Кадавр: другие произведения.

Псион

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
  • Аннотация:




Псион

  
   Подпрыгиваю и цепляюсь за очередную ветку, легко подтягиваюсь. Длины рук катастрофически не хватает, а вот моей силе, несмотря на мои двенадцать лет, уже может позавидовать любой взрослый. Еще метров пять, и я наконец-то доберусь до намеченного места, откуда хорошо видно окно кабинета главы нашего Дома, гроссмейстера ар Таруса, по какой-то злой насмешке судьбы являющегося моим отцом. Мэтр Гирон скоро должен явиться к ар Тарусу на доклад.
   Дождь намочил ветви, отчего они стали скользкими. Карабкаться по мокрому дереву не только неудобно, но и крайне опасно, не хотел бы я поскользнуться и грохнуться с такой высоты. Скорее всего, это будет моим концом, но если я не узнаю того, что сейчас будет сказано, то может оказаться, что быстрая смерть это вовсе не самый худший конец. Поэтому этот мелкий моросящий дождь сейчас мой союзник, капли дождя помешают меня обнаружить, если какому-нибудь сенсу вдруг взбредет в голову просканировать пространство. Добираюсь до нужного места, удобно устраиваюсь на развилке ветвей и замираю. То, что надо! Увидеть, конечно, сквозь занавесь ничего не получится, зато все услышу.
  
   ***
  
   - Милорд! - Мэтр начинает свой доклад. - К сожалению, последнее обследование вашего младшего отпрыска подтвердило наши самые худшие опасения. Кроме пси, у него пробудились другие сильные гены: би, эр, кю, хикс. И это даже не весь перечень. Ваш сын никогда не сможет стать полноценным псионом. Шанс пробуждения любого из этих генов ничтожно мал, любой по отдельности из них представляет невероятную ценность. Но пробуждение любых двух одновременно приводит к конфликту сил, и ребенок не имеет никаких шансов получить даже минимальные способности, чтобы считаться аристо. Пробуждение второго сильного гена очень маловероятное событие, но чтобы пробудилось более двух! - мэтр Гирон делает паузу, - такого еще не случалось никогда!!!
   - Что ты предлагаешь Гирон? - голос отца абсолютно холоден и бесстрастен, мысленно вижу, как он приподнимает уголки своих платиновых бровей.
   - В том, что ребенок не станет аристо по способностям, особой беды нет. Такое может случиться в любом Доме. Однако проблема в том, что после пробуждения гена пси, мы поторопились заключить на Тертиуса пять брачных договоров с Великими Домами. Договора можно было бы расторгнуть, но мы и здесь опять поспешили, была осуществлена частичная привязка невест во время малой помолвки. Нам этого не простят, милорд!
   - Что ты предлагаешь Гирон? - на этот раз в голосе отца уже слышится раздражение.
   - Несчастный случай с Тертиусом, возможно, помог бы нашему Дому выйти из ситуации без потери лица. Компенсацию, конечно, придется заплатить, но это не воспримут, как оскорбление. Все будет списано на случайные обстоятельства.
   - Пять сильных тау из Великих Домов частично привязанных к... - сейчас в шипении отца определенно слышится ярость, - не аристо, даже не знаю, как теперь называть этого выродка. Нам этого не простят Гирон! Пять тау из Великих Домов подпорченный материал!!! Никакой несчастный случай не поможет нам оправдаться! Да никто и не поверит в несчастный случай! То, что Тертиуса необходимо устранить, даже не обсуждается, это и так очевидно. Что еще умного ты можешь предложить Гирон? - Отец усмехается. - Это ведь была твоя идея заранее осуществить частичную привязку на крови! Чтобы Торкваты Марции и Фламинии позже не передумали и не отказались заключать сделку.
   - Можно заменить Тертиуса на Алекса, у них близкие спектры. Алекс, так же как и Тертиус, сигма - идеальный кандидат для тау. И ген пси у Алекса пусть и не так силен, но активен. Помолвка и привязка ведь были предварительными, поэтому близкий спектр вполне может подойти, этот вариант, конечно, требует проверки, но шанс есть! При окончательной помолвке заново произойдет подстройка гармоник. А то, что потенциал у Алекса не такой, так ведь их никто и не мерил! К тому же братья выглядят почти на одно лицо.
   - Что же... это может сработать. - Тон отца становится расслабленным. - Послезавтра на балу, который организован для знакомства нашего жениха с невестами, устроим проверку. До получения результатов проверки Тертиуса не трогать! Харий!
   - Да, милорд! - Слышу хриплые подобострастные интонации мастера Хария. Как же я ненавижу этого мерзавца! Сколько раз мне приходилось после тренировок с ним сращивать кости! Мысленно вижу, как он сейчас угодливо склоняется перед отцом в поклоне.
   - Во время урока клинок может случайно соскользнуть, задеть артерию. Ну, ты понял... Без награды не останешься, не обижу.
   - Все будет в лучшем виде милорд! - Харий усмехается.
   Идиот! Даже не понял, что он только что подписал себе смертный приговор. Ар Тарус просто вынужден был бы потом прикончить дурака, чтобы сохранить собственную репутацию перед другими Домами. Но я его раньше убью.
  
   ***
  
   - Ну, и каково это, братан, быть полным дерьмом? - Алекс, конечно же, не может упустить удобного момента, чтобы меня укусить.
   Стилисты Дома постарались. Выглядит Алекс впечатляюще, знаки Дома расшиты золотой нитью по темно-синему фраку, обтягивающие бриджи, белая кружевная рубаха с рубиновыми пуговицами, золотая цепь наследника дома. Моя, кстати, до недавнего времени цепь! Тонкий аристократический нос и большие глаза глубокого темно-синего цвета с длинными ресницами. Любая девочка за то, чтобы иметь такие глаза, душу бы продала! Но парню-то такие зачем? Говорят, Алекс точная моя копия. А я вот не вижу ни малейшего сходства! И матери у нас разные.
   - Откуда мне знать? - пожимаю плечами. - Странно, что ты интересуешься тем, что по самой твоей природе тебе известно лучше других.
   - На вот, держи, - брат ухмыляется и протягивает мне тугой сверток из каких-то фантиков.
   - Это еще что такое? - с сомнением смотрю на его протянутую руку.
   - Это деньги, несмышленыш. Тебе эти бумажки скоро сильно понадобятся. Или ты будешь ждать, когда тебя здесь по-тихому прикопают? Я бы на твоем месте ждать не стал, - скептически поджимает губы. - Это сбережения мои и сестер. При нашем статусе наличные деньги вещь абсолютно бесполезная. Где мы, и где те, кто ими расплачивается? Но разумные люди должны предвидеть любые повороты судьбы. Ты на умного даже издали непохож, но деньги возьми. Кстати, скоро здесь будут гости, так что не отсвечивай, если не хочешь лишних неприятностей себе на задницу.
  
   ***
  
   Тасита из Дома Марциев, одна из пяти моих несостоявшихся невест, надменная, разодетая аля павлин и раскрашенная в несуразные цвета девочка с гордо задранным носиком. Забавная. Но никакой особой симпатии я к ней не чувствую. А ведь должен бы! По оценкам аналитиков, как Дома Атеев, так и Марциев, моя совместимость с ней выше девяноста пяти процентов. Эмпатия должна просто зашкаливать! Но, нет, ничего не ощущаю, лишь может быть легкую жалость. А вот на Алекса Тасита смотрит широко раскрытыми глазами! Похоже, братец, у тебя большие проблемы, сочувствую.
   Зря я задержался в бальном зале, надо было сразу уйти, любопытство - порок! Жесткое плечо, возникшее прямо из воздуха, резким толчком впечатывает меня в стену. Уровень адепта четвертой ступени, как минимум, даже вплотную я не смог почувствовать его присутствия. Один из телохранителей Дома Марциев принимает меня за прислугу. А ведь мог бы и сам сообразить, что эта удобная ниша хороша не только для любопытного подростка.
   - Вали отсюда! Нет, стой! - хватает меня за шиворот, разворачивает и притягивает к себе. - Ты кто? Что тут сейчас делал? - Сверлит меня черными как угли глазами.
   А вот прикасаться рукой к моей коже, ему точно не стоило. Ну да, пацан я, какая от меня может исходить угроза? Слегка толкаю пси в его руку, закатывает свои злобные зенки и плавно оседает вдоль стеночки. Пусть помнит мою доброту, ведь не убил же!
  
   ***
  
   Одежду, такую, чтобы не выделяться в городе среди простолюдинов, засовываю в рюкзачок. Чем беднее одежда, тем лучше, но совсем уж плохую, такую в которой ходят настоящие горожане, раздобыть так и не получилось. Ну, в конце концов, из хорошей одежды всегда можно сделать плохую. Небольшая коробочка с камешками, подарок матери, который она успела мне передать в последний момент, перед тем как была вынуждена покинуть Дом Атеев, единственная реальная в этом замке ценность. Нет, это не драгоценные камешки, это жесткие носители информации, на которых записана колоссальная библиотека. Даже не представляю, сколько времени понадобилось бы, чтобы все это прочесть. Мама давала мне необходимые уроки, и я неплохо ориентируюсь в этом ворохе информации, но использую пока лишь учебники. Камешки пришлось долгое время прятать, чтобы ар Тарус не наложил на них свои загребущие лапы. Различная мелочевка, которая может пригодиться в дороге: нож, спички, ложка...
   Ну, вот! Все-таки не успел полностью собраться, мастер Харий уже идет к моей двери. Кажется, сейчас у меня состоится последняя тренировка.
  
   ***
  
   Сбрасываю все ограничения, ускоряю по телу циркуляцию пси, что полностью сводит на нет преимущества Хария в физической силе и росте. Как только "учитель" увидел мою стойку и мою улыбку, он понял все! Он не был бы мастером, если бы не чувствовал своего противника. Пусть чувствует, все равно никому ничего не расскажет. Сегодня Харий наконец-то обошелся без обычных оскорблений и насмешек. Презрительная маска сошла с лица, сменившись на полную отрешенность и сосредоточенность. Но мне хотелось бы видеть в его глазах еще и обреченность.
   Медленно кружим по периметру зала. Харий имел бы небольшой шанс в самом начале, если бы сделал ставку на скорость. Что не говори, а в фехтовании мне с ним долго еще не сравниться, - мастером клинка, пусть даже и низшей ступени, в двенадцать лет стать невозможно. Но нерешительность мастера подвела, почувствовал опасность и начал осторожничать, и теперь это уже не честный поединок клинков, а страшная битва между кроликом и удавом. Постепенно беру тело Хария под полный контроль, легко касаюсь ладонью его груди и останавливаю сердце. Как заказывали, все выглядит совершенно естественно, - инфаркт, с кем угодно может случиться...
   Переворачиваю ногой труп на спину. Да, учитель из него был никакой, и зачем только ар Тарус держал в замке такую посредственность, непонятно. Если бы не уроки матери, то чтобы я сейчас умел?
  
   ***
  
   - Докладывай. - Лорд Дома Атеев гроссмейстер ар Тарус устало откидывается на спинку кресла в своем кабинете и прикрывает глаза.
   - Все очень неплохо, милорд - Мэтр Гирон склоняется в почтительном поклоне. - Дом Марциев и Дом Атриев подтвердили намерение заключить помолвку их тау с наследником нашего Дома. Дом Фламиниев также подтвердил намерения, но после некоторых колебаний. Деции взяли паузу на размышления. Торкваты категорически отказались, но претензий нам выдвигать не стали.
   - Что? Вот так прямо взяли и отказались? Без объяснения причин? - ар Тарус огладил руками подлокотники кресла.
   - Ну... - Гирон замешкался, - девка у них оказалась безбашенная... Поцеловать Алекса, как положено по этикету при встрече, отказалась. А наши сенсы только в этот момент и могут подтвердить или опровергнуть совместимость. Вместо этого плюнула Алексу на одежду и спросила, что делает здесь этот "говнюк", и куда делся настоящий наследник Дома Атеев? Все были в шоке!
   - Ну, и? Чем это закончилось? - ар Тарус взволнованно приподнялся.
   - Посмеялись. И мы и Торкваты. Умилились бойкости крохи. Когда от шока отошли, конечно. Оскорбление официального наследника это повод для войны, но не воевать же из-за детской выходки... - Гирон сокрушенно покачал головой. - Интересно при этом, что тау Лисия предыдущего наследника и в глаза-то раньше не видела.
   - Ладно, если все так удачно закончилось, то и Тертиуса можно не устранять, - ар Тарус откинулся обратно на спинку кресла, - пусть послужит науке, отдай его нашим генетикам, мало ли что нароют, случай-то слишком уж необычный...
   - Милорд... - Гирон виновато выпрямился и замер.
   - Что?!! Уже?!! Без моего личного приказа?!! Я же сказал подождать!!! - ар Тарус страшен в гневе. - Хария ко мне!!!
   - Мастер Харий мертв, милорд. Сердечный приступ! - Глазки мэтра испуганно забегали.
   - Приступ?!!! И как давно Гирон ты думаешь, я разучился чувствовать ложь? - речь гроссмейстера превратилась в шипение.
   - Сначала подумали, что приступ. Но мастер Харий на сердце раньше никогда не жаловался. К тому же сильный ген эр полностью исключает проблемы с сердцем. Наши сенсы стали копать. Убийцы просто не знали, что он энергет, иначе представили бы все как инсульт, или еще как... могли быть разные варианты.
   - Убийцы? - ар Тарус удивленно приподнимает брови.
   - Как минимум двое, милорд. Один бионик, скорее всего адепт последней ступени, может быть даже уже слабый мастер. А второй точно пси мастер ментального направления, не меньше третьей ступени. Более слабый просто не смог бы обездвижить энергета такой силы как Харий. Причем нападение не было неожиданным, Харий держал в руке боевой клинок с накопителем. Тут не всякие бы мастера справились. А менталист спеленал его как котенка. К тому же побочный след пси воздействия почти незаметен, у адептов воздействие намного хуже сфокусировано, побочных следов больше, а сила воздействия меньше.
   - И что Тертиус? Тоже убит? - Лорд поджал губы.
   - Тертиус исчез. Некоторых личных вещей на месте нет. Поэтому, скорее всего, он просто сбежал. После бала его никто не видел.
   - Ну, так найдите его Гирон! Пацану всего-то двенадцать лет! Как он мог пройти мимо охраны замка? Почему он еще не здесь?!
  
   ***
  
   О повадках простолюдинов мне известно мало. Простолюдину запрещено смотреть в глаза аристо, при встрече простолюдин должен низко поклониться и смотреть в землю. Если простолюдин не выказал должного уважения, его следует убить, так как если дерзких простолюдинов станет слишком много, то у аристо из благородных Домов возникнут проблемы. Да уж, уроки моих наставников те еще... Ар Тарус будет меня искать, конечно, первое время. А мне, чтобы облегчить ему задачу, осталось лишь усеять дорогу трупами. К тому же я теперь и сам, вроде как, простолюдин, и мне придется наблюдать за ними в естественной среде обитания и изучать их повадки, чтобы потом легко сойти за своего. Логика подсказывает, что легче всего затеряться в крупном городе, где большое количество людей. В толпе сенсы практически беспомощны. Поэтому я выбрал один из самых крупных ближайших городов Аквинк. Добираюсь до него на рейсовом дилижансе.
   У простолюдинов тоже не принято, чтобы дети путешествовали без сопровождения взрослых. А я выгляжу даже моложе своих двенадцати. У аристо вообще дети физически растут медленней. К мозгам это не относится. С одной стороны мой возраст, с другой дорогая качественная одежда, и еще что-то хищное в каждом движении вызывает у окружающих разрыв шаблона. Нет, не кланяются, как положено, но меня явно боятся, в глаза стараются не смотреть.
   Деньги, что дал мне Алекс, действительно оказались необходимой вещью. А сумма по меркам простолюдинов так вообще астрономическая! Десять минут пришлось ждать, пока кассир смог разменять один фантик. А на сдачу я получил еще несколько охапок фантиков разного цвета и горсть металлических кружочков. Не думаю, что если бы я полез в дилижанс без билета, мне бы преградили дорогу, но я бы точно привлек к себе намного больше внимания, и информация обо мне могла пойти по каким-нибудь инстанциям. Мне это не нужно.
  
   ***
  
   Мне и раньше случалось видеть большие города, но только проездом. А чтобы вот так, - иди куда хочешь, делай что хочешь, такое у меня впервые. Одного мороженого сожрал больше килограмма, если бы не пси, то обязательно простудился бы и заболел. А карусели в детском парке - это вообще нечто! Особенно та, что с лошадками! И богатых горожан полно, одеждой среди них я почти не выделяюсь.
   Местные аристократы отличаются от богатых горожан лишь наличием клинка на поясе, клинки бутафорные, скорее для обозначения статуса, чем для дела, а у некоторых и вовсе кобура вместо ножен. Это не аристо из благородных Домов, эти не следят за совместимостью генов, а при заключении браков руководствуются лишь соображениями политической выгоды или богатством семьи. Поэтому и хорошие гены у них почти не встречаются, и методик развития способностей нет. Впрочем, методиками развития даже внутри Великих Домов между собой не любят делиться, что уж говорить о посторонних. Школы для одаренных у аристократов есть, конечно, но лучшие выпускники этих школ не сравнятся с обычными аристо из благородных Домов. Уникальный самородок может родиться в любой среде, тут дело случая. Таких одаренных благородные Дома постоянно разыскивают, находят и приглашают к себе. Домам нужна свежая кровь, и им есть, что предложить взамен.
   Всякая вещь имеет свою оборотную сторону. Вот и со свободой оказывается точно так же. Заботиться о себе теперь тоже самому придется. И о ночлеге пора уже подумать. Но лучше уж такие проблемы, чем лежать сейчас мертвым в родовом склепе. Гостиница для приезжих не вариант. Пустующие дома с отлучившимися хозяевами есть, но и защита на них установлена непростая, грубо сломать смогу наверно, но это чревато непредсказуемыми последствиями. Всему надо учиться.
   Брожу по городу в раздумьях. Чем дальше от центра, тем хуже дома, беднее одежда жителей. Теперь я уже слишком сильно выделяюсь, то и дело ловлю на себе взгляды пропитанные ненавистью.
   А это что еще за легкий толчок в спину? Какой-то худенький пацаненок в нищенских лохмотьях, наверное, даже еще младше меня по возрасту, следует на расстоянии, и неумело пытается воздействовать на меня пси. Ну-ну, любопытно. Останавливаюсь, делаю вид, что читаю вывеску. Ага, так и думал, это уличный вор, я про них читал, ловлю его руку у себя в кармане и слегка сжимаю. Перестарался, не надо было так сильно давить, это и не пацан вовсе, а девчонка. Понял, только когда прикоснулся. Воришка слегка пискнула от боли и присела, но терпит.
   - И что с тобой делать? - ухмыляюсь.
   - Отпусти. - Не выдерживает и всхлипывает. Широко раскрытые зеленые глазищи наполняются слезами.
   - С чего бы это? - Искренне удивляюсь. - Как тебя звать-то?
   - Кир. - Проверяет, достаточно ли я ослабил хватку, и не стоит ли попытаться выдернуть руку.
   - Кир, это мужское имя, не ври мне! - усмехаюсь и крепче сжимаю кисть.
   - Я мальчик! Пусти! - в голосе слышится паника.
   - Ну да, а я твоя добрая престарелая бабушка, - улыбаюсь. - Чего ты забыла в моем кармане?
   - Если я сегодня опять не принесу денег, обещали избить. И поесть не дадут, - всхлипывает.
   - Кто не ворует, тот не ест? - скептически кривлю губы. - Справедливо! А мне вот ночевать негде. Ты мне место для ночевки находишь, а я тебе денег за это дам.
  
   ***
  
   Молодой на вид человек, с глазами старика, в роскошном домашнем халате, небрежно сдвигает в сторону письменные принадлежности, разбросанные на столе.
   - Что нового? Чем порадуешь, Прокесс? - Лорд Дома Дециев оперся локтями на письменный столик и внимательно уставился на невзрачного человечка одетого в аскетичную серую одежду.
   - Да, собственно, существенная новость только одна, Авитус. - Ар Прокесс небрежно закинул ногу на ногу и откинулся на спинку кресла. - Этот мальчишка из Дома Атеев, за которого мы обещали отдать тау Корделию, сбежал. Они вычеркнули его из наследников. Ар Тарус последнее время творит непонятные глупости.
   - У Тертиуса обнаружились серьезные проблемы с будущим развитием. Что удивительного в том, что его заменили на брата? - Авитус пожимает плечами. - Они ведь не знали, что сам по себе мальчишка нам не нужен, и наплевать есть ли у него вообще способности или нет. Да и Дом Атеев стал теперь неинтересен. После того, как они выкинули Патрицию на улицу, зачем они нам?
   - Ну да, выкинуть на улицу Гранда печатей! И на тот момент у Патриции уже был статус матери наследника Дома! Ави! Да ар Тарус не просто глупец, он буйно помешанный! - Прокесс сверкнул глазами.
   - А он и не знал, что она Гранд печатей, - лорд глумливо усмехается. - Ар Тарус покупал себе еще одну женщину для постели. А красивые женщины часто оказываются холодными и не оправдывают ожиданий. - Авитус разводит руками, изображая сожаление. - Что-нибудь выяснили по мальчишке? Возможно, он приведет нас к своей матери.
   - Выяснили. Перед тем как сбежать мальчик зачем-то убил мастера Хария, своего тренера. Может, нервы? Ребенок же совсем! Доехал на дилижансе до Аквинка, а в городе сумел оторваться от наших сенсов, как сквозь землю провалился.
   - Ну, так ищите! Сам же говоришь, ребенок! С ним все что угодно в городе может случиться. Обидно упустить возможность найти Патрицию! - Лорд раздраженно ударяет ладонью по столу. - Что ответили Атеям по поводу помолвки?
   - Сказали, что подумаем. Пусть думают, что мы колеблемся. - Прокесс пожимает плечами. - Там, кстати, забавный случай на балу произошел. Маленькая тау Лисия из Дома Торкватов плюнула в нового наследника Атеев. Ави, ты бы видел их морды! - глава внешней разведки Дома Дециев расхохотался.
  
   ***
  
   - Вряд ли господину понравится дом, где мы живем. - Девчонка с сомнением оглядела мою одежду. - Там совершенно ужасное место. В нашей шайке почти одни подростки, поэтому более сильные банды вытеснили нас в развалины на самые окраины города. Я проведу к нашему убежищу, но не могу обещать, что тебя там не убьют. Поэтому лучше заплати мне сейчас, пары сестерциев будет достаточно. А братва может убить любого даже за несколько ассов. И обещай сохранить мой маленький секрет, если они узнают, что я девушка, то мне лучше сразу покончить с собой, - девчонка хлюпнула носом. - Запомни хорошенько, я пацан, и меня зовут Кир!
   - Ладно, - пожимаю плечами, - запомню, ты неуловимый грабитель прохожих Кир, - протягиваю девчонке фантик номиналом в пять сестерциев, - сдачи не надо.
  
   ***
  
   - Ты кого привел сюда, мелкий? - голос за спиной раздался для меня совершенно неожиданно. С сенсорикой вообще надо срочно что-то делать, после пробуждения второго гена, она пострадала больше всего.
   Прямо из-за нашей спины вышел и стал на дороге парень лет семнадцати, вполне прилично одетый для горожанина.
   - Я привел богатого клиента! У него для нас есть заказ! Отвали, Каликс! - слышу в голосе Кира агрессию смешанную со страхом.
   - Мелкий! Твой клиент сбежал от мамочки с папочкой! - Парень бросает на меня презрительный взгляд. - Он такой же маленький и бесполезный засранец, как и ты сам. Его родители аристократы и будут его искать. Нам здесь только ищеек из полиции не хватает! Думаю, это твоя последняя глупость в жизни, и Ролло, наконец, прекратит твои бессмысленные страдания. Зря он носится с тобой столько времени, ты совершенно необучаем!
   - Вот пусть Ролло и решает! Или ты считаешь, что тебе уже пора занять его место?! Я обязательно ему это передам! - Кир набычившись, слегка пригибается, и делает маленький шажок вперед.
   - Я тебя предупредил, - Каликс пожимает плечами, и отходит в сторону.
   Минут через пять ходьбы дорожка приводит нас к двум обветшалым кирпичным домикам, за которыми видна пустошь, похожая на старую свалку, а дальше уже начинается лес. Видимо Каликс подал какой-то знак, так как нас выходят встречать несколько человек.
   - Атлетично сложенный парень с холодными волчьими глазами и фальшивой, словно приклеенной, улыбкой на губах, видимо и есть Ролло. Главарь приветливо распростер руки.
   - Ба! Кир! Ты привел гостя! Мы всегда рады гостям! - Ролло идет к нам навстречу. - Или это твоя добыча, мелкий? Которую ты съешь, если опять не получишь свою пайку? Деньги принес? - Тон парня резко меняется с деланно приветливого, на жесткий и угрожающий.
   - Вот пять сестерциев, это взнос за прошлые дни и за неделю вперед, - Кир достает фантик, который я ему дал.
   - Хорошо, вижу, ты стал уже совсем взрослым, - Ролло пошло ухмыляется, - пиписька выросла, так и быть, прикажу Себии, чтобы обслужила тебя сегодня ночью, а пока дуй на кухню. - Вожак кивнул на входную дверь дома.
   - Ну, а вы, молодой господин, какими судьбами здесь? - Поворачивается ко мне и ернически кланяется. - Проездом, на экскурсию, или желаете остаться тут навсегда? - Улыбается, делает широкий жест рукой. - Живописные красивые места, с массой достопримечательностей, очень достойный выбор, чтобы закончить здесь жизненный путь.
   - Поживу немного, - пожимаю плечами, - а там видно будет.
   - А мы вам тут не помешаем? - Ноздри Ролло гневно раздуваются, прямо-таки вылитый волк, не зря его Ролло назвали.
   - Предлагаешь мне сначала зачистить место? - Удивленно приподнимаю брови. - Это несложно, конечно. Но такие быстрые демографические изменения привлекут внимание, и пожить тут уже не получится. Выйдет напрасный труд.
   - Борзый значит. Аристо. Огрызки Дома Бетуциев? - Ролло внимательно меня разглядывает. - Думаешь, здесь нет одаренных? Хорошо, начистишь морду вот этому парню, живи сколько хочешь. Целый домик будет в твоем полном распоряжении, нам он давно уже без надобности. - Кивает на дом, тот, что поменьше, но выглядит гораздо симпатичней, чем тот, в дверях которого скрылся Кир. - Ну, а если Кодрат тебе морду начистит, тогда не взыщи! За борзость надо платить, уйдешь в лес без вещей. И курточку пока что сними, а то попортится в драке, а вещь-то денег стоит.
  
   *** (кусь 2)
  
   Обитатели дома вышли на улицу и окружили нас кольцом понаблюдать за зрелищем. В кольце зрителей вижу Кира, смотрит широко раскрытыми испуганными глазами.
   Кодрат на вид квадратный толстый увалень, но плавные экономные движения выдают в нем опытного бойца с очень хорошей школой. Противник значительно превосходит меня по массе. А самое скверное, что пси его обтекает, как если бы он был неживым объектом, воздействовать на него ментально не получается. Никогда с таким раньше не сталкивался! Ускоряю циркуляцию пси по собственному телу. Кружим на полянке, внимательно следя друг за другом. На мой безобидный детский вид Кодрат совершенно не купился. Вот он плавно перетекает еще немного вправо и оказывается недалеко от девчонки.
   - Обосрался, тварь! - громкий резкий вопль Кира вышел очень неожиданным.
   Кодрат буквально на мгновенье скосил глаза в ее сторону. Мне этого оказалось достаточно, размазываюсь в прыжке и впечатываю ступню ему в ребра. Хрустнуло. Тушу моего противника подкинуло вверх, и она, перевернувшись, заваливается на спину. Жду, когда тело приземлится, и готовлю добивающий удар.
   - Стоять! Я сказал набить морду, а не убивать! - Ролло орет, останавливая поединок.
  
   ***
  
   Киру выходка с рук не сошла. Ролло выгнал ее из шайки. Убить, однако, не решился, так как кроме Кодрата защитить от меня шайку оказалось некому. А у девчонки и выхода-то другого не было. Себия, девушка, живущая в шайке, днем занимается готовкой и уборкой, а ночью обязана помогать мальчикам, скинуть напряжение. У них там и очередь своя установлена. Мальчиков многовато, поэтому Себия такой работой тяготится, и если бы узнала, что Кир девочка, точно была бы рада скинуть на нее часть своих обязанностей. Никто не посмотрел бы на то, что Кир ребенок. Я бы, разумеется, этого кабана и без чьей-либо помощи завалил, но теперь вроде как оказался Киру должен, поэтому свой новый дом мне придется обживать вместе с ней.
   - Это проклятый дом! Почему, ты думаешь, тебе его так просто отдали? - Кир опасливо смотрит на дверь дома. - Раньше здесь жил Ролло, а потом тут поселились злые духи. Людям здесь жить невозможно.
   - Сначала Ролло, потом злые духи, а теперь вот я. Даже страшно подумать, кто поселится в нем после меня, если такая тенденция сохранится и дальше, - ухмыляюсь.
   Осмотром домика остаюсь вполне доволен. Выбрал себе комнату для спальни, вытряхнул и перестелил постель. Киру отдал соседнюю комнатку, а напротив моей спальни оказалось вполне подходящее помещение для занятий. Завтра Кир займется уборкой, пусть отрабатывает мое покровительство. Ну а сейчас самое время поработать над своими проблемами, - тренировки никто не отменял.
  
   ***
  
   Сажусь на коврик, расстеленный на полу, расслаблено прислоняюсь к стене и закрываю глаза. Концентрирую внимание внутрь. Вот этот шарик, излучающий мягкий серебристый свет, мой источник пси, который является основной способностей аристо из Дома Атеев, и обусловлен наличием активного гена пси. С самого раннего детства изнурительными упражнениями аристо растят источник и учатся управлять его излучением, энергией или "светом", по-разному можно назвать. Усилием воли "свет" можно структурировать и направлять. А воздействие "света" зависит от наложенной на него структуры, - переплетения потоков различной частоты. Видеть свой источник могут лишь очень немногие носители гена пси. Такое зрение не является необходимым условием, но сильно упрощает методику обучения и ускоряет развитие.
   Для того чтобы каждый раз не тратить время и концентрацию на создание типовой структуры, на источник накладывают готовые шаблоны или, как их еще называют, печати. Пропуская "свет" источника через печать, можно сразу получить нужный эффект воздействия. Печати плохо влияют на источник, но это уже отдельная тема. Пока источник растет, ставить печати категорически нельзя.
   Помню свой шок, когда на очередной тренировке, я вместо родного серебристого шарика обнаружил лишь грязный серый туман с красноватым оттенком. Как потом оказалось, это проснулся ген эр. Я полностью лишился возможности управлять своим пси. Сутками, доходя до полного изнеможения, плавал в этом проклятом тумане, но что бы я ни делал, пробиться к источнику пси не удавалось. И только спустя несколько недель, когда я уже почти совершенно обессилел и отчаялся, на границе тумана возник маленький зеленый испуганный огонек, с которым я поспешил подружиться, а его зеленый ласковый "свет" помог мне видеть в тумане. Два источника серебристый и оранжевый сцепились в отчаянной смертельной схватке. Оба были уже потрепанными, истощенными и обессилившими, поэтому мне удалось их разнять и растащить в разные стороны. Затем я долго их успокаивал, откармливал и мирил. Но они до сих пор плохо переносят и не любят друг друга. Потери оказались колоссальными, мне до сих пор приходится восстанавливать утраченное. Зато тогда прибавились потенциальные возможности энергета от оранжевого огонька, и бионика от зеленого, их тоже приходится осваивать.
   Теперь мне жизненно необходимо восстановить сенсорику. Чтобы ни одно живое существо не могло подобраться ко мне незаметно. Прежде всего, надо вновь научиться чувствовать чужое, направленное на меня внимание. Для этого есть целый комплекс упражнений, которыми я сейчас и займусь.
   Разноцветные огоньки источников скачут и ластятся, словно маленькие щенки зовущие поиграть.
  
   ***
  
   Вымотался полностью. Сидел неподвижно, а ощущения будто пропасть лопатой выкопал. Слегка пошатываясь, иду в свою спальню. Пытаюсь зажечь светильник, чиркаю спичкой.
   - Сдурел?! А ну потуши сейчас же! - злобный шипящий голос раздается прямо в голове.
   Вот это глюки у меня! Я и раньше переутомлялся на тренировке, но такое со мною впервые!
   - Ты кто?! - Разгоняю по телу пси, готовлюсь к любой неожиданности.
   - Кто, кто, злые духи мы!!! Вали отсюда быстрей! Спасай свою жалкую никчемную жизнь! - мой собеседник начинает раздражаться.
   Поворачиваюсь к своей кровати. Разогнанное пси позволяет видеть в темноте, но не дает различать цвета. Поэтому делаю светильник поярче. На постели лежит мохнатая туша. Тигр или рысь? Нечто среднее. Нервно бьет хвостом по матрасу и косит на меня недовольным желтым глазом.
   - Тебе кто разрешил лечь на мою постель?! - гневно сжимаю кулаки.
   - Это моя кровать, я первый тут лег! И свет потуши, в глаза бьет. - Тигр или рысь демонстративно проводит лапой по простыни, когти режут ткань на ленточки словно бритва.
   - Тебе за порчу моей постели что оторвать? Хвост или ухо? - Делаю решительный шаг вперед.
   - А когтями по морде? - Тигр или рысь открыл второй глаз и свесил лапу с кровати.
   - А горящим маслом на шерсть? - Поднимаю светильник для броска.
   - Ну чего пристал-то? Около двери коврик свободный есть, можешь там лечь. - Тигр или рысь с опаской смотрит на светильник и отползает к стенке.
   Подхожу вплотную к кровати.
   - Блохи есть? - с подозрением смотрю на густую шерсть.
   - Какие еще блохи? Сдурел? - В интонациях тигра или рыси слышится искреннее удивление.
   - Тогда я здесь лягу. - Гашу светильник и, не раздеваясь, заваливаюсь на кровать рядом с тигром или рысью. Устал.
   - Достал уже со своим тигром или рысью! Псикот я! - почти засыпая, слышу недовольное ворчание тигра или рыси.
  
   ***
  
   Хорошо выспался, усталости как не бывало. В детстве у меня была меховая игрушка, огромный пушистый медведь Урсус. Я любил спать, уткнувшись лицом ему в спину, крепко сжимая мех в кулачках. Поэтому не сразу сообразил, почему медведь только что был рядом, а теперь его нет. Потом вспомнил, что ар Тарус велел отобрать у меня медведя, потому как, наследник благородного Дома не должен расти изнеженным дурнем, и как я потом ревел из-за этого целые сутки, но медведя мне все равно не вернули. Затем вспомнил, что из дома я сбежал, и это был вовсе не медведь, а гадский тигр или рысь, который без спроса лег на мою постель, а рано утром также без спроса ушел по своим псикотовым делам.
   Кто-то скребется в дверь. Моя сенсорика за ночь прилично подросла, - узнаю гостя за дверью, уже почти не напрягаясь. Кир.
   - Входи, не заперто.
   - Там Ролло пришел, хочет с тобой поговорить. - Кир просунула голову в дверь.
  
   ***
  
   - Ну и как к тебе обращаться? - В тоне Ролло слышится насмешка. - Придумал себе погоняло?
   - Зови меня милостивый Владыка, не ошибешься, - пожимаю плечами.
   - Смешно, - главарь шайки хмыкает. - И как тебе спалось на новом месте милостивый Владыка? - Стоны, вопли, стуки на нервы не действуют? А голоса в голове?
   - Переживаешь о моем душевном здоровье? Мило с твоей стороны! - Ухмыляюсь. - Чтобы тебя успокоить, сразу скажу, что сон у меня хороший, пульс нормальный, рвоты, поноса и запоров нет, и кал нормальной консистенции, цвета и запаха.
   - Маленький засранец! - Ролло презрительно качает головой. - Как и все аристо, отмороженный на всю голову! Все окружающие люди для вас мусор! И мне плевать на твое здоровье! У нас из-за тебя серьезные проблемы! А поскольку ты хочешь здесь жить какое-то время, то они могут стать и твоими проблемами. - Главарь шайки уставился на меня, будто пытаясь оценить степень моей адекватности, решает, стоит ли вообще дальше разговаривать?
   - Ну, и? - поджимаю губы.
   - Скоро нам предстоит разборка с соседями, шайкой Севира, а ты вывел из строя нашего лучшего бойца. Нас и так почти полностью вытеснили из города, а если отнимут последний район, то это для большинства наших означает смерть! А Кодрат без помощи сильного целителя, похоже, не выкарабкается, ты отбил ему внутренности. Знаешь, сколько стоит помощь хорошего целителя? Хотя, откуда тебе знать? - Ролло махнул рукой. - Но даже если мы соберем деньги и вытащим Кодрата с того света, то тогда нам точно будет нечем заплатить этой суке, которая придет собирать взносы в общак.
   Дом Бетуциев оказался настолько гнусным, что даже среди остальных аристо ему не нашлось места. Другие Дома во главе с императором решили его стереть. Но качественно сделать работу не смогли, часть молодняка Бетуциев разбежалась и попряталась. Эта сука Клаудиа одна из них, она вырезала наших авторитетных воров, и подмяла под себя всю воровскую иерархию Аквинка. Полная беспредельщица одержимая местью. По вашей градации она Гранд, поэтому чтобы поймать ее, или хотя бы убить, нужно собрать в городе большие силы. А пока проблема не вышла за рамки обычной преступности, благородные Дома заниматься этим не хотят. Ты ведь тоже из Бетуциев? Может и с Клаудией лично знаком?
   - Не, я сам по себе, и с Клаудией не знаком, - пожимаю плечами.
   - И откуда же ты тогда? - хм, а глазки-то у него какие масляные сделались.
   - Из Дома милостивых Владык, - ухмыляюсь, - причем, слово милостивых, не означает, что я занимаюсь благотворительностью и даю деньги ворам на лечение. Хотя... - задумываюсь на секунду, - этот ваш Кодрат любопытный кадр. Пси на него странно реагирует. Мне было бы интересно исследовать феномен, а заодно и подлечил бы его. Хуже точно не будет, а может, и на целителя тратиться не придется. Ну что? Отдашь его мне?
  
   ***
  
   Мама у меня в свободное время баловалась печатями. Она могла с нуля рассчитать совершенно новую, оригинальную печать. Это чем-то вроде хобби для нее было, и этим своим увлечением она делилась со мной. Не скажу, что я сильно увлекся, но рассказывала она всегда интересно, поэтому многое я запомнил. Новую печать создать не смогу, конечно. Там математика такая, что маленькому ребенку совершенно не по зубам, будь он хоть сто раз аристо. А вот немножко модифицировать готовую, зная принципы построения, вполне могу.
   Накладывать печати может далеко не каждый. Лечебные печати может накладывать бионик ранга адепт, те у которых активен ген био. Энергет на пятой ступени мастера, в принципе тоже может при желании освоить наложение лечебных печатей. Но энергету легче работать с неживыми объектами, а бионику наоборот легче с живыми. А вот чтобы работать с источником пациента, нужно быть как минимум мастером последней ступени, или гроссмейстером, что одно и то же. Следующая ступень это уже Гранд. Между гроссмейстером и Грандом лежит пропасть даже большая, чем между гроссмейстером и учеником. Уников в империи вообще нет, будучи наследником благородного Дома, я бы уж точно про них знал бы.
   На камешках, что мне мама оставила, есть, в том числе, и справочники по печатям. И собственные ее наработки там тоже есть. С появлением зеленого огонька перенести готовую лечебную печать из шаблона на человека для меня не проблема.
   Диагностирую повреждения Кодрата. Хорошо, однако, я его приложил. Знал бы, что самому чинить придется, бил бы аккуратнее. Накладываю одну за другой несколько различных зеленых печатей: для обезболивания, для сращивания ребер, для ускорения обмена веществ, для регенерации левого легкого, общеукрепляющую...
   Почему ментально я не смог на Кодрата подействовать во время драки, разобрался. Какой-то умник наложил на его источник печать ментальной защиты. Можно сказать, изуродовал парня. По-хорошему, эту печать надо снимать, чтобы источник смог дальше развиваться. Но так как наложена она кривыми руками, может какой-нибудь Гранд пси и смог бы Кодрату помочь, а я еще года три-четыре даже пытаться не стану. Хотя печать и наложена криво, но структура у нее очень любопытная, это либо секретная разработка какого-нибудь Дома, либо дело рук гениального самоучки.
   - Ну что уставился? Радуйся, через пару дней будешь как новенький. Молчи, молчи, разговаривать тебе нельзя пока - машу на Кодрата руками, - потом выскажешь все, что обо мне думаешь, я и так все вижу по твоей злобной морде. Не порти мою работу. А еще раз попробуешь со мной подраться, я тебя сразу убью, мне теперь твою пси защиту обойти легче, чем пальцем шевельнуть.
  
   ***
  
   Алекс обо мне позаботился, причем, вполне искренне, как брат. Его слова меня всегда бесили, но, подстав от него никогда не было, когда доходило до дела, он всегда меня прикрывал. Жаль, что я не понимал этого раньше. Как оказалось, деньги это основной ресурс, который определяет возможности человека в мире. Поэтому пересчитываю наличку. Нельзя строить планы, не зная своих возможностей.
   Итого получилось сто девятнадцать фантиков по пятьсот денариев каждый, почти шестьдесят тысяч денариев. В одном денарии десять сестерциев, в сестерции пятьдесят ассов. На десять ассов можно пообедать. Чешу в затылке. С точки зрения городских обывателей я состоятельный человек. Могу купить хороший дом в центре города. По меркам же аристо я нищий.
   Клаудиа, например, не брезгует выколачивать из воровского отребья те крохи, которые они могут собрать. Занятие для Гранда аристо, прямо скажем, так себе... Гранда любой Дом охотно взял бы к себе на самых почетных условиях. Плевать им, кто она и из какого Дома. Почти всех членов Дома Бетуциев разобрали к себе другие Дома, их вовсе не вырезали, как думает Ролло. Кто же будет напрасно уничтожать ценную кровь? Клаудиа же решила мстить за разрушенный Дом. Возможно, у нее убили кого-то из близких, но это не моя война. Эта ненормальная обязательно попытается меня прогнуть и включить в свои планы, а поскольку она Гранд, мне с ней лучше вообще не пересекаться. Мои размышления прерывает Кир, скребется в дверь и заглядывает в комнату.
   - Там Ролло пришел, хочет с тобой поговорить.
  
   ***
  
   А он, оказывается, нормально выглядит без этой своей фальшивой улыбки гангстера. Показываю Ролло рукой на стул.
   - Чего надо? - добавляю в свой голос нотки недовольства.
   - Надо поговорить, Влад, - главарь пожимает плечами. Усаживается на предложенный стул, будто не замечает моей враждебности.
   - С каких это пор я Влад? - скептически поднимаю брови.
   - Милостивый Владыка, слишком длинно, я немножко подсократил, - ухмыляется.
   Есть все-таки в рекомендациях аристо разумное зерно, - убивать надо наглых простолюдинов. Ну, никакого страха и почтения у некоторых особей!
   - Чего надо? - добавляю в голос еще и толику угрозы. Все равно не боится, даже потешается внутри. На самом деле прибить его что ли?
   - Ну чего ерепенишься? - улыбается. - Ищут тебя. Великие Дома, Дециев, Фламиниев, Торкватов, благородные Дома, Потициев, Атеев, Пизонов, иностранные разведки Ганы и Илионы, список можно продолжить. Весь Аквинк уже на уши поставили. Наверное, уже нашли бы, если бы друг другу не мешали. Клаудиа всех вожаков шаек опрашивает. Чем ты им так всем насолил? Кое-кто такие деньжищи за информацию предлагает, что вся наша шайка до старости смогла бы как сыр в масле кататься.
   - Так чего не продал-то? - равнодушно пожимаю плечами.
   - Мне мой кодекс чести не позволяет! - откровенно уже издевается. - Не веришь? - лыбится. - Продать информацию можно, конечно, только деньги покойникам ни к чему. Кто же меня потом живым-то отпустит? Тебя я предупредил. Если не доверяешь, можешь спокойно уйти. Любое нормальное сотрудничество строится на свободе и взаимном доверии. Мне озлобленный аристо здесь под боком не нужен.
   - А у нас, оказывается, строится сотрудничество? - саркастически поджимаю губы.
   - Сила команды определяется наличием в ней одаренных. У нас, к сожалению, кроме меня и Кодрата одаренных нет. Есть, правда, еще Кир, но она так и не научилась пользоваться своими возможностями, а учить ее некому. Что смотришь? Думаешь, я девку от пацана отличить не могу? - Хмыкает. - Твои способности к целительству меня впечатлили. Ты наш реальный шанс выбраться из этой помойки. Лазить по чужим карманам, дело опасное и неперспективное. А мы тебе можем оказаться полезными, даже незаменимыми. Не знаю, что ты натворил и почему скрываешься, спрятать тебя для нас не проблема. А еще мы можем помочь тебе заработать хорошие деньги.
   - Думаешь, мне нужны ваши грязные деньги? - скептически фыркаю.
   - Ну, сколько у тебя может быть? - Ролло кинул на меня оценивающий взгляд. - На домик где-нибудь в тихом месте, наверное, хватит. И даже на жизнь еще останется, если не сильно транжирить. Только долго ли ты сможешь так жить? Пусть даже если тебя не будут искать. Скучно! Аристо так жить не могут. А знаешь, сколько стоит простейший пси накопитель? Или камень с напечатанным в нем вычислителем? Или набор спектральных пси линз? Вероятно, раньше ты мог все это получить, лишь щелкнув пальцами, даже не задумываясь о цене вопроса. Но здесь не там! - Ролло замолчал, отслеживая мою реакцию.
   - И? - вопросительно поднимаю брови. - Договаривай, раз уж начал.
   - Слишком долго здесь тебе жить опасно. Нужно найти семью, которая бы тебя усыновила. Семью среди аристократов. Местные аристократы, конечно, не аристо из благородных Домов, но влияния у них достаточно, чтобы никто не лез в их семейные дела. Сироту из хорошей семьи многие охотно усыновят. Легендой я тебя обеспечу. Будешь учиться в хорошей школе, играть и общаться со сверстниками. У тебя будет нормальное детство. А я изредка буду подыскивать тебе богатых клиентов, нуждающихся в помощи уникального целителя.
   - Какие еще клиенты? - презрительно фыркаю. - С бандитом никто разговаривать не будет. Это даже мне ребенку понятно.
   - А я похож на бандита простолюдина? - Ролло строит обиженную мину. - Поживешь с годик на помойке, пообносишься, посмотрим, на кого ты сам будешь похож. Но судя по твоему вопросу, с моим планом ты уже согласился. А детали тебя пусть не беспокоят, это мои проблемы.
  
   ***
  
   Хм. Целитель из меня тот еще! Анатомию в свое время, худо-бедно, выучил, - мать заставила. А вот, например, отличить менингит от сотрясения мозга, вряд ли смогу. Надо сегодня в тренировку еще и изучение учебников по медицине включить. Потом развитие био и пси. А может эр? Даже не знаю, что важнее. Я и раньше никогда лентяем не был, а сейчас просто мандраж какой-то напал, ничего не успеваю, ничего толком не умею. Хорошо хоть теперь не надо учить всю эту лабуду, которую, как считает ар Тарус, необходимо знать будущему главе Дома. А завтра надо бы выбраться в город, поближе к центру. Смотреть на лохмотья Кира, сил просто уже нет! В ближайших магазинах продукты достать можно, а вот приличной одежды нет. Пока мы с ней находимся под одной крышей, инстинкты наследника Дома заставляют меня заботиться о людях, которые хотя бы условно могут считаться своими.
   После тренировки падаю словно подкошенный. Ну, хоть постель сегодня свободна, и то ладно. Ночью сквозь сон привычно сжимаю в ладонях мех Урсуса и утыкаюсь ему лицом в спину, если бы еще и мама была рядом, то я точно был бы полностью счастлив.
   - Да, да! Так! Вот здесь еще почеши! А теперь чуть повыше и правее. А здесь шерстку прогладь. Мррр, ня, мррр, ня, кайф! Не останавливайся!
   - Урсус! Ты меня разбудил! И рычишь по кошачьи! Что здесь вообще происходит? Да ты совсем оборзел! Тигр или рысь, какого хрена ты опять забрался в мою постель?!!
   - Это моя постель, чудик! Я тебе уже объяснял. И дом тоже мой! Я его у бандитов отжал! И тебя убивать не стал, когда ты сюда без спросу припёрся! Находишься в гостях, а ведешь себя, как наглый захватчик! Тебя вообще вежливости учили? Гладь давай!
   Спихиваю тира или рысь на пол. Отворачиваюсь к стенке. Достал!
   - Вообще-то утро уже! Дрыхло! И с меньшими братьями так не поступают! - В интонациях тигра или рыси слышится обида.
   - С каких это пор мы с тобой братья? Я, конечно, всех своих братьев и сестер в лицо не знаю, злые языки говорят, что их, ну просто, очень много! Мой папаша в молодости сильно покуролесил. Но, чтобы он смог, пусть даже и по-пьяни, заделать такого как ты? Сильно сомневаюсь!
   - У тебя есть источник хикс. Тупица! Потому я и говорю, что мы братья. Придется за тобой присматривать. - Псикот недовольно ворчит где-то уже в коридоре. - Жаль, что такая способность досталась такому дурню.
   - Эй! Я все слышал! За дурня мне еще ответишь... - кричу ему вслед.
   А вот, то, что присутствие под боком псикота, хорошо влияет на источники, можно считать установленным фактом. Смотрю, как весело пульсируют, мои разноцветные огоньки.
  
   ***
  
   Вроде бы все необходимое купил. Смотрю на заранее составленный список, и закидываю рюкзачок на спину. Теперь можно и домой возвращаться. Порадую Кира обновками. Выхожу из последней лавки, и чувствую сразу с нескольких сторон направленное на меня пристальное враждебное внимание. Кажется, я влип в серьезные неприятности! Так прятаться под скрыт, могут только мастера! Секунду обдумываю план действий. Надо уйти в более людный район города и попытаться затеряться в толпе. Поэтому спокойно поворачиваю к центру города.
   Но не все получается гладко. Кто-то очень мощный пытается взять мое тело под свой контроль. Почти на пределе возможностей своего серебристого огонька сбрасываю чужой захват. От усилия меня по инерции разворачивает, и оранжевая искорка совершенно неожиданно срывается с руки. Кажется, я попал в какого-то случайного прохожего, его буквально сдуло с места, где он только что находился. Я даже не успел рассмотреть беднягу! И структуру, по которой произошел выброс, не запомнил. Для маленьких детей, неожиданно попавших в опасную ситуацию, такой непроизвольный выброс силы простителен, а мне-то уже скоро тринадцать! И я считал себя хорошим адептом пси и адептом био! При этом контроль силы оказался настолько плох, что я убил случайного прохожего!
   Некогда заниматься самоедством. Ускоряю шаг.
   - Давай, сворачивай в вон тот переулок между домами, - в моей голове раздается знакомый голос псикота.
   Слушаюсь совета и поворачиваю. Хуже, наверно, уже не будет? Оказывается, будет! Здесь тупик! Оглядываюсь по сторонам, - никого.
   - Ну, что испугался? - В нескольких метрах от меня появляется псикот. - Это тебе урок за неуважение! А теперь будет еще один урок. Возьмись руками за мою шерстку на лопатках, закрой глаза и внимательно смотри на мои лапы.
   - Закрыть глаза или смотреть на лапы? - удивленно переспрашиваю и беру тигра или рысь за шерсть на лопатках.
   - Слов простых что ли не понимаешь? Дубина! Делай, что тебе говорят!!! - Псикот нервно машет хвостом. - А теперь одновременно поднимаем, я лапу, а ты ногу, и синхронно делаем маленький шажок. Глаз не открывай!
   Чувствую, как меня обдало холодом. Делаем еще шаг. Холод исчезает, наваливается ужасная слабость.
   - Можешь открыть глаза. - Тигр или рысь бьет меня хвостом по ногам.
   Знакомая свалка. Вон домик Ролло, а рядом мой домик. Я каким-то образом оказался рядом с домом.
   - А ты хорошо держишься! - Тигр или рысь фыркнул. - Далеко не каждый может устоять на лапах после первого раза.
  
   *** (кусь 3)
  
   - Что нового? Чем порадуешь, Прокесс? - Лорд Дома Дециев ар Авитус нервно меряет шагами свой кабинет из угла в угол.
   - Мы нашли мальчишку. Засекли его в городе. Но мы опоздали! Группа захвата из Дома Атриев оказались на месте раньше нас. Наш наблюдатель смог лишь издалека бессильно следить за ситуацией. Впрочем, как оказалось, нам повезло, что мы опоздали.
   - Да?! Тертиуса захватил Дом Атриев, и ты называешь это везением?! - Глаза ар Авитуса гневно прищурились.
   - Группа мастеров Атриев находилась под скрытом, это невероятно, но как только пацан вышел из лавки, он их сразу заметил. А дальше вообще случился сюр какой-то. Он повернулся и небрежным толчком пси отправил в их сторону бочку с дерьмом, которая стояла там после чистки канализации, и которую не успели убрать. Удар пришелся как раз над скрытой группой в стену дома, и оказался такой чудовищной силы, что наверняка легко проломил бы стену, если бы бочка не была деревянной. Бочку разбило в мелкое крошево, а вся группа захвата Атриев, оказалась облита дерьмом с ног до головы. Они были полностью деморализованы, поняли намек мальчика и дальше преследовать его, даже не пытались. Таким ударом он их всех мог там положить, но, видимо, решил не ссориться с Атриями, и просто предупредил.
   - Он же пси, Прокесс! Его сильные стороны эмпатия, внушение, в перспективе возможно телепатия, психический контроль над противником. А ты пытаешься сказать мне, что он энергет?! Причем энергет уровня гроссмейстера! Чушь! - Лорд Авитус делает раздраженный жест рукой.
   - Дальше все еще более странно. - Прокесс пожимает плечами. - Наша группа спецназа, наконец-то, подоспела к месту событий. Мальчишка в это время свернул в подворотню, которая вела в тупик. В тупичке бегал какой-то маленький дворовый котенок. Видимо, пацан услышал его мяуканье, и решил посмотреть на животное, вот и свернул. Ребенок же! Мы собирались его там захватить. Но когда Тертиус заметил нашу группу, он наклонился к котенку и они просто исчезли! Сначала подумали, что Тертиус ушел в скрыт. Но нет! Они реально исчезли! Мистика какая-то.
   - То есть вы опять его потеряли, - ар Авитус хмыкает.
   - Выходит, что так, - Прокесс виновато пожимает плечами.
   - Забрать мальчика силой больше не пытайтесь! Если еще раз его обнаружите, постарайтесь установить наблюдение. И так, чтобы он вас не заметил! Предосторожности должны быть такие же, как если бы он был Грандом! - ар Авитус устало усаживается в свое кресло. - Что там с Домом Атеев?
   - От помолвки Корделии с Алексом мы отказались. Поскольку интересов Дома тут уже нет, то предоставили решать самой Корделии. Она отказалась выходить замуж за Алекса. - Прокесс разводит руками.
   - Ну и ладно, значит, так тому и быть. - Лорд шлепнул ладонью по столу.
  
   ***
  
   - Хорошо погуляли! Бросаться бочками с говном, это новое слово в военном деле! Ну, ты отдыхай пока. - Кошак муркнул на прощание и исчез.
   Гадский тигр или рысь! Даже и не подумал проводить меня до домика, а сразу свалил по своим неотложным псикотовым делам. И причем здесь бочки с говном, интересно? Что он имел в виду? Совсем у моего "нового брата" с головой не в порядке!
   Не помню, как добрался до своей комнаты и рухнул на койку. Проснулся от того, что Кир скребется в дверь.
   - Я тебе поесть принес. И там Ролло пришел, поговорить хочет. - Кир поставила поднос с едой на табурет рядом с кроватью.
   - Рюкзак разбери, - киваю на рюкзак, брошенный у порога, - там для тебя приличная одежда, как мужская, так и женская. Ролло давно знает, что ты девчонка, думаю, он знал это сразу, как только тебя увидел. - Набрасываюсь на еду.
  
