Кадавр: другие произведения.

Прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


  • Аннотация:
    10/08/2017 Маленький кусь, шоб совсем не засохло...


   ***
  
   Возвращение прошло буднично, без каких-либо визуальных эффектов. Ни тебе космоса, ни тебе вращающихся звезд, просто один мир растаял и вместо него появился другой. Я очутился на знакомой мне с раннего детства полянке на берегу озера. Вон за теми кустиками есть уютный пляж, когда-то давно отец учил меня там плавать. За теми зарослями скрыт охотничий домик. А прямо на этом месте Моримьер давал мне самые первые уроки рукопашного боя. А вот с магией все плохо, привык я уже сканировать окрестности магическим зрением, только вот тут оно практически не работает.
   - Ничего так местечко, - Ша деловито огляделась вокруг, - надеюсь, мыши в твоем мире водятся? А вон там для развлечения мы построим курятник. Шиссая, ты когда-нибудь охотилась в курятнике?
   - Лучше, посетишь уже готовый курятник, - улыбаюсь, - в Оазисе курятник неуместен. Где бы нам тут камень закопать? - Смотрю на семечко.
   - Папочка, не надо закапывать! Кинь меня в озеро. - Неожиданно слышу тоненький детский голосок. - Только водичкой сначала полей, той, что вы стащили у ящериц. Это сильно ускорит мое развитие.
   Пространственный карман открылся с огромным трудом и то лишь благодаря близости семечка. Думал уже, что он и вовсе не откроется. Достаю из него баночку с магической эссенцией, поливаю камень. Часть эссенции сразу впитывается, а часть бесследно растворяется в пространстве, что-то незримо изменяя вокруг. Дышать становится легче. Швыряю семечко в озеро. Камень некоторое время скользит по поверхности. Вода в озере начинает светиться в магическом спектре. Семечко растворяется в воде, вместо него появляется полупрозрачный силуэт совсем маленькой девочки. Машет мне ручкой.
   - Имя мне дай! - улыбается, у нее такие прелестные ямочки на щечках!
   - Ты очень красивая, пусть будет Диана, - невольно улыбаюсь в ответ, - тебе нравится?
   - Диана охотница? Хорошее имя! Я пока не могу отходить далеко от озера, поэтому приходите сюда почаще, будем вместе охотиться на мышей, - заливисто смеется. - И платье мне принесите! И куклу! - Исчезает.
   - Веселая девочка... - хмыкает Леора, - похоже, скучно с ней не будет.
  
   ***
  
   Вот, наконец, и мой родной замок. Интересно, сколько прошло времени, пока меня не было? Машин на парковке мало. Ворота открыты. Из ворот, широко раскинув руки, красиво летит элегантно одетый молодой человек, ловко группируется прямо в полете и падает, сделав несколько кувырков. Поднимается, матерится, отряхивается, потирает ушибленное колено и идет на стоянку машин, как раз в нашу сторону. Кажется, наш дворецкий Моримьер сегодня не в духе.
   - Совсем старик из ума выжил. - Незнакомец сокрушенно покачал головой. - Император лично составил список присутствующих на прощальном ужине. А этот сумасшедший говорит, что только лично Их Светлость герцог может решить, кого приглашать на его поминки, а кого нет, и император ему не указ.
   - Дайте мне посмотреть список, - властно протягиваю руку, пытаюсь чуть-чуть надавить на посланника императора ментально.
   Магическое поле уже достигло замка, и хотя оно пока еще совсем слабое, но человек мне подчиняется.
   - Так... Графиня Савойская - остается, а герцога Шиманского - вычеркиваем. Маркиза Кейсар - вычеркиваем. Леди Викана, хм... учились когда-то вместе, - остается. Граф Хейташ, - остается. Баронесса Ритани, подруга Глории, - остается.
   Просматриваю весь список, вычеркиваю больше половины имен, затем ставлю на него размашистую жирную подпись и возвращаю парню. Паренек таращится на меня, потом на серпент, медленно пятится задом в сторону своего автомобиля. Хлопает дверцей, с ревом и пробуксовкой ведущих колес срывается с места. Чего это он? Пожимаю плечами.
  
