Качесова Екатерина Сергеевна: другие произведения.

Реалии чужого мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 3.77*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Её продали. И некому защитить.
    Никому не интересна ее судьба в другом мире.
    Плевать, что она попаданка.
    Какова цена её жизни?
    Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус!
    Общий файл обновлен 9.04.


   Глава 1.
   Только в книгах попаданки в другие миры счастливы, являются героинями и помогают эволюционировать "отсталому" миру. В них влюбляются самые крутые мужчины, за них и ради них умирают.
   Видимо это не мой случай.
   В этой жизни я - обычная, ничем не примечательная девушка с обычной внешностью и спокойным характером. И так уж получилось, что я попала в другой мир. Случайный поток сил, скорее всего, так как я очутилась в лесу. С собой у меня ничего не было, кроме одежды на мне. Видимо мир не принял вещи, ненужные ему здесь.
   Поплутав, я выбралась на дорогу и пошла по ней. На дороге меня схватили какие-то люди, разбойники или мародеры, не знаю. Я тогда думала, что мне повезло, потому что они не тронули меня в сексуальном плане. Как же я ошибалась....
   Они меня продали. Как вещь. Я не понимала их речь, а они мою. Я видела мешочек с монетами, уплаченный за меня. Меня продали как диковинку, но с ценой они прогадали, судя по блестевшим глазам хозяина, купившего меня. Я был связана, опутана веревками крепко, так как пыталась сбежать от мародеров. Хозяин что-то крикнул, и на улицу выбежало двое парней, одетых просто и серо. Слуги. Они подхватили меня и потащили внутрь этого дома. Подтащили к комнате и впихнули в нее. Я повернулась и уставилась в глаза женщине, стоявшей напротив меня. Она кивнула на меня и слуги срезали с меня веревки. Эта рослая и могучая женщина оглядела меня с ног до головы и, схватив за руку, потащила в другую комнату.
   Там была ванна с водой. От воды шел приятный аромат ароматических масел. Женщина ткнула в мои лохмотья, бывшие одеждой пальцем, и что-то сказала. Понятно, мне приказывают раздеться. Я охотно выполнила и залезла в ванну. Ох, какое блаженство. Я сидела и сдирала с себя грязь, под напряженным взглядом тетки, отслеживающим каждое мое движение. Да безразлично, главное помыться. Я попробовала вновь заговорить.
   - Шампунь есть? - Видя непонимание, показала пальцем на голову и дернула себя за волосы. Понимание промелькнуло в глазах женщины, и она показала на чашечку с голубой массой внутри. Я зачерпнула немного и втерла в волосы и кожу головы. Промыла волосы и получила в руки что-то отдаленно напоминающую обычную губку для тела.
   Хорошенько вымывшись и, сполоснувшись, получила в руки огромную пушистую ткань. Обмакнула ей тело и волосы. Женщина потянула меня обратно в комнату. Покорно пошла за ней. Там нас ожидали две девушки и одежда мне. Штаны - шаровары и легкая туника. Женщина ткнула пальцем в одежду, явно выражая приказ одеться. Пожав плечами, подчинилась. Натянула на себя одежду и выжыдательно уставилась на тетку. Меня усадили на мягкий стул, и одна из девушек нанесла макияж. Тетка звякнула в колокольчик, и в комнату зашел Хозяин, купивший меня. Одобрительно поцокал языком, обойдя меня по кругу, и что-то сказал тетке. Она кивнула и поклонилась ему. Девушки служанки тоже поклонились и тихонько выскользнули из комнаты. А женщина взяла меня за руку и куда-то потащила, что-то приговаривая мне на своем языке.
   Я хотела жить и покорно шла за ней. Я прекрасно понимала, что за меня отданы деньги и если я их не оправдаю, меня убьют. Именно поэтому я шла за ней, ожидая своей участи.
   Я шла и говорила себе, что меня ведут к какому-нибудь магу для проведения обряда по пониманию речи, или к настоящему Хозяину этого дома. Самые плохие мысли и предчувствия я затолкнула поглубже, и отмахивалась от них, пытаясь успокоить себя. Зря я так делала. Но что я могла сделать? Я не героиня, не имею навыков боя и выживания. Никаких выдающихся способностей у меня нет, да и умений тоже не наблюдается. Тетька подтащила меня к подобию лифта, и мы поехали вверх, если я правильно ощущаю.
   Выйдя из лифта, я оглянулась. На этом этаже были три комнаты с запертыми дверьми. "Значит, меня привели поговорить". - С облегчением пронеслась мысль в голове.
   Женщина подвела меня ко второй двери и, слегка постучав, толкнула её. Дверь бесшумно открылась, и женщина подтолкнула меня внутрь. Я уперлась, но она толкнула еще раз. Сильно. Я, по инерции сделав пару шагов, споткнулась и упала. Вот дрянь!
   Я, зашипев обозлено, подскочила и стала оглядываться. Я смотрела, и во мне поселялся всепоглощающий ужас. Увиденное разбивало в осколки мою надежду на хорошее. Стены покрыты атласными обоями красного цвета, в воздухе витал густой аромат каких-то цветов. На полу лежал огромный пушистый ковер белого цвета, ярким пятном выделяясь на черном, каменном настиле. Но самым большим, была кровать с тяжелым балдахином и кисточками, поглаживающих пол. А на кровати лежал он. Мой кошмар. И улыбался откровенно пошлой улыбкой, окидывая меня предвкушающим взглядом.
   Реальность кувалдой опустилась на мою голову. Я в борделе и спасти меня некому. Что со мной тут могут сделать, я осознаю, но не верю. Мужчина внимательно смотрел на меня, отслеживая смену эмоций и то, как я от него отползала. Он видел страх в моих глазах.
   Мне на самом деле было страшно. Этот мужчина был страшен. Огромный мужчина, как в росте, так и в ширине плеч. Я смотрела на него и видела жестокость в его глазах. У нас такие представители любят тотальный контроль и абсолютное подчинение. И я понимала, что такое же можно ждать от него. Но как ему объяснить, что я девушка? Что не знала мужчины?
   Я воспитывалась в консервативной семье со средневековыми взглядами. Никакого секса до свадьбы, никаких плотских утех. Но в современный век, век технологий я вполне представляла, что такое секс и каким он бывает.
   - Не надо. - Прошептала я, умоляюще заглядывая ему в глаза. - Я не могу.
   Но он меня не понимал, только слегка хмурил брови и, резко вскочив, подошел ко мне. Надо мной нависла гора мышц, я чувствовала себя букашкой перед ним. Его глаза как у змеи, с вытянутым зрачком, впились в мое лицо. Он требовательно что-то сказал.
   - Не понимаю. Я вас не понимаю. - Он схватил меня за руку и дернул на себя. Я буквально впечаталась в него своим телом. - Не надо, прошу вас.
   Мои мольбы разбивались о глухую стену. Я чувствовала под руками мягкость ткани халата. Он прижался ко мне нижней частью тела и чувственно потерся. Я всхлипнула и дернулась, пытаясь вырваться. И не удалось, он выпустил меня, и я упала на злополучный ковер. Мужчина, сузив глаза, прикрикнул на меня, что-то требуя. Я в панике отползала от него, умоляя меня отпустить.
   Мужчина разозлился, и мгновенно оказавшись рядом, грубо схватил и бросил на кровать, навалившись сверху. То, что было дальше, я на всю жизнь запомнила. Это можно выразить одним словом. Боль. Нет, не так. БОЛЬ. Страшной и очень болезненной получилась для меня первая близость. Он, совсем не рассчитывая свою силу, срывал с меня одежду, впивался сильными пальцами. Целовал шею, оставляя синяки и след зубов. Я пыталась сопротивляться, чем вызвала еще больше гнева с его стороны. Он, легко и не напрягаясь, перехватил мои руки, сжал и, крепко перевязав веревкой, привязал меня к кровати.
   Я оказалась лежащей на кровати, привязанной и беспомощной. Мужчина напротив яросто сверкал глазами. Поднялся и подошел к небольшому столику за каким-то напитком, отпил глоток. Поставил свой бокал, взял другой. Вернулся, поднес бокал к моим губам и заставил отпить. Проглотила. Напиток был сладкий, с легким привкусом алкоголя и миндаля. Голова слегка закружилась, я закрыла глаза, чтобы меня не стошнило. Мне не хотелось, чтобы он еще больше разозлился.
   Мужчина снова отошел и вернулся с широкой повязкой на глаза. Что-то сказал, и, приподняв мою голову, завязал глаза. Я еще больше запаниковала, но старалась не дергаться, иначе все будет намного хуже.
   Создавалось такое ощущение, что слух стал острее, и тело замерло в ожидании прикосновения. Может поэтому я дернулась, когда его рука легла мне на горло и сдавила. Не сильно, но вполне ощутимо. Подержав пару мгновений, разжал пальцы, стал опускать руку вниз, все так же крепко прижимая к моей коже. Больно сжал грудь и выкрутил сосок. Я вскрикнула и тут же получила болезненный удар по лицу. Скотина!
   Сколько времени продолжались такие "ласки", я не знаю. Все, что я чувствовала, это темноту, грубые поглаживания и удары. По лицу, груди, животу. Сначала я терпела, но потом... Я закричала, но удары становились сильнее. Так что я сжала зубы и терпела, из горла вырывался только хрип. Все тело болезненно ныло, а задранные руки онемели.
   На несколько драгоценных минут он оставил меня одну. Но я рано радовалась. Он снова меня чем-то напоил, по вкусу тот же напиток. Голова закружилась как от алкоголя. Отбросив бокал (я по глухому стуку поняла), он сел в моих ногах и раздвинул их, лег на меня, но, не придавливая своим телом. Я даже пошевелиться не могла, чувствуя панику и ужас. А он лежал, ласкал мое тело, целовал шею, иногда кусая особенно больно, и терся об меня своим членом.
   Замерев на мне, он одной рукой отвязал мои руки и забросил на себя. Их сразу же закололи тысячи иголочек. Я не хотела такого первого раза, но против ничего не могла сделать. Как говорили люди, если тебя насилуют, расслабься и получай удовольствие. Я пыталась, честно пыталась, но он меня совсем не возбуждал. Я чувствовала себя отрешенно.
   А мужчина, вдоволь натискав меня, просунул руку между нами и направил член в меня, протискиваясь внутрь одним движением, заполняя меня полностью. Боль взорвалась так сильно, что я потеряла сознание на несколько мгновений. Открыв глаза, я все так же чувствовала его толчки и боль, их сопровождающую. Мужчина закрыл глаза от наслаждения, а я лежала и глотала слезы. Через какое-то время он скатился с меня, встал и, не оглядываясь, ушел в ванну, пальцем указав на дверь.
   Я встала, чувствуя боль во всем теле, с трудом наклонилась за вещами и пошла к выходу. Дверь бесшумно отворилась и передо мной появилась девушка, скорее всего служанка. Ухватив меня за талию, буквально потащила на себе. Притащила в какую-то небольшую комнату, в центре которой стояла бадья с водой. Я стала стаскивать с себя вещи, а девушка все также молча, мне помогала. Я с болезненным стоном залезла в горячую воду. Отмывшись от следов мужчины на мне, я замерла в воде, наслаждаясь, чувствуя, как боль уходит и мышцы расслабляются. Решила попробовать "поговорить" с девушкой. Она все это время сидела неподалеку, на низеньком стульчике.
   - Хэй. - Она вскинула голову от моего голоса. - Как тебя зовут? - Она непонимающе развела руками. Ткнув себя в грудь, я сказала. - Я - Дара. А ты? - И показала пальцем на нее. Она кивнула головой.
   - Арна. - Она сначала показала пальцем на себя, потом перевела на меня. - Даара.
   - Нет. - Я покачала головой и повторила по слогам. - Да- ра.
   - Дара.
   - Ну вот, правильно. - Я согласно покивала головой.
   Встала и стала выбираться из бадьи. Чувствовала я себя намного лучше. Арна подала мне отрез ткани, чтобы обтереться. Помогла дойти до кровати и уложила отдыхать. Знаками показала, что придет и разбудит меня. Я согласно промычала и закрыла глаза, чувствуя себя вымотанной до предела.
   Арна разбудила меня через пару часов. Потрясла за плечо и подала мне одежду. Одежду служанки. Странно, получается что, я была только одноразовым спросом? У них, что тут девственность сильно дорого оценивается? А сейчас я становлюсь служанкой? Совсем ничего не понимаю я в этом мире.
   Но с другой стороны, придя за Арной на кухню и начав мыть посуду, я поняла, что мне еще повезло. Сексуальной рабыней мне не хотелось становиться. Спасибо, первого раза мне за глаза хватило. Арна, ушла и вернулась с ведром, полным воды. Взяв тряпку, стала натирать пол.
   Стою, мою гору посуды... мою... и ко мне медленно приходит осознание всей ситуации, в которой я оказалась по воле каких-то козлов. Я в другом мире. Разговаривать по их языку я не умею. Вернуть меня домой некому. А как же родители? Как они без меня? И как я буду здесь одна? Я даже спросить ничего не могу, моих вопросов никто не понимает. Паника накрывала с головой, я стала хлюпать носом.
   Так, успокойся Дара, успокойся. Главное - тебя не будут больше использовать как эскорт. А насчет всего остального что - нибудь придумаем. И выберемся из этой дыры. Сейчас главное держаться и научиться говорить как они, выучить их язык. А там придумаем.
   Всхлипнув последний раз, я, морально взбодрившись и успокоившись, взялась за следующую тарелку. Арна если и заметила, что я всхлипываю, тактично не стала вмешиваться, даруя мне уединение. Весь остаток дня я работала как раб в наше Средневековье. Теперь я понимаю, почему они подняли бунт. И откуда только силы взяли? Хорошо, что мне помогала Арна, одна бы я загнулась с непривычки столько работать. Нам весь день приносили грязную посуду, несколько раз мы убирали вип-комнаты, в одной из которых я побывала. Слава Богу, на нас никто не обращал внимания. Ни местные красотки, ни "дорогие" гости, чтоб им пусто было! Гость которого "обслуживала" я, мне ни разу не попался сегодня. Ушел, наверное. Гад! К лучшему, что я его не встретила, а то бы впала в истерику и неизвестно чем бы это все закончилось.
   Поздним вечером нам на смену пришли две другие девушки. Арна, поманив меня за собой, пошла за стол, придерживая одной рукой наш ужин, состоящий из хлеба, куска мяса и травяным отваром. Поужинав, я устало развалилась на стуле. Идти уже никуда не хотелось, но нужно доползти до кровати. Как я поняла, завтра мы заступаем вечером на смену. А значит, нужно с пользой провести время и потиранить Арну, выспрашивая слова на их языке. Арна мне нравилась, милая девушка со спокойным характером, не злобная и заносчивая. Хотя, на мой взгляд, ей не хватает внутренней стойкости в некоторых вещах. Будем надеяться, что мы подружимся. На автомате доплелась за девушкой до комнатушки, в которой днем отдыхала. Разделась и улеглась на кровать, практически мгновенно отключившись. Устала зверски, однако.
   Утром я проснулась от легкого прикосновения к плечу. Испуганно распахнув глаза, я сразу же успокоилась. Напротив стояла Арна и улыбалась, открыто и доверчиво. Я улыбнулась в ответ, отгоняя мрачные мысли и с кряхтением поднялась, болела каждая мышца. Черт! И как я теперь ходить буду? Скрюченной как бараний рог?! Вот гадство! Я зашипела обозлено, с трудом натягивая на себя серое платье, принесенное вчера Арной. Я согнулась и поняла, что разогнуться не в силах. Но тут в поле зрения появилась рука, держащая стакан с синим напитком. Я округлила глаза и вопросительно посмотрела на Арну.
   - Это что? Яд?
   - Ятд? - переспросила она непонимающе. Я изобразила мертвого человека и снова вопросительно на нее посмотрела. Она улыбнулась моей мимике и отрицательно покачала головой. Ткнув в мою болезную спину и так же согнувшись, сделала вид, что глотнула со стакана и легко выпрямилась. Ага! Я понимающе хмыкнула и, взяв стакан, выпила. Ух-х! По телу пробежалась теплая волна. Я стала разгибаться, с удивлением и радостью не ощущая боли. Круто!
   С легким телом и душой позавтракала хлебом с травяным отваром, предвкушая день отдыха. Как оказалось, понапрасну мечтала. Оказывается у них день отдыха - это день с более легкими физическими нагрузками. Арна, ненадолго отлучившись, пришла с листом бумаги и ручкой. Ручка не совсем была похожа на привычную мне, форма ручки была похожа на перо. Но, на ощупь была сделана из мягкого материала, когда я знаками попросила ее взять посмотреть.
   За четыре часа картожной прогулки, я выучила много слов. На память я никогда не жаловалась, хвала Богу. Потом, мы обвешанные сумками с овощами и фруктами, волоча за собой тележку, пошли обратно. Таких ходок туда и обратно мы сделали несколько. К вечеру я еле передвигала ноги, мечтая где-нибудь умереть под кустиком благоухающих цветов, в изобилии растущих повсюду.
   Я осматривалась, рассматривая дома, пестрящиеся разными оттенками синего, золотого и зеленого. Аккуратные садики, с большими крупными цветками, ярко-оранжевого цвета, с небольшими клумбочками красных цветочков, похожих на полевые.
   От борделя до рынка минут двадцать пешим ходом. И за эти двадцать минут окружающий пейзаж радикально меняется. Все-таки бордель находится в средней полосе города, а рынок ближе к окраинам. Внешние изменения проявлялись в домах, по степени ухоженности улицы, да и по людям, снующим по своим делам. Представителей других рас, я пока не встречала. Может они хорошо шифруются? Кто знает. А может это территории людей. Я пока не имела возможности узнать все досконально.
   Сам бордель, в который я попала, был не из дешевых. Об этом говорили стены, украшенные дорогими обоями, интерьер комнат, обставленный очень богато. Огромное количество служанок, убирающих комнаты и бегая к господам по каждому зову. Местных жриц любви я имела честь наблюдать и мне было совсем не понятно для каких целей меня подложили под того мужика? Поразмышляв, я пришла к выводу, что ему должны были предоставить другую невинную девушку, но что-то сорвалось и пошло не так. Что-то случилось с той девушкой, которую я заменила. Вопросов была масса, но задать я их не могла. Ничего, мы подождем.
   Я смутно помню свое нахождение у бандитов, проведя практически все время без сознания. И сейчас, прислушиваясь к себе, я не могла понять, почему я так спокойна и хладнокровна? Единственным последствием перенесенной физической и психологической травмы являлась лишь неприязнь к мужским прикосновениям. К любым, даже самым безобидным прикосновениям.
   Вот и сейчас, я покрылась липким потом, почувствовав чужое прикосновение на плече, в крови забурлил выброс адреналина. Я мгновенно отпрыгнула и обернулась, сердце бешено колотилось. Оказалось, это мужчина - торговец протягивал мне фрукт, улыбаясь доброй улыбкой. Я немного испуганно покачала головой в знак отрицания, но мужчина настаивал, что-то говоря просительными интонациями. Он был в годах, волосы все в седине, на руках кольца и браслеты, обхватывающие широкие запястья. Но возраст не повлиял на подтянутое тело, не согнутое под прожитыми годами. Он ясно видел испуг на моем лице, поэтому извиняюще что-то говорил, все так же протягивая фрукт.
   Немного успокоившись, я несколько раз глубоко вздохнула, наполнив до отказа легкие воздухом, и взяла угощение, благодарно улыбнувшись в ответ. Слегка поклонившись, я поспешила нагнать Арну, медленно идущую в сторону дома жриц. Притащив все купленное в бордель, на кухню, мы передали все сегодняшним кухаркам. Арна знаками показала мне, что на сегодня с походами на базар закончено. За полчаса отдыха в нашей комнатушке, я затерроризировала Арну выспрашивая и повторяя за ней слова, тыкая во все предметы и вещи в комнате.
   Прошло несколько недель. Я немного могла понимать местный язык, мучительно медленно произнося слова и сильно коверкая язык. За эти три недели я привыкла к интенсивным нагрузкам, тело стало выносливее, легче перенося ранние подъемы и беготню весь день. Под грузом работы и ежедневных бытовых проблем, понемногу забывался кошмар насилия, стирались негативные воспоминания, но настороженность стала моим вторым я. Я с огромной осторожностью относилась к попыткам подружиться, улыбающимся мне другим служанкам. Я общалась только с Арной, впрочем, не подпуская ее к себе достаточно близко, пресекая ее попытки сблизиться.
   Негласным собеседником для меня стал и тот мужчина-торгаш, каждый раз, когда я приходила за продуктами, протягивающий мне фрукт. Я думаю, он просто жалел меня, стараясь по возможности не прикасаться ко мне. Возможно, он догадывался о моем состоянии, не знаю, но никогда не повышал на меня голоса, негромко зовя меня по имени.
   Еще через несколько недель, я намного лучше стала говорить на местном. Очень помогало то, что снующие туда-сюда люди постоянно на нем говорят. Переключаться на другой язык не нужно, вот и усваивается легче. Я узнала, что мир называется Каравия, люди именуют себя караданцами. На планете три материка, один заселяют люди, он называется Регид. Второй материк с прилежащими островами называется Шалле, он заселен орнийцами, правда я не поняла, как они выглядят. И третий материк населен множественными расами. Рас на Каравии было множество. Арна называла мне их, но показать не могла, книг мы не имели, так что смотреть было негде.
   Глава 2.
   С Арной мы сдружились. И, хоть, я ей до конца не доверяла, видела, что она открыто со мной разговаривает, высказывая свое мнение, не прогибаясь под мое. Эта напористость в ней мне нравилась.
   От нее я узнала, что мои подозрения по поводу насилия подтвердились. Девушка, которую купили специально для этого урода, повесилась, когда ее оставили одну. Им пришлось в срочном порядке искать другую. И тут им повезло, на их порог пришли разбойники, желавшие получить деньги за меня. Вот так, волею судьбы я оказалась на простынях под тем гадом, чтоб он собственной слюной отравился!
   Насчет выходцев из других миров Арна ничего не знала, считая все это время, что я просто украдена с другого материка. А больше мне не у кого было спрашивать. Вернуться назад я уже и не надеялась, отбросив возвращение домой навсегда, как непригодную мысль, запрещая себе даже думать об этом.
   На этой планетке водились маги, но межмировые порталы они создавать не умели. Поразила меня продолжительность жизни местных "аборигенов". Они могли жить от двухсот лет до трехсот лет. Я рот открыла, когда услышала ответ. Это ж обалдеть можно!
   Но были и невеселые мысли, преследующие меня. Я не знала как сбежать с этого дурдома - борделя. Как спрашивается мне выбраться, если я не знаю местности и страдаю топографическим кретинизмом?! С Арной я по этому поводу даже не заговаривала, опасаясь, что она может меня вложить местному управляющему, купившему меня.
   Я, работая как проклятая, не зная нормального сна и отдыха, убирая за всеми и прислуживая, стала медленно впадать в депрессию. Красивый мир, полыхающий яркими красками, медленно мерк, превращаясь в серое ничто. Я похудела так, что на ветру качалась, ударяясь обо все выступающие углы, лично мной "проверенные" моим бренным телом. Я медленно сгорала, превращаясь в тень самой себя.
   И тогда, когда я совсем отчаялась обрести свободу и выбраться отсюда, судьба сжалилась надо мной и подкинула мне шанс. Шанс выбраться. И я за него ухватилась всеми руками и ногами, даже зубами вгрызлась по-моему.
   Дело было так. Я, в компании Арны, как обычно совершала рейды на рынок, выискивая в череде прилавков нужный мне. Старалась поторопиться, чтобы раньше освободиться и отдохнуть, не обращая ни на кого внимания, остервенело искала нужного торгаша, поставляющего нам айву. И вдруг. Я услышала фразу, заставившую меня замереть соляным столбом на месте, не в силах пошевелиться. Еще до конца не веря, я вперила взгляд в парня, выкладывающего на прилавок украшения и платки, молясь про себя, чтобы не ошибиться в своем слухе. И тут он снова что-то обронил и недовольно буркнул себе под нос.
   - Вот демонова печенка! Чтоб ее черти съели!
   Я стояла, слушала, как он ругается, а на душе становилось легко. Я не одна в этом мире! Тут есть и другие "добровольцы". Парень перевел взор на меня и спросил:
   - Вы что-то желаете прикупить? - Кстати его знание языка было во много раз лучше меня. Это говорит о том, что он тут намного дольше меня. - Платок? Украшение?
   - Как тебя зовут? - Я задала ему вопрос на своем родном, русском языке. - Ты из России?
   - О-откуда вы знаете русский? - Он даже слегка заикаться стал.
   - Ты как сюда попал? Тоже случайным порталом? Я здесь уже полтора месяца. Живу в рабстве у хозяина борделя, работаю служанкой и девушкой на побегушках. Меня Дарой зовут. А ты как тут оказался? И как давно ты тут?
   - Я - Дима. Попал сюда три года назад. Был с друзьями на охоте, и оказался тут. Потаскало меня долго, потом повезло встретить хорошего человека. Он помог мне устроиться и встать на ноги.
   - Слушай, Дим. Нам бы поговорить, но не сейчас. Сейчас мне нужно бежать, а то не избежать наказания. Можешь прийти к зданию борделя после заката? Сядем и обо всем поговорим, ладно?
   - Ок. Я приду. Как тебя найти?
   - Я буду сама тебя на улице караулить. Приходи, пожалуйста. - На радостях обняв Диму, я полетела дальше, пытаясь найти среди людей Арну. До конца дня я летала на крыльях, чувствуя эмоциональный подъем. В душе поселилась надежда. Арна только удивленно улыбалась, видя, как я порхаю по рынку, с легкостью поднимая тяжелые сумки и быстро их распаковывая, по прибытию обратно.
   Арна, не выдержав моего мелькания перед глазами, после обеда утащив меня в нашу комнатку на небольшой отдых, стала меня пытать.
   - Дара, что случилось? Ты сегодня такая живая, словно порхаешь. Давай рассказывай. Ты влюбилась?
   - Ты что, Арна! Ни за что! - Я даже рот открыла. - После того, что со мной сделал тот козел, я на мужчин смотреть не могу, не то, что прикасаться. Я сегодня встретила своего родича, из моего мира. - Арне я давно рассказала, что иномирянка. Она спокойно это восприняла и приняла. - Его зовут Дима, он сегодня придет, мы посидим, пообщаемся. Мне просто легче от того, что я не одна в этом мире. Только Арна.- Я серьезно на нее посмотрела. - Я тебя очень попрошу, не говори никому, кем является Дима.
   - Дара, я никому не скажу. Только будь поосторожнее.
   - Спасибо, Арна. - Я слегка выдохнула. Теперь появилась возможность проверить надежность Арны, сможет ли она предать меня или нет. - Конечно, я буду осторожна.
   Мы посидели еще минут двадцать и пошли дальше работать. К вечеру адреналин схлынул, оставляя после себя усталость. Ноги гудели, спину ломило, но я не обращала на это все внимание. Я автоматически делала свою работу, с нетерпением ожидая свободы. Освободившись и доделав последние приготовления на завтра, я вернулась с Арной в нашу комнату. Переодевшись в единственное сменное платье, я тихо, стараясь не привлекать лишнего внимания, отправилась на улицу дожидаться прихода Димы.
   Дима пришел минут через двадцать от начала моего ожидания. Я вышла ему навстречу и поманила за собой, в расположенный рядом небольшой островок деревьев, скрывающих неприметную лавочку.
   - Привет, еще раз. - Я немного волновалась, теребя подол платья. - Спасибо тебе, что пришел.
   - Привет. - Дима слегка улыбнулся. - Да не за что. Давай, рассказывай все по порядку. - Он смотрел с таким участием и незримой поддержкой, всем видом внушая доверие, и я решилась.
   Слова полились из меня сами. Я рассказывала ему все. О моей жизни в нашем мире, об учебе на медсестру, о моих родителях, которые остались совсем одни. О том, как я попала сюда, как, боясь всего и вся, попалась в руки разбойникам, продавшим меня в бордель за хорошую сумму.
   На этом я запнулась и замолчала, стараясь забыть, что произошло дальше. Не зная, как сказать и описать все то, что пережила, я беспомощно молчала, мгновенно побледнев, пытаясь отогнать картинки того, что было. Дима внимательно меня слушал и не перебивал. И лишь когда я замолчала, сразу догадался, с чем мне пришлось столкнуться. Он посмотрел на меня взглядом, полным сочувствия и сожаления.
   - Дара, мне жаль. Они тебя отдали гостю, да? - Не в силах говорить, я только кивнула, сжав губы.
   Дима протянул руку, чтобы до меня дотронуться, но я испуганно отшатнулась. Умом я понимала, что он меня не тронет, но подсознание, подчинив себе все рефлексы, отодвинуло меня от него. По венам побежал адреналин, ладони вспотели, и захотелось бежать без оглядки. Дыхание перехватило, и по спине пополз мерзкий холодок страха. И как я смогла его обнять тогда, на рынке? Видимо, в тот момент, я была в омуте положительных эмоций, и на мгновение все хорошее вытеснило все плохое. Дима понимающе кивнул и отпустил свою руку.
   -Не волнуйся, я не причиню тебе вреда, не буду трогать. - Он отодвинул руки подальше от меня, для наглядности сцепив их на коленях. - Вот, видишь, я убрал руки.
   Взяв себя в руки, с огромным трудом, я старалась успокоиться. Пусть не сразу, но мне это удалось. Дмитрий сидел и ждал, когда приступ паники пройдет. Он не торопил меня, терпеливо дожидаясь моего возвращения.
   -Извини, Дим. Это реакция организма на любое прикосновение противоположного пола. - Я еще раз глотнула побольше воздуха. - Сейчас все пройдет.
   Собраться в кучку мне все же удалось. И я была благодарна Диме за молчаливую поддержку. Он облегченно вздохнул, видимо, как и все наши мужчины, не переносящий женских слез и истерик. Я против воли захихикала.
   - Прости, это нервное. - Дима улыбнулся глазами.
   - Ничего страшного, я рад, что ты успокоилась. Раз все хорошо, скажи, чем я могу тебе помочь? Я постараюсь помочь всем, чем смогу.
   - Мне нужна карта. - Я вздохнула. - Писать я еще учусь, но читать научилась, худо-бедно, правда, но умею. Я хочу выбраться из этой страны, желательно подальше.
   - Ага. - Дима задумался. Я уже слегка испугалась, что и он мне не поможет, но ошиблась. Дима, видимо что-то решил для себя, так как заговорил тихо и очень серьезно. - Дара, послушай. Я могу тебя забрать отсюда.
   - Куда? - В душе вспыхнула надежда, распахнув свои крылья. - Я согласна. Куда угодно, только не оставаться тут.
   - Мы через неделю отправляемся караваном до порта, оттуда на корабле отплываем на материк Шалле. На нем в основном живут орнийцы, но там у тебя будет шанс устроить свою жизнь. Устроишься подрабатывать к кому-нибудь в дом прислугой. Будет крыша над головой, еда и приличное жалование. Но сразу предупрежу, извини, не хочу тебя обидеть, но малейший намек на кражу и тебя посадят или отправят на каторгу.
   - Дим, спасибо тебе большое, я поеду. Соберу себе еды в дорогу, одежды у меня немного, но это скорее плюс.
   - Отлично, если будет какая проверка в пути, мы тебя обязательно спрячем. Не волнуйся, не найдут. И еще, я завтра свяжусь с одним знакомым, попрошу об одолжении. Он сделает для тебя документы и в порту передаст.
   Я сидела напротив Димы, а в горле стоял ком. Абсолютно чужой мне человек вот так открыто помогает мне, без всяких денег или еще чего-нибудь в уплату. Я схватила его за руку и стала трясти, шепча слова благодарности.
   - Спасибо, спасибо тебе, спасибо. - У меня не находилось больше слов. - Спасибо. Как мне с тобой рассчитываться?
   - Никак. - Дима вздернул подбородок и сверкнул глазами. - Не нужно ничего. Вообще ничего. Спасибо мне будет вполне достаточно.
   - Но как же? Ты же много денег потратишь на меня, да помимо денег еще и времени.
   - Помолчи, глупая. - Он по-доброму усмехнулся. - Я это делаю без корысти и личной выгоды. Пойми, когда я попал сюда, я был в твоем положении. Мне некому было помочь, еще немного и я пошел бы бродяжничать. Но мир не без добрых людей, для меня тоже нашелся один. Он также мне помог, не прося ничего взамен. Научил меня многому, так что мы теперь хорошие друзья. Когда - нибудь я тебя познакомлю с ним. Я возвращаю этому миру долг. Ты мне лучше вот что скажи. На тебе есть магическая метка?
   - Не знаю, Дим. Я же не маг. И спросить мне не у кого. - Я растроенно пожала плечами.
   - Ничего страшного, я поищу мага по своим каналам. Метку несложно снять, если знаешь свое дело. А сейчас, мне нужно идти. Да и тебе пора отдыхать, все же ночь на дворе. Так что давай прощаться, если что ты знаешь, где меня найти.
   Я согласно кивнула головой, завтра рабочий день и придется на ногах весь день пробегать. пожав друг другу руки и пожелав спокойной ночи, мы разошлись. Я совершенно вымотанная, но абсолютно счастливая, придя в свою комнату и быстренько ополоснув лицо, разделась, легла под одеяло и, закрыв глаза, мгновенно уснула, последовав примеру Арны.
   Утром я встала не выспавшейся, но это не мешало мне улыбаться и быть счастливой. Я растормошила Арну, взиравшую на меня удивленно, и побежала умываться и приводить себя в порядок. Потом потащила ее завтракать. Нас ждали аппетитно пахнущие, горячие оладушки с травяным отваром. Я уселась за стол и принялась наслаждаться. Оладушки таяли во рту, отвар был прекрасен и ошеломляюще вкусный.
   Всеми мыслями я была уже в побеге, была в завтра. Сейчас, оглядывая обстановку вокруг, я для себя поняла одну вещь. Не смотря на все мои тяготы и испытания, я стала родной этому миру так, словно он стал неотъемлемой частью меня, а я его. Выходит так, что мой родной мир не избавился, нет, просто забыл меня или решил, что я ему больше не нужна. Сейчас мне роднее этот мир со своими немного отсталыми условиями жизни, со своим понятием о жизни и чести, или отсутствия таковой у некоторых.
   Позавтракав, я отправилась убирать спальни, после ночных посетителей и готовить их к новому прибытию жаждущих любви. Мне опять досталась комната, в которой когда-то была я. С каждым разом здесь, я старалась перебороть свои страхи к прикосновениям, к мужчинам, о доверии к окружающим. Понемногу, мне становилось свободнее, легче. Я всеми силами буду стараться не допустить повторения подобного.
   Вытерев пыль влажной тряпкой, открыв окно, я заправила постель и ушла из нее. Сколько бы я не старалась, но мои страхи еще не ушли полностью. Буду упорнее стараться, а пока меня ждут другие комнаты. Арна весь день поглядывала на меня слегка настороженно, но не спешила расспрашивать о моем вчерашнем разговоре с Димой. А я не собиралась ей ничего рассказывать, все еще не доверяя ей полностью. Все время Арна была рядом со мной, но не старалась лезть на глубину моей души, чтобы вытащить обо мне все, что там прячется. За это я ей была благодарна.
   В таких трудах и заботах прошло два дня. Я работала, не замечая ничего вокруг, полностью уйдя в себя, находясь в радостном ожидании новой жизни.
   А вот на третий день у меня случился очень интересный разговор, во многом расставивший все по полочкам. Весь день я пробегала вся в работе, наплыв "гостей" в этот день был большой, приходилось убирать комнаты по несколько раз. Местных "ягодок" мы почти не видим, разве что мельком. Они ничем не отличаются от наших бабочек, такие же разодетые и вкусно пахнущие, брезгливо и с превосходством на меня поглядывающие. Но я давно уже привыкла не обращать внимания на них, искренне не понимая, чем они гордятся. Так вот, мы с Арной отправились убирать комнату. Я расставляла напитки на столе, она перестилала постель. Мы не разговаривали, стремясь закончить побыстрее, еще и Арна витала мыслями в облаках сегодня, отвечая невпопад. Но я не обращала внимания, сама вокруг ничего не замечаю, оставаясь равнодушной ко всему, кроме самой себя. Убравшись мы вышли из комнаты, стараясь не попасться на глаза гостям. Это комната была последней, закончили мы ее раньше времени, поэтому у нас освободилось пару минут для себя. Я, решив немного отдохнуть, направилась было к нашей комнате, но Арна меня удержала за руку.
   - Пойдем на улицу, в беседке посидим чуть - чуть. - Она тянула меня на улицу. На лице застыла решительность и упорство. Ну ладно, пойдем в беседку, хоть узнаю, о чем хочет поговорить, кивнула головой и пошла за ней. Она отпустила руку и пошла рядом, сохраняя молчание до самой беседки.
   Пришли. Я сразу же села, с наслаждением разулась и вытянула ноги. Девушка устроилась рядом, устало откинувшись на спинку беседки.
   - О чем ты хотела поговорить, Арна? - Решила не ходить вокруг, а спросить прямо.
   - Я? Хотела? - Девушка слегка напряглась и глубоко вздохнула. Немного помолчав, еще раз вздохнула и решилась. - Да, хотела. Дара, я хочу, чтобы ты взяла меня с собой.
   - Куда? В город? - Я слегка насторожилась, но постаралась виду не подавать, оставаясь невозмутимой. - Возьму.
   - Нет. - Арна покачала головой. - Не в город, нет. С собой, в побег. Я догадалась, что ты собираешься в побег. И я хочу с тобой. Уйти, выбраться отсюда навсегда. Сбежать и никогда не возвращаться. Возьми меня с собой, прошу.
   - Эээ.... - Я растерялась от такого напора. - Ааа, а тебе зачем?
   - Я такая же пленница, как и ты.
   - Не понимаю. - Я пожала плечами. - Ты же говорила, что отсюда.
   - У меня были причины скрывать правду. Я тебе не доверяла. - Арна потерла задумчиво пальцами подбородок. - А еще не хотела ворошить свое прошлое. Меня выкрали из моей семьи и продали сюда. Где-то там, далеко, должны быть живы мои родители, я надеюсь на это. Я догадалась по тебе, что ты готовишься бежать. Возьми меня с собой, пожалуйста, возьми.
   Арна заплакала, я же растерянно на нее смотрела, не ожидая от нее такой реакции. Ни разу, за все время здесь, я не видела ее слез. Она - самая улыбчивая девушка из всех, с которыми я хоть немного общалась. Я успокаивающе ее погладила по спине.
   - Арна, не плачь. Я возьму тебя с собой, только поговорим с Димой.
   - Правда? - Арна заплаканными глазами смотрела на меня с надеждой. - Возьмешь?
   - Возьму. - Я улыбнулась ей ободряюще. - Я уверена, Дима согласится. Арна, ты случайно не знаешь, есть ли на нас магические метки?
   - Есть. - Она показала на шею. - Я могу видеть их, но не снять.
   - Черт. - Хотелось плеваться ядом и ругаться матом. - Я так надеялась, что их нет. Но ничего, мы придумаем, как их снять.
   - Хорошо. Что насчет припасов в дорогу? Нужно?
   - Конечно. - Я кивнула головой. - Желательно крупы, соль, травяной отвар.
   - Хорошо. - Арна мгновенно стала серьезной. - Еще нужны тарелки и ложки.
   - Ты права, и, пожалуй, нужен нож. А теперь вытирай слезы и пошли работать.
   Через какое-то время мы отправились работать дальше. С этого мгновения наши отношения с Арной изменились. Арна успокоилась, даже приободрилась. И с нетерпением ждала нашего побега.
   Глава 3.
   Прошел еще один день.
   На пятый день до побега, мы отправились на рынок, за продуктами. Арна шля рядом и заметно волновалась. Сегодня все решится. Первым делом, не теряя времени даром, мы отправились к Диме.
   Дима был за прилавком, обслуживая покупателей и оглядываясь по сторонам, словно кого-то выискивая в толпе. Поймав его взгляд, я улыбнулась и потащила за собой девушку. Дождавшись пока он отпустит последнего покупателя, я сказала.
   - Дим, привет, надо поговорить. - Он кивнул и позвал кого-то из глубины шатра. Через секунду рядом с парнем появился молодой парнишка с открытой улыбкой на лице.
   - Тай, подмени меня ненадолго. Я быстро переговорю с этими милыми дамами и вернусь обратно. Договорились? - Дима потрепал его по взлохмаченным волосам.
   - Да, иди, папа. - Я удивленно подняла брови. Папа? Что-то он мне не говорил, что у него есть сын. Дима позвал нас в глубину шатра, за собой.
   Арна крепче стиснула мою ладонь, я ойкнула от прострелившей боли, но руку не выпустила, лишь крепче сжала в ответ. Зашли в отдельный закуток, завешанный шторами. Дима махнул рукой на лавки, обитые чем-то мягким. Я подтащила заторможенную Арну и насильно усадила, плюхнувшись рядом. Дима ободряюще улыбнулся Арне и обратился ко мне.
   - Дара, зная твой менталитет, такой же, как у меня, я смею предположить, что ты хочешь взять эту симпатичную девушку с собой. - Он одарил внимательным взглядом Арну. - Как вас зовут, милая девушка? Не бойтесь меня, я не кусаюсь.
   - М-меня зовут Арна. - По ней было видно, что она сильно волновалась. - Я пришла попросить вас взять меня с собой. Я не принесу вам проблем и буду слушаться. П-помогите мне, прошу вас.
   - Арна, успокойся, я возьму и тебя и Дару. - Он успокаивающе улыбнулся. - Не волнуйся, не оставим мы тебя тут. А ты, Дара, что смогла разузнать что-то новое?
   - Да. - Я кивнула головой. - На нас есть метки, но их нужно снять.
   - Я нашел мага, который сможет их снять, не переживай. - Он довольно потер руки. - В день отъезда каравана, я буду ждать вас здесь вместе с магом. Он снимет метки и нам на лошадях придется догонять караван, он выйдет на несколько часов раньше. Завтра принесите все, что вы возьмете в дорогу. Заранее отправим с караваном, чтобы догонять налегке.
   - Хорошо. - Мне хотелось от радости визжать, да и по виду Арны было заметно, что она от радости еле сидит на месте. - Да, Арна забыла сказать, что документы у нее есть и не надо делать новые.
   - Замечательная новость. - Дима по-доброму улыбался, видя, как мы чуть не пляшем от радости. - Так, сидеть с вами хорошо, но мне нужно обратно, за прилавок, а то сын уже устал.
   - Ты не говорил, что у тебя есть сын. - Я с любопытством на него посмотрела. - Или не хотел говорить?
   - Не говорил. - Дима слегка нахмурился. - Я долго не мог забрать его с приюта, но два дня назад мне его наконец-то отдали. Он не родной мне по крови, но меня это совсем не волнует.
   Я с уважением смотрела на Дмитрия. Он классный мужик, раз смог принять чужого ребенка, как своего.
   - А почему не отдавали? - Быстро спросила, пока была возможность.
   - Он представитель расы орнийцев. Мальчика нашли практически одичавшем, но в приюте ему помогли адаптироваться и прийти в норму. Я посещал этот приют с гостинцами и необходимыми вещами, там с ним и познакомился. - Дима улыбался, вспоминая что-то известное ему одному. - А потом понял, что он мой сын.
   Он так и вышел из шатра, улыбаясь. Глаза мальчишки радостно вспыхнули, когда он увидел Диму.
   - Покупателей не было, пап. Я внимательно смотрел, чтобы никто не украл ничего.
   - Молодец. Иди в шатер, отдохни, я дальше сам постою. - Подтолкнув мальчика вглубь шатра, мужчина повернулся к нам. - Девушки, вам лучше не задерживаться у всех на виду здесь. До встречи, милые красавицы.
   - Льстец. - Я хихикнула, Арна же засмущалась. - Пока, мы побежали. Удачных продаж!
   - До свидания. - Смущенно пробормотала Арна. Спасибо вам.
   - Не за что пока. Вот как выберемся, тогда и поблагодаришь. - Он махнул рукой и переключился на подошедших покупателей. Мы же, воспользовавшись моментом, отправились дальше, стремясь к торговым шатрам, которые нам нужны.
   Остаток дня мы бегали как проклятые, от рынка в бордель и обратно. Но радость близкого побега не давала опустить руки. Мы припрятали немного круп, вдобавок к собранному, Арна унесла с кухни 2 ножа и один котелок. Я вынесла две тарелки, две кружки и две ложки.
   Вот так понемногу у нас собрался весь набор необходимого.
   Вечером, мы не сговариваясь, улеглись спать без разговоров. Все-таки насыщенный день, как физическими нагрузками, так и эмоциональными потрясениями давал о себе знать.
   Утром меня разбудила Арна.
   - Дара, ты засоня. - Использовала мое словечко. - Вставай скорее, нас ждет сегодня!
   - Ну еще чуточку. - Бормотала я, совершенно не желая вставать.
   - Вставай, вставай. - Арна весело тормошила меня.
   - Да встаю я, встаю. - Я со стоном села. - Как понесем Диме награбленное? - Шепотом спросила я.
   - Кому-то из нас придется сбежать ненадолго.
   - Это понятно. - Я поднялась и стала натягивать штаны. - Давай ты отнесешь? Ты тут намного дольше меня, тебе будет легче затеряться на полчаса. Если хватятся, то я отвлеку внимание.
   - Хорошо, я отнесу вещи Диме. - Мне показалось или Арна слегка порозовела.
   - Отлично! - Настроение стремительно ползло вверх. - А пока пошли на завтрак. Очень хочется горячего и очень сладкого отвара.
   - Это точно. - Арна счастливо похихикала и отправилась умываться.
   Сбегав умыться, я потащила девушку на вкусные запахи. Быстренько позавтракав и с наслаждением выпив вожделенный отвар, мы отправились работать. То есть остались в кухне и занялись мытьем посуды и уборкой.
   Время до обеда пролетело быстро. На обеде Арна в считанные минуты проглотила обед и незаметно выскользнула из кухни. Я же осталась на случай того, если ее хватятся. Поела и снова занялась работой, немного волнуясь, но стараясь не подавать виду.
   Зря волновалась. Арну никто не хватился, она вернулась, никем не замеченная. Почти сразу включилась в работу, лишь шепнув, что все прошло идеально. Успокоенная, я включилась в работу полностью, отбросив все бегающие негативные мысли.
   Остаток дня прошел в усиленной работе. Вечером мы отправились спать, в сжатые сроки поужинав. Завтра предстоял важный, очень важный день.
   Долгожданное завтра.
   Утром мы проснулись на удивление очень рано. За несколько часов раньше, чем вставали обычно. Думаю, что волнение сказалось. Караван отходит в десять утра, а мы должны смыться из борделя ближе к обеду.
   Собрались быстро, умылись, переоделись в удобные штаны и кофты и спустились на завтрак. Плотно позавтракали, очень плотно и отправились работать.
   Чем ближе время подходило к обеду, тем сильнее нервы стали шалить. На меня напал мандраж, не совсем, но что-то близкое к нему. Я начала бояться. Бояться, что у нас не получится. Бояться, что нас раскроют. Судя по виду Арны, она чувствовала себя не лучше.
   Но на нас не обращали внимание. Кому нужны неприметные рабыни? В назначенное время, мы с Арной, по очереди, незаметно, стараясь не привлекать внимания, выбрались из помещений. Я пошла первой. Выбралась на улицу и стала дожидаться девушку, затаившись в тени беседки.
   Она появилась чрез пару минут, трясясь от страха. Нервно улыбнувшись друг другу, мы пошли в сторону рынка, где нас должен поджидать Дима.
   - Дара, а он точно придет? - Шепотом спросила Арна.
   - Не дрейфь, подруга. Он там, дожидается нас.
   Дима не обманул наших ожиданий и веры в него. Стоял и высматривал нас в толпе. Сама не заметила, как выдохнула. Все-таки переживала чуточку, что его могло бы и не быть на месте.
   Рядом точно так же выдохнула Арна, волнуясь еще больше меня.
   Дима заметил нас и кивком головы показал на глухой темный проулок, мгновенно скрывшись в нем.
   - Арна, давай, иди. Я сразу после тебя. - Подтолкнув Арну, я подождала минутку и скользнула в темноту и прохладу.
   Дима обернулся ко мне и улыбнулся, поздоровавшись кивком головы, чтобы не сбить мага, читающего невнятное, малоразборчивое заклинание. Я улыбнулась в ответ и мельком оглядела мага.
   Мужчина, высокого роста, молодой, лет тридцати. Одет в холщовые штаны и темную рубашку. Пронзительные синие карие глаза, губы, шепчущие волшебные слова. Так, на внешний вид, я бы сказала, что он наемник - маг, сопровождающий караваны или высоких господ.
   - Все получилось. - Маг повернулся к нам. - Она свободна. Теперь ты.
   Он подошел ко мне и внимательно стал рассматривать меня в области шеи. Слегка нахмурился и произнес.
   - А на тебе нет ошейника. Его сняли в тот же день когда и одели.
   - Ошейника? Хотите сказать, что на нас не метки были, а ошейники? - Моему удивлению не было предела. Даже слегка почувствовала себя собакой в ошейнике, ну или готической цыпочкой с сексуальным шипастым ошейником. Хихикнув своим мыслям и образам, уловила слегка удивленный взгляд мага, мгновенно затерявшегося под непринужденной маской.
   - Да. Метка - это практически ошейник, только не видимый всем.
   - Все, дружно выдохнули и отправляемся. - Это Дима включился в разговор. - Девушки, краткий инструктаж для вас. Это Колр, он будет нас сопровождать на протяжении всего пути. Я подстраховался и нанял его. Дальше. Сейчас мы по одному выходим и идем на конец рынка, надеюсь, знаете, где стоит шатер местного торговца с мелкими поделками? - Дождавшись нашего согласного мычания, продолжил. - Там нас поджидают лошади. Идем по такому порядку - Колр, потом Дара, Арна и я. Вперед, к свободе!
   Мы нервно хихикнули. Колр усмехнулся и вышел из проулка. Выждав минуту, я отправилась за ним. До шатра торговца минут пять ходу. Есть время подумать. Расторопно передвигая ногами, я погрузилась в размышления. Когда меня продали в бордель, то сразу нацепили магическую метку - ошейник. Почти сразу подложили под неизвестного мужика. Неужели это он снял? С одной стороны, зачем ему это, а с другой стороны поневоле задаешься вопросом, а кто, если не он.
   Ладно, отложим вопросы на потом. Я добралась до места назначения. Колр был уже здесь, стоял и ласково поглаживал по морде черного красавца. Рядом стояло еще три лошадки.
   - Вот эта твоя. - Он, не отрываясь от поглаживаний, кивнул головой на красную невысокую лошадку. - Поздоровайся, её зовут Искорка.
   - Привет, красавица. - Я осторожно приблизилась, стараясь не делать резких движений. Протянув руку, невесомо погладила, словно спрашивая разрешение. - Давай дружить. Мы ведь с тобой подружимся, да?
   Забалтывая Искорку, я увереннее гладила ее, не обращая внимания на немного насмешливый взгляд мага, брошенный из-под бровей. Я лишь улыбнулась и продолжала поглаживать лошадку.
   - Ты умеешь ездить верхом? - Спросил Колр. - Нам предстоит нелегкий путь, а караван не будет нас ждать.
   - Умею, хоть и не на высшем уровне. - Я улыбнулась, вспоминая, как меня учил друг, обзывая растяпой и неумехой. - В свое время я получила и вполне успешно усвоила пару ценных уроков. Так, что я не буду обузой.
   - Не считаю тебя обузой. - Колр позволил себе намек на улыбку. - Вас обеих. вы для этого слишком целеустремленны.
   Вот уже и Арна появилась. Она шла, не оглядываясь, с уверенностью смотря вперед. Увидев меня, ускорила шаг и открыто улыбнулась.
   - Ого, Дара, какая у тебя красавица. - В ее глазах сияло восхищение. - А моя какая?
   - Арна, твоя - коричневая. - Просветил ее Колр. - Можешь восхищаться и знакомиться. У тебя пару минут до прихода Димы.
   Арна отправилась знакомиться со своей лошадкой. Я же решила проверить упряжь сама. Нет, я доверяла, но не могла себя переубедить. Проверила свою и под удивленно - скептическим взглядом пошла проверять упряжь у Арны. Арна что-то шебетала, прижимаясь к шее лошадки и поглаживая везде, где могла дотянуться. Только убедившись, что все в порядке, вернулась к Искорке.
   Понимаю, что так нельзя. Все-таки Дима и Колр нас вытаскивают из грязи, но то событие убило мое доверие. Я понимаю, что это психологическое, но не могу пока с этим справиться. Даже зная, что все в порядке, я чувствовала неуместное напряжение, словно во мне сидит червячок недоверия и грызет изнутри. "Стоп. - Сказала я себе. - Тебе нельзя в этот омут, иначе не выплывешь". Глубоко вздохнув, я запрятала сомнение поглубже.
   Дима появился и сразу направился к своему скакуну. Проверил упряжь и седло, вызвав у меня улыбку, и скомандовал.
   - Отправляемся, девушки. Нас ждет свобода! - Вскочив в седло одновременно с Колром, они стали дожидаться нас. Забраться в седло мне не составило труда. Все-таки физические нагрузки, можно сказать рабский труд, меня неплохо поддерживали в форме. Арна еще легче, чем я вскочила в седло, ожидая отмашки.
   - Тронулись. - Пробормотала я, отправляя Искорку в путь, следом за Колром.
   Мы неспешно, стараясь не привлекать внимания, отправились к воротам из города. Город для меня так и остался размытым пятном, проносящимся мимо меня. Я и не смотрела по сторонам, стараясь забыть все как можно скорее.
   Первая проверка документов была на выходе из города. Я слегка замерла, стараясь не дышать, все же боялась, что обман раскроют. Но все обошлось. Нам пожелали счастливого пути и выпустили.
   Я громко выдохнула, слыша позади такой же выдох от Арны. Мы выбрались из этого чертового города!
   Отъехав на пару километров от города неспешным ходом, мы припустили коней. Нужно было догнать караван, пока он не ушел далеко.
   С непривычки тело постепенно деревенело, но я не обращала никакого внимания. Мне лишь хотелось улыбаться и кричать о свободе.
   Несколько часов мы скакали, упорно настигая караван. За весь путь мы останавливались лишь раз, сходить по нуждам организма и выпить воды, как самим, так и лошадям. Остановка длилась недолго, минут десять, может пятнадцать. В разговорах я не нуждалась, лишь молча понаблюдала, как Дима улыбался Арне и что-то негромко говорил, видимо подбадривая. Колр тоже не желал разговаривать.
   Сделав все дела, мы отправились дальше.
   Лишь поздно ночью мы достигли каравана, который уже остановился на ночлег. Дима прямиком отправился к крытой телеге, видимо своей, чтобы проверить сынишку.
   В основном все спали на открытом воздухе. Дима выдал нам спальники и поздний ужин, оставленный для нас специально.
   Отужинав, мы скоренько улеглись спать. Впервые я ложилась с полным ощущением свободы.
   Арна улеглась рядом, кутаясь в свой спальник. Колр лег чуть дальше, но, не выпуская нас из виду. Я счастливо вздохнула и закрыла глаза.
   На следующее утро мы поднялись вместе со всеми, то есть очень рано. Караван не был большим, где-то человек тридцать. На всех готовила повариха. Дима нам утром сказал, что свое место в караване придется отрабатывать. Мыть посуду, помогать готовить и еще по мелочи. Мы сразу согласились.
   Быстро все позавтракали и в мгновение ока отправились в путь. Я забралась на свою Искорку и тронулась вместе со всеми. Через несколько часов непрерывного сидения в седле, рассматривания окружающего пейзажа, причем такого же, как и у меня на планете. Только пустынная безлесная земля, с невысокой луговой травой и полевыми цветами.
   Колр все время путешествия был где-то неподалеку и в поле зрения. Но не спешил разговаривать. Арна всю дорогу болтала с Димой, смущенно ему улыбаясь. Видимо у них зарождается если не лубофь, то, определенно, симпатия.
   Это хорошо, ну что Арна и Дима решили поближе познакомиться. Арна заслуживает хорошей жизни, после всего того, что пережила в том борделе. Я была в нем пару месяцев, и мне хватило этого с лихвой, а Арна прожила там годы. годы тяжелого изматывающего труда и угнетения. Ей повезло, что ее не подкладывали под мужчин. Хотя это я так думаю, Арна же не распространялась об этом. Лишь мельком упомянула, что первый год в борделе был особо кошмарным.
   Обедали мы в дороге, сухпайком и травяным отваром, набранным в бутылки утром. Было непривычно обедать на ходу, я даже пару раз чуть не подавилась, но вполне справилась, просто посмеявшись над собой.
   Колр подъехал ко мне пару часов спустя. Мельком оглядел и слегка угрюмо, словно не желая разговаривать, сказал.
   - Остановка будет к вечеру, у ручья.
   - Спасибо за инфу.
   Он замолчал, но продолжал ехать рядом. До меня дошло, что он хочет что-то спросить, но словно не решается. Чувствуется какая-то легкая неуверенность в нем.
   - Спрашивай. - Подтолкнула его.
   - Я просматривал твою ауру, когда искал метку.
   - И что? - Чую я, не все так просто.
   - А то, что твоя аура вся в дырах. - Он бросил на меня серьезный взгляд. - В огромных дырах, которые с трудом затягиваются.
   - Может быть такое. - Я безразлично пожала плечами, подразумевая, что они остались от насилия.
   - Я такие дыры никогда не видел. - Он покачал головой. - Никогда. Они ни от насилия, ни от магического воздействия или чего - либо еще.
   Глава 4.
