расти. И вот уже огромный двуручник с меня ростом угрожающе возвышался над головой съёжившейся от страха каракатицы.
  Лист-меч благодарен Фазму по имени Морфик за спасение своей жизни. Отношение с вашим питомцем достигло максимума. Лист-меч признал Фазма Морфик истинным братом по сути. Братья по сути могут использовать возможности друг друга, как свои, раз в неделю в течение 5 минут.
  - Офигеть! - вырвалось у меня.
  Словно подтверждая то, что я только что узнал, лист-меч преобразовался в удавку и, словно лассо, овил шею вопящей от боли каракатицы. Секунда - и обезглавленный монстр упал на землю. Ни одна капля крови монстра не была поглощена растением, листья сбрасывали её, словно прокажённую.
  - Всё, ты меня достал!!! - вопль Пончика разнёсся повсюду, голос, похоже, был усилен магией. - Поиграли - и хватит! - продолжал орать взбешённый толстяк.
  - Да ладно тебе, - помахал я непривычно пустой без меча правой рукой. - Мы же так веселимся, давай ещё немного повоюем.
  В глазах создателя инстанта было бешенство.
  - Зря веселишься! - он театрально раскинул руки: - Я призываю...
  Словно издеваясь над и так взбешённым Пончиком, прозвучала очередная свирель.
  Мир приветствует последнего хранителя Лунной силы. Лист-меч поклялся защищать Лунный Цветок даже ценой своей жизни.
  Лунный Цветок достиг 100 % своей силы. Все защитники, находящиеся в радиусе влияния Лунного Цветка, получили бонус: 300 % к регенерации маны и жизни и 50 % к усилению магических атак. Скорость активации заклинаний сокращается на 1,5 секунды.
  Луна ценит своих хранителей и даёт им полное бессмертие. Раз в 24 часа Лунный Цветок может воскресить всех своих хранителей.
  Над кроной Лунного Цветка появилась очень медленно заполняющаяся синяя полоска.
  И тут я услышал окончание призыва толстяка.
  - ...Сокруши всех моих врагов, о, великий Рибху!!!
  Твою ж! Мне ещё Бога тут не хватало. И как, вообще, он?.. БИП! Рибху же призван, Пончик вызвал покровителя тем же способом, каким я призвал Вепря.
  Рядом с толстяком постепенно проявлялся чёрный голем. Всё тело Бога покрывали ядовитые жилы, на жабьей голове торчали выпученные жёлтые глаза с почти квадратными ярко-красными зрачками. Повсюду разнёсся гниющий запах болота.
  Неплохо вы тут повеселились! - неожиданно прозвучал в моей голове весёлый голос Трикстера.
  Рад, что тебе нравится. Тоже мне покровитель! На всех Божественных Дуэлях я за него отдуваюсь, - язвительно заметил я.
  Ольх, не мог бы ты снова призвать Фазма? - Лис элегантно проигнорировал мою колкость.
  Я активировал призыв питомца. Интересно, зачем ему Фазм? Хотя, хрен я тебя буду спрашивать!
  Фазм появился на моём плече и радостно прижался к моей щеке.
  - Я тоже рад тебя видеть, - потрепал я Фазма по холке.
  Позади почти призванного Бога полумесяцем выстраивались немного отдохнувшие Баньши.
  Может, всё-таки подсобишь? - хмуро бросил я Лису
  Я вряд ли смогу побить этот кусок глины, даже когда он в призванном виде.
  Ты же в курсе, что по правилам Боги не могут вступить в эту Дуэль, - Трикстер скорчил грустную физиономию.
  В это время Морфик, словно повинуясь чьему-то приказу, обратился в чёрного ворона и полетел в сторону молча бегущего на нас Рибху.
  Хотя... если призвали одного... Призрачный образ моего покровителя повис над остановившимся питомцем.
  Точно! У меня же есть Малый Аватар! Я активировал подаренную мне способность туда, где находились Бог и Фазм.
  Вами получено скрытое знание: Заклинания рангом выше Редкого могут иметь секретные способы применения. Осталось 23 скрытых знаний до улучшения 'Познающего мир'.
  Вам стала доступна вариация заклинания Малый Аватар - 'Ожившее Божество'. При активации заклинания на питомца, достигшего второй плюс стадии развития, продолжительность заклинания увеличивается до 5 минут. Призванному покровителю будет доступно 70 % его способностей.
  Я как завороженный наблюдал за тем, как мой покровитель словно надевал Морфика на себя. При этом Фазм, похоже, совсем не был против такого обращения. Несколько секунд - и вот уже перед всеми предстал поигрывающий золотыми монетами Трикстер.
