Кадавр: другие произведения.

Псион

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:




Псион

   Подпрыгиваю и цепляюсь за очередную ветку, легко подтягиваюсь. Длины рук катастрофически не хватает, а вот моей силе, несмотря на мои двенадцать лет, уже может позавидовать любой взрослый. Еще метров пять, и я наконец-то доберусь до намеченного места, откуда хорошо видно окно кабинета главы нашего Дома, гроссмейстера ар Таруса, по какой-то злой насмешке судьбы являющегося моим отцом. Мэтр Гирон скоро должен явиться к ар Тарусу на доклад.
   Дождь намочил ветви, отчего они стали скользкими. Карабкаться по мокрому дереву не только неудобно, но и крайне опасно, не хотел бы я поскользнуться и грохнуться с такой высоты. Скорее всего, это будет моим концом, но если я не узнаю того, что сейчас будет сказано, то может оказаться, что быстрая смерть это вовсе не самый худший конец. Поэтому этот мелкий моросящий дождь сейчас мой союзник, капли дождя помешают меня обнаружить, если какому-нибудь сенсу вдруг взбредет в голову просканировать пространство. Добираюсь до нужного места, удобно устраиваюсь на развилке ветвей и замираю. То, что надо! Увидеть, конечно, сквозь занавесь ничего не получится, зато все услышу.
  
   ***
  
   - Милорд! - Мэтр начинает свой доклад. - К сожалению, последнее обследование вашего младшего отпрыска подтвердило наши самые худшие опасения. Кроме пси, у него пробудились другие сильные гены: би, эр, кю, хикс. И это даже не весь перечень. Ваш сын никогда не сможет стать полноценным псионом. Шанс пробуждения любого из этих генов ничтожно мал, любой по отдельности из них представляет невероятную ценность. Но пробуждение любых двух одновременно приводит к конфликту сил, и ребенок не имеет никаких шансов получить даже минимальные способности, чтобы считаться аристо. Пробуждение второго сильного гена очень маловероятное событие, но чтобы пробудилось более двух! - мэтр Гирон делает паузу, - такого еще не случалось никогда!!!
   - Что ты предлагаешь Гирон? - голос отца абсолютно холоден и бесстрастен, мысленно вижу, как он приподнимает уголки своих платиновых бровей.
   - В том, что ребенок не станет аристо по способностям, особой беды нет. Такое может случиться в любом Доме. Однако проблема в том, что после пробуждения гена пси, мы поторопились заключить на Тертиуса пять брачных договоров с Великими Домами. Договора можно было бы расторгнуть, но мы и здесь опять поспешили, была осуществлена частичная привязка невест во время малой помолвки. Нам этого не простят, милорд!
   - Что ты предлагаешь Гирон? - на этот раз в голосе отца уже слышится раздражение.
   - Несчастный случай с Тертиусом, возможно, помог бы нашему Дому выйти из ситуации без потери лица. Компенсацию, конечно, придется заплатить, но это не воспримут, как оскорбление. Все будет списано на случайные обстоятельства.
   - Пять сильных тау из Великих Домов частично привязанных к... - сейчас в шипении отца определенно слышится ярость, - не аристо, даже не знаю, как теперь называть этого выродка. Нам этого не простят Гирон! Пять тау из Великих Домов подпорченный материал!!! Никакой несчастный случай не поможет нам оправдаться! Да никто и не поверит в несчастный случай! То, что Тертиуса необходимо устранить, даже не обсуждается, это и так очевидно. Что еще умного ты можешь предложить Гирон? - Отец усмехается. - Это ведь была твоя идея заранее осуществить частичную привязку на крови! Чтобы Торкваты Марции и Фламинии позже не передумали и не отказались заключать сделку.
   - Можно заменить Тертиуса на Алекса, у них близкие спектры. Алекс, так же как и Тертиус, сигма - идеальный кандидат для тау. И ген пси у Алекса пусть и не так силен, но активен. Помолвка и привязка ведь были предварительными, поэтому близкий спектр вполне может подойти, этот вариант, конечно, требует проверки, но шанс есть! При окончательной помолвке заново произойдет подстройка гармоник. А то, что потенциал у Алекса не такой, так ведь их никто и не мерил! К тому же братья выглядят почти на одно лицо.
   - Что же... это может сработать. - Тон отца становится расслабленным. - Послезавтра на балу, который организован для знакомства нашего жениха с невестами, устроим проверку. До получения результатов проверки Тертиуса не трогать! Харий!
   - Да, милорд! - Слышу хриплые подобострастные интонации мастера Хария. Как же я ненавижу этого мерзавца! Сколько раз мне приходилось после тренировок с ним сращивать кости! Мысленно вижу, как он сейчас угодливо склоняется перед отцом в поклоне.
   - Во время урока клинок может случайно соскользнуть, задеть артерию. Ну, ты понял... Без награды не останешься, не обижу.
   - Все будет в лучшем виде милорд! - Харий усмехается.
   Идиот! Даже не понял, что он только что подписал себе смертный приговор. Ар Тарус просто вынужден был бы потом прикончить дурака, чтобы сохранить собственную репутацию перед другими Домами. Но я его раньше убью.
  
   ***
  
   - Ну, и каково это, братан, быть полным дерьмом? - Алекс, конечно же, не может упустить удобного момента, чтобы меня укусить.
   Стилисты Дома постарались. Выглядит Алекс впечатляюще, знаки Дома расшиты золотой нитью по темно-синему фраку, обтягивающие бриджи, белая кружевная рубаха с рубиновыми пуговицами, золотая цепь наследника дома. Моя, кстати, до недавнего времени цепь! Тонкий аристократический нос и большие глаза глубокого темно-синего цвета с длинными ресницами. Любая девочка за то, чтобы иметь такие глаза, душу бы продала! Но парню-то такие зачем? Говорят, Алекс точная моя копия. А я вот не вижу ни малейшего сходства! И матери у нас разные.
   - Откуда мне знать? - пожимаю плечами. - Странно, что ты интересуешься тем, что по самой твоей природе тебе известно лучше других.
   - На вот, держи, - брат ухмыляется и протягивает мне тугой сверток из каких-то фантиков.
   - Это еще что такое? - с сомнением смотрю на его протянутую руку.
   - Это деньги, несмышленыш. Тебе эти бумажки скоро сильно понадобятся. Или ты будешь ждать, когда тебя здесь по-тихому прикопают? Я бы на твоем месте ждать не стал, - скептически поджимает губы. - Это сбережения мои и сестер. При нашем статусе наличные деньги вещь абсолютно бесполезная. Где мы, и где те, кто ими расплачивается? Но разумные люди должны предвидеть любые повороты судьбы. Ты на умного даже издали непохож, но деньги возьми. Кстати, скоро здесь будут гости, так что не отсвечивай, если не хочешь лишних неприятностей себе на задницу.
  
   ***
  
   Тасита из Дома Марциев, одна из пяти моих несостоявшихся невест, надменная, разодетая аля павлин и раскрашенная в несуразные цвета девочка с гордо задранным носиком. Забавная. Но никакой особой симпатии я к ней не чувствую. А ведь должен бы! По оценкам аналитиков, как Дома Атеев, так и Марциев, моя совместимость с ней выше девяноста пяти процентов. Эмпатия должна просто зашкаливать! Но, нет, ничего не ощущаю, лишь может быть легкую жалость. А вот на Алекса Тасита смотрит широко раскрытыми глазами! Похоже, братец, у тебя большие проблемы, сочувствую.
   Зря я задержался в бальном зале, надо было сразу уйти, любопытство - порок! Жесткое плечо, возникшее прямо из воздуха, резким толчком впечатывает меня в стену. Уровень адепта четвертой ступени, как минимум, даже вплотную я не смог почувствовать его присутствия. Один из телохранителей Дома Марциев принимает меня за прислугу. А ведь мог бы и сам сообразить, что эта удобная ниша хороша не только для любопытного подростка.
   - Вали отсюда! Нет, стой! - хватает меня за шиворот, разворачивает и притягивает к себе. - Ты кто? Что тут сейчас делал? - Сверлит меня черными как угли глазами.
   А вот прикасаться рукой к моей коже, ему точно не стоило. Ну да, пацан я, какая от меня может исходить угроза? Слегка толкаю пси в его руку, закатывает свои злобные зенки и плавно оседает вдоль стеночки. Пусть помнит мою доброту, ведь не убил же!
  
   ***
  
   Одежду, такую, чтобы не выделяться в городе среди простолюдинов, засовываю в рюкзачок. Чем беднее одежда, тем лучше, но совсем уж плохую, такую в которой ходят настоящие горожане, раздобыть так и не получилось. Ну, в конце концов, из хорошей одежды всегда можно сделать плохую. Небольшая коробочка с камешками, подарок матери, который она успела мне передать в последний момент, перед тем как была вынуждена покинуть Дом Атеев, единственная реальная в этом замке ценность. Нет, это не драгоценные камешки, это жесткие носители информации, на которых записана колоссальная библиотека. Даже не представляю, сколько времени понадобилось бы, чтобы все это прочесть. Мама давала мне необходимые уроки, и я неплохо ориентируюсь в этом ворохе информации, но использую пока лишь учебники. Камешки пришлось долгое время прятать, чтобы ар Тарус не наложил на них свои загребущие лапы. Различная мелочевка, которая может пригодиться в дороге: нож, спички, ложка...
   Ну, вот! Все-таки не успел полностью собраться, мастер Харий уже идет к моей двери. Кажется, сейчас у меня состоится последняя тренировка.
  
   ***
  
   Сбрасываю все ограничения, ускоряю по телу циркуляцию пси, что полностью сводит на нет преимущества Хария в физической силе и росте. Как только "учитель" увидел мою стойку и мою улыбку, он понял все! Он не был бы мастером, если бы не чувствовал своего противника. Пусть чувствует, все равно никому ничего не расскажет. Сегодня Харий наконец-то обошелся без обычных оскорблений и насмешек. Презрительная маска сошла с лица, сменившись на полную отрешенность и сосредоточенность. Но мне хотелось бы видеть в его глазах еще и обреченность.
   Медленно кружим по периметру зала. Харий имел бы небольшой шанс в самом начале, если бы сделал ставку на скорость. Что не говори, а в фехтовании мне с ним долго еще не сравниться, - мастером клинка, пусть даже и низшей ступени, в двенадцать лет стать невозможно. Но нерешительность мастера подвела, почувствовал опасность и начал осторожничать, и теперь это уже не честный поединок клинков, а страшная битва между кроликом и удавом. Постепенно беру тело Хария под полный контроль, легко касаюсь ладонью его груди и останавливаю сердце. Как заказывали, все выглядит совершенно естественно, - инфаркт, с кем угодно может случиться...
   Переворачиваю ногой труп на спину. Да, учитель из него был никакой, и зачем только ар Тарус держал в замке такую посредственность, непонятно. Если бы не уроки матери, то чтобы я сейчас умел?
  
   ***
  
   - Докладывай. - Лорд Дома Атеев гроссмейстер ар Тарус устало откидывается на спинку кресла в своем кабинете и прикрывает глаза.
   - Все очень неплохо, милорд - Мэтр Гирон склоняется в почтительном поклоне. - Дом Марциев и Дом Атриев подтвердили намерение заключить помолвку их тау с наследником нашего Дома. Дом Фламиниев также подтвердил намерения, но после некоторых колебаний. Деции взяли паузу на размышления. Торкваты категорически отказались, но претензий нам выдвигать не стали.
   - Что? Вот так прямо взяли и отказались? Без объяснения причин? - ар Тарус огладил руками подлокотники кресла.
   - Ну... - Гирон замешкался, - девка у них оказалась безбашенная... Поцеловать Алекса, как положено по этикету при встрече, отказалась. А наши сенсы только в этот момент и могут подтвердить или опровергнуть совместимость. Вместо этого плюнула Алексу на одежду и спросила, что делает здесь этот "говнюк", и куда делся настоящий наследник Дома Атеев? Все были в шоке!
   - Ну, и? Чем это закончилось? - ар Тарус взволнованно приподнялся.
   - Посмеялись. И мы и Торкваты. Умилились бойкости крохи. Когда от шока отошли, конечно. Оскорбление официального наследника это повод для войны, но не воевать же из-за детской выходки... - Гирон сокрушенно покачал головой. - Интересно при этом, что тау Лисия предыдущего наследника и в глаза-то раньше не видела.
   - Ладно, если все так удачно закончилось, то и Тертиуса можно не устранять, - ар Тарус откинулся обратно на спинку кресла, - пусть послужит науке, отдай его нашим генетикам, мало ли что нароют, случай-то слишком уж необычный...
   - Милорд... - Гирон виновато выпрямился и замер.
   - Что?!! Уже?!! Без моего личного приказа?!! Я же сказал подождать!!! - ар Тарус страшен в гневе. - Хария ко мне!!!
   - Мастер Харий мертв, милорд. Сердечный приступ! - Глазки мэтра испуганно забегали.
   - Приступ?!!! И как давно Гирон ты думаешь, я разучился чувствовать ложь? - речь гроссмейстера превратилась в шипение.
   - Сначала подумали, что приступ. Но мастер Харий на сердце раньше никогда не жаловался. К тому же сильный ген эр полностью исключает проблемы с сердцем. Наши сенсы стали копать. Убийцы просто не знали, что он энергет, иначе представили бы все как инсульт, или еще как... могли быть разные варианты.
   - Убийцы? - ар Тарус удивленно приподнимает брови.
   - Как минимум двое, милорд. Один бионик, скорее всего адепт последней ступени, может быть даже уже слабый мастер. А второй точно пси мастер ментального направления, не меньше третьей ступени. Более слабый просто не смог бы обездвижить энергета такой силы как Харий. Причем нападение не было неожиданным, Харий держал в руке боевой клинок с накопителем. Тут не всякие бы мастера справились. А менталист спеленал его как котенка. К тому же побочный след пси воздействия почти незаметен, у адептов воздействие намного хуже сфокусировано, побочных следов больше, а сила воздействия меньше.
   - И что Тертиус? Тоже убит? - Лорд поджал губы.
   - Тертиус исчез. Некоторых личных вещей на месте нет. Поэтому, скорее всего, он просто сбежал. После бала его никто не видел.
   - Ну, так найдите его Гирон! Пацану всего-то двенадцать лет! Как он мог пройти мимо охраны замка? Почему он еще не здесь?!
  
   ***
  
   О повадках простолюдинов мне известно мало. Простолюдину запрещено смотреть в глаза аристо, при встрече простолюдин должен низко поклониться и смотреть в землю. Если простолюдин не выказал должного уважения, его следует убить, так как если дерзких простолюдинов станет слишком много, то у аристо из благородных Домов возникнут проблемы. Да уж, уроки моих наставников те еще... Ар Тарус будет меня искать, конечно, первое время. А мне, чтобы облегчить ему задачу, осталось лишь усеять дорогу трупами. К тому же я теперь и сам, вроде как, простолюдин, и мне придется наблюдать за ними в естественной среде обитания и изучать их повадки, чтобы потом легко сойти за своего. Логика подсказывает, что легче всего затеряться в крупном городе, где большое количество людей. В толпе сенсы практически беспомощны. Поэтому я выбрал один из самых крупных ближайших городов Аквинк. Добираюсь до него на рейсовом дилижансе.
   У простолюдинов тоже не принято, чтобы дети путешествовали без сопровождения взрослых. А я выгляжу даже моложе своих двенадцати. У аристо вообще дети физически растут медленней. К мозгам это не относится. С одной стороны мой возраст, с другой дорогая качественная одежда, и еще что-то хищное в каждом движении вызывает у окружающих разрыв шаблона. Нет, не кланяются, как положено, но меня явно боятся, в глаза стараются не смотреть.
   Деньги, что дал мне Алекс, действительно оказались необходимой вещью. А сумма по меркам простолюдинов так вообще астрономическая! Десять минут пришлось ждать, пока кассир смог разменять один фантик. А на сдачу я получил еще несколько охапок фантиков разного цвета и горсть металлических кружочков. Не думаю, что если бы я полез в дилижанс без билета, мне бы преградили дорогу, но я бы точно привлек к себе намного больше внимания, и информация обо мне могла пойти по каким-нибудь инстанциям. Мне это не нужно.
  
   ***
  
   Мне и раньше случалось видеть большие города, но только проездом. А чтобы вот так, - иди куда хочешь, делай что хочешь, такое у меня впервые. Одного мороженного сожрал больше килограмма, если бы не пси, то обязательно простудился бы и заболел. А карусели в детском парке - это вообще нечто! Особенно та, что с лошадками! И богатых горожан полно, одеждой среди них я почти не выделяюсь.
   Местные аристократы отличаются от богатых горожан лишь наличием клинка на поясе, клинки бутафорные, скорее для обозначения статуса, чем для дела, а у некоторых и вовсе кобура вместо ножен. Это не аристо из благородных Домов, эти не следят за совместимостью генов, а при заключении браков руководствуются лишь соображениями политической выгоды или богатством семьи. Поэтому и хорошие гены у них почти не встречаются, и методик развития способностей нет. Впрочем, методиками развития даже внутри Великих Домов между собой не любят делиться, что уж говорить о посторонних. Школы для одаренных у аристократов есть, конечно, но лучшие выпускники этих школ не сравнятся с обычными аристо из благородных Домов. Уникальный самородок может родиться в любой среде, тут дело случая. Таких одаренных благородные Дома постоянно разыскивают, находят и приглашают к себе. Домам нужна свежая кровь, и им есть, что предложить взамен.
   Всякая вещь имеет свою оборотную сторону. Вот и со свободой оказывается точно так же. Заботиться о себе теперь тоже самому придется. И о ночлеге пора уже подумать. Но лучше уж такие проблемы, чем лежать сейчас мертвым в родовом склепе. Гостиница для приезжих не вариант. Пустующие дома с отлучившимися хозяевами есть, но и защита на них установлена непростая, грубо сломать смогу наверно, но это чревато непредсказуемыми последствиями. Всему надо учиться.
   Брожу по городу в раздумьях. Чем дальше от центра, тем хуже дома, беднее одежда жителей. Теперь я уже слишком сильно выделяюсь, то и дело ловлю на себе взгляды пропитанные ненавистью.
   А это что еще за легкий толчок в спину? Какой-то худенький пацаненок в нищенских лохмотьях, наверное, даже еще младше меня по возрасту, следует на расстоянии, и неумело пытается воздействовать на меня пси. Ну-ну, любопытно. Останавливаюсь, делаю вид, что читаю вывеску. Ага, так и думал, это уличный вор, я про них читал, ловлю его руку у себя в кармане и слегка сжимаю. Перестарался, не надо было так сильно давить, это и не пацан вовсе, а девчонка. Понял, только когда прикоснулся. Воришка слегка пискнула от боли и присела, но терпит.
   - И что с тобой делать? - ухмыляюсь.
   - Отпусти. - Не выдерживает и всхлипывает. Широко раскрытые зеленые глазищи наполняются слезами.
   - С чего бы это? - Искренне удивляюсь. - Как тебя звать-то?
   - Кир. - Проверяет, достаточно ли я ослабил хватку, и не стоит ли попытаться выдернуть руку.
   - Кир, это мужское имя, не ври мне! - усмехаюсь и крепче сжимаю кисть.
   - Я мальчик! Пусти! - в голосе слышится паника.
   - Ну да, а я твоя добрая престарелая бабушка, - улыбаюсь. - Чего ты забыла в моем кармане?
   - Если я сегодня опять не принесу денег, обещали избить. И поесть не дадут, - всхлипывает.
   - Кто не ворует, тот не ест? - скептически кривлю губы. - Справедливо! А мне вот ночевать негде. Ты мне место для ночевки находишь, а я тебе денег за это дам.
  
   ***
  
   Молодой на вид человек, с глазами старика, в роскошном домашнем халате, небрежно сдвигает в сторону письменные принадлежности, разбросанные на столе.
   - Что нового? Чем порадуешь, Прокесс? - Лорд Дома Дециев оперся локтями на письменный столик и внимательно уставился на невзрачного человечка одетого в аскетичную серую одежду.
   - Да, собственно, существенная новость только одна, Авитус. - Ар Прокесс небрежно закинул ногу на ногу и откинулся на спинку кресла. - Этот мальчишка из Дома Атеев, за которого мы обещали отдать тау Корделию, сбежал. Они вычеркнули его из наследников. Ар Тарус последнее время творит непонятные глупости.
   - У Тертиуса обнаружились серьезные проблемы с будущим развитием. Что удивительного в том, что его заменили на брата? - Авитус пожимает плечами. - Они ведь не знали, что сам по себе мальчишка нам не нужен, и наплевать есть ли у него вообще способности или нет. Да и Дом Атеев стал теперь неинтересен. После того, как они выкинули Патрицию на улицу, зачем они нам?
   - Ну да, выкинуть на улицу Гранда печатей! И на тот момент у Патриции уже был статус матери наследника Дома! Ави! Да ар Тарус не просто глупец, он буйно помешанный! - Прокесс сверкнул глазами.
   - А он и не знал, что она Гранд печатей, - лорд глумливо усмехается. - Ар Тарус покупал себе еще одну женщину для постели. А красивые женщины часто оказываются холодными и не оправдывают ожиданий. - Авитус разводит руками, изображая сожаление. - Что-нибудь выяснили по мальчишке? Возможно, он приведет нас к своей матери.
   - Выяснили. Перед тем как сбежать мальчик зачем-то убил мастера Хария, своего тренера. Может, нервы? Ребенок же совсем! Доехал на дилижансе до Аквинка, а в городе сумел оторваться от наших сенсов, как сквозь землю провалился.
   - Ну, так ищите! Сам же говоришь, ребенок! С ним все что угодно в городе может случиться. Обидно упустить возможность найти Патрицию! - Лорд раздраженно ударяет ладонью по столу. - Что ответили Атеям по поводу помолвки?
   - Сказали, что подумаем. Пусть думают, что мы колеблемся. - Прокесс пожимает плечами. - Там, кстати, забавный случай на балу произошел. Маленькая тау Лисия из Дома Торкватов плюнула в нового наследника Атеев. Ави, ты бы видел их морды! - глава внешней разведки Дома Дециев расхохотался.
  
   ***
  
   - Вряд ли господину понравится дом, где мы живем. - Девчонка с сомнением оглядела мою одежду. - Там совершенно ужасное место. В нашей шайке почти одни подростки, поэтому более сильные банды вытеснили нас в развалины на самые окраины города. Я проведу к нашему убежищу, но не могу обещать, что тебя там не убьют. Поэтому лучше заплати мне сейчас, пары сестерциев будет достаточно. А братва может убить любого даже за несколько ассов. И обещай сохранить мой маленький секрет, если они узнают, что я девушка, то мне лучше сразу покончить с собой, - девчонка хлюпнула носом. - Запомни хорошенько, я пацан, и меня зовут Кир!
   - Ладно, - пожимаю плечами, - запомню, ты неуловимый грабитель прохожих Кир, - протягиваю девчонке фантик номиналом в пять сестерциев, - сдачи не надо.
  
   ***
  
   - Ты кого привел сюда, мелкий? - голос за спиной раздался для меня совершенно неожиданно. С сенсорикой вообще надо срочно что-то делать, после пробуждения второго гена, она пострадала больше всего.
   Прямо из-за нашей спины вышел и стал на дороге парень лет семнадцати, вполне прилично одетый для горожанина.
   - Я привел богатого клиента! У него для нас есть заказ! Отвали, Каликс! - слышу в голосе Кира агрессию смешанную со страхом.
   - Мелкий! Твой клиент сбежал от мамочки с папочкой! - Парень бросает на меня презрительный взгляд. - Он такой же маленький и бесполезный засранец, как и ты сам. Его родители аристократы и будут его искать. Нам здесь только ищеек из полиции не хватает! Думаю, это твоя последняя глупость в жизни, и Ролло, наконец, прекратит твои бессмысленные страдания. Зря он носится с тобой столько времени, ты совершенно необучаем!
   - Вот пусть Ролло и решает! Или ты считаешь, что тебе уже пора занять его место?! Я обязательно ему это передам! - Кир набычившись, слегка пригибается, и делает маленький шажок вперед.
   - Я тебя предупредил, - Каликс пожимает плечами, и отходит в сторону.
   Минут через пять ходьбы дорожка приводит нас к двум обветшалым кирпичным домикам, за которыми видна пустошь, похожая на старую свалку, а дальше уже начинается лес. Видимо Каликс подал какой-то знак, так как нас выходят встречать несколько человек.
   - Атлетично сложенный парень с холодными волчьими глазами и фальшивой, словно приклеенной, улыбкой на губах, видимо и есть Ролло. Главарь приветливо распростер руки.
   - Ба! Кир! Ты привел гостя! Мы всегда рады гостям! - Ролло идет к нам навстречу. - Или это твоя добыча, мелкий? Которую ты съешь, если опять не получишь свою пайку? Деньги принес? - Тон парня резко меняется с деланно приветливого, на жесткий и угрожающий.
   - Вот пять сестерциев, это взнос за прошлые дни и за неделю вперед, - Кир достает фантик, который я ему дал.
   - Хорошо, вижу, ты стал уже совсем взрослым, - Ролло пошло ухмыляется, - пиписька выросла, так и быть, прикажу Себии, чтобы обслужила тебя сегодня ночью, а пока дуй на кухню. - Вожак кивнул на входную дверь дома.
   - Ну, а вы, молодой господин, какими судьбами здесь? - Поворачивается ко мне и ернически кланяется. - Проездом, на экскурсию, или желаете остаться тут навсегда? - Улыбается, делает широкий жест рукой. - Живописные красивые места, с массой достопримечательностей, очень достойный выбор, чтобы закончить здесь жизненный путь.
   - Поживу немного, - пожимаю плечами, - а там видно будет.
   - А мы вам тут не помешаем? - Ноздри Ролло гневно раздуваются, прямо-таки вылитый волк, не зря его Ролло назвали.
   - Предлагаешь мне сначала зачистить место? - Удивленно приподнимаю брови. - Это несложно, конечно. Но такие быстрые демографические изменения привлекут внимание, и пожить тут уже не получится. Выйдет напрасный труд.
   - Борзый значит. Аристо. Огрызки Дома Бетуциев? - Ролло внимательно меня разглядывает. - Думаешь, здесь нет одаренных? Хорошо, начистишь морду вот этому парню, живи сколько хочешь. Целый домик будет в твоем полном распоряжении, нам он давно уже без надобности. - Кивает на дом, тот, что поменьше, но выглядит гораздо симпатичней, чем тот, в дверях которого скрылся Кир. - Ну, а если Кодрат тебе морду начистит, тогда не взыщи! За борзость надо платить, уйдешь в лес без вещей. И курточку пока что сними, а то попортится в драке, а вещь-то денег стоит.
  
   *** (кусь 2)
  
   Обитатели дома вышли на улицу и окружили нас кольцом понаблюдать за зрелищем. В кольце зрителей вижу Кира, смотрит широко раскрытыми испуганными глазами.
   Кодрат на вид квадратный толстый увалень, но плавные экономные движения выдают в нем опытного бойца с очень хорошей школой. Противник значительно превосходит меня по массе. А самое скверное, что пси его обтекает, как если бы он был неживым объектом, воздействовать на него ментально не получается. Никогда с таким раньше не сталкивался! Ускоряю циркуляцию пси по собственному телу. Кружим на полянке, внимательно следя друг за другом. На мой безобидный детский вид Кодрат совершенно не купился. Вот он плавно перетекает еще немного вправо и оказывается недалеко от девчонки.
   - Обосрался, тварь! - громкий резкий вопль Кира вышел очень неожиданным.
   Кодрат буквально на мгновенье скосил глаза в ее сторону. Мне этого оказалось достаточно, размазываюсь в прыжке и впечатываю ступню ему в ребра. Хрустнуло. Тушу моего противника подкинуло вверх, и она, перевернувшись, заваливается на спину. Жду, когда тело приземлится, и готовлю добивающий удар.
   - Стоять! Я сказал набить морду, а не убивать! - Ролло орет, останавливая поединок.
  
   ***
  
   Киру выходка с рук не сошла. Ролло выгнал ее из шайки. Убить, однако, не решился, так как кроме Кодрата защитить от меня шайку оказалось некому. А у девчонки и выхода-то другого не было. Себия, девушка, живущая в шайке, днем занимается готовкой и уборкой, а ночью обязана помогать мальчикам, скинуть напряжение. У них там и очередь своя установлена. Мальчиков многовато, поэтому Себия такой работой тяготится, и если бы узнала, что Кир девочка, точно была бы рада скинуть на нее часть своих обязанностей. Никто не посмотрел бы на то, что Кир ребенок. Я бы, разумеется, этого кабана и без чьей-либо помощи завалил, но теперь вроде как оказался Киру должен, поэтому свой новый дом мне придется обживать вместе с ней.
   - Это проклятый дом! Почему, ты думаешь, тебе его так просто отдали? - Кир опасливо смотрит на дверь дома. - Раньше здесь жил Ролло, а потом тут поселились злые духи. Людям здесь жить невозможно.
   - Сначала Ролло, потом злые духи, а теперь вот я. Даже страшно подумать, кто поселится в нем после меня, если такая тенденция сохранится и дальше, - ухмыляюсь.
   Осмотром домика остаюсь вполне доволен. Выбрал себе комнату для спальни, вытряхнул и перестелил постель. Киру отдал соседнюю комнатку, а напротив моей спальни оказалось вполне подходящее помещение для занятий. Завтра Кир займется уборкой, пусть отрабатывает мое покровительство. Ну а сейчас самое время поработать над своими проблемами, - тренировки никто не отменял.
  
   ***
  
   Сажусь на коврик, расстеленный на полу, расслаблено прислоняюсь к стене и закрываю глаза. Концентрирую внимание внутрь. Вот этот шарик, излучающий мягкий серебристый свет, мой источник пси, который является основной способностей аристо из Дома Атеев, и обусловлен наличием активного гена пси. С самого раннего детства изнурительными упражнениями аристо растят источник и учатся управлять его излучением, энергией или "светом", по-разному можно назвать. Усилием воли "свет" можно структурировать и направлять. А воздействие "света" зависит от наложенной на него структуры, - переплетения потоков различной частоты. Видеть свой источник могут лишь очень немногие носители гена пси. Такое зрение не является необходимым условием, но сильно упрощает методику обучения и ускоряет развитие.
   Для того чтобы каждый раз не тратить время и концентрацию на создание типовой структуры, на источник накладывают готовые шаблоны или, как их еще называют, печати. Пропуская "свет" источника через печать, можно сразу получить нужный эффект воздействия. Печати плохо влияют на источник, но это уже отдельная тема. Пока источник растет, ставить печати категорически нельзя.
   Помню свой шок, когда на очередной тренировке, я вместо родного серебристого шарика обнаружил лишь грязный серый туман с красноватым оттенком. Как потом оказалось, это проснулся ген эр. Я полностью лишился возможности управлять своим пси. Сутками, доходя до полного изнеможения, плавал в этом проклятом тумане, но что бы я ни делал, пробиться к источнику пси не удавалось. И только спустя несколько недель, когда я уже почти совершенно обессилел и отчаялся, на границе тумана возник маленький зеленый испуганный огонек, с которым я поспешил подружиться, а его зеленый ласковый "свет" помог мне видеть в тумане. Два источника серебристый и оранжевый сцепились в отчаянной смертельной схватке. Оба были уже потрепанными, истощенными и обессилившими, поэтому мне удалось их разнять и растащить в разные стороны. Затем я долго их успокаивал, откармливал и мирил. Но они до сих пор плохо переносят и не любят друг друга. Потери оказались колоссальными, мне до сих пор приходится восстанавливать утраченное. Зато тогда прибавились потенциальные возможности энергета от оранжевого огонька, и бионика от зеленого, их тоже приходится осваивать.
   Теперь мне жизненно необходимо восстановить сенсорику. Чтобы ни одно живое существо не могло подобраться ко мне незаметно. Прежде всего, надо вновь научиться чувствовать чужое, направленное на меня внимание. Для этого есть целый комплекс упражнений, которыми я сейчас и займусь.
   Разноцветные огоньки источников скачут и ластятся, словно маленькие щенки зовущие поиграть.
  
   ***
  
   Вымотался полностью. Сидел неподвижно, а ощущения будто пропасть лопатой выкопал. Слегка пошатываясь, иду в свою спальню. Пытаюсь зажечь светильник, чиркаю спичкой.
   - Сдурел?! А ну потуши сейчас же! - злобный шипящий голос раздается прямо в голове.
   Вот это глюки у меня! Я и раньше переутомлялся на тренировке, но такое со мною впервые!
   - Ты кто?! - Разгоняю по телу пси, готовлюсь к любой неожиданности.
   - Кто, кто, злые духи мы!!! Вали отсюда быстрей! Спасай свою жалкую никчемную жизнь! - мой собеседник начинает раздражаться.
   Поворачиваюсь к своей кровати. Разогнанное пси позволяет видеть в темноте, но не дает различать цвета. Поэтому делаю светильник поярче. На постели лежит мохнатая туша. Тигр или рысь? Нечто среднее. Нервно бьет хвостом по матрасу и косит на меня недовольным желтым глазом.
   - Тебе кто разрешил лечь на мою постель?! - гневно сжимаю кулаки.
   - Это моя кровать, я первый тут лег! И свет потуши, в глаза бьет. - Тигр или рысь демонстративно проводит лапой по простыни, когти режут ткань на ленточки словно бритва.
   - Тебе за порчу моей постели что оторвать? Хвост или ухо? - Делаю решительный шаг вперед.
   - А когтями по морде? - Тигр или рысь открыл второй глаз и свесил лапу с кровати.
   - А горящим маслом на шерсть? - Поднимаю светильник для броска.
   - Ну чего пристал-то? Около двери коврик свободный есть, можешь там лечь. - Тигр или рысь с опаской смотрит на светильник и отползает к стенке.
   Подхожу вплотную к кровати.
   - Блохи есть? - с подозрением смотрю на густую шерсть.
   - Какие еще блохи? Сдурел? - В интонациях тигра или рыси слышится искреннее удивление.
   - Тогда я здесь лягу. - Гашу светильник и, не раздеваясь, заваливаюсь на кровать рядом с тигром или рысью. Устал.
   - Достал уже со своим тигром или рысью! Псикот я! - почти засыпая, слышу недовольное ворчание тигра или рыси.
  
   ***
  
   Хорошо выспался, усталости как не бывало. В детстве у меня была меховая игрушка, огромный пушистый медведь Урсус. Я любил спать, уткнувшись лицом ему в спину, крепко сжимая мех в кулачках. Поэтому не сразу сообразил, почему медведь только что был рядом, а теперь его нет. Потом вспомнил, что ар Тарус велел отобрать у меня медведя, потому как, наследник благородного Дома не должен расти изнеженным дурнем, и как я потом ревел из-за этого целые сутки, но медведя мне все равно не вернули. Затем вспомнил, что из дома я сбежал, и это был вовсе не медведь, а гадский тигр или рысь, который без спроса лег на мою постель, а рано утром также без спроса ушел по своим псикотовым делам.
   Кто-то скребется в дверь. Моя сенсорика за ночь прилично подросла, - узнаю гостя за дверью, уже почти не напрягаясь. Кир.
   - Входи, не заперто.
   - Там Ролло пришел, хочет с тобой поговорить. - Кир просунула голову в дверь.
  