   ***
  
   - Вот скажи мне, ты совсем дурной? Или это все дети аристо настолько отмороженные? Зачем поперся в город? Я ведь тебя предупредил, что тебя разыскивают! - Ролло усаживается на стул и зло меня разглядывает. - Сказал бы что нужно, мы бы все тебе принесли! А если самому было необходимо присутствовать, то хотя бы сопровождающего из наших взял, кого постарше, и одежу сменил. Тогда тебя вряд ли сразу бы узнали. А так, как только ты зашел в первый же большой магазин, про тебя сообщили по амулету связи.
   - Даже как-то и не подумал, - пожимаю плечами. - Мне раньше прятаться не приходилось.
   - Да уж... - Ролло поднимает глаза к небу. - Туда все на тебя посмотреть слетелись, как мухи на... - главарь хмыкнул. - И даже Клаудиа там была, говорит, ты произвел на нее впечатление. Сказала, если кто встретит, привет тебе от нее передать. И при этом она еще почему-то на меня посмотрела. - Ролло нервно передернул плечами. - Клаудиа говорит, удивительно, как при таком ажиотаже тебе удалось уйти незамеченным, а некоторых зрителей еще и напугать до усрачки!
   Впрочем, я не это обсуждать пришел, а сказать, что нашел тебе первого пациента! Так что, готовься, сегодня вечером отправимся кое-куда с визитом. Незачем откладывать дело в долгий ящик. От успеха этого мероприятия будет много чего зависеть! Ты уж там постарайся! Не ударь лицом в грязь!
   - Что за пациент? - Недовольно хмыкаю.
   - Очень серьезный человек! - Ролло поднимает вверх указательный палец, - владелец нескольких фабрик. Одна из которых, например, производит представительские лимузины, а другая кристаллы вычислители и сложное оборудование для лабораторий. Можешь представить себе масштаб? Один из богатейших фабрикантов империи!
   - И что у него болит? Что он решил связаться с таким как ты? - усмехаюсь. - А не нанять мастера целителя?
   - У него ничего не болит! У него есть дочь шестнадцати лет. Одаренная с геном био. Ей на источник была поставлена печать жизни, но что-то пошло не совсем так, как задумывалось, возникли какие-то проблемы. Целители отказываются помогать. Я не специалист, и подробностей не знаю, вот сам придешь и разберешься.
   - Я тебя разочарую. С источниками работают только целители высшей ступени. Ты видишь здесь перед собой гроссмейстера целителя? - Насмешливо фыркаю. - Но это не все, с печатями жизни работают далеко не все целители высшей ступени, а только те, кто специализируется именно на этой печати.
   Печати жизни бывают разных уровней, но даже самый первый уровень сложнее, любой другой печати. И при ее установке не бывает сто процентной гарантии успеха. Твоему фабриканту не повезло, его дочь обречена. Более того, у нее заранее не было ни единого шанса на успех! Ни у кого в шестнадцать лет не может сформироваться источник способный перенести установку печати жизни. Ее вообще никогда не устанавливают раньше двадцати пяти лет. Самое большее через три года она умрет, но вероятно намного раньше. Чтобы находить клиентов, нужно мозги иметь! А те, у кого их мало, живут на помойке.
   - Сам-то где живешь? - Ролло возмущенно фыркает. - За простую работу хороших денег не получишь. Клиент не дурак, прекрасно понимает перспективы. Но утопающий хватается за соломинку. И мне разочаровывать такого клиента не хотелось бы. Чревато! Поэтому я его и не сильно обнадеживал. Посмотришь, если ничего сделать нельзя, так и скажешь. Целителей способных детально видеть печать на источнике, в империи вообще нет! Ты первый о ком я знаю. Я прекрасно видел, как ты изучал Кодрата! А на помойке могут выжить только умные, дураки здесь вообще не живут. За исключением тех, кто беспрекословно слушается умных.
   - Если клиент не дурак, то почему он допустил установку дочери такой печати? Да еще в шестнадцать лет! Умные люди внимательно изучают вопрос, прежде чем сделать такой серьезный шаг. - Скептически поджимаю губы.
   - Ты пацан начитанный, но жизни совершенно не понимаешь! Растили тебя в каком-то инкубаторе. - Ролло недовольно покачивает головой. - Представь себе девочку мажорку, неограниченную в средствах, привыкшую получать все по первому требованию. А тут еще и одаренность! И такой соблазн! Печать жизни соблазн даже для очень разумных людей, а у шестнадцатилетней дуры вообще крышу снесло! В молодости мы все верим, что уж с нами-то точно ничего плохого не случится. А папаша за ней просто не уследил.
   - Есть какие-нибудь гарантии, что в случае моего отрицательного ответа, нам потом удастся уйти живыми? - Внимательно смотрю на Ролло.
   - Наш клиент не аристо! - Ролло насмешливо фыркает. - Это только у вас отморозков аристо, чуть что не по-вашему сразу принято мочить. Люди, которые ведут серьезный бизнес, обычно понимают, где проходят рамки возможного. Мы не просто уйдем, а даже уйдем с деньгами, правда, не с такими, как в случае твоего успеха.
   - Хорошо. Сходим, посмотрим. Случай интересный. А теперь вали отсюда, мне отдыхать надо! - Показываю Ролло рукой на дверь.
  
   ***
  
   Нас доставили к нужному месту на роскошном лимузине. Ролло сменил скромную одежду простолюдина на дорогой костюм аристократа. Поверх которого оказалась надета золотая цепь с баронской короной. Несколько неожиданно. Отличный клинок болтается на поясе, и судя по его виду, он там не только для красоты или подчеркивания статуса. Ролло усмехнулся, видя, с каким интересом я рассматриваю рукоять его клинка.
   Сам дом фабриканта Перегрина роскошен. Если аристо свои дома стараются строить максимально комфортно и функционально, при этом, не жалея средств. То здесь, пожалуй, роскошь слишком уж показная, порой даже в ущерб удобству, и в ущерб чувству меры и гармонии.
   Нас встречает хозяин дома собственной персоной. Высокий седой человек с благородной осанкой и острым проницательным взглядом умных глаз.
   - Здравствуйте барон! - легкий кивок в сторону Ролло. - Это и есть тот целитель, которого ты обещал? - небрежный кивок в мою сторону. - Ты не сказал мне, что он ребенок.
   - Это повлияло бы на твое решение, Кандид? - Ролло бросил свою накидку в руки слуги.
   - Нет, конечно. Если он компетентен. - Перегрин пожимает плечами. - Но, все же, тебе стоило меня предупредить... На наш договор это никак не влияет, если ребенок сможет помочь, я выкупаю поместье и гашу все векселя по долгам твоего отца. Как договаривались. Оскар! - хозяин дома поворачивается к слуге, - проводи молодого человека к госпоже Грации. Пусть осмотрит ее и сделает свое заключение.
  
   ***
  
   Вхожу в комнату. Молодая девушка сидит в кресле, читает книгу. Красивая. Даже по меркам аристо. Неестественная бледность и синяки под глазами выдают уже явные проблемы со здоровьем. Удивленно поднимает на меня серые, большие как у газели глаза.
   - Ты кто? - в голосе слышится удивление.
   - Доктор, я! Можешь называть меня Влад. - Чувствую смущение, не думал, что умею стесняться. Ну, нет у меня навыков общения с пациентками!
   - Да? Что-то не похож ты на доктора, - усмехается.
   - А мне плевать, похож или нет! Раздевайся и ложись на кровать, я должен тебя осмотреть! - чувствую, что краснею. Злюсь на самого себя.
   - Да? - фыркает. - Может тебе ещё и облапать меня надо? Иди-ка ты отсюда, доктор!
   - Если надо будет, то не только отлапаю, но и все остальное тоже... - Быстро подхожу к пациентке и кладу ладонь на лоб. Погружаю Грацию в сон.
   И как вот мне теперь ее раздевать? Нет у меня таких навыков! На помощь что ли кого позвать? Оказывается, очень непростое это дело медицина! Перетаскиваю Грацию на кушетку.
   - Тебе помочь? - в голове раздается ехидный голос псикота.
   - Ты-то как здесь оказался? - раздраженно спрашиваю кошака.
   - Ну, так интересно же! - издевается, или мне показалось? - Не мог же я бросить тебя одного в трудную минуту.
   - Вали отсюда, без тебя как-нибудь справлюсь!
   - Ладно, как скажешь. Ты зови, если что... - насмешливо фыркает.
   Еще немного потренироваться, и буду раздевать спящих девок только так! - По две штуки в минуту! Не такой уж и сложный процесс, местами даже интересный. Что у нас тут с источником?
   Ну, ни хрена ж себе?! Печать второго уровня! На детский источник печать жизни второго уровня! Это я погорячился, когда говорил про три года жизни. Ей три недели жить осталось, не больше! И печать эту я снять не смогу.
   Задача печати жизни обеспечить телу постоянную молодость. Фактически это печать вечной жизни, если тело не получит мгновенных смертельных повреждений. Печать будет восстанавливать тело в оптимальное состояние. Даже отрубленную конечность постепенно отрастит. Но печать требует силу источника, если источник не справляется, то печать забирает кроме пси еще и жизненные силы, и вместо того чтобы восстанавливать тело, она его убивает. Что и происходит сейчас с девчонкой.
   Можно ли в принципе ей чем-то помочь? Да! Если бы я был Грандом био, то смог бы за оставшееся время раскачать источник Грации так, чтобы он вырабатывал пси больше, чем потребляет печать, либо вовсе снял бы печать. Но я всего лишь адепт, между мной и Грандом пропасть! Есть еще один путь, это подправить печать жизни так, чтобы она перестала жрать энергию в больших количествах, и сама подстраивалась под возможности источника. Я знаю, что когда-то давно мама успешно решала подобную задачу, но мне с задачей такой сложности не справиться. Не в ближайшие годы!
   Пожалуй, есть еще решение, которое доступно только мне, и его можно попробовать! Я ведь не только бионик, я еще энергет. Меня давно коробила эта варварская технология наложения печатей непосредственно на источник. Нужен способ вживить некое дополнение к источнику, что-то типа справочника. Тогда на источник можно было бы цеплять любое количество сложных печатей и не калечить его при этом! К источнику Грации нужно добавить простую печать-насос, которая будет собирать недостающую пси. Как вживить кристалл биотика, я понимаю, вот только не делал этого пока ни разу.
   - Ну и долго ты еще будешь пялиться на мою дочь? - Сзади раздается недовольный голос Кандида.
   Мда... Задумался.
   - Либо вы находите Гранда био, в ближайшие три дня, либо ваша дочь умрет через три недели, либо...
   - Либо, что?
   - Либо вы доверитесь мне, и я попытаюсь ее спасти, для этого мне прямо сейчас нужно двадцать граммов жидкого кристалла биотика.
   - Оскар, принеси сюда жидкий биотик из моей лаборатории. - Перегрин мгновенно принимает решение. Оно и понятно, найти Гранда био, который согласился бы ему помочь, в течение нескольких дней, да даже и нескольких лет, для Перегрина практически невозможно.
   Стоимость этой склянки биотика такая, что всей моей наличности точно не хватило бы даже на ее половину! А биотик мне нужен!
   Капля на ладонь. Зеленая печать проникновения, оранжевая печать насоса, зеленая приживления, оранжевая фиксации. Прижимаю ладонь к груди Грации, наблюдаю, как биотик соединяется с источником девушки. Теперь вливаю собственную пси, насос заработал! Вот так все просто на первый взгляд. Теперь надо лишь пару раз прийти и проконтролировать баланс пси. На всякий случай. Оставшийся биотик нахально убираю себе в карман.
   Щечки девушки порозовели, пришла в себя. Печать жизни быстро восстанавливает нанесенный ей же самой ущерб. Кулачок Грации пролетел возле моего носа. Попасть по морде аристо задача для обычной аристократки непростая.
   - Тренируйся, деточка! Лет через пятьдесят у тебя непременно получится. - Ухмыляюсь. - Благо теперь эти годы впереди у тебя есть.
  
   ***
  
   - Похоже, мне скоро придется сменить своего секретаря и первого советника, - ар Тарус нервно барабанит пальцами по подлокотнику кресла. - А знаешь, Гирон, куда деваются старые советники? Которые много знают. - Лорд Дома Атеев мрачно посмотрел на своего побледневшего секретаря. - Вижу, что догадываешься. На бывшего наследника Дома Атеев открыли охоту все кому не лень! А я узнаю о его нахождении из жалкой газетенки, - ар Тарус презрительно швыряет на пол газету. - Не от службы безопасности, не от личного советника, а из грязной, грёбанной, желтой газетенки!!! "Бездарный", по твоим прогнозам мальчишка, ставит на уши половину Аквинка! А некоторые благородные Дома, среди которых есть и Великие, перестают на него охотиться потому что "напуганы".
   - Они узнали, что он принадлежит нам? Даже император не посмел бы публично захватить члена чужого благородного Дома! - от страха голос у Гирона немного хриплый.
   - Идиот! Они напуганы в том смысле, что не видят возможности действовать дальше с позиции силы - "бесхозных" гроссмейстеров в благородные Дома вежливо приглашают, а не затаскивают их туда силой. Во избежание... Озлобленный гроссмейстер или будущий Гранд никому в собственном Доме не нужны! Тот, кто найдет его первым, предложит ему условия, от которых пацан по малолетству вряд ли откажется. Тебе напомнить из-за чьих ошибок Тертиус стал "бесхозным"? После того, как наш мальчик прогулялся по Аквинку, Дом Фламиниев и Дом Атриев также прислали отказ от помолвки с Алексом! В вежливой форме, даже с извинениями. - Ар Тарус устало прикрывает глаза рукой.
   - Мы найдем Тертиуса! - Гирон сжимает ладони в кулаки. - Как прикажете поступить с изменником Дома?
   - Гирон, а зачем его все ищут? - ар Тарус равнодушно посмотрел на секретаря, как на сломанную ненужную вещь.
   - Он бывший наследник, они думают, что он посвящен в тайны нашего Дома, - Гирон поджимает губы.
   - Не надо никого искать Гирон, ты и так уже слишком переутомился. Сходи к нашему целителю мастеру Поркиусу, у него есть отличная тонизирующая микстура. Отдохнешь пару дней, а потом мы обсудим наши дальнейшие планы. - Ар Тарус мягким жестом показывает на дверь.
   Как только дверь за Гироном закрылась. Ар Тарус берет со стола амулет связи.
   - Порки, наш мэтр Гирон сегодня ушел на пенсию. Да-да. Он уезжает к своим родителям. Выдай ему, пожалуйста, лекарство, которое поможет ему быстрее до них добраться.
  
   ***
  
   Опять этот тварь забрался в мою кровать! Мурчит во сне как... ладно, чего уж там, красиво мурчит. И мех у него приятный на ощупь, совсем как у Урсруса, почесываю псикота за ухом.
   - Ня, ня, мррррррр. - Интересно, что ему там снится?
   В комнату заглядывает Кир. Сменила свои лохмотья на нормальную одежду. Правда, женскую надеть пока отказалась, боится. А ничего так она, симпатичная. Я ее до этого в лохмотьях вообще как человека почти не воспринимал. Отмытая и нормально одетая выглядит Кир вполне себе привлекательно. Если волосы отрастит, и приведет в порядок, то вообще будет красавицей. Надо бы узнать, как ее зовут на самом деле и из какой она семьи. А то окажется еще принцессой из соседнего королевства... Речь-то у нее вполне себе правильная. Ролло вон целым бароном оказался.
   - Господин, завтрак готов. - Кир слегка поклонилась и замерла, уставившись на мурчащего во сне псикота. Даже рот забыла закрыть.
   - Знакомься Кир, это тигр или рысь. По совместительству работает злыми духами. Отжимает дома у честных разбойников.
   - Не слушайте этого грубияна, милая леди! - кошак прянул ухом. - Я псикот, официальное имя Шесемтет, но друзья обычно зовут Нэко. И вы меня тоже так называйте. Надеюсь, у вас нет аллергии на шерсть, и вы любите гладить котов? Видите у меня вон ту темную полоску возле лопатки? Вы не могли бы меня там почесать? - Тигр или рысь открыл один глаз, потянулся на кровати и выпустил когти. - И что у нас там сегодня на завтрак?
   - Ээээ... - Кир явно в полной растерянности.
   - Понятно, вы на меня не рассчитывали, - Шесемтет убрал когти и облизал лапу. - Сам о себе не позаботишься, никто о тебе не позаботится. - Грустно вздыхает. - На будущее запоминайте леди! Я не ем фрукты и почти не ем овощи, предпочитаю мясо. Вареное, сырое, копченое - без разницы, но желательно без перца и чеснока. Ем любые молочные продукты, сыры, масло, творог и, собственно, само молоко, сырое, кипяченое, топленое. Яйца тоже ем в любом виде и в любых количествах, но лучше в больших: омлеты, яичницы, сырые взбитые со сливками, - псикот на секунду задумался, - на завтрак можно также один или лучше два бокала сухого вина для поднятия настроения. Крепкие напитки в умеренном количестве и только на ужин перед сном. Все необходимое я купил вчера вечером. Авоськи с продуктами в чулане, там огромный шмат копченого мяса, большая головка сыра, пакет с творогом и три бутыли молока. Хватит на всех.
   Я попытался представить себе, как огромный кот, величиной почти как тигр, ходит по рынку и покупает продукты. Картинка как-то не складывалась.
   - И что, дорогие продукты? - ухмыляюсь.
   - Не дешевые, отдал всю наличку, какая была, - без тени сомнения подтверждает псикот.
   - Что-то не видно у тебя карманов с наличкой. - Скептически осматриваю кошака.
   - Вот и не задавай дурацких вопросов! - обиделся Нэко. - Я, в отличие от некоторых, "покупаю" жратву на всех!
  
   ***
  
   После завтрака Нэко ушел по своим псикотовым делам, ну а я давно хотел осуществить одну задумку. Только вот сначала не было необходимых умений и понимания как, потом не было времени, потом не стало возможности. Теперь время есть, с появлением новых источников возникло понимание как, и наконец, вот она возможность, - достаю из кармана пузырь с биотиком.
   Значимость, которую, представляют собой уникальные авторские печати, сложно переоценить. Вероятно, вся эта суета вокруг моей тушки затеянная со стороны благородных Домов и возникла из-за того, что они прознали про мамину библиотеку печатей, которую она мне оставила на кристаллах памяти. Там не только мамины печати, эту библиотеку явно не один десяток лет собирала разведка какого-то Великого Дома. Даже не знаю, откуда она у мамы. Мама вообще ничего мне не рассказывала о своем прошлом. А когда я ее о нем спрашивал, лишь отшучивалась и говорила, что во многих знаниях - многие скорби.
   Теперь из капли биотика я могу создать носитель информации внутри себя самого. Из биотика много чего можно сотворить, идей у меня полно, но обезопасить библиотеку уникальных печатей, дело первостепенной важности!
   Плотность записи, которую я могу достигнуть на вживленном биотике на несколько порядков выше, чем на кристаллах памяти. Важно лишь изначально правильно задать структуру базы знаний, иначе потом переделывать ее замучаешься. Перезалью информацию с камешков, а затем сами камешки можно будет потереть, или вовсе уничтожу для надежности.
   Выбираю место для вживления рядом с источниками, малюсенькая капля впитывается в ладонь. Поехали! База знаний готова, теперь дело за камешками. На один камешек уходит минут пятнадцать, затем легкий толчок пси из эр источника и камешек превращается в пыль. Увлекся, даже учебники все переписал. Будет, что почитать где-нибудь в дороге не привлекая лишнего внимания.
   Кир скребется в дверь.
   - Там Ролло пришел, говорит вам ехать пора.
  
   *** (кусь 4)
  
   Перед Тем как сесть в лимузин Ролло вдруг решил меня проинструктировать.
   - Перегрину, можешь доверять, он бизнесмен до мозга костей. Важнее денег для него лишь репутация, ведь без репутации денег не заработаешь! - Ролло усмехается. - Поэтому Кандид не выдаст и не предаст. Потеряв репутацию, ее потом уже не купишь ни за какие деньги. Но он бизнесмен и за каждый отданный денарий, найдет способ вернуть себе два, как минимум. Возможно, у него есть друзья, по отношению к которым, он бывает бескорыстным, но, ни я, ни ты, точно не входим в этот круг. Что бы он там не говорил! Имей это в виду, если надумаешь у него что-то просить. У Перегрина большие связи, поэтому твоя репутация, которую ты уже смог заработать, сейчас важнее денег.
   Осмотром Грации я остаюсь доволен. Насос пси работает, как я и рассчитывал, качественно преобразует внешнюю энергию в энергию пси источника. Часть пси уходит на работу печати жизни, часть уходит на развитие самого источника, излишки, которые источник не может переварить рассеваются. Когда источник Грации достигнет по уровню примерно мастера шестой ступени, насос станет не нужен и самоуничтожится. Мое дальнейшее вмешательство не нужно. А главное сегодня при осмотре меня не пытались ударить по морде! И встретили очень вежливо. Отношение Перегрина к моей персоне тоже резко поменялось.
   - Сиятельный ар, - Кандид вежливо кланяется, - отобедаете с нами?
   - Почему бы и нет? - пожимаю плечами.
   За столом Ролло, Кандид, Грация и я. Угощение выше всяких похвал. В Домах аристо воздержание считается добродетелью, гурманов у нас не любят. Поэтому узнать что-то новое об искусстве готовки мне интересно. Любое мастерство и искусство самоценно. Грация периодически кидает на меня взгляды и краснеет. Ну да, девочка, понимаю тебя. Но я же доктор! Мне можно. Теперь будешь всю жизнь при виде меня краснеть что ли?
   - Вы сотворили чудо, сиятельный ар! Мы уже почти не надеялись. Чем я могу отплатить вам? Обычно аристо не интересуют деньги. Но некоторое оборудование, которое мы делаем, нельзя получить за деньги. Может вы хотели бы поучаствовать в каких-нибудь разработках, или изготовить себе что-нибудь специфическое на заказ? У нас есть уникальные лаборатории, которые мы можем предоставить вам в полное распоряжение.
   - Очень интересное предложение, благодарю! Но ответить вот так сразу я не готов. Мне надо подумать. Если вдруг что-то понадобится, то я буду знать, к кому обратиться в первую очередь. - Делаю легкий поклон.
   - Не часто можно встретить столь молодого аристо, путешествующего в одиночку инкогнито. - Кандид бросает в мою сторону острый проницательный взгляд. - Не смею спрашивать вас о личных обстоятельствах, но заверяю вас сиятельный ар, что вы можете рассчитывать на нашу помощь. Любую помощь! Дочь это самое дорогое, что у меня осталось. Я был бы очень рад, если бы вы, хотя бы иногда навещали нас просто по дружбе. В этом доме всегда будут рады вас видеть! К тому же связи и дружба одна из важнейших ценностей и делового мира тоже.
   - Благодарю, - снова делаю легкий поклон. - Барон, вероятно, будет в курсе, как со мной связаться в случае необходимости. А я непременно зайду к вам погостить, как только представится такая возможность.
   Кстати, печать жизни вашей дочери ставил хороший мастер! Там были сделаны тончайшие персональные настройки, которые не под силу обычному целителю. Мастер с такой квалификацией не мог не понимать, что этой печатью убивает вашу дочь. Поэтому столь качественная и сложная работа не соответствует предполагаемому ее результату. Очень странно! Это все равно, что украшать вещь бриллиантами перед тем, как ее выкинуть. - Недоуменно пожимаю плечами.
   - Благодарю, сиятельный ар. Я с этим разберусь! - От Кандида повеяло холодом и смертельной опасностью.
   Не знаю, как насчет дружбы, но вот иметь врагом такого человека как Перегрин, было бы очень неразумно.
  
   ***
  
   При прощании Кандид сунул мне в руку банковскую карточку.
   - Держите, сиятельный ар, деньги лишними не бывают. Не считайте это платой, просто маленький подарок. Жизнь моей дочери стоит дороже денег, непременно обращайтесь, если вам что-то еще понадобится. - Перегрин поклонился.
   По дороге домой заехали на постоялый двор, где Ролло переоделся и вернул себе обратно вид добропорядочного бандита. А уже на подходе к дому главарь шайки поднял руку в предупреждающем жесте.
   - Там что-то не в порядке! Видишь вон ту бочку? Она опрокинута, а должна стоять прямо, это наш знак, предупреждающий об опасности. Подойдем к дому со стороны свалки. Надо выяснить, что там случилось.
   Двор перед домом носит следы побоища, десятка два окровавленных тела валяются в различных позах. Некоторые стонут и слабо шевелятся. В центре двора сидит сильно избитый Кодрат. Полуголая Себия в разодранной одежде пытается оказывать ему первую помощь.
   - Что тут случилось? - Ролло хватает за грудки Каликса, оказавшегося по близости.
   - Напали на нас! Вот они, - показывает на разбросанные по двору тушки. - Севир требовал тебя для разговора, а потом они хотели изнасиловать Себию. Кодрат попытался за нее вступиться, они его толпой избивать стали. А потом вдруг раздался жуткий вой, такой, что кровь в жилах застыла. Какое-то чудовище выпрыгнуло и напало на людей Севира. Они ничего не могли сделать, просто падали один за другим. Монстр двигался так быстро, что его даже рассмотреть было невозможно.
   - Да тигр это был! Ну, или рысь. За свалкой лес начинается, небось, оттуда и выскочил. - Подал голос один из членов шайки. - Сначала Севира подсек по ногам, вон он валяется, если кровью не истек, то еще живой должен быть. Затем остальных. А потом раз и пропал. Там в лесу заброшенные древние катакомбы, какой только дряни не завелось! Опасно тут жить рядом с лесом! Уходить отсюда надо.
   - Ба, Севир! Давненько не виделись. Как здоровьице? - Ролло подходит к крепко сбитому мужику, с неестественно вывернутыми ногами. Севир пожирает нас ненавидящим взглядом. - В гости к нам зашел? Что ж ты так? Без предупреждения-то. Мы бы сладостей к чаю приготовили. - Ролло ухмыляется. - Чего молчишь-то?
   - Тебе это так даром не сойдет, барон. - Бандит, видимо, попытался растянуть губы в улыбке, но получился злобный оскал. - Свидимся еще.
   - Это вряд ли, - Ролло с сомнением пожимает плечами, - не в этом мире. - Оборачивается. - Каликс! Выдай парням лопаты, закопайте их всех на свалке. Там давно уже непонятно, свалка или кладбище, - бормочет себе под нос. - Ты не расстраивайся, Севир, там полно хороших ребят закопано, скучно тебе не будет.
  
   ***
  
   Расчесываю псикота скребком.
   - Мррр, ня, мррр, ня.
   - Ты чего вчера за бойню здесь устроил? - спрашиваю Нэко.
   - Чужие сукины дети напали на наших сукиных детей. - Кошак открыл один глаз. - Здесь наша территория, здесь только мы имеем право охотиться!
   - Ну, если с такой точки зрения рассматривать ситуацию... - ненадолго задумываюсь.
   Кир просовывает голову в дверь.
   - Господин Нэко Шесемтет, - смотрит на псикота с глубоким почтением, - Влад, там завтрак готов. Сегодня для господина Нэко вареная свинина и запеченная утка, топленое молоко, и четыре десятка вареных яиц.
   - Нэко, милая леди, просто Нэко. Без всяких господинов. - Псикот лениво потягивается и бьет хвостом по матрасу.
  
   ***
  
   Печати делятся на активные и пассивные. Активные постоянно потребляют сколько-то пси. Печать жизни, например, активная, и самая прожорливая. На источнике она практически не оставляет места для других печатей. И не на любой источник ставится. Большинство защит также активные, но пока нет опасности, находятся в спящем состоянии и потребляют совсем мало. Есть печати пассивные всегда. Придать воздействию пси нужную структуру мгновенно невозможно, а в экстремальной ситуации задержка смерти подобна. Структуру надо представить, сформировать, и чем сложнее структура, тем больше для этого требуется усилий, внимания и времени. Вот тут и приходят на помощь пассивные печати, пропуская через себя пси, они автоматически придают ему нужную структуру и формируют заложенное в них воздействие. Но то, что они не потребляют пси, не делает их безвредными. На источнике они, словно шрам на живом теле. Уродуют естественную структуру, и не дают ему нормально развиваться. Сильный источник выдержит около дюжины пассивных печатей. Все зависит от силы источника, типа и сложности печатей. У меня же теперь есть возможность создавать печати, не затрагивая сам источник, поэтому я не ограничен ни в их количестве, ни в их сложности. При этом мои печати абсолютно безвредны. Более того, я и другим могу ставить печати по такой схеме!
   Вспоминаю свое чувство беззащитности и отчаяния, когда в городе меня пытался подчинить какой-то менталист. Я даже не смог определить, где он находится. Чудом вывернулся тогда! Воссоздаю по памяти печать защиты наложенную на Кодрата. Выделяю тридцать с лишним мест требующих доработки и переделки. Был бы программируемый вычислитель, все эти переделки заняли бы существенно меньше времени. Вычислитель тоже можно создать на базе биотика, он много для чего нужен. Но создание такой вещи не минутное дело. Очень сложная разработка! Стандартный мне не подойдет, а необходимых знаний на эту тему нет. На такую задачу годы могут уйти.
   - Защиту ментальную делаешь? - Нэко заваливается рядом на коврик и кладет мне голову на колени. - Полезная вещь! Когда будем вместе на теневой стороне охотиться, тебе пригодится. Мне там напарник нужен. Печать потом мне тоже поставишь, я тебе покажу какую, удар когтем называется, давно хотел себе заказать, но, то налички нет, - псикот ухмыльнулся, - то специалиста подходящего.
  
   ***
  
   - Собирайся скорей! Поехали. Нас уже ждут! - Ролло открыл дверь ногой. Совсем барон обнаглел!
   - Куда это мы поехали? Какого дьявола, ты врываешься в мой дом? Или тебя очередной пациент покусал?
   - Пациент ни при чем, - Ролло ухмыляется. - И дом этот не твой, но это сейчас уже неважно. Мы едем знакомиться с твоей новой семьей. Ты, сирота, мой дальний родственник, княжич Влад из Илионы. Имя я тебе не стал менять. Дальняя родня у меня такая действительно была, и дети у них были, все они погибли в междоусобном конфликте. Твоя новая семья это графиня Октавия из рода Витуриев, очень старый и уважаемый род. Но, к сожалению, сейчас уже почти угасший. Графиня Октавия вдова, имеет трех дочерей. Мужчин в роду Витуриев осталось всего двое, один из них уже старик, второй служит в столице при дворе императора. Поэтому усыновить одаренного мальчика из хорошей семьи, они хотели давно. При этом тебя для всех они будут выдавать за своего нашедшегося родственника. Сплошной обман, - Ролло хохотнул. - Ключевой момент здесь в том, что ты одаренный, это ценится. У простолюдинов одаренных практически нет, а если и есть, то они слабые, или с неразвитым вовремя даром.
   Девчонку будешь с собой брать? Или нам оставишь? - Кивает на Кира. - Перегрин выкупил мое родовое поместье. Мы отсюда тоже скоро сваливаем, надоело мне уже жить на помойке. Тебя я к себе не зову, у графини тебе будет безопасней, а девчонку приставить к делу найду куда.
   - Я с тобой, - Кир бухнулась передо мной на колени.
   - Звать-то тебя как? - внимательно смотрю на неуловимого грабителя.
   - Кирианой ее зовут, она из разорившейся дворянской семьи. - Ролло, усмехается. - Главарь шайки, который не знает всю подноготную своих людей, это быстрый кандидат в покойники. - Я знал, что ты захочешь о ней позаботиться, поэтому предупредил графиню, что детей будет двое, - нагло лыбится.
   - Я, пожалуй, тоже с тобой уйду, - псикот входит в комнату и ложится у моих ног. - Скучно здесь одному, даже шугануть будет некого. - Тяжело вздыхает. - Кто еще тебя научит ходить по теневой стороне? К тому же ты мне печать должен.
   - Это еще что такое? - Ролло с изумлением уставился на Шесемтета.
   - Не узнаешь? - Нэко удивленно посмотрел на Ролло. - Это же я! Я же жил в доме у твоих родственников! Неужели не помнишь? - И уже совсем жалобно, - ты меня забыл!?
   - Марсик? Ты? Да, нет же! - Ролло трясет головой, прогоняя наваждение. - Кот у них поменьше был, и телепатом никогда не был, разве что окрас похожий. - Барон ухмыляется.
   - Так времени-то сколько прошло? Подрос я! - Нэко возмущенно ударил хвостом.
  
   ***
  
   Особняк рода Витуриев находится почти в центре Аквинка. Это не единственный особняк, есть еще загородная резиденция с огромным поместьем, большой дом на морском побережье и дом в столице. Нормальная аристократическая семья. По дороге Ролло постарался вывалить на меня как можно больше информации о новых "родственниках". Дом графини все же поменьше, чем у Перегрина, но ненамного.
   Кириана, наконец, переоделась в нормальную женскую одежду. Ролло сверкает своей баронской цепью. Я тоже выбрал лучшее, из того что у меня было. Во дворе дома нас встречает сама графиня, ослепительно красивая женщина лет тридцати пяти.
   - Ой, деточки! Худенькие-то какие! - Женщина бросилась нас обнимать. - Ты Влад, а ты Кириана, Ролло мне рассказал про ваше несчастье. Но все плохое теперь уже позади! Меня зовут Октавия. - Оборачивается к служанке. - Лана пусть накрывают скорее на стол, дети устали с дороги и голодные.
   - Госпожа Октавия... - Кириана в некотором замешательстве.
   - Какая же я для тебя госпожа? Глупышка. Можешь называть меня мамой, но если тебе так пока тяжело, то зови просто Октавия. Ты теперь виконтесса Кириана Витурия, а ты - смотрит на меня, - виконт Влад Витурий.
   - Тетя Октавия, - стараюсь выглядеть как можно более жалобно, - мне страшно бывает иногда по ночам одному, поэтому со мной в комнатке котик обычно спит. Можно, он тоже будет с нами жить?
   - Конечно, деточка! Где твой котик? - Октавия всплеснула руками.
   - Нэко! Иди сюда. - Оборачиваюсь к лимузину, который привез нас к дому графини.
   Шесемтет выпрыгивает с заднего сиденья и вальяжно идет в нашу сторону. Глаза графини становятся совсем круглыми, а челюсть буквально падает вниз. Ролло, гад! Хрюкает и с трудом сдерживает смех.
   - Ой! Кися, кися! - из дома выбегает девочка лет пяти, - мама сматли какая кися к нам плишла!!! - Девчушка подбегает к Нэко, хватает псикота за уши и целует его в нос.
   Шесемтет от неожиданности садится на задние лапы.
   - Кассандра!!! А ну быстро иди в дом! - Кажется, графиня напугана не на шутку. - Это ваша младшая сестренка Кассандра. Тигр не тронет ее?
   - Что вы, тетя Октавия! Господин Шесемтет очень добрый! Он не кушает деток. - Кириана успокаивает графиню. - И он совсем не тигр! Он только немножко похож.
   - Он очень пушистый! - Киваю, подтверждая слова Кирианы, а сам вспоминаю окровавленные тушки бандитов, разбросанные во дворе моего бывшего дома.
  
   ***
  
   - Это ваша старшая сестра Августа, - Октавия представила девушку лет шестнадцати.
   Августа окинула нас скептическим взглядом и пренебрежительно фыркнула. При этом заработала неодобрительный взгляд графини.
   - А это Лукия, моя средняя дочка, ваша ровесница. Вы будете учиться вместе с ней в одной школе. С директором я договорюсь, чтобы вас взяли в один и тот же класс. В Аквинке лучшая школа для детей со способностями. Ролло сказал мне, что вы одаренные. Мои дочери тоже все одаренные, у нас исключительная семья! Одаренные дети аристократов приезжают учиться в Аквинк со всей империи. А среди преподавателей школы есть даже несколько адептов из благородных Домов! Дома направили их по личной просьбе императора. Лукия потом расскажет вам про школу, и познакомит с одноклассниками.
   В Доме Атеев у меня было несколько сестер и братьев, но мы очень мало общались. Ар Тарус старался меня от всех изолировать, он почему-то считает, что наследник Дома не должен иметь никаких душевных привязанностей. Привязанности мешают холодной рассудочности. Даже не представляю, кем бы я вырос, если бы не мамино тепло. Но и мать он, в конце концов, выгнал из Дома. И вот теперь у меня появились еще три новые сестрички. Старшая какая-то задавака и зазнайка. Смотрит на меня с пренебрежением. Немного полненькая, но красавица, чего уж там... Лукия разглядывает меня с симпатией и интересом, но явно с каким-то не слишком сестринским. А Кассанра вообще просто маленький ураган в юбке!
  
   ***
  
   После обеда Лана показывает наши комнаты. Комната Кирианы опять рядом с моей. Роскошные комнаты! В Доме Атеев обстановка у меня была намного скромнее. Аристо вообще презрительно относятся к излишней роскоши, считают, что роскошь ведет к изнеженности, а изнеженность к слабости. Нет, у нас тоже все очень добротно, очень дорого и очень качественно! Но добротность аристо насквозь пропитана практичностью.
   Нэко сразу залезает на кровать, ложится поперек и смотрит на меня с любопытством и вызовом, мол, моя кровать, я первый тут лег, и что ты мне теперь сделаешь?
   Меня выручает маленький вихрь, внезапно ворвавшийся в комнату.
   - Тигл, тигл! пойдем поиглаем! Ты будешь моей ласадкой! - Кассандра бесцеремонно тянет псикота за лапу. - Блатик, блатик! Скажи тиглу, чтобы иглал! - девочка сердито топает ножкой.
   Псикот неохотно спрыгивает с постели, в его глазах отражается вселенская скорбь. Кассадра тащит его за собой, крепко ухватив за шерсть.
   - Иди, иди, ласадка, - ухмыляюсь, - а я пока поваляюсь на кровати.
   На самом деле мне есть чем заняться. Тренировки пси никто не отменял. Ментальную защиту надо довести до ума. И учебников, которые я наметил себе прочесть в ближайшее время, если их на бумаге все напечатать, то целая гора получится. Теперь эта гора всегда со мной и не дает мне покоя.
  
   ***
  
   - Лорд! - Ар Прокесс поклонился вежливо по этикету и замер.
   - Давай без этой театральщины, - ар Авитус делает раздраженный жест рукой. - Что там у тебя? Не тяни.
   - Ави, ты просил немедленно сообщить тебе, если по Тертиусу всплывет что-то новое. Мы, наконец-то, нашли мальчишку! Он открыл счет в банке Аквинка на имя виконта Влада Витурия. В банке работает наш осведомитель, он обратил внимание на странного мальчика аристократа, и заинтересовался его личностью. Идентификация в банке, как ты знаешь, осуществляется не по имени, клиент при открытии банковского счета оставляет капельку крови. Кровь виконта Влада оказалась слишком уж хороша! Даже для такого древнего рода как Витурии. Мы проверили виконта, оказалось, что Влад и есть ар Тертиус.
   - И? Я тебя слушаю! - Авитус откинулся на спинку кресла.
   - Тертиус положил себе на счет двести тысяч денариев. Деньги сняты по чековой банковской карте со счета фабриканта Перегрина.
   - Что их может связывать? - ар Авитус удивленно приподнял брови.
   - Перегрин занимается производством уникального лабораторного оборудования, вычислителей, кристаллов памяти, медицинского оборудования. У него есть фабрика выпускающая дорогие представительские лимузины. Да чем он только не занимается?!! Возможно, Тертиус продал ему какую-нибудь технологическую разработку или идею. - Ар Прокесс пожимает плечами. - Непонятно, только зачем мальчишке вдруг понадобились деньги?! Если его взяла к себе семья Витуриев, он и так не будет ни в чем нуждаться! Да и тронуть его теперь никто не посмеет. Сама по себе семья слаба, но находится под защитой императора, у семьи Витуриев есть к нему прямой доступ!
   - То есть самого мальчишку мы нашли, но фактически упустили. - Авитус потер переносицу. - А Патриция на горизонте так и не появилась?
   - Скорее всего, она вернулась на родину. Вряд ли она сейчас находится на территории империи. - Прокесс развел руками.
   - Тогда продолжаем работать по мальчику, действуй по нашему третьему плану.
  
   *** (Кусь 5)
  
   - Какая тебе печать нужна? - расчесываю псикота.
   - Сейчас покажу, закрой глаза, - Неко нехотя шевельнул хвостом.
   Закрываю, глаза. В голове появляется образ сложной трехмерной структуры. Мало того что очень сложная, так она еще и трехцветная! Я раньше даже не подозревал, что можно создать стабильную разноцветную печать, обычно различные цвета конфликтуют между собой. Ну, ни хрена ж себе!
   - На каких монстров ты собрался с этим охотиться? - Удивленно присвистываю. - Ты хотя бы энергией-то наполнить это сможешь? Или у тебя источник как у Гранда?
   - Ну, ты же себе ментальную защиту не прямо на источник ставил, вот и мне так же сделай, - Шесемтет лениво приоткрыл один глаз. - Кинжал хорош для того у кого он есть, и плохо тому, у кого его не окажется в нужное время... - Нэко тяжело вздохнул. - Ты пока даже не представляешь, что за чудовища водятся на теневой стороне.
   Источник у псикота оказался очень мощный, любой Гранд, увидев такой, просто удавится от зависти! А еще он неоднородный и переливается как мыльный пузырь разными цветами. У людей таких не бывает.
   Маленькая капелька биотика падает на ладонь, превращаю биотик в хранилище данных и перевожу в него образ печати, добавляю к хранилищу информации необходимые компоненты для связи с источником, капелька проходит сквозь мех кошака и впитывается в тело.
   - Удачно встала, - Нэко прислушивается к себе и благодарно кивает головой. - Теперь можно даже и на комола поохотиться, а паукаров вообще буду пачками валить, - муркнул Шесемтет. - Ты, когда подрастешь, себе такую печать тоже можешь поставить, для людей она бесполезна, но тебе подойдет, ты исключение. Эту печать еще мой прапрадедушка разработал, а дедушка потом сильно улучшил.
  
   ***
  
   В Доме Атеев у меня были персональные учителя. Каждый учитель согласовывал программу обучения с лордом Дома ар Тарусом и с его советником мэтром Гироном. Программа могла меняться в зависимости от моих успехов или неуспехов. Все время жизни в Доме я либо учился, либо тренировался. В свободное от учебы время, я учился с особым усердием, поскольку тогда моим учителем становилась мама. Школа? О школе знаю лишь понаслышке, со сверстниками не общался. Школа для меня новый жизненный опыт.
   Тетя Октавия утверждает, что окончить школу Аквинка необходимо. Аттестат этой школы что-то вроде знака принадлежности к элите империи. Пролистываю учебники Августы, которая сейчас находится на последнем году обучения и прихожу к выводу, что в школе мне делать нечего. Есть несколько предметов, которые я не изучал, поскольку мне они совершенно не нужны. Зачем мне, например, история литературы или история музыки? Или актерское мастерство? А теория карточных игр и вовсе ни в какие ворота не лезет! Есть и совсем курьезные предметы, такие как - "Обычаи и семейные традиции аристо благородных Домов". Какой только бред в них про нас не выдумали! А вот Кириане, похоже, придется сильно напрячься, чтобы догнать одноклассников. Лукия обещала ей помочь.
   И еще эта дурацкая школьная форма! Как пояснила Октавия, форма нужна для того, чтобы сгладить сословные различия между учениками. Там, конечно, учатся только аристократы, но и аристократы аристократам рознь...
  
   ***
  
   До школы нас доставили в лимузине. Выходим из машины. Августу уже дожидаются несколько подруг. Улыбаются, целуются в качестве приветствия в щечку. Разглядывают нас с Кирианой с любопытством. Упс! Одна из подруг Августы замерла, смотрит на меня и краснеет. Грация! Вот это подстава! Делаю вид, что не знаю ее. Изображаю полную невозмутимость.
   - Августа, это и есть ваши новые нахлебники? Про которых ты говорила. - Одна из подруг кивает в нашу сторону.
   А вот это уже серьезное оскорбление! Даже не знаю, как реагировать! Был бы парень, лежал бы уже на земле со сломанной челюстью, а может быть и со сломанной шеей. А вот что с девкой-то делать? Похоже школа эта, тот еще гадюшник!
   - Пойдем! - Беру Кириану за локоть, - я эту суку запомнил! - Говорю громко, так чтобы все слышали.
   - Эй! Ты, что сейчас сказал, мелкий?! - возмущенный вопль.
   - Лучше немедленно извинись перед ним Силвия! - Голос Грации.
   - Ха, Грация! С ума сошла? Ты слышала, что он сказал? Да ты запала на этого малолетку! Покраснела, сама не своя стоишь, как только его увидела! Любовь с первого взгляда?
   - Идемте, идемте, - Лукия тащит нас за собой, - у нас девочек это нормально. - Смеется. - А суку зовут маркиза Силвия, дочь герцога Сенора. Она в школе самая родовитая и считает, что ей здесь все позволено. Ее брат маркиз Рогетус учится в нашем классе, тоже тот еще сучонок.
  
   ***
  
   Лукия в классе утащила Кириану и усадила рядом с собой. А мне навстречу попался худой высокий парень.
   - О, новенький! - Парень поднимает кулак.
   С удивлением смотрю на его руку.
   - Ты не знаешь, как сейчас представляются и приветствуют друг друга в столице? - С удивлением хмыкает. - Из какой дыры ты вылез? Нужно слегка стукнуться кулаками и назвать свое имя. Деревенщина! Меня зовут Гектор, виконт Кассиан, - парень опускает руку.
   - Влад Витурий. Там, откуда я вылез, кулаки для другого используют, - пожимаю плечами.
   - Для другого можно и ноги и локти и колени... А эта девчонка, что с тобой пришла, кто тебе? Сестра? Как ее зовут? Красивая! Я бы за ней приударил. Ты как, не против?
   - Против естественно, - пожимаю плечами. - Я тебя не знаю. К тому же у нее есть покровитель из аристо. Поэтому женихов ей подберут по генетической карте соответствия, а не абы кого. Для твоей же собственной безопасности держись от нее подальше.
   - А я не абы кто! Вдруг мой генотип подойдет! Тебе-то откуда знать? - Обиженно фыркает.
   - Я тебя предупредил, - пожимаю плечами.
   - Да я только спросил. И каким же боком аристо вдруг имеют отношение к роду Витуриев? У тебя самого-то, какой аспект?
   - У всех Витуриев бионика, поэтому и у меня тоже бионика. А Кириана исключение, она слабенький ментал. Но это пока слабенький...
   - Идем! - Гектор вдруг резко тянет меня за рукав. - Сейчас Злобный Карлик придет! Это леди Комол, чтоб ты знал. Редкостная тварь! И заодно помощник директора. А у меня лучшее место забито в самом последнем ряду.
  
   ***
  
   Остальные мои одноклассники тоже поспешили занять свои места. В класс входит леди Комол. Маленького роста с темными волосами, вроде бы ничего особенного, но при этом источает вокруг себя негатив, который ощущается даже физически, даже эмпатом не надо быть, чтобы его почувствовать. Редкостная тварь, соглашаюсь с характеристикой Гектора. Нэко тоже про какого-то комола с теневой стороны упоминал. Совпадение? Входит помощник директора не одна, за ней входит девочка. Явно еще одна новенькая. Мужская часть класса изумленно выдохнула, а женская завистливо зашипела. Девчонка бегло окинула взглядом класс, остановила свой взор на мне и улыбнулась. Капец! Теперь в этом классе у меня друзей точно нет! А так не хотелось избивать малолеток! Дети очень хрупкие цветы, совсем чуть-чуть не рассчитал усилие, и на тебе трупик.
   - Познакомьтесь! Это ваша новая одноклассница, леди Делия. Очень советую отнестись к ней с большим уважением! - Злобный Карлик обвела учеников тяжелым взглядом, затем почтительно поклонилась ученице. - Выбирайте удобное вам место госпожа.
   - Ни хрена ж себе представление! - Гектор удивленно зашептал. - Вас с Кирианой представить классу она не соизволила. Витурии оказались для этого недостаточно благородными. Ни разу еще не видел, чтобы Злобный Карлик кому-нибудь кланялась. Кто эта Делия? Что думаешь?
  
   ***
  
   Задние ряды хороши для тех, кто хочет заниматься на уроках своими делами. Мне-то уж точно есть, чем заняться. Слушать лекцию про матричные методы решения систем линейных уравнений, мне совершенно неинтересно. Погружаюсь в чтение запланированного учебника. Сижу с закрытыми глазами, никого не трогаю.
   - А вас виконт Витурий математика совсем не интересует? Спите? Напрасно, напрасно! - мэтр Ремус отрывает меня от увлекательного чтения, резким окриком.
   - Очень интересует, мэтр! - Вскакиваю и вытягиваюсь в струнку. - Математика всем подданным императора просто жизненно необходима! - стараюсь придать лицу как можно более глупое выражение.
   - Она заменяет вам колыбельную? - мэтр Ремус усмехается.
   - Ну, что вы, мэтр! Вот, например, вчера мне нужно было получить гомотопный эквивалент из девяти петель на четырехмерной сфере, без этого структура печати не получалась замкнутой, а печать построенная на базе этих петель рассеивала пси. И если бы не вспомнил про теорему Урысона о метризации, то хрен бы у меня что-нибудь получилось учитель!
   - И сколько же уровней было в печати? - мэтр Ремус недоверчиво хмыкает.
   - Структура не разлагалась на уровни, мэтр. Слишком высокая связность, но если вы имеете в виду уровень сложности, то где-то седьмой примерно.
   - Клановое домашнее образование? Хорошо, виконт. Садитесь. Я разрешаю вам спать на моих уроках. - Мэтр недовольно поджимает губы.
  
   ***
  
   Чего-то подобного я ожидал. Детки берега попутали, надо срочно опускать их на землю. Дорогу в столовую нам преградила агрессивная группа одноклассников. Семь человек. Не только нам, кстати! Тут уже стоят и Кириана с Лукией и даже Делия. Девчонка насмешливо улыбается, происходящее ее забавляет. Чего они от нас хотят-то, интересно?
   - Ну, вот, все новички в сборе! Раз вы теперь будете учиться в этой школе, то должны соблюдать наши традиции! - Рыжий крепыш, что сидел в классе во втором ряду, пафосно поднимает вверх указательный палец. - Чтобы войти в наш дружный коллектив, вам следует пройти некую процедуру, мы обычно называем ее впиской.
   - Да ты совсем охренел Рогетус? - Гектор пытается выйти вперед, но я легонько придерживаю его рукой.
   - Традиции, есть традиции, виконт, и не нам их нарушать, - маркиз ухмыляется Гектору. - Новички должны выполнить наши желания.
   Какие желания могут загадать эти ублюдки, леди лучше не знать. Поэтому слегка разгоняю пси, выхожу вперед и наношу семь быстрых тычков в нужные точки. Мальчики валятся на пол. Поднимаю маркиза за горло, добавляю в ментал немного ужаса. Смотрю в расширившиеся зрачки Рогетуса.
   - Запомни гаденыш, здесь имеют значение только мои традиции и только мои желания. Еще раз встанешь у меня на дороге, убью.
   Обделался гад. На такой эффект я как-то не рассчитывал. Разжимаю пальцы и брезгливо отталкиваю от себя маркиза Сенора.
   - Спасибо! Я так испугалась! - Делия хватает меня за руку. В глазах девчонки пляшут веселые чертики.
   Аспект пси. Адепт седьмой ступени. Или уже мастер первой? Касания кожи мне вполне достаточно, чтобы понять, с кем имею дело. Здесь учителя самое большее это адепты второй. А у меня была пятая, пока ген эр не проснулся, а теперь, вероятно, и того меньше. Испугалась она, как же! А еще она тау!!! Убойная смесь для бедного сигмы! Бежать! Бежать немедленно из этого гадюшника! Но вместо того, чтобы бежать, стою и глупо улыбаюсь. Дебил!
  
   ***
  
   Ничего так кабинет у директора школы, уютненький. Добротная мебель, резные шкафчики с книгами, огромный письменный стол, заваленный какими-то бумагами, большой мягкий диван, укрытый шикарным илионским пледом. А вот стул для посетителей какой-то непрезентабельный, да и жестковат. Но оно и понятно, какие посетители здесь бывают чаще всего, и по каким вопросам. А стул всего лишь дополнительное средство оказания психологического давления. Наивные. Закидываю ногу на ногу и небрежно откидываюсь на спинку стула. Виконт я, в конце концов, или нет?
   Хозяин кабинета высокий и широкий старик хмуро меня разглядывает. Молчим. Пока мэтр Доминус меня грозно разглядывает, я тоже занятие себе нашел, мебель разглядываю. Надо сказать, есть на что посмотреть.
   - Ну и что же вы молчите, молодой человек? - Старик сдается первым.
   - Это же вы меня пригласили, уважаемый мэтр, значит вам от меня что-то надо. А если вам что-то надо, то вы обязательно сами об этом расскажете. - Пожимаю плечами.
   - Вы первый день в школе, и уже устроили драку. Такого на моей памяти давно не случалось. Я хорошо знаю леди Октавию, ее дочери учатся в школе, очень примерные и воспитанные девочки. А вас она характеризовала, как милого и послушного, но слегка застенчивого мальчика. А вы мало того, что устроили драку, вы напали на деток очень влиятельных людей!
   - Вас ввели в заблуждение мэтр, не было никакой драки, - пожимаю плечами.
   - Да? Как же это понимать? Учащимся пришлось оказывать медицинскую помощь! Что же это тогда, по-вашему, было, позвольте узнать? - Мэтр усмехается и складывает руки на груди.
   - Произошел небольшой воспитательный процесс. Я всего лишь пытался немного исправить ваши недоработки, мэтр.
   - Мои недоработки?!! - Брови Доминуса изумленно понимаются вверх.
   - Да, мэтр. - Утвердительно киваю. - Дети аристократов должны уметь предвидеть последствия своих поступков. Одаренные, к тому же, должны безошибочно определять статус и ранг противника. Сегодня я спас жизнь семи малолетним недоумкам. Возможно, напрасно спас, время покажет. Потому что если бы исправлением ваших упущений, мэтр, занялась сиятельная ар Делия, то сегодня были бы похороны семи несмышленышей. У аристо, знаете ли, гораздо более радикальные способы устранения чужих ошибок. Это же надо быть такими идиотами, чтобы в лицо оскорбить незнакомую аристо! А ведь госпожа Злобный Карлик ясно дала всем понять, что новая одноклассница девочка непростая.
   - Кхм... Злобный Карлик? - Мэтр наигранно удивляется.
   - Я хотел сказать, леди Комол. Прошу прощения, - улыбаюсь. - Так что передайте почтенному герцогу Сенору, что теперь у него передо мной долг жизни за его младшего сыночка. И я обязательно, рано или поздно, этот долг с него стребую!
   Мэтр Доминус некоторое время переваривает полученную информацию.
   - Я непременно ему передам, виконт Влад Витурий. - Доминус меняет свой первоначальный тон на более уважительный и утвердительно кивает. Обращение по титулу подразумевает, что мы выходим за рамки ролевой схемы: "грозный директор - нерадивый ученик". И разговариваем теперь, как аристократы, то есть как равные.
   - Я по меркам империи мелкий чиновник, и поэтому не в восторге, когда благородные Дома устраивают в моей школе свои игрища. Меня просто ставят в известность, что такая-то, будет учиться там-то. Если Великий Дом хочет посадить в класс высоко-рангового адепта, как я могу им запретить?! Я даже не смею спросить, что за ученица, и зачем им это надо! Не знаю, откуда вы взялись, виконт, но вы кто угодно, но только не застенчивый ребенок. Поэтому если поможете как-то сгладить эту неприятную ситуацию с сиятельной ар Делией, то вы можете рассчитывать на мою поддержку в любых вопросах.
   - В этом деле можете положиться на меня, мэтр. - Согласно киваю. - А ваша помощь мне очень понадобится. Возможно, леди Октавия не хотела шокировать вас, но раньше я учился по закрытой индивидуальной клановой программе. В вашей школе я нахожусь вынужденно, поэтому свободное посещение было бы мне в самый раз.
   - Ох уж эти аристо... - мэтр сокрушенно покачал головой. - Считайте, что мы поняли друг друга, виконт.
   Забавно! Если оговорка директора не случайна, и сиятельную ар подсадил сюда именно Великий Дом, то остается не так уж много кандидатур. Ну что же, здравствуй моя ненаглядная невестушка тау Корделия из Великого Дома Дециев. Рад познакомиться.
  