   - Не знаю я откуда они. - Откровенничать не хотелось, слишком мало я его знала. - А как ты думаешь, долго они заживать будут?
   - Долго. - Колру явно не понравился мой ответ, но он не стал настаивать. - Год точно.
   Дальше ехали в тишине. Теперь у меня было желание спросить, но я сдерживалась. Я планировала расспросить Колра обо всем поподробнее. Планировала стребовать клятву о молчании и спокойно сказать обо всем. Думаю, у него есть ответы, которые ему нужны.
   Местность неуловимо менялась, вскоре пыль от лошадей, телег и прочего поднималась столбом. Весь день я просидела в седле, лишь несколько раз слезла с седла и прошлась пешком, разминая деревянные мышцы и давая любимой Искорке отдохнуть. Искорка была очень послушной и смирной кобылкой. Ни одного лишнего шага или движения. Я в дороге ей давала кусок лепешки и получала в ответ благодарный толчок в ладонь.
   На ночлег мы приехали с небольшим запозданием. Спутник планеты, здесь его называют Лиор, уже освещал ночь мягким, серебристым светом. Напоили лошадей у довольно широкого ручья.
   Одни люди занимались собирательством дров, другие натаскивали воды для приготовления пищи. Сегодня вечером была очередь других девушек помогать поварихе.
   Так что мы с Арной взяли сменную одежду и отправились выше по ручью сполоснуть дневную пыль и пот. Помылись без приключений и отправились обратно к костру. К нам сразу направились Колр и Дима. Колр сразу же приказным тоном велел.
   - Без нас не отходить от лагеря. Я вас защищаю, да и Дима в ответе за вас.
   - Не волнуйся. - Я примирительно улыбнулась, не желая разводить склоки. - Мы мылись по очереди и караулили друг друга. В свое время я прочла много разных историй и книг, так что знаю, что опасность поджидает везде. Извините, мы так больше не будем. - Я решила сразу извиниться, даже если и считала, что ничего противоправного не делала.
   -Простите. - Арна лепетала, с раскаянием смотря на Диму. - Больше так не будем.
   - Девочки, вы заставили нас слегка поволноваться, хоть мы быстро выяснили, где вы.
   Возле повозки бегал Тайлин, сынишка Димы, с нетерпением поглядывая в нашу сторону. Не вытерпев, подбежал к Арне и затараторил с детской непосредственностью.
   - Арна, а мы сейчас купаться пойдем. - Он чуть не прыгал от счастья. - А ты пойдешь с нами? - Тай вопросительно блестел глазенками. Арна слегка смутилась, но ответила, стараясь не смотреть в сторону Димы.
   - Тай, ты же с папой пойдешь купаться. А я подожду тебя здесь. Давай в следующий раз, хорошо?
   Тай кивнул и умчался обратно, чтобы взять вещи. Дима улыбался, любуясь сыном.
   - Он такой счастливый с тех пор как я его забрал. Не нарадуюсь.
   - Это же хорошо. - Поддержала его Арна. - Он включился в жизнь, принял тебя и открылся миру.
   Я понимающе посмотрела на Диму. На нашей земле если кто-то брал проблемных подростков к себе из детского дома, то они делали все, чтобы оттолкнуть родителей, будучи сами не уверенными в своей нужности чужим людям. Сбегали из дому, шли на воровство и мелкие кражи. Делали все, чтобы от них отказались, поняли их бессмысленное желание все изменить.
   Арна и Дима вместе ушли к повозке, я же задержалась, желая отвести в сторонку Колра и расспросить. Он поймал на себе мой внимательный взгляд и жестом пригласил отойти в сторонку.
   - Что ты хочешь, Дара?
   - Колр, есть такое дело к тебе, но прежде чем спрашивать, скажи, есть ли у вас, магов, клятвы о неразглашении?
   - Есть. - Его голос был пронизан любопытством. - Если я тебя правильно понял, ты хочешь поговорить, но так, чтобы я не мог разглашать его?
   - Совершенно верно. - Я кивнула головой. - Ничего криминального, простые вопросы, на которые ты знаешь ответы. А клятва. - Я слегка замялась, не зная как сформулировать ответ. - Клятва потому, что это очень личное.
   - Хорошо. - Он согласился! - Я приношу клятву о молчании и неразглашении и скрепляю ее своим даром.
   Вспыхнул магический огонек, ярко-фиолетового цвета и погас.
   - Сделано. - Он с нескрываемым любопытством смотрел на меня. - Чтобы ты хотела узнать?
   - Спасибо. - Я была благодарна за клятву, данную безоговорочно. - Я бы хотела узнать про снятие метки. Возможно ли узнать, сняли ее преднамеренно или же это было стихийно, простой выброс сил, когда человек или другой представитель разумных не сдержал контроль?
   - Убери волосы и отодвинь воротник, я попробую внимательно разглядеть, может получится узнать. - Сделав все, как он велел, я замерла, не мешая ему смотреть. - Нет, метку сняли преднамеренно.
   - Как ты понял?
   - Метку ставят на ауре, но когда ее снимают непреднамеренно, то остаются росчерки трещин, словно от пишущей ручки. У тебя же аура в этом месте цела. Кстати ты скажешь мне от чего эти огромные дыры в ауре?
   - Если честно, то я сама не знаю, лишь предполагаю. - Я вздохнула, распустив волосы и поправив ворот. - Возможно, что они от перемещения между мирами.
   - Что? - Он округлил глаза. - Ты из другого мира? Но таких отслеживают, и увозят в определенное место, назначенное королевским указом. Так было последние пару лет, насколько мне известно.
   - Мне не повезло. Я попала в руки разбойников, и они продали меня в бордель.
   - Хочешь сказать, что они тебя сделали блудницей?
   - Не совсем так. - Говорить было неприятно, но надо было выплеснуть все, чтобы больше не помнить. Как очищение, духовное. - Меня бы не купили, если бы девушка, которую они собирались подложить под какого-то мужчину, не покончила с жизнью. Так что это было первый и последний раз.
   - Сочувствую. - Он на самом деле жалел меня. - В области твоего живота тоже прорехи в ауре, но они хорошо затягиваются. Можно нескромный вопрос? - Я кивнула. - Он был первым мужчиной?
   Не в силах говорить, просто кивнула, сразу переведя разговор в другое русло.
   - А ты можешь мне помочь вылечить мою ауру? Из-за этих дыр мне и плохо, да?
   - Могу. - Колр отвел взгляд. - Но ты не согласишься.
   - Я согласна. - Я хотела вылечить себя и желательно поскорее. - Я соглашусь.
   - Нет. - Колр поднялся с земли. Я открыла рот, чтобы запротестовать. - Для того, чтобы вылечить твою ауру, нужен секс, интимная близость, на которую ты не согласишься. Я же вижу, что ты избегаешь любых прикосновений с мужчинами, даже случайных, шарахаясь в сторону ото всех. Так что пошли ужинать и отдыхать, время позднее.
   Я захлопнула рот и испуганно на него посмотрела, совсем не желая интимной связи. Даже не заметила, что отползла назад. Колр понимающе усмехнулся и направился к костру, бросив на ходу.
   - Если передумаешь, я смогу помочь. Борись со страхом, или он отравит твою жизнь.
   Я же осталась сидеть, не в силах куда-то идти. Он был прав, говоря о моем страхе. Да я и сама знала, что мне придется его побороть. Но сейчас я трусливо прятала голову.
   Посидев пару минут, поднялась и поплелась за своим едовым скарбом. Колр уже сидел у костра и ужинал, не обращая на меня внимания, словно и не было откровенного разговора. Получив свою порцию, уселась и принялась за свой ужин.
   Арна с Димой были уже тут, между ними сидел Тай и открыто всем улыбался. Хороший мальчик, не сломанный приютской жизнью. Хм, мне же не кажется, что тут образовывается семейная ячейка? Присмотрелась повнимательнее, отмечая мельчайшие движения тела и неосознанные реакции.
   Да, определенно будет семья. Тай, мальчик открытый, неосознанно тянется ближе к Арне, а та, на уровне все тех же инстинктов, садится так, чтобы мальчику было удобнее к ней прижаться. Дима поймал меня на подглядывании и слегка кивнул головой, словно поблагодарил. А может и на самом деле поблагодарил. Что ж, очень рада за них.
   Судьба и местные Боги благосклонны к нам, раз свели наши пути вместе. Правда возникает ощущение, что меня испытывают, проверяют, имею ли я право находиться в этом мире. В моем мире я была обычной Дарой Ингановой, обыкновенным представителем планеты Земля. Там остались мои родители, друзья и подруги. Мне двадцать пять лет, и жизнь я прожила вполне обыкновенную, в небольшом городе, не занимающего каких-либо высот и наград. Обычный город, каких великое множество на просторах России. Не ярко, но и не слишком серо. Обычно. Училась, стремясь добиться каких-нибудь высот в будущем. Подрабатывала по вечерам, пытаясь облегчить свое содержание стареньким родителям. На свидания и встречи времени не находилось. Я себя постоянно подбадривала, отказываясь от каких-либо отношений с противоположным полом, что пройдет совсем немного времени, жизнь станет свободнее, тогда и буду устраивать личную жизнь. Торопилась жить, не останавливаясь подумать и оглянуться назад. И все для того, чтобы пропасть в этом мире.
   Близких подруг, таких, чтобы и в огонь и в воду, у меня нет. О родителях волновалась, но понимала, что ничем не могу им сейчас помочь. Опасаюсь, что они тяжело пережили мое исчезновение. Утешает то, что родители остались друг у друга. Вместе они переживут все невзгоды.
   Вынырнув из размышлений, я осмотрелась. Я села так, чтобы вокруг меня было пространство, между мной и всеми остальными. Колр прав, я избегаю всех. Да я сама понимаю, что сторонюсь всех, уже автоматически, так, словно выработался условный рефлекс, как у той самой собаки Павлова.
   Может мне начать бороться со страхом и попытаться пересесть поближе к одному из мужчин. Ладони тут же вспотели, а по позвоночнику пробежался озноб. Черт! Я глубоко вздохнула, пытаясь успокоить бешено стучащее сердце. Пока посижу одна, никто мне не нужен. Поужинав, поблагодарила повариху, невысокую женщину с открытой улыбкой, и отправилась мыть посуду.
   Подошла к ручью, наклонилась и быстро сполоснула посуду, немного неуверенно чувствуя себя здесь одной. Сзади хрустнула ветка, и я подскочила, мгновенно развернувшись к источнику звука.
   - Тихо. Это всего лишь я. - Передо мной стоял Колр, в успокаивающем жесте выставив перед собой руки, в одной из которых была посуда. Он стоял, не делая попыток приблизиться. Просто стоял и успокаивающе смотрел. - Не нужно меня бояться, я не причиню тебе вреда.
   -Ты неслышно подкрался. - Я чувствовала, как ноги горели, готовые бежать. - Лучше заранее меня позови.
   - Извини, я не хотел тебя пугать. - Он опустил руки и шагнул к ручью. Быстро сполоснув тарелку, выпрямился и бросил на меня взгляд. - Дара, а кем ты была в своем мире? Не волнуйся, я же под клятвой и не причиню вреда, все, что ты скажешь, останется между нами.
   - Ничего страшного. - Я немного успокоилась. - Я училась на врача. Магии в нашем мире нет, мы обходимся только своими руками.
   - Но ты же не все время училась. Что ты делала помимо учения? - В его глазах светилось любопытство, искренними огоньками побуждая меня раскрыться.
   - Подрабатывала, чтобы заплатить за учебу. - Я пожала плечами. - Работала в небольшом магазинчике помощником продавца. В свободные минуты увлекалась вязанием.
   - Сильно ваш мир отличается от нашего?
   - Очень сильно. - Видя недоверчивый взгляд, уточнила. - У нас уже очень давно другой транспорт, не лошади, а механические машины. В одежде у нас полная раскрепощенность в выборе, никто не придерживается каких-либо правил, кроме верхушки власти.
   Мы так и стояли возле ручья, минуты две. Я чувствовала волнение из-за того, что была наедине с Колром, как с мужчиной, но не чувствовала паники, поглощающей разум. Может за эти два дня я просто его слегка узнала и поэтому не паниковала, кроме тех случаев, когда он был недопустимо близко, вторгаясь в мое личное пространство.
   - Дара, у меня к тебе предложение. - Он улыбнулся с искренней симпатией. - Я хочу помочь тебе. Я вижу, как ты дергаешься от мужчин, даже от меня.
   - Чем ты мне поможешь? - Я непонимающе смотрела на него. - Это чисто психологическая проблема, которую я должна перебороть сама.
   - Ты права. Но как ты будешь бороться с ней? Чтобы ее перебороть, тебе надо прикасаться к мужчине. Вот в этом я могу тебе помочь. Ты можешь прикасаться ко мне. Твои прорехи и дыры в ауре так и останутся, если ты не сможешь пережить то, что случилось с тобой в том борделе. Я не утверждаю, что они затянутся все и сразу, но будет легче процесс, да и пойдет он быстрее.
   - Ты предлагаешь мне секс? - Я слегка отодвинулась. - Нет, я не согласна. - Отвернулась, чтобы уйти.
   - Подожди, Дара, сначала дослушай. - Пришлось повернуться. - Я не предлагаю тебе секс, лишь даю возможность прикоснуться. Можно начать с обычных объятий. Ну как, ты не против? Если не сможешь, будем повторять снова и снова, пока не получится.
   Я стояла, слегка растерянная, и не знала, что сказать. Колр ловко загнал меня в ловушку моих собственных желаний. Я же хочу залечить ауру и перебороть страх? Хочу. Можно попробовать, один раз обняться я смогу. Так, убеждая себя и пытаясь унять панику, уже просыпающуюся в крови, я согласно кивнула головой.
   Колр открылся, давая свободу действий мне, ждал, когда я его обниму. Он стоял расслабленный, лицо было спокойным и невозмутимым. Мужчина слегка мне улыбнулся, подбадривая.
   - Попробуй, Дара. У тебя получится.
   - Я попробую, только ты не дотрагивайся до меня, иначе я не смогу. - Воздух стремительно улетучивался, словно легкие сжались и не вмещали в себя ничего.
   Давай же. У меня получится. Я смогу. Это легко, сделать шаг и обнять. Проще легкого.
   Сделала шаг, стараясь удержаться на негнущихся ногах и не упасть. Еще один. Колр стоял совсем близко, все также с открытыми объятиями.
   Я закрыла глаза, сделала последний шажочек и обхватила торс мужчины, на мгновение, прижавшись к его телу, тут же отпрянула, делая шаг назад. Колр улыбнулся и опустил руки.
   - Вот видишь, это не так сложно. - Конечно, ему не сложно. Я же стояла и хватала ртом воздух, пытаясь стряхнуть нахлынувшие воспоминания, липким слоем окутывающие меня. - Ты молодец. Нужно было сделать только первый шаг, остальные шаги будут легче. А сейчас пора возвращаться, пока нас не потеряли и не отправились на поиски.
   И он пошел вперед.
   - Колр. - Негромко позвала я. - Спасибо тебе.
   Он замер, напрягшись, но уже чрез секунду расслабился и пошел дальше. Я постояла еще минутку и пошла за ним.
   Постелив себе, я мельком огляделась. Мне кажется, или Колр чуть ближе передвинул свою постель? Пригляделась, стараясь не привлекать внимания. Точно, передвинул ближе. Ну и ладно, главное, что не вплотную.
   Арна уже лежала рядом, хотя Дима звал ее к себе в повозку, предлагая лечь вместо нее на земле. Она отказывалась и стояла на своем, мотивируя тем, что это неприлично. Вмешиваться я не собираюсь, сами разберутся.
   Глава 5.
   Весь следующий день я провела в тишине. Никто ко мне не приставал с расспросами, Колр не лез с объятиями. Я была предоставлена сама себе. Сегодня мы шли непрерывно и остановились уже ночью. Водоема на этой остановке не было. Все были вспотевшие и злые. Все переодевались, едва появилась возможность.
   Я тоже отошла подальше и быстро сменила рубаху и штаны. Большой растительности тут не наблюдалось, лишь изредка стояли одинокие, невысокие кустарники. Где-то вдалеке раздался вой, заставивший меня вздрогнуть. Ему ответило еще несколько существ с разных сторон.
   Я поспешила вернуться в лагерь. Что-то мне не нравится этот вой. В лагере мужчины активизировались, доставая оружие и внимательно оглядываясь по сторонам. Луна в небе немного разгоняла тьму вокруг.
   Подбежала Арна, взволнованная до крайности. За ее спиной маячил Тай, категорически отказывающийся отпускать ее руку.
   - Что случилось, Арна? - Спросила любопытно. - Чей вой мы только что слышали?
   - Это фоссы. Хищники, питающиеся всем подряд. - Она говорила быстро, оглядываясь по сторонам, словно на нас могли прямо сейчас напасть, не смотря на то, что мы были в центре лагеря. Каждый раз, останавливаясь на ночлег,
   - Чем они опасны?
   - По одному они не представляют опасность, будучи небольшими, но стаей в тридцать - пятьдесят особей они такая сила, с которой не все могут справиться. - Раздался позади нас голос Колра. - Так что, я вас убедительно прошу, залезть в повозку и не выходить. Нам неизвестно, как далеко от нас стая и сколько в ней особей.
   - Хорошо. - Полностью согласна. - Арна идите в повозку, я чуть задержусь.
   Арна ушла, за ней шел мальчик, немного недовольный тем, что его ограждают от новостей. Колр терпеливо ждал, когда мы останемся одни.
   - Дара, если что, будет нужна твоя помощь. Фоссы непредсказуемы, мы в любом случае отобьемся, но могут быть непредвиденные травмы. - Он заглянул в лицо, что-то ища, может страх. - Дара, ты сможешь помочь?
   - Да. - Я попыталась собраться. - Я смогу.
   - Вот и хорошо. - Он ободряюще улыбнулся. - Не волнуйся, мы с ними справимся, не в первый раз. Иди, если будешь нужна, мы будем знать, где тебя искать.
   - Хорошо.
   Я залезла в повозку. Арна сидела, прижимая к себе мальчика, что-то успокаивающе шепча.
   - Тай. - Позвала я мальчишку. - А какое твое полное имя?
   - Тайлин. - Немедленно отозвался он. - А ваше?
   - Дара. - Я улыбнулась. - От слова "дар".
   - А почему от него? - Любопытные глазенки сверкали. - Вас подарили?
   - Можно и так сказать. - Негромко рассмеялась. - Для своих родителей я и была подарком от Бога.
   Родители долгое время не могли родить. Мама не могла забеременеть, обращалась ко всем, провела долгое время в больницах, но не получалось. Мама никогда не была верующей, но обратилась к Богу, стала ходить в храм. И Бог ответил на ее молитвы, через два месяца она забеременела мной. Так я и стала Дарой. Меня крестили очень маленькой и научили любить Бога. А теперь я не знаю, остался ли Он со мной. Надо будет попробовать сходить в местный храм. Если мне там будет неуютно и захочется уйти, значит, я отрезана от местных богов. А вдруг здесь есть Бог, который отвечает и за нашу планету? Решено, как только представится возможность, сразу схожу в храм.
   - Красивое имя, мне нравится. - Он повернулся к Арне. - Арна, у тебя тоже красивое имя. Мне оно очень-очень нравится.
   Мальчик сильно привязался к девушке, это видно сразу. Маленький подхалим, хочет обрести маму в лице Арны. Арна мягко ему улыбалась.
   - Не волнуйся, Тай, я не обиделась. - Она погладила его по взлохмаченным волосам, приглаживая. - Мне тоже нравится имя Дары. Тай, давай ложись и отдохни.
   - Ну, Арнааа. - Заныл мальчишка. - Я не хочу, можно я просто посижу?
   - Давай ты просто полежишь?
   В повозке воцарилась тишина. Я осторожно выглянула, стремясь узнать, что происходит вокруг. Вокруг пока царила тишина, прерываемая лишь негромкими голосами мужчин.
   Снова раздался вой фоссов, на этот раз ближе, чем в прошлый раз. Мужчины мгновенно насторожились.
   Фоссы все-таки напали на лагерь. Но нам повезло, что стая была небольшой, двадцать особей, не больше. Мужчины вполне справились с этой проблемой. Они рассредоточились вокруг лагеря, в центре которого были женщины. Вставали по два человека, чтобы была, в экстренном случае, возможность защитить свою и напарника спину.
   Обошлось без серьезных ранений, только один мужчина получил укус, поцарапавший кожу. Неглубокие порезы обработал сам мужчина, нанеся мазь от инфекции.
   Остальная ночь прошла без происшествий. Остатки стаи, ощутимо прореженной мужчинами, сбежали, поджав хвосты. Дима шепнул мне, что звери похожи на земных гиен. Убрав трупы животных, чтобы женщины не видели, все стали укладываться на ночлег, оставив парочку человек для охраны и дежурства.
   Весь следующий день прошел обыденно и скучно. Караван поднимал большое количество пыли, мешающей нормально дышать и смотреть. И температура сегодня была особенно жаркой. Я пару раз перебиралась в повозку к Арне и Таю, попить воды и посидеть в теньке.
   На ночлег остановились поздно. Поухаживав за лошадкой, я привязала ее к остальным. Мне сегодня не нужно помогать с готовкой, а значит, я могу это время потратить с пользой.
   Моя мама всегда мне говорила, чтобы снять усталость с тела, нужно единение с миром. Поэтому я сейчас отошла на некоторое расстояние от лагеря и свободно уселась на землю. Закрыла глаза и попыталась расслабиться, не скрещивая ни рук, ни ног, чтобы энергия свободно текла во мне и ко мне.
   В голове будто звучал мамин голос, помогающий "услышать" мир.
   - Ты в степи. В бескрайней, как само море. Прислушайся к ней... Что ты слышишь?
   Слышишь ли ты, как бормочут сонные птички, устроившиеся на ночлег? Слышишь, недалеко от тебя пищит мышонок, бегающий по своему лабиринту?
   Или ты слышишь уханье степной совы, высматривающей свою жертву? Почувствуй легкое дуновение ветерка от ее крыльев. Увидь блеск ее смертоносных когтей...
   Глубоко вдохни еще не остывший, нагретый ярким солнцем, горячий воздух....
   Какой запах ты осязаешь??? Может горьких трав, растущих вопреки всему? Или тончайший аромат степных цветков, закрывших бутоны на ночь??? Вдохни его в себя...
   Или ты вдыхаешь терпкий запах степных волков, поедающих свой полночный ужин??? Почувствуй удовольствие, адреналин от погони за жертвой, еще не выветрившийся из волков....
   Раскройся для мира... Услышь его и прими... Стань частью этого мира...
   Только поверь и он поможет....
   И я поверила, опустила все свои внутренние барьеры и щиты, как бы говоря миру: "Вот я, прими меня".
   И мир откликнулся, я чувствовала, как он хлынул ко мне, обнимая и даря энергию тепла. Он подсказал мне, что ко мне идет Колр, ступая бесшумно, словно дикий зверь.
   -Дара. - Позвал мужчина, остановившись в трех шагах от меня. - Что ты делаешь?
   - Медитирую. - Я даже глаз не открыла, не нарушая спокойствия. - А что?
   - Судя по всему, ты умеешь лечить ауры. - В его голосе сквозило удивление пополам с уважением. - Редкое умение в нашем мире.
   - Да? - Я удивленно распахнула глаза. - А как ты понял?
   - Посмотрел ауру. Дыры затягиваются, пусть постепенно, но все же. Ты молодец. Тебе недостает лишь немного опыта.
   - А я могу только свою ауру "лечить" или у других тоже? - Я с интересом и непонятной надеждой ждала ответ.
   - Конечно же, нет. Ты можешь лечить всех. Давай я тебе немного помогу.
   - Буду рада. - Я в нетерпении заерзала. Это же так круто, уметь что-то необычное для нашего мира. - Что нужно сделать?
   - Для начала успокоиться. - Он улыбнулся открыто и по-доброму. - Сесть спокойно и закрыть глаза. - Мгновенно выполнила. - А теперь представь перед собой кружево, переплетение энергий в ауре.
   Я сосредоточенно стала представлять. Сначала ничего не получалось, лишь когда я расслабилась, смогла рассмотреть свою ауру, окружающую меня белым одеялом. Рассмотрела и в ужасе распахнула глаза, отшатнувшись от неожиданно представших передо мной черных дыр. Они были разного размера, рваные, словно вырваны куском огромной пастью. И между ними "бегали" прорехи - линии, едва-едва держащие целостность ауры.
   - О Боги! - Я чувствовала шок. - Откуда у меня такие дыры?!
   - Рассмотрела? - Он сочувствующе смотрел. - Вот и мне стало интересно, где же ты их получила.
   - Знаешь, Колр. - Решила я поделиться надуманным. - Я думаю, скорее даже уверена, что эти дыры возникли из-за перемещения между мирами. Может, я не должна здесь быть, а мое перемещение - всего лишь случайность. Меня как бы оторвали от моего мира, вырвали с "мясом". Других вариантов у меня нет.
   - Может ты права. - Он пожал плечами. - Я не видел других попаданцев, кроме тебя. Из тех, которые недавно в нашем мире. Насчет единения с энергией мира.
   - А что с ним? - Я внимательно слушала.
   - Не злоупотребляй. - Колр выглядел серьезным. - Ты пока не прижилась в этом мире, и неизвестно, принял ли тебя нам мир, полностью и безвозвратно. Лучше подстраховаться.
   - Хорошо. Так я смогу залечить свою ауру? - Задала самый животрепещущий вопрос.
   - Сможешь, но постепенно. Люди, имеющие этот дар, могут лечить себя, но, если я правильно помню, а я в себе уверен, не так быстро, как другим.
   - А как залечивать ауру другим? Сможешь меня этому научить?
   - Дара. - Колр все-таки присел рядом, непозволительно близко. Я было напряглась, стремясь отодвинуться, но вспомнила, что страх надо преодолевать и осталась на месте. От напряжения, правда, не удалось избавиться. Колр видел мои метания, но ничего не говорил. - Я не совсем знаю, как они лечат ауры. Тут от тебя будет зависеть все, на чисто интуитивном уровне ты сама поймешь, что делать.
   - Эхх. - Я огорченно вздохнула. - Вот бы мне на ком-нибудь потренироваться....
   - Какая прыткая. - Рассмеялся Колр. - Давай так, завтра ты будешь просматривать ауры всех, в поисках дыр и болезней. Как найдешь, скажи мне, я договорюсь, чтобы он пришел к тебе.
   - Хорошо! - Я улыбнулась, счастливая. - Завтра, так завтра. А сейчас ужинать и спать!
   - Погоди. - Придержал меня Колр. - Сейчас мы с тобой займемся непотребством. - Он засмеялся.
   - Эээ...Чем - чем? - Я даже рот открыла от удивления.
   - Дара, я пошутил. - Он все смеялся. - Давай обнимемся.
   - Агхм. - Я кашлянула. - Ну, ладно.
   - Представь меня пушистым зверьком и обнимай. - Он открыл объятия. - Только сегодня и я тебя в ответ обниму, хорошо? Не волнуйся, мы быстро обнимемся и пойдем в лагерь.
   Так. Представить пушистика, значит. Закрыв глаза, представила на месте Колра, опасного, но очень пушистого льва, который снисходительно позволил себя обнять. Это была моя мечта детства - обнять льва, зарываясь в его мех пальцами.
   Глубоко вздохнув, словно перед прыжком в пропасть, я подалась вперед, обхватывая Колра за торс. Сразу напряглась, ожидая, когда он обнимет меня. Но он обнял спустя три длинных секунды, слегка прижав к себе. Подержал секунды две и отпустил, я тут же отпрянула.
   Мужчина поднялся и протянул мне руку. Помедлив, я подала свою. Колр аккуратно потянул меня, помогая вставать.
   - Пойдем. - Он выпустил мою ладонь из плена своей. - Так вкусно пахнет.
   Я согласно поддакнула, и мы направились в лагерь. В лагере меня перехватила Арна и спросила, волнуясь за меня, чем я занималась недалеко от лагеря.
   - Дара, я волнуюсь за тебя. - Она взяла меня за руку. - Ты же тут ничего не знаешь, в степи полно хищных зверьков и змей.
   - Арна. - Я сжала руку в ответ. - Не беспокойся, я смогу за себя постоять.
   - Хорошо. - Она смущенно улыбнулась. - Можно я тебя обниму?
   - Конечно можно! - Я первой ее обняла, ведь страха к женским объятиям у меня нет. - Даже нужно. Давай послу ужина посекретничаем, посидим?
   - Давай. - Она отступила, прерывая объятья. - Пошли, Тай уже ждет нас.
   Глава 6.
   Мы быстро присоединились ко всем, уплетая горячий ужин с вкусными лепешками и сладким отваром. После ужина Тай и Дима отправились в повозку, взяв с Арны обещание присоединиться к ним сразу же, как освободится.
   - Я буду ждать тебя. - Тай чмокнул Арну в щеку. - Спокойного сна, Дара. - Мне от счастья тоже перепал поцелуй.
   - И тебе сладких снов. - Пожелала в ответ, улыбаясь невольно в ответ.
   - Давай рассказывай, чем вы там с Колром занимаетесь, каждый вечер оставаясь одни?
   - Арна, ничем таким. - Я слегка улыбнулась. Арна влюблена и подсознательно видит всех окружающих такими же влюбленными, как она. - Он помогает мне преодолеть страх перед мужскими прикосновениями.
   - Это же отлично! - Она стала серьезной. - Я же видела, как ты боишься всех мужчин в округе. И очень волновалась за тебя. А как помогает?
   - Заставляет обнимать его. - Арна рассмеялась.
   - И как? Помогает?
   - Может немного. Сегодня я уже не так тряслась, как вчера. А еще я узнала, что обладаю даром лечить ауры.
   - Дааа???? - Арна округлила глаза. - Очень рада за тебя. А у меня с аурой все в порядке?
   - Погодь, посмотрю. - Настроившись, я расслабилась и посмотрела рассеянным взором на ауру Арны. Она переливалась бело-розовым кружевом и была абсолютно чистой и целостной. - Все в порядке, насколько я могу судить. Я не многое знаю, но она бело-розовая, без дыр и рваных швов. Над головой правда небольшое серое темно, но оно быстро рассасывается. Правда я не знаю, что оно могло означать.
   - Я тоже не знаю. - Она отрицательно покачала головой. - Может от головных болей, непроходящих практически постоянно. А сейчас их нет.
   - Все может быть. А может это проходит последствие постоянного магического ошейника. - Я пожала плечами. - Кто знает? Я пока совсем неумеха в этом. Ты лучше скажи, что у вас с Димой?
   - С Димой? - Переспросила она, мгновенно покрывшись румянцем. Я быстро перестроила взгляд на ауру, которая вспыхнула буквально радужным цветом, но преобладал красный цвет, выдавая возбуждение.
   - С ним самым. - Я еще шире улыбнулась. - Он тебе нравится?
   - Очень. - Пробормотала она.
   - А ты ему тоже нравишься?
   - Вроде нравлюсь. - Она смущенно улыбалась, вспоминая что-то. - Дима уверенным тоном, не принимающим возражения, сказал мне, что я останусь с ним и с Таем. - Арна хихикнула. - Я открыла рот возразить, но он заткнул меня поцелуем. Представляешь?
   - Представляю. - Я старалась не рассмеяться. - Дима очень целеустремленный мужчина и чтобы добиться своей цели пойдет на жесткие условия. - Я рассмеялась, не выдержав возмущенного выражения ни лице Арны. - Я практически уверена, что, попробуй ты отказаться, Дима просто перебросит тебя через плечо и утащит в свою пещеру, как пещерный человек.
   - Кто такой пещерный человек? Который живет в пещере? - Она с любопытством посмотрела на меня.
   - Не совсем. - Я улыбалась, чувствуя отличное настроение, которое не могла перебить усталость. - В нашем мире много лет назад, наши предки были менее развиты умственно, чем мы сейчас. Они жили в пещерах и утаскивали женщин в свои пещеры, не смотря на сопротивление. Стоит заметить, что у нас были викинги, утаскивающие себе женщин за волосы к алтарю. - Я хмыкнула. - Они были варварами.
   - Ничего себе. - Арна удивленно слушала, широко распахнув глаза. - А они до сих пор существуют в твоем мире?
   - Скажем так, порядок стал другой. Этот способ стал неактуальным. Все по обоюдному желанию или по договоренности. Но замашки пещерного мужчины сохранились в сильной половине нашей расы.
   - Отлично. - Девушка разве что руки не терла друг об друга в предвкушении. - Буду называть его пещерным человеком, если станет слишком командовать.
   - Молодец. - Похвалила я. - Мужчинам не нравятся мямли и высокомерные стервы. А знающая меру девушка однозначно привлечет внимание. - Я шаловливо улыбнулась. - Так что можешь помотать ему нервы, совсем немного, а потом соглашаться на все, что тебе хочется.
   - Именно так я и поступлю.
   - А как к тебе относится Тай? Он тебе говорил что-нибудь?
   - Тай - прекрасный мальчик. Ему нужна мама, он нуждается в ней.
   - А тебе хочется стать его мамой? Пусть и приемной.
   - Знаешь, Дара, вчера это чудо подошло ко мне и, сверкая наивными глазками, спросило: "Арна, ты будешь жить с папой? Значит ты моя мама?" - Она улыбалась, вспоминая ситуацию.
   - Так и спросил? - Я рассмеялась. Вот хитрый цыпленочек! Исподтишка подталкивает Диму и Арну друг к другу. - Какой хитренький. Зато стало понятно, что малыш видит тебя мамой. И хочет, чтобы вы были вместе. Давай, отправляйся ты к нему, спать, а то завтра тебе Тай не даст в дороге выспаться.
   - Ты тоже ложись и отдыхай. - Она улыбнулась, послала мне воздушный поцелуй и убежала в повозку.
   Я стала устраиваться на ночлег. Мне нравилось спать под открытым небом. Нравилось любоваться неизвестными мне звездами и гадать, какие миры существуют и кто населяет их. Расправила свою "кровать", легла и принялась любоваться притягательным небом. Сбоку раздались шаги, повернув голову, увидела шагающего в мою сторону Колра со своим спальным мешком. Он кивнул мне, показывая, что увидел мой взгляд, и стал располагаться на ночлег в двух шагах от меня.
   - Спокойной ночи, Дара. - Донеслось до меня пожелание.
   - И тебе. - Ответила я, чувствуя легкую благодарность.
   На следующий день ничего необычного не происходило. Мы быстро позавтракали, оставили немного дров для других путников. В степи дрова найти проблематично, из-за отсутствия деревьев и прочих кустарников. Поэтому тут заведено так, что надо оставлять в местах постоянных ночевок для всех караванов и путников, дрова.
   Все-таки этот мир отличается от нашего. В нашем мире руку помощи подадут только в экстренном случае и не желают заботиться о совершенно чужих людях. Дескать, не маленькие, сами себя выручат.
   Сегодня наш путь лежал около небольшой деревушки. Вернее сказать, что деревушка от места нашей ночевки находилась в приличном расстоянии. Но, заранее знавшие люди о проходившем караване, добирались до места ночлега и ходили, покупали то, что было нужно, если таковое имелось у торговцев.
   Но сегодня не это взволновало меня, а отряд стажи, находящийся в рейде по вылавливанию и возвращению хозяевам рабов. Я знала, что у меня все в порядке с документами, но все равно волновалась, тщательно пытаясь не выказывать открыто свое волнение.
   Проверяющие стражи, все мужчины, ходили между остановившимися повозками и проверяли документы и наличие нелегалов, прячущихся в повозках. Но у нас таковых не оказалось, к счастью.
   Вот, один из мужчин, двинулся в мою сторону. Я слегка напряглась, пытаясь улыбнуться. Улыбка вышла натянутой и нервной, но страж не обратил внимание.
   - Здравствуйте, девушка. Можно взглянуть на ваши документы?
   - Конечно. - Ответила слегка хриплым голосом из-за перехватившего горло волнения.
   Пока мужчина рассматривал мои документы, я внимательно рассматривала его, скользя рассеянным взглядом. Сама не заметила, как перешла на магическое зрение. Я ахнула, рассматривая то, что даже отдаленно не напоминало нормальную ауру.
   - Что с вами? - Невольно вырвался у меня вопрос?
   - О чем вы? - Мужчина напрягся, неуловимо подобравшись, но его выдавали плечи, резко проступившие под легкой рубахой.
   - Я про вашу ауру. - Ответила я, все так же рассматривая этот ужас. - Что с ней? - Она выглядела в разы хуже моей. - Кто с вами такое сделал?
   Я перевела зрение на нормальное и только сейчас заметила мертвенную бледность и осунувшееся лицо. Припорошенные пылью, потерявшие здоровую структуру волосы. Но этот мужчина, даже не смотря на то, что буквально стоял одной ногой за чертой, выражал опасность.
   - Вы умеете лечить ауры? - Спросил мужчина с надеждой, разом забыв про документы.
   - У нее есть такой дар. - Раздался позади голос Колра. - Но он открылся совсем недавно, и она еще не умеет им пользоваться.
   Мужчина подошел к нам и бросил на меня внимательный взгляд. Я слегка кивнула, безмолвно подтверждая, что со мной все в порядке.
   - Меня здорово потрепал ракс, на которого мы наткнулись совершенно случайно. - Начал рассказывать мужчина. - Нам удалось его убить, но он здорово потрепал меня. Я чуть было не умер, но мне повезло, что Рамону удалось вытащить меня из лап ракса и подлечить. Еще бы чуть - чуть и я бы умер, а ракс снова бы встал, вытянув всю мою жизнь.
   Я стояла и слушала, пытаясь удержать рот закрытым, не давая себе завалить их вопросами. Даже страх перед мужчинами отошел на второй план. Перевела взгляд и снова стала рассматривать ауру.
   - Знаете, эээ... - Я не знала его имени и замялась.
   - Я - Вальгард. - Поспешно представился он.
   - Так вот. - Продолжила я свою мысль. - Если я правильно вижу и понимаю, что вижу, то получается, что у вас была клиническая смерть, буквально на несколько секунд. - Воцарившаяся тишина заставила вернуть зрение. Мужчины удивленно смотрели на меня. - Что?
   - Как ты узнала? - Спросил Колр.
   - Как понять клиническая? - Одновременно с Колром задал свой вопрос Вальгард.
   - Клиническая смерть - временная остановка сердца. - Пояснила им. - Рамон вам не сказал? Как я поняла не знаю, просто вижу рисунок ауры и интуитивно понимаю, наверное. Не знаю. - Я пожала плечами.
   - Рамон, сказал, что когда меня вытащили, я был жив.
   - Значит, вы очень сильный, с отличным сердцем. - Сделала комплимент. - Что будем делать? - Обратилась к ним. - Мне бы хотелось вам помочь, но я не знаю как. Можно попробовать по наитию, интуитивно.
   - Я согласен. - Вальгард кивнул. - Все равно у нас, здесь, в государстве нет целителей с таким даром.
   - Но это может занять не один день. - Возразил Колр. - А мы вскоре отправляемся. Или вы отправитесь с нами?
   - Отправлюсь с вами. - Как-то легко согласился Вальгард. - Напишу заявление об уходе по состоянию здоровья и поеду с вами.
   Я неопределенно пожала плечами, не торопясь высказывать свое мнение. Если у меня получится его вылечить или сделать так, чтобы дыры хотя бы наполовину затянулись, будет отлично.
   Если получится, то могу взять оплату, немного, но все же. Своих денег у меня нет, нужно где-то зарабатывать. Не мотаться же мне вместе с Димой и Арной, сидя у них на шее. В том, что Арна отправится с Димой, я нисколько не сомневалась. Она не хотела, каждый раз блестя глазами, когда мой земляк находился поблизости, да и Дима не захочет ее отпускать.
   Так что как только мы пересечем океан, очутимся на другом материке, так сразу наши дорожки разбегутся. Нужно искать свой путь, раз уж мой мир оторван от меня и я вряд ли вернусь туда.
   - Пойдемте собираться в путь, заодно переговорю со своими людьми. - Приглашающе подставив руку, позвал Вальгард. Я мгновенно замерла, не зная как объяснить свою боязнь.
   - Вы меня извините, Вальгард, но... - Я замялась, пытаясь подобрать слова.
   - У нее трудности с прикосновениями. - Вмешался Колр. - Чисто психологические, но она с ними активно борется.
   - Это я должен просить прощения. - Вальгард смешался. - Незнание бывает неловким.
   -Ничего страшного. - Я слегка смутилась, все же они слишком много внимания уделяли моей проблеме. - Пойдемте, а то нас не будут ждать.
   Вскоре мы уже двигались по пустынной степи, неприветливо встречающей нас. Погода мрачнела, расчеркивая небо темнеющими облаками, сверкающими всполохами молний. Ветер бросал в лицо пыль и сухую, прошлогоднюю траву, больно впивающуюся в кожу. Я вытащила свой плащ, следуя примеру остальных, и поплотнее в него укуталась.
   Воздух с каждым мгновением тяжелел, наполняясь влагой. Молнии все чаще вспарывали небо, тучи заслонили местное солнце, разрасталась настоящая гроза, обещая залить все вокруг. Я привстала в седле и оглянулась, пытаясь рассмотреть, что делают мои со - путешественники. Все недовольно посматривали на небо, не желая попасть под дождь. Он существенно замедлит путь, а опоздать к отплытию корабля не хотелось.
   Вальгард и Колр ехали позади меня и переговаривались. И как они слышат друг друга? Любопытно. Хотя, Колр - маг, ему не составит труда сделать так, чтобы было комфортно.
   Искорка шла, совершенно не нуждаясь в моих командах, приученная идти вместе с остальными. Очень дисциплинированная лошадка.
   - Моя Искорка. - Я погладила свою красавицу по шее, чуть нагнувшись вперед. - Ты такая умница.
   Одарив лаской свою лошадку, я выпрямилась и стала любоваться небом. Темно-сизые облака расползались, словно затемняя более светлые облака. Так, как будто раздражал их, заставляя становиться яростными и в неистовстве порождать молнии, ветвистыми росчерками освещающими нам путь.
   Ехала и любовалась, подняв голову вверх. Залюбовалась и вздрогнула от неожиданности, прямо в глаз упала первая капля дождя. Протерев глаза, я засмеялась, спрятавшись по капюшон, чувствуя как капли заиграли мотивчик дождя, выстукивая мелодию на моем плаще. Крупные капли, мгновенно оседали на всем, что попадалось на пути, даря свою влагу.
   С каждым шагом идти становилось тяжелее. Земля под ногами становилась кашей, но лошади шли, упорно передвигая ноги. Бедняжка моя, Искорка, шла целенаправленно и уверенно, не сбиваясь с пути.
   Мой плащ намок, стал тяжелым, но я под ним оставалась сухой. Я расправила его так, чтобы он прикрывал и мою лошадку, не давая ей намокнуть. Дождь был сильным и прохладным, остужая воздух вокруг. Постепенно я стала замерзать, чувствуя, как пальцы леденеют. Всегда, в любой прохладе, у меня первыми мерзли пальцы.
   Поднесла пальцы ко рту, я подышала на них, пытаясь согреть. Ничего себе у них тут дожди, понижающие температуру на несколько градусов.
   Мы шли часа четыре, может пять. Я сидела и хотела лишь глоток горячего отвара. Но приходилось лишь мечтать.
   Вскоре было принято решение остановиться и переждать непогоду, разрастающуюся все сильнее. С трудом сняв свое закоченевшее тело с седла, я стала расседлывать Искорку. Колр подошел и без слов забрал у меня седло, отнеся его к остальным, положенным под тент. Маг сопровождения, нанятый хозяином каравана, установил купол от дождя над кострищем и возле него. Кто-то принес дрова и вскоре полыхал огонь, разгоняя холод вокруг.
   Я пошла к костру, приветливо мерцающему язычками пламени. Возле костра уже грелись все, кто замерз, находясь в седле. Я огляделась, высматривая Арну и Тая. Тай сидел в повозке и поблескивал хитрыми глазками, не замерзший, находясь в тепле. Высунулась рука Арны и затащила его вглубь повозки, в тепло.
   Я хмыкнула и отвернулась. На костре уже грелся, так вожделеемый мною, отвар. Мужчин столпилось много, вокруг костра. Я же встала сбоку, чуть в отдалении от них, не в силах побороть свой страх.
   Испугалась и рассердилась на себя. Сколько можно уже трусить? Не навредят мне эти мужчины! Хватит уже портить себе жизнь плохими воспоминаниями!!!
   Я фыркнула на себя и заставила свои ноги сделать шаг, придвинувшись ближе к костру. Не трусь, Дара! Они не волки, а ты не красная шапочка. Быть съеденной тебе не светит. Тем более, что ты ядовитая и плюешься ядом. Улыбнувшись своим мыслям, я уставилась в пламя, любуясь его совершенством.
   - Ты молодец. - Раздалось сзади. Я подскочила от неожиданности, мгновенно поворачиваясь назад. За спиной стоял Вальгард. - Почти не боишься.
   - Я боюсь. - Развела его мысли. - Просто борюсь со своим страхом. Не подкрадывайся ко мне сзади, пожалуйста. - Попросила его.
   - Напугал? Извини, не хотел. Буду шуметь, подходя к тебе сзади.
   - Кхм. - Негромко раздалось за спиной. - Дара. - Я оглянулась, встретившись взглядом с Колром. - Не напугалась? - Я улыбнулась.
   - Нисколько.
   - Вот и хорошо. - Он улыбнулся. - Там отвар готов, идем?
   - Идемте. - И первой пошла за горячим отваром, обходя мужчин, избегая прикосновений, даже случайных.
   Получив полную порцию отвара и ранний ужин, я присела и стала с наслаждением поглощать еду. Внутри мгновенно согрелось, кровь побежала быстрее. Мое уединение с едой нарушили Колр и Вальгард, безмолвно усевшись рядом, впрочем, не нарушая личное пространство, как мое, так и друг друга.
   - Приятного. - Пожелал Колр и принялся за ужин.
   - Присоединяюсь. И вам приятного. - Одновременно сказали мы с Вальгардом.
   Отужинав, я дождевой водой, все еще льющейся на нас, сполоснула чашку и кружку. Достала свой спальник и стала расправлять его, готовясь ко сну. Вести беседы не хотелось, погода напрочь отбивала желание разлагольствовать.
   - Подожди. - Остановил меня голос Колра, едва я попыталась лечь в спальник.
   - Что? - Спросила я, поворачиваясь к нему.
   - Как что? Время объятий. - Колр улыбнулся мне. - Давай обниматься.
   - Эээ. - Начала я.
   -Не экай, дорогая. Быстро обниматься. - Колр распахнул объятия. - Крепко - крепко обниматься.
   - Ладно. - Я вздохнула, поняв, что отвертеться не удастся. Сегодня было легче обниматься. Я шагнула к нему и обняла мужчину, чувствуя, как обнимают в ответ, крепко прижимая к себе.
   В "обнимашках" наметился прогресс. Руки уже не потели и сердце не так заполошенно стучалось. Может Колр стал мне ближе. Как брат, которого у меня не было. Что-то внутри успокоилось и нормально воспринимало его объятия.
   Разорвав объятия, я шагнула назад и с наслаждением улеглась спать, очень довольная тем, что не придется спать под дождем. Он все еще шел, даже лил беспрестанно, но вокруг купола. Интересно, а почему нельзя было накрыть нас куполом в пути? Надо будет завтра спросить у Колра.
   ГЛАВА 7.
   Дара уснула, мгновенно погрузившись в глубокий сон, и не слышала "ночной" разговор Колра и Вальгарда.
   - Зачем ты ее заставляешь обниматься? - Вальгард не скрывал своего любопытства.
   - Чтобы побороть страх. - Колр сжал руку в кулак. - Иначе она утонет в нем.
   - Она твоя? Или только ты хочешь, чтобы стала твоей?
   - Я ей помогаю не для того, чтобы затащить в постель. - Мужчина поморщился, мотнув головой. - И тебе не советую к ней лезть с ухаживаниями. Она мне как младшая сестра стала, я за ее спокойствие и отсутствие ночных кошмаров любого порву, ясно?
   - Яснее некуда. - Хмыкнул собеседник. - Извини, что спрашиваю, а что с ней случилось? Я заметил, что она шарахается от всех мужчин, причем делает это неосознанно, мгновенно избегая соприкосновения. Кто-то поглумился над ней, я правильно предполагаю?
   - Да. Подробностей не скажу, Дара - умная девочка и связала меня клятвой неразглашения. Бывают же твари, притворяющиеся людьми. Богов на них нет.
   Мужчины замолчали, плотнее укутываясь в одеяла. Колр уже по традиции лег ближе к Даре, Вальгард устроился в трех шагах от него.
   - Я тоже могу помочь. - Негромко сказал Вальгард. - Ну, чтобы бороться со страхом, тебя одного мало. А ей надо меня лечить, придется прикасаться. Можно отложить мое лечение на послезавтра, а завтра заставить ее обнять меня несколько раз за день и посмотреть будут ли кошмары. Мне не хочется, чтобы я вызывал у нее кошмаров, я мужчина, а не ужас. Если она хоть раз отнесет меня к тем событиям, то навсегда, в ее подсознании, я останусь ужасом и насильником.
   - Хорошая мысль. - Колру действительно понравилась идея Вальгарда. Даре нужно привыкать, что прикосновения не страшны. Что мужчины в этом мире не все насильники, а есть и хорошие. - Я завтра скажу Даре, в пути остановимся, и будем обниматься. - Мужчины, сами не зная, синхронно усмехнулись. - Хорошей ночи.
   - Аналогично. - Откликнулся тот, и воцарилась тишина, прерываемая лишь приглушенным дождем и раскатами грома. Да костер потрескивал, освещая охране временное прибежище путников.
   ****
   Утро началось с суетливой беготни. Дара открыла слипающиеся от недосыпа и нормального отдыха глаза и поморщилась. Голова гудела и болела изрядно, словно весь вчерашний день провела за распитием крепких, очень крепких, напитков.
   Вокруг все суетились, проверяя припасы и свои товары. Судя по разговорам, долетающим до девушки, к ним приближались люди, видимо те, из деревеньки, желающие приобрести товары. На постоянное место ночлега мы не добрались вчера из-за непогоды, остановились раньше. Видимо люди додумались и решили идти к нам навстречу.
   Именно поэтому торговцы и суетились. Народу, желающих что-то купить было много, даже я видела ту толпу, что приближалась к нам с востока. Человек пятьдесят - восемьдесят навскидку.
   Пытаясь отрешиться от боли, девушка вяло заинтересовалась, как выглядит аура сейчас. Перестроила зрение и внимательно всмотрелась в плетения ауры. Вокруг головы полыхал синеватый цвет, означающий депрессию и пресловутую головную боль.
   Перевела взгляд на дыры и недовольно поморщилась. Они, рвано-черные, словно дыры в космосе, огромные, покрывали практически всю ауру. Они затягивались, хотя и это практически незаметно, но девушка запомнила с прошлого раза, как выглядит прореха, расположенная напротив живота.
   Новые линии ауры, были такими хрупкими, что казалось вот - вот рассыпятся, утонут в темной глубине. Ничего, она вылечит себя, приложит много усилий и не сдастся.
   Дару волновало то, что она не знала, на самом ли деле она попала в этот мир случайно, попав в переплетения сил, или кто-то целенаправленно вырвал ее, с "мясом", из родного мира? Кому нужна она здесь? Дара ничего и не умеет, никаких сверхъестественных сил у нее нет. Тихая девушка, не желающая становиться центром мира, героем, спасающим мир от краха и гибели, как пишут об этом в книгах.
   Ей по душе была тихая, спокойная жизнь. Хотелось работать и когда - нибудь обрести семейное счастье и парочку детишек. А теперь.... Приходится бежать без оглядки, не останавливаясь, не думая, просто бежать. Дара даже мир не знала, в котором находилась, пару историй, разказанных Арой и, пожалуй, все, что она знала об этом мире.
   События наваливались, как снежный ком. Огромный такой, грозящий поглотить хрупкую девушку под собой, смеясь над ее попытками сбежать. Именно так Дара видела свою жизнь здесь. Одно лишь убегание и попытка выжить.
   А хочется - то определенности и защиты. Сейчас, правда, к этому прибавилось и изучение и освоение своего дара.
   Мысль, что ее вырвали из своего мира из-за дара, девушка отвергла сразу. Люди и нелюди, в общем разумные гуманоиды, населяющие этот мир, пусть и небольшое их количество, но обладали таким даром, а значит в ней, Даре не сильно нуждались.
   - Дара. - Отвлекла девушку Арна. - Потом помечтаешь.
   - Дара, пойдем завтракать. - Перебил ее Тай. - Там такие запахи вкусные! Или мы тебя сейчас съедим!!! - Шутливо прорычал мелкий проказник и прыгнул на ничего не подозревающую девушку, придавив ее к земле. Дара вскрикнула, прижатая маленьким тельцем, и открыла глаза.
   - Тай, мелкий проказник! Ну-ка слезь быстро!
   - А ты есть пойдешь? - И этот негодник просительно заглянул в глаза, состроив просительную мордашку.
   - Пойду, только не кричи, ладно? - Согласилась девушка, невольно улыбаясь ему. - У меня голова болит сегодня.
   - Ты ударилась головой? - Уже тише поинтересовался мальчик. - Сильно болит?
   - Просто не выспалась. - Успокоила его Дара. - А теперь слезай с меня, и пойдем завтракать.
   Завтрак действительно был вкусным и очень горячим. У девушка даже головная боль отступила на второй план, а после горячего и сладкого отвара вовсе пропала. Все с наслаждением поглощали завтрак. Мужчины, Колр и Вальгард с Димой, завтракали чуть в стороне, что-то обсуждая между собой.
   Девушки с Таем только-только позавтракали, как в лагерь хлынули покупатели. Одни выглядели бедно, другие побогаче, но всех объединял интерес, поселившийся на лицах. Тай, неугомонный мальчишка, утащил Арну к Дмитрию, позвать его погулять.
   Я осталась одна и тоже решила прогуляться, посмотреть на людей, снующих между повозок. Прогулка будет вырабатыванием силы воли, чтобы побороть страх. Может, что интересное найду. Решено. Я набрала воздуха побольше и, расправив плечи и выпрямив спину, пошла в толпу.
   Колр, тайно наблюдавший за ней из-за угла повозки, улыбнулся и еле слышно пожелал удачи, хоть девушка и не слышала его. Его радовало, что Дара пытается справиться со страхом, отравляющим ее жизнь. Он был горд за нее.
   Поначалу Колр хотел, чтобы Дара стала ему ближе, как женщина. Но Дара сама не желала поначалу по непонятным причинам. И лишь разговор под клятвой заставил мужчину пересмотреть свои взгляды на нее. И в какой-то момент он понял, что девушка стала почти сестрой, а он, как и подобает брату, опекает и защищает её.
   И дальше будет защищать, оставаясь рядом. Ему давно пора остепениться и самому заводить семью, не все же наемником мотаться по материкам и океанам. А с Дарой он проведет ритуал родства, смешав свою кровь в храме. И купят дом, благо в деньгах нет недостатка. Пусть Дара живет спокойно и привыкает к этому миру, становясь его частью. Осталось только ее уговорить, пусть они и знакомы несколько дней, мужчина уверен, что при всей покорности и послушании, Дара упрется, если посчитает, что он ее свободу ограничит, и содержать будет.
   Колр усмехнулся своим мыслям и неторопливо пошел вслед за Дарой, незаметно охраняя на случай опасности.
   Дара шла, обегая взглядом всех, кто попадался на пути. С любопытством смотрела на товары, наспех выложенные торговцами. Тут было все, чего могли пожелать покупатели. Специи, окутывающие своим ароматом всех вокруг. Глиняная посуда, с вылепленными зверьками или листочками, похожими на ниши клены.
   Люди покупали, оплачивая деньгами, меняли, предлагая что-то свое. Отовсюду был слышен говор, а где-то и яростные споры. Все встречающиеся были вежливы и приветливы, я буквально чувствовала это радушие и наслаждалась им.
   Девушка практически обошла весь лагерь, кишащий народом, когда заметила сидящего мальчика, бессмысленным, даже бешеным взглядом озирающим все вокруг. Глаза блестели, а сам мальчик был очень бледен и худ так, что было видно выпирающие кости.
   Дара даже не заметила, как перешла на другое зрение. Перед глазами предстал такой хаос и неразбериха, что девушка ужаснулась. Аура отражала все "больные" оттенки цветов, а её кружево было неправильным, похожим на "болтанку". Она выглядела как кусок мяса, неоднократно надкушенный. Кто-то нехило так питается от паренька, по - другому Дара не могла объяснить то, что видела.
   Ноги сами понесли девушку к этому мальчишке, который выглядел так, как будто сейчас свалится от приступа, похожего на эпилепсию. Подойдя вплотную, Дара негромко позвала.
   - Эй, милый, как ты себя чувствуешь?
   Но мальчик смотрел неосмысленным, пустым взглядом. Он не видел, а смотрел сквозь нее, словно она стеклянная.
   - Сейчас, милый, я тебе помогу. - Пробормотала девушка, поудобнее устраивая несопротивляющегося паренька. - Я очень постараюсь тебе помочь.
   Дара уселась напротив него, и полностью сосредоточившись и уйдя в себя, прислушиваясь к своей интуиции, стала разглядывать своего пациента. Из него кто-то вытягивал жизнь, не давая шанса на малейшее восстановление ауры. Дара пыталась отбросить свою ярость и остаться хладнокровной.
   Девушка очень боялась навредить мальчику, но в то же время, откуда то, пришло понимание, что этому мальчику осталось жить всего пару дней. Ну, может, протянет неделю, не больше.
   Кто же этот монстр? Что так безнаказанно отбирает чужую жизнь. В этом мире каждый второй маг и не видят самого элементарного?!