   ***
  
   - Ну и как к тебе обращаться? - В тоне Ролло слышится насмешка. - Придумал себе погоняло?
   - Зови меня милостивый Владыка, не ошибешься, - пожимаю плечами.
   - Смешно, - главарь шайки хмыкает. - И как тебе спалось на новом месте милостивый Владыка? - Стоны, вопли, стуки на нервы не действуют? А голоса в голове?
   - Переживаешь о моем душевном здоровье? Мило с твоей стороны! - Ухмыляюсь. - Чтобы тебя успокоить, сразу скажу, что сон у меня хороший, пульс нормальный, рвоты, поноса и запоров нет, и кал нормальной консистенции, цвета и запаха.
   - Маленький засранец! - Ролло презрительно качает головой. - Как и все аристо, отмороженный на всю голову! Все окружающие люди для вас мусор! И мне плевать на твое здоровье! У нас из-за тебя серьезные проблемы! А поскольку ты хочешь здесь жить какое-то время, то они могут стать и твоими проблемами. - Главарь шайки уставился на меня, будто пытаясь оценить степень моей адекватности, решает, стоит ли вообще дальше разговаривать?
   - Ну, и? - поджимаю губы.
   - Скоро нам предстоит разборка с соседями, шайкой Севира, а ты вывел из строя нашего лучшего бойца. Нас и так почти полностью вытеснили из города, а если отнимут последний район, то это для большинства наших означает смерть! А Кодрат без помощи сильного целителя, похоже, не выкарабкается, ты отбил ему внутренности. Знаешь, сколько стоит помощь хорошего целителя? Хотя, откуда тебе знать? - Ролло махнул рукой. - Но даже если мы соберем деньги и вытащим Кодрата с того света, то тогда нам точно будет нечем заплатить этой суке, которая придет собирать взносы в общак.
   Дом Бетуциев оказался настолько гнусным, что даже среди остальных аристо ему не нашлось места. Другие Дома во главе с императором решили его стереть. Но качественно сделать работу не смогли, часть молодняка Бетуциев разбежалась и попряталась. Эта сука Клаудиа одна из них, она вырезала наших авторитетных воров, и подмяла под себя всю воровскую иерархию Аквинка. Полная беспредельщица одержимая местью. По вашей градации она Гранд, поэтому чтобы поймать ее, или хотя бы убить, нужно собрать в городе большие силы. А пока проблема не вышла за рамки обычной преступности, благородные Дома заниматься этим не хотят. Ты ведь тоже из Бетуциев? Может и с Клаудией лично знаком?
   - Не, я сам по себе, и с Клаудией не знаком, - пожимаю плечами.
   - И откуда же ты тогда? - хм, а глазки-то у него какие масляные сделались.
   - Из Дома милостивых Владык, - ухмыляюсь, - причем, слово милостивых, не означает, что я занимаюсь благотворительностью и даю деньги ворам на лечение. Хотя... - задумываюсь на секунду, - этот ваш Кодрат любопытный кадр. Пси на него странно реагирует. Мне было бы интересно исследовать феномен, а заодно и подлечил бы его. Хуже точно не будет, а может, и на целителя тратиться не придется. Ну что? Отдашь его мне?
  
   ***
  
   Мама у меня в свободное время баловалась печатями. Она могла с нуля рассчитать совершенно новую, оригинальную печать. Это чем-то вроде хобби для нее было, и этим своим увлечением она делилась со мной. Не скажу, что я сильно увлекся, но рассказывала она всегда интересно, поэтому многое я запомнил. Новую печать создать не смогу, конечно. Там математика такая, что маленькому ребенку совершенно не по зубам, будь он хоть сто раз аристо. А вот немножко модифицировать готовую, зная принципы построения, вполне могу.
   Накладывать печати может далеко не каждый. Лечебные печати может накладывать бионик ранга адепт, те у которых активен ген био. Энергет на пятой ступени мастера, в принципе тоже может при желании освоить наложение лечебных печатей. Но энергету легче работать с неживыми объектами, а бионику наоборот легче с живыми. А вот чтобы работать с источником пациента, нужно быть как минимум мастером последней ступени, или гроссмейстером, что одно и то же. Следующая ступень это уже Гранд. Между гроссмейстером и Грандом лежит пропасть даже большая, чем между гроссмейстером и учеником. Уников в империи вообще нет, будучи наследником благородного Дома, я бы уж точно про них знал бы.
   На камешках, что мне мама оставила, есть, в том числе, и справочники по печатям. И собственные ее наработки там тоже есть. С появлением зеленого огонька перенести готовую лечебную печать из шаблона на человека для меня не проблема.
   Диагностирую повреждения Кодрата. Хорошо, однако, я его приложил. Знал бы, что самому чинить придется, бил бы аккуратнее. Накладываю одну за другой несколько различных зеленых печатей: для обезболивания, для сращивания ребер, для ускорения обмена веществ, для регенерации левого легкого, общеукрепляющую...
   Почему ментально я не смог на Кодрата подействовать во время драки, разобрался. Какой-то умник наложил на его источник печать ментальной защиты. Можно сказать, изуродовал парня. По-хорошему, эту печать надо снимать, чтобы источник смог дальше развиваться. Но так как наложена она кривыми руками, может какой-нибудь Гранд пси и смог бы Кодрату помочь, а я еще года три-четыре даже пытаться не стану. Хотя печать и наложена криво, но структура у нее очень любопытная, это либо секретная разработка какого-нибудь Дома, либо дело рук гениального самоучки.
   - Ну что уставился? Радуйся, через пару дней будешь как новенький. Молчи, молчи, разговаривать тебе нельзя пока - машу на Кодрата руками, - потом выскажешь все, что обо мне думаешь, я и так все вижу по твоей злобной морде. Не порти мою работу. А еще раз попробуешь со мной подраться, я тебя сразу убью, мне теперь твою пси защиту обойти легче, чем пальцем шевельнуть.
  
   ***
  
   Алекс обо мне позаботился, причем, вполне искренне, как брат. Его слова меня всегда бесили, но, подстав от него никогда не было, когда доходило до дела, он всегда меня прикрывал. Жаль, что я не понимал этого раньше. Как оказалось, деньги это основной ресурс, который определяет возможности человека в мире. Поэтому пересчитываю наличку. Нельзя строить планы, не зная своих возможностей.
   Итого получилось сто девятнадцать фантиков по пятьсот денариев каждый, почти шестьдесят тысяч денариев. В одном денарии десять сестерциев, в сестерции пятьдесят ассов. На десять ассов можно пообедать. Чешу в затылке. С точки зрения городских обывателей я состоятельный человек. Могу купить хороший дом в центре города. По меркам же аристо я нищий.
   Клаудиа, например, не брезгует выколачивать из воровского отребья те крохи, которые они могут собрать. Занятие для Гранда аристо, прямо скажем, так себе... Гранда любой Дом охотно взял бы к себе на самых почетных условиях. Плевать им, кто она и из какого Дома. Почти всех членов Дома Бетуциев разобрали к себе другие Дома, их вовсе не вырезали, как думает Ролло. Кто же будет напрасно уничтожать ценную кровь? Клаудиа же решила мстить за разрушенный Дом. Возможно, у нее убили кого-то из близких, но это не моя война. Эта ненормальная обязательно попытается меня прогнуть и включить в свои планы, а поскольку она Гранд, мне с ней лучше вообще не пересекаться. Мои размышления прерывает Кир, скребется в дверь и заглядывает в комнату.
   - Там Ролло пришел, хочет с тобой поговорить.
  
   ***
  
   А он, оказывается, нормально выглядит без этой своей фальшивой улыбки гангстера. Показываю Ролло рукой на стул.
   - Чего надо? - добавляю в свой голос нотки недовольства.
   - Надо поговорить, Влад, - главарь пожимает плечами. Усаживается на предложенный стул, будто не замечает моей враждебности.
   - С каких это пор я Влад? - скептически поднимаю брови.
   - Милостивый Владыка, слишком длинно, я немножко подсократил, - ухмыляется.
   Есть все-таки в рекомендациях аристо разумное зерно, - убивать надо наглых простолюдинов. Ну, никакого страха и почтения у некоторых особей!
   - Чего надо? - добавляю в голос еще и толику угрозы. Все равно не боится, даже потешается внутри. На самом деле прибить его что ли?
   - Ну чего ерепенишься? - улыбается. - Ищут тебя. Великие Дома, Дециев, Фламиниев, Торкватов, благородные Дома, Потициев, Атеев, Пизонов, иностранные разведки Ганы и Илионы, список можно продолжить. Весь Аквинк уже на уши поставили. Наверное, уже нашли бы, если бы друг другу не мешали. Клаудиа всех вожаков шаек опрашивает. Чем ты им так всем насолил? Кое-кто такие деньжищи за информацию предлагает, что вся наша шайка до старости смогла бы как сыр в масле кататься.
   - Так чего не продал-то? - равнодушно пожимаю плечами.
   - Мне мой кодекс чести не позволяет! - откровенно уже издевается. - Не веришь? - лыбится. - Продать информацию можно, конечно, только деньги покойникам ни к чему. Кто же меня потом живым-то отпустит? Тебя я предупредил. Если не доверяешь, можешь спокойно уйти. Любое нормальное сотрудничество строится на свободе и взаимном доверии. Мне озлобленный аристо здесь под боком не нужен.
   - А у нас, оказывается, строится сотрудничество? - саркастически поджимаю губы.
   - Сила команды определяется наличием в ней одаренных. У нас, к сожалению, кроме меня и Кодрата одаренных нет. Есть, правда, еще Кир, но она так и не научилась пользоваться своими возможностями, а учить ее некому. Что смотришь? Думаешь, я девку от пацана отличить не могу? - Хмыкает. - Твои способности к целительству меня впечатлили. Ты наш реальный шанс выбраться из этой помойки. Лазить по чужим карманам, дело опасное и неперспективное. А мы тебе можем оказаться полезными, даже незаменимыми. Не знаю, что ты натворил и почему скрываешься, спрятать тебя для нас не проблема. А еще мы можем помочь тебе заработать хорошие деньги.
   - Думаешь, мне нужны ваши грязные деньги? - скептически фыркаю.
   - Ну, сколько у тебя может быть? - Ролло кинул на меня оценивающий взгляд. - На домик где-нибудь в тихом месте, наверное, хватит. И даже на жизнь еще останется, если не сильно транжирить. Только долго ли ты сможешь так жить? Пусть даже если тебя не будут искать. Скучно! Аристо так жить не могут. А знаешь, сколько стоит простейший пси накопитель? Или камень с напечатанным в нем вычислителем? Или набор спектральных пси линз? Вероятно, раньше ты мог все это получить, лишь щелкнув пальцами, даже не задумываясь о цене вопроса. Но здесь не там! - Ролло замолчал, отслеживая мою реакцию.
   - И? - вопросительно поднимаю брови. - Договаривай, раз уж начал.
   - Слишком долго здесь тебе жить опасно. Нужно найти семью, которая бы тебя усыновила. Семью среди аристократов. Местные аристократы, конечно, не аристо из благородных Домов, но влияния у них достаточно, чтобы никто не лез в их семейные дела. Сироту из хорошей семьи многие охотно усыновят. Легендой я тебя обеспечу. Будешь учиться в хорошей школе, играть и общаться со сверстниками. У тебя будет нормальное детство. А я изредка буду подыскивать тебе богатых клиентов, нуждающихся в помощи уникального целителя.
   - Какие еще клиенты? - презрительно фыркаю. - С бандитом никто разговаривать не будет. Это даже мне ребенку понятно.
   - А я похож на бандита простолюдина? - Ролло строит обиженную мину. - Поживешь с годик на помойке, пообносишься, посмотрим, на кого ты сам будешь похож. Но судя по твоему вопросу, с моим планом ты уже согласился. А детали тебя пусть не беспокоят, это мои проблемы.
  
   ***
  
   Хм. Целитель из меня тот еще! Анатомию в свое время, худо-бедно, выучил, - мать заставила. А вот, например, отличить менингит от сотрясения мозга, вряд ли смогу. Надо сегодня в тренировку еще и изучение учебников по медицине включить. Потом развитие био и пси. А может эр? Даже не знаю, что важнее. Я и раньше никогда лентяем не был, а сейчас просто мандраж какой-то напал, ничего не успеваю, ничего толком не умею. Хорошо хоть теперь не надо учить всю эту лабуду, которую, как считает ар Тарус, необходимо знать будущему главе Дома. А завтра надо бы выбраться в город, поближе к центру. Смотреть на лохмотья Кира, сил просто уже нет! В ближайших магазинах продукты достать можно, а вот приличной одежды нет. Пока мы с ней находимся под одной крышей, инстинкты наследника Дома заставляют меня заботиться о людях, которые хотя бы условно могут считаться своими.
   После тренировки падаю словно подкошенный. Ну, хоть постель сегодня свободна, и то ладно. Ночью сквозь сон привычно сжимаю в ладонях мех Урсуса и утыкаюсь ему лицом в спину, если бы еще и мама была рядом, то я точно был бы полностью счастлив.
   - Да, да! Так! Вот здесь еще почеши! А теперь чуть повыше и правее. А здесь шерстку прогладь. Мррр, ня, мррр, ня, кайф! Не останавливайся!
   - Урсус! Ты меня разбудил! И рычишь по кошачьи! Что здесь вообще происходит? Да ты совсем оборзел! Тигр или рысь, какого хрена ты опять забрался в мою постель?!!
   - Это моя постель, чудик! Я тебе уже объяснял. И дом тоже мой! Я его у бандитов отжал! И тебя убивать не стал, когда ты сюда без спросу припёрся! Находишься в гостях, а ведешь себя, как наглый захватчик! Тебя вообще вежливости учили? Гладь давай!
   Спихиваю тира или рысь на пол. Отворачиваюсь к стенке. Достал!
   - Вообще-то утро уже! Дрыхло! И с меньшими братьями так не поступают! - В интонациях тигра или рыси слышится обида.
   - С каких это пор мы с тобой братья? Я, конечно, всех своих братьев и сестер в лицо не знаю, злые языки говорят, что их, ну просто, очень много! Мой папаша в молодости сильно покуролесил. Но, чтобы он смог, пусть даже и по-пьяни, заделать такого как ты? Сильно сомневаюсь!
   - У тебя есть источник хикс. Тупица! Потому я и говорю, что мы братья. Придется за тобой присматривать. - Псикот недовольно ворчит где-то уже в коридоре. - Жаль, что такая способность досталась такому дурню.
   - Эй! Я все слышал! За дурня мне еще ответишь... - кричу ему вслед.
   А вот, то, что присутствие под боком псикота, хорошо влияет на источники, можно считать установленным фактом. Смотрю, как весело пульсируют, мои разноцветные огоньки.
  
   ***
  
   Вроде бы все необходимое купил. Смотрю на заранее составленный список, и закидываю рюкзачок на спину. Теперь можно и домой возвращаться. Порадую Кира обновками. Выхожу из последней лавки, и чувствую сразу с нескольких сторон направленное на меня пристальное враждебное внимание. Кажется, я влип в серьезные неприятности! Так прятаться под скрыт, могут только мастера! Секунду обдумываю план действий. Надо уйти в более людный район города и попытаться затеряться в толпе. Поэтому спокойно поворачиваю к центру города.
   Но не все получается гладко. Кто-то очень мощный пытается взять мое тело под свой контроль. Почти на пределе возможностей своего серебристого огонька сбрасываю чужой захват. От усилия меня по инерции разворачивает, и оранжевая искорка совершенно неожиданно срывается с руки. Кажется, я попал в какого-то случайного прохожего, его буквально сдуло с места, где он только что находился. Я даже не успел рассмотреть беднягу! И структуру, по которой произошел выброс, не запомнил. Для маленьких детей, неожиданно попавших в опасную ситуацию, такой непроизвольный выброс силы простителен, а мне-то уже скоро тринадцать! И я считал себя хорошим адептом пси и адептом био! При этом контроль силы оказался настолько плох, что я убил случайного прохожего!
   Некогда заниматься самоедством. Ускоряю шаг.
   - Давай, сворачивай в вон тот переулок между домами, - в моей голове раздается знакомый голос псикота.
   Слушаюсь совета и поворачиваю. Хуже, наверно, уже не будет? Оказывается, будет! Здесь тупик! Оглядываюсь по сторонам, - никого.
   - Ну, что испугался? - В нескольких метрах от меня появляется псикот. - Это тебе урок за неуважение! А теперь будет еще один урок. Возьмись руками за мою шерстку на лопатках, закрой глаза и внимательно смотри на мои лапы.
   - Закрыть глаза или смотреть на лапы? - удивленно переспрашиваю и беру тигра или рысь за шерсть на лопатках.
   - Слов простых что ли не понимаешь? Дубина! Делай, что тебе говорят!!! - Псикот нервно машет хвостом. - А теперь одновременно поднимаем, я лапу, а ты ногу, и синхронно делаем маленький шажок. Глаз не открывай!
   Чувствую, как меня обдало холодом. Делаем еще шаг. Холод исчезает, наваливается ужасная слабость.
   - Можешь открыть глаза. - Тигр или рысь бьет меня хвостом по ногам.
   Знакомая свалка. Вон домик Ролло, а рядом мой домик. Я каким-то образом оказался рядом с домом.
   - А ты хорошо держишься! - Тигр или рысь фыркнул. - Далеко не каждый может устоять на лапах после первого раза.
  
   *** (кусь 3)
  
   - Что нового? Чем порадуешь, Прокесс? - Лорд Дома Дециев ар Авитус нервно меряет шагами свой кабинет из угла в угол.
   - Мы нашли мальчишку. Засекли его в городе. Но мы опоздали! Группа захвата из Дома Атриев оказались на месте раньше нас. Наш наблюдатель смог лишь издалека бессильно следить за ситуацией. Впрочем, как оказалось, нам повезло, что мы опоздали.
   - Да?! Тертиуса захватил Дом Атриев, и ты называешь это везением?! - Глаза ар Авитуса гневно прищурились.
   - Группа мастеров Атриев находилась под скрытом, это невероятно, но как только пацан вышел из лавки, он их сразу заметил. А дальше вообще случился сюр какой-то. Он повернулся и небрежным толчком пси отправил в их сторону бочку с дерьмом, которая стояла там после чистки канализации, и которую не успели убрать. Удар пришелся как раз над скрытой группой в стену дома, и оказался такой чудовищной силы, что наверняка легко проломил бы стену, если бы бочка не была деревянной. Бочку разбило в мелкое крошево, а вся группа захвата Атриев, оказалась облита дерьмом с ног до головы. Они были полностью деморализованы, поняли намек мальчика и дальше преследовать его, даже не пытались. Таким ударом он их всех мог там положить, но, видимо, решил не ссориться с Атриями, и просто предупредил.
   - Он же пси, Прокесс! Его сильные стороны эмпатия, внушение, в перспективе возможно телепатия, психический контроль над противником. А ты пытаешься сказать мне, что он энергет?! Причем энергет уровня гроссмейстера! Чушь! - Лорд Авитус делает раздраженный жест рукой.
   - Дальше все еще более странно. - Прокесс пожимает плечами. - Наша группа спецназа, наконец-то, подоспела к месту событий. Мальчишка в это время свернул в подворотню, которая вела в тупик. В тупичке бегал какой-то маленький дворовый котенок. Видимо, пацан услышал его мяуканье, и решил посмотреть на животное, вот и свернул. Ребенок же! Мы собирались его там захватить. Но когда Тертиус заметил нашу группу, он наклонился к котенку и они просто исчезли! Сначала подумали, что Тертиус ушел в скрыт. Но нет! Они реально исчезли! Мистика какая-то.
   - То есть вы опять его потеряли, - ар Авитус хмыкает.
   - Выходит, что так, - Прокесс виновато пожимает плечами.
   - Забрать мальчика силой больше не пытайтесь! Если еще раз его обнаружите, постарайтесь установить наблюдение. И так, чтобы он вас не заметил! Предосторожности должны быть такие же, как если бы он был Грандом! - ар Авитус устало усаживается в свое кресло. - Что там с Домом Атеев?
   - От помолвки Корделии с Алексом мы отказались. Поскольку интересов Дома тут уже нет, то предоставили решать самой Корделии. Она отказалась выходить замуж за Алекса. - Прокесс разводит руками.
   - Ну и ладно, значит, так тому и быть. - Лорд шлепнул ладонью по столу.
  
   ***
  
   - Хорошо погуляли! Бросаться бочками с говном, это новое слово в военном деле! Ну, ты отдыхай пока. - Кошак муркнул на прощание и исчез.
   Гадский тигр или рысь! Даже и не подумал проводить меня до домика, а сразу свалил по своим неотложным псикотовым делам. И причем здесь бочки с говном, интересно? Что он имел в виду? Совсем у моего "нового брата" с головой не в порядке!
   Не помню, как добрался до своей комнаты и рухнул на койку. Проснулся от того, что Кир скребется в дверь.
   - Я тебе поесть принес. И там Ролло пришел, поговорить хочет. - Кир поставила поднос с едой на табурет рядом с кроватью.
   - Рюкзак разбери, - киваю на рюкзак, брошенный у порога, - там для тебя приличная одежда, как мужская, так и женская. Ролло давно знает, что ты девчонка, думаю, он знал это сразу, как только тебя увидел. - Набрасываюсь на еду.
  
   ***
  
   - Вот скажи мне, ты совсем дурной? Или это все дети аристо настолько отмороженные? Зачем поперся в город? Я ведь тебя предупредил, что тебя разыскивают! - Ролло усаживается на стул и зло меня разглядывает. - Сказал бы что нужно, мы бы все тебе принесли! А если самому было необходимо присутствовать, то хотя бы сопровождающего из наших взял, кого постарше, и одежу сменил. Тогда тебя вряд ли сразу бы узнали. А так, как только ты зашел в первый же большой магазин, про тебя сообщили по амулету связи.
   - Даже как-то и не подумал, - пожимаю плечами. - Мне раньше прятаться не приходилось.
   - Да уж... - Ролло поднимает глаза к небу. - Туда все на тебя посмотреть слетелись, как мухи на... - главарь хмыкнул. - И даже Клаудиа там была, говорит, ты произвел на нее впечатление. Сказала, если кто встретит, привет тебе от нее передать. И при этом она еще почему-то на меня посмотрела. - Ролло нервно передернул плечами. - Клаудиа говорит, удивительно, как при таком ажиотаже тебе удалось уйти незамеченным, а некоторых зрителей еще и напугать до усрачки!
   Впрочем, я не это обсуждать пришел, а сказать, что нашел тебе первого пациента! Так что, готовься, сегодня вечером отправимся кое-куда с визитом. Незачем откладывать дело в долгий ящик. От успеха этого мероприятия будет много чего зависеть! Ты уж там постарайся! Не ударь лицом в грязь!
   - Что за пациент? - Недовольно хмыкаю.
   - Очень серьезный человек! - Ролло поднимает вверх указательный палец, - владелец нескольких фабрик. Одна из которых, например, производит представительские лимузины, а другая кристаллы вычислители и сложное оборудование для лабораторий. Можешь представить себе масштаб? Один из богатейших фабрикантов империи!
   - И что у него болит? Что он решил связаться с таким как ты? - усмехаюсь. - А не нанять мастера целителя?
   - У него ничего не болит! У него есть дочь шестнадцати лет. Одаренная с геном био. Ей на источник была поставлена печать жизни, но что-то пошло не совсем так, как задумывалось, возникли какие-то проблемы. Целители отказываются помогать. Я не специалист, и подробностей не знаю, вот сам придешь и разберешься.
   - Я тебя разочарую. С источниками работают только целители высшей ступени. Ты видишь здесь перед собой гроссмейстера целителя? - Насмешливо фыркаю. - Но это не все, с печатями жизни работают далеко не все целители высшей ступени, а только те, кто специализируется именно на этой печати.
   Печати жизни бывают разных уровней, но даже самый первый уровень сложнее, любой другой печати. И при ее установке не бывает сто процентной гарантии успеха. Твоему фабриканту не повезло, его дочь обречена. Более того, у нее заранее не было ни единого шанса на успех! Ни у кого в шестнадцать лет не может сформироваться источник способный перенести установку печати жизни. Ее вообще никогда не устанавливают раньше двадцати пяти лет. Самое большее через три года она умрет, но вероятно намного раньше. Чтобы находить клиентов, нужно мозги иметь! А те, у кого их мало, живут на помойке.
   - Сам-то где живешь? - Ролло возмущенно фыркает. - За простую работу хороших денег не получишь. Клиент не дурак, прекрасно понимает перспективы. Но утопающий хватается за соломинку. И мне разочаровывать такого клиента не хотелось бы. Чревато! Поэтому я его и не сильно обнадеживал. Посмотришь, если ничего сделать нельзя, так и скажешь. Целителей способных детально видеть печать на источнике, в империи вообще нет! Ты первый о ком я знаю. Я прекрасно видел, как ты изучал Кодрата! А на помойке могут выжить только умные, дураки здесь вообще не живут. За исключением тех, кто беспрекословно слушается умных.
   - Если клиент не дурак, то почему он допустил установку дочери такой печати? Да еще в шестнадцать лет! Умные люди внимательно изучают вопрос, прежде чем сделать такой серьезный шаг. - Скептически поджимаю губы.
   - Ты пацан начитанный, но жизни совершенно не понимаешь! Растили тебя в каком-то инкубаторе. - Ролло недовольно покачивает головой. - Представь себе девочку мажорку, неограниченную в средствах, привыкшую получать все по первому требованию. А тут еще и одаренность! И такой соблазн! Печать жизни соблазн даже для очень разумных людей, а у шестнадцатилетней дуры вообще крышу снесло! В молодости мы все верим, что уж с нами-то точно ничего плохого не случится. А папаша за ней просто не уследил.
   - Есть какие-нибудь гарантии, что в случае моего отрицательного ответа, нам потом удастся уйти живыми? - Внимательно смотрю на Ролло.
   - Наш клиент не аристо! - Ролло насмешливо фыркает. - Это только у вас отморозков аристо, чуть что не по-вашему сразу принято мочить. Люди, которые ведут серьезный бизнес, обычно понимают, где проходят рамки возможного. Мы не просто уйдем, а даже уйдем с деньгами, правда, не с такими, как в случае твоего успеха.
   - Хорошо. Сходим, посмотрим. Случай интересный. А теперь вали отсюда, мне отдыхать надо! - Показываю Ролло рукой на дверь.
  
   ***
  
   Нас доставили к нужному месту на роскошном лимузине. Ролло сменил скромную одежду простолюдина на дорогой костюм аристократа. Поверх которого оказалась надета золотая цепь с баронской короной. Несколько неожиданно. Отличный клинок болтается на поясе, и судя по его виду, он там не только для красоты или подчеркивания статуса. Ролло усмехнулся, видя, с каким интересом я рассматриваю рукоять его клинка.
   Сам дом фабриканта Перегрина роскошен. Если аристо свои дома стараются строить максимально комфортно и функционально, при этом, не жалея средств. То здесь, пожалуй, роскошь слишком уж показная, порой даже в ущерб удобству, и в ущерб чувству меры и гармонии.
   Нас встречает хозяин дома собственной персоной. Высокий седой человек с благородной осанкой и острым проницательным взглядом умных глаз.
   - Здравствуйте барон! - легкий кивок в сторону Ролло. - Это и есть тот целитель, которого ты обещал? - небрежный кивок в мою сторону. - Ты не сказал мне, что он ребенок.
   - Это повлияло бы на твое решение, Кандид? - Ролло бросил свою накидку в руки слуги.
   - Нет, конечно. Если он компетентен. - Перегрин пожимает плечами. - Но, все же, тебе стоило меня предупредить... На наш договор это никак не влияет, если ребенок сможет помочь, я выкупаю поместье и гашу все векселя по долгам твоего отца. Как договаривались. Оскар! - хозяин дома поворачивается к слуге, - проводи молодого человека к госпоже Грации. Пусть осмотрит ее и сделает свое заключение.
  
   ***
  
   Вхожу в комнату. Молодая девушка сидит в кресле, читает книгу. Красивая. Даже по меркам аристо. Неестественная бледность и синяки под глазами выдают уже явные проблемы со здоровьем. Удивленно поднимает на меня серые, большие как у газели глаза.
   - Ты кто? - в голосе слышится удивление.
   - Доктор, я! Можешь называть меня Влад. - Чувствую смущение, не думал, что умею стесняться. Ну, нет у меня навыков общения с пациентками!
   - Да? Что-то не похож ты на доктора, - усмехается.
   - А мне плевать, похож или нет! Раздевайся и ложись на кровать, я должен тебя осмотреть! - чувствую, что краснею. Злюсь на самого себя.
   - Да? - фыркает. - Может тебе ещё и облапать меня надо? Иди-ка ты отсюда, доктор!
   - Если надо будет, то не только отлапаю, но и все остальное тоже... - Быстро подхожу к пациентке и кладу ладонь на лоб. Погружаю Грацию в сон.
   И как вот мне теперь ее раздевать? Нет у меня таких навыков! На помощь что ли кого позвать? Оказывается, очень непростое это дело медицина! Перетаскиваю Грацию на кушетку.
   - Тебе помочь? - в голове раздается ехидный голос псикота.
   - Ты-то как здесь оказался? - раздраженно спрашиваю кошака.
   - Ну, так интересно же! - издевается, или мне показалось? - Не мог же я бросить тебя одного в трудную минуту.
   - Вали отсюда, без тебя как-нибудь справлюсь!
   - Ладно, как скажешь. Ты зови, если что... - насмешливо фыркает.
   Еще немного потренироваться, и буду раздевать спящих девок только так! - По две штуки в минуту! Не такой уж и сложный процесс, местами даже интересный. Что у нас тут с источником?
   Ну, ни хрена ж себе?! Печать второго уровня! На детский источник печать жизни второго уровня! Это я погорячился, когда говорил про три года жизни. Ей три недели жить осталось, не больше! И печать эту я снять не смогу.
   Задача печати жизни обеспечить телу постоянную молодость. Фактически это печать вечной жизни, если тело не получит мгновенных смертельных повреждений. Печать будет восстанавливать тело в оптимальное состояние. Даже отрубленную конечность постепенно отрастит. Но печать требует силу источника, если источник не справляется, то печать забирает кроме пси еще и жизненные силы, и вместо того чтобы восстанавливать тело, она его убивает. Что и происходит сейчас с девчонкой.
   Можно ли в принципе ей чем-то помочь? Да! Если бы я был Грандом био, то смог бы за оставшееся время раскачать источник Грации так, чтобы он вырабатывал пси больше, чем потребляет печать, либо вовсе снял бы печать. Но я всего лишь адепт, между мной и Грандом пропасть! Есть еще один путь, это подправить печать жизни так, чтобы она перестала жрать энергию в больших количествах, и сама подстраивалась под возможности источника. Я знаю, что когда-то давно мама успешно решала подобную задачу, но мне с задачей такой сложности не справиться. Не в ближайшие годы!
   Пожалуй, есть еще решение, которое доступно только мне, и его можно попробовать! Я ведь не только бионик, я еще энергет. Меня давно коробила эта варварская технология наложения печатей непосредственно на источник. Нужен способ вживить некое дополнение к источнику, что-то типа справочника. Тогда на источник можно было бы цеплять любое количество сложных печатей и не калечить его при этом! К источнику Грации нужно добавить простую печать-насос, которая будет собирать недостающую пси. Как вживить кристалл биотика, я понимаю, вот только не делал этого пока ни разу.
   - Ну и долго ты еще будешь пялиться на мою дочь? - Сзади раздается недовольный голос Кандида.
   Мда... Задумался.
   - Либо вы находите Гранда био, в ближайшие три дня, либо ваша дочь умрет через три недели, либо...
   - Либо, что?
   - Либо вы доверитесь мне, и я попытаюсь ее спасти, для этого мне прямо сейчас нужно двадцать граммов жидкого кристалла биотика.
   - Оскар, принеси сюда жидкий биотик из моей лаборатории. - Перегрин мгновенно принимает решение. Оно и понятно, найти Гранда био, который согласился бы ему помочь, в течение нескольких дней, да даже и нескольких лет, для Перегрина практически невозможно.
   Стоимость этой склянки биотика такая, что всей моей наличности точно не хватило бы даже на ее половину! А биотик мне нужен!
   Капля на ладонь. Зеленая печать проникновения, оранжевая печать насоса, зеленая приживления, оранжевая фиксации. Прижимаю ладонь к груди Грации, наблюдаю, как биотик соединяется с источником девушки. Теперь вливаю собственную пси, насос заработал! Вот так все просто на первый взгляд. Теперь надо лишь пару раз прийти и проконтролировать баланс пси. На всякий случай. Оставшийся биотик нахально убираю себе в карман.
   Щечки девушки порозовели, пришла в себя. Печать жизни быстро восстанавливает нанесенный ей же самой ущерб. Кулачок Грации пролетел возле моего носа. Попасть по морде аристо задача для обычной аристократки непростая.
   - Тренируйся, деточка! Лет через пятьдесят у тебя непременно получится. - Ухмыляюсь. - Благо теперь эти годы впереди у тебя есть.
  
   ***
  
   - Похоже, мне скоро придется сменить своего секретаря и первого советника, - ар Тарус нервно барабанит пальцами по подлокотнику кресла. - А знаешь, Гирон, куда деваются старые советники? Которые много знают. - Лорд Дома Атеев мрачно посмотрел на своего побледневшего секретаря. - Вижу, что догадываешься. На бывшего наследника Дома Атеев открыли охоту все кому не лень! А я узнаю о его нахождении из жалкой газетенки, - ар Тарус презрительно швыряет на пол газету. - Не от службы безопасности, не от личного советника, а из грязной, грёбанной, желтой газетенки!!! "Бездарный", по твоим прогнозам мальчишка, ставит на уши половину Аквинка! А некоторые благородные Дома, среди которых есть и Великие, перестают на него охотиться потому что "напуганы".
   - Они узнали, что он принадлежит нам? Даже император не посмел бы публично захватить члена чужого благородного Дома! - от страха голос у Гирона немного хриплый.
   - Идиот! Они напуганы в том смысле, что не видят возможности действовать дальше с позиции силы - "бесхозных" гроссмейстеров в благородные Дома вежливо приглашают, а не затаскивают их туда силой. Во избежание... Озлобленный гроссмейстер или будущий Гранд никому в собственном Доме не нужны! Тот, кто найдет его первым, предложит ему условия, от которых пацан по малолетству вряд ли откажется. Тебе напомнить из-за чьих ошибок Тертиус стал "бесхозным"? После того, как наш мальчик прогулялся по Аквинку, Дом Фламиниев и Дом Атриев также прислали отказ от помолвки с Алексом! В вежливой форме, даже с извинениями. - Ар Тарус устало прикрывает глаза рукой.
   - Мы найдем Тертиуса! - Гирон сжимает ладони в кулаки. - Как прикажете поступить с изменником Дома?
   - Гирон, а зачем его все ищут? - ар Тарус равнодушно посмотрел на секретаря, как на сломанную ненужную вещь.
   - Он бывший наследник, они думают, что он посвящен в тайны нашего Дома, - Гирон поджимает губы.
   - Не надо никого искать Гирон, ты и так уже слишком переутомился. Сходи к нашему целителю мастеру Поркиусу, у него есть отличная тонизирующая микстура. Отдохнешь пару дней, а потом мы обсудим наши дальнейшие планы. - Ар Тарус мягким жестом показывает на дверь.
   Как только дверь за Гироном закрылась. Ар Тарус берет со стола амулет связи.
   - Порки, наш мэтр Гирон сегодня ушел на пенсию. Да-да. Он уезжает к своим родителям. Выдай ему, пожалуйста, лекарство, которое поможет ему быстрее до них добраться.
  
