Кадавр: другие произведения.

Прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:




   ***
  
   Свита во главе с императором замерла перед открытыми замковыми воротами. Если бы не седина, то императора можно было бы принять за юношу, - высок, строен, подтянут. У императора есть харизма. Прирожденный лидер. Когда я встречался с Августом раньше, то видеть его ауру не мог. Теперь же могу оценить императора по достоинству.
   - Только слепой не заметит, что вы родственники, - прокомментировала свои впечатления Ша, из любопытства пожелавшая присутствовать на торжественной встрече и прячущаяся по старинке от посторонних глаз в моей ауре. - Удивительная мощь для обычного человека. Хотя, до тебя ему конечно теперь очень далеко, - человек серпенту не ровня, а уж тем более Хранителю...
   Этикет по встрече лиц королевской крови расписан до мельчайших деталей. Матушке пришлось потратить много времени и сил, пока Арика, Леора и Кисс, уяснили, что от них требуется, где они должны стоять и как себя вести. Но император сразу ломает устоявшийся шаблон. Резким властным взмахом руки Август отменяет ритуальные приветствия и расшаркивания, быстрой походкой пересекает замковый двор и останавливается прямо напротив меня. Пристально вглядывается в мое лицо.
   - Герцог, вы помните, что я вам сказал во время аудиенции после присвоения последнего звания? - Буквально сверлит меня взглядом.
   - Ваше Величество, - улыбаюсь, - вы спросили, не кажется ли мне, что обмывать новые погоны коньяком, сделанным в стране неприятеля, непатриотично. На что, я вам ответил, что коньяк, который мы пили, это боевой трофей. Вы одобрили.
   - Да, это действительно вы, герцог, - император вздыхает и качает головой. - Я уже не знал, что и думать... - Переводит, взгляд за мое правое плечо.
   Чувствую, как Август делает над собой усилие, чтобы не спросить - "Ремион, какого дьявола тут делают эти женщины? Когда ты успел жениться?" Но вокруг слишком много народа. Император не может показать свое удивление, признать, что чего-то не знает о своих подданных, и что-то в империи может произойти без его ведома и позволения. Хмурится.
   - Похоже, нам надо многое с вами обсудить, герцог. Надеюсь, у вас осталась в заначке бутылка неприятельского коньяка?
  