   Соберись. Приказала себе девушка. Как?! Как ей восстановить его ауру? Не наложением же рук! Дара фыркнула. А может...
   А может попробовать "нарисовать" её? - Вспыхнуло в голове. Определенно стоит попробовать, раз ничего другого не придумывается.
   И Дара честно попыталась. Представила в руке тончайшую кисть, наполненную целебной силой, таящейся где-то в глубине нее. Посмотрев на свою руку, девушка видела эту кисть, состоящую из тоненьких разноцветных "ниточек", светившихся между пальцев.
   Прижала кисть к самой страшной дыре напротив головы и.... А дальше получилось все само собой, рука интуитивно повела плавные линии, вырисовывая так, словно на автомате. А сознание словно отступило, уйдя на второй план. Под кистью вспыхивали и возникали тонкие, но достаточно крепкие нити ауры. Там, где не появлялся узор, девушка, раз за разом повторяла движения кисти. И нити появлялись.
   Где - то на грани сознания, Дара отрешенно и хладнокровно наблюдала за своей работой, точно зная, что расслабляться ей нельзя, иначе вся работа пропадет.
   Через двадцать минут, показавшихся вечностью, дыра была вылечена. Рука, ведущая кисть, слегка подрагивала. Но оставалось еще пять таких дыр, а значит, работа не закончена.
   Но взяться за вторую дыру девушка не успела. Внезапно, в ауре из ниоткуда возник червь, мгновенно набросившийся на силу, вложенную девушкой. Мальчик, сидевший до сего момента неподвижно, дернулся и тонко закричал.
   Дара вцепилась в него сильнее и сказала в пространство, зная, что рядом с ней стоит Колр.
   - Его пожирает червь. Найди носителя. Ему сейчас будет плохо.
   И, не отвлекаясь более, представила в руке огромный нож. Второй рукой схватила червя - паразита, нисколечко не боясь его. Впрочем, чувства отвращения тоже не было.
   - Он больше похож на змею. - Внезапно подумала девушка, но тотчас же отбросила эту мысль и прижала к нему нож, посылая силу, выжигающую огнем. Паразит задергался, на глазах становясь бледнее и истончаясь. Дара точно знала, что где-то неподалеку тот, кто вытягивал жизнь из этого мальчика, кричит от невыносимой боли.
   Чем тоньше становился червь, тем сильнее пытался вырваться, но девушка держала крепко. Его нельзя выпустить ни в коем случае, иначе он мгновенно перейдет в другое тело. Через несколько минут все было кончено. Червь распался, выпустив поглощенную энергию, тут же поглощенную аурой.
   Дара облегченно вздохнула, сдерживая желание выругаться на могучем русском. Сделав несколько успокаивающих вдохов, принялась устранять дыры.
   Снова залечила дыру напротив головы, благо энергия осталась в ауре, и восстанавливать в этом месте ее стало значительно легче. Не дав себе передышки, принялась за вторую, напротив сердца, грозившую скорой смертью. На нее ушло полчаса времени, если не больше.
   У девушки тряслась рука, державшая кисть, да и сама девушка чувствовала себя не лучше. Но эту дыру нужно сейчас залечить, чтобы мальчику стало хоть немного легче. Где - то там, в реальности, бежал пот по спине, свело судорогой пальцы, но девушка упорно работала, снова и снова "рисуя", восстанавливая линии ауры.
   Закончив рисунок, неповторимый для каждого из существ, Дара еще раз перепроверила целостность заплатки и открыла глаза. В ее глаза тут же уставились голубые глазенки мальчишки, непонимающие, кто перед ним.
   Всё...кхе -кхе. - Откашлялась она, вернув себе нормальный голос взамен хрипа. - Всё хорошо, я тебя не обижу. - Дара отняла руку от его лба и выпустила ладонь мальчишки, которую крепко держала второй рукой. Интересно, а как она рисовала там, если в реальности руки даже не шевелились? - Возникла абсурдная мысль. А, все потом, сейчас важен мальчик. - Я - Дара, а ты?
   - Я Ватхен. - Голос мальчика тоже был хриплым. - А где я?
   - А ты в караване. - Ответила Дара, пытаясь встать на дрожащие ноги. Встала с трудом и потянула за собой мальчика. Перед глазами мелькали "мушки". - Сейчас мы тебе поможем. - Сзади послышался стук шагов, но девушка удивленно поняла, что она не держится на ногах, а куда-то падает. На глаза словно набросили тьму, и последнее, что видела Дара, это мелькнувшее лицо Колра, спешащего к ней.
   Глава 8.
   Дара (Повествование от первого лица).
   Сознание медленно всплывало из глубины меня, пару раз проваливаясь обратно в бессознанку, наконец, мне удалось вырваться из этого омута. Я открыла глаза и испуганно дернулась, уставившись в темноту. Не сразу пришло осознание, что вокруг просто - напросто уже наступила ночь.
   Ничего себе я позанималась лечением! Это сколько я была без сознания? И что с мальчиком? Так. Нужно собрать свою жалкую тушку, которая чувствуется как комок желе, и встать, чтобы разузнать подробности и попить.... Чего - нибудь попить.
   Я усмехнулась своим мыслям и перевернулась на живот. Трясущиеся руки уперла в пол и с трудом оторвала себя от кровати. Встала, чувствуя легкое головокружение. Сразу захотелось лечь обратно и пнуть того гада, который убивал мальчишку.
   Или нет. Не пнуть, а врезать ему, чтобы звездочки замелькали перед глазами. Вот так, вымещая зверство в словах, я отвлекалась от слабости в дрожащих коленках и вылезала из повозки. Где же этот гад?! Хочу волосенки ему повыдирать!
   Осознав, что с каждым словом, я бормочу все громче, засмеялась тихонько. Ничего себе меня разобрало, раз уж перед глазами замелькали картинки расправы над этим монстром. Глубоко вдохнув теплый, нагретый за день воздух, я осмотрелась, благо глаза быстро привыкли к темноте и перестроились на ночное зрение. Народ вокруг спал, перегревшись за день. Неподалеку от повозки спали, вплотную друг к другу, Дима и Арна. Между ними развалился Тай, прижимаясь во сне к Даре и забросив руку на отца. Какой собственник! Охраняет свою семью даже во сне.
   Тэк-с, получается, что я спала в их повозке. В трех шагах от них отдыхали Колр и Вальгард. Колр спал, закутавшись в одеяло по самую макушку. Хыкнула и перевела взгляд на Вальгарда, наткнувшись на внимательный взгляд мужчины. Он молча откинул одеяло и бесшумно встал, в два шага оказавшись возле меня.
   - Как ты себя чувствуешь? - Тихим, слегка хриплым голосом поинтересовался он. - Сама идти можешь или тебе помочь?
   - Как желе я чувствую себя. - Зверство внутри еще не все вышло, раз еще рычу на обыкновенные вопросы. - Извини. Настроение ниже плинтуса. Сама могу. - Я поплелась к костру, сопровождаемая бдительным мужчиной. Я была уверена, что он мгновенно меня подхватит, попробуй я упасть.
   - Ниже чего? - Переспросил Вальд, я решила, про себя естественно, так его называть. Видимо у них нет такого слова, надо быть осторожнее со словами, иначе проколюсь и поеду в "специальные места проживания" попаданцев. А мне этого не хотелось категорически. Все же я хочу выбирать, раз нет возможности вернуться назад.
   - Ниже некуда, очень мрачное и кровожадное. - Переиначила свой ответ и быстро перевела разговор в другое русло, потихоньку передвигаясь в сторону кострища, подмигивающего яркими угольками и язычками пламени. - А вы почему так бодро выглядите? Лучше себя чувствуете?
   - Колр поделился со мной силой, вот и получше мне. Хотя чужая сила плохо усваивается, лишь небольшая часть усвоилась и осталась со мной.
   - Понятно. - Я вздохнула, мысленно заострив внимание на том, что нужно будет спросить у Колра про усвоение чужой силы. - Вот приду в себя, и вас буду лечить.
   - Насколько я знаю.... - Начал Вальгард задумчиво. - Лечащие ауру не должны выглядеть так, словно вчера воскресли после работы. Что случилось, что тебе стало так плохо?
   - Потому что из - за того урода, кто кстати он, мне пришлось переделывать все снова. Так что у меня перерасход сил. Не переживайте, Вальгард, доедем до моря, мне нужно будет полчаса и сразу станет легче. Есть методика, способ как восстановить энергию.
   - Этот урод, как ты выразилась, один из самых неуловимых видов нежити. Его очень трудно отличить от обычного человека, так как он как червь, питается чужой силой жизни, следовательно выглядит как человек. Если бы не ты.... - Мужчина поморщился. Ясно, умер бы мальчишка. Да уж, повезло, так повезло. И мне на приключения, и мальчику, иначе бы загнулся. А кстати, где он?
   - А где мальчик? - Я уселась возле костра и приняла в дрожащие руки кружку с горячим отваром, расторопно поданного Вальгардом. - Спасибо вам.
   - Просто Вальд, прошу тебя. - Вальд улыбнулся, сглаживая чуть резкую фразу. - Я не аристократ, так что можно и по - простому. Кстати, с сокращением имени я угадала.
   - Тогда и я - просто Дара. - Улыбнулась в ответ, отхлебнув большой глоток райского отвара. - Так где Ватхен?
   - Пока спит в повозке одного из торговцев. Мы не знаем откуда он, так как он практически мгновенно уснул от утомления и ослабленного организма.
   -Он - то спит, а ты почему нет? - Недовольно раздалось сзади. У Дары не было сил, чтобы вскочить от неожиданности, поэтому она только дернула плечами и почему - то вжала голову в плечи, ожидая выволочки. Рядом опустился и протянул руки к огню Колр, недовольно бросая взгляды из под насупленных бровей.
   - Выспалась наверно. - Девушка пожала плечами. - А ты почему поднялся?
   - Тебя отправить спать, а то сил нет, а все куда - то бежит. - Колр подсел ближе и подставил плечо. - Обопрись на меня, а то сидишь, качаешься.
   С благодарностью наклонилась, сначала выпив последний, самый вкусный глоток отвара. Протянула руки к огню и поинтересовалась, пока не забыла.
   - Колр, вот ты маг, а почему не разглядел в мальчике паразита?
   - Спросила тоже. - Вздохнул он. - Я не смотрел на мальчишку поначалу, решив, что он просто болеет. Да и Вальд прав, говоря, что такую нечисть трудно выявить, ведь встречается она очень и очень редко. Если бы ты меня не предупредила про червя, я бы не догадался, про кого ты говоришь. Все же я в аурах не очень хорошо разбираюсь, в ней столько плетений и каждое говорит об разном. А у меня нет дара, как у тебя. Вот поэтому такая гадость и остается не пойманной.
   - Понятно. - Я вздохнула, стараясь не кукситься. От таких новостей хотелось сбежать...домой, к родителям, подальше от такой вот нечисти и такого мира. Но, с усилием, я задавила жалость к себе на корню. Неизвестно, вернусь ли я к себе, в свой мир. Может, мне до конца своих дней придется прожить в этом мире, который принял меня.
   Мы посидели еще немного, не нарушая тишину, каждый думал о чем-то своем, предпочитая все мысли оставить при себе. А на меня напала грусть от чего-то. Я жалела лишь о том, что не знаю, как мои родители там, без меня. Это незнание не давало покоя. И не снились мне они ни разу здесь. Маме теперь кроме отца и сладости некому печь. Будет папу кормить моими любимыми блинчиками со сладким творогом и шарлотку с яблоками и изюмом. У меня от таких размышлений повышенное слюноотделение началось.
   - Дара. - Вырвал меня из раздумий голос Вальда. - О чем ты так думаешь, что у тебя живот бурчит, и слюну постоянно сглатываешь.
   - Да вот, захотелось блинчиков. - От смущения брякнула я, слушая смех мужчин. Пока я плавала в мыслях, не заметила, что подошли дежурившие эту ночь двое охранников. И теперь эти дядьки добродушно надо мной посмеивались.
   - Чего? - Переспросил Вальд, а Колр слегка пихнул меня, приводя в себя и намекая на мой прокол. Упс. Придется объясниться.
   - Это мама моя их печь любила. Яйца, сахар, тесто и мука. С горячим отваром очень вкусно.
   - Меня потом обязательно угостишь. - Прервал меня Колр. - А сейчас ты отправляешься спать, завтра в дороге будет тяжело.
   Он буквально вздернул меня на ноги и практически на себе поволок в повозку, что-то бурча неразборчивое. Я понятливо вздыхала, понимая, что чуть сама себя не выдала. Поэтому молча висела на руке Колра и давила свое возмущение таким поведением парня.
   Затолкнув в повозку, подтолкнул к моему спальному месту и залез внутрь сам. Я поспешно улеглась на спальник, чтобы не упасть и приготовилась получать заслуженную выволочку, грустно вздыхая. Мои мучения не остались незамеченные, Колр видимо все-таки сумел разглядеть мое грустное лицо, так как ухмыльнулся, и аура гнева пропала, заменилась уравновешенным недовольством. Он зажег небольшой огонек на ладони.
   - Дара! - Пожурил он меня. - Глупая ты женщина! Я же волнуюсь за тебя! Еще бы немного и ты бы прокололась.
   - Да знаю я. - Я была недовольна собой, но теперь ничего не поделаешь. - Доказать, что я из другого мира проблематично. Да и те, кто слышал мою речь у костра, не станут распространяться на тему блинчиков.
   - Хорошо, если так и будет. - Колр помолчал немного, потоптавшись на месте, видимо решая для себя какую-то задачу. - Дара, вот еще что. - Решился он, заговорив. - Я знаю, что ты ко мне относишься как к брату, да и я считаю тебя уже сестрой. - Он усмехнулся. - Поэтому мы с тобой пройдем обряд родства в церкви. - Я только открыла рот, но тут же была перебита. - И не спорь, деньги есть у меня, тебя я бросить не могу, так как ты уже далеко забралась в мою душу, я за тебя переживаю. Купим дом на Шалле и будем жить в нем, а ты что захочешь, то и делай.
   - Колр. - Я не знала, что сказать. Подумала, вскочила, чуть пошатнулась, но была тут же подхвачена своим братом. Обняла, крепко прижавшись, и прошептала куда-то в куртку. - Спасибо, всегда мечтала о брате. Я очень рада, что ты появился в моей жизни и останешься в ней навсегда.
   - Иди уже спать, сестренка. - Посильнее сжав в объятиях, отпустил и подтолкнул обратно к кровати. - Отдохни хорошенько.
   Он оставил меня одну. Я улеглась и закрыла глаза. Перед тем, как уплыть в сон, я вспомнила, что так и не узнала, как они вычислили его и убили. Надо будет завтра поинтересоваться у брата. Улыбнувшись своим мыслям, я окончательно уснула.
   Утром меня разбудила Арна.
   - Дара вставай, иди на солнышко. - Я приоткрыла один глаз, удостоверяясь, что таки да, солнце и вправду светило, очень ярко и тепло. Арна оставила повозку открытой, чтобы внутрь попадал свет. - Я тут поесть тебе принесла, чтобы ты не бегала за завтраком.
   - Спасибо, Арна. - Поблагодарила я, садясь на кровати. Слабость еще чувствовалась, но уже терпимо. Как былинка я уже не шаталась, а слегка покачивалась. Надо скорее на море попасть.
   Хм. Я замерла. Что это мне на море захотелось? Прислушавшись к себе, выуживая из мешанины мыслей, нашла ту, что мелькнула. Точно! Как же я могла забыть? Мама всегда говорила, что все плохое смывает вода, помогая избавиться от дурного и придавая сил. Не зря же, после любого купания чувствуешь себя намного лучше.
   - А где Тай? - Поинтересовалась, намочив платок и вытерев лицо и руки.
   - Он с отцом, учится на лошади держаться. - Ответила Арна. - У него отлично получается. - В ее голосе слышалась толика гордости. Пробудил в ней этот хитрюган материнский инстинкт!
   -Спасибо, что пустили мое бренное тело в повозку переночевать. - Поблагодарила я, чувствуя эту благодарность всем сердцем.
   - Да что ты! - Всплеснула она руками. - Тут и благодарить не нужно. Как Колр сказал, что ты мальчика вылечила, вот тебе и плохо, Дима сразу же предложил положить тебя сюда, чтобы организм набирался сил и полноценно отдыхал.
   Мне было приятно, что в этом чужом для меня мире есть те, кому не безразлична моя судьба. Черт! Сейчас заплачу. Я пару раз быстро моргнула, чтобы слезы не выбежали, и обняла Арну, даря свою благодарность.
   Позавтракав, я почувствовала себя намного лучше. Мир сразу приобрел краски и свою неповторимую красоту. До обеда мы с Арной тряслись в повозке, болтая ни о чем и обо всем одновременно. Она похвасталась, краснея от смущения, браслетом, что подарил ей Дима. Браслет был изящный, подчеркивающий тонкость запястья, украшенный янтарными камнями и причудливыми узорами.
   Рассказывала, что Дима приглашал ее на свидания, а румянец, украшающий щечки, переползал на шею и ниже, показывая, как она смущена. Но я видела, как внутри нее расцветал, озаряя все ярким светом, цветок любви. Она сама светилась, прислушиваясь к чему-то внутри нее.
   Я ее искренне поздравляла и радовалась за нее. Мне пока такого счастья и не нужно вовсе. Я лишь Колру стала вот только доверять, но внутри все равно жил подспудный страх, исходящий из самой души. Но ничего, я поборю этот страх, чтобы мне это ни стоило.
   ***
   И вот мы в порту. Вокруг кипит жизнь, пахнет рыбой. Бегают мальчишки, в драных штанах и чумазые. Впрочем, девчули от них не отстают, щеголяя в платьишках, украшенных не бантами, а дырочками и дырами разного размера.
   Я улыбнулась. Дети есть дети и их не исправит никакой мир. Сразу вспомнила саму себя, как бегала в штанишках, с дырками на коленках. Мама хотела выбросить, но я была категорически против, не желая расставаться со своим любимым предметом одежды.
   Бриз приносил брызги и соленый вкус океана. Я с удовольствием вдыхала воздух, даже запах рыбы не мешал. Колр вчера хотел поделиться со мной энергией, но я не позволила. Чувствовала я себя лучше, а сегодня у меня будет время, чтобы помедетировать.
   Как только мы загрузимся на корабль, так сразу и сяду. Кстати, мальчик едет дальше, со мной. Его осмотрел доктор, так как он просыпался для того, чтобы проглотить бульон, выпить воды и сразу засыпал обратно. Док сказал, что это нормально, после того, через что он прошел, и сон поможет ему полностью восстановить силы.
   Я настояла, чтобы забрать его с собой. Я его спасла и отвечаю за него. Колр сказал, что родители у него, скорее всего, умерли или же его украли из дома. Когда я сказала ему, что мальчика оставлю себе, Колр только плечами пожал, безмолвно соглашаясь.
   Вальгард ненавязчиво был рядом, не влезая в мою жизнь. Постепенно я успокоилась и перестала, почти перестала, вздрагивать, если он подходил ближе. Я оглянулась, выныривая из вчерашнего дня.
   Порт, порт. Гомон в порту мешал сосредоточиться, и я приняла решение, что медитацию сделаю на борту корабля. Кстати, половина нашего итак не большого каравана, оставалась здесь. Порт был для них конечной остановкой. Я не огорчилась, так как половину из них я так и не узнала, а может и больше половины. Лишь философски пожала плечами, люди приходят и уходят и не мне их останавливать, если я сама бегу. Бегу с этого материка, стремясь таким образом заглушить или полностью задавить свой страх, вытравить его из себя.
   Пока я отвлекалась и размышляла, некоторые уже погрузились на корабль, заплатив грузчикам за помощь и тяжелую работу. Качки я не боялась, морской болезнью не страдала. Очень хотелось в море, а еще лучше нырнуть и поплавать. Но я не представляла, кто водится в этих, обманчиво спокойных и внушающих покой, водах.
   Погрузка длилась до вечера. Местное светило, опускалось за горизонт. Я заметила, что листья многих деревьев, да и кустарников имели фиолетовый оттенок, и температура была жарче, чем у нас дома. Это все говорило о том, что солнце ближе к планете, чем в нашей солнечной системе. Но не так близко, чтобы превратить эту землю в пустыню.
   Мы с удовольствием поужинали в портовой таверне и гуськом устремились на корабль. После ужина настроение поднялось еще выше, и в теле поселилась лень. Но я переборола ее и отправилась на палубу, медитировать.
   Села в позу будды, улыбнулась, закрыла глаза и потянулась навстречу миру....
   Глава 9.
   В этот раз мир быстрее откликнулся. Энергия, которую я чувствовала острее, хлынула ко мне потоком. Можно задохнуться от такого количества энергии, но я помню, что переизбыток, попытка удержать в себе сразу много, закончится плохо.
   Удерживая эту мысль, я сосредоточилась и перешла на другое зрение. Водная энергия окружала меня коконом, готовая в любой момент отдать мне свою силу, ничего не прося взамен. Воздушный вихрь, с нотками соли, кружил вокруг, даря свое прохладное дыхание. И так хорошо становится, все-таки энергия чистая, не белая ни черная, нейтральная.
   Представила в руке кисть, которая мгновенно появилась в сжатых пальцах. Сегодня я решила залатать огромную дыру напротив плеча, она была самой большой и затягивалась в разы хуже остальных.
   С кистью латать, вырисовывая, было легче. Я старалась зарисовывать своими силами, немного побаиваясь брать силу извне, не зная, какая будет отдача. Но моих сил не хватало на всю дыру, диаметр которой превышал сантиметров тридцать. Я глубоко вздохнула и "макнула" в водяной водоворот кисть, поболтала ей и потянула на себя. Кисть потяжелела и засветилась от силы, что была на ней. Быстро, чтобы энергия усвоилась, вживилась в мою ауру, провела основные линии, восстанавливая остов кружева ауры. Мысленно, я видела рисунок, взявшийся из ниоткуда. Интуитивно знала, что именно так выглядела аура, на месте которой была дыра.
   Сколько времени я провела неподвижно, не знаю, но когда закончила и вынырнула из транса, почувствовала, как затекли ноги, в которые впились тысячи иголочек. А по руке, держащей кисть, прошлась судорога, скрючившая пальцы. Усталость забирала все больше моих сил, но я отбросила её.
   Оказывается мы уже отплыли. Попытка встать закончилась неудачно, тело совершенно не слушалось. Я закряхтела, как столетняя старушка и повалилась обратно. Смирившись, что впечатаюсь в пол, закрыла глаза. Но неожиданно в меня вцепились чьи-то руки, дернувшие вверх. По телу пробежал озноб страха, заставивший мгновенно распахнуть глаза. Я судорожно дернулась из рук, не сумев сдержать испуганного вскрика. Меня отпустили, но я опять стала падать.
   - Дара. - Раздался голос Колра, и меня снова удержали от падения. Повернув голову, рассмотрела спешащего ко мне брата. Немного успокоившись подняла взгляд вверх, на того, кто меня удерживал. На меня смотрели карие глаза мальчишки.
   - Прости. - Покаялся он ломающимся голосом. - Не хотел пугать, а ты бы ударилась.
   - Н-ничего страшного. - Ответила, слегка заикаясь.
   - Спасибо, парень. - Вмешался Колр, подхватывая мою тушку. К его прикосновениям я уже привыкла и не дергалась, хотя периодично вздрагивала, когда дотрагивался внезапно.
   Паренек оказался юнгой. Он открыто улыбался, а в глазах не было презрения, наоборот сочувствие. Он так улыбался, что не улыбнуться в ответ было невозможно.
   - Приятного плавания. - Пожелал он и скрылся за грузом, привязанным к палубе.
   - Что случилось? - Спросил брат, а сам улыбался.
   - Ноги отнялись, долго сидела. - Покаялась я. - Встала и, не удержавшись, стала падать, а он подхватил. Колр, а где все? Дима с Арной? Вальгард? Как себя чувствует Ватхен?
   - Закидала вопросами. - Усмехнулся брат. - Все по каютам разбрелись. Каюты на двоих, ты с мальчиком, я с Вальгардом, Дмитрий с Арной и Таем. Пошли, отнесу твою тушку в каюту. - Он на себе потащил меня, так как мои ноги идти до сих пор отказывались.
   Каюта была небольшой, но уютной. По две стороны стояли койки, привинченные к полу. На одной лежал, раскинув тонкие, худые руки, Ватхен. Мальчик спал, но сон видел плохой, судя по сжатым побелевшим губам и нахмуренным бровям.
   Внутри меня что-то сжалось, и я не раздумывая, в один миг скатилась с рук Колра и кинулась к мальчишке. Схватила за плечи и осторожно потянула на себя. Ватхен сжался и открыл глаза.
   - Тише, мальчик мой, тише. Это просто сон. - Я говорила негромко и успокаивающе. - Просто плохой сон. - Обнимала вздрагивающее худенькое тельце, дарила спокойствие.
   - Д-дара? - Он чуть не плакал, но сдерживал сам себя и продолжал вздрагивать всем телом, стараясь отогнать кошмары. Бедняжка моя. Кошмары теперь надолго поселятся в его жизни. Так, надо отвлечь парнишку. Попробуем.
   - Ватхен, ты знаешь, что ты на корабле? - Почувствовала отрицательное мотание головой, возле плеча. - А хочешь посмотреть на море?
   - Да. - Голос был хриплым и полным невыплаканных слез. Но я была уверена, что он не будет плакать при Колре. А значит, пойдем любоваться на море и закат. - Пойдем со мной, я покажу тебе, как там красиво.
   Колр, тактично молчавший все время, пока я успокаивала Ватхена, открыл дверь и вышел, придерживая дверь для нас. Я же шла и удивлялась самой себе, не чувствуя усталости, переполнявшей тело после медитации, ощущала какой-то подъем. Может, виной всему хрупкое тельце, прижимающееся ко мне, да хмурая мордашка, сверкавшее любопытными глазенками из- под длинной челки.
   Я думала, выйдем на палубу, Ватхен сразу побежит от меня, поближе рассмотреть воду, рассекаемую нашим кораблем. Но мальчик лишь крепче вцепился в меня, еще больше раскрыв глаза. Ну ладно. Пожав плечами я ободряюще улыбнулась заглядывающему в лицо Ватхену.
   - Пойдем, мой хороший, поближе рассмотрим. - Подвела к канатам и остановилась, дав любоваться видом.
   Почему-то все время выскальзывало слово Мой, и оно приводило в легкое недоумение. Может я тянулась к мальчику, видя его израненную душу и одиночество? Кто знает, может и так. Да это не особо и важно. Он маленький мальчик, попавший в беду и моя русская душа не может пройти мимо и отгородиться от того ужаса, что выпало на его долю.
   - Красиво. - Пробормотало это чудо, восхищенно приоткрыв рот. Я улыбнулась, радуясь за него, что в ужасе жизни он не стал озлобленным зверенышем. - А почему соленый воздух?
   - Потому что вода соленая, пить ее нельзя. - Погладив по волосам, ответила, сама любуясь видом. - Ты как? Погулять не хочешь? Здесь, по палубе. - Но в ответ он только покачал головой.
   Мы простояли минут тридцать, не меньше. Все время Ватхен стоял и любовался, глубоко вдыхая морской воздух. Наслаждался свободой, совсем как я. Я же за это время пришла в норму, усталость совсем отступила. Перевела зрение, всматриваясь в ауру мальчишки. Ауру я восстановила, но было ощущение, что целостность ее держится кое-как. Хм, может попробовать с парнишкой помедитировать? Он - дитя этого мира, может, ему легче будет усваивать его энергию. Сейчас посмотрим.
   - Ватхен. - Позвала негромко, чтобы не вздрогнул. Мальчик не вздрогнул, но собирался бежать, дернувшись в сторону. Удержав, повернула к себе, и открыто улыбнулась, напоминая, что это я. - Давай посидим на палубе?
   - Зачем?
   - Зачем? Нууу. - Сделала вид, что задумалась. - Хочешь почувствовать мир?
   - Как почувствовать? - И любопытные глазенки сверкают, заставляя сжиматься сердце.
   - Не посидишь, не узнаешь. - Я не кололась, завлекая его интерес. - Отвела на середину палубы. Села, удобно расположив ноги. В обычную позу йога не стала садиться, у мальчика ноги затекут быстро, а нужно, чтобы он как можно дольше посидел расслабленно. С час посидеть придется. - Садись, как я. - Он с готовностью плюхнулся на пол, видимо настоялся.
   - А можно с вами? - Раздался сзади негромкий голос Вальгарда. Мужчина подошел и присел возле меня, с другой стороны от Ватхена. - Не волнуйся, мальчик, я не враг тебе.
   - Так, садимся поудобнее. - Отвлекла внимание на себя. - Лучше посмотрите, какой закат. Солнце садится, окрашивая небо в коралловый цвет.... - Украдкой улыбнулась, заметив, как Вальд и Ватхен синхронно повернули головы к закату. Сосредоточилась, откинув лишние мысли, и стала рассказывать, монотонно и размеренно, заставляя погружаться в некий транс, подобие транса.
   - Закрой глаза.... Расслабься....Ты должен почувствовать все, что тебя окружает... Чувствуешь, как ветер легкими касаниями оставляет на коже капельки воды? Как дарит новый глоток воздуха.... Вдохни этот глоток.... Почувствуй тепло солнца... мир вокруг.... чувствуешь, как он обнимает тебя... дарит свои ласковые объятия....- Приходилось говорить просто, подбирая те слова, чтобы понял мальчик. Открыв глаза, чтобы самой не медитировать, а наблюдать за мальчиком и Вальдом, посмотрела на них. Вальд сидел, расслабляясь с трудом, сказывалась работа с опасностями вокруг, не дающая расслабиться полноценно. Посмотрела на Ватхена, он сидел, полностью расслабленный, чуть ли не носом клевал. А за ним, шагах в трех сидел Колр, незаметно присоединившийся к нам. Вот его поза была полностью расслаблена, лицо безмятежно. Он был погружен в медитацию, не чувствуя тело. Переключила зрение, ага, так и есть. Энергия мира обволакивала его коконом, не плотным, но вполне видимым, насыщала его, усваиваясь. Перевела взгляд на Ватхена. Энергия вилась рядом, но мальчик никак не воздействовал с ней, не хватало силенок. Решив помочь, тихо придвинулась ближе. Представив в руке неизменную кисть, макнула ее в клубок энергии и провела канал, соединив его с мальчиком. Энергии только это и требовалось, она хлынула в мальчишку. И поток ограничивал лишь канал, который сдерживал всю эту мощь. Я слегка вздрогнула. Как - то не подумала, что могла переборщить с вливанием. Подождав пару минут, убрала канал. На первый раз хватит, а то мальчик уже отрубился. Вслепую протянув руку, придержала мальчика, аккуратно положив на дерево.
   Обернулась к Вальду. Мда, расслабляться мы умеем плохо. Напряженные плечи, деревянная спина. До медитации далеко. Попробовать подтолкнуть?
   - Расслабься.... Почувствуй умиротворение.... как наполняет до краев покой... а тело становится невесомым....
   Откинь все, оно не важно... просто чувствуй....
   Бескрайнее море... жизнь в воде...
   Ветер в волосах... крик птицы в небе... стремись за ней...
   Очень медленно к нему приходил покой. Но энергия уплотнялась, настроилась на ауру и взглянула. Этот мужчина терпел боль! Она сверкала и вспыхивала по всему телу, но он терпел. Я торопливо придвигалась ближе, приговаривая.
   - Расслабься... забудь все.... - Миг и кисть опять в зажатых пальцах. Мужчина сильный, взрослый, можно попробовать сделать широкий канал. Я глубоко макнула кисть и провела канал, но не соединила с аурой, еще раз прошлась по стенкам канала, чтобы убедиться в его прочности. Снова макнула кисть и соединила с линией ауры. Хлынула энергия мощным потоком. Мужчина застонал, дернувшись. Я же пользуясь чутьем, интуицией и еще непонятно чем, быстро проводила линии, делая их толстыми и прочными. Мелкие оставим самим затягиваться. Живот, голова, сердце - все было изодрано. Но энергия все вливалась и вливалась в него. Я первый раз распределяла столько энергии, чувствуя напряжение во всем теле. Пальцы свело судорогой, но я отказывалась сдаваться. Ему больно, а я, в крайнем случае, проваляюсь пластом несколько часов. Так что сжимаем зубы и работаем. Когда аура сменила цвет с бесцветного, местами безлико серого на красноватый (цвет здоровья), я убрала канал, разрисовала остатки энергии и открыла глаза. Колр сидел на корточках, рядом.
   - Помоги Вальду. - Прохрипела я засохшим горлом. - Он сейчас свалится.
   - Дара. - Колр нахмурился. - Ты зачем перетруждаешься? - Вытянув руку, он удержал Вальда от падения. - Тебе опять плохо будет!
   - Не будет. - Я покачала головой. - А ему было очень плохо, он ступил на грань. А сейчас он отрубился.
   - Отрубился? - Переспросил Колр, насмешливо улыбаясь. - Что ты с ним такого сделала? - Брат кивнул двум матросам и те подошли. - Унесите его в каюту. Спасибо.
   Ни слова не говоря, мужчины подхватили спящего Вальда и понесли. Колр помог подняться мне.
   - Есть хочу. - Повинилась я. - И пить, и спать буду несколько часов. - Я зевнула, чувствуя себя вымотанной. - Ватхен и Вальд проснутся голодные, понадобится много калорий, чтобы усвоить влитую энергию. Что я сделала? Влила в них энергию, очень много энергии, особенно в Вальда. Я научилась использовать нейтральную энергию мира.
   - Что ты научилась?! - Колр перестал тащить меня, запнувшись.
   - А что такого? - Пожала плечами. - Её, энергии, много и никто ей не пользуется. А я могу вливать ее, залечивая ауру.
   -Дара. - Колр шумно вздохнул. - Тебе придется взять клятву с Вальгарда. И никому об этом не говорить. Я никогда не слышал о том, что, такие, как ты, могут использовать нейтральную энергию! Никогда, понимаешь! Они используют свой резерв! А ты нет!
   - Хорошо, Колр, только успокойся. - Поспешила заверить его. - А теперь пошли, я есть хочу!
   Меня потащили дальше. Да - а, не знала, что я такая одна. Только известности мне не хватало! Я поморщилась. Мне нужна только спокойная жизнь, приключений хватило с лихвой. Значит, буду скрывать, что использую нейтральную энергию. Но почему местные маги не могут ее использовать?! Она же НЕЙТРАЛЬНАЯ!!!
   Ладно, потом поспрашиваю Колра, сейчас я хочу есть и спать. Колр посадил меня на кровать, выдал кусок хлеба, кусок мяса, холодный отвар.
   - Ешь. - Приказал. Я показала ему язык, вызвав улыбку, и впилась зубами в мясо. - Потом поговорим.
   Я согласно покивала, не отвлекаясь на разговоры. Быстро наелась и откинулась на подушку. Глаза немилосердно слипались.
   - Все, я труп. - Пробормотала, уплывая в сон. А в каюте раздался негромкий смех.
   ГЛАВА 10.
   Колр.
   Вот невозможная женщина! Довела себя до истощения. Опять! Колр покачал головой, не веря самому себе. Подошел к мальчишке, наклонился, вглядываясь в ауру. Она восстанавливалась сама, впитывая энергию как губка. Канал, по которому поступала энергия в мальчишку, мерцал, но вполне различим. Он был как влитой в его ауру, а второй конец обрывался в ничто. По крайней мере, так видел сам мужчина. Недостижимо! Никому не удавалось преобразовать нейтральную магию, чтобы использовать ее. А Дара пользуется ей так же легко, как дышит. Вот как она так делает?! Одни вопросы и ни одного ответа.
   С Вальгарда придется взять клятву. Обычное лечение закончилось таким...неожиданным способом. Надо проверить его, вдруг пришел в себя. Колр выпрямился, оторвав взгляд от такого чуда, и вышел, аккуратно прикрыв дверь.
   Вальгард все еще спал, поэтому Колр лег на свою кровать и позволил себе расслабиться. Вся ситуация была неординарной, до того необычной, то выбивала из устоявшихся взглядов и ситуаций. Может виной тому иномирное происхождение Дары? Но она же не первая из ее мира. Дмитрий из ее мира, но у него нет никаких способностей, иначе бы он их активно развивал. А других иномирян он не встречал, они быстро пропадали, а огласка их появления быстро и профессионально затухала.
   Тогда получается, что все иномиряне с даром, быстро обрабатывались службами государства и исчезали. Такого будущего для Дары мужчина не хотел. Пусть она никто ему, кровь не его, но он всей сущностью своею чувствовал, что она родная душа. Ошеломляющую волну заботы, которую он чувствовал по отношению к ней, невозможно было игнорировать. Как и сочувствие, когда она тряслась как лист, первый раз позволяя себя обнять.
   Мужчину поражал и восхищал тот факт, что не смотря на все мытарства и боль, Дара не озлобилась на всех, не превратилась в чудовище, а осталась доброй, с верой и надеждой смотря в будущее. Она могла пройти мимо мальчишки, оставив того умирать, ведь он был почти мертв. Но ее отважность, с которой она бросилась на его выручку, восхищала.
   Почему - то мужчина совсем не был огорчен тем, что воспринимает Дару как женщину. Молодую. Привлекательную. Беззащитную. Может Боги постарались, чтобы он стал ее опорой в будущем? Поневоле закрадывается мысль, от чего или кого он должен оградить ее в будущем? С чем ей придется столкнуться, что ей нужен БРАТ, а не ее мужчина?
   Колр хмыкнул, перевернувшись и уткнув лицо в подушку. Вопросы, вопросы.... А ответы где? Как там Дара сказала ему однажды.... Поживем, увидим. Что ж, придется посмотреть, что же приготовили Боги для них. А пока нужно отдохнуть, чтобы набраться сил перед этими трудностями.
   Утро.
   Колр проснулся от негромкого смешка, раздавшегося рядом. Вытащив голову из-под подушки, столкнулся взглядом с усмехающимся Вальгардом. Тот сидел на кровати и смеялся.
   - Что? - Поинтересовался он такому веселью.
   - Ты так мило выглядел, с этой подушкой на голове, да еще и подхрапывал. - Мужчина еще пуще развеселился. - Выспался?
   - Какой-то ты больно счастливый. - Колр позволил себе нахмуриться. - Ну-ка замри на минутку, будь добр.
   Всмотревшись магическим зрением, мужчина присвистнул. Аура Вальгарда...была абсолютно здоровой и даже слегка светилась от переполнявшей мужчину энергии. Вернув нормальное зрение, Колр всмотрелся в физическую оболочку. Кожа была здорового оттенка, даже светилась чуток.
   - Так. - Заключил он. - С тобой все понятно. - Вальгард поднял бровь, безмолвно требуя объясниться. - Но сначала, для тебя же будет лучше, ты должен принести нерушимую клятву о неразглашении того, что сейчас тебе скажу.
   - Все так серьезно? - Вальгард подобрался и даже веселость чуть слетела. - Хорошо, только требую, чтобы ты все рассказал.
   - Согласен.
   - Я, Вальгард, приношу клятву Колру, что буду молчать о том, что здесь будет сказано и сделано. - Мужчина порезал себе палец, стряхивая капельку крови. Капля исчезла, не долетев до пола. - Все, а теперь объясни все.
   - Ты уже заметил, что Дара ведет себя не так, как наши женщины?
   - Да. - Подтвердил Вальгард.
   - Она не из нашего мира. - Вальгард не выразил удивления. - Вижу для тебя это не открытие, так?
   - Я давно подозревал, что она не с нашей планеты. - Вальд пожал плечами. - Но не хотел это афишировать, все-таки она лечит меня, да и первые дни нахождения тут не прошли для нее в наслаждении.
   - Ты прав. - Колр кивнул. - Её продали в бордель, подложив под одну тварь. После него она боится мужчин. Не буду вдаваться в подробности, но ей помогли бежать. А потом мы познакомились. Вскоре я узнал, что она может лечить ауры, так как увидел, как она пыталась, причем успешно, лечить себя. Ты не видишь ауры, но ее была намного хуже, чем твоя. Словно разорванная тряпка, держалась на честном слове. Я попытался ей помочь развить этот дар. Потом нас проверяли вы.
   - Я бы все равно никому не рассказал об этом. - Вальгард пожал плечами. - Зачем нужна клятва?
   - Я еще не закончил. - Колр позволил себе усталый вздох. - Это касается вчерашнего. Вальгард, то, что вчера сделала Дара невероятно. Она использует нейтральную энергию!
   - Что?! - Сказать, что Вальд был ошеломлен, значит, ничего не сказать. - Но....
   - Да. - Мужчина кивнул. - Сам до сих пор в шоке. Скажи мне, как ты себя чувствуешь?
   - Отлично чувствую. - Он прислушался к себе. - Словно заново родился. Ничего не болит, усталость и ломота во всем теле прошла.
   - Так повлияла на тебя нейтральная магия. Аура практически сверкает, а твое тело пресыщено энергией. Теперь понимаешь, почему нужна клятва? Дара не знает, как пользуется этой энергией, а пустить ее в отдел безопасности я не смогу.
   - Конечно, понимаю! И оставлю в тайне, что она лечила меня.
   - Спасибо! Дара - моя сестра, я буду защищать ее от всех опасностей.
   - Дара - хорошая девушка, она мне нравится. - Вальд поднял руку, не давая мне возразить. - Я чувствую и знаю, что она ко мне ничего не чувствует, и не буду к ней лезть. Пройдет немало времени, чтобы она вновь стала смотреть на мужчин с интересом.
   - Согласен, она до сих пор иногда вздрагивает, когда я ее трогаю. Мы уже в открытом море, далеко от земли, а ты здоров. Что планируешь делать?
   - Что делать? - Он пожал плечами. - Приплывем, отправлюсь к хорошему другу, которого давно не видел. Будет внеплановый отдых от работы.
   - Так, значит, мы договорились. - Вальд согласно кивнул, пожимая в ответ протянутую Колром руку. - Я пойду, проверю, проснулась ли Дара, да пришел ли в себя парнишка. Составишь компанию?
   - Без проблем. - Вальд встал и вышел из каюты вслед за Колром.
   Картина, представшая их глазам, не обрадовала. Дара сидела и прижимала к себе всхлипывающего мальчишку. Да и сама девушка была на грани слез.
   - Что случилось? - Сразу всполошился Колр.
   - Стресс. - Негромко произнесла Дара, крепче прижимая к себе Ватхена. - Он абсолютно здоров, физически, но то, что пережил, будет периодически всплывать. Нужно или успокаивающее заклинание или настой трав.
   - Я могу наложить заклинание. - Раздался голос стоящего на пороге Вальда. Мужчина шагнул в тесную каюту, присел на корточки перед Ватхеном и протянул руку к нему. Сделал пару пассов, и мальчика окутало сиреневое облачко, впитавшееся в кожу. - Не переживай Ватхен, сейчас станет легче.
   Колр же вглядывался в ауру мальчишки, стараясь не выдать своего потрясения. Она была абсолютно чистой, без дыр. Если бы мужчина сам не видел мальчишку вчера, ни за что не поверил бы, что аура была как лоскутки. Не видно никаких "шрамов", которые возникают после лечения аур другими специалистами. Сразу захотелось схватить Дару и спрятать за своей спиной от всех опасностей. Мелкая кнопка с карими глазами попадет в беду одна. Своей добротой и желанием помочь всем, Даре нужен тот, кто будет ее телохранителем или братом.
   Это был опасный дар, а ее искусство в лечении было поистине высококлассным. Никогда Колр не видел такой чистой работы. Колр не много видел специалистов по аурам, но его умение видеть ауры компенсировало это. И "шрамы" встречались довольно часто, особенно на Шалле, где мужчина бывал не раз.
   Канал, который сделала Дара, подпитывающий мальчишку был на месте. Видимо Дара еще не убрала его. Нужно срочно исправлять, неизвестно, как подействует на мальчишку избыток энергии.
   - Дара, убери канал. - Негромко попросил её. Дара кивнула, дав понять, что услышала.
   - Ватхен. - Ласково позвала она. - Давай я тебя посмотрю. Как ты себя чувствуешь? Нигде ничего не болит? Давай посмотрим?
   Она тормошила мальчишку, уже успокоившегося. Отодвинула от себя и улыбнулась нежно и открыто. Мальчишка поневоле улыбнулся в ответ.
   - Давай. - Согласился он.
   - Вот и молодец. - Похвалила девушка. - Тогда посиди неподвижно, совсем немножко. Я быстро посмотрю и все. Посидишь?
   - Да. - Ватхен отодвинулся, уселся поудобнее и замер. - Все, я сижу.
   Дара еще раз улыбнулась, подбадривая, и перешла на другое зрение.
   Дара.
   Я проснулась от тихих всхлипываний. Тело хотело вскочить на рефлексах, но я сама себя удержала. Открыла глаза и стараясь не шуметь повернула голову в сторону Ватхена. Да, он плакал, уткнувшись в подушку. Давил в себе рыдания, но они все равно вырывались наружу.
   Лет в десять пережить такое не каждый сможет, да еще и забыть. Я встала, душой и телом устремляясь к одинокой, израненной душе мальчика, буквально чувствуя его боль. Ватхен напрягся, даже плакать перестал. Я присела рядом и перетащила несопротивляющегося мальчишку к себе на колени, обняла, крепко прижав к себе.
   - Не стесняйся меня, малыш. - Ласково сказала ему. - Поплачь, тебе сразу станет легче. Я буду рядом и защищу тебя.
   И он заплакал, выплескивая всю боль, что скопилась внутри. Всю обиду на окружающих, что не смогли помочь. Злость на родных, которые не смогли сберечь и защитить свое дитя. Ему пришлось рано повзрослеть, ведь вся боль, которую он перенес, заставляет ясно видеть все вокруг.
   Там, в караване, когда его лечила, я отчетливо видела, что этот мальчик был готов умереть, даже жаждал этого. Но что-то внутри яростно сопротивлялось, желая жить, цеплялось за каждый глоток воздуха. Внутри мальчика, такого хрупкого снаружи, был стальной стержень.
   Но даже сильным, независимым людям нужен тот, кто всегда поймет и даст побыть слабым и беззащитным мальчиком. Позволит выплеснуть весь ужас, комом стоящий в горле, мешающий дышать, раздирая горло и забирая голос.
   Я лишь прижимала его все крепче, шептала успокаивающие слова. Делилась с ним своими чувствами, безмолвно клянясь защищать ото всех. Выплакавшись, Ватхен затих, лишь всхлипывал иногда.
   Именно в таком состоянии нас застали Колр с Вальгардом. Объяснила, что у мальчика стресс, попросила успокаивающее заклинание. Потом Колр напомнил про канал, который подпитывал Ватхена. Я набрала полные легкие воздуха, пытаясь успокоить себя и громко стучащее сердце, выдохнула. И ласково попросила его посидеть рядом, тихонько и неподвижно.
   Мальчик мгновенно подчинился, взяв себя в руки. Я еще раз ему улыбнулась и перевела взгляд на ауру, перейдя на другое зрение. Аура была чиста, без единой прорехи. Едва я подумала о кисточке в руке, как она мгновенно появилась в пальцах. Аккуратно "убрала" канал, мазнув по нему кистью. Проверила еще раз целостность ауры, особенно в месте канала. Аура большая, наполнена энергией, цвет вспыхивал грязно - оранжевым, указывая на стресс, переходя в яркий желтый цвет. Диагноз: мальчик полным ходом идет на поправку.
   Вынырнув из наблюдения, я чмокнула мальчишку, сидящего практически вплотную, в лоб и улыбнулась. Ватхен улыбнулся в ответ, немного ошарашенный тем, что я его поцеловала.
   - Ты самый здоровый мальчик на свете. - Серьезным голосом поведала ему. - И я не позволю больше никогда тебе болеть.
   - Никогда - никогда? - Переспросил он.
   - Никогда - никогда. - Для убедительности я еще и головой покивала.
   - Значит, тот плохой мужчина больше не вернется? - Ватхен задавал этот вопрос еле слышным голосом, боясь снова навлечь на себе тот ужас.
   - Не вернется никогда. - Подтвердил Колр, стоящий вместе с Вальгардом в тишине все это время. - Я его убил.
   - Хорошо. - Обрадовался мальчик, вскинувший заблестевшие глаза. - Он больше никому не причинит боль.
   - Да ты мой мальчик. - Я не сдержалась и дернула на себя Ватхена, прижимая к себе. - Все теперь будет хорошо, тебя больше никто не посмеет обидеть.
   - Дара, а ты можешь меня к папе отвезти? - Шепотом, откуда-то из моей кофты спросил он. - Сможешь?
   ГЛАВА 11.
   Услышав вопрос, я удивилась, будучи уверенной, что его родителей нет в живых. Глупо хлопнув пару раз глазами, прокашлялась и заверила парня.
   - Конечно, милый. А мама у тебя есть? - Спросила, боясь услышать ответ.
   - Мама... умерла. - Прошептал Ватхен, мгновенно сгорбившись. Я еще сильнее прижала худенькое тельце к себе. - У меня есть папа, но мама сказала, что он не знает про меня. Что я у него есть. Мама сказала, что так было надо.
   Я слушала мальчика и смотрела на брата, мрачнеющего с каждым словом. Мрачное настроение передавалось и мне, история с отцом была какой-то мутной и заранее мне не нравилась. Но отца все же придется разыскать. Судя по тому, что Колр кивнул, он принял такое же решение.
   - Ватхен. - Позвал он. - А ты знаешь, как зовут твоего отца? Или где он живет? Мама тебе говорила, где его можно найти?
   - Как зовут папу, я не знаю. - Ватхен выбрался из моей кофты, повернув голову в сторону брата. - Но он живет на улице Радужная, дом десять. Мама заставила выучить его адрес.
   Я же сидела и думала. Мальчик оказался окружен тайной. Судя по всему, мать скрывала мальчишку не просто так и с его отцом все не так просто, раз пришлось скрыть не только мальчишку, но и имя отца. Что ж, отступать от своих обещаний я не намерена. Нужно найти его отца и вернуть ему сына. Нет, найдя его, нужно сначала посмотреть, что за ситуация, в которую угодил его отец, каков он сам, как отнесется к возвращению сына и известию о гибели жены, если она таковой являлась ему.
   - А в каком городе он живет? - Задала интересующий вопрос.
   - Иридар. - Ответил Вальгард. Я вскинула на него удивленный взор. Он-то откуда знает? - Столица Шалле. Если мне не изменяет память, а она мне не изменяет, на Радужной улице живут орнийцы, имеющие огромное влияние, как на Шалле, так и за его пределами.
   - Что, все живут на одной улице? Влиятельные люди, имеющие много... - Я замялась, подбирая слово, чтобы не пугать мальчика - много неприятелей?
   - Не совсем. - Вальд хмыкнул. - Скажем так, у них там особняки для торжеств и мероприятий.
   Черт! Я скорчила недовольную мину, уже заранее зная, что ни за какие коврижки не захочу связываться с такими людьми, то бишь орнийцами. Поздно метаться, Дарочка, ты уже вляпалась во все это. Придется самой сдать с рук на руки мальчика, чтобы убедиться, что с ним все хорошо и отец захочет оставить его у себя. Кстати!
   - Вальд, а ты не знаешь, кто живет по этому адресу? - Три пары глаз, включая мои, уставились на Вальда.
   - Нет, Дара. - Огорчил нас мужчина. - Я не помню, да и не знаю, половины тех, кто там живет. Я не их круга. - В его голосе скользнула горькая нотка. Он и сам ее услышал, сразу же сжав губы.
   - Как и все мы, Вальд, как и все. - Подбодрила его. - Ладно, приедем, разберемся. А пока, Ватхен, не хотел бы ты поиграть?
   - Мы пойдем рыб смотреть, да? - Глаза сразу заблестели. Я же втайне радовалась, что мальчик не замыкается в себе, стараясь забыть все плохое, что было с ним.
   - Можно и на рыб посмотреть. - Ответила, улыбаясь незаметно. Подтолкнула мальчика, чтобы он встал и поднялась следом. Ватхен сам потянул меня к выходу из каюты, из дверей которой уже выходили Колр и Вальд.
   Я же решила отвести Ватхена и познакомить его с Таем. Два мальчика примерно одного возраста не могут не сдружиться. Мальчишки есть мальчишки и найдут себе занятие по душе, отвлекаясь от всех проблем, да и всего мира.
   Так и вышло. Приведя Ватхена к Арне с Димой, я познакомила его со всеми, включая Тая. Они настороженно друг на друга посмотрели, стоя от нас немного в стороне. Мою идею прогуляться на палубе горячо поддержали все. Через десять минут я любовалась на носящихся по палубе мальчишек, играющих в какую-то игру.
   Не зря говорят, что любопытство не одну кошку сгубило. Так и сейчас, едва мальчишки заметили матроса, проверяющего закрепленные канаты, так сразу и бросились к нему, сверкая любопытством и жаждой знаний. Я стояла с Арной далековато от них, так что до нас долетали лишь обрывки фраз.
   - Здравствуйте, я Тай... ого, как интересно....
   - А я Ватхен....а можно мы посмотрим....
   - А что это вы делаете?
   - А нас научите? - Хором взмолились они, так, что я эту фразу расслышала хорошо.
   - Они сдружились. - Арна рядом стояла, улыбаясь. - Это хорошо, будет компания в путешествии. Плыть еще два дня, так что чем занять себя они найдут.
   - Конечно найдут. - Я рассмеялась, посматривая на эту компанию, вязавшую, хотя скорее еще больше запутывающую веревку, пытаясь вязать узлы. - Они ведь мальчишки, оба полукровки и я надеюсь, что они и в дальнейшем будут общаться.
   - Ты его себе оставишь? - В ее голосе сквозил интерес.
   - Нет. - Вздохнула, стараясь выглядеть спокойной. Все же я успела привязаться к мальчишке. Может это мой бич, привязываться ко всем? - У Ватхена есть отец, проживающий в Шалле. Он попросил отвезти его к отцу, даже адрес назвал. Поэтому я не могу его оставить, у мальчика есть отец, лишать его жизни с ним я отказываюсь.
   - Ого, какие дела. Тогда да, его нужно отвези к отцу.
   - Хорошо. - Я подмигнула Арне, чуть приобняв за плечи. - Все у меня хорошо. А вот что у тебя? Что у вас с Димой? Все хорошо?
   - Хорошо. - Ага, я вижу, что все хорошо и даже лучше. Вон как глаза засияли, улыбка набежала на лицо. - Все очень хорошо.
   - Он уже поцеловал тебя? - Я широко улыбалась, сверкая хитрой улыбкой.
   - Дара! - Воскликнула Арна, мгновенно заливаясь краской смущения.
   - А что такого? - Пожала плечами. - В моем мире нет такого секрета в отношениях, даже в добрачных. Взгляды более свободные, раскрепощенные. А некоторые совсем стыд потеряли. - Арна все больше краснела, я же, не сдержавшись, захихикала над ней. - Расслабься, я никому не скажу.
   - Да, поцеловал. - Прошептала подруга, стыдливо опустив глаза вниз, чтобы скрыть счастливый блеск, не иначе.
   - Ну и отлично. - Поздравила ее. - Теперь нет никаких сомнений в его намерениях. Глядишь скоро обзаведешься кольцом на пальце и походом в храм.
   - Пока рано говорить об этом. - Арна смущенно улыбалась, непривычная к таким разговорам. Ничего, Дима такой подарочек судьбы не отпустит, а Тай ему в этом поможет.
   - Рано. - Согласилась я. - Но можно, даже нужно.
   Наши шушуканья прервали мальчишки, громко и одновременно загалдевшие, блестя возбужденными глазами и подпрыгивающие на месте.
   - Дара!
   - Арна!
   - А мы научились вязать морские узлы! - Хвастались они вразнобой. -Это так интересно!
   - И очень круто! - Поддержала я мальчишек. - Вы молодцы! Я вот не умею вязать узлы. - Повинилась я, улыбаясь им обоим.
   - А ты, Арна, тоже не умеешь вязать узлы? - Нетерпеливо спросил Тай.
   - Нет, милый, не умею. - Арна немного прибалдела от такого выражения эмоций.
   - Мы научим вас! - В один голос возопили мальчишки и потащили нас к канату.
   Я шла за Ватхеном и улыбалась. Сейчас он был обыкновенным мальчишкой, коих я видела множество, носящихся по нашему двору, в моем мире. Жадный до проказ и знаний, смотрящий на мир светло и без страха, видел лишь яркие краски, а не черное и серое.
   Перешла на магическое зрение и просмотрела ауру Ватхена. Она вспыхивала яркими красками, показывала, что мальчик счастлив, возбужден и ооочень заинтересован. Ради интереса перевела взгляд на Тая. Его аура сверкала точно такими же оттенками радуги. Ха, мальчишки.
   Вернула нормальное зрение, так как мы уже пришли к канату. Следующие несколько часов мы с Арной выступали в роли учеников, то есть юнг, вязали веревки в узлы, развязывали и снова завязывали. Мы с Арной, не сговариваясь, несколько раз подыграли мальчишкам, делая вид, что не совсем поняли, как завязывать эти узлы. В награду на нас вывалили ворох эмоций и восклицаний.
   - Не так! Не так! Вот как надо! - Возмущался Тай.
   - Да вот так! - Поддакивал Ватхен. Волей неволей пришлось освоить морские узлы.
   Следующие два дня ничем не запомнились, лишь однажды мы любовались на дельфинов, проплывающих рядом с кораблем. Мальчишки были в восторге, да и я чувствовала щемящую нежность и тоску по дому. Они очень напоминали мне мой мир.