   ***
  
   Опять этот тварь забрался в мою кровать! Мурчит во сне как... ладно, чего уж там, красиво мурчит. И мех у него приятный на ощупь, совсем как у Урсруса, почесываю псикота за ухом.
   - Ня, ня, мррррррр. - Интересно, что ему там снится?
   В комнату заглядывает Кир. Сменила свои лохмотья на нормальную одежду. Правда, женскую надеть пока отказалась, боится. А ничего так она, симпатичная. Я ее до этого в лохмотьях вообще как человека почти не воспринимал. Отмытая и нормально одетая выглядит Кир вполне себе привлекательно. Если волосы отрастит, и приведет в порядок, то вообще будет красавицей. Надо бы узнать, как ее зовут на самом деле и из какой она семьи. А то окажется еще принцессой из соседнего королевства... Речь-то у нее вполне себе правильная. Ролло вон целым бароном оказался.
   - Господин, завтрак готов. - Кир слегка поклонилась и замерла, уставившись на мурчащего во сне псикота. Даже рот забыла закрыть.
   - Знакомься Кир, это тигр или рысь. По совместительству работает злыми духами. Отжимает дома у честных разбойников.
   - Не слушайте этого грубияна, милая леди! - кошак прянул ухом. - Я псикот, официальное имя Шесемтет, но друзья обычно зовут Нэко. И вы меня тоже так называйте. Надеюсь, у вас нет аллергии на шерсть, и вы любите гладить котов? Видите у меня вон ту темную полоску возле лопатки? Вы не могли бы меня там почесать? - Тигр или рысь открыл один глаз, потянулся на кровати и выпустил когти. - И что у нас там сегодня на завтрак?
   - Ээээ... - Кир явно в полной растерянности.
   - Понятно, вы на меня не рассчитывали, - Шесемтет убрал когти и облизал лапу. - Сам о себе не позаботишься, никто о тебе не позаботится. - Грустно вздыхает. - На будущее запоминайте леди! Я не ем фрукты и почти не ем овощи, предпочитаю мясо. Вареное, сырое, копченое - без разницы, но желательно без перца и чеснока. Ем любые молочные продукты, сыры, масло, творог и, собственно, само молоко, сырое, кипяченое, топленое. Яйца тоже ем в любом виде и в любых количествах, но лучше в больших: омлеты, яичницы, сырые взбитые со сливками, - псикот на секунду задумался, - на завтрак можно также один или лучше два бокала сухого вина для поднятия настроения. Крепкие напитки в умеренном количестве и только на ужин перед сном. Все необходимое я купил вчера вечером. Авоськи с продуктами в чулане, там огромный шмат копченого мяса, большая головка сыра, пакет с творогом и три бутыли молока. Хватит на всех.
   Я попытался представить себе, как огромный кот, величиной почти как тигр, ходит по рынку и покупает продукты. Картинка как-то не складывалась.
   - И что, дорогие продукты? - ухмыляюсь.
   - Не дешевые, отдал всю наличку, какая была, - без тени сомнения подтверждает псикот.
   - Что-то не видно у тебя карманов с наличкой. - Скептически осматриваю кошака.
   - Вот и не задавай дурацких вопросов! - обиделся Нэко. - Я, в отличие от некоторых, "покупаю" жратву на всех!
  
   ***
  
   После завтрака Нэко ушел по своим псикотовым делам, ну а я давно хотел осуществить одну задумку. Только вот сначала не было необходимых умений и понимания как, потом не было времени, потом не стало возможности. Теперь время есть, с появлением новых источников возникло понимание как, и наконец, вот она возможность, - достаю из кармана пузырь с биотиком.
   Значимость, которую, представляют собой уникальные авторские печати, сложно переоценить. Вероятно, вся эта суета вокруг моей тушки затеянная со стороны благородных Домов и возникла из-за того, что они прознали про мамину библиотеку печатей, которую она мне оставила на кристаллах памяти. Там не только мамины печати, эту библиотеку явно не один десяток лет собирала разведка какого-то Великого Дома. Даже не знаю, откуда она у мамы. Мама вообще ничего мне не рассказывала о своем прошлом. А когда я ее о нем спрашивал, лишь отшучивалась и говорила, что во многих знаниях - многие скорби.
   Теперь из капли биотика я могу создать носитель информации внутри себя самого. Из биотика много чего можно сотворить, идей у меня полно, но обезопасить библиотеку уникальных печатей, дело первостепенной важности!
   Плотность записи, которую я могу достигнуть на вживленном биотике на несколько порядков выше, чем на кристаллах памяти. Важно лишь изначально правильно задать структуру базы знаний, иначе потом переделывать ее замучаешься. Перезалью информацию с камешков, а затем сами камешки можно будет потереть, или вовсе уничтожу для надежности.
   Выбираю место для вживления рядом с источниками, малюсенькая капля впитывается в ладонь. Поехали! База знаний готова, теперь дело за камешками. На один камешек уходит минут пятнадцать, затем легкий толчок пси из эр источника и камешек превращается в пыль. Увлекся, даже учебники все переписал. Будет, что почитать где-нибудь в дороге не привлекая лишнего внимания.
   Кир скребется в дверь.
   - Там Ролло пришел, говорит вам ехать пора.
  
   *** (кусь 4)
  
   Перед Тем как сесть в лимузин Ролло вдруг решил меня проинструктировать.
   - Перегрину, можешь доверять, он бизнесмен до мозга костей. Важнее денег для него лишь репутация, ведь без репутации денег не заработаешь! - Ролло усмехается. - Поэтому Кандид не выдаст и не предаст. Потеряв репутацию, ее потом уже не купишь ни за какие деньги. Но он бизнесмен и за каждый отданный денарий, найдет способ вернуть себе два, как минимум. Возможно, у него есть друзья, по отношению к которым, он бывает бескорыстным, но, ни я, ни ты, точно не входим в этот круг. Что бы он там не говорил! Имей это в виду, если надумаешь у него что-то просить. У Перегрина большие связи, поэтому твоя репутация, которую ты уже смог заработать, сейчас важнее денег.
   Осмотром Грации я остаюсь доволен. Насос пси работает, как я и рассчитывал, качественно преобразует внешнюю энергию в энергию пси источника. Часть пси уходит на работу печати жизни, часть уходит на развитие самого источника, излишки, которые источник не может переварить рассеваются. Когда источник Грации достигнет по уровню примерно мастера шестой ступени, насос станет не нужен и самоуничтожится. Мое дальнейшее вмешательство не нужно. А главное сегодня при осмотре меня не пытались ударить по морде! И встретили очень вежливо. Отношение Перегрина к моей персоне тоже резко поменялось.
   - Сиятельный ар, - Кандид вежливо кланяется, - отобедаете с нами?
   - Почему бы и нет? - пожимаю плечами.
   За столом Ролло, Кандид, Грация и я. Угощение выше всяких похвал. В Домах аристо воздержание считается добродетелью, гурманов у нас не любят. Поэтому узнать что-то новое об искусстве готовки мне интересно. Любое мастерство и искусство самоценно. Грация периодически кидает на меня взгляды и краснеет. Ну да, девочка, понимаю тебя. Но я же доктор! Мне можно. Теперь будешь всю жизнь при виде меня краснеть что ли?
   - Вы сотворили чудо, сиятельный ар! Мы уже почти не надеялись. Чем я могу отплатить вам? Обычно аристо не интересуют деньги. Но некоторое оборудование, которое мы делаем, нельзя получить за деньги. Может вы хотели бы поучаствовать в каких-нибудь разработках, или изготовить себе что-нибудь специфическое на заказ? У нас есть уникальные лаборатории, которые мы можем предоставить вам в полное распоряжение.
   - Очень интересное предложение, благодарю! Но ответить вот так сразу я не готов. Мне надо подумать. Если вдруг что-то понадобится, то я буду знать, к кому обратиться в первую очередь. - Делаю легкий поклон.
   - Не часто можно встретить столь молодого аристо, путешествующего в одиночку инкогнито. - Кандид бросает в мою сторону острый проницательный взгляд. - Не смею спрашивать вас о личных обстоятельствах, но заверяю вас сиятельный ар, что вы можете рассчитывать на нашу помощь. Любую помощь! Дочь это самое дорогое, что у меня осталось. Я был бы очень рад, если бы вы, хотя бы иногда навещали нас просто по дружбе. В этом доме всегда будут рады вас видеть! К тому же связи и дружба одна из важнейших ценностей и делового мира тоже.
   - Благодарю, - снова делаю легкий поклон. - Барон, вероятно, будет в курсе, как со мной связаться в случае необходимости. А я непременно зайду к вам погостить, как только представится такая возможность.
   Кстати, печать жизни вашей дочери ставил хороший мастер! Там были сделаны тончайшие персональные настройки, которые не под силу обычному целителю. Мастер с такой квалификацией не мог не понимать, что этой печатью убивает вашу дочь. Поэтому столь качественная и сложная работа не соответствует предполагаемому ее результату. Очень странно! Это все равно, что украшать вещь бриллиантами перед тем, как ее выкинуть. - Недоуменно пожимаю плечами.
   - Благодарю, сиятельный ар. Я с этим разберусь! - От Кандида повеяло холодом и смертельной опасностью.
   Не знаю, как насчет дружбы, но вот иметь врагом такого человека как Перегрин, было бы очень неразумно.
  
   ***
  
   При прощании Кандид сунул мне в руку банковскую карточку.
   - Держите, сиятельный ар, деньги лишними не бывают. Не считайте это платой, просто маленький подарок. Жизнь моей дочери стоит дороже денег, непременно обращайтесь, если вам что-то еще понадобится. - Перегрин поклонился.
   По дороге домой заехали на постоялый двор, где Ролло переоделся и вернул себе обратно вид добропорядочного бандита. А уже на подходе к дому главарь шайки поднял руку в предупреждающем жесте.
   - Там что-то не в порядке! Видишь вон ту бочку? Она опрокинута, а должна стоять прямо, это наш знак, предупреждающий об опасности. Подойдем к дому со стороны свалки. Надо выяснить, что там случилось.
   Двор перед домом носит следы побоища, десятка два окровавленных тела валяются в различных позах. Некоторые стонут и слабо шевелятся. В центре двора сидит сильно избитый Кодрат. Полуголая Себия в разодранной одежде пытается оказывать ему первую помощь.
   - Что тут случилось? - Ролло хватает за грудки Каликса, оказавшегося по близости.
   - Напали на нас! Вот они, - показывает на разбросанные по двору тушки. - Севир требовал тебя для разговора, а потом они хотели изнасиловать Себию. Кодрат попытался за нее вступиться, они его толпой избивать стали. А потом вдруг раздался жуткий вой, такой, что кровь в жилах застыла. Какое-то чудовище выпрыгнуло и напало на людей Севира. Они ничего не могли сделать, просто падали один за другим. Монстр двигался так быстро, что его даже рассмотреть было невозможно.
   - Да тигр это был! Ну, или рысь. За свалкой лес начинается, небось, оттуда и выскочил. - Подал голос один из членов шайки. - Сначала Севира подсек по ногам, вон он валяется, если кровью не истек, то еще живой должен быть. Затем остальных. А потом раз и пропал. Там в лесу заброшенные древние катакомбы, какой только дряни не завелось! Опасно тут жить рядом с лесом! Уходить отсюда надо.
   - Ба, Севир! Давненько не виделись. Как здоровьице? - Ролло подходит к крепко сбитому мужику, с неестественно вывернутыми ногами. Севир пожирает нас ненавидящим взглядом. - В гости к нам зашел? Что ж ты так? Без предупреждения-то. Мы бы сладостей к чаю приготовили. - Ролло ухмыляется. - Чего молчишь-то?
   - Тебе это так даром не сойдет, барон. - Бандит, видимо, попытался растянуть губы в улыбке, но получился злобный оскал. - Свидимся еще.
   - Это вряд ли, - Ролло с сомнением пожимает плечами, - не в этом мире. - Оборачивается. - Каликс! Выдай парням лопаты, закопайте их всех на свалке. Там давно уже непонятно, свалка или кладбище, - бормочет себе под нос. - Ты не расстраивайся, Севир, там полно хороших ребят закопано, скучно тебе не будет.
  
   ***
  
   Расчесываю псикота скребком.
   - Мррр, ня, мррр, ня.
   - Ты чего вчера за бойню здесь устроил? - спрашиваю Нэко.
   - Чужие сукины дети напали на наших сукиных детей. - Кошак открыл один глаз. - Здесь наша территория, здесь только мы имеем право охотиться!
   - Ну, если с такой точки зрения рассматривать ситуацию... - ненадолго задумываюсь.
   Кир просовывает голову в дверь.
   - Господин Нэко Шесемтет, - смотрит на псикота с глубоким почтением, - Влад, там завтрак готов. Сегодня для господина Нэко вареная свинина и запеченная утка, топленое молоко, и четыре десятка вареных яиц.
   - Нэко, милая леди, просто Нэко. Без всяких господинов. - Псикот лениво потягивается и бьет хвостом по матрасу.
  
   ***
  
   Печати делятся на активные и пассивные. Активные постоянно потребляют сколько-то пси. Печать жизни, например, активная, и самая прожорливая. На источнике она практически не оставляет места для других печатей. И не на любой источник ставится. Большинство защит также активные, но пока нет опасности, находятся в спящем состоянии и потребляют совсем мало. Есть печати пассивные всегда. Придать воздействию пси нужную структуру мгновенно невозможно, а в экстремальной ситуации задержка смерти подобна. Структуру надо представить, сформировать, и чем сложнее структура, тем больше для этого требуется усилий, внимания и времени. Вот тут и приходят на помощь пассивные печати, пропуская через себя пси, они автоматически придают ему нужную структуру и формируют заложенное в них воздействие. Но то, что они не потребляют пси, не делает их безвредными. На источнике они, словно шрам на живом теле. Уродуют естественную структуру, и не дают ему нормально развиваться. Сильный источник выдержит около дюжины пассивных печатей. Все зависит от силы источника, типа и сложности печатей. У меня же теперь есть возможность создавать печати, не затрагивая сам источник, поэтому я не ограничен ни в их количестве, ни в их сложности. При этом мои печати абсолютно безвредны. Более того, я и другим могу ставить печати по такой схеме!
   Вспоминаю свое чувство беззащитности и отчаяния, когда в городе меня пытался подчинить какой-то менталист. Я даже не смог определить, где он находится. Чудом вывернулся тогда! Воссоздаю по памяти печать защиты наложенную на Кодрата. Выделяю тридцать с лишним мест требующих доработки и переделки. Был бы программируемый вычислитель, все эти переделки заняли бы существенно меньше времени. Вычислитель тоже можно создать на базе биотика, он много для чего нужен. Но создание такой вещи не минутное дело. Очень сложная разработка! Стандартный мне не подойдет, а необходимых знаний на эту тему нет. На такую задачу годы могут уйти.
   - Защиту ментальную делаешь? - Нэко заваливается рядом на коврик и кладет мне голову на колени. - Полезная вещь! Когда будем вместе на теневой стороне охотиться, тебе пригодится. Мне там напарник нужен. Печать потом мне тоже поставишь, я тебе покажу какую, удар когтем называется, давно хотел себе заказать, но, то налички нет, - псикот ухмыльнулся, - то специалиста подходящего.
  
   ***
  
   - Собирайся скорей! Поехали. Нас уже ждут! - Ролло открыл дверь ногой. Совсем барон обнаглел!
   - Куда это мы поехали? Какого дьявола, ты врываешься в мой дом? Или тебя очередной пациент покусал?
   - Пациент ни при чем, - Ролло ухмыляется. - И дом этот не твой, но это сейчас уже неважно. Мы едем знакомиться с твоей новой семьей. Ты, сирота, мой дальний родственник, княжич Влад из Илионы. Имя я тебе не стал менять. Дальняя родня у меня такая действительно была, и дети у них были, все они погибли в междоусобном конфликте. Твоя новая семья это графиня Октавия из рода Витуриев, очень старый и уважаемый род. Но, к сожалению, сейчас уже почти угасший. Графиня Октавия вдова, имеет трех дочерей. Мужчин в роду Витуриев осталось всего двое, один из них уже старик, второй служит в столице при дворе императора. Поэтому усыновить одаренного мальчика из хорошей семьи, они хотели давно. При этом тебя для всех они будут выдавать за своего нашедшегося родственника. Сплошной обман, - Ролло хохотнул. - Ключевой момент здесь в том, что ты одаренный, это ценится. У простолюдинов одаренных практически нет, а если и есть, то они слабые, или с неразвитым вовремя даром.
   Девчонку будешь с собой брать? Или нам оставишь? - Кивает на Кира. - Перегрин выкупил мое родовое поместье. Мы отсюда тоже скоро сваливаем, надоело мне уже жить на помойке. Тебя я к себе не зову, у графини тебе будет безопасней, а девчонку приставить к делу найду куда.
   - Я с тобой, - Кир бухнулась передо мной на колени.
   - Звать-то тебя как? - внимательно смотрю на неуловимого грабителя.
   - Кирианой ее зовут, она из разорившейся дворянской семьи. - Ролло, усмехается. - Главарь шайки, который не знает всю подноготную своих людей, это быстрый кандидат в покойники. - Я знал, что ты захочешь о ней позаботиться, поэтому предупредил графиню, что детей будет двое, - нагло лыбится.
   - Я, пожалуй, тоже с тобой уйду, - псикот входит в комнату и ложится у моих ног. - Скучно здесь одному, даже шугануть будет некого. - Тяжело вздыхает. - Кто еще тебя научит ходить по теневой стороне? К тому же ты мне печать должен.
   - Это еще что такое? - Ролло с изумлением уставился на Шесемтета.
   - Не узнаешь? - Нэко удивленно посмотрел на Ролло. - Это же я! Я же жил в доме у твоих родственников! Неужели не помнишь? - И уже совсем жалобно, - ты меня забыл!?
   - Марсик? Ты? Да, нет же! - Ролло трясет головой, прогоняя наваждение. - Кот у них поменьше был, и телепатом никогда не был, разве что окрас похожий. - Барон ухмыляется.
   - Так времени-то сколько прошло? Подрос я! - Нэко возмущенно ударил хвостом.
  
   ***
  
   Особняк рода Витуриев находится почти в центре Аквинка. Это не единственный особняк, есть еще загородная резиденция с огромным поместьем, большой дом на морском побережье и дом в столице. Нормальная аристократическая семья. По дороге Ролло постарался вывалить на меня как можно больше информации о новых "родственниках". Дом графини все же поменьше, чем у Перегрина, но ненамного.
   Кириана, наконец, переоделась в нормальную женскую одежду. Ролло сверкает своей баронской цепью. Я тоже выбрал лучшее, из того что у меня было. Во дворе дома нас встречает сама графиня, ослепительно красивая женщина лет тридцати пяти.
   - Ой, деточки! Худенькие-то какие! - Женщина бросилась нас обнимать. - Ты Влад, а ты Кириана, Ролло мне рассказал про ваше несчастье. Но все плохое теперь уже позади! Меня зовут Октавия. - Оборачивается к служанке. - Лана пусть накрывают скорее на стол, дети устали с дороги и голодные.
   - Госпожа Октавия... - Кириана в некотором замешательстве.
   - Какая же я для тебя госпожа? Глупышка. Можешь называть меня мамой, но если тебе так пока тяжело, то зови просто Октавия. Ты теперь виконтесса Кириана Витурия, а ты - смотрит на меня, - виконт Влад Витурий.
   - Тетя Октавия, - стараюсь выглядеть как можно более жалобно, - мне страшно бывает иногда по ночам одному, поэтому со мной в комнатке котик обычно спит. Можно, он тоже будет с нами жить?
   - Конечно, деточка! Где твой котик? - Октавия всплеснула руками.
   - Нэко! Иди сюда. - Оборачиваюсь к лимузину, который привез нас к дому графини.
   Шесемтет выпрыгивает с заднего сиденья и вальяжно идет в нашу сторону. Глаза графини становятся совсем круглыми, а челюсть буквально падает вниз. Ролло, гад! Хрюкает и с трудом сдерживает смех.
   - Ой! Кися, кися! - из дома выбегает девочка лет пяти, - мама сматли какая кися к нам плишла!!! - Девчушка подбегает к Нэко, хватает псикота за уши и целует его в нос.
   Шесемтет от неожиданности садится на задние лапы.
   - Кассандра!!! А ну быстро иди в дом! - Кажется, графиня напугана не на шутку. - Это ваша младшая сестренка Кассандра. Тигр не тронет ее?
   - Что вы, тетя Октавия! Господин Шесемтет очень добрый! Он не кушает деток. - Кириана успокаивает графиню. - И он совсем не тигр! Он только немножко похож.
   - Он очень пушистый! - Киваю, подтверждая слова Кирианы, а сам вспоминаю окровавленные тушки бандитов, разбросанные во дворе моего бывшего дома.
  
   ***
  
   - Это ваша старшая сестра Августа, - Октавия представила девушку лет шестнадцати.
   Августа окинула нас скептическим взглядом и пренебрежительно фыркнула. При этом заработала неодобрительный взгляд графини.
   - А это Лукия, моя средняя дочка, ваша ровесница. Вы будете учиться вместе с ней в одной школе. С директором я договорюсь, чтобы вас взяли в один и тот же класс. В Аквинке лучшая школа для детей со способностями. Ролло сказал мне, что вы одаренные. Мои дочери тоже все одаренные, у нас исключительная семья! Одаренные дети аристократов приезжают учиться в Аквинк со всей империи. А среди преподавателей школы есть даже несколько адептов из благородных Домов! Дома направили их по личной просьбе императора. Лукия потом расскажет вам про школу, и познакомит с одноклассниками.
   В Доме Атеев у меня было несколько сестер и братьев, но мы очень мало общались. Ар Тарус старался меня от всех изолировать, он почему-то считает, что наследник Дома не должен иметь никаких душевных привязанностей. Привязанности мешают холодной рассудочности. Даже не представляю, кем бы я вырос, если бы не мамино тепло. Но и мать он, в конце концов, выгнал из Дома. И вот теперь у меня появились еще три новые сестрички. Старшая какая-то задавака и зазнайка. Смотрит на меня с пренебрежением. Немного полненькая, но красавица, чего уж там... Лукия разглядывает меня с симпатией и интересом, но явно с каким-то не слишком сестринским. А Кассанра вообще просто маленький ураган в юбке!
  
   ***
  
   После обеда Лана показывает наши комнаты. Комната Кирианы опять рядом с моей. Роскошные комнаты! В Доме Атеев обстановка у меня была намного скромнее. Аристо вообще презрительно относятся к излишней роскоши, считают, что роскошь ведет к изнеженности, а изнеженность к слабости. Нет, у нас тоже все очень добротно, очень дорого и очень качественно! Но добротность аристо насквозь пропитана практичностью.
   Нэко сразу залезает на кровать, ложится поперек и смотрит на меня с любопытством и вызовом, мол, моя кровать, я первый тут лег, и что ты мне теперь сделаешь?
   Меня выручает маленький вихрь, внезапно ворвавшийся в комнату.
   - Тигл, тигл! пойдем поиглаем! Ты будешь моей ласадкой! - Кассандра бесцеремонно тянет псикота за лапу. - Блатик, блатик! Скажи тиглу, чтобы иглал! - девочка сердито топает ножкой.
   Псикот неохотно спрыгивает с постели, в его глазах отражается вселенская скорбь. Кассадра тащит его за собой, крепко ухватив за шерсть.
   - Иди, иди, ласадка, - ухмыляюсь, - а я пока поваляюсь на кровати.
   На самом деле мне есть чем заняться. Тренировки пси никто не отменял. Ментальную защиту надо довести до ума. И учебников, которые я наметил себе прочесть в ближайшее время, если их на бумаге все напечатать, то целая гора получится. Теперь эта гора всегда со мной и не дает мне покоя.
  
   ***
  
   - Лорд! - Ар Прокесс поклонился вежливо по этикету и замер.
   - Давай без этой театральщины, - ар Авитус делает раздраженный жест рукой. - Что там у тебя? Не тяни.
   - Ави, ты просил немедленно сообщить тебе, если по Тертиусу всплывет что-то новое. Мы, наконец-то, нашли мальчишку! Он открыл счет в банке Аквинка на имя виконта Влада Витурия. В банке работает наш осведомитель, он обратил внимание на странного мальчика аристократа, и заинтересовался его личностью. Идентификация в банке, как ты знаешь, осуществляется не по имени, клиент при открытии банковского счета оставляет капельку крови. Кровь виконта Влада оказалась слишком уж хороша! Даже для такого древнего рода как Витурии. Мы проверили виконта, оказалось, что Влад и есть ар Тертиус.
   - И? Я тебя слушаю! - Авитус откинулся на спинку кресла.
   - Тертиус положил себе на счет двести тысяч денариев. Деньги сняты по чековой банковской карте со счета фабриканта Перегрина.
   - Что их может связывать? - ар Авитус удивленно приподнял брови.
   - Перегрин занимается производством уникального лабораторного оборудования, вычислителей, кристаллов памяти, медицинского оборудования. У него есть фабрика выпускающая дорогие представительские лимузины. Да чем он только не занимается?!! Возможно, Тертиус продал ему какую-нибудь технологическую разработку или идею. - Ар Прокесс пожимает плечами. - Непонятно, только зачем мальчишке вдруг понадобились деньги?! Если его взяла к себе семья Витуриев, он и так не будет ни в чем нуждаться! Да и тронуть его теперь никто не посмеет. Сама по себе семья слаба, но находится под защитой императора, у семьи Витуриев есть к нему прямой доступ!
   - То есть самого мальчишку мы нашли, но фактически упустили. - Авитус потер переносицу. - А Патриция на горизонте так и не появилась?
   - Скорее всего, она вернулась на родину. Вряд ли она сейчас находится на территории империи. - Прокесс развел руками.
   - Тогда продолжаем работать по мальчику, действуй по нашему третьему плану.
  
   *** (Кусь 5)
  
   - Какая тебе печать нужна? - расчесываю псикота.
   - Сейчас покажу, закрой глаза, - Неко нехотя шевельнул хвостом.
   Закрываю, глаза. В голове появляется образ сложной трехмерной структуры. Мало того что очень сложная, так она еще и трехцветная! Я раньше даже не подозревал, что можно создать стабильную разноцветную печать, обычно различные цвета конфликтуют между собой. Ну, ни хрена ж себе!
   - На каких монстров ты собрался с этим охотиться? - Удивленно присвистываю. - Ты хотя бы энергией-то наполнить это сможешь? Или у тебя источник как у Гранда?
   - Ну, ты же себе ментальную защиту не прямо на источник ставил, вот и мне так же сделай, - Шесемтет лениво приоткрыл один глаз. - Кинжал хорош для того у кого он есть, и плохо тому, у кого его не окажется в нужное время... - Нэко тяжело вздохнул. - Ты пока даже не представляешь, что за чудовища водятся на теневой стороне.
   Источник у псикота оказался очень мощный, любой Гранд, увидев такой, просто удавится от зависти! А еще он неоднородный и переливается как мыльный пузырь разными цветами. У людей таких не бывает.
   Маленькая капелька биотика падает на ладонь, превращаю биотик в хранилище данных и перевожу в него образ печати, добавляю к хранилищу информации необходимые компоненты для связи с источником, капелька проходит сквозь мех кошака и впитывается в тело.
   - Удачно встала, - Нэко прислушивается к себе и благодарно кивает головой. - Теперь можно даже и на комола поохотиться, а паукаров вообще буду пачками валить, - муркнул Шесемтет. - Ты, когда подрастешь, себе такую печать тоже можешь поставить, для людей она бесполезна, но тебе подойдет, ты исключение. Эту печать еще мой прапрадедушка разработал, а дедушка потом сильно улучшил.
  
   ***
  
   В Доме Атеев у меня были персональные учителя. Каждый учитель согласовывал программу обучения с лордом Дома ар Тарусом и с его советником мэтром Гироном. Программа могла меняться в зависимости от моих успехов или неуспехов. Все время жизни в Доме я либо учился, либо тренировался. В свободное от учебы время, я учился с особым усердием, поскольку тогда моим учителем становилась мама. Школа? О школе знаю лишь понаслышке, со сверстниками не общался. Школа для меня новый жизненный опыт.
   Тетя Октавия утверждает, что окончить школу Аквинка необходимо. Аттестат этой школы что-то вроде знака принадлежности к элите империи. Пролистываю учебники Августы, которая сейчас находится на последнем году обучения и прихожу к выводу, что в школе мне делать нечего. Есть несколько предметов, которые я не изучал, поскольку мне они совершенно не нужны. Зачем мне, например, история литературы или история музыки? Или актерское мастерство? А теория карточных игр и вовсе ни в какие ворота не лезет! Есть и совсем курьезные предметы, такие как - "Обычаи и семейные традиции аристо благородных Домов". Какой только бред в них про нас не выдумали! А вот Кириане, похоже, придется сильно напрячься, чтобы догнать одноклассников. Лукия обещала ей помочь.
   И еще эта дурацкая школьная форма! Как пояснила Октавия, форма нужна для того, чтобы сгладить сословные различия между учениками. Там, конечно, учатся только аристократы, но и аристократы аристократам рознь...
  
   ***
  
   До школы нас доставили в лимузине. Выходим из машины. Августу уже дожидаются несколько подруг. Улыбаются, целуются в качестве приветствия в щечку. Разглядывают нас с Кирианой с любопытством. Упс! Одна из подруг Августы замерла, смотрит на меня и краснеет. Грация! Вот это подстава! Делаю вид, что не знаю ее. Изображаю полную невозмутимость.
   - Августа, это и есть ваши новые нахлебники? Про которых ты говорила. - Одна из подруг кивает в нашу сторону.
   А вот это уже серьезное оскорбление! Даже не знаю, как реагировать! Был бы парень, лежал бы уже на земле со сломанной челюстью, а может быть и со сломанной шеей. А вот что с девкой-то делать? Похоже школа эта, тот еще гадюшник!
   - Пойдем! - Беру Кириану за локоть, - я эту суку запомнил! - Говорю громко, так чтобы все слышали.
   - Эй! Ты, что сейчас сказал, мелкий?! - возмущенный вопль.
   - Лучше немедленно извинись перед ним Силвия! - Голос Грации.
   - Ха, Грация! С ума сошла? Ты слышала, что он сказал? Да ты запала на этого малолетку! Покраснела, сама не своя стоишь, как только его увидела! Любовь с первого взгляда?
   - Идемте, идемте, - Лукия тащит нас за собой, - у нас девочек это нормально. - Смеется. - А суку зовут маркиза Силвия, дочь герцога Сенора. Она в школе самая родовитая и считает, что ей здесь все позволено. Ее брат маркиз Рогетус учится в нашем классе, тоже тот еще сучонок.
  
   ***
  
   Лукия в классе утащила Кириану и усадила рядом с собой. А мне навстречу попался худой высокий парень.
   - О, новенький! - Парень поднимает кулак.
   С удивлением смотрю на его руку.
   - Ты не знаешь, как сейчас представляются и приветствуют друг друга в столице? - С удивлением хмыкает. - Из какой дыры ты вылез? Нужно слегка стукнуться кулаками и назвать свое имя. Деревенщина! Меня зовут Гектор, виконт Кассиан, - парень опускает руку.
   - Влад Витурий. Там, откуда я вылез, кулаки для другого используют, - пожимаю плечами.
   - Для другого можно и ноги и локти и колени... А эта девчонка, что с тобой пришла, кто тебе? Сестра? Как ее зовут? Красивая! Я бы за ней приударил. Ты как, не против?
   - Против естественно, - пожимаю плечами. - Я тебя не знаю. К тому же у нее есть покровитель из аристо. Поэтому женихов ей подберут по генетической карте соответствия, а не абы кого. Для твоей же собственной безопасности держись от нее подальше.
   - А я не абы кто! Вдруг мой генотип подойдет! Тебе-то откуда знать? - Обиженно фыркает.
   - Я тебя предупредил, - пожимаю плечами.
   - Да я только спросил. И каким же боком аристо вдруг имеют отношение к роду Витуриев? У тебя самого-то, какой аспект?
   - У всех Витуриев бионика, поэтому и у меня тоже бионика. А Кириана исключение, она слабенький ментал. Но это пока слабенький...
   - Идем! - Гектор вдруг резко тянет меня за рукав. - Сейчас Злобный Карлик придет! Это леди Комол, чтоб ты знал. Редкостная тварь! И заодно помощник директора. А у меня лучшее место забито в самом последнем ряду.
  
   ***
  
   Остальные мои одноклассники тоже поспешили занять свои места. В класс входит леди Комол. Маленького роста с темными волосами, вроде бы ничего особенного, но при этом источает вокруг себя негатив, который ощущается даже физически, даже эмпатом не надо быть, чтобы его почувствовать. Редкостная тварь, соглашаюсь с характеристикой Гектора. Нэко тоже про какого-то комола с теневой стороны упоминал. Совпадение? Входит помощник директора не одна, за ней входит девочка. Явно еще одна новенькая. Мужская часть класса изумленно выдохнула, а женская завистливо зашипела. Девчонка бегло окинула взглядом класс, остановила свой взор на мне и улыбнулась. Капец! Теперь в этом классе у меня друзей точно нет! А так не хотелось избивать малолеток! Дети очень хрупкие цветы, совсем чуть-чуть не рассчитал усилие, и на тебе трупик.
   - Познакомьтесь! Это ваша новая одноклассница, леди Делия. Очень советую отнестись к ней с большим уважением! - Злобный Карлик обвела учеников тяжелым взглядом, затем почтительно поклонилась ученице. - Выбирайте удобное вам место госпожа.
   - Ни хрена ж себе представление! - Гектор удивленно зашептал. - Вас с Кирианой представить классу она не соизволила. Витурии оказались для этого недостаточно благородными. Ни разу еще не видел, чтобы Злобный Карлик кому-нибудь кланялась. Кто эта Делия? Что думаешь?
  
   ***
  
   Задние ряды хороши для тех, кто хочет заниматься на уроках своими делами. Мне-то уж точно есть, чем заняться. Слушать лекцию про матричные методы решения систем линейных уравнений, мне совершенно неинтересно. Погружаюсь в чтение запланированного учебника. Сижу с закрытыми глазами, никого не трогаю.
   - А вас виконт Витурий математика совсем не интересует? Спите? Напрасно, напрасно! - мэтр Ремус отрывает меня от увлекательного чтения, резким окриком.
   - Очень интересует, мэтр! - Вскакиваю и вытягиваюсь в струнку. - Математика всем подданным императора просто жизненно необходима! - стараюсь придать лицу как можно более глупое выражение.
   - Она заменяет вам колыбельную? - мэтр Ремус усмехается.
   - Ну, что вы, мэтр! Вот, например, вчера мне нужно было получить гомотопный эквивалент из девяти петель на четырехмерной сфере, без этого структура печати не получалась замкнутой, а печать построенная на базе этих петель рассеивала пси. И если бы не вспомнил про теорему Урысона о метризации, то хрен бы у меня что-нибудь получилось учитель!
   - И сколько же уровней было в печати? - мэтр Ремус недоверчиво хмыкает.
   - Структура не разлагалась на уровни, мэтр. Слишком высокая связность, но если вы имеете в виду уровень сложности, то где-то седьмой примерно.
   - Клановое домашнее образование? Хорошо, виконт. Садитесь. Я разрешаю вам спать на моих уроках. - Мэтр недовольно поджимает губы.
  
   ***
  
   Чего-то подобного я ожидал. Детки берега попутали, надо срочно опускать их на землю. Дорогу в столовую нам преградила агрессивная группа одноклассников. Семь человек. Не только нам, кстати! Тут уже стоят и Кириана с Лукией и даже Делия. Девчонка насмешливо улыбается, происходящее ее забавляет. Чего они от нас хотят-то, интересно?
   - Ну, вот, все новички в сборе! Раз вы теперь будете учиться в этой школе, то должны соблюдать наши традиции! - Рыжий крепыш, что сидел в классе во втором ряду, пафосно поднимает вверх указательный палец. - Чтобы войти в наш дружный коллектив, вам следует пройти некую процедуру, мы обычно называем ее впиской.
   - Да ты совсем охренел Рогетус? - Гектор пытается выйти вперед, но я легонько придерживаю его рукой.
   - Традиции, есть традиции, виконт, и не нам их нарушать, - маркиз ухмыляется Гектору. - Новички должны выполнить наши желания.
   Какие желания могут загадать эти ублюдки, леди лучше не знать. Поэтому слегка разгоняю пси, выхожу вперед и наношу семь быстрых тычков в нужные точки. Мальчики валятся на пол. Поднимаю маркиза за горло, добавляю в ментал немного ужаса. Смотрю в расширившиеся зрачки Рогетуса.
   - Запомни гаденыш, здесь имеют значение только мои традиции и только мои желания. Еще раз встанешь у меня на дороге, убью.
   Обделался гад. На такой эффект я как-то не рассчитывал. Разжимаю пальцы и брезгливо отталкиваю от себя маркиза Сенора.
   - Спасибо! Я так испугалась! - Делия хватает меня за руку. В глазах девчонки пляшут веселые чертики.
   Аспект пси. Адепт седьмой ступени. Или уже мастер первой? Касания кожи мне вполне достаточно, чтобы понять, с кем имею дело. Здесь учителя самое большее это адепты второй. А у меня была пятая, пока ген эр не проснулся, а теперь, вероятно, и того меньше. Испугалась она, как же! А еще она тау!!! Убойная смесь для бедного сигмы! Бежать! Бежать немедленно из этого гадюшника! Но вместо того, чтобы бежать, стою и глупо улыбаюсь. Дебил!
  