   ***
  
   - Мама, мама! А блатик малкиза Логетуса сегодня в школе побил! А еще балона Деуса и балона Дия! А еще шевалье Тилануса и Пуплия, а еще Пешелоса и Аделфуса. Плавда, у меня клутой блатик?!! Их в больницу всех увезли. Лукия сказала, от глупости лечить будут. Мам, мам, а плавда, что от глупости лечат? А еще Августа с малкизой Силвией полугалась. Блатик сказал малкизе, что она сука! А малкиза на Августу за это обиделась. Мне Августа сказала! Я и сама давно хотела малкизе сказать, что она сука! Потому, что Августа со мной иглать должна, а не шастать с падлугами! Мой блатик самый лучший! А потом блатика к дилектолу позвали. А дилектол сталенький уже, поэтому блатик не стал его бить. Блатик у меня очень доблый! Я когда выласту обязательно на нем женюсь!
   Да уж выдался денек! А еще староста класса Марго пыталась напоследок запрячь меня в какие-то общественно полезные работы. Еле отбрехался. Я и так им за один день столько пользы причинил! А им все мало! Но самое скверное, это ситуация с Корделией. С одной стороны я отлично понимаю, что это интрига Дециев. Что-то им от меня нужно, вот даже девчонку в качестве наживки подсунули. А девчонка мне нравится, прямо наваждение какое-то! Но в Доме Дециев перспективы у меня так себе. Всю жизнь сидеть на поводке? Я уже вкусил свободы и возвращаться в клетку, даже если она золотая, нет никакого желания. Надо что-то решать, вот только идей пока нет никаких. Впрочем, нет смысла спешить. Посмотрю, что будет делать наживка, если я не буду обращать на нее внимания.
   Падаю на кровать, зарываюсь лицом в мех Шесемтета, чешу ему спину.
   - Мррр, нагулялся? - Нэко открывает один глаз. - Делом-то, когда собираешься заниматься?
   - Каким еще делом? На сегодня дела закончены, - лениво потягиваюсь.
   - После первого похода на теневую сторону, должен пройти определенный срок. Сейчас как раз оптимальное время, чтобы сделать второй выход. - Нэко зевает. - Твой источник пришел в себя и перестроился, второй раз бывает всегда намного легче первого.
   - Второй раз? А что, и первый был? - усмехаюсь.
   - Был. Никто толком не знает, что такое теневая сторона, - Нэко вздыхает, - это что-то вроде еще одного пространства, но только с отличающимися физическими законами. Мы псикоты ходим туда охотиться на монстров, там можно сильно развить источник. Но если ходить по краю, то там вполне безопасно. Выйти на теневую сторону можно в любом месте, но легче это сделать там, где есть червоточина.
   Для тебя ценность теневой стороны состоит в том, что выйти обратно на нашу сторону, ты можешь в любом месте, где когда-либо раньше побывал. Очень удобно сматываться из затруднительных обстоятельств. Что мы и проделали тогда в том переулке возле магазина. Первые несколько раз для перехода на теневую сторону нужен проводник, а потом сам научишься, - Нэко ударил хвостом по матрасу.
   - Ну, если надо, - пожимаю плечами. - Способ перемещения и вправду уникальный, я о таком раньше даже не слышал. Овладеть такой способностью очень заманчиво!
   Делаем все как в прошлый раз. Наклоняюсь, беру псикота за шерсть.
   - В этот раз глаза можешь не закрывать. - Нэко махнул хвостом. - Делаем синхронно шаг. Считаем до трех, потом выходим.
   Делаем шаг. Меня окатывает холодом. Оказываемся в каком-то мрачном сером месте, под ногами пыль и мелкие камешки, вдалеке виднеется лес из мертвых деревьев. Три, два, один. Делаем еще шаг и возвращаемся во двор нашего дома. Опять наваливается слабость, но уже не такая, как в прошлый раз, вполне терпимая.
  
   ***
  
   Молчание за обеденным столом стало совсем тягостным. Мда, умеет ведь тетя Октавия выразить свое неудовольствие. Даже не знаю, как описать этот взгляд, которым она меня наградила. Вот прямо хочется раскаяться и биться, биться головой об пол, чтобы хоть немного уменьшить скорбь и страдания этой женщины. Только один господин Шесемтет невозмутимо кушает специально для него приготовленную хрюшку в сметане. Изображает из себя существо, которое совсем ничего не понимает, и которое интересует только еда. Лишь иногда он прядает ухом и хитро прищуривает глаз.
   - Влад, если аристократ хочет оскорбить леди, ему вовсе не обязательно называть ее сукой. - Тетя Октавия тяжело вздыхает. - Для этого есть тысяча гораздо более изысканных способов. И поверь мне, многие из них гораздо более обидные. Опускаться на уровень быдла, аристократ не имеет права! Таким образом, он наносит ущерб собственной репутации больший, чем тому, кого оскорбляет.
   - Мам, мам, а если алистаклат плавду сказал?! Ты ведь сама говолила, алистаклат всегда должен говолить только плавду! - Кассандра тянется за десертом.
   - Бить благородных дворян даже без предупреждения, это грубое нарушение этикета! Если дворянина что-то не устраивает, он должен сначала высказать свои претензии, и подождать извинений. Возможно, возникло взаимное недопонимание, которое легко разрешить словами к взаимному удовлетворению. - Графиня игнорирует замечание Кассандры.
   - Мам, мам, а вдлуг дволянин захочет извиниться?! По молде бить уже нельзя! Так ведь можно и совсем без удовлетволения остаться!
   - Кассандра! У дворянина лицо, а не морда! Где ты нахваталась таких слов?! - Графиня раздраженно ударяет ладонью по столу. - Влад! Аристократ не должен действовать под влиянием эмоций! Он должен учитывать последствия своих действий для всей семьи. Августа, например, в результате потеряла подругу.
   - Ма, семья герцога Сенора никогда в число наших доброжелателей не входила. А маркиз Рогетус давно нарывался, он некоторым девочкам из класса прохода не давал. - Лукия встревает в разговор. - Влад вступился за честь леди. Я сама там была и все видела! Там по-другому было никак нельзя!
   - Мой блатик самый сильный! Мой блатик самый смелый! Мой блатик гелой! - Кассандра воинственно размахивает ложкой.
  
   ***
  
   - Нэко, а что у псикотов с сенсорикой? - Почесываю кошака за ухом и задаю давно интересующий меня вопрос.
   - Мррр? Нормально у нас все с сенсорикой. Откуда такой странный интерес? - Псикот лениво ударил хвостом. - Нам без хорошей сенсорики не прожить, для охотника это важнейшее качество.
   - Важнее чем сила?
   - Для выживания, пожалуй, что и важнее. Скорость еще важна и умение прятаться. Сила где-то на четвертом месте. От чувствительности, скорости и маскировки зависит безопасность. А Сила влияет лишь на выбор добычи. Если ты сильный, но медленно бегаешь, то тебя съедят очень быстро. А если слабый, но можешь вовремя заметить опасность и убежать, жить будешь долго, а кушать можно и того, кто послабее. - Псикот выпускает когти и потягивается.
   - Тут, видишь ли, какое дело. У нас считается, что можно развивать либо сенсорику, либо силу. Сила требует управление большими потоками пси, что приводит к потере чувствительности каналов. Поэтому ты растешь либо как сенс, либо как боец. И совместить это нельзя.
   - Глупости. Сенсорика и сила никак не связаны. - Нэко зевает, показывая клыки. - Для чувствительности отдельные сетки очень тонких каналов выращиваются, и они никак не задействуются для создания потоков. Тонкая сетка постоянно развивается, от тонких каналов отращиваются еще более тонкие, столько сколько нужно. При желании их можно сделать намного тоньше капилляров крови. Эта сетка, как паутина паукара, реагирует на малейшие возмущения. А разные сетки настраиваются на разные типы возмущений. На то, чтобы вырастить сеть хорошей чувствительности, несколько месяцев может уйти.
   - Вы умеете произвольно выращивать каналы? - Удивленно поднимаю брови.
   - А ты разве не умеешь? Ты же целительством занимаешься! - Псикот фыркает.
   - Не думал, что такое возможно. У нас считалось, что каналы вместе с телом развиваются. Поэтому я даже не пробовал никогда.
   - Ну, так попробуй! Кто тебе не дает? - Нэко раздраженно машет хвостом.
  
   *** (кусь 6)
  
   Перед началом занятий староста класса Марго хватает меня за рукав.
   - Сегодня после уроков у нашего класса запланировано культурное мероприятие, поход на концерт популярной в империи музыкальной группы Айбексы. Группа выступает в Аквинке всего несколько дней!
   - Я не интересуюсь музыкой, - выдергиваю рукав из рук нахальной девчонки.
   - Явка обязательна! - Девчонка усиливает напор, делает шаг вперед, вторгаясь в мое личное пространство. - Образованный человек должен быть в курсе всех значимых культурных явлений в мире. Аристократ должен уметь поддержать разговор на любую тему, даже если она ему неинтересна. - Марго томно облизывает губы, и делает еще маленький шажок вперед, буквально прижимается ко мне телом. Интересно, это по местным обычаям считается флиртом или уже домогательством? Отступаю слегка назад.
   - У меня расписано все ближайшее время. Возможно, если бы я знал заранее, то смог бы поменять планы, а теперь ничего уже не изменишь, - развожу руками.
   - В какой провинции Витурии тебя откопали? - Марго вздыхает и снова делает шажок вперед, мне так скоро и отступать-то будет некуда. - Твои манеры совершенно не похожи на манеры аристократа, чтобы это исправить, необходимо общение со сверстниками. После концерта будет тусовка и танцы. Многие девочки тобой уже интересовались и не только из нашего класса, поэтому отказ не принимается! Отложишь свои дела. Тем более что в расписании на это время записано культурное мероприятие!
   Меня спасает приход в класс преподавателя, Марго напоследок бросив на меня грозный взгляд, уходит на свое место. А я спешу занять свое на заднем ряду.
   - Ты что? Правда, не любишь музыку? - Гектор удивленно шепчет и толкает меня локтем в бок.
   - Нет. Терпеть не могу, особенно эстрадную. Могу сам под настроение побренчать на гитаре какую-нибудь лирическую классику, если нервы нужно привести в порядок. А современные группы просто не перевариваю.
   - Да это же Айбексы! Когда еще представится случай увидеть их вживую?!
   - Да хоть Бобиксы, чего я там не видел? - пожимаю плечами.
   - А на тусовке будут девчонки из старших классов. Там есть и такие, которые могут реально дать! Мне вот пока ни одна не давала, а тебе точно дадут, с твоей-то смазливой рожей. Неужели не интересно? Везет же некоторым! - В голосе Гектора слышится неподдельная скорбь.
   - Чего они могут мне дать? У меня и так все есть! - недоумеваю.
   - Дурной! - Гектор безнадежно машет рукой. - В какой только деревне Витурии тебя откопали?
  
   ***
  
   Выступление группы я благополучно прослушал, просто отключил слух, чтобы не мешали мне читать про совсем другие группы, а именно про группы гомеоморфизмов пространства наделенных топологией. Мне нужно срочно поднимать математический уровень для создания эффективных печатей. Сенсорная сеть, которую я начал выращивать по рецептам псикота, тоже периодически требует моего внимания. А на сцене и смотреть-то не на что. Ну, разве что у солистки группы оказались потрясающие ягодицы, практически ничем не прикрытые, которые очень забавно дрыгаются, когда она пританцовывает.
   - Сударь...
   - Виконт...
   Увлекся чтением. Концерт-то уже закончился. Теперь музыкальная группа играет какую-то медленную мелодию. Сразу две леди пытаются пригласить меня на танец. С удивлением поворачиваются и смотрят друг на друга.
   - Каким ветром тебя сюда занесло? - Леди Делия явно проявляет легкое раздражение к незнакомке.
   - Похоже, тем же самым что и тебя, - незнакомка ухмыляется.
   - Позвольте вас пригласить на танец! - Это они уже мне. Синхронно.
   Хм. Ну, конечно же, я выберу не Делию. - Смотрю на сиятельную ар. - Леди я непременно вас приглашу на следующий танец. - Извиняюсь и кланяюсь леди Делии. Ухмыляюсь про себя. Хотя организм и выражает бурное недовольство. А вот хрен ему!!! Да здравствует победа воли и разума над презренной плотью!
   Следую за незнакомкой в зал. Пары медленно кружатся, кавалеры слегка обнимают дам за талию. Дамы кладут руки на плечи кавалерам. Танцем это трудно назвать, так, перетоптывание какое-то. Партнерша может либо слегка распрямить руки, дистанцируясь, соблюдая приличия, либо слегка сократить расстояние в зависимости от степени знакомства и симпатии.
   - Меня зовут Ли, - незнакомка обнимает меня ладонями за шею и прижимается.
   Упс!!! Аспект био. Адепт шестой или седьмой ступени! Тау! По телу пробегает волна мурашек. Девчонка кладет голову мне на плечо и прижимается носом к шее. Чувствую кожей ее взволнованное учащенное дыхание. А грудью, животом и... остальным телом все ее девические выпуклости и округлости. Перетоптываться в такт мелодии в такой позе нет никакой возможности. Стараюсь поменьше давить на нее своими собственными вдруг так некстати возникшими выпуклостями. Так и замер как идиот посреди зала. А ей на все вокруг пофиг, лишь покрепче прижаться старается. Так и простояли пока музыка не кончилась. Отвожу ее к диванчику у стены, садится, глаза у нее какие-то затуманенные и дышит тяжело. Кланяюсь по этикету, и сматываюсь быстрым шагом. Пока в себя не пришла!
   - Пользуетесь популярностью у девочек, сиятельный ар? - Грация перехватывает меня на полпути к выходу, улыбается и краснеет. - А у меня есть шансы? Ну, хотя бы на танец? - Смеется.
   - Леди! Вы самая прекрасная из всех! Никого лучше не видел! - Кланяюсь.
   - Уж ты-то точно видел то, что видеть тебе не следовало. - Краснеет еще больше.
   Начинается новая мелодия. Не такая медленная, танец я знаю, учитель у меня был, наследнику Дома положено! Подхватываю Грацию, танцуем. Непринужденно болтаем ни о чем. В танце ненавязчиво веду партнершу к выходу. Мелодия закончилась, кланяюсь и благодарю партнершу за танец. И проскальзываю в выходную дверь. Уфф! Кажется, ушел! Надо срочно учиться у Нэко на теневую сторону выходить.
  
   ***
  
   Упс!!! Незадача!
   - Влад! Куда это ты собрался? Ты же танец мне обещал! Вот и верь после этого мальчикам! - леди Делия деланно вздыхает, смотрит на меня и улыбается, небрежно прислонилась спиной к стене. Она явно меня здесь давно поджидает. А в глазах у нее опять скачут веселые чертики.
   - Посмотрел вокруг, вас сударыня нет нигде, решил вот, воздухом подышать, освежиться. Душно там очень, - краснею и смущенно шаркаю ножкой.
   - Ну да, ну да, - кивает. - Аспект пси вообще плохо переносит толпу. Чужие эмоции перегружают каналы. Мне самой там неуютно. Может, пройдемся тогда немного вместо танца. - Берет меня под руку. - Заменим твое обещание прогулкой. А что это за печать у тебя стоит? Ты совершенно нечитаем! Откуда такая прелесть? Кто ставил?
   Выходим на веранду местного заведения. Включаю свою сенсорную сеть. Обнаруживаю четырех человек под скрытом, следующих за нами на сравнительно небольшом расстоянии. Даже в зачаточном состоянии моя сеть уже позволяет их четко определить. Два энергета адепта пятой ступени, и два пси адепта шестой. Телохранители тау Корделии? Очень вероятно, но не факт.
   - Девушка! Я вам танец обещал, а не секреты семьи Витуриев! - Удивленно приподнимаю брови.
   - Да ладно, ладно тебе, Влад. Откуда у семьи Витуриев вдруг может взяться такая фича? Впрочем, не хочешь не говори. - Насмешливо фыркает. - А что за девочка, с которой ты танцевал? - Корделия теснее прижимается к моему плечу. - Очень интересная печать у нее стоит! Я конечно не бионик, но судя по моим ощущениям, это печать жизни. И с источником у нее все в порядке! Сколько ей? Семнадцать? Каких только чудес не бывает? Я бы тоже от такой печати не отказалась!
   - Это леди Грация Перегрин, у нее очень богатый отец, может позволить ей еще и не такое! - пожимаю плечами. - Это твои люди идут за нами? - Дотрагиваюсь до ее ладони.
   - Нет, мои на улице, здесь нет никого. Ты, наверно, теперь от каждой тени шарахаешься? - Смеется.
   А вот это уже хреново! Резко толкаю Корделию в нишу между двумя декоративными каменными колонами, ухожу перекатом в другую сторону. Ощущение, когда в тебя целятся из пистолета, даже адепт первой ступени пси ни с чем не перепутает. Это почти первое чему нас обучают. Мощный удар меняющий энтропию в локальном пространстве выходит на рефлексах, только вчера добавил себе в арсенал простенькую печать собственной разработки. Сварганил ее буквально за пятнадцать минут на уроке физики, очень уж увлекательно преподаватель про необратимость термодинамических процессов рассказывал. Может поэтому именно ее сейчас и применил! Один нападавший успел-таки выстрелить. Пуля прошла совсем рядом с моей головой срикошетила от пола, расколола мраморную плитку. Скрыт с напавших естественно сорвало. Хорошо, что кучно расположились, сразу все попали в конус луча. Самоуверенность до добра не доводит. От резкого кратковременного перепада давления из глаз, носа и ушей нападавших хлещет кровь, тела судорожно дергаются. Не жильцы. Можно попытаться спасти, чтобы допросить, но нет, не успею. Тут дозировать воздействие было некогда, изо всех сил вдарил со страха. Добить, чтоб не мучились? Представляю, какие у них сейчас ощущения, когда все легкие в клочья.
   Слегка растрепанная Корделия выглядывает из-за колонны.
   - Ни хрена себе! Чем это ты их так? - Удивленно присвистывает. - Это что угодно, но только не пси.
   Это да, прокололся. Надо было шоковым ударом сердце останавливать. Но шоковый удар это первое что ждут от адепта пси, поэтому у них от этого могла защита стоять.
   - Это шок на них так странно подействовал, - делаю покер фейс и пожимаю плечами. - Что-то не задалась прогулка, пойдем лучше потанцуем, - разочарованно машу рукой.
  
   ***
  
   Возвращаемся в зал. Вот ведь гад! Гектор клеится к Кириане, а девчонка-то кажется и не против вовсе! Благосклонно принимает ухаживания виконта. Резко меняю направление движения. Предупреждал ведь по-хорошему, слов нормальных человек не понимает!? По генетике Кириана мне, конечно, совсем не подходит, как девушку я ее не воспринимаю. Хотя признаю - симпатичная. Но она моя собственность!!! А брать чужое без спроса очень нехорошо! Особенно если это чужое мое!!! Подхожу к Гектору со спины. Корделия не отстает, ощущаю в ее эмоциях веселье и любопытство.
   - Ну, и!? - добавляю в слова толику пси.
   Гектор оборачивается и бледнеет. Но держится. Гордо выпячивает грудь, пытается сохранить достоинство. А я ведь его прилично так придавил. Гектор энергет. Чуть выше средненького для аристократа, а по меркам аристо так ниже плинтуса. Виконт стоит на ногах исключительно за счет силы воли. Еще чуть-чуть надавить, и рухнет на колени.
   - Ну чего ты к нему пристал? - Корделия обнимает меня сзади за плечи и прижимается губами к шее. - Резко выдыхаю. По телу пробегают мурашки. Мгновенно забываю про наглого виконта. - Девчонка смеется. Довольна.
   Ситуацию спасают полицейские. Мужики в спецжилетах и касках врываются в зал, и оцепляют помещение. Начинается эвакуация благородных отпрысков. Видимо, трупы на веранде обнаружили.
  
   ***
  
   - Что нового, Прокесс? - Лорд ар Авитус отрывает взгляд от бумаг, разбросанных на письменном столе.
   - Устроили нашу девочку в школу в класс Тертиуса. - Ар Прокесс усаживается в мягкое кресло возле гостевого столика и наливает себе кофе. - Мальчишка, конечно, сразу же разобрался, кто она такая, да мы и скрывать от него ничего не собирались. Легенда была придумана, лишь чтобы одноклассников не шокировать. Для всех, кроме директора школы, она обычная аристократка, уехавшая из столицы. Девочка Тертиусу понравилась, но судя по его реакции, в наш Дом идти он не хочет. Жаль, конечно, но мы особо на это и не надеялись.
   - Ну, а Корделия что? - ар Авитус устало массирует виски.
   - Понятно что, - глава разведки вздыхает - ребенок же совсем, чувства и эмоции на первом месте, а разум на задворках. Чего ожидать от тау, когда рядом с ней практически идеальный партнер? Ну, хоть из Дома не сбежала, как эта ненормальная у Торкватов. Они попросили нас помочь им по возможности за ней присматривать. Своих людей Торкваты к Лисии, конечно, тоже приставили, но уж слишком их тау шебутная и непредсказуемая. А мы не стали им отказывать, у нас с Торкватами всегда были дружеские отношения. Наши интересы нигде не конфликтуют. Да и тау наши теперь связаны. Найти им другого партнера будет трудно, или даже практически невозможно. С другой стороны, нам Патриция нужна, а Торкваты за Тертиусом охотятся. Хотя, теперь я уже не уверен в правильности наших приоритетов, больно много сюрпризов пацан преподносит.
   - С покушением разобрались? - Лорд Авитус нетерпеливым жестом прерывает главу разведки, показывая, что он и так уже в курсе основных событий. - И где в это время была охрана?
   - Пропустила нападавших охрана. - Прокесс разводит руками. - Говорят, у них был запредельно высокий уровень скрыта, даже сенсы входившие в состав телохранителей, не смогли их засечь. Может поэтому нападавшие были слишком самоуверенны и пренебрегли элементарными правилами, за что и поплатились. К сожалению, допросить никого из них уже не получится, наш малыш всех замочил. Очень темпераментный ребенок! Поэтому как им удалось обойти команду наших телохранителей и Торкватов, мы уже не узнаем. Одну тушку из четырех удалось выторговать для нашей лаборатории, одну Торкваты себе забрали, а две остались в морге полиции. Экипировка дорогая, но без каких либо зацепок на их хозяина. Генетическая экспертиза определила, что среди нападавших было два эр аспекта и два аспекта пси. Ранг нападавших установить теперь невозможно. Смерть наступила в результате неизвестного воздействия, лопнули кровяные сосуды, легкие вообще почти в клочья превратились, как если бы произошел мгновенный очень большой перепад атмосферного давления. Смерть была быстрой, но довольно мучительной.
   - По способу воздействия больше ничего не выяснили? - Ар Авитус разминает пальцы. - И кофе мне тоже налей.
   - Можно точно сказать, что воздействие не затратное, должно быть доступно даже адепту первой ступени. Если такое использовать в объединенном резонансном круге, то вероятно можно уничтожить большой город или даже целую провинцию. К сожалению это только предположительно, детального понимания у нас нет. Скорее всего, Тертиус задействовал какую-то неизвестную печать из библиотеки Патриции или ее личную разработку. - Прокесс наливает кофе Авитусу.
   - А Корделия, что говорит? Она ведь там находилась. - Лорд забирает чашечку с кофе.
   - Говорит, Тертиус толкнул ее в нишу, а когда она оттуда выбралась, все было уже кончено. - Прокесс с сожалением разводит руками.
   - И как же телохранители группу нападавших не заметили, а мальчишка обнаружил? Он ведь не сенс! И стать сенсом у него даже шансов нет!
   - Вопросов много Ави, ответов мало, - ар Прокесс разводит руками. - Может наша девочка со временем поможет ответить на них.
  
   ***
  
   Кормят в школьной столовой на очень хорошем уровне. Взял себе три компота, два вторых с отбивной, супчик, два салатика. А Гектор взял то же самое, и еще четыре котлеты! Обжора!
   - Ну чего надулся-то? - Толкаю Гектора локтем в бок.
   - Да, ты просто монстр какой-то, даже не знаю, как теперь к тебе относится. Сидеть рядом страшно. - Гектор косится на меня и демонстративно отодвигается.
   - Не трону я тебя, не боись, - ухмыляюсь. - Монстр салагу не обидит.
   - Чего хоть взбеленился-то так? Я ведь тебя даже дебилом ни разу не называл, и козлом не называл, и придурком не называл, и психом не называл, и отморозком...
   - Короче! - удивленно приподнимаю брови.
   - Короче, откуда столько агрессии к мирному доброму однокласснику? - Гектор вздыхает. - Ты действительно рассчитываешь выдать свою сестру замуж за аристо? У этих психов, между прочим, семья довольно странное понятие. Это явно не то же самое, что у нас. И временные брачные договоры есть, и многоженство, и по нескольку мужей... Ты действительно хочешь такой участи для Кирианы? - Парень зачем-то стучит указательным пальцем по виску. - Потом эти всякие их тау, йоты, сигмы, дзеты... сам черт во всем этом не разберется и ногу сломит. Нам про это в прошлом году рассказывали, но я так ничего и не понял, хотя считаю себя неглупым человеком.
   - Ну, попросил бы кого-нибудь умного объяснить, глядишь и сам бы из неглупого в умного превратился, - пожимаю плечами. - Семья нужна для рождения хорошего потомства, это основное, но далеко не все. У близких людей в семье источники взаимодействуют, и это взаимодействие не всегда идет во благо. Есть типы людей у которых источники стимулируют развитие друг друга. Есть типы несовместимые, когда источники начинают друг другу вредить. Возможно, что источник одного из партнеров начнет усиливаться за счет другого. Для этого и нужна классификация, чтобы заранее предвидеть последствия заключения брака. Типы бывают ярко выраженные и слабо выраженные, вплоть до совершенно нейтральных. При идеальной совместимости источники членов семьи с определенными типами настраиваются друг на друга так, что даже могут создавать малый резонансный круг! А источник, ты должен понимать, одна из важнейших вещей в жизни аристо!
   - Хрень какая-то, - Гектор презрительно фыркает. - И с чего ты решил, что наши с Кирианой источники несовместимы?
   - А я ничего такого и не решал, - Пожимаю плечами. - Вы оба абсолютно нейтральные. Нет у вас выраженного гендерного типа. Ни пользы, ни вреда друг от друга для вас не будет.
   - А если у нас любовь!? - Гектор зло фыркает.
   - Какая еще нафиг любовь!? Где ты таких бредней набрался? Романтик? Или дурак? Ах да, забыл совсем, это же одно и то же! - ухмыляюсь.
  
   ***
  
   Учеников, которые посетили концерт Айбексов, вызывают в кабинет по одному, назад они выходят какие-то бледные и зашуганные. Вот, наконец, и моя очередь подошла.
   Вхожу. В кресле, небрежно развалившись, сидит здоровенный мужик в полицейской форме, форменный клинок отстегнут и лежит поперек на коленях, другой полицейский стоит у окна, опершись задницей о подоконник. Еще один в штатской одежде сидит в углу комнаты на стуле. Сесть мне никто не предлагает, да и не на что тут больше сесть. Невежливо как-то. Человек в углу ментал, адепт третьей ступени. Полицейский у окна энергет, адепт первой ступени. Жирная туша в кресле напротив источника не имеет.
   - Я следователь по особо важным делам капитан Авдикий. - Представилась туша. Остальные представиться не соизволили. - Что вы хотите рассказать нам о происшествии на недавнем концерте, молодой человек? - Голос капитана какой-то слишком ласковый и вкрадчивый.
   - Я познакомился там с очень красивой девушкой господин капитан. Она сказала, что ее зовут Ли. - Расплываюсь в глупой мечтательной улыбке. - Я с ней танцевал! А потом я танцевал с госпожой Перегрин. Вы наверняка знаете ее отца! Такая честь для меня! Такая честь! И мне кажется господин капитан, я влюбился! - Закатываю глаза. - В обеих! - Выдыхаю, делаю паузу. - И они в меня тоже!
   - Молчать!!! - капитан без всякого перехода вдруг начинает на меня орать. - Быстро говори, что знаешь! И учти, я могу чувствовать ложь! Начнешь врать и юлить, заберем тебя в камеру, будешь сидеть там, пока все не расскажешь!
   Смотрю на капитана с некоторым удивлением.
   - Девушка уже хотела признаться мне в любви, я чувствовал! Я чувствовал, еще чуть-чуть и признается! Но в этот момент в зал ворвались полицейские! И все испортили. Я так испугался! Я очень испугался господин капитан! Огромные дядьки! Все были в касках и жилетах! А потом они стали выводить нас из здания. И нас разлучили господин капитан! Это было ужасно! Мне нечего больше добавить уважаемый господин следователь! - Делаю большие печальные глаза. - Это чистая правда!
   - Виконт, вы выходили из зала в течение вечеринки? - спрашивает полицейский, тот, что у окна.
   - Да! Господин... - вопросительно смотрю на полицейского.
   - Мое имя не имеет значения. Так зачем вы выходили?
   - Пописать! Мне очень приспичило, а туалет в коридоре, - виновато развожу руками. - В коридоре было довольно темно, мне даже не по себе стало, поэтому я по-быстрому сделал в туалете свои дела и поспешил вернуться в зал, где много народа.
   - Ты понимаешь, чем тебе это грозит?! - Голос туши вдруг стал угрожающим.
   - Спасибо, ваше сиятельство виконт Влад Витурий, вы очень помогли расследованию! Мы вас больше не задерживаем. - Человек, что сидит в углу, неожиданно прерывает реплику капитана посередине. - Если вспомните еще какие-нибудь интересные моменты, которые покажутся вам важными, сообщите, пожалуйста, в отдел расследований.
  
   ***
  
   - Что скажешь майор? - Полицейский, тот, что у окна обращается к человеку в углу комнаты.
   - Парень абсолютно нечитаем. На нем такая ментальная защита, что даже у высокоранговых аристо я подобного никогда не встречал. Определенно он из благородного, а может быть даже из Великого Дома. Нам лезть в разборки между Домами совершенно не стоит. И от их тайн лучше держаться как можно дальше. Размажут даже и не заметят. Про ранг пацана ничего определенного сказать не могу, защита мешает. Дико звучит, но пацан ощущается, как мастер. Наверно он эту четверку и замочил. Других кандидатов просто нет. Там энергет поработал, а сиятельная ар Лисия бионик, да и зал она не покидала, а сиятельная ар Корделия псион, тоже не ее профиль.
   - Да этот сучонок просто издевался над нами! - капитан Авдикий подает голос.
   - Роль злого полицейского тебе Авди отменно удается. - Майор усмехается. Но сегодня ты переиграл, по самому краю прошли. На волосок от смерти были. Я парня хоть и не мог читать, но у меня многолетний опыт, анализ мимики никто не отменял. Была пара моментов, когда он решал, убить нас всех или не стоит. Будешь в храме, свечку благодарственную не забудь поставить!
  
   *** (кусь 7)
  
   У ворот нашего особняка стоит дорогой представительский лимузин. Кто бы это мог быть интересно? Захожу в дом.
   - Блатик! Блатик из школы плишел! - Кассандра виснет у меня шее. - Блатик, а тигл соседского балбоса убил! Мама давно говолилиа соседям балбоса пливязывать, а они не пливязывали. Я на тигле каталась, а балбос вдлуг как выскочит! Как залычит! Балбос огломный и челный! Больсе тигла! А, я как испугаюсь, как завиззу! А тигл, как зашипит, а потом балбосу лапой как даст! А кловисся как блызнет! Голова балбоса в одну столону отлетела, а туловисе в длугую. А соседи лугаться потом плиходили, а мама их плогнала.
   - Кассандра, отстань от братика! Дай ему переодеться после школы. Влад, у нас сегодня гости. - Тетя Октавия спасает меня от стихийного бедствия. - Лана уже накрыла стол, переодевайся скорей и спускайся обедать.
   Спускаюсь к столу. За столом сидят мои "сестрички". Лукия рядом с Кирианой. Августа о чем-то болтают с Грацией. А Барон Ролло что-то обсуждает с Перегрином. Фабрикант встает из-за стола и делает легкий поклон в мою сторону.
   - Приветствую вас... - легкая заминка, - виконт Влад, - Перегрин улыбается.
   - Влад, это Кандид Перегрин, отец подруги нашей Августы. Подругу, конечно же, ты уже знаешь, это Грация, учится вместе с Августой в одном классе. - Тетя Октавия представляет мне Перегрина.
   Мельком сканирую Грацию. С развитием моей сенсорной сети это стало возможно даже на некотором расстоянии. Мне теперь даже не обязательно девушку трогать. Все хорошо, источник развивается, печать жизни выполняет свои функции. И зачем, интересно, они тогда приехали? Еще и барона с собой притащили. Я сначала даже подумал, что у Грации проблемы какие-то возникли.
   - Рад видеть вас, уважаемый Перегрин, - кланяюсь.
   Любопытный кошак тоже здесь крутится. Потерся о колени тети Октавии, изображает милого избалованного котика, который выпрашивает что-нибудь вкусненькое. Только размер у котика малость великоват. Артист! Я неодобрительно качаю головой. А Шесемтет насмешливо косит на меня хитрым глазом. Графиня ласково треплет Нэко по голове и сует ему в пасть большой кусок ветчины.
   - Вы знакомы? - Графня удивлена.
   - О, да Октавия, Ролло уже успел нас познакомить. У вас замечательный сын! Семье Витуриев повезло с новым родственником, - Перегрин улыбается. - Вы слышали новости, что недавно произошло в Великом Доме Фламиниев? - Кандид, усаживается обратно на свой стул.
   - Не имеем ни малейшего понятия, - графиня пожимает плечами. - Где мы, и где аристо?
   - Во время очередной отработки создания большого резонансного круга, у них произошел срыв. От отката серьезно пострадало несколько ключевых мастеров и адептов, участвовавших в круге. В результате Великий Дом Фламиниев на неопределенное время выпадает из списка Домов, стоящих на страже империи. Фактически он перестал на какое-то время быть Великим Домом. Это очень серьезный удар по безопасности империи, изменился баланс сил. Сам император очень обеспокоен сложившейся ситуацией. На замену мастеров участвовавших в круге и выработки необходимой слаженности может потребоваться несколько лет.
   - Будет война? - судя по обращению леди Октавия и Перегрин давние знакомые.
   - Надеюсь, что нет, - Кандид пробует вино из фужера, - Великий Дом Фламиниев все же не единственный в империи.
   - Прискорбно, - равнодушно пожимаю плечами. - Много погибших?
   - Нет, сама структура пси из под контроля не вышла, просто схлопнулась. К счастью никто не погиб. Пострадали только некоторые участники круга, искорежены каналы, поломаны источники. Целители пытаются минимизировать ущерб, но, к сожалению, высокоуровневых целителей, работающих с источниками и каналами в империи практически нет. История недавней "болезни" и исцеления моей дочери не прошла полностью незамеченной, поэтому люди из службы безопасности пытались на меня надавить, чтобы выйти на неизвестного им целителя. Но это ведь не мои тайны...
   - А с причинами этой странной "болезни" Грации вы разобрались? - Накладываю себе салатик и поливаю его соусом.
   - Причину закопали, конечно. Причиной оказался один из моих давних бывших деловых партнеров. - Кандид разводит руками. - Хотя его мотивы не были связаны с бизнесом. Чисто личное. Поэтому способ мести он выбрал такой странный, задурили голову девчонке. - Перегрин расстроено качает головой. - Я подробностей рассказывать не буду, это семейные дела. Человек, поставивший печать, тоже нам известен. Пунктуально и качественно отработал заказ, его даже наказывать бессмысленно. Мастер целитель, недобиток из дома Бетуциев. Его никто не трогает. Он не скрывается, но и открыто не практикует, простому аристократу попасть к нему очень сложно, но многие аристо из благородных Домов пользуются его услугами.
   - Так что насчет предложения? - Ролло вмешивается в разговор.
   - Какого еще предложения? - Удивленно приподнимаю брови.
   - Кандид связываться с благородными Домами не хочет. Не все, что он производит, приветствуется аристо. У него с ними весьма сложные отношения. Но вывести их на нас он может, и мы могли бы съездить погостить к Фламиниям. - Ролло пожимает плечами, мол, что здесь непонятного? - Хорошие деньги заработать можно. И род Витуриев сильно приподнимется, если поможет императору в таком важном деле.
   - Рисковый ты человек, барон, - удивленно качаю головой. - Ты даже не понимаешь, во что ввязаться хочешь. Меня, между прочим, в Доме Фламиниев все в лицо хорошо знают. Но я обещаю подумать над твоим предложением. Слишком уж оно бредовое, чтобы его не рассмотреть.
   - Кто может про тебя знать в Доме Фламиниев? - Августа презрительно фыркает. Тебе нимб случайно голову не натер?
  
   ***
  
   О том, где сейчас живет бывший наследник благородного Дома Атеев, теперь только ленивый не знает. Или тот, кому до меня дела нет. Деции и Торкваты знают, а значит и Фламинии и все остальные, включая ар Таруса, наверняка тоже уже в курсе. Я сейчас у всех на виду, все следят друг за другом, и никто не решается первым меня подмять, так как это сразу спровоцирует против него всех остальных. Папаша мог бы заявить на меня свои права, да только я уже отрезанный ломоть, обратно не приставишь. Зачем я ему теперь?
   Кстати, в Доме Фламиниев живет еще одна моя невеста Сцила, единственная из пяти, с которой я был лично знаком еще, будучи наследником Дома Атеев. Отношения у нас с ней сразу не заладились. Ну, зато, хоть эта преследовать меня не будет.
   Персональная моя ценность сомнительна. Не будут же ссориться между собой Дома аристо из-за, пусть даже и перспективного, но всего лишь адепта. Допустим, они охотятся за маминой библиотекой печатей. Так не факт, что она у меня! А в ситуации, когда другие будут знать, кто именно эту библиотеку хапнул, может хапнувшему принести больше минусов, чем плюсов.
   Для меня теперь, пожалуй, разумно было бы назваться собственным именем. Но хорошо ли это будет для Витуриев? Они меня приняли и стали нечужими людьми. Витурии незначительный слабый род, обычные дворяне с титулом, но без соответствующего домена, таких в империи многие сотни, а я невольно втянул их в зону интересов аристо. Аристо иногда забирают к себе одаренных членов аристократических родов, а вот о переходах в другую сторону я не слышал. Ситуация для Витуриев по-любому неприятная, если бы они сразу знали, что я из аристо, они меня бы точно не приняли. Теперь я вижу только одну силу, которая может дать мне прочный статус. Это император! Происшествие в Доме Фламиниев это хороший шанс выйти на него через имперскую СБ.
   - Уважаемый Кандид, - поворачиваюсь к Перегрину, - думаю, вам следует поделиться информацией с людьми из службы безопасности. Можете под это дело даже что-нибудь выторговать для себя полезное. Барон, - киваю в сторону Ролло, - организуйте встречу в каком-нибудь подходящем ресторане, вы ведь город хорошо знаете.
  
   ***
  
   - Двигайся медленно и слушай пространство вокруг себя. - Нэко наблюдает за моими потугами обнаружить червоточину.
   - Как можно слушать пространство? - Раздраженно ворчу на кошака. - Звук это колебания воздуха! Это волна! А пространство слушать нельзя!
   - Ну, меня-то ведь ты слышишь! - Шесемтет фыркает. - А моя глотка позволяет только мурчать и мяукать. Еще шипеть могу, но это мало кому нравится. А ты не только меня слышишь, но даже иногда что-то понимаешь в меру своего скудоумия.
   - Ты уверен, что червоточина на этой поляне есть? - Начинаю раздражаться.
   - Тут их целых три! Зачем бы я тебя иначе привел сюда тренироваться? - Псикот зевает, показывая клыки. - Слушай пространство! Для чего тебе мозги-то даны!? Чтобы слушать!
   - Мозги даны, чтобы думать. А у кого-то, похоже, их вообще нет! Кто-то путает теплое с мягким, - тяжело вздыхаю.
   - Думать, как раз не надо. Если бы надо было думать, я бы так и сказал, думай! Да и не умеешь ты думать, это тебе сложно пока. Умел бы думать, то слушал бы, что тебе говорят. - Шесемтет машет хвостом. - Ладно, попробуем по-другому. Закрой глаза и смотри!
   - Чем смотреть!? Люди как раз глазами и смотрят!
   - Источником смотри! Дурень! Видишь? Она прямо перед тобой ведь! - Псикот прянул ухом.
   - Пленка какая-то размытая, - пожимаю плечами.
   - Вот! Наконец-то! - Псикот довольно муркнул. - Можно через пленку пройти, а можно сквозь пленку. Сквозь пленку просто прямо пройдешь, а если через пленку, то выйдешь на теневую сторону. Ты на теневой стороне только одно место знаешь, поэтому там и окажешься. Потом представляешь себе эту поляну, вспоминаешь, как ты здесь стоишь, делаешь еще один шаг и возвращаешься.
   Делаю шаг через пленку и действительно оказываюсь в том самом месте, куда псикот уже несколько раз выводил меня для тренировки. Шесемтет следует за мной и оказывается рядом.
   - Шагай.
   Делаю шаг и оказываюсь на поляне.
   - Видишь? Как все просто! - Нэко доволен. - А теперь сам выходишь на теневую сторону, а возвращаешься уже в свою комнату в доме графини. И пленку попробуй услышать! Увидеть ее можно только вблизи, а услышать издалека. Это важно, чтобы быстрее найти червоточину. Без червоточины ты на теневую сторону сам пока не выйдешь. Тренироваться надо! Ну и подмечай, где они находятся, чтобы время на поиски не тратить. Их обычно довольно много вокруг.
   Шаг через пленку, еще шаг, и я оказываюсь в своей комнате. Чувствую слабость. Многовато переходов за один раз. А псикот уже лежит поперек моей кровати. Зараза!
  
   ***
  
   Барон заехал за мной во второй половине дня. Я как раз вернулся из школы, успел пообедать и переодеться. Местом встречи Ролло выбрал ресторан всего десяти минутах ходьбы от особняка графини. Популярное место у молодых дворян, желающих посидеть компанией, пообщаться, послушать спокойную музыку, поесть изысканные дорогие блюда.
   Аристо из благородных Домов не нужно никому доказывать собственную значимость. Поэтому к обличью для подтверждения статуса, мы относимся наплевательски. Оно как-то само собой всех впечатляет, без наших усилий. А вот местные аристократы придают слишком большое значение внешней форме. Приятней было бы пешком пройтись, но престиж... Отсюда и лимузин, но не мне же менять их обычаи, - полагается туда приезжать на лимузине, пусть будет так.
   Дорогая, со вкусом подобранная мебель, искусно отделанное помещение, полумрак, негромкая спокойная мелодия, но музыкантов не видно. Столик заказан заранее. Усаживаемся в уютные креселки. Сканирую зал. Пристальное внимание к нам от двух личностей, сидящих за столиком в углу, и еще проявили себя два человека, что расположились почти у самого выхода. Народу в зале много, конечно, но именно эта четверка здесь ради нас.
   Мы пришли на семь минут раньше. По моим расчетам, человек, который должен подойти, опоздает на десять минут. Тактика переговоров, - мы должны созреть, слегка занервничать, а больше десяти минут это будет уже невежливо. Поэтому заказываю себе три порции мороженого, как раз на пятнадцать минут. Ролло заказывает себе кувшинчик легкого вина.
   Нет, ошибся я, ждать не пришлось. В зал входит высокий крепкий человек средних лет, одетый в неброский, но очень дорогой костюм. Аристо. Ментал. Мастер пси. Хорошая защита, поэтому ступень определить трудно, вероятно, шестая или скорее уже даже седьмая. Хм. Да по нему часы сверять можно! Секунда в секунду! Вежливый поклон, усаживается в последнее свободное креселко.
   - Приветствую вас барон, и вас молодой человек. Любите мороженое? - Улыбается. - Как вы предпочитаете, чтобы к вам обращались?
   - Виконт Влад Витурий, - наклоняю голову. - Это имя меня вполне устраивает.
   - Как вам будет угодно, - легкий поклон, - А я ар Вит, сам родом из Дома Сициниев, а теперь вот служу в столице, а в Аквинке нахожусь по делам. Можно звать просто Вит. Вы кушайте, кушайте, не стесняйтесь, а то растает, - смеется. - Я тоже себе пока что-нибудь закажу. - Подзывает жестом официанта, делает заказ. Что-то рыбное с водорослями.
   Некоторое время, молча, занимаемся своими порциями. В принципе, это они искали на меня выходы, следовательно, и первый ход за ними. Белые фигуры не во всех играх дают преимущество. С мороженым, наконец, покончено. С рыбой тоже. Барон погрузился в нирвану, смакуя вино. Лицом Ролло владеет безупречно, но кого он за этим столом может обмануть мимикой? Нервничает барон. Нервничает и боится. Но мне он необходим как сопровождающее лицо, других кандидатур не было.
   - Так, что вы хотели предложить нам виконт Влад? - Вит первым нарушает тишину, а в его голосе проскальзывают металлические нотки.
   - Простите... - удивленно поднимаю брови. - Я пару дней назад даже не знал о вашем существовании сиятельный ар Вит. Я и сейчас не знаю, кто вы такой и чем занимаетесь. Как я мог хотеть вам что-нибудь предложить? Отец подруги моей сестры передал мне, что со мной хотят встретиться какие-то странные люди. Кандид Перегрин человек серьезный, не будет суетиться по мелочам, а я слишком любопытный ребенок, и поэтому сейчас здесь, - развожу руками.
   - Ну, разговор вы строите совсем не как ребенок, - ар Вит снова меняет тональность на доброжелательно шутливую. Смеется.
   - Ну, так я ребенок, у которого не было детства, и воспитание соответственно у меня не ахти... - пожимаю плечами. - Вы ведь сказали, что вы занятой человек. Значит, не стали бы терять время на встречу со мной, не выяснив заранее всю мою подноготную.
   - Конечно, конечно, не сердитесь на меня мой юный друг, - поднимает ладони в защитном жесте, - мы одновременно искали и вас и загадочного целителя, который помог леди Грации. И для нас приятный сюрприз найти "два в одном". Как же вам удалось помочь леди Грации? Наши специалисты осматривали ее, но так и не смогли ничего понять. Единственное сказали, это невозможно, но оно работает. В Доме Атеев нет целителей такой квалификации, которые могли бы вас обучить. Где же вы учились, виконт?
   - Если вы пришли сюда, задавать подобные вопросы, - улыбаюсь, - то вы очень наивный человек, сиятельный ар Вит. И время свое не цените. Благородные Дома не экономят на образовании своих членов, а уж, тем более, главных наследников рода. И чтобы избавить вас от возможных соблазнов, сразу замечу, что есть секреты, обладать, которыми совершенно бессмысленно. Что толку знать как, но не иметь возможности эти знания применить. Считайте это моей уникальной способностью. Вы же понимаете, если бы дело было только в знаниях, я бы сюда не пришел. Кому еще, как не бывшему наследнику Дома, понимать, как ваша служба умеет получать ответы на свои вопросы, - смеюсь.
   - Ну, вы, молодой человек, совсем-то уж нас злодеями не делайте, - ар Вит деланно возмущается и поднимает ладони, - не хотите ничего рассказывать, не надо. Я всего лишь хотел убедиться в вашей квалификации, что вы действительно тот, кто может помочь. А помощь нам необходима.
   Из-за срыва во время тренировки в Доме Фламиниев пострадали мастера и адепты участники круга. Это люди, от которых зависит безопасность империи, заменить их очень тяжело. Воздействие полного круга может за минуты уничтожить целое княжество, это оружие массового поражения. Никто не решится начать войну с империей пока Великие Дома стоят на страже ее интересов. Вы это все, безусловно, и сами знаете и понимаете. Если бы удалось восстановить способности, хоть кого-то из пострадавших, это облегчило бы и ускорило возрождение круга.
   - Я верноподданный императора и, конечно же, буду рад оказать посильную помощь, в деле государственной важности - степенно киваю. - Целители не могут делать прогнозов, не видя пациента, поэтому чудес от меня ждать, не стоит. Это, что касается ответственности. Есть еще политические моменты. Мне нужен статус посланника императора! Без такого статуса я не смогу появиться в Доме Фламиниев, тогда мне придется там решать совсем другие проблемы, мне будет не до работы. Ну и хорошо бы, чтобы барон был там моим сопровождающим, хотя это и необязательно. Только если он сам захочет, и если вы сможете заинтересовать его материально, - пожимаю плечами. - Мы с ним сработались, я ему доверяю.
   Некоторое время сиятельный ар Вит размышляет, задумчиво смотрит в пространство.
   - А статус представителя нашей службы тебя не устроит? - переходит на ты. - Думаешь, его будет недостаточно? - ар Вит переводит взгляд на меня. - Статус посланника императора, подразумевает его поручительство. Это слишком большая ответственность. В случае если ты не проявишь себя наилучшим образом, будет нанесен урон его авторитету. Императору-то наплевать, а вот тебе... Тебе нужны такие риски? - Внимательно на меня смотрит. Я молчу. - Впрочем, это вопрос за рамками моей компетенции, но думаю, тебе пойдут навстречу. Главное, что принципиальная договоренность достигнута. Против барона у меня возражений нет. На завтра готовься к поездке.
  
   ***
  
   Статус посланника императора мне подтвердили. И даже знак соответствующий у меня на груди теперь болтается. Любопытный псикот напросился в поездку вместе со мной, ну не смог я ему отказать, когда он так печально в глаза мне заглядывал. Нэко и сам может, конечно, куда хочешь, пробраться, но гулять по Дому аристо легально ему будет гораздо приятней. А посланник императора может позволить себе и не такие причуды. Хочет, вот и таскает котика везде с собой. Да и полезен кошак, чего уж там...
   Лорд Дома Фламиниев ар Саторний встречает меня лично у входа в замок. Это в некотором роде демонстрация уважения к императору. О личности посланника его никто не предупредил. Поэтому сейчас и возникла эта недоуменная пауза. Нэко гордо замирает возле правой ноги. Морда у него при этом важная и высокомерная. Ну как же? - личный доверенный зверь посланника! Вот как у него это получается? Перед зеркалом что ли тренируется?
   - Тертиус? Вот уж не думал встретить тебя в таком качестве, - и лицо и эмоции выражают неподдельное изумление.
   - Здравствуйте, дядя Саторний, - кланяюсь. - Меня приютила семья Витуриев, поэтому официально я сейчас виконт Витурий. А это барон Ролло, мой сопровождающий, - киваю в сторону барона. - И мой друг Нэко, - глажу кошака.
   - О, женишок приперся! А я-то дура на чудо надеялась. - Громкий фырк откуда-то из-за спины лорда. И эта заноза здесь! Характер у нее в лучшую сторону не меняется. Хоть что-то в этом мире стабильно. Я даже глаз не повел в ее сторону, в упор эту девку видеть не хочу.
   - Будешь отдыхать с дороги? Где твоя комната, в которой ты останавливался в прошлый раз, помнишь? - Лорд даже и не думает сделать замечание Сциле.
   - Хотелось бы сначала войти в курс дела, сиятельный ар Саторний. Я не устал.
   - Не понимаю, чем ты можешь помочь в данной ситуации. Со своей четвертой ступенью адепта пси. Из-за конфликта источников у тебя сейчас наверно уже и того не осталось, - чувствую, как ар Саторний пытается меня просканировать. Затем пожимает плечами, не получив никакого отклика на свой импульс пси. - Но раз император дал тебе полномочия... вряд ли ты навредишь больше того, что уже есть. Пострадали три мастера и адепт. Адепт новичок не удержала свою линию, структура круга схлопнулась. Мастер Кора пыталась спасти остальных членов круга. Это ей удалось, но слишком дорогой ценой. Она пострадала больше всех, пока жива, но целители признали ситуацию безнадежной. Они наложили печать стазиса на источник, это лишь отсрочит конец. Мастер Олкандр получил легкие ожоги, ему помощь не требуется. Мастер Далмат и адепт Алина повредили каналы, управлять пси больше не смогут. Если желаешь, наш главный целитель Кастор, ты его знаешь, проводит тебя к пострадавшим. - Лорд Дома Фламиниев разворачивается и идет в дом.
   Не слишком ласковый прием. Даже хуже, чем я ожидал! Раньше дядя Саторний лучше ко мне относился. А сейчас подчеркнуто выполнил формальности, оказал посланнику императора внимание по этикету и ушел. Мастер Кора, входившая в круг, это мать Сцилы, моя бывшая предполагаемая теща. Девчонка наверно надеялась, что император сумел найти кого-то, кто может спасти ее мать. А тут облом! Вместо целителя явился Тертиус! Если бы не мой статус, меня бы прямо здесь повязали и отправили к ар Тарусу.
   Ладно, поврежденные каналы я точно исправить смогу. С них и начну, пожалуй.
  
   ***
  
   Сканирую пациента. Ожидал гораздо худшего, а здесь работы-то на час где-то. В девяти местах срастить канал. Совсем небольшой участок придется заменить и вырастить заново. Это несложно, если уметь воздействовать био и эр согласованно. Я это воздействие до автоматизма отработал, пока свою сенсорную сетку выращивал. Ну, а этот-то куда, спрашивается, лезет?
   - Отойди, не мешай! - грубо отгоняю мастера Кастора от пациента.
   - Да что ты возомнил о себе мальчишка! - целителю мое обращение не нравится.
   Легко и плавно с помощью пси выношу ар Кастора в дверь из палаты. Пожалуй, аспект эр у меня уже вплотную приблизился к шестой ступени. Довольно хмыкаю. Ловлю на себе ироничный взгляд ар Далмата.
   - Неплохо, малыш, неплохо! - ухмыляется. - Ар Тарус понимает толк в воспитании! Умеет ведь человек привить молодежи правильные манеры!
   Работа заняла около часа с небольшим. Мог бы и быстрее управиться, но захотелось кое-что подправить, теперь система энергетических каналов стала даже лучше, чем была. Расширил ее в нескольких местах, убрал лишние петли.
   - Пару часов сиятельный ар, вам не следует напрягаться. Потом можете делать, что угодно. - Ловлю на себе изумленный взгляд ар Далмата. Вижу, как он гоняет пси, тестируя систему каналов.
   - Я твой должник пацан! Думал, что уже все, стал никчемным инвалидом, была даже мысль покончить с собой.
   Пожимаю плечами и иду к своей следующей пациентке. Алина, кажется так, ар Саторний ее назвал.
   Девица забилась в угол кровати. У нее истерика. Она почти невменяемая! У кого, интересно, хватило ума пустить эту дуру в круг? Даже время на нее тратить жалко. Хотя, для получения одаренных детей она может еще и сгодится. Беру ее тело под контроль. Раскладываю в форме звезды, ну хоть раздевать не надо и то ладно.
   Каналы приходится собирать по кусочкам. Поскольку времени после разрывов прошло немного, развеяться они не успели. Выращивать заново приходится совсем не много, сращиваются они хорошо. Опыт работы с чужими каналами быстро нарабатывается.
   - Ты опять здесь? - Чувствую появление ар Кастора.
   - Это невозможно! Как ты это сделал!? - Кастор бросает на Алину свою диагностическую структуру. Совсем человек берега потерял!
   - Да все очень просто! Только из уважения к вам показываю второй раз! Смотрите внимательно! Три простейших стандартных петли эр, и тело вылетает в двери! - Делаю взмах рукой, и Кастор вылетает из комнаты. Сокрушенно качаю головой. Кто, спрашивается, в здравом уме бросает диагностику во время чужой работы. А если бы у меня что-нибудь из-за него сорвалось!?
   - Нэко! - Зову псикота. Шесемтет появляется рядом.
   - Мррр?
   - Встань, пожалуйста, у двери и не пускай сюда никого, пока я не закончу.
  
   ***
  
   До ужина успеваю обследовать третью пациентку. Очень тяжелый случай. В источник влили инородный поток пси, и ему естественно поплохело. Впечатление, что его словно через мясорубку пропустили, истекает энергией, будто разрушена сама ткань его основы. Разрушение источника потянет за собой разрушение тела. Стазисная печать лишь замедляет процесс. Даже идей никаких нет. Неко тоже глянул.
   - Как после удара комола, такая же картина, - делает свое заключение псикот. - Если бы рядом был мягкий природный источник пси, был бы небольшой шанс на восстановление. А так проще ее добить, чтобы не мучилась.
   - Тертиус? - ар Кора открывает глаза. - Все грызетесь со Сцилой? - Дышит сиятельная ар тяжело. - Ты ее не обижай, она теперь сирота. Ну, а то, что дура, так ты не смотри на это, возраст у нее такой, подрастет, поумнеет. Я в ее возрасте тоже дурой была, - натужно смеется.
   - Ну, что вы, тетушка Кора! Какая же она сирота? Вы у нее есть!
  
   ***
  
   На ужин меня пригласили. Даже посадили за один стол с главой Дома, что в Домах аристо не принято. Я ведь более не принадлежу ни к какому Дому. Ар Саторнию есть со мной за одним столом невместно. За ужином царит радостное оживление, обсуждают счастливое исцеление двух членов круга. Лорд неожиданно снова превратился в доброго дядюшку, он вдруг вспомнил, что однажды, когда приезжал в Дом Атеев, держал меня на руках. И теперь об этом всем рассказывает. А мне кусок в горло не лезет. Сижу мрачный, на душе тошно и тяжело.
   - Я его спрашиваю, как тебе это удалось? А он мне, сейчас покажу, и снова за дверь меня выбросил! Ха-ха-ха! Шалун! Какой шалун! Папенька его в молодости такой же шутник был! - Мастер Кастор в полном восторге.
   - Тертиус, мальчик мой! Может пора тебе уже помириться с отцом? - Лорд Саторний озаботился моей дальнейшей судьбой. - Нельзя так долго держать детские обиды. Если хочешь, я с ним переговорю и все улажу.
   - Дядюшка Саторний, меня зовут виконт Витурий, - отрицательно качаю головой, поглаживаю знак посланника императора.
   - Ну, ты не ершись, подумай хорошенько! Когда за твоей спиной благородный Дом, это сила! А хочешь, у нас оставайся! В обиду никому не дадим! Заменить одного мастера в круге теперь вполне посильная задача, пара недель на слаживание уйдет. Всего-то! Дом Фламиниев быстро вернет свой вес и силу.
   - Устал я немного. Простите, пожалуй, пойду отдыхать. - Встаю из-за стола, кланяюсь присутствующим.
  