   Но вот мы приплыли. Колр сказал, что снимем номер в таверне и переночуем там. Арна и Дима с Таем отправляются дальше, в дом Димы. Они приглашали нас, но мы не согласились, напоследок пообещав, что обязательно зайдем в гости. Вальгард тоже попрощался, клятвенно заверив, что никогда не забудет нашу помощь и оставил контакты для связи.
   Так мы и остались втроем. Колр, я и Ватхен, чуть опасливо прятающийся за моим плечом. Я улыбалась, зная, что мое плечо похилее будет, чем у Колра, но не спорила. Колр взял поклажу - пожитки как мои, так и свои и повел нас по узким улочкам не предназначенным для экипажей и авто. Десять минут блужданий и мы наконец вывалились на широкую улицу, в середине которой стояла таверна, носящая гордое название "Свободный дух".
   Внутри таверна была чистой и очень уютной. Правда, с вышибалами, двумя дядями на входе и выходе, которым Колр дышал в солнечное сплетение. Но, как ни странно, они поздоровались друг с другом очень приветливо, из чего я сделала вывод, что Колр не единожды бывал здесь. Нестройной шеренгой мы прошли за братом к стойке.
   - Здравствуй Гийяр. - Поздоровался Колр, я кивнула, присоединяясь к брату. Ватхен практически спал на мне, медленно моргая глазами. Сразу вспомнилась шутка из моего мира. Я не сплю, а медленно моргаю.- Найдется большая комната для усталых путников?
   - Для тебя, Колр, в моей таверне всегда найдется место. - Улыбнулся Гийяр, пряча улыбку в бороде. Рассмотреть загадочного владельца таверны не представлялось возможным. Из - за стойки была видна голова и немного плечи. Голова была с рыжей, кудрявой шевелюрой, карими глазами и крупным носом. По широким плечам было видно, что дядечка занимался физкультурой и за собой следил. Через минуту - две у нас в руках был ключ и поднос с ужином. Мы подгоняемые голодом, быстро поднялись в комнату, умылись в тазу, стоявшем в углу комнаты, и с жадностью набросились на еду.
   После плотного ужина состоящего из копченого мяса горячего сладкого отвара сыра и вареных овощей двигаться совершенно не хотелось. В комнате было две широких кровати, одну из которых мы, не сговариваясь, заняли с Ватхеном. Мальчик, уставший от морских приключений, мгновенно вырубился. Я сдерживала такое же желание лечь и отключиться часов на пять - восемь. После сегодняшней качки пусть и небольшой хотелось абсолютного покоя. Колр видимо считал так же, потому что лег на соседнюю койку и приказал мне негромко.
   - Спи Дара, все хорошо . Мы в безопасности здесь. - Только тогда я закрыла глаза, сразу уплывая в сон. Я чувствовала счастье от того, что есть кто-то, на кого можно положиться.
   Четыре часа спустя. Полночь.
   Колр открыл глаза, уставившись в темноту потолка. Позволил себе полежать пару минут и встал, абсолютно бесшумно ступая по полу. Натянув на себя плащ, тенью спустился по лестнице вниз и, кивнув хозяину таверны, выскользнул в темноту ночи.
   Его ждал визит в дом по улице Радужная, десять. Колр специально назначил такой визит, чтобы не привлекать внимания. Уж отвести глаза он вполне сумеет, его сил хватит, чтобы сделать мощный отвод глаз, который не пробьет ни один из амулетов. А все спасибо Даре, которая подсказала, как она пользуется нейтральной энергией и сделавшая канал связи с этой энергией. Пусть и недолго был канал, Даре пришлось его убрать, но Колр теперь сам мог чувствовать эту энергию и преобразовывать ее под себя.
   Через сорок минут он стоял напротив нужного дома, от которого отделилась тень и неслышно позвала, согнувшись в приветственном поклоне.
   - Проходите, господин ждет вас.
   Колр, уверенный в своих силах и в себе спокойно отправился следом. Его провели коридорами и тайными комнатами, путь через которые Колр с легкостью запоминал. Если будет все плохо, я сумею выбраться. Усмехнулся своим мыслям мужчина.
   И вот, дверь в кабинет. Открылась. Мужчина смело шагнул внутрь, сделал два шага и остановился. Легкий полумрак в кабинете, напротив сидит мужчина. Один взгляд, который бросил на него Колр, подсказал, что этот мужчина очень опасен и с таким не стоит связываться. Но ничего не попишешь, если не он сейчас, значит Дара завтра придет сюда. Лучше все будет решить без нее, еще неизвестно, что за фрукт этот отец, который бросил мальчишку на произвол судьбы.
   - Зачем пожаловали уважаемый? - Раздался чуть ироничный голос собеседника. - Да еще и в полночь назначили свой визит, на который я любезно согласился.
   - Вы владелец этого особняка или он принадлежит кому то из родственников? - Колр решил сразу узнать главное. - Сразу скажу, что спрашиваю не из праздного любопытства.
   - Все же я должен спросить, зачем вам нужна эта информация? Она ничего вам не даст.
   - Скажем так. - Отозвался Колр. - От этого вопроса будет зависеть наш дальнейший разговор. Я пришел не ради собственной выгоды, а ради вашей, вот что вы должны знать. Так что ответьте, кто владелец этого особняка?
   - Хм. - Хмыкнул мужчина. - Даже так? Что ж, не вижу смысла скрывать эту информацию. - Мужчина пожал плечами. - Это особняк моего брата, который сейчас находится в отъезде по королевскому приказу. Мои слова вы можете...ага, то есть уже проверили, убедившись, что в них истина. Теперь ваша очередь ответить мне, зачем вам это.
   - Тогда я задам еще один вопрос, последний на этот раз. - Начал Колр, чувствуя, как мужчина слегка напрягся. - Вам знакомо имя Ватхен?
   В следующее мгновение возле горла Колра оказался нож, блеснувший в темноте. Мужчина стоял рядом, крепко сжимая в руке нож.
   - Зря. - Совершенно не волнуясь, отозвался Колр. - Ваша сталь не пробьет мой щит. И не нервничайте, я пришел с миром и благими намерениями.
   - Откуда вам известно о мальчике? - Мужчина чуть отступил, но стоял очень напряженным, готовым броситься в драку. - Вам нужен выкуп за него?
   - Нет. - Колр отрицательно покачал головой. Еще не хватало, чтобы его приняли за похитителя. - Моя сестра нашла вашего племянника в одной деревне, полумертвого, которого пожирала нежить высшего уровня.
   - Что? - Мужчина сглотнул и этот звук разнесся по кабинету, в котором воцарилась тишина.
   - Мальчик жив и с ним все в порядке. - Успокоил его Колр. - Она подлечила его и забрала с собой. Богам было угодно, чтобы она спасла его и взяла с собой, кто ж знал, что нам с мальчиком нужно в одну сторону.
   - Меня зовут Ридар. - Представился мужчина, одновременно с его словами вспыхнули светильники, освещая комнату. - Проходи садись, раз пришел с миром. Вина?
   - Колр. - Представился мужчина в ответ. - Пожалуй, можно, глоток.
   Колр понимал, что ему предлагают мировую. Что ж, именно этого он и добивался. Сел, с удобством вытянув ноги, и вгляделся в мужчину напротив, разливающего вино по бокалам. Ридар был внушительного роста, серые глаза, волевой подбородок, прямой нос, жесткие губы. Этот мужчина привык, что ему все подчиняются. И у Колра возникло ощущение, что именно от него ему нужно уберечь Дару, отвести внимание от нее.
   - Так где сейчас мой племянник?
   ГЛАВА 12.
   - Ватхен сейчас спит, в таверне, с моей сестрой. - Скрывать информацию нет смысла. - Хозяин таверны мой хороший друг, он в состоянии предоставить им защиту на то время, пока я отсутствую. А откуда вы знаете о существовании мальчика? Если судить по его словам, то вы должны быть не в курсе.
   - Мы и были не в курсе. - Ридар чуть поморщился, отпив глоток вина. - Когда умерла его мать, пришел магический вестник, в котором и содержалась информация о мальчике. К сожалению, когда туда прибыли мои люди, мальчик затерялся в бесконечных деревнях и городках. До нынешнего момента я и брат безуспешно пытались его отыскать.
   - Родовые заклинания на крови глушились нежитью. - Колр хмыкнул. - Или же поглощались ей, так как она хорошо освоилась в мальчике. Мы были на ярмарке, когда столкнулись с этой тварью. Сестра увидела мальчишку, когда ему стало плохо. Попыталась помочь, влив немного энергии, на которую мгновенно набросилась тварь. Мы выследили его и уничтожили, мальчика подлечили и взяли с собой. А потом заклинания не срабатывали, так как море искажало местоположение.
   Колр рассказывал сжато, чуть отстраненно, не вдаваясь в подробности. Наоборот всеми силами пытался не дать собеседнику задавать уточняющих вопросов. Этот мужчина мог вполне заинтересоваться Дарой, ее умениями и способностями. Дара сейчас как лакомый кусочек для всех, являясь универсальным проводником энергии, да и дар лечить ауры не маленький.
   Перед Колром сидел мужчина, охотник, опасный и проницательный. Он видел, что Колр умалчивает некоторые детали, но сделал вид, что они его не интересуют. Такие как они ни перед чем не остановятся, чтобы добиться своего.
   А Дара.... Дара - красивая девушка, хрупкая, беспомощная, способная пробудить у любого защитные инстинкты. Этот Ридер не станет исключением, мужчина в этом не сомневался. При всей своей хрупкости и беспомощности в Даре светился внутренний огонь, облаченный в прочную сталь. И если мужчина не дурак, а сидящий напротив Ридер стопроцентно не дурак, то не сможет остаться холодным и не заинтересованным в этой женщине. Поэтому разговариваем о чем угодно, только не о Даре.
   - Вы правы. Когда вы сможете привести мальчика? - Вырвал из размышлений голос Ридера. - Я бы хотел сам забрать мальчика, если вы не возражаете. Прежде я должен убедиться, что это мой племянник, уж простите.
   - Сегодня мальчик вымотан, да и ночь на дворе. Давайте завтра утром, в таверне, мы будем вас ждать там. Можете не волноваться, я понимаю, что вам нужно убедиться. Сам бы убедился, прежде чем что-нибудь решать.
   - Что вы хотите за возвращение мальчика? - Ридер подался вперед, вперив внимательный взгляд в мужчину. - Денег? Или что-то особенное?
   - Нет, нам ничего не нужно. - Колр покачал головой. - Благодарю, но в этом вопросе моя сестра непреклонна, да и я ее полностью поддерживаю. Если не будет бескорыстной доброты, то мир скатится в бездну, утянув за собой все живое.
   - Интересное суждение. - Послышался легкий смешок. - Пожалуй, вы правы, но позвольте оставить за собой должок, хоть я их не люблю. В любое время, если будет нужна помощь, обращайтесь.
   - Я буду помнить об этом, Ридер. - Колр встал, протянув руку вставшему навстречу Ридеру, пожал, получив крепкое рукопожатие в ответ. - За сим откланиваюсь, уже поздно и я бы хотел до рассвета вернуться к сестре.
   - Конечно. - Мужчина махнул рукой возникшему из темноты дворецкому. - До завтра, Колр, надеюсь, что это мой племянник.
   Лишь выйдя из особняка и скользнув в темноту ночи, Колр позволил себе по-настоящему расслабиться. Осталось передать мальчика родственникам, которые не абы кто, а весьма влиятельные люди. Мужчина, морщась от прохлады ночи, быстрым шагом добрался до таверны.
   Зайдя с черного входа, он направился к страдающему бессонницей хозяину таверны, с интересом поглядывающего на него. Колр сел возле стойки бара, закинув ноги на соседний стул.
   - Так и не можешь избавиться от бессонницы? - Спросил, подавив зевок. У него бессонницы не было, поэтому спать хотелось неимоверно.
   - Какой там. - Яр дернул плечом. - Никакие пилюли не помогают, сплю пару часов перед рассветом либо вообще не сплю.
   - Да уж, ничего не скажешь. Не понимаю, как ты на ногах держишься до сих пор? - Колр сцедил в кулак еще один зевок.
   - Привык уже. - Яр усмехнулся. - А ты до сих пор поспать любишь?
   - Люблю. Слушай, а как тут обстановка обстоит? Никаких волнений?
   - Все тихо, даже теневые угомонились. А что, решил семью завести? - Яр рукой мотнул наверх, намекая на Дару с мальчишкой. - Мальчишка чей?
   - Знаешь, кто проживает на радужной 10? - Гийяр был преданным и старым другом Колра, которому он доверял и мог рассказать немного, впрочем, для его же безопасности, утаив пару нюансов. - Я имел честь познакомиться сейчас с дядей мальчишки Ридаром. Интересный субъект этот Ридар.
   - Ридар Нордар? Знаю, знаю. Влиятельный, сильный опасный противник, даром, что полукровка. А где вы взяли его племянника?
   - Спасли мальчика от высшей нежити. - Колр мотнул головой, не желая развивать тему. - Пришел в себя и назвал адрес, вот доставить пытаемся. А девушка, это Дара, я тебя утром познакомлю, моя сестра.
   - Сестра? - Яр выглядел удивленным. - Не знал, что у тебя есть сестра.
   - Названная сестра. - Я улыбался, видя шок на лице друга. - Завтра сходим в храм и проведем обряд родства.
   - Не замечал за тобой желания завести родственников, а то бы набился в братья. - Поддел Яр, подмигивая. - А если серьезно, что такого случилось, что ты решил взять ее в семью сестрой, а не женой, к примеру.
   - Когда- то и хотел, но потом понял, что она мне как сестра. - Я серьезно посмотрел на друга. - Она хрупкая, но внутри сталь, которую не сломить никому. Я хочу купить здесь дом для нас.
   - Тогда береги ее, такой цветочек лакомый кусочек для многих. - Отозвался друг, не подозревая, как прав насчет лакомого кусочка. - Могу посоветовать пару вариантов домов, выставленных на продажу.
   - Утром явится за племянником Ридар. - Колр покрутил головой, разминая шею. - Будет проверять его ли родственник мальчишка. Мы, пожалуй, все это проведем в комнате, наверху. Проводишь его к нам, когда заявится?
   - Без проблем. - Яр кивнул головой.
   - Тогда пошли, поспим пару часов перед рассветом. - Колр зевнул в ладонь. - А то меня прибьет первый же маг, заподозрив во мне умертвие.
   - Не бойся, Колр, я первым же укажу на тебя, чтобы не пропустили невзначай. - Яр издал смешок. - Заходи утром, налью стаканчик бодрящего отвара.
   - Забегу. - Колр встал, отправился наверх, отчаянно зевая. Все же отвык он не спать ночами. Бесшумно вошел в комнату, скинул верхнюю одежду и улегся в приветливые объятья кровати, уплывая в долгожданный сон.
   Дара.
   Я проснулась от ощущения, что в комнате кто-то ходит. Приоткрыв один глаз, отбросив панику, присмотрелась. Я оказалась права, в комнату зашел брат, бесшумно пройдя к кровати, разделся и улегся спать. Интересно, где был мой братец? Завтра утром спрошу, когда проснется.
   Успокоенная, я улеглась поудобнее. Закрыла глаза, чувствуя, как Ватхен, напрягшийся, когда зашел Колр, расслабился. Это мальчик меня и разбудил, когда напрягся. Я легко погладила худенькую спину и прижала мальчика к себе покрепче. Ватхен смешно засопел, не проснувшись. Я последовала его примеру.
   Утром я проснулась, выспавшаяся и очень бодрая, чувствуя лучики солнца, бегающие по комнате и заглядывающие в лицо. Открывая глаза, я улыбалась, чувствуя себя счастливой и спокойной. Аккуратно выбралась из кровати, не разбудив Ватхена и пошла в ванную комнату. Сделала утренние процедуры и отправилась будить мужчин. Такое утро, а они дрыхнут. Непорядок, надо срочно его устранять.
   Выйдя в комнату, наткнулась на сонного мальчишку, полуоткрытыми глазами, искавшего туалет. Взъерошила и без того взлохмаченные волосы и посторонилась, пропуская в комнату. Сама же отправилась к сладко посапывающему брату. Он спал на животе, раскинув руки в стороны, облегчая мне задачу.
   Я, улыбаясь во весь рот, легонько пощекотала его ребра. Колр дернулся и повернул ко мне голову.
   - Вставай, засоня. - Брат сморщил недовольную мину и спрятал лицо в подушке. - Нечего половину ночи не спать. - Поддразнила его. Брат моментально уставился вопрошающим взором. - Что? Я проснулась от твоего громкого топота.
   - Я бесшумно зашел! - Колр улыбался, притворно возмущаясь. - И не топал!
   - Дружочек, ты топаешь как слон в посудной лавке. - Я хихикала, продолжая поддразнивать.
   - А кто такой слон? - Раздался сзади голосок Ватхена, заинтересовавшегося незнакомым словом. Я повернулась и поманила мальчика к нам. Едва он подошел, прижала к себе и стала поглаживать по спине. После всех бед, выпавших на его долю, мальчик нуждался в прикосновениях, ласке и нежности. - Он страшный?
   - Кто такой слон? - Повторила вопрос. - Ну, это такой большой и тяжелый зверь, но очень добрый. Он ест траву и сладкие плоды.
   - А зовут его зухр, а не слон. - Поправил меня Колр, перехватывая инициативу. - Ты умылся, Ватхен? - Мальчик согласно кивнул, продолжая прижиматься ко мне. - Это хорошо, так как скоро придет твой дядя, которому я сказал, что ты приехал.
   - Дядя? - Спросило это лохматое чудо, напрягаясь в моих руках. Я снова возобновила поглаживания, успокаивая мальчика.
   - Не бойся, Ватхен. - Проговорила ему. - Он твой дядя и не сделает тебе больно. Он будет заботиться о тебе, ты его племянник, он любит тебя и очень ждал.
   - А твой папа сейчас далеко. - Сказал Колр, перевернувшись к нам лицом. - Его по делам отправил король, но он скоро приедет.
   - Ну ладно. - Ватхен неуверенно кивнул. - А мы есть пойдем?
   - Конечно пойдем. - Я чмокнула это чудо в макушку и подтолкнула к кровати. - Давай заправим кровать и будем одеваться, пока Колр будет одеваться и умываться. А если он будет медлить, то мы его съедим вместо завтрака. - Пошутила, вызвав улыбку у Ватхена. - Видишь, сколько в нем мяса? Вкусное, наверно. - Я щелкнула зубами, будто откусываю кусочек мяса. Ватхен наконец рассмеялся и более успокоенный стал помогать поправлять простынь.
   - Придется вставать, а то действительно съедят. - Пожаловался в пустоту Колр и со вздохом встал с кровати. В одних легких штанах, отправился в уборную. Мы похихикали ему в спину, заговорщически, переглянувшись.
   Быстро собрались и отправились вниз, завтракать. Нас ждал горячий завтрак из яичницы с беконом, каши из крупы на молоке, горячего отвара и кружки сока. Мужчина, стоящий вчера за стойкой, являющийся хозяином таверны, принес Колру стакан, наполненный чем-то зеленым, средней степени густоты, который тот выпил одним махом, даже не поморщившись.
   - Благодарю. - Кивнул он...Гийяру. - Бодрит. - Ага! Это должно быть бодрящий отвар, вместо кофеина.
   Гийяр улыбнулся, кивнул и так же молча, отправился назад, за стойку. Мы же принялись уплетать завтрак, пока еще горячее. Позавтракав, мы отправились наверх, дожидаться загадочного дядю.
   Минут через двадцать - тридцать в дверь постучали, заставив нас прекратить играть. Колр встал и направился открывать. Мы с Ватхеном дружно уставились на дверь, ожидая, когда же незнакомый дядя переступит порог.
   Колр поздоровался и отступил, пропуская вперед себя мужчину. Я приготовилась, инстинктивно поближе подтаскивая к себе Ватхена. Шаг и он уже в комнате. Высокий, темноволосый, нос с горбинкой, карие глаза, внимательным взглядом окинувшие все помещение. Уверен в себе на сто процентов, умеющий держать себя в руках и держащий любую ситуацию по своим контролем. Такие, как он, должны обязательно работать в теневых структурах государства. Насмотревшись фильмов и лиц государств, остающихся на периферии, я не сомневалась, что права в отношении него. Крупная фигура, непривыкшая к командам, скорее раздающая приказы сама, внушала чувство опасности. Я постаралась отогнать негативные чувства, сейчас они не нужны.
   Убедившись, что все в порядке, мужчина посмотрел на мальчика, прижимающегося ко мне. Взгляд из острого мгновенно преобразился в...ласковый? Точно, нежность появившаяся на лице, сбросила отчужденную маску и преобразила лицо. Я с небольшим удивлением всматривалась в черты лица, находя сильное сходство с Ватхеном. Те же брови, те же упрямые губы, тот же нос. Они поразительно похожи, сразу и не скажешь, что они племянник с дядей. Мужчина шагнул к нам, сидящим на кровати, и присел на корточки. Колр расположился рядом, взглядом давая понять, что все в порядке. Я сразу почувствовала себя увереннее, рядом есть крепкая спина брата, за которую я смогу спрятаться.
   - Здравствуй, племянник. - Хриплым голосом поздоровался...эээ собственно, а как его зовут? Едва я подумала, как мужчина сам представился. - Меня зовут Ридар, я - брат твоего отца. Ты знаешь, как его зовут? - Ватхен отрицательно качнул головой. - Твой отец - Варган. К сожалению, он уехал по приказу короля, но через два дня вернется. Мы с твоим отцом искали тебя, но не могли найти. - Твою маму звали Радана?
   - Да. - У мальчика все же прорезался голосок, и он стал отвечать. - А откуда вы знаете?
   - Я был с ней знаком, давно, когда ты еще не родился. - Ридар улыбнулся мальчику. - Она с твоим папой познакомилась на моем дне рождения. Ватхен, могу я тебе подарить вот этот браслет? Это родовой амулет, он есть у меня. - Мужчина отодвинул рукав свитера, показав такой же широкий браслет, выполненный в мужском стиле. - И у твоего отца есть такой же, возьмешь его себе?
   Ватхен посмотрел на меня, ища поддержки. Ридар чуть напрягся, видимо его не устроило, что мальчик спрашивает моего совета, но комментировать не стал. Я, давя панику от его близости, непозволительной для меня, но нужной для мальчика, улыбнулась Ватхену.
   - Малыш, это ты должен сам решать. - Я погладила его по спине, подарив ласку. - Что ты хочешь сам? Взять или нет?
   - Он же родовой. - Ответило это чудо, блеснув глазенками. - Мама....- Он сглотнул, давя эмоции. - Мама мне рассказывала, что отец подарит мне родовой перстень и я буду законным ребенком. - Сказанные слова заставили Ридара еле слышно заскрежетать зубами, негромко, но я услышала. - И тогда меня перестанут обзывать отбросом.
   - Милый, ты никогда им и не был. - Я поцеловала мальчика в макушку, взглядом приказывая Ридару сказать хоть слово поддержки мальчику. Он, встретив мой прямой и требовательный взгляд, хмыкнул и протянув руку к мальчику, погладил его по голове.
   - Ватхен. - Позвал его. - Малыш, ты всегда был законнорожденным сыном своего отца, не переживай. Забудь всех тех мальчишек, что дразни тебя так, они дураки. - Он так и держал в другой руке браслет. - Так что забудь про них и давай уже померим браслет. Идет?
   - Идет. - Ватхен протянул свою еще хрупкую на вид руку. За те дни, что мы провели после его спасения, мальчишка не успел набрать прежнего веса. Хорошо хоть на аппетит не жаловался, поедая все подряд. Ридар защелкнул браслет на худеньком запястье, но он болтался на нем.
   - Смотри, Ватхен. - Мужчина ткнул пальцем в браслет. - Он сейчас уменьшится до твоих размеров. - Браслет вспыхнул яркой зеленью и сузился, крепко обвивая запястье. Я успела рассмотреть, как он подстраивался под нужный размер. Браслет состоит из звеньев, крепко соединенных между собой. Во время "настройки" размера, звенья, скорее всего под магией, наползали друг на друга и соединялись, образуя одно звено. - Красиво, правда?
   - Очень. - Глаза Ватхена сияли, ему понравилось это небольшое представление.
   - Малыш, ты поедешь со мной? Чтобы жить с твоим папой и мной? - Ридар улыбнулся мальчику. - Ты должен жить с нами, в родовом поместье. Нам плохо без тебя жить, мы тебя искали и очень расстроились, когда не смогли найти.
   - А Дара? - Спросил Ватхен и нахмурил брови, ожидая ответа. - Она тоже будет с нами жить?
   Ридар посмотрел на меня внимательным, проникающим под кожу взглядом. Мне сразу стало как-то нехорошо, паника от такого взгляда стала вырываться на передний план. Удерживать ее становилось все труднее.
   ГЛАВА 13.
   Я судорожно сглотнула, стараясь набрать в легкие больше воздуха, но не преуспевала. Воздух не хотел проникать в легкие, комком застревая в горле. Я догадывалась, что сейчас очень бледная и взгляд затравленный. Сама себя ненавидела за такой взгляд, но ничего не могла поделать. Страх перед такими мужчинами, ни перед чем не останавливающимися, был слишком силен.
   Ридар нахмурился, видимо осознав, что что-то не то. Вгляделся в глаза, еще придвинулся, заставив испуганно отодвинуть голову назад. А вот теперь в глазах ярко сияло недоумение, но он, что-то понял, раз отодвинулся подальше и выпрямился, опустив глаза на мальчика.
   - Малыш, Дара будет жить в этом городе, так что ты ее будешь видеть. - Сказал, словно лимон проглотил. Нет, внешне я не видела проявление эмоций, но словно чувствовала, что он внутренне морщится.
   - Обещаешь? - Малыш недоверчиво поглядывал на нового родственника.
   - Я сам отведу тебя в гости к Даре. - Пообещал, заставив меня сглотнуть. - Если сама Дара не будет против. - Ловко перевел стрелки на меня, а в глазах был намек на вызов. Ватхен тут же повернулся ко мне и выжыдательно замер.
   - Нет, малыш, я буду очень рада, если ты будешь навещать меня. - Клятвенно заверила мальчика, тепло улыбнувшись. - Всегда рада. - Ватхен сразу расслабился и заулыбался, выпутался из объятий и ушел в туалет, отпросившись. Я дождалась, когда за мальчиком закроется дверь и чуть напряглась, не желая предстоящего противостояния, все же высший слой общества, а именно к нему относился вставший напротив мужчина. Посмотрела на Ридара, внутренне страшась своей смелости и безрассудности. - Ридар, поклянитесь мне, что никоим образом не обидите Ватхена.
   - Я вам благодарен за спасение племянника. - Начал мужчина, но его перебил Колр, до сего момента стоящий рядом, молчаливо поддерживая.
   - Моя сестра не хочет вас оскорбить, лишь пытается донести мысль, что мальчик стал дорог нам, мы прикипели к нему душой и справедливо волнуемся о его дальнейшей жизни. - Колр говорил спокойно и открыто показывал эмоции, сбросив маску бесстрастности. И это помогло, немного, напряжение, возникшее в комнате и опасность, исходящая волнами от мужчины, спали. Но я не вытерпела напряжения и еще больше отползла от Ридара, вжавшись в подушку, лежавшую за спиной.
   - Да не съем я вас! - Рявкнул мужчина. - Я не монстр какой-то! И не воюю с женщинами. - Эти слова должны были успокоить, но я только сильнее сжалась, чувствуя никуда не исчезнувшую панику.
   - Не в вас дело. - Веско высказался Колр, отвлекая его на себя. Подошел ко мне и сел рядом. - У Дары проблемы с мужчинами рядом, так что успокойтесь! - Рявкнул в ответ брат. Мне же хотелось сквозь землю провалиться, жаль только, что подо мной этаж, до земли далеко. Потерев вспотевшие ладони друг о друга, переборола свою нервозность и чуть отрешилась от паники, стараясь задвинуть ее в далекий уголок мозга.
   - Ничего страшного. - Я позволила улыбнуться уголками губ. - Извините, Ридар мою несдержанность. С моей стороны это недопустимо. После неприятного инцидента, я опасаюсь мужчин и не могу перебороть возникающую панику.
   Мысли Ридара, как и реакции, на этот раз остались для меня загадкой. Он все скрыл, но кивнул, дав понять, что принял извинения.
   - Хорошо. - Он сделал шаг вперед. - Я клянусь, что не обижу ничем своего племянника Ватхена и забираю его жить в дом его отца с добрыми намерениями. - Мужчина поклялся, уколов палец возникшим в руках ножом.
   - Спасибо. - Поблагодарила, понимая, как неприятно давать клятву чужому человеку. Мужчина усмехнулся, понимая, за что я его поблагодарила. Ответить он не успел, вошел Ватхен. Ридар незаметным движением убрал нож и повернулся к мальчику.
   - Ну что, ты готов идти в свой новый дом? - Задал ему животрепещущий вопрос, терпеливо ожидая ответа. Ватхен посмотрел на меня, на Колра и с серьезным лицом кивнул, соглашаясь.
   - Готов. - Ватхен чуть неуверенно улыбнулся. - А мы точно к Даре в гости придем?
   - Конечно. - Ответил Ридар. - Мужчина должен всегда сдерживать свои обещания. Если ты кому- то пообещал что-нибудь сделать или прийти, то нужно держать свое слово, иначе потом никто тебе не будет верить. - Ридар улыбнулся мне, обещающе что ли, не разобрала. Ватхен подбежал ко мне, я встала с кровати и крепко прижала к себе, целуя непослушную макушку.
   - Мы еще встретимся, малыш. - Шепнула, чувствуя, как худенькие ручки обнимают в ответ. - Слушайся папу и дядю, хорошо?
   - Хорошо. - Ответило это чудо, опустив руки и отступив на шаг назад.
   - До встречи, Ватхен. - Попрощался брат, пожимая тонкую кисть мальчишки.
   - Все, я готов. - Ватхен подошел к дяде и взял его за руку.
   - Тогда идем. - Ответил Ридар. - Еще раз спасибо, что доставили мальчика к нам. - Поблагодарил нас. - Всегда рады видеть в нашем доме.
   Колр открыл дверь, выпуская гостей вперед.
   - Подожди, Дара, я сейчас вернусь. - Попросил он, закрывая дверь, оставляя меня одну.
   Я вернулась на кровать и легла, буквально упала на кровать, уткнулась в подушку и застонала. Кто бы знал, как мне надоели эти приступы паники! Нужно раздобыть пустырника или валерианы, настоять и добавлять в чай.
   Сейчас, оставшись одна, я прислушалась к себе. Нет ни паники, ни волнения, ни дрожи в коленках, ни чертовых вспотевших ладоней, ничего. Подавив неуместный приступ жалости к себе, я выругалась, как не подобает девушке, сразу стало легче. Все же выпускать негативные эмоции очень полезно, как для здоровья, так и для душевного состояния.
   Хлопнула дверь. Повернув голову, увидела входящего Колра. Он закрыл дверь, подошел и уселся рядом.
   - Ты как? Все нормально? Приступ паники прошел?
   - Прошел. - Я сморщила нос, заставив брата улыбнуться. - Как они мне надоели, приступы эти, кто бы знал! - Пожаловалась возмущенно.
   - Вот поэтому я и не вмешивался в ваше общение с Ридаром. - Колр щелкнул меня по носу. - Тебе нужно было самой поговорить с ним, я знал, что ты не отпустила бы мальчика, пока сама не убедилась, что ему будет хорошо. Смотри, больше общения, меньше паники, еще больше общения и полное отсутствие паники.
   - Вот ты редиска! - Я показала ему язык.
   - Ну-ка не ругайся незнакомыми словами! - Меня схватили в охапку и прижали к себе. Сейчас от его прикосновений я не дергалась, привыкла и стала доверять ему. - Что за редиска?
   - Это небольшой овощ, пряно - острого вкуса, добавляют в салат. - Ответила куда-то в рубашку.
   - Запомним, а сейчас собирайся, мы идем в храм.
   - Зачем?
   - Как зачем? - Колр выпустил меня из объятий. - Пройдем ритуал и станем братом и сестрой.
   - Прямо сейчас? - А Колр однако медлить не собирался. В упорстве и стремлении ему не откажешь.
   - Конечно сейчас! Иначе ты передумаешь и начнешь сопротивляться. - Колр задрал подбородок, шутливо подмигивая глазом. - А я ни при каких обстоятельствах не собираюсь отказываться от найденной сестры. Так что собирайся немедленно и отправляемся в путь.
   Колр поднялся и потянул за руку, помогая встать с кровати.
   - Я сейчас. - Предупредила брата и бросилась в ванну. там, на стене, висело небольшое овальное зеркало. Посмотрела на себя. Взлохмаченная, глаза горят радостным предвкушением. На губах блуждает улыбка, прячущая горестные морщинки. Пригладила чуть взлохмаченные волосы и поправила одежду. Сейчас я чувствовала почти позабытое чувство защищенности, покоя. Так я себя чувствовала и ощущала, когда была дома, в безопасном и небезопасном мире, где я знала, что меня могло ожидать, столкнись я с трудностями и угрозой для себя. Не зря есть поговорка про знакомое зло.
   Сполоснув и вытерев руки, я вышла и спокойно, словно и не было час назад паники, отправилась следом за братом. Мой взгляд упирался Колру в спину, я со смешком любовалась широкими плечами. Пожалуй за такими плечами не грех и спрятаться. Мы спустились, не привлекая внимания, вышли на улицу.
   В глаза ударил яркий свет местного солнца. Я прищурилась, мечтая о солнечных очках. Прицепилась к Колру за локоть и пошла за ним, немного взволнованная, предстоящим ритуалом.
   - Колр, а в какой храм мы пойдем? - Спросила негромко. Надо узнать все подробнее, чтобы не выглядеть неумехой. - Кто у вас Бог? А то мы идем в храм для ритуала, а я даже не знаю, к какому Богу идем.
   - Хм. - Колр хмыкнул. - Не подумал заранее. Мы идем в храм Единого Бога, он принимает всех, кто идет к нему, главное искренность. Если ты искренне считаешь меня своим братом, и хочешь породниться со мной, то Бог непременно услышит наше к нему обращение и подтвердит ритуал. Не переживай. - Обхватив мою руку, лежащую поверх его, он успокаивающе сжал пальцы, подбадривая. - Думаю Бог не обидится, когда поймет, почему ты не была раньше в храмах и не молилась Ему.
   - Ну ладно. - Я вздохнула, рассматривая деревья, растущие вдоль местного тротуара. - Но если твой Бог даст мне по макушке, образно говоря, и я умру, то стану твоим личным привидением на всю оставшуюся жизнь.
   - Ого! - Колр видимо представил последствия моей угрозы. - Это было бы страшно, если бы я знал, кто такие привидения. - Мне достался хитрый прищур глаз. Оставшийся путь до храма я рассказывала кто такие привидения и как я стану одним из них.
   Храм. Красивый, золото, гармонично переплетающееся с синевой. Территория при храме была не менее прекрасна, чем сам храм. Всюду росли яркие цветы, их сменяли цветущие кустарники с пышными розовыми бутонами. Я с удовольствием вдыхала одурманивающие запахи цветов, жалея, что не сильна в названиях и видах всего этого великолепия.
   Двустворчатые двери храма, высотой больше двух метров, приглашающе распахнуты. Мы не мешкая вошли внутрь. Внутреннее убранство было...церковным. Возле стены располагалась статуя Единого Бога, изображающая красивого мужчину средних лет. Волевого, уверенного в себе, широкие плечи которого могли удержать на себе весь мир. Казалось, миг, и этот мужчина взвалит непосильную ношу на себя, лишь бы уберечь своих детей от этой тяжести.
   Я много рочла в свое время книг и в каждой писали что у всех богов пронзительный взгляд, заглядывающий в твою душу. Что ж, они были правы. Глаза Бога смотрели в душу, видели меня изнутри, заглядывали в такие уголки души, о которых даже я не подозревала. Они пронизывали, обещая возмездие преступникам и защиту слабым. Я даже не заметила, пока рассматривала бога, что Колр отошел к храмовнику.
   рассмотрев Бога, вернее его статую, я с уверенностью могла сказать, что тут мне понравилось. И Единый Бог не вызывает у меня отторжения, в его храме чувствовалась легкость, чувство покоя и дома. Абсолютная защищенность.
   Я не знала, что проповедует этот Бог, какие заповеди велит соблюдать, лишь интуитивно чувствовала, что это моя вера, мой Бог. Ха, не знала я, что для того, чтобы найти свою веру, нужно попасть в другой мир.
   - Дара. - Позвал Колр. Я обернулась, напоследок еще разок взглянув в глаза статуи. Мне кажется или взор стал другим, более мягким и улыбающимся? Дернув головой, я пошла к брату, возле которого стоял жрец, облаченный в синюю рясу. - Пойдем. - И мы пошли, я так поняла, что все обряды проводятся в другом зале.
   Этот зал был другой. Все в нем дышало торжественностью и величием. Ярко свечи горели, не оставляя места мраку. Сияли золотом, щедро освещенные подсвечники и люстра. В этом зале тоже имелась статуя. Тоже другая. Взгляд, да и весь облик Бога был собранным, торжественным и предостерегающим, как бы напоминая, что тех, кто идет с обманом, ждет расплата. И, если в общем зале Бог стоял, приветствуя всех, то в этом помещении он сидел на каменном стуле - троне, готовый судить. Я уважительно любовалась статуей, понимая и принимая все причины, благодаря которым Бог выглядит здесь более грозным.
   - Прошу вас сюда. - Пригласил нас жрец, указывая рукой на чашу, стоящую на изящной подставке, подле Бога. Мы встали рядом, перед Богом и жрецом, а между нами оказалась чаша, наполненная чем - то, похожим на окрашенную в синий воду. Жрец неслышно зашевелил губами, обращаясь к богу. По воде прошли круги, словно в нее опустили камень. Жрец прекратил молитву и обратил на нас свой взор.- Принесите ваши клятвы и опустите руки в воду.
   - Я, Колр Ротмар, клянусь быть братом Даре Ингановой. - Заговорил Колр первым. - Если обманул я, то приму наказание Его.
   Колр замолчал и жрец перевел взор на меня. Я глубоко вздохнула и начала свою клятву.
   - Я, Дара Инганова, клянусь быть родной сестрой Колру Ротмару. Если обману я, то приму наказание Его. - Повторила клятву, волнуясь, и посмотрела на брата.
   - Опустите руки. - Приказал жрец. Мы синхронно опустили руки. Жрец стал внимательно рассматривать воду. Колр повторил его маневр. Мне хотелось скорчить мину, но я сдержалась и тоже уставилась на водную гладь в чаше.
   Интересно, а почему она синяя? Нет, красиво смотрится, но цвет немного смущал. Надо будет спросить у брата, что означает цвет воды. Мгновения текли, а мы все так и стояли. Жрец стал еле заметно хмуриться, заставив заволноваться и меня. Я испугалась, что мы сделали что-то не так. Наше желание породниться не одобрено? Я вопросительно посмотрела на Колра, но тот не замечая, смотрел на водную гладь.
   Может Бог сомневается в нашем решении? Я на сто процентов уверена, что хочу видеть Колра братом. В этом чужом мне мире, он для меня самый родной человек. Почему стал родным? Потому что не прошел мимо, когда понял, что я боюсь даже собственной тени. А стал помогать, заставляя меня вырываться из омута своих страхов. Потому что защищает меня ото всех и не отвернулся от меня, когда понял, что я не вижу в нем перспективного мужа. Потому что он стал той опорой, без которой я сломаюсь в этом мире, вот почему.
   Я старалась не дергаться, ожидая вердикта Бога, переданного через жреца. На Колра не смотрела, рассматривая воду в чаше и стараясь не паниковать. Я буду для него самой лучшей сестрой во всем мире! И люблю я его как брата! Я проговаривала все это про себя, стараясь не кричать. Колра я считала братом уже давно и не могла сейчас отказаться от него. Что бы ни случилось с нами в дальнейшем, но я никогда не брошу брата и сделаю для него все возможное и невозможное. И никак иначе! Внезапно я услышала легкий смешок в голове, заставивший меня вздрогнуть.
   - Не сомневаюсь, что именно так и будет, леди. - Расслышала я шепот и все смолкло. Я оглянулась вокруг себя, но все молчали. О Боже! Со мной что, Бог разговаривал?! В этот момент вода в чаше заволновалась и посветлела, становясь абсолютно прозрачной, заставив меня открыть от удивления рот.
   Колр поднял голову и улыбнулся мне, радостный. Жрец скороговоркой что-то произнес и потянул наши руки из чаши. Я же посмотрела на статую. Мужчина на троне неуловимо улыбался, нет, статуя не улыбалась каменными губами, но я отчетливо ощущала легкую усмешку и симпатию, словно Бог остался доволен ритуалом.
   Колр, отошедший вместе со жрецом в сторону, протянул ему небольшой мешочек с деньгами, который храмовник принял со словами благодарности. А я осталась стоять напротив Бога. Не мудрствуя, я искренне и от всей души поклонилась, выражая свою благодарность. Пусть этот мир мне чужой, но теперь я знаю, что в этом мире есть Бог, под тенью которого я всегда найду защиту.
   Подошел Колр и приобнял меня за талию, увлекая на выход. выйдя на улицу, я счастливо рассмеялась, чувствуя как отпускает волнение. Колр негромко рассмеялся, присоединяясь ко мне, и обнял.
   - Ну что сестренка, пойдем дом выбирать? - Ласково спросил, погладив по спине.
   - А может, сначала поедим? - Хихикнула в рубашку. - А то такое чувство, что несколько часов прошло.
   - Ну, с того момента, как мы зашли в храм, прошел час. - Отозвался Колр. - Но ты права, я тоже проголодался. Вернемся в таверну, поедим и получим список с домами, которые продаются.
   - Подожди, подожди. - Перебила его. - Как это целый час?
   - А вот так. - Колр вздохнул и отстранился. - Ритуал проходит по-разному у всех. Когда Бог решит, одобрить или нет, зависит от него. А мы должны стоять и дожидаться его решения.
   - Хм. Может время тоже является дополнительным испытанием нашего решения? - Полюбопытствовала я.
   - Все может быть. - Брат пожал плечами. - Это лишь Богу и жрецам известно.
   - А ты слышал смех? И шепот? - Спросила я, внутренне замирая. А вдруг?
   - Нет. - Колр нахмурился. - А что за шепот?
   - Я так понимаю, это Бог посмеялся надо мной беззлобно. - Я улыбнулась. - Я заволновалась, что мы так долго стоим и стала рассуждать вслух, что ты мой брат и я тебя никому не отдам. Брат заулыбался и чмокнул в висок. - Потом раздался смешок и шепот: "Не сомневаюсь, что так и будет, леди". А потом вода посветлела. И все.
   - Боги иногда отвечают на наши молитвы. - Брат выглядел дивленным, но не сильно. - Тебе повезло, что он ответил. Видимо ты ему понравилась.
   ГЛАВА 14.
   На это я лишь хмыкнула и пошла дальше, вдыхая запахи цветов. Обратно в таверну мы добрались быстрее. Практически все столы были заняты разговаривающими и трапезничающими людьми. Запахи мяса и еще чего-то неопределенного заставили сглотнуть слюну. У брата мысли тоже были о еде.
   Колр провел меня к дальнему столу, усадил и отправился к хозяину. На меня бросили пару любопытных взглядов и отстали. Я сидела и рассматривала стены, дожидаясь еды. Колр перебросился парой слов с барменом и пошел ко мне, по пути прихватив за талию подавальщицу. Девушка, круглощекая и бойкая, с улыбкой следовала за ним. Я дождалась, когда брат сядет, и попросила девушку озвучить меню.
   - Чем вы сегодня кормите? - Полюбопытствовала я.
   - Жареное мясо с крупой, печеная птица, салат из мяса и овощей, лепешки, сладкий отвар и алкоголь.
   - Сколько всего. - Удивилась я такому разнообразию. - Мне салат, отвар и пару лепешек. А тебе, Колр?
   - А мне мяса, да побольше. - Колр подмигнул девушке. Девушка хихикнула, стрельнув глазками брату, и убежала за заказом. Минут через пять наш обед стол на столе, источая самый вкуснейший из ароматов. Я с жадностью стала поглощать пищу, сдерживая стоны наслаждения. Не думаю, что меня правильно поймут в такой любви к еде.
   - Боже, как вкусно. - Простонала я.
   - Ты еще не пробовала мясо. - Ответил брат. - Вот, попробуй, это самое лучшее мясо, что я когда-либо пробовал. - Колр протянул мне кусочек мяса, я отказываться не стала и взяла угощение, сразу пробуя.
   - Ты прав, мясо восхитительно. - Не покривила душой я, чувствуя, как мясо чуть ли не тает во рту.
   - Вот поэтому я всегда здесь останавливаюсь на ночлег, если выпадает работа здесь. - И мы, не отвлекаясь на разговоры, увлеклись насыщением.
   - Так. - Начал Колр, едва допив последний глоток отвара. - Для нас подходят шесть домов, которые в данный момент продаются. Где ты хочешь дом? Три дома в центре города, два где - то в средней полосе, последний на окраине.
   - А ты где хочешь?
   - На краю города точно не хочу. - Колр размышлял, нахмурив лоб. - В центре шум.
   - Тогда давай выбирать из двух домов, которые остались.
   - До одного можно дойти, он недалеко, а второй далековато отсюда.
   - Тогда пошли к тому, который ближе, заодно прогуляемся. - Предложила я. Колр согласился и мы пошли.
   Идти пришлось недалеко, с полчаса примерно. Колр заглянул в бумагу, проверяя адрес. Улочка была небольшой, довольно тихой и безлюдной. Дом, выставленный на продажу, был помечен красным флажком, воткнутым в забор. Двухэтажный, с широким крыльцом, каменной дорожкой, вдоль которой расположились цветы, домик был симпатичным и очень уютным. Мне однозначно нравился.
   - Как тебе? - Спросила у брата, заходя на территорию дома вслед за ним.
   - Хорошо, видно, что за домом ухаживали и поддерживали в порядке. - Ответил брат. - Пойдем, посмотрим, что внутри, заодно спросим, из-за чего дом продают.
   - А там внутри кто-то нас ждет?
   - В каждом продающемся доме есть сведения, которые нас заинтересуют. Сейчас сама увидишь.
   Мы поднялись на крыльцо, не издавшее ни одного скрипа. Я молча согласилась, что за домом однозначно ухаживали. Расхоженное (хи) крыльцо скрипело бы всеми досками. Деревянная дверь так же открылась без шума, и мы вошли в безлюдный дом, заставленный мебелью и всякими атрибутами, типа подсвечников и огромной вазы.
   Сведения о доме лежали здесь же, в холле. Зачитывал их Колр, так как я читать могла отдельные слова и небольшие предложения.
   - Дом пустует второй год, хозяйкой была девушка - травница. Пропала, сведений о местонахождении нет. Предположительно погибла от атаки нечисти. По посмертному письму (завещанию) продается вместе с мебелью. Дом: деревянный, двухэтажный, с терассой. Включает в себя холл, кухню, кладовку, гостиную и три спальни на втором этаже. - Прочитал Колр. - Ну, как тебе? здесь написано, что не покупают из-за того, что хозяйка мертва.
   - Она не виновата, что пропала. - Я пожала плечами. - Может и найдется. Пойдем, поднимемся на второй этаж и здесь все рассмотрим.
   Осмотрев весь дом, мы единогласно решили никуда больше не ехать, а покупать этот дом. Симпатичный дом, обещал покой. Из мебели были кровати, кресла, диваны, шкафы, короче все то, что должно стоять в доме.
   Требовалось лишь купить посуду, ковры, одеяла, постельное белье и еще по мелочи. Сегодня мы решили вернуться в таверну и отдохнуть. Колр сказал, что сходит, оформит сделку, а завтра мы пойдем покупать все необходимое. Так что мы отправились в обратный путь.
   Колр оставил меня в номере - комнате и ушел, наказав отдохнуть. Спать не хотелось, для медитации не было настроения, так что я легла на кровать, утонув в подушке, перешла на магическое зрение и стала рассматривать ауру.
   Увиденное, меня порадовало. Было две прорехи в ауре, но одна из них затянулась, остался только шрам. Отдых и последние хорошие события пошли мне на огромную пользу. Даже вторая прореха наполовину затянулась. Я не вставая, решила убрать ее. Пальцы обхватили кисть, едва я только подумала об этом, и я стала творить. Залечивала, вырисовывая тоненькие ниточки линий ауры.
   Не смотря на то, что дыра была небольшой, я устала. Лечить себя тяжелее, чем других. Через какое-то время перед глазами был полный рисунок ауры, пусть и тончайший. Самочувствие заметно улучшилось, кроме усталости, чувствующейся в мышцах. Вот теперь можно и отдохнуть. Я еще раз окинула критическим взглядом свою ауру, радуясь ее целостности, и "вынырнула", возвращая нормальное зрение. Колр еще не вернулся, так что я осталась в кровати. Спускаться вниз и искать неприятности на свою голову я не хочу. Одинокая девушка быстро привлечет ненужное внимание.
   Брат вернулся через несколько часов, когда я уже от скуки не знала завыть мне или еще что-нибудь. Зашел, скрипнув дверью, и оглядел мою композицию а-ля поза лотоса.
   - Как-то ты необычно сидишь. - Хмыкнул брат. - Не скучала, пока меня не было?
   - Это поза для медитации, помогает расслабиться и настроиться на нужный лад. - Я распутала ноги и поднялась. Брат принес с собой еды, справедливо рассудив, что я проголодалась. - Конечно, скучала. Не хотели документы оформлять? Или и здесь есть бумажная волокита?
   - Волокита, да? - Он улыбнулся, поставив поднос на стол. Я стала помогать, расставляя посуду и раскладывая приборы. - Интересное словечко. В общем-то ты права, я задержался, оформляя бумаги. Зато теперь у нас есть свой дом. А еще я нанял уборщиц привести в порядок дом. Так что завтра с утра покупаем необходимое и заезжаем.
   - Молодец, братишка. - Ласково похвалила Колра, пододвигая еду поближе к нему. - А сегодня чем еще займемся?
   - Я тут подумал о том, что тебе необходимо научиться управлять своим даром. - Он помолчал, уделяя внимание еде. - Насколько я знаю, здесь живет лекарь аур, как ты говоришь, только он стар и ведет затворнический образ жизни. Если нам удастся его уговорить взять тебя в ученики, то будет просто отлично.
   - Я тоже об этом задумывалась, хотелось бы знать границы собственного дара и на что он способен. А у вас выдаются магические лицензии таким, как я? - Видя, что брат не понял, пояснила. - Документы, разрешающие принимать и лечить больных.
   - Насколько я знаю, нет. - Я удивленно задрала бровь, не веря услышанному.
   - Да? Все же такой дар, как у меня кто-то может начать использовать во вред. Убить человека, полностью уничтожив его ауру возможно. - Я передернула плечами, чувствуя как мне мерзко от таких предположений. - Для меня такое дикость, но все же я считаю, что такие индивидуумы могут быть.
   - Нет, Дара, тут немного другая ситуация. - Перебил брат. - Наш мир - это мир с огромными магическими силами, которые пронизывают все вокруг нас, насыщая этой энергией. И такой дар как у тебя у абы кого не рождается. Вот смотри, ты вздрагиваешь, сразу отбрасывая нехорошие мысли о возможном убийстве. Ты, твоя душа и дух твоей силы восстают против этого. Такие как вы могут только сохранять жизнь, но не разрушать ее. Может оттого и не нужны вам документы, вы просто не в силах причинить кому-нибудь вред, пусть перед вами самый ненавистный враг. Ты будешь ненавидеть его, желать смерти, но убить никогда не сможешь.
   - Да? - Я округлила глаза. - Какая жалость! А я только собралась убить парочку людей и захватить мир. - Воскликнула, старательно изображая возмущение. Брат рассмеялся, видя мое веселье. Я, не выдержав, присоединилась к нему. - Хотя да, ты прав, мне неприятна мысль об убийстве. Хотя того гада, который и...изнас.. - Я проглотила слово. - Мир бы стал чище, избавившись от таких, как он. Ладно, Бог ему судья, не я. Знаешь, в нашем мире есть такое понятие как бумеранг судьбы. Пусть не сейчас, но когда-нибудь все то плохое, что сделал он, вернется к нему, причиняя невыносимые муки, терзающие душу.
   - Хм, какая интересная позиция. - Брат сжал ладонь, даря поддержку. - Расскажешь мне потом еще что-нибудь интересное. А теперь давай доедать и спать. Тебе нужно набираться сил, душевных и физических.
   - Да вроде и спать не хочется. - Сказала я...и зевнула, едва успев прикрыть рот ладонью. - Да и не поздно еще. - Я посмотрела на розовеющий закат местного солнца.
   - Не поздно. - Подтвердил он. - Но мы завтра встанем рано, чтобы успеть закупить все, въехать, разгрузить вещи и отправиться к уважаемому Аларику, знакомиться.
   - Идем спать. - Я представила фронт работ на завтра и впечатлилась. Города большие, а ходят по ним пешком.... - А почему нет конных повозок по городу? - Полюбопытствовала, убрав посуду на поднос. - Почему тут все ходят пешком?
   - Конные повозки здорово загрязняют улицы, поэтому был вынесен указ о пешем передвижении. А сильным магам и повозки не нужны - они предпочитают телепорты.
   - А ты можешь телепортами пользоваться?
   - Могу. - Пожал плечами брат. - Но предпочитаю использовать это только в крайних случаях. Я хоть и силен в плане магии, но телепорты здорово поглощают энергию, а я не хочу остаться без магии, выгорев. Видишь ли, чем дальше расстояние, тем больше магии выкачивается из внутреннего резерва.
   - Ого. Будем знать. А я могу пользоваться телепортом? - Спросила, расправляя постель, Колр, выставив поднос с посудой, последовал моему примеру, скидывая верхнюю одежду и заваливаясь на простыни, уступая мне первенство пользования ванной комнатой.
   Выйдя из ванны, я застала брата крепко спящим. Колр хмурился во сне, недовольно сжав губы. Я подошла, аккуратно натянула на него одеяло, подоткнув со всех сторон. Отворачиваясь, краем глаза заметила непонятный отблеск. Резко повернулась обратно, но все было нормально. Постояв, решила перевести зрение и ахнула. Брат сегодня выкачал почти весь резерв, что не добавляло сил, да еще вокруг головы аура мерцала серо-фиолетовыми всполохами, сигнализируя о головной боли. Вот редиска! И молчал же, ни слова не сказал. Мужчины они везде мужчины, молчат до последнего. Не глядя, подтащила к себе стул, села и принялась за работу. Кисть, как родная и неотъемлемая часть меня, скользнула в руку. Сейчас, приноровившись, я чувствовала потоки нейтральной энергии, окутывающей меня, скользящей сквозь предметы, пронизывая их невидимыми нитями. Легкой недрогнувшей рукой, я окунула кисть в это море и потянула тонкий ручеек, тонким канальцем соединяя с аурой брата. Убрав кисть, я несколько мгновений наблюдала за энергией, устремляющейся к брату, и удовлетворенно кивнула. К утру резерв восстановится, и головная боль пройдет, уже проходит, вытесняемая не нейтральной энергией.
   Вернув привычное зрение, направилась к себе и уставшая, но довольная улеглась спать. Брат так и не проснулся.
   Утро меня встретило солнечно, приветливый лучик проскользнул в комнату и замер на лице, уговаривая проснуться. Я неохотно разлепила веки, брат еще спал, раскинув руки. Хорошенько зевнув, села, пригладив всклокоченную шевелюру. Проказливо улыбнулась и бросила на живот брата свою подушку. Колр вскочил мгновенно, откинув подушку одной рукой и озираясь по сторонам, держа в правой руке сырую магию. Упс....
   - Колр. - Позвала его. Но он сам уже проснулся и убрал магию. Я виновато улыбнулась. - Прости, не подумала, что ты так вскочишь.
   - Ничего. - Он потер лицо. - Сам виноват, снился поход, где на нас напала нежить, вот и среагировал на резкое движение. - Он оглянулся, ища причину побудки. На полу сиротливо лежала моя подушка. - Дара? - Посмотрел он на меня.
   - Да? - Я улыбнулась. - Это я кинула тебе на живот подушку, в надежде, что ты проснешься. И вот еще что. - Я грозно нахмурилась, а брат приподнял бровь, плюхнувшись обратно на кровать. - Ты почему не сказал мне вчера, что резерв почти пуст и голова болит, а?
   - А ты откуда знаешь? Да и прошло уже все.
   - Потому что я лечила, вот и прошло.- Мне достался удивленный взгляд. - Правда лечила. И вообще, я тебе сестра, так что ты можешь смело обращаться ко мне, если что-то будет болеть или резерв будет пуст. - Колр прикрыл глаза и всматривался в свою ауру. - А куда ты дел половину резерва?
   - Нашел. - Он ткнул перед собой пальцем. - Вот здесь я вижу небольшой канальчик, по которому проникает энергия. - Спасибо, Дар. - Поблагодарил. - Можешь убрать, резерв под завязку, голова не болит. - Мой вопрос он оставил без ответа, а я настаивать не стала, захочет, сам расскажет.
   Перешла на другое зрение и быстро подчистила следы, так сказать. За полчаса собравшись, мы отправились вниз, насыщаться. Позавтракав и отблагодарив за приют, мы отправились за покупками, оставив записку и пару монет носильщику, чтобы доставили вещи в наш дом.
   Я с уверенностью шла в новый день, зная, что не одинока в этом мире, что началась светлая полоса в жизни, даря покой. А все остальное придет само.
   ГЛАВА 15.
   Закупив все необходимое, мы отправились обживать дом. В руки брата спланировал бумажный голубь. Колр тут же развернул голубя, являя исписанный лист бумаги. Уважаемый Аларик пожелал встретиться на нашей территории, сетуя, что ближайшие дни он очень занят, но третьего дня, клятвенно заверив, обещал заглянуть, посмотреть на будущую ученицу. То, что я буду его ученицей, он не сомневался, беспрекословно веря словам Колра о том, что я являюсь носителем редкого дара.