   ***
  
   Ничего так кабинет у директора школы, уютненький. Добротная мебель, резные шкафчики с книгами, огромный письменный стол, заваленный какими-то бумагами, большой мягкий диван, укрытый шикарным илионским пледом. А вот стул для посетителей какой-то непрезентабельный, да и жестковат. Но оно и понятно, какие посетители здесь бывают чаще всего, и по каким вопросам. А стул всего лишь дополнительное средство оказания психологического давления. Наивные. Закидываю ногу на ногу и небрежно откидываюсь на спинку стула. Виконт я, в конце концов, или нет?
   Хозяин кабинета высокий и широкий старик хмуро меня разглядывает. Молчим. Пока мэтр Доминус меня грозно разглядывает, я тоже занятие себе нашел, мебель разглядываю. Надо сказать, есть на что посмотреть.
   - Ну и что же вы молчите, молодой человек? - Старик сдается первым.
   - Это же вы меня пригласили, уважаемый мэтр, значит вам от меня что-то надо. А если вам что-то надо, то вы обязательно сами об этом расскажете. - Пожимаю плечами.
   - Вы первый день в школе, и уже устроили драку. Такого на моей памяти давно не случалось. Я хорошо знаю леди Октавию, ее дочери учатся в школе, очень примерные и воспитанные девочки. А вас она характеризовала, как милого и послушного, но слегка застенчивого мальчика. А вы мало того, что устроили драку, вы напали на деток очень влиятельных людей!
   - Вас ввели в заблуждение мэтр, не было никакой драки, - пожимаю плечами.
   - Да? Как же это понимать? Учащимся пришлось оказывать медицинскую помощь! Что же это тогда, по-вашему, было, позвольте узнать? - Мэтр усмехается и складывает руки на груди.
   - Произошел небольшой воспитательный процесс. Я всего лишь пытался немного исправить ваши недоработки, мэтр.
   - Мои недоработки?!! - Брови Доминуса изумленно понимаются вверх.
   - Да, мэтр. - Утвердительно киваю. - Дети аристократов должны уметь предвидеть последствия своих поступков. Одаренные, к тому же, должны безошибочно определять статус и ранг противника. Сегодня я спас жизнь семи малолетним недоумкам. Возможно, напрасно спас, время покажет. Потому что если бы исправлением ваших упущений, мэтр, занялась сиятельная ар Делия, то сегодня были бы похороны семи несмышленышей. У аристо, знаете ли, гораздо более радикальные способы устранения чужих ошибок. Это же надо быть такими идиотами, чтобы в лицо оскорбить незнакомую аристо! А ведь госпожа Злобный Карлик ясно дала всем понять, что новая одноклассница девочка непростая.
   - Кхм... Злобный Карлик? - Мэтр наигранно удивляется.
   - Я хотел сказать, леди Комол. Прошу прощения, - улыбаюсь. - Так что передайте почтенному герцогу Сенору, что теперь у него передо мной долг жизни за его младшего сыночка. И я обязательно, рано или поздно, этот долг с него стребую!
   Мэтр Доминус некоторое время переваривает полученную информацию.
   - Я непременно ему передам, виконт Влад Витурий. - Доминус меняет свой первоначальный тон на более уважительный и утвердительно кивает. Обращение по титулу подразумевает, что мы выходим за рамки ролевой схемы: "грозный директор - нерадивый ученик". И разговариваем теперь, как аристократы, то есть как равные.
   - Я по меркам империи мелкий чиновник, и поэтому не в восторге, когда благородные Дома устраивают в моей школе свои игрища. Меня просто ставят в известность, что такая-то, будет учиться там-то. Если Великий Дом хочет посадить в класс высоко-рангового адепта, как я могу им запретить?! Я даже не смею спросить, что за ученица, и зачем им это надо! Не знаю, откуда вы взялись, виконт, но вы кто угодно, но только не застенчивый ребенок. Поэтому если поможете как-то сгладить эту неприятную ситуацию с сиятельной ар Делией, то вы можете рассчитывать на мою поддержку в любых вопросах.
   - В этом деле можете положиться на меня, мэтр. - Согласно киваю. - А ваша помощь мне очень понадобится. Возможно, леди Октавия не хотела шокировать вас, но раньше я учился по закрытой индивидуальной клановой программе. В вашей школе я нахожусь вынужденно, поэтому свободное посещение было бы мне в самый раз.
   - Ох уж эти аристо... - мэтр сокрушенно покачал головой. - Считайте, что мы поняли друг друга, виконт.
   Забавно! Если оговорка директора не случайна, и сиятельную ар подсадил сюда именно Великий Дом, то остается не так уж много кандидатур. Ну что же, здравствуй моя ненаглядная невестушка тау Корделия из Великого Дома Дециев. Рад познакомиться.
  
   ***
  
   - Мама, мама! А блатик малкиза Логетуса сегодня в школе побил! А еще балона Деуса и балона Дия! А еще шевалье Тилануса и Пуплия, а еще Пешелоса и Аделфуса. Плавда, у меня клутой блатик?!! Их в больницу всех увезли. Лукия сказала, от глупости лечить будут. Мам, мам, а плавда, что от глупости лечат? А еще Августа с малкизой Силвией полугалась. Блатик сказал малкизе, что она сука! А малкиза на Августу за это обиделась. Мне Августа сказала! Я и сама давно хотела малкизе сказать, что она сука! Потому, что Августа со мной иглать должна, а не шастать с падлугами! Мой блатик самый лучший! А потом блатика к дилектолу позвали. А дилектол сталенький уже, поэтому блатик не стал его бить. Блатик у меня очень доблый! Я когда выласту обязательно на нем женюсь!
   Да уж выдался денек! А еще староста класса Марго пыталась напоследок запрячь меня в какие-то общественно полезные работы. Еле отбрехался. Я и так им за один день столько пользы причинил! А им все мало! Но самое скверное, это ситуация с Корделией. С одной стороны я отлично понимаю, что это интрига Дециев. Что-то им от меня нужно, вот даже девчонку в качестве наживки подсунули. А девчонка мне нравится, прямо наваждение какое-то! Но в Доме Дециев перспективы у меня так себе. Всю жизнь сидеть на поводке? Я уже вкусил свободы и возвращаться в клетку, даже если она золотая, нет никакого желания. Надо что-то решать, вот только идей пока нет никаких. Впрочем, нет смысла спешить. Посмотрю, что будет делать наживка, если я не буду обращать на нее внимания.
   Падаю на кровать, зарываюсь лицом в мех Шесемтета, чешу ему спину.
   - Мррр, нагулялся? - Нэко открывает один глаз. - Делом-то, когда собираешься заниматься?
   - Каким еще делом? На сегодня дела закончены, - лениво потягиваюсь.
   - После первого похода на теневую сторону, должен пройти определенный срок. Сейчас как раз оптимальное время, чтобы сделать второй выход. - Нэко зевает. - Твой источник пришел в себя и перестроился, второй раз бывает всегда намного легче первого.
   - Второй раз? А что, и первый был? - усмехаюсь.
   - Был. Никто толком не знает, что такое теневая сторона, - Нэко вздыхает, - это что-то вроде еще одного пространства, но только с отличающимися физическими законами. Мы псикоты ходим туда охотиться на монстров, там можно сильно развить источник. Но если ходить по краю, то там вполне безопасно. Выйти на теневую сторону можно в любом месте, но легче это сделать там, где есть червоточина.
   Для тебя ценность теневой стороны состоит в том, что выйти обратно на нашу сторону, ты можешь в любом месте, где когда-либо раньше побывал. Очень удобно сматываться из затруднительных обстоятельств. Что мы и проделали тогда в том переулке возле магазина. Первые несколько раз для перехода на теневую сторону нужен проводник, а потом сам научишься, - Нэко ударил хвостом по матрасу.
   - Ну, если надо, - пожимаю плечами. - Способ перемещения и вправду уникальный, я о таком раньше даже не слышал. Овладеть такой способностью очень заманчиво!
   Делаем все как в прошлый раз. Наклоняюсь, беру псикота за шерсть.
   - В этот раз глаза можешь не закрывать. - Нэко махнул хвостом. - Делаем синхронно шаг. Считаем до трех, потом выходим.
   Делаем шаг. Меня окатывает холодом. Оказываемся в каком-то мрачном сером месте, под ногами пыль и мелкие камешки, вдалеке виднеется лес из мертвых деревьев. Три, два, один. Делаем еще шаг и возвращаемся во двор нашего дома. Опять наваливается слабость, но уже не такая, как в прошлый раз, вполне терпимая.
  
   ***
  
   Молчание за обеденным столом стало совсем тягостным. Мда, умеет ведь тетя Октавия выразить свое неудовольствие. Даже не знаю, как описать этот взгляд, которым она меня наградила. Вот прямо хочется раскаяться и биться, биться головой об пол, чтобы хоть немного уменьшить скорбь и страдания этой женщины. Только один господин Шесемтет невозмутимо кушает специально для него приготовленную хрюшку в сметане. Изображает из себя существо, которое совсем ничего не понимает, и которое интересует только еда. Лишь иногда он прядает ухом и хитро прищуривает глаз.
   - Влад, если аристократ хочет оскорбить леди, ему вовсе не обязательно называть ее сукой. - Тетя Октавия тяжело вздыхает. - Для этого есть тысяча гораздо более изысканных способов. И поверь мне, многие из них гораздо более обидные. Опускаться на уровень быдла, аристократ не имеет права! Таким образом, он наносит ущерб собственной репутации больший, чем тому, кого оскорбляет.
   - Мам, мам, а если алистаклат плавду сказал?! Ты ведь сама говолила, алистаклат всегда должен говолить только плавду! - Кассандра тянется за десертом.
   - Бить благородных дворян даже без предупреждения, это грубое нарушение этикета! Если дворянина что-то не устраивает, он должен сначала высказать свои претензии, и подождать извинений. Возможно, возникло взаимное недопонимание, которое легко разрешить словами к взаимному удовлетворению. - Графиня игнорирует замечание Кассандры.
   - Мам, мам, а вдлуг дволянин захочет извиниться?! По молде бить уже нельзя! Так ведь можно и совсем без удовлетволения остаться!
   - Кассандра! У дворянина лицо, а не морда! Где ты нахваталась таких слов?! - Графиня раздраженно ударяет ладонью по столу. - Влад! Аристократ не должен действовать под влиянием эмоций! Он должен учитывать последствия своих действий для всей семьи. Августа, например, в результате потеряла подругу.
   - Ма, семья герцога Сенора никогда в число наших доброжелателей не входила. А маркиз Рогетус давно нарывался, он некоторым девочкам из класса прохода не давал. - Лукия встревает в разговор. - Влад вступился за честь леди. Я сама там была и все видела! Там по-другому было никак нельзя!
   - Мой блатик самый сильный! Мой блатик самый смелый! Мой блатик гелой! - Кассандра воинственно размахивает ложкой.
  
   ***
  
   - Нэко, а что у псикотов с сенсорикой? - Почесываю кошака за ухом и задаю давно интересующий меня вопрос.
   - Мррр? Нормально у нас все с сенсорикой. Откуда такой странный интерес? - Псикот лениво ударил хвостом. - Нам без хорошей сенсорики не прожить, для охотника это важнейшее качество.
   - Важнее чем сила?
   - Для выживания, пожалуй, что и важнее. Скорость еще важна и умение прятаться. Сила где-то на четвертом месте. От чувствительности, скорости и маскировки зависит безопасность. А Сила влияет лишь на выбор добычи. Если ты сильный, но медленно бегаешь, то тебя съедят очень быстро. А если слабый, но можешь вовремя заметить опасность и убежать, жить будешь долго, а кушать можно и того, кто послабее. - Псикот выпускает когти и потягивается.
   - Тут, видишь ли, какое дело. У нас считается, что можно развивать либо сенсорику, либо силу. Сила требует управление большими потоками пси, что приводит к потере чувствительности каналов. Поэтому ты растешь либо как сенс, либо как боец. И совместить это нельзя.
   - Глупости. Сенсорика и сила никак не связаны. - Нэко зевает, показывая клыки. - Для чувствительности отдельные сетки очень тонких каналов выращиваются, и они никак не задействуются для создания потоков. Тонкая сетка постоянно развивается, от тонких каналов отращиваются еще более тонкие, столько сколько нужно. При желании их можно сделать намного тоньше капилляров крови. Эта сетка, как паутина паукара, реагирует на малейшие возмущения. А разные сетки настраиваются на разные типы возмущений. На то, чтобы вырастить сеть хорошей чувствительности, несколько месяцев может уйти.
   - Вы умеете произвольно выращивать каналы? - Удивленно поднимаю брови.
   - А ты разве не умеешь? Ты же целительством занимаешься! - Псикот фыркает.
   - Не думал, что такое возможно. У нас считалось, что каналы вместе с телом развиваются. Поэтому я даже не пробовал никогда.
   - Ну, так попробуй! Кто тебе не дает? - Нэко раздраженно машет хвостом.
  
   *** (кусь 6)
  
   Перед началом занятий староста класса Марго хватает меня за рукав.
   - Сегодня после уроков у нашего класса запланировано культурное мероприятие, поход на концерт популярной в империи музыкальной группы Айбексы. Группа выступает в Аквинке всего несколько дней!
   - Я не интересуюсь музыкой, - выдергиваю рукав из рук нахальной девчонки.
   - Явка обязательна! - Девчонка усиливает напор, делает шаг вперед, вторгаясь в мое личное пространство. - Образованный человек должен быть в курсе всех значимых культурных явлений в мире. Аристократ должен уметь поддержать разговор на любую тему, даже если она ему неинтересна. - Марго томно облизывает губы, и делает еще маленький шажок вперед, буквально прижимается ко мне телом. Интересно, это по местным обычаям считается флиртом или уже домогательством? Отступаю слегка назад.
   - У меня расписано все ближайшее время. Возможно, если бы я знал заранее, то смог бы поменять планы, а теперь ничего уже не изменишь, - развожу руками.
   - В какой провинции Витурии тебя откопали? - Марго вздыхает и снова делает шажок вперед, мне так скоро и отступать-то будет некуда. - Твои манеры совершенно не похожи на манеры аристократа, чтобы это исправить, необходимо общение со сверстниками. После концерта будет тусовка и танцы. Многие девочки тобой уже интересовались и не только из нашего класса, поэтому отказ не принимается! Отложишь свои дела. Тем более что в расписании на это время записано культурное мероприятие!
   Меня спасает приход в класс преподавателя, Марго напоследок бросив на меня грозный взгляд, уходит на свое место. А я спешу занять свое на заднем ряду.
   - Ты что? Правда, не любишь музыку? - Гектор удивленно шепчет и толкает меня локтем в бок.
   - Нет. Терпеть не могу, особенно эстрадную. Могу сам под настроение побренчать на гитаре какую-нибудь лирическую классику, если нервы нужно привести в порядок. А современные группы просто не перевариваю.
   - Да это же Айбексы! Когда еще представится случай увидеть их вживую?!
   - Да хоть Бобиксы, чего я там не видел? - пожимаю плечами.
   - А на тусовке будут девчонки из старших классов. Там есть и такие, которые могут реально дать! Мне вот пока ни одна не давала, а тебе точно дадут, с твоей-то смазливой рожей. Неужели не интересно? Везет же некоторым! - В голосе Гектора слышится неподдельная скорбь.
   - Чего они могут мне дать? У меня и так все есть! - недоумеваю.
   - Дурной! - Гектор безнадежно машет рукой. - В какой только деревне Витурии тебя откопали?
  
   ***
  
   Выступление группы я благополучно прослушал, просто отключил слух, чтобы не мешали мне читать про совсем другие группы, а именно про группы гомеоморфизмов пространства наделенных топологией. Мне нужно срочно поднимать математический уровень для создания эффективных печатей. Сенсорная сеть, которую я начал выращивать по рецептам псикота, тоже периодически требует моего внимания. А на сцене и смотреть-то не на что. Ну, разве что у солистки группы оказались потрясающие ягодицы, практически ничем не прикрытые, которые очень забавно дрыгаются, когда она пританцовывает.
   - Сударь...
   - Виконт...
   Увлекся чтением. Концерт-то уже закончился. Теперь музыкальная группа играет какую-то медленную мелодию. Сразу две леди пытаются пригласить меня на танец. С удивлением поворачиваются и смотрят друг на друга.
   - Каким ветром тебя сюда занесло? - Леди Делия явно проявляет легкое раздражение к незнакомке.
   - Похоже, тем же самым что и тебя, - незнакомка ухмыляется.
   - Позвольте вас пригласить на танец! - Это они уже мне. Синхронно.
   Хм. Ну, конечно же, я выберу не Делию. - Смотрю на сиятельную ар. - Леди я непременно вас приглашу на следующий танец. - Извиняюсь и кланяюсь леди Делии. Ухмыляюсь про себя. Хотя организм и выражает бурное недовольство. А вот хрен ему!!! Да здравствует победа воли и разума над презренной плотью!
   Следую за незнакомкой в зал. Пары медленно кружатся, кавалеры слегка обнимают дам за талию. Дамы кладут руки на плечи кавалерам. Танцем это трудно назвать, так, перетоптывание какое-то. Партнерша может либо слегка распрямить руки, дистанцируясь, соблюдая приличия, либо слегка сократить расстояние в зависимости от степени знакомства и симпатии.
   - Меня зовут Ли, - незнакомка обнимает меня ладонями за шею и прижимается.
   Упс!!! Аспект био. Адепт шестой или седьмой ступени! Тау! По телу пробегает волна мурашек. Девчонка кладет голову мне на плечо и прижимается носом к шее. Чувствую кожей ее взволнованное учащенное дыхание. А грудью, животом и... остальным телом все ее девические выпуклости и округлости. Перетоптываться в такт мелодии в такой позе нет никакой возможности. Стараюсь поменьше давить на нее своими собственными вдруг так некстати возникшими выпуклостями. Так и замер как идиот посреди зала. А ей на все вокруг пофиг, лишь покрепче прижаться старается. Так и простояли пока музыка не кончилась. Отвожу ее к диванчику у стены, садится, глаза у нее какие-то затуманенные и дышит тяжело. Кланяюсь по этикету, и сматываюсь быстрым шагом. Пока в себя не пришла!
   - Пользуетесь популярностью у девочек, сиятельный ар? - Грация перехватывает меня на полпути к выходу, улыбается и краснеет. - А у меня есть шансы? Ну, хотя бы на танец? - Смеется.
   - Леди! Вы самая прекрасная из всех! Никого лучше не видел! - Кланяюсь.
   - Уж ты-то точно видел то, что видеть тебе не следовало. - Краснеет еще больше.
   Начинается новая мелодия. Не такая медленная, танец я знаю, учитель у меня был, наследнику Дома положено! Подхватываю Грацию, танцуем. Непринужденно болтаем ни о чем. В танце ненавязчиво веду партнершу к выходу. Мелодия закончилась, кланяюсь и благодарю партнершу за танец. И проскальзываю в выходную дверь. Уфф! Кажется, ушел! Надо срочно учиться у Нэко на теневую сторону выходить.
  
   ***
  
   Упс!!! Незадача!
   - Влад! Куда это ты собрался? Ты же танец мне обещал! Вот и верь после этого мальчикам! - леди Делия деланно вздыхает, смотрит на меня и улыбается, небрежно прислонилась спиной к стене. Она явно меня здесь давно поджидает. А в глазах у нее опять скачут веселые чертики.
   - Посмотрел вокруг, вас сударыня нет нигде, решил вот, воздухом подышать, освежиться. Душно там очень, - краснею и смущенно шаркаю ножкой.
   - Ну да, ну да, - кивает. - Аспект пси вообще плохо переносит толпу. Чужие эмоции перегружают каналы. Мне самой там неуютно. Может, пройдемся тогда немного вместо танца. - Берет меня под руку. - Заменим твое обещание прогулкой. А что это за печать у тебя стоит? Ты совершенно нечитаем! Откуда такая прелесть? Кто ставил?
   Выходим на веранду местного заведения. Включаю свою сенсорную сеть. Обнаруживаю четырех человек под скрытом, следующих за нами на сравнительно небольшом расстоянии. Даже в зачаточном состоянии моя сеть уже позволяет их четко определить. Два энергета адепта пятой ступени, и два пси адепта шестой. Телохранители тау Корделии? Очень вероятно, но не факт.
   - Девушка! Я вам танец обещал, а не секреты семьи Витуриев! - Удивленно приподнимаю брови.
   - Да ладно, ладно тебе, Влад. Откуда у семьи Витуриев вдруг может взяться такая фича? Впрочем, не хочешь не говори. - Насмешливо фыркает. - А что за девочка, с которой ты танцевал? - Корделия теснее прижимается к моему плечу. - Очень интересная печать у нее стоит! Я конечно не бионик, но судя по моим ощущениям, это печать жизни. И с источником у нее все в порядке! Сколько ей? Семнадцать? Каких только чудес не бывает? Я бы тоже от такой печати не отказалась!
   - Это леди Грация Перегрин, у нее очень богатый отец, может позволить ей еще и не такое! - пожимаю плечами. - Это твои люди идут за нами? - Дотрагиваюсь до ее ладони.
   - Нет, мои на улице, здесь нет никого. Ты, наверно, теперь от каждой тени шарахаешься? - Смеется.
   А вот это уже хреново! Резко толкаю Корделию в нишу между двумя декоративными каменными колонами, ухожу перекатом в другую сторону. Ощущение, когда в тебя целятся из пистолета, даже адепт первой ступени пси ни с чем не перепутает. Это почти первое чему нас обучают. Мощный удар меняющий энтропию в локальном пространстве выходит на рефлексах, только вчера добавил себе в арсенал простенькую печать собственной разработки. Сварганил ее буквально за пятнадцать минут на уроке физики, очень уж увлекательно преподаватель про необратимость термодинамических процессов рассказывал. Может поэтому именно ее сейчас и применил! Один нападавший успел-таки выстрелить. Пуля прошла совсем рядом с моей головой срикошетила от пола, расколола мраморную плитку. Скрыт с напавших естественно сорвало. Хорошо, что кучно расположились, сразу все попали в конус луча. Самоуверенность до добра не доводит. От резкого кратковременного перепада давления из глаз, носа и ушей нападавших хлещет кровь, тела судорожно дергаются. Не жильцы. Можно попытаться спасти, чтобы допросить, но нет, не успею. Тут дозировать воздействие было некогда, изо всех сил вдарил со страха. Добить, чтоб не мучились? Представляю, какие у них сейчас ощущения, когда все легкие в клочья.
   Слегка растрепанная Корделия выглядывает из-за колонны.
   - Ни хрена себе! Чем это ты их так? - Удивленно присвистывает. - Это что угодно, но только не пси.
   Это да, прокололся. Надо было шоковым ударом сердце останавливать. Но шоковый удар это первое что ждут от адепта пси, поэтому у них от этого могла защита стоять.
   - Это шок на них так странно подействовал, - делаю покер фейс и пожимаю плечами. - Что-то не задалась прогулка, пойдем лучше потанцуем, - разочарованно машу рукой.
  
   ***
  
   Возвращаемся в зал. Вот ведь гад! Гектор клеится к Кириане, а девчонка-то кажется и не против вовсе! Благосклонно принимает ухаживания виконта. Резко меняю направление движения. Предупреждал ведь по-хорошему, слов нормальных человек не понимает!? По генетике Кириана мне, конечно, совсем не подходит, как девушку я ее не воспринимаю. Хотя признаю - симпатичная. Но она моя собственность!!! А брать чужое без спроса очень нехорошо! Особенно если это чужое мое!!! Подхожу к Гектору со спины. Корделия не отстает, ощущаю в ее эмоциях веселье и любопытство.
   - Ну, и!? - добавляю в слова толику пси.
   Гектор оборачивается и бледнеет. Но держится. Гордо выпячивает грудь, пытается сохранить достоинство. А я ведь его прилично так придавил. Гектор энергет. Чуть выше средненького для аристократа, а по меркам аристо так ниже плинтуса. Виконт стоит на ногах исключительно за счет силы воли. Еще чуть-чуть надавить, и рухнет на колени.
   - Ну чего ты к нему пристал? - Корделия обнимает меня сзади за плечи и прижимается губами к шее. - Резко выдыхаю. По телу пробегают мурашки. Мгновенно забываю про наглого виконта. - Девчонка смеется. Довольна.
   Ситуацию спасают полицейские. Мужики в спецжилетах и касках врываются в зал, и оцепляют помещение. Начинается эвакуация благородных отпрысков. Видимо, трупы на веранде обнаружили.
  
   ***
  
   - Что нового, Прокесс? - Лорд ар Авитус отрывает взгляд от бумаг, разбросанных на письменном столе.
   - Устроили нашу девочку в школу в класс Тертиуса. - Ар Прокесс усаживается в мягкое кресло возле гостевого столика и наливает себе кофе. - Мальчишка, конечно, сразу же разобрался, кто она такая, да мы и скрывать от него ничего не собирались. Легенда была придумана, лишь чтобы одноклассников не шокировать. Для всех, кроме директора школы, она обычная аристократка, уехавшая из столицы. Девочка Тертиусу понравилась, но судя по его реакции, в наш Дом идти он не хочет. Жаль, конечно, но мы особо на это и не надеялись.
   - Ну, а Корделия что? - ар Авитус устало массирует виски.
   - Понятно что, - глава разведки вздыхает - ребенок же совсем, чувства и эмоции на первом месте, а разум на задворках. Чего ожидать от тау, когда рядом с ней практически идеальный партнер? Ну, хоть из Дома не сбежала, как эта ненормальная у Торкватов. Они попросили нас помочь им по возможности за ней присматривать. Своих людей Торкваты к Лисии, конечно, тоже приставили, но уж слишком их тау шебутная и непредсказуемая. А мы не стали им отказывать, у нас с Торкватами всегда были дружеские отношения. Наши интересы нигде не конфликтуют. Да и тау наши теперь связаны. Найти им другого партнера будет трудно, или даже практически невозможно. С другой стороны, нам Патриция нужна, а Торкваты за Тертиусом охотятся. Хотя, теперь я уже не уверен в правильности наших приоритетов, больно много сюрпризов пацан преподносит.
   - С покушением разобрались? - Лорд Авитус нетерпеливым жестом прерывает главу разведки, показывая, что он и так уже в курсе основных событий. - И где в это время была охрана?
   - Пропустила нападавших охрана. - Прокесс разводит руками. - Говорят, у них был запредельно высокий уровень скрыта, даже сенсы входившие в состав телохранителей, не смогли их засечь. Может поэтому нападавшие были слишком самоуверенны и пренебрегли элементарными правилами, за что и поплатились. К сожалению, допросить никого из них уже не получится, наш малыш всех замочил. Очень темпераментный ребенок! Поэтому как им удалось обойти команду наших телохранителей и Торкватов, мы уже не узнаем. Одну тушку из четырех удалось выторговать для нашей лаборатории, одну Торкваты себе забрали, а две остались в морге полиции. Экипировка дорогая, но без каких либо зацепок на их хозяина. Генетическая экспертиза определила, что среди нападавших было два эр аспекта и два аспекта пси. Ранг нападавших установить теперь невозможно. Смерть наступила в результате неизвестного воздействия, лопнули кровяные сосуды, легкие вообще почти в клочья превратились, как если бы произошел мгновенный очень большой перепад атмосферного давления. Смерть была быстрой, но довольно мучительной.
   - По способу воздействия больше ничего не выяснили? - Ар Авитус разминает пальцы. - И кофе мне тоже налей.
   - Можно точно сказать, что воздействие не затратное, должно быть доступно даже адепту первой ступени. Если такое использовать в объединенном резонансном круге, то вероятно можно уничтожить большой город или даже целую провинцию. К сожалению это только предположительно, детального понимания у нас нет. Скорее всего, Тертиус задействовал какую-то неизвестную печать из библиотеки Патриции или ее личную разработку. - Прокесс наливает кофе Авитусу.
   - А Корделия, что говорит? Она ведь там находилась. - Лорд забирает чашечку с кофе.
   - Говорит, Тертиус толкнул ее в нишу, а когда она оттуда выбралась, все было уже кончено. - Прокесс с сожалением разводит руками.
   - И как же телохранители группу нападавших не заметили, а мальчишка обнаружил? Он ведь не сенс! И стать сенсом у него даже шансов нет!
   - Вопросов много Ави, ответов мало, - ар Прокесс разводит руками. - Может наша девочка со временем поможет ответить на них.
  
   ***
  
   Кормят в школьной столовой на очень хорошем уровне. Взял себе три компота, два вторых с отбивной, супчик, два салатика. А Гектор взял то же самое, и еще четыре котлеты! Обжора!
   - Ну чего надулся-то? - Толкаю Гектора локтем в бок.
   - Да, ты просто монстр какой-то, даже не знаю, как теперь к тебе относится. Сидеть рядом страшно. - Гектор косится на меня и демонстративно отодвигается.
   - Не трону я тебя, не боись, - ухмыляюсь. - Монстр салагу не обидит.
   - Чего хоть взбеленился-то так? Я ведь тебя даже дебилом ни разу не называл, и козлом не называл, и придурком не называл, и психом не называл, и отморозком...
   - Короче! - удивленно приподнимаю брови.
   - Короче, откуда столько агрессии к мирному доброму однокласснику? - Гектор вздыхает. - Ты действительно рассчитываешь выдать свою сестру замуж за аристо? У этих психов, между прочим, семья довольно странное понятие. Это явно не то же самое, что у нас. И временные брачные договоры есть, и многоженство, и по нескольку мужей... Ты действительно хочешь такой участи для Кирианы? - Парень зачем-то стучит указательным пальцем по виску. - Потом эти всякие их тау, йоты, сигмы, дзеты... сам черт во всем этом не разберется и ногу сломит. Нам про это в прошлом году рассказывали, но я так ничего и не понял, хотя считаю себя неглупым человеком.
   - Ну, попросил бы кого-нибудь умного объяснить, глядишь и сам бы из неглупого в умного превратился, - пожимаю плечами. - Семья нужна для рождения хорошего потомства, это основное, но далеко не все. У близких людей в семье источники взаимодействуют, и это взаимодействие не всегда идет во благо. Есть типы людей у которых источники стимулируют развитие друг друга. Есть типы несовместимые, когда источники начинают друг другу вредить. Возможно, что источник одного из партнеров начнет усиливаться за счет другого. Для этого и нужна классификация, чтобы заранее предвидеть последствия заключения брака. Типы бывают ярко выраженные и слабо выраженные, вплоть до совершенно нейтральных. При идеальной совместимости источники членов семьи с определенными типами настраиваются друг на друга так, что даже могут создавать малый резонансный круг! А источник, ты должен понимать, одна из важнейших вещей в жизни аристо!
   - Хрень какая-то, - Гектор презрительно фыркает. - И с чего ты решил, что наши с Кирианой источники несовместимы?
   - А я ничего такого и не решал, - Пожимаю плечами. - Вы оба абсолютно нейтральные. Нет у вас выраженного гендерного типа. Ни пользы, ни вреда друг от друга для вас не будет.
   - А если у нас любовь!? - Гектор зло фыркает.
   - Какая еще нафиг любовь!? Где ты таких бредней набрался? Романтик? Или дурак? Ах да, забыл совсем, это же одно и то же! - ухмыляюсь.
  
   ***
  
   Учеников, которые посетили концерт Айбексов, вызывают в кабинет по одному, назад они выходят какие-то бледные и зашуганные. Вот, наконец, и моя очередь подошла.
   Вхожу. В кресле, небрежно развалившись, сидит здоровенный мужик в полицейской форме, форменный клинок отстегнут и лежит поперек на коленях, другой полицейский стоит у окна, опершись задницей о подоконник. Еще один в штатской одежде сидит в углу комнаты на стуле. Сесть мне никто не предлагает, да и не на что тут больше сесть. Невежливо как-то. Человек в углу ментал, адепт третьей ступени. Полицейский у окна энергет, адепт первой ступени. Жирная туша в кресле напротив источника не имеет.
   - Я следователь по особо важным делам капитан Авдикий. - Представилась туша. Остальные представиться не соизволили. - Что вы хотите рассказать нам о происшествии на недавнем концерте, молодой человек? - Голос капитана какой-то слишком ласковый и вкрадчивый.
   - Я познакомился там с очень красивой девушкой господин капитан. Она сказала, что ее зовут Ли. - Расплываюсь в глупой мечтательной улыбке. - Я с ней танцевал! А потом я танцевал с госпожой Перегрин. Вы наверняка знаете ее отца! Такая честь для меня! Такая честь! И мне кажется господин капитан, я влюбился! - Закатываю глаза. - В обеих! - Выдыхаю, делаю паузу. - И они в меня тоже!
   - Молчать!!! - капитан без всякого перехода вдруг начинает на меня орать. - Быстро говори, что знаешь! И учти, я могу чувствовать ложь! Начнешь врать и юлить, заберем тебя в камеру, будешь сидеть там, пока все не расскажешь!
   Смотрю на капитана с некоторым удивлением.
   - Девушка уже хотела признаться мне в любви, я чувствовал! Я чувствовал, еще чуть-чуть и признается! Но в этот момент в зал ворвались полицейские! И все испортили. Я так испугался! Я очень испугался господин капитан! Огромные дядьки! Все были в касках и жилетах! А потом они стали выводить нас из здания. И нас разлучили господин капитан! Это было ужасно! Мне нечего больше добавить уважаемый господин следователь! - Делаю большие печальные глаза. - Это чистая правда!
   - Виконт, вы выходили из зала в течение вечеринки? - спрашивает полицейский, тот, что у окна.
   - Да! Господин... - вопросительно смотрю на полицейского.
   - Мое имя не имеет значения. Так зачем вы выходили?
   - Пописать! Мне очень приспичило, а туалет в коридоре, - виновато развожу руками. - В коридоре было довольно темно, мне даже не по себе стало, поэтому я по-быстрому сделал в туалете свои дела и поспешил вернуться в зал, где много народа.
   - Ты понимаешь, чем тебе это грозит?! - Голос туши вдруг стал угрожающим.
   - Спасибо, ваше сиятельство виконт Влад Витурий, вы очень помогли расследованию! Мы вас больше не задерживаем. - Человек, что сидит в углу, неожиданно прерывает реплику капитана посередине. - Если вспомните еще какие-нибудь интересные моменты, которые покажутся вам важными, сообщите, пожалуйста, в отдел расследований.
  
   ***
  
   - Что скажешь майор? - Полицейский, тот, что у окна обращается к человеку в углу комнаты.
   - Парень абсолютно нечитаем. На нем такая ментальная защита, что даже у высокоранговых аристо я подобного никогда не встречал. Определенно он из благородного, а может быть даже из Великого Дома. Нам лезть в разборки между Домами совершенно не стоит. И от их тайн лучше держаться как можно дальше. Размажут даже и не заметят. Про ранг пацана ничего определенного сказать не могу, защита мешает. Дико звучит, но пацан ощущается, как мастер. Наверно он эту четверку и замочил. Других кандидатов просто нет. Там энергет поработал, а сиятельная ар Лисиа бионик, да и зал она не покидала, а сиятельная ар Корделия псион, тоже не ее профиль.
   - Да этот сучонок просто издевался над нами! - капитан Авдикий подает голос.
   - Роль злого полицейского тебе Авди отменно удается. - Майор усмехается. Но сегодня ты переиграл, по самому краю прошли. На волосок от смерти были. Я парня хоть и не мог читать, но у меня многолетний опыт, анализ мимики никто не отменял. Была пара моментов, когда он решал, убить нас всех или не стоит. Будешь в храме, свечку благодарственную не забудь поставить!
  