   ***
  
   - Ну, спрашивай... - Август небрежно развалился в кресле в моем кабинете, вдыхает аромат коньяка и жмурится от удовольствия. - Обещаю ответить на любые твои вопросы. Ну и ты, надеюсь, затем не будешь от меня ничего скрывать. - Смотрит на просвет фужера. - Умеют ведь аримийцы делать коньяк...
   Пожимаю плечами. Странное начало разговора. Ответы на свои вопросы я теперь по-любому могу получить, для этого мне вовсе не обязательно их озвучивать. Не всякие вопросы можно задавать без последствий. Тем более императору. В предложении Августа есть скрытая издёвка, - слабо спросить в лицо то, в чем ты подозреваешь меня за глаза? Тест не то на глупость, не то на трусость. Впрочем, он сам напросился...
   - Ваше Величество, это вы убили моего отца? - делаю маленький глоточек из своего бокала.
   Коньяк приятно растекается по языку и словно испаряется. Умеют же аримийцы делать коньяк! Все-таки жаль, что они наши враги.
   - Чушь. - Император отрицательно качает головой. - Твой отец был моим другом. Одним из очень немногих людей, на кого я мог положиться всецело. То, что он старался с самого твоего детства изолировать тебя от двора, было его ошибкой, в результате которой, ты сейчас совершенно не владеешь ситуацией. Навыдумывал себе мифов и задаешь идиотские вопросы. Впрочем, валяй, спрашивай. - Август небрежно машет рукой.
   Не врет! Причем, даже в намерениях правдиво ответить на любой мой вопрос не врет!
   - Ваше Величество, вы в курсе, что ваш наследник не далее чем месяц назад организовал на меня покушение? - Делаю еще один маленький глоточек из фужера. Изумительный запах! - Что теперь древний договор между доменом Сцеволы и империей превратился в туалетную бумагу.
   - Хм... Да уж конечно я в курсе! - Император хмурится. - После того как ты впал в кому, было проведено тщательнейшее расследование. Служба безопасности не зря ест свой хлеб. Но ты ошибаешься в главном! Не в том, что Макс организовал покушение, а в том, что он является наследником. В нем вообще нет ни капли императорской крови! Но об этом знают только лишь четыре человека. Четвертый это ты теперь, кстати. Мы вчистую проиграли западному военному альянсу гонку технологий в космосе. Но пока члены альянса надеются на то, что этот клоун когда-нибудь станет следующим императором, войны не будет. - Император устало откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза. - А про настоящего наследника тебе знать пока не нужно. Всему свое время. И, да, извини, что нарушил твое обещание...
   - Какое еще обещание? - удивленно приподнимаю брови.
   - Легкой смерти. Ну, этому... как там его? Басан кажется? Я-то лично ему ничего не обещал... Не люблю крыс. - Август брезгливо морщится.
   - Он умер? - делаю еще один маленький глоточек, смакуя напиток.
   - Нет еще. Ты удивишься, но современная медицина может творить чудеса! - Август мрачно усмехается и аккуратно ставит фужер на подлокотник кресла. - А вот адмирал Гракх уже умер, жаль старика конечно, в молодости неплохим офицером был. Но поднимать руку на человека императорской крови, очень дурной тон. Такое надо пресекать в зародыше, чтобы даже мысль об этом приводила людей в суеверный ужас!
   - Ваше Величество, вы дали маркизу Шиманскому разрешение на его женитьбу на Глории? - задаю следующий наболевший вопрос и внимательно смотрю на Августа.
   - Ничего я ему не разрешал. Как, впрочем, и не запрещал. - Император недоуменно пожимает плечами. - Все эти аристократы из полян - генетический мусор! Гонору до небес, а продаются по сто штук за динарий. Я еще не сошел с ума, чтобы смешивать их кровь с кровью древних родов...
   Но тут его прервали на полуслове. Дверь в кабинет, которую я предварительно тщательно запер, неожиданно шумно распахивается и в комнату вбегает растрепанная Диана. Бесцеремонно забирается ко мне на колени.
   - Папочка, папочка! Меня обижают!!! Я посижу тут у тебя немножечко? Ладно? - прижимает головку к моей груди. - А то тетушка Шиссая взбесилась совсем, гоняется за мной повсюду. Совсем ненормальная! А я всего-то лишь только подергала ее за хвостик! Чего спрашивается нервничать из-за таких пустяков?
   - Вот скажи мне, Ремион, когда это ты успел заделать ребенка? - Император с любопытством разглядывает на Диану. - Даже слепой сразу увидит, что это твоя родная дочь, а не какая-нибудь там приемная. Чего еще я не знаю?
   - Диана! Воспитанные дети стучат, прежде чем войти в комнату, где разговаривают взрослые. Это основы этикета и вежливости. - Приглаживаю растрепанные волосы девочки.
   - Когда за мной гонится разъяренная серпента, то этикет за нами в таких случаях не поспевает. Прости папочка! - Умильно заглядывает мне в глаза. - Ну что? Съела? - оборачивается в сторону двери и показывает язык.
   Вот как на нее сердиться? Не получается из меня строгого воспитателя.
   - Пусть остается, - Август машет рукой и прячет улыбку. - Мы же не можем отказать юной леди в убежище? - Смеется. - Это было бы против любых правил этикета.
   - А теперь давай поговорим серьезно. - Император наливает себе новую порцию коньяка. Его тон становится жестким. - Я долго не вмешивался в твои дела, все ждал, когда же ты наиграешься в солдатики, удовлетворишь свою юношескую тягу к приключениям, поумнеешь, в конце концов! Либо, если не поумнеешь, то свернешь себе шею, что, надо сказать, тебе почти удалось. Хороших полковников у меня много, одним больше, одним меньше, - невелика потеря. А вот герцог одного из важнейших доменов империи лишь в единственном экземпляре! К сожалению, твой отец не успел дать тебе всех необходимых сведений. А мне ты почему-то не доверяешь. - Август залпом допил свой коньяк и отставил в сторону пустой фужер. - Люди, стоящие у вершины власти, не могут произвольно устраивать свою личную жизнь, вся наша жизнь завязана на балансы клановых сил и влияния. А ты даже не поставил меня в известность о том, что собираешься жениться. У меня, кстати, на твою женитьбу были совершенно определенные планы.
   - Мне жаль, - равнодушно пожимаю плечами. - И что же вы теперь хотите от меня Ваше величество? - тоже ставлю свою рюмку на столик.
   - Чтобы ты, наконец, стал герцогом! - Император раздраженно делает жест рукой, показывая, что разговор закончен.
  