   ***
  
   Стучу в парадную дверь. Долго ждать не пришлось. Сначала открывается смотровое окно, а потом распахивается и сама дверь.
   - Ваша Светлость, - Моримьер вежливо кланяется, невозмутим как обычно, ни один мускул не дрогнул на его лице. - Леди, - вежливый поклон в сторону моих спутниц. - Проходите, добро пожаловать домой милорд.
   Несмотря на невозмутимый вид, чувствую бурлящую радость старика, приправленную толикой удивления.
   - Позвольте представить вам друга моего отца, нашего дворецкого, управляющего и по совместительству главу службы безопасности замка, Моримьера, - поворачиваюсь в сторону моих спутниц. - Моримьер, это Их Высочество Арика, Их Высочество Ша, Их Светлость Леора, Их Светлость Шиссая и маркиза Кисс, моя приемная дочка.
   - Ужин к вашему прибытию уже готов. Мы вас ждали, вернее надеялись... Прикажете, накрывать на стол, милорд? Или желаете сначала отдохнуть с дороги?
   - Пожалуй, подкрепиться не помешает, - киваю. - Пусть накроют в моей комнате, а то Их Высочество Ша и Их Светлость Шиссая могут распугать нам прислугу. Но сначала расскажи последние новости, Моримьер. И, да... какое сегодня число?
   - Семнадцатое, милорд. Прошел почти месяц. Два дня назад император лично приказал отключить аппараты искусственного кровообращения и вентиляции легких. Послезавтра в Сантерре ваши похороны. Император хотел похоронить вас в столице, но Их Светлость герцогиня настояла на Сантерре. Поминки после похорон должны состояться здесь в замке. Я долго сомневался, какой костюм надеть на вас на похоронах, начал было склонялся к мундиру, но раз вы вернулись вовремя, то сами решите, в чем вы будете лучше смотреться, милорд? - Моримьер вопросительно поднял брови.
   Старик в своем репертуаре, как обычно... Улыбаюсь.
   - Гроб, как положено, обит серебристой тканью? Тогда синий парадный мундир подойдет лучше всего. Впрочем, детали обсудим после. Где все?
   - Всю охрану замка приставил к вашей сестре, вокруг нее началась нездоровая суета. - Моримьер нахмурился. - В замке остались только слуги. Ваша матушка герцогиня Изабелла очень тяжело пережила известие о вашей кончине милорд, здоровье совсем пошатнулось, держится из последних сил. Вы бы ей позвонили...
  
   ***
  
   Город Сантерру можно считать столицей моих владений. Это большой портовый город на юго-восточном побережье острова. Собственно практически все население огромного домена сосредоточено вдоль восточного и юго-восточного морского побережья. Центр и почти вся западная часть острова совершенно безлюдны, лишь горы, леса и местами степь. У моих предков вечно не хватало ни сил, ни времени, а порой и денег, чтобы заняться собственными владениями. Они служили империи и императору. Порты, судостроительные верфи, несколько авиационных и оружейных заводов, а также сельское хозяйство - основа нашей экономики. А еще на острове есть военно-морские базы, которые уже несколько веков обеспечивают господство империи в океане. Базы тоже расположены на востоке, потому что западная часть острова на тысячи километров обрывается отвесными скалами и не имеет удобных заливов.
   Ша и Шиссая очень серьезно отнеслись к обязанностям, возложенным на них Каллистой. Серпенты отправились в Оазис, чтобы воспитывать Диану. Страшно подумать, что выйдет из этого воспитания. Но пока я не разобрался с собственными проблемами, помешать им, у меня нет никакой возможности.
   Арика с усердием начала разбираться в хозяйственных и организационных вопросах, вспомнила, что она дочь Наместника. Леора сразу взялась за магическую защиту замка на перспективу. Я свалил ей груду артефактов отобранных у гарн. За одну только ночь уровень магии существенно вырос, в окрестностях замка он уже не ниже, чем был в тех же Пределах, а тончайший магический фон накрыл весь домен. Стало легко пользоваться магическим зрением. Короткое пребывание в Оазисе на Каллисте ни для кого из нас не прошло бесследно. Если бы Арика или Леора вдруг снова решили бы поохотиться на зверыга, у бедной зверушки не было бы против них ни единого шанса.
   Давлю на газ. Скоро уже должны показаться пригородные поселки Сантерры. На собственные похороны лучше не опаздывать, ведь сам император приехал, чтобы отдать мне почести. Ну, и заодно поставить на ключевые должности моего домена своих людей...
  