   Нам ничего не оставалось делать, как согласиться. В заботах и обустройстве дома пролетели дни. Это время мы обустраивали дом, расставляя мебель, избавляясь от пыли, делая мелкий ремонт. Каждый вечер Колр опутывал защитными заклинаниями дом и прилежащие территории, выкладываясь полностью. Я лечила его, наполняя энергией, готовила любимые блюда, с легкостью находя замену отсутствующим ингредиентам. Брат хвалил и просил добавки.
   Третьего дня, как обещал, в полдень к нам постучался в ворота уважаемый Аларик. Колр отправился встречать. Я, пригладив волосы и расправив складки на сарафане, отправилась встречать гостя на пороге. Колр впустив на территорию гостя, поздоровался, пожав руку. Аларик был пожилым мужчиной, носящим длинную бороду, какую носили волшебники в фильмах, только его борода была заплетена в косу, на пример гномов, в которой были вплетены тесемки нескольких видов, похожих на амулеты.
   Он с интересом осматривался, сохраняя молчание. Поднялся на крыльцо и вперил в меня внимательный взгляд карих глаз.
   - Аларик, познакомьтесь, моя сестра Дара. Дара, это Аларик, уважаемый лекарь.
   - Добро пожаловать. - Я улыбнулась приветливо. - Рада знакомству.
   - Какая вежливая молодая леди. - Улыбнулся мне мужчина. - И я рад знакомству.
   - Тогда прошу вас, проходите, отобедайте с нами. - Пригласил брат, пропуская нас вперед.
   - С удовольствием отобедаю, я только приехал, и горячему обеду буду несказанно рад.
   Мы отобедали в приятной компании. Аларик был бодрым старичком с неуемным любопытством и жаждой жизни. Но за всем этим любопытством проглядывали годы опыта. Отобедав, Аларик предложил показать на что я способна.
   - Дара, давай-ка проверим тебя. - Тоном не терпящим возражения, заявил он. - Мне очень любопытно. Пациентом побудет твой брат, с его разрешения, конечно.
   - Я не возражаю. - Колр хмыкнул и встал передо мной, сидящей на диване. Аларик присоединился ко мне.
   - Скажите, голубушка, что вы видите в ауре брата?
   Я послушно перевела зрение и стала всматриваться. За это время энергия, которую я влила в брата, усвоилась, если можно так сказать.
   - Аура чистая. - Начала я. - Без разрывов, абсолютно здоровая, как и сам Колр. Цвет здоровый, розоватый, с проблесками нежно-фиолетового и оранжевого, что говорит о его любопытстве и радости. Вроде все. - Отчиталась я, продолжая разглядывать. - Хотя нет. Если я правильно понимаю. - Я чуть помолчала, обдумывая. - Вот здесь, вокруг головы, аура чуть хаотична и еле заметны сероватые линии. Голова начинает болеть? - Я вернула зрение и посмотрела на брата. Он кивнул головой.
   - Есть немного, я бы сказал, что голову немного сжимает периодически и отпускает. так всегда, когда начинает голова болеть.
   - Это восхитительно! - Воскликнул молчавший до этого Аларик. - У вас несомненный талант! Единственное, что я могу добавить это то, что Колру недавно оказывали лекарскую помощь, влив в него энергию. Вы, Дара, тоже научитесь это видеть со временем. - Мужчина был удивлен и восхищен тем, что я умею. Я старалась не загордиться собой, но черт! Приятно слышать комплименты и восхищения. Я сидела и улыбалась, не возражая и не противясь желанию Аларика потрясти мою ладонь. - Девочка, я буду безмерно горд, что вы обратились ко мне и станете моей ученицей. Нас с вами, лекарей душ, так мало, что иметь такую сильную ученицу для меня большое счастье.
   - И я рада, что вам подхожу. - Я была польщена и не собиралась скрывать этого. - Прошу вас взять меня в ученицы и научить всему, что вы умеете.
   - Обязательно! - Радостно ответил он, улыбаясь широкой улыбкой. - Ближайший год мы с вами будем видеться часто, желательно каждый день. Я научу вас всему, что знаю сам!
   Колр присел в кресло и с легкой улыбкой смотрел на наши расшаркивания с будущим учителем. С полуприкрытыми глазами и вытянутыми ногами, он создавал уютную атмосферу. Рядом с ним я не боялась никого и ничего. Я благодарно ему улыбнулась и вернулась в разговор.
   - А мы с вами будем заключать клятву ученицы и Наставника? - Спросила я.
   - Можно прямо сейчас и заключим. - Аларик по-отечески погладил меня по руке. - Я первый буду. - Он стал серьезным и собранным. - Я, Аларик Ранс, лекарь аур, беру в ученицы Дару Ротмар и обязуюсь научить ее всему, что знаю сам, в течение трех лет. На время обучения беру ответственность за ученицу. Клянусь! - Он замолчал и посмотрел на меня, ожидая моей клятвы.
   - Я, Дара Ротмар, с этого момента на три года становлюсь ученицей Аларика Ранса и обязуюсь научиться всему, что знает Наставник и раскрыть свой дар полностью. Клянусь!
   Я чувствовала, что как только произнесла последние слова клятвы, как она окутала нас, связывая на весь срок обучения.
   - Ну вот и все, Дара. - Аларик мне улыбнулся. - Теперь вы моя ученица. Пожалуй, начнем с завтрашнего дня наше обучение. Чтобы быстрее усваивался весь материал, мы будем изучать его на практике. В нашем городе есть больница для тех, кто не в силах оплачивать услуги лекаря. Мы будем лечить тех, кто там, через день по несколько часов.
   - Хорошо. - Я согласно кивнула. Практика это хорошо, освою быстрее свой дар и буду помогать всем. Бесплатная больница, да уж. У нас мир жестче, нет денег на лечение - можешь умереть, тебе никто не поможет. - Как мне к вам приходить?
   - Я сам буду тебя провожать до уважаемого Аларика. - Вклинился брат. - Или, если нужно, то и до больницы. Вас там кто-нибудь будет охранять? - Он вскинул вопросительный взгляд на мужчину.
   - Конечно. - Он кивнул. - В больнице всегда дежурят несколько ребят из местного правопорядка. На время нашего лечения я попрошу одного из них, чтобы неотступно ходил за нами, охраняя. Кстати за лечение тебе будет небольшое жалованье от нашего короля. А сейчас, прошу меня простить, я вынужден откланяться.- Он поднялся, следом мы с братом. Колр указал на выход. - До завтра моя дорогая ученица. - Тепло попрощался Аларик.
   - С нетерпением жду первого урока. - Я чуть склонила голову, благодаря.
   Провожать гостя отправился брат, оставив меня на крыльце. Я уселась на мягкий стул, радостная и уставшая от переполнявших меня эмоций. Все-таки брат у меня самый лучший! Купил нам дом, нашел мне учителя. Люблю его!
   А Колр, не подозревая о моих мыслях, шел обратно к дому, нахмурив лоб. Я перевела зрение, оглядев голову. Так и есть, головная боль усилилась. Ничего, сейчас сделаем успокаивающий отвар, да вольем в него энергии - головная боль сразу пройдет.
   - Ты рада? - Едва поднявшись на крыльцо, спросил он. Я без слов обняла его так крепко, как могла и прижалась, выражая свою благодарность.
   - Спасибо тебе, Колр, что ты у меня есть. - Я поцеловала его в небритую щеку. - Без тебя я бы не пропала, но с тобой во сто раз лучше. Ты мой якорь в этом мире теперь.
   - Мне было не сложно. - Брат обнял в ответ, приподнял и понес в дом. - Завари мне своего вкусного отвара, пожалуйста.
   Попивая через полчаса горячий отвар, Колр блаженно жмурился, не обращая внимание на мое хихиканье над его ужимками.
   - Никуда не хочешь сходить? - Полюбопытствовал брат, допив отвар и отдавая мне пустую кружку.
   - А куда? - Я вроде и не собиралась никуда идти, но и правда, может сходить развеяться. - На рынок что ли прогуляться? - Кстати, это мысль. Прикупить мелочи какой-нибудь, типа крючка для вязанья. Прибирая дом, я натолкнулась на корзину с нитками разных цветов. - Куплю себе крючок, свяжу тебе что-нибудь интересное.
   - Можно и на рынок сходить, если тебе надо. Можем еще сходить посмотреть на красивый фонтан в центре, ты же его не видела. Там еще должны выступать бродячие артисты или менестрель будет, споет что-нибудь. А что свяжешь?
   - Пока не знаю, потом придумаю. Давай сходим, я не против прогулки. - Пожала я плечами. - Только переодеться надо.
   Девушка, живущая в этом доме до нас, была одного размера со мной. Ношенный ею вещи, я сложила аккуратно и убрала в кладовую, дожидаться своей хозяйки. А новые вещи, запакованные, примерила, удивившись, что они подошли. Так что теперь мне было во что одеться, не напрягая кошелек брата, хоть и неудобно было. Но девушка пропала и неизвестно найдется ли она, найдется - деньгами верну стоимость одежды, нет - вещи не будут валяться и гнить.
   Так что я сбегала наверх и переоделась в платье с короткими рукавами, подол длиной до колена, красивого шоколадного цвета. Обулась, прихватила накидку и сбежала вниз, к ожидающему брату. Он тоже переоделся, быстрее меня, управившись, хотя я и торопилась. Вот что значит мужчина. Я хмыкнула, рассматривая Колра. Темно-серая рубашка, черные брюки, заправлены в высокие сапоги из какой-то кожи, как брат объяснил, совершенно не теплые, тонкие и легкие. Волосы зачесаны назад, открывая высокий лоб и острый взгляд. На шее висел круглый амулет на кожаном шнурке, из серебра, если не ошибаюсь, в центре был крупный зеленый камень.
   Я подцепила Колра под локоть, и мы пошли. Прогулка мне понравилась. Встречающиеся люди приветливо улыбались, пьяных мы не встретили. Может потому, что улицы патрулировали органы правопорядка.
   Местный воздух намного чище, чем в нашем мире. Я дышала полной грудью и не могла надышаться, так сказать. Хотя может из-за того, что чувствовала себя абсолютно свободной.
   На рынке я купила нужный мне крючок, не один, а три крючка разных размеров. Потом мы зашли с Колром в лавку торговца амулетами, где брат купил и подарил мне небольшой амулет от сглаза. Амулет мне понравился. Он представлял из себя, камень в оправе серебра, на нем, серебристо-синего цвета был искусно вырезан глаз. Символично, я считаю.
   Рассчитавшись за амулеты, несколько амулетов Колр прикупил для себя, мы отправились на центральную площадь любоваться фонтаном. Увидев фонтан, я согласилась с братом о его уникальности. Фонтан был в форме огромной чаши, в середине которой сидела девушка на небольшом камне. Статуя девушки была почти прозрачной, но это не помешало мне рассмотреть большую грусть в ее глазах. Она сидела, сложив ладони чашечкой, из них в большую чашу лилась вода. Но поразила меня не девушка, а вода. Вода, циркулировавшая в чаше, была разноцветной, как радуга. Я обалдело хлопала глазами, пытаясь понять, почему она не смешивается.
   - Красиво, да? - Спросил Колр, стоявший рядом, вместе со мной любующийся. - Меня тоже поразило, когда первый раз увидел.
   - Красиво. - Согласилась я. - Волшебно. А почему вода не смешивается? Почему остается разноцветной?
   - Потому что это источник. - Он подтащил меня поближе. Отпустил меня и присел на край чаши, опустив в воду руку. - Магический источник. А почему вода разноцветная никто не знает. Предполагают, что буйство красок возникло в результате смешения энергий. Опытов с этой водой не получились, так как вода теряет свои свойства, стоит ее отнести от этого места на тридцать шагов.
   Я с интересом слушала, любуясь разноцветием. Последовав примеру брата, отпустила руку в воду, чувствуя, как прохладная вода обволакивает ладонь.
   - А что становится с водой, если ее отнести на эти тридцать шагов?
   Колр улыбнулся, словно ждал от меня именно этого вопроса. Подтверждая мою догадку, он вытащил из кармана небольшую чашечку.
   - Ты знал! - Воскликнула я, не обращая внимания на прохожих. - Знал, что я спрошу!
   - Конечно знал. - Он рассмеялся, протягивая мне чашку. - Я и сам через это проходил в свое время. А теперь набери воды и попробуй. - Видя мою скептически вздернутую бровь, пояснил. - Пить можно, не волнуйся.
   - А вдруг туда кто-нибудь плюнул? - Я с сомнением смотрела в фонтан. Все же я дитя своего мира, выросшая со знанием, что нельзя пить из общественных водоемов.
   - Ты что?! - Колр чуть ли не с ужасом на меня смотрел. - Такие источники нельзя осквернять! Такое нарушение карается очень строго.
   - Хорошо, хорошо. - Поспешила я успокоить его, видя, что он разошелся в своих убеждениях. Пришлось зачерпнуть воды и сделать глоток, предварительно закрыв глаза. Вода на вкус оказалась как вода, прохладная, освежающая. Но вместе с тем, я чувствовала, что мне стало легче. Небольшая усталость, накопленная за день, ушла, в теле появилась бодрость.
   - Я тебя наверно разочарую, но скажу, что все в порядке и ты не отравилась. - Усмехнулся Колр. - Можешь уже открывать глаза. - Я показала брату язык и открыла глаза. - Бери еще воды и пошли смотреть, что будет.
   Я послушно зачерпнула и пошла от фонтана, отсчитывая шаги, внимательно наблюдая за состоянием воды. Один, два, три...десять...пятнадцать, состояние воды было неизменным...двадцать...двадцать восемь...вода все такая же...двадцать девять...неизменна...тридцать. Я остановилась, пораженно уставившись в чашку.
   ГЛАВА 16.
   В воде стали пропадать краски, оставляя мутную черную воду. Я дернулась, не веря глазам. И такую гадость я имела несчастье выпить?! Через секунду в чашке была черная вода. Я уже думала, что она такой и останется. Решила повернуться к Колру и высказать все, что думаю по поводу воды и его экспериментов. Но заметив блеск воды, резко повернула голову обратно. Вода в чашке вспучилась, брызнула на стенки чашки и стала прозрачной. Я пару мгновений поглазела на прозрачную воду, без намека на черноту и поняла, что если прямо сейчас я не узнаю всего, то лопну от любопытства.
   - Это что такое было? - Набросилась я на брата с вопросами. - Почему она стала черной?
   - А потому, что в ней умерла магия источника и вода стала обычной. - Со смешком ответил Колр.
   - А в моем желудке она не стала такой же черной? Все же пила я эту воду, значит, она во мне тоже стала обычной?
   - Нет. - Брат отрицательно покачал головой. - Она свое дело выполнила, сняла усталость и придала немного сил.
   - Ну ладно. - Я пожала плечами. - Тогда классный фонтан, хотя меня напугало то, что она стала черной. Бррр, гадость.
   - Знаю, меня тоже напугала в первый раз. - Я с разрешения Колра вылила воду на мостовую, и мы пошли домой.
   Дом встретил нас молчаливым радушием. И мы довольные и усталые отправились отдыхать. Засыпала я с улыбкой, с волнением и радостью в ожидании нового дня.
   ***
   Я открыла глаза, потянувшись. По ощущениям на улице была рань несусветная, солнце едва-едва показалось на горизонте, но юркие лучики уже вовсю резвились в комнате. Я прислушалась, в доме стояла абсолютная тишина, видимо Колр еще не встал.
   Улыбнувшись утру, я встала и отправилась в душ. Быстро привела себя в порядок и отправилась вниз, на кухню, готовить блинчики. Колр тоже пристрастился к блинчикам, благо здесь, в этом мире, были все ингредиенты.
   Завела тесто и принялась за дело, напевая любимую песню "Вавилон" группы "Ария". Через полчаса вниз спустился Колр, одетый и собранный для сопровождения.
   - Проходи, садись. - Я вылила последний блинчик на сковороду. - Подожди пять минут и будем завтракать.
   - А можно сейчас блинчик съесть? - Колр улыбнулся, зевнул, прикрывшись ладонью, и сел за стол, состроив мне просительные глазки. - Очень есть хочется. - Я хихикнула и поставила перед ним тарелку с блинчиками и сметану с ягодами.
   - Ну ладно, ешь. Отвар скоро будет готов. - Я убрала сковороду, сполоснув ее и села рядом с братом. Взяла блинчик и обмакнула в сметану, прихватив пару ягод. - Как тебе вариант со сметаной и ягодами? Вкусно?
   - Очень. - Кивнул головой он. - А с чем еще можно блинчики есть?
   - Много вариантов, блины с мясной начинкой, с грибами, овощами, со сладкими начинками типа сгущенки и творога сладкого. - У Колра от перечисления вариантов все больше округлялись глаза, я улыбнулась. - Можно и с несладким творогом с луком сделать.
   - Уже хочется попробовать, а ты только перечислила. Колр откусил сразу половину блина. Я встала и осторожно разлила горячий отвар по кружкам. Колр, как и я любил пить горячий отвар, аккуратно отпивая из большой кружки. Впервые заметив такую особенность, друг у друга, мы похлопали глазами друг на друга и рассмеялись. Рядом с ним я много смеюсь, что считаю хорошим знаком. Следующие десять минут мы предавались чревоугодию.
   - Ты готова идти к Аларику? - Спросил Колр, запивая последний блинчик.
   - Готова. - Отозвалась, допивая свой отвар. - Только возьму шаль и отправляемся.
   Дорогу до больницы я не запомнила, постоянно поторапливая Колра, боясь опоздать. Он подшучивал надо мной, но соглашался прибавить шаг.
   - Куда ты бежишь, Дара? - Хихикал он. - Мы успеем, перестань волноваться.
   - Лучше я там подожду Аларика, чем он будет дожидаться меня. - Трепыхаясь от волнения и быстрого шага, ответила ему.
   Колр был прав, мы пришли на полчаса раньше. Мы остановились на крыльце, чтобы я могла перевести дыхание, а брат прекратил надо мной, раскрасневшейся, смеяться. Я фыркнула на брата и решила осмотреться. Больница представляла из себя большой, одноэтажный барак - общежитие, по крайней мере снаружи, барак, но теплый, если я правильно разбираюсь в строительстве.
   - Колр. - Решила спросить у брата. - А эта постройка теплая?
   - Конечно. - Кивнул он. - А почему ты спрашиваешь?
   - У нас в мире бесплатное не всегда надежное и теплое. - Пожала я плечами, до сих пор поражаясь. - У вас государства заботятся о своих подданных, а рабство процветает.
   -Здесь, на Шалле нет рабства. Его запретили лет двадцать назад. -Колр договаривал, а к нам уже подходил Аларик, сверкая неизменной приветливой улыбкой.
   - Отлично! Вы уж здесь, даже еще раньше меня пришли. - Удивился он, заметив нас. - Похвальное рвение, Дара. Добрый день, Колр.
   - А кому не хочется получать знания? - Откликнулась я на похвалу, наблюдая за приветственным рукопожатием мужчин.
   - Тогда вперед, к знаниям. - Аларик толкнул дверь и первым шагнул внутрь. Я зашла второй, замыкал процессию Колр.
   Мы оказались в небольшой гостиной-приемной, где сидели двое охранников. То, что они охранники я поняла по нашивкам с рисунком меча и щита. Также здесь за небольшим столом сидела молоденькая девушка, с которой охранники заигрывали.
   - Добрый день. - Хором поздоровались охранники и девушка, завидев нас.
   - Добрый день, уважаемые. - Отозвался Аларик. - Рандар, Аркан, Ринга познакомьтесь, это Дара, моя ученица и ее брат Колр.
   - Приятно познакомиться. - Отозвались мы с братом, находясь под прицелом трех пар глаз.
   - Ринга, новенькие есть? -Спросил Аларик, отвлекая нас от переглядок.
   - Есть, Наставник. - Отрапортовала девушка четко. - Трое: девушка после выкидыша, мужчина с колотой раной и мальчик с приступом.
   - Сейчас всех посмотрим. - Отозвался Наставник и направился вглубь помещения. - Дара, идемте, нужно выдать вам форму. Полагаю, ваш брат может подождать нас здесь.
   Я послушно направилась за Алариком, незаметно ото всех вытирая вспотевшие ладони. Пресловутая боязнь давала о себе знать. На охранников я не смотрела и инстинктивно держалась подальше. Спроси меня сейчас, как они выглядят, я не отвечу даже под пытками.
   Надо будет все же рассмотреть их, иначе так и буду шарахаться от них. Мы из холла зашли в небольшой кабинет, судя по двери рядом, здесь же была и небольшая подсобка. Именно в нее мы и зашли, едва Аларик поставил свой саквояж, который держал в руке.
   - Идем, Дара, подберем форму. - Он пропустил меня вперед. - Вот здесь вы найдете все, что нужно.
   В подсобке, кстати, весьма просторной, Стояли полки с формой черного цвета. Это были штаны и просторная рубашка с рукавами три четверти. Перебрав формы, я подобрала нужный размер. На нижних полках стояла пара сапог. Моего размера не нашлось, поэтому я взяла на размер больше. Не страшно, зато зимой одену с теплым носком и давить не будут.
   Переодевшись, я вышла, где меня поджидал Наставник, уже переодетый в такую же форму. Окинув его взглядом, я пришла к выводу, что форма шла Аларику, делая его моложе и красивее.
   - Вам очень идет форма, Наставник. - Сделала я заслуженный комплимент.
   - Спасибо, Дара, и ты в ней тоже хороша. - Мне тоже достался комплимент в ответ. Осмотрев себя, я согласилась. Форма шла мне, пусть и была черной.
   - Спасибо. А можно спросить, откуда здесь столько форм, да еще и пара пар сапог?
   - Здесь много сестер, набирающихся опыта, каждый год по несколько месяцев помогающих здесь, по королевскому указу.
   Что-то я начинаю подозревать, что король, издающий такие приказы ангел. Ну или святой. Ладно, потом поразмышляю об этом. А сейчас меня ждет учение.
   Аларик подхватил свой саквояж, и мы вышли из кабинета, запертого на ключ твердой рукой Наставника. Нас дожидались Колр и один из охранников, видимо второй остался в приемной.
   Нет, я понимала, почему в таком месте нужны были охранники. Если это бесплатное заведение, предоставляющее услуги лекарей и целителей, сюда потянется весь сброд, уголовники, воры и убийцы, получившие раны в результате своих темных делишек.
   Пока мы шли, я сдерживала сильное желание подпрыгнуть от волнения. Сейчас я стану учиться, помогая другим. Мы зашли в двойные двери, за которыми была длинная-длинная комната, с множеством кроватей. Больных здесь было немного, человек десять. Все лежали и тихо, мирно болели. Аларик отправился к мужчине, лежащему ближе всех и издающим глухие стоны. Я же подошла к мальчику, настолько бледному, что виднелись жилки вен, расчертившие лицо. Перевела зрение на магическое и всмотрелась в ауру больного, не замечая, что Аларик оторвался от своего больного и внимательным, цепким взглядом всматривался в меня.
   МАЧЕТЕ - НЕЖНОСТЬ.
   Я же всматривалась в мальчишку, не веря своим глазам. Мальчика словно высосали, оставив крохи жизненной ауры. Для того, чтобы просто не умереть, ему требовалась прорва энергии. Глубоко вдохнув, я принялась гнать в него энергию, свой резерв, опасаясь пока пользоваться нейтральной.
   Наполнив мальчишку значительным запасом, стала восстанавливать помертвевшие линии ауры. Мой инструмент художника, кисть, появлялась, стоит только подумать о работе, что меня несказанно радовало, ведь поначалу концентрироваться было тяжело.
   Выпав из реальности, я не видела, как Наставник долечил своего больного, как в его глаза из острых и опасных, вернулось тепло. Не видела я, как Колр, уловил такой взгляд Наставника.
   Долечив мальчика, вернее подарив ему шанс жить дальше, я вынырнула, промаргивая глаза. Работая, я мало моргала глазами, и глаза начинало сушить. Пальцы сжимали воздух, там, где была кисть. Я встряхнула пальцами, сбрасывая напряжение. Теперь мне понятно, почему художники встряхивали пальцами. Тут и до судороги недалеко, если переработать.
   Проморгалась и повернулась к остальным, сначала проверив мальчика. Тот лежал и спал глубоким сном выздоравливающего. Поправила одеяло и только тогда обернулась. Колр стоял рядом и улыбался, безмолвно хваля и подбадривая. Охранник стоял возле Аларика, который смотрел чуть удивленно на меня.
   - Что такое? - Спросила, интересно же, что он на меня так смотрит. - У меня рога выросли? - Пошутила, но по округлившимся глазам, поняла, что неудачно. - Это шутка. - Только после этих слов они отмерли и улыбнулись уголками губ.
   - Ты молодец, Дара. - Похвалил Аларик, направляясь ко мне. - Как ты себя чувствуешь? Слабость? Тошнота?
   - Да нет. - Я пожала плечами, прислушиваясь к себе. - Все в порядке, даже есть не хочется. Колр рассказал мне о магическом истощении. Никаких симптомов я у себя не наблюдаю.
   - Это еще раз говорит о том, что у тебя очень сильный потенциал. - В голосе мужчины слышалось неподдельное восхищение моей силой. - А сейчас я осмотрю новоприбывшую девушку, а ты пробегись по остальным больным. Они лежат не первый день и на стадии выздоровления, так что это нетрудно.
   - Хорошо, Наставник. - Подчинилась я, про себя немного радуясь и от этого чувствуя вину. Радовалась, что не буду осматривать девушку, потерявшую малыша. Для меня всегда тяжело было смотреть на таких мамочек, потерявших часть себя. Как в их глазах умирает надежда, гася блеск глаз, оставляя выжженный пепел восторга. И мне остается смотреть, как они сгорают в огне своего горя, не в силах помочь им пережить все это. А вину, потому что, как целитель я обязана оказывать помощь всем. Внутренне вздрогнув, я отогнала все неприятные мысли и сосредоточилась на здесь и сейчас.
   - Добрый день. - Поприветствовала больного. - Как самочувствие?
   Мужчина. Около тридцати. Слава Богам, сальных улыбочек и пошлых шуточек не было, хотя это скорее заслуга брата, следовавшего по пятам. Я перевела зрение, разглядывая ауру, одновременно задавая вопросы.
   - Хорошо, даже не болит ничего. - Ответили мне сиплым басом.
   - Так уж и совсем ничего? - С нажимом переспросила, рассматривая затягивающиеся края рваной ауры в районе шеи. Этого типчика кто-то хотел придушить, но до конца не получилось, похоже. - А как же боли в районе шеи? Щекочет тогда?
   - Нет. - Мужчина был явно недоволен, но ничего не попишешь, я целитель, а не он. - Иногда побаливает.
   - Вот и хорошо, раз признаете. - Заключила я. Притрагиваться к нему нужды не было, и я позволила себе незаметно выдохнуть. - Лежите, вам еще пару дней здесь быть.
   - Добрый день. - Поприветствовала следующего больного.
   - Здравствуйте. - На этот раз девушка, лет двадцать пять. Судя по ауре, банальная простуда с небольшим осложнением. Прикоснувшись, влила немного энергии, подталкивая застопорившееся выздоровление.
   - Лежите, отдыхайте.
   Старичок с кашлем, женщина с рваной раной, мужчина с растяжением. Столько людей и все с болезнями, тихо лежали, готовые к лечению. Все, кроме последней девушки. Она лежала, такая тоненькая, что просвечивались все косточки и нитки вен. Бледная, с судорожным, рваным дыханием, без сознания, лежала и не шевелилась, что создавалось ощущение мертвой девушки.
   ГЛАВА 17
   - К сожалению, мы не в силах помочь этой девушке. - Раздался рядом голос наставника. Я перенастроила зрение и повернулась к мужчине, стоящему рядом с братом.
   - Почему? - Я с жалостью посмотрела на девушку. - Я только вижу, что она угасает, но причины не нашла.
   - Эту девушку вырвали из лап высшей нежити, оборвав ритуал, который позволил бы этому существу впитать в себя девушку. - Колр дернул плечом и был явно взволнован. - Ритуал не закончен, но это не мешает монстру питаться ею, не смотря на огромное расстояние.
   - Но я не видела никаких связей в ее ауре. - Я беспомощно смотрела, не в силах поверить. Как они живут здесь, если у них такая нежить водится. - Кстати, а что за нежить?
   - Высший рарг, сохранивший человеческое тело. Отличается огромной силой, нечеловеческими реакциями, извращенным умом. Очень опасен, но, к счастью, встречается довольно редко. - Колр описывал монстра, с горечью рассматривая девушку. - В этом случае девушка будет медленно умирать, неспособная принимать энергию целителей, а собственных сил у нее не хватит, чтобы сопротивляться зову рарга, высасывающего ее душу. Милосерднее ее убить. - Голос брата заледенел на последних словах, а сам он замер, словно окутан невидимыми цепями.
   - Колр. - Я позвала брата, дотронувшись до руки. - Пока девушка жива, всегда есть надежда на то, что она справится.
   - Вот теперь у меня не остается никаких сомнений в том, что ты целитель. - Наставник улыбался. - Это правильные слова, Дара. Я всеми силами пытаюсь помочь девушке, вливая в нее свою энергию, в надежде, что она примет ее и воздействие незаконченного ритуала пропадет, но пока увы, она отвергает мою энергию. Сейчас я еще раз попытаюсь, а ты внимательно смотри и запоминай. - Я мотнула головой, выражая согласие.
   Аларик присел рядом с девушкой, взял за тонкое запястье и прикрыл глаза. Перенастроив зрение, я видела, что наставник направил свою энергию в девушку, но она не впитывалась в ауру, проходя сквозь нее и растворяясь в пространстве. Хм, а может она просто не в силах усвоить переработанную энергию? Может, ей нужна абсолютно чистая энергия? Без примесей? Колр меня прибьет. Он мне строго-настрого запретил пользоваться нейтральной, но я чувствовала, что именно она и нужна девушке.
   После нескольких тщетных попыток, наставник отпустил руку девушки и открыл глаза. Я видела огорчение в его глазах и упрямство, говорившее мне, что он не сдастся и внутренне я была согласна с ним. Только вот как мне помочь ей, не привлекая внимания к себе? Сидеть в местных казематах и быть лабораторной мышкой не хотелось, но душа металась, сжигаемая стремлением помочь.
   - Видела? - Спросил наставник, тряхнув головой.
   - Да. - Я покачала головой. - Аура словно не воспринимает энергию, не видит ее и поэтому вся энергия как бы просачивается сквозь нее, растворяясь в пустоту. А больше нет никаких способов помочь ей?
   - Только тот, что сказал ваш брат, но он не приемлем. Я даже соединил нашу кровь, в надежде, что так она сможет усвоить необходимую ей энергию, но все впустую. - Я видела, мужчина был подавлен неспособностью помочь, вынужденный смотреть, как девушка угасает. - Если она выживет, то будет мне как дочь.
   - Дочь? - Я с недоумением посмотрела на наставника. - Из-за кровосмешения?
   - Совершенно верно, Дара. - Аларик кивнул. - Так, на сегодня все пациенты осмотрены, можно идти отдыхать.
   Мы вышли в приемную, оставили охранника и втроем отправились в кабинет наставника. Колр остался дожидаться в коридоре.
   - Дара, жду тебя здесь, завтра в это же время. - Сообщил мне аларик, усаживаясь за стол. - Теперь можешь переодеваться и отправляться домой. Для первого дня ты очень стойко держалась. Твоя интуиция тебя не подводит, что меня очень радует. - Я улыбалась, принимая похвалу. - Иди. - Отпустил он меня. - Я останусь и закончу с документами. Потом и тебя приобщим к этому делу.
   Я вышла, аккуратно притворив дверь. Напротив, подпирая стену, стоял Колр. Шагнула к нему и обняла, крепко сжимая, не зная, как еще выразить свою благодарность. Колр усмехнулся, сжал меня в ответных объятиях.
   - Ну что, домой? - Спросил, выпустив из объятий и подставляя локоть. Я с радостью ухватилась, чувствуя усталость и голод.
   - Домой. - Подтвердила, все еще улыбаясь. - А сколько времени?
   - Около двух часов. - Услышав это, я округлила глаза. Ничего себе, мы заработались, не заметила, как время пролетело.
   Дома нас ждал приготовленный с вечера обед, так что мы отправились напрямую, домой. По дороге я выложила брату свои мысли по поводу девушки. Как я и предполагала, брату не понравилась моя идея.
   - Дара. - Укорял он. - Пойми, что тебя могут вычислить, если даже ты вылечишь ее в тайне ото всех. Твое умение очень опасно и многие захотят, чтобы ты была рядом, восполняя их резерв за минуты, без твоего добровольного согласия, но я стояла на своем.
   - И ты пойми меня. - Убеждала я. - Я не могу ее оставить умирать. Она молодая, красивая девушка, и кроме меня никто ей не поможет. И не факт, что нейтральная энергия впитается в ее ауру. Это только мое предположение.
   - Нет, Дара. - Отказывал брат.
   - Колр, я сделаю это либо с тобой, либо без тебя. - Я была категорична и не хотела слушать отказ. Что-то не давало покоя, буквально заставляя помочь ей. - У меня предчувствие, что я должна, нет, обязана помочь ей. Я верю, что смогу. Иначе нам вместе придется смотреть, как она умирает, мучаясь. Каждый день. - Давила я. - Я видела, как тебе было тяжело смотреть на нее. Хоть ты ее не знаешь, мне и самой было трудно. Я просто попробую, завтра останусь и попробую влить в нее энергию, самую капельку.
   - Хорошо. - Колр тяжело вздохнул, видимо отчаявшись переубедить меня. - Но только если я буду рядом. Без меня ты и пальцем не пошевелишь, понятно?
   - Да. - Я закивала, соглашаясь со всем, лишь бы он не запретил.
   А возле дома нас ждал сюрприз. Я сначала и не поняла, кто стоял возле калитки, но едва в нашу сторону побежал мальчик с воплем: "Дара!" - я сразу узнала Ватхена.
   Подхватив мальчика, я приподняла его и крепко обняла, чмокнув в лоб.
   - Здравствуй, малыш. - Поприветствовала его, опуская на землю.
   - И ничего я не малыш! - Заявило мне это чудо, вцепляясь в ладонь своей ладошкой. - Мы с дядей Ридаром в гости пришли, как и обещали.
   - Извините, что без предупреждения. - Высказался Ридар, подходя ближе и пожимая руку Колру. Но судя по усмешке, прячущейся в глубине глаз, этот мужчина нисколько не сожалел об этом. Я окинула взглядом идеально сидящие брюки, тонкий свитер и пришла к выводу, что этот мужчина привлекателен для меня. - Добрый день, Дара.
   - Здравствуйте, Ридар. - Я улыбнулась, скрывая наступающую панику. - Добро пожаловать, гости дорогие.
   - Дара, а у меня своя комната, а еще дядя нанял мне учителей и я учусь. - Позитив из Ватхена так и бурлил, низвергаясь на меня потоком информации. - А еще я познакомился с отцом! - Дружочек, я честно верю, видя, как сияют незамутненной радостью твои глазки. - Он меня очень любит и передавал тебе благодарность.
   Мы так и зашли в дом под непрекращающийся щебет мальчика. Я поддакивала в нужных местах, но скорее всего ему они были не нужны. Я первая, кого он помнит после всех мытарств, и поэтому ему необходимо выплеснуть свои эмоции на знакомого. И этим знакомым оказалась я, ну и ладно, выслушаю, с большим удовольствием.
   Если Ридара и смутило, что у нас нет слуг, то он ничем это не показал. Лишь улыбнулся слегка, когда я с помощью брата стала накрывать на стол. Он видел мою скованность от его близости ко мне, и старался держать дистанцию.
   На обед у нас было мясо с картофелем и любимые блинчики брата. При виде угощения Ватхен разулыбался. Я принесла горячий и сладкий отвар.
   - Всем приятного аппетита. - Пожелала, присаживаясь за стол. Ридар неуловимо повел бровью. Неужели я накосячила? Вроде нет, все как обычно. Посмотрела на брата и поняла, что таки да, есть косяк за мной, если судить по чуть нахмуренному лицу.
   -Дара. - Позвал мальчик, оторвавшись от еды. - А мы тебя ждали, не знали, где ты была и уже собирались уходить. Дядя сказал, что подождем еще пару минут и пойдем домой.
   - Я лечила больных людей, малыш. - Ответила ему, не смотря в сторону Ридара, волнующего меня близким присутствием.
   - Как меня вылечила? - Мальчишка сверкал глазенками, напрочь забыв про еду.
   - Примерно так же. - Кивнула головой. - А теперь ешь, а то остынет. Хочешь отвара?
   - Нет, я буду еще блинов. - И тут до меня дошло. Здесь не знают, что такое блины, но Ридар знает. Я похолодела, не зная, чем мне может это обернуться. - У нас повар готовит блины, но у вас вкуснее.
   О, значит не все так плохо. Я позволила себе немного выдохнуть и вернуться к еде. Остаток ужина проходил в спокойной атмосфере. После Ватхен попросился в туалет, Колр пошел его провожать, бросив предупредительный взгляд на Ридара. Впрочем, мужчина остался совершенно невозмутим, допивая отвар.
   - Благодарю за вкусный обед. Племянник совершенно прав, что блины у вас получаются намного вкуснее, чем у наших поваров. - Поблагодарил мужчина, отставляя кружку.
   - На здоровье. - Ответила с искренней улыбкой, довольная похвалой. Люблю, когда мою стряпню ценят. Поднявшись, я на автомате стала собирать посуду и пошла в сторону кухни.
   Поставив посуду в раковину, замерла от шока и внезапного страха, услышав позади себя негромкий голос.
   - Не бойся меня. - На одно мгновение на плечо опустилась широкая ладонь, чуть сжав, и мужчина убрал руку, второй поставив рядом остатки тарелок. - Я не причиню тебе боли.
   - Я знаю. - Ответила, чувствуя панику, бьющуюся в горле. Я повернулась, убрав за спину трясущиеся руки, смело взглянула в глаза, стоящего вплотную мужчины.
   - Ах, значит, я был прав и ты иномирянка.
   - Что?! - Я в шоке на него смотрела, не понимая, о чем он говорит.
   - Ты отвечаешь мне на русском языке. - У меня от такого заявления даже паника слегка отступила. Нет, нет, нет. Оттолкнув мужчину, я отскочила, чувствуя, как меня с головой накрыла паническая атака. Колени подогнулись, и я упала на пол, приземлившись на задницу. Меня затрясло, сердце забилась как бешеное, а воздух отказывался поступать в сжавшиеся легкие. Я не видела и не слышала ничего вокруг, сжавшись в комочек. Наверно, я кричала, не знаю. В попытках вдохнуть воздух я не преуспела и уплыла в обморок.
   Ридар.
   С самого утра племянник чуть ли не прыгал в ожидании, когда же мы пойдем к девушке, что его спасла. Я лишь улыбался, прося его подождать, пока закончу дела.
   Мы отправились уже после полудня. Но возле дома Дары, адрес которого я узнал легко, нас ждали закрытые двери, оповещая об отсутствии хозяев. Пришлось ждать, но ожидание скрашивал Ватхен.
   Когда я уже готов был потерять все терпение, что у меня есть, из-за угла появились дара и ее брат, Колр, если я не путаю. Мужчина, увидев нас, нахмурился, зато девушка, заулыбалась как солнышко, ярко и солнечно, едва заметила племянника. Улыбка девушки мне понравилась, открытая и без намека на ложь.
   Нас пригласили в дом, отобедать и пообщаться. Отказаться было невежливо, так как я заметил, что Дара выглядит уставшей и голодной. Разведка донесла, что она приступила к работе в больнице для бедных. Я уже знал, что ее взял в ученицы Аларик, такие как она всегда находятся под ненавязчивым присмотром. Аларик в этот же день, когда согласился стать наставником девушки, был допрошен. Согласно отчету, дар у девушки действительно пробудился внезапно. Еще в отчете мужчина прочел о том, что эта хрупкая девушка перенесла серьезную как эмоциональную, так и физическую травму, но он и сам знал об этом. Увидел, как она шарахается от него и всех мужчин. Какой-то мужчина причинил ей вред, повлекший боязнь всех мужчин.
   Когда перед мужчиной поставили блины, он едва смог сдержать шок. Она иномирянка! А он-то недоумевал, почему дар так поздно раскрылся. Теперь понятно! Она, скорее всего, недавно попала в их мир, а толчок к пробуждению дара придало какое-то насилие, совершенное над нею.
   С удовольствием поглощая еду, он слушал разговор Ватхена, незаметно разглядывая девушку и, изредка, встревая в разговор. Хоть она и держалась скованно, была искренне рада, когда ее похвалил племянник, и засмущалась, когда похвалил Ридар.
   Но прежде он получил полный предостережения взгляд Колра, который по просьбе мальчика, отвел его в туалет. Мысленно усмехнувшись, и сохранив полную невозмутимость, мужчина остался с Дарой наедине. Когда она удалилась в сторону кухни, он подхватил остатки тарелок и направился за ней, ступая бесшумно, благодаря расстеленным коврам.
   Она стояла спиной к мужчине, опустив плечи. И такой беззащитной она выглядела, такой хрупкой, что Ридару захотелось обнять ее, но прежде он должен выяснить правду об ее принадлежности или непринадлежности к его миру. Подойдя, мужчина положил ладонь на ее плечо, сжав в поддержке и успокоении.
   - Не бойся меня. - Ридар убрал руку, второй поставив рядом остатки тарелок. - Я не причиню тебе боли.
   - Я знаю. - Ответила девушка, не поворачиваясь к нему лицом. Но ей удалось совладать с собой и она повернулась, убрав за спину трясущиеся руки, смело заглядывая в глаза, горящие вызовом.
   - Ах, значит, я был прав и ты иномирянка. - Так это правда! Она и не заметила, что он спрашивал ее на русском языке.
   - Что?! - Дара в шоке смотрела, не понимая, что происходит.
   - Ты отвечаешь мне на русском языке. - Сознался мужчина, блеснув усмешкой во взгляде. Он ни в коем образе не хотел ее обидеть, а тем более так напугать, но то, что произошло дальше, напугало его самого.
   Дара, вскрикнув, оттолкнула его от себя, отпрыгнула сама и упала на пол. Она стремительно побледнела и закричала, задрожав. Мне хватило мгновения понять, что у нее паническая истерика, каких он не видел.
   - Дара, успокойся. - Попытался я дозваться до нее, но безуспешно, она словно не слышала его. Даже не заметила, что он схватил ее, прижав к себе. - Я не причиню вреда, Дара. Успокойся.
   Но она не слышала, продолжая кричать. Воздух она не вдыхала, и стала быстро синеть. Допустить ее смерть Ридар не мог, поэтому нажал на пару точек, заставив уснуть.
   Девушка обмякла в руках и сделала глубокий вдох. Ридар поднял голову и встретился с яростным взглядом Колра, в котором читалось намерение убить. За ним стоял растерянный Ватхен.
   - Малыш, сходи, прогуляйся по двору, ладно? - Попросил Ридар. - С Дарой все будет хорошо, не волнуйся.
   - Хорошо, дядя. - Мальчик кивнул и ушел, оглядывая в волнении.
   - Успокойся. - Отрезал Ридар, не дав сказать и слова Колру. - У нее случился приступ паники. Сначала уложим ее в кровать, она будет пару часов спать, а потом поговорим.
   Глава 18.
   - Тебе больно? Похоже, что очень больно.

Заратос, дух мщения (Призрачный гонщик - 2).

   Отобрав у Ридара Дару, я отнес ее в спальню и уложил на кровать. Снедаемый гневом и жаждой убить, спустился вниз, сдерживая себя, прилагая к этому огромный самоконтроль. Мужчина стоял в гостиной, дожидаясь разговора.
   - Ты знаешь, что она иномирянка? - Едва увидев меня, спросил Ридар. Я ничем не показал свое удивление и непринужденно спросил.
   - С чего ты взял, что она из другого мира? Она моя сестра, была, есть и будет всегда. - Я встал напротив мужчины и сжал кулаки. Мне нестерпимо хотелось ударить его за то, что посмел обидеть её. - И какого ррырга ты напугал ее?!
   - Да откуда я знал, что она до такой степени боится мужчин?! - Ридар был не меньше меня разъярен и не пытался скрыть этого. - И не надо меня переубеждать, что она дитя нашего мира. - Он зыркнул на меня, мотнув головой. - Я сначала был не уверен, но меня на это навели блины, которые готовила определенно она, раз слуг у вас нет. Помогая убрать тарелки, я заговорил с ней на языке ее мира, а она ответила. И не надо делать из меня дурака! - Рявкнул мужчина. - Это моя работа выявлять таких гостей как она! И я профессионал в своем деле!
   - Ты не сможешь забрать ее у меня. - Я был в ярости. - Она моя сестра, законная и я являюсь ее опекуном до ее замужества. Никто не в силах забрать ее у меня, я не позволю.
   - Да знаю я! - Отмахнулся Ридар, вышагивая по гостиной. - Я и не собирался! Всех иномирцев, которых нашло мое ведомство, селят в одном месте, оставляя их под ненавязчивым присмотром, чтобы не натворили дел со своими идеями покорить этот мир, либо переделать, наводнив оружием своего мира! Мне интересно другое сейчас. - Я набрал полные легкие, пытаясь успокоиться. Ридар последовал моему примеру. Сначала разберемся в деталях, а потом уже можно и подраться. - Почему она так боится мужчин?
   - Я связан клятвой. - Я развел руки в стороны и сел в кресло. Ридар уселся в соседнее. - Но думаю, ты и сам догадался.
   - Догадался. И мне это не нравится. Ты знаешь кто?
   - Нет. - Я покачал головой. - Иначе он был бы уже мертв.
   - Она нуждается в лечении. - Его слова успокоили мою ярость, он не специально напугал сестру, это вышло случайно. - Иначе она никогда не станет доверять мужчинам.
   - Я работаю над этим! - Говорить о Даре мне не хотелось, но пока я сделать ничего не мог, дружба с ним нам нужна, или придется переезжать, что пока тоже невозможно в силу учебы Дары.
   - Хотя меня удивляет наличие дара у Дары. - Мужчина улыбнулся над игрой слов. - У иномирцев редко пробуждается дар, тем более такой ценный.
   - Я сам был удивлен. - Я позволил себе хмыкнуть.
   - Дара проснется, передай ей от меня искренние извинения. - Начал Ридар, услышав приближение племянника. - Я чуть позже встречусь с ней сам и еще раз извинюсь. А сейчас нам с племянником пора, увы, меня ждут дела.
   Ридар встал, я тоже поднялся. Мы пожимали друг другу руки, когда в дом забежал Ватхен, держа в руках букетик купальниц. Увидев нас, он замедлился и пошел неторопливо, как следует истинному аристократу.
   - А где Дара? - Он оглядывался, взглядом ища Дару.
   - Ей стало нехорошо, она отправилась отдыхать. - Ответил ему. - Давай мы поставим твой букет в вазу и я отнесу его к Даре, когда она проснется, хорошо?
   - Ладно. - Со вздохом, но мальчик все же согласился. Мы сходили на кухню, набрали воды и поставили в нее букет.
   - Ватхен, нам пора. - Подал голос Ридар, последовавший за нами. - Мы еще придем к Даре.
   Я проводил их до ворот и с облегчением закрыл за Ридаром дверь. Когда я собирал сведения про семью Ватхена, там ничего не говорилось о том, что Ридар ищет таких, как Дара. Ррырг! Если бы знал, ни за что не познакомил с Дарой, и вообще увез ее подальше. Нужно пообщаться с Гийяром на эту тему, либо он тоже не знал теневую профессию, либо его провели. Решено, вечерком наведаюсь к нему.
   Сейчас же, пока Дара спит, я решил помедитировать, как говорит Дара, пытаясь слиться с миром. Хочется надеяться, что мне когда-нибудь удастся пользоваться нейтральной энергией.
   Ознакомленный с нюансами, я принес мягкий коврик в сад, расстелил на траве и сел, удобно скрестив ноги. Закрыл глаза, чувствуя себя немного глуповато, расслабился. Слиться с миром, значит.
   Бескрайнее небо над головой, поражающее синевой....
   Порывы летнего ветра, дарующие прохладу....
   Трава под ногами, наполненная жизнью....
   Незаметно пропадали звуки, сливаясь в один...
   Исчез ветер, забрав с собой все мысли....
   Осталось тело...словно могучий ствол древа, уходящего глубоко вниз корнями....
   Я и был этим деревом, всей сущностью ощущая, как энергия вливается в меня, проносясь с бешеной скоростью по венам...
   Вынырнул я минут через тридцать, может час. Чувствовал себя намного бодрее. Проверил резерв. Улыбнулся.
   Резерв, наполовину опустошенный в защиту дома перед медитацией, был полон, даже слегка переполнен, создавалось ощущения булькающей энергии, готовой вот-вот выплеснуться через край.
   Попытка встать провалилась. Сейчас я чувствовал свои руки-ноги как деревянные, словно и был на самом деле деревом. Тяжелым, неповоротливым, но наполненным жизнью. Встав, я стал делать упражнения, чтобы разогнать кровь и размять мышцы. Проделав небольшой комплекс движений, отправился в дом, с чистой совестью выпить отвару.
   Как Дара и рассказывала, мир откликнулся легко, стремясь поделиться энергией. Благодаря ей, этот процесс у меня происходил легче, так как она уже устанавливала связь, когда мой резерв был пуст. Пусть я по-прежнему не мог сам управлять энергией, но мог пополнять ее, когда необходимо. Мое взаимодействие с миром только начинается.
   Усмехнувшись, я пошел в дом, насвистывая песенку бардов.
   Дара.
   - Доченька, запомни хорошенько, что страх, любой страх отравляет твою жизнь, пусть медленно, исподтишка, но губит тебя. - Родной голос папы был успокаивающим и полный поддержки. - Ты должна побороть его или он погубит тебя, безвозвратно убивая твой дар.
   - Но папа... - По щекам бежали дорожки слез, оставляя мокрый след. - Я не могу, у меня не хватает сил. - Я сглатывала противный комок в горле, а он все никак не уходил, грозясь вылиться потоком паники, истерии и еще большим объемом слез.
   - Ты моя дочь. - Папа ладонью вытирал слезы. Ласково, нежно, так, что болело сердце. - Ты сильная девочка и сможешь, я верю в тебя. Не все такие, как он. Стоит проверить один раз и сразу станет легче. - Он прижал меня к себе, крепко и надежно. Я впитывала его уверенность, спокойствие и непоколебимую решимость. - Поплачь, родная, я здесь, и всегда буду рядом.
   И я плакала, выплескивая весь ужас, мешающий спать, всю боль, которую хотелось забыть, боязнь, как мужчин, так и чужого мира. Выла, желая навсегда спрятаться в надежных объятиях отца, забыться за его широкой спиной. Сейчас я чувствовала себя той маленькой девочкой, которая бежала к папе, расшибив коленку.
   - Все хорошо, Дарочка, все хорошо. - Папа гладил меня по голове, успокаивая. - Будь сильной, родная.
   Выплакавшись, я чувствовала себя намного легче. Так, словно с плеч свалился неподъемный груз, сравнимый разве что с небом, которое удерживал титан Атлант. Отстранившись, папа ласково поцеловал в лоб, укладывая на подушку, взгляд любимых и таких родных карих глаз ласково глядел. Стерев мокрые дорожки слез, папа в последний раз погладил по щеке и сказал.
   - Не смотря ни на что, помни, мы всегда рядом, даже тогда, когда нас нет. - Папа улыбнулся. - Мы любим тебя, ты наш дар, подарочек, пусть сейчас и далеко. Будь сильной, девочка моя.
   Миг и я одна. Папы больше нет рядом. Я проснулась и открыла глаза. В душе была пустота, снова захотелось плакать, но усилием я подавила этот порыв. Я буду сильной, папа. Ради тебя, ради мамы, ради брата.
   Когда в комнату зашел брат, я была спокойна. Улыбнулась Колру, заметив в руках поднос с бутербродами и отваром.
   - Это все мне? - Спросила, прочистив горло.
   - А вот и не угадала. - Усмехнулся брат. - Это все мне.
   - Ха-ха, врунишка. Ты лопнешь. - Поддразнила, видя лукавый блеск глаз. Он поставил поднос мне на колени и сел рядом. - Так уж и быть, я поделюсь с тобой.
   - Премного благодарю. - Брат величаво склонил голову, но не выдержал, улыбнулся. - Давай налетай.
   Мы перекусили, запивая все сладким отваром. И нет, мы не накрошили еды на кровать. Я с удовольствием поглощала еду, и мне было абсолютно все равно, что ем я на кровати. Главное рядом был брат, молчаливо поддерживающий меня, не задающий вопросы о том, что случилось. За это я была ему благодарна. Колр был отличным братом, чутким и понимающим.
   - Я делал твои медитации. - Поделился брат, едва я допила последний глоток отвара. - Ты права, мы разучились слышать наш мир, лишь пользуясь переработанной энергией. Её использовать легче и мы постепенно забыли про нейтральную.
   Весь оставшийся вечер мы занимались обычными домашними делами. И спать я отправилась уже полностью успокоенная. На следующий день брат сказал мне, что сегодня он проводит меня только до больницы. Сказал, что ему нужно сходить на собеседование. Сначала я запаниковала, но вспомнив сон, взяла себя в руки. Папа прав, что мне надо перебороть свой страх. Так что, заткнув панические мыслишки, ответила, что без проблем останусь с Наставником, тем более там два амбала будут нас охранять.
   Следующий день прошел...ну, неплохо, я бы сказала. Аларик и я проверили вчерашних пациентов, выписали мужчину с ранением. Бившееся в бешеном темпе сердце, мое, от нервов с того момента, как ушел брат, Аларик успокоил магией. Сказал, отвлекает от работы мой страх. После его лечения мне стало несказанно лучше, и я уже активнее включилась в работу. А еще он попытался со мной поговорить по поводу той девушки, которая медленно умирала.
   - Дара. - Позвал он меня. - Я вижу, как твоя аура вспыхивает разноцветьем, когда ты находишься возле девушки. - Я вскинула на него непонимающий взгляд. Он стал пояснять. - Я ведь не первый раз беру ученика себе в обучение. И мне не один раз доводилось наблюдать за ними. Я видел их стремление помочь, желание вылечить и уверенность в своих силах. Пойми без уверенности в успехе, наша работа очень сложной становится. так что каждому ученику я прививаю уверенность в своих силах. Трезво оцененную уверенность. И вот эту уверенность я вижу в тебе. Скажи мне, сможешь ли ты помочь ей? Ни я, ни ты пока не знаем предела твоей силы, но подспудная, интуитивная уверенность есть у каждого. Помни, ты давала клятву мне как ученица, а я как учитель. Я могу спросить тебя, исходя из правил клятвы, и ты ответишь, но я не хочу принуждать тебя, причинив боль. Поэтому я спрашиваю, можешь ли ты помочь ей? Спрашиваю, как старик, у которого болит душа за эту девушку.
   - Мхмм. - Пробормотала я, ошеломленная. Дилемма, я не хотела, чтобы Аларик знал о моей способности, но он сразу догадается, стоит только начать лечить. И вот как сказать ему? Я не представляла, и мне срочно нужен был рядом брат. Вот почему все интригующее и не очень, случается тогда, когда его рядом нет?!
   От ответа меня спас...Ридар, один раз стукнувший в дверь кабинета, в котором мы сидели. Он вошел, поприветствовал Аларика и улыбнулся мне.
   - Уважаемый Аларик, позвольте мне переговорить с вашей ученицей наедине. - Попросил он, не подразумевая отказа. Аларик же, дождавшись моего кивка, согласился.
   - Конечно, Ридар. Дара, я буду рядом. - Ответил Наставник и вышел за дверь.
   Оставаться с Ридаром мне наедине не хотелось, но я уже большая девочка, да и действие магуспокоительного еще не выветрилось. Поэтому я улыбнулась по возможности приветливо. Ридар, внимательно глядевший в лицо, не нашел в нем признаков паники и более расслабленный сел в кресло наставника.
   ГЛАВА 19.
   - Ну, здравствуй, Дара. - Негромко поприветствовал чуть хриплым голосом. - Костюм медика тебе очень идет, выглядишь восхитительно. - Я от комплимента растерялась, на самую малость. Каждой девушке, то есть уже женщине нравились комплименты, даже от таких опасных зверюг, как этот мужчина.
   - Спасибо. - Справившись с волнением, поблагодарила я. - Ты тоже выглядишь отлично.
   - Хм. - улыбнулся он. - Благодарю. - Он помолчал, что-то обдумывая. Потом достал небольшой свиток. Молча протянул мне. А я взяла, ничего не спросив. Так и сидели молча разглядывая друг друга. Я видела темные круги под глазами, большую усталость этого опасного мужчины. А он не отводя чуть потемневший взгляд, рассматривал меня. - Это документ, подтверждающий твою законность нахождения не только в нашем государстве, но и мире в целом. Здесь написано, что ты дар нашему миру от другого мира. - Я на такое заявление округлила глаза, не веря своим ушам. - Прочти сама.
   Я быстро развернула свиток, и вчиталась в содержимое. Там было написано, что Дара Инганова, именуемая в настоящий момент Дарой Ротмар, являющаяся сестрой Колра Ротмара, является попаданкой из другого мира и не представляет опасности для этого. Что, имея уникальный и редкий дар лечить ауры, является подданной королевства на острове Шалле.
   Прижав к себе свитек, я подняла взволнованные глаза на Ридара. Если бы он знал, как эта бумага облегчит мою жизнь! Уже улучшила!