   ***
  
   Лежу, зарывшись лицом в мех псикота.
   - Нэко, а какая структура потока природных источников? - почесываю Шесемтета под лопаткой.
   - Мррр? А нет никакой структуры, там просто мягкий однородный фон. Практически белый шум. При таких ранениях любая структура источнику навредит. А если источник подпитывать мягким природным шумом, так чтобы подпитка была равна потерям, он может начать сам себя исцелять. Если, конечно процесс разрушения уже не стал необратимым. Ну а если стал, то уже ничего не поможет. Мой дедушка однажды так под удар комола попал, там источник был рядом, бабушка смогла его выходить. Сюда идет кто-то. - Нэко выпустил когти и потянулся.
   В комнату входит Сцила.
   - Спишь?! - кладет руки на пояс.
   - Чего тебе надо? - тон получается грубым.
   - Ты маму мою, из-за меня лечить не стал? Помоги ей, я тебе заплачу! Если бы ты не мог помочь, император бы тебя не прислал!
   - Если бы я знал, как. Неужели ты думаешь, я не помог бы? И деньги твои мне не нужны.
   - Хорошо, деньги тебе не нужны. Тогда можешь отыметь меня, - скидывает халат, под которым ничего нет. - Ты ведь давно хотел?
   - Дурная! Вали отсюда! - Вздыхаю. Права была тетушка Кора, дура она. Только боюсь, с возрастом это у нее не пройдет.
   Всхлипывает, подхватывает с пола халат и убегает, хлопая дверью.
   - А знаешь, Нэко, есть у меня одна идея, надо попробовать.
   Вскакиваю с кровати и направляюсь в палату сиятельной ар. На ходу достаю из кармана пузырек с биотиком. Любопытный кошак следует за мной.
  
   ***
  
   Мастер Кора не спит. У нее температура, ее знобит.
   - Сиятельная ар! Позвольте... - Ополовиниваю пузырек, наливаю на ладонь несколько граммов биотика. На ходу встраиваю в него необходимые печати. Сдвигаю одеяло и выливаю биотик на грудь. Обволакиваю биотиком источник, образуя отражающий сферический экран. Теперь пси не рассеивается, получилось, что-то похожее на парник. Закачиваю в сферу экрана запас пси. Если сработает, то утром надо, лишь зарядить сферу новой порцией энергии, чтобы компенсировать потери.
   - Ня! Может сработать, - псикот с любопытством наблюдает за моими манипуляциями.
   - Утром увидим. По крайней мере, теперь мы точно сделали все что могли, - треплю Нэко по макушке.
  
   *** (кусь 8)
  
   - Что думаешь насчет пацана, Улисс? - Лорд Саторний, прикрыв глаза, медленно цедит через соломинку ананасовый сок.
   - Тронуть, мы его никак не можем, - ар Улисс разводит руками. - Статус посланника императора это не шутка! В другое время можно было бы и рискнуть, конечно. Но раздражать императора именно сейчас, когда у нас неполный большой круг... Очень глупо! Бетуциев за меньшие провинности зачистили. Да и непонятно ради чего риск. Ну, есть у мальчика какая-то секретная фича, позволяющая сращивать энергетические каналы. Не факт, что она долго будет оставаться секретной. Стоит ли это такого риска? Сам по себе Тертиус особой ценности не представляет. Уникален по-своему, конечно. Но любой мастер по-своему уникален! Мальчишка имеет хорошую ментальную защиту? Так это неудивительно, если вспомнить, кто его мать. Мальчишка станет высокоранговым мастером? Несомненно, станет! Года через три. Может быть даже раньше. Но у нас самих есть аж целых три потенциальных мастера, на ближайшие пять-семь лет. У нас вообще рекордное число мастеров! Стоит ли так рисковать ради еще одного? А так, несомненно, если бы не его статус посланника, он был бы ценным приобретением для Дома, - ар Улисс пожимает плечами.
   - А ты что думаешь, старый лис? - ар Саторний смотрит на главного целителя Дома ар Кастора.
   - Мальчишка не просто срастил каналы Далмату, он ему всю структуру каналов переиначил! По моим прикидкам, она стала эффективней процентов на сорок! Это по сравнению с тем, что было до травмы, что поднимет ранг Далмата примерно на две ступени! Представь, Сато, если всем нашим мастерам поднять ранг на две ступени! - ар Кастор эмоционально размахивает руками. - И судя по тому, что я успел заметить, перед тем как этот поганец меня, уважаемого человека, вышвырнул за дверь, никакой "фичи" у него не было! Как нагадившего щенка выкинул! - Мастер Кастор качает головой, покраснел от гнева. - Пацан нам нужен весь! Целиком!
   - Ну, так может проще с ним договориться? - ар Улисс берет со столика бутылку и разглядывает этикетку. - Можно и заплатить, деньги ему явно нужны в его ситуации. Да он и без денег пойдет нам навстречу, если поддерживать с ним хорошие отношения. А попытка давить на пацана кончится плохо. Вспомните, кто его воспитывал. Ар Тарус тот еще псих! Не тот это человек, которого можно принудить силой. Срыв круга покажется мелкой неприятностью, по сравнению с тем, что будет, если его взбесить. Мой совет, не трогайте пацана. Торгуйтесь, договаривайтесь, просите, но не трогайте!
   - Ладно! - ар Саторний ставит стакан сока на столик. - Пара дней в запасе у нас еще есть, а там видно будет.
  
   ***
  
   Состояние сиятельной ар Коры не только стабилизировалось, но и улучшилось. Температура спала уже до нормальной. Когда я вошел в ее палату, то увидел, что она спокойно спит. И даже цвет лица у нее улучшился. Рядом с ней у изголовья сидит Сцила, почти засыпает, видимо, пришла поздно ночью и просидела здесь рядом с матерью до утра. Сканирую пациентку, такими темпами источник полностью восстановится примерно за двое суток. Потом надо будет восстановить систему каналов, она практически вся разрушена. Придется не только сращивать, но заново создавать целые ветви. Процесс несложный, но кропотливый. Крупные энергоканалы выращивать намного легче, чем невидимые глазу тончайшие каналы сенсорики. Закачиваю в сферу экранирующую источник сиятельной ар новую порцию пси.
   - Мррр! Мррр! Получилось даже лучше, чем природный источник! Братан, ты гений! - Псикот потерся ухом о мое колено.
   - Мама не умрет? - Сцила смотрит на меня со страхом. - Целители сказали, ей осталось жить два или три дня.
   - Похоже, они ошиблись, - пожимаю плечами. - Печать стазиса, которую они наложили, оказала просто волшебное действие! Сиятельная ар Кора, несомненно, идет на поправку. Я буду ее лишь немного подпитывать, чтобы ускорить выздоровление.
   Печать стазиса я, конечно, убрал. Но зачем девчонке знать такие несущественные подробности. Если наши целители с Грацией не смогли разобраться, то и здесь ничего не поймут. Не каждый адепт свой собственный источник видит, а уж разобраться с чужим, могут лишь единицы. Сейчас таких рядом нет, а когда они появятся, следов моего лечения уже не останется.
  
   ***
  
   - Ну как тебе, барон, впечатления от жизни в Великом Доме? - Усмехаюсь.
   - Ты не представляешь, как я рад, что мы отсюда сваливаем. - Ролло поджимает губы. - Когда каждый встречный смотрит на тебя как на мусор, не лучшие ощущения. И каждый при этом действительно способен размазать тебя по стенке одним движением кисти. Опыт, конечно, ценный, но повторять его в ближайшее время мне вряд ли захочется. Поэтому если планируешь посетить еще какой-нибудь Дом аристо, ищи себе другого сопровождающего, - ухмыляется.
   - Сам напросился, - пожимаю плечами.
   - Единственная радость, что они не пожадничали, теперь хоть землю свою приведу в порядок, - Ролло хлопает себя по карману.
   Нас провожают лорд Дома Фламиниев, его советник мастер ар Улисс и сиятельная ар Кора. Перед отъездом дядя Саторний попросил меня подправить систему каналов некоторым членам рода Фламиниев. Я не увидел причины для отказа и согласился их принять в доме Витуриев в Аквинке. Мне нужны хорошие отношения с Великими Домами, да и деньги лишними теперь не бывают. Оплату они сами мне предложили.
   - Отойдем на пару слов, - Сцила тянет меня за рукав. А я-то надеялся, что все неприятное уже позади.
   - Идите, идите, дело молодое, - дядя Саторний понимающе посмеивается, - когда теперь еще увидитесь? Если только на свадьбе.
   Отходим за угол пристройки.
   - Ну чего тебе еще надо!? - недовольно фыркаю.
   - Во-первых, за маму тебе спасибо хотела сказать. - Вздыхает. - Во-вторых, за мной должок, сам знаешь какой, не думай, что я неблагодарная дрянь и забуду такое. А в-третьих, я разговор подслушала. Мастер ар Кастор договорился с группой наших боевиков, чтобы они перехватили вас, как только вы пересечете границу земли, принадлежащую Дому Фламиниев, и выйдете на нейтральную территорию. Хочет зачем-то тебя в свою лабораторию заполучить. Ар Саторний о его планах не знает. Так, что будь осторожен! Если не уверен, что справишься с ситуацией, я могу все сейчас лорду рассказать.
   - Не надо ничего рассказывать. Считай, что свой долг ты уже отработала. Спасибо! - Киваю.
   - Ну, это я сама буду решать, отработала или нет, - ухмыляется. - Что, даже не поцелуешь меня на прощание? - неожиданно обнимает за шею и прижимается губами к моим губам.
   А я и не заметил, когда это у нее все эти выпуклости выросли. Пока с ней собачились, все больше в сторону смотрел. Ничего так они на ощупь, приятные. И пахнет от нее хорошо.
   - Мне ехать надо, - отрываю от себя девчонку.
   - Прости, дура была. Думала, Великий Дом Фламиниев не чета задрипанному Дому Атеев. А теперь вот думаю, что и род Витуриев неплох. Езжай, удачи тебе. И за маму еще раз спасибо. У меня кроме нее никого нет! И про должок помню, - машет рукой.
  
   ***
  
   - Тормозни здесь. - Кладу руку Ролло на плечо у ближайшего перекрестка. - Мы с Нэко дальше пешком пойдем. А ты поезжай на автостанцию. Оставишь лимузин на стоянке, пусть его потом Кодрат назад перегонит, а сам до Аквинка на дилижансе доберешься.
   - Пешком? Шутишь? - Ролло удивленно таращит глаза. - Тебе голову случайно не напекло?
   - Нас там перехватить попытаются, - показываю рукой вперед вдоль дороги. - Можно, конечно, геройски с боем прорваться и убить всех врагов, - усмехаюсь. - Только смысла в этом нет никакого. Одни только минусы. Причем как нам, так и Дому Фламиниев. Надо не палку кусать, которой тебя ударить пытаются, а руку сразу отгрызать.
   - Вы аристо все ненормальные, - Ролло сокрушенно качает головой, - пока в Доме Фламиниев не погостил, думал, что это только ты и Клаудиа такие отмороженные. Делай, что хочешь, - машет рукой.
   Жду, пока лимузин скроется из вида. Прислушиваюсь, ощущаю характерное гудение червоточины, после того как я научился их видеть, слышать их оказалось совсем легко. Шагаем с Нэко через пленку, и оказываемся в нашей гостевой комнате Дома Фламиниев.
   - Мне его отдашь? - Шесемтет умильно заглядывает в глаза.
   - Да ты же там наследишь! Кровищей все заляпаешь! Всем будет сразу понятно, чья это работа, - делаю удивленные глаза.
   - Ничего ты не понимаешь в эстетике охоты! - Нэко обижено фыркает. - Отдаешься инстинктам! Азарт погони! Брызги крови и запах! Ощущаешь, как под лапами постепенно слабеют трепыхания жертвы, а страх и ужас переходят в отчаяние! Романтика! Ня! - Псикот мечтательно зажмуривает глаза.
   - Не в этот раз дружище, - усмехаюсь. - Нам проблемы с домом Фламиниев не нужны. Поэтому все должно быть благолепно и пристойно. Дорогие ковры не пачкать!
   - Тогда делай сам. Я охотник, а не наемный убийца. - Псикот зевает и прядает ухом. - Ну, кто тебя скрыту-то так учил!? Бездарь! - Нэко тяжело вздыхает, комментирует мою попытку уйти в скрыт. - Лучше вовсе не прячься, и то будешь меньше внимания привлекать! Вернемся домой, напомнишь, что надо тебя этому поучить. Иначе твоя карьера наемного убийцы будет совсем недолгой. Если кто навстречу попадется, скажешь, шапку забыл.
   К счастью до самой двери лаборатории главного целителя Дома Фламиниев нам в коридоре никто не встретился. Открываю дверь.
   - Здравствуйте дядюшка Кастор.
  
   ***
  
   - Выпьешь, чего-нибудь? - Лорд ар Авитус крутит в руках бутылку. - Вина или чего покрепче?
   - Покрепче, у тебя был отличный коньяк, Ави, - ар Прокесс усаживается в кресло.
   - Как скажешь, - лорд берет другую бутылку и наполняет ар Прокессу фужер почти до краев. - Что думаешь о последних событиях?
   - Фламинии восстановили свой большой круг. Мы думали, им год потребуется как минимум. Мастеров у них, конечно, достаточно. Но круг ведь дело очень тонкое, там не любые мастера сочетаются. Да и тем, что сочетаются нужно почти год, чтобы сработаться с новым членом. А когда новых членов круга двое или трое, то не факт, что круг вообще удастся восстановить. Фламинии восстановили способности своих покалеченных участников круга. Представитель от нашего Дома у них был, кстати. Мастер Келсий лично осматривал пострадавших. Ситуация была абсолютно безнадежная, двое гарантированно калеки, одна практически уже труп.
   - Ар Кастор стал настолько искуснее? А мы даже ничего не знаем про их новые разработки. Твое ведомство должно было лучше следить за ними Проки. - Лорд неодобрительно качает головой.
   - Туда император прислал своего представителя. Это его работа, Ави. И этим представителем вдруг оказался наш малыш Тертиус. А мастер Кастор неожиданно умер сразу после отъезда Тертиуса из Дома Фламиниев. Фламинии говорят, что тромб у старика оторвался. Ха-ха Ави, тромб у целителя уровня Кастора! - Прокесс смеется, потом залпом осушает свой фужер с коньяком, и берет бутылку, чтобы его снова наполнить.
   - Думаешь, он? - ар Авитус удивленно приподнимает брови.
   - Даже не сомневаюсь, Ави, - глава разведки ухмыляется. - Может Кастор секреты какие-то у него подсмотрел, или не сошлись во мнении, куда и каким концом клизму надо вставлять. Мы это теперь вряд ли узнаем.
  
   ***
  
   Дома-таки лучше, чем в гостях. Нэко гадский псикот опять кровать раньше меня займет. И как вот у него это получается? Шагаем одновременно, а он всегда уже на кровати лежит! Прохожу через пленку червоточины и затем оказываюсь посреди нашей комнаты. К моему удивлению кровать свободна, а Шесемтет прижимает к полу лапами какого-то чудика. Ого, а чудик-то сенс, а еще мастер скрыта. Сажусь в кресло рядом письменным столом.
   - Кого это ты поймал? - удивленно хмыкаю.
   - Мррр? Кажется, он хотел нас обворовать. - Шесемтет машет хвостом.
   - Так у нас тут вроде и ценного-то ничего нет. - Пожимаю плечами.
   - Как это нет!? А подушка из лебяжьего пуха!? - возмущается Нэко. - Он как раз держал ее в руках, когда я сюда зашел.
   - Может он думал, мы деньги под подушкой прячем? - с сомнением смотрю на посетителя.
   - Вам лучше отпустить меня, уважаемые, - чудик подает голос. - Если со мной что-нибудь случится, госпожа будет очень недовольна.
   - Вот-вот, расскажи нам про госпожу. Кто такая, где живет, как зовут, сколько лет, чем занимается? Она замужем? И зачем ей наша подушка из лебяжьего пуха? - стараюсь говорить ласково.
   - Меня послала сиятельная ар Клаудиа. Если ты не в курсе, она Гранд. Я ее человек. Не советую идти с ней на конфликт. Она просила меня просто осмотреться и понять, что ты из себя представляешь. И если застану тебя здесь, то передать ее горячее желание с тобой познакомиться.
   Не врет. Я хоть и не мастер пси, но продвинутая сенсорика позволяет мне это уже надежно определять. А еще он совсем меня не боится. Зря кстати не боится.
   - Но без спроса приходить тебе сюда точно не стоило. - Печально развожу руками. Беру тело нашего гостя под контроль.
   - Отпусти его Нэко. Он и так никуда не денется.
   - Тело потом можно в червоточину выбросить, если что, - Нэко, начинает психологическую обработку добычи, послушно отходит в сторону, садится и наблюдает. - Только не пачкай тут сильно, когда в комнате кровью воняет, мне сны про охоту начинают сниться, я тогда сплю беспокойно, - Шесемтет нервно бьет хвостом.
   - Да не буду я его потрошить, - успокаиваю псикота, - Мне давно аристо был нужен для опытов. А с бесхозными аристо сейчас, сам знаешь, напряженка. Это он очень удачно зашел!
   Достаю из кармана пузырек с биотиком. Маленькая капелька падает на ладонь, добавляю в нее пяток экспериментальных печатей, и отправляю ее в тело пациента. Птичка помечена. На лице гостя появляется страх.
   - Передавай мое почтение сиятельной ар Клаудии. Я тебя больше не задерживаю, почтенный. - Возвращаю пациенту контроль над телом.
   Наш гость уходит в скрыт, и поспешно покидает комнату. Видеть его через скрыт, для меня не проблема. Но мне пока и такой скрыт недоступен. Учиться надо.
   - Ну и зачем ты его отпустил? - Нэко недовольно фыркает.
   - Да куда он теперь от нас денется? - небрежно машу рукой.
   Дверь распахивается и в комнату врывается маленький вихрь.
   - Блатик, блатик, велнулся! - Кассандра виснет у меня на шее. - Как ты мимо меня плосол, я тебя у входа стелегла!? Тигл, тигл пойдем иглать! Будем охотиться, соседи нового балбоса себе завели!
  
   ***
  
   Учителя меня в школе теперь вообще не замечают. Боятся. Сиятельная ар Марсия адепт второй ступени аспекта био, прикомандированная сюда из Дома Пизонов, преподаватель основ био, имеет привычку наказывать нерадивых учеников довольно болезненным шоковым импульсом пси. Я как-то раз задумался на ее уроке и получил от нее этот самый импульс. У меня защита хорошая поэтому, я его даже как бы и не заметил, и получил второй импульс, посильнее. Который заметил, но решил не обращать внимания. Аристо люди безбашенные и азартные, поэтому я ар Марсию не виню, но адепту второй ступени надо все же поскромнее быть. Попытка пробить силой защиту в третий раз была с ее стороны уже наглостью. Поэтому обернулся к ней, и спокойно предупредил, что если она еще раз повторит такое, я уже буду расценивать это как нападение, и просто ее убью. Поверила сразу, и больше меня не трогает.
   Мдя, никто больше не трогает. Кроме старосты класса Марго. Кроме симпатичной шпионки из Дома Дециев, которая решила, что должна сидеть теперь рядом со мной, и ведь не прогонишь ее... И кроме Гектора. С Гектором понятно всё, - влюбленные они вообще чувства самосохранения не имеют. Подарить ему, что ли Кириану? Может тогда отвяжется? Впрочем, пусть Кириана сама решает, я ведь не тиран какой-нибудь.
   Сижу себе на уроке отдыхаю, размышляю спокойно. Про свой день рождения на прошлой неделе я даже рассказывать никому не стал. Прошел и прошел. Не люблю находиться в центре внимания, получать нелепые подарки и выслушивать еще более нелепые пожелания и поздравления. А вот дни рождения Лукии и тети Октавии просто так проигнорировать не удастся, надо придумать, как их поздравить, что подарить. Стихийное бедствие какое-то. Можно было бы что-нибудь купить. Денег у меня теперь прилично скопилось. Вчера очередную пару пациентов из Дома Фламиниев обработал. Еще два раза по тридцать тысяч на счет в банке капнуло. Уже больше восьмисот тысяч денариев набралось. Неплохо для тринадцатилетнего пацана. Раньше я с подарками не заморачивался, не принято было у нас в Доме Атеев подарки дарить.
   Император тоже сумел удивить, однако! В качестве благодарности за восстановление круга Дома Фламиниев он пожаловал графство. Не мне. Брату тети Октавии, который служит в столице. Теперь их сиятельство дядя Лендер не просто граф, а владетельный граф. Титул подкреплен реальной землей и реальной властью на этой земле. Причем графство находится в центре империи недалеко от столицы, что добавлят почета и влияния. Разница между графом и владетельным графом примерно такая же, как между мечом нарисованным, и мечом настоящим. Пора бы теперь уже графу Лендеру Витурию всерьез озаботиться рождением кровного наследника.
   Наверно дядя Лендер честно заслужил графство, и императору следовало награждать его за личные заслуги. А получилось, что по факту его вроде бы наградили, а по сути, ввели в долг перед императором. Меня тоже вроде как наградили, а по факту ничего не дали. Император лишь подтвердил действием свое признание меня Витурием. Теперь ар Тарус окончательно лишился на меня всяких прав. Император действует исключительно в собственных интересах, не все его цели можно понять, сидя за партой в школе Аквинка. Должность обязывает его быть интриганом. И тетя Октавия уже не спрашивает ни меня, ни Ролло, откуда я такой красивый взялся. Быть владетельной графиней ей нравится больше, чем просто графиней. Рейтинг ее дочек как невест резко подскочил вверх.
   Так что же с подарками-то делать?
  
   ***
  
   - Ты же не занят после уроков? Может, погуляем? Сладости купим, мороженое в кафе поедим? - Корделия хлопает глазками и плотно прислонятся к моему плечу.
   - Вообще-то занят, - вздыхаю. - Уроки учить надо, котика покормить надо, сестрам с учебой помогать надо. И горло у меня болит.
   - Бедненький! А давай я тебя полечу. Горло могу вылечить за минуту. - Смеется. - Или у тебя ничего не болит? Ты ведь меня обманываешь?
   - Корделия, может лучше сразу все выяснить начистоту? Скажи, чего от меня надо лорду Авитусу? И время не надо будет тратить на всякие глупости. Вдруг мы сможем договориться? С главой Дома Фламиниев смогли ведь прийти к взаимопониманию.
   - Дурак!!! Я что, по-твоему, шпионка? - Гордо вздергивает подбородок.
   - Ну да. А разве нет? - Пожимаю плечами.
   - Меня за брата твоего хотели посватать! Я отказалась. Потому что у меня уже есть жених! Ар Авитус дал мне полную свободу действий. Кто же мог предположить, что ты такой дурной?!
   - Как-то я плохо себе представляю наши отношения. Я больше не наследник благородного Дома! Особняк, в котором я живу, мне не принадлежит. Там даже нормальной охраны нет! Я теперь виконт Влад, а не сиятельный ар Тертиус. За мной охотятся неизвестные группы Домов аристо, и даже местный бандитский босс, Гранд из Дома Бетуциев. Да, представь себе, одному из трех Грандов империи, тоже от меня что-то надо! Я себя-то не смогу защитить, а ты хочешь добавить мне проблем.
   - Дом Дециев может дать защиту. - Корделия пожимает плечами. - Насколько я понимаю, Дом Фламиниев и Дом Торкватов тоже готовы принять к себе бедного мальчика. Нам девочкам без разницы, какой Дом ты выберешь. Нам все равно придется жить вместе. Тасита выбрала твоего брата, думаю, ты знаешь. Лисия живет сейчас вместе со мной. Сцила, как я понимаю, будет ждать, когда ты ее позовешь. Дом Атриев изначально не собирался отдавать одну из своих тау в Дом Атеев. В их согласие мог только ар Тарус поверить. Поэтому считай, что жен у тебя будет три.
   Если ты не хочешь идти ни в какой Дом, то прежде чем создать семью, тебе придется стать сильнее. Мы, конечно, можем подождать. Но разумнее было бы объединить усилия. Четыре высокоранговых адепта, а в ближайшем будущем мастера, способных составить малый круг, это очень серьезная сила, даже по меркам благородного Дома.
   Так, что насчет мороженого?
   - Лучше я тебя в гости приглашу, - тяжело вздыхаю.
   - Лукия нас с Лисией уже пригласила, - Корделия смеется, - Всегда нужно прорабатывать запасной вариант! А то вдруг бы ты отказался?
  
   *** (Кусь 9)
  
   Раньше, без этой псикотовой сенсорной сетки мне было жить спокойней. Все эти наблюдатели не действовали мне так на нервы! Некоторых я уже смог идентифицировать, знаю, к чьей команде или к какому Дому они относятся. А некоторые до сих пор для меня загадка. Ничего не имею против команд телохранителей Корделии и Лисии. Но, куда я хочу направиться, знать никому не следует. Неспешно прогуливаюсь вдоль улицы, здесь есть несколько червоточин расположенных в удобных закоулках. Вон у той лавки вход расположен за углом, вне зоны видимости с улицы, а рядом с ним есть червоточина. Делаю вид, что хочу зайти в лавку, а сам исчезаю на теневой стороне.
   Выхожу в гостиной для посетителей в особняке Перегрина. В комнате никого нет, усаживаюсь в кресло и звоню колокольчиком, чтобы привлечь к себе внимание. Колокольчик здесь и лежит на случай, если у посетителя возникнет какая-нибудь потребность. В комнату входит дворецкий Перегрина. Его брови удивленно поднимаются вверх.
   - Сиятельный ар?
   - Здравствуйте, Оскар. Хозяин дома? Если нет, я могу зайти позже, - возвращаю колокольчик на столик.
   - Я сейчас доложу ему о вашем приходе, - возвращает себе маску невозмутимости и кланяется.
   Через минуту в гостиную входит Кандид.
   - Здравствуйте сиятельный ар, вы появились несколько неожиданно. Даже ни один датчик охраны не сработал. Что-то случилось? - Перегрин явно растерян.
   - Здравствуйте, уважаемый Кандид, - кланяюсь. - Ничего не случилось. Вы приглашали заходить по-простому, ну я и подумал, к чему формальности? Но, к сожалению, я по делу. А что, вот так неожиданно и без предупреждения? Не хочу привлекать к вам лишнего внимания, за мной сейчас только ленивый не следит. Зачем вам лишние проблемы?
   - Я вас внимательно слушаю, - Кандид наклонил голову.
   - Помните? Вы предлагали мне использовать ваши лаборатории. Сейчас у меня возникла такая необходимость. Скоро дни рождения моих новых родственников, хотелось бы подарить им что-нибудь необычное, - улыбаюсь. - Кроме того я хотел бы купить у вас стандартные системы встроенных команд для вычислителей. Мне нужен некий нестандартный вычислитель, но разрабатывать его с нуля слишком сложно, долго и дорого. Для этого мне понадобится стенд для отладки и грамотный консультант. Но, лукавить не хочу, подарок это лишь одна из причин моего визита. Ситуация в которую я попал, вынуждает меня срочно становиться сильнее, а обычные тренировки не могут дать быстрого результата. Поэтому хочу реализовать некоторые задумки по созданию пси-накопителя. Он должен получиться существенно мощнее существующих. Мне нужен доступ к некоторым материалам и измерительным приборам, самому заниматься оборудованием и покупками некогда, да и чужое внимание это привлечет. Естественно все ваши расходы я оплачу.
   Перегрин на минуту задумывается, затем кивает.
   - Будут вам стенды, материалы и оборудование. Об оплате материалов не переживайте, - Перегрин ухмыляется. - Но если вы сиятельный ар расскажете, как смогли обойти охрану особняка, то я был бы вам очень признателен. Мы вложили в ее создание огромные средства, а она оказалась никуда не годной.
   - Я плохо разбираюсь в технических системах охраны, - пожимаю плечами. - Усовершенствовать вашу систему так, чтобы она меня не пропускала, невозможно. А чтобы она срабатывала на проникновение, ее следует распределить по всему объему здания, а не только по периметру.
   - Благодарю, - Кандид слегка поклонился. - Учту. А консультант, который покажет вам наши лаборатории и окажет необходимую помощь сейчас подойдет. Вы его знаете, это моя дочь Грация. Некоторые секреты лучше не доверять посторонним.
  
   ***
  
   Хм. Лукия в гости их пригласила. Я как-то думал, что гости, это когда люди приходят в дом, кушают вместе торт и другие сладости, пьют какао и ведут неспешную беседу про погоду, про кулинарные рецепты. Ну, или как-то так. А вот, то, что эти девки поселятся в соседней комнате вместе Кирианой, мне даже в голову не могло прийти! Это уже не гости, а постояльцы какие-то. Как и что они наговорили графине, не знаю, дело без меня происходило. Тетя Октавия не дура, вряд ли она им поверила, но, вероятно, в свете всех последних странностей решила нахалкам не отказывать. Хорошо хоть не ко мне в комнату поселились, с них станется. Аристо люди беспардонные, никакого воспитания! Нам простым графьям противостоять их напору трудно, - аристократическая тактичность сильно мешает. Нэко к появлению самок отнесся философски, лишь бы на его кровать не претендовали. Бедный кошак пока даже не представляет себе всю глубину их коварства.
   - Мррр? Что это ты рисуешь? - Псикот ткнулся мордой в мое плечо. - Что-то совсем странное, на печать не похоже.
   - Это будет вычислитель с пси-интерфейсом, - запускаю пальцы в мех кошака. - Очень полезная вещь! Я его прямо в тело встрою рядом с источниками. Он будет иметь много разных функций, будет рассчитывать и дозировать импульсы пси разных аспектов, подаваемые на печати, во время сна будет снимать сигнал с сенсорной сетки и будить в случае необходимости. А во время бодрствования он сможет обрабатывать и фильтровать эти сигналы, что поднимет чувствительность сетки на порядок. Будет, например, тренировать источники по заданной программе. Вместо того чтобы медитировать, я буду заниматься своими делами, а вычислитель в это время будет подавать на источники правильные импульсы с нужными интервалами. И как инструмент для разработки новых печатей он незаменим. Все даже невозможно перечислить, для чего эта штука полезна! И совершенствовать ее можно до бесконечности!
   - Ня! А мне такой же сделаешь? Я этой вещи тоже найду применение, - Нэко подсовывает голову под мою ладонь. Требует, чтобы я его почесал за ухом.
   - Да без проблем, только сначала надо будет его отладить, - поглаживаю кошака.
  
   ***
  
   Грация оказалась на удивление компетентным помощником. Девчонка с детства, оказывается, увлекалась вычислителями и созданием для них систем управляющих команд. И объяснять умеет! Мы с ней неделю практически безвылазно просидели в лаборатории. Даже не думал, что можно уложиться такой короткий срок, но к концу недели первый макет был создан и отлажен.
   Весь процесс был похож на собирание пазла из готовых элементов. Если бы не свободный доступ к библиотекам готовых команд, то на эту работу ушли бы годы. Несколько элементов пришлось создать практически заново. Если систему для мысленного управления вычислителем удалось переделать из стандартного элемента, то управление источниками мне пришлось делать практически с нуля. Но и здесь сильно помогли пособия по принципам разработки драйверов. Нужная литература была найдена дочкой Перегрина. Поэтому второй экземпляр вычислителя был создан и внедрен уже для нее. Собственно, имея прототип, копия создается меньше чем за минуту и где-то час занимает индивидуальная настройка на носителя. А вот чтобы вживить вычислитель в тело, необходимо слажено оперировать сразу тремя аспектами: био, пси и эр. Поэтому вряд ли кто-нибудь в обозримом будущем сможет повторить нашу разработку. Если раньше Грация видеть собственный источник не могла, то теперь вычислитель заменил ей внутреннее зрение. Словом, мы остались довольны друг другом. И я надеюсь, что наше сотрудничество и дружба продолжатся и дальше.
   Третий экземпляр разработки получил Нэко, четвертый и пятый - Кириана и Лукия. Теперь у Кирианы не будет проблем с успеваемостью в школе, пользоваться учебниками, записанными на биотике, она сможет прямо во время своих ответов учителям. Шестой и седьмой - Лисия и Корделия. Куда же теперь без них?
   Благодаря внутреннему вычислителю я могу сейчас оперировать очень сложными печатями! Если раньше я предполагал, что для того чтобы научиться ставить печать жизни мне потребуется еще лет десять-пятнадцать, то теперь для меня это совсем несложная задача. И это деньги! Большие деньги! В империи раньше были лишь два целителя способные сделать такую работу хорошо. Сейчас я могу претендовать на звание единственного мастера печатей седьмой ступени. Таких мастеров в империи больше нет!
   Ну и подарком на день рождения тети Октавии стала установка ей печати жизни. Поскольку источник у графини слабоват, я воспользовался опытом накопленным на тушке Грации. Тетя Октавия стала сразу выглядеть лет на пятнадцать моложе. Даже маленькие морщинки возле уголков глаз исчезли!
  
   ***
  
   На прием по поводу дня рождения графини собралась целая толпа народа. Меня знакомство с местной аристократией мало интересует. Но, чтобы не обидеть Октавию приходится играть роль примерного мальчика. Лисия и Корделия тоже здесь, они теперь всегда стараются рядом быть, - приучают меня к себе. Кланяюсь гостям, улыбаюсь, кланяюсь. Даже честно запоминаю имена новых знакомых во внутреннем блокнотике памяти в своей информационной базе. Лишних потом сотру. Сиятельный ар Вит тоже пришел, я с ним после возвращения из Дома Фламиниев еще не пересекался, что удивительно. Все ждал, когда же он появится, вот он и появился. Перегрин с дочерью здесь, успеваю перекинуться с Грацией парой приветственных фраз. И местные журналисты тоже есть, наглая и бесцеремонная братия. В Дома аристо их обычно не пускают и правильно делают. Вечно они что-то вынюхивают, ждут скандала или ищут сенсацию. Некоторые знакомые графини пришли с детьми, среди которых есть и мои одноклассники. Марго староста класса тоже здесь. Подходит, уперла руки в боки, уставилась на меня осуждающим взглядом.
   - Влад! Ты почему школу прогуливаешь? - Это она мне вместо здрасти.
   - Отвали от него, - Лисия говорит с каким-то подозрительно скучающим видом.
   - Ты еще кто такая? - Марго агрессивно вскидывает подбородок.
   - Да ладно вам девочки, не ругайтесь, - Корделия смеется. - Лисия, это баронесса Марго Папирия, староста нашего класса. Марго, это сиятельная ар Лисия из Великого Дома Торкватов, постарайся ее не сердить. Это обычно плохо отражается на здоровье, она высокоранговый адепт био. Лис, ты ведь не будешь убивать наших одноклассников? - Корделия с любопытством заглядывает в глаза Лисии. - Выборы нового старосты слишком уж дело хлопотное, - печально вдыхает.
   - Пффф... - Лисия саркастически закатывает глаза.
   - Рада познакомиться с вами сиятельная ар, - Марго бледнеет и низко кланяется. Затем поспешно уходит.
   - Что, мелкий, уже отбоя от девочек нет? - Августа, моя сводная сестренка, в своем репертуаре. - Это моя новая подруга, хочу познакомить ее с домашними, - делает жест рукой в сторону своей спутницы. - Мы с ней на концерте Айбексов подружились. Учти, будешь ей хамить, как в прошлый раз Силвии, я сильно обижусь! Ее зовут Клая.
   Стройная девушка улыбается мне и приветливо кивает. Красивая. Одета дорого, стильно, со вкусом. Платье подчеркивает достоинства фигуры. Секси! По виду не старше Августы, но это только по виду. Может быть, еще даже месяц назад я бы не понял кто передо мной, но только не теперь. Великолепная имитация адепта первой ступени! Возможно эта девушка старше моей бабушки. С интересом разглядываю ее источник. Печать жизни, и еще десяток различных боевых печатей запредельной мощности, печать скрыта примерно девятого уровня сложности. Впечатляет!
   - Рад встретиться лично о несравненная, - улыбаюсь и кланяюсь ей в ответ. - Позвольте вам представить своих подруг, сиятельная ар Лисия из Дома Торкватов, и сиятельная ар Корделия из Дома Дециев, - представляю девочек. - А это несравненная ар Клаудиа из Дома Бетуциев, одна из трех Грандов империи, - поворачиваюсь к своим спутницам, - и по совместительству местный криминальный босс.
   - Ну, ты и наглец! - Клаудиа усмехается и качает головой.
  
   ***
  
   Да, с Грандом мне не тягаться. И как только такие монстры на свет появляются?! Хотя сейчас я умею гораздо больше, чем когда только сбежал из Дома Атеев. Глядишь, со временем и на эту суку управу найду. Только вот будет ли у меня это время? Клаудиа могла бы и открыто сюда вломиться, но почему-то решила устроить весь этот спектакль с Августой. Да уж, сестричка, нашла ты себе подружку... Удивительно, что император допускает, чтобы такие монстры гуляли на свободе без намордника. Если бы у него на нее не было планов, ее бы наверно давно уже грохнули. Слишком заметная фигура в любом раскладе. Конечно Гранды зверьки слишком редкие и от этого очень ценные. Видимо, жалко императору убивать Гранда, когда их всего только три осталось. Но это когда они послушные, а не как эта.
   - Узнал меня, значит? - Клаудиа качает головой. - Говорила Фероксу, что имитация ранга источника уже никуда не годится. Ну да ладно, так даже лучше, не надо ломать комедию. Ты зачем, мелкий, напал на моего человека?
   - Вашего человека? - удивленно поднимаю брови. - Не припомню такого прекраснейшая! Хотя, - чешу затылок, - был у меня недавно один неожиданный посетитель. Представляете?! Хотел украсть подушку, на которой спит мой котик! Попался с поличным! Утверждал, что является вашим человеком. Я ему не поверил! Несравненная просто не стала бы держать у себя такую шваль! - недоверчиво развожу руками.
   - Это не шваль, этот был действительно мой человек, мастер скрыта и сенс. Кроме того незаменимый эксперт по охранным системам. Что за дрянь, кстати, ты ему подсадил? Мастер ар Ферокс не смог разобраться и даже снять ее не смог. У него к тебе и другие вопросы есть! Это ведь он ставил печать дочке Перегрина.
   Меня выручает ар Вит, незаметно подошедший к нашей компании.
   - Ба! Кого я вижу?! Клаудиа! Деточка моя, рад тебя встретить, давно не виделись! Наконец-то ты соскучилась по приличному обществу, и решила показаться на люди! Ты помнишь наш уговор? Семья Витуриев, кстати, находится под покровительством нашего императора Хэдеса. А этот мальчик под его особой защитой! Надеюсь, ты ничего дурного не замыслила? Как здоровье твоих мужей?
   - У тех, что вы не убили? - Клаудиа гордо вскидывает подбородок. - Есть проблемы. Ты же понимаешь ар Вит, разрушен семейный круг!
   - Хо-хо! Деточка! Это пока что не убили! И не убьем, если ты не будешь переходить определенных границ. Император милостив! И справедлив! - Ар Вит усмехается. Затем поворачивается ко мне, - Тертиус, я здесь, кстати, чтобы передать приглашение Витуриям на ежегодный императорский прием для главных имперских аристократических родов, ведь вы теперь владетельные графы! С тобой их величество Хэдес хотел познакомиться лично. Тебе я советую пока хорошенько подумать, какое положение ты хотел бы занять в империи и чего хочешь добиться в жизни, времени до приема еще достаточно. Кроме этого нам с тобой надо решить ряд вопросов, посидим как-нибудь в ресторанчике? - Ар Вит машет рукой, слегка кланяется и уходит.
   Преступный босс проводила его взглядом исполненным ненависти.
   - На самом деле, я тебя искала по вопросу связанному с медициной, - теперь ар Клаудиа обращается ко мне. - Мастер ар Ферокс с нашей проблемой справится не смог, но он уверен, что человек решивший проблему Грации, с большой вероятностью может помочь. Выберешь удобное тебе время и сообщишь его барону Ролло, он тебя к нам проводит. С нами лучше дружить, ведь неизвестно, как в будущем жизнь может повернуться, и какая нужда возникнет, - Клаудиа откланивается, затем оборачивается, - Что там у вас с подушкой вышло? Я твоему котику в компенсацию мягкую тахту пять на пять метров пришлю. На такой все котики Аквинка поместятся, - усмехается.
   - Благодарю несравненная, - кланяюсь, - думаю, Нэко будет доволен.
   - А за что Дом Бетуциев был уничтожен? - Лисия задумчиво спрашивает.
   - Ты не знаешь? - Корделия удивленно поднимает брови. - Это не слишком распространенная информация. Не болтай, где попало, - подносит палец к губам. - Они запрещенные ритуалы проводили. Можно развить источник, отбирая пси силу у жертвы. В жертву имеет смысл приносить только очень сильных одаренных. В различных благородных Домах начали пропадать высокоранговые адепты. Когда разобрались в чем дело и обнаружили виновников, все просто озверели. Причастных к проведению ритуалов умертвили с особой жестокостью, а Дом Бетуциев прекратил свое существование.
  
   ***
  
   В лабораторию к Перегрину мы с Нэко теперь ходим, как к себе домой. Шесемтет проявил большой интерес к моим исследованиям, ему любопытно буквально все. Постоянно задает кучу вопросов, хуже маленького ребенка! Но иногда его вопросы наталкивают меня на совершенно неожиданные мысли. Даже трудно сказать, что больше, мешает он или помогает? Нэко все видит с неожиданной стороны и опыт использования пси у него очень специфический, и применение моих идей он видит совсем по-другому.
   Так что тут у нас на сегодня? Порошок терокса, паста марголиса, два искусственных плоских алмаза, я их уже с десяток запорол, нестандартный биотик созданный по моему особому рецепту. Осматриваю отдельно стоящий столик, заваленный новыми поступившими материалами. Перегрин доставил все, что я просил. Кое-что трудно раздобыть даже аристо. Даже за очень большие деньги! Что-то вообще невозможно раздобыть, только изготовить! Наши отношения с Перегрином перешли на тот уровень, когда уже трудно определить, кто кому больше должен. Мои секреты для Кандида почти бесполезны. Ничего из этих знаний невозможно внедрить в массовое производство, поскольку все завязано на мои личные способности. Но то, что я сделал для Грации и для него лично, тоже ни за какие деньги не купишь. А без помощи Перегринов я бы сейчас и тысячной доли не имел, того что имею.
   Сегодня попробую сделать для девчонки еще одну немыслимую вещь, как все думают, невозможную даже теоретически! А именно создам у нее еще один источник. Дочка Кандида сидит на кушетке. Совместная работа нас сильно сдружила, но все же...
   - Грация, все снимать с себя было вовсе не обязательно! - осуждающе качаю головой.
   - Да ладно тебе. Что ты там не видел-то еще? - ухмыляется.
   - Не надо смешивать работу и другое... Мне сосредоточиться нужно, а ты будешь сильно меня отвлекать.
   - Значит, я тебе все-таки нравлюсь? - улыбается. Ведь умная же девка! И такая дура! Как это может в одной личности совмещаться?!
   - Если хочешь, мы можем заняться этим после, - вздыхаю.
   - Э нет! Одно дело раздеться по необходимости перед доктором, и совсем другое перед знакомым мальчишкой. Это будет уже распутство! Я не такая! Даже не надейся! - грозно хмурится, потом смеется.
   - Ладно, пациентка, ложись уже... - расставляю по порядку необходимые ингредиенты.
   Вживляю Грации две временные линзы полусферы. Настраиваю их. Компьютер с определенными интервалами будет подавать на них поток пси от родного источника Грации. Линзы не только фокусируют в точку подаваемый поток био, но и преобразуют его в характерные для эр частоты. В фокусе расположена капелька биотика, изготовленная по специальному рецепту. Не факт, что получится, но риска для здоровья нет. А вот если получится, это будет нечто!!! Источник Грации по программе тренировок с помощью вычислителя удалось развить до очень хорошего уровня. Хорошего даже по меркам аристо! Насос пси, питавший печать жизни, уже самоуничтожился. Запускаю подачу пси на линзы.
   - Нэко, последи за Грацией. А я пока накопителями займусь. Надо к встрече с Клаудией готовиться.
   - А чего к ней готовиться? Видел я ее, не сильнее обычного комола. Три дня назад я на теневой стороне гораздо более сильного монстра завалил. Ня! - Шесемтет лениво зевает. - Но накопители все равно делай, лишними не будут. Мне потом тоже парочку таких поставишь. Мррр?
  
   ***
  
   - Блатик, блатик! Ты куда тигла сплятал? Мне катаца пола, а тигла нет нигде! - Кассандра сердито топает ножкой. - Тигл мне обещал!
   - Нэко по делам ушел. Должен был бы уже вернуться, только задерживается почему-то. - Вздыхаю. - Ты не волнуйся, раз обещал, скоро появится. Странно, что его нет до сих пор, пойду, поищу его.
   Выхожу во двор, сворачиваю за угол дома, здесь есть удобная червоточина, я ей часто теперь пользуюсь. В лабораторию Грации, или в школу иногда через нее попадаю, если время на дорогу тратить лень, или если от наблюдателей надо избавиться.
   Перехожу на теневую сторону. Я попадаю всегда в одно и то же место. Осматриваюсь. Вон там вдалеке виднеется лес из мертвых деревьев, на поляне из серой пыли разбросаны крупные валуны. Рассеянный свет идет откуда-то сверху, но что там наверху за этой серой пеленой непонятно.
   Я хорошо знаю источник Нэко и могу легко на него настроиться. Судя по отклику, кошак где-то недалеко. Бегу в сторону леса. Я теперь могу долго находиться на теневой стороне, регулярное использование переходов дало свои плоды. Аспект хикс развился достаточно, чтобы самостоятельно поглощать рассеянную энергию "тени". К свету и тени это никакого отношения не имеет, конечно, но псикот почему-то эту разновидность пси так называет.
   Слышу вой, отрывистое тявканье и рычание. Серые худые тени мечутся вокруг огромного дерева, похожи на худых волков. Огромная стая! По ощущениям Нэко где-то там, только я его почему-то не вижу, следовательно, ударить по площадям не могу. Придется бить их либо сконцентрированным лучом эр, либо био. Аспект пси отпадает сразу, чтобы воздействовать на душу или сознание, надо быть уверенным, что у этих тварей они есть. Уж очень странно эти волки выглядят. Луч эр, упрощенная разновидность удара когтем режет первую тварь пополам, у второй отсекает лапы. Окрестности оглашаются диким визгом. Несколько тварей отвлеклись и бросились на меня. Еле успеваю их подсечь, очень уж быстрые! Отступаю к большому серому камню, пытаюсь не дать тварям зайти ко мне со спины. Запасы пси очень быстро кончаются. Рублю тварей из последних сил. Сколько я их уже накосил? Сорок? Пятьдесят? К счастью кто-то еще вступил в дело. Очень вовремя! Я почувствовал импульс силы и стая серых, летевшая в мою сторону, осела пеплом. Удар праха?! Это что-то уже из запредельного арсенала Грандов! Ничего себе монстрики тут гуляют! А Нэко говорил, что здесь почти безопасно.
   Вдруг резко все стихло. Ни визгов, ни воя, ни рычания. Только где-то на грани восприятия исчезли последние убегающие серые тени. Я полностью вымотался, а прошло-то всего меньше минуты времени. Еле стою, меня пошатывает. На поляне из ниоткуда проявляются силуэты белой кошки и Нэко. Лапы Нэко дрожат и подгибаются, но кошак пытается сохранить при этом гордый и невозмутимый вид.
   - Мррр! Это я вовремя сюда подоспела! - Белая кошка фыркает и выгибает спинку потягиваясь. - Еще бы немного и скушали бы тебя шаркасы. Как тебя так угораздило-то, Нэко?
   - Здравствуй, Ирбис. - Кошак тяжело вздыхает. - Я там дракула завалил, вот он меня и подранил. Дракул заблокировал переход на большой площади, поэтому пришлось из леса лапами выходить. А здесь на выходе стая мелких падальщиков встретилась. Тушу дракула можешь себе забрать, иди по моим следам. - Шесемтет кивает в сторону леса. - Буду должен.
   Ничего себе мелкие падальщики?! По мне так полноценные монстры! Да они нас чуть не сожрали!!!
   - Мррр. Пустяки. - Ирбис машет хвостом. - В прошлый раз ты меня спас, в этот раз я тебя. Какие долги? Считай в расчете! А тушу дракула я заберу, конечно. Спасибо! Это твой напарник? - Кошка кивает в мою сторону. Слабый он у тебя какой-то совсем, рано ему еще охотиться. Проводить вас?
   - Сами дойдем, - псикот устало шевельнул хвостом.
   - Как хочешь, - Ирбис прянула ухом, - ну, будь здоров, я пошла. - Белоснежный силуэт псикошки растаял на поляне.
   Вываливаемся в нашей комнате в доме графини. Нэко без сил падает на пол. Первым делом кидаю на кошака кровеостанавливающий импульс био, затем укрепляющий. Затаскиваю Шесемтета на кровать, пусть отлежится. Сам восстановлюсь немного, тогда, как следует, подлечу.
  
   *** (Кусь 10)
  
   Всю ночь кошмары снятся. Ворочаюсь с бока на бок. Мама говорила, если приснился кошмар, надо на другой бок повернуться, тогда и сон другой начнет сниться. Но на какой бок не повернусь, всюду вижу оскаленные пасти шаркасов, пенистая слюна брызжет во все стороны, злобные глаза горят оранжевым светом, вздыбленная серая шерсть. И зубы! Зубы у них в несколько рядов! Сколько же у них в пасти зубов-то? Фу мерзость! Снова и снова слышу их глухое рычание и предсмертные визги. Сжимаю в кулачки шерсть псикота, обычно меня это успокаивает. Неправильная какая-то шерсть, слишком длинная. И совсем не пушистая. А в другом месте и вовсе лысая кожа. Что за фигня? Открываю глаза. В одном кулаке я сжимаю рыжие волосы Лисии, а другой рукой ищу у нее шерсть на... Тьфу ты! Неприлично там щупать девочек! Нет там шерсти, не выросла пока еще. Хихикает. Зараза!
   А Нэко где? Сканирую пространство. Ну конечно! Проснулся и сразу на кухню! Отъедается гад! А меня тут... Мда.
   - Ты что тут делаешь?!! - Ха, синхронно у нас получилось! Это Корделия в комнату вошла. Мы с ней в один голос завопили.
   Отползаю от Лисии на другой край кровати. Сна уже ни в одном глазу! Оказывается, стая шаркасов это и не страшно вовсе! Хоть бы трусики на себе оставила! Бесстыжая девка!
   - Привет Дел! Иди к нам. Он так прикольно щиплется! Мурашки по всему телу идут! А источник чуть из груди не выпрыгивает!
   - Ли! Мы же договорились! - Корделия закатывает глаза.
   - Да ладно тебе! Я просто дверь спросонья перепутала. Не было у нас ничего!
   Выскальзываю из-под одеяла и поспешно одеваюсь. И ведь даже сигналка на вычислителе не сработала! Не воспринимал я Лисию как угрозу!
   - Пока, девочки, надеюсь, вы тут не поубиваете друг друга? Я на кухню, голоден как шаркас!
   - Как кто?!!
   - Как шаркас, - захлопываю за собой дверь. - Фууух! Кажется, ушел!
  
   ***
  
   Надо закончить намеченные на сегодня дела в лаборатории до обеда, во второй половине дня я договорился встретиться с ар Витом. Грации сегодня нет, у нее экзамены в школе. Надо обязательно проверить, что у нее с источниками. Придется ей вечером самой в дом графини прийти.
   После драки с шаркасами на теневой стороне стало понятно, что мои запасы энергии во время боя расходуются слишком быстро. Поэтому проблема создания хороших накопителей пси стоит очень остро. Это любой схватки коснется, не обязательно только на теневой стороне.
   Шаркасы, оказывается, считаются тварями почти неопасными. Да быстрые, зубастые, агрессивные, но глупые, а главное атакуют только физически, нет у них пси в арсенале. Нэко же оказался в столь печальном положении, потому что был ранен и сильно истощен. Успел на дерево залезть. По-настоящему же опасные монстры владеют пси. Расход энергии в схватках с ними идет не только на атаку, но и на защиту, на скрыт и на лечение. С опасными тварями вообще лучше не связываться, их надо убивать с одного удара. Если сразу убить не получилось, то быстро сматываться. Дракул же умеет блокировать переходы из тени, поэтому сбежать у Нэко не получилось, пришлось сражаться до последнего. Повезло, что в этот раз справился. Если бы не "удар когтем", то даже и шансов бы не было. А если бы не вычислитель, то запасов пси не хватило бы.
   - И как это работает? - Нэко с интересом уставился на мою грудную клетку.
   - Как электричество накапливается, знаешь?
   - Нууу, - Шесемтет задумчиво приопустил уши.
   - Понятно, - ухмыляюсь. - Энергия удерживается между двумя главными печатями. Печати образуются биотиком и являются обкладками накопителя. Еще две вспомогательных печати отвечают за закачку и расход энергии. А вот эта маленькая печать, что-то вроде предохранительного клапана, - подсвечиваю для Нэко печать. - Почти стандартная схема, только переделанная для живого носителя. А за счет того, что плотность записи на биотике почти неограниченно высокая, запасы энергии в живом накопителе можно собирать колоссальные. Любые кристаллические накопители просто разрушатся от такого количества пси. Ну и вот этот набор печатей увеличивает скорость зарядки накопителя. Можно было сделать универсальный накопитель с нейтральной пси, не имеющей выраженного аспекта. Тогда энергию придется преобразовывать перед использованием. А можно сделать специализированные накопители с различными типами обкладок для конкретных аспектов пси.
   - Бывают ситуации, когда и количество пси не спасет, - псикот грустно вздыхает. - Накопитель вещь, конечно, очень полезная. Но ты особо на него не надейся и не обольщайся. Освоение аспекта йота для тебя сейчас намного важнее. Комола без йота трудно завалить, а у тебя источник йота в неразвитом состоянии. Ирбис права, рано тебе пока охотиться на монстров. Аспект йота только на теневой стороне можно развить, это трудный процесс. Будешь для начала мышей там ловить, все котята с этого начинают.
   - Что еще за йота? - Хмуро смотрю на псикота. - Зачем мне мыши?
   - Трудно объяснить, - псикот машет хвостом, - но если по-простому, аспект йота дает возможность локального управления временем. Скорость в бою почти всегда важнее силы. А у мышей, которые водятся на теневой стороне, есть источник йота, мы их ловим и кушаем.
  
   ***
  
   Ар Вит пришел раньше нас. Когда мы с Ролло вошли в ресторан он уже приканчивал свое излюбленное рыбное блюдо с водорослями. Аристо приветливо махнул нам рукой и показал на столик, мол, присаживайтесь. Усаживаемся, Ролло делает заказ на кувшинчик очень дорогого сухого вина. Роль сопровождающего он выполнил и теперь старается подчеркнуть, что тема нашего разговора его не интересует ни в малейшей степени. Его единственная цель лишь насладиться прекрасным вином.
   - Здравствуйте сиятельный ар Вит, - наклоняю голову, - что на этот раз потребовалось могущественной службе имперской безопасности от маленького бедненького ребенка? - улыбаюсь.
   - А разве друзьям обязательно нужна причина для встречи? - Ар Вит изображает нарочитое удивление. - И на бедненького ты совсем непохож.
   - Это хорошо, что вам от меня ничего не надо, - ухмыляюсь. - С такими людьми приятно дружить, - заказываю у официанта чашечку жидкого шоколада.
   - Ну, ни то чтобы совсем ничего не надо, - ар Вит смеется, и поднимает ладони, - о твоей безопасности, например, позаботиться надо. Ты когда собираешься Клаудию-то навестить? Подстраховку лучше все-таки иметь.
   - Точно не решил пока, но думаю скоро. Может быть, даже уже на следующей неделе буду готов, - пожимаю плечами. - Вы не против будете, если я ее убью?
   - Кхм... - Ар Вит поперхнулся салатиком, и изумленно на меня уставился. - Вы меня удивляете, молодой человек. Откуда столько враждебности и агрессии к людям уже в столь юном возрасте?
   - Ну, я тут подумал, преступница и все такое... Криминальный босс из проклятого Дома Бетуциев, - пожимаю плечами. - К тому же мне показалось, что разговаривала она со мной недостаточно вежливо. Разве это не повод? Да и просто интересно мне Гранда завалить, их не так и много вокруг бесхозных-то бродит. Когда еще удобный случай представится?
   - Ну, если бы я не был довольно близко знаком с твоим папой, я бы, пожалуй, подумал, что ты шутишь Влад. Но на всякий случай, отвечу серьезно, не надо ее убивать, - ар Вит аккуратно кладет вилку рядом с тарелкой и пристально меня разглядывает, и, придя к каким-то своим выводам, добавляет, - пожалуйста.
   - Ладно, не буду, раз уж друзья за нее просят... - легко соглашаюсь и пожимаю плечами. Делаю маленький глоток шоколада и слегка прикрываю глаза.
  