   ***
  
   - Потанцуешь со мной? - Лорена тянет меня за руку в центр зала. - Ты не представляешь, что мы тут все пережили, пока тебя не было. Я чуть с ума не сошла, когда мне сообщили, что ты погиб, и прилетела первым же рейсом, когда узнала, что ты жив. Надеюсь, не прогонишь меня? - смеется.
   - Нет, конечно же. Ты навсегда часть моего клана и моей семьи, - притягиваю дарлиту к себе. - Здесь твой дом. И для тебя тут есть очень важное дело, - надо заняться образованием и воспитанием одной юной особы, недавно появившейся в моем замке. Только бы тебя не сманили в столичный университет.
   - Раз ты здесь, то не сманят. - Машет рукой и улыбается. - А жены твои ревновать не будут? - внешне вроде бы Лорена шутит, но я-то чувствую ее тревогу.
   - Я вас сейчас познакомлю, не переживай... - краем глаза замечаю мужчину неожиданно меняющего направление в нашу сторону, плавно увожу Лорену к себе за спину.
   Ну, вот и первый киллер по мою душу. Перехватываю занесенную для удара руку с ножом и с громким хрустом ломаю кость. Мужчина со всхлипом падает на колени и жалобно подвывает. Добавляю ментальный удар, чтобы заткнулся и не привлекал к нам лишнего внимания. Все происшествие заняло не более двух секунд. Вокруг нас быстро образовывается круг пустого пространства. Люди Моримьера уволакивают несостоявшегося убийцу.
   - Браво, браво, милорд! - Один из гостей наблюдавший за случившимся лениво хлопает в ладоши. - Отличная реакция! Но вы не находите герцог, что ломать руку уже поверженному противнику было подло?
   - Шевалье Кучински, если не ошибаюсь?
   - Не ошибаетесь, к вашим услугам, - шевалье делает ернический поклон.
  
   ***
  
   Наклоняюсь над трупом и прощупываю пульс на шее. Я, конечно, знаю, что Кучински мертв, мой удар пришелся точно в сердце. Но традиции, черт их дери... Их очень строго блюдут секунданты. Я обязан проследить, что если мой противник все-таки жив, то ему должны оказать неотложную медицинскую помощь. Я не стал играться с шевалье и убил его первым же ударом, слегка сместился влево, уклонившись от его выпада, и вогнал клинок точно между вторым и третьим ребром.
   - Ваше Светлость, вы страшный человек. - Барон Дезарг наградил меня мрачным взглядом. - Вам следовало оставить его мне. Так у Кучински был бы хотя бы маленький шанс.
   - Не было у него никакого шанса, барон, не говорите ерунды. - Пожимаю плечами. - Работа у него была такая...
  