   - С-спасибо! - поблагодарила, чуть заикаясь от переполнявших меня чувств.
   - Это мелочь. - Отмахнулся мужчина, а в глазах смеялся. - Я хотел, чтобы ты побольше улыбалась.
   Вот теперь я едва удержала лицо в неподвижности, когда, как хотелось широко распахнуть не только глаза, но и невежливо открыто рот.
   - Что? - Спросил он, и негромко рассмеялся. Я нервно улыбнулась в ответ.
   - Ничего. - Отрезала я.
   - Дара. - Ридар снова был собран и очень серьезен. Встал, обошел быстрым шагом вокруг стола и присел передо мной на корточки. Умоляюще заглянул в глаза. - Пожалуйста, прости меня, что я так напугал тебя. - Повинился он. - Я не предполагал, что ты так напугаешься.
   - Ничего страшного. - Успокоила его, стараясь не замечать в какой опасной близости он находится. - Я не знала, что так отреагирую.
   - Нет. - Он мотнул головой. - Я зол на себя, что не совсем понял тебя и твоего брата тогда, в таверне. И теперь ты боишься меня. - Вокруг губ залегла горестная складка. - А я не хочу, чтобы ты боялась меня.
   - Это рефлекс. - Я все-таки чуть отодвинулась, на стуле, вжимаясь в его спинку. Я не то чтобы боялась, как можно бояться мужчину, стоящего практически на коленях, скорее была ошарашена самую малость.
   - Рефлекс? - Переспросил он, вскинув глаза. - Я знаю это слово и его значение, но почему рефлекс?
   - После того, как меня напугал и причинил боль один мужчина, я неосознанно шарахаюсь от других. - Пояснила я, не понимая, зачем я ему рассказываю.
   - Но Колра ты не боишься. - Негромко, словно самому себе сказал он.
   - Он смог мне помочь побороть страх к нему. - И зачем я это рассказываю? Заставьте меня замолчать. Я чувствовала, как щеки полыхают, но мне хотелось ему сказать. Почему, черт возьми?! Игры Богов?!
   - Как? - Спросил он, впрочем, тут же исправился. - Прости, это твое личное дело. Ты не обязана мне рассказывать.
   Я лишь выдавила слабую улыбку. Ридар же вытянув руку ко мне, но, не приблизив, закрыл глаза и что-то прошептал. На его ладони оказался цветок, нежно-лилового цвета. И этот цветок он протянул мне, прошептав.
   - Возьми, Дара. - Я сжала повлажневшую ладонь и вытянула цветок из его пальцев, не прикасаясь к нему. - Он напоминает мне тебя, не знаю почему.
   - Благодарю. - Хрипло прокаркала я. Ридар выпрямился в полный рост и отошел. - Мы будем видеться раз в неделю, Дара. Я по должности должен проверять тебя и твою жизнь. Прости, но это приказ короля. А сейчас мне пора. - Он улыбнулся мне еще раз. - И прости за страх. - Более не говоря ни слова, пересек кабинет и взялся за ручку двери.
   - Он обнимал меня. - Прошептала, боясь сказать и не сказать. ридар замер, спина напряглась, услышав мое признание. - Брат. Каждый день.
   - Спасибо. - Ответил он и тихо выскользнул за дверь.
   Я же поднесла цветок и вдохнула запах свежести. Встала, сбегала за стаканом и поставила цветок в воду. Аларик вошел через пять минут, и оглядел меня очень внимательно. Я вопросительно на него посмотрела, не понимая, почему он меня разглядывает. Но он отрицательно качнул головой, словно самому себе, и я поняла, что все в порядке. Когда Наставник прошел и сел за стол, протянула свиток ему. Он мой учитель и должен знать обо мне. Аларик развернул свиток и пробежался глазами, облегченно выдохнул и заулыбался.
   - Теперь я понимаю, почему у тебя дар так поздно пробудился! - Воскликнул он и сразу же пояснил. - Дело в том, что наш дар в основном просыпается очень рано. Ведь мы сами хоть и маленькие, но уже тогда движимые своим нераскрывшимся даром, пытаемся помочь тем, кто в этом нуждается. Вот от такой потребности помочь дар раскрывается рано.
   - И вам не противно, что я иномирянка?
   - О Боги! - воскликнул он. - Нет, конечно! Пойми, Дара, такой дар не просыпается у плохих людей. Ты уже отмеченная судьбой, раз у тебя он есть. Если сама судьба выбрала тебя, то, как мне отвергать ее решение?! Немыслимо! Теперь я с удвоенной силой буду тебя учить и учиться сам! расскажешь мне про медицину в вашем мире?
   - Конечно. - Обалдело покивала головой. Все же Аларик - хороший человек.
   - Я присматривался к тебе вначале, очень хорошо присматривался. - Признался Аларик, опуская глаза. - Но это мой долг как целителя видеть, как лечат других, и могут ли они принести вред своим лечением. Мошенников, увы, много, и вот они калечат людей. Таких, как они, мне приходилось сдавать в управление, где заведует уважаемый Ридар.
   - И еще, Аларик, я думаю, что смогу помочь девушке. - Осторожно начала я. Аларик вскинул голову, с надеждой вглядываясь в меня. - Но, боюсь это делать без брата.
   - Хорошо. - Он часто-часто закивал головой. - Я согласен, что рядом с братом, вы чувствуете себя собраннее и более уверенной. Сегодня я не единожды ощущал ваш страх.
   - Простите. - Теперь извинялась я, чувствуя себя неудобно и злясь на саму себя. Злость поможет мне побороть страх мужчин?! Не знаю. - Я не специально.
   - Я все понимаю, девочка моя. - Аларик ласково поглядел на меня. - Но у тебя все получается, так что я уверен в твоей победе над этим демоном. А теперь отправляйся домой и хорошенько отдохни. Завтра мы попытаемся снова помочь этой девушке.
   - Хорошо, Наставник. - Я встала, прихватив цветок, привлекающий лиловым цветом. - До свидания.
   - Жду завтра, ученица. - Чопорно попрощался Аларик, погрузившийся наполовину в бумаги.
   Добиралась я до дома в одиночестве, видимо брат задержался. Не страшно, я же не совсем трусиха. Так что бодро шагала, разглядывая местные улочки и дома. Мне все больше нравилось здесь жить, улочки чистые, нет мусора или дымящихся мусорок. Всюду цветы, как одиночные посадки, так и масштабные клумбы. Воздух был чист, нет смога и выхлопных газов, я все еще поражалась и не могла надышаться им. Хотя Дмитрий уже не один, даже не три года, здесь и до сих пор не привык.
   Так, напевая песенку Елки про пару дураков, дошла до дома. С удовольствием повалялась в ванне, смывая эмоциональную усталость. Приготовила мясо в острой подливке с гарниром из каши с овощами. Подождала час Колра, но он так и не пришел. Старательно подавляя волнение, поела в одиночестве.
   Вымыв посуду, уселась в гостиной, гипнотизировать входную дверь. Брат пришел лишь три часа спустя. Ну как пришел, ввалился, шатаясь от слабости. Ахнув, бросилась к нему, подставляя плечо. Дотащила до дивана и сгрузила на него.
   - Что случилось? - На меня смотрели запавшие глаза на бледном, осунувшемся лице. Отбросив все эмоции, перенастроила зрение. Ахнула повторно и мгновенно стала вливать в него энергию. Его резерв был пуст, от магического выгорания его отделял малюсенький язычок магии. Выругавшись вслух (Колр дернулся, не ожидав такого от меня), сделала канал шире, внимательно следя, чтобы ему не стало плохо от вливания такого объема. Подождала, пока резерв не наполнился наполовину и перекрыла вливание, иначе может выработаться привыкание и некий вампиризм. Вынырнув, зло посмотрела на брата, строившего виноватую мордочку кота, притащившего блох. Был у меня в детстве кот, который с завидной регулярностью притаскивал на себе блох, и которого я спасала не только от них, но и избавляла от боевых ран, полученных в драках. Он был большим, рыжим и очень наглым котом, но я любила его всей душой. - Ну и?! - Рявкнула на него, требуя ответа. - Что случилось такого страшного, что ты практически выгорел?!
   - Атака нечисти. - Колр поморщился. - Их было слишком много, я поздно заметил, что практически пуст. Не я один выложился, нас таких трое.
   - Это где же ты ее встретил, да еще и в таких количествах? - Спросила эту бедовую голову, толкая его, чтобы лег на спину. - Ты же пошел на собеседование, причем тут нечисть?
   - Я уже прошел его. - Выдохнул брат, покорно укладываясь на подушки. - Теперь буду служить в Королевском Управлении за контролем и истреблением нежити.
   - Не хило. - Фыркнула я. - Резерв я тебе на пятьдесят процентов заполнила, остальное доберешь сам, в медитациях. Иначе не успеешь глазом моргнуть, как станешь вампиром, выкачивающим энергию у всех.
   - Хорошо. - Он прикрыл глаза, на секунду, но передумал, распахнув и поймав мой взгляд. - А поужинать ничего нет? Я голодный, как сотня нежити.
   - Есть, конечно. - Задрала нос вверх. - У меня всегда есть, что съесть.
   Вздохнув, отправилась за едой. Нет, я понимаю, что телефонов тут отродясь не было, но волнение и переживание за брата мне теперь обеспечено. Интересно, а есть какие-нибудь амулеты, позволяющие связываться и переговаривать с собеседником? Так, нужно этим вопросом озадачить Колра. Ответ на свой вопрос я получила лишь тогда, когда брат наелся.
   - Есть. - Подтвердил он. - Но одним из главных условий должно быть то, чтобы оба переговорщика были магами, иначе амулет связи не сработает.
   - Отлично! - Обрадовалась я. - Нам с тобой нужны такие.
   -Зачем? - Вот все-таки иногда мужчины дюже непонятные и бестолковые.
   - Чтобы я не волновалась, дожидаясь тебя четыре часа кряду. - Закатив глаза, возмущенно вывалила ему на голову признание. - Как говорится у меня на Родине: "Кто предупрежден, тот вооружен".
   - Хорошее высказывание. - Он вздохнул. - Прости. - Попросил Колр, сжав ладонь. - Завтра займусь изготовлением амулетов, на это уйдет три дня.
   - Хорошо. - Согласилась, улыбнувшись. - Но сначала ты должен пойти со мной ко мне на работу. Завтра сможешь?
   - Да, мне дали два дня на восстановление. А зачем?
   - Затем, что ко мне сегодня приходил Ридар и дал мне вот этот документ. - Я протянула ему свиток и замолчала, дожидаясь, пока он его прочтет. Дочитав, брат поднял на меня удивленный взгляд. - Сама удивилась, но это даже лучше. Но не поэтому зову. Я хочу под твоим и Наставника присмотром попытаться помочь той девушке. - Предупреждающе выставила ладонь в запрещающем жесте. - Нет, я не говорила, что могу помочь ей. Он сам считал мое стремление помочь, вспыхивающее в ауре.
   - Неожиданно. - Брат поморщился. - Тогда придется попробовать, раз так получается. Иначе могут возникнуть разногласия и новая проверка. Хорошо, завтра отведу тебя утром, ты поможешь девушке.
   - Спасибо. - Поблагодарила. - А теперь пойдем, я помогу тебе дойти до кровати. Вставай, копуша. - Приказала, ухмыляясь над позевающим братом. - Иначе будешь спать тут, а диван короткий и совсем не перина.
   - Иду, иду, зануда мелкая. - Не остался в долгу брат, с трудом вставая на ноги. Я не слушая его бурчания, отвела наверх, уложила, помогла скинуть рубашку и штаны, оставив в трусах. Принесла отвару сладкого, поставив рядом с кроватью, Колр уже сладко сопел.
   Поправив одеяло, еще раз проверила его состояние и, успокоенная, отправилась отдыхать. Заснула, едва голова коснулась подушки.
   Глава 20.
   Утром вскочила рано, ведомая ожиданием помочь. Есть не хотелось, но и голодной ходить тоже нельзя. С трудом запихнула в себя бутерброд и подогрела отвар для брата. Колр спустился одетый и готовый идти.
   - Доброе утро. - Пожелала ему. - Ешь быстрее и пойдем.
   - Нормальные люди в такую рань еще спят, а ты уже бегаешь. - Пробурчал брат, впиваясь зубами в бутерброд.
   Казалось, прошел миг и вот мы стоим возле той несчастной, медленно умирающей девушки. Сердце разрывалось от жалости и сочувствия, я всей силой стремилась помочь ей. Села, ощущая любопытство стоящего рядом Аларика и незримую поддержку любимого брата. Глубоко вздохнув, успокаивая расшатанные нервы, длинным выдохом успокаивая сердце, перестроила зрение. Перед глазами вспыхнула умирающая аура, я словно чувствовала тонкий крик умирающей души, ее агонию.
   - Потерпи. - Попросила мысленно. - Я тебя спасу.
   Тонкая кисть возникла сама по себе в руках. Того количества, которым я лечила брата было мало, интуитивно я понимала, что тут потребуется вся сила, которой я смогу пользоваться, удержать ее в руках и подарить этой душе.
   Глубокий вдох...и длинный выдох...Энергия вмиг вспыхнула вокруг неуловимым потоком бурлящей водой из горной реки...
   песчаным барханом, пышущей жаром пустыни...
   Арктическим льдом, твердым как мрамор...
   И легким штормом...обманчиво-легким, но способным поднять в воздух...
   Они окружили меня, желая влиться и сливаться, стать единым целым... Казалось, мир подвластен сейчас. В руке появилась кисть... необычная, ажурная ручка, словно алмазная, сверкающая всеми гранями. Да, только такая удержит всю эту мощь.
   Душа рвалась ко мне, словно зная, что вот ее спасение...совсем рядом. И я стремилась к ней, вырисовывала линии ауры, пусть новые, но ее. не знаю, откуда, но я знала, что ее аура выглядит так.
   Кружево, тончайшее кружево, поражающее красотой и неповторимым рисунком. Торопливо вела кисть, проявляя прозрачные линии, практически исчезнувшие. Рисовала новые, крепко скрепляя их со старыми. Я словно привязывала душу, возвращала ее в тело, упрашивая остаться.
   Я лечила, не чувствуя себя, как задыхаюсь там, снаружи. Как стремительно бледнеет наставник, с ужасом и благоговением смотрит на меня. Как напрягается брат, неотчетливо, но все же видящий то немногое, что позволяет ему его дар. Как и его накрывает шок от того, что эта чудовищная волна энергии ластится к нему, словно кошка, почувствовавшая хозяина. Она с легкостью наполняет его, делится собой безвозмездно. Энергия как живая, радуется тому, что она здесь, ее видят и ей рады. Наставник же не видит того, что происходит с Колром. Все его внимание направлено на меня, дрожащую, вспотевшую от усилий, но не чувствующей саму себя. словно я и не я вовсе, лишь сосуд для этой силы.
   Знаю, что повторяюсь, но передо мной сплошь кружево. Представьте перед собой кружевные плетения, выполненные тончайшим крючком. Сложная работа, не рук человеческих, а Божьих.... И это чудо я восстанавливала, давала силы для рывка к здоровью.
   Пришла в себя я с трудом. В глаза словно насыпали гору песка, я с трудом пыталась проморгаться. Спина и шея затекли, а пальцы скрючило.
   - Воды. - Прохрипела я, выталкивая слова из пересохшего горла. В поле зрения возникла рука, прижавшая стакан к губам. Я с жадностью набросилась на воду, делая большие глотки.
   Допив воду я смогла повернуться к остальным. Аларик полулежал на соседней кровати и держался за сердце, с ужасом взирая на меня. Колр присел передо мной и заглянул с укором в глаза.
   - Все в порядке? - Спрашивали его глаза. Я кивнула, и стала крутить головой разминая шею.
   - Что случилось Аларик? - После выпитого говорить стало легче. Я обеспокоенно смотрела на наставника.
   - Это невозможно! - Выдавил он. Он, казалось, побледнел еще больше.
   - Что невозможно? - Переспросила, желая услышать разъяснения. - Братик, помоги встать, а то все одеревенело.
   - Сейчас. - Колр приобнял меня за талию и потянул вверх. Подвел к стулу и усадил на мягкое. Я с удовольствием откинулась на мягкую спинку.
   - Твои силы невероятны! - Пояснил Аларик. - Таких я никогда не видел. Тебя должно было уже разорвать от такого объема, но ты жива и более того успешно используешь их без вреда для себя. - Он закашлялся, все так же хватаясь за сердце. Я встала и шагнула к нему, на автомате перенастраивая зрение. Да, сердце работало с перебоями, возникшими в результате микроинсульта, случившегося около года назад. Откуда я это знала, я совершенно не имела понятие, но знала, что это правда.
   - Замрите! - приказала ему и подняла руку с дрожавшими пальцами. Один мазок и сила потекла легкой струйкой, омывая больное сердце, придавая ему сил. Подождав пару мгновений, перекрыла поток, с этой силой сердце залечится и будет здоровым.
   - О Боги! - Простонал Аларик. - Нейтральная энергия! Силы Стихий! Как это может тебе быть подвластно?! Это никому не удавалось последние тысячу лет!!! Кто же ты такая?!
   - Человек, Аларик. - Честно ответила наставнику, немного не поняв про силы стихий. - Я просто человек, искренне пожелавший помочь бедной девушке. И все. Я даже не знаю, про что вы говорите. Что за Сила Стихий?
   - А то и значит. - Отозвался Колр. - Ты сейчас пользовалась Силами Четырех Стихий, причем играючи, словно тебе это далось легко.
   - Колр, ты мой брат. - Начала я. - И я никогда не слышала про силы стихий, про которые вы так говорите. Я все это время думала, что использую нейтральную энергию.
   - Я знаю, родная. - Брат меня обнял, успокаивающе поглаживая по спине круговыми движениями. - Успокойся, все в порядке.
   - Об этом должен знать Король. - Раздался голос...Ридара. Мы синхронно повернулись в сторону двери, возле которой он стоял, видимо слышав все, что мы обсуждали.
   - Я не только слышал, но и видел все. - Признался Ридар, направляясь к нам. - И тот факт, что Силы Стихий обуздала Дара, не удастся скрыть. Я собственно и прибыл сюда, почуяв высшую магию.
   Услышав такое заявление, я побледнела. Как такое получилось? Во что теперь выльется мое стремление помочь? Я перевела взгляд полный ужаса на девушку и неожиданно успокоилась. На все плевать, главное девушка жива. И от осознания этого сердце переполнялось радостью, а на душе становилось радостно. Пару дней восстанавливающего сна и девушка придет в себя, абсолютно здоровая и готовая идти дальше.
   Я не хочу всего этого, этой встречи с Королем, этой силы, которой могу обладать. Я просто хочу жить и быть счастливой. Это немного, но мне хватит. Не хочу все время оглядываться назад и ждать подвоха. Но видимо Судьба имеет на меня свои планы, если подкидывает все новые испытания и трудности.
   - Делай то, что считаешь нужным. - Ответила Ридару, откидывая все сомнения. - Я подчинюсь.
   Колр с сомнением на меня посмотрел, но я ответила равнодушным взглядом. Мне было безразлично, что об этом узнает высокопоставленная особа. Я буду лечить, без оглядки и опаски. Главное, что я буду помогать всем, кто в этом нуждается, а остальное не важно.
   - Дара. - Позвал Ридар, подходя ближе. - Могу я с тобой поговорить? Наедине.
   - Да. - Я встала со стула и направилась к нему, мимоходом сжав локоть брата, успокаивая его. Сейчас, я не чувствовала ни страха, ни паники, лишь полную усталость и хотела поскорее со всем покончить.
   Открыв дверь в кабинет Аларика своим ключом, толкнула дверь и вошла. Ридар зашел и тихо прикрыл дверь.
   - Садись, Дара, а то ты сейчас упадешь. - Велел Ридар, подхватив мое качнувшееся тело. И вот сюрприз, его прикосновение не внушало ужаса. Я чувствовала лишь поддержку и искреннее участие.
   - Спасибо. - Поблагодарила, усаживаясь с его помощью на стул. Быстро переключила зрение и посмотрела на мужчину. Эмоции вспыхивали хаотичным фонтаном, меняясь со скоростью. Может то, что я пользовалась Силами Стихий, открыло во мне неведомые доселе способности, но я сейчас могла с легкостью сказать, что чувствует стоящий рядом мужчина.
   Волнение. Участие. Искреннюю поддержку. А еще ярким цветком полыхала заинтересованность. Во мне. Как к женщине, а не объекту.
   - Я тебе нравлюсь? - Брякнула я, не подумав. Точно перетрудилась. Но слово не воробей, как говорится.
   Ридар, услышав вопрос, резко вскинул голову, уставившись в мое лицо. Увидев что-то, негромко хмыкнул.
   - Ты научилась читать эмоции. - Не спрашивал, а констатировал он. - Да, Дара, ты мне нравишься. Но ты, как я вижу, сама уже знаешь ответ на свой вопрос.
   - Прости. - Повинилась я, отворачиваясь, разрывая взгляд. Стало неловко.
   По щеке скользнули пальцы, легким, едва уловимым касанием погладили, и чуть толкнули, заставив повернуться. Темные глаза смотрели, вглядываясь, выискивая что-то важное.
   - Не извиняйся. - Прошептал он. - Я рад, что ты сама увидела это. Если бы я сам сказал, ты бы не поверила и замкнулась, выставив передо мной стену недоверия.
   - Уверен? - Спросила я, внутренне согласная с ним.
   - На сто процентов. - Улыбнулся он, применив слова из моего мира. Ридар присел на корточки передо мной, взяв мою ладонь. - Дара, давай поговорим о Короле. Я обязан ему сказать о тебе. - Я кивнула головой, показывая, что внимательно слушаю. Его близость была волнующей.... Может из-за волны эмоций, которые он и не пытался скрыть? Я с опаской ждала приступа паники, ужаса.... Ничего, лишь волнение от мужского горячего тела совсем рядом. - Дара. - Позвал мужчина. - Ты меня не слушаешь.
   - Слушаю. - Отозвалась я, сосредоточившись на нем.
   - Хорошо. - Он негромко рассмеялся, но тут же посерьезнел. - Король может захотеть увидеть тебя, но я постараюсь этого не допустить. И еще, за тобой будут приглядывать. Такой дар очень редок, я знаю лишь нескольких, и они жили так давно, что про них уже никто и не помнит.
   - Я не хочу, чтобы мне запрещали лечить людей. - Твердо сказала я. - Если у меня отберут это, дар угаснет. - Я покачала головой. - Я должна помогать людям, я чувствую большую потребность в этом.
   - Не волнуйся. - Мужчина сжал мою ладонь. - Я никому не дам возможности запретить тебе целительствовать. - Пообещал Ридар.
   - Ты занимаешь такой высокий пост? - Поинтересовалась, приподняв брови от удивления.
   - Скажем так, я имею определенную власть. - Он улыбнулся. - И ее хватит, чтобы сдержать обещание.
   - Спасибо. - Поблагодарила.
   - Сходи со мной на свидание, Дара. - Услышала я его голос.
   - На свидание? - Переспросила, думая, что мне послышалось. - Я?
   - Ты все правильно расслышала. - Он улыбался мне, нежно и открыто. Я посмотрела на его эмоции. Ожидание и волнение, не свойственное ему, а потому искреннее. Терпение, в ожидании моего ответа. Он давал мне выбрать самой.
   - А если я откажусь? - Спросила, разглядывая эмоции. Услышав вопрос, он чуть замер, а эмоции полыхнули в протесте.
   - Тогда я спрошу завтра. - Ответил он. - И послезавтра. Каждый день, буду спрашивать, пока ты не согласишься. - Пообещал он.
   - Тогда я согласна. - Ответила я, наблюдая, как вспыхнул в нем восторг и мужская уверенность в собственных силах. Да, такие, как он, не отступят, пока не добьются своего. Вернула нормальное зрение, чтобы утонуть в его глазах.
   - Я искренен с тобой. - Прошептал он. - Только с тобой.
   - Я оценила. - Шепнула в ответ.
   - Тогда завтра в семь. - Он поднял руку и скользнул пальцами по щеке. - До завтра, Дара. - Больше ничего не сказав, встал и пошел на выход. У двери остановился, оглянулся через плечо и напомнил. - До завтра. А сейчас иди домой и отдохни.
   Он вышел, оставив меня одну. Откинув голову на спинку, я пыталась понять, как я только что согласилась на свидание? Я его и не знаю толком. Как? Хотя так уж и важны мотивы? Для меня было облегчением знать, что он чувствует. Не только его чувства ко мне, но и все остальные. Внешне спокойный, он буквально кипел ими, раскрываясь передо мной.
   Он прав, если бы я не увидела его эмоции, то не поверила словам. Все испытания, и боль сделали меня недоверчивой и испуганной. Но папа в том сне был прав, я должна преодолеть это, иначе превращусь в параноика.
   Именно сейчас моя новая способность читать эмоции была благом. Зная, что он чувствует, я чувствую себя...собой, прежней, без всех этих заскоков.
   Глава 21.
   Спустя пару минут зашел брат, сразу сканируя меня на предмет помятости и нервозности. Но я была спокойна и хотела лишь отдыхать. Какой из меня сейчас прок? Совершенно никакого.
   - Девушка проспит пару дней, восстанавливая остатки ауры сама. - Просветила брата, с кряхтением поднимаясь. - А сейчас пошли домой, иначе я усну здесь же.
   - Переодеваться не будешь? - Кивнул брат на мою форму. - Так пойдешь?
   - Так. - Я погладила черную ткань. - Я срослась с этой формой навсегда. Тем более, что она мне нравится намного больше, чем то платье, в котором я пришла.
   - Как хочешь. - Пожал он плечами. - Пойдем, предупредим Аларика.
   - Как он себя чувствует? - Я взялась за брата, чтобы иметь опору и просто подержаться, заряжаясь от него уверенностью и силой.
   - Бегает вовсю. - Хмыкнул брат, подтаскивая меня к себе, прижимая плотнее. - Еще восклицает через слово и уходит, в себя, что-то обдумывая. Ты нас всех ошеломила.
   - Сама не ожидала. - Фыркнула я. - У меня теперь новая, кисть, если правильно поняла, то сделана она словно из алмаза.
   - А старая? - Полюбопытствовал брат, таща половину моего веса на себе. - Или ты думаешь, что она не выдержит эту энергию.
   - Думаю, что для каждой энергии нужен свой инструмент. - Мы зашли в зал с больными. Аларик сновал между койками и бегло осматривал больных, отдавая распоряжения трем медсестричкам. - Аларик. - Позвала, отлепляясь от брата. Увидев нас, наставник сам стремился в нашу сторону.
   - Дара, спасибо, что вылечила мое старое сердце! - Горячо поблагодарил он, схватив мою ладонь и крепко сжав, тряс ее. - Девушке уже намного лучше, теперь она будет здорова. - Я видела, как эмоции переполняли наставника, делая его таким живым, он даже помолодел немного. - Спасибо тебе!!!
   - Это мой долг. - Честно ответила я, зная, что наставник правильно поймет мои слова. - Мы с вами не можем по-другому.
   - Дара, отправляйся-ка ты домой. - Приказал Аларик, наблюдая, как я чуть наваливаюсь на брата.
   - Да я, собственно, пришла, чтобы вы отпустили меня. - Я улыбнулась, понимая, как мы похожи, целители и медики.
   - Отдыхай. - Велел он, улыбаясь в ответ. - И чтобы завтра я тебя здесь не видел.
   - Хорошо, Наставник. - Я кивала головой как пай-девочка. - До свидания.
   - До послезавтра, Дара. - Попрощался он, пожимая руку Колру.
   Брат ухватил меня за локоть и потащил на выход. Выйдя под солнце, я улыбнулась, подняв лицо к местному солнышку.
   - Дорогая сестра. - Позвал Колр, негромко хихикая надо мной, замершей столбом. - Мы идем домой?
   - Сейчас. - Ответила, нежась в тепле. - Ты, давай, тоже вставай и чувствуй энергию солнца.
   - Слушаюсь. - Шутливо ответил Колр и затих. Приоткрыла один глаз, стоит, зажмурившись и подняв лицо вверх. Отлично, постояв пару минут, я опустила голову и потянула брата.
   - Теперь домой. А по дороге ты мне расскажешь, почему я чувствовала твое неверие и шок, когда лечила девушку.
   - Потому, что я не только чувствовал Силы Четырех Стихий, но и знал, что могу ими пользоваться. Только откуда во мне это умение? - В голосе брата было неподдельное недоумение.
   - От меня, видимо. - Просветила его. - Мы с тобой обменялись кровью. - Разъясняла я. - И теперь твой дар будет развиваться и расти.
   - Откуда ты это знаешь? - Он посмотрел на меня, округлив глаза.
   - Продвинутый век технологий и фэнтези с фантастикой. - Хмыкнула я. - В моем мире человеческая фантазия не знает границ, но дело не только в ней. У нас много теорий, как доказанных, так и нет. И я соглашаюсь с ними, что кровь, это не только жидкость, но и информация, заложенная в ней.
   - Знаешь, Дара. - Негромко ответил он. - С каждым днем я все больше боюсь выпускать тебя на улицу. Ты как ходячий мешок со способностями, не знаешь, какое умение ты вытащишь из него в следующую секунду. Извини за сравнение, но это так.
   - Я не обиделась. - Показала ему язык, чтобы знал. - Но ты прав, пока твое умение надо скрывать и попробовать развивать его в полной изоляции.
   Брат замолчал, лишь кивнув, что услышал. Мы прошли какое-то время молча, размышляя.
   - А меня Ридар на свидание пригласил. - Призналась я, с улыбкой. - И я согласилась.
   - Да? - Колр вскинул голову, забыв про все. - Вот же проныра!
   - Не обзывайся. - Встала на его защиту я. - Я тебе не сказала, но я научилась читать эмоции и видела, что он пригласил искренне, не думая о работе или долге. - Я чувствовала, как щеки покрываются румянцем. - Ему нравлюсь я, а мой дар не интересует. - Уже шепотом закончила предложение.
   - Дара, ты уверена? - Спросил брат. - Пойми, такие как они думают в первую очередь только о работе и никак не о любви. Я тебя не переубеждаю, не пытаюсь настроить тебя против него, но будет лучше, если ты хорошенько подумаешь, присмотришься к нему.
   - Это только свидание. - Отрезала я. - Я же не замуж за него собираюсь.
   - Хорошо, ты права. - Успокоил Колр, пожав плечами.
   Кстати, мы уже пришли домой. Есть мне не хотелось, только спать. Поэтому чмокнув брата, и наказав сделать медитацию, отправилась к себе. Вымотанный организм отключился сразу, следом и мозг уснул.
   Колр.
   Проводив взглядом, уходящую наверх Дару, неслышно выругался. Чертов Ридар! Ей сейчас только и надо, что бегать на свидания. Если он обманет, то она совсем замкнется в своей скорлупе.
   Вышел на задний двор и уселся в позу лотоса, как выражается Дара. Поднял лицо, с удовольствием ловя тепло и свет солнца. Что бы там Дара не говорила, но он обязательно перемолвится с Ридаром завтра. До него нужно донести мысль, что если он разобьет его сестренке сердце, то потеряет свои яйца. Без вопросов.
   Когда сознался Даре, что хочется ее запереть ото всех, то преуменьшал малость. Наоборот хотелось запереть ее, сначала сбежав на другой конец мира. Но я с ясностью понимал, что бегством ничего не решить. Дара в любом уголке мира, любой вселенной будет лечить всех не жалея себя. Такова она и ее не изменить.
   Что же насчет короля Даротана, то тут все мутно. Что взбредет в голову короля неизвестно. Версий много и все не самые радужные. Ее могут заставить выйти замуж, чтобы она не уехала с королевства. То, что ее будут привлекать к лечению высокопоставленных особ, даже не обсуждается. Сразу привлекут.
   Главное, что у него ее не отберут, попытавшись ввести в другую семью. Даже если его убьют, в ней течет его кровь, его предков и она часть его семьи. А это не смогут оспорить даже Боги.
   Я сидел, полностью расслабленный. Все-таки отличная поза для медитаций. Вынырнув из размышлений, с легким чувством удивления обнаружил полный резерв.
   - Отлично. - Подытожил, встав на ноги. Сейчас сделаем парочку упражнений и отправимся отдыхать. В медитации пролетело пару часов, мною незамеченных. Через час-два уже стемнеет.
   Судя по всему, Дара до завтра проспит. Все мы, после пробуждения способностей, спали беспробудно. Зная это, я не волновался.
   Приступил к упражнениям, делая махи руками и ногами. Перемежал перекатами и резкими выпадами. Встал на руки, вытягивая тело вверх. Постоял, напрягая руки. Оттолкнулся и в перекате встал.
   Взял учебный шест, раскрутил. Быстрее, поворачиваясь с ним, отражая атаки невидимого противника. Подпрыгнул, ударяя шестом вниз. Снова и снова, оттачивая движения до автоматизма. Делая его не продолжением руки, а своей частью.
   Убрав шест, взялся за меч. Любовно погладил сталь. Идеальное оружие, несущее только смерть. Чем больше ты любишь свое оружие, тем преданнее оно служит. Выполнив комплекс упражнений с мечом, отложил его в сторону.
   Осталась тренировка магии. Выставил щит в виде купола, расширил. Встал в центр и активировал заклятие огня. Благодаря медитациям, я все больше осваивал нейтральную магию. Благодаря ей, увеличился резерв и мощь заклинаний. Использование раньше водных заклинаний давалось с трудом, а сейчас? Сейчас все в разы лучше. Активировав водный кнут, и он моментально возник передо мной. Замахнулся, ударяя по щиту, и ура, тот не распался, ударив так, что брызги разлетелись.
   К концу тренировки я вымотался, чувствуя, как пот бежит по спине. Но, не смотря на усталость, я радовался тому, что у меня есть все, о чем мечтал. Родная сестра, дом, работа. Что до жены, то я не заинтересован.
   Жена мне не нужна, тем более, сейчас, когда работа не самая мирная. Хотя, честно признаваясь себе, на мирно работе я сдохну. А здесь адреналин, сражения, то, что нужно. Я мужчина, а не какой-то тюфяк и рохля.
   Что еще нужно сделать? Да, амулеты связи, чтобы быть в курсе. Дара права, нам с ней они необходимы. Пожалуй, стоит сделать еще кое-что. С помощью сестры у меня будет прорва энергии. Кто знает, может это обезопасит ее. Я не всегда рядом, поэтому у нее должен быть способ выбраться из любой ситуации.
   Насвистывая, отправился в свою мастерскую, бывшую вторым кабинетом. Изготовление амулетов было заложено в нас во время учебы и широко применялось в работе. Заготовки у меня есть, так что приступим.
   Усевшись за стол, освещаемый со всех сторон, склонился к заготовкам амулетов связи. Я решил их выполнить в виде колец с полудрагоценным камнем, отличным проводником энергии. На другой амулет потребуется драгоценный камень, где-то был у меня гранат.
   И еще, нужно попросить дорогую сестренку, чтобы она узнала у Ридара про иномирян. Что? Где? Когда? Где они? Почему он ей предоставил документы? Пусть поспрашивает, понаблюдав за его эмоциями. Нам нужна правда и только она.
   Если искать через другие источники это займет больше времени, но я все равно перепроверю. Собственно, уже выясняю. А потом и сверим информацию. Заодно и выясним, что из себя представляет Ридар.
   Ридар. Кабинет. Тайное Управление по розыску иномирян.
   Мужчина оторвался от просмотра бумаг. Откинулся на спинку стула, его лицо озарила ухмылка. Да уж, он не ожидал таких последствий, когда выяснял, что Дара из чужого мира. Попаданка, как они все любят говорить.
   То, что она пришлая, Ридара не волновало. А вот завтрашнее свидание вызывало пресловутое волнение. Вспомнив разговор в кабинете, мужчина понял, что ему понравилось отсутствие страха у девушки. Она была уставшей и истощенной, когда стояла возле той девушки. Именно поэтому он и увел ее поскорее в тишину кабинета. Порой нам требуется тишина и минимум людей рядом.
   И к его удивлению девушка согласилась, спокойно оставшись с ним за закрытой дверью. А потом она задала вопрос, и мужчина понял, что попал.
   Неожиданно появившиеся способности скакнули на новый уровень, теперь она могла читать его как открытую книгу. Тогда мужчина, не думая, а действуя на одних инстинктах, ослабил контроль и опустил ментальную стену. И Дара прочла все, что за ней.
   Уже понимая, что в ее прошлом отметился насильник, он попытался подобрать те слова, от которых она не сбежит. Глупышка, она и правда не верила, что может мне нравиться.
   Ридар не был мечтателем, скорее жестким реалистом, для которого работа и интересы короны на первом месте. Но, простите великодушно, постоянно быть жестким ублюдком любому надоест.
   Ему тоже хочется тепла, счастья у камина и страсти в спальне. Проститутки, о да, они есть в каждом мире, такова уж суть людей - разврат, надоели. Аристократки и приближенные ко двору? Холодные стервы и ядовитые гадюки. В их оправдание можно сказать, что при дворе по-другому и нельзя.
   А Дара...она привлекала красотой, будила все защитные инстинкты. Такие, как она, словно хрупкий и редчайший цветок. И если ее не уберечь, то вокруг забегает столько мужчин, что убивать замучаешься.
   Нет, это пока не любовь. Мужчина качнул головой, отпив из бокала. Но уже что-то большее, чем просто симпатия. Одержимость? Привязанность? Желание уберечь и защитить? А может все вместе? Он пока не мог разобраться в себе.
   В такой работе как эта, нужна твердая голова и острый ум. Но сейчас этот ум был занят завтрашним свиданием. Он не отступит и завоюет эту девушку. Путь будет длинным, но оно того стоит.
   Ридар хмыкнул и вернулся к работе. Его ждал отчет королю о том, что появилась та, кто может управлять стихиями. Король, несомненно, обрадуется, и наличие документа, подтверждающего, что Дара является подданной его королевства, улучшит королю настроение. То, что он захочет увидеть девушку, Ридар не сомневался. Уж слишком долго не было таких магов. И, хвала Богам, что Даротан женат и любит свою королеву. В отличие от жизни королей на Земле, здесь иметь фаворитку было неприемлемо. Если ты заключил брак, то навсегда. Наличие любовниц осуждалось, как народом, так и богами. Значит с этой стороны Дара защищена, а с других сторон и от других мужчин он убережет ее.
   Составив отчет, Ридар отправился к королю. Аудиенция прошла в кабинете Даротана, в приватной беседе. Впрочем, все их беседы были тайными разговорами, о щекотливости которых не стоит кричать на всю страну.
   Даротан удивился и обрадовался. Как мужчина и предполагал, даже решил посмотреть на девушку. Но, благодаря дружбе с королем, Ридар уговорил его повременить со знакомством.
   - Почему ты этого не хочешь? - Спросил Даротан, проницательно блестя глазами. - Боишься, я ее замуж выдам за одного из подданных?
   - Дело в другом. - Осторожно ответил он. - Она попалась в руки насильника, и, как я понял, он взял ее девственность, не спрашивая саму девушку. Если ее ограничить и забрать свободу, то дар угаснет, как и сама девушка.
   - Сукин сын! - Выругался друг, по совместительству король. - Хорошо, пока повременим со встречей, но. - Даротан поднял вверх палец. - Но через неделю я желаю ее видеть. Ты должен ее подготовить к разговору, не съем же я ее, в конце-то концов! Что же до женитьбы... - Протянул задумчиво король, наблюдая, как друг вскинул голову, не удержав маску отстраненности. - Меня не обманешь, друг мой. - Усмехнулся король, видя, как Ридар поморщился. - Со мной ты всегда расслабляешься, и я очень давно знаю тебя, чтобы понять, что девушка тебе интересна.
   - Признаюсь, подловил. - Признался Ридар, отпив вина.
   - Тогда и повременим. - Даротан хмыкнул, допив вино. - Если удержишь рядом с собой, противиться не буду. Она в любом случае останется в нашем королевстве. Не с тобой, так с другим моим подданным. Тебе повезло, что у меня пока нет наследника. - В голосе короля слышалась старая боль. Ридар знал о той боли, когда королева потеряла наследника, хотя беременность была большой.
   - Все еще впереди. - Приободрил он друга. - Еще родится наследник.
   - Это точно. - Подтвердил король, стряхивая горечь. - Что с остальными пришлыми?
   Ридар включился в разговор, и оставшееся время думал только о делах, рассказывая о попаданцах, их жизни и тому, что они могут им предложить.
   Глава 22.
   Дара.
   Проснулась я поздно, солнце стояло в зените и своей радостью спешило поделиться со мной, заглядывая в глаза и мешая спать. Улыбка сама прыгнула на лицо, я не открывая глаз, лежала и радовалась солнцу.
   Как мало нам надо порой для счастья. Кому-то и целого мира мало, а кому-то и птичка, увиденная на ветке, приносила столько счастья, что другим и не снилась.
   Я нежилась в кровати, мысли текли плавным потоком, как говорится, мыслительная деятельность включилась. Интересно, что там брат делает? Завтрак сам готовил или сходил и купил? Колр не любитель готовить, выяснено опытным путем. Нет, он умеет, но считает, что кто-то другой лучше приготовит.
   В чем пойти на свидание? С-ви-да-ни-е-е-е-е. Я растянула слово, отмечая свои реакции. С-ви-да-ни-е-е-е-е. Негативной реакции нет. Уже хорошо. Я уже и не помню, когда в последний раз ходила на свидание. Больше года не ходила на Земле и здесь, сколько? Честно говоря, потеряла счет дням.
   Тогда я не считала дни, вообще их не замечала. Сколько времени я пробыла у тех, кто меня продал? Всю дорогу я спала, кто их знает. Может больше тех двух дней, что я помню. А потом...
   Так, про "потом" я говорить не готова. Нет и нет. Знаю, что умалчивать нельзя. Психологи, коих развелось великое множество в нашем мире, в один голос твердят с экранов, что нельзя давить в себе психологическую проблему.
   Но поговорить мне не с кем. С братом? Нет, ему подобности я рассказывать не буду. Стыд обжигает при одной мысли. А больше и не с кем, не в храм же мне идти. Сходить просто так нужно, но никак не с психологической проблемой.
   Хотя я считаю, что то, что мне хочется с кем-нибудь поговорить, уже путь на свободу от кошмаров. Относительное спокойствие мне дает маленький кинжал, раздобытый мною еще у Димы. Я всегда ношу его с собой. Больше никому не позволю к себе прикоснуться. Убить не смогу, но бороться буду. До последнего.
   Так, забыли об этом. У меня все хорошо. Сейчас и в будущем. Смотрим с позитивом и радостью. Свидание. Самокопание помогает, и проблемы уже не кажутся такими монстрами, с которыми я не справлюсь.
   - И долго ты будешь валяться? - Раздался голос брата, бесшумно открывшего дверь и сейчас стоящего в пороге. - Я тут с голоду умираю, а она спит! Безобразие!
   - Встаю уже я, встаю. - Пробурчала, откидывая одеяло. Спать я всегда ложилась в штанах и футболке, так что за внешний вид перед старшим братом не волновалась. - Признавайся, сходил и купил парочку пирогов в таверне? - Прищурилась на него я. - Ага! Значит купил. - Я хмыкнула, прочитав правду по эмоциям. Хитринка в его спокойствии выдала с головой.
   - Купил. - Брат закатил глаза. - Подумаешь, открылись новые способности и теперь от тебя ничего не скроешь. Давай спускайся, позавтракаешь, пока я обедаю. - Он скорчил лицо. - Потом поработать надо.
   - Без проблем. - Согласилась, направляясь в ванну.
   Быстро позавтракав, под подгоняющим взглядом брата, я позволила утащить себя в его рабочий кабинет. Добровольно отдав кровь на два кольца, я с удовольствием примерила амулет. Кольцо блестело золотом и сверкало среднего размера камнем. Если я правильно помню, то хризолитом.
   - А теперь бегом наверх, будем проверять связь. - Скомандовал брат, выталкивая меня в коридор.
   Показав язык закрытой двери, побежала наверх, перепрыгивая ступеньки. Зашла в дальнюю комнату и приготовилась.
   - Дара. - Раздался четкий голос брата в голове. - Слышишь меня.
   - Слышу. - Подтвердила. - Голос четкий и без помех.
   - Потому что мы близко. Спускайся и иди сюда.
   - Иду. - Пошла вниз. Ощущение брата в моей голове пропало. Зашла в кабинет и плюхнулась на диван. - О чем хотел поговорить? И как мне связываться с тобой? - Спросила о насущном.
   - Торопыга. - Поддел меня он. - Мысленно потянешься ко мне, кольцо позволяет связываться мысленно. На них требуется много энергии, и еще больше расходуется во время разговора, но оно того стоит. Понятно?
   - Да.
   - А хотел поговорить о Ридаре. Нет, я не против свидания. Я хочу, чтобы ты у него узнала, где остальные попаданцы, как ты. Что с ними и как они живут. Почему наличие попаданцев скрывают. Аккуратно и исподволь поспрашивай, хорошо? - Попросил брат. - Я хочу знать, прежде, чем решу как поступить дальше.
   - Что ты имеешь ввиду? - Спросила, не совсем его поняв. - Под дальнейшим решением.
   - Если на тебя будет сильное давление и попытка принудить к чему угодно, тогда и будет дальнейшее решение. Я либо увезу тебя отсюда, благо тайные пути отсюда есть, либо же все будет хорошо, и мы останемся здесь, насовсем. Ты моя сестра и я не позволю, чтобы тебя ограничивали или запихнули в клетку.
   - Спасибо. - Я подошла к брату и порывисто обняла. - Не устану благодарить ваших Богов за тебя. Ты самый лучший брат на свете. - Я улыбнулась. - И я узнаю, обещаю тебе.
   - Вот и отлично. - Он хмыкнул. - А теперь, как ты говоришь, кыш отсюда, мне надо еще поработать.
   - А что ты делаешь? - Я любопытно огляделась, но не разбиралась во всех этих штучках, непонятных мне, баночках, скляночках и еще кучи всего.
   - Потом скажу. - Колр уже усаживался в кресло и подгонял меня взглядом. - Иди, иначе у меня что-нибудь взорвется от твоего горящего любопытством взгляда.
   - Издеваешься, да?
   - Конечно. - Подтвердил он.
   - Ну и фу на тебя. - Не осталась в долгу я и выскочила за дверь.
   Время за делами и хлопотами пролетело как ракета. И чем ближе приближалось к шести часам, тем больше хотелось отказаться и засесть дома. Волнение, чтоб его. Но я мужественно - хыыы! - сопротивлялась и выбирала наряд. Ридар не сказал, куда поведет меня, а потому я совершенно не знала, что одеть. В итоге остановила выбор на синем платье с рукавами-фонариками и длиной подола до колен. Простое платье, не обтягивающее, но мне оно нравилось. Красивое.
   Ровно в семь раздался магический звонок в дверь у ограды. Я одела закрытые туфли и поспешила вниз, где уже стоял брат и осматривал меня критическим взглядом.
   - Прихвати шаль. - Посоветовал он. - Прекрасно выглядишь.
   - Спасибо. - Я чуть успокоилась, услышав комплимент.
   - Иди, он ждет. - Колр кивнул головой в сторону выхода. - Я останусь здесь.
   Глубоко вздохнув, я отправилась к Ридару. Колр остался на крыльце. Сжав и разжав кулачки, я на секунду зажмурилась и потянула дверь на себя. За ней стоял Ридар, одетый в темно-синие штаны и светлый джемпер, легкой вязки.
   - Привет. - Поздоровалась, не зная, куда деться от волнения.
   - Ты прекрасно выглядишь. - Ридар ободряюще улыбался, предлагая опереться на свой локоть. - Пойдем?
   - Конечно. - Согласилась, хватаясь за его локоть, как за спасательный круг.
   Ридар на мгновение поднял взгляд поверх ее плеча, молча кивнул, словно принял какую-то информацию, и потянул меня по улице.
   - Куда мы идем? - Спросила, чтобы нарушить тишину.
   - Скоро узнаешь. - Он хмыкнул. - Уверен, тебе понравится. Я старался, чтобы тебе было удобно. Не боишься меня? - Ридар заглянул в лицо, чуть наклонив голову.
   - Волнение отвлекает. - Призналась я, чувствуя, как румянец расползается по лицу.
   - Это замечательно. - Ридар чуть понизил голос. - Не хочу, чтобы ты меня боялась.
   Ведомая Ридаром, я незаметно очутилась в незнакомом месте. Вокруг нас стояли чужие дома и рассекающие дома узкие улочки.
   - Дара. - Позвал Ридар, привлекая к себе. - Закрой глаза, пожалуйста.
   - Зачем? - Спросила я, чтобы просто спросить.
   - Я хочу, чтобы ты доверилась мне и закрыла глаза. - Прошептал он. - Закрой их. Я не причиню тебе вреда.
   - Ну ладно. - Я дерганым движением поправила ткать платья и зажмурилась.
   - Молодец. - Шепнули рядом.
   Секундная потеря ориентации в пространстве и я снова твердо стояла на ногах.
   - Открывай глаза. - Сказал Ридар мне, отпуская и, сам отходя на шаг, дав мне необходимое пространство. Открыла и взгляд сразу уперся в огромное дерево. Знаете, такое огромное, что его не обхватить руки. Величавое и красивое, с зеленой листвой и алыми цветками.
   Под деревом был ковер из алых лепестков, с проталинами зелени. Смотрелось волшебно. А за этим деревом плескалось море.
   Ридар стоял и смотрел на меня, пока я оглядывала дерево, стоящее на краю пропасти, за которой простиралась вода, игравшая с лучиками заходящего солнца.
   - Как красиво. - Прошептала я, поворачиваясь к мужчине, подарившему мне эту красоту. - Спасибо, Ридар.
   - Это тебе спасибо, что согласилась сходить со мной на свидание. - Он улыбался мне теплой и открытой улыбкой. - Я хотел встретить с тобой закат здесь.
   - А как называется это дерево? - Спросила, поглаживая мягкую кору дерева.
   - Дерево возрождения. - Ответил мужчина, встав рядом и положив широкую ладонь рядом с моей. Хочешь, я расскажу тебе его легенду?
   - Хочу. - Кивнула головой. - Оно такое старое, что у него должна быть легенда.
   - Точно. - Хмыкнул он. - Давай поужинаем и я расскажу тебе все в подробностях.
   Ужинали мы...пиццей. Я едва сдержала удивленный возглас. Откуда он? Хотя, такие как он многое знают о чужом мире. Горячий отвар, вкуснейшая пицца. Я была словно дома, на Земле. Подарила Ридару взгляд, переполненный моей благодарностью.
   Есть люблю в тишине, Ридар меня поддерживал, не нарушая уютную тишину. Я расслабилась и просто принимала пищу, любуясь окружающей красотой.
   - Ты все еще хочешь послушать легенду? - Спросил Ридар, убирая остатки ужина обратно в корзинку.
   - Конечно!
   - Тогда слушай. Когда-то давным-давно жили в нашем мире элементо. Знаешь, кто они? Нет? Элементо были волшебными существами. Они выглядели как люди и жили среди нас, но истинный облик скрывали ото всех. Лишь единицы видели элементо в настоящем облике и хранили этот секрет до своей смерти. По преданиям элементо выглядят как эфемерные существа, озаряя ярким светом всех. Они по своей природе были не агрессивны, всегда мирились с враждой других. Никто и никогда не видел оружие в руках элементо.
   Жил в то время король, правил страной. Много лет он безуспешно старался найти элементо среди обычных людей, а если думал, что находил, то пытал, чтобы они показали свою сущность. Поняв, что ничего не добьется, король развязал страшную войну, с каждым днем вовлекая в нее все расы и народы. Всю планету охватила ужасная война, было много смертей. Элементо не в силах защищаться погибали, либо в набегах, либо под руками самого короля, не выдержав пытки. Вся планета задыхалась от пролитой крови, от смертей невинных, от ужаса детей.
   - И как она закончилась? - Спросила, внимательно слушая.
   - Её остановил последний элементо. - Сказал Ридар, грустно улыбнувшись. - наступил момент, когда остался последний элементо. Легенда гласит, что элементо воззвал к богам и попросил мира. Взамен предложил свою жизнь.
   - Я последний из своего вида и прошу мира. - Умолял элементо. - Заберите мою жизнь, но остановите смерть. Она убивает все и всех. Люди, звери, слишком много невинных жизней ушло. Я чувствую боль этих душ, остановите войну, чтобы они обрели покой.
   - Он был здесь. - Мужчина обвел вокруг рукой. - Именно на этом месте он взывал к богам. Боги сами не в силах были предотвратить войну и поэтому согласились на просьбу элементо, но предупредили, что он испытает на себе весь ужас войны, всю боль этих душ. И он согласился.
   Когда на него обрушился весь ужас, боль, и смерти, элементо закричал. Так страшно, что люди услышав этот крик, разносимый богами по планете, застывали, осознав, что наделали. Элементо умер страшной смертью, которую никому не представить. А на месте его тела выросло это дерево. Оно цветет лишь один день в году. Каждый год в день, когда закончилась страшная война, дерево роняет свои красные цветы, как напоминание всем нам. Это дерево растет уже тысячу лет и проживет еще не одну тысячу лет. Оно одно на весь мир. И когда дерево умрет, как легенда гласит, то начнется война, которая сотрет всех с лица планеты. А пока оно растет, здесь каждый может обрести покой в мятущейся душе, как последний подарок элементо.
   - Ох. - Я сидела завороженная. - Какая грустная легенда.
   - Да. - Согласился мужчина, взяв мою руку и поцеловав в ладонь. - Извини, если расстроил. Я не хотел.
   - Все в порядке. - Я пожала его ладонь, убеждая в своих словах. - Мне было очень интересно. Пойдем, прогуляемся к воде? - Предложила, желая потрогать воду.
   - Идем. - Он встал и протянул мне руку, поднимая вверх. - Здесь есть ступеньки вниз.
   И, правда, ступеньки. Небольшие вырубленные ступени, уходящие вниз. Я спускалась осторожно, чтобы не упасть. Ридар меня держал за руку.
   - Чтобы подхватить тебя, если решишь упасть. - Сказал он.
   Я была спокойной и счастливой, чувствовала себя так. Впереди было бескрайняя вода, рядом сильный мужчина. Ридар не поставил ментальный щит, и его эмоции я легко считывала, даже не желая этого. Внимание, волнение и одновременно мужская уверенность. И нежность. Нежность ко мне. Он наблюдал за мной, его глаза неотрывно следили. И в них горела эта нежность, скрытая в душе.
   Отвлекаясь от эмоций, смешанных в сильный коктейль, я сняла туфли и пошла в воду.
   - Дара, вода холодная! - Предупредил меня он.
   - Я на секундочку. - Пообещала. - Я хочу.
   - Хорошо, но только на секунду и не больше.
   Я зашла в воду, чувствуя, как холодная вода накатывает легкими волнами. Да, холодная, но не так сильно, как у нас.
   - Теплая. - Ответила Ридару, стоящему там. - У меня дома холоднее, намного. - Зажала в кулаке ткань платья, чтобы не намочить. Наклонилась и опустила руку в воду. - Ты не хочешь зайти сюда?
   Наверно у меня была эйфория, или что-то другое, близкое к ней. Мне было все равно, я была счастлива, спокойна и уверена в себе.
   - Нет. - Ответил Ридар, наблюдая за мной с улыбкой. - Секунда прошла, выходи, женщина. Сейчас же.
   Я звонко рассмеялась.
   - А если нет? - Спросила.
   - Тогда я вытащу тебя сам. - Пригрозил он, сверкнув глазами. - На руках. И не отпущу, пока не дойдем до дома.
   - Я хочу сама домой идти.
   - Тогда выходи. - Потребовал он.
   Хмыкнув, я отправилась на сушу, обещая себе, что приду сюда еще раз. Под внимательным взглядом обулась и выпрямилась, готовая идти.
   - Идем? - Спросила его, стоящего напротив.
   - Еще нет. - Он вытянул руки, держа шаль, предлагая мне в нее закутаться. - Иди сюда.
   Я выдохнула и вошла в его личное пространство. Прислушалась к себе. Нет, паники нет, и аура не давит. С облегчением повернулась спиной, на плечи легла шаль, укрывая от легкого ветерка.
   - Сейчас солнце сядет. - Ридар стоял так близко, что от слов, выдыхаемых им, шевелились волосы. - Давай еще пару минут постоим и посмотрим.
   - Хорошо. - Ответила, боясь оглянуться назад.
   - Не бойся меня. - Попросил Ридар и прижал к себе. Легко и изящно, так, что я сама не сразу поняла, что прижимаюсь спиной к мужской груди. Сердце застучало быстрее, выплескивая адреналин. - Я не причиню тебе боли, обещаю.
   Он повторял эти слова уже не в первый раз. Обещал снова и снова. Может это именно то, что нужно мне? Его слова и доказательства. Я знала, что если решу отойти, он отпустит.
   Ридар держал мои ладони в своих горячих ладонях, отогревая, и просто стоял. Он чувствовал мое напряжение, мою готовность уйти и ждал. Я же чувствовала его расслабленность и уверенность, он заражал меня ими. И я не удержалась, поддалась, и расслабилась.
   Так мы и стояли. Я невысокая, словно прячущаяся за ним, и он, высокий и сильный. Мы, вдвоем, ветер, море и багряный закат....
   Глава 23.
   Дорога до дома прошла незаметно. Я не обращала внимания ни на прохожих, ни на здания, нас окружающие. Солнце село, озарив нас последним лучом, и сейчас было темно. Но темноты я не боялась, Ридар вел меня сквозь лабиринт города, уверенно и ловко. Мне лишь оставалось подчиниться сильному мужчине и идти за ним, чувствуя сильную и горячую ладонь.