  - Я всё помню! - громко прохрипел жабообразный голем, налетая на Лиса. - В этот раз ты сдохнешь, рыжая бестия!
  --- Ну что ты так хрипишь? Неужели всё ещё не вылечил простуду? - Трикстер с лёгкостью блокировал все атаки голема, но сам не атаковал.
  Раздался гулкий хлопок, и позади армии Пончика появился огромный портал, из которого немедленно стали вываливаться новые монстры.
  - Дритт!!! - не сдержался Трикстер. Это усложнит ситуацию.
  - А до этого всё шло без проблем? - весело поинтересовался я у покровителя.
  Как быть в такой ситуации? Или паниковать, или шутить. Я, понятное дело, выбрал второй вариант. Собственно, я уже перестал обращать внимания на всё. После того что уже произошло в этой Дуэли, сдаваться я не планировал. Наверняка есть решение. Как минимум нужно продержаться хотя бы до прибытия Орков. Вряд ли они смогут справиться с божеством, но, может, мы совместно что-то придумаем.
  Ольх, у тебя пять минут на поиск решения, в призванной форме я не смогу победить этого уродца, - подтвердил мои мысли Трикстер.
  Да я уже и так понял, - мысленно отмахнулся я, - не мешай.
  Ох уж эти Пришедшие! - наигранно возмутился Трикстер. - Боги им, видите ли, мешают.
  Я проигнорировал выпад. Быстро проанализировав все свои заклинания и способности, я переключился на сумку. Перетряхнув всё, что у меня есть, пришёл к ожидаемому выводу: кроме усилений, там ничего полезного для боя нет. Склянки с усилением мне тоже не особо помогут, но это хоть что-то.
  Видим выход! - прервал мой осмотр радостный ментальный вой Рыру. И орк тут же оборвал связь. Похоже, у них там тоже весело. Радует, что скоро прибудет подмога.
  До того, как Трикстер покинет бой, оставалось меньше минуты. Решения всё ещё не было. Но у меня появилась одна задумка, правда, совсем непонятно, сработает она или нет.
  - Может, уже сдашься?! - крикнул скалящийся Пончик и снова призвал магию проклятий, атакуя корни Лунного Цветка. - Твой Бог только и способен, как защищаться от атак могущественного Рибху, да и осталось то ему совсем недолго! Ручные Орки тебе тоже не помогут, у портала ждёт армия монстров в два раза превосходящая ту, что вы уже уничтожили!
  БИП! Откуда он знает, что времени у призванного покровителя почти не осталось?! На меня снова накатила волна злости. Проиграть такому? Да ни за что!
  Делай! - словно прочитав мои мысли, крикнул Трикстер. - Меня же засмеют, если я проиграю этой глиняной жабе!
  БИП! Что будет, то будет. Я сделал глубокий вдох и успокоился. Других вариантов всё равно нет.
  Вы активировали уникальную специализированную на Дуэли способность Сдвиг Парадигмы. Задайте параметр нового правила.
  Ограничение: данное правило не должно нарушать уже существующие правила.
  Легко сказать - придумай правило! Просто правило мне не поможет...
  Вой боли огласил поле битвы. Могул отдал свою жизнь, защищая Лунный Цветок. Этот крик словно полностью очистил мой мозг.
  - Если Бог или его частица уже на поле боя... - произносимые мной слова вышивались золотой нитью бытия прямо над полем боя. - То они могут вступить в неё и полной форме!
  Как только я закончил фразу, воздух огласил звук боевого горна и буквы рассыпались золотым дождём.
  Ну ,это уже совсем другое дело! - улыбнулся Трикстер. Его образ разделился, и теперь против очумевшей от бешенства глиняной жабы-переростка сражались две копии моего покровителя.
  Гонг!
  Портал, созданный Баньши, увеличился в два раза, и все маги, участвовавшие в его создании, попадали замертво. В руке красного от злости толстяка рассыпался применённый кристалл.
  Дальше события начали сыпаться так быстро, что я с трудом успевал всё отслеживать. Сквозь портал на нас нескончаемым потоком бежали и летели разнообразные монстры вперемешку с Баньши и Верами. Трикстер отослал Морфика мне на помощь и, наконец, начал атаковать голема в полную силу.
  В пещеру влетел Рыру, а вслед за ним остальные орки. Последним в проходе показался в доску пьяный Шаман, который к тому же распевал какие то странные песни. Когда пьяный увидел портал, его просто переклинило. Заорав во всю глотку оркские проклятия, он неровными зигзагами понёсся к порталу. Быстро оценив обстановку, Рыру скомандовал остальным оркам, и они клином принялись пробивать путь своему бесстрашному Шаману.