   ***
  
   Лорд ар Авитус отрывается от чтения бумаг и устало трет глаза. Ар Прокесс усаживается в кресло и наливает себе чашечку кофе.
   - Ну как там наша девочка, Проки? Не скучает?
   - Корделия взяла уже вторую очередную ступень подряд. - Глава внешней разведки Дома Дециев пожимает плечами. - Но жизнь у нее очень непростая. Мальчик оказался заботливым, печется о девочках как о собственности, щедро делится с ними своими уникальными разработками, и помогает в развитии. Но при этом совершенно им не доверяет, и держит на расстоянии. Сам к ним в душу не лезет, и в свой внутренний мир не пускает. Единственное существо, к которому он, несомненно, привязан, это очень странный кот неизвестной породы, который живет с ним в одной комнате.
   - Не доверяет и делится секретными разработками, как это возможно? Ты ничего не путаешь, Проки? - Ар Авитус недоверчиво усмехается.
   - Не то слово, Ави! Такое впечатление, что он эти секреты и не считает чем-то особо важным. А наши спецы просто кипятком писают! Но, ни повторить, ни даже понять, как он это делает, у них не получается. Представляешь? Парень вживил Корделии биовычислитель. Эффективность использования источника сразу значительно подскочила. Но это ничтожная доля потенциальных возможностей применения встроенного биологического вычислителя! Загнать вычислитель в печать, это уровень уже даже не Гранда, Ави, это Уник печатей! Несомненно, у него есть и другие секреты, которые Тертиус действительно скрывает. А био вычислителями пацан готов торговать, даже цену для посторонних назвал. Торкваты уже в очередь пишутся, и мы, естественно, и Фламини.
   - Шустрый пацан! В тринадцать лет уже превзошел свою мать? - Ар Авитус удивленно трет бровь. - Так что там с котом?
   - Кот больших размеров, почти как тигр. Кличка Нэко. Одним ударом лапы убил огромного соседского пса бойцовской породы. Кот дружит с младшей дочерью графини Витуриев, охотно с ней играет. Тертиус брал кота с собой в Дом Фламиниев. Корделия считает, что кот разумный. И он, несомненно, обладает мощными пси способностями неустановленного аспекта. Одним словом, кот-загадка. Корделия однажды видела, как кот ушел в скрыт. Ее способностей не хватило, чтобы почувствовать кота под скрытом.
   - Кот мастер скрыта? - Ар Авитус рассмеялся. - Никогда большей глупости не слышал!
   - Может мастер, а может быть и Гранд. - Ар Прокесс веселья лорда не поддержал. - И может быть не только скрыта.
   - И что две девочки красавицы не смогли перевести отношения с неопытным мальчиком в горизонтальную плоскость? - Лорд недоверчиво качает головой.
   - И не переведут. Пока мальчик не убедится в их полной лояльности. Адепт пси воспитывавшийся как наследник благородного Дома с гормонами по-любому сумеет совладать. В этом у меня никаких сомнений нет. Если же этот вопрос будет его беспокоить, он скорее купит себе пару наложниц, чем пустит к себе в кровать представителей Великих Домов, которым не доверяет. Он нас боится Ави! Ар Тарус, тот еще ублюдок! Превратил ребенка в недоверчивого и прагматичного циника.
   - Много желающих заполучить себе Уника печатей? Конкурентов не пора начинать отстреливать? - Ар Авитус наливает себе кофе.
   - Императорская служба безопасности парня плотно опекает. Император вне конкуренции. Многие будут искать к Тертиусу подходы, но здесь мы и Торкваты делим первое место, у нас прямой выход на парня через невест. Все, что он согласится продать, достанется нам в первую очередь. Фламинии на третьем месте. Определенно появятся аутсайдеры, которые попытаются решить проблему кардинально, но Тертиус уже доказал, что убить его не так уж и просто.
  
   ***
  
   Ролло запарковал лимузин перед воротами шикарного трехэтажного дома в центре города. По виду типичный аристократический особняк, и не скажешь, что его хозяин босс преступного мира Аквинка. Клаудиа, разумеется, тут постоянно не живет, появляется лишь иногда. Сегодня она здесь ради встречи со мной. Ролло договорился о месте и времени. Шесемтет вальяжно выходит из лимузина и встает по-собачьи возле моей ноги. Псикоты по самой своей природе любопытны, а уж когда и повод есть, то ни за что не упустят возможность, посетить новое место. Сейчас Нэко и советник, и консультант, и телохранитель в одном лице. Чем не повод? А главное, побывав здесь один раз, он затем в любой момент сможет попасть сюда уже без приглашения.
   Клаудиа встречает нас лично. Изображает юную наивную девушку. В наличии косички, и даже бантики. Откровенный халатик, пожалуй, коротковат даже для девочки. Женщину больше красит не платье, а его отсутствие. И никакой косметики, впрочем, она боссу и не нужна с ее-то внешностью. Большинство мужчин вообще не любят накрашенных женщин, ни вычурных маникюров, ни, упаси Бог, пирсинга или татуировок. Чем глупее женщина, тем больше косметики. Женщина должна быть свежей и ухоженной, но не раскрашенным чучелом с ужасными черными или синими когтями. У аристо дамы понимают мужчин и ценят естественную красоту, а дуры среди них встречаются редко.
   - Влад! Рада тебя видеть! Ой, котик! Здравствуй! Котик, тебе понравилась кроватка, которую я тебе прислала? - Чтобы столь искусно изображать няшную девочку, нужно учиться лет сорок не меньше. - Знакомься Влад, это мастер целитель Ферокс, а эти мальчики мои мужья: Иуст, Аезон и Кальяс.
   На мальчика из них похож только Кальяс. Адепт эр третьей ступени. Выглядит лет на пятнадцать. Впрочем, скорее всего, ему столько и есть. Тонкий, с идеально правильными чертами лица, белокурыми волнистыми волосами, большими голубыми глазами и чувственными пухлыми губами. Этакий нежный хрупкий цветок. Иуст же широкоплечий мускулистый мужик средних лет, с волевым лицом, морщинками возле глаз и волосами уже тронутыми сединой. Не слишком сильный мастер аспекта эр. Аезон парень лет двадцати пяти, типичный аристо, адепт седьмой ступени эр или уже слабый мастер. Единственный из трех мужей одетый по последнему слову моды, богато и пестро. И с кучей мужских украшений из дорогих камней, половина из которых явно пси накопители. Целитель Ферокс почти точная копия ныне покойного ар Кастора, только живой пока что. Такой же рабочий балахон и седые патлы до плеч, и наглый высокомерный взгляд.
   - Прекрасно выглядите несравненная, - кланяюсь.
   - Да ладно тебе Влад, будь проще. Зови меня по-домашнему Клая и обращайся на ты. Я же подружка твоей сестренки! Мне будет приятно.
   - Как скажешь Клая, - усмехаюсь.
   - Сначала за стол, а дело потом, - Клаудиа жестом зовет нас за собой.
   Нэко неожиданно остановился и уставился на декоративную серебряную статуэтку мыши. Мышь была с красными рубиновыми глазами, с тростью в лапах и в шляпе. Пару секунд морда кошака выражала полное офигение. Затем он тряхнул ушами и двинулся дальше. Дурдом, читалось в его глазах.
   Я не гурман, но Клаудиа явно постаралась нас удивить. Название некоторых блюд я даже не слышал. Обучение в Доме Атеев ограничилось застольным этикетом. Но если есть возможность, то почему бы не заполнить свои пробелы в образовании?
   - Котик, а ты что предпочитаешь? Вареного в молоке козленка или тушеную осетрину? - Клаудиа сама любезность.
   - Ня! - Котик предпочел и то и другое. Обжора.
   - Так что у вас за проблемы Клая? Почему ты решила, что пацан тринадцати лет сможет их решить?
   - Ты заработал известность, в определенных кругах, - мне отвечает мастер Ферокс. - Теперь изображать пацана тринадцати лет для тебя уже не самая лучшая стратегия. Клая тоже любит играть в маленькую девочку, это одна из ее любимых ролей. Когда человек живет слишком долго, то чтобы не сойти с ума, ему приходится придумывать себе различные игры. Иногда человек уже и сам не помнит, кто он настоящий. Мы, конечно, не можем быть уверены, что ты решишь наши проблемы, но в любом случае мы ничего не теряем.
   Благородные Дома сильны одаренными, почти вся их деятельность направлена на развитие членов и поиски силы. У каждого Дома есть свои тайны, и бывший Дом Бетуциев не исключение. Теперь Дом не существует, и многие тайны умерли вместе с его людьми.
   Между источниками пси внутри семьи образуются связи. Источники близких людей хорошо чувствуют друг друга. Резонансный семейный круг у аристо частое явление. А круг это очень мощный инструмент! Но ты и сам все это прекрасно знаешь, ты ведь аристо. Семейную связь между источниками Бетуции использовали для роста силы. Когда члены семьи испытывают сильные эмоции, их источники резонируют, при этом может произойти их скачкообразное развитие. Могут быть использованы любые сильные эмоции: радость, ненависть, ревность. Порой эксперименты заходили слишком далеко, мы начали терять человечность. Например, влюбленную семейную пару могли разделить и отдать девушку в пользование другим парням. Муж чувствовал, что чувствует жена, а жена чувствовала, что чувствует при этом ее муж. Если они не сходили с ума, то сила их источников могла увеличиться сразу на несколько ступеней. Возможно, Клая со мной не согласится, но я считаю, что нас уничтожили заслуженно.
   - Все это очень трогательно, но никак не приближает меня к пониманию, зачем вы меня пригласили, - пожимаю плечами.
   - У Клаудии было пять мужей, сейчас двое из них убиты. Убиты самые сильные, поэтому ее семейный круг сломан. Гармония взаимодействия источников нарушена. А эмоции членов семьи Клаудии стали разрушительны для них самих. Мужики страшные собственники, и мужья нашей девочки не исключение, наоборот они ужасные ревнивцы. Чудо, что они еще не поубивали друг друга. Клаудиа же категорически отказывается расстаться с любым из них. Говорит, что одинаково любит троих. Проблема заключается в большой разнице между силой ее источника и источниками ее мужей.
   - Если бы я умел делать из адептов Грандов, то сам давно был бы Грандом, - развожу руками.
   - Достаточно поставить печать, которая позволит временно блокировать связь между источниками, - Ферокс ставит на стол стакан с каким-то сиреневым напитком. Надо бы мне тоже такой попробовать.
   - Ну, так поставьте! Вы же целитель и мастер печатей, - недоуменно пожимаю плечами.
   - Их источники изрисованы до предела, они уже не примут новой печати. Ее просто некуда ставить, а ты решил похожую проблему у дочки Перегрина, - мастер Ферокс пристально на меня уставился.
   - Хорошо! Если вы знаете, какая нужна печать, то я вам помогу. Это не проблема.
  
   ***
  
   Разбираться с проблемой Клаудии мне не пришлось. Огромное число аристо из различных Домов не случайно старается попасть к мастеру Фероксу. Дело свое он знает хорошо, и у него много чему можно поучиться. Его не случайно оставили в живых, других таких специалистов нет. Поэтому для империи он уникальная ценность, так как не всякую проблему можно решить даже за очень большие деньги!
   Я встроил мужьям босса закладки из биотика, а наложение самих печатей и их настройку проделал с помощью пошаговых инструкций ар Ферокса. Саму настройку пришлось проводить в процессе процесса. Интимного процесса. Узнал для себя много нового и необычного. А под конец сам чуть не стал жертвой или участником. Клаудиа попыталась подчинить меня ментально и вовлечь в групповуху. Если бы не гигантские запасы пси в накопителе я бы точно не выдержал атаку Гранда. И сопротивление мне далось огромным волевым усилием, так что до сих пор всего трясет! Если бы не обещание данное ар Виту, я бы точно ее за это убил. Всех бы убил! Несколько раз ловил на себе сочувственный взгляд Нэко, мол, я-то ничего никому не обещал, могу и запачкать когти. Но, обошлось.
   Пьем кофе с мастером Фероксом. Клаудиа предпочитает разведенный сиропом спирт. Ролло пытается слиться с окружающим фоном и делает вид, что он здесь оказался совершенно случайно.
   - Тертиус, ты такой стесняшка! Так и хочется тебя всего зацеловать, - кажется, Клаудиа уже прилично набралась.
   - Я еще слишком маленький, несравненная, - пожимаю плечами.
   - Именно поэтому тебе и нужна опытная женщина! Такая как я! Обожаю мальчиков, - босс налила в свой бокал спирта, забыв в этот раз разбавить его сиропом. - Можешь воспользоваться моим предложением, когда подрастешь, я подожду. Я умею ждать! Мальчики, вы ведь не будете нас ревновать? Ик! И надеюсь, Тертиус, твой котик меня не съест? Котик Гранд! Ха-ха-ха! Если бы не увидела собственными глазами, ик, не поверила бы, - Клаудиа трясет головой. - Ик. Котик не ешь меня. Пожалуйста. Я грязная, невкусная, меня только что много раз трахнули несколько мужиков. Ик.
   Фероксу ситуация не нравится. Брезгливо морщится и неодобрительно качает головой.
   - Мастер Тертиус, всякая работа должна быть оплачена, - кладет на столь камешек. - Думаю, деньги, вряд ли вам интересны. Здесь информация, собранная в Доме Бетуциев по работе с источниками и их развитию. Прошу извинить мою прабабушку, она иногда бывает слегка эксцентричной, не держите на нее обиды. Вас что-нибудь еще интересует? - ар Ферокс пристально на меня уставился.
   - Очень щедрая оплата, благодарю, - забираю камешек. - Возможно, мой вопрос покажется странным. Вы случайно не знаете, где может сейчас находиться моя мать? Мне не у кого больше спросить.
   - Вы не имеете связи с матерью? - Мастер удивленно приподнимает брови. - Скорее всего, она вернулась к родственникам. - Ар Ферокс пожимает плечами.
   - У нее есть родственники? - Настала моя очередь удивляться.
   - Вы не знаете, кто ваша мать? - лицо ар Ферокса выражает крайнюю растерянность.
   - Она некоторое время была женой ар Таруса, ее зовут Патриция, больше мне ничего неизвестно. Мать почему-то скрывала от меня свое прошлое.
   - Ваша мать младшая дочь короля Илионы. Считается, что она Гранд печатей. О ее нынешнем нахождении мне ничего неизвестно, но скорее всего она смогла вернуться обратно в Илиону. Во время конфликта между приграничными Домами, были захвачены пленники, среди которых оказалась ваша мать. Она в момент нападения гостила в одном из приграничных Домов. Пленников продали на аукционе, это обычная практика для подобных конфликтов. Ее выкупил для себя лорд ар Тарус. Кажется, ему в тот момент также не было известно, кто она такая. Собственно, тогда этого никто не знал, да и сейчас мало кто знает. Иначе судьба вашей матери оказалась бы намного печальней.
  
   *** (Кусь 11)
  
   - Домой? - Ролло заводит мотор лимузина.
   - Сделай круг по городскому кольцу, - вздыхаю. - В себя надо немножко прийти. Слабая у меня пока психика. Детская.
   - Да? Это у тебя-то? - Ролло ухмыляется. - Но, да! Клавка она такая, кого хочешь, до инфаркта доведет. Говорят, ей уже больше четырех сотен лет. За такое время все может опостылеть, вот и ищет баба новых острых ощущений. И тормозов у нее никаких. И камень, что они тебе дали, лучше сразу выброси. Дом Бетуциев неслучайно уничтожили. От некоторых знаний лучше подальше держаться. Организовать подставу они могут запросто, подход к оплате услуг у моего бывшего босса весьма специфический!
   Какое-то зерно в словах Ролло мне показалось разумным. Поэтому достаю камень, переношу его содержимое в свою библиотечную информационную базу. С содержанием я потом разберусь, и демонстративно превращаю камень в пыль на глазах барона.
   - Разумно. - Ролло одобрительно кивает. - Ты еще не видел, как она старых авторитетных воров убивала. Сумасшедшая стерва! По ее словам, это чтобы остальные уважали. Как вспомню, меня тошнить начинает.
   - Лучше даже не рассказывай, - машу рукой. - Фантазии у нее нестандартные, сам стал тому свидетелем, - тяжко вздыхаю. - Кстати, что там за столпотворение машин? - Показываю пальцем на стоянку лимузинов впереди возле заборчика.
   - Это рынок, но несколько необычный. Детей до восемнадцати лет туда не пускают. А то, что стоянка забита, означает наличие свежего товара. Я собирался туда попасть, но с тобой не пустят, позже заеду.
   - Ха. Это нас-то с Нэко они не пустят? - ухмыляюсь. - Сворачивай, посмотрим, что дают.
   Ну да, Ролло пропустили, а нас попытались задержать. Мы с Шесемтетом гордо прошли по упавшим воротам. Пусть теперь чинят, раз такие дурни. Могли бы и весь забор им разломать, но охранники вовремя опомнились и извинились за свое наглое поведение.
   Ничего интересного здесь нет. Обычный рынок живого товара. Ролло решил себе наложницу присмотреть. Он ходит, выбирает, а мы идем с ним за компанию.
   - Вот эта тебе подойдет! - Хватаю барона за рукав. - У вас с ней источники перекликаются.
   - Да? - Ролло с сомнением смотрит на испуганную девушку лет двадцати. - Думаешь, она одаренная? Вообще-то одаренных запрещено здесь продавать. Для одаренных пленников Дома аристо отдельные закрытые торги устраивают, и цены там совсем другие. Но мне она нравится! И как я ее сразу не заметил? Как тебя зовут красавица? - Затем Ролло оборачивается к продавцу. - Семьсот тридцать денариев по ценнику? Я ее забираю.
  
   ***
  
   Похоже, ар Вит назначен моим личным куратором. Как-то слишком уж затянулась его командировка в Аквинке, и как-то слишком уж быстро он согласился на мою просьбу о встрече, лишь спросил: где и когда? Хочешь через десять минут в кафешке недалеко от школы? Нет проблем, сейчас подъеду. Как будто у него других дел и не было вовсе. И пришел как всегда минута в минуту, без опоздания.
   - Привет Влад! - аристо приветливо улыбается, ну прямо заботливый дядюшка какой-то. - Как прошла твоя встреча с Клаудией? Надеюсь, не поругались?
   - Если не считать того, что она меня чуть не изнасиловала, то можно считать удачно, - ухмыляюсь.
   - Очень темпераментная девушка, - ар Вит мечтательно закатывает глаза, - зря ты отказался, мог бы многому у нее научиться. Но ты же меня не за тем пригласил, чтобы пожаловаться на местного криминального босса?
   - Не за этим, конечно, - киваю. - Мне нужна информация о пограничном конфликте между империей и Илионой, произошедшем примерно пятнадцать или четырнадцать лет назад. Кто еще может об этом знать лучше, как не служба безопасности? У меня и других вопросов много, например, по современному раскладу сил в мире, в школе это почти не проходят, а в газетах сплошное вранье.
   - Откуда вдруг такой интерес? - Ар Вит искренне удивлен. Даже с его защитой меня уже не обманешь, удивление настоящее. - И что конкретно тебе нужно?
   Он не понял подоплеку вопроса? Не знает, кто такая Патриция? Судя по искреннему удивлению, ар Вит действительно не знает! Не знает ар Вит, или не знает СБ? Мда! Интересно. Если ар Вит мой куратор от службы безопасности, он должен был изучить всю сопутствующую информацию. Значит девять к одному, что служба безопасности империи упустила этот момент. Разведки Домов аристо информацией делиться не любят, а СБ не всеведуща.
   - Меня интересует все! Участники, начиная со списка Домов вплоть до поименного списка, погибшие, список пленников и их судьба. Все, что относится к этому событию. История и причины конфликта, последствия.
   - Да уж! - Аристо удивленно качает головой. - Ну и работенку ты мне задал. Школьный реферат что ли пишешь? - ухмыляется.
   - Типа того, - киваю.
   - Я бесплатно не работаю. Дашь на дашь? - А глазки хитрые-хитрые.
   - Что хочешь? - Перехожу на ты. Раз он так по простецки, то это сейчас уместно.
   - Структуру воздействия, с помощью которого ты завалил четверку нападавших на концерте Айбексов. И анализ использования этого воздействия в круге, - в глазах аристо горит азарт. Интересно, на кого он сейчас работает, на Дом Сициниев, или на СБ?
   - Структуру могу дать без проблем, а в круге я никогда не был, поэтому анализа у меня быть не может, сами разберетесь.
   - По рукам, - ар Вит довольно кивает, он явно не ожидал от меня такой щедрости.
  
   ***
  
   - Ну и зачем нужно было устраивать такое глупое представление? - Ар Ферокс недовольно хмурит брови.
   - Скучно, - Клаудиа пожимает плечами. - А мальчик симпатичный. Хотела посмотреть, на что он способен.
   - Ну и как, посмотрела? - Мастер целитель осуждающе качает головой.
   - К сожалению, в мужья он мне не годится, - Клаудиа вздыхает, - сигма и дзета абсолютно несовместимы, ему идеально подходят тау, хотя возможны и другие варианты. Да и не потерпит он рядом со своей женщиной других самцов. Это теперь уже никак не изменишь, мальчик он только внешне, а внутри жесткий и прагматичный циник. Хотя... мне показалось, какие-то проблески романтичных чувств иногда проскакивали. Семейный круг источников из шести-семи человек Тертиус потянет без проблем. Шесть или пять жен для него оптимальное число. А это почти большой круг! Но у нас сейчас никого подходящего нет, от Дома Бетуциев только одни жалкие огрызки остались. Надо искать другую основу для союза. Ты смог разобраться, как он работает с печатями?
   - Чего там разбираться-то? У него активировано как минимум три источника. То, что он проделал, по сути, очень просто, но повторить это все равно никто не сможет. Считалось, что если у аристо просыпается больше одного источника, то они начинают конфликтовать между собой, и носитель теряет пси способности. Пацан же просто мутант какой-то!
   В мужья он тебе не годится, но поразвлечься с ним ты все равно попыталась?
   - Удивительно стойкий мальчик. Резерв пси у него какой-то нереально большой. Я бы его, конечно, все равно сломала, вот только котик его...
   - Что с ним не так? Обычный тигр или рысь, только дрессированный, - ар Ферокс вопросительно поднимает брови.
   - Не уверена, что смогла бы с ним справиться. Этот Нэко просто сказочный монстр какой-то, а не котик, - Клаудиа качает головой, - у него источник, пожалуй, посильнее моего будет, и аспект непонятный. Поэтому я решила палку в этот раз не перегибать. Жаль, конечно. Влюбить в себя Тертиуса, было бы самым простым решением. А теперь даже непонятно как действовать дальше. Любой силовой вариант исключен, мальчик под защитой СБ. Если всерьез поссоримся с императором, нас полностью уничтожат. А мальчик нам был бы полезен.
   - А нам и не надо ничего делать, - ар Ферокс небрежно машет рукой. - Тертиус внук Флавия, короля Илионы. Это уже автоматически делает его нашим союзником. Месть, она, знаешь ли, сближает! Дома Потициев и Пизонов наши общие враги. Я кстати не стал жадничать, сбросил ему на камень уникальную информацию по источникам, союзникам надо помогать. Надеюсь, он это оценит.
  
   ***
  
   - Я не буду, есть мышей! Да еще сырыми и живьем! - Моему возмущению нет предела.
   - Да ты сначала поймай хотя бы одну! А то есть, он их не будет, - Нэко скептически фыркает. - Ты со своей неуклюжестью даже черепаху в тени не догонишь.
   - Здесь водятся черепахи? - С интересом оглядываю полянку, на которую меня привел Шесемтет.
   - Нет здесь черепах. - Нэко вздыхает. - Если поймаешь хотя бы одну мышь, то свожу тебя на Зеленый остров в Коралловом море. Псикоты любят там отдыхать после охоты. Там, кстати, черепахи водятся. Райское место! Я там с Ирбис когда-то давно познакомился, - Шесемтет мечтательно щурит глаза.
   - Ладно, мышь поймаю, но жрать ее не буду, даже не надейся.
   Переключаюсь на свою сенсорную сеть. Сеть охватывает поляну, мелкие животные водятся здесь в изобилии. Кроты, лягушки, змеи, обнаружил пару ёжиков. Гнездо какой-то птицы с яйцами. В смысле яйца в гнезде. Огромное множество насекомых. На удивление ни одной мыши тут нет. А ведь должны быть.
   - Тут их нет! - Скептически смотрю на псикота.
   Нэко вдруг на долю мгновенья исчез и снова появился почти в той же самой позе. Держит зубами мышь за кончик хвостика. Мышь возмущается, что-то пищит, дергается и пытается освободиться. Но, похоже, шансов у нее нет.
   - Ты их даже заметить не успеваешь. Они убегают, как только их коснется твое внимание. Ты очень медленный. Чтобы охотиться на мышей, для начала почувствуй свой источник йота и подай на него импульс пси. И только потом сканируй окружающее пространство. Будешь мышку?
   - Нет! - Меня даже слегка затошнило.
   - Ну и ладно, - Нэко сделал неуловимое движение головой, и мышка исчезла в пасти.
   Хех! Похоже, не видать мне Зеленого острова в Коралловом море.
  
   ***
  
   Сегодня заработал еще кучу денег. Исправил каналы и встроил биовычислители на жидком биотике трем мастерам из Дома Дециев. Клиенты остались довольны. Один из них, ар Прокесс, так вообще чуть обниматься от радости не полез. Чувство дружелюбия как-то особенно сильно развито у профессиональных разведчиков, не раз уже замечал.
   Под патронажем Перегрина у меня скоро будет собственный небольшой заводик по производству аморфного биотика. Поэтому деньги нужны на оборудование, на сырье, на рабочих. На базе этого биотика возможно создавать принципиально другие, более мощные вычислители и накопители пси. Идея полностью моя, организацией производства вычислителей занимается Кандид, организацию производства накопителей Перегрин повесил на дочь, чтобы делу училась. Производство и продажа уникального товара будет постоянно приносить хороший доход даже без моего непосредственного участия.
   Зачем столько денег? Деньги нужны, чтобы заработать еще больше денег! Рано или поздно количество денег перейдет в качество. А когда есть качество, можно содержать армию и вести войны. Без войн никак не обойтись, потому как у всякого приличного человека всегда неприлично большое количество врагов и завистников. Тут, либо ты, либо они. Я от рождения человек приличный, поэтому, как выясняется, и враги мне достались уже по наследству.
   Для работы с аморфным биотиком очень желателен аспект эр. А у Грации природный аспект био. Вот и повод для искусственного создания еще одного источника. Ну, а кроме того, задача сама по себе грандиозная. Весь мир аристо перевернется с ног на голову и полностью поменяется расклад сил. Конечно, если меня раньше не прибьют. Все мои предыдущие попытки пробуждения источника оказались неудачными. И теперь я знаю почему! Ар Ферокс мне своей информацией неоценимую услугу оказал. А я ведь никакой оплаты у них даже и не просил. Бетуции могли отдариться чем-нибудь символическим, а не стратегически ценной информацией. Они, разумеется, и представить себе не могли, как я смогу ее использовать! Всего-то и надо было в каплю биотика, которую я расположил в фокусе пси линз, встроить правильную печать. А вот чтобы создать правильную печать, нужно знать, как устроен источник изнутри.
   - Ну и как ты себя чувствуешь, золотце мое? - Поглаживаю Грацию по голой спине.
   Девочку-то теперь никак отпускать от себя нельзя. Золотцем она стала не в переносном смысле. Добавляю в голос толику хрипотцы. А в руки подаю легкий специфический поток пси. Там в камне ар Ферокса не только про источники информация нашлась, от себя Клаудиа тоже кое-что добавила.
   - Это чудо какое-то, - девчонка совсем растаяла. И уже непонятно, второй источник чудо, или мое прикосновение чудо? Старушка Клаудиа многому научилась за четыреста лет.
   Слегка меняю структуру и направление пси, все как описано в инструкции. Девчонка стонет от удовольствия. Убираю одеяло, прикрывавшее ягодицы и глажу уже их. Грация не возражает, спина и ягодицы покрываются мурашками. Переворачиваю девушку не спину и прижимаюсь лицом к ее животу. Грация обнимает мою голову руками и подается навстречу. От резкого удара входная дверь открывается.
   - Блатик, блатик, чем это вы тут занимаетесь?! - в мою комнату неожиданно врывается маленький вихрь.
  
   ***
  
   Нда, неудобно получилось. Ухмыляюсь, вспоминая пикантную ситуацию, хорошо хоть до завершающей стадии не дошли. А замок в дверь вставить, перед графиней неудобно. На вопли Кассандры и Корделия с Лиссией заглянули, а потом и Кириана с Лукией. Корделия объяснила Кассандре, что братик Влад доктор, а у тети Грации животик болит. Вполне правдоподобно, на мой взгляд, получилось. То, что к братику пациенты иногда приходят, Кассандра и так уже знает. Вот только глаза этого маленького стихийного бедствия говорят, что она ни на йоту не поверила этим объяснениям. Хм. Надо было все это в лаборатории Перегрина проделать, хотя там тоже тот еще проходной двор. А приглашать Грацию уединиться без веского повода, не в тот момент, когда у нее мозги уже затуманены желанием, мне казалось делом бесперспективным. Что поделаешь? - Неправильное отношение у шестнадцатилетних пигалиц к тринадцатилетним мужчинам! Даже, несмотря на то, что мы тесно общались по работе, и смею надеяться, стали близкими друзьями.
   Когда на шумок в комнату вошли тетя Октавия и Августа, Грация успела полностью одеться и привести себя в порядок. Кремень девка! Железное самообладание. Лишь в самом начале, когда дверь распахнулась, слегка покраснела. А потом в эмоциях веселье, а на лице усмешка. Разве что средний палец моим невестушкам не показала. Такие таланты точно нельзя упускать!
   Как подобает аристократу, я проводил гостью до выхода, там ее ожидает лимузин и шофер. И заработал на прощание дружеский поцелуй, который явно затянулся чуть дольше, чем просто дружеский.
   - Приходи вечером ловелас, буду ждать тебя дома, - ухмыляется.
   Мда! И что это сейчас было? Ну и кто кого из нас двоих сегодня соблазнял? Смотрю вслед девчонке. Классная у нее все-таки попка.
  
   ***
  
   Бац! И псикот переместился в другой угол комнаты.
   - Нэко, ты можешь проделать это помедленней? Раз в сто. Я ничего не успеваю понять! - Разочарованно вздыхаю.
   - Куда уж медленней-то? - Кошак возмущенно фыркает.
   - Тогда ускорься и просто стой на месте.
   - Быстро стоять на одном месте, это как?! Сдурел?! - Нэко нервно дернул ушами.
   - Ну, представь себе, ты хотел прыгнуть, ускорился, а потом вдруг, бац! и передумал, и не стал прыгать. Решил прыгнуть в другую сторону и снова передумал. И так сто раз!
   Бац! И псикот снова переместился в другой угол комнаты.
   - Увидел что-нибудь? Я ускорился, досчитал до ста и только потом перешел в другой угол комнаты, - Нэко внимательно на меня уставился.
   - Все, как и в предыдущий раз, никакой разницы, - отрицательно качаю головой. - Давай тогда так, я настроюсь на твои мысли, а ты представишь себе, как ты обычно ускоряешься, но на самом деле ускоряться не будешь.
   - Ну, давай попробуем, лови картинку, - Шесемтет вздыхает.
   Да, определенно источник йота серого цвета. Пробую повторить действие псикота. Мир вдруг становится каким-то вязким, делаю с усилием несколько шагов в сторону нашей новой кровати, которую прислала Клаудиа, но добраться до нее не получается. В голове зашумело, ноги слабеют, подгибаются, и я медленно, словно в воде, падаю на пол. Мир постепенно возвращает свои обычные свойства. Кажется, у меня получилось!
   - Ня! Поймать мышь не сможешь, конечно. Но заметить ее, перед тем как она сбежит, небольшой шанс у тебя есть, - Нэко прокомментировал мой успех.
  
   ***
  
   Нда. Открывать или не открывать? Стою в раздумьях перед дверью в собственную комнату. Сенсорика говорит, их там две! Ар Тарус учил, что наследник Дома Атеев всегда должен вести переговоры с позиции силы. А Нэко гад! Когда он нужен, нет его. Дела, видите ли, у него! Небось, с Ирбис своей на Зеленом острове шуры-муры крутит. Ладно, послушаем, что они от меня хотят. Открываю дверь и делаю решительный шаг. Стыдно графу Витурию бояться каких-то двух малолеток!
   - О, Тертиус! О чем ты так долго раздумывал в коридоре? Я уж было решила, ты не хочешь нас видеть, - Корделия сидит в кресле, забравшись туда с ногами и поджав колени к груди.
   Не самая целомудренная поза. Оно было бы и ничего, но домашний халатик в таком положении не прикрывает то, что прикрывать обычно положено. Это она нарочно, чтобы с мыслей меня сбить. Густые почти черные волосы рассыпались в беспорядке по плечам. Тонкий аристократический нос с легкой горбинкой, темно синие глаза, лицо белое, но не бледное, губы чуть припухлые. Единственный минус, это то, что она и сама знает, что красавица. Небольшая толика смирения пошла бы ей только на пользу. А еще про лицо можно сказать, что оно умное. Хорошо конечно полюбоваться лицом, но приходится делать титанические усилия, чтобы взгляд не опустился на то, что должен прикрывать халатик. Чего он сейчас не делает. Тоже своеобразный подход к переговорам, каждый стремится использовать с максимальной выгодой свои сильные стороны. Это нормально.
   Лисия развалилась на нашей с Нэко кровати. Рыжая лежит на животе, сложила руки домиком под подбородком. Тоже фигурку демонстрирует, халатик плотно обтягивает тоненькую талию. Вот только фигурка у нее пока слишком уж детская. Зато глазки большие зеленые, носик чуть вздернутый и веснушки, просто одновременно и мррр и ня! Это если описывать в терминах кошака.
   - Ну и где ты был всю ночь? - Лисия хмурит брови.
   - М? - Удивленно смотрю на девчонку. - Ты уверенна, что должна это знать?
   - Конечно, я уверена! В семье не может быть друг от друга никаких секретов, - тау из Дома Торкватов вздыхает. - Семья это одно целое, единый организм.
   - Вопрос, конечно, риторический, - Корделия оглаживает колено рукой. - Мы и так все знаем, мы ведь связаны. Просто хотелось бы большей определенности в намерениях. Ты старательно от нас закрываешься. В то время как какая-то выскочка из дворян не аристо, дочка торговца, и даже без титула, получает от тебя гораздо больше внимания, чем невесты нареченные с рождения!
   - Ты когда появилась в школе, была адептом пси, а теперь мастер третьей ступени. И это в основном благодаря биовычислителю, в котором система команд на девяносто процентов создана выскочкой без титула. Это и тебя касается, - смотрю в сторону Лисии. - У тебя без искусственного накопителя пси, вообще не было шансов стать мастером высокого ранга. А теперь у тебя есть даже не просто шанс, а гарантия стать гроссмейстером в ближайшие два года, а может быть даже раньше.
   - Не в этом дело! - Лисия отмахивается от меня рукой.
   - А в чем? Может быть дело в том, что она обязана мне жизнью? И я уверен в Перегринах. А вы обо всем, что здесь происходит, каждые три дня докладываете вашим кураторам. Похвальная преданность родичам, вот только ни Торваты, ни Деции мне не друзья! Даже не союзники!
   - Ты нас за шпионок, что ли держишь?! - Лисия насупилась, - Были бы мы семьей, никаких кураторов и близко бы не было! Они бы к тебе напрямую подходили, сам бы решал, что им можно говорить, а что нет. В Доме Торкватов понимают, что семья всегда на первом месте, если брак пожизненный, а не временный.
   - И в Доме Дециев это понимают. Заставлять родичей шпионить за собственной семьей никто не будет. Это просто невозможно! - Ар Корделия зло сверкнула глазищами. - И если эта твоя Грация представляет ценность для семьи, то ее надо с нами знакомить! И чем раньше, тем лучше! А не обжиматься с ней тайком. Еще неизвестно, годится ли она для семейного круга, - девчонка скептически фыркает.
   - Годится, не сомневайся, - ухмыляюсь. - Она не тау, но сильный круг и не может состоять только из тау. А кроме того у нее попка красивая! - Мечтательно закатываю глаза.
   - Пошляк! - Корделия сердито фыркает, - у меня попка не хуже, можешь проверить!
  
   *** (Кусь 12)
  
   В принципе мне есть чем заняться на уроках в школе, изучение моей информационной базы никто не отменял. Тренировать источник йота без полного внимания этому процессу, невозможно. К тому же развивается он очень плохо. Мышей кушать я не собираюсь. Но можно хотя бы улучшить над ним контроль, чем я и занимался сегодня. Но таскаться в школу мне уже надоело.
   Пора договориться мэтром Доминусом о досрочной сдаче экзаменов и получении аттестата. Сиятельная ар Корделия нейтрализована и никого до сих пор не убила. Не отходит от меня ни на шаг, держу ее под постоянным контролем, ну или она меня. Ходит рядом со мной под руку. Директор школы мне должен! А будет артачиться, еще и Лисию сюда запущу, эта обязательно кого-нибудь убьет, - ни минуты девка спокойно не сидит, жизненная позиция у нее активная. Выходим с Корделией из школы.
   Упс! Сколько огоньков! Похоже, мои друзья новую группу собрали. Сразу будут убивать или попытаются захватить? Три мастера! И восемь адептов! На тушку скромного школьника! И прячутся хорошо. Никто кроме меня их не видит. И расположились грамотно в этот раз. Все-таки живьем хотят захватить, иначе бы уже вдарили чем-нибудь убойным. Нападать днем у всех на виду? Похоже, Дома Пизонов и Потициев совсем берега потеряли! Уверен, что это они, вот только доказать это вряд ли получится. Команда телохранителей Дециев расположилась на стоянке лимузинов, - совсем мышей не ловят!
   - Дел, я, кажется, тетрадь забыл в классе на столе. Сходи, принеси, пожалуйста, - поворачиваюсь к девчонке.
   - Не было ничего на столе, когда мы выходили, я точно помню, - фыркает.
   - Значит на стуле осталась. Сходи, солнышко, не ленись, - подталкиваю Делию назад к двери.
   Сердито смотрит на меня, качает головой, но все-таки идет по указанному направлению.
   Как только Корделия исчезла из вида, ухожу в скрыт и смещаюсь в сторону. Дозирую импульс йота, так чтобы быть лишь немного быстрее, полного ускорения надолго мне не хватило бы. Но и такой скорости от меня никто не ожидает. Скорость, по мнению Нэко, лучшая защита. Вычислитель выдает оптимальную траекторию движения. Как только меня потеряли из вида, лучи пси ударяют в то место, где я только что стоял. Камни мостовой в этом месте мгновенно превращаются в пыль. Нападающие сделали первый ход. Теперь я в своем праве! Все что произойдет дальше - просто самозащита. Погнали!
   Правильней было бы вывести из строя сначала мастеров, но мастера это довольно ценный материал, хотя бы одного надо в живых оставить. Поэтому первые смертельные импульсы пси достаются адептам. Стараюсь не повторяться, когда еще будет возможность протестировать новинки в боевых условиях? Защиты против них пока не придумали. Номер цели, номер печати, никакой задержки, вычислитель вкупе с ускорением - страшная смесь. Первая секунда боя, вторая, финиш! На второй секунде пара мастеров успела несколько раз ударить наугад, поскольку меня они увидеть не смогли. Пострадал фасад школы и несколько деревьев рядом со зданием. Хорошо, что случайных людей рядом не было. Выбиты почти все стекла. Вот суки! Из окон никто не высовывается, попрятались. Ну, хоть на это ума хватило.
   Телохранители Дециев подоспели к месту событий, не прошло и полгода. Обследуют тела, ну или то, что от них осталось. Делаю знак шоферу Витуриев, чтобы подъехал и открыл багажник. Гружу в него парализованное тело последнего оставшегося в живых мастера нападавших. Командир группы Дециев подходит и хмуро наблюдает за моими действиями, но претендовать на мою добычу не решается. Я его, кстати, знаю, каналы правил ему месяц назад.
   - В империи появился новый Гранд? Поздравляю! - Усмехается. - Восемь всплесков пси первого уровня подряд без накопителей. И даже не вспотел, - удивленно качает головой. - Какой же у тебя резерв Влад?
   - Мне до Гранда, как до звезд, не выдумывай, - машу рукой.
   Из здания школы выбегает злая Корделия.
   - Нет там никакой тетради! - Вдруг замечает изменение пейзажа и удивленно осматривается. - Это что? - Замечает тело в багажнике, - Это кто?
  
   ***
  
   - Ня! - Псикот обходит вокруг стула со связанным на нем пленником. - Думаешь получится? - виляет хвостом.
   - Не попробуем, не узнаем, - пожимаю плечами. - Сейчас переложим его на стол, и проведем подготовительные процедуры.
   - Я тебе ничего не скажу, гаденыш! - Пленник злобно зыркает в мою сторону.
   - Да кому ты нужен? Я тебя разве о чем-нибудь спрашиваю? - небрежно машу рукой.
   - А он с собой не покончит? - Корделия чешет затылок.
   - Не, я ему каналы пси перерезал, он теперь беззащитен как младенец. Но лягаться все равно пытается, - ухмыляюсь.
   - Может ему тогда и сухожилия перерезать? Чтобы не дергался. - Лисия с сомнением смотрит на ноги пленника.
   - Не, перемажем тут все, - отрицательно качаю головой, - отмывать потом. Тогда уж проще было бы иголку в позвоночник воткнуть. Но мне не мешает то, что он дергается, - пожимаю плечами. - Ха! В обморок упал! Какие нежные мастера у Пизонов оказывается.
   - Ня! Если получится, пойдем вместе с Ирбис паукаров добывать, у них источник йота менее плотный, чем у мышек, но зато по объему существенно больше. Он в принципе даже лучше подойдет. Паукаров для развития источника раньше не использовали, очень уж ядовитые твари. Кушать их нельзя.
   Перекладываем пленника на стол. Я делаю соответствующие вспомогательные печати.
   - Ну, что Лис, пожалуй, с тебя начнем, ты у нас в семье пока самая слабая. Клади руку ему на солнечное сплетение.
  
   ***
  
   - Клая, слышала новость? - ар Ферокс усаживается в кресло. - На Тертиуса напали. Надо сказать, мальчик удивил. Не уверен, что даже ты смогла бы теперь с ним справиться. Какие-то просто запредельные показатели. Три мастера и восемь адептов даже рыпнуться не успели.
   - Справилась бы, не говори ерунды, - Клаудиа небрежно машет рукой. - Огромный резерв пси это далеко не самый главный параметр в разборках. Защиту Гранда голым резервом пробить нельзя. А вот в круге мастер с таким резервом просто незаменим! Кто напал, неизвестно?
   - Пизоны. Их стиль. Но доказать, конечно, никто ничего не сможет, - мастер Ферокс разводит руками. - Однако три мастера это очень чувствительная потеря для любого Дома. Так что Тертиуса даже уговаривать не пришлось, враги у нас общие, и мальчик начал активно сокращать их поголовье. Может ему еще чего-нибудь подкинуть для усиления?
  
   ***
  
   - Сеннис, ты выяснил, что произошло в Аквинке? - ар Тарус нервно барабанит пальцами по столу.
   - На Тертиуса напала неустановленная группа бойцов, - ар Сеннис, новый секретарь главы Дома Атеев склоняется в низком поклоне. - Ваш сын ликвидировал нападавших. По оценкам наших специалистов, он продемонстрировал уровень гроссмейстера аспекта пси. Примененные им структуры явно имеют различный аспект. Можно с уверенностью утверждать, что набор проснувшихся у Тертиуса генов никак не конфликтует между собой. Так не бывает, но так есть.
   - Что можно теперь предпринять? - ар Тарус перестал барабанить и сжал ладонь в кулак.
   - Мальчик обижен. На контакт с вами лорд он не пойдет. Даже не потому, что вы заменили его в качестве наследника. Это еще Тертиус мог бы простить, так как он никогда не стремился к власти, по характеру он больше исследователь. Он не простит вам Патрицию, мальчик был очень сильно привязан к матери. Но можно попытаться наладить контакт в отношениях с сестрами и братьями. К ним у него нет вражды. И ни в коем случае нельзя действовать с позиции силы.
   - Это понятно, - ар Тарус вздыхает. - Как установить контакт?
   - Император организует ежегодное собрание представителей основных родов. Витурии в этом году тоже приглашены на это мероприятие. Там и нужно будет налаживать отношения.
  
   ***
  
   От агентов службы безопасности в школе теперь не протолкнуться. Интересно, зачем Доминус меня вызвал? Хочет узнать подробности нападения от непосредственного свидетеля? Так ему наверно и так все в красках обрисовали. Вряд ли я ему могу что-нибудь новое добавить. Претензий к поведению и учебе вроде как быть не должно. К тому же я скинул на счет школы приличную сумму пожертвований на ремонт. Чешу затылок, и открываю дверь в кабинет директора школы. Доминус что-то пишет, сидя за столиком.
   - Здравствуйте, уважаемый директор. Вы меня звали?
   - Да, садитесь виконт, - Доминус поднимает глаза от бумаг и кивает на мягкий диванчик у стены, игнорируя жесткий стул напротив своего стола. - Хотел спросить вас о ваших впечатлениях от обучения в нашей школе. Что скажете?
   - Хм. Несколько неожиданный вопрос, - удивленно приподнимаю брови. Что могу сказать? Интересная насыщенная программа, компетентные опытные педагоги, знающие и любящие свое дело. Дружелюбная атмосфера среди учеников. Все дети очень способные, тянутся к знаниям. Даже госпожа Злобный Карлик не смогла отбить у них интерес к учебе. Новейшее оборудование в классах. Впечатления самые положительные. К чему вы спрашиваете?
   - Видишь ли, Влад, - директор трет ладонью подбородок, - в связи с недавним нападением на школу, мы провели педагогический совет, и учителя все как один утверждают, что твои знания выходят далеко за рамки школьной программы. Им просто нечему тебя больше учить. Поэтому мы посовещались и решили, что разумно выдать тебе аттестат об окончании школы. - Директор вытаскивает из кипы бумаг на столе какие-то документы в твердых корочках. - Все подписи и печати проставлены. Вот ознакомься.
   Рассматриваю выданные мне документы.
   - А оценок почему нет? - удивленно поднимаю глаза на директора. - И даже имена ни в один бланк не вписаны! И зачем мне сразу два аттестата?
   - Мы подумали, что будет лучше, если оценки ты сам себе проставишь. К тому же сиятельная ар Корделиа тоже, возможно, захочет оставить себе что-нибудь на память о нашей школе. Второй аттестат для нее, но если лишний бланк не нужен, можешь его уничтожить.
   - И что, даже экзамены сдавать никакие не надо?
   - Ну, мы же не формалисты какие-то?! - Директор небрежно машет рукой. - Безопасность и целостность школы намного важнее мелких бюрократических заморочек!
  
   ***
  
   Так. У меня опять гости! Никакого личного пространства! Хоть отдельный дом себе покупай. А ведь сегодня мы с псикотом планировали на охоту идти. Захожу в комнату.
   Нэко развалился на диване и зажмурил глаза от удовольствия. Девочки чешут его одновременно в несколько рук. Предатель! Кажется, у него даже мурчать сил уже нет. На мое появление псикот лишь приоткрыл один глаз и лениво шевельнул хвостом. Глупый кошак даже не понимает, что у него только что, нагло, без боя, отжали территорию.
   - Не парься братан, самки везде одинаковые. Противостоять их коварству совершенно бессмысленно. Только силы зря потратишь и нервы. Надо брать, когда дают. Ты уже собрался в тень? Подожди, ща, еще пару минут почешут, и я тоже буду готов. Ня!
  
   ***
  
   В этот раз я попадаю на теневую сторону, держась за шерстку Шесемтета, так как я в том месте, куда мы идем, ни разу не был. Впереди виднеется лес, справа горы, слева большое озеро, противоположенный берег сквозь легкую дымку кажется тонюсенькой ниточкой. Лес состоит из гигантских деревьев, таких на светлой стороне точно не бывает! Судя по виду коры деревья различной породы, но все одинаково огромные.
   - В этой чаще живут паукары, - Нэко прищурил глаза и прянул ушами. - На редкость мерзкие твари. Укус паукара смертелен, противоядия нет, так что надо быть предельно внимательным. Твари очень быстры, имеют развитый источник йота. Кроме того паукары плетут паутину, которую очень сложно заметить. Их паутина практически пси в чистом виде, чувствительна к малейшим вибрациям пси, и воздуха тоже. Кроме того она сама может быть источником колебаний. Паукары с помощью паутины общаются между собой. Твари живут семьями, обычно по три или пять особей. Мы охотимся на паукаров ради хитина. Псикоты добывают его, потом замачивают разными способами и получают полезные эликсиры.
   - Мррр! Привет, Нэко! - Рядом с нами неожиданно возникла белая кошка. - А вот и я. Заждались? Действуем как обычно? Ты выманиваешь, я убиваю?
   - Нет, Ирбис, - Неко машет хвостом. - Не спеши. Сегодня у нас совсем другая задача. Незаметно обходим гнездо и уничтожаем вокруг него паутину. Затем ты предельно замедляешь тварей, а я отсекаю им конечности. Нам нужны живые обездвиженные тушки.
   - Я могу замедлить максимум трех одновременно. - Ирбис скептически фыркает. - За какой-нибудь тварью можно не уследить. Слишком большой риск. Зачем мне это надо?
   - Весь хитин отдадим тебе, - Нэко прищуривает один глаз.
   - Вот еще! Зачем мне столько хитина? - Кошка лениво потягивается, и хитро смотрит на Шесемтета.
   - Ну а что тебе надо? - Нэко нервно бьет себя хвостом по бокам.
   - Ну, - кошка делает вид, что задумалась, - накопитель пси такой же как у тебя и вычислитель. Ня!
   Псикот вопросительно смотрит на меня.
   - Не проблема, - пожимаю плечами.
   Нэко кивает и выдает дальнейшие наставления.
   - В саму охоту ты не вмешиваешься! К деревьям даже близко не подходишь! Ты слишком медленный, тебя сразу сожрут. - Неко тряхнул ушами. - Твоя задача быстро обработать обездвиженные тушки. С отрубленными конечностями паукары долго не проживут. Стой здесь и жди нас!
   Нэко исчез, а вслед за ним сразу пропала Ирбис.
   Ждать долго не пришлось. Буквально через минуту возникла Ирбис, подтаскивает ко мне с помощью пси отвратительного вида тварь. Темно коричневая тушка покрыта хитином, местами хитиновые отростки образуют что-то типа меха. Здоровенная! Килограммов пятьдесят точно весит. Машет обрубленными конечностями, из которых сочится сукровица похожая на гной. Тушка злобно вращает огромными черными глазами навыкате, и щелкает жвалами.
   - Обрабатывай этого пока, сейчас еще двух притащу. Только осторожно к морде близко не приближайся, может цапнуть. - Ирбис машет хвостом и снова исчезает.
   На всякий случай добавляю паукару парализующий импульс. Готовлю необходимые печати и запускаю процесс поглощения источника твари.
  
   ***
  
   Оказалось, что у меня нет подходящей одежды для того чтобы явиться в столицу империи на прием к императору. Даже та одежда, что я захватил с собой из Дома Атеев, стала мне совершенно мала. Сюртук жмет в плечах, треснул по швам, когда я попытался плечами пошевелить, рукава у рубах и брюки стали коротки. Да и фасон одежды у меня неподходящий для подобных мероприятий. Графиня Октавия пригласила собственного портного. Вот только понимание, что такое приличная одежда, у меня с женщинами Витуриев сильно разошлись. На прием к императору приглашены представители благородных и Великих Домов, владетельных аристократов там будет мало.
   Пришлось заказывать одежду у портного из Дома Фламиниев. Куча лишней суеты. Когда я жил в Доме Атеев, о таких вещах я даже не задумывался. Подходящие вещи сами без моего ведома возникали в шкафу. Когда живешь внутри большой отлаженной системы, в этом есть свои прелести.
   У аристо сейчас в моде специфические украшения подчеркивающие статус. Что-то, что будет выделять тебя из толпы. Это может быть система накопителей пси из драгоценных камней, или уникальная защита, или артефакт скрыта. У кого что. С одной стороны это должно быть произведение искусства, а с другой иметь оригинальную встроенную функциональность. Чисто аристовские заморочки и понты. В качестве такого украшения я создал себе в лаборатории Перегрина новый клинок. Пришлось долго возиться с ножнами, чтобы придать им подходящий внешний вид. Для меня эта штука играет роль переносной червоточины. Нэко, чтобы перейти на теневую сторону, червоточина вообще не нужна, а мне вот, чтобы не искать червоточину, пришлось изобрести вспомогательный артефакт, слаб я пока. Кроме того он позволяет мне соединить два действия в одно. Вход и выход. Внешне это выглядит, как мгновенное перемещение в пределах видимости. В поединке это, по сути, мгновенная смерть противника. Ну и еще клинок это статусный элемент всякого уважающего себя аристо. Он отличает самостоятельного аристо от ребенка.
   На официальных приемах обязательно носить брошь, указывающую на аспект и ранг. Это даже не норма этикета, это вынужденная необходимость. Дома я имел пятую подтвержденную ступень адепта аспекта пси. Теперь этот аспект у меня на уровне мастера второй ступени. И это самый малый ранг из имеющихся. Аспект эр я оцениваю на мастера третьей ступени. Аспект био на мастера четвертой, он выше остальных, из-за количества медицинской практики. Это чисто мои субъективные оценки, они могут не совпадать с оценками экспертов. Аспекты хикс и йота вообще без комментариев. О существовании йота аристо ничего неизвестно. Ген хикс известен, но никто не знает, для чего он реально нужен. Есть еще аспект кю, он связан с какой-то мистикой. Его развитие противоречит рациональному мышлению. Я стараюсь этого источника не касаться, но, тем не менее, он иногда проявляет себя особым чувством, предупреждая о грозящей опасности. Есть адепты развивающие этот аспект, но они все сумасшедшие, с нарушениями логического мышления, - провидцы, общающиеся с потусторонними силами.
   Вопрос с выбором броши сложен. Совсем без броши нельзя. С брошью неподтвержденного ранга нельзя. С брошью заведомо заниженного ранга тоже нельзя. К счастью у нас есть направления без аспекта! Это направления сенсов, скрыта и печатей. Поэтому мудрым решением я посчитал брошь гроссмейстера печатей. У меня есть пациенты с установленной печатью жизни, а это само по себе подтверждение моего ранга. Скрыт и сенсорику лучше вообще держать от всех в тайне.
   Оглаживаю костюм. Рассматриваю себя в зеркало. Неплохо получилось. И брошь гроссмейстера очень внушительно смотрится.
   - Что мелкий обманщик? Налюбоваться на себя никак не можешь? - В комнату входит Августа. Насмешливо фыркает. - Белые кружева и синий цвет, тебе подошли бы намного лучше. Зря маму не послушался.
   - Когда это я тебя обманывал? На грубость нарываешься? - Удивленно смотрю на сестричку.
   - Проник в наш дом под видом бедной сиротки. Это разве не обман? Еще и девок непонятных притащил сюда. Кто же ты на самом деле Влад?
   - Когда ты соглашалась на развитие источника и установку уникальных печатей, этот вопрос тебя не интересовал, - пожимаю плечами. - С чего вдруг такое обострение интереса?
   - Подруги покоя не дают, все про тебя спрашивают, - разводит руками.
   - Хех, если бы я вместо увеличения резерва пси, мог бы еще ума добавлять, - расстроено машу рукой.
  
   ***
  
   В лаборатории меня дожидается Перегрин.
   - Привет, Влад, - кивает.
   Показывает рукой на кресло. Приставку сиятельный ар я его попросил больше не использовать. Мы партнеры, в конце концов!
   - Партия аморфных пси накопителей первой версии распродана практически полностью. Твоя доля дохода получилась примерно около миллиона денариев. Наши аналитики рассчитали, что для получения максимальной прибыли, следует обновлять товар с увеличенным удельным объемом пси примерно раз в полтора года. Для того чтобы был стимул приобретать новую версию, ее емкость нужно увеличивать примерно в полтора раза. Но это мы не учитывали экспорт в соседние государства, а он оказался неожиданно высоким. Поэтому вторую версию следует запускать уже сейчас, параллельно с первой. От тебя нужен шаблон новой матрицы. Первая версия у нас в полтора раза больше стандартных кристаллических накопителей.
   - Не проблема. Шаблон давно готов, я отдал его Грации еще на прошлой неделе.
   - Кстати, по поводу Грации, Влад, что у тебя с моей дочерью? - Перегрин смотрит хмуро.
   - У нас с ней тесное сотрудничество, - пожимаю плечами.
   - И насколько же оно у вас тесное? - Кандид недовольно поджимает губы.
   - Ту грань, которая вас беспокоит, мы пока не перешли, - внимательно смотрю на Кандида.
   - У аристократов в отличие от аристо Благородных Домов совсем другой взгляд на то, как должна быть устроена семья. Добрачные связи у нас порицаются. Я бы не хотел, чтобы моя девочка всю жизнь страдала из-за ошибок совершенных по неопытности, и не хотел бы, чтобы моя дочь была в семье одной из многих.
   - Первая невеста у меня появилась еще до моего рождения, - задумчиво потираю подбородок. - Меня никто не спрашивал, нравится мне она или нет. Интересы клана всегда стояли выше личных пристрастий. Грация же хотя бы знает расклад. И может сама решать, подходит он ей или нет. У меня не было даже такого выбора. Это сейчас от меня хоть что-то стало зависеть, когда я сбежал от лорда ар Таруса. В Доме Атеев кандидатуру вашей дочери даже рассматривать бы не стали. С точки же зрения бизнеса этот союз выгоден и вам и мне. Я не против взять Грацию в семью, в семье каждый должен заботиться о каждом. Если плохо одному, плохо всем. Вы, безусловно, должны поговорить с дочерью, но решать свою судьбу, насколько я ее знаю, она будет сама. А я в ваши семейные отношения вмешиваться не собираюсь, и влиять на ее выбор тоже. Не думайте, далеко не все семьи аристо несчастны.
   - Договорились, - Кандид согласно кивает, - пусть окончательное решение остается за ней.
  