   *** (кусь 7)
  
   У ворот нашего особняка стоит дорогой представительский лимузин. Кто бы это мог быть интересно? Захожу в дом.
   - Блатик! Блатик из школы плишел! - Кассандра виснет у меня шее. - Блатик, а тигл соседского балбоса убил! Мама давно говолилиа соседям балбоса пливязывать, а они не пливязывали. Я на тигле каталась, а балбос вдлуг как выскочит! Как залычит! Балбос огломный и челный! Больсе тигла! А, я как испугаюсь, как завиззу! А тигл, как зашипит, а потом балбосу лапой как даст! А кловисся как блызнет! Голова балбоса в одну столону отлетела, а туловисе в длугую. А соседи лугаться потом плиходили, а мама их плогнала.
   - Кассандра, отстань от братика! Дай ему переодеться после школы. Влад, у нас сегодня гости. - Тетя Октавия спасает меня от стихийного бедствия. - Лана уже накрыла стол, переодевайся скорей и спускайся обедать.
   Спускаюсь к столу. За столом сидят мои "сестрички". Лукия рядом с Кирианой. Августа о чем-то болтают с Грацией. А Барон Ролло что-то обсуждает с Перегрином. Фабрикант встает из-за стола и делает легкий поклон в мою сторону.
   - Приветствую вас... - легкая заминка, - виконт Влад, - Перегрин улыбается.
   - Влад, это Кандид Перегрин, отец подруги нашей Августы. Подругу, конечно же, ты уже знаешь, это Грация, учится вместе с Августой в одном классе. - Тетя Октавия представляет мне Перегрина.
   Мельком сканирую Грацию. С развитием моей сенсорной сети это стало возможно даже на некотором расстоянии. Мне теперь даже не обязательно девушку трогать. Все хорошо, источник развивается, печать жизни выполняет свои функции. И зачем, интересно, они тогда приехали? Еще и барона с собой притащили. Я сначала даже подумал, что у Грации проблемы какие-то возникли.
   - Рад видеть вас, уважаемый Перегрин, - кланяюсь.
   Любопытный кошак тоже здесь крутится. Потерся о колени тети Октавии, изображает милого избалованного котика, который выпрашивает что-нибудь вкусненькое. Только размер у котика малость великоват. Артист! Я неодобрительно качаю головой. А Шесемтет насмешливо косит на меня хитрым глазом. Графиня ласково треплет Нэко по голове и сует ему в пасть большой кусок ветчины.
   - Вы знакомы? - Графня удивлена.
   - О, да Октавия, Ролло уже успел нас познакомить. У вас замечательный сын! Семье Витуриев повезло с новым родственником, - Перегрин улыбается. - Вы слышали новости, что недавно произошло в Великом Доме Фламиниев? - Кандид, усаживается обратно на свой стул.
   - Не имеем ни малейшего понятия, - графиня пожимает плечами. - Где мы, и где аристо?
   - Во время очередной отработки создания большого резонансного круга, у них произошел срыв. От отката серьезно пострадало несколько ключевых мастеров и адептов, участвовавших в круге. В результате Великий Дом Фламиниев на неопределенное время выпадает из списка Домов, стоящих на страже империи. Фактически он перестал на какое-то время быть Великим Домом. Это очень серьезный удар по безопасности империи, изменился баланс сил. Сам император очень обеспокоен сложившейся ситуацией. На замену мастеров участвовавших в круге и выработки необходимой слаженности может потребоваться несколько лет.
   - Будет война? - судя по обращению леди Октавия и Перегрин давние знакомые.
   - Надеюсь, что нет, - Кандид пробует вино из фужера, - Великий Дом Фламиниев все же не единственный в империи.
   - Прискорбно, - равнодушно пожимаю плечами. - Много погибших?
   - Нет, сама структура пси из под контроля не вышла, просто схлопнулась. К счастью никто не погиб. Пострадали только некоторые участники круга, искорежены каналы, поломаны источники. Целители пытаются минимизировать ущерб, но, к сожалению, высокоуровневых целителей, работающих с источниками и каналами в империи практически нет. История недавней "болезни" и исцеления моей дочери не прошла полностью незамеченной, поэтому люди из службы безопасности, пытались на меня надавить, чтобы выйти на неизвестного им целителя. Но это ведь не мои тайны...
   - А с причинами этой странной "болезни" Грации вы разобрались? - Накладываю себе салатик и поливаю его соусом.
   - Причину закопали, конечно. Причиной оказался один из моих давних бывших деловых партнеров. - Кандид разводит руками. - Хотя его мотивы не были связаны с бизнесом. Чисто личное. Поэтому способ мести он выбрал такой странный, задурили голову девчонке. - Перегрин расстроено качает головой. - Я подробностей рассказывать не буду, это семейные дела. Человек, поставивший печать, тоже нам известен. Пунктуально и качественно отработал заказ, его даже наказывать бессмысленно. Мастер целитель, недобиток из дома Бетуциев. Его никто не трогает. Он не скрывается, но и открыто не практикует, простому аристократу попасть к нему очень сложно, но многие аристо из благородных Домов пользуются его услугами.
   - Так что насчет предложения? - Ролло вмешивается в разговор.
   - Какого еще предложения? - Удивленно приподнимаю брови.
   - Кандид связываться с благородными Домами не хочет. Не все, что он производит, приветствуется аристо. У него с ними весьма сложные отношения. Но вывести их на нас он может, и мы могли бы съездить погостить к Фламиниям. - Ролло пожимает плечами, мол, что здесь непонятного? - Хорошие деньги заработать можно. И род Витуриев сильно приподнимется, если поможет императору в таком важном деле.
   - Рисковый ты человек, барон, - удивленно качаю головой. - Ты даже не понимаешь, во что ввязаться хочешь. Меня, между прочим, в Доме Фламиниев все в лицо хорошо знают. Но я обещаю подумать над твоим предложением. Слишком уж оно бредовое, чтобы его не рассмотреть.
   - Кто может про тебя знать в Доме Фламиниев? - Августа презрительно фыркает. Тебе нимб случайно голову не натер?
  
   ***
  
   О том, где сейчас живет бывший наследник благородного Дома Атеев, теперь только ленивый не знает. Или тот, кому до меня дела нет. Деции и Торкваты знают, а значит и Фламинии и все остальные, включая ар Таруса, наверняка тоже уже в курсе. Я сейчас у всех на виду, все следят друг за другом, и никто не решается первым меня подмять, так как это сразу спровоцирует против него всех остальных. Папаша мог бы заявить на меня свои права, да только я уже отрезанный ломоть, обратно не приставишь. Зачем я ему теперь?
   Кстати, в Доме Фламиниев живет еще одна моя невеста Сцила, единственная из пяти, с которой я был лично знаком еще, будучи наследником Дома Атеев. Отношения у нас с ней сразу не заладились. Ну, зато, хоть эта преследовать меня не будет.
   Персональная моя ценность сомнительна. Не будут же ссориться между собой Дома аристо из-за, пусть даже и перспективного, но всего лишь адепта. Допустим, они охотятся за маминой библиотекой печатей. Так не факт, что она у меня! А в ситуации, когда другие будут знать, кто именно эту библиотеку хапнул, может хапнувшему принести больше минусов, чем плюсов.
   Для меня теперь, пожалуй, разумно было бы назваться собственным именем. Но хорошо ли это будет для Витуриев? Они меня приняли и стали нечужими людьми. Витурии незначительный слабый род, обычные дворяне с титулом, но без соответствующего домена, таких в империи многие сотни, а я невольно втянул их в зону интересов аристо. Аристо иногда забирают к себе одаренных членов аристократических родов, а вот о переходах в другую сторону я не слышал. Ситуация для Витуриев по-любому неприятная, если бы они сразу знали, что я из аристо, они меня бы точно не приняли. Теперь я вижу только одну силу, которая может дать мне прочный статус. Это император! Происшествие в Доме Фламиниев это хороший шанс выйти на него через имперскую СБ.
   - Уважаемый Кандид, - поворачиваюсь к Перегрину, - думаю, вам следует поделиться информацией с людьми из службы безопасности. Можете под это дело даже что-нибудь выторговать для себя полезное. Барон, - киваю в сторону Ролло, - организуйте встречу в каком-нибудь подходящем ресторане, вы ведь город хорошо знаете.
  
   ***
  
   - Двигайся медленно и слушай пространство вокруг себя. - Нэко наблюдает за моими потугами обнаружить червоточину.
   - Как можно слушать пространство? - Раздраженно ворчу на кошака. - Звук это колебания воздуха! Это волна! А пространство слушать нельзя!
   - Ну, меня-то ведь ты слышишь! - Шесемтет фыркает. - А моя глотка позволяет только мурчать и мяукать. Еще шипеть могу, но это мало кому нравится. А ты не только меня слышишь, но даже иногда что-то понимаешь в меру своего скудоумия.
   - Ты уверен, что червоточина на этой поляне есть? - Начинаю раздражаться.
   - Тут их целых три! Зачем бы я тебя иначе привел сюда тренироваться? - Псикот зевает, показывая клыки. - Слушай пространство! Для чего тебе мозги-то даны!? Чтобы слушать!
   - Мозги даны, чтобы думать. А у кого-то, похоже, их вообще нет! Кто-то путает теплое с мягким, - тяжело вздыхаю.
   - Думать, как раз не надо. Если бы надо было думать, я бы так и сказал, думай! Да и не умеешь ты думать, это тебе сложно пока. Умел бы думать, то слушал бы, что тебе говорят. - Шесемтет машет хвостом. - Ладно, попробуем по-другому. Закрой глаза и смотри!
   - Чем смотреть!? Люди как раз глазами и смотрят!
   - Источником смотри! Дурень! Видишь? Она прямо перед тобой ведь! - Псикот прянул ухом.
   - Пленка какая-то размытая, - пожимаю плечами.
   - Вот! Наконец-то! - Псикот довольно муркнул. - Можно через пленку пройти, а можно сквозь пленку. Сквозь пленку просто прямо пройдешь, а если через пленку, то выйдешь на теневую сторону. Ты на теневой стороне только одно место знаешь, поэтому там и окажешься. Потом представляешь себе эту поляну, вспоминаешь, как ты здесь стоишь, делаешь еще один шаг и возвращаешься.
   Делаю шаг через пленку и действительно оказываюсь в том самом месте, куда псикот уже несколько раз выводил меня для тренировки. Шесемтет следует за мной и оказывается рядом.
   - Шагай.
   Делаю шаг и оказываюсь на поляне.
   - Видишь? Как все просто! - Нэко доволен. - А теперь сам выходишь на теневую сторону, а возвращаешься уже в свою комнату в доме графини. И пленку попробуй услышать! Увидеть ее можно только вблизи, а услышать издалека. Это важно, чтобы быстрее найти червоточину. Без червоточины ты на теневую сторону сам пока не выйдешь. Тренироваться надо! Ну и подмечай, где они находятся, чтобы время на поиски не тратить. Их обычно довольно много вокруг.
   Шаг через пленку, еще шаг, и я оказываюсь в своей комнате. Чувствую слабость. Многовато переходов за один раз. А псикот уже лежит поперек моей кровати. Зараза!
  
   ***
  
   Барон заехал за мной во второй половине дня. Я как раз вернулся из школы, успел пообедать и переодеться. Местом встречи Ролло выбрал ресторан всего десяти минутах ходьбы от особняка графини. Популярное место у молодых дворян, желающих посидеть компанией, пообщаться, послушать спокойную музыку, поесть изысканные дорогие блюда.
   Аристо из благородных Домов не нужно никому доказывать собственную значимость. Поэтому к обличью для подтверждения статуса, мы относимся наплевательски. Оно как-то само собой всех впечатляет, без наших усилий. А вот местные аристократы придают слишком большое значение внешней форме. Приятней было бы пешком пройтись, но престиж... Отсюда и лимузин, но не мне же менять их обычаи, - полагается туда приезжать на лимузине, пусть будет так.
   Дорогая, со вкусом подобранная мебель, искусно отделанное помещение, полумрак, негромкая спокойная мелодия, но музыкантов не видно. Столик заказан заранее. Усаживаемся в уютные креселки. Сканирую зал. Пристальное внимание к нам от двух личностей, сидящих за столиком в углу, и еще проявили себя два человека, что расположились почти у самого выхода. Народу в зале много, конечно, но именно эта четверка здесь ради нас.
   Мы пришли на семь минут раньше. По моим расчетам, человек, который должен подойти, опоздает на десять минут. Тактика переговоров, - мы должны созреть, слегка занервничать, а больше десяти минут это будет уже невежливо. Поэтому заказываю себе три порции мороженого, как раз на пятнадцать минут. Ролло заказывает себе кувшинчик легкого вина.
   Нет, ошибся я, ждать не пришлось. В зал входит высокий крепкий человек средних лет, одетый в неброский, но очень дорогой костюм. Аристо. Ментал. Мастер пси. Хорошая защита, поэтому ступень определить трудно, вероятно, шестая или скорее уже даже седьмая. Хм. Да по нему часы сверять можно! Секунда в секунду! Вежливый поклон, усаживается в последнее свободное креселко.
   - Приветствую вас барон, и вас молодой человек. Любите мороженное? - Улыбается. - Как вы предпочитаете, чтобы к вам обращались?
   - Виконт Влад Витурий, - наклоняю голову. - Это имя меня вполне устраивает.
   - Как вам будет угодно, - легкий поклон, - А я ар Вит, сам родом из Дома Сициниев, а теперь вот служу в столице, а в Аквинке нахожусь по делам. Можно звать просто Вит. Вы кушайте, кушайте, не стесняйтесь, а то растает, - смеется. - Я тоже себе пока что-нибудь закажу. - Подзывает жестом официанта, делает заказ. Что-то рыбное с водорослями.
   Некоторое время, молча, занимаемся своими порциями. В принципе, это они искали на меня выходы, следовательно, и первый ход за ними. Белые фигуры не во всех играх дают преимущество. С мороженным, наконец, покончено. С рыбой тоже. Барон погрузился в нирвану, смакуя вино. Лицом Ролло владеет безупречно, но кого он за этим столом может обмануть мимикой? Нервничает барон. Нервничает и боится. Но мне он необходим как сопровождающее лицо, других кандидатур не было.
   - Так, что вы хотели предложить нам виконт Влад? - Вит первым нарушает тишину, а в его голосе проскальзывают металлические нотки.
   - Простите... - удивленно поднимаю брови. - Я пару дней назад даже не знал о вашем существовании сиятельный ар Вит. Я и сейчас не знаю, кто вы такой и чем занимаетесь. Как я мог хотеть вам что-нибудь предложить? Отец подруги моей сестры передал мне, что со мной хотят встретиться какие-то странные люди. Кандид Перегрин человек серьезный, не будет суетиться по мелочам, а я слишком любопытный ребенок, и поэтому сейчас здесь, - развожу руками.
   - Ну, разговор вы строите совсем не как ребенок, - ар Вит снова меняет тональность на доброжелательно шутливую. Смеется.
   - Ну, так я ребенок, у которого не было детства, и воспитание соответственно у меня не ахти... - пожимаю плечами. - Вы ведь сказали, что вы занятой человек. Значит, не стали бы терять время на встречу со мной, не выяснив заранее всю мою подноготную.
   - Конечно, конечно, не сердитесь на меня мой юный друг, - поднимает ладони в защитном жесте, - мы одновременно искали и вас и загадочного целителя, который помог леди Грации. И для нас приятный сюрприз найти "два в одном". Как же вам удалось помочь леди Грации? Наши специалисты осматривали ее, но так и не смогли ничего понять. Единственное сказали, это невозможно, но оно работает. В Доме Атеев нет целителей такой квалификации, которые могли бы вас обучить. Где же вы учились, виконт?
   - Если вы пришли сюда, задавать подобные вопросы, - улыбаюсь, - то вы очень наивный человек, сиятельный ар Вит. И время свое не цените. Благородные Дома не экономят на образовании своих членов, а уж, тем более, главных наследников рода. И чтобы избавить вас от возможных соблазнов, сразу замечу, что есть секреты, обладать, которыми совершенно бессмысленно. Что толку знать как, но не иметь возможности эти знания применить. Считайте это моей уникальной способностью. Вы же понимаете, если бы дело было только в знаниях, я бы сюда не пришел. Кому еще, как не бывшему наследнику Дома, понимать, как ваша служба умеет получать ответы на свои вопросы, - смеюсь.
   - Ну, вы, молодой человек, совсем-то уж нас злодеями не делайте, - ар Вит деланно возмущается и поднимает ладони, - не хотите ничего рассказывать, не надо. Я всего лишь хотел убедиться в вашей квалификации, что вы действительно тот, кто может помочь. А помощь нам необходима.
   Из-за срыва во время тренировки в Доме Фламиниев пострадали мастера и адепты участники круга. Это люди, от которых зависит безопасность империи, заменить их очень тяжело. Воздействие полного круга может за минуты уничтожить целое княжество, это оружие массового поражения. Никто не решится начать войну с империей пока Великие Дома стоят на страже ее интересов. Вы это все, безусловно, и сами знаете и понимаете. Если бы удалось восстановить способности, хоть кого-то из пострадавших, это облегчило бы и ускорило возрождение круга.
   - Я верноподданный императора и, конечно же, буду рад оказать посильную помощь, в деле государственной важности - степенно киваю. - Целители не могут делать прогнозов, не видя пациента, поэтому чудес от меня ждать, не стоит. Это, что касается ответственности. Есть еще политические моменты. Мне нужен статус посланника императора! Без такого статуса я не смогу появиться в Доме Фламиниев, тогда мне придется там решать совсем другие проблемы, мне будет не до работы. Ну и хорошо бы, чтобы барон был там моим сопровождающим, хотя это и необязательно. Только если он сам захочет, и если вы сможете заинтересовать его материально, - пожимаю плечами. - Мы с ним сработались, я ему доверяю.
   Некоторое время сиятельный ар Вит размышляет, задумчиво смотрит в пространство.
   - А статус представителя нашей службы тебя не устроит? - переходит на ты. - Думаешь, его будет недостаточно? - ар Вит переводит взгляд на меня. - Статус посланника императора, подразумевает его поручительство. Это слишком большая ответственность. В случае если ты не проявишь себя наилучшим образом, будет нанесен урон его авторитету. Императору-то наплевать, а вот тебе... Тебе нужны такие риски? - Внимательно на меня смотрит. Я молчу. - Впрочем, это вопрос за рамками моей компетенции, но думаю, тебе пойдут навстречу. Главное, что принципиальная договоренность достигнута. Против барона у меня возражений нет. На завтра готовься к поездке.
  
   ***
  
   Статус посланника императора мне подтвердили. И даже знак соответствующий у меня на груди теперь болтается. Любопытный псикот напросился в поездку вместе со мной, ну не смог я ему отказать, когда он так печально в глаза мне заглядывал. Нэко и сам может, конечно, куда хочешь, пробраться, но гулять по Дому аристо легально ему будет гораздо приятней. А посланник императора может позволить себе и не такие причуды. Хочет, вот и таскает котика везде с собой. Да и полезен кошак, чего уж там...
   Лорд Дома Фламиниев ар Саторний встречает меня лично у входа в замок. Это в некотором роде демонстрация уважения к императору. О личности посланника его никто не предупредил. Поэтому сейчас и возникла эта недоуменная пауза. Нэко гордо замирает возле правой ноги. Морда у него при этом важная и высокомерная. Ну как же? - личный доверенный зверь посланника! Вот как у него это получается? Перед зеркалом что ли тренируется?
   - Тертиус? Вот уж не думал встретить тебя в таком качестве, - и лицо и эмоции выражают неподдельное изумление.
   - Здравствуйте, дядя Саторний, - кланяюсь. - Меня приютила семья Витуриев, поэтому официально я сейчас виконт Витурий. А это барон Ролло, мой сопровождающий, - киваю в сторону барона. - И мой друг Нэко, - глажу кошака.
   - О, женишок приперся! А я-то дура на чудо надеялась. - Громкий фырк откуда-то из-за спины лорда. И эта заноза здесь! Характер у нее в лучшую сторону не меняется. Хоть что-то в этом мире стабильно. Я даже глаз не повел в ее сторону, в упор эту девку видеть не хочу.
   - Будешь отдыхать с дороги? Где твоя комната, в которой ты останавливался в прошлый раз, помнишь? - Лорд даже и не думает сделать замечание Сциле.
   - Хотелось бы сначала войти в курс дела, сиятельный ар Саторний. Я не устал.
   - Не понимаю, чем ты можешь помочь в данной ситуации. Со своей четвертой ступенью адепта пси. Из-за конфликта источников у тебя сейчас наверно уже и того не осталось, - чувствую, как ар Саторний пытается меня просканировать. Затем пожимает плечами, не получив никакого отклика на свой импульс пси. - Но раз император дал тебе полномочия... вряд ли ты навредишь больше того, что уже есть. Пострадали три мастера и адепт. Адепт новичок не удержала свою линию, структура круга схлопнулась. Мастер Кора пыталась спасти остальных членов круга. Это ей удалось, но слишком дорогой ценой. Она пострадала больше всех, пока жива, но целители признали ситуацию безнадежной. Они наложили печать стазиса на источник, это лишь отсрочит конец. Мастер Олкандр получил легкие ожоги, ему помощь не требуется. Мастер Далмат и адепт Алина повредили каналы, управлять пси больше не смогут. Если желаешь, наш главный целитель Кастор, ты его знаешь, проводит тебя к пострадавшим. - Лорд Дома Фламиниев разворачивается и идет в дом.
   Не слишком ласковый прием. Даже хуже, чем я ожидал! Раньше дядя Саторний лучше ко мне относился. А сейчас подчеркнуто выполнил формальности, оказал посланнику императора внимание по этикету и ушел. Мастер Кора, входившая в круг, это мать Сцилы, моя бывшая предполагаемая теща. Девчонка наверно надеялась, что император сумел найти кого-то, кто может спасти ее мать. А тут облом! Вместо целителя явился Тертиус! Если бы не мой статус, меня бы прямо здесь повязали и отправили к ар Тарусу.
   Ладно, поврежденные каналы я точно исправить смогу. С них и начну, пожалуй.
  
   ***
  
   Сканирую пациента. Ожидал гораздо худшего, а здесь работы-то на час где-то. В девяти местах срастить канал. Совсем небольшой участок придется заменить и вырастить заново. Это несложно, если уметь воздействовать био и эр согласованно. Я это воздействие до автоматизма отработал, пока свою сенсорную сетку выращивал. Ну, а этот-то куда, спрашивается, лезет?
   - Отойди, не мешай! - грубо отгоняю мастера Кастора от пациента.
   - Да что ты возомнил о себе мальчишка! - целителю мое обращение не нравится.
   Легко и плавно с помощью пси выношу ар Кастора в дверь из палаты. Пожалуй, аспект эр у меня уже вплотную приблизился к шестой ступени. Довольно хмыкаю. Ловлю на себе ироничный взгляд ар Далмата.
   - Неплохо, малыш, неплохо! - ухмыляется. - Ар Тарус понимает толк в воспитании! Умеет ведь человек привить молодежи правильные манеры!
   Работа заняла около часа с небольшим. Мог бы и быстрее управиться, но захотелось кое-что подправить, теперь система энергетических каналов стала даже лучше, чем была. Расширил ее в нескольких местах, убрал лишние петли.
   - Пару часов сиятельный ар, вам не следует напрягаться. Потом можете делать, что угодно. - Ловлю на себе изумленный взгляд ар Далмата. Вижу, как он гоняет пси, тестируя систему каналов.
   - Я твой должник пацан! Думал, что уже все, стал никчемным инвалидом, была даже мысль покончить с собой.
   Пожимаю плечами и иду к своей следующей пациентке. Алина, кажется так, ар Саторний ее назвал.
   Девица забилась в угол кровати. У нее истерика. Она почти невменяемая! У кого, интересно, хватило ума пустить эту дуру в круг? Даже время на нее тратить жалко. Хотя, для получения одаренных детей она может еще и сгодится. Беру ее тело под контроль. Раскладываю в форме звезды, ну хоть раздевать не надо и то ладно.
   Каналы приходится собирать по кусочкам. Поскольку времени после разрывов прошло немного, развеяться они не успели. Выращивать заново приходится совсем не много, сращиваются они хорошо. Опыт работы с чужими каналами быстро нарабатывается.
   - Ты опять здесь? - Чувствую появление ар Кастора.
   - Это невозможно! Как ты это сделал!? - Кастор бросает на Алину свою диагностическую структуру. Совсем человек берега потерял!
   - Да все очень просто! Только из уважения к вам показываю второй раз! Смотрите внимательно! Три простейших стандартных петли эр, и тело вылетает в двери! - Делаю взмах рукой, и Кастор вылетает из комнаты. Сокрушенно качаю головой. Кто, спрашивается, в здравом уме бросает диагностику во время чужой работы. А если бы у меня что-нибудь из-за него сорвалось!?
   - Нэко! - Зову псикота. Шесемтет появляется рядом.
   - Мррр?
   - Встань, пожалуйста, у двери и не пускай сюда никого, пока я не закончу.
  
   ***
  
   До ужина успеваю обследовать третью пациентку. Очень тяжелый случай. В источник влили инородный поток пси, и ему естественно поплохело. Впечатление, что его словно через мясорубку пропустили, истекает энергией, будто разрушена сама ткань его основы. Разрушение источника потянет за собой разрушение тела. Стазисная печать лишь замедляет процесс. Даже идей никаких нет. Неко тоже глянул.
   - Как после удара комола, такая же картина, - делает свое заключение псикот. - Если бы рядом был мягкий природный источник пси, был бы небольшой шанс на восстановление. А так проще ее добить, чтобы не мучилась.
   - Тертиус? - ар Кора открывает глаза. - Все грызетесь со Сцилой? - Дышит сиятельная ар тяжело. - Ты ее не обижай, она теперь сирота. Ну, а то, что дура, так ты не смотри на это, возраст у нее такой, подрастет, поумнеет. Я в ее возрасте тоже дурой была, - натужно смеется.
   - Ну, что вы, тетушка Кора! Какая же она сирота? Вы у нее есть!
  
   ***
  
   На ужин меня пригласили. Даже посадили за один стол с главой Дома, что в Домах аристо не принято. Я ведь более не принадлежу ни к какому Дому. Ар Саторнию есть со мной за одним столом невместно. За ужином царит радостное оживление, обсуждают счастливое исцеление двух членов круга. Лорд неожиданно снова превратился в доброго дядюшку, он вдруг вспомнил, что однажды, когда приезжал в Дом Атеев, держал меня на руках. И теперь об этом всем рассказывает. А мне кусок в горло не лезет. Сижу мрачный, на душе тошно и тяжело.
   - Я его спрашиваю, как тебе это удалось? А он мне, сейчас покажу, и снова за дверь меня выбросил! Ха-ха-ха! Шалун! Какой шалун! Папенька его в молодости такой же шутник был! - Мастер Кастор в полном восторге.
   - Тертиус, мальчик мой! Может пора тебе уже помириться с отцом? - Лорд Саторний озаботился моей дальнейшей судьбой. - Нельзя так долго держать детские обиды. Если хочешь, я с ним переговорю и все улажу.
   - Дядюшка Саторний, меня зовут виконт Витурий, - отрицательно качаю головой, поглаживаю знак посланника императора.
   - Ну, ты не ершись, подумай хорошенько! Когда за твоей спиной благородный Дом, это сила! А хочешь, у нас оставайся! В обиду никому не дадим! Заменить одного мастера в круге теперь вполне посильная задача, пара недель на слаживание уйдет. Всего-то! Дом Фламиниев быстро вернет свой вес и силу.
   - Устал я немного. Простите, пожалуй, пойду отдыхать. - Встаю из-за стола, кланяюсь присутствующим.
  
   ***
  
   Лежу, зарывшись лицом в мех псикота.
   - Нэко, а какая структура потока природных источников? - почесываю Шесемтета под лопаткой.
   - Мррр? А нет никакой структуры, там просто мягкий однородный фон. Практически белый шум. При таких ранениях любая структура источнику навредит. А если источник подпитывать мягким природным шумом, так чтобы подпитка была равна потерям, он может начать сам себя исцелять. Если, конечно процесс разрушения уже не стал необратимым. Ну а если стал, то уже ничего не поможет. Мой дедушка однажды так под удар комола попал, там источник был рядом, бабушка смогла его выходить. Сюда идет кто-то. - Нэко выпустил когти и потянулся.
   В комнату входит Сцила.
   - Спишь?! - кладет руки на пояс.
   - Чего тебе надо? - тон получается грубым.
   - Ты маму мою, из-за меня лечить не стал? Помоги ей, я тебе заплачу! Если бы ты не мог помочь, император бы тебя не прислал!
   - Если бы я знал, как. Неужели ты думаешь, я не помог бы? И деньги твои мне не нужны.
   - Хорошо, деньги тебе не нужны. Тогда можешь отыметь меня, - скидывает халат, под которым ничего нет. - Ты ведь давно хотел?
   - Дурная! Вали отсюда! - Вздыхаю. Права была тетушка Кора, дура она. Только боюсь, с возрастом это у нее не пройдет.
   Всхлипывает, подхватывает с пола халат и убегает, хлопая дверью.
   - А знаешь, Нэко, есть у меня одна идея, надо попробовать.
   Вскакиваю с кровати и направляюсь в палату сиятельной ар. На ходу достаю из кармана пузырек с биотиком. Любопытный кошак следует за мной.
  
   ***
  
   Мастер Кора не спит. У нее температура, ее знобит.
   - Сиятельная ар! Позвольте... - Ополовиниваю пузырек, наливаю на ладонь несколько граммов биотика. На ходу встраиваю в него необходимые печати. Сдвигаю одеяло и выливаю биотик на грудь. Обволакиваю биотиком источник, образуя отражающий сферический экран. Теперь пси не рассеивается, получилось, что-то похожее на парник. Закачиваю в сферу экрана запас пси. Если сработает, то утром надо, лишь зарядить сферу новой порцией энергии, чтобы компенсировать потери.
   - Ня! Может сработать, - псикот с любопытством наблюдает за моими манипуляциями.
   - Утром увидим. По крайней мере, теперь мы точно сделали все что могли, - треплю Нэко по макушке.
  
   *** (кусь 8)
  
   - Что думаешь насчет пацана, Улисс? - Лорд Саторний, прикрыв глаза, медленно цедит через соломинку ананасовый сок.
   - Тронуть, мы его никак не можем, - ар Улисс разводит руками. - Статус посланника императора это не шутка! В другое время можно было бы и рискнуть, конечно. Но раздражать императора именно сейчас, когда у нас неполный большой круг... Очень глупо! Бетуциев за меньшие провинности зачистили. Да и непонятно ради чего риск. Ну, есть у мальчика какая-то секретная фича, позволяющая сращивать энергетические каналы. Не факт, что она долго будет оставаться секретной. Стоит ли это такого риска? Сам по себе Тертиус особой ценности не представляет. Уникален по-своему, конечно. Но любой мастер по-своему уникален! Мальчишка имеет хорошую ментальную защиту? Так это неудивительно, если вспомнить, кто его мать. Мальчишка станет высокоранговым мастером? Несомненно, станет! Года через три. Может быть даже раньше. Но у нас самих есть аж целых три потенциальных мастера, на ближайшие пять-семь лет. У нас вообще рекордное число мастеров! Стоит ли так рисковать ради еще одного? А так, несомненно, если бы не его статус посланника, он был бы ценным приобретением для Дома, - ар Улисс пожимает плечами.
   - А ты что думаешь, старый лис? - ар Саторний смотрит на главного целителя Дома ар Кастора.
   - Мальчишка не просто срастил каналы Далмату, он ему всю структуру каналов переиначил! По моим прикидкам, она стала эффективней процентов на сорок! Это по сравнению с тем, что было до травмы, что поднимет ранг Далмата примерно на две ступени! Представь, Сато, если всем нашим мастерам поднять ранг на две ступени! - ар Кастор эмоционально размахивает руками. - И судя по тому, что я успел заметить, перед тем как этот поганец меня, уважаемого человека, вышвырнул за дверь, никакой "фичи" у него не было! Как нагадившего щенка выкинул! - Мастер Кастор качает головой, покраснел от гнева. - Пацан нам нужен весь! Целиком!
   - Ну, так может проще с ним договориться? - ар Улисс берет со столика бутылку и разглядывает этикетку. - Можно и заплатить, деньги ему явно нужны в его ситуации. Да он и без денег пойдет нам навстречу, если поддерживать с ним хорошие отношения. А попытка давить на пацана кончится плохо. Вспомните, кто его воспитывал. Ар Тарус тот еще псих! Не тот это человек, которого можно принудить силой. Срыв круга покажется мелкой неприятностью, по сравнению с тем, что будет, если его взбесить. Мой совет, не трогайте пацана. Торгуйтесь, договаривайтесь, просите, но не трогайте!
   - Ладно! - ар Саторний ставит стакан сока на столик. - Пара дней в запасе у нас еще есть, а там видно будет.
  
   ***
  
   Состояние сиятельной ар Коры не только стабилизировалось, но и улучшилось. Температура спала уже до нормальной. Когда я вошел в ее палату, то увидел, что она спокойно спит. И даже цвет лица у нее улучшился. Рядом с ней у изголовья сидит Сцила, почти засыпает, видимо, пришла поздно ночью и просидела здесь рядом с матерью до утра. Сканирую пациентку, такими темпами источник полностью восстановится примерно за двое суток. Потом надо будет восстановить систему каналов, она практически вся разрушена. Придется не только сращивать, но заново создавать целые ветви. Процесс несложный, но кропотливый. Крупные энергоканалы выращивать намного легче, чем невидимые глазу тончайшие каналы сенсорики. Закачиваю в сферу экранирующую источник сиятельной ар новую порцию пси.
   - Мррр! Мррр! Получилось даже лучше, чем природный источник! Братан, ты гений! - Псикот потерся ухом о мое колено.
   - Мама не умрет? - Сцила смотрит на меня со страхом. - Целители сказали, ей осталось жить два или три дня.
   - Похоже, они ошиблись, - пожимаю плечами. - Печать стазиса, которую они наложили, оказала просто волшебное действие! Сиятельная ар Кора, несомненно, идет на поправку. Я буду ее лишь немного подпитывать, чтобы ускорить выздоровление.
   Печать стазиса я, конечно, убрал. Но зачем девчонке знать такие несущественные подробности. Если наши целители с Грацией не смогли разобраться, то и здесь ничего не поймут. Не каждый адепт свой собственный источник видит, а уж разобраться с чужим, могут лишь единицы. Сейчас таких рядом нет, а когда они появятся, следов моего лечения уже не останется.
  