   ***
  
   Не ожидал, что когда-нибудь попасть в собственную городскую резиденцию окажется для меня такой проблемой. Охрану, состоящую из моих людей, император еще вчера заменил на свою личную гвардию. Несмотря на то, что я отлично знаю собственный особняк, гвардейцы перекрыли все возможные лазейки. Два часа уже обхожу территорию по периметру, скоро уже наступят сумерки. Эх, как же мне сейчас не хватает магии, магический фон пока все еще слишком слабый. Нынешнее тело магической твари намного сильнее прежнего, после пребывания в Оазисе оно изменилось еще больше. Тело теперь само по себе оружие, - запредельная сила и скорость, мгновенная реакция. Я теперь как Белый Странник, вот только пока без магии... Могу легко перебить всю охрану. Но, начинать войну именно сейчас, глупо. Войны лучше было бы вообще избежать. Надо пробраться за внешний забор особняка, а там я буду уже у себя дома. В доме сейчас должны находиться мать и сестра.
   А вон того парня, что идет вдоль ограды с этакой небрежной кошачьей грацией, я отлично знаю. Еще год назад он служил у меня в подчинении в Императорском легионе, его задницу я пару раз вытаскивал из совершенно безнадежных ситуаций, но после ранения его перевели из легиона специального назначения в императорскую гвардию. Ну что же, поболтаем? Догоняю бывшего сослуживца.
   - Здорово, Барс! Хорошо выглядишь. Оклемался после Брекхольма?
   Паренек резко оборачивается, слегка приседает, готовый атаковать. Инстинкты, однако.
   - Левша? - сослуживец в полной прострации. - Какого хрена?! Ты же умер!
   - Ну, умер и убили не совсем одно и то же... - Ухмыляюсь. - А ты уже подполковник, поздравляю! Надо бы отметить. И да... расслабься. А то, я после смерти немного нервный.
   - И как там? - Барс поднимает руки, демонстрируя открытые ладони и мирные намерения, показывает глазами на небо.
   - Кому как... - пожимаю плечами.
   - Значит, как везде... - Барс понимающе кивает головой. - Всегда знал, что ты чертовски везучий сукин сын, командир, и убить тебя практически невозможно. А там тогда кто лежит? - Кивает в сторону постройки за забором, в которой, видимо, находится гроб с моим телом.
   - Самому интересно, - улыбаюсь, - хотел вот зайти посмотреть, но не пускают. Представляешь? В собственный дом не пускают! Провести сможешь?
   - Пошли, - кивает. - Проведу через ворота, а там дальше уже личная охрана герцогини. Заменить личную охрану без конфликта даже император не смог бы, это был бы уже арест, а не охрана. На меня можешь положиться, в случае заварушки мои ребята стрелять не станут.
  
   ***
  
   Лишний шум ни к чему. В особняк я попадаю незаметно через черный ход для прислуги. Ужин уже давно закончился, в коридорах пусто. Поднимаюсь на второй этаж. Вот здесь когда-то была моя детская комната, а рядом комната Глории. Прислушиваюсь, кажется, там кто-то плачет. Бесшумно открываю дверь в комнату сестры. В помещении полумрак. Девушка лежит на кровати и всхлипывает, уткнувшись носом в подушку. Сажусь рядом, запускаю пальцы в ее волосы и ласково провожу рукой по голове, что вызывает новые громкие рыдания.
   - Ма, не надо, - отталкивает меня рукой, затем оборачивается и замирает, широко раскрыв глаза.
   - Ты?! Как?! - отползает от меня к стенке.
   - Да живой я, Лори, живой, можешь меня потрогать, - протягиваю руку. - Видишь? Теплый!
   - Ты вернулся, ты вернулся! Но как? Мы уже не надеялись... Это правда ты?
   - Услышал, что ты плачешь, пришлось вернуться, - пожимаю плечами и улыбаюсь.
   - Ты все врешь! - Качает головой. - А там тогда кто лежит? - Кивает в сторону.
   - Долго объяснять, но там тоже я. Наверно. Но надо проверить. - Смахиваю слезу с щеки сестренки.
   Легкие шаги в коридоре, дверь открывается. В комнату входит герцогиня.
   - Глория, ты с кем тут разговариваешь, деточка? - Мать замерла, смотрит растерянно.
   Герцогиня выглядит плохо, осунулась, под глазами темные круги.
   - Мама. - Встаю с кровати.
   - Это действительно ты звонил, Ремион? Я думала, чей-то злой розыгрыш. - Герцогиня хватается рукой за грудь, затем бросается ко мне и обнимает меня за шею. - А там тогда кто лежит? - Внимательно вглядывается в мое лицо.
  