   *** (Кусь 13)
  
   - Блатик, блатик!!! Мы сколо едем в столицу на плием к импелатолу! Там будет бал! Плавда здолово?! - Кассандра наскакивает на меня и виснет на шее. - И тигла с собой возьмем! Я тигла танцевать учу, а он не хочет, отказывается! Блатик, скажи тиглу, чтобы слушался!
   - Кассаднра отстань от Влада! - Графиня хмурит брови. - Приличные леди не хватают мальчиков руками и ногами! Слезь с него сейчас же! Влад, ты сегодня какой-то мрачный, что-нибудь случилось?
   - Я не мрачный, леди Октавия, - улыбаюсь. - Я просто немного озабоченный. Вы ведь ни разу не были на приеме у императора и плохо представляете, с чем там можно столкнуться? В столице соберется большое количество высокоранговых мастеров и адептов различных аспектов пси из благородных и Великих Домов, это люди зацикленные на личной силе и силе рода. Они будут смотреть на семью Витуриев, как на пыль. Взрослые мастера и адепты, конечно, никак не проявят своего отношения. Но поскольку прием у императора рассматривается еще и как возможные смотрины, там будет большое количество малолетних придурков обоего пола, у которых сила уже есть, а мозгов пока еще нет. Император благоволит семье владетельного графа Витурия, но он не вездесущ... - развожу руками.
   - Что это ты возомнил о себе мелкий? - Августа насмешливо фыркает. - Поделись с нами своим богатым жизненным опытом! Не иначе император тебе каждый год присылает личное приглашение?
   - Августа, мой опыт тебе не поможет, - тяжело вздыхаю. - Если нет мозгов, то чужой опыт бесполезен. Я ни разу не был в столице, и не видел императора. Но не надо много ума, чтобы понимать, что если у гостя императора нет на груди знака принадлежности к благородному Дому, это может создать ему массу проблем. Поэтому будь постоянно на виду у взрослых, никуда от них не отходи, - безнадежно машу рукой. - Или хотя бы держись все время в компании Лис и Дел, их точно никто не посмеет задирать.
   - Блатик, блатик, я буду всегда лядом с тиглом. Мы с тиглом вдвоем сплавимся с кем угодно! Мы сильные и стлашные!
  
   ***
  
   Сижу за письменным столом просматриваю мамину библиотеку печатей. Ищу новые возможности для улучшения защит различных аспектов. Попутно делаю для себя пометки на листке бумаги, - просто привычка, мне так думать удобней, никакой необходимости в этих пометках нет. За последний год мое понимание многих принципов и механизмов построения печатей сильно продвинулось вперед, помогло освоение некоторых новых разделов топологии и теории групп. Если судить по уровню тех статей, что публикуются на тему печатей в открытой научной периодике, впору считать себя крутым знатоком и специалистом. Вот только некоторые разделы маминой библиотеки не дают возгордиться. Да я не могу там понять не только принципов построения некоторых печатей, я даже не могу понять, для чего они вообще нужны! И пояснений к ним никаких нет, помечены шифром и все! И сложность у них запредельная! Холодный душ на мое воспаленное самомнение! Какой безумец спроектировал всю эту галиматью?! Зачем? Раздраженно бросаю карандаш на стол.
   - Нервничаешь? - сиятельная ар Корделия обнимает меня сзади за плечи. Даже не обратил внимания, когда она вошла.
   - Просто задумался. С чего бы мне нервничать? - Комкаю изрисованный лист бумаги. - Ты чего-то хотела?
   - Да, хотела. Эта поездка в столицу... - вздыхает.
   - Что с ней не так? - превращаю скомканный лист бумаги в пыль и стряхиваю ее в мусорную корзину.
   - Наш статус! В каком статусе мы будем там присутствовать? Дальше оттягивать решение некуда! Ты либо расторгаешь предварительную помолвку, либо мы проходим хотя бы первый ритуал связывания. Неопределенность положения нас достала уже! - Корделия сердито фыркает.
   Отпустить девчонок? Определенно, на такое я уже не способен. Они моё! То, что мое, никому отдавать не собираюсь! Да новых проблем сразу возникает масса, собственно проблем и так не избежать. Тяжело вздыхаю.
   - Хорошо! Если вы настолько глупы, чтобы связать свою судьбу с бездомным, то грех отказываться. И учти, только пожизненная связь! Никаких временных браков для рождения детей я не признаю! И никаких семейных советов и голосований! Я в семье главный и решаю всё!
   - Значит согласен! - Корделия прижимается губами к моей шее, от чего по всему телу сразу побежали мурашки. - Умничка! Мы знали, что ты примешь правильное решение. Ну, а кто будет главный, это уже несущественные детали, это и позже можно обсудить и решить. Голосованием. - Ухмыляется. - Пойду, Лис порадую. И эту твою безродную дочку торговца Грацию мы с Лис тоже решили в семью взять. Мы познакомились с ней поближе, и знаешь, очень она толковая оказалась, такая в семье пригодится.
  
   ***
  
   - Докладывай! - Ар Тарус хмуро уставился на своего нового секретаря и главного советника.
   - Слаживание большого круга прошло удачно, - ар Сеннис усаживается в кресло напротив лорда. - Основные функции, как атакующие, так и защитные, успешно протестированы и отлажены. Но для того чтобы круг заработал в полную силу, не хватает ранга у пяти мастеров, еще у трех недостаточный резерв пси. Проблему можно гарантированно решить в течение ближайших пяти-семи лет. После этого Дом Атеев сможет получить статус Великого Дома.
   - Попробуйте ускориться, - ар Тарус недовольно качает головой, - семь лет слишком большой срок. Насколько мне известно, Дом Фламиниев смог резко поднять ранг у целого ряда своих мастеров и адептов. Выясните, как им это удалось! За что мы, в конце концов, платим деньги этим дармоедам, по недоразумению называющимся службой внешней разведки Дома? - Ар Тарус недовольно бьет ладонью по столу. - Уже определились с теми, кто в этом году поедет на ежегодный императорский прием?
   - К вечеру списки будут окончательно готовы, - ар Сеннис кланяется. - Мастер Алекс возглавит делегацию, мальчику пора приучаться к самостоятельности. В нее также будут включены несколько адептов и адепток с редкими аспектами источников. В этом году у нас есть хорошие шансы заключить выгодные брачные договоры.
   - Что-нибудь еще? - Ар Тарус устало откинулся на спинку кресла.
   - Дома Дециев и Торкватов сделали у себя внутреннее объявление о состоявшейся помолвке между Тертиусом и сиятельными ар Корделией и ар Лисией. Утверждается, что помолвка подтверждена соответствующим ритуалом.
   - Очень странное решение Сеннис! Ты не находишь? - Лорд зло сверкнул глазами. - Пожертвовать ценным ресурсом ради бездомного адепта!? Чего мы не знаем? Или главы двух Великих Домов одновременно сошли с ума?!
   - Мы непременно выясним это лорд, - ар Сеннис медленно пятится задом к выходу из кабинета раздраженного главы Дома.
  
   ***
  
   У аристократов есть несколько этапов вступления детей во взрослую жизнь. Первое совершеннолетие наступает в четырнадцать лет. До четырнадцати лет всем имуществом ребенка и правом распоряжаться в имении могут только его родители или опекуны, если нет родителей. С четырнадцати лет ребенок становится частично самостоятельным. Например, он получает право наследовать землю и распоряжаться на ней, получает право владеть рабами и крупной недвижимостью. Продавать же свое имение аристократ не может вплоть до второго совершеннолетия, которое наступает только в восемнадцать лет. Самостоятельно жениться можно тоже только после восемнадцати. Однако по соглашению семей детей могут поженить и сразу после четырнадцати лет, но при этом требуется их личное согласие. И только в двадцать один год человек считается полностью взрослым и полноправным.
   Аристо благородных Домов живут по другим правилам. Откуда возникает множество несуразностей противоречий в законах империи, которые порой невозможно разрешить однозначно. Если аристо носит меч, он несет вместе с ним за себя полную ответственность. Любой взрослый, например, может убить его на дуэли, не глядя на его возраст. Собственность у аристо клановая. Хотя никто не запрещает иметь личные накопления и счет в банке. Строгого запрета, иметь крупную личную собственность вне Дома, тоже нет. Но это не только не поощряется, но и порицается, хотя формально и не наказывается. Аристо может свободно пользоваться клановой собственностью и практически не ограничен в средствах. Я не знаю ни одного случая, чтобы кто-то в благородных Домах злоупотреблял этой свободой. Для аристо важна сила и авторитет Дома, на втором месте личная сила, а любые нужные вещи оплатит Дом, о деньгах нет нужды беспокоиться. Есть соответствующая служба Дома, которая занимается деньгами. Но даже у аристо принято праздновать первое совершеннолетие, хотя оно почти не меняет статус. Дань традиции, однако.
   Сегодня я в ресторане один. Без Ролло и без его лимузина. Зато прицепил на бок, изготовленный в лаборатории Перегрина меч. Пора осваиваться со взрослым статусом, хотя до первого совершеннолетия остается еще несколько месяцев.
   Кладу на столик несколько ассов за съеденное мороженое. Для того чтобы дойти от дверей ресторана до моего столика нужно восемнадцать секунд. Значит, ар Вит опаздывает уже как минимум на четыре секунды. Но нет! Вот он появился в дверях и преодолевает отделяющее нас расстояние чуть более быстрым, чем обычно, шагом. Усаживается на соседний стул за моим столиком на одну секунду раньше назначенного срока. А ведь я ему даже биовычислитель не продавал, интересно, как ему это удается?
   - Хороший день! - Ар Вит так и лучится симпатией и дружелюбием.
   - Обычный. - Пожимаю плечами.
   - Как поживают твои враги? - Аристо беззаботно улыбается.
   - Кхм... - хорошо, что я уже съел свое мороженое, а то сейчас бы подавился. - У меня нет врагов сиятельный ар Вит, - растерянно развожу руками. - А те, что были, пожаловаться на свою жизнь не успели.
   - Кто-то же напал на тебя уже дважды! - Ар Вит выключает улыбку. - Я понимаю, что те неудачники мертвы, но ведь кто-то их послал! Император будет недоволен, если тебя убьют раньше, чем он успеет с тобой познакомиться. А мы пока даже не выяснили, с какой стороны приходят неприятности. В твоих же интересах объединить наши усилия по собственной безопасности.
   Некоторое время смотрю на безопасника с недоумением.
   - Хорошо! - Аристо поднимает ладони. - Не хочешь привлекать нашу помощь, это твое дело. Обсудим другой вопрос. Император заинтересован в твоих талантах, поэтому ему важно понимать, что ты хочешь получить от него в ближайшей перспективе, и чего хочешь достигнуть в дальнейшем. Я доведу до него твои предварительные пожелания, тогда при встрече вы сможете уже обсудить их детально. Если император заинтересован в человеке, то он может дать ему очень многое! - Ар Вит внимательно на меня уставился.
   Я, конечно, долго размышлял над тем, что хочу получить в идеале, и как устраивать дальнейшую жизнь. Вот только сформулировать это трудно. Чтобы никого не обидеть. Обижать императоров чревато! Да император может дать многое, но заплатить ему придется совершенно неприемлемую для меня цену. Отдавать свою свободу я никому не собираюсь! Мне понравилось гулять самому по себе. В этом качестве мы с Шесемтетом чем-то очень похожи. Но только дурак не понимает, что свобода это иллюзия. Нет в этом мире свободы! Если у тебя появляются близкие люди, друзья, родственники, дети, ты обязан заботиться об их безопасности и благополучии. Защитить и обеспечить близких в одиночку невозможно, необходимо встраиваться в систему. Как встроиться в систему так, чтобы над тобой никого не было? Один из путей это самому стать императором. Не такая уж и сложная задача в нашем обществе культа силы. Вот только должность уж больно хлопотная... Иллюзия свободы у императора самая иллюзорная из всех. А мне даже в шкуре наследника главы благородного Дома существовать было в тягость.
   - Я верный подданный гражданин страны! Воля императора для меня закон! Милость его величества Хэдеса ко мне недостойному безмерна, - добавляю огня в глаза и пафоса в голос. - Возможность служить императору это уже само по себе награда! Просить большего было бы черной неблагодарностью по отношению к его величеству!
   - Влад, - выражение лица аристо делается кислым и укоризненным, - мы ведь здесь с тобой не на митинге... Мы серьезные вещи обсуждаем. Ты можешь занять высокое место в правительстве! Или если хочешь, например, стать основателем собственного благородного Дома? С помощью императора возможно даже такое!
   - Основать собственный Дом!? - Делаю вид, что поражен до глубины души. Изумленно хлопаю глазами. Затем искренне смеюсь и машу рукой. - Вы такой забавник сиятельный ар Вит! У меня уже был Дом! Где все уже отлажено и все работает. Я вполне могу вернуть себе свое при желании! Сомневаетесь? Зачем мне начинать все с нуля? Это же такой геморрой! А быть чиновником в правительстве, вообще скука смертная! Графиня Октавия заботится обо мне! Дает карманные деньги! Я кушаю мороженое столько, сколько захочу! Гуляю, где и когда захочу. Служанка Лана готовит вкусные завтраки и обеды. И вы предлагаете мне променять эту райскую жизнь, на непонятно что?
   - Как же с тобой сложно! - Ар Вит демонстративно поднимает глаза к небу. Затем хмурится. - И вроде бы ты даже не дурак, хотя... Чем-то ты мне все-таки симпатичен, поэтому дам тебе по дружбе маленький совет, который, надеюсь, останется между нами.
   Ты всего лишь ресурс! Ценность твоя пока до конца непонятна. А любой ресурс в империи должен находиться у императора под контролем. Ну, или император должен думать, что у него все под контролем. - Аристо лукаво ухмыляется. - Для этого у него должен быть поводок! И если ты и дальше хочешь жить в относительной безопасности, я советую тебе, такой поводок ему дать. Свой конец поводка совсем не обязательно привязать себе на шею. - Ар Вит опять ухмыляется. - Ресурсы, на которые у императора нет влияния, ему проще уничтожить, чем постоянно заботиться о том, чтобы они не достались, кому не следует. Так что думай! Времени у тебя маловато осталось.
  
   ***
  
   С поимкой мышей проблем больше нет! Наконец-то я научился засекать и ловить этих вредных грызунов. Сумел сдать норматив на шестимесячного котенка! А вот в качестве тренировки засечь и поймать Ирбис на Зеленом Острове, для меня пока остается чем-то совершенно нереальным! Даже, несмотря на то, что у нее теперь есть мой биовычислитель и псинакопители! А уж определить положение своего творения для меня нет никаких проблем. И даже, несмотря на то, что я научился с помощью своего клинка прыгать через тень в пределах видимости, приблизиться к кошке ближе, чем на двести метров, ни разу так и не смог. О том, чтобы поймать эту хитрую бестию, и говорить не приходится.
   Еле стою на ногах, измотанный многочисленными рывками и переходами.
   - Не расстраивайся, - Нэко прянул ушами, - ее никто поймать не может, даже я. - Шесемтет лениво жмурится от яркого света.
   Море! Волны лениво с шумом накатывают на берег. Солнце! Сейчас в империи ночь, а здесь середина дня. Великолепный песчаный пляж плавно переходит в холм, покрытый шелковистой травой. У подножья холма растут кокосовые пальмы. Удивительно красивое место. С моря дует приятный легкий ветерок. Рядом появляется белая кошка. Ушки Ирбис подрагивают на ветру, глазки слегка прищурены.
   - Это моя зона отдыха на Зеленом острове, - Ирбис выгибает спинку и потягивается. - Нравится? Можешь приходить сюда, когда захочешь развеяться. Вон там моя пещера, в которой я обычно отдыхаю. Мррр. Зайдешь в гости?
   - Почему бы и нет? - пожимаю плечами.
   Пещера застлана шкурами. Возле стены в закаутке устроено уютное лежбище. Неплохо она тут устроилась! На камне возле лежбища стоит странная серебряная статуэтка мыши. Мышь с красными рубиновыми глазами, тростью в лапах и в шляпе. Определенно я где-то ее уже видел. Внимательно рассматриваю статуэтку.
   - Мррр, нравится? - Ибрис довольно прикрывает глазки. - Это мне Нэко подарил! Ня!
  
   ***
  
   - Ну-ка, быстро руки убрал оттуда! Помолвка это еще не свадьба! - Корделия бьет меня по рукам и хмурит брови.
   - А ты тогда слезь с меня! Все внутренности отдавила! - Пытаюсь спихнуть с себя наглую девку. - И этой скажи, чтобы не щипалась. - Киваю в сторону Лисии.
   - Она пытается найти контакт с источником! А ты постоянно дергаешься и сбиваешь нам концентрацию.
   - Какой нафиг контакт?! Кто так ищет? Щекотно же! Это издевательство какое-то!
   - Ну, надо же нам понять какой у тебя спектр! По спектру определим недостающие элементы круга, помимо Сцилы и Грации, конечно. Ты, кстати, определился с направленностью круга. Хотя бы, какой тип атаки у нас будет, уже решил? - ар Корделия смотрит задумчиво.
   - Кого ты атаковать собралась, ненаглядная? Зачем нам вообще нужен круг? И слезь с меня, наконец! - Тяжело вздыхаю. - В семье самое важное это любовь и взаимопонимание! Ну, может быть, еще секс. - Ухмыляюсь и мечтательно закрываю глаза. И тут же получаю очередной особо болезненный щипок. - Ой!
   - Круг нужен чтобы уважали! И чтобы боялись! Хотя, пожалуй, это одно и то же, - девчонка хмыкает. - Но ты прав, не будем спешить с направленностью, пока с составом будущей семьи окончательно не определились.
   - Кстати, у второго сына императора скоро первое совершеннолетие. Как раз на время ежегодного приема попадает. Будешь что-нибудь дарить ему? - Лисия пихает Дел в бок. - Слазь! Посидела на нем, дай другим теперь посидеть.
   - Ну, если надо... подарю псинакопитель эксклюзивный, ни у кого другого ничего подобного не будет, - вздыхаю с облегчением, наконец-то Дел убрала колено с моего живота.
   - Ты откуда упал?! Он же принц! Артефакты девчонкам принято дарить. Традиции нарушать нельзя! - Лис громко возмущается. - На первое совершеннолетие мальчику аристо принято дарить рабыню, и не абы какую, а с сильным пси, и чтобы внешность была идеальная.
   - Ну, тогда ничего дарить не буду. У меня на такую рабыню средств нет. Где мне ее достать? Я бедный бездомный адепт, и карманных денег у меня на такой подарок никак не хватит. И нафига ему столько рабынь? Если каждый ему рабыню подарит, что он будет с ними со всеми делать? Думаю, он будет мне даже благодарен, если я ему ничего дарить не буду.
   - Совсем без подарка тоже нехорошо... Тогда уж лучше псинакопитель подари. - Лис с сомнением трет подбородок.
  
   ***
  
   Дом Витуриев в столице поменьше, чем особняк в Аквинке, но достаточно просторный, чтобы вся семья Витуриев разместилась в нем со всеми удобствами. Августа сразу направилась в свою комнату, Лукия утащила Кириану за собой. Кассандра увела Нэко за цветастый бант, привязанный на шею, показывать "охотничьи угодья". Ну а я должен познакомиться с графом Витурием, главой семьи.
   Брата леди Октавии, вижу впервые. Граф моложе леди Октавии, но после того как графиня получила печать жизни, теперь уже и не скажешь, что он младший брат. Высокий, сложен хорошо, светлые волосы, идеально правильные черты лица. Профессионально оцениваю его ранг. Как и у всех Витуриев у него аспект био, адепт первой ступени. Для аристократа это неплохая ступень, а если с ним поработать, оптимизировать каналы и вживить искусственный накопитель на основе биотика, можно поднять ранг до шестой ступени, что даже для аристо неплохо.
   - Ну, здравствуй сестричка. - Дядюшка Лендер целует графиню Октавию в щеку. - Как добрались? Надеюсь без приключений? Хорошо выглядишь! А это и есть мой новый племянник? - Внимательный взгляд в мою сторону.
   Мда. А ведь не рад дядюшка Лендер новым родственничкам. Его эмоции я считываю без труда. Его можно понять. Хотели взять в дом породистого щенка, а взяли волчонка, в результате чего привлекли к себе внимание большой хищной стаи. Тут не о выгоде уже думать приходится, а о том, чтобы тебя не сожрали.
   - Сиятельная ар Корделия, сиятельная ар Лисия, - граф делает уважительный поклон в сторону моих спутниц. - Для семьи Витуриев честь принимать вас в нашем доме.
   Ха! А ведь они так и не сообщили графине, кто они такие на самом деле. Леди Октавия явно растеряна. Про себя-то я ей рассказал, когда ставил печать, неудобно мне было вводить в заблуждение достойную женщину. Леди Октавия, конечно, догадалась, что Дел и Лис девочки непростые, но чтобы они были из Великих Домов, такое она вряд ли могла предположить.
   - Рады познакомиться с вами ваше сиятельство! - Дел улыбается и кланяется графу. - И давайте без титулов, мы же почти уже родственники.
  
   *** (Кусь 14)
  
   Наверно, задумка собрать для знакомства молодежь из различных благородных Домов и значимых аристократических родов была неплохая. Даже огромный зал отвели под "детинец", только для тех, кто еще не достиг второго совершеннолетия. Некоторое время мы обязаны здесь находиться, общаться и знакомиться. На практике же оказалось все не так просто. Подростки аристо дичатся, и знакомиться с представителями других Домов не спешат, разбились на клановые самодостаточные группы. Дети аристократов более общительны, но приближаться к аристо откровенно боятся. Все-таки детей аристократов и представителей Домов стоило бы разделить. А то прямо-таки волки и овцы в одном загоне. Или в этом заложен какой-то глубокий воспитательный смысл?
   Наша компания получилась, пожалуй, самая необычная. Знак благородного Дома у меня отсутствует, а по стилю одежды я аристо. Я единственный у кого из присутствующих на боку висит клинок. Остальным подросткам мой клинок, как бельмо в глазу. У одних вызывает страх, а у кого-то приступы злобы и агрессии и желание проучить выскочку. А брошь гроссмейстера печатей вообще рвет любые шаблоны! Меня сопровождают три красавицы и странный зверь, не то тигр, не то рысь, с шикарным синим бантом на шее, украшенным блестками, и элегантным маленьким розовым бантиком на кончике хвоста, - подарок Кассандры. У Корделии знак мастера, аспекта пси аж третьей ступени, у Лисии тоже знак пси мастера, только второй ступени аспекта био. Других мастеров среди малолеток нет. Да их и среди взрослых немного, сотни две на всю империю, штучный товар, за который дерутся благородные Дома. Ну а Грация цеплять себе брошь отказалась. Ленточки, вплетенные у девочек в волосы, или серебряный обруч на голове, украшенный дорогими камешками, это знаки помолвки.
   - Может, поищем Сцилу? - Дел вопросительно поднимает брови.
   - Вот еще! - фыркаю. - Эта девка терпеть меня не может. И я тоже не горю желанием ее видеть. А уж искать ее специально, точно не буду!
   - Ну, для круга она идеально подходит... - Корделия пожимает плечами. - У тебя скоро первое совершеннолетие, а ты до сих пор живешь эмоциями, а не разумом.
   - Кто бы тут говорил про разум! - Лис закатывает глаза. - На минуту отлипнуть от нашего мальчика не можешь! Ходишь вокруг него и облизываешься! Где тут разум?
   - Не ссорьтесь девочки, к нам идет кто-то, - Грация поправляет воротничок.
  
   ***
  
   А мы ведь почти два года не виделись! Он сильно вымахал за это время. Уже не подросток, а молодой аристо. Одежда как всегда безупречна, расшита золотыми и серебряными нитями. Аспект пси, такой же, какой был у меня когда-то. Адепт, семерка, до мастера чуть-чуть не дотягивает. Но все-таки нацепил брошь мастера первой ступени. До боли знакомая золотая цепь наследника Дома Атеев. В насмешливых голубых глазах любопытство. Пытается просканировать меня тестовым импульсом пси. Что не получается братан? Ухмыляюсь. Разглядывает мою брошь гроссмейстера.
   - Хорошо выглядишь, виконт Влад, - улыбается. Это он меня так подколоть, что ли пытается? В его устах такое обращение почему-то воспринимается, как оскорбление. - Сиятельная ар Корделия, сиятельная ар Лисия, почтенная Грация - кланяется моим спутницам. - И котик у вас симпатичный!
   - Чего приперся-то? - Лисия недовольно фыркает в ответ.
   - О! Только не плюйтесь сиятельная! Хотел вот узнать, как братик поживает? - Ухмыляется.
   - На жизнь как-то не жалуюсь, - пожимаю плечами. - Ты тоже вроде бы не производишь впечатления убитого горем. Меня твои фантики, кстати, тогда здорово выручили.
   - А мне твоя железяка уже всю шею натерла, я бы ее тебе с радостью обратно отдал. Может, заберешь ее? - Алекс щелкает ногтем по цепи. И ведь не врет! Судя по эмоциям, отдал бы ее с радостью. - А деньги, что? Мусор! - Небрежно машет рукой.
   - А как там моя Тасита поживает? Куда ты ее спрятал? Почему не привел? - Ехидно так улыбаюсь. Это тебе братан моя ответка за виконта.
   - А вот девчонку я тебе не отдам, даже не надейся! - Алекс резко вскидывается, но тут же раскусив мою игру, смеется. - Наставника твоего мастера Хария прикончили в тот же день, когда ты сбежал. А недавно папаша отравил старика Гирона, теперь вместо него ар Сеннис. Помнишь такого?
   - Нет, не помню, - пожимаю плечами. - И цепь мне эта не нужна, она на тебе лучше смотрится. Станешь главой Дома, обращайся. Между нами вражды нет. - Протягиваю Алексу руку для пожатия. - И сестрам от меня привет передавай.
  
   ***
  
   Скучновато как-то здесь. Устроителям следовало придумать какие-нибудь совместные развлечения, типа викторины для детей что ли. Ну, или хотя бы конкурс рисунков. Знакомства ведь надо организовывать! Потому как если дети сами придумают себе развлечения, здесь камня на камне не останется. Окидываю взглядом зал еще раз. Отсутствие в помещении каких-либо дорогих картин, статуэток или украшений, наводит на определенные размышления. Зал выглядит красиво, но ничего ценного здесь нет. Все можно легко восстановить, если не обрушивать крышу. А крышу я обрушивать не буду, я же не самоубийца! Что за мысли дурацкие в голову лезут?!
   Вон там стоят молодые представители благородного Дома Пизонов. Запоминаю их лица и спектры источников, врагов надо знать в лицо. Мало ли где потом пригодится. А вон там собрались представители Дома Фламиниев, некоторых даже помню, хотя видел их только мельком. Сиятельной Сцилы среди них сегодня нет.
   Торкваты и Деции слились в одну большую группу. Ну да, всем известно, что у этих кланов хорошие отношения и тесные связи, их молодежь часто пересекается, можно сказать, встреча старых знакомых.
   - Со своими не хотите пообщаться? - Смотрю на Лис и Дел и киваю в сторону их кланов.
   - Вообще-то я из дома сбежала, - Лис пожимает плечами. - Начнут насмехаться, придется им морды бить, - небрежно машет рукой. - А они хоть и бывшие, но свои. Зачем портить настроение и себе и им? Впрочем, если хочешь размяться можно и подойти, - пожимает плечами. - Только нечестно получится, у нас четыре мастера и тигр, а у них сегодня так, шваль одна собралась.
   - Никого из детей серьезных представителей Дома, кого бы тебе стоило увидеть, там сейчас нет. - Дел внимательно рассматривает присутствующих. - Я познакомлю тебя с перспективными адептами Дециев, когда таковые появятся. Пойдем лучше столик займем, пока они вдруг все резко не проголодались.
   А неплохо император угощает гостей! Рыбка заморская, названия ее не помню, но помню, что очень редкая и бешено дорогая. Я ее только всего один раз в жизни и пробовал-то. Вино. Совсем легкое, но точно из числа элитных вин. Салатики. Не знаю из чего, но выглядят аппетитно!
   - Эй, малолетки! Свалили отсюда быстро! Этот столик занят! Это место только для аристо!
   К нам подходит группа из шести адептов Дома Атриев. Лет по восемнадцать парням, если еще и не достигли второго совершеннолетия, то совсем чуть-чуть. Мы без знаков благородного Дома кажемся легкой добычей. А броши? Так их еще рассмотреть надо. Если нет знака Дома, на броши никто не смотрит. Какие ранги могут быть у аристократов? Их удел бумажки в министерствах перекладывать. Кстати, в Доме Атриев живет еще одна моя бывшая потенциальная невеста, тау Ленора, пятая по счету. Но не срослось, Дом Атеев оказался для них недостаточно представительным. Ни разу ее так и не видел.
   - Сиятельная ар Корделия, у них клинков нет, - кладу перед собой меч на стол. - Я даже убить их не имею права, - тяжело вздыхаю.
   - Пффф! - Лис закатывает глаза, - Ноги и руки сломай, никаких претензий ни у кого не возникнет!
   - Сиятельная ар Корделия?! - заводила группы Атриев вдруг резко сдал назад. - Простите, что сразу вас не узнали. Отсутствие знака Дома Дециев, невольно ввело нас в заблуждение, - парень пятится задом и кланяется.
   - Пффф! Ссыкуны одни вокруг. Даже в Великих Домах не осталось приличных людей, кому можно набить морду, - Лис разочарованно выдыхает.
   - Ты преувеличиваешь подруга, - Дел усмехается. - Вон около того столика намечается драка, и вон там тоже, показывает рукой в другую сторону. - Пойдем смотреть, или покушаем сначала?
   - А ты Нэко, что думаешь? - смотрю на псикота.
   - Ня! - Шесемтет кладет лапы на стол, и лезет мордой в салатницу.
   Конечно, чего мы там не видели? Сначала жратва, а зрелища потом.
  
   ***
  
   Сицинии против Потициев. Эти Дома исторически друг друга недолюбливают. Да уж, одно название что адепты! Пси техники почти не применяют, дерутся как уличные гопники. Машут кулаками словно мельницы. Но Сицинии хотя бы представление о тактике командных действий имеют. Потиции же каждый сам за себя, но ранги у них заметно выше. Рядом со мной оказался парнишка в невзрачной одежде, без каких либо знаков различий. Почти как я, но у меня, в отличие от него, хотя бы брошь ранговая есть. Тоже наблюдает за побоищем. Небрежно отражает стул, случайно брошенный в его сторону с усилением эр кем-то из адептов. Неплохая у него реакция. И защита ментальная на очень высоком уровне, для стандартных тестов почти нечитаем. А мне вот удается поймать бутылку с гранатовым соком! Источник йота не только мышей ловить помогает. Мой трофей привлекает ко мне внимание соседа.
   - За кого болеете? - Парнишка глянул в мою сторону.
   - Я за Сициниев, а вы? - усмехаюсь.
   - А мне без разницы. Каждый год одно и то же, - парень пожимает плечами со скучающим видом.
   - И кто победит? - улыбаюсь.
   - А никто не победит. Сейчас прибежит моя стервозная сестричка с охраной, и они настучат по башке и тем и другим, - парень скептически поджимает губы.
   Буквально через несколько мгновений после его слов я засекаю пол дюжины высокоранговых мастеров под скрытом. Драку они прекратили мгновенно, буквально за секунду разложив на полу всех участников. Неспортивно по отношению к публике, я только-только успел хлебнуть сока из бутылки, а уже все закончилось.
   А перед моим соседом появилась девица, в скромном домашнем платье аристо. Мдя! А она, пожалуй, даже Корделии с Грацией по внешности не уступит.
   - Ринат! Какого дьявола ты опять находишься в обществе быдла!? - Девица набрасывается на парня.
   А потом она переводит взгляд на меня! Смешать с дерьмом без единого слова, одним только взглядом! Это природный дар. Гранд стерва! Ловлю на себе насмешливый взгляд Рината, мол, ну что я тебе говорил?
   Пффф! - Лис фыркает, и берет меня за локоть. - Не на что тут больше смотреть, пошли отсюда.
   Хех! Очень двусмысленно это у нее получилось. Ну, хорошо хоть не плюнула, и средний палец этой стерве не показала.
  
   ***
  
   На вид юноша, но уже с серебристо-седыми волосами, заправленными под золотой обруч, и какими-то безжизненными выцветшими и усталыми глазами лениво развалился в большом мягком кресле. Небрежно поправляет рукава расшитого узорами шелкового домашнего халата и неторопливо берет с подлокотника кресла чашечку горячего ароматного кофе. В каждом его движении проступает грация очень старого, но сильного и очень опасного хищника. Смакует кофе маленькими глоточками, прикрыв глаза.
   - Ну как прошел первый день? - Мужчина поднимает глаза на молодую девушку, одетую в обычную домашнюю одежду аристо. Мягкая ткань, неяркие цвета, удобный покрой. Девушка расположилась на диванчике напротив мужчины. Резким движением откидывает за спину роскошную гриву темных волос.
   - Эти молодые петушки опять сцепились между собой, - девушка презрительно прищуривает большие темно-зеленые глаза. - Все вроде бы как обычно, все по плану отец, но у меня такое впечатление, что благородные Дома вырождаются. Или в этом году они прислали на прием не лучших своих представителей. Одни слабосилки и недоумки!
   - Ты просто взрослеешь дочка, - мужчина улыбается, - они всегда были такими.
   - Нет, этот год особенно неудачен. - Девушка качает головой. - Один придурок даже огромного кота с собой на детский прием притащил! Я понимаю, дети и все такое... Но чтобы кот ходил и жрал на столах всё, что ему понравится? Это уже явный перебор, полное отсутствие воспитания и элементарных приличий! И оскорбление принимающей стороны! Пока эти идиоты из благородных Домов выясняли у кого крепче кулаки, эта тварь обошла все столики и сожрала или понадкусывала всё, что ей приглянулось! Между прочим, один только салатик из мяса хинатского кролика стоил почти сто денариев! И дело тут даже не в деньгах! Хотя и в них тоже, скотина слопала этих салатиков больше десятка!
   - Ха-ха-ха... - мужчина откинулся на спинку кресла и захохотал, вытирая выступившие слезы. - Доча, а ты говоришь, что все было как обычно. Чей же хоть это котик-то был?
   - Какого-то виконта Витурия! Даже не аристо! В его компании еще три мелких пигалицы были. Просто запредельное хамство!
   - По регламенту приглашенное лицо может взять с собой девиц прошедших полный ритуал помолвки. Не вижу в этом ничего выходящего за рамки дозволенного, - мужчина пожимает плечами, и внимательно смотрит на дочь. - Хотя для аристократа это конечно многовато. Но ведь не запрещено.
   - Одна из его пигалиц, сказала мне в глаза, что я дурнушка! И смотреть не на что! - Губы девушки дрогнули, выдавая ее эмоции.
   - Что? Прямо так и сказала? - Глаза мужчины вдруг сделались живыми, и в них заплясали веселые чертики.
   - Попробовала бы она это сказать в лицо принцессе прямым текстом! - Голос девушки становится надменным и холодным.
   - Ну а сам виконт, что из себя представляет? Надеюсь, ты его просканировала? - Мужчина прищуривает глаза, и смотрит на дочь уже совершенно серьезно.
   - Я не смогла его прочесть. Но рассмотрела на нем брошь гроссмейстера печатей. - Девушка небрежно пожимает плечами. - Мальчик конечно смазливый, но кому может быть интересен аристократ из слабого рода? Вряд ли он на что-то еще способен, кроме как рисовать печати.
   - Доча, ну когда же я научу тебя думать? - мужчина саркастически закатывает глаза.
  
   ***
  
   Сегодня прием по поводу первого совершеннолетия принца Рината. Чуть было подарок дома не забыл. Уникальная вещь! Я ее долго тщательно продумывал. Незаменимая для аспекта био, которым принц и является! Усиливает чувствительность источника в десятки раз. Серебряная пластина со встроенным в нее аморфным биотиком. В биотике уникальные сенсоры и биокомпьютер, обрабатывающий снимаемый с них сигнал. Никакой скрыт в радиусе пары километров от этого детектора не скроется. Вещь эксклюзивная, никто кроме меня повторить ее не сможет. Уникальные встроенные печати невозможно прочесть. Да и повторить их нельзя, - они разноцветные! Я еще не сошел с ума, чтобы ставить подобные изделия на поток. Но для принца не жалко, пусть балуется. С помощью этой штуки можно еще много чего увидеть! Пластина украшена камешками и тонкой гравировкой, в середине нанесен отпечаток ладони. Если приложить руку к отпечатку, то информация через ментальные печати биотика будет передаваться прямо в мозг. К сожалению, никакой другой аспект кроме био артефактом воспользоваться не сможет. Не то чтобы это было принципиальное ограничение, но подарок-то персональный! И он особенно полезен для тех, кто развивает каналы на силу, наплевав на их чувствительность. Надеюсь, принц оценит.
   Не знаю, чем руководствовался император, но Витуриям прислали сразу два приглашения, одно дяде Лендеру, а другое мне. Поэтому мы сегодня идем как бы отдельно, граф и графиня с дочерьми по приглашению Лендера, а я со своими девочками и Нэко по другому приглашению. Таковы правила протокола, хотя это не мешает нам при желании держаться вместе.
   А вот на входе в гостевой зал возникает неожиданное препятствие. Граф Витурий прошел, а мне два императорских гвардейца охранника преграждают дорогу.
   - С домашними животными вход не положен! - Первый охранник пси мастер четвертой ступени аспекта пси, попытался надавить на меня ментально.
   Достаю приглашение, показываю текст мастеру. Вожу по тексту пальцем.
   - Приглашен виконт Влад Витурий с ближайшими родственниками.
   - С домашними животными вход не положен! - Охранник попытался усилить давление. Ну а я делаю вид, что не замечаю усилий уважаемого мастера. Что вызывает у него плохо скрываемое удивление.
   Достаю другую бумагу. Ну да, чего уж там, Кассандра для любимого тигла расстаралась. Вот уж не думал, что эта смешная бумажка, сделанная для детской игры, может действительно когда-либо увидеть свет.
   Читайте уважаемый: "Виконт Нэко Шесемтет Витурий, заверено графиней Октавией Витурией." Здесь подлинный отпечаток пси графини Октавии. Вы запрещаете войти гостю, входящему в число приглашенных, лично императором? - Удивленно поднимаю брови!
   - С домашними животными вход не положен! Это выданное вчера личное распоряжение принцессы Клеопатры! - Кажется, мастер находится в ступоре от сложившейся ситуации, не знает, как поступить.
   Так получилось, что мы расположились в проходе и мешаем войти остальным гостям. За нами уже собирается небольшая толпа. Начинаем привлекать к себе повышенное внимание.
   - Персона, приглашенная императором, животное? Вы в своем уме сиятельный? Тогда, пожалуй, я тоже вернусь обратно домой, - пожимаю плечами.
   - Что здесь происходит Самель? Почему ты перегородил дорогу? - Ну, вот и виновник торжества собственной персоной появился.
   Сегодня принц одет подобающе принцу. Со всем изяществом и регалиями. В прошлый раз на детский прием он явно удрал тайком, захотел поглазеть на сверстников.
   - Ваше высочество! Их высочество Клеопатра распорядилась...
   - Я лично нахожусь сейчас здесь! И я сам распоряжаюсь на собственном празднике!
   Резкий мах рукой и обоих мастеров буквально сносит с дороги, впечатав в стену. Хм. А принц умеет быть убедительным! Какой же, интересно, у него ранг? Никто реальный ранг членов императорской семьи афишировать не будет. А пацану всего-то четырнадцать лет сегодня стукнуло. Я, что? Завидую? Не, не завидую, просто удивлен сильно.
   Ня! - Псикот выразил свое отношение к происходящему.
   - Идем! - Принц кивает в сторону входа.
   - Резковато ты их... - удивленно поднимаю брови.
   - Достали, - принц огорченно машет головой, - вечно она сует свой нос не в свое дело... - а ты, пожиратель салатиков, веди сегодня себя прилично, - хмурый взгляд в сторону Нэко.
   - Ня?! - Шесемтет сумел изобразить удивленную морду.
   - Я тут тебе подарок приготовил, - вынимаю из кармана артефакт, - раз уж появилась возможность передать лично, то почему бы ей не воспользоваться?
   - Это что? - Принц недоуменно крутит в руках серебряную пластину.
   - Ладонь к отпечатку приложи, - ухмыляюсь.
   - Ни фига себе! - Глаза Рината сделались большими и круглыми. - Тертиус, ты кто такой? Откуда у тебя эта вещь? - Царский подарок! Спасибо! - качает головой.
   Ну да, настоящее мое имя он знает. А там, на детском приеме, типа случайно рядом оказался. Ох уж мне эти императорские детки...
   - Да не за что, ваше высочество, - пожимаю плечами.
  
   *** (Кусь 15)
  
   Это принц удачно мне на входе попался. В противном случае мой подарок мог бы до него и не дойти. Непонятную безделушку от какого-то виконта подростка могли просто выкинуть не разобравшись. Вон сколько набежало жаждущих лично что-нибудь подарить августейшей особе. И среди них в основном главы благородных и Великих Домов. Меня бы в эту очередь желающих поздравить Рината даже близко не подпустили бы. От таких как я, подарки принимает чиновник в серой форме безопасника и просто небрежно складывает их в кучу. А у представителей благородных Домов фантазия небогата, или это фанатичное следование традициям? Одну за другой подводят к принцу девушек закутанных в шелка. Поздравляют, благопожелают и рассказывают коротко о подарке. Большинство подарков пленницы из соседних стран, некоторые раньше принадлежали к знатным семьям. Публике интересны подробности. Некоторых пленниц из особо враждебных империи кланов встречают аплодисментами и свистом. Ну, а у меня здесь свой интерес, а именно главы благородных Домов Пизонов и Потициев. Охотники на мою тушку, скоро сами станут дичью. Мне их надо внимательно рассмотреть, запомнить и понять, что они из себя представляют.
   - Ну и куда ты пялишься? - Лис пихает меня в бок острым локтем. - Завидуешь?
   - Было бы чему завидовать, - ухмыляюсь, - ты посмотри на его кислую рожу! - Киваю в сторону принца. - Парень явно не знает, что со всем этим делать.
   - Часть передарит кому-нибудь, часть вернет родственникам за выкуп, а с теми, которые понравятся, развлечется. Должен же он доказать окружающим свою мужскую состоятельность. А тех, кого посчитает врагами императорского Дома, замучает до смерти. - Лис пожимает плечами. - Всё зависит от его фантазии и наклонностей.
   - Надеюсь, принц до такого не опустится, - недоверчиво пожимаю плечами.
   Официальная часть завершается появлением императора и принцессы. Император Хэдес тепло кивает Ринату и треплет его по волосам. Клеопатра рассматривает рабынь, которым явно становится не по себе от ее взгляда, опускают глаза.
   - Уймись, сестрица, это моя собственность, - принц Ринат многозначительно ухмыляется. - Теперь мне четырнадцать, и ты больше не сможешь ломать мои игрушки безнаказанно.
  
   ***
  
   Гости императора разделились на группы по интересам. Главы благородных Домов обособились, чтобы пользуясь случаем, обсудить свои межклановые проблемы. Среди них мелькнули и глава Дома Атеев ар Тарус с наследником. Поэтому я обхожу эту группу как можно дальше. Незачем искушать родную кровь, лорд непредсказуем, может и на приеме императора устроить разборки. А это на пользу ни ему, ни мне не пойдет. Меня бы с ним вполне устроил холодный нейтралитет, он меня не трогает, я его.
   Ар Вит тоже среди гостей, но сегодня он не в роли сотрудника службы безопасности. На нем знак представителя благородного Дома Сициниев. Мы вежливо с ним раскланялись, спрашивать меня, он ничего не стал. А вот кого я точно не ожидал здесь увидеть, так это сиятельную ар Клаудию! И мастер ар Ферокс ее сопровождает. Или это Клаудиа его сопровождает? Может, Клаудии и жизнь-то сохранили вовсе не потому, что она Гранд, а потому, что она родня ар Ферокса? Ну, чтобы "старик" с катушек не слетел, если бы всю его родню вырезали. Что там ар Вит мне про поводок говорил? Ар Ферокс безусловно ценный ресурс империи, возможно много ценнее полоумного Гранда. Любовь к оставшейся в живых родне вполне может служить поводком. А печать жизни в будущем может и принцессе понадобиться и тому же принцу Ринату, когда подрастет.
   Печать жизни штучный товар, все ее носители наверняка стоят на учете. Что уж говорить о тех, кто может ее создавать? Хорошо, что ставить ее всем подряд, не могут. А то, чтобы тогда началось? Трудно представить! Это они не могут. А я могу! И это может стать для меня проблемой. Я даже смог модифицировать эту печать для псикошки. Умеет ведь белая бестия подлизываться! Страшно подумать, в какого монстра она превратится, скажем, лет через триста. Ухмыляюсь.
   - Скучаете молодые люди? - к нам подходит незнакомый аристо из Дома Потициев. - Может, хотите поиграть в карты? Или в рулетку? Ваш клинок позволяет делать любые ставки! Редко встретишь столь молодого, но уже столь самостоятельного и разумного человека.
   - Вы ошиблись, сиятельный, мы вполне интересно проводим время, - вежливо кланяюсь незнакомцу. А заодно его сканирую. Мастер, пятерка, уважают меня все ж таки, ни какого-нибудь задрипанного адепта подослали.
   - Там можно выиграть очень интересные вещи, - аристо улыбается и продолжает настаивать.
   - Я не азартен, сиятельный, - улыбаюсь в ответ. - Все что мне нужно получаю трудом. Или покупаю на честно заработанные деньги.
   - Ты просто маленький трусишка. Тебе надо было оставить клинок дома, - аристо брезгливо поджимает губы.
   Пожимаю плечами. Беру за талию Грацию и увожу свою компанию в сторону. Задерживать меня руками представитель Потициев не решился. Все-таки этикет на приеме у императора это защита!
   - И ты оставил такое оскорбление без ответа? - Лис резко вздергивает подбородок.
   - А ты хотела бы, чтобы я устроил потасовку на императорском приеме? Бездомный подросток против аристо? - Удивленно поднимаю брови. - При любом исходе это плевок в императора. Подрались взрослый аристо и подросток, угадай, кого назначат виновным? - Улыбаюсь. - Но ты права, нельзя оставлять оскорбление без ответа. Это признание слабости, а слабаков тут сжирают.
   - Ня! Высший класс братан! - Нэко сует голову мне под ладонь, требует ухо почесать.
   Мы успели перейти в другой угол зала, когда возле карточных столиков начался ажиотаж.
   - Целителя! Мастеру Мортусу стало плохо! Да помогите же ему скорее кто-нибудь!
   - Что там стряслось? - Корделия опасливо оглядывается. - Пойдем, посмотрим?
   - Пойдем. Только спешить не надо, - придерживаю Дел за локоть.
   Толпа, проявив сначала интерес, вдруг быстро рассосалась. В ментале ощущается чувство страха. Все непонятное пугает.
   Около выгнутого дугой мертвого тела суетятся сразу два целителя ар Ферокс и мастер Келсий из Дома Дециев. Мда, у Потициев минус еще один мастер. Пытаюсь изобразить на лице скорбь.
   - Очень странная и непонятная смерть, - ар Келсий недоуменно качает головой.
   - Что тут непонятного, коллега? - ар Ферокс смотрит прямо на меня и усмехается. - Азартные люди часто умирают от сильных эмоций. Абсолютно рядовой случай!
  
   ***
  
   - Мы задержали трех убийц! - Командир охраны мастер Самель пытается изо всех сил держать лицо, чтобы не выдать охвативший его ужас.
   Рядом с разгневанным императором даже дышать простому аристо невыносимо тяжело, а выдавать еще при этом связанную речь можно и вовсе считать подвигом.
   - Два гроссмейстера и мастер! Все трое принадлежали к международному ордену Серого братства. Допросить удалось только одного. К сожалению, время допроса было сильно ограничено, выяснить успели не все, сработала печать смерти, - аристо опускает взгляд.
   - Самель, на императорском приеме прямо у всех на глазах убивают моего гостя! Такого давно не случалось. Да что говорить? Такого не случалось никогда! - Император нервно встает с кресла. - Если мой Дом перестал быть безопасным местом, это удар по нашей репутации. Многие решат, что Хэдес ослаб! Что пришло время попробовать меня на прочность!
   - Ваше Величество, эти убийцы не причастны к покушению на мастера Потициев. Ар Ферокс утверждает, что ар Мортус умер от естественных причин. Мы выяснили, что целью покушавшихся были принц Ринат и принцесса Клеопатра. Случайность с ар Мортусом стала причиной своевременной тревоги охраны. Только поэтому нам удалось перехватить эту тройку Серых, - начальник охраны делает резкий вдох. Слова даются ему нелегко.
   - Ха-ха! - Император скептически поджимает губы и опирается ладонями на стол, расположенный возле его любимого кресла. - Ар Ферокс и раньше любил пошутить. Только не все умеют оценить и понять его своеобразный юмор. Здоровый молодой мастер аспекта био умер от ярких эмоций?! Вы просто перехватили не всех убийц, Самель! Восстановите каждый шаг этого мастера Потициев, с кем разговаривал, о чем. Выясните, кто мог быть причастен к его смерти. Тело отдать в лабораторию специалистам, родственникам не выдавать до установления точных причин смерти. - Император мрачно качает головой каким-то своим мыслям. - С детьми все в порядке?
   - Оба их высочества жаловались с утра на легкое недомогание. Возможно это последствия некоторого излишества вина во время празднования совершеннолетия. - Начальник охраны пытается выпрямить спину, которая выпрямляться никак не хочет.
   - Целителей к ним! Срочно! - Пальцы императора крошат столешницу.
  
   ***
  
   - Клаудиа! - Ар Ферокс смотрит укоризненно на пьяную женщину. - Нельзя же было так нажираться на приеме! Ты последняя надежда остатков Дома Бетуциев, а ведешь себя как простая безмозглая девка.
   - Это просто невыносимо Фер! Эти суки из Дома Пизонов живые! Ходят. Смотрят на меня. Ухмыляются. А я даже сделать с ними ничего не могу! И эти Потиции! Ублюдки! Если бы не напилась, все бы там разнесла. Они жрут, дышат! А Крайтон и Серми мертвы! Остались только слабаки: Иуст, Аезон и Кальяс. - Клаудиа устало качает головой. - А император Хэдес лицемерная тварь! Думает, что все у него под контролем.
   - Печать жизни сохраняет тело, а раны души залечить не может. Очень прошу тебя! Не пей больше! Пизонам с Потициями недолго осталось, - мастер Бетуциев пожимает плечами, - надо немножко еще потерпеть. Они за все ответят. Ты на приеме даже самое интересное пропустила из-за своего пьянства. Наш мальчик замочил мастера Мортуса. Чисто сработано! Думаю, даже нашему Серми в свое время такое чистое исполнение было бы не под силу. Кроме наших секретных наработок, что мы передали Тертиусу, у него полно своих собственных. У меня есть предположение, что бесследно пропавшая библиотека печатей старой династии королей Илионы досталась его матери Патриции. Если это так, то и Тертиусу явно перепала какая-то ее часть. А может быть и вся! Я просто не могу иначе объяснить, то, что творит этот ребенок!
   - У Хэдеса отличные специалисты, - сиятельная ар Клаудиа трет щеки, пытается быстрее протрезветь.
   - Меня трудно удивить! Но виконт сумел! Никаких следов пацан не оставил! Уж можешь мне поверить, у Хэдеса специалистов моего уровня нет! Ну, а чтобы им совсем скучно не было, я пока пока тело Мортуса осматривал, пару ложных наводок для них оставил, - ар Ферокс многозначительно ухмыляется.
  
   ***
  
   Интересно, кто бы это мог быть? Неизвестные наблюдатели под скрытом обложили городской особняк графа Витурия со всех сторон. Еще восемь мастеров разных аспектов высокого уровня даже не скрываются. И дело тут не в их уровне! А в том, что их источники как бы связаны в единую живую структуру. Никогда раньше не видел, как работает круг! Гранд против слаженного развернутого круга шансов практически не имеет. Если Гранд выступает против круга, его первейшая задача не дать кругу согласоваться, уничтожить его до активации. То, что эти восемь уже согласованы и находятся в полной боевой готовности, сомневаться не приходится. Структура круга завораживает своей гармонией, чем-то напоминает большую печать натянутую сразу на несколько источников. Связи между источниками не статичны, а меняются по определенной схеме, которая зависит от направленности и функциональности конкретного круга. Без своей сенсорной сетки я бы увидеть всего этого, конечно, не смог бы.
   Вариантов появления здесь круга немного. Император узнал, кто упокоил этого проклятого мастера Потициев? Ни один Дом, кроме императорского, не рискнет активировать круг в центре столицы. Аристо благородных Домов коллективным самоубийством не страдают. Мы с Нэко можем, конечно, в любой момент отсюда свалить. Но это как-то неправильно, семья есть семья, пусть даже она приемная. И девочек я не брошу, хотя они и заразы, но теперь это мои заразы. Придется мне разбираться с императором.
   - Пойдем Нэко, посмотрим на гостей?
   - Мяф! - Шесемтет выпускает и прячет когти. Лениво встает и встряхивает холкой.
   В небольшом коридорчике для гостей графиня встречает посланника императора. Тетя Октавия заметно нервничает.
   Да это же мой недавний знакомый! Ненавистник пушистых котиков! Самель, так кажется, принц к нему обратился? Удивительно, но гвардеец императора ведет себя вежливо. Давить на преступника не пытается. Приветственный поклон чуть ниже, чем положено по этикету, как к равному. Но я-то не аристо, мне и кивка бы хватило. Кланяюсь в ответ.
   - Ваше сиятельство виконт, император приглашает вас для личной беседы.
   Хм. Для личной беседы могли бы и попроще кого прислать. Зачем напрягать такое количество мастеров? Уважают или боятся? Хотя вроде бы Дел говорила, это одно и то же.
   - Я виконта Шесемтета с собой возьму! - Смотрю на Самеля с вызовом.
   - Как будет угодно твоему сиятельству, - аристо ухмыляется.
  
   ***
  
   Самель проводил нас до самой двери императорского кабинета и сам открыл ее перед нами.
   Император поднимается из кресла и делает мне навстречу несколько шагов. Нет, даже для главы Великого Дома такое приветствие чрезмерно. Так по этикету глава государства приветствует членов правящей семьи других государств. В данном же случае Хэдес лишь хочет показать, что встреча дружеская, неформальная, находящаяся за любыми рамками этикета. Ну и выразить этим свое величайшее ко мне расположение. Одет император по-домашнему, в пестрый шелковый халат. К тапочкам пришиты пуговки в виде глаз и меховые ушки, изображающие мордочку зверька. Явно сделано детскими руками. Выглядит Хэдес устало.
   Мягко сканирую источник Хэдеса. Впечатляет! Просто сказочный монстр какой-то! А на приеме он особого впечатления не произвел, умеет показать ровно столько, сколько сам того хочет.
   - Присаживайся Тертиус, - делает жест рукой на диванчик, расположенный напротив кресла. - Давно хотел познакомиться с тобой, таким неординарным молодым человеком. Я планировал эту встречу и разговор несколько позже. Но обстоятельства так сложились, что мне пришлось изменить планы, - император устраивается в своем кресле. - А это и есть знаменитый пожиратель салатиков? - Рассматривает Шесемтета и удивленно покачивает головой.
   - Мррр, - Нэко облизывается и лениво зажмуривает глаза. Ну, типа, да, было вкусно, могли бы и еще угостить.
   - Вчера на приеме в честь первого совершеннолетия Рината, случилось весьма неприятное происшествие, - теперь император смотрит уже на меня и очень внимательно.
   Значит все-таки поводом "приглашения" стало убийство Мортуса? Сканирует гад. А вот хрен ты меня прочитаешь! Чувствую, как тончайшее ментальное воздействие пытается обойти мои ментальные щиты. Он оказывается и на ювелирном уровне может работать. При его мощи, такой диапазон возможностей просто удивителен! Принято считать, что мощь и тонкое воздействие несовместимы, поскольку лежат на разных полюсах развития. Пауза затягивается. Преданно пожираю обожаемого монарха глазами, держу морду кирпичом. Лицо Хэдеса становится слегка разочарованным. Ну да, много вас таких желающих покопаться в моей голове. Это один из важнейших аспектов защиты, я над ней работал с особой тщательностью вовсе не для того, чтобы первый же попавшийся мне на встречу император смог ее взломать.
   - Так вот, - Хэдес вздыхает, - вчера было совершено покушение на моих детей. На Рината и Клеопатру.
   Вот это он меня удивил! Я даже забыл, что морду кирпичом надо держать.
   - Все покушавшиеся, к сожалению, мертвы. Сам способ, каким было совершено покушение, остается непонятен. Самочувствие Рината и Клеопатры постепенно ухудшается. Придворные целители и лучшие специалисты из благородных и Великих Домов причины болезни не понимают. Известные диагностики показывают, что все в норме, дети здоровы, вот только это не так! Я вспомнил, что в империи есть еще один специалист, недавно оказавший неоценимую услугу Дому Фламиниев. Поэтому я тебя и пригласил сегодня, раньше, чем планировал.
  