   ***
  
   - Ну как тебе, барон, впечатления от жизни в Великом Доме? - Усмехаюсь.
   - Ты не представляешь, как я рад, что мы отсюда сваливаем. - Ролло поджимает губы. - Когда каждый встречный смотрит на тебя как на мусор, не лучшие ощущения. И каждый при этом действительно способен размазать тебя по стенке одним движением кисти. Опыт, конечно, ценный, но повторять его в ближайшее время мне вряд ли захочется. Поэтому если планируешь посетить еще какой-нибудь Дом аристо, ищи себе другого сопровождающего, - ухмыляется.
   - Сам напросился, - пожимаю плечами.
   - Единственная радость, что они не пожадничали, теперь хоть землю свою приведу в порядок, - Ролло хлопает себя по карману.
   Нас провожают лорд Дома Фламиниев, его советник мастер ар Улисс и сиятельная ар Кора. Перед отъездом дядя Саторний попросил меня подправить систему каналов некоторым членам рода Фламиниев. Я не увидел причины для отказа и согласился их принять в доме Витуриев в Аквинке. Мне нужны хорошие отношения с Великими Домами, да и деньги лишними теперь не бывают. Оплату они сами мне предложили.
   - Отойдем на пару слов, - Сцила тянет меня за рукав. А я-то надеялся, что все неприятное уже позади.
   - Идите, идите, дело молодое, - дядя Саторний понимающе посмеивается, - когда теперь еще увидитесь? Если только на свадьбе.
   Отходим за угол пристройки.
   - Ну чего тебе еще надо!? - недовольно фыркаю.
   - Во-первых, за маму тебе спасибо хотела сказать. - Вздыхает. - Во-вторых, за мной должок, сам знаешь какой, не думай, что я неблагодарная дрянь и забуду такое. А в-третьих, я разговор подслушала. Мастер ар Кастор договорился с группой наших боевиков, чтобы они перехватили вас, как только вы пересечете границу земли, принадлежащую Дому Фламиниев, и выйдете на нейтральную территорию. Хочет зачем-то тебя в свою лабораторию заполучить. Ар Саторний о его планах не знает. Так, что будь осторожен! Если не уверен, что справишься с ситуацией, я могу все сейчас лорду рассказать.
   - Не надо ничего рассказывать. Считай, что свой долг ты уже отработала. Спасибо! - Киваю.
   - Ну, это я сама буду решать, отработала или нет, - ухмыляется. - Что, даже не поцелуешь меня на прощание? - неожиданно обнимает за шею и прижимается губами к моим губам.
   А я и не заметил, когда это у нее все эти выпуклости выросли. Пока с ней собачились, все больше в сторону смотрел. Ничего так они на ощупь, приятные. И пахнет от нее хорошо.
   - Мне ехать надо, - отрываю от себя девчонку.
   - Прости, дура была. Думала, Великий Дом Фламиниев не чета задрипанному Дому Атеев. А теперь вот думаю, что и род Витуриев неплох. Езжай, удачи тебе. И за маму еще раз спасибо. У меня кроме нее никого нет! И про должок помню, - машет рукой.
  
   ***
  
   - Тормозни здесь. - Кладу руку Ролло на плечо у ближайшего перекрестка. - Мы с Нэко дальше пешком пойдем. А ты поезжай на автостанцию. Оставишь лимузин на стоянке, пусть его потом Кодрат назад перегонит, а сам до Аквинка на дилижансе доберешься.
   - Пешком? Шутишь? - Ролло удивленно таращит глаза. - Тебе голову случайно не напекло?
   - Нас там перехватить попытаются, - показываю рукой вперед вдоль дороги. - Можно, конечно, геройски с боем прорваться и убить всех врагов, - усмехаюсь. - Только смысла в этом нет никакого. Одни только минусы. Причем как нам, так и Дому Фламиниев. Надо не палку кусать, которой тебя ударить пытаются, а руку сразу отгрызать.
   - Вы аристо все ненормальные, - Ролло сокрушенно качает головой, - пока в Доме Фламиниев не погостил, думал, что это только ты и Клаудиа такие отмороженные. Делай, что хочешь, - машет рукой.
   Жду, пока лимузин скроется из вида. Прислушиваюсь, ощущаю характерное гудение червоточины, после того как я научился их видеть, слышать их оказалось совсем легко. Шагаем с Нэко через пленку, и оказываемся в нашей гостевой комнате Дома Фламиниев.
   - Мне его отдашь? - Шесемтет умильно заглядывает в глаза.
   - Да ты же там наследишь! Кровищей все заляпаешь! Всем будет сразу понятно, чья это работа, - делаю удивленные глаза.
   - Ничего ты не понимаешь в эстетике охоты! - Нэко обижено фыркает. - Отдаешься инстинктам! Азарт погони! Брызги крови и запах! Ощущаешь, как под лапами постепенно слабеют трепыхания жертвы, а страх и ужас переходят в отчаяние! Романтика! Ня! - Псикот мечтательно зажмуривает глаза.
   - Не в этот раз дружище, - усмехаюсь. - Нам проблемы с домом Фламиниев не нужны. Поэтому все должно быть благолепно и пристойно. Дорогие ковры не пачкать!
   - Тогда делай сам. Я охотник, а не наемный убийца. - Псикот зевает и прядает ухом. - Ну, кто тебя скрыту-то так учил!? Бездарь! - Нэко тяжело вздыхает, комментирует мою попытку уйти в скрыт. - Лучше вовсе не прячься, и то будешь меньше внимания привлекать! Вернемся домой, напомнишь, что надо тебя этому поучить. Иначе твоя карьера наемного убийцы будет совсем недолгой. Если кто навстречу попадется, скажешь, шапку забыл.
   К счастью до самой двери лаборатории главного целителя Дома Фламиниев нам в коридоре никто не встретился. Открываю дверь.
   - Здравствуйте дядюшка Кастор.
  
   ***
  
   - Выпьешь, чего-нибудь? - Лорд ар Авитус крутит в руках бутылку. - Вина или чего покрепче?
   - Покрепче, у тебя был отличный коньяк, Ави, - ар Прокесс усаживается в кресло.
   - Как скажешь, - лорд берет другую бутылку и наполняет ар Прокессу фужер почти до краев. - Что думаешь о последних событиях?
   - Фламинии восстановили свой большой круг. Мы думали, им год потребуется как минимум. Мастеров у них, конечно, достаточно. Но круг ведь дело очень тонкое, там не любые мастера сочетаются. Да и тем, что сочетаются нужно почти год, чтобы сработаться с новым членом. А когда новых членов круга двое или трое, то не факт, что круг вообще удастся восстановить. Фламинии восстановили способности своих покалеченных участников круга. Представитель от нашего Дома у них был, кстати. Мастер Келсий лично осматривал пострадавших. Ситуация была абсолютно безнадежная, двое гарантированно калеки, одна практически уже труп.
   - Ар Кастор стал настолько искуснее? А мы даже ничего не знаем про их новые разработки. Твое ведомство должно было лучше следить за ними Проки. - Лорд неодобрительно качает головой.
   - Туда император прислал своего представителя. Это его работа, Ави. И этим представителем вдруг оказался наш малыш Тертиус. А мастер Кастор неожиданно умер сразу после отъезда Тертиуса из Дома Фламиниев. Фламинии говорят, что тромб у старика оторвался. Ха-ха Ави, тромб у целителя уровня Кастора! - Прокесс смеется, потом залпом осушает свой фужер с коньяком, и берет бутылку, чтобы его снова наполнить.
   - Думаешь, он? - ар Авитус удивленно приподнимает брови.
   - Даже не сомневаюсь, Ави, - глава разведки ухмыляется. - Может Кастор секреты какие-то у него подсмотрел, или не сошлись во мнении, куда и каким концом клизму надо вставлять. Мы это теперь вряд ли узнаем.
  
   ***
  
   Дома-таки лучше, чем в гостях. Нэко гадский псикот опять кровать раньше меня займет. И как вот у него это получается? Шагаем одновременно, а он всегда уже на кровати лежит! Прохожу через пленку червоточины и затем оказываюсь посреди нашей комнаты. К моему удивлению кровать свободна, а Шесемтет прижимает к полу лапами какого-то чудика. Ого, а чудик-то сенс, а еще мастер скрыта. Сажусь в кресло рядом письменным столом.
   - Кого это ты поймал? - удивленно хмыкаю.
   - Мррр? Кажется, он хотел нас обворовать. - Шесемтет машет хвостом.
   - Так у нас тут вроде и ценного-то ничего нет. - Пожимаю плечами.
   - Как это нет!? А подушка из лебяжьего пуха!? - возмущается Нэко. - Он как раз держал ее в руках, когда я сюда зашел.
   - Может он думал, мы деньги под подушкой прячем? - с сомнением смотрю на посетителя.
   - Вам лучше отпустить меня, уважаемые, - чудик подает голос. - Если со мной что-нибудь случится, госпожа будет очень недовольна.
   - Вот-вот, расскажи нам про госпожу. Кто такая, где живет, как зовут, сколько лет, чем занимается? Она замужем? И зачем ей наша подушка из лебяжьего пуха? - стараюсь говорить ласково.
   - Меня послала сиятельная ар Клаудиа. Если ты не в курсе, она Гранд. Я ее человек. Не советую идти с ней на конфликт. Она просила меня просто осмотреться и понять, что ты из себя представляешь. И если застану тебя здесь, то передать ее горячее желание с тобой познакомиться.
   Не врет. Я хоть и не мастер пси, но продвинутая сенсорика позволяет мне это уже надежно определять. А еще он совсем меня не боится. Зря кстати не боится.
   - Но без спроса приходить тебе сюда точно не стоило. - Печально развожу руками. Беру тело нашего гостя под контроль.
   - Отпусти его Нэко. Он и так никуда не денется.
   - Тело потом можно в червоточину выбросить, если что, - Нэко, начинает психологическую обработку добычи, послушно отходит в сторону, садится и наблюдает. - Только не пачкай тут сильно, когда в комнате кровью воняет, мне сны про охоту начинают сниться, я тогда сплю беспокойно, - Шесемтет нервно бьет хвостом.
   - Да не буду я его потрошить, - успокаиваю псикота, - Мне давно аристо был нужен для опытов. А с бесхозными аристо сейчас, сам знаешь, напряженка. Это он очень удачно зашел!
   Достаю из кармана пузырек с биотиком. Маленькая капелька падает на ладонь, добавляю в нее пяток экспериментальных печатей, и отправляю ее в тело пациента. Птичка помечена. На лице гостя появляется страх.
   - Передавай мое почтение сиятельной ар Клаудии. Я тебя больше не задерживаю, почтенный. - Возвращаю пациенту контроль над телом.
   Наш гость уходит в скрыт, и поспешно покидает комнату. Видеть его через скрыт, для меня не проблема. Но мне пока и такой скрыт недоступен. Учиться надо.
   - Ну и зачем ты его отпустил? - Нэко недовольно фыркает.
   - Да куда он теперь от нас денется? - небрежно машу рукой.
   Дверь распахивается и в комнату врывается маленький вихрь.
   - Блатик, блатик, велнулся! - Кассандра виснет у меня на шее. - Как ты мимо меня плосол, я тебя у входа стелегла!? Тигл, тигл пойдем иглать! Будем охотиться, соседи нового балбоса себе завели!
  
   ***
  
   Учителя меня в школе теперь вообще не замечают. Боятся. Сиятельная ар Марсия адепт второй ступени аспекта био, прикомандированная сюда из Дома Пизонов, преподаватель основ био, имеет привычку наказывать нерадивых учеников довольно болезненным шоковым импульсом пси. Я как-то раз задумался на ее уроке и получил от нее этот самый импульс. У меня защита хорошая поэтому, я его даже как бы и не заметил, и получил второй импульс, посильнее. Который заметил, но решил не обращать внимания. Аристо люди безбашенные и азартные, поэтому я ар Марсию не виню, но адепту второй ступени надо все же поскромнее быть. Попытка пробить силой защиту в третий раз была с ее стороны уже наглостью. Поэтому обернулся к ней, и спокойно предупредил, что если она еще раз повторит такое, я уже буду расценивать это как нападение, и просто ее убью. Поверила сразу, и больше меня не трогает.
   Мдя, никто больше не трогает. Кроме старосты класса Марго. Кроме симпатичной шпионки из Дома Дециев, которая решила, что должна сидеть теперь рядом со мной, и ведь не прогонишь ее... И кроме Гектора. С Гектором понятно всё, - влюбленные они вообще чувства самосохранения не имеют. Подарить ему, что ли Кириану? Может тогда отвяжется? Впрочем, пусть Кириана сама решает, я ведь не тиран какой-нибудь.
   Сижу себе на уроке отдыхаю, размышляю спокойно. Про свой день рождения на прошлой неделе я даже рассказывать никому не стал. Прошел и прошел. Не люблю находиться в центре внимания, получать нелепые подарки и выслушивать еще более нелепые пожелания и поздравления. А вот дни рождения Лукии и тети Октавии просто так проигнорировать не удастся, надо придумать, как их поздравить, что подарить. Стихийное бедствие какое-то. Можно было бы что-нибудь купить. Денег у меня теперь прилично скопилось. Вчера очередную пару пациентов из Дома Фламиниев обработал. Еще два раза по тридцать тысяч на счет в банке капнуло. Уже больше восьмисот тысяч денариев набралось. Неплохо для тринадцатилетнего пацана. Раньше я с подарками не заморачивался, не принято было у нас в Доме Атеев подарки дарить.
   Император тоже сумел удивить, однако! В качестве благодарности за восстановление круга Дома Фламиниев он пожаловал графство. Не мне. Брату тети Октавии, который служит в столице. Теперь их сиятельство дядя Лендер не просто граф, а владетельный граф. Титул подкреплен реальной землей и реальной властью на этой земле. Причем графство находится в центре империи недалеко от столицы, что добавлят почета и влияния. Разница между графом и владетельным графом примерно такая же, как между мечом нарисованным, и мечом настоящим. Пора бы теперь уже графу Лендеру Витурию всерьез озаботиться рождением кровного наследника.
   Наверно дядя Лендер честно заслужил графство, и императору следовало награждать его за личные заслуги. А получилось, что по факту его вроде бы наградили, а по сути, ввели в долг перед императором. Меня тоже вроде как наградили, а по факту ничего не дали. Император лишь подтвердил действием свое признание меня Витурием. Теперь ар Тарус окончательно лишился на меня всяких прав. Император действует исключительно в собственных интересах, не все его цели можно понять, сидя за партой в школе Аквинка. Должность обязывает его быть интриганом. И тетя Октавия уже не спрашивает ни меня, ни Ролло, откуда я такой красивый взялся. Быть владетельной графиней ей нравится больше, чем просто графиней. Рейтинг ее дочек как невест резко подскочил вверх.
   Так что же с подарками-то делать?
  
   ***
  
   - Ты же не занят после уроков? Может, погуляем? Сладости купим, мороженное в кафе поедим? - Корделия хлопает глазками и плотно прислонятся к моему плечу.
   - Вообще-то занят, - вздыхаю. - Уроки учить надо, котика покормить надо, сестрам с учебой помогать надо. И горло у меня болит.
   - Бедненький! А давай я тебя полечу. Горло могу вылечить за минуту. - Смеется. - Или у тебя ничего не болит? Ты ведь меня обманываешь?
   - Корделия, может лучше сразу все выяснить начистоту? Скажи, чего от меня надо лорду Авитусу? И время не надо будет тратить на всякие глупости. Вдруг мы сможем договориться? С главой Дома Фламиниев смогли ведь прийти к взаимопониманию.
   - Дурак!!! Я что, по-твоему, шпионка? - Гордо вздергивает подбородок.
   - Ну да. А разве нет? - Пожимаю плечами.
   - Меня за брата твоего хотели посватать! Я отказалась. Потому что у меня уже есть жених! Ар Авитус дал мне полную свободу действий. Кто же мог предположить, что ты такой дурной?!
   - Как-то я плохо себе представляю наши отношения. Я больше не наследник благородного Дома! Особняк, в котором я живу, мне не принадлежит. Там даже нормальной охраны нет! Я теперь виконт Влад, а не сиятельный ар Тертиус. За мной охотятся неизвестные группы Домов аристо, и даже местный бандитский босс, Гранд из Дома Бетуциев. Да, представь себе, одному из трех Грандов империи, тоже от меня что-то надо! Я себя-то не смогу защитить, а ты хочешь добавить мне проблем.
   - Дом Дециев может дать защиту. - Корделия пожимает плечами. - Насколько я понимаю, Дом Фламиниев и Дом Торкватов тоже готовы принять к себе бедного мальчика. Нам девочкам без разницы, какой Дом ты выберешь. Нам все равно придется жить вместе. Тасита выбрала твоего брата, думаю, ты знаешь. Лисия живет сейчас вместе со мной. Сцила, как я понимаю, будет ждать, когда ты ее позовешь. Дом Атриев изначально не собирался отдавать одну из своих тау в Дом Атеев. В их согласие мог только ар Тарус поверить. Поэтому считай, что жен у тебя будет три.
   Если ты не хочешь идти ни в какой Дом, то прежде чем создать семью, тебе придется стать сильнее. Мы, конечно, можем подождать. Но разумнее было бы объединить усилия. Четыре высокоранговых адепта, а в ближайшем будущем мастера, способных составить малый круг, это очень серьезная сила, даже по меркам благородного Дома.
   Так, что насчет мороженного?
   - Лучше я тебя в гости приглашу, - тяжело вздыхаю.
   - Лукия нас с Лисией уже пригласила, - Корделия смеется, - Всегда нужно прорабатывать запасной вариант! А то вдруг бы ты отказался?
  
   *** (Кусь 9)
  
   Раньше, без этой псикотовой сенсорной сетки мне было жить спокойней. Все эти наблюдатели не действовали мне так на нервы! Некоторых я уже смог идентифицировать, знаю, к чьей команде или к какому Дому они относятся. А некоторые до сих пор для меня загадка. Ничего не имею против команд телохранителей Корделии и Лисии. Но, куда я хочу направиться, знать никому не следует. Неспешно прогуливаюсь вдоль улицы, здесь есть несколько червоточин расположенных в удобных закоулках. Вон у той лавки вход расположен за углом, вне зоны видимости с улицы, а рядом с ним есть червоточина. Делаю вид, что хочу зайти в лавку, а сам исчезаю на теневой стороне.
   Выхожу в гостиной для посетителей в особняке Перегрина. В комнате никого нет, усаживаюсь в кресло и звоню колокольчиком, чтобы привлечь к себе внимание. Колокольчик здесь и лежит на случай, если у посетителя возникнет какая-нибудь потребность. В комнату входит дворецкий Перегрина. Его брови удивленно поднимаются вверх.
   - Сиятельный ар?
   - Здравствуйте, Оскар. Хозяин дома? Если нет, я могу зайти позже, - возвращаю колокольчик на столик.
   - Я сейчас доложу ему о вашем приходе, - возвращает себе маску невозмутимости и кланяется.
   Через минуту в гостиную входит Кандид.
   - Здравствуйте сиятельный ар, вы появились несколько неожиданно. Даже ни один датчик охраны не сработал. Что-то случилось? - Перегрин явно растерян.
   - Здравствуйте, уважаемый Кандид, - кланяюсь. - Ничего не случилось. Вы приглашали заходить по-простому, ну я и подумал, к чему формальности? Но, к сожалению, я по делу. А что, вот так неожиданно и без предупреждения? Не хочу привлекать к вам лишнего внимания, за мной сейчас только ленивый не следит. Зачем вам лишние проблемы?
   - Я вас внимательно слушаю, - Кандид наклонил голову.
   - Помните? Вы предлагали мне использовать ваши лаборатории. Сейчас у меня возникла такая необходимость. Скоро дни рождения моих новых родственников, хотелось бы подарить им что-нибудь необычное, - улыбаюсь. - Кроме того я хотел бы купить у вас стандартные системы встроенных команд для вычислителей. Мне нужен некий нестандартный вычислитель, но разрабатывать его с нуля слишком сложно, долго и дорого. Для этого мне понадобится стенд для отладки и грамотный консультант. Но, лукавить не хочу, подарок это лишь одна из причин моего визита. Ситуация в которую я попал, вынуждает меня срочно становиться сильнее, а обычные тренировки не могут дать быстрого результата. Поэтому хочу реализовать некоторые задумки по созданию пси-накопителя. Он должен получиться существенно мощнее существующих. Мне нужен доступ к некоторым материалам и измерительным приборам, самому заниматься оборудованием и покупками некогда, да и чужое внимание это привлечет. Естественно все ваши расходы я оплачу.
   Перегрин на минуту задумывается, затем кивает.
   - Будут вам стенды, материалы и оборудование. Об оплате материалов не переживайте, - Перегрин ухмыляется. - Но если вы сиятельный ар расскажете, как смогли обойти охрану особняка, то я был бы вам очень признателен. Мы вложили в ее создание огромные средства, а она оказалась никуда не годной.
   - Я плохо разбираюсь в технических системах охраны, - пожимаю плечами. - Усовершенствовать вашу систему так, чтобы она меня не пропускала, невозможно. А чтобы она срабатывала на проникновение, ее следует распределить по всему объему здания, а не только по периметру.
   - Благодарю, - Кандид слегка поклонился. - Учту. А консультант, который покажет вам наши лаборатории и окажет необходимую помощь сейчас подойдет. Вы его знаете, это моя дочь Грация. Некоторые секреты лучше не доверять посторонним.
  
   ***
  
   Хм. Лукия в гости их пригласила. Я как-то думал, что гости, это когда люди приходят в дом, кушают вместе торт и другие сладости, пьют какао и ведут неспешную беседу про погоду, про кулинарные рецепты. Ну, или как-то так. А вот, то, что эти девки поселятся в соседней комнате вместе Кирианой, мне даже в голову не могло прийти! Это уже не гости, а постояльцы какие-то. Как и что они наговорили графине, не знаю, дело без меня происходило. Тетя Октавия не дура, вряд ли она им поверила, но, вероятно, в свете всех последних странностей решила нахалкам не отказывать. Хорошо хоть не ко мне в комнату поселились, с них станется. Аристо люди беспардонные, никакого воспитания! Нам простым графьям противостоять их напору трудно, - аристократическая тактичность сильно мешает. Нэко к появлению самок отнесся философски, лишь бы на его кровать не претендовали. Бедный кошак пока даже не представляет себе всю глубину их коварства.
   - Мррр? Что это ты рисуешь? - Псикот ткнулся мордой в мое плечо. - Что-то совсем странное, на печать не похоже.
   - Это будет вычислитель с пси-интерфейсом, - запускаю пальцы в мех кошака. - Очень полезная вещь! Я его прямо в тело встрою рядом с источниками. Он будет иметь много разных функций, будет рассчитывать и дозировать импульсы пси разных аспектов, подаваемые на печати, во время сна будет снимать сигнал с сенсорной сетки и будить в случае необходимости. А во время бодрствования он сможет обрабатывать и фильтровать эти сигналы, что поднимет чувствительность сетки на порядок. Будет, например, тренировать источники по заданной программе. Вместо того чтобы медитировать, я буду заниматься своими делами, а вычислитель в это время будет подавать на источники правильные импульсы с нужными интервалами. И как инструмент для разработки новых печатей он незаменим. Все даже невозможно перечислить, для чего эта штука полезна! И совершенствовать ее можно до бесконечности!
   - Ня! А мне такой же сделаешь? Я этой вещи тоже найду применение, - Нэко подсовывает голову под мою ладонь. Требует, чтобы я его почесал за ухом.
   - Да без проблем, только сначала надо будет его отладить, - поглаживаю кошака.
  
   ***
  
   Грация оказалась на удивление компетентным помощником. Девчонка с детства, оказывается, увлекалась вычислителями и созданием для них систем управляющих команд. И объяснять умеет! Мы с ней неделю практически безвылазно просидели в лаборатории. Даже не думал, что можно уложиться такой короткий срок, но к концу недели первый макет был создан и отлажен.
   Весь процесс был похож на собирание пазла из готовых элементов. Если бы не свободный доступ к библиотекам готовых команд, то на эту работу ушли бы годы. Несколько элементов пришлось создать практически заново. Если систему для мысленного управления вычислителем удалось переделать из стандартного элемента, то управление источниками мне пришлось делать практически с нуля. Но и здесь сильно помогли пособия по принципам разработки драйверов. Нужная литература была найдена дочкой Перегрина. Поэтому второй экземпляр вычислителя был создан и внедрен уже для нее. Собственно, имея прототип, копия создается меньше чем за минуту и где-то час занимает индивидуальная настройка на носителя. А вот чтобы вживить вычислитель в тело, необходимо слажено оперировать сразу тремя аспектами: био, пси и эр. Поэтому вряд ли кто-нибудь в обозримом будущем сможет повторить нашу разработку. Если раньше Грация видеть собственный источник не могла, то теперь вычислитель заменил ей внутреннее зрение. Словом, мы остались довольны друг другом. И я надеюсь, что наше сотрудничество и дружба продолжатся и дальше.
   Третий экземпляр разработки получил Нэко, четвертый и пятый - Кириана и Лукия. Теперь у Кирианы не будет проблем с успеваемостью в школе, пользоваться учебниками, записанными на биотике, она сможет прямо во время своих ответов учителям. Шестой и седьмой - Лисия и Корделия. Куда же теперь без них?
   Благодаря внутреннему вычислителю я могу сейчас оперировать очень сложными печатями! Если раньше я предполагал, что для того чтобы научиться ставить печать жизни мне потребуется еще лет десять-пятнадцать, то теперь для меня это совсем несложная задача. И это деньги! Большие деньги! В империи раньше были лишь два целителя способные сделать такую работу хорошо. Сейчас я могу претендовать на звание единственного мастера печатей седьмой ступени. Таких мастеров в империи больше нет!
   Ну и подарком на день рождения тети Октавии стала установка ей печати жизни. Поскольку источник у графини слабоват, я воспользовался опытом накопленным на тушке Грации. Тетя Октавия стала сразу выглядеть лет на пятнадцать моложе. Даже маленькие морщинки возле уголков глаз исчезли!
  
   ***
  
   На прием по поводу дня рождения графини собралась целая толпа народа. Меня знакомство с местной аристократией мало интересует. Но, чтобы не обидеть Октавию приходится играть роль примерного мальчика. Лисия и Корделия тоже здесь, они теперь всегда стараются рядом быть, - приучают меня к себе. Кланяюсь гостям, улыбаюсь, кланяюсь. Даже честно запоминаю имена новых знакомых во внутреннем блокнотике памяти в своей информационной базе. Лишних потом сотру. Сиятельный ар Вит тоже пришел, я с ним после возвращения из Дома Фламиниев еще не пересекался, что удивительно. Все ждал, когда же он появится, вот он и появился. Перегрин с дочерью здесь, успеваю перекинуться с Грацией парой приветственных фраз. И местные журналисты тоже есть, наглая и бесцеремонная братия. В Дома аристо их обычно не пускают и правильно делают. Вечно они что-то вынюхивают, ждут скандала или ищут сенсацию. Некоторые знакомые графини пришли с детьми, среди которых есть и мои одноклассники. Марго староста класса тоже здесь. Подходит, уперла руки в боки, уставилась на меня осуждающим взглядом.
   - Влад! Ты почему школу прогуливаешь? - Это она мне вместо здрасти.
   - Отвали от него, - Лисия говорит с каким-то подозрительно скучающим видом.
   - Ты еще кто такая? - Марго агрессивно вскидывает подбородок.
   - Да ладно вам девочки, не ругайтесь, - Корделия смеется. - Лисия, это баронесса Марго Папирия, староста нашего класса. Марго, это сиятельная ар Лисия из Великого Дома Торкватов, постарайся ее не сердить. Это обычно плохо отражается на здоровье, она высокоранговый адепт био. Лис, ты ведь не будешь убивать наших одноклассников? - Корделия с любопытством заглядывает в глаза Лисии. - Выборы нового старосты слишком уж дело хлопотное, - печально вдыхает.
   - Пффф... - Лисия саркастически закатывает глаза.
   - Рада познакомиться с вами сиятельная ар, - Марго бледнеет и низко кланяется. Затем поспешно уходит.
   - Что, мелкий, уже отбоя от девочек нет? - Августа, моя сводная сестренка, в своем репертуаре. - Это моя новая подруга, хочу познакомить ее с домашними, - делает жест рукой в сторону своей спутницы. - Мы с ней на концерте Айбексов подружились. Учти, будешь ей хамить, как в прошлый раз Силвии, я сильно обижусь! Ее зовут Клая.
   Стройная девушка улыбается мне и приветливо кивает. Красивая. Одета дорого, стильно, со вкусом. Платье подчеркивает достоинства фигуры. Секси! По виду не старше Августы, но это только по виду. Может быть, еще даже месяц назад я бы не понял кто передо мной, но только не теперь. Великолепная имитация адепта первой ступени! Возможно эта девушка старше моей бабушки. С интересом разглядываю ее источник. Печать жизни, и еще десяток различных боевых печатей запредельной мощности, печать скрыта примерно девятого уровня сложности. Впечатляет!
   - Рад встретиться лично о несравненная, - улыбаюсь и кланяюсь ей в ответ. - Позвольте вам представить своих подруг, сиятельная ар Лисия из Дома Торкватов, и сиятельная ар Корделия из Дома Дециев, - представляю девочек. - А это несравненная ар Клаудиа из Дома Бетуциев, одна из трех Грандов империи, - поворачиваюсь к своим спутницам, - и по совместительству местный криминальный босс.
   - Ну, ты и наглец! - Клаудиа усмехается и качает головой.
  
   ***
  
   Да, с Грандом мне не тягаться. И как только такие монстры на свет появляются?! Хотя сейчас я умею гораздо больше, чем когда только сбежал из Дома Атеев. Глядишь, со временем и на эту суку управу найду. Только вот будет ли у меня это время? Клаудиа могла бы и открыто сюда вломиться, но почему-то решила устроить весь этот спектакль с Августой. Да уж, сестричка, нашла ты себе подружку... Удивительно, что император допускает, чтобы такие монстры гуляли на свободе без намордника. Если бы у него на нее не было планов, ее бы наверно давно уже грохнули. Слишком заметная фигура в любом раскладе. Конечно Гранды зверьки слишком редкие и от этого очень ценные. Видимо, жалко императору убивать Гранда, когда их всего только три осталось. Но это когда они послушные, а не как эта.
   - Узнал меня, значит? - Клаудиа качает головой. - Говорила Фероксу, что имитация ранга источника уже никуда не годится. Ну да ладно, так даже лучше, не надо ломать комедию. Ты зачем, мелкий, напал на моего человека?
   - Вашего человека? - удивленно поднимаю брови. - Не припомню такого прекраснейшая! Хотя, - чешу затылок, - был у меня недавно один неожиданный посетитель. Представляете?! Хотел украсть подушку, на которой спит мой котик! Попался с поличным! Утверждал, что является вашим человеком. Я ему не поверил! Несравненная просто не стала бы держать у себя такую шваль! - недоверчиво развожу руками.
   - Это не шваль, этот был действительно мой человек, мастер скрыта и сенс. Кроме того незаменимый эксперт по охранным системам. Что за дрянь, кстати, ты ему подсадил? Мастер ар Ферокс не смог разобраться и даже снять ее не смог. У него к тебе и другие вопросы есть! Это ведь он ставил печать дочке Перегрина.
   Меня выручает ар Вит, незаметно подошедший к нашей компании.
   - Ба! Кого я вижу?! Клаудиа! Деточка моя, рад тебя встретить, давно не виделись! Наконец-то ты соскучилась по приличному обществу, и решила показаться на люди! Ты помнишь наш уговор? Семья Витуриев, кстати, находится под покровительством нашего императора Хэдеса. А этот мальчик под его особой защитой! Надеюсь, ты ничего дурного не замыслила? Как здоровье твоих мужей?
   - У тех, что вы не убили? - Клаудиа гордо вскидывает подбородок. - Есть проблемы. Ты же понимаешь ар Вит, разрушен семейный круг!
   - Хо-хо! Деточка! Это пока что не убили! И не убьем, если ты не будешь переходить определенных границ. Император милостив! И справедлив! - Ар Вит усмехается. Затем поворачивается ко мне, - Тертиус, я здесь, кстати, чтобы передать приглашение Витуриям на ежегодный императорский прием для главных имперских аристократических родов, ведь вы теперь владетельные графы! С тобой их величество Хэдес хотел познакомиться лично. Тебе я советую пока хорошенько подумать, какое положение ты хотел бы занять в империи и чего хочешь добиться в жизни, времени до приема еще достаточно. Кроме этого нам с тобой надо решить ряд вопросов, посидим как-нибудь в ресторанчике? - Ар Вит машет рукой, слегка кланяется и уходит.
   Преступный босс проводила его взглядом исполненным ненависти.
   - На самом деле, я тебя искала по вопросу связанному с медициной, - теперь ар Клаудиа обращается ко мне. - Мастер ар Ферокс с нашей проблемой справится не смог, но он уверен, что человек решивший проблему Грации, с большой вероятностью может помочь. Выберешь удобное тебе время и сообщишь его барону Ролло, он тебя к нам проводит. С нами лучше дружить, ведь неизвестно, как в будущем жизнь может повернуться, и какая нужда возникнет, - Клаудиа откланивается, затем оборачивается, - Что там у вас с подушкой вышло? Я твоему котику в компенсацию мягкую тахту пять на пять метров пришлю. На такой все котики Аквинка поместятся, - усмехается.
   - Благодарю несравненная, - кланяюсь, - думаю, Нэко будет доволен.
   - А за что Дом Бетуциев был уничтожен? - Лисия задумчиво спрашивает.
   - Ты не знаешь? - Корделия удивленно поднимает брови. - Это не слишком распространенная информация. Не болтай, где попало, - подносит палец к губам. - Они запрещенные ритуалы проводили. Можно развить источник, отбирая пси силу у жертвы. В жертву имеет смысл приносить только очень сильных одаренных. В различных благородных Домах начали пропадать высокоранговые адепты. Когда разобрались в чем дело и обнаружили виновников, все просто озверели. Причастных к проведению ритуалов умертвили с особой жестокостью, а Дом Бетуциев прекратил свое существование.
  
   ***
  
   В лабораторию к Перегрину мы с Нэко теперь ходим, как к себе домой. Шесемтет проявил большой интерес к моим исследованиям, ему любопытно буквально все. Постоянно задает кучу вопросов, хуже маленького ребенка! Но иногда его вопросы наталкивают меня на совершенно неожиданные мысли. Даже трудно сказать, что больше, мешает он или помогает? Нэко все видит с неожиданной стороны и опыт использования пси у него очень специфический, и применение моих идей он видит совсем по-другому.
   Так что тут у нас на сегодня? Порошок терокса, паста марголиса, два искусственных плоских алмаза, я их уже с десяток запорол, нестандартный биотик созданный по моему особому рецепту. Осматриваю отдельно стоящий столик, заваленный новыми поступившими материалами. Перегрин доставил все, что я просил. Кое-что трудно раздобыть даже аристо. Даже за очень большие деньги! Что-то вообще невозможно раздобыть, только изготовить! Наши отношения с Перегрином перешли на тот уровень, когда уже трудно определить, кто кому больше должен. Мои секреты для Кандида почти бесполезны. Ничего из этих знаний невозможно внедрить в массовое производство, поскольку все завязано на мои личные способности. Но то, что я сделал для Грации и для него лично, тоже ни за какие деньги не купишь. А без помощи Перегринов я бы сейчас и тысячной доли не имел, того что имею.
   Сегодня попробую сделать для девчонки еще одну немыслимую вещь, как все думают, невозможную даже теоретически! А именно создам у нее еще один источник. Дочка Кандида сидит на кушетке. Совместная работа нас сильно сдружила, но все же...
   - Грация, все снимать с себя было вовсе не обязательно! - осуждающе качаю головой.
   - Да ладно тебе. Что ты там не видел-то еще? - ухмыляется.
   - Не надо смешивать работу и другое... Мне сосредоточиться нужно, а ты будешь сильно меня отвлекать.
   - Значит, я тебе все-таки нравлюсь? - улыбается. Ведь умная же девка! И такая дура! Как это может в одной личности совмещаться?!
   - Если хочешь, мы можем заняться этим после, - вздыхаю.
   - Э нет! Одно дело раздеться по необходимости перед доктором, и совсем другое перед знакомым мальчишкой. Это будет уже распутство! Я не такая! Даже не надейся! - грозно хмурится, потом смеется.
   - Ладно, пациентка, ложись уже... - расставляю по порядку необходимые ингредиенты.
   Вживляю Грации две временные линзы полусферы. Настраиваю их. Компьютер с определенными интервалами будет подавать на них поток пси от родного источника Грации. Линзы не только фокусируют в точку подаваемый поток био, но и преобразуют его в характерные для эр частоты. В фокусе расположена капелька биотика, изготовленная по специальному рецепту. Не факт, что получится, но риска для здоровья нет. А вот если получится, это будет нечто!!! Источник Грации по программе тренировок с помощью вычислителя удалось развить до очень хорошего уровня. Хорошего даже по меркам аристо! Насос пси, питавший печать жизни, уже самоуничтожился. Запускаю подачу пси на линзы.
   - Нэко, последи за Грацией. А я пока накопителями займусь. Надо к встрече с Клаудией готовиться.
   - А чего к ней готовиться? Видел я ее, не сильнее обычного комола. Три дня назад я на теневой стороне гораздо более сильного монстра завалил. Ня! - Шесемтет лениво зевает. - Но накопители все равно делай, лишними не будут. Мне потом тоже парочку таких поставишь. Мррр?
  