  Похоже, снова Браги постарался, - вырвалось у меня.
  А то! - прямо около моей ноги повис скрестив ноги, Бог пьянства.
  Ты как здесь оказался?
  Капля тут, - кивнул Бог в сторону валяющейся там, где её оставил Морфик, бутылки, - капля там, - Браги указал вторым кивком на Фазма.
  Так эффект бафа же уже прошёл, - удивился я.
  А опьянение - ещё нет, - хмыкнул, отхлебывая из фляги, Бог.
  Запах гнили и болота стал сильнее. Проклятия Пончика преобразовались, став более яркими и вонючими. Корни пока сдерживали болотную магию, но не так хорошо, как делали это раньше. Похоже, запускаемое параллельно заклинание отнимало почти все ресурсы Цветка.
  Я, обезумев, запускал магию, пытаясь подержать сражавшегося из последних сил лист-меч. Но даже суперрегенерация не могла помочь, врагов было слишком много. Если сейчас что-то не сделать, то противник доберётся до Лунного Цветка!
  Браги, - я попытался, не отвлекаясь от боя, пнуть пьянчугу, - почему ты не сражаешься?!
  Не могу, - грустно шмыгнул носом Бог. - Трикстер запретил, я как бы... - Бог слегка задумался, вспоминая нужное слово. И, чтобы подстегнуть память, надолго приложился к фляге. - А, вспомнил, - икнул Бог, - я Неприкосновенный Запас, вот!
  Отреагировать я не успел: ритм битвы снова поменялся. Прямо на Лунный Цветок посыпались телепортируемые монстры. Одновременно с этим клин орков достиг Портала и вступил в сражение с сотней Веров, защищающей его.
  Гонг!
  Ну что ещё? Поток монстров из портала прервался, и в него протиснулся нос огромного монстра, больше всего напоминающего динозавра. Раздался громкий хруст ломающегося древка, и последний хранитель лист-меч пал в неравной сватке. Жизнь Лунного Цветка очень быстро устремилась к красной зоне.
  Браги, словно выпущенная стрела, рванулся на защиту Лунному Цветку. Он, будто металлический шарик в пинболе, расталкивал толпу атакующих, но всё новые и новые телепортировались и выпрыгивали из воды. Морфик принял форму Корунда и атаковал врагов с воздуха.
  Ситуация кошмарная. Как только падёт Лунный Цветок, мы лишимся регенерации и усиления, и на этом бой можно будет считать оконченным. Это понимали и мы, и наши противники, поэтому практически все атакующие силы переправлялись прямо на остров.
  Со стороны портала раздалась радостная орчья песнь. Какого БИП?! Я быстро оглянулся. Посреди боя Шаман, защищаемый орками, справлял нужду прямо в портал.
  Мой любимчик! - прозвучал у меня в голове запыхавшийся, но гордый голос Браги.
  Монстр-динозавр, морда которого уже прошла в портал, попытался цапнуть сумасшедшего Шамана, но так и не дотянулся. Шаман закончил процесс облегчения и начал творить странную магию. При этом портал стал расшатываться. Пончик, матерясь вовсю, переключил заклятие проклятий на Шамана, но тот одним взмахом посоха их остановил.
  - Где же ты до этого был? - вздохнул я.
  Вскрик, обиженый возглас Браги вернул моё внимание к основной проблеме. У Цветка уже оставалось меньше пяти процентов жизни.
  Магия - это все, что у меня сейчас было, но я всё равно рванул в самую гущу монстров. Лучше пусть бьют меня, чем Лунный Цветок. Боль была везде, кровь полностью заливала мне глаза, я уже больше не видел, кто и где, я просто атаковал...
  Свирель!
  Это же хорошо? Мысли отказывались осознаваться.
  Лунный Цветок воскресил своих хранителей!
  Ваш тотем 'Корунд Молниеносный' воскрес из пепла и перешёл в новую форму развития. Легендарная форма развития - 'Рарог' Дух огня.
  Ваше отношение с тотемом Рарог - Уважение 20 000, до максимального уровня отношений - 25 000.
  Текущие бонусы тотема: 20 % к скорости; 15 % уклонение от атак; 15 % уклонение от критических атак; 5% к реакции.
  Способности:
  Призыв II - призвать тотема можно на 1 час, раз в день;
  Алый блеск II - ваше оружие наносит дополнительные 15 % урона огнём в течение 40 секунд. Кулдаун - 3 минуты.