   ***
  
   Большой темный зал. Холодно, мрачно. На деревянном помосте стоит закрытый гроб, обит серебристый тканью, все как положено. Серебристый цвет это цвет нашего рода. Ткань обшита дорогими камешками и жемчугом, наверно влетела в копеечку... Последний из рода Сцеволы мертв, император мог бы на радостях и раскошелиться. Дурацкие мысли лезут в голову. Я уже знаю, что полюбоваться на себя со стороны не получится, магическое зрение говорит о том, что гроб пуст. В нем только одежда, мундир синего цвета, со всеми регалиями. Как положено... Наверняка, после того, как я появился в замке, Моримьер позвонил своим людям в охране и приказал уничтожить тело. Старик решил не травмировать лишний раз герцогиню. Не могло же тело исчезнуть само? Парни из охраны родового замка будут молчать и под пытками, старик для них высшая инстанция, они даже мне ничего не расскажут.
   Завтра утром гроб вынесут на центральную площадь, где его откроют для церемонии прощания. Гвардейцы императора дадут в небо залп из карабинов. Наверняка холостыми, паскуды... Затем император скажет прочувственную речь, гроб отнесут в родовой склеп, где его и замуруют. Все так и было бы, если бы не одна маленькая накладка...
   Где же мне встречать дорогих гостей? Чешу затылок. Пожалуй, придется лечь в гроб. Как сказала бы Шиссая, так прикольнее.
   - Рошан, - поворачиваюсь к начальнику охраны герцогини, - завтра перед прощальной церемонией нейтрализуете снайперов из охраны императора, тех, что будут находиться на крышах зданий. И постарайтесь без фанатизма, они не враги. Просто на всякий случай, лучше, если там будут наши люди.
   Капитан бросает вопросительный взгляд на герцогиню.
   - Выполняйте! - В голосе матери слышится металл.
   - Внутренний легион должен взять под усиленную охрану и контроль ближайшие порты и аэродром. - Внимательно смотрю на командующего нашим внутренним легионом барона Красса. Получаю ответный кивок. - А вы, Ваша Светлость, останетесь завтра вместе с Глорией дома. Мне так будет спокойней, - строго смотрю на мать.
   - А там тогда кто лежит? - Рошан остановился у выхода и кивнул на гроб.
   - Там только мундир, в который я сейчас переоденусь. Нельзя разочаровывать императора и лишать его удовольствия увидеть последнего потомка рода Сцеволы в гробу.
  
   ***
  
   Ну, наконец-то они меня понесли! Чувствую легкое покачивание гроба. Как же я замерз, лежа в этом дурацком ангаре! Могли бы матрасик постелить что ли! Сверху гламур, а о действительно насущных удобствах не позаботились. Надо будет учесть на будущее. Интересно, у магических тварей бывает насморк? Только бы не чихнуть, только бы не чихнуть! Так, они меня поставили! Сняли крышку. Яркий свет ударил в глаза, чуть было не зажмурился. Шевелиться нельзя, терпим, терпим, шевелиться нельзя, еще не время! Терпим. Зараза! - теперь ухо зачесалось.
   "... В это трудное и опасное для страны время, когда со всех сторон нас окружают враги, мы понесли невосполнимую утрату! Нас покинул лучший из сыновей империи, потомок славного древнего рода, веками являвшегося надежной опорой империи. Как больно терять таких людей, эту боль трудно выразить словами! Наш верный вассал Ремион Сцевола! Родная кровь! Почему ты так не вовремя оставляешь нас?!"
   Чешется зараза! Не могу больше терпеть.
   - Я не оставлю вас, Ваше Величество! - Сажусь в гробу. Вот уж никогда не думал, что почесать ухо это такой кайф.
   По толпе прошел легкий гул. Телохранители императора ощетинились стволами. Взяли императора в кольцо. Немая сцена. Бойцы из внутреннего легиона домена тоже подняли стволы и держат на прицеле телохранителей императора. Аккуратно вылезаю из гроба, стараюсь не делать резких движений. Сейчас любой неожиданный громкий звук может стать фатальным. Мне пули вряд ли причинят вред, а вот своих людей жалко. Защитным куполом их не закрыть. Как же мне не хватает магии! Делаю движение рукой, мои люди опускают стволы.
   - Что за балаган вы здесь устроили, лорд Ремион?! - Император подает нервный возглас.
   - Ваше Императорское Величество, разрешите доложить! Исследовательская миссия номер 529 космического проекта 017 успешно завершена. Полковник императорского легиона специального назначения Ремион Сцевола вернулся с полученной научной информацией. Доклад закончил. - Ударяю себя кулаком в грудь, согласно имперскому военному уставу. - Ваше Величество разрешите пригласить вас в родовой замок Сцеволы, отпраздновать мое возвращение. - Низко кланяюсь императору согласно этикету.
  