   ***
  
   У принца и принцессы во дворце есть личные территории, но сейчас для удобства целителей пациентов поместили в смежные комнаты, двери в которые ведут из общего центрального зала. Зал превратили в небольшую больничную ставку. Даже кровати здесь установили, видимо дежурные целители собираются ночевать здесь же. Ар Самель проводил нас до дверей в этот зал, где нас сначала встретила охрана, а затем и главный придворный врач ар Авкт в компании ар Ферокса и ар Келсия из Дома Дециев.
   Кажется, неприязнь мастера Авкта можно даже руками пощупать. Однако говорить он ничего не стал. Видимо, распоряжение императора по моему поводу до них уже довели. Но и приветствовать меня он считает излишним делом, скептически поджимает губы и недовольно косится на Шесемтета. Ар Келсий нейтрально вежливо кивает в мою сторону. Но я чувствую, как от него так и тянет любопытством. Мастер Ферокс, встает навстречу, кланяется как равному, а затем тепло приветствует меня, как старого друга.
   - Заждались уже, коллега! - Мастер Бетуциев выражает радость по поводу моего появления. - Тертиус, на тебя вся надежда. Может, ты сможешь разобраться, что тут происходит?
   - Император хватается за соломинку! - Недовольство мастера Авкта прорывается наружу. - Убийцы из Серого братства осечек не допускают, они все делают наверняка. Невозможно мелкому несмышленышу разобраться с последствиями их действий. Против их яда не бывает противоядия.
   - Но терять-то нам уже нечего, даже за последний час состояние детей императора значительно ухудшилось, - ар Ферокс пожимает плечами. - Кого будешь осматривать первым, виконт? - Мастер Бетуциев вопросительно поднимает брови.
   - Пожалуй, эксперименты лучше ставить на принцессе, - пожимаю плечами, - в случае чего, ее будет не так жалко.
   - Тогда тебе в эту дверь, - ар Ферокс ухмыляется и открывает дверь в ближайшую комнату.
  
   ***
  
   - Ферокс. Старый осел! Зачем ты впустил сюда этого школьника? - Голос у Клеопатры хриплый, дышит тяжело, ее знобит. - Да еще с животным! - Принцесса злобно сверкает глазами.
   Следом за нами в комнату входят ар Авкт и ар Келсий.
   - Одеяло с нее убрать? - Мастер Бетуциев демонстративно игнорирует августейшую особу, бесцеремонно подходит к кровати Клеопатры с явным намерением силой скинуть с нее одеяло.
   - Не надо, - делаю отрицательный жест рукой. - Я и так увижу все, что мне надо.
   - Как знаешь, я думал, тебе будет интересно, - ар Ферокс равнодушно пожимает плечами.
   Некоторое время в разных диапазонах рассматриваю организм Клеопатры с помощью сенсорной сетки. И ничего не понимаю! Тело вроде бы полностью здорово. Но что-то неправильное происходит с ее источником. Что не так, понять не могу. И времени явно осталось уже немного. Поскольку раньше детально рассмотреть источник принцессы я не мог, сравнивать картину мне не с чем. Девочка неслабая, станет Грандом в ближайшие лет пять. Если доживет. Источник чистый, даже печатей на нем никаких пока нет. Конечно, ничего удивительного в этом нет, к детям императора отношение очень бережное.
   - Что думаешь, Нэко? - смотрю на псикота. - Да что это с тобой, дружище?
   Шесемтет присел на задние лапы, глаза круглые, шерсть встала дыбом. Похоже кошак не в себе! А как псикот шипит, я только один раз всего слышал, когда впервые встретил его ночью в домике Ролло.
   - У нее на источнике пси-паразит! - Нэко нервно машет хвостом. - Эти твари не имеют физического тела, они полностью состоят из сгустков пси. И живут они только на теневой стороне. Непонятно, как эта дрянь попала сюда?! Никогда не случалось такого, чтобы пси-твари пересекали границу тени! Однако кто-то смог ее сюда пронести. Интересно как? Надо срочно сообщить Ирбис! - Шесемтет нервно прянул ушами.
   - Что за тварь? Это лечится? - приглаживаю вздыбившуюся шерсть псикота.
   - Взрослым псикотам они не опасны, мы умеем выжигать их импульсом пси до того, как они окончательно присосались. А вот котята жечь их не могут, котята погибают, - Нэко печально опускает уши. - Но в те места, где могут встретиться пси-паразиты, котят гулять не пускают. А человеческая самка обречена, от пси-паразита нельзя избавиться, если он уже присосался. Постепенно он разрушит источник, а потом наступит смерть. Смерть весьма мучительная, проще ее сейчас добить, чтобы не мучилась, - псикот выпускает и прячет когти. От чего на дубовом полу комнаты остаются глубокие бороздки.
   - Добивать принцессу нам никто не разрешит, - задумчиво тру переносицу. - Пусть император сам ее добивает. Расскажи мне про этого паразита, - небрежно скидываю на пол аккуратно сложенную одежду Клеопатры на стоящем рядом с кроватью кресле и устраиваюсь в нем поудобней. - Эта тварь разумная? И как их жечь?
   Принцесса чуть не задохнулась от злости, глядя на сброшенные мной тряпки. Это тебе твое высочество за быдло. Меня так еще никто не называл. Бывало, что оскорбляли, но чтобы назвать наследника главы благородного Дома, пусть и бывшего, быдлом? На такое ни у кого фантазии не хватило.
   - Нет, конечно, - Нэко фыркает. - У паразита одни инстинкты. А если его жечь снаружи на источнике, то это гарантированно убьет самку. Когда паразит присосется, он становится с источником практически одним целым.
   - Паразита можно как-нибудь изолировать?
   - Как-то же его сюда принесли?! Значит можно, - Шесемтет вздыхает. - Но мы не умеем, у нас такой нужды никогда не возникало.
   Мы с Нэко не стали афишировать наше совещание для присутствующих. Лишь мастер ар Ферокс заметил сам факт нашего разговора.
   - Ну, что скажешь, виконт? - ар Келсий смотрит на меня с интересом.
   - Мне надо подумать, - пожимаю плечами, - минут десять хотя бы. А вы, чтобы не терять время, принесите сюда пси накопители, самые мощные, какие только найдете.
  
   ***
  
   Ну, давай! Смотри, какая вкусняшка! Создаю из капли биотика рядом с источником Клеопатры маленькое пси-солнышко. Зачем тебе почти пустой никчемный пузырь? Перебирайся на солнышко. Уговариваю тварь. По источнику принцессы пошли странные вибрации. Тело Клеопатры выгибается от боли.
   - Крепче держи ей ноги! - Раздраженно смотрю на мастера Авкта. - Да сядь же на нее верхом, если руками удержать не можешь! Мне надо зафиксировать туловище!
   Есть! От источника Клеопатры вытянулось любопытное щупальце и потянулось к солнышку. Какой спектр тебе вкуснее? Что предпочитаешь малыш? А если чуть-чуть увеличить частоту излучения? Ага, так вкуснее, да? Щупальце коснулось искусственного пси солнышка, и начало обволакивать капельку биотика. Из присутствующих только ар Ферокс и Нэко могут видеть происходящее детально. Вот пси-паразит отделился от источника Клеопатры и полностью переполз на биотик. Аккуратно извлекаю капельку биотика из тела принцессы. Ну а сейчас вкусное солнышко вдруг превращается в страшную горячую печку, остатки паразита бесследно развеиваются. Вытираю со лба капельки пота. Теперь, то же самое надо проделать с Ринатом.
   На выходе из покоев принцессы оборачиваюсь, и ловлю на себе ее взгляд. Мда уважения у нее ко мне не прибавилось.
   - Так меня еще никто не унижал! - шипит.
   - Принцессе нужен покой и жирная пища, содержащая побольше ретинола и токоферола, - равнодушно отворачиваюсь от пациентки и выхожу из комнаты.
  
   *** (Кусь 16)
  
   Император задумчиво сидит в своем излюбленном кресле и крутит в руках странную серебряную пластину с очерченным в центре отпечатком ладони. На диванчике, в разных концах, сидят бледные принц Ринат и принцесса Клеопатра. Мастер Авкт, ар Вит и начальник дворцовой охраны Самель расположились на стульях возле небольшого резного столика. На столике две бутылки илионского коньяка, одна из которых уже распечатана, и четыре фужера.
   - Что выяснили по поводу странной смерти мастера Потициев? - Хэдес мрачно смотрит на начальника охраны.
   - Причину смерти установить не удалось, - Самель разводит руками. - Мортус просто умер! Мы восстановили каждый шаг мастера на приеме. Ничего, что могло бы вызвать подозрения, не нашли. За пять минут до смерти у него был разговор с виконтом Владом. Судя по всему, мастер Потициев предлагал виконту принять участие в карточной игре. Виконт отказался. Что было разумно с его стороны. Раньше они знакомы не были, и причин для неприязни у них не было. Но виконт Влад это единственный человек, о возможностях которого у нас нет полного представления, поэтому он автоматически оказывается подозреваемым. Других подозреваемых просто нет! Но и против Влада у нас нет доказательств, даже косвенных. Одни только домыслы и фантазии на том основании, что больше просто некому, - начальник охраны разводит руками.
   - Влад бывший наследник Дома Атеев, - император делает паузу, - может убийство результат вражды между Атеями и Потициями?
   - Потиции и Атеи не любят друг друга, конечно, но не настолько, чтобы начать убивать прямо на императорском приеме, - Самель отрицательно качает головой.
   - Хорошо. Что-то еще? - Хэдес устало прикрывает глаза.
   - Да, - Самель на мгновение замялся, - в кармане у ар Мортуса обнаружили странный порошок и небольшой свиток на неизвестном языке. Порошок отдали в лабораторию специалистам, свиток у меня с собой, можете его посмотреть ваше величество, - аристо протягивает императору клочок старой бумаги.
   По мере того как император рассматривает свиток, его брови удивленно ползут вверх.
   - Вот и подоплека смерти! Нет ничего удивительного, что этого идиота убили, - Хэдес качает головой, и кладет свиток в карман халата, "забыв" его вернуть. - Виконт Влад здесь точно ни при чем! Как только будут готовы анализы порошка, результаты срочно доставить ко мне! Ну и главный вопрос! Что ты расскажешь нам Авкт?
   - Ваше величество, - мастер целитель кланяется, - нам удалось устранить опасность, грозившую их высочествам. Сейчас принц Ринат и принцесса Клеопатра абсолютно здоровы!
   - И какова была причина болезни? - Хэдес хмурит брови.
   - Был применен какой-то очень редкий яд, поражающий источник пси. Мы почистили источники их высочеств, и все пришло в норму. Дети пока еще немного ослаблены, но быстро восстанавливаются. Их жизни ничего не угрожает.
   - И как вам удалось почистить источники? - В глазах Хэдеса проскальзывают недобрые искорки, а воздух в кабинете императора вдруг становится тяжелым.
   - Виконт Влад применил какую-то лечебную печать, - спина мастера Авкта медленно сгибается под взглядом Хэдеса. - Мне эта печать неизвестна, ваше величество. Медицинских печатей огромное множество, их невозможно изучить все. Мастер Ферокс и мастер Келсий одобрили действия виконта, у меня не было причин им не доверять.
   - То есть ты присутствовал при лечении, но так и не смог понять, что именно делает школьник? - Взгляд Хэдеса становится насмешливым. - Ладно, старик, - император небрежно машет рукой, и воздух в помещении вдруг перестает быть тяжелым, - я не обвиняю тебя в некомпетентности. Сам вот не могу разобраться, что за игрушку этот Тертиус-Влад подарил моему сыну. При такой компактности просто чудовищная функциональность! - Император снова берет в руки серебряную пластину. - Когда-то я хорошо разбирался в подобных вещах, а тут даже принципов работы понять не могу. Стареем мы, мастер Авкт, стареем... Откуда, интересно, у простого виконта взялась такая уникальная вещь? Этот пацан нам нужен! Вит, ты курировал парня в Аквинке, что нам следует ему предложить, чтобы купить его лояльность?
   - Мальчик еще не сформировался окончательно как личность, - ар Вит наливает себе полный фужер из бутылки, - ты же знаешь его папашу? Законченный псих! Ребенок только-только вырвался из под контроля тирана, и опьянен свободой. Я бы советовал не пытаться сразу загонять его в жесткие рамки. Это неизбежно вызовет сопротивление. Свободой он дорожит. С одной стороны пацан уже законченный циник, а с другой, наивный идеалист. Непостижимо, как эти два качества в нем могут уживаться одновременно. Поэтому я рекомендую с ним подружиться. На данном этапе это самый надежный способ, чтобы сохранить его лояльность, - ар Вит делает большой глоток из фужера.
   - Мне показалось, что Влад уже вполне сформировавшаяся личность, - Хэдес пожимает плечами, - но в остальном я с тобой согласен. А вы что думаете? Ведь это вы теперь обязаны ему жизнью! - Император вопросительно смотрит на своих детей.
   - Смазлив, - принцесса вздыхает, - но хам и плохо воспитан. Практически неуправляем. А так мог бы стать украшением моей свиты. В первую встречу рассматривал меня так, будто я продажная девка, чем полностью вывел меня из себя. Кроме того у него уже есть три невесты. Рыжая из Дома Торкватов под стать Владу законченная хамка. Этот мальчик не привык подчиняться, а я не терплю неподчинения. И этот его хищный кот, он внушает мне страх, они всегда ходят вместе. Мы с ним определенно не подходим для дружбы. Думаю, Ринат быстрее найдет с ним общий язык. А если он действительно такой идеалист, как его характеризует ар Вит, то не откажет же он другу, если тот попросит у него что-нибудь для любимой сестры, - Клеопатра ухмыляется.
  
   ***
  
   Мррр, ня, мррр, ня. Чешу псикота. Хорошо лежать на шкурах возле камина. Огонь создает неповторимый домашний уют. Графиня Октавия вяжет шерстяной шарф, уютно устроившись в кресле. Эта мода, ну, или бзик такой, у аристократок рукоделием называется.
   - Тетя Октавия, давно хотел спросить, почему у дядюшки Лендера нет детей? Ведь теперь, после того как он стал владетельным графом, ему просто необходимы наследники!
   - Хм. Даже не знаю, что тебе сказать. - Графиня отвлекается от своего занятия. - Сам он утверждает, что у него нет времени на личные отношения, служба отнимает все силы. А теперь еще с делами графства необходимо разбираться, - Октавия ухмыляется. - Но я в эти отговорки не верю, чтобы сделать ребенка много времени не требуется. Просто он имел несчастье влюбиться в младшую дочь герцога Кантидия. А для герцога бездоменный граф в качестве зятя показался не слишком выгодной партией. А брат у меня, как выяснилось однолюб, на других девушек даже смотреть не хочет! Вот и делает вид, что все его помыслы только о службе. Но теперь-то у него определенно появился шанс заполучить свою зазнобу. Вокруг нашей семьи начался нездоровый ажиотаж. Августе за последние несколько дней поступило уже семь предложений руки и сердца! Лукия получила пять предложений. Кириана шесть. И даже есть несколько предложений заключить предварительную договоренность между семьями на помолвку для Кассандры. - Тетушка Октавия окинула меня насмешливым взглядом.
   - Что в этом удивительного? Витурии стали владетельными графами. Большой домен в самом центре империи делает семью весьма влиятельной, - пожимаю плечами. - Вы уже выбрали для них кого-нибудь подходящего?
   - Ажиотаж связан не с появлением у нас домена, а в большей степени из-за появления в семье Витуриев одного очень перспективного виконта, который быстро приобретает вес при императорском дворе. Многие предлагают различные услуги, и даже существенные деньги только за то, чтобы иметь возможность с тобой познакомиться, - тетушка Октавия ухмыляется. - Можно целый бизнес организовать! А с выбором женихов мы пока не торопимся, - графиня втыкает спицы в клубок шерсти. - И решать такие вопросы без учета мнения моих дочерей точно не будем! А насчет Кирианы и твое мнение нужно учитывать.
   - А что сама Кириана?
   - Да нравится ей вроде бы один охламон, он нам в Аквинке все газоны под окнами истоптал. Одноклассник ваш, Гектор, виконт Кассиан. Мальчик из очень хорошей семьи, может, никого другого и искать не надо?
   - Может и не надо, - пожимаю плечами, - гнили в нем нет, я бы почувствовал.
  
   ***
  
   Приемы у императора будут продолжаться еще некоторое время. Причем каждый новый прием проходит в новом формате. Все гости должны иметь возможность переговорить с нужными им людьми, и решить различные накопившиеся у них вопросы. А меня эти встречи уже утомили, и откосить от них не получится.
   - Привет! - Принц хлопает меня сзади по спине. Думает, что сумел подойти к нам незаметно. Наивный. - И тебе привет кися! Скучаете?
   - Не особо, - пожимаю плечами. Нэко прянул ухом, проигнорировав обращение "кися".
   - А я вот радуюсь жизни! - Удивляюсь, как раньше не понимал, какое это счастье: смотреть, ходить, дышать без боли. Думал уже все, отпрыгался. А теперь вот словно заново родился! Даже не знаю, чем отблагодарить своего спасителя.
   - Пустое, ваше высочество, - делаю небрежный мах рукой, - это долг каждого. Любой подданный был бы счастлив, оказать вам услугу, мне просто повезло.
   - Давай без титулов, а то надоели уже эти титулы. Поговорить по-человечески даже не с кем. К тебе, как лучше обращаться Влад или Тертиус?
   - Без разницы, как тебе больше нравится. А кота зовут Шесемтет. Можно господин Шесемтет, или грандмастер Шесемтет. Именно он поставил вам с Клеопатрой диагноз, без него я бы ничего не понял.
   - Приветствую вас грандмастер Шесемтет, - Ринат на полном серьезе делает низкий поклон младшего старшему.
   - Мя! - Нэко небрежно шевельнул хвостом и прищурил глаза.
   - Пойдем, покажу вам императорскую коллекцию холодного оружия, - Ринат тянет меня за рукав, - Там есть уникальные артефакты. Или, если хочешь, можно посмотреть нашу библиотеку. Ее мало кто видел, посторонних туда не пускают!
   Коллекция оружия действительно уникальна. Ее не один век собирали. А некоторые идеи использования пси накопителей даже можно было бы и позаимствовать. Долго бродим с Ринатом между бесконечными стеллажами. Чего тут только нет? Нэко тоже с интересом рассматривает отдельные хранящиеся здесь экземпляры. Новый подарок для Ирбис выбирает?
   А вот библиотека интересна разве что букинистам. Да, есть древние книги, которым больше тысячи лет, очень дорогие. Есть уникальные исторические свитки, оставшиеся в единственном экземпляре. Но истинная ценность библиотеки должна заключаться в хранящихся знаниях. А те книги, которые действительно для меня интересны, явно хранятся где-то в другом месте.
   - А там у тебя что? - показываю на мощную дубовую дверь в конце коридора.
   - О! - Ринат поднимает вверх указательный палец. - Там подарки на первое совершеннолетие. Пойдем, заценишь!
   Ну да. С долей брезгливости оглядываю помещение. Девки. Некоторые избиты, взгляды у всех затравленные.
   - Это не я их бил. - Ринат отрицательно качает головой, в ответ на мой подозрительный взгляд. - Большинство верну семьям, у кого семьи остались. Я не изверг, и не надо так осуждающе на меня пялиться!
   Мой взгляд зацепился за девчонку, которая показалась мне знакомой. Но я уверен, что никогда ее раньше не видел.
   - А это подарок от Дома Пизонов, - Ринат заметил, кого я рассматриваю. - Настоящая головная боль! Внучатая племянница короля Илионы! Если король Флавий узнает, будет война на уничтожение. Эти идиоты из Дома Пизонов совсем берега потеряли! Их ненависть к илионцам просто зашкаливает! Худшую подставу для империи было трудно придумать. Девчонку даже вернуть теперь невозможно, они ей рабскую печать на источник поставили. Хорошо, что хоть не надругались над ней. Не дарят принцам порченых девок.
   - Откуда у Пизонов такая ненависть? - Продолжаю с интересом рассматривать девушку.
   - Главная семья Пизонов считает себя прямыми потомками старой Илионской династии. Мечтают вернуть себе трон Илионы. Идиоты! Возможно, у них даже действительно есть какие-то законные права, но в действительности это мало кому интересно. Старая династия сгинула слишком давно. Учитель мне еще про какое-то наследие старой династии рассказывал, но я подробностей уже не помню. Реальных шансов у Пизонов нет. А Потиции всегда их поддерживали. Отцу эта склока благородных Домов с соседями была раньше выгодна. А лет пятьдесят назад Пизоны пытались втянуть на своей стороне Дома Сициниев, Бетуциев и Атеев, те отказались их поддержать, и с тех пор отношения у них с Потициями и Пизонами безнадежно испорчены. Ты и сам рано или поздно узнал бы всю эту историю, если бы не сбежал из Дома. Нравится девочка?
   - Ну да, симпатичная, - усмехаюсь. - Что ты собираешься с ней делать?
   - А забирай! - Ринат хитро на меня уставился. - Это будет в некотором роде решение проблемы! Не хочется ведь ее убивать-то. А ты явно найдешь ей правильное применение, - принц ухмыляется.
   - Пойдем со мной! - Жестко беру девушку за руку. Дергается, смотрит на меня с ужасом. - Да не бойся ты! - шепчу ей на ухо. - Я двоюродных сестер не насилую.
  
   ***
  
   План, где размещаются делегации различных гостей императора вещь, конечно, не секретная. Но и в открытом доступе ее нет. Получить такую карту с пометками, кто, на какой улице, в каком доме, или в какой гостинице, оказалось очень не простым делом. Можно конечно запросить информацию у соответствующей сервисной службы, но оставлять такой жирный след не хочется. Спросил у дядюшки Лендера, нет ли у него случайно такой информации. Ну, захотелось мне погулять по Сенону, достопримечательности осмотреть! Первый раз ведь в столице. А как еще избежать нежелательных встреч, если не знаешь, кто, где расположился? Оказалось, что информация есть. Карту мне дали глянуть мельком, ну а я ее запомнил, иначе для чего было столько времени с биовычислителем возиться?
   У Пизонов и Потициев есть собственные резиденции в столице, и расположены они рядом, им так удобней - союзники как-никак. Ну и мне так удобней, чем компактнее живет дичь, тем меньше бегать за ней придется. И стиль охоты нужно поманьячней выбрать, чтобы следователям потом скучно не было. Заодно в реальном деле свои успехи в скрыте опробую. Рядом с резиденциями благородных Домов Потициев и Пизонов есть пара дорогих ресторанов, наверняка кто-нибудь из моих друзей засидится там допоздна.
   - Уже уходишь? - Нэко лениво открыл один глаз. - Уверен, что моя помощь тебе не нужна?
   - Думаю, справлюсь, - ухмыляюсь. - Чем меньше охотников, тем меньше следов, а ты привык добычу когтями рвать...
   - Клевета! - Псикот вздыхает и прядает ухом. - Ну, ладно, удачной охоты тебе братан, - Шесемтет снова закрывает глаз.
  
   ***
  
   Дежурный секретарь робко постучал в дверь кабинета императора и осторожно заглянул внутрь.
   - Чего тебе надо, Касьян? - Хэдес нехотя оторывается от каких-то бумаг разбросанных на столе.
   - Там глава Дома Пизонов ар Кутоний требует аудиенции у вашего величества, - секретарь низко поклонился.
   - Требует?! - Император недобро усмехается, - ну впусти его, раз он требует...
   В помещение быстрым шагом входит аристо средних лет в роскошной одежде с золотой цепью главы благородного Дома.
   - Ваше величество! - Ар Кутоний гневно сверкает глазами.
   - Здравствуй старина Кутоний, - император приветливо улыбается, - хорошо, что ты зашел. Хоть кто-то из друзей догадался навестить старика, чтобы скрасить его одиночество светской беседой. Присаживайся, будешь илионский коньяк или медовую настойку? Мне из Медины недавно доставили в подарок целый бочонок. Изумительная вещь!
   - Ваше величество! - Глава Дома Пизонов делает было глубокий вдох, чтобы продолжить. Но император останавливает его жестом.
   - В нашем возрасте вредно так волноваться, садись, дружище, тебе надо отдохнуть. Многие беды в нашем мире происходят от спешки. Все спешим куда-то, спешим, даже со своим императором поздороваться некогда, - Хэдес печально улыбается.
   - Простите, ваше величество, - ар Кутоний кланяется.
   - Уже лучше, - Хэдес кивает, - я обдумаю эту твою просьбу. Так что у тебя стряслось, сиятельный?
   - Убийство! Ваше величество. Трех наших мастеров зарезали прямо на улице! Благородный Дом Пизонов требует наказать виновных!
   - Зарезали? - Император удивленно поднимет брови. - Мастеров? Прямо на улице?
   - Да! Тупым кухонным ножом! Ударом в печень. И уши у них отрезали, - ар Кутоний делает резкий выдох. - Все трое убитых были опытными высокоранговыми мастерами боевой направленности. Мы хотим, чтобы к поискам подключилась служба имперской безопасности.
   - Вы же понимаете, сиятельный, что если уши забрали с места преступления, то даже службе безопасности найти их уже вряд ли удастся? - Император с сомнением качает головой. - Что же это у вас за мастера, которых можно как баранов резать прямо на улице?
   - Мы ваши гости, ваше величество, мы вправе просить у вас защиты!
   - А знаете, какое самое защищенное место в Сеноне? Это тюрьма сиятельный ар Кутоний. - Император улыбается. - Вы думайте, чего просите. Но я распоряжусь, чтобы служба безопасности подключилась к расследованию. Надеюсь, ваши специалисты уже сделали какие-то заключения?
   - Да. Убийца не оставил никаких следов. На погибших не было ни малейшего пси воздействия. Их явно убил обычный неодаренный простолюдин. Наши эксперты удивлены и говорят, что такое невозможно!
   - Очень интересно! - Глаза Хэдеса оживились, император даже приподнялся с кресла. - Зачем неодаренному простолюдину уши мастеров? Как вы думаете, он ограничится тремя парами?
  
   *** (кусь 17)
  
   В небольшом ресторанчике расположенном почти в центре города с неброской вывеской "Золотая чаша" никогда не бывает много гостей. Несмотря на то, что кухня тут изумительная, но цены сразу отбивают у случайных посетителей малейшее желание кушать. Заведение принадлежит Великому Дому Марциев и используется в основном для деловых встреч аристо.
   Сегодня народу в заведении чуть больше обычного, здесь проходит неплановая встреча глав пяти Великих Домов Империи. За большим столом в уютных креслах расположились несколько мужчин одетых в обычном стиле аристо, неброско, но очень дорого.
   - Мы в этот раз собрались здесь по твоей инициативе Маркус, тебе первому и тему озвучивать, - глава Дома Фламиниев ар Саторний обращается к седому мужчине, который в этот момент смакует вино из большого серебряного кубка, слегка прикрыв глаза.
   - Темы и так понятны, сиятельные, даже озвучивать ничего не надо, - глава Великого Дома Торкватов ставит кубок на стол. - Покушение на детей императора, убийство на императорском приеме мастера Потициев, странное убийство трех боевиков из Дома Пизонов. Думаю, не только служба безопасности Хэдеса сейчас бьется в горячке, но и все Дома активно пытаются понять происходящее. Нынешний императорский прием удался на славу и получился нескучным. Или это только мне одному кажется, что скоро в империи грядут большие неприятности? Поэтому предлагаю не утаивать друг от друга информацию и согласовать наши усилия, - ар Маркус поглаживает кубок с вином. - Ну, а затем можно обсудить и плановые вопросы.
   - У нас нет никакой информации по этим темам, и делиться нам нечем, - глава Дома Марциев ар Квинт пожимает плечами. - И разве смерть ар Мортуса это убийство? Было же объявлено, что он умер по естественным причинам.
   - Отсутствие причины, это неестественная причина, сиятельный ар Квинт. Люди смертны, но мастера пси не умирают без причины, - ар Саторний усмехается.
   - Еще как умирают! - Ар Квинт изображает наигранное воодушевление. - У вас ведь у самих недавно умер мастер целитель ар Кастор! Очень авторитетный человек был в своей области! И причина смерти смешная! Все в этой жизни бывает, - лорд Марциев сочувственно качает головой.
   - Там-то как раз была серьезная причина, - ар Саторний недовольно поджимает губы. - Глупость, жадность и своеволие это очень даже веские причины чтобы умереть! Мы обсуждаем сейчас покушение на детей императора, а не давнишнюю смерть нашего целителя!
   - С покушением на Рината и Клеопатру все ясно. Наш мастер ар Келсий присутствовал на допросе последнего выжившего исполнителя. Серое Братство, думаю, представлять никому не надо? - Лорд Дециев ар Авитус обводит вопросительным взглядом присутствующих. - Император таких вещей не прощает, поэтому обсуждать сейчас здесь Серое Братство, смысла нет. Это проблемы Хэдеса.
   - Согласен. - Молчавший до этого лорд Дома Атриев Паладий отвлекся от поедания салатика. - Гораздо интереснее узнать, как удалось спасти детей. Там вроде бы Тертиус, сын лорда ар Таруса, опять отличился? Или его теперь виконтом Витурием надо называть? - Ар Паладий усмехается. - Именно благодаря ему Дома Дециев, Торкватов и Фламиниев в последнее время значительно усилились. Может, и с рекомендациями к нему нам подсобите? Ну, раз уж мы здесь самым заветным делиться собрались? - Лорд Атриев усмехается.
   - Так вы же сами от помолвки с мальчиком отказались! А мы были верны слову и честно уступили нашу девочку согласно договоренностям! Еще тогда, когда на выгоду даже и намека не было! С чего бы нам теперь с вами делиться? - Лорд Торкватов Маркус даже привстал от возмущения. - У нас тоже не так много тау, чтобы ими разбрасываться! А вы теперь пожинаете плоды своей жадности и нечестности!
   - Ну да, слову своему они верны, - лорд Атриев скептически закатывает глаза. - Все знают, что сбежала от вас ваша девка! А до этого устроила скандал с Алексом наследником Дома Атеев. Чуть войну между Домами не развязала! Она с таким характером даром никому не нужна!
   - Заканчивайте склоки, - ар Авитус недовольно морщится. - Нам что говорить больше не о чем? Появление среди простолюдинов убийцы, способного замочить опытного мастера, никого не волнует?
   - Что за глупости? С чего вы решили, что убийца простолюдин? - Лорд ар Паладий насмешливо покачивает головой. - Наши аналитики утверждают, что с вероятностью более девяноста пяти процентов мастеров Пизонов и ар Мортуса убил один и тот же человек. А простолюдинов на прием к императору не приглашают. Так что сиятельный ар Авитус, можете без опаски гулять по улице! Вы не входите в сферу интересов убийцы, - ар Паладий улыбается. - Спрашивается, кому Дома Пизонов и Потициев встали настолько поперек горла? Они, конечно, те еще засранцы, но вот чтобы так мочить их, есть причины у очень ограниченного круга людей. В этот круг, безусловно, входят Гранд Клаудия и ар Ферокс из остатков Дома Бетуциев. Который, кстати, и оказывал первую и последнюю помощь усопшему, - ар Паладий ухмыляется. - Члены королевского дома Илионы также будут убивать Пизонов и Потициев при малейшей возможности. У кого из присутствовавших на приеме есть какая-либо связь с королем Флавием?
   - Это все пустые домыслы, - лорд Дециев скептически усмехается и небрежно машет рукой. - Но вы меня утешили, теперь буду спать спокойно.
   - Ну, один родственник короля Флавия на приеме был, - лорд Маркус поднимает вверх указательный палец, и лукаво прищуривает глаза, - это внучатая племянница Флавия Анастасия. Я видел, как ее подарили Ринату. Подарок по понятным причинам широко не афишировали. А потом принц передарил ее виконту Владу. Видимо, решил избавиться таким способом от проблемы, и заодно чем-то отдариться своему спасителю. Но она явно была не в том положении, чтобы прикончить мастера Потициев.
   - Ринат сам ее подарил, или виконт ее у него выпросил? - Взгляд ар Паладия становится подозрительным.
   - Тертиус сын ар Таруса. Бывший наследник Дома Атеев! - ар Авитус осуждающе качает головой. - Не надо под него копать и строить различные нелепые домыслы, вы сами сделали глупость, отказавшись от помолвки, ваш дилижанс ушел, сиятельный! Можете кусать локти, но виконт теперь находится под надежной защитой Хэдеса. Да и мы его в случае чего в обиду не дадим, - ар Авитус переглядывается с лордом Маркусом и лордом Саторнием.
  
   ***
  
   Граф Витурий тянется к подносу, чтобы положить себе еще немного мясного рагу. Но затем, передумав, с тяжелым вздохом отодвигает свою тарелку в сторону.
   - Так и растолстеть недолго. Это молодежь шляется допоздна не пойми где, вот кому точно лишний вес не грозит.
   - Влад! - Графиня Октавия смотрит на меня озабоченными глазами. - Сейчас на улицах стало небезопасно! Какой-то маньяк охотится в городе на аристо! Я волнуюсь, когда ты слишком поздно возвращаешься домой. Тебе еще даже четырнадцати нет! Тебя любой может обидеть! Если себя не жалко, то пожалей мои нервы хотя бы!
   - Хорошо, тетя Октавия, постараюсь больше не задерживаться, - отрезаю себе еще кусочек цыпленка. Чревоугодие - зло! Но он такой сочный и душистый, что удержаться просто невозможно.
   - Говорят маньяк неодаренный. А эти кичливые зазнайки не могут справиться даже с каким-то жалким простолюдином! - Августа презрительно фыркает. - Мне рассказали, что он ловит зазевавшихся аристо, и вырезает у них печень. Если простолюдин съест определенным образом приготовленную печень пси мастера, то у него самого проснуться способности. Просто надо знать, как ее правильно зажарить.
   - Августа! - графиня бьет по столу ладонью, - перестань говорить за столом всякие гадости!
   - А что тут такого? - дочка графини недоуменно пожимает плечами.
   - Вранье! - небрежно машу рукой. - Никакой печени он не вырезает.
   - Тебе-то откуда знать? - Августа пренебрежительно фыркает.
   - Влад! - Октавия неодобрительно качает головой. - Лучше расскажи нам, что за девушку ты поселил в своей комнате. Почему она не обедает вместе с нами? Зачем ты ее скрываешь?
   - Да я ее не скрываю, тетя Октавия. Просто она пока плохо себя чувствует, у нее на источнике стояла очень сложная печать, которую пришлось убрать. Как только она оправится, я вас познакомлю. Мне ее принц Ринат подарил.
   - Она что же, рабыня?! Бедная девочка! - Графиня взволнована. - Влад! В семье Витуриев не принято держать невольниц. Лендер! Объясни ему, наконец, ты же у нас глава семьи!
   - А что в этом плохого-то? - Лис удивленно отрывает взгляд от своей тарелки. - Принцу абы кого подарить не должны, вроде бы как. А Владу уже скоро четырнадцать! Пусть тренируется.
   - Октавия, семья императора никогда ничего не делает просто так. Каждое их действие продумано и преследует сразу несколько целей, даже когда их решение на первый взгляд кажется поспешным и спонтанным, - граф Витурий тяжело вздыхает. - Сестра, ты не представляешь, как трудно жить в Сеноне, и как я рад, что мы скоро переберемся отсюда в графство. С такими подарками, как у Влада, не бывает простых решений.
   - Как только она оклемается, ее придется вернуть родне, - развожу руками. - Не вижу смысла удерживать ее у себя против воли. Думаю, что принц на это и рассчитывал, когда дарил.
   - И кто же она? - Граф вопросительно поднимает брови.
   - Внучатая племянница короля Флавия Анастасия. Дядюшка Лендер, вы не знаете, где сейчас находится ее семья?
   - Пизоны совсем берега потеряли! - Граф Лендер хватается за голову.
  
   ***
  
   Грация заняла мое кресло за письменным столом и что-то увлеченно рисует, высунув кончик языка.
   - Над чем трудишься, солнышко? - Обнимаю девушку сзади за плечи и прижимаюсь носом к ее затылку.
   - Рисую структуру программы для моделирования боя с двумя клинками. Мне никогда не давалось фехтование. А тут такой шанс! Вычислитель будет просчитывать оптимальные движения и тактику боя. Отойди не мешай!
   - Зачем тебе это, золотце? У тебя теперь два аспекта - био и эр, и оба на очень высоком уровне, ты и так можешь постоять за себя. И вообще! Твое главное оружие красота! Хлопаешь глазками, и пока твой противник любуется на твое совершенство, можешь без всякой суеты, не спеша его зарезать.
   - Тьфу на тебя! Моделирование нам не только для холодного оружия пригодится! Вон полистай лучше новые журналы имперской академии.
   - Да я, вроде бы, их уже просматривал, - пожимаю плечами.
   - Там есть статьи какого-то Цыпы, этот мужик доказал несколько очень интересных теорем. Их-то я и взяла за основу. Его бы к нам в теоретическую лабораторию Перегрина заполучить. Такие таланты надо на корню скупать! К сожалению, выяснить личность автора не удалось. Оказалось, что Цыпа это псевдоним.
   - Грация! Я тут тебе знаки внимания оказываю, а ты мне про какого-то Цыпа лапшу на уши вешаешь! И место мое рабочее заняла!
   - У тебя в комнате рабыня неприкаянная сидит. Иди, развлекай девочку. А у меня дело важное! И вообще! До свадьбы не приставай!
  
   ***
  
   Очередной день императорских приемов и снова новый формат. Любой желающий из гостей императора может посетить этот прием. Но для этого гость должен заранее подать заявку на участие с указанием лиц, с которыми он хотел бы провести переговоры, или просто познакомиться. Довольно необычные правила. Я, конечно, никакой заявки не подавал. Зато нашлись другие желающие со мной пообщаться, поэтому приглашение уже я получаю автоматически от имени императора. Естественно такой формат удобен, когда в переговорах заинтересована только одна сторона. Две заинтересованные стороны и так найдут возможность встретиться. Если вторая сторона не желает встречаться с первой, то она может от встречи отказаться. Но тогда вопросы и предложения к ней можно озвучить за большим круглым столом в присутствии всех собравшихся. Порядок персональных встреч, определяется организаторами приема.
   Да. Тупо смотрю на список предложенных мне встреч. Папаша ар Тарус хочет меня видеть. Ну и на что он надеется? Только публичной потасовки нам и не хватало для полного счастья! Главы Великих Домов Марциев и Атриев. Этим понятно, что надо, только у меня и без них клиентов хватает. Дом Фламиниев? С этими тоже ясно, хотя они и так имеют от меня почти все, что хотят. Герцог Кантидий? Ему-то я зачем? Он кем-то вроде министра финансов при Хэдесе является. И как вишенка на торте, глава Дома Пизонов Кутоний! О чем можно с покойником разговаривать? Может уговорить его печень свою Августе завещать? Во славу науки! Пусть Августа попробует ее пожарить.
   Нет! Никто из перечисленных лиц мне не нужен, поэтому никаких приватных переговоров! Ограничимся собранием за большим круглым столом, там они будут в стесненном положении, в случае чего можно будет их друг с другом стравить. И в присутствии императора сильно наглеть не смогут. Я на подобных приемах никогда не бывал, поэтому придется на месте ориентироваться.
  
   ***
  
   Много народу собралось, однако. Все главы Великих Домов присутствуют, а из глав благородных Домов почти все. Поэтому никакого обещанного круглого стола нет и в помине, всех за один стол посадить невозможно. А вот императора сегодня нет! Вместо него приемом заправляет принцесса Клеопатра. Мне она, кстати, кивнула и очень приветливо улыбнулась, когда заметила. Прямо-таки няшка, когда стерв-мод выключен. Хэдес решил приучать детишек к самостоятельности? Старшего принца я так ни разу и не видел, его нет в столице. Старший, кстати, не значит наследный. Кто будет наследником, решит император, когда детки себя в полной мере проявят. Принц Ринат тоже здесь, и сразу ко мне направляется. Улыбается, как старому другу. Может и вправду рад меня видеть?
   - Привет, Влад. Думаю, небольшая поддержка тебе сегодня не помешает? - Смеется. - А то в одиночку тебе против этих хищников тяжеловато придется. Как бы они лишнего чего-нибудь не откусили. - Берет меня за локоть и тащит к столику в углу зала.
   Вроде бы для разговоров собрались, но угощение выше всяких похвал. Даже несколько марок коньяка на столе есть.
   - Вы позволите ваше высочество? - Высокий худощавый аристократ слегка поклонился Ринату.
   - Конечно, Кантидий, присаживайся, - принц делает жест рукой в сторону свободного стула.
   - Я сразу перейду к сути, - герцог усаживается за наш столик. - Виконт ни для кого не секрет, что вы вместе с почтенным Кандидом Перегрином организовали производство новейших уникальных пси накопителей. Это важное и полезное для империи дело. Но вот продавать потенциальным противникам продукцию, которую можно использовать в военных целях, очень неразумно! Поэтому экспорт накопителей в Гану и Илиону следует немедленно прекратить, а лучше вообще отказаться от экспорта. Мы могли бы, конечно, вам запретить внешнюю торговлю, но считаем, что лучше все-таки договориться.
   - Кандид предприниматель, он вложил деньги в производство. Эти деньги должны окупиться и принести прибыль, - пожимаю плечами. - Я не владею тонкостями торговли, у меня есть лишь малая толика технической информации. Перегрин конечно учитывает мои пожелания, но они не являются решающими, ваша светлость.
   - Мы предлагаем вам гарантированные государственные заказы. Все, что вы собираетесь продать за границу, не будет лишним в империи. Мы готовы выкупить весь товар по вашим ценам и заключить долгосрочные договоры на поставки. Это вам будет выгодно! Просто доведите нашу просьбу до вашего будущего тестя, уважаемый виконт.
   - Непременно, ваша светлость, - киваю.
   - Тогда у меня все, - герцог слегка кланяется сначала Ринату затем мне и встает.
   - У вас, кажется, дочка есть, ваша светлость? - Окликаю в спину уходящего герцога.
   - А тебе твоих невест уже стало мало? - Кантидий оборачивается и скептически поджимает губы.
   - Мне пока хватает, - усмехаюсь. - Я бы вашу младшую дочку для графа Витурия поменял на что-нибудь эксклюзивное.
   - А ты нахал! - Герцог озадаченно качает головой. Затем минуту задумчиво постояв, кивает, - считай, что договорились! Уходит.
   - Красавчик! Так с ними со старыми маразматиками и надо себя вести. - Ринат ухмыляется. - В принципе это была единственная обязательная для тебя на сегодня встреча, герцог, как ты понимаешь, не свои хотелки озвучивал. Ты если производство новых штучек надумаешь запускать, посоветуйся сначала. Обсудим. Кандид для нас переговорщик неудобный, с одной стороны он слишком ценен, сильно давить на него нельзя, а с другой излишне самостоятелен, и отношения с аристо у него не самые лучшие. Будешь еще встречаться с кем-нибудь из списка?
   - Ни малейшего желания нет! - Отрицательно качаю головой.
   - Ну, нет, так нет. - Ринат пожимает плечами. - Тогда давай покушаем что ли спокойно, пока твоего котика здесь нет. Хотя, чего от тебя хотели Пизоны, мне было бы, конечно, очень любопытно послушать.
  
   ***
  
   Мда. Неплохая школа была у Рината. Если сложить различные кусочки нашего разговора, то из разрозненной мозаики случайных слов вырисовывается единая схема, увязанная железной логикой. Всестороннее системное исследование на основе моих реакций на вторичные темы! И так ненавязчиво по-дружески у него это получается, что просто диву даешься. Простой парень, который радуется редкой возможности пообщаться со сверстником. Прямо так и хочется чем-нибудь интересным перед ним похвастаться. Ар Вит на фоне принца жалкий дилетант! А ведь Ринату всего-то четырнадцать, мой ровесник. Крепко я императора заинтересовал! Может быть, и не стоило дарить принцу ту фичу? Главное, что ему интересно, это чем меня можно привязать, чтобы обеспечить лояльность императорскому Дому. Прямым текстом, конечно, это не прозвучало, но по моим косвенным репликам принц вполне мог составить обо мне точное представление. И никаких попыток воздействия пси! Ринат явно учел неудачный опыт Хэдеса. Даже моя маска тупого фаната, которому ничего кроме научных исследований неинтересно не сильно помогает против его системной логической сети.
   Ну а еще Ринат понимает, какая информация мне интересна. И щедро вываливает ее, не дожидаясь вопросов. И как бы треп идет ни о чем, о том, что первым в голову пришло.
   Оказывается, ар Тарус пытается создать большой резонансный круг, что автоматически переведет Атеев из благородных в ранг Великих Домов. Пси мастерам Атеев не хватает самой малости, их бы подтянуть всего лишь на пару рангов! Тогда империя станет сильнее еще на один большой резонансный пси круг. А тогда даже если Гана, Утика и Медина объединятся в союз, империя сможет легко им противостоять. Естественно лорда Атеев просветили, каким образом всего за полгода значительно усилились Фламинии, Деции и Торкваты, которые и до этого слабаками не были. Страдает отец, очень надеется на помощь сына, родной кровиночки!
   И в Доме Фламиниев есть неурядицы. Дочка одного из самых уважаемых мастеров круга сиятельной Коры страдает от неразделенной любви! Великие тоже плачут. И даже предварительная помолвка заключена, а неверный бесчувственный жених знать девчонку не хочет! А девчонка забросила тренировки, с утра до вечера чертит какие-то графики, совсем у нее на почве неразделенной любви крыша поехала. Ей бы чуточку мужского внимания и ласки. Сиятельный ар Саторний и мастер Кора за нее сильно переживают.
   А еще беда! Нет в империи клиники специализирующейся на проблемах связанных с пси. А вокруг столько аристо нуждающихся в помощи, просто жуть! И мастера и адепты все нуждаются! Император огромные деньги готов на такое доброе дело выделить! Есть отдельные эксперты типа ар Ферокса, но мало их, и попасть к ним трудно. А вот был бы специализированный центр, всем было бы хорошо!
   Конечно! Центр лечебный было бы круто! Киваю принцу в нужных местах. Кто же с этим спорить-то будет? Только я-то тут причем?
  
   ***
  
   Совсем мне Ринат мозги запудрил. Хорошо, что когда-нибудь все кончается. Пройдусь-ка я пешочком до дома, голову проветрю. Сваливать надо из Сенона. Может в Илиону к дедушке Флавию рвануть?
   Ого! Как интересно. Направленное на себя внимание ощущаю, а откуда оно исходит, засечь не могу. А я-то думал, мне теперь любой скрыт нипочем. Рвануть через тень от греха подальше, или все-таки попытаться раскрыть наблюдателей? Может им надо помочь себя обнаружить? Успею свалить в случае чего? План столицы я хорошо изучил. Сворачиваю в сторону набережной, там по пути есть безлюдное место, очень удобное для нападения.
   А вот теперь ухожу в скрыт, и перемещаюсь через тень на пару десятков метров в сторону. Чужое внимание сброшено. Они меня потеряли. Трое, связанные в малый круг, выходят из скрыта, оглядываются. Решили так познакомиться, раз на приеме не получилось? Ну да Пизоны, кто бы сомневался? Структура круга пульсирует, сейчас это явно что-то защитное. От мерцания структуры буквально пахнет жутью и опасностью! Пытаюсь тонким воздействием, обнаружить брешь в защите. Область, в которой я плохо разбираюсь, только в самых общих чертах. Естественно у меня ничего не получается. Как-то не готовился я к разборкам с активным кругом, даже с малым. Надо будет эти упущения срочно исправлять, вот только информация о механизмах работы круга на дороге не валяется. Такими вещами никто со мной делиться не станет.
   - Ушел, гадёныш! - Один из участников круга разочарованно вздыхает.
   - Точно ушел? Я его не ощущаю. Как это ему удалось? - Второй подозрительно крутит головой.
   - Кутоний будет недоволен, - третий разочарованно вздыхает.
   - Если активацию круга засекут, император будет еще больше недоволен! Кутоний не понимает, чем это грозит всему Дому? Сваливаем отсюда скорее!
   Структура круга медленно гаснет. Это вы ребята не правы, это вы напрасно, ошиблись вы, поторопились. Ухмыляюсь. Воздух вокруг меня становится вязким. Первое время мне это сильно мешало, а теперь привык уже, тренировки с Нэко и Ирбис дали свои плоды. Меч пачкать не буду, для этих ребят у меня новенький кухонный нож на лодыжке крепится.
  
   *** (кусь 18)
  
   Хэдес решил позволить себе расслабиться, день рождения второй жены как-никак! Император любит всех своих жен одинаково, и никогда никому не признается, что малышку Исору, он любит все-таки немножко больше. Мать принца Рината и красавица и умница, а сын сумел унаследовать все самое лучшее как от отца, так и от матери. Ринат со временем может стать просто идеальным правителем. Поэтому Хедес решил провести этот день в семейном кругу, а с приемом гостей и Клеопатра прекрасно справится. Император просил его не беспокоить. Тем большее удивление вызвал у него начальник службы безопасности, поздно вечером испуганно постучавшийся в дверь императорских покоев.
   - Что случилось Самель? - император лениво уставился на вошедшего аристо. - Надеюсь это действительно что-то настолько важное, что ты беспокоишь меня в столь неурочное время.
   - Ваше величество час назад наши сенсы засекли, что в столице был активирован малый боевой пси круг, - безопасник склоняет голову, - в районе набережной.
   - Да? - скука и раздражение на лице Хэдеса сменяется удивлением.
   - Оперативники прибыли на место активации, спустя примерно двадцать минут. Обнаружены три трупа мастеров из Дома Пизонов. Судя по остаточному пси, это именно они активировали круг.
   - Насколько значительные разрушения в том районе? - Император со вздохом качает головой. - Кто был их противником? Там должно было быть, по меньшей мере, два круга! Что говорят сенсы?
   - Сенсы утверждают, что второго круга не было, никаких разрушений нет, - ар Самель пожимает плечами, - все трое мастеров Пизонов убиты ножом в печень совершенно одинаковым ударом. Никаких следов их противник не оставил.
   - Уши? - Император вопросительно поднимает брови.
   - Уши забрали, ваше величество, - ар Самель разводит руками, - сенсы утверждают, что сначала отрезали уши и только потом наносили удар в печень. Что выглядит очень подозрительно.
   - То есть некий "простолюдин", заметив активированный пси круг мастеров, подошел, отрезал им уши и убил, чтобы не баловались? Варварство-то, какое! Ничем неоправданная жестокость! А эти бараны стояли в активном круге и терпеливо ждали, когда их зарежут. Хотя, я бы им не только уши отрезал за активацию пси круга в черте города. Этим они перешли уже все дозволенные границы! Дом Пизонов мне никогда не нравился! Однако сила империи это в первую очередь сила благородных и Великих Домов. Сколько у них еще осталось ушей?
   - Пизоны потеряли за полгода девять мастеров, ваше величество. Это больше половины, семь у них осталось, включая самого гроссмейстера Кутония.
   - И это притом, что нет ни войны, ни видимых внутренних конфликтов между Домами. Думаю, за этими событиями торчат уши короля Флавия. Уши... тьфу. - Хэдес морщится. - Несомненно, это дело рук, кого-то из его Грандов. Возможно, Флавию стало известно, куда пропала его внучка Анастасия. Или кем она ему там является? Надо бы вернуть ее поскорее! Надеюсь, Флавий немного спустит пар, вырезая Пизонов, поэтому не будем ему сильно мешать. Однако и то, что чужие Гранды спокойно гуляют по Сенону, это ненормально! Кстати, что там Тертиусу, удалось снять с Анастасии рабскую печать?
   - Сын ар Таруса все понял правильно. Очень сообразительный мальчик! Отнесся к девушке с соответствующим уважением. И собирается вернуть девочку в семью. Возможно, и печать с нее уже снял. Ваш расчет, чтобы передарить девушку виконту полностью оправдался. А Ринат и вовсе в восторге от своего нового приятеля.
  
   ***
  
   - Клая, слышала новость? Еще трех мастеров Пизонов зарезали. Говорят, в этот раз они успели заметить нападавшего, и даже активировали резонансный пси круг. Но это их не спасло.
   - Думаешь, дело рук Тертиуса? - Клаудиа поправила челку.
   - Не знаю, что и думать. Мальчик хорош, конечно. Но все же не настолько чтобы справиться с малым кругом, - ар Ферокс пожимает плечами. - Либо мы чего-то не знаем, либо на Пизонов начал охоту кто-то еще. Но интуиция мне подсказывает, что это виконт.
   - Не пора ли и нам вмешаться, Фер? Их Дом ослаблен как никогда.
   - Нет. Слишком опасно. Все-таки наша главная цель не Пизонов уничтожить, а возродить Дом Бетуциев, - ар Ферокс отрицательно качает головой. - И потом, они должны умирать медленно, потеряв всяческую надежду на будущее и осознав собственную ничтожность. А ты просто застеклишь разом всю их территорию, никакого удовольствия. А Тертиус правильный мальчик, все делает как надо! Ушки вот им отрезает, я бы не додумался.
  
   ***
  
   Вот только выскальзываю из тени в свою комнату, как дверь распахивается и в комнату влетает маленький вихрь. Я даже переодеться не успел.
   - Блатик, блатик! Как ты мимо меня плосол? Я только что заглядывала, а тебя не было!
   Кассандра подозрительно прищуривает глаза и упирает руки в боки. - И култка у тебя кловью заблызгана! Ты с кем-то длался? - Кассандра обходит меня по кругу, внимательно осматривая. - Не похозе на длаку, ничего не полвано. Ты навелно на охоту ходил! А меня почему не взял? В следующий лаз обязательно бели меня! Я узнала, как плавильно печень плиготавливать! Тигл говолит, ее надо сылую есть! Я на нем каталась, пока он мне не сознался!
   - Кассандра, тигл пошутил, - торопливо стаскиваю с себя куртку. На нее и попало то всего две капли, как она смогла их заметить?
   - Может и пошутил, - Кассандра насупилась, - но пловелить все лавно надо!
  
   ***
  
   Сегодня наконец-то выдался свободный день. Нет, очередной прием в этот день есть, но я могу на него не ходить, обычное приглашение от организаторов, неподписанное лично императором, можно проигнорировать. Поэтому планирую заняться собственными делами. Ну и отдохнуть, конечно, не мешало бы, девочек выгулять, мороженое поесть, на достопримечательности Сенона поглазеть. Но это если время останется.
   Сначала мы с Нэко и Грацией посетим филиал академии расположенный в столице. Я собираюсь поискать в открытых архивах информацию полезную для создания пси круга. Есть у меня одна общая идея, но пробелы в образовании не позволяют сделать детальную проработку, слишком много пока еще остается белых пятен. Грация лишь скептически фыркает на мои шансы найти что-нибудь полезное в открытом доступе. Люди, на самом деле, иногда сами не понимают значения своих открытий и не видят способов их использования. Часто талантливые ученые из простолюдинов и мелких аристократов публикуются, даже не думая о последствиях, клановых наставников нет, поэтому и остановить их некому. Надо лишь уметь правильно искать информацию, и понимать, что именно ты ищешь. Даже если ничего интересного не найду, хотя бы получу представление о библиотеке. Отрицательный опыт, тоже опыт. Грация не оставляет надежду раскрыть инкогнито Цыпа. У нее для него пара интересных проблем сформулированы. Ну, а Нэко просто любопытен, любит он посещать новые места.
   Ну да, не рады тут хищникам, даже таким красивым и пушистым как Шесемтет. Некоторые сотрудники шарахаются и стараются обойти котика, как можно дальше, а некоторые останавливаются и пялятся в ступоре. Псикоту такое внимание лишь в удовольствие.
   - Вам что-нибудь подсказать, уважаемые? - Высокий, хорошо одетый, но с потертым и явно рабочим клинком на боку, аристократ слегка поклонился.
   - Нам нужен Цып! Он недавно в вестнике вашего филиала напечатал статью по операциям над ядрами дифференциальных групп. - Делаю маленький шажок вперед.
   - Хм. Интересуетесь математикой, юный господин? - Незнакомец скептически приподнял бровь и почему-то ухмыльнулся. - С Цыпом я вам связываться не советую. Некоторые особо ретивые студенты пытались приватно обсудить с ним отдельные математические вопросы. - Аристократ чему-то усмехается. - Теперь ими занимаются целители. Цып очень не любит внимания коллег, и не терпит при этом ни малейших возражений. И вообще, у него скверный характер! Поэтому печатается исключительно под псевдонимом. Это не потому, что он такой скромный, это мы так решили, чтобы обезопасить от него наших молодых сотрудников и аспирантов.
   - Что на всех кидается? - Грация удивлена.
   - Нет. На симпатичных девушек он обычно не кидается, - незнакомец смеется.
   - А на пси мастера третьей ступени, Цып может рыпнуться? - Грация гордо задирает носик.
   - О! Я не уверен, что это его остановит, если его разозлить! Цып реально псих! - В глазах аристократа появляются смешинки. - Скажу вам по секрету, Цып из аристо. Они все психи, не стоит с ним связываться! А меня, кстати, зовут мэтр Дий, я владетельный барон. Может быть, я смогу ответить на ваши математические затруднения? - Мэтр улыбается.
   Грация протягивает заготовленные листки мэтру Дию. Барон внимательно их просматривает.
   - Десять тысяч денариев за каждую решенную задачку, - Грация улыбается.
   - Мда, удивили вы меня леди, - мэтр качает головой, - я передам листки Цыпу, - если проблемы его заинтересуют, то к кому ему обратиться?
   - Пусть свяжется со мной или с Кандидом Перегрином. Я его дочь.
   С Цыпом мы более-менее разобрались. А три часа в библиотеке это, пожалуй, маловато будет.
   - Может, сходим столичный зоопарк посмотреть? - спрашиваю у Нэко.
   - Чего я там не видел? - псикот раздраженно тряхнул ушами, - пойдем лучше ресторан выберем. Сравним, где кормят вкуснее. - Шесемтет зажмуривает глаза.
  