   Вспышка портала и несколько метров до дома остались за спиной. Дойдя до главных ворот, мы замерли. Вернее, Ридар остановился, а я замерла, уставившись в его глаза.
   - Вот мы и пришли. - Негромко сказал Ридар, чуть улыбаясь губами. Он сегодня весь вечер улыбался, что мне очень нравилось.
   - Пришли. - Эхом отозвалась, все так же замерев на месте. Ну хоть голову в сторону повернула, окидывая взглядом улицу, освещенную магическими фонарями.
   - Дара. - Вот опять он зовет меня, тихо, едва слышно, ожидая, когда я повернусь к нему, чтобы заглянуть в мои глаза.
   - Да? - Спрашиваю, хотя и знаю ответ. Зачем спрашиваю? Чтобы говорить, не иначе.
   - Я рад, что ты согласилась. - Ридар сжал мою ладонь в руках, согревая, поднес к губам и поцеловал. Нежно и ласково, напоминая, что он не опасен для меня.
   - И я. - Призналась, не жалея, что слова сорвались с губ.
   - Тогда могу я пригласить тебя еще на одно свидание? - Спрашивал этот невозможный мужчина, не отпуская моей руки. - Послезавтра?
   - Я согласна. - Ответила, пока не передумала, сдерживая заполошенное дыхание. Рядом с ним я чувствовала волнение и новое для меня чувство заинтересованности.
   - С нетерпением буду ждать тебя здесь же. - Ридар сказал так, словно уже был в послезавтра, стоявший напротив ворот. - А сейчас иди, пока совсем не замерзла. - Он легким движением направил меня в ворота. - Я подожду, пока ты не зайдешь в дом.
   Под внимательным взглядом я добралась до крыльца и обернулась. Ридар стоял в воротах, смотря прямо на меня. Я помахала рукой, молчаливо прощаясь. Мужчина махнул в ответ.
   - Спокойной ночи, Дара. - Донесся его тихий голос в спину. Я захлопнула дверь, прижалась к ней спиной и закрыла глаза. Этот мужчина меня волновал, своими действиями, поступками и словами. Манил глубоким и спокойным голосом, и я шла, сама и полностью осознавая, что вокруг меня расставляют ловушку.
   -Вернулась? - Спросил брат, заставив подскочить и открыть глаза. Колр выглядывал из своего кабинета, с интересом разглядывая меня.
   - Ага. - Покивала головой, скидывая сандалии. - Ты ужинал?
   - Конечно. - Ответил Колр. - Как все прошло? Он не напугал тебя? - Забросал вопросами брат, выходя в гостиную. - Приступов паники не было?
   - Нет-нет. - Поспешила успокоить его, пока он не разошелся в своих предположениях. - Мне было...э-э-э хорошо, на самом деле. Первое понравившееся свидание в новом мире.
   - Отлично. - Колр улыбнулся. - Тогда я пойду, еще поработаю. Ты отдыхать?
   - Да. - Я отправилась в кухню, взлохматив волосы брата по пути. - Завтра в больницу пойду, девушка должна очнуться.
   - Интересно, кто она? - Спросил Колр, больше у себя, чем у меня. Не ожидая ответа, отправился в свой кабинет.
   Я же попила воды и поднялась в свою спальню. Разделась и замерла посреди комнаты, раздумывая над свиданием. Кто же Ридар для меня? Избавление от всех проблем или проблема более масштабная, чем все остальные? Он стремится просто встречаться или же это что-то большее?
   Все мы женщины, любим покопаться в себе, да и не только. Нам нужно знать все и сразу. Вот и сейчас, прошло только одно свидание, мы даже еще ни разу не целовались, а я раздумываю над тем, каким он будет, если я подпущу его ближе, позволю разбить броню, в которую себя заковала.
   Легла на кровать, стараясь отогнать мысли. Но они упорно возвращались, заставляя улыбаться, вспоминая сегодняшний вечер. Этот невозможный мужчина будит во мне женщину, которая забыла что такое поцелуи и внимание мужчины. На земле я ходила на парочку свиданий и знала, что такое настоящий мужской поцелуй. Я прижала пальцы к губам, погладив нижнюю губу. Воспоминания о поцелуях почти стерлись, вспоминалось лишь касание чужих губ. Я хмыкнула, тяжело осознавать, что не знаешь, каково это, знать, что такое настоящая любовь. Чувствовать ее всей душой.
   Перевернувшись, уткнулась лицом в подушку. Ни к чему теперь все эти воспоминания. Нужно отпускать прошлое, чтобы оно не поглотило тебя. А сейчас спать, завтра новый день.
   Следующий день преподнес...проблемы глобального масштаба. Нет, утро началось как обычно. Позавтракав с братом, мы отправились каждый на свою работу-учебу. Со спокойной душой я отправилась к наставнику. Он уже был в больнице и осматривал больных. Быстро переодевшись в любимую форму и поприветствовав охранников, присоединилась к Аларику.
   - Добрый день. - Поздоровалась, вставая рядом и перенастраивая зрение. Аларик колдовал над резаной раной парня. - Уличная потасовка? - Спросила парня, имевшего весьма бледный вид.
   - Д-да. - Ответил он, дернувшись от боли.
   - Не ходи один, тогда и нападать меньше будут. - Посоветовала я. За короткий срок, что я была здесь, он появлялся третий раз.
   - Не отвлекайся, Дара. - Приказал Адарик, не отрываясь от магической штопки.
   - Да, Наставник. - Я не отвлекалась, внимательно вглядываясь, как порванные мышцы и ткани срастаются благодаря усилиям Аларика, но предпочла не спорить.
   - Завтра с утра выпишу, пока отдыхай. - Закончив работу, сказал Аларик парню. - Я тебя сейчас усыплю, чтобы не сбежал. - Подтвердив слова делом, наставник усыпил его в мгновение ока.
   - Круто. - Впечатлилась я. - А я усыплять не умею.
   - Ничего, научишься. - Тепло улыбнулся Наставник.
   - Что с девушкой? - Спросила, пока он отвлекся от пациентов. - Просыпалась?
   - С ней все хорошо. - Аларик сверкнул довольной улыбкой. - Просыпалась, поела и идет на поправку. А теперь отправляемся в кабинет, где ты мне подробно расскажешь, как управляешь энергиями. - Он вытянул руку вперед, без слов поторапливая, хотя и без них прекрасно вино блестящие от предвкушения слова.
   Следующий час или больше я рассказывала о своих ощущениях, о любимой кисточке, которая стала другой во время лечения девушки, о медитациях.
   - Я начинала с медитаций в вашем мире. - Рассказывала я. - После всего, что случилось со мной, я искала душевного равновесия, с собой и новым миром. Все мы стремимся обрести это равновесие, мир в своей душе. О моем даре меня просветил Колр, который увидел меня в момент медитации. Показать, что это такое?
   Я рассказывала подробно, показывала и чувствовала себя на настоящем допросе. Наставник был дотошен, как и все ученые и медики.
   Мы скорее всего просидели бы до вечера, но внезапно Аларик замолчал на полуслове и выставил ладонь, призывая к тишине, на его руке сверкнул браслет.
   - Дара. - Услышала я голос Колра в голове.
   - Колр? - Переспросила, испугавшись слабого голоса брата. - Колр?! Что случилось?
   - Опять прорыв. - Прохрипел брат. - Нужна ваша помощь. С Алариком уже связались?
   - Да. - Подтвердила я. - Что с тобой? Ранен?
   - Нет, но силы все истратил.
   - Ты ВЫГОРЕЛ? - Испуганно вскрикнула я.
   - Может быть. - Глухо ответил Колр. - Не чувствую магию в себе.
   - Нет-нет. - Я помотала головой. - Попробуй собрать энергию сам, в тебе моя кровь, она должна помочь. И собирай только нейтральную энергию.
   - Я пробовал, Дара....
   - Значит, пробуй еще раз! И еще, до тех пор, пока она не откликнется!!! - Рявкнула, разозлившись. - Мы сейчас будем! А ты пробуй!
   Я прервала связь и открыла глаза. Практически сразу же прервал разговор Аларик.
   - Я знаю о прорыве. - Просветила мужчину, собирая походную сумку. - Раненых много?
   - Тридцать-сорок человек. - Ответил Аларик. - Все целители, что есть, направляются туда. Ты переносилась телепортом?
   - Да. - Я спешно шагнула к наставнику, поторапливая его. - Давайте скорее, там мой брат.
   Мгновение, два и мы в хаосе. Много народу, кто-то кричит, кто-то плачет, а некоторые еле живые.
   - Колр. - Позвала брата. - Я здесь. - Огляделась, ища указатель. - Южнее красной палатки шагов на двадцать. Прийти сможешь?
   - Сейчас приду. - Раздался слабый голос брата, и пропал, оборвав связь.
   Увидела идущих четырех девушек с котомками, из которых выглядывали бинты. Свистнула, привлекая внимание, и подозвала к себе. Разглядев мою форму, они быстро направились ко мне.
   - Привет, девочки. - Поздоровалась я, дружелюбно улыбнувшись.
   - Привет, целитель аур. - Синхронно поздоровались девушки.
   - Мне нужна помощь, я буду лечить самые сложные раны, а те, что легкие нужно обрабатывать кому-то из вас. Нужно спасти как можно больше людей, а мелкие раны залечим позже.
   - Хорошо. - Согласилась девушка с темными волосами. - Я - Рина.
   - Ранна. - Представилась девушка с белыми волосами.
   - Алира. - Девушка - шатенка, невысокая.
   - Дирада. - Пухленькая русоволосая девушка.
   - А я - Дара. - Представилась в ответ. - Начинаем.
   Дальнейшее понеслось потоком. Раны, кровь, бинты и неизменная кисть. Я выпадала из реальности, залечивала рану и переходила к следующему. Вернулась в реальность лишь через час, обнаружив перед собой брата.
   - Колр! - Я порывисто обняла его. Оторвалась и стала осматривать. Врун! Не ранен он, как же! На плече рваная рана и задет бок. - Алира! - Позвала девушку не глядя.
   - Что? - Спросил запыхавшийся голосок.
   - Помоги. - Мы вдвоем быстро усадили брата на землю и принялись за лечение. Я залечивала рваное плечо, Алира перевязывала ребра.
   - Что с резервом? - Спросила, залечив рану.
   - Ничего. - Ответил брат, опуская глаза.
   - Сейчас исправим. - Пообещала и представила в своей руке алмазную кисть. Если нейтральная энергия не откликнулась, значит откликнутся высшие силы стихий. Призвала кисть с третьей попытки, следом пришло ощущение силы, наполняющей меня. Сжав подрагивающие пальцы, уверенным движением направила силу в ауру брата. - Держи его! - Крикнула Алире, хватая брата за плечо и прижимая крепко к земле, едва он свалился. Тело брата забилось в мелких конвульсиях, но они были такими сильными и быстрыми, что я едва удерживала его.
   Сила, направляемая мной, вливалась в ауру брата, расширяя ее, подстраивая под себя. Моя рука буквально порхала, расширяя и залечивая перегоревшие связи, наполняла резерв, расширяя его. Удивляться и паниковать, что все пошло не так, как я думала, буду потом. Когда пришло интуитивное знание, что предел брата достигнут, я перекрыла канал, но сила продолжала бурлить во мне.
   Не медля, я повернулась к девушке, раненой в живот. Её аура гасла, а вместе с ней утекала жизнь.
   - Нет, я не позволю тебе умереть. - Пообещала ей, и стала вливать в нее силу, залечивая живот, восстанавливая ауру. - Алира, перевяжи.
   Я переходила от одного к другому, сжимая алмазную кисть. Один раненый, второй...восьмой...я потеряла счет им.... Снова и снова, я лишь лечила, умоляя смерть отступить и оставить жизнь несчастным.
   В себя пришла от голоса, звавшего обеспокоенным голосом и от тепла тела, к которому меня прижимали.
   - Дара. - Позвали опять. Я дернулась и вернула привычное зрение. С реальностью навалилась усталость, холод. В глаза смотрели обеспокоенные глаза Ридара. - Хвала Богам!
   - Я в норме. - Успокоила его, стараясь пошевелить рукой, в которой была зажата кисть. Мужчина взял мою ладонь и стал аккуратно распрямлять пальцы, но, не смотря на его нежность, я вскрикнула от боли. Пальцы замерли в скрюченном состоянии и не желали распрямляться. - Черт! Больно.
   - Потерпи. - Он подышал на мои пальцы, поглаживая большим пальцем ладонь. - Уже все, всем помогли, и ты можешь расслабиться. - Сказал он. - Все закончилось.
   - Хорошо. - Заторможенно ответила я, не замечая, что прижимаюсь к мужчине. - Где Колр?
   Глава 24.
   Ридар.
   Наше королевство одно из самых спокойных...могло бы быть, если бы не нечисть, ползущая с севера. Атаки нечисти омрачали жизнь и заставляли хорошенько защищать свою территорию. Все мужчины от двадцати лет в обязательном порядке направлялись на обучение, чтобы иметь шанс выжить. Девушки, желающие научиться сражаться, также проходили обучение.
   Если случался сильный прорыв, то действия магов были четкие и слаженные. Включить аварийный маяк, оповещающий всех магов в округе, и обороняться, не пуская нечисть в стены города.
   Маяк связывался с амулетами, настроенными на него. Поэтому, когда засветился мой маяк, я мгновенно активировал портал и вышел у северных стен. Ближайшая ко мне тварь сразу заметила свежее мясо, повернулась ко мне и оскалилась. Я оскалился в ответ и достал меч.
   - Поиграем, крошка. - Крикнул твари, которой большего и не потребовалось. Она кинулась на меня, заставив плавно повернуться и одним взмахом отрубить голову. Увидев парней из контроля, направился в их сторону, прорубая дорогу.
   Не смотря на приличное количество парней из Контроля, всех магов, выдернутых сюда, нечисть прорвалась. Когда удалось вытеснить ее обратно и снова воздвигнуть барьер, прошло несколько часов.
   Перетаскивая раненых в одно место, я заметил Дару. На губы вылезла непроизвольная улыбка, и вспомнился закат у моря. Шагнул к ней, позвав по имени. Но Дара не обратила на меня никакого внимания, продолжая свою работу. Я нахмурился и присмотрелся к ней повнимательнее. Девушка была какой-то механической. Вела себя так, словно отсутствовала здесь.
   Я быстро подошел и обнял ее, прижав к себе. Позвал ее, пытаясь достучаться до нее. Дозвался, Дара отозвалась. Стояла в моих объятиях холодная и неживая. Стал растирать ладонью спину, аккуратно и нежно, стараясь не напугать.
   Но Дара словно и не замечала, что стоит в моих объятиях. Инстинктивно прижималась ближе, греясь, и пыталась разогнуть пальцы. Взял ее за руку и стал распрямлять пальцы, обдавая горячим дыханием и растирая рукой. Пальчики были деревянными и заледеневшими. Заработалась так, что забыла про саму себя. Рядом возникла невысокая девушка, смотревшая на нас большими удивленными глазами. Видимо, узнала меня.
   Кивком головы отпустил ее, девушка оказалась понятливая и отошла, осматривая раненых. Вернул все внимание Даре, замершей на месте. Она отогревалась и чувствовала себя лучше, щечки порозовели, и она стала расслабляться, наваливаясь сильнее на меня. Устала, малышка. Я с удовольствием придерживал ее, молясь, чтобы она не оттолкнула, когда придет в себя.
   Не оттолкнула. Завертела головой и спросила где ее брат.
   - Где-то здесь лежит, я видел его. - Ответил, потянув девушку за собой. - Пойдем, провожу тебя.
   Её брат был в сознании и улыбался невысокой девушке, подававшей ему воды. Дара негромко хмыкнула, словно самой себе и устремилась к брату, выскользнув из моих объятий.
   - Как ты тут? - Спросила Дара, опускаясь на колени рядом с братом.
   - Лучше не бывает. - Отозвался Колр, улыбаясь Даре.
   - Конечно, врун, так я тебе и поверила. - Хихикнула она.
   Я же стоял и наблюдал за их перепалкой в стороне, не нарушая личного пространства. Когда Дара стала проверять брата, он поднял взгляд и кивнул мне, благодаря за сестру. Я качнул головой, дав понять, что услышал. Но на самом деле меня не надо благодарить, я сделал это из своих личных побуждений.
   Дара для меня не просто увлечение и игра, а что-то большее. Она привлекает меня как никто другой, и я не собираюсь упускать ее. Я эгоистично хочу ее только для себя, а себя для нее. Вспомнив ее в своих объятиях, я улыбнулся. Такая маленькая в моих руках, но очень желанная. Чем больше я узнаю ее, тем больше хочу быть с ней, дышать одним воздухом и прикасаться, убив ее страх.
   Заметив парнишку разыскивающего меня, я понял, что мое время здесь закончилось. Пора идти, дела не будут ждать. Но я не уйду, пока желанная женщина не попрощается со мной, позволив утонуть в ее глазах последний раз. Мысленно хмыкнул, не ожидал от себя такой романтики, но именно так я хочу.
   - Дара, мне пора идти. - Сказал ей, что-то негромко доказывающей брату.
   Она сразу вскочила и повернулась ко мне, улыбнувшись смущенно.
   - Уже? - Сожаление в её голосе было приятным открытием для меня.
   - К сожалению, дела. Я бы не смог уйти, если бы ты здесь была бы одна, но теперь спокойно оставляю тебя с братом. - Признался ей, послав все к черту.
   - Спасибо. - Поблагодарила она в ответ. Видя, что она мнется, не зная, как попрощаться, я встал и открыл ей свои объятия, молча прося снова довериться. Она должна сама сделать этот шаг ко мне, снова и снова, а мне остается лишь стоять и ждать ее решения.
   Я не смотрел по сторонам, видя лишь ее глаза, расширенные от волнения. Дара глубоко вздохнула и вошла в мои объятия, прижимаясь ко мне, обнимая руками. С облегчением и нежностью, затопившей меня, к ней, я обнял в ответ. Наклонил голову к тонкому плечу и вдохнул манящий запах.
   - Скоро. - Сказал себе мысленно. - Совсем скоро она будет моей, навсегда.
   Эти слова помогли отпустить ее, когда она шевельнулась в моих руках. Удержав ее ладонь в своей, я поднес ее к губам и поцеловал. Я знаю, что она не привыкла к тому, что ей целуют руку, но ей нравится. Не удержавшись, повернул голову и потерся об ее ладонь щекой.
   - До завтра. - Прошептал ей и отпустил совсем.
   - До завтра. - Откликнулась она, прижав ладонь к своей щеке.
   Задавив в себе все защитные инстинкты, я отвернулся и быстрым шагом стал уходить от той, что незаметно пробралась в мое сердце. Вышагивая, обходя больных, лежавших на земле и снующих вокруг них лекарей и травниц, я приходил в себя, пряча эмоции. Это только между мной и Дарой, остальным не нужно совать свой нос. Парнишка-посыльный возник рядом, вышагивая сразу за мной.
   Выйдя на свободное место, активировал портал в свой кабинет и вошел в него. Парень вошел за мной следом.
   Дара.
   Дальнейшие дни слились в одно сплошное смутное пятно. Я лечила, врачевала, промывала загноившиеся раны травами. Кормила с ложечки брата, совершенно обессилевшего.
   О свидании я даже и не вспоминала, полностью погруженная в мир целительства. Ридар, все эти дни каждый вечер появлялся возле меня, заставляя отдыхать и питаться.
   Я честно думала, что прошла вечность, с тех пор, как прорвалась нечисть, но оказалось, что прошло четыре дня. И каждый день этот невыносимый мужчина был рядом, отогревая своими объятиями, нежностью и безраздельным вниманием. Как получилось так, что я сама шла к нему в объятия? Когда поверила безоговорочно? Не знаю, знаю лишь то, что он настырно и незаметно пробрался под мою кожу, в самую душу и обосновался там, согревая своей душой.
   Колр лишь слабо хмыкал, когда Ридар появлялся рядом со мной. У брата была перестройка, вследствие огромного вливания силы стихий. К этому выводу пришел Наставник, когда Колру стало хуже. Совместными усилиями брат шел на поправку, но был слаб, как котенок.
   Ах да, в перерывах между лечениями Ридар сказал мне, что меня ждет на прием король. Хочет посмотреть на девушку-попаданку, у которой открылся дар. Думаю, если бы Ридар сказал мне эту новость в другой обстановке, я скорее всего сейчас бежала очень далеко. Шутка, но от истерии и мандража он меня избавил, сказав что будет рядом и никому(Слышишь, Дара, никому) не даст в обиду. И я верила ему, чувствуя облегчение от того что он рядом.
   И теперь завтра меня поведут во дворец к королю. Ридар посоветовал одеть свою рабочую форму целителя. Сказал, что мы на прием в неформальной обстановке и не на бал.
   - Лучше подчеркнуть то, что ты лекарь, Дара. - Сказал он мне.- Тогда к тебе никто не сунется.
   Я согласилась и отправилась в его сопровождении домой. Колр все эти дни лежал в больнице, я ночевала дома одна. И каждый вечер Ридар меня провожал домой, целовал ладонь и дожидался, пока я закроюсь и зайду в дом, помахать из окна. Только тогда он пропадал в портале. Интересно за что мне достался такой мужчина?
   Долго размышлять, и обдумывать проблему мне было некогда, больные ждали, так что я включалась в работу, забывая обо всем. Мне все легче давалось лечение, кисть порхала с легкостью, подправляя разорванные нити аур, восстанавливая магический поток.
   Это было мое. Моя жизнь, моя сущность, именно здесь, помогая тем, кто нуждается, я чувствовала себя дома. Это был подарок Судьбы, Богини или Бога, не знаю, но именно мой дар привязывал меня не только к телу, но и к этому миру.
   Мощный канат, как нить привязки к миру, был Колр. Он мой брат, сейчас и навсегда. Я теперь не брошу его здесь одного, пусть и знаю, что он без меня не пропадет. Наша связь с ним так глубока, что я не знаю ее глубин, не пытаясь найти края.
   Еще был Ридар.... Постепенно и уверенно, осторожно и бесконечно ласково, он выращивал между нами самую прочную нить, укрепляя её так, что я сомневалась о том, что ее можно будет разрушить. Все вижу и знаю, но сама иду к нему, лечу как бабочка к солнцу.
   Отбросив все мысли, я сосредоточилась на настоящем. Мы ехали в дворец, резиденцию, называйте как хотите, смысл останется такой же. Меня ждал король, и я, не желающая убегать из этой страны, иду к нему, поддерживаемая сильной и уверенной рукой Ридара. Но не смотря на все свои и его попытки успокоиться я волновалась как школьница-первоклашка. Руки дрожали и отбивали мелкую чечетку, а дыхание никак не хотело быть ровным, как и коленки, предательски подгибающиеся.
   - Дара, успокойся. - Попросил в тысячный раз Ридар, остановившись, когда я в очередной раз запнулась на ровном месте. - Ничего с тобой не случится, я же рядом.
   - Да знаю я. - Отозвалась я раздраженно. - Не съест он меня. Я все понимаю, но остановить реакцию организма на страх, знаешь ли, довольно сложно.
   - Тогда отвлекись на другое. - Посоветовал мужчина, чуть ухмыляясь уголками губ и удерживая меня за плечи.
   - Это каким же способом мне отвлечься? - Фыркнула я, не видя такой возможности в упор.
   - Вот таким. - Шепнул Ридар и сократил расстояние между нами. Прикосновение его губ к моим было неожиданностью для меня. Такой, что я обалдело распахнула глаза, встретившись взглядом с его глазами. И сердце забилось быстро-быстро....
   А этот несносный мужчина, осмелившийся меня поцеловать, отстранился и попросил.
   - Закрой глаза и почувствуй.
   Я закрыла глаза, и замерла в ожидании. Ждала его поцелуй, и он поцеловал...в щеку, погладив вторую пальцем. А потом он заговорил возле моих губ, касаясь своими.
   - Я рад, что ты доверяешь мне. - Прошептал он и поцеловал уже по-настоящему. Нежно и сладко. Легко и искренне. Умоляя губами, ответить ему, открыться. Он не напирал, пытаясь углубить поцелуй и сделать все так, как он хочет. Только просил, прижимаясь губами.
   И я ответила, приоткрыв губы, углубляя поцелуй по своей воле. Он застонал, едва я языком лизнула его нижнюю губу, проникая в рот и встречаясь с его языком.
   Все остальное перестало существовать, остались только мы и наш первый поцелуй. Опьяняло знание того, что он остановится сразу, если я того пожелаю. Меня уже не волновало, что он перехватил инициативу, ведя в нашем танце языков. Прижимал к себе, поглаживая спину, меня покоряли и не оставляли путей назад. Я сама притягивала его плечи к себе, пытаясь прижаться еще теснее. Внизу живота собиралось обжигающее тепло, по телу разбегались волны удовольствия. Вот он, мой мужчина, только мой.
   Донесшийся до нас глухой стук вырвал меня из этого омута. Ридар прервал поцелуй и прижался лбом к моему. Заглянул в глаза и негромко рассмеялся, переводя дыхание вместе со мной.
   - Дара-а-а.- Прошептал он. - Моя Дара.
   - Твоя? - Переспросила, пытаясь унять беснующее сердце.
   - Если сама этого захочешь. - Серьезно ответил Ридар. Наклонил голову и потерся о мою щеку своей. - Пойдем, родная, король ждет. А ты больше не волнуешься. - Я было дернулась вывернуться из объятий, но была остановлена. - Стой. - Я посмотрела в глаза Ридара, не зная его реакции и волнуясь. - Я навсегда запомню наш первый поцелуй. - Прошептал мужчина и быстро поцеловал еще раз.
   - И я запомню. - Шепнула в ответ, прижав пальцы к губам. Глаза Ридара вспыхнули, ему понравились мои слова.
   - Теперь идем, пока я не передумал. - Мужчина отстранился и потянул меня за собой.
   Мы повернули за угол, и перед нами выросла дверь. Ридар уверенно постучал и толкнул дверь, заглянув в нутро комнаты. Видимо все было отлично, так как он потянул меня внутрь, чуть пропуская вперед. Я глубоко вздохнула, набрав побольше воздуха и шагнула внутрь.
   Мы очутились в кабинете, простым, неброским, но явно обставленный со вкусом. Я быстро оббежала кабинет взглядом и замерла на мужчине сидевшем в большом кресле. Красивый мужчина с серьезным взглядом и волевым подбородком. Широкие плечи и накачанные руки, которые не скрывала, а подчеркивала рубашка.
   - Здравствуйте, король Даротан. - Поздоровалась, стараясь не пищать.
   - Ну здравствуй, Дара, пришедшая из другого мира. - Мужчина улыбнулся и откинул голову. - Присаживайтесь. - Король махнул рукой на два кресла, стоящих поодаль друг от друга.
   Ридар подвел меня к креслу усадил и, подмигнув, пошел ко второму креслу, оставляя меня одну. Я, не замечая своей реакции, сгорбилась, чтобы тут же выпрямиться от скрежета.
   Каково же было мое удивление, когда оглянувшись, я увидела Ридара, поднимающего кресло и несущего его ко мне. Я испуганно оглянулась на короля, вероятно взбесившегося от самоуправства Ридара. Но Даротан сидел и...ухмылялся? Точно, ухмылялся, с интересом глядя на Ридара.
   - А я тебе говорил, что их надо поставить рядом. - Обратился мужчина к королю, усаживаясь в кресло и протягивая мне руку. Я же тупила, переводя взгляд с короля на Ридара. Или я чего-то не понимаю, или они хорошие друзья, раз Ридара не убили за самоуправство. Машинально или нет, но я ухватилась за руку мужчины, как умирающий за соломинку и сглотнула вязкую слюну. Только инфаркта мне не хватало от потрясения. - Все хорошо. - Прошептал Ридар, не обращая внимания на короля, наклонившись ко мне вплотную.
   - Да, ты прав. - Фыркнул король, рассмеявшись. - Так намного лучше. Не бойтесь меня, Дара, у меня и в мыслях нет желания вас обидеть.
   - Я вас не боюсь. - Пропищала я, храбрясь.
   - Вот и отлично. - Улыбнулся король. - Тогда поговорим. Расскажите вкратце о себе и своем даре.
   - До вашего мира я не знала, что у меня есть какой-то дар. - Начала я, сбивчиво. - Он появился здесь, скорее всего проснулся. В нашем мире нет магии, а если и есть, то очень мало.
   - Почему вы так считаете? - Спросил Даротан.
   - Почему ее мало? - Я пожала плечами. - У нас технический мир, и человечество постепенно убивает свою планету, выкачивая из нее ресурсы. Мы изобретаем оружие, средства и технику для своей выгоды, совершенно забывая о мире, так что да, я думаю, планета умирает, а вместе с ней и магия.
   После некоторых сугубо личных событий, о которых я не в силах рассказать, сбежала из соседней страны в вашу. Дар появился внезапно, вернее я узнала о нем внезапно. О том, что дар такой...объемный, я не знала. Но собираюсь и дальше осваивать его, получать новые знания и помогать вам и вашим подданным, всем сердцем.
   - Похвальное рвение служить мне. - Король чуть улыбнулся, выказывая одобрение. - Обязательно воспользуюсь вашими услугами, можно прямо сейчас.
   - Сейчас? - Переспросила я, чтобы увериться, что я не ослышалась. - С вами что-то не так? Вы больны?
   - Нет, дорогая, я не болен. - Открыто рассмеялся король, ему вторил Ридар, сидящий рядом с ухмылкой на лице. - Но воспользоваться твоими услугами и проверить, является ли придворный целитель знатоком своего дела, не помешает. Кстати о лечении, скольких вы людей успели вылечить?
   - Честно говоря, я потеряла счет им. - Я пожала плечами. - После прорыва было много раненых. Было не до счета, нужно было спасать всех.
   - Тогда прошу. - Король приглашающим взмахом руки поторопил меня.
   Сосредотачиваться, чтобы переводить зрение на нужный лад было не нужно, после всех тех, кого я лечила, это давалось мне с легкостью. Миг и перед глазами аура короля. Я внимательно осматривала ее, не находя никаких признаков болезней или нездоровых состояний. Лини, отвечающие за чувства, вспыхивали цветами любопытства, нетерпения и сдержанности. Любопытный коктейль получился. Оглядев все еще раз, я спокойно открыла глаза и высказала свои наблюдения.
   - Вы абсолютно здоровы, все функционирует правильно и без осечек.
   - Молодец. - Похвалили меня и король и Ридар, один голосом, другой взглядом. - Думаю, раз меня лечить не надо, вы не откажетесь обследовать еще одного человека?
   Королям не отказывают, поэтому я, молча, склонила голову в согласии. Король же прикрыв глаза, сжал в руке амулет и негромко сказал.
   - Присоединись к нам в кабинете, дорогая. - Ого! Я удивленно посмотрела на Ридара, тот кивнул, подтверждая мою догадку. Значит, королева.
   Буквально через минуту, нарушив тишину, вошла королева. Высокая стройная блондинка, с поразительными голубыми глазами. Её красоту я сразу оценила, так же как и грусть, глубоко запрятанную в глазах.
   Я дернулась встать, но была остановлена рукой Ридара, удержавшего меня в кресле. Королева подошла к своему мужу и присела рядом с ним.
   ГЛАВА 25.
   - Познакомьтесь, Дара, это моя жена и ваша королева, Эдельвейс. - Представил Даротан нас. - А это Дара, целитель, владеющий нейтральной энергией и силами стихий.
   - Рада познакомиться с вами лично. - Почтительно выговорила я.
   - Взаимно, милая. - Улыбнулась королева. - Вы уже осмотрели моего мужа?
   - Да. - Я старалась отвечать кратко, не желая признаваться самой себе, что в придворных и королевских разговорах ничего не смыслю. - Король абсолютно здоров. Желаете, я проведу осмотр вас? - Рискнула спросить я сама, порой лучше предложить самой, чем ждать, пока тебя попросят.
   - Как у вас говорят, да, пожалуйста? - Я улыбнулась, эта женщина мне определенно нравится.
   - Так. - Ответила. - Я с удовольствием помогу вам, чем смогу. Не против, если я встану возле вас?
   - Конечно, нет. - Ответила Эдельвейс. Я встала и направилась к ней, мужчины молчали, видимо не желая встревать в наш разговор, и с любопытством наблюдали.
   Я отбросила все ненужные мысли и чувства и перенастроила зрение. Я не знала прошлого этой пары, но то, что были проблемы со здоровьем у кого-то из них, подозревала. И не ошиблась, аура королевы была...как бы сказать поточнее нездоровой. Нет, на первый и даже на второй взгляд все выглядело здоровым и пышущим жизнью. Но что-то было не так, только я не могла понять что. Не выныривая в реальность, я взяла королеву за руку и потянула за собой. В этот момент меня не волновало то, что она монаршая особа и прикасаться к ним без разрешения нельзя, даже опасно для жизни. Ничто не волновало, а лишь то, что я видела перед собой. Я буквально носом уткнулась в девушку, вглядываясь в нити ауры, рассматривая мелкие узоры. Что не так-то?! Я видела перед собой одновременно и здоровую ауру и больную. Аура была истощенной до крайности, но в тоже время здоровой.
   Пытаясь найти ответ, я просматривала ауру снова и снова, всю, до мельчайших подробностей. На десятый раз наверно, до меня дошло, что я проскакивала взглядом один участок ауры над сердцем. Попытки возвратиться к этому участку провалились. Глаза поневоле оббегали его. Попробовать убрать нейтральной энергией? Представила кисть, провела над участком. Нет, она словно соскальзывала, а энергия рассеивалась. Я нахмурилась и расслабила пальцы, убирая кисть и представляя алмазную, для стихий. Но и эта попытка провалилась. Что же делать? Почему энергия рассеивается? Ничего путного в голову не приходило, а еще меня беспокоил этот участок ауры, на который я не могла воздействовать. Что там?
   - Дара? - Позвали меня, голос доносился глухим эхом. Я вынырнула в реальность и осмотрелась. Эдельвейс стояла в центре кабинета, а я замерла напротив ее сердца и не шевелилась. Сколько я простояла я не знала, но все тело затекло, и было деревянным.
   - Сколько времени прошло? - Спросила я, откашлявшись.
   - Час, полтора. - Ответил Ридар, помогая мне дойти до кресла и подавая стакан воды. Король делал то же самое для королевы. Поймав вопросительный взгляд мужчины, я покачала головой.
   - И каков вердикт вы нам озвучите? - Спросил Даротан.
   - Что со мной? - Перебила его королева.
   - Я не знаю, что с вами. - Глубоко вздохнув, призналась я. - Ваша аура на первый взгляд выглядит здоровой.
   - На первый? - Переспросил король. - А на второй?
   - А на второй - безвозвратно разрушена. - Я сказала правду, они ее заслуживают. Королева испуганно вскрикнула, а Даротан дернулся, как от пощечины.
   - Объясните. - Потребовал Даротан.
   - Когда я посмотрела на вашу ауру в первый раз, я ничего не увидела, только то, что вы абсолютно здоровы, как и король. - Стала разъяснять королеве, сидящей с бледным лицом. - Но приглядевшись повнимательнее, я поняла что ваша аура, истощена до крайности.
   - Как? - Спросила женщина.
   - Аура состоит из ажурного полотна и каждая линия полая внутри, по ней течет ваша энергия, сила, сама жизнь. Так вот стенки этих канальчиков, истресканные, как сосуд покрытый целиком мелкими трещинками и держащий свою форму лишь потому, что его еще никто не задел. Поэтому и получается аура здоровая лишь на первый взгляд.
   - Что-то можно сделать? - Задал вопрос Ридар, сидевший рядом.
   - Я пока не знаю. - Я с сожалением покачала головой. - Но это еще не все. Скажите, пожалуйста, а у вас есть заклинания иллюзий?
   - Иллюзий? - Переспросил Даротан. - Есть, а вам зачем?
   - Оглядывая ауру, я заметила, что с небольшого участка напротив сердца у меня соскальзывает взгляд. Я просмотрела ауру раз на десять, прежде чем заметила, что что-то не так. Я попробовала убрать ее нейтральной энергией и силами стихий, но ничто не помогло.
   - Что со мной будет дальше? И что будет, когда аура полностью разрушится? - Твердым голосом спросила королева. - Сколько мне осталось?
   - Вы погибнете, когда аура исчезнет. - Откровенно призналась я. - Восстановить ее невозможно, только если.... - Я замолчала, обдумывая внезапно пришедшую мысль.
   - Если? - Переспросил король, дернувшись всем телом ко мне.
   - После прорыва нечисти, я лечила раненых, вы знаете. - Король кивнул, подтверждая. - Так вот, аура моего брата почти выгорела, но я восстановила ее. И не только ему, я не очень четко помню, но несколько аур я восстанавливала. А что если вашу ауру, Эдельвейс, заменить?
   - Как заменить?
   - Я могу попробовать смыть вашу ауру, одновременно нанося новую. - Осторожно высказалась я. - Только не знаю, какие могут быть последствия у этого, единственное, что я с точностью могу утверждать, так это то, что вы останетесь живы. Мне нужно посоветоваться с моим наставником.
   Король кивнул, встал и вышел за дверь, чтобы вернуться через секунду и сесть обратно возле своей королевы.
   - Сейчас прибудет и посоветуетесь. - Сказал он. - А пока ответьте, что может произойти с Эдельвейс, когда вы смените ее ауру.
   - Я могу только предполагать. - осторожно начала я. - Дело в том что у каждого существа своя, присущая только ему аура и заменить ее.... Не знаю был ли у вас подобный случай... Я думаю что сама Эдельвейс может измениться. - выдохнула я решительно.
   - Каким образом? - Спросила королева.
   - Когда восстанавливаешь ауру, линии. которые я рисую, восстанавливают свой прежний узор. Но я опасаюсь того, что если я начну восстанавливать вашу ауру, то она снова легко подвергнется такому же состоянию, что и сейчас.
   - Как так?
   - Я не понял, объясните. - Потребовал король, потирая переносицу.
   - Чем бы ни болела королева, оно не даст восстановить ауру в ее прежнем виде. Боюсь, даже если мы уберем причину болезни, ее воздействие не остановить, оно разрушительной силой так и будет убивать ее.
   В дверь раздался стук, вошел Аларик и незнакомый мне мужчина. Они поприветствовали королевскую чету и замерли, ожидая когда король сам заговорит с ними.
   - Дара, познакомься, это Рорк, дворцовый целитель. Они все твои, советуйся.
   - Здравствуйте. - Поздоровалась я, и быстро обрисовала ситуацию. И теперь я не знаю, как поступить.
   - А вы точно сможете нанести новую ауру? - Скептически поинтересовался Рорк.
   - Меня больше интересуют последствия, которые непременно возникнут. - Отрезала резче, чем намеревалась. Я устала, честно говоря, а этот целитель еще и не верит. - В то, что я смогу, я не сомневаюсь, а вот то, что будет с королевой, меня волнует.
   - К сожалению, я не слышал случаи замены ауры полностью. - Вклинился в перепалку задумчивый голос наставника. - Но если это единственный вариант спасти вас, ваше высочество, то стоит попробовать.
   - Но вы так и не сказали, что будет со мной. - Сказала королева. - Я хочу услышать все ваши мысли по этому поводу.
   - Я считаю, ваша личность претерпит изменения. - Аларик уверенно стал излагать свои мысли. - Все будет зависеть от того, какую ауру нанесет Дара. И я уверен, что ей будет нужна помощь. Боюсь, организм не вынесет всего того количества сырой силы, что пройдет через нее. Могу так же предположить, что у вас может измениться цвет волос, предпочтения в еде, одежде. Характер может стать другим, сейчас неизвестно, каковы будут последствия.
   - А детей я смогу иметь? - Эдельвейс взволнованно смотрела на меня, ожидая ответа.
   - Думаю да. - Я уверенно посмотрела ей в глаза. - Сейчас ваш организм не в состоянии выносить дитя, но после вполне сможете и не один раз.
   - Тогда я согласна.
   - Но Эдель... - Начал король.
   - Никаких но, Даротан. - Она посмотрела на мужа, отрицательно качнув головой. - Я не хочу и не смогу ждать следующего шанса, пусть я стану другой, но не позволю страхам одолеть меня и забрать мою жизнь. Кем бы я ни стала, я все равно буду любить своего короля, до последнего вздоха.
   Король с женой разговаривали в сторонке, но все было слышно, хотя мы старались не прислушиваться. То, как Эдельвейс упрямо шла к своей цели, отметая страхи, восхищало меня. Я бросила взгляд на мужчину сидевшего рядом и молчаливо поддерживающего меня весь вечер. Он поймал мой взгляд, подарил успокаивающую улыбку. Теперь я знаю, что расшибусь, но сделаю новую ауру для королевы. Такую королеву невыносимо страшно потерять для этой страны и для короля. Сразу видно, что она его половинка души, его жизнь и дыхание.
   - Когда мы сделаем это? - Спросил король, повернувшись к нам. Он спрашивал резко и быстро, тщательно пряча страх, но он все равно пробивался сквозь защитные барьеры, мелькая в глубине глаз.
   - Завтра с полудня будет лучше всего. - Отрапортовала я. - Лучше всем отдохнуть и выспаться, чтобы не возникло осечек.
   - Осечек? - Переспросил Аларик.
   - Непредвиденных осложнений. - Перевела, устало улыбнувшись.
   - Всем остаться во дворце, чтобы не тратить лишнее время и силы на дорогу и порталы. - Приказал Даротан. - Покои вам покажут.
   - Но. - Попыталась возразить я, но король уже не слушал.
   - Это приказ. - Припечатал он. - Возле ваших дверей будет стоять охрана, во избежание осечек и для вашей безопасности. - Повторил мои слова король, сверкнув взглядом. - На сегодня это все, хорошенько отдохните.
   Я же стояла и пыталась не рявкнуть на короля или разреветься. Мне панически страшно было ночевать не под родной крышей, с братом в соседней комнате. Здесь я не чувствовала себя в безопасности. Но спорить с королем себе дороже, поэтому я встала и вышла в коридор, механически со всеми попрощавшись.
   Почувствовав прикосновение чужих ладоней, я вздрогнула и подняла взгляд. Рядом стоял Ридар и понимающе смотрел.
   - Просто дыши, малышка. - Попросил он, поглаживая плечи. - Я никому не дам тебя в обиду, обещаю. Никогда и никому, помнишь? - Он легонько потянул меня в свои объятия, и я подалась вперед, к нему, прижимаясь и вдыхая знакомый мужской аромат. - Хочешь, я буду охранять твой сон? Ни одно насекомое даже близко к тебе не подлетит.
   Представив, как Ридар отмахивается от комаров, летающих в поисках моей кровушки, я хихикнула. Рядом с ним пропал весь страх, стало легче дышать.
   Уже в более спокойном состоянии я позволила себя отвести в выделенную мне комнату. Ридар сказал, что будет в соседних комнатах. Настроение было усталым, и сама я была выжата как лимон. Быстро выполнив водные процедуры, я вытянулась на кровати и связалась с братом.
   - Братик. - Позвала я ласково, улыбаясь в темноте комнаты.
   - Дара, ты где? - Отозвался брат, пряча волнение в голосе. - Я тебя дома жду.
   - Прости, я тут заработалась немного, с королевской четой познакомилась. - Отчиталась я. - Строго по секрету, королеве нужна моя помощь. ЕЕ убивает какая-то гадость и избавиться от нее не получается, она высасывает жизнь из нее и разрушает ауру.
   - Да ладно? - В голосе брата сквозило удивление напополам с неверием. - А ты силами стихий пробовала ей помочь?
   - Конечно! - Фыркнула я. - Я же не такая неумеха, поднатаскалась уже.
   - Серьезная дрянь попалась, раз даже ТЫ вывести не можешь. Что ты хочешь сделать? Как помочь?
   - Я хочу нанести новую ауру, стирая старую. - Поделилась я. - только такого я никогда не пробовала, только частично на тебе.
   - Мне ты восстанавливала выгоревшую ауру. - Осторожно напомнил Колр. - а э то совсем другое. Ты уверена, что у тебя получится?
   - Уверена. - Я добавила твердости в голос, успокаивая и себя и брата. - Только думаю, что тебе лучше побыть здесь, рядом со мной, когда я буду смывать ауру. Есть предчувствие, даже потребность, чтобы ты был завтра со мной рядом. - Я с удивлением прислушивалась к себе, отмечая правду в своем голосе. - Такое ощущение, что что-то произойдет.
   - Интуиция мага. - Нравоучительно сказал Колр. - А к ней нужно прислушиваться. Завтра я буду во дворце, во сколько будет все?
   - Думаю к обеду начнем. - Я почесала кончик носа, раздумывая. - Королева хорошо отдохнет, да и я высплюсь и наберусь сил.
   - Я так понял, что ночевать ты осталась во дворце?
   - Скорее выбора мне не предоставили. - Иронично хмыкнула я, слыша смешок брата в ответ.
   - Как твоя паника? - Серьезным голосом спросил брат, став собранным, словно собрался сейчас же примчаться за мной.
   - Нормально. - Ответила я, чувствуя волну тепла и благодарности к нему. - Мне почти не страшно.
   - Тогда иди, отдыхай и если что, сразу вызывай меня. - Приказал он.
   - Есть, сэр. - Шутливо отчеканила. - Спокойной ночи.
   - И тебе. - Ответил Колр и отключился, пропав из головы.
   Последовав приказу брата, я легла и закрыла глаза.
   - Спи. - Приказала я себе. - Обо всем подумаем завтра. Ты в безопасности и никто не посмеет к тебе прикоснуться.
   Вот так, уговаривая себя, я заснула.
   Глава 26.
   Ридар.
   Постояв пару минут за дверью, закрывающей от меня Дару, и убедившись, что она не плачет и не бьется в истерике, я зашел в соседние покои, предварительно поставив сигналку на двери, которая оповестит меня, если с дорогой для меня женщиной что-то случится. Какое-то нехорошее предчувствие одолевало меня, моя интуиция вопила о том, что что-то произойдет. И меня это нервировало и настораживало.
   Смыв дневную усталость, я растянулся на кровати. Сегодня был насыщенный день, и я заслуженно получил глоток отдыха. Вспомнив прием у короля, я улыбнулся. Моя девочка всеми силами старалась помочь, пряча панику. Но больше всего мне понравился наш поцелуй.... Она ОТВЕТИЛА! Разожгла мою кровь как никто другой, мне стоило больших трудов успокоиться и отпустить ее. Напористость нам противопоказана, и я не юнец, чтобы все запороть и остаться без нее. Она вошла в мою жизнь легко, ворвалась, словно легкий ветерок и стала личным смерчем, водоворотом, в который я нырнул с головой.
   Я лежал, смотрел в темноту над кроватью и улыбался. Моя женщина лежит совсем рядом, в трех шагах, под моей защитой. Эта мысль будоражила меня, заставляя пробуждаться древние инстинкты, заложенные природой.
   - Спи, моя голубка. - Прошептал я во тьму, устраиваясь поудобнее на подушке. - Ты не улетишь от меня.
   Я проснулся от толчка. Адреналин забурлил, позволяя стремительно вскочить и оглядеться. Никого в комнате не было, но что-то же меня разбудило. Дара! Я метнулся к двери, стремясь оказаться возле нее в мгновение ока. Услышав ее крик, я резким ударом выбил дверь, окидывая взглядом комнату, ища тех смертников, которые посмели к ней прикоснуться. Никого не было, девушка металась по кровати, а с губ срывался крик.
   - Не надо, пожалуйста. - Прорыдала Дара, не просыпаясь. - Отпустите меня.
   - Дара. - Я сжал ее в объятиях, прижимая к себе, поглаживая по волосам. - Тише, малышка, тише. Я здесь, ты в безопасности.
   Дара не проснулась, лишь крепче прижалась ко мне и затихла, всхлипывая. Я прилег рядом с ней, поглаживая и шепча успокаивающие слова, вновь и вновь повторяя, что она в безопасности, что я рядом с ней и не дам ее в обиду. Её слезы как нож, резали меня, заставляя наливаться чернотой. Я убью того, кто навредил ей. Заставлю испытать такую боль, что он пожалеет, что родился на свет.
   Нежно, чтобы не разбудить свою женщину, поцеловал в волосы, пахнущие цветами. Кто же он? Хотел бы я знать. Сейчас лишь девушка, лежащая в моих объятиях, удерживала меня от яростного разрушения.
   - Я буду защищать тебя всегда, малышка.- Прошептал ей.
   Надо будет поговорить с Даротаном, чтобы он никогда больше не оставлял ее во дворце. Она чувствует себя уязвимой здесь, где народу больше, чем на площади в выходной. Отсюда и кошмары, с радостью набросившиеся на свою добычу.
   Как бы мне не хотелось обратного, но когда Дара успокоилась, я решительно оторвал себя от кровати. Пугать ее своим нахождением в ее кровати я не посмею. Поэтому сжимай зубы, Ридар, и отрывай себя от кровати. Уходи, пока можешь.
   Возле двери меня остановил ее стон. Из расслабленной позы, Дара мгновенно переместилась к краю и вжалась в комочек, вскрикнув. Беспомощный, не в состоянии избавить ее от этого, я пошел к ней.
   - Я рядом, любимая. - Прошептал, вытянувшись рядом с ней и притягивая ее к груди. - Я буду охранять твой сон, малышка.
   Мне так нравилось называть ее малышкой, а ощущение спящей, самой желанной девушки, затихнувшей и успокоившейся в моих объятиях, срывало все барьеры. Моя, она и вправду моя. Я прижал ее крепче и уткнулся носом в шею.
   Я пробыл с ней до утра, охраняя ее сон. Лишь рано утром, когда светило выглянуло, освещая все вокруг, я встал и тихо вышел. Может, позже, я признаюсь ей, что пробыл с ней всю ночь, но не сейчас.
   Освежившись, я переоделся и отправился к Даротану. Несмотря на раннее утро, я знал, что король уже в своем кабинете, работает. Постучался и, дождавшись приглашения, вошел, прикрыв за собой дверь.
   - Приветствую тебя, мой друг. - С усмешкой поздоровался Даротан.
   - И тебе того же, с утра. - Иронично хмыкнул в ответ. - Как Эдельвейс?
   - Отдыхает. - Друг помрачнел мгновенно. - Ты уверен в ней?
   - Абсолютно. - Я решительно кивнул головой. - Я уверен в своей женщине.
   - В своей? - Удивленно поднял бровь король.
   -Моей. - Я улыбнулся, вспомнив женское тело в своих руках. - И я никому не позволю забрать ее.
   - Тогда поздравляю. - Хмыкнул король. - Рад за тебя, хотя и не ожидал, признаюсь, что у вас все так быстро случилось.
   - Какое там, быстро. - Я покачал головой. - Она как цветок, слишком хрупка и одно усилие против ее воли, она сломается. А я такого категорически не желаю. Я лишь вчера первый раз поцеловал ее. - Внутри все всколыхнулось лишь об одном вспоминании. Совсем скоро наступит время, когда буду целовать эти манящие губы без паники с ее стороны. - Я вообще-то не за этим пришел.
   - А с чем пожаловал? - Даротан поднял голову от бумаг.
   - Я прошу тебя как друга не оставлять больше Дару во дворце, если она того сама не пожелает. - Попросил, откидываясь на спинку кресла.
   - Позволь узнать, с чего такая просьба? - Даротан удивленно на меня смотрел, словно и в самом деле не понимал. - Чем твоей красотке не понравился мой дворец?
   - На новом месте кошмары прошлого вернулись. - Признался я, он мой друг, ему я могу рассказать. - Слишком много мужчин, и она не чувствует себя в безопасности.
   - Понял. - Король потер переносицу. - Вчера как-то не до этого было, совсем из головы вылетело.
   - Ничего страшного. - Деликатно хмыкнул в ответ. - Именно поэтому и прошу, а не приглашаю на полигон, чтобы с чистой совестью дать тебе по лицу.
   - Ты слишком много общаешься с иномирцами! Уже и говоришь, как они.
   - Как любит поговаривать один интересный индивид: "С кем поведешься, от того и наберешься".
   - Точно подмечено.
   Скоро закончив разговор с другом, я отправился по своим делам, требующим незамедлительного присутствия. Время до полудня пролетело незаметно.
   По негласному утверждению все собрались возле кабинета короля. К моему удивлению здесь был и Колр. Он стоял возле Дары и что-то негромко ей объяснял.
   Здесь же были и Аларик с Рорком, держащиеся чуть поодаль от брата с сестрой. Волнение, озабоченность и азарт, вот что я прочел в их глазах. Поздоровавшись со всеми, я улыбнулся Даре и встал возле нее, молчаливо охраняя.
   Едва увидев Даротана с Эдельвейс, я понял, что друг с усилием сдерживает ярость от бессилия. Королева заметно волнуется, но выглядит решительно. Такой королевой стоит гордиться, не зная, что с ней будет в дальнейшем, все равно идет вперед, не оглядываясь назад.
   - Здравствуйте, мои подданные. - Ласково улыбнулась королева, приветствуя всех. - Прошу вас, проходите.
   Мы дружной толпой зашли в кабинет, отрезая все пути назад. В кабинете стояла длинная софа, видимо приготовленная для Эдельвейс.
   - Как это будет? - Нервно спросила королева. Все взоры сразу же обратились на Дару. Девушка скромно стояла, но ее напор...я лишний раз убедился, что Дара не отступится, пока ее больной не встанет на ноги.
   - Аларик усыпит вас, а потом они останутся на случай, если моей энергии не хватит. Поэтому и мой брат здесь, у него сильный дар, его сила мне может понадобиться. И еще кое-что. - Дара замялась, видимо не зная, как выразиться деликатнее.
   - Что? - Ухватился за слова Даротан. Друг рвался в бой, заранее зная, что с таким противником как неизвестность ему не победить.
   - Чем меньше одежды на вас, Эдельвейс, тем легче мне будет. - Легкий румянец выдал смущение Дары.
   - Нет! - Резко ответил король. Сейчас он был как лавовая гора, еще не много и он взорвется.
   - Подождите, я попытаюсь вам объяснить. - Дара пыталась достучаться до взбешенного короля. Отважная женщина, которой я восхищался все больше и больше. - Аура как кружево и чтобы сделать ее идентичной, попытаться сделать, мне нужно видеть все до мельчайших потребностей. А одежда будет мешать! Я прошу лишь сделать ее наличие минимальной!
   - Я сказал нет! - Уже рычал король.
   - Даротан. - Позвал я, вставая на защиту Дары. - Не переживай мы все выйдем и зайдем лишь в крайнем случае.
   - Даротан. - Эдельвейс потянула мужа за собой в угол. Наклонившись вплотную к нему, она стала негромко убеждать его. Но он отказывался слышать, яростно мотая головой. Нам оставалось лишь ждать, когда королева убедит его.
   Убеждать пришлось минут десять, но в конечном итоге король согласился. Под мрачным взглядом и требовательным взмахом руки всех мужчин выставили за дверь, оставляя в кабинете Дару, королеву и Даротана.
   Дара.
   Оставшись к королевской четой, я взволнованно вытерла руки о штаны. Мне не хватало уверенности в себе, лишь знание о том, что за дверью стоит брат и Ридар, поддерживали меня.
   Я стояла спиной, к тихо перешептывающемуся мужу с женой. Послышался звук поцелуя, шорох одежды.
   - Все будет хорошо. - Прошептала Эдельвейс и уже громче мне. - Начнем, Дара.
   -Хорошо. - Я повернулась с улыбкой, скрывая собственное волнение. - Раздевайтесь и ложитесь, мы вас прикроем, чтобы Аларик смог вас усыпить.
   Эдельвейс сняла платье, оставшись в мягком бюстгальтере и трусиках-шортах. Взглянув на нижнее белье, я признала правоту агрессии короля. Белье было ослепительно белым и кружевным, подчеркивая все достоинства стройного молодого тела.
   Даротан подхватил жену на руки и бережно положил на софу, прикрыл покрывалом. Он медлил, замерев возле жены и поглаживая по лицу.
   - Все будет хорошо. - Повторила королева. - Даже другой я все равно буду любить тебя.
   - А если нет, я снова завоюю тебя. - В голосе короля была любовь и нежность. Я стояла и пыталась отогнать слезы, капающие от наплыва эмоций. Их любовь была очевидна. Даротан поднял взгляд на меня. - Я доверяю тебе свою женщину, Дара.
   С этими слова король, громко топая, вышел за дверь. Секундой позже на пороге появился Аларик.
   - На какое время усыплять? - С ходу спросил наставник.
   - Часов на двенадцать. - Я сжала пальцами переносицу. - Если не успею придется еще добавлять сонных чар.
   - Я буду здесь и сразу помогу, только позови. Не волнуйтесь, Эдельвейс, с вами все будет в порядке.
   - Я волнуюсь не за себя, Аларик, а за Даротана. - С грустью ответила королева. - Давайте уже приступим.
   Пара пассов и королева заснула. Я кхекнула, привлекая внимание Аларика.
   -Нужно сделать купол тишины, если такое возможно. Можете сделать?
   - Зачем?
   - Я не хотела говорить об этом никому. Но сама я не умею это делать, дело в том, что ей будет очень больно, когда я буду смывать ауру. И она может закричать...
   - Я понял тебя, сейчас все сделаю. - Наставник кивнул и быстро сделал все, о чем я просила.
   - Её никто не услышит, только тебя. Удачи, Дара.
   Аларик молчаливо сжал мою ладонь и вышел, плотно прикрывая дверь за собой.
   Сделав глубокий вдох, и с силой выдохнув, я решительно принялась за дело. Убрала покрывало и перевела зрение на магическое. Сегодня аура выглядела еще тоньше, более хрупкой. Собравшись с силами, я стала вливать в ауру силы стихий, сделав алмазной кистью толстый канал в ее ауре. Управляя силами с помощью кисти, я стала смазывать ауру. Вместо ауры оставалась пустота, Эдельвейс дернулась и беззвучно закричала.