   ***
  
   Часть гостей, в основном молодежь, продолжает танцевать, часть разошлась по своим комнатам, устраиваться на ночлег, кто-то, разбившись на небольшие компании по знакомству, что-то обсуждает, другая часть продолжает уничтожать закуски и вина.
   - Папочка, папочка, а почему дядя Август тебя не боится? Даже ругается на тебя! Совсем безбашенный! Ты ведь мог его убить одним движением пальца, а заодно и всех людей, которые его охраняют. - Диана вытерла губы перепачканные шоколадом, в результате чего перемазалась еще больше, размазав шоколад по щёчкам. Смотрит на меня чистым наивным взглядом.
   - Видишь ли... - ну, и как мне ей объяснять? - Отношения разумных слишком сложны и многогранны, и сила в них занимает далеко не самое главное место. С помощью грубой силы легко разрушать, но трудно что-либо создать или построить. Силой нельзя заставить кого-нибудь любить себя или дружить. Если любой вопрос решать с помощью силы, то, в конце концов, придется убить всех!
   - Да..., - Диана задумалась, - если убить всех, то будет скучно, - согласно кивает.
   - Пап, пап, а дракончики на нашей планете, где живут? - Тянется за пирожным.
   - У нас нет дракончиков, - пожимаю плечами.
   - Как это нет?! А бабушка Изабелла читала мне историю про дракончиков! И на картинках в книжке они нарисованы! Летают и сжигают целые города. Очень симпатичные!
   - Это сказочные драконы, придуманные. На самом деле их не бывает. - Улыбаюсь, глядя на разочарованное личико Дианы.
   - Бабушка Каллиста оставила мне много-много разных знаний. Но они сейчас в свернутом состоянии, я пока маленькая и не всё еще осознала. Но там и пособие по структурам различных магических тварей есть. Можно использовать готовые структуры, а можно на их основе и совершенно новых тварей создать. Ты, например, можешь изменять свою магическую структуру человека на структуру серпента. А я себе дракончиков хочу! И сама буду в дракончика превращаться! Летать и пыхать огнем это наверно так классно!
   - Аааааа!!! Аааааа!!! - в гостиный зал с пронзительными воплями вбегает графиня Савойская.
   Женщина явно уже готовилась ко сну и почти совсем разделась, лишь кружевные трусики то ли прикрывают интимные места, то ли наоборот их подчеркивают. А ничего так у нее фигурка, симпатичная.
   - Там, там... - женщина показывает рукой на дверь, графиня явно не в себе, поэтому слова даются ей с трудом, - там огромная змея!!!
   Чувствую, как Ша прячется в моей ауре.
   - Ну, ошиблась я дверью, с кем не бывает... Чего орать-то так спрашивается? - бормочет серпента заплетающимся языком.
   - Тетушка Ша, да ты совершенно пьяная! - Диана смотрит на мою ауру и весело хихикает.
   - Цыц! Запомни, мелкая! Серпенты не пьянеют! Вы тут веселитесь, празднуете, а я-то всего лишь попробовала капельку вина на кухне. Из каждой бутылки. Должна же я была узнать, какие здесь делают вина.
   - Ну, что вы, Ваше Сиятельство! - Моримьер закутывает графиню в шаль, словно по волшебству появившуюся у него в руках. - Откуда в замке может взяться змея? - Вам наверняка что-то почудилось.
   - Нет, нет!!! Я точно ее видела! Огромная, зеленая, с голубыми глазами. И ползает странно, буквой зю. Я с трудом сумела проскочить мимо нее из спальни. - Графиня, наконец, обрела дар связанной речи.
   - Вот дура! Посмотрела бы я на нее, как бы она сама ползала в моем состоянии, - серпента ворчливо комментирует слова графини.
   - Ваше Сиятельство! У змей не бывает голубых глаз, - Коготь и еще один гвардеец императора, сидевший рядом с ним, встали из-за стола. - Позвольте проводить вас в вашу комнату. И если там обнаружится шутник, который вас напугал, то ему точно не поздоровится.
  
   ***
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Волкова "Жена навеки (...и смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | Д.Рымарь "Диагноз: Срочно замуж" (Современный любовный роман) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"