   ***
  
   Возвращаемся в родовой замок на машине. Пока мы в дороге можно слегка расслабиться и отдохнуть от последних событий, подумать. Как только приедем, сразу придется окунуться в подготовку к наплыву толпы гостей, далеко не все из которых наши друзья. То, что моя личность ни у кого не вызвала сомнений, уже хорошо! Я всерьез опасался ситуации, что придется всем доказывать, что я это я. Моримьер оказал мне серьезную услугу.
   Был ли в курсе император о покушении на меня, я не знаю. Собственно, это ничего не меняет. Император мне нужен живой и здоровый, - разбираться с тем хаосом, который неизбежно возникнет в империи в случае его смерти, у меня нет никакого желания. Император Август Силинус прагматик, в отличие от его истеричного наследничка Максимилиана, с ним можно договариваться. Все его решения принимаются исключительно из соображений блага империи и, следовательно, предсказуемы в хорошем смысле этого слова.
   Грустно признавать, что моя смерть пошла бы империи на пользу, но это действительно так. Империя сильна единством, а наш домен всегда был слишком независимым, а род слишком сильным. И то, что мои предки на протяжении всей истории были лояльны правящей династии, являлось исключительно их доброй волей. Императоры никогда не могли строить отношения со Сцеволами с позиции силы. Какому же правителю такое понравится? Так было вплоть до странной и загадочной смерти моего отца. Я же в тот момент был слишком мал, слишком неопытен, слишком слаб.
   Впервые за долгие годы у императора появился шанс полностью подмять домен. Но нужна была моя случайная гибель. Именно случайная! Ни в коем случае не убийство! Императорский род не должен был быть в ней замешанным. За то время, что я служил в императорском легионе специального назначения, на моем счету дюжина смертельно опасных, почти безнадежных миссий. Мне постоянно везло, императору нет.
   Сестренка жмется к моему боку, все никак не может поверить, что это не сон, и я сижу рядом живой. Держит меня за руку, как будто, если она меня отпустит, я сразу исчезну.
   - Как вы тут без меня? - вопросительно смотрю на мать. Но герцогиня лишь вздыхает молча, и грустно качает головой.
   - Плохо. - Глория потерлась щекой о мое плечо. - Три недели назад появился маркиз Шиманский с какой-то странной бумагой. Мол, это указ императора Августа на его женитьбу на дочери герцогини Сцеволы. Как будто я не герцогиня прямой императорской ветви, а одна из фрейлин-шлюх при императорском дворе! Мы с матерью срочно вернулись на остров. Но даже здесь уже не чувствуем себя в безопасности. Пришлось буквально запереться в родовом замке, словно мы в осаде. Люди герцога Шиманского ведут себя в нашем домене так, как будто остров уже их собственность. Полковнику Крассу пришлось даже организовать парочку несчастных случаев для особо наглых особей. А число дуэлей с их людьми со смертельным исходом уже перевалило за несколько десятков. Началась хоть и не объявленная, но настоящая война.
   - Твое возвращение очень многим спутало все карты, - герцогиня Изабелла устало откинулась на спинку сиденья, - сынок, умоляю тебя, будь осторожен! Если тебя убьют по-настоящему, я этого уже не переживу. А Глории придется бежать из страны и прятаться до конца своих дней.
   - Ладно, что мы все о грустном? - Сестренка улыбнулась и решила сменить тему. - Успеем еще наплакаться. Лучше расскажи, как тебе удалось вернуться? Я сама трогала твое лицо, ты точно был мертвый! Что все это значит? И где ты был это время? - Глория требовательно сжала мою руку.
   - Там где я был, время течет немножко иначе. А в целом рутина, все как обычно, - стрельба, погони, убийства, - усмехаюсь. - Скука, одним словом, рассказать даже не о чем. Ну, разве что... в этот раз я захватил с собой несколько сюрпризов.
   - Сюрпризов? - глазки у Глории заблестели от любопытства. - Надеюсь, приятных?
   - Это уж как вы сумеете с ними поладить... - улыбаюсь.
   - Они живые? - Сестренка внимательно следит за моим лицом.
   - Иногда, даже слишком живые, - смеюсь, - более того, они наши новые родственники. Не у всех у них привычная внешность, но, на мой взгляд, они довольно милые... И да, мам, в этот раз я женился... - смотрю на мать. - Прости, что без твоего согласия, но так уж получилось.
   - Вот уж действительно сюрприз, - герцогиня весело рассмеялась, - надеюсь, ты знаешь, что делаешь? И кто же она? Я ее знаю?
   - Нет, мам, но надеюсь, они тебе понравятся, - смущенно прячу глаза.
   - Они? - Герцогиня удивленно приподнимает брови. - Ты решил жениться с запасом? А мы с Глорией уже и не надеялись, что хоть кто-нибудь сможет тебя охмурить. Вот уж действительно интересный сюрприз!
  