  Всё, дальше без меня. Боль окутала с ног до головы, и сознание покинуло меня окончательно... Но, как оказалось, ненадолго. Сначала боль сменилась на шум. А потом вдруг стало тихо и темно.
  - Снова ты? - спросил уже знакомый мне Глас Мира. - Я почему-то даже не удивлён: вокруг тебя всегда много изменений... - в нейтральном голосе послышались нотки задумчивости. - Есть в тебе что-то непонятное, но никак не определю, что именно.
  Пауза. Время словно остановилось.
  И вердикт:
  - Тебе пора назад. Это место только для божеств.
  Нечто мягко подтолкнуло моё сознание, и я снова оказался на поле Дуэли.
  - Как-то ты часто умирать стал! - осклабился планомерно убивающий последних монстров Рыру.
  - Это всё потому, что мой брат слишком медленно на помощь идёт! - вернул я орку колкость.
  Быстрый взгляд на поле боя показал, что мы победили.
  Трикстер спеленал Рибху золотой цепью и сейчас выбивал из него последние остатки здоровья.
  Пончик непонятно каким образом оказался втянутым в шатающийся портал и сейчас очень быстро туда затягивался. Он вовсю пытался вырваться из магической ловушки, но колдовать оставшейся снаружи рукой не мог. Так что, ещё от силы минута - и с ним покончено.
  Меня окутала магия лечения.
  - Всё, теперь как новенький! - улыбнулся стоящий рядом Шаман.
  - Отличная работа! - радостно хлопнул по спине сразу закашлявшегося Шамана неожиданно появившийся рядом Браги.
  Гонг!
  Вы победили в Божественной Дуэли. До следующего ранга 'Дуэлянт' победите в 2 Божественных Дуэлях.
  Благодаря вам Лунный Цветок нашёл трёх защитников и достиг максимального уровня развития. Выполнен скрытый квест 'Лунная заря-III'. Награда - Лунные клинки братья 'Вениви' и 'Дивичи'.
  В стволе Лунного Цветка появилось дупло, в котором лежали два переливающихся лунным светом скимитара. Медленно я подошёл к отверстию и аккуратно взял награду.
  Мечи оказались живым оружием. Пока я изучал их, они изучали меня. Живое оружие требует особого подхода, это я уже знал. Даже не обращая внимания на характеристики, я сделал пробные движения, рассекая воздух быстрой серией ударов. Движение за движением рукоятки всё удобней ложились в ладонь, мечи будто синхронизировались с моим стилем боя.
  Дзынь!
  Лунными братья 'Вениви' и 'Дивичи' признают вас достойным.
  Теперь можно и оценить красавцев.
  'Вениви' и 'Дивичи' - уникальное парное живое оружие.
  'Вениви' - Режущий урон: 200-360. 25 % к шансу покалечить важный орган. 20 % игнорирование брони, 10 % к шансу ослепить противника на 6 секунд.
  'Дивичи' - Режущий урон: 150-450. 25 % к шансу ввести противника в ступор на 3секунды, 5 % - лишить противника возможности использовать ману в течение 7 секунд.
  И тут я почувствовал странное давление по всему телу. Сознание на мгновение стало ватным.
  Ваше тело преобразовалось! Вы - первый представитель новой расы. Ваша профессия - нарекатель - позволяет вам самому выбрать имя для вашей расы.
  Я не знаю, откуда и почему, но я точно был уверен, как она должна называться. Имя нам - Селениты.
  Вами дано имя расе - Селениты.
  Благодаря вам в мире произошло малое изменение: появилась новая раса - Селениты. До достижения: 40 малых изменений.
  До улучшения 'Влияющий на мир' дайте еще 7 меняющих мир имён.
  Вы - первый представитель новой расы 'Селениты'. Получено достижение 'Прародитель'.
  Как родоначальнику новой расы вам доступно уникальное умение - 'Откровение Феба'. Применение - мгновенно, вас окутывает полог лунного света, первый нанесённый удар полностью игнорируется. 50 % к шансу отразить удар в атакующего. Может быть применён раз в неделю.
  Вау! Это же суперзащита! Раз в неделю - это, конечно, печально, но всё равно отличная способность! Особенно для тех, кто постоянно влипают в чёрт знает какие передряги.
  Пробежало множество сообщений об увеличении характеристик и о новых бонусах от них, но сейчас меня больше интересовал выбор награды за Дуэль. Передо мной возник почти нескончаемый список и начался отсчёт трёх минут, которые давались мне на выбор. Быстро пробежав все возможные варианты, я, ни секунды не сомневаясь, выбрал способность: Создатель Инстантов.
  Расовые бонусы я посмотреть уже не успел.