   ***
  
   Мда. Никаких идей, как противостоять пси кругу, даже малому, у меня нет. Комкаю очередной лист бумаги, и раздраженно развеиваю его в пыль. Единственный выход, который вижу, это бегство. А против большого круга и вовсе только бегство в тень поможет.
   - Нэко. Все псикоты могут переходить на теневую сторону?
   - Все. - Шесемтет лениво открыл один глаз и скосил его в мою сторону. Обожрался в ресторане, теперь отдыхает после праведной жрачки.
   - А те, кто не может переходить, как переходят?
   - А те, кто не может, те не переходят! - Псикот раздраженно махнул хвостом. - Чего пристал-то?
   - Не пойму, в чем проблема? - Недоверчиво поднимаю бровь. - Вот предположим, тебе надо провести кого-то через тень, кто сам не может. И что ты сделаешь?
   - Ну, если у этого кого-то есть защита от воздействия тени, то проведу. - Псикот тряхнул ухом. - На теневой стороне попадаются камешки, на основе которых можно сделать такую защиту. Только камешки слишком редкие, и очень ценятся. И попадаются они в местах, где водятся такие монстры, что ваши Гранды по сравнению с ними дети малые. Чтобы пройти границу тени, нужен источник или что-то наподобие твоего меча. А чтобы находиться в тени, нужна защита. На теневой стороне, кстати, много чего интересного добыть можно.
   - А посмотреть на такой камешек нельзя? И понять, как защита работает.
   - У дедушки такой валялся где-то. - Псикот фыркает. - Только вряд ли он тебе его даст, тем более сейчас, когда кто-то пси-паразитов недавно из тени пронес. - Шесемтет демонстративно закрыл глаз.
   - А поменять? - Усмехаюсь.
   - Мррр? А вот это совсем другой разговор! - Нэко оживился и открыл сразу оба глаза. - Поменять, думаю, можно. Только учти, работы будет много! И на биотик придется раскошелиться, у дедушки большой прайд! Ня!
  
   ***
  
   С замком на дверь надо что-то делать! Невозможно работать! В мой маленький уютный кабинетик вламывается растрепанная злая Лисия.
   - Что случилось золотце? - Тяжело вздыхаю.
   - Это просто наглость какая-то! Десять - ноль! - Сиятельная ар в бешенстве.
   - Ну, иди сюда, я тебя обниму, ты успокоишься, и жизнь снова наладится.
   - А ну, убери руки! Это все ты виноват! Вырастил монстра! Какая-то аристократка уделывает двух аристо одна против двух со счетом десять - ноль! А еще две недели назад и я и Дел выигрывали у нее десять - ноль один на один! Ты думаешь, что творишь?!
   - Я-то в чем виноват, ягодка моя ненаглядная? - пытаюсь приобнять девчонку.
   - Руки убрал, я сказала! - Лис раздраженно от меня отмахивается. - Эта девка одновременно использует аспект био для ускорения и аспект эр для усиления. А еще она двигается так, будто наперед знает, что мы сделаем в следующий миг. Я всю жизнь до семи потов махала железяками, чтобы теперь так легко уступить какой-то аристократке, которая и клинок-то держала лишь по понедельникам? Выскочка! А еще она дразнится и смеется над нами!
   - Ну, мы же семья!? Что обидного в том, чтобы проиграть родственнику. Надо радоваться успехам сестер. - Беру Лис за локоть.
   - Руки убрал, я сказала! - Лис дергает локтем. - Вот иди и сразись с ней! Посмотрим, что ты скажешь, когда проиграешь всухую собственной невесте.
   - Все так плохо? - удивленно поднимаю брови.
   - Даже еще хуже! - Девчонка зло сверкает глазами.
   Как-то я подзабросил тренировки с клинками. Смысла особого в этом уже не вижу. И мастера хорошего рядом нет. А физическую форму поддерживать в идеальном состоянии и без регулярных упражнений можно. И время на тренировки тратить жалко. Зал для спаррингов на первом этаже, спускаюсь туда следом за тау Торкватов.
   Шершавые рукояти клинков удобно ложатся в ладони. Легковаты немного, недовольно морщусь.
   - Вам чтобы помириться, надо в одной команде поработать. Что насчет, один против трех? - улыбаюсь. - Чтобы работать командой надо тоже учиться.
   - Хех... - Дел скептически фыркает. - У кого-то самомнение до небес. Может, и ставку предложишь сделать?
   - Проигравший трет мочалкой спинку победителю в ванной, - ухмыляюсь.
   - Хорошо, - Корделия ухмыляется мне в ответ и кивает, - после свадьбы!
   Вот ведь вредная девка! Ну ладно, слегка ускоряюсь, сейчас кто-то получит клинком плашмя по попе!
   Ну, вот девочки и помирились! А всего-то и надо было их слегка отлупить! Один против трех, тридцать - ноль. Теперь все трое уже на меня дуются. Ну и пусть дуются, главное, чтобы между собой не передрались.
  
   ***
  
   Беру Неко за шерсть на загривке, делаем вместе шаг, переходим в знакомое место на теневой стороне, затем еще шаг и оказываемся в весьма живописном месте на опушке леса. Далеко за лесом видны горы, а с другой стороны на линии горизонта небо встречается с океаном.
   - И где мы находимся? - Оглядываю местность.
   - Лес и прилегающая степь это собственность дедушки. Нас заметили, он сейчас подойдет, как мы договаривались, - Шесемтет лениво садится на задние лапы.
   - А само место, где находится?
   - Это небольшой материк недалеко от экватора. - Нэко лениво шевельнул хвостом. - Люди здесь не живут. На этом материке специфический фон пси, здесь могут жить только пси-активные млекопитающие, а процент людей с пси способностями небольшой. Иногда люди заплывают сюда на своих морских лодках, но долго здесь не выдерживают. Лет четыреста назад один из ваших Великих Домов пытался здесь обосноваться. Но мы им не дали, это наша территория. Этот материк у людей называется Проклятым островом, кроме того, что на нем долго не могут находиться неодаренные простолюдины, так здесь еще и злые духи живут, - Нэко насмешливо фыркает. - Но на самом деле это не остров, это материк, хотя и не самый большой.
   - Сказки о Проклятом острове я читал, но не думал, что он действительно существует, - оглядываюсь вокруг с еще большим интересом, - и на картах его почему-то нет.
   - Из тех, кто сюда заплывает, мало, кто возвращается назад, поэтому и не рисуют его на картах из соображений безопасности, - Шесемтет прянул ухом, - но все кому надо знают, где он примерно расположен, это не тайна.
   - Мррр! - Прямо передо мной возникает огромный кот. - Здравствуй Нэко. Ты привел мастера печатей? Здравствуйте уважаемый мэтр Влад! - Псикот слегка склоняет голову в мою сторону и хитро прищуривает глаза.
   Мех у кота серебристый со слегка заметными более темными полосками. По размеру он раза в полтора больше Шесемтета, больше обычного тигра и уж точно намного больше рыси. Глаза у псикота необычного насыщенно голубого цвета.
   - Меня зовут Шерх. Внук сказал, вы хотели приобрести темный камень? - Псикот делает медленное движение кончиком хвоста.
   - Да, если он действительно дает защиту на теневой стороне, - киваю.
   - Камень с наложенной на него специальной печатью дает защиту, - псикот слегка качнул головой. - Мы готовы обменять камень на семнадцать комплектов из биовычислителя и пси накопотеля. Причем нам подойдут только полноценные биовычислители, а не те урезанные поделки, которые вы продаете за деньги, - псикот облизнулся, продемонстрировав белоснежные острые клыки. - И еще модель печати жизни для псикотов с полным описанием ее структуры и настроек.
   - Это слишком большая цена уважаемый Шерх. Всего-то за один камень! - Отрицательно качаю головой.
   - Это очень редкий камень мэтр Влад! Вряд ли вы сумеете добыть такой же! - Шерх дернул ушами. - Он достался мне от моего дедушки по материнской линии! К тому же на камень наложена печать! Которая намного ценнее самого камня!
   - Зачем вам нужна полная версия биовычислителя? Что вы собираетесь с ней делать? - Усмехаюсь.
   - Ну... - Шерх задумался, - мы не можем сейчас предвидеть все те программы, которые понадобятся нам в будущем. Вы будете разрабатывать их для нас по мере необходимости, - псикот хитро прищурил глаза. - Это ведь обязанность продавца заниматься поддержкой продукта. Среди псикотов есть те, кто хорошо разбирается в печатях, но, к сожалению, мы не умеем программировать, - Шерх грустно опускает уши.
   - Информация по печати жизни и установка семнадцати псинакопителей вполне нормальная цена за один редкий камень, - отрицательно качаю головой.
   - Ладно, - псикот фыркает, - новые программы для биовычислителей вы будете поставлять нам за отдельную плату! Вдруг вам понадобится еще какая-нибудь редкость? Тогда у вас будет, что нам предложить, - Шерх лениво потягивается, - плюс право посещать Проклятый остров. Могу сверху накинуть еще снаряжение браконьеров, которых мы недавно поймали на теневой стороне. Тех самых, которые пронесли пси паразитов! Тушки браконьеров, к сожалению, сохранить не удалось, а вещи от них остались почти целыми. Нам это снаряжение и самим, конечно, необходимо, - глаза Шерха хитро блеснули, - но из уважения к вам я готов его уступить.
   - Ладно, поставлю вам полную версию биовычислителей, - пожимаю плечами,
   - Ня! С вами приятно иметь дело, мэтр! - Псикот прядает ушами.
  
   *** (Кусь 19)
  
   Расстались мы с Шерхом лишь уже под вечер очень довольные друг другом. Я честно выполнил всю обещанную работу. Кстати, это на Проклятом острове вечер, а в империи сейчас раннее утро. Псикот был рад выгодно обменять ненужный ему камень, а я наконец-то получил ключ к безопасности своих людей. Печать на камне оказалась до боли знакомой, это печать из непонятного мне раздела маминой библиотеки, помню месяца два назад, я ломал голову, для чего такая печать вообще может использоваться? А тут вдруг она опять встретилась! Собственно и сам камень мне теперь не особо нужен, после того как я разобрался, как это работает. Хотя камень имеет целый ряд очень интересных свойств! А на базе подобных печатей я теперь стационарные порталы строить смогу! И персональные амулеты переноса буду делать! Мне лично эти порталы не нужны, а вот другие будут огромные деньги за переходы платить! С порталами две проблемы было: защитить тушку от воздействия тени при переносе и настройка якоря или точных координат выхода. Клиенты портала даже и не заподозрят существования какой-то там таинственной тени! И механизм попадания в нужное место при выходе из тени стал для меня теперь понятен, а до этого казался чудом каким-то, выходишь, куда захочешь.
   Еще Шерх показал, как ставить псикотову метку на соклановцев. На меня, кстати, он тоже метку поставил, эта метка у псикотов типа знака свой-чужой. По ней можно всегда найти родственника и переместиться к нему на помощь. И сигнал бедствия можно подать с ее помощью, и сообщениями обмениваться на любом расстоянии. У метки довольно сложная пятицветная структура, - шедевр! В моей библиотеке печатей и близко ничего подобного нет! Там вообще цветных печатей нет. Кроме печати "удара когтем", которую мне Шесемтет показывал. Жаль, что такой метки у меня не было, когда на Нэко шаркасы напали.
   На берегу океана Шерх выделил мне персональную территорию. Думаю, домик тут себе построить, место красивое, спокойное и безопасное, и климат здесь замечательный!
   А еще мне достались вещи троих путешественников на теневую сторону. Оказывается я не единственный из людей, кто смог попасть в странный мир тени. Шерх уверяет, что раньше они людей никогда на теневой стороне не встречали и даже про такое не слышали. Но после того как Нэко сообщил о заражении детей императора пси паразитами, в наиболее вероятных местах появления браконьеров псикоты установили засады и ловушки. На одну из таких засад и нарвалась недавно троица неудачников. Противопоставить что-либо псикотам они не смогли, просто не успели.
   Шерх всем своим видом показывает, насколько ценные вещи он мне отдает. Хотя совершенно ясно, что он просто не знает, что это за штучки и как их можно использовать. Зачем ему, например, ранговый знак Гранда из Салиссы? Или что ему делать с дюжиной кристаллов памяти, которые лежали в кармане у одного из убиенных? Вычислителей и любой другой человеческой техники я у псикотов как-то не заметил. Или зачем ему банковская карточка центрального банка Ганы, настроенная на кровь владельца? А вот у меня есть один знакомый император, которого эти вещички сильно заинтересуют! Да и мне самому кое-что из этого мусора может оказаться интересным, кристаллы памяти я точно просмотрю!
   Сегодня мне еще на очередной императорский прием переться. Бессонная ночь для мастера био не проблема, конечно. Но я бы все-таки предпочел вместо воздействия пси на организм полноценный сон. Ну, хотя бы поваляться до обеда на постельке еще есть время. А вот ложиться поперек кровати это совершенно псискотская привычка! Пихаю Шесемтета в бок, чтобы подвинулся. Делает вид, что спит. Зараза!
  
   ***
  
   Хм. Это была сегодня девятая попытка познакомить меня с очередной девочкой из благородного Дома! Лисия даже шипит уже от возмущения. Чтобы я сегодня тут делал без своих солнышек? Меня бы точно на куски порвали! Милашка ар Лисия научилась делать столь зверское и злобное выражение лица, что многие бледнеют, глядя на нее, и стараются обойти нашу компанию как можно дальше. Ну а я слегка помогаю сиятельной, создаю в ментале вокруг нас ауру ужаса.
   - Развлекаетесь? - К нам подходит Ринат. Ухмыляется. - Мне тут через третьи руки письмо одно передали с предложением о встрече.
   - И ты туда же? - Скорбно поднимаю глаза к небу.
   - Да не тебе, а уважаемой Грации Перегрин, - протягивает девчонке сложенный листок. - Самому интересно, как так получилось, что меня в качестве курьера использовали? - принц смеется, - А тебя мой отец ждет в своем кабинете. Пошли?
  
   ***
  
   В кабинете императора присутствует герцог Кантидий и ар Вит. Император задумчиво крутит в руках знак Гранда Салиссы. Часть вещей неудачников убитых псикотами, я ему отдал. Среди вещей оказалась небольшая коробочка-контейнер для переноски пси паразитов весьма оригинальной конструкции со встроенным в нее пси накопителем. Личности погибших установлены однозначно, и это вызвало серьезную озабоченность на лице императора.
   - Говоришь, выменял эти вещи у приятелей за установку печати жизни? - Хэдес смотрит на меня с большим сомнением. - Это что же у тебя за приятели такие, которые замочили двух Грандов. Одного из Салиссы, другого из Ганы, и в придачу к ним Экселенца из ордена Серого братства? Не познакомишь с ними?
   - Приятели пожелали остаться неизвестными. - Развожу руками. - Как вы понимаете, ваше величество, личностей способных отобрать у хозяев такие вещи невозможно заставить, или к чему-либо принудить. К тому же целительская клятва не позволяет мне разглашать имена клиентов. Могу гарантировать, что они не является врагами империи.
   - Если бы у меня были малейшие сомнения в твоих словах, мы бы уже в другом месте с тобой беседовали, - Хэдес недовольно качает головой. - Нам известно, что Гана и Салисса сейчас активно готовятся к войне. Они пытаются перетянуть на свою сторону Утику и Медину. Король Флавий занимает пока нейтральную позицию. Это он, возможно еще не знает о похищении Пизонами своей родственницы. А если узнает, то я сам по первому его намеку отрежу Пизонам уши по самое горло и принесу их ему на блюдечке. Впрочем, я это теперь в любом случае сделаю! То, что они еще живы, мой просчет. Девочку надо аккуратно вернуть в семью. Тебе удалось снять с нее рабскую печать? Как она себя чувствует?
   - С ней все в порядке ваше величество. Анастасия сильная личность. Она все понимает правильно и благодарна вам и принцу за то, что вы собираетесь вернуть ее родне. Анастасия не хочет войны Илионы с империей Сенона. Но боюсь, что одних Пизонов ей будет недостаточно, вам придется пожертвовать также и Потициями.
   - Я, конечно, знаю, что Атеи не любят Потициев, - император смеется, - но если я буду потакать межклановым внутренним распрям, становиться на сторону одного Дома против другого, то империя развалится сразу же! Давай так, - глаза Хэдеса лукаво блеснули. - Если ты помиришься с отцом и поможешь Атеям создать большой резонансный пси круг, то я не буду вмешиваться, если Атеи захотят посчитаться с Потициями. Лишний большой пси круг одним фактом своего существования сможет предотвратить нападение на Сенон. Вот пусть Атеи и продемонстрируют на Потициях всему миру, что они наконец-то стали Великим Домом.
   - Хорошо, ваше величество, - тяжело вздыхаю.
   - Вит, что думаешь по поводу деликатного возвращения Анастасии на родину? - Хэдес поворачивается к сотруднику службы безопасности.
   - У Перегрина в Илионе есть торговое представительство, - ар Вит посмотрел на герцога Кантидия. - Пусть Тертиус отправится туда по своим торговым делам. И Анастасию с собой захватит. Тогда даже никакого специального прикрытия обеспечивать не надо. Торговыми связями с Перегрином в Илионе весьма дорожат.
   - Хорошо, - император кивает, - но большой пси круг все-таки важнее. Сначала займешься кругом, затем поедешь в Илиону.
  
   ***
  
   То, что император так легко даст добро на выпиливание благородного Дома Потициев стало для меня неожиданностью. Большой неожиданностью! Впору прямо сейчас бежать к ар Тарусу и обговаривать условия моей помощи Дому Атеев. А то, вдруг Хэдес передумает! Анастасия, конечно, никаких требований на уничтожение Дома Потициев не предъявляла. Просто это очень удачно в разговоре к слову пришлось, вот и озвучил предполагаемое желание сестренки. Хотя, конечно, она-то против не будет, думаю, ей в радость любой Дом в империи уничтожить. И плата, назначенная Хэдесом за Потициев смешная, я и без этого планировал помочь Атеям с повышением статуса Дома. Одно дело быть сыном главы благородного Дома, и совсем другое дело быть сыном главы Великого Дома. И неважно, какие у нас с папашей отношения! Статус есть статус. Грация популярно мне объяснила, как изменение статуса повлияет на прибыль предприятий Перегринов. Зять Перегрина и при этом аристо по рождению среди владельцев компании - конечно, существенный козырь! Но когда этот аристо еще и сын главы Великого Дома! Это козырной козырь! И надо всего-то ничего, помочь Дому Атеев стать Великим. Тогда наши доходы сразу подскочат процентов на тридцать! Я не торговец, но причин не доверять в таких вопросах Перегринам, у меня нет.
   А еще под предлогом помощи Атеям я смогу снова получить свободный доступ к архивам своего бывшего Дома. И не просто доступ, но и помощь квалифицированных консультантов, что облегчит усвоение информации по созданию пси круга, и даст понимание методов противодействия уже активированному кругу.
   И с миссией в Илиону получилось очень удачно! Если бы Хэдес узнал, что Флавий мой дедушка, даже трудно представить себе его реакцию. Но в Илиону он бы меня точно не отпустил. А я бы его точно не послушался, тут бы нашим хорошим отношениям и конец пришел. А в самой Илионе непонятно, что меня ждет. Поэтому сохранять нормальные отношения с Хэдесом важно.
   Противопоставить императору мне, несовершеннолетнему пацану, совершенно нечего. Я когда ехал в столицу ждал со стороны Хэдеса большего давления. И был готов, что свободу у меня попытаются отобрать. И если бы император стал действовать слишком жестко, пришлось бы снова бежать в никуда и прятаться. Человек существо социальное и существовать вне системы не может. А в любой системе есть иерархия, мне ли бывшему наследнику благородного Дома это не понимать? Поэтому выбор невелик, либо выстраивать собственную систему, что скучно и хлопотно, либо выбирать наиболее удобную из уже построенных. Хэдес попытался наладить отношения со мной через Рината, мы ведь сверстники почти, должны по его мнению подружиться и найти общий язык. Император выбрал наиболее мягкий вариант из всех возможных, и я это оценил!
   Как бы мне ни хотелось, но с ар Тарусом быстро встретиться не получится. К этой встрече надо подготовиться. А договаривается о ней пусть ар Вит, это ведь император идею предложил, вот пусть его люди и работают. А мне сегодня еще Грацию сопровождать, отпускать ее одну на свидание с подозрительными личностями я не собираюсь!
  
   ***
  
   Местом для встречи выбрано кафе расположенное на набережной рядом с зоной отдыха и развлечений Сенона. Здесь курьер должен передать Грации тетрадь с решением поставленных ей задачек. Заодно у меня появилась возможность приятно провести вечер в компании своих солнышек. Ну и Шесемтет с нами, псикот ни за что не пропустит возможности пожрать в новом месте. Недалеко от кафе есть речной пляж, можно поплавать, река в этом месте широкая, чистая и спокойная. После завершения дела можно будет искупаться, плавать я люблю. Если Грацию удовлетворит результат, то в отделении банка находящемся тут же неподалеку, сразу переведу деньги на счет, который будет указан.
   Анастасия выгуливаться с нами отказалась, так и живет в своей комнате затворницей. А я не стал настаивать. Пусть девчонка окончательно придет в себя, время лечит.
   Сиятельная ар Корделия все еще пьет первую чашечку чая, в то время как сиятельная ар Лисия уплетает уже четвертую порцию мороженого с клубникой. Шесемтет скушал жареную курочку, вареного зайчика, яичницу из двенадцати яиц с нарезанными на нее ломтиками сыра, и сейчас занят тушеным в сметане окороком. Всем своим видом псикот демонстрирует, что вечер удался. Грация нервно озирается вокруг в ожидании курьера, который почему-то сильно опаздывает.
   Упс! А вот кого я совсем не ожидал тут встретить, так это ее! Куда это интересно она направляется? Да еще с огромным рюкзаком! Опускаю взгляд в свое блюдце, все внимание срочно переношу на остатки порции мороженого с малиновым вареньем, авось пройдет мимо и не заметит нас! Ага! Как же! Сцила меняет траекторию и направляется прямо к нам.
   - Ой! Ци! Давненько тебя видно не было. Куда это ты пропала? Мы с Дел уже беспокоиться начали! - Лис подскакивает на своем стуле.
   - Привет девочки! Гуляете? Я тоже по вам скучала! - Сцила приветливо машет рукой и улыбается. - Какая неожиданная встреча!
   - Куда это ты с мешком? - Корделия удивленно поднимает брови. - В поход собралась?
   - Нет, конечно, - Сцила смеется. - Мама сказала, пора брать судьбу в собственные руки. А то, так и старой девой можно остаться! Переезжаю я! А в мешке собраны вещи первой необходимости.
   - Куда это ты переезжаешь? - Отрываю взгляд от ложечки с вкусняшкой, и подозрительно смотрю на Сцилу.
   - Если жених не идет забирать невесту, приходится самой перебираться к жениху. Договор о помолвке никто не отменял! Лис, вы ведь не прогоните бедненькую Ци?
   - Да не вопрос, подруга! Я тебе даже мешок помогу тащить! - Лисия лезет к Сциле с обнимашками. - Скидывай его, отдохни, мороженку с нами съешь! Мы тут одного придурка ждем, а он опаздывает!
   Сцила сбрасывает мешок и усаживается за наш столик. Заказывает сразу две порции мороженого, одно с медом, другое со сгущенкой.
   - Ты и есть Грация Перегрин? - Сцила скептически оглядывает Грацию. - В принципе ничего так, симпатичная, - делает заключение. - Этот кобель понимает толк в девках. - Лезет в карман своего рюкзака и достает из него потрепанную тетрадку, - это тебе.
   Грация берет тетрадь и начинает ее перелистывать.
   - Это тебе Цып передал? - удивленно смотрит на Сцилу.
   - Тупишь, подруга! Не Цып, а Цыпа. Будем знакомы!
  
   ***
  
   Мда. "Золотая чаша". Ресторанчик расположен в центре Сенона, совсем недалеко от императорского комплекса, мы с Нэко как-то его упустили из вида и ни разу в нем не были. Снаружи неприметное, ничем не выделяющееся здание, зато внутренняя отделка впечатляет богатством и изяществом. К ресторанчику нас с Шесемтетом привез шофер дяди Лендера на графском лимузине. Прибыли на три минуты раньше условленного времени, но лорд ар Тарус оказался уже на месте. Странно, что он не взял на встречу ни ар Сенниса, ни даже Алекса.
   Для нашей встречи выделена отдельная комната. Ар Тарус вроде бы внешне совершенно не изменился с последнего раза, как я его видел, но вот по внутренним моим ощущениям он постарел лет на десять и как-то сник что-ли. Или это просто усталость? Псикот бесцеремонно подходит к столу и внимательно осматривает угощения. Его поведение давно никого не удивляет. Шесемтет уже заработал себе на приемах у императора известность и определенную репутацию среди аристо. Мысленно его одергиваю: "Нэко, мы сюда не жрать пришли!!!"
   - Ну, здравствуй сын, - лорд тяжело вздыхает.
   - Здравствуйте сиятельный лорд ар Тарус, - кланяюсь, как полагается по этикету.
   Был период, когда я называл его отцом, но после того, как у меня отобрали Урсуса, он стал сиятельным лордом, и никак иначе. С тех пор отцом я его ни разу не называл. Такое официальное обращение ар Таруса всегда злило, но внешне он этого никогда не показывал.
   - Может, хватит уже этой вражды? - Ар Тарус грустно усмехается. - Я признаю, что был не прав. Меня так воспитывал мой дед, а его воспитывал мой прадед, возможно пора прервать эту порочную цепочку. И я признаю, что сила это не самое главное в жизни. Есть и более важные вещи. Все можно еще исправить.
   - Исправить? - Удивленно поднимаю брови. - К сожалению, есть вещи, которые изменить уже нельзя. Например, вернуть мою мать! Но я пришел сюда не для того, чтобы рефлектировать над прошлым. Я пришел по просьбе императора.
   - И все же... - лорд устало прикрыл глаза, - я хочу прояснить для тебя некоторые моменты. Ты знаешь, кто была твоя мать и как она вошла в нашу семью? Как ни странно, но я очень любил твою мать, больше чем тебя, своего родного сына. А она меня не любила. Совсем. Всю свою любовь Патриция отдала тебе, и на меня у нее ничего не осталось. Ты все и так бы позже узнал, если бы не этот твой глупый побег. Твоя мать очень знатного происхождения, и у нее очень влиятельные и опасные враги, которые ее постоянно разыскивали. И это не наши благородные Дома, от них бы я Патрицию сумел бы защитить. Но возникла ситуация, когда на ее след вышли убийцы ордена Серого братства. Эти никогда ни перед чем не останавливались, и никакие стены от них не спасают. Серый орден славится тем, что всегда добивается своих целей. Мне пришлось инсценировать скандал, чтобы срочно убрать ее из Дома, сделать так, чтобы ее след снова затерялся. Помочь ей сбежать, это был единственный способ спасти ей жизнь. Я понимаю, что для тебя это была огромная утрата, но объяснять тебе причины событий, тогда было опасно. Я и самой Патриции не стал многое объяснять, надеюсь, она находится сейчас в безопасности на своей родине.
   - Зачем моя мать могла понадобиться ордену Серых? Она не представляла ни для кого угрозы. - С сомнением пожимаю печали.
   - Многие знания - многие печали... - Ар Тарус вздыхает. - Возможно, причин тебе лучше не знать. Я и сам мало что знаю, могу только догадываться. Изменить ты ничего не сможешь, а беду на свою голову притянешь. Все, что я хотел тебе сказать, я сказал. Теперь можно и к нашему делу перейти. Император сказал мне, что ты можешь и согласился нам помочь. Хотелось бы узнать, что именно ты сделаешь для нас, и что потребуешь взамен?
   - Я подниму ранги мастеров участвующих в круге за счет оптимизации пси каналов. Опыты, поставленные на мастерах Домов Фламиниев и Дециев, показали, что такая процедура прибавляет в среднем две ступени. При необходимости могу значительно поднять резерв пси. Есть также кое-что не на продажу, то, что я пока не афишировал. При необходимости, я это тоже использую. У вас с большим запасом хватит материала для создания максимально большого круга, я это гарантирую! Для того чтобы выполнить работу эффективно, мне понадобится вся информация, которая есть в архивах Дома Атеев по проектированию резонансных пси кругов, начиная с их типологии и кончая детальными механизмами. И все, что касается защиты от воздействия уже активированного круга. Всю информацию надо сбросить для меня на кристаллы памяти.
   А что касается моей выгоды, то на меня несколько раз нападали люди из Домов Пизонов и Потициев. Император дал добро на обкатку нового круга Атеев на Доме Потициев, гарантировав свое невмешательство. Ловить и убивать этих чудиков по одному в отместку за покушения, слишком хлопотно.
   - Тогда тебе надо поторопиться, - Ар Тарус ухмыляется, - глава разведки Дома Атеев недавно мне доложил, что Пизоны начали выводить свои капиталы из империи в Гану и Утику. Похоже, они решили, что там их уши будут целее. Думаю, Потиции тоже не захотят долго оставаться в империи, если их давний союзник поменяет страну базирования. Император это, конечно, видит, но хочет уничтожить убегающий к противнику ресурс чужими руками. Рановато тебе пока торговаться с Хэдесом, - папаша смеется.
   - Я думал над тем, что могу просить для себя у императора, - пожимаю плечами, - и пришел к выводу, что ему просто нечего мне дать, кроме того, что он и так уже дает. Деньги я и сам заработаю, должности мне не нужны. Император меня не трогает, и это вполне приемлемая цена. Император платит мне временем, которое нужно успеть превратить в силу. А силу никто не даст, сильным можно только самому стать.
   - В молодости я тоже грезил силой и величием Дома, - лорд грустно вздыхает, - но в погоне за силой, похоже, потерял самое главное, не повторяй моих ошибок, Тертиус. Много было великих, много было сильных, и где они все теперь?
  
   *** (Кусь 20)
  
   Структура ордена Серого братства и расположение их главных баз! Такую информацию нельзя доверять кристаллам памяти! Удивительная беспечность! Не думал этот чудик, что на теневой стороне эта информация может попасть в чужие руки. Оказывается, им целый городок принадлежит в закрытой зоне где-то в захолустье, а в нем даже действующая академия есть! Эта жертва псикотов, один из лучших выпускников факультета убийц! Экселенц это, оказывается, у них высший ранг такой.
   На теневую сторону они попадают в результате сложного ритуала. Суть его в том, что они могут открывать проход на теневую сторону с помощью большого пси круга, созданного под эту конкретную задачу. Перекачанный энергией пси круг рвет границу пространства. Природной защиты от тени у них нет. Для защиты они используют большой накопитель со специальной печатью, нанесенной на аналог моего аморфного биотика. Соответственно время нахождения в тени у них ограничено зарядом накопителя. И не имея источника пси аспекта хикс, выходить из тени эти ребята могут только в точке входа. Я постучал по столу полностью разряженным амулетом защиты. У меня их три штуки теперь, по одному с каждого трупика.
   А вот миссия у неудачников оказалась очень любопытной! Создание перевального портального камня! У ордена Серых, оказывается, есть своя технология порталов. Но поскольку они не умеют делать цветных печатей, технология у них получилась ущербная. Портал они создают из трех элементов, двух концевых амулетов и перевального камня. Точки входа и выхода определяются расположением концевых элементов, а перевальный камень находится в тени. Слабым звеном здесь является именно перевальный камень, поскольку он требует постоянной подпитки, а накопители имеют дурацкий обычай быстро разряжаться. Нахождение и уничтожение перевальных камней становится для меня весьма актуальной задачей. Порталы в возможной войне могут сыграть ключевую роль!
   Вот и еще назначение пары непонятных разделов в маминой библиотеке прояснилось. В них печати относятся к области создания порталов. Но можно уверенно сказать, печати из этих разделов, и печати, которые используют Серые, сильно отличаются и возможно работают на разных принципах. Если Пизоны как-то связаны с орденом Серого братства, то их интерес к библиотеке Патриции становится мне очень даже понятен. Но те порталы, которые я смогу создать будут намного лучше! А если удастся решить пару чисто математических проблем, то большинство трудностей с совместимостью разных цветов в печатях вообще исчезнет. Многие сверхсложные одноцветные печати в цвете станут совсем простыми.
   В комнату входит Сцила. Обнимает меня сзади за плечи. Хочешь не хочешь, а отношения с ней выстраивать придется. С Грацией они сдружились, все свободное время проводят вместе, обсуждают какие-то свои технические проблемы. А с Дел и Лис у Сцилы и раньше были неплохие отношения, они за эту вредную девку горой стоят. Хотя, на ощупь Сцила очень даже ничего так. Но надо держать лицо, пусть остальные постараются заслужить для Сцилы мое доброе отношение. Не уступать же им просто так, задаром? Ну и Сцила ласковая пока, сейчас она единственная, кто не против пообниматься до свадьбы.
  
   ***
  
   - Для нас наступили не лучшие времена дружище, - глава Дома Пизонов мрачно уставился на своего старого друга лорда Кассия, главу Дома Потициев. - Хэдес не спешит помогать нам с поиском убийц наших людей. Имперская служба безопасности лишь имитирует бурную деятельность, но не использует и сотой части своих возможностей. Похоже, наш Дом списали.
   - Этого следовало ожидать, - лорд Кассий пригубил хрустальный бокал с салисским вином. - Я тебе сразу говорил, что весь этот план с попыткой стравить Сенон с Илионой совершенно идиотский! Хэдес имеет множество недостатков, но глупость к ним не относится.
   - Ты же понимаешь, что это не я придумывал план. Орден Серых обещал помощь. Мы им наследие старой династии, а они нам престол Илионы.
   - С убийством детей императора Серые облажались по-полной! - ар Кассий пожимает плечами. - Еще пара таких провалов и их репутация перестанет быть пугающей. И где ты возьмешь наследие старой династии? Ведь самая ценная ее часть, а именно библиотека печатей утеряна.
   - Отдадим им, что осталось, если захватим власть в Илионе, - ар Кутоний пожимает плечами. - Главное, чтобы библиотека не досталась кому-то еще. Крепко мы тогда ошиблись, когда продали Патрицию ар Тарусу. Возможно, она знала, где находится библиотека.
   - Кто же мог тогда предположить, что эта запуганная девка, дочка Флавия? - Кассий разводит руками.
   - Это, да, - глава Дома Пизонов согласно кивает, - но ее щенка все-таки следует устранить.
   - Может это он напал на ваших мастеров? И ар Мортус умер слишком загадочно сразу после разговора с Тертиусом, - ар Кассий делает большой глоток из бокала.
   - Это невозможно, Кас! Невозможно в неполные четырнадцать лет справиться с малым боевым пси кругом. Таких чудес не бывает! - ар Кутоний отрицательно качает головой. - Скорее пацан снюхался с дедом, и тот прислал ему в качестве телохранителя одного из своих Грандов.
   - А то, что пацан в неполные четырнадцать замочил трех мастеров в Аквинке не чудо? - ар Кассий разглядывает узор на хрустальном бокале.
   - Удивительно, конечно, но не чудо. Вспомни, сколько мастеров за один раз замочил его двоюродный братец, когда ему было всего девять лет! Сколько мастеров мы потеряли в той заварушке, когда к нам в руки попала Патриция!? Но в любом случае, мы почти всех наших людей уже тайно переправили в Салиссу. У нас просто здесь больше никого не осталось, кто мог бы им заняться.
   - Мы тоже готовимся к перебазированию. Но ведь необязательно заниматься самим пацаном! - ар Кассий поднимает вверх указательный палец. - Мне ли тебя учить? Его новые родственники! Он вроде бы ими дорожит. Надо захватить заложника. А эта маленькая пигалица Витуриев вообще везде без охраны носится с одним только котом! Пацан за ней сам к нам на коленях приползет!
  
   ***
  
   Похоже, в то, что мы родственники Анастасия мне не поверила, ждет от меня какого-нибудь подвоха. Ее дед, брат короля Флавия, Гранд Альва. Это все, что мне удалось пока у нее выяснить. Надо сказать, лорд Альва весьма известная личность, вот уж кого не стоит иметь врагом, так это его. То, что я собираюсь взять Анастасию с собой в Илиону и вернуть родне, не особо ее обрадовало. Боится она возвращения. Не знает, как отнесутся родственники к бывшей пленнице, хотя я вижу, что она скучает по родне.
   Сегодня Анастасия ужинает за общим семейным столом Витуриев. Чем-то она неуловимо напоминает мне мать, тот же разрез глаз, густые золотистые волосы, тонкий нос с едва заметной горбинкой. За столом девчонка молчит, но изредка кидает очень внимательные взгляды на присутствующих. Со мной она тоже пока на контакт не идет, на вопросы отвечает односложно. Но постепенно девчонка оттаивает, и уже не вздрагивает, когда к ней обращаются. Пизоны мне за все ответят, за покушения, за мать и за Анастасию теперь тоже.
   - Ты неправильно ведешь себя с ними братик, - Анастасия вдруг ко мне обращается, когда я проводил ее до дверей комнаты.
   - С кем? - Удивленно поднимаю брови.
   - Твои невесты откровенно сели тебе на шею. Так нельзя, ты совершенно их распустил. Они даже позволяют себе подразнивать тебя и подкалывать, что не лезет ни в какие ворота! Отношения важно выстраивать с самого начала. Потом изменить что-либо будет сложно, а ты слишком добрый. Чтобы система была эффективной, в ней необходима строгая иерархия.
   - Их надо бить? - улыбаюсь.
   - Нет, конечно! - Девушка фыркает. - Но это они должны добиваться твоего внимания, а не наоборот. Иначе, когда они окончательно сдружатся и поладят между собой, справиться с ними будет уже невозможно.
   - И что ты предлагаешь? - смеюсь.
   - Купи себе девушку для постели. Одну или даже несколько. Рабыню они в свой круг не пустят. Зато ты сможешь им в любой момент показать, что не особо в них нуждаешься. Это им придется бороться за твое внимание.
   - Это что-то типа разделяй и властвуй? - Покачаю головой. - Хорошо, я над этим подумаю.
   - Типа того. - Анастасия кивает и улыбается. - Я рада, что у меня появился такой умный братик.
  
   ***
  
   Экселенц Клавдий совсем разум потерял. Магистр Клетес тяжело вздыхает. Посылать звезду исполнителей для захвата шестилетнего ребенка это уже чересчур! И ребенок-то даже не из аристо, дочка задрипанного, никому не известного чиновника императора Хэдеса. Для этого пятерку Клетеса три дня назад перебросили порталом в Сенон. Если эти Потиции не могут справиться с маленькой девочкой, то нафига вообще нужны такие союзники?! Пусть даже они временные. Вызвать одну из лучших команд исполнителей, чтобы задницы имперскому благородному Дому подтереть? Но с Клавдием не поспоришь, и мнения у магистра никто не спрашивает.
   Девчонка регулярно гуляет в городском парке с домашним питомцем. Ее даже никто не охраняет! Почему? Да потому что на фиг она никому не сдалась! Такое задание просто унизительно. Но магистр профессионал. А профессионал не должен идти на поводу у эмоций, профессионал всегда продумывает операцию до мелочей. Поэтому все три дня ушли на подготовку, изучены все тропинки парка, маршруты отхода, предусмотрены любые случайные вмешательства. Действия каждого члена пятерки расписаны посекундно. Хотя, какие могут быть случайности в этом почти безлюдном заросшем парке? Такими силами впору на императора ловушку расставлять, а не на никчемную маленькую аристократку. По имперской иерархии каждого члена пятерки можно было бы считать матерым гроссмейстером.
   На девчонку Клетес предварительно посмотрел. Ребенок оказался весьма необычный. Если бы магистр заранее не знал, что она из рода Витуриев, то принял бы ее за ребенка из какого-нибудь Великого Дома. Не бывает у обычных аристократов в таком возрасте источников такой силы. Следы целенаправленного развития источника пси очень заметны. А методик развития источника у простых аристократов нет. Есть все-таки в этом задании странности!
   Объект охоты появился в зоне чувствительности, и приближается к месту засады. Клетес почувствовал, как его подчиненные пришли в боевую готовность. Никого постороннего в парке сейчас не наблюдается, ситуация складывается просто идеально! Домашний питомец не интересен, его по плану следует сразу умертвить, а девчонку усыпить, и под скрытом доставить Потициям в условленное место. А потом обратный переход порталом в Мераву и двухнедельный отпуск. Оно того стоит, Клетес улыбнулся, вспомнив о планах на время отпуска.
   Объект не дошел до места пятнадцать метров и остановился.
   - Беги, ласадка, беги! Чего встал?! - Девочка раздраженно бьет огромного кота пятками по бокам.
   Затем она смотрит прямо на то место, где под скрытом находится магистр, и с недовольным видом спрыгивает с кошачьей спины. А кот исчезает. И Клетес чувствует, как почти мгновенно один за другим умирают его подчиненные. Магистр пытается вскочить и нанести удар по непонятно откуда возникшей опасности, но тело его не слушается, оно полностью парализовано. Кто-то небрежно переворачивает магистра на спину. В лицо магистру смотрит наглая кошачья морда. Клетес мог бы поклясться, что кот ухмыляется. Затем над ним наклоняется та самая девочка, глаза у нее какие-то слишком холодные и расчетливые, и нет в них, ни малейшего удивления, ни жалости.
   - Тигл! Я нозык не взяла. Как будем печень вылезать? - Объект охоты выглядит сильно расстроенным.
   Затем вместо девочки снова появляется кошачья морда, и вместе с ней приходит ощущение крайнего ужаса, и мир гаснет.
  
   ***
  
   - Ваше величество! - начальник охраны низко кланяется императору.
   - Что там у тебя опять стряслось, Самель? - Хэдес недовольно отрывает взгляд от бумаг, разбросанных на столе.
   - В городском парке обнаружены пять трупов! Полная звезда исполнителей ордена Серого братства. Смерть наступила от воздействия пси неизвестного аспекта. Затем у трупов были отрезаны головы и аккуратно поставлены рядом с туловищем. У одного из трупов вырезана печень. Очень странное убийство! - ар Самель недоуменно разводит руками. - Убийца действовал небрежно, даже не позаботился о зачистке следов пси. Но это не только ничего не проясняет, но только все еще больше запутывает. Одно, несомненно! Это дело рук неизвестного нам Гранда. Вещи убитых нетронуты, к ним даже не прикасались. Но ничего интересного у Серых обнаружено не было, обычный набор боевой звезды ордена.
   - А что звезда исполнителей Серых забыла в нашем парке, Самель? - Глаза Хэдеса гневно сужаются.
   - Может быть, они решили там отдохнуть? Там есть очень красивые места, - начальник охраны пожимает плечами.
   - И нарвались на Гранда, с которым не поделили скамейку для отдыха, - император насмешливо кивает. - Плохо работаете! Сначала уши, а теперь головы! Я очень недоволен сложившейся ситуацией! В столице черт-те что твориться, а лучшая в мире служба безопасности не понимает, что происходит! - Император раздраженно бьет ладонью по столу.
  
   ***
  
   - Ты куда тащишь это страшилище?! - Августа попыталась перегородить дорогу младшей сестренке.
   - Это не стлашилисе! Отойди! - Кассандра раздраженно топает ножкой. - Это участник экспелимента! Он будет у нас тепель зыть! - Девочка изо всех сил тянет веревку, к которой привязана здоровенная собака.
   В глазах у пса отражается вселенская скорбь. Пес упирается, но как-то нерешительно, то и дело со страхом поглядывает на следующего рядом с ним Нэко. Открыто протестовать наглому насилию он уже не решается.
   - Мама тебе не разрешит впустить в дом грязного бродячего пса! - Августа попыталась снова перегородить дорогу Кассандре, но та сумела ловко обойти старшую сестру по левому флангу.
   - Собака долзна быть под постоянным плисмотлом! Надо засечь, на какой день у нее проявятся пси способности! Мы истлатили на нее всю печень глосместела! Она сначала не хотела есть. Нам с Нэко плишлось ее заставить. Ты ведь не хочешь, чтобы все наши тлуды, пошли насмалку?! - Кассандра насупилась и грозно посмотрела на сестру. - Ты сама сказала, что если неодаленный съест печень пси мастела, то у него появятся пси способности. Мы пловеляем твои слова! Или ты мне все-таки совлала?! - Кассандра подозрительно прищурилась.
   - Я всегда говорю правду! - Августа делает маленький шажок назад и в сторону.
   - Вот и пловелим! - Кассндра дернула веревку, понуждая пса идти за ней.
   - И где же ты взяла печень пси мастера? - Августа пытается перейти в наступление.
   - Мы с тиглом глосместела в палке поймали! Обычная самооболона! Глосместел охотился на меня, а тигл на него. Тиглу повезло больсе! А глосместелу совсем не повезло. А еще повезло балбосу, у него тепель пси способности будут!
   - Мелкая врушка и выдумщица! - Августа неодобрительно качает головой.
   - Посмотлим, что ты сказес, когда у меня будет свой собственный пси пёс! - Кассандра гордо задирает носик.
  
   ***
  
   Довольно забавно вернуться в свой старый дом. В комнате, где я когда-то жил, почти все осталось без изменений. Разве что вещи разбросаны, искали что ли здесь они чего-то после моего побега? А потом комнату заперли и больше ни разу сюда не входили, о чем повсюду свидетельствует толстенный слой пыли. Смежная комната, где когда-то жила моя мама оказалась завалена какими-то ненужными вещами. Я порылся в ворохе безделушек и старой одежды. В одном из шкафов оказалась неожиданная находка! Ну, здравствуй Урсус, мой старый бесценный друг! Отряхиваю пыль с огромного игрушечного медведя. Впрочем, теперь он вовсе не кажется мне таким уж огромным. Я непременно заберу тебя с собой, дружище! Ты больше не будешь скучать здесь в одиночестве, а когда-нибудь у тебя обязательно появятся новые маленькие подопечные. Ты снова станешь нужным и будешь казаться им огромным. Крепко обнимаю медведя.
   Работа с мастерами дома Атеев оказалась весьма интересной и познавательной. Всех мастеров участников круга я естественно знаю, большинство из них мои родственники по отцовской линии, двоюродные и троюродные. Ну и кроме них у меня здесь есть брат Алекс и сестры. Алекс, конечно, засранец, но это свой засранец. И чем сильнее он будет, тем больше шансов, что он-таки станет следующим лордом Атеев. Сестричкам тоже кое-что от меня перепадет, и даже как бы ни больше, чем мастерам участникам пси круга.
   Под предлогом лучшего выполнения задания я добился разрешения наблюдать за слаживанием круга. По договоренности вся сопутствующая информация мне выдана на кристаллическом носителе и теперь она скопирована в мою внутреннюю библиотечную базу знаний.
   Большой круг Атеев изначально проектировался под пять основных функций, три атакующих и две защитных.
   Огненный шторм основная структура для удара по площадям выжигает абсолютно всё в диаметре от одного до двадцати километров. Причем потребление пси у мастеров круга практически не зависит от силы удара. Сила удара регулируется пси мастером в ключевом звене структуры. Энергия разрушения при этом черпается из самого сжигаемого вещества. А площадь поражения выбирается в зависимости от типа атакуемого объекта. Это может быть город, дислокация войск, крепость или укрепленный пункт. Максимальная дальность, на которой можно устроить огненный шторм около трехсот километров. Вся территория поражения после удара превращается в гладкую стеклянную поверхность, плавится всё. Даже камни!
   Дальность каждого пси круга индивидуальна и зависит от силы, опыта и умения пси мастера, отвечающего за ключевой элемент структуры. Точность зависит от мастерства сенса. Структура огненного шторма самая распространенная, она входит в арсенал резонансного пси круга практически каждого Великого Дома. Времени на активацию эта структура требует много. Начало активации создает сильные возмущения и легко отслеживается сенсами противника. Что дает ему время на активацию защитной структуры, или время для быстрого упреждающего точечного удара, если, конечно, у него имеется собственный пси круг достаточной силы. Замаскировать подготовку огненного шторма невозможно.
   Удар праха имеет ряд специфических особенностей, но в целом он не менее страшен, чем огненный шторм. Вещество в зоне поражения теряет свою структуру и превращается в пыль. Дальность и радиус поражения удара праха меньше, но и на подготовку тратится существенно меньше времени, сама структура требует большего мастерства и слаженности членов круга. После удара праха мастерам требуется больше времени на восстановление сил, поэтому круг не может нанести повторный удар в течение минимум нескольких часов, а иногда и суток.
   Если огненный шторм и удар праха основаны на законах физики, то выдох тьмы это чистое био. Все живое в зоне воздействия этого удара умирает. Заметить подготовку выдоха тьмы сложнее, но если круг противника не спит, защититься от такой атаки намного легче.
   Разнообразие возможных атак для пси круга большое. Не все из них носят летальный характер. Но именно эти три атакующие структуры Атеи положили в основу для своего круга. На выбор функций влияет множество факторов, количество и сила пси мастеров и адептов круга, их совместимость и аспекты.
   План работ по усилению мастеров Атеев на сегодня полностью мною выполнен, тщательно запираю изнутри свою комнату в Доме Атеев, беру под мышку Урсуса и ухожу на теневую сторону. Как раз успеваю к ужину в особняк Витуриев в Сеноне.
  
   *** (Кусь 21)
  
   Упс! А в комнате у меня сидят сиятельные ар Корделия и ар Лисия. И смотрят на меня как-то странно. Подозрительно так. Аккуратно сажаю Урсуса на стул рядом с кроватью.
   - Ну что я тебе говорила, Лис? Приходит домой так, что никто его засечь не может. - Дел грозно хмурится. - И кот у него точно такой же! И чего мы ещё про тебя не знаем Влад?
   - Здесь моя личная комната, - вздыхаю, - сюда без спроса может входить только Нэко. Что вы тут забыли?
   - К сведению! Тут живет наш будущий муж! - Лисия сверкает глазищами. - Это наша комната!
   - Побольше любви и ласки, станет вашей! - Недовольно качаю головой. - А сейчас не мешайте, я собираюсь поужинать.
   Спускаюсь в столовую, Дел и Лис следуют за мной с обиженным видом. Лана уже накрыла на стол. Графини Октавии и дяди Лендера пока нет. Хм. У Витуриев, похоже, появился еще один новый член семьи. Огромный пес, явно пока еще щенок, о чем свидетельствуют непропорционально большие лапы и голова. Длинная рыжая шерсть еще не высохла после недавней помывки. Таких собак я раньше не видел, поэтому породу определить не могу, но это неудивительно, я в данном вопросе не специалист. Наверняка порода редкая и дорогая, - графья абы кого в дом не пустят! Кассандра по-хозяйски держит пса за синий бант, повязанный на шее. И сердито зыркает на Лукию и Кириану, которые пытаются посюсюкать с новым питомцем и незаметно сунуть ему в пасть кусочки колбасы. Даже Анастасия не удержалась и потрепала собаку за ухо.
   - Откуда взялось такое чудо? - Удивленно протираю глаза.
   - Это не чудо. Это Пожелатель! - Сестренка гордо задирает носик.
   - Что и кому он желает? Странное имя для собаки, - недоверчиво хмыкаю.
   - Пожелатель не желает, он жлёт! - Кассандра недовольно сверкает глазами. - Это тигл ему имя плидумал!
   - Пожиратель, правильно? Понятливо соглашаюсь. - Будем знакомы, я Влад, - киваю псу. Пес ответил мне преданным взглядом больших карих глаз и завилял хвостом.
   - Этот твой кот, учит нашу сестру плохому! - Августа недовольно фыркает. - Раньше Кассандра не была врушкой и не тащила в дом бездомных дворняг.
   - Тигл плохому не учит! - Кассандра сердито топает ножкой. - Он, между плочим, меня мулчать научил! Мрррррррррр! Слыхала? И лычать я тепель могу! Рррррррыыы. - Девочка гордо уперла руки в боки! - Ня!
   - Тебе скоро семь! Нашла чем хвастаться! Говорить правильно научись! - Августа недовольно качает головой. - И врать-то зачем? Влад! Представляешь? Эта маленькая врунишка говорит, что на них в городском парке напал пси мастер! Да от них бы мокрого места бы не осталось! Врушка! Вот дядя Лендер скоро придет, и выгонит твоего Пожирателя, за твое враньё! - Августа показала Кассандре язык.
   - Тааак! - Ищу глазами Шесемтета. - Нэко, что у вас там в парке стряслось?
   - Ня? - Псикот прянул ухом и отвернул морду к своей тарелке.
   А вот и дядюшка Лендер! Лёгок на помине. Как-то слишком встревожено он входит. Даже на Пожирателя внимания не обратил!
   - Кассандра! Ты дома! Слава Богу! В городе черт-те что творится! В парке обнаружили пять трупов! Говорят, это была полная звезда исполнителей Серого ордена. А ты там обычно гуляешь. Я как услышал новость, сразу бросился домой. Как хорошо, что в этот раз вы остались дома!
   - Пять!!!? - Кассандра строго посмотрела на Шесемтета. - Тигл! А почему мы вылезали только одну печень?! Тигл! А ну смотли мне в глаза!
  
   ***
  
   Похоже, кое-кто совсем берега потерял! Нападать на маленького беззащитного ребенка это за гранью добра и зла! Надо с ними по-взрослому разбираться. Предаюсь мрачным мыслям. Пора планировать акцию устрашения. С кого начать? С Потициев, с Пизонов, или с ужасного, как его малюют, ордена Серого братства? А еще Шесемтета надо вразумить! Совсем псикот зарвался!
   - Нэко! Ты чему ребенка учишь? Совсем сдурел?! - Запускаю пальцы в густую шерсть на загривке псикота.
   - Мрррр? А что такого? Ничему плохому я её не учил. Псикоты, между прочим, с раннего детства приучают котят к охоте! Учат убивать дичь быстро и правильно. И тушу разделывать, довольно непростое занятие! Ты вот, например, до сих пор этого не умеешь. - Шесемтет прянул ухом. - Мне даже за тебя перед дедушкой неудобно. Будем стаей охотиться, ты меня опозоришь! А малышка Кассандра по внутренней сути настоящий псикот!
   - Люди, к твоему сведенью, не жрут мышей! Надеюсь, мышами ты ее не кормишь? И печень сырую не едят!
   - Братан! Ты что, совсем меня за чудовище держишь?! - Шесемтет возмущенно фыркает. - Псикоты не едят разумных! Это законом запрещено! А с печенью шутка неудачная получилась. Но как ещё было простимулировать ребенка к учебе?! - Нэко вздыхает.
   - И кто ещё из разумных, кого нельзя кушать, обитает поблизости?
   - Людей можно отнести к разумным лишь с натяжкой, - Нэко тряхнул ушами, - но мы их не кушаем. Еще есть разумные драконы. Драконы бывают белые, черные, красные и зеленые. Разумные среди них, только Шумиловские! Они отличаются от остальных драконов ярко зеленым окрасом, мы их не трогаем и не охотимся на них. С ними у нас мир и сотрудничество. Только живут они совсем не поблизости и встречаются редко. Остальные драконы отличаются свирепостью и очень опасны. На них мы обычно нападаем из засады большой стаей, мясо драконов очень полезно и питательно, и к тому же оно может долго храниться и не портится. Самые вкусные серебристые драконы. Из их кладки получается замечательная яичница. - Шесемтет мечтательно прикрыл глаза.
   - Ты мне зубы не заговаривай! - Недовольно качаю головой. - Что у вас там в парке случилось?
   - Ничего достойного внимания. Какие-то чудики решили на нас поохотиться. Мы всех убили. - Нэко небрежно махнул хвостом.
   - А печень зачем собаке скормили? - Хмуро смотрю на псикота.
   - Ня! Когда дети познают мир, они такие забавные, - Шесемтет хитро жмурится, - Как тут откажешь? Инициативу и любознательность в котятах надо всячески поощрять. И собака в хозяйстве пригодится. Может пси способности у нее и не пробудятся, но пёс больше подходит на роль лошади. А настоящую лошадь съесть сырую печень, даже я бы заставить не смог.
  
   ***
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

126

  
  
  
  


Популярное на LitNet.com А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 5"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"