   ***
  
   Это сюр какой-то! За столом, склонившись над шахматной доской, сидит Моримьер, лицо у старика мрачное и отрешенное, просчитывает ходы. Давно я его не видел настолько увлеченным и глубоко погруженным в раздумья. Даже на наше появление не обратил никакого внимания. Напротив, свернувшись кольцом расположилась Ша, тоже внимательно смотрит на доску. Хвостик у змейки нервно подрагивает. Перед серпентой лежит приличная кучка монеток. Хм... они что, в шахматы на деньги играют? Рядом с серпентой нетерпеливо крутится Диана. На девочке розовое платьице в красный цветочек с желтыми рюшечками. Кто бы сомневался? - розовый, это любимый цвет Их Высочества Ша.
   - Лошадкой ходи! Лошадкой! - Диана нетерпеливо подпрыгивает, она явно болеет за моего фамильяра.
   - Отстань, мелкая! - Ша звонко щелкает Диану хвостиком по лбу. - Видишь? Я и без тебя проигрываю! Глупая какая-то игра! - Серпента раздраженно смахивает фигуры с доски, и разочарованно двигает хвостиком кучку монет в сторону Моримьера. - Ладно, отыгрался. А теперь снова играем в покер! Должна же я вернуть себе назад свой законный выигрыш!
   - Папочка! Папочка пришел! - Диана повисла у меня на шее.
   - Ваша Светлость! - Моримьер кланяется моей матери. - Милорд! - Поклон в мою сторону.
   - Ээээ... Что тут происходит? - глаза у мамы стали совсем круглые.
   - Знакомьтесь, это Их Высочество Ша, серпента с планеты Каллиста. Мой фамильяр. А это... - моя дочка, ее зовут Диана. Диана, это твоя бабушка. А где, кстати, моя младшая сестренка? - вопросительно смотрю на Моримьера.
   - Их Светлость Шиссая изволит сейчас охотиться в курятнике, милорд. - Моримьер невозмутимо пожимает плечами. - Их Высочество Арика и Их Светлость Леора готовят замок к приезду императора, маркиза Кисс тоже готовится встречать гостей, - осваивает магию на нашем полигоне. Я не знаю, что такое магия, милорд, но полигон придется теперь отстраивать заново.
   - А это тоже наша новая родственница? - Глория с опаской разглядывает Дашу из-за моего плеча.
   - Да, тетушка, - Диана с непосредственной детской улыбкой поворачивается в сторону Глории, - мир изменился, он никогда больше не будет прежним! - На какой-то миг взгляд у девочки стал совершенно не детским. Это был взгляд древнего мудрого существа, совсем непохожий на человеческий.
  
   ***
  
   Моримьер мрачно наблюдает за тем, как гвардейцы императора хозяйничают в нашем замке. Под предлогом обеспечения безопасности все уже тут перевернули. У меня настроение не лучше, чем у дворецкого. Очень не люблю, когда посторонние вторгаются в мое личное пространство. Собственно, то, что