  
  Отношение к вам Трикстера улучшилось: +2 000. На данный момент: Симпатия - 6 000. До Доверия - 14 000.
  Отношение к вам Браги улучшилось: +2 000. На данный момент: Симпатия - 6 000. До Доверия - 14 000.
  Перед Лунным Цветком появился как всегда улыбающийся Трикстер. Судя по застывшей фигуре, они о чём-то договаривались.
  Мир приветствует первого божества, выбравшего истинную силу.
  Трикстер радовался, словно ребёнок:
  - Мы успели! У меня ещё одно первое достижение!
  
  Отношение к вам Трикстера улучшилось: +1 000. На данный момент: Симпатия - 7 000. До Доверия - 15 000.
  - Что-то ты сегодня очень добрый, не к добру это. Снова попросишь что-то невозможное сделать? - проворчал я, в душе, конечно, радуясь за Трикстера.
  - Не-е-е, сегодня новых заданий не будет. Я просто, благодаря тебе, нашёл место для храма, - заявил лисоподобный. И пошёл туда, где всё ещё расшатывался созданный нашими недавними противниками портал.
  - Опять!!! - возмутился я.
  Но покровитель уже не слушал. В его руке появилась большая золотая монета, которую он немного покрутил между пальцев, после чего щелчком отправил в полёт. Вращаясь, монета начала расти, пока не стала радиусом чуть шире портала. Секунда - и магический портал прикрыл золотой люк.
  Мир изменился! Благодаря магическому договору с Луной, Трикстер получил возможность создать свой храм. Отныне все боги, избравшие одну из первородных сил, могут создавать храмы.
  - Браги, нам пора на вторую Дуэль. У братьев, похоже, тоже проблемы начинаются, да и тут мы все первые уже собрали, - деловито объявил Трикстер.
  - Так Щелкунчик тоже на Дуэли? - заинтересовался было я, но меня не услышали. Боги уже свалили помогать скелетам.
  - Хм... - ко мне подошёл отчего-то вдруг ставший робким Рыру. - Ты не против? - он кивнул на Лунный Цветок.
  - Я только за. Кому, как не оркам, получать первое достижение за избрание Луны? - усмехнулся я, пожимая Рыру руку.
  - А то! - хмыкнул подслушивающий нас Шаман. - Без нас тебя бы тут как младенца сделали!
  Я улыбнулся, отчасти признавая право на такое хвастовство.
  Шаман приложил ладонь к стволу Цветка и закрыл глаза.
  Мир приветствует Орков, ставших первой расой, избравшей Луну.
  Глаза орков светились радостью. Смотреть на них было прямо-таки любо-дорого.
  - Дали первое достижение? - уточнил я.
  - Дали, - согласился выглядевший на редкость беспечным Рыру. - И мы сейчас будем обмывать его и победу, и твою новую расу!
  Орки кинулись организовывать костёр. А Шаман достал с десяток разных бутылей.
  - Ольх, может, организуешь нам закуску? - поинтересовался у меня брат.
  - Будет огонь - будет еда, - легко согласился я. Меня потихоньку тоже накрывало ощущение всеобщего праздника.
  Учуяв, что скоро будут лакомства, ко мне подлетели Фазм и тотем, который сейчас был похож на большого огненного сокола. Вслед за ними скромно следовал Могул.
  Но не успел я умилиться происходящему, как всё изменилось.
  В воздухе запахло серой и гнилью, и мир, словно больной организм, подёрнулся зелёной рябью. Раздался оглушительный гром.
  Там, где Трикстер победил Рибху, сейчас творилось что-то странное: тело поверженного бога безвольной куклой болталось над землёй. Из голема показалась покидающая тело душа - почти прозрачное красное облачко. Как только она выбралась из тела, была мгновенно атакована чёрной цепью, которая буквально врезалась в самую суть души умершего бога.
  Душа Рибху стала третьей и последней частью проклятия, созданного Врагами Мира.
  Мир проклят!
  Если в течение года проклятие не будет уничтожено, мир останется проклятым навсегда!
  Боги утратили доступ к источнику божественной силы, и теперь до уничтожения проклятия могут существовать только за счёт уже собранной. В случае если бог лишится последней капли силы, он умрёт окончательной смертью.
  - Похоже, празднование откладывается... - вздохнул Шаман. И начал потихоньку убирать обратно в сумку выставленные бутыли.
  Что-то прокричал Рыру - но что именно, я уже не слышал.
  Внутри меня стало пусто.
  
Оценка: 7.27*41  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) О.Обская "Непростительно красива, или Лекарство Его Высочества"(Любовное фэнтези) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"