   Не позволяя себе вздрагивать и жалеть, я продолжила. Смывая ауру, я одновременно стала наносить новую. Из-под кисти появлялись новые узоры и завихрения, складываясь в новое полотно. Я старалась максимально повторить старую ауру, исчезающую сейчас под силами стихий.
   Линии...кружочки...я с головой ушла в работу, не замечая ничего вокруг. Лишь когда дошла до сердца и спрятанного нечто за иллюзией, я очнулась. Мне нужно как можно скорее избавиться от пятна, иначе все придется начинать заново. Первая, как и вторая попытки смыть иллюзию оказались безуспешными, но я не собиралась так просто сдаваться. Я увеличила напор магии, такой, что стало нестерпимо больно удерживать в руках, и направила в ее сердце. Женское тело забилось в судорогах, выгибаясь в спине. Я прижала королеву второй рукой к софе, удерживая на месте.
   - Потерпи, милая, совсем чуть-чуть. - Шептали мои губы. понимая, что не справляюсь, я закричала. - КОЛР!
   Хлопнула дверь, открываясь, послышалась ругань, снова хлопок и тишина, прерываемая рваными вздохами королевы и шагами брата.
   - Что делать, Дара? - Спросил брат.
   - Держи её. - Выдохнула я. Отпустив королеву, я сделала то, что считала невероятным. Я представила во второй руке кисть для нейтральной энергии и направила ее в поток сил стихий, делая единый поток. Когда я поняла, что не выдержу больше, чем есть, иллюзия с хлопком исчезла, представив моему взору кошмар. - О, Боги! - Воскликнула я.
   - Что? - Спросил Колр, придерживая женщину. - Что ты видишь?
   - Это похоже на цветок. - Ответила я не видя брата. - Он прорастает сквозь ауру, именно он разрушает ее, высасывая всю жизнь. Я ошиблась тогда, это были не трещинки, а корни цветка! Мне придется его вырывать с мясом. Зови Рорка. Живо!
   Вместе с Рорком в кабинет ворвался король, но мне было плевать, именно сейчас счет шел на минуты. Откуда я все это знаю, я понятия не имела, но чувствовала, что это правда.
   - Держите ее! - Приказала я, забираясь на софу, поставив ноги по бокам женщины. - Мне нужна полная неподвижность, иначе она умрет! Без магии!
   Ни одного слова я не услышала в ответ. Едва мужчины закрепили тело, я крикнула.
   - Сейчас! - И ухватилась за цветок. Вокруг моих рук была вся моя сила, не давая шипам с ядом впиваться в меня. Он слишком глубоко пророс, не желая вырываться. Но я вцепилась как бульдог и тянула, тянула. Выходя из ауры, цветок становился...материальным, окрашиваясь в серый цвет.
   - О, Единый! - Воскликнул кто-то.
   Едва я выдернула цветок, как аура стала стремительно разрушаться, убивая женщину.
   - Возьми! - Я не глядя сунула цветок в руки брату, ему не повредит цветок, не сможет, потому что у брата теперь тоже дар стихий есть. Сама же стала работать все быстрее, прорисовывая толстые линии ауры, привязывая ее к женщине. Снова и снова, не в силах остановиться и сделать глоток воздуха.
   - Мне не хватит сил. - Прошептала я, не в состоянии стоять. Я не знала, сколько времени я простояла над Эдельвейс, но мои силы стали таять с удвоенной силой. Я только произнесла слова, а в меня уже стала вливаться сила. Это был брат, я чувствовала. Получив силу брата стало легче, но не смотря на огромное ее количество, её было мало.
   Именно сейчас я со всей ясностью осознала, что силы стихий подчиняются мне весьма сомнительно. Для такого масштаба как этот случай мне нужна своя сила, которая и уплывала. Я взялась за непосильную ношу.
   На спину легла рука, заставив дернуться. А вместе с ней стала вливаться сила, подарив именно то количество, чтобы закончить свою работу. Я не чувствовала вообще ничего, вяло удивившись тому что смогла. Было ощущение, что мое тело принадлежит сейчас другому. Непослушными губами заговорила, заставив всех замереть от шока.
   - Даротан, волею судьбы нареченный королем, готов ли ты умереть за свою королеву?
   - Что?! - Ошалело ответил король, не ожидая от меня именно этих слов. - Да!
   - Готов любить ее всем сердцем и душой? И подарить ей детей, о которых она мечтала?
   - Готов! - Четко отвечал Даротан, по всей видимости, разобравшись, что к чему.
   Моя рука вцепилась в руку короля. Взмах и на руке образовался порез, еще взмах и на руке королевы такой же разрез. Я соединила руки, смешивая кровь, и сказала в пустоту.
   - Единый Бог благословляет ваш брак и всех ваших будущих детей. Живите счастливо дети мои. - Произнесла я, ноги отказались держать, и я стала падать. Вскрик, мужской, и я падаю в темноту.
   Пришла в себя. Вокруг была тишина, заставив меня озабоченно нахмуриться и открыть глаза. Я сидела в кресле короля, чувствуя противную слабость и дрожь во всем теле.
   - Ты очнулась! - Воскликнули рядом и меня подхватили на руки, прижав к груди. Вдохнув родной запах, я расслабилась, узнав брата.
   Глава 27.
   - Все хорошо? - Откашлявшись, просипела я. - Получилось?
   - А как иначе?! - Хмыкнул брат, усаживая меня к себе на колени. - Ты - молодец!
   - Как ты себя чувствуешь? - Раздался взволнованный голос Ридара. Я отодвинулась от брата и попала в плен глаз мужчины, сидевшего на
   корточках возле нас.
   - Небольшая слабость и ничего более. - Я застенчиво улыбнулась Ридару.
   - Дхар! - Вскрикнули рядом. Я дернулась, выглядывая из-за Ридара, узнав голос Даротана. Король, отшатнувшийся от королевы, наклонился к ней обратно.
   Я завозилась, пытаясь встать, но сил не хватало. Беспомощно посмотрела на брата, прося о помощи. Брат закатил глаза, но все же встал, поднимая меня за собой и удерживая от падения на королевский ковер.
   Увидев всю картину, я поняла, что король не зря выругался. Бледная, мраморная кожа Эдельвейс стала темнеть, приобретая цвет молочного шоколада. Выглядело так, как будто королева обретала загар, причем моментальный. Когда цвет волос тоже стал меняться, рядом негромко раздалось проклятье. Цвет волос стал огненным, как красное платье.
   - Позовите её. - Приказала королю, когда Эдельвейс зашевелилась. - Нежно. - Уточнила, когда король дернулся слишком резко.
   - Эдель...любовь моя, я здесь. - Дуротан склонился над женой и трепетным движением погладил по щеке.
   - Тааан. - Королева распахнула глаза...с вытянутым зрачком.
   - Э-э-э, я не специально, честно. - Отбрыкалась поскорее, когда взгляды всех присутствующих обратились на меня. Пробежалась глазами по лицу королевы, не утратившем свои аристократичные черты, точеной шее, высокой груди, укрытой покрывалом, по очертаниям тела, спрятанного под тканью и пришла к выводу, что королева стала в несколько раз красивее, ослепительнее. Да, она теперь не сногсшибательная блондинка с алебастровой кожей, но и не серая мышка. Пусть я и старалась сделать идентичную ауру, но изменения вносить все же приходилось, чтобы в новую ауру не уцепились остатки того цветка, который я из нее достала. Кстати, а где он?
   Бросив взгляд по сторонам, обнаружила его в большой вазе. Пышный и красивый цветок, созданный из темной и опасной магии, но он не мог приносить вред, лишь сам по себе ядовит. А вот как его "посадили" в тело королевы для меня загадка.
   - Королеве нужен отдых и весьма продолжительный. - Проинструктировала Даротана, выгнавшего почти всех присутствующих из кабинета за дверь, оставив брата, меня и Ридара.
   - Кроме сна, что еще нужно? - Спросил он, поднимая свою ношу на руки. Нежелательного в его действиях я не видела и потому молчала на самоуправство короля.
   - Из еды можно бульон, кашу и отвар. - Перечислила в ответ. - Никаких нагрузок и волнений, лишь отдых. Могу я остаться во дворце на всякий случай. - Попросила, вспомнив, что передо мной вообще-то король, который должен мне приказывать, а не я ему.
   - Я настаиваю на этом, не волнуйтесь, за вами присмотрят, если нужно. - Нет, спасибо, я справлюсь. - Поблагодарила в ответ. - Если королеве станет плохо, зовите меня сразу же.
   - Отдыхайте. - Дуротан скрылся в портале, унося королеву в их покои.
   - Теперь можно и отдохнуть. - Я спрятала зевок в ладони. - Устала смертельно.
   Под конвоем Колра и Ридара доплелась до покоев, где проспала прошлую ночь. Глаза закрывались, и тело становилось все не подвижнее с каждой секундой, но я упорно двигалась в сторону кровати, не желая, чтобы меня несли на руках. Трусиха, я, похоже, донесли бы с комфортом, но нет, я уперлась и шла сама.
   До кровати дошла уже с закрытыми глазами, без сил падая в мягкие объятия кровати.
   - Дара. - Позвали меня, но сил откликнуться не было. Потом, все потом, а сейчас спать.
   Проснулась уже утром следующего дня. За окном светило утреннее солнце, нагревая воздух. В комнате кроме меня никого не было, но меня это не тревожило. Я спокойно встала и отправилась на водные процедуры, смыть с себя всю тяжесть вчерашней работы. Распаренная от горячей воды и расслабленная, выползла обратно в спальню. Забралась на кровать и перетащила небольшой столик с завтраком, оставленный кем-то ответственным и заботливым.
   С удовольствием все съела и оделась в чистую форму, свою. Не ту, в которой я была, а другую. Кто-то принес мне запасной комплект, и как только я узнаю, кто это был, поблагодарю от чистого сердца.
   Я вышла из комнат, отведенных мне, счастливая, радуясь новому дню. На душе было легко и впервые мне не хотелось куда-то бежать и прятаться. Я невольно отмечала решительность и уверенность в себе, которые проявлялись во взгляде, прямой спине и твердых шагах.
   Возле дверей стояла охрана, но они не привлекли мое внимание. Я решила пройтись и осмотреться. Интуиция подсказывала, что дворец мне понравится и я очень хотела здесь все рассмотреть. Охрана тихой поступью следовала позади, не мешая мне осматриваться.
   Кто же знал, что такое удачное утро превратится во всепоглощающий ужас....
   Засмотревшись на портреты предыдущих королей, я не сразу заметила мужчину, идущего мне наперерез. Не видела, пока он грубо не оттолкнул меня, убирая со своей дороги. Я вскрикнула от неожиданности, едва устояв на ногах. Со вспыхнувшим негодованием и возмущением вскинула голову, чтобы высказать этому мужлану все, что о нем думаю, и замерла с открытым ртом. Слова пропали, а за ними и голос. Все мысли испарились и на смену им пришел ужас и паника. Я чувствовала, как кровь отхлынула от лица, и по нему разливалась бледность. Силилась выдавить хоть слово, но выходило лишь шипение.... Прошлое настигло меня, поглощая. Перед глазами мелькали картинки всего, что я испытала тогда. Нет! Только не он! Разум метался, не справляясь с вулканом эмоций и страхов, поглотивших меня полностью.
   - ТЫ??? - Этот гад узнал меня сразу же и теперь интересом подался всем телом ко мне, надвигаясь как гора. - И как же ты очутилась здесь, малышка?
   Я попятилась в угол и, кажется, закричала, когда его руки потянулись ко мне.... Это последнее, что я помню, а дальнейшее все поглотила паника.
   Ридар.
   После того, как мы с Колром уложили спящую Дару на кровать, я показал ему, выделенные для него, комнаты, и ушел к себе. Моя малышка сегодня удивила всех. И я был рад, что она такая сильная. В течение всего дня я связывался к Дуротаном и спрашивал о состоянии Эдельвейс.
   Королева спала крепким и выздоравливающим сном и определенно шла на поправку. Я был счастлив, понимая, что мой друг теперь успокоится, и дела пойдут на лад. Глядишь и у меня с Дарой будет побольше времени вдвоем. Надо будет сводить ее куда-нибудь.
   Прежде чем уйти от Дары, я повесил на нее маячок, считывающий ее эмоции и местоположение, поэтому момент, когда девушка встала, я ощутил сразу. Я не торопился идти к ней, понимая, что Даре нужно время, чтобы привести себя в порядок и спокойно позавтракать.
   Доделывая бумажную работу, я отвлекся и не сразу обратил внимание на беспокойство Дары и допустил ошибку. Паника девушки возникла мгновенно, и столь огромная, что меня покачнуло, а инстинкты в один голос завопили.
   Я вскочил, отбросив стол, и помчался к двери и дальше, отшвыривая всех, кто стоял у меня на пути. Всепоглощающий ужас Дары проникал в каждую клетку моего тела, заставляя меня бежать еще быстрее. Я убью того, кто сделал с ней такое.
   Выскочив из-за поворота, я замер, когда моим глазам предстало нечто невероятное. Артана, кузена короля скрутила охрана Дары, не пуская ее к девушке. А Дара... О, Боги!
   Девушка сжалась как можно компактнее в углу и закрыла себя щитом. Щит окружал ее, не пропуская никого. В этом я убедился, пытаясь пройти сквозь него.
   Артар выплевывал ругательства, пытаясь добраться до Дары, но охрана его не пускала, удерживая силой и не стесняясь ее применять к такой важной персоне. Я прекрасно сознавал всю ответственность, возложенную королем на них. Дара теперь считалась персоной номер один во дворце, как единственная обладательница сил, вылечивших королеву. И король ни за что не допустит, чтобы с ней что-то случилось, пока королева приходит в себя после лечения. Тем более Дара сама сказала, что возможны непредвиденные осложнения. И если с ней случится плохое, типа этой ситуации, кто тогда вылечит Эдельвейс?
   Я встал перед лицом Артара и с угрозой посмотрел на него.
   - Успокойся! - Рявкнул, приказывая. - Какого хрена тут произошло?
   - Не твое дело! - Возразил этот мелочный и жалкий идиот, пряча глаза и сдуваясь словно шарик.
   - Ошибаешься! - Я схватил его за рубашку и дернул на себя. - Ты пытаешься напасть на мою женщину! Мою! И лучше тебе ответить сейчас же, иначе дольше трех секунд ты не проживешь! И я имею ввиду каждое произнесенное слово.
   - Ты не посмеешь! - Захныкал кузен, вырвавшись из хватки и прячась за охраной. Я брезгливо поморщился, не понимая как можно быть таким красивым снаружи и гнилым внутри.
   - Посмею, уж тебе ли не знать. - Я надменно фыркнул, едва сдерживаясь, чтобы не наброситься на него. Позже, сейчас мне нужны ответы и я получу их. - Ты знаком с ней?
   - Это обычная рабыня! - Взвизгнул Артар, заставив меня замереть от осознания.
   - Так это ты! - Зарычал я, на рефлексах бросившись к нему. - Это ты ее обесчестил! - Артар увернулся, толкнув мне навстречу охранника. - Да я убью тебя, ты - жалкий кусок дерьма! - Да, я прекрасно знал все обороты речи иномирцев и прекрасно ими пользовался, когда они были к месту. А сейчас я был выведен из себя и желал лишь убить того, кто посмел обидеть мою малышку.
   - Ридар. - Позвал меня второй охранник, негромко. - Нужно спасти девушку, а господина Артара вы сможете убить позже.
   Прикрыв глаза и пытаясь обуздать жажду мести, я осознал, что потерял контроль над собой. Мужчина прав, я могу добраться до этого слюнтяя позже. А сейчас Дара важнее.
   - Заприте его в покоях и глаз с него не сводите. - Приказал, зная, что мой приказ исполнят в точности. А сам направился туда, где мерцал щит, укрывая девушку, отправляя вестник охране, сопровождающей Колра.
   - Дара. - Позвал я, но тщетно. Дара забилась не только в угол, но и ушла в себя. Я скрипнул зубами, желая убить эту тварь. Как он мог?! Ничего, сейчас я разберусь со своей малышкой, а потом доберусь до него. Он ответит за страдания моей любимой женщины. - Любимая. - Снова позвал, пытаясь подойти ближе, но силы стихий бушующие вокруг нее никого не пускали. Со стороны выглядело так, что она как будто не управляла своими силами, а просто выпустила их или же управляет ими инстинктивно, требуя, чтобы они не пускали ни одну живую душу к ней ближе, чем на несколько метров.
   - Что с ней? - Спросил подбежавший Колр, хватая меня за одежду. Я отмахнулся от него.
   - Успокойся придурок, это не я виноват. - Рыкнул, поворачиваясь обратно к щиту. Рядом встал Колр, присвистнув.
   - А кто, мать твою?! - Потребовал он ответа, едва сдерживаясь, чтобы не наброситься на меня.
   - Артар, кузен нашего короля! - Рявкнул в ответ, разозленный не хуже него. - Она столкнулась с ним, и этот гад узнал ее, схватил и потребовал ответов.
   - Дерьмо! - Выругался Колр, по всей видимости нахватавшийся грязных словечек от сестры. - Дара. - Позвал он, пытаясь подойти к ней. - Дарочка, это я, твой брат. Со мной ты в безопасности, сестренка. Давай же, приди в себя.
   Колр продвигался к Даре так, словно шел через вязкое болото и ураган одновременно. И, хвала Богам, у него получалось проходить барьер Дары.
   - Но как? - Спросил я, тщетно пытавшийся сделать то же самое. - Как тебе это удается?
   - В ней моя кровь, а во мне ее. - Ответил Колр. - И после ее лечения, я стал в несколько раз сильнее, и сила стала упорядоченной.
   - Аккуратно! - Крикнул я, но опоздал. Сила Дары словно вспучилась и отшвырнула Колра, но, не убивая, а впитываясь в него полноводной рекой. Мужчина закричал. Меня приперло к стене, амулет на груди нагрелся, едва сдерживая атаку чистой силы. Когда Колр потерял сознание, сила успокоилась, выстроив новый щит. А Дара все так же сидела с пустым взглядом.
   Я решительно выдохнул, и пошел к ней. Она моя женщина и я никогда не сдамся.
   - Малышка, очнись, пожалуйста. - Попросил я, встав возле границы ее щита и прижав к нему руки, чувствуя под ладонями движение силы, ее мощь. - Очнись и вернись ко мне. С кем я пойду на свидание? Ты обещала мне еще одно свидание, и я приглашаю тебя на все последующие. Ты слышишь? Без тебя мне уже плохо, я обещал тебе, что буду защищать тебя и в обиду не дам. Малышка, вернись. - Просил я, уже крича ей. - Вернись ко мне! К брату! Ему нужна твоя помощь! А мне нужна только ТЫ! Я люблю тебя! - Закричал я отчаянно. - Слышишь? ЛЮБЛЮ!
   Глава 28.
   Едва я выкрикнул то, что лежало на душе, щит спал, а Дара упала на бок. Подбежав к ней, стал лихорадочно осматривать ее, с облегчением понимая, что у нее обморок от упадка сил. Поднял на руки свою драгоценную ношу и вошел в арку портала. Уложив девушку на диван в собственной спальне, вернулся за ее братом. Взвалил бесчувственного парня на плечо и вошел в портал, закрыв его за собой. Устроив ее брата на диване, вновь активировал портал, ведущий к Аларику.
   Отыскав целителя, я поздоровался и требовательным взмахом руки пригласил следовать за собой. Арка портала вспыхнула и погасла, оставляя нас в моей спальне. Аларик увидел Дару и сразу же бросился к ней, активируя диагноста.
   - Что с ней? - Отрывисто спросил он, осматривая девушку еще раз, не найдя у нее никаких повреждений. - Почему она без сознания?
   - Она пропустила через себя слишком много сил. - Я едва сдерживал себя, понимая, что прикончить этого гада нельзя. Король не может остаться без наследника, и поэтому кузен еще жив. Были бы наследники у Дуротана, давно бы кузен где-нибудь споткнулся или же отравился. Интересно, не он ли приложил руку к болезни Эдельвейс?
   - Так, она будет спать еще часа четыре. - Аларик отстранился от девушки, поправляя задранную кофту. - Я усыпил ее, так как организм истощился и требуется время на его восстановление. Она не отдохнет, если сейчас очнется и будет нервничать. Расскажите, пожалуйста, что произошло с моей подопечной?
   Я вкратце описал ситуацию, акцентируя внимание на действиях Дары. Аларик внимательно выслушал, явно разозлившись на Артара, чем вызвал мое одобрение.
   - Колр пытался пройти к Даре, но не смог. Щит вспыхнул, и его отбросило к стене, а энергия стала вливаться в него. Мужчина потерял сознание.
   Я еще договаривал, а Аларик уже устремился вниз, в гостиную. Практически подбежав в Колру, Аларик вскрикнул, удивление отражалось на его лице.
   - Что? - Спросил я, заинтересованный, что там увидел наставник, что потерял над эмоциями контроль.
   - Он светится! Невероятно! - Он наклонился еще ниже и внимательно осматривал ауру Колра, с неверием на лице.
   - Светится? - Переспросил, не видя ничего. - Не вижу.
   - У него аура светится так ярко, что я даже рассмотреть ее не могу. - Аларик выпрямился и повернулся ко мне. - То, что мне удалось рассмотреть, наводит меня на опасные мысли. - Я выгнул бровь, молча требуя разъяснений. - Это невероятно и немыслимо, но вся сила, что прошла через него, осталась в нем, перестраивая его ауру под себя. - Аларик провел ладонями по лицу, задумчиво поясняя мне. - И это может означать лишь то, что Колр теперь будет если не самым сильным магом, то уж вторым точно.
   Да уж, моя любимая не без сюрпризов. Осознание этого заставляло мрачнеть. Если об этом узнают, на нее станут охотиться в попытках заполучить ее кровь. Поистине мысли и намерения богов неизвестны нам, смертным.
   - Отличная новость. - Усмехнулся я, понимая, что Даре, теперь точно ничего не будет грозить. Кто рискнет пойти против одного из сильнейших магов? Разве что совсем безумный. А вот Колру придется несладко в попытках освоить стихию. Но я в нем не сомневался, такие упертые своего всегда добиваются. - Что посоветуете?
   - Только покой и ничего более. - Аларик пожал плечами в растерянности. - Такой случай впервые на моей практике и я не рискну что-то изменить, пусть все идет своим чередом. Это все, что я могу посоветовать и помочь, а сейчас я откланиваюсь. - Я проводил мужчину до двери и попрощавшись, отправился наверх, туда, куда звала душа.
   Дара свернулась комочком, стараясь на подсознательном уровне стать незаметнее. Не нужно анализа, я итак знал, что ее состояние и моя беспомощность бесили. С горечью понимал, что сейчас я ничем не смогу ей помочь. Оставалось лишь ждать, надеясь на...даже не на что-нибудь, а просто надеясь на лучшее.
   Сейчас я боялся даже прикоснуться к ней, не вызвав негативных эмоций в ней. Поэтому присел рядом и просто оберегал свою любимую, в звенящей тишине оберегая и сторожа ее сон.
  
   Сам не заметив, задремал, чтобы очнуться от страшного крика. Вскочил, бешено озираясь не сразу сообразив. Миг узнавания и я подлетел к Даре, кричащей во всю мощь своих легких. Бедная моя девочка.
   - Дара, Дарочка... - Позвал, подтаскивая к себе сопротивляющуюся девушку. Она даже не осознавала, что рядом с ней я, слепо смотря в пустоту.
   Прижал покрепче, мечтая убить этого подонка, шепча нежности своей любимой, желая забрать всю боль на себя. Она же металась и вздрагивала всем телом, всхлипывая. Успокоилась с трудом, затихнув и крепко прижимаясь ко мне.
   Остаток ночи я провел рядом с ней, прижимая к себе. Криков больше не было, я был рад, что на подсознательном уровне моя любимая не видит во мне врага, раз остается абсолютно спокойной, воспринимая мои объятия как само собой разумеющееся.
   Дара.
   Сознание медленно просыпалось, отмечая некоторые странности, творящиеся с телом. Не открывая глаз, еще плавая на последних волнах сна, я осознала, что лежу, крепко прижатая к мужскому телу. Прислушиваясь к своим ощущениям, я с удивлением поняла, что паники нет и противиться этим прикосновениям я не желаю, мне все нравится.
   Открыла глаза.... рядом лежал спящий Ридар. О! А что он тут делает? Ну, в моей постели. Я точно помню, что не приглашала его к себе. Не напилась же я вчера?! Не помню....
   Не желая шевелить даже пальцем, я лежала, любуясь красивым, мужественным лицом. В голове вспыхнуло воспоминание про поцелуй, отражаясь румянцем на щеках и смущенной улыбкой, скользнувшей по губам. Захотелось еще раз почувствовать страсть его губ....
   Не дав себе времени передумать, я придвинулась ближе и прижалась к желанным губам, втянув нижнюю губу в рот. Ридар ответил, не открывая глаз и полностью не проснувшись. Инстинктивно притягивая меня ближе к себе и углубляя поцелуй, нависая надо мной. Я с какой-то радостью отдавалась поцелую, позволяя ему все, что он хочет, затаенно радуясь, что паники нет, и боязни прикосновений тоже нет.
   Я стремилась к нему, прижимаясь грудью, помогая себе руками перетащить желанного мужчину на себя, почувствовать его тяжесть и силу. И плевать на весь мир!
   Ридар.
   Мне снился самый лучший сон в жизни! Дара, моя нежная и хрупкая девочка решилась меня соблазнить. Дарила поцелуи, пробуждая страсть. Боги, я не желаю просыпаться в этот миг! Я забирал все, что она мне отдавала, желая большего.
   В какой-то миг пришло осознание, что это не сон и все взаправду. Я открыл глаза, боясь увидеть страх в любимых глазах.
   Нет, Дара лежала подо мной с полуприкрытыми глазами и требовательно притягивала мою голову обратно к своей груди. Я посмотрел вниз. Ох, черт!
   -Девочка моя. - Прошептал я, склоняясь к ней. - Любимая....
   Не в силах оторваться от нее, поддавшись ее мольбам, я приник к ней, Выцеловывая дорожки на нежной коже груди и шее, утопая в нашей страсти. Я задался целью страстью свести с ума мою женщину. Подарить ей самое большое удовольствие в благодарность, что именно меня она выбрала не смотря на свой страх. Мое эго было удовлетворено до невозможности от осознания этого факта.
   Моя девочка горела, раскованная в своей страсти. И я горел вместе с ней, отдавая мое сердце безвозвратно в ее маленькие ручки. И все же я должен знать точно.... Прижал свою девочку к кровати и навис сверху, заглядывая в глаза.
   Глава 29.
   - Ты уверена, любовь моя, что хочешь этого? - Я потерся каменным членом о живот девушки, прозрачно намекая на суть вопроса. Дара вспыхнула, но глаз не отвела.
   - Я больше не хочу бояться. - Прошептала она и потянулась за поцелуем, отметая все сомнения и неуверенность. Я подарил тягуче-нежный поцелуй, вкладывая в него все свое восхищение.
   - Я сделаю все для этого. - Пообещал, целуя.
   Я окинул взглядом распростертую подо мной Дару. Знание того, что она доверяет мне всю себя, вызывало желание зарычать как альфа-самец, ударяя кулаком в грудь. Не торопись, Ридар, нужно сделать все правильно.
   Вернул все внимание к восхитительной груди, втягивая сосок в рот. Пальцами сжал сосок второй груди, слегка потянув, вырывая стон с полных губ. Боги, как мне нравится вкус ее кожи! Подарил внимание второй груди, в исступленной жажде втягивая сосок в рот, как путник в пустыне, словно сейчас умру, если не сделаю этого.
   Выцеловывая дорожку вверх, к нежной шейке, легонько прикусывал кожу, зализывая места укусов языком.
   - Ридар. - Умоляюще выдохнула она мне в рот. Я замер возле ее губ, предоставив ей самой действовать. Даре не нужно было ничего говорить, она сама потянулась ко мне, притягивая мою голову, впиваясь поцелуем.
   Мы целовались, крепко прижатые друг к другу, двигаясь волнообразно, потираясь , стремясь разрушить все преграды между нами.
   Я оставался в штанах, не желая, чтобы Дара испугалась или же передумала. Я наберусь побольше терпения и дождусь ее активных действий. А до тех пор буду наслаждаться пиром, самым желанным блюдом.
   - Пожалуйста. - Шептали губы, её руки скользили по спине, слегка царапая, гладили грудь, спускаясь к животу. Она вытягивала из меня стоны, поглощая их пленом губ. - Сейчас. - Теперь ее очередь смотреть мне в глаза и требовать.
   Я оторвался с огромным трудом от нее, встал и стал стягивать штаны. Дара не отрывая глаз смотрела, часто дыша. Раздетый, возбужденный я вернулся в колыбель ее бедер, осторожно ложась сверху, внимательно наблюдая за ее реакцией. Легкую дрожь и испуг я уловил сразу и замер, заглядывая в глаза.
   - Что такое, любовь моя? - Спросил, вкладывая все чувства в голос, чтобы не стать безликим мужчиной для нее в этот момент.
   - Все хорошо. - Отозвалась Дара, глубоко выдохнув. - Только не торопись.
   - мы не будем торопиться. - Пробормотал, целуя, заставляя разум уйти, оставив только чувства. Ласкал, заставляя гореть от моих прикосновений.
   Дара расслабилась быстро, вновь потянувшись ко мне, задыхаясь от желания. Тогда я стал тереться обнаженным членом о живот девушки, нежно и легко, сдерживаясь из последних сил.
   Ухватив ладошку любимой, поцеловал ее и потянул вниз. Дара замерла, заглядывая в глаза. Я улыбнулся ей и пробормотал.
   - Не бойся, родная. Мы только познакомимся. - Дара улыбнулась и посмотрела вниз, сама обхватив член рукой, погладила, заставляя сжимать зубы. - Черт, детка, это так хорошо. - Я запрокинул голову и застонал, удерживая тело неподвижным. - Мне нравится, как ты знакомишься с ним. - Дара негромко рассмеялась и, осмелев, сжала сильнее, заставив вздрогнуть.
   - Я не боюсь. - Призналась Дара и потянула меня за член на себя. - Не хочу больше ждать. - Она прерывисто задышала, когда член коснулся гладкого лобка.
   - Давай я помогу. - Предложил, понимая желание Дары. Но девушка отрицательно покачала головой.
   - Не хочу дежавю. - Пробормотала она. Член скользил по влажным складочкам, доводя меня до безумия, но я держался. Сейчас вся власть в ее руках и она будет делать что хочет.
   Член, ведомый её ручкой, проникал в неё медленно. Я чувствовал сопротивляющееся давление, влажность и горячее тепло. Дара отпустила меня, позволяя скользить глубже самому, и откинулась на подушки.
   - Больно? - Спросил, замерев и не входя глубже.
   - Нет. - Дара лежала, любуясь мной из под опущенных ресниц. Капельки пота блестели на вздымавшейся груди, маня слизнуть их. Что я и сделал с удовольствием.
   - Хорошо. - Я двинулся глубже и вернулся назад. Дара распахнула глаза и застонала.
   - Еще? - Спросил я.
   - Да. - Девушка потянулась ко мне, желая еще.
   Я был счастлив ей предоставить все, что она попросит. Неглубокими толчками двигался, постепенно входя полностью. Желание Дары бушевало как ураган, она металась на подушке и стонала в голос. Момент, когда я полностью проник в нее, мы упустили. Я лишь прижался к ней всем телом и впился грубым поцелуем в губы, словно наказывая ее за то, что отнимала у меня последние крупицы терпения. Двигался в ней, сжимающей меня так, словно не хотела отпускать, и целовал. Снова и снова, отпустив всего себя, отдавал ей все.
   - О, Боже! - Вскрикнула Дара, цепляясь за мои плечи, заставляя рычать.
   Чувствуя подступающий оргазм Дары, ускорился, целуя в шею, перемежая с укусами, от которых она вскрикивала каждый раз.
   - Отпусти себя! - Приказал ей, сдерживая свой оргазм, поднимающийся по яичкам. Дара словно ждала моего приказа, замерев на секунду, она вздрогнула. По тешу прошлась судорога, заставив ее закричать в освобождении. Я ослабил свой контроль и последовал за ней, зарычав от силы оргазма, усиленного её оргазмом.
   Я лежал на Даре, пытаясь выровнять дыхание и не придавить ее еще больше, упираясь головой в подушку. Тело отказывалось подчиняться, превратившись в желе.
   Дара лежала под мной, выравнивая свое дыхание, облизывая пересохшие губы. У нее еще хватало сил, чтобы гладить меня по мокрой спине.
   Я с трудом приподнялся и скатился с нее, ложась рядом и увлекая ее за собой. Подтянул ее повыше и заглянул в глаза, целуя любимые губы.
   - Как ты себя чувствуешь? - Спросил, не мог не спросить, в успокаивающей ласке поглаживая по спине.
   - Лучше всех. - Отозвалась Дара, смущенно краснея.
   - Ох, девочка моя, я так рад это слышать. - Отозвался, любуясь румянцем и смущенной улыбкой зацелованных губ. - Я так люблю тебя и очень рад, что ты доверилась мне так сильно.
   - Правда? - Переспросила она. - Любишь?
   - Люблю. - Со всей серьезностью ответил, понимая, что смех сейчас испортит все. - Не знаю, когда понял это, может когда ты доверилась мне в первый раз? Не знаю, но люблю так, что дышать без тебя очень больно. И теперь прошу тебя быть со мной. Я сделаю все, чтобы ты никогда не пожалела о том, что согласилась.
   Дара прижалась крепче, пряча лицо на груди. Молчаливое согласие заставило затрепыхаться сердце. Я не стал настаивать на голосовом согласии. Пока не стал. А сейчас лежал, прижимая свое сокровище, нежно поглаживая и вдыхая запах волос.
   - Я могу забеременеть. - Минут через пять нарушила тишину Дара.
   - На мне противозачаточный амулет. - Отозвался я. - Малыш у нас появится только тогда, когда ты сама этого захочешь.
   Дара.
   Я не знаю, как устроена человеческая память, но она иногда такие фортели подкидывает, что не знаешь, как поступить. Вот и сейчас, после ошеломительного наслаждения, что подарил мне мой мужчина, память услужливо подкинула воспоминания о вчерашнем вечере.
   Старательно подавляя дрожь, я с горечью осознавала, что этот гад будет мелькать в моей жизни, и довольно часто. Знание этого меня не пугало. Нет, пугало, но не до паники и истерии. Рядом со мной будет мой мужчина. Мой. Я улыбнулась, машинально погладив чуть влажную кожу груди Ридара, молчаливо меня разглядывающего. Я подняла глаза, чтобы столкнуться с обожанием, светившихся в родных глазах. Я улыбнулась и прижалась плотнее, стремясь спрятаться в сильных объятиях.
   Мне не страшно. Пусть та фраза звучит напыщенно и пафосно, но именно так я себя и чувствовала. Абсолютное спокойствие. Именно в такие моменты понимаешь, что нет никого дороже того, кто рядом. Что ты не только отправишься за ним на другой конец вселенной, но и умрешь за него, лишь бы он жил. Я рада, что познала, что это. Выпростав руку, я погладила Ридара по щеке, привлекая внимание.
   - Что такое? - Откликнулся Ридар, сразу становясь собранным.
   - Кто он? - Видя непонимание, поспешила объяснить. - Я помню, смутно и обрывками, но помню.
   - Кузен короля. - Помрачнел мужчина. - Единственный наследник Даротана, пока единственный.
   - Я не хочу с ним больше сталкиваться. - Доверительно призналась я, чувствуя себя слабой женщиной.
   - Я буду защища... - Начал Ридар, но я прижала пальцы к губам, не дав продолжить.
   - Я в этом не сомневаюсь. - Я пристально посмотрела. - Теперь, после того, как ты признался, что любишь меня, я никуда от тебя не денусь. Я люблю тебя. Так что теперь ты мой, а я твоя. Навсегда.
   - Какая решительная малышка. - Негромко рассмеялся Ридар, опрокидывая меня на спину, нависая надо мной. - Я запомню твои слова и буду рассказывать внукам и правнукам.
   На поцелуй я ответила сразу, отдавая всю себя лишь ему. Больше слов не нужно, все сказано, а остальное не имеет значения.
   Есть только мы...и любовь, поглотившая нас целиком...
   Из спальни мы выбрались через час. И сразу пошли к Колру. Мой любимый брат лежал, метаясь по кровати. Я вскрикнула и побежала к нему.
   - Это я с ним такое сделала? - Дрожащим голосом спросила Ридара, не отстающего от меня ни на шаг.
   - Не совсем. - Отозвался он. - Ты лишь пропустила через него силу. Очень много силы. - Уточнил он. - И теперь его аура перестраивается, оставляя в нем всю эту энергию.
   - А разве она не должна уходить? - Я нахмурилась, совершенно не понимая, как такое может быть.
   - По идее? Должна. - Ридар вздохнул, видимо сам не до конца понимая. - Но тут не уходит, пронизывая Колра и изменяя под себя.
   - И что теперь с ним будет? - У меня от волнения даже голос сел, отказываясь вообще говорить.
   - Все нормально с ним будет. - Успокоил Ридар. - Он станет практически самым сильным магов в нашем стране.
   Сказать, что я удивилась, значит ничего не сказать. Нет, я рада за брата, даже очень. Он мужчина и должен быть сильным как никто. Но в тоже время я испугалась...и за него и за себя. Его будут пытаться устранить, боясь его силы. А меня за то, что умею такое.
   - Не бойся. - Ридар присел рядом со мной и приобнял, увидев, как я вздрагиваю. - Я смогу тебя защитить ото всех, поверь мне. И мне даже магии на это не надо.
   - Да? - Я заглядывала в его глаза, ища ответ. Пока Колр в таком состоянии, я могу довериться только Ридару.
   - За свою любимую женщину, я убью любого. - Твердо сказал он, тоном не терпящим возражения. - Не волнуйся, лучше посмотри, что с Колром.
   Я повернулась к брату, удерживая руку своего мужчины на талии, и перенастроила зрение. В глаза брызнул яркий свет, заставив зажмуриться. Второй раз открывала глаза постепенно, дав глазам привыкнуть к свету.
   Да, Ридар прав. Аура была живым полотном, которое двигалось на первый взгляд хаотично, но только на первый. Присмотревшись внимательно, мимоходом смахнув слезы, я видела тот порядок, который возрождал линии ауры, дорисовывая новые и расширяя основные каналы-линии. Это же сколько в нем энергии, что он полыхает, как сверхновая?!
   Вмешиваться в этот процесс было категорически нельзя, это я поняла сразу. Если вмешаюсь - Колру будет еще хуже, неизвестно как отреагирует сила, что в нем.
   Вернув нормальное зрение, я наклонилась и поцеловала брата в щеку.
   - Выкарабкивайся, давай. - Прошептала, и поднялась, увлекая за собой Ридара.
   Следующая остановка - Королева. Я шла по коридорам дворца, крепко ухватившись за руку Ридара и не желая ее отпускать. Мне не хотелось бы снова столкнуться с кузеном короля, чтобы не провоцировать новый приступ паники.
   Я и не знала, что в это самое время кузен короля сидит запертый в своей комнате и, не сдерживается от проклятий в мой и Ридара адрес.
   Глава 30.
   Королева была в отличном состоянии, находясь при короле неотступно, следуя буквально за ним по пятам, вцепившись в его ладонь, словно именно он удерживал ее в этом мире. Сам король был явно не против, сжимая ладонь жены и не пряча счастье в глазах.
   Едва мы пришли на уедиенцию, королева шагнула ко мне и приглашающе позвала за собой, оставляя мужчин одних.
   - Нам нужно поговорить. - Сказала она мужу и закрыла дверь, отрезая нас ото всех. Повернулась ко мне и улыбка озарила её лицо.
   - Дара, я тебе так благодарна! - Из неё фонтаном била энергия, освещая всё вокруг, разгоняя мрачные краски. Я улыбнулась в ответ. - Ты подарила мне новую жизнь! Я никогда этого не забуду!
   - Это мой долг целителя. - Я старательно скрывала смущение, ну и гордость за себя. Мне удалось! А ещё большую радость я получала от знания того, что моя пациентка стоит передо мной и пышет здоровьем. - Как вы себя чувствуете?
   - Горю желанием поскорее завести ребенка! - Эдельвейс всхлипнула, я видела, как тяжело ей сдерживать эмоции. - Я так долго к этому шла, и отступать не собираюсь!!!
   - Отличное стремление, Эдельвейс. - Ободряюще улыбнувшись, сжала теплую ладонь королевы. - Но давайте вас осмотрим, для начала.
   - Конечно! - Воскликнула женщина и потянула меня на середину комнаты, блестя изумрудными глазами. - Я готова, осматривай меня скорее.
   Пряча улыбку, я перевела зрение и всмотрелась в ауру королевы. Полотно ауры вспыхнуло мгновенно, показывая абсолютное счастье обладательницы и здоровье, исходящее от каждой линии ауры.
   Никаких разрывов, тонкости линий или ещё каких-либо отклонений. Организм молод, здоров и стремится к своим желаниям. Что ж, кто я такая чтобы вставать на пути женщины, стремящейся всей сутью к материнству.
   - Вы - абсолютно здоровы. - Обрадовала я Эдель. - Скажите, были ли у вас перепады в настроении? Приступы гнева?
   - Не более, чем обычно. - Королева пожала плечами. - Появились небольшие изменения во вкусовых пристрастиях, исчезли пара привычек.
   - Каких? - Полюбопытствовала я.
   - Ну, знаешь, я раньше любила вафли по утрам, а сейчас вообще не завтракаю, да и вафли не люблю.
   - Это последствия новой ауры. - Я развела руками, возвращая зрение на обычное. - Вам придется изучать свое тело заново, чтобы понять, что оно хочет. Есть еще что-то, причиняющее неудобство?
   - Ну...- Королева замялась, а по смуглой коже разбегался румянец.
   - Вы можете сказать мне, не стесняясь, я сохраню всё в тайне. - Подбодрила её, подталкивая к ответу.
   - Я чувствую огромное желание, сексуального характера. - Смущенная улыбка блуждала по губам Эдель. - А Даротан отказывает, боясь осложнений. Могу ли я...?
   - Думаю, противопоказаний никаких нет. - Теперь и я смущалась, не ожидая такого. - Только в первый раз внимательно прислушивайтесь к себе, если что-то пойдет не так...
   - Конечно! - Перебила королева. - Но на главный вопрос ты так и не ответила. Я хочу ребенка!
   - Прошу вас, подождите семь дней. - Я ухватилась за ладонь Эдель и сжала. - Давайте подстрахуемся ровно на семь дней, вдруг появятся какие-нибудь новые симптомы, негативные для вас и малыша. Прошу! А потом вы сможете сразу приступить к своей мечте.
   - Хорошо! - Королева сжала мою руку в ответ. - Но только семь дней.
   - Вот и отлично. - Я улыбнулась. - По любым неприятным ощущениям сразу обращайтесь ко мне. Вы ещё что-то хотели узнать?
   - Нет. - Эдельвейс открыто улыбалась, не стесняясь проявлять эмоции. - Пожалуй, я хочу вернуться к мужу. Мне рядом с ним спокойнее.
   - Тогда вам лучше быть с ним, раз спокойнее. - Придержав дверь, я вышла вслед за королевой, следуя к своему мужчине.
   Мы с Ридаром быстро распрощались с королевской четой и вышли, аккуратно прикрыв за собой дверь.
   - Всё хорошо? - Мягко спросил мужчина, едва мы вышли за дверь.
   - Ты теперь каждый раз будешь спрашивать? - Я улыбнулась, всем видом показывая отличное настроение и благодушие. - Пойдем лучше брата проверим.
   - Конечно. Идём. - Ридар подхватил меня под руку и потянул за собой в полумрак коридоров.
   За закрытой дверью к брату нам предстала картина, заставив ошеломлённо застыть.
   - Брат, что ты делаешь?! - Я вскрикнула, дернувшись к брату. Он стоял, закрыв глаза, и удерживал в руках цветок. Вокруг руки переливалась и сияла чистая энергия, она впитывалась в него, словно повинуясь безмолвному приказу, и цветок, чуть не убивший королеву, оживал, впитывая все, как губка. Трепетали листочки, появляющиеся на растущем стебле, да и сам цветок увеличивался в размерах, угрожающе распахивая лепестки, ощетинившиеся шипами. Весь цветок в одно мгновение стал агрессивным и очень-очень ядовитым, заставив меня вздрогнуть. И как Колр это сделал?
   А цветок, пресытившись, пополз по руке брата и выше, заползая на обнаженную грудь. Легкая вспышка и цветок стал просто татуировкой, но она и не думала замирать на коже, передвигаясь по телу, создавая рисунок с небольшими ловушками-листочками, выпустившими ядовитые шипы. У меня, от увиденной картины, мурашки поползли по позвоночнику. Я с трудом удержала дрожь, не веря своим глазам.
   - Что ты сделал? - Спросил Ридар, удержавший меня от рывка к брату.
   - Защиту. - Колр открыл глаза и улыбнулся, рассматривая результат. Погладил пальцем листочек на руке, который приподнялся, принимая ласку хозяина. - Иначе этот цветок умер бы сегодня. А я не стал этого ждать, так что теперь у меня абсолютная защита от всех ядов и нападок. Чую, в дальнейшем мне это пригодится.
   - Интуиция мага? - Хмыкнул любимый, отпуская меня.
   - Получается теперь тебя даже не обнять? - Спросила брата, подходя ближе. - Нападет, да?
   - Пока да. - Ответил брат, улыбаясь уголками губ. - Он устроится на мне и станет различать близких и агрессивно настроенных чужих. Любимых не будет трогать, не волнуйся, но лучше пока не прикасайся. - Я остановила движение руки, видя, как цветок приподнялся над кожей и ощетинился в мою сторону. - Тихо! - Приказал брат. - Это свои! - Цветок сразу успокоился, скользнув обратно на кожу.
   - Обалдеть! - Выдохнула я, немного ошарашенная. - А как ты сопротивляешься яду?
   - Да, мне тоже интересно. - Подал голос Ридар, подходя ближе к нам и с интересом рассматривая цветок, блуждающий по коже, постоянно ища новое место, видимо в поисках самого удобного.
   - Никак. - Колр хмыкнул. - Для меня он не опасен.
   - Круто. - Оценила я, отводя взгляд от бегающих листочков.
   - Итак, чем займемся? - Спросил брат, рассматривая побеги цветка, обвивающие тело. Стоило признать, что выглядел он сногсшибательно с татуировкой на всё тело. - Какие новости?
   - Мы женимся. - Выдал Ридар, обхватывая меня за талию и подтаскивая поближе. Блин!!! Взгляд брата сразу вонзился в меня, высматривая что-то.
   - Можно сказать, я не удивлён. - Колр улыбнулся мне, взгляд потеплел.
   - Да? - Удивилась я. - Это почему же?
   - Ридар единственный, кто был целеустремлен и решителен, в попытках добиться тебя. Чему я очень рад, так что принимайте поздравления. Рад за вас.
   - Мне нужно на работу, к Аларику. - Я легким движением пальцев погладила по груди любимого. - А вы можете заняться чем угодно в моё отсутствие.
   - Никаких жалоб нет? Состояние какое? - Колр решил проверить моё состояние, желая видимо удостовериться в моем хорошем самочувствии.
   - Я себя отлично чувствую и хочу на работу. - Задрав нос, я фыркнула, удерживаясь, чтобы не показать брату язык.
   - Ну хорошо. - Смеясь, согласился Ридар. - А мы пока наведаемся к вам и решим пару вопросов.
   - Амулет для связи есть, в случае чего сразу связывайся со мной. - Наказал брат, открывая портал.
   - Хорошо. - Я махнула своим мужчинам и вошла в портал. Та сила, что во мне, требовала исцелять и ещё раз исцелять. Оглядев холл любимого здания, я решительным шагом отправилась в кабинет Аларика.
   Разговор Колра и Ридара. Особняк Дары и Колра.
   Мужчины расположились в гостиной, рассевшись в креслах, решив пропустить по бокалу отличного вина. Следовало решить все вопросы сейчас, чтобы в дальнейшем полагаться друг на друга.
   - Какова твоя сила теперь? - Ридар даже не скрывал своего любопытства. - Сильнее Даротана?
   - Я не знаю своих границ. - Ответил Колр, прищурив глаза. - Дара словно размыла границы резерва, сделав его бесконечным.
   - Да уж. - Ридар пальцами сжал переносицу. - Многих это не оставит равнодушным. Тебя либо попытаются переманить, либо убить.
   - Придется всех разочаровать. - Негромко рассмеялся собеседник. - Умирать или оставлять это королевство я не планирую. Мне и здесь хорошо, переселяться, никуда не планирую. Кстати, что за треволнения среди двора?
   - Как обычно. - Ридар пожал плечами. - Кто-то хочет свергнуть Даротана, аккуратно и незаметно роет подо всех, скрываясь за масками и подставными лицами, пользуясь услугами таких, как драгоценный кузен короля. Этим занимается Алистер, я вас позже познакомлю.
   - А, тайный советник безопасности. - Колр закатил глаза, покачав головой.
   - Вы знакомы? - Удивился Ридар. - Не знал.
   - Если драку можно читать знакомством, то да - знакомы. - Колр пожал плечами, вспомнив ту разборку между ними.
   - Драку?! - Воскликнул Ридар и расхохотался. - Хотел бы я на это посмотреть! Непробиваемого и равнодушного Алистера в драке.
   - Отличные качества для безопасника. - Хмыкнул собеседник. - И тем более в драке. У него отличный хук справа, скажу я тебе.
   - А что не поделили? - Сверкнул глазами веселившийся Ридар.
   - Женщину. - Хохотнул Колр. - Она строила глазки нам обоим и не могла выбрать одного. А в тот вечер было много выпивки и свободы, я не захотел уступать ему, он мне, вот и сцепились.
   - Ха, и чем все закончилось?
   - Поделили на двоих. - Хмыкнул Колр, удивив Ридара. Такое в их стране не особо практиковали, но чего только не бывает на свете.
   - Снимаю шляпу. - Рассмеялся Ридар. - Но вернемся к серьезному. Интригана вычислить пока не удается. Других претендентов на трон, кроме Даротана и кузена нет. Есть предположение, что этот некто хочет сам сесть на трон, создав новую династию.
   - Думаю, мое появление и, моя сила здорово помешают ему. А меня устраивает сегодняшняя династия. Я не позволю, чтобы старание Дары пропало впустую.
   - В этом наши взгляды совпадают, родственничек. - Поддразнил Ридар. - Тем более Даротан мой друг и смерти я ему не желаю. Кстати, про твою силу необходимо сказать королю, надеюсь ты это понимаешь?
   - Пфф. - Колр скорчил рожицу. - Конечно понимаю, не такой уж и дурак. Можно хоть сейчас доложить, я не против.
   - Сейчас? - Переспросил Ридар задумчиво, так, словно обдумывал ситуацию. - Можно и сейчас.
   Сказано, сделано. Через полчаса мужчины стояли в личном тренировочном помещении короля. Даротан ухмылялся, глядя на своего старого друга.
   - Давай, Ридар. - Подначивал он. - Колр сумеет защитить тебя.
   - Да ну вас всех. - Рыкнул Ридар. - Но если из-за вас сорвется моя свадьба, я вас убью. Что? - Ридар непонимающе смотрел на мужчин, сверлящих его взглядами. - Дара согласилась, так что я вас извещаю.
   - Я удивлен, друг мой, что она так быстро согласилась.- Фыркнул Даротан беззлобно. - Поздравляю. Ко двору когда представлять будешь?
   - Ничего удивительного, Даротан. - Отозвался Колр, которому разрешили разговаривать по-свойски с королем. - Ридар, единственный, кроме меня, которому Дара верит и доверяет безоговорочно.
   Поясняя, Колр создавал щит вокруг Ридара, применяя свою энергию и нейтральную. Щит засверкал, становясь видимым, что и было нужно Колру. Он добавил прочности и кивнул королю, разрешая ударить.
   Врезавшаяся энергия, посланная королем, отскочила от щита рикошетом. Не зря комната была тренировочной, стены впитали в себя энергию мгновенно. Мужчины перевели взгляд на щит, который устоял, но на нем появились трещины.
   - Ещё один удар выдержит и слетит. - Констатировал Ридар, осматривая трещины. - А из сил стихий пробовал делать щит?
   - Нет ещё. - Колр мотнул головой. - Опасался делать, боясь кого-нибудь задеть.
   - Сейчас и попробуем. - Сказал Даротан. - Если все получится, назначу тебя личным телохранителем Эдель, пока не разберемся с заговорщиками.
   - Благодарю. - Колр слегка поклонился. Это была честь и доверие, оказанное ему. - Я не подведу вас.
   Собравшись, Колр выпустил силу стихий, позволяя ей напитывать простенький щит. Щит не выдержал такого издевательства и лопнул, расшвыривая мужчин в разные стороны.
   - Щит слабый, плетения не выдержали. - Даротан со стоном поднялся. - Давай посильнее.
   Стоит заметить, что щитов было несколько видов. Легкий щит Лебеля - он защитит вас, когда вы падаете с дерева или вас хотят стукнуть. Щит Фавна - был крепким и поможет вам выжить даже тогда, когда шансы ничтожны. Было три разновидности такого щита и все они отличались плетениями. Абсолютным щитом был щит Аморфуса, но его, к сожалению не мог сделать каждый, так как он потреблял прорву энергии и мог убить вас, если вы слабы.
   - Давай Аморфуса. - Приказал Даротан. - Будем надеяться, что нас не размажет по стенам как масло по хлебу.
   Раньше Колр никогда не делал такой щит, энергии не хватало, но плетение он помнил. Но щит не получался, энергия лилась впустую. Колр попробовал снова и снова. Наконец, ему надоело. Он, не обращая внимание на парней, сел на маты. Перед ним вспыхнула форма плетения, застыв дрожащей картинкой в воздухе.
   - Что-то здесь неправильно. - Пробормотал он, всматриваясь в линии. - Вот только что?
   - Нет. - Даротан уселся напротив. - Все правильно.
   - Тогда почему энергия уходит в пустоту? - Спросил сбитый с толку Колр.
   - Не знаю. - Даротан поднялся и через пару мгновений перед ним возник щит Аморфуса. - Плетения правильные.
   - Может силы стихий не подходит для создания такого щита? - Спросил Ридар.
   - Так. - Колр поднялся. - Я когда-то далеко в молодости интересовался созданием щитов и даже спроектировал один, но у меня не хватало энергии, чтобы проверить его. Вы укройтесь за Аморфусом, я попробую создать его сейчас.
   - Никогда бы не подумал, что тебе так интересны щиты. - Хмыкнул Ридар.
   - Попутешествуешь с моё, поймешь. - Хмыкнул Колр. - В дороге заниматься нечем, остается только думать.
   - Готово. - Сказал Даротан, заинтересованный не меньше Колра. - Я тоже увлекался щитами и мне не терпится посмотреть на твой.
   Колр сосредоточился и стал воплощать свою мечту. Перед ним медленно вспыхнули один за другим три круга. Они пронизывались насквозь толстыми линиями, связываясь друг с другом. А поверх них замерцала, напитываясь силой семиконечная звезда.
   Даротан с Ридаром жадно разглядывали щит, удивляясь его наполненности и яркому сиянию. А Колр продолжал напитывать щит.
   - Он сейчас взорвется. - Предположил король. - Смотри как плетение полыхает.
   - Не думаю. - Отозвался Ридар. - Смотри, линии словно поползли по кругу.
   Линии стали быстро расползаться по кругу окутывая Колра линиями. Еще пара мгновений и Колр сидел в сфере. Она мерцала и медленно вращалась вокруг него. Сам мужчина открыл глаза и его лицо озарила мальчишечья улыбка-победителя.
   - Круто. - Восхитился Ридар, делая шаг вперед, как только король убрал аморфус. - Думаю этот щит и проверять опасно на прочность, нас всех завалит рухнувшим потолком.
   - Никогда не думал создать сферический щит. - Даротан задумчиво рассматривал творение Колра, буквально утыкаясь носом в него. - Придется дать тебе магическую степень, а щит проверить всё же стоит. Ридар, думаю тебе лучше выйти, чтобы не задело.
   - Зачем? - Удивился Колр. - Рид, иди сюда. - Он похлопал пол полу рядом с собой. - Щит легко пропустит того, кто не замышляет зла, но только с согласия создателя.
   Ридар хмыкнул и уверенно шагнул в сферу, спокойно сел, позволив сфере окутать себя. Даротан сел напротив них, предварительно отойдя на некоторое расстояние. Создал щит Аморфуса и велел.
   - Приготовьтесь, буду бить со всей силы.
   Не зря короля называю самым сильным магом. Он с легкостью удерживая щит Аморфуса, выпустил все силы в сферу Колра. Раздалась яркая вспышка, ослепившая всех, затем грохот.
   Когда пыль уселась, и глаза смогли видеть, мужчины удивленно рассматривали погром. Отдача от разных сил была такой, что стена, в которую ударило, разрушилась полностью. Остальные стены были в глубоких трещинах, потолок тоже.
   - Мда. - Заключил король, осматривая свой любимый зал. - Ты был прав, друг мой, такой щит лучше проверять на природе. Мой щит кстати устоял едва-едва. Отныне сферический щит является абсолютным и вам уважаемый Колр, придется попреподавать в нашей академии. Ваша любовь к щитам сделает вас знаменитым на весь мир. Возражения не принимаются.
   Колру лишь оставалось поклониться, соглашаясь.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 3.77*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com F.(Анна "Избранная волка"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"