   ***
  
   - Блатик, блатик! Ты куда тигла сплятал? Мне катаца пола, а тигла нет нигде! - Кассандра сердито топает ножкой. - Тигл мне обещал!
   - Нэко по делам ушел. Должен был бы уже вернуться, только задерживается почему-то. - Вздыхаю. - Ты не волнуйся, раз обещал, скоро появится. Странно, что его нет до сих пор, пойду, поищу его.
   Выхожу во двор, сворачиваю за угол дома, здесь есть удобная червоточина, я ей часто теперь пользуюсь. В лабораторию Грации, или в школу иногда через нее попадаю, если время на дорогу тратить лень, или если от наблюдателей надо избавиться.
   Перехожу на теневую сторону. Я попадаю всегда в одно и то же место. Осматриваюсь. Вон там вдалеке виднеется лес из мертвых деревьев, на поляне из серой пыли разбросаны крупные валуны. Рассеянный свет идет откуда-то сверху, но что там наверху за этой серой пеленой непонятно.
   Я хорошо знаю источник Нэко и могу легко на него настроиться. Судя по отклику, кошак где-то недалеко. Бегу в сторону леса. Я теперь могу долго находиться на теневой стороне, регулярное использование переходов дало свои плоды. Аспект хикс развился достаточно, чтобы самостоятельно поглощать рассеянную энергию "тени". К свету и тени это никакого отношения не имеет, конечно, но псикот почему-то эту разновидность пси так называет.
   Слышу вой, отрывистое тявканье и рычание. Серые худые тени мечутся вокруг огромного дерева, похожи на худых волков. Огромная стая! По ощущениям Нэко где-то там, только я его почему-то не вижу, следовательно, ударить по площадям не могу. Придется бить их либо сконцентрированным лучом эр, либо био. Аспект пси отпадает сразу, чтобы воздействовать на душу или сознание, надо быть уверенным, что у этих тварей они есть. Уж очень странно эти волки выглядят. Луч эр, упрощенная разновидность удара когтем режет первую тварь пополам, у второй отсекает лапы. Окрестности оглашаются диким визгом. Несколько тварей отвлеклись и бросились на меня. Еле успеваю их подсечь, очень уж быстрые! Отступаю к большому серому камню, пытаюсь не дать тварям зайти ко мне со спины. Запасы пси очень быстро кончаются. Рублю тварей из последних сил. Сколько я их уже накосил? Сорок? Пятьдесят? К счастью кто-то еще вступил в дело. Очень вовремя! Я почувствовал импульс силы и стая серых, летевшая в мою сторону, осела пеплом. Удар праха?! Это что-то уже из запредельного арсенала Грандов! Ничего себе монстрики тут гуляют! А Нэко говорил, что здесь почти безопасно.
   Вдруг резко все стихло. Ни визгов, ни воя, ни рычания. Только где-то на грани восприятия исчезли последние убегающие серые тени. Я полностью вымотался, а прошло-то всего меньше минуты времени. Еле стою, меня пошатывает. На поляне из ниоткуда проявляются силуэты белой кошки и Нэко. Лапы Нэко дрожат и подгибаются, но кошак пытается сохранить при этом гордый и невозмутимый вид.
   - Мррр! Это я вовремя сюда подоспела! - Белая кошка фыркает и выгибает спинку потягиваясь. - Еще бы немного и скушали бы тебя шаркасы. Как тебя так угораздило-то, Нэко?
   - Здравствуй, Ирбис. - Кошак тяжело вздыхает. - Я там дракула завалил, вот он меня и подранил. Дракул заблокировал переход на большой площади, поэтому пришлось из леса лапами выходить. А здесь на выходе стая мелких падальщиков встретилась. Тушу дракула можешь себе забрать, иди по моим следам. - Шесемтет кивает в сторону леса. - Буду должен.
   Ничего себе мелкие падальщики?! По мне так полноценные монстры! Да они нас чуть не сожрали!!!
   - Мррр. Пустяки. - Ирбис машет хвостом. - В прошлый раз ты меня спас, в этот раз я тебя. Какие долги? Считай в расчете! А тушу дракула я заберу, конечно. Спасибо! Это твой напарник? - Кошка кивает в мою сторону. Слабый он у тебя какой-то совсем, рано ему еще охотиться. Проводить вас?
   - Сами дойдем, - псикот устало шевельнул хвостом.
   - Как хочешь, - Ирбис прянула ухом, - ну, будь здоров, я пошла. - Белоснежный силуэт псикошки растаял на поляне.
   Вываливаемся в нашей комнате в доме графини. Нэко без сил падает на пол. Первым делом кидаю на кошака кровеостанавливающий импульс био, затем укрепляющий. Затаскиваю Шесемтета на кровать, пусть отлежится. Сам восстановлюсь немного, тогда, как следует, подлечу.
  
   *** (Кусь 10)
  
   Всю ночь кошмары снятся. Ворочаюсь с бока на бок. Мама говорила, если приснился кошмар, надо на другой бок повернуться, тогда и сон другой начнет сниться. Но на какой бок не повернусь, всюду вижу оскаленные пасти шаркасов, пенистая слюна брызжет во все стороны, злобные глаза горят оранжевым светом, вздыбленная серая шерсть. И зубы! Зубы у них в несколько рядов! Сколько же у них в пасти зубов-то? Фу мерзость! Снова и снова слышу их глухое рычание и предсмертные визги. Сжимаю в кулачки шерсть псикота, обычно меня это успокаивает. Неправильная какая-то шерсть, слишком длинная. И совсем не пушистая. А в другом месте и вовсе лысая кожа. Что за фигня? Открываю глаза. В одном кулаке я сжимаю рыжие волосы Лисии, а другой рукой ищу у нее шерсть на... Тьфу ты! Неприлично там щупать девочек! Нет там шерсти, не выросла пока еще. Хихикает. Зараза!
   А Нэко где? Сканирую пространство. Ну конечно! Проснулся и сразу на кухню! Отъедается гад! А меня тут... Мда.
   - Ты что тут делаешь?!! - Ха, синхронно у нас получилось! Это Корделия в комнату вошла. Мы с ней в один голос завопили.
   Отползаю от Лисии на другой край кровати. Сна уже ни в одном глазу! Оказывается, стая шаркасов это и не страшно вовсе! Хоть бы трусики на себе оставила! Бесстыжая девка!
   - Привет Дел! Иди к нам. Он так прикольно щиплется! Мурашки по всему телу идут! А источник чуть из груди не выпрыгивает!
   - Ли! Мы же договорились! - Корделия закатывает глаза.
   - Да ладно тебе! Я просто дверь спросонья перепутала. Не было у нас ничего!
   Выскальзываю из-под одеяла и поспешно одеваюсь. И ведь даже сигналка на вычислителе не сработала! Не воспринимал я Лисию как угрозу!
   - Пока, девочки, надеюсь, вы тут не поубиваете друг друга? Я на кухню, голоден как шаркас!
   - Как кто?!!
   - Как шаркас, - захлопываю за собой дверь. - Фууух! Кажется, ушел!
  
   ***
  
   Надо закончить намеченные на сегодня дела в лаборатории до обеда, во второй половине дня я договорился встретиться с ар Витом. Грации сегодня нет, у нее экзамены в школе. Надо обязательно проверить, что у нее с источниками. Придется ей вечером самой в дом графини прийти.
   После драки с шаркасами на теневой стороне стало понятно, что мои запасы энергии во время боя расходуются слишком быстро. Поэтому проблема создания хороших накопителей пси стоит очень остро. Это любой схватки коснется, не обязательно только на теневой стороне.
   Шаркасы, оказывается, считаются тварями почти неопасными. Да быстрые, зубастые, агрессивные, но глупые, а главное атакуют только физически, нет у них пси в арсенале. Нэко же оказался в столь печальном положении, потому что был ранен и сильно истощен. Успел на дерево залезть. По-настоящему же опасные монстры владеют пси. Расход энергии в схватках с ними идет не только на атаку, но и на защиту, на скрыт и на лечение. С опасными тварями вообще лучше не связываться, их надо убивать с одного удара. Если сразу убить не получилось, то быстро сматываться. Дракул же умеет блокировать переходы из тени, поэтому сбежать у Нэко не получилось, пришлось сражаться до последнего. Повезло, что в этот раз справился. Если бы не "удар когтем", то даже и шансов бы не было. А если бы не вычислитель, то запасов пси не хватило бы.
   - И как это работает? - Нэко с интересом уставился на мою грудную клетку.
   - Как электричество накапливается, знаешь?
   - Нууу, - Шесемтет задумчиво приопустил уши.
   - Понятно, - ухмыляюсь. - Энергия удерживается между двумя главными печатями. Печати образуются биотиком и являются обкладками накопителя. Еще две вспомогательных печати отвечают за закачку и расход энергии. А вот эта маленькая печать, что-то вроде предохранительного клапана, - подсвечиваю для Нэко печать. - Почти стандартная схема, только переделанная для живого носителя. А за счет того, что плотность записи на биотике почти неограниченно высокая, запасы энергии в живом накопителе можно собирать колоссальные. Любые кристаллические накопители просто разрушатся от такого количества пси. Ну и вот этот набор печатей увеличивает скорость зарядки накопителя. Можно было сделать универсальный накопитель с нейтральной пси, не имеющей выраженного аспекта. Тогда энергию придется преобразовывать перед использованием. А можно сделать специализированные накопители с различными типами обкладок для конкретных аспектов пси.
   - Бывают ситуации, когда и количество пси не спасет, - псикот грустно вздыхает. - Накопитель вещь, конечно, очень полезная. Но ты особо на него не надейся и не обольщайся. Освоение аспекта йота для тебя сейчас намного важнее. Комола без йота трудно завалить, а у тебя источник йота в неразвитом состоянии. Ирбис права, рано тебе пока охотиться на монстров. Аспект йота только на теневой стороне можно развить, это трудный процесс. Будешь для начала мышей там ловить, все котята с этого начинают.
   - Что еще за йота? - Хмуро смотрю на псикота. - Зачем мне мыши?
   - Трудно объяснить, - псикот машет хвостом, - но если по-простому, аспект йота дает возможность локального управления временем. Скорость в бою почти всегда важнее силы. А у мышей, которые водятся на теневой стороне, есть источник йота, мы их ловим и кушаем.
  
   ***
  
   Ар Вит пришел раньше нас. Когда мы с Ролло вошли в ресторан он уже приканчивал свое излюбленное рыбное блюдо с водорослями. Аристо приветливо махнул нам рукой и показал на столик, мол, присаживайтесь. Усаживаемся, Ролло делает заказ на кувшинчик очень дорогого сухого вина. Роль сопровождающего он выполнил и теперь старается подчеркнуть, что тема нашего разговора его не интересует ни в малейшей степени. Его единственная цель лишь насладиться прекрасным вином.
   - Здравствуйте сиятельный ар Вит, - наклоняю голову, - что на этот раз потребовалось могущественной службе имперской безопасности от маленького бедненького ребенка? - улыбаюсь.
   - А разве друзьям обязательно нужна причина для встречи? - Ар Вит изображает нарочитое удивление. - И на бедненького ты совсем непохож.
   - Это хорошо, что вам от меня ничего не надо, - ухмыляюсь. - С такими людьми приятно дружить, - заказываю у официанта чашечку жидкого шоколада.
   - Ну, ни то чтобы совсем ничего не надо, - ар Вит смеется, и поднимает ладони, - о твоей безопасности, например, позаботиться надо. Ты когда собираешься Клаудию-то навестить? Подстраховку лучше все-таки иметь.
   - Точно не решил пока, но думаю скоро. Может быть, даже уже на следующей неделе буду готов, - пожимаю плечами. - Вы не против будете, если я ее убью?
   - Кхм... - Ар Вит поперхнулся салатиком, и изумленно на меня уставился. - Вы меня удивляете, молодой человек. Откуда столько враждебности и агрессии к людям уже в столь юном возрасте?
   - Ну, я тут подумал, преступница и все такое... Криминальный босс из проклятого Дома Бетуциев, - пожимаю плечами. - К тому же мне показалось, что разговаривала она со мной недостаточно вежливо. Разве это не повод? Да и просто интересно мне Гранда завалить, их не так и много вокруг бесхозных-то бродит. Когда еще удобный случай представится?
   - Ну, если бы я не был довольно близко знаком с твоим папой, я бы, пожалуй, подумал, что ты шутишь Влад. Но на всякий случай, отвечу серьезно, не надо ее убивать, - ар Вит аккуратно кладет вилку рядом с тарелкой и пристально меня разглядывает, и, придя к каким-то своим выводам, добавляет, - пожалуйста.
   - Ладно, не буду, раз уж друзья за нее просят... - легко соглашаюсь и пожимаю плечами. Делаю маленький глоток шоколада и слегка прикрываю глаза.
  
   ***
  
   Лорд ар Авитус отрывается от чтения бумаг и устало трет глаза. Ар Прокесс усаживается в кресло и наливает себе чашечку кофе.
   - Ну как там наша девочка, Проки? Не скучает?
   - Корделия взяла уже вторую очередную ступень подряд. - Глава внешней разведки Дома Дециев пожимает плечами. - Но жизнь у нее очень непростая. Мальчик оказался заботливым, печется о девочках как о собственности, щедро делится с ними своими уникальными разработками, и помогает в развитии. Но при этом совершенно им не доверяет, и держит на расстоянии. Сам к ним в душу не лезет, и в свой внутренний мир не пускает. Единственное существо, к которому он, несомненно, привязан, это очень странный кот неизвестной породы, который живет с ним в одной комнате.
   - Не доверяет и делится секретными разработками, как это возможно? Ты ничего не путаешь, Проки? - Ар Авитус недоверчиво усмехается.
   - Не то слово, Ави! Такое впечатление, что он эти секреты и не считает чем-то особо важным. А наши спецы просто кипятком писают! Но, ни повторить, ни даже понять, как он это делает, у них не получается. Представляешь? Парень вживил Корделии биовычислитель. Эффективность использования источника сразу значительно подскочила. Но это ничтожная доля потенциальных возможностей применения встроенного биологического вычислителя! Загнать вычислитель в печать, это уровень уже даже не Гранда, Ави, это Уник печатей! Несомненно, у него есть и другие секреты, которые Тертиус действительно скрывает. А био вычислителями пацан готов торговать, даже цену для посторонних назвал. Торкваты уже в очередь пишутся, и мы, естественно, и Фламини.
   - Шустрый пацан! В тринадцать лет уже превзошел свою мать? - Ар Авитус удивленно трет бровь. - Так что там с котом?
   - Кот больших размеров, почти как тигр. Кличка Нэко. Одним ударом лапы убил огромного соседского пса бойцовской породы. Кот дружит с младшей дочерью графини Витуриев, охотно с ней играет. Тертиус брал кота с собой в Дом Фламиниев. Корделия считает, что кот разумный. И он, несомненно, обладает мощными пси способностями неустановленного аспекта. Одним словом, кот-загадка. Корделия однажды видела, как кот ушел в скрыт. Ее способностей не хватило, чтобы почувствовать кота под скрытом.
   - Кот мастер скрыта? - Ар Авитус рассмеялся. - Никогда большей глупости не слышал!
   - Может мастер, а может быть и Гранд. - Ар Прокесс веселья лорда не поддержал. - И может быть не только скрыта.
   - И что две девочки красавицы не смогли перевести отношения с неопытным мальчиком в горизонтальную плоскость? - Лорд недоверчиво качает головой.
   - И не переведут. Пока мальчик не убедится в их полной лояльности. Адепт пси воспитывавшийся как наследник благородного Дома с гормонами по-любому сумеет совладать. В этом у меня никаких сомнений нет. Если же этот вопрос будет его беспокоить, он скорее купит себе пару наложниц, чем пустит к себе в кровать представителей Великих Домов, которым не доверяет. Он нас боится Ави! Ар Тарус, тот еще ублюдок! Превратил ребенка в недоверчивого и прагматичного циника.
   - Много желающих заполучить себе Уника печатей? Конкурентов не пора начинать отстреливать? - Ар Авитус наливает себе кофе.
   - Императорская служба безопасности парня плотно опекает. Император вне конкуренции. Многие будут искать к Тертиусу подходы, но здесь мы и Торкваты делим первое место, у нас прямой выход на парня через невест. Все, что он согласится продать, достанется нам в первую очередь. Фламинии на третьем месте. Определенно появятся аутсайдеры, которые попытаются решить проблему кардинально, но Тертиус уже доказал, что убить его не так уж и просто.
  
   ***
  
   Ролло запарковал лимузин перед воротами шикарного трехэтажного дома в центре города. По виду типичный аристократический особняк, и не скажешь, что его хозяин босс преступного мира Аквинка. Клаудиа, разумеется, тут постоянно не живет, появляется лишь иногда. Сегодня она здесь ради встречи со мной. Ролло договорился о месте и времени. Шесемтет вальяжно выходит из лимузина и встает по-собачьи возле моей ноги. Псикоты по самой своей природе любопытны, а уж когда и повод есть, то ни за что не упустят возможность, посетить новое место. Сейчас Нэко и советник, и консультант, и телохранитель в одном лице. Чем не повод? А главное, побывав здесь один раз, он затем в любой момент сможет попасть сюда уже без приглашения.
   Клаудиа встречает нас лично. Изображает юную наивную девушку. В наличии косички, и даже бантики. Откровенный халатик, пожалуй, коротковат даже для девочки. Женщину больше красит не платье, а его отсутствие. И никакой косметики, впрочем, она боссу и не нужна с ее-то внешностью. Большинство мужчин вообще не любят накрашенных женщин, ни вычурных маникюров, ни, упаси Бог, пирсинга или татуировок. Чем глупее женщина, тем больше косметики. Женщина должна быть свежей и ухоженной, но не раскрашенным чучелом с ужасными черными или синими когтями. У аристо дамы понимают мужчин и ценят естественную красоту, а дуры среди них встречаются редко.
   - Влад! Рада тебя видеть! Ой, котик! Здравствуй! Котик, тебе понравилась кроватка, которую я тебе прислала? - Чтобы столь искусно изображать няшную девочку, нужно учиться лет сорок не меньше. - Знакомься Влад, это мастер целитель Ферокс, а эти мальчики мои мужья: Иуст, Аезон и Кальяс.
   На мальчика из них похож только Кальяс. Адепт эр третьей ступени. Выглядит лет на пятнадцать. Впрочем, скорее всего, ему столько и есть. Тонкий, с идеально правильными чертами лица, белокурыми волнистыми волосами, большими голубыми глазами и чувственными пухлыми губами. Этакий нежный хрупкий цветок. Иуст же широкоплечий мускулистый мужик средних лет, с волевым лицом, морщинками возле глаз и волосами уже тронутыми сединой. Не слишком сильный мастер аспекта эр. Аезон парень лет двадцати пяти, типичный аристо, адепт седьмой ступени эр или уже слабый мастер. Единственный из трех мужей одетый по последнему слову моды, богато и пестро. И с кучей мужских украшений из дорогих камней, половина из которых явно пси накопители. Целитель Ферокс почти точная копия ныне покойного ар Кастора, только живой пока что. Такой же рабочий балахон и седые патлы до плеч, и наглый высокомерный взгляд.
   - Прекрасно выглядите несравненная, - кланяюсь.
   - Да ладно тебе Влад, будь проще. Зови меня по-домашнему Клая и обращайся на ты. Я же подружка твоей сестренки! Мне будет приятно.
   - Как скажешь Клая, - усмехаюсь.
   - Сначала за стол, а дело потом, - Клаудиа жестом зовет нас за собой.
   Нэко неожиданно остановился и уставился на декоративную серебряную статуэтку мыши. Мышь была с красными рубиновыми глазами, с тростью в лапах и в шляпе. Пару секунд морда кошака выражала полное офигение. Затем он тряхнул ушами и двинулся дальше. Дурдом, читалось в его глазах.
   Я не гурман, но Клаудиа явно постаралась нас удивить. Название некоторых блюд я даже не слышал. Обучение в Доме Атеев ограничилось застольным этикетом. Но если есть возможность, то почему бы не заполнить свои пробелы в образовании?
   - Котик, а ты что предпочитаешь? Вареного в молоке козленка или тушеную осетрину? - Клаудиа сама любезность.
   - Ня! - Котик предпочел и то и другое. Обжора.
   - Так что у вас за проблемы Клая? Почему ты решила, что пацан тринадцати лет сможет их решить?
   - Ты заработал известность, в определенных кругах, - мне отвечает мастер Ферокс. - Теперь изображать пацана тринадцати лет для тебя уже не самая лучшая стратегия. Клая тоже любит играть в маленькую девочку, это одна из ее любимых ролей. Когда человек живет слишком долго, то чтобы не сойти с ума, ему приходится придумывать себе различные игры. Иногда человек уже и сам не помнит, кто он настоящий. Мы, конечно, не можем быть уверены, что ты решишь наши проблемы, но в любом случае мы ничего не теряем.
   Благородные Дома сильны одаренными, почти вся их деятельность направлена на развитие членов и поиски силы. У каждого Дома есть свои тайны, и бывший Дом Бетуциев не исключение. Теперь Дом не существует, и многие тайны умерли вместе с его людьми.
   Между источниками пси внутри семьи образуются связи. Источники близких людей хорошо чувствуют друг друга. Резонансный семейный круг у аристо частое явление. А круг это очень мощный инструмент! Но ты и сам все это прекрасно знаешь, ты ведь аристо. Семейную связь между источниками Бетуции использовали для роста силы. Когда члены семьи испытывают сильные эмоции, их источники резонируют, при этом может произойти их скачкообразное развитие. Могут быть использованы любые сильные эмоции: радость, ненависть, ревность. Порой эксперименты заходили слишком далеко, мы начали терять человечность. Например, влюбленную семейную пару могли разделить и отдать девушку в пользование другим парням. Муж чувствовал, что чувствует жена, а жена чувствовала, что чувствует при этом ее муж. Если они не сходили с ума, то сила их источников могла увеличиться сразу на несколько ступеней. Возможно, Клая со мной не согласится, но я считаю, что нас уничтожили заслуженно.
   - Все это очень трогательно, но никак не приближает меня к пониманию, зачем вы меня пригласили, - пожимаю плечами.
   - У Клаудии было пять мужей, сейчас двое из них убиты. Убиты самые сильные, поэтому ее семейный круг сломан. Гармония взаимодействия источников нарушена. А эмоции членов семьи Клаудии стали разрушительны для них самих. Мужики страшные собственники, и мужья нашей девочки не исключение, наоборот они ужасные ревнивцы. Чудо, что они еще не поубивали друг друга. Клаудиа же категорически отказывается расстаться с любым из них. Говорит, что одинаково любит троих. Проблема заключается в большой разнице между силой ее источника и источниками ее мужей.
   - Если бы я умел делать из адептов Грандов, то сам давно был бы Грандом, - развожу руками.
   - Достаточно поставить печать, которая позволит временно блокировать связь между источниками, - Ферокс ставит на стол стакан с каким-то сиреневым напитком. Надо бы мне тоже такой попробовать.
   - Ну, так поставьте! Вы же целитель и мастер печатей, - недоуменно пожимаю плечами.
   - Их источники изрисованы до предела, они уже не примут новой печати. Ее просто некуда ставить, а ты решил похожую проблему у дочки Перегрина, - мастер Ферокс пристально на меня уставился.
   - Хорошо! Если вы знаете, какая нужна печать, то я вам помогу. Это не проблема.
  
   ***
  
   Разбираться с проблемой Клаудии мне не пришлось. Огромное число аристо из различных Домов не случайно старается попасть к мастеру Фероксу. Дело свое он знает хорошо, и у него много чему можно поучиться. Его не случайно оставили в живых, других таких специалистов нет. Поэтому для империи он уникальная ценность, так как не всякую проблему можно решить даже за очень большие деньги!
   Я встроил мужьям босса закладки из биотика, а наложение самих печатей и их настройку проделал с помощью пошаговых инструкций ар Ферокса. Саму настройку пришлось проводить в процессе процесса. Интимного процесса. Узнал для себя много нового и необычного. А под конец сам чуть не стал жертвой или участником. Клаудиа попыталась подчинить меня ментально и вовлечь в групповуху. Если бы не гигантские запасы пси в накопителе я бы точно не выдержал атаку Гранда. И сопротивление мне далось огромным волевым усилием, так что до сих пор всего трясет! Если бы не обещание данное ар Виту, я бы точно ее за это убил. Всех бы убил! Несколько раз ловил на себе сочувственный взгляд Нэко, мол, я-то ничего никому не обещал, могу и запачкать когти. Но, обошлось.
   Пьем кофе с мастером Фероксом. Клаудиа предпочитает разведенный сиропом спирт. Ролло пытается слиться с окружающим фоном и делает вид, что он здесь оказался совершенно случайно.
   - Тертиус, ты такой стесняшка! Так и хочется тебя всего зацеловать, - кажется, Клаудиа уже прилично набралась.
   - Я еще слишком маленький, несравненная, - пожимаю плечами.
   - Именно поэтому тебе и нужна опытная женщина! Такая как я! Обожаю мальчиков, - босс налила в свой бокал спирта, забыв в этот раз разбавить его сиропом. - Можешь воспользоваться моим предложением, когда подрастешь, я подожду. Я умею ждать! Мальчики, вы ведь не будете нас ревновать? Ик! И надеюсь, Тертиус, твой котик меня не съест? Котик Гранд! Ха-ха-ха! Если бы не увидела собственными глазами, ик, не поверила бы, - Клаудиа трясет головой. - Ик. Котик не ешь меня. Пожалуйста. Я грязная, невкусная, меня только что много раз трахнули несколько мужиков. Ик.
   Фероксу ситуация не нравится. Брезгливо морщится и неодобрительно качает головой.
   - Мастер Тертиус, всякая работа должна быть оплачена, - кладет на столь камешек. - Думаю, деньги, вряд ли вам интересны. Здесь информация, собранная в Доме Бетуциев по работе с источниками и их развитию. Прошу извинить мою прабабушку, она иногда бывает слегка эксцентричной, не держите на нее обиды. Вас что-нибудь еще интересует? - ар Ферокс пристально на меня уставился.
   - Очень щедрая оплата, благодарю, - забираю камешек. - Возможно, мой вопрос покажется странным. Вы случайно не знаете, где может сейчас находиться моя мать? Мне не у кого больше спросить.
   - Вы не имеете связи с матерью? - Мастер удивленно приподнимает брови. - Скорее всего, она вернулась к родственникам. - Ар Ферокс пожимает плечами.
   - У нее есть родственники? - Настала моя очередь удивляться.
   - Вы не знаете, кто ваша мать? - лицо ар Ферокса выражает крайнюю растерянность.
   - Она некоторое время была женой ар Таруса, ее зовут Патриция, больше мне ничего неизвестно. Мать почему-то скрывала от меня свое прошлое.
   - Ваша мать младшая дочь короля Илионы. Считается, что она Гранд печатей. О ее нынешнем нахождении мне ничего неизвестно, но скорее всего она смогла вернуться обратно в Илиону. Во время конфликта между приграничными Домами, были захвачены пленники, среди которых оказалась ваша мать. Она в момент нападения гостила в одном из приграничных Домов. Пленников продали на аукционе, это обычная практика для подобных конфликтов. Ее выкупил для себя лорд ар Тарус. Кажется, ему в тот момент также не было известно, кто она такая. Собственно, тогда этого никто не знал, да и сейчас мало кто знает. Иначе судьба вашей матери оказалась бы намного печальней.
  
   *** (Кусь 11)
  
   - Домой? - Ролло заводит мотор лимузина.
   - Сделай круг по городскому кольцу, - вздыхаю. - В себя надо немножко прийти. Слабая у меня пока психика. Детская.
   - Да? Это у тебя-то? - Ролло ухмыляется. - Но, да! Клавка она такая, кого хочешь, до инфаркта доведет. Говорят, ей уже больше четырех сотен лет. За такое время все может опостылеть, вот и ищет баба новых острых ощущений. И тормозов у нее никаких. И камень, что они тебе дали, лучше сразу выброси. Дом Бетуциев неслучайно уничтожили. От некоторых знаний лучше подальше держаться. Организовать подставу они могут запросто, подход к оплате услуг у моего бывшего босса весьма специфический!
   Какое-то зерно в словах Ролло мне показалось разумным. Поэтому достаю камень, переношу его содержимое в свою библиотечную информационную базу. С содержанием я потом разберусь, и демонстративно превращаю камень в пыль на глазах барона.
   - Разумно. - Ролло одобрительно кивает. - Ты еще не видел, как она старых авторитетных воров убивала. Сумасшедшая стерва! По ее словам, это чтобы остальные уважали. Как вспомню, меня тошнить начинает.
   - Лучше даже не рассказывай, - машу рукой. - Фантазии у нее нестандартные, сам стал тому свидетелем, - тяжко вздыхаю. - Кстати, что там за столпотворение машин? - Показываю пальцем на стоянку лимузинов впереди возле заборчика.
   - Это рынок, но несколько необычный. Детей до восемнадцати лет туда не пускают. А то, что стоянка забита, означает наличие свежего товара. Я собирался туда попасть, но с тобой не пустят, позже заеду.
   - Ха. Это нас-то с Нэко они не пустят? - ухмыляюсь. - Сворачивай, посмотрим, что дают.
   Ну да, Ролло пропустили, а нас попытались задержать. Мы с Шесемтетом гордо прошли по упавшим воротам. Пусть теперь чинят, раз такие дурни. Могли бы и весь забор им разломать, но охранники вовремя опомнились и извинились за свое наглое поведение.
   Ничего интересного здесь нет. Обычный рынок живого товара. Ролло решил себе наложницу присмотреть. Он ходит, выбирает, а мы идем с ним за компанию.
   - Вот эта тебе подойдет! - Хватаю барона за рукав. - У вас с ней источники перекликаются.
   - Да? - Ролло с сомнением смотрит на испуганную девушку лет двадцати. - Думаешь, она одаренная? Вообще-то одаренных запрещено здесь продавать. Для одаренных пленников Дома аристо отдельные закрытые торги устраивают, и цены там совсем другие. Но мне она нравится! И как я ее сразу не заметил? Как тебя зовут красавица? - Затем Ролло оборачивается к продавцу. - Семьсот тридцать денариев по ценнику? Я ее забираю.
  
   ***
  
   Похоже, ар Вит назначен моим личным куратором. Как-то слишком уж затянулась его командировка в Аквинке, и как-то слишком уж быстро он согласился на мою просьбу о встрече, лишь спросил: где и когда? Хочешь через десять минут в кафешке недалеко от школы? Нет проблем, сейчас подъеду. Как будто у него других дел и не было вовсе. И пришел как всегда минута в минуту, без опоздания.
   - Привет Влад! - аристо приветливо улыбается, ну прямо заботливый дядюшка какой-то. - Как прошла твоя встреча с Клаудией? Надеюсь, не поругались?
   - Если не считать того, что она меня чуть не изнасиловала, то можно считать удачно, - ухмыляюсь.
   - Очень темпераментная девушка, - ар Вит мечтательно закатывает глаза, - зря ты отказался, мог бы многому у нее научиться. Но ты же меня не за тем пригласил, чтобы пожаловаться на местного криминального босса?
   - Не за этим, конечно, - киваю. - Мне нужна информация о пограничном конфликте между империей и Илионой, произошедшем примерно пятнадцать или четырнадцать лет назад. Кто еще может об этом знать лучше, как не служба безопасности? У меня и других вопросов много, например, по современному раскладу сил в мире, в школе это почти не проходят, а в газетах сплошное вранье.
   - Откуда вдруг такой интерес? - Ар Вит искренне удивлен. Даже с его защитой меня уже не обманешь, удивление настоящее. - И что конкретно тебе нужно?
   Он не понял подоплеку вопроса? Не знает, кто такая Патриция? Судя по искреннему удивлению, ар Вит действительно не знает! Не знает ар Вит, или не знает СБ? Мда! Интересно. Если ар Вит мой куратор от службы безопасности, он должен был изучить всю сопутствующую информацию. Значит девять к одному, что служба безопасности империи упустила этот момент. Разведки Домов аристо информацией делиться не любят, а СБ не всеведуща.
   - Меня интересует все! Участники, начиная со списка Домов вплоть до поименного списка, погибшие, список пленников и их судьба. Все, что относится к этому событию. История и причины конфликта, последствия.
   - Да уж! - Аристо удивленно качает головой. - Ну и работенку ты мне задал. Школьный реферат что ли пишешь? - ухмыляется.
   - Типа того, - киваю.
   - Я бесплатно не работаю. Дашь на дашь? - А глазки хитрые-хитрые.
   - Что хочешь? - Перехожу на ты. Раз он так по простецки, то это сейчас уместно.
   - Структуру воздействия, с помощью которого ты завалил четверку нападавших на концерте Айбексов. И анализ использования этого воздействия в круге, - в глазах аристо горит азарт. Интересно, на кого он сейчас работает, на Дом Сициниев, или на СБ?
   - Структуру могу дать без проблем, а в круге я никогда не был, поэтому анализа у меня быть не может, сами разберетесь.
   - По рукам, - ар Вит довольно кивает, он явно не ожидал от меня такой щедрости.
  
   ***
  
   - Ну и зачем нужно было устраивать такое глупое представление? - Ар Ферокс недовольно хмурит брови.
   - Скучно, - Клаудиа пожимает плечами. - А мальчик симпатичный. Хотела посмотреть, на что он способен.
   - Ну и как, посмотрела? - Мастер целитель осуждающе качает головой.
   - К сожалению, в мужья он мне не годится, - Клаудиа вздыхает, - сигма и дзета абсолютно несовместимы, ему идеально подходят тау, хотя возможны и другие варианты. Да и не потерпит он рядом со своей женщиной других самцов. Это теперь уже никак не изменишь, мальчик он только внешне, а внутри жесткий и прагматичный циник. Хотя... мне показалось, какие-то проблески романтичных чувств иногда проскакивали. Семейный круг источников из шести-семи человек Тертиус потянет без проблем. Шесть или пять жен для него оптимальное число. А это почти большой круг! Но у нас сейчас никого подходящего нет, от Дома Бетуциев только одни жалкие огрызки остались. Надо искать другую основу для союза. Ты смог разобраться, как он работает с печатями?
   - Чего там разбираться-то? У него активировано как минимум три источника. То, что он проделал, по сути, очень просто, но повторить это все равно никто не сможет. Считалось, что если у аристо просыпается больше одного источника, то они начинают конфликтовать между собой, и носитель теряет пси способности. Пацан же просто мутант какой-то!
   В мужья он тебе не годится, но поразвлечься с ним ты все равно попыталась?
   - Удивительно стойкий мальчик. Резерв пси у него какой-то нереально большой. Я бы его, конечно, все равно сломала, вот только котик его...
   - Что с ним не так? Обычный тигр или рысь, только дрессированный, - ар Ферокс вопросительно поднимает брови.
   - Не уверена, что смогла бы с ним справиться. Этот Нэко просто сказочный монстр какой-то, а не котик, - Клаудиа качает головой, - у него источник, пожалуй, посильнее моего будет, и аспект непонятный. Поэтому я решила палку в этот раз не перегибать. Жаль, конечно. Влюбить в себя Тертиуса, было бы самым простым решением. А теперь даже непонятно как действовать дальше. Любой силовой вариант исключен, мальчик под защитой СБ. Если всерьез поссоримся с императором, нас полностью уничтожат. А мальчик нам был бы полезен.
   - А нам и не надо ничего делать, - ар Ферокс небрежно машет рукой. - Тертиус внук Флавия, короля Илионы. Это уже автоматически делает его нашим союзником. Месть, она, знаешь ли, сближает! Дома Потициев и Пизонов наши общие враги. Я кстати не стал жадничать, сбросил ему на камень уникальную информацию по источникам, союзникам надо помогать. Надеюсь, он это оценит.
  
   ***
  
   - Я не буду, есть мышей! Да еще сырыми и живьем! - Моему возмущению нет предела.
   - Да ты сначала поймай хотя бы одну! А то есть, он их не будет, - Нэко скептически фыркает. - Ты со своей неуклюжестью даже черепаху в тени не догонишь.
   - Здесь водятся черепахи? - С интересом оглядываю полянку, на которую меня привел Шесемтет.
   - Нет здесь черепах. - Нэко вздыхает. - Если поймаешь хотя бы одну мышь, то свожу тебя на Зеленый остров в Коралловом море. Псикоты любят там отдыхать после охоты. Там, кстати, черепахи водятся. Райское место! Я там с Ирбис когда-то давно познакомился, - Шесемтет мечтательно щурит глаза.
   - Ладно, мышь поймаю, но жрать ее не буду, даже не надейся.
   Переключаюсь на свою сенсорную сеть. Сеть охватывает поляну, мелкие животные водятся здесь в изобилии. Кроты, лягушки, змеи, обнаружил пару ёжиков. Гнездо какой-то птицы с яйцами. В смысле яйца в гнезде. Огромное множество насекомых. На удивление ни одной мыши тут нет. А ведь должны быть.
   - Тут их нет! - Скептически смотрю на псикота.
   Нэко вдруг на долю мгновенья исчез и снова появился почти в той же самой позе. Держит зубами мышь за кончик хвостика. Мышь возмущается, что-то пищит, дергается и пытается освободиться. Но, похоже, шансов у нее нет.
   - Ты их даже заметить не успеваешь. Они убегают, как только их коснется твое внимание. Ты очень медленный. Чтобы охотиться на мышей, для начала почувствуй свой источник йота и подай на него импульс пси. И только потом сканируй окружающее пространство. Будешь мышку?
   - Нет! - Меня даже слегка затошнило.
   - Ну и ладно, - Нэко сделал неуловимое движение головой, и мышка исчезла в пасти.
   Хех! Похоже, не видать мне Зеленого острова в Коралловом море.
  
   ***
  
   Сегодня заработал еще кучу денег. Исправил каналы и встроил биовычислители на жидком биотике трем мастерам из Дома Дециев. Клиенты остались довольны. Один из них, ар Прокесс, так вообще чуть обниматься от радости не полез. Чувство дружелюбия как-то особенно сильно развито у профессиональных разведчиков, не раз уже замечал.
   Под патронажем Перегрина у меня скоро будет собственный небольшой заводик по производству аморфного биотика. Поэтому деньги нужны на оборудование, на сырье, на рабочих. На базе этого биотика возможно создавать принципиально другие, более мощные вычислители и накопители пси. Идея полностью моя, организацией производства вычислителей занимается Кандид, организацию производства накопителей Перегрин повесил на дочь, чтобы делу училась. Производство и продажа уникального товара будет постоянно приносить хороший доход даже без моего непосредственного участия.
   Зачем столько денег? Деньги нужны, чтобы заработать еще больше денег! Рано или поздно количество денег перейдет в качество. А когда есть качество, можно содержать армию и вести войны. Без войн никак не обойтись, потому как у всякого приличного человека всегда неприлично большое количество врагов и завистников. Тут, либо ты, либо они. Я от рождения человек приличный, поэтому, как выясняется, и враги мне достались уже по наследству.
   Для работы с аморфным биотиком очень желателен аспект эр. А у Грации природный аспект био. Вот и повод для искусственного создания еще одного источника. Ну, а кроме того, задача сама по себе грандиозная. Весь мир аристо перевернется с ног на голову и полностью поменяется расклад сил. Конечно, если меня раньше не прибьют. Все мои предыдущие попытки пробуждения источника оказались неудачными. И теперь я знаю почему! Ар Ферокс мне своей информацией неоценимую услугу оказал. А я ведь никакой оплаты у них даже и не просил. Бетуции могли отдариться чем-нибудь символическим, а не стратегически ценной информацией. Они, разумеется, и представить себе не могли, как я смогу ее использовать! Всего-то и надо было в каплю биотика, которую я расположил в фокусе пси линз, встроить правильную печать. А вот чтобы создать правильную печать, нужно знать, как устроен источник изнутри.
   - Ну и как ты себя чувствуешь, золотце мое? - Поглаживаю Грацию по голой спине.
   Девочку-то теперь никак отпускать от себя нельзя. Золотцем она стала не в переносном смысле. Добавляю в голос толику хрипотцы. А в руки подаю легкий специфический поток пси. Там в камне ар Ферокса не только про источники информация нашлась, от себя Клаудиа тоже кое-что добавила.
   - Это чудо какое-то, - девчонка совсем растаяла. И уже непонятно, второй источник чудо, или мое прикосновение чудо? Старушка Клаудиа многому научилась за четыреста лет.
   Слегка меняю структуру и направление пси, все как описано в инструкции. Девчонка стонет от удовольствия. Убираю одеяло, прикрывавшее ягодицы и глажу уже их. Грация не возражает, спина и ягодицы покрываются мурашками. Переворачиваю девушку не спину и прижимаюсь лицом к ее животу. Грация обнимает мою голову руками и подается навстречу. От резкого удара входная дверь открывается.
   - Блатик, блатик, чем это вы тут занимаетесь?! - в мою комнату неожиданно врывается маленький вихрь.
  
   ***
  
   Нда, неудобно получилось. Ухмыляюсь, вспоминая пикантную ситуацию, хорошо хоть до завершающей стадии не дошли. А замок в дверь вставить, перед графиней неудобно. На вопли Кассандры и Корделия с Лиссией заглянули, а потом и Кириана с Лукией. Корделия объяснила Кассандре, что братик Влад доктор, а у тети Грации животик болит. Вполне правдоподобно, на мой взгляд, получилось. То, что к братику пациенты иногда приходят, Кассандра и так уже знает. Вот только глаза этого маленького стихийного бедствия говорят, что она ни на йоту не поверила этим объяснениям. Хм. Надо было все это в лаборатории Перегрина проделать, хотя там тоже тот еще проходной двор. А приглашать Грацию уединиться без веского повода, не в тот момент, когда у нее мозги уже затуманены желанием, мне казалось делом бесперспективным. Что поделаешь? - Неправильное отношение у шестнадцатилетних пигалиц к тринадцатилетним мужчинам! Даже, несмотря на то, что мы тесно общались по работе, и смею надеяться, стали близкими друзьями.
   Когда на шумок в комнату вошли тетя Октавия и Августа, Грация успела полностью одеться и привести себя в порядок. Кремень девка! Железное самообладание. Лишь в самом начале, когда дверь распахнулась, слегка покраснела. А потом в эмоциях веселье, а на лице усмешка. Разве что средний палец моим невестушкам не показала. Такие таланты точно нельзя упускать!
   Как подобает аристократу, я проводил гостью до выхода, там ее ожидает лимузин и шофер. И заработал на прощание дружеский поцелуй, который явно затянулся чуть дольше, чем просто дружеский.
   - Приходи вечером ловелас, буду ждать тебя дома, - ухмыляется.
   Мда! И что это сейчас было? Ну и кто кого из нас двоих сегодня соблазнял? Смотрю вслед девчонке. Классная у нее все-таки попка.
  
   ***
  
   Бац! И псикот переместился в другой угол комнаты.
   - Нэко, ты можешь проделать это помедленней? Раз в сто. Я ничего не успеваю понять! - Разочарованно вздыхаю.
   - Куда уж медленней-то? - Кошак возмущенно фыркает.
   - Тогда ускорься и просто стой на месте.
   - Быстро стоять на одном месте, это как?! Сдурел?! - Нэко нервно дернул ушами.
   - Ну, представь себе, ты хотел прыгнуть, ускорился, а потом вдруг, бац! и передумал, и не стал прыгать. Решил прыгнуть в другую сторону и снова передумал. И так сто раз!
   Бац! И псикот снова переместился в другой угол комнаты.
   - Увидел что-нибудь? Я ускорился, досчитал до ста и только потом перешел в другой угол комнаты, - Нэко внимательно на меня уставился.
   - Все, как и в предыдущий раз, никакой разницы, - отрицательно качаю головой. - Давай тогда так, я настроюсь на твои мысли, а ты представишь себе, как ты обычно ускоряешься, но на самом деле ускоряться не будешь.
   - Ну, давай попробуем, лови картинку, - Шесемтет вздыхает.
   Да, определенно источник йота серого цвета. Пробую повторить действие псикота. Мир вдруг становится каким-то вязким, делаю с усилием несколько шагов в сторону нашей новой кровати, которую прислала Клаудиа, но добраться до нее не получается. В голове зашумело, ноги слабеют, подгибаются, и я медленно, словно в воде, падаю на пол. Мир постепенно возвращает свои обычные свойства. Кажется, у меня получилось!
   - Ня! Поймать мышь не сможешь, конечно. Но заметить ее, перед тем как она сбежит, небольшой шанс у тебя есть, - Нэко прокомментировал мой успех.
  
   ***
  
   Нда. Открывать или не открывать? Стою в раздумьях перед дверью в собственную комнату. Сенсорика говорит, их там две! Ар Тарус учил, что наследник Дома Атеев всегда должен вести переговоры с позиции силы. А Нэко гад! Когда он нужен, нет его. Дела, видите ли, у него! Небось, с Ирбис своей на Зеленом острове шуры-муры крутит. Ладно, послушаем, что они от меня хотят. Открываю дверь и делаю решительный шаг. Стыдно графу Витурию бояться каких-то двух малолеток!
   - О, Тертиус! О чем ты так долго раздумывал в коридоре? Я уж было решила, ты не хочешь нас видеть, - Корделия сидит в кресле, забравшись туда с ногами и поджав колени к груди.
   Не самая целомудренная поза. Оно было бы и ничего, но домашний халатик в таком положении не прикрывает то, что прикрывать обычно положено. Это она нарочно, чтобы с мыслей меня сбить. Густые почти черные волосы рассыпались в беспорядке по плечам. Тонкий аристократический нос с легкой горбинкой, темно синие глаза, лицо белое, но не бледное, губы чуть припухлые. Единственный минус, это то, что она и сама знает, что красавица. Небольшая толика смирения пошла бы ей только на пользу. А еще про лицо можно сказать, что оно умное. Хорошо конечно полюбоваться лицом, но приходится делать титанические усилия, чтобы взгляд не опустился на то, что должен прикрывать халатик. Чего он сейчас не делает. Тоже своеобразный подход к переговорам, каждый стремится использовать с максимальной выгодой свои сильные стороны. Это нормально.
   Лисия развалилась на нашей с Нэко кровати. Рыжая лежит на животе, сложила руки домиком под подбородком. Тоже фигурку демонстрирует, халатик плотно обтягивает тоненькую талию. Вот только фигурка у нее пока слишком уж детская. Зато глазки большие зеленые, носик чуть вздернутый и веснушки, просто одновременно и мррр и ня! Это если описывать в терминах кошака.
   - Ну и где ты был всю ночь? - Лисия хмурит брови.
   - М? - Удивленно смотрю на девчонку. - Ты уверенна, что должна это знать?
   - Конечно, я уверена! В семье не может быть друг от друга никаких секретов, - тау из Дома Торкватов вздыхает. - Семья это одно целое, единый организм.
   - Вопрос, конечно, риторический, - Корделия оглаживает колено рукой. - Мы и так все знаем, мы ведь связаны. Просто хотелось бы большей определенности в намерениях. Ты старательно от нас закрываешься. В то время как какая-то выскочка из дворян не аристо, дочка торговца, и даже без титула, получает от тебя гораздо больше внимания, чем невесты нареченные с рождения!
   - Ты когда появилась в школе, была адептом пси, а теперь мастер третьей ступени. И это в основном благодаря биовычислителю, в котором система команд на девяносто процентов создана выскочкой без титула. Это и тебя касается, - смотрю в сторону Лисии. - У тебя без искусственного накопителя пси, вообще не было шансов стать мастером высокого ранга. А теперь у тебя есть даже не просто шанс, а гарантия стать гроссмейстером в ближайшие два года, а может быть даже раньше.
   - Не в этом дело! - Лисия отмахивается от меня рукой.
   - А в чем? Может быть дело в том, что она обязана мне жизнью? И я уверен в Перегринах. А вы обо всем, что здесь происходит, каждые три дня докладываете вашим кураторам. Похвальная преданность родичам, вот только ни Торваты, ни Деции мне не друзья! Даже не союзники!
   - Ты нас за шпионок, что ли держишь?! - Лисия насупилась, - Были бы мы семьей, никаких кураторов и близко бы не было! Они бы к тебе напрямую подходили, сам бы решал, что им можно говорить, а что нет. В Доме Торкватов понимают, что семья всегда на первом месте, если брак пожизненный, а не временный.
   - И в Доме Дециев это понимают. Заставлять родичей шпионить за собственной семьей никто не будет. Это просто невозможно! - Ар Корделия зло сверкнула глазищами. - И если эта твоя Грация представляет ценность для семьи, то ее надо с нами знакомить! И чем раньше, тем лучше! А не обжиматься с ней тайком. Еще неизвестно, годится ли она для семейного круга, - девчонка скептически фыркает.
   - Годится, не сомневайся, - ухмыляюсь. - Она не тау, но сильный круг и не может состоять только из тау. А кроме того у нее попка красивая! - Мечтательно закатываю глаза.
   - Пошляк! - Корделия сердито фыркает, - у меня попка не хуже, можешь проверить!
  
   *** (Кусь 12)
  
   В принципе мне есть чем заняться на уроках в школе, изучение моей информационной базы никто не отменял. Тренировать источник йота без полного внимания этому процессу, невозможно. К тому же развивается он очень плохо. Мышей кушать я не собираюсь. Но можно хотя бы улучшить над ним контроль, чем я и занимался сегодня. Но таскаться в школу мне уже надоело.
   Пора договориться мэтром Доминусом о досрочной сдаче экзаменов и получении аттестата. Сиятельная ар Корделия нейтрализована и никого до сих пор не убила. Не отходит от меня ни на шаг, держу ее под постоянным контролем, ну или она меня. Ходит рядом со мной под руку. Директор школы мне должен! А будет артачиться, еще и Лисию сюда запущу, эта обязательно кого-нибудь убьет, - ни минуты девка спокойно не сидит, жизненная позиция и нее активная. Выходим с Корделией из школы.
   Упс! Сколько огоньков! Похоже, мои друзья новую группу собрали. Сразу будут убивать или попытаются захватить? Три мастера! И восемь адептов! На тушку скромного школьника! И прячутся хорошо. Никто кроме меня их не видит. И расположились грамотно в этот раз. Все-таки живьем хотят захватить, иначе бы уже вдарили чем-нибудь убойным. Нападать днем у всех на виду? Похоже, Дома Пизонов и Потициев совсем берега потеряли! Уверен, что это они, вот только доказать это вряд ли получится. Команда телохранителей Дециев расположилась на стоянке лимузинов, - совсем мышей не ловят!
   - Дел, я, кажется, тетрадь забыл в классе на столе. Сходи, принеси, пожалуйста, - поворачиваюсь к девчонке.
   - Не было ничего на столе, когда мы выходили, я точно помню, - фыркает.
   - Значит на стуле осталась. Сходи, солнышко, не ленись, - подталкиваю Делию назад к двери.
   Сердито смотрит на меня, качает головой, но все-таки идет по указанному направлению.
   Как только Корделия исчезла из вида, ухожу в скрыт и смещаюсь в сторону. Дозирую импульс йота, так чтобы быть лишь немного быстрее, полного ускорения надолго мне не хватило бы. Но и такой скорости от меня никто не ожидает. Скорость, по мнению Нэко, лучшая защита. Вычислитель выдает оптимальную траекторию движения. Как только меня потеряли из вида, лучи пси ударяют в то место, где я только что стоял. Камни мостовой в этом месте мгновенно превращаются в пыль. Нападающие сделали первый ход. Теперь я в своем праве! Все что произойдет дальше - просто самозащита. Погнали!
   Правильней было бы вывести из строя сначала мастеров, но мастера это довольно ценный материал, хотя бы одного надо в живых оставить. Поэтому первые смертельные импульсы пси достаются адептам. Стараюсь не повторяться, когда еще будет возможность протестировать новинки в боевых условиях? Защиты против них пока не придумали. Номер цели, номер печати, никакой задержки, вычислитель вкупе с ускорением - страшная смесь. Первая секунда боя, вторая, финиш! На второй секунде пара мастеров успела несколько раз ударить наугад, поскольку меня они увидеть не смогли. Пострадал фасад школы и несколько деревьев рядом со зданием. Хорошо, что случайных людей рядом не было. Выбиты почти все стекла. Вот суки! Из окон никто не высовывается, попрятались. Ну, хоть на это ума хватило.
   Телохранители Дециев подоспели к месту событий, не прошло и полгода. Обследуют тела, ну или то, что от них осталось. Делаю знак шоферу Витуриев, чтобы подъехал и открыл багажник. Гружу в него парализованное тело последнего оставшегося в живых мастера нападавших. Командир группы Дециев подходит и хмуро наблюдает за моими действиями, но претендовать на мою добычу не решается. Я его, кстати, знаю, каналы правил ему месяц назад.
   - В империи появился новый Гранд? Поздравляю! - Усмехается. - Восемь всплесков пси первого уровня подряд без накопителей. И даже не вспотел, - удивленно качает головой. - Какой же у тебя резерв Влад?
   - Мне до Гранда, как до звезд, не выдумывай, - машу рукой.
   Из здания школы выбегает злая Корделия.
   - Нет там никакой тетради! - Вдруг замечает изменение пейзажа и удивленно осматривается. - Это что? - Замечает тело в багажнике, - Это кто?
  
   ***
  
   - Ня! - Псикот обходит вокруг стула со связанным на нем пленником. - Думаешь получится? - виляет хвостом.
   - Не попробуем, не узнаем, - пожимаю плечами. - Сейчас переложим его на стол, и проведем подготовительные процедуры.
   - Я тебе ничего не скажу, гаденыш! - Пленник злобно зыркает в мою сторону.
   - Да кому ты нужен? Я тебя разве о чем-нибудь спрашиваю? - небрежно машу рукой.
   - А он с собой не покончит? - Корделия чешет затылок.
   - Не, я ему каналы пси перерезал, он теперь беззащитен как младенец. Но лягаться все равно пытается, - ухмыляюсь.
   - Может ему тогда и сухожилия перерезать? Чтобы не дергался. - Лисия с сомнением смотрит на ноги пленника.
   - Не, перемажем тут все, - отрицательно качаю головой, - отмывать потом. Тогда уж проще было бы иголку в позвоночник воткнуть. Но мне не мешает то, что он дергается, - пожимаю плечами. - Ха! В обморок упал! Какие нежные мастера у Пизонов оказывается.
   - Ня! Если получится, пойдем вместе с Ирбис паукаров добывать, у них источник йота менее плотный, чем у мышек, но зато по объему существенно больше. Он в принципе даже лучше подойдет. Паукаров для развития источника раньше не использовали, очень уж ядовитые твари. Кушать их нельзя.
   Перекладываем пленника на стол. Я делаю соответствующие вспомогательные печати.
   - Ну, что Лис, пожалуй, с тебя начнем, ты у нас в семье пока самая слабая. Клади руку ему на солнечное сплетение.
  
   ***
  
   - Клая, слышала новость? - ар Ферокс усаживается в кресло. - На Тертиуса напали. Надо сказать, мальчик удивил. Не уверен, что даже ты смогла бы теперь с ним справиться. Какие-то просто запредельные показатели. Три мастера и восемь адептов даже рыпнуться не успели.
   - Справилась бы, не говори ерунды, - Клаудиа небрежно машет рукой. - Огромный резерв пси это далеко не самый главный параметр в разборках. Защиту Гранда голым резервом пробить нельзя. А вот в круге мастер с таким резервом просто незаменим! Кто напал, неизвестно?
   - Пизоны. Их стиль. Но доказать, конечно, никто ничего не сможет, - мастер Ферокс разводит руками. - Однако три мастера это очень чувствительная потеря для любого Дома. Так что Тертиуса даже уговаривать не пришлось, враги у нас общие, и мальчик начал активно сокращать их поголовье. Может ему еще чего-нибудь подкинуть для усиления?
  
   ***
  
   - Сеннис, ты выяснил, что произошло в Аквинке? - ар Тарус нервно барабанит пальцами по столу.
   - На Тертиуса напала неустановленная группа бойцов, - ар Сеннис, новый секретарь главы Дома Атеев склоняется в низком поклоне. - Ваш сын ликвидировал нападавших. По оценкам наших специалистов, он продемонстрировал уровень гроссмейстера аспекта пси. Примененные им структуры явно имеют различный аспект. Можно с уверенностью утверждать, что набор проснувшихся у Тертиуса генов никак не конфликтует между собой. Так не бывает, но так есть.
   - Что можно теперь предпринять? - ар Тарус перестал барабанить и сжал ладонь в кулак.
   - Мальчик обижен. На контакт с вами лорд он не пойдет. Даже не потому, что вы заменили его в качестве наследника. Это еще Тертиус мог бы простить, так как он никогда не стремился к власти, по характеру он больше исследователь. Он не простит вам Патрицию, мальчик был очень сильно привязан к матери. Но можно попытаться наладить контакт в отношениях с сестрами и братьями. К ним у него нет вражды. И ни в коем случае нельзя действовать с позиции силы.
   - Это понятно, - ар Тарус вздыхает. - Как установить контакт?
   - Император организует ежегодное собрание представителей основных родов. Витурии в этом году тоже приглашены на это мероприятие. Там и нужно будет налаживать отношения.
  
   ***
  
   От агентов службы безопасности в школе теперь не протолкнуться. Интересно, зачем Доминус меня вызвал? Хочет узнать подробности нападения от непосредственного свидетеля? Так ему наверно и так все в красках обрисовали. Вряд ли я ему могу что-нибудь новое добавить. Претензий к поведению и учебе вроде как быть не должно. К тому же я скинул на счет школы приличную сумму пожертвований на ремонт. Чешу затылок, и открываю дверь в кабинет директора школы. Доминус что-то пишет, сидя за столиком.
   - Здравствуйте, уважаемый директор. Вы меня звали?
   - Да, садитесь виконт, - Доминус поднимает глаза от бумаг и кивает на мягкий диванчик у стены, игнорируя жесткий стул напротив своего стола. - Хотел спросить вас о ваших впечатлениях от обучения в нашей школе. Что скажете?
   - Хм. Несколько неожиданный вопрос, - удивленно приподнимаю брови. Что могу сказать? Интересная насыщенная программа, компетентные опытные педагоги, знающие и любящие свое дело. Дружелюбная атмосфера среди учеников. Все дети очень способные, тянутся к знаниям. Даже госпожа Злобный Карлик не смогла отбить у них интерес к учебе. Новейшее оборудование в классах. Впечатления самые положительные. К чему вы спрашиваете?
   - Видишь ли, Влад, - директор трет ладонью подбородок, - в связи с недавним нападением на школу, мы провели педагогический совет, и учителя все как один утверждают, что твои знания выходят далеко за рамки школьной программы. Им просто нечему тебя больше учить. Поэтому мы посовещались и решили, что разумно выдать тебе аттестат об окончании школы. - Директор вытаскивает из кипы бумаг на столе какие-то документы в твердых корочках. - Все подписи и печати проставлены. Вот ознакомься.
   Рассматриваю выданные мне документы.
   - А оценок почему нет? - удивленно поднимаю глаза на директора. - И даже имена ни в один бланк не вписаны! И зачем мне сразу два аттестата?
   - Мы подумали, что будет лучше, если оценки ты сам себе проставишь. К тому же сиятельная ар Корделиа тоже, возможно, захочет оставить себе что-нибудь на память о нашей школе. Второй аттестат для нее, но если лишний бланк не нужен, можешь его уничтожить.
   - И что, даже экзамены сдавать никакие не надо?
   - Ну, мы же не формалисты какие-то?! - Директор небрежно машет рукой. - Безопасность и целостность школы намного важнее мелких бюрократических заморочек!
  
   ***
  
   Так. У меня опять гости! Никакого личного пространства! Хоть отдельный дом себе покупай. А ведь сегодня мы с псикотом планировали на охоту идти. Захожу в комнату.
   Нэко развалился на диване и зажмурил глаза от удовольствия. Девочки чешут его одновременно в несколько рук. Предатель! Кажется, у него даже мурчать сил уже нет. На мое появление псикот лишь приоткрыл один глаз и лениво шевельнул хвостом. Глупый кошак даже не понимает, что у него только что, нагло, без боя, отжали территорию.
   - Не парься братан, самки везде одинаковые. Противостоять их коварству совершенно бессмысленно. Только силы зря потратишь и нервы. Надо брать, когда дают. Ты уже собрался в тень? Подожди, ща, еще пару минут почешут, и я тоже буду готов. Ня!
  
   ***
  
   В этот раз я попадаю на теневую сторону, держась за шерстку Шесемтета, так как я в том месте, куда мы идем, ни разу не был. Впереди виднеется лес, справа горы, слева большое озеро, противоположенный берег сквозь легкую дымку кажется тонюсенькой ниточкой. Лес состоит из гигантских деревьев, таких на светлой стороне точно не бывает! Судя по виду коры деревья различной породы, но все одинаково огромные.
   - В этой чаще живут паукары, - Нэко прищурил глаза и прянул ушами. - На редкость мерзкие твари. Укус паукара смертелен, противоядия нет, так что надо быть предельно внимательным. Твари очень быстры, имеют развитый источник йота. Кроме того паукары плетут паутину, которую очень сложно заметить. Их паутина практически пси в чистом виде, чувствительна к малейшим вибрациям пси, и воздуха тоже. Кроме того она сама может быть источником колебаний. Паукары с помощью паутины общаются между собой. Твари живут семьями, обычно по три или пять особей. Мы охотимся на паукаров ради хитина. Псикоты добывают его, потом замачивают разными способами и получают полезные эликсиры.
   - Мррр! Привет, Нэко! - Рядом с нами неожиданно возникла белая кошка. - А вот и я. Заждались? Действуем как обычно? Ты выманиваешь, я убиваю?
   - Нет, Ирбис, - Неко машет хвостом. - Не спеши. Сегодня у нас совсем другая задача. Незаметно обходим гнездо и уничтожаем вокруг него паутину. Затем ты предельно замедляешь тварей, а я отсекаю им конечности. Нам нужны живые обездвиженные тушки.
   - Я могу замедлить максимум трех одновременно. - Ирбис скептически фыркает. - За какой-нибудь тварью можно не уследить. Слишком большой риск. Зачем мне это надо?
   - Весь хитин отдадим тебе, - Нэко прищуривает один глаз.
   - Вот еще! Зачем мне столько хитина? - Кошка лениво потягивается, и хитро смотрит на Шесемтета.
   - Ну а что тебе надо? - Нэко нервно бьет себя хвостом по бокам.
   - Ну, - кошка делает вид, что задумалась, - накопитель пси такой же как у тебя и вычислитель. Ня!
   Псикот вопросительно смотрит на меня.
   - Не проблема, - пожимаю плечами.
   Нэко кивает и выдает дальнейшие наставления.
   - В саму охоту ты не вмешиваешься! К деревьям даже близко не подходишь! Ты слишком медленный, тебя сразу сожрут. - Неко тряхнул ушами. - Твоя задача быстро обработать обездвиженные тушки. С отрубленными конечностями паукары долго не проживут. Стой здесь и жди нас!
   Нэко исчез, а вслед за ним сразу пропала Ирбис.
   Ждать долго не пришлось. Буквально через минуту возникла Ирбис, подтаскивает ко мне с помощью пси отвратительного вида тварь. Темно коричневая тушка покрыта хитином, местами хитиновые отростки образуют что-то типа меха. Здоровенная! Килограммов пятьдесят точно весит. Машет обрубленными конечностями, из которых сочится сукровица похожая на гной. Тушка злобно вращает огромными черными глазами навыкате, и щелкает жвалами.
   - Обрабатывай этого пока, сейчас еще двух притащу. Только осторожно к морде близко не приближайся, может цапнуть. - Ирбис машет хвостом и снова исчезает.
   На всякий случай добавляю паукару парализующий импульс. Готовлю необходимые печати и запускаю процесс поглощения источника твари.
  
   ***
  
   Оказалось, что у меня нет подходящей одежды для того чтобы явиться в столицу империи на прием к императору. Даже та одежда, что я захватил с собой из Дома Атеев, стала мне совершенно мала. Сюртук жмет в плечах, треснул по швам, когда я попытался плечами пошевелить, рукава у рубах и брюки стали коротки. Да и фасон одежды у меня неподходящий для подобных мероприятий. Графиня Октавия пригласила собственного портного. Вот только понимание, что такое приличная одежда, у меня с женщинами Витуриев сильно разошлись. На прием к императору приглашены представители благородных и Великих Домов, владетельных аристократов там будет мало.
   Пришлось заказывать одежду у портного из Дома Фламиниев. Куча лишней суеты. Когда я жил в Доме Атеев, о таких вещах я даже не задумывался. Подходящие вещи сами без моего ведома возникали в шкафу. Когда живешь внутри большой отлаженной системы, в этом есть свои прелести.
   У аристо сейчас в моде специфические украшения подчеркивающие статус. Что-то, что будет выделять тебя из толпы. Это может быть система накопителей пси из драгоценных камней, или уникальная защита, или артефакт скрыта. У кого что. С одной стороны это должно быть произведение искусства, а с другой иметь оригинальную встроенную функциональность. Чисто аристовские заморочки и понты. В качестве такого украшения я создал себе в лаборатории Перегрина новый клинок. Пришлось долго возиться с ножнами, чтобы придать им подходящий внешний вид. Для меня эта штука играет роль переносной червоточины. Нэко, чтобы перейти на теневую сторону, червоточина вообще не нужна, а мне вот, чтобы не искать червоточину, пришлось изобрести вспомогательный артефакт, слаб я пока. Кроме того он позволяет мне соединить два действия в одно. Вход и выход. Внешне это выглядит, как мгновенное перемещение в пределах видимости. В поединке это, по сути, мгновенная смерть противника. Ну и еще клинок это статусный элемент всякого уважающего себя аристо. Он отличает самостоятельного аристо от ребенка.
   На официальных приемах обязательно носить брошь, указывающую на аспект и ранг. Это даже не норма этикета, это вынужденная необходимость. Дома я имел пятую подтвержденную ступень адепта аспекта пси. Теперь этот аспект у меня на уровне мастера второй ступени. И это самый малый ранг из имеющихся. Аспект эр я оцениваю на мастера третьей ступени. Аспект био на мастера четвертой, он выше остальных, из-за количества медицинской практики. Это чисто мои субъективные оценки, они могут не совпадать с оценками экспертов. Аспекты хикс и йота вообще без комментариев. О существовании йота аристо ничего неизвестно. Ген хикс известен, но никто не знает, для чего он реально нужен. Есть еще аспект кю, он связан с какой-то мистикой. Его развитие противоречит рациональному мышлению. Я стараюсь этого источника не касаться, но, тем не менее, он иногда проявляет себя особым чувством, предупреждая о грозящей опасности. Есть адепты развивающие этот аспект, но они все сумасшедшие, с нарушениями логического мышления, - провидцы, общающиеся с потусторонними силами.
   Вопрос с выбором броши сложен. Совсем без броши нельзя. С брошью неподтвержденного ранга нельзя. С брошью заведомо заниженного ранга тоже нельзя. К счастью у нас есть направления без аспекта! Это направления сенсов, скрыта и печатей. Поэтому мудрым решением я посчитал брошь гроссмейстера печатей. У меня есть пациенты с установленной печатью жизни, а это само по себе подтверждение моего ранга. Скрыт и сенсорику лучше вообще держать от всех в тайне.
   Оглаживаю костюм. Рассматриваю себя в зеркало. Неплохо получилось. И брошь гроссмейстера очень внушительно смотрится.
   - Что мелкий обманщик? Налюбоваться на себя никак не можешь? - В комнату входит Августа. Насмешливо фыркает. - Белые кружева и синий цвет, тебе подошли бы намного лучше. Зря маму не послушался.
   - Когда это я тебя обманывал? На грубость нарываешься? - Удивленно смотрю на сестричку.
   - Проник в наш дом под видом бедной сиротки. Это разве не обман? Еще и девок непонятных притащил сюда. Кто же ты на самом деле Влад?
   - Когда ты соглашалась на развитие источника и установку уникальных печатей, этот вопрос тебя не интересовал, - пожимаю плечами. - С чего вдруг такое обострение интереса?
   - Подруги покоя не дают, все про тебя спрашивают, - разводит руками.
   - Хех, если бы я вместо увеличения резерва пси, мог бы еще ума добавлять, - расстроено машу рукой.
  
   ***
  
   В лаборатории меня дожидается Перегрин.
   - Привет, Влад, - кивает.
   Показывает рукой на кресло. Приставку сиятельный ар я его попросил больше не использовать. Мы партнеры, в конце концов!
   - Партия аморфных пси накопителей первой версии распродана практически полностью. Твоя доля дохода получилась примерно около миллиона денариев. Наши аналитики рассчитали, что для получения максимальной прибыли, следует обновлять товар с увеличенным удельным объемом пси примерно раз в полтора года. Для того чтобы был стимул приобретать новую версию, ее емкость нужно увеличивать примерно в полтора раза. Но это мы не учитывали экспорт в соседние государства, а он оказался неожиданно высоким. Поэтому вторую версию следует запускать уже сейчас, параллельно с первой. От тебя нужен шаблон новой матрицы. Первая версия у нас в полтора раза больше стандартных кристаллических накопителей.
   - Не проблема. Шаблон давно готов, я отдал его Грации еще на прошлой неделе.
   - Кстати, по поводу Грации, Влад, что у тебя с моей дочерью? - Перегрин смотрит хмуро.
   - У нас с ней тесное сотрудничество, - пожимаю плечами.
   - И насколько же оно у вас тесное? - Кандид недовольно поджимает губы.
   - Ту грань, которая вас беспокоит, мы пока не перешли, - внимательно смотрю на Кандида.
   - У аристократов в отличие от аристо Благородных Домов совсем другой взгляд на то, как должна быть устроена семья. Добрачные связи у нас порицаются. Я бы не хотел, чтобы моя девочка всю жизнь страдала из-за ошибок совершенных по неопытности, и не хотел бы, чтобы моя дочь была в семье одной из многих.
   - Первая невеста у меня появилась еще до моего рождения, - задумчиво потираю подбородок. - Меня никто не спрашивал, нравится мне она или нет. Интересы клана всегда стояли выше личных пристрастий. Грация же хотя бы знает расклад. И может сама решать, подходит он ей или нет. У меня не было даже такого выбора. Это сейчас от меня хоть что-то стало зависеть, когда я сбежал от лорда ар Таруса. В Доме Атеев кандидатуру вашей дочери даже рассматривать бы не стали. С точки же зрения бизнеса этот союз выгоден и вам и мне. Я не против взять Грацию в семью, в семье каждый должен заботиться о каждом. Если плохо одному, плохо всем. Вы, безусловно, должны поговорить с дочерью, но решать свою судьбу, насколько я ее знаю, она будет сама. А я в ваши семейные отношения вмешиваться не собираюсь, и влиять на ее выбор тоже. Не думайте, далеко не все семьи аристо несчастны.
   - Договорились, - Кандид согласно кивает, - пусть окончательное решение остается за ней.
  
   ***
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

77

  
  
  
  


Популярное на LitNet.com А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Е.Флат "Полуночный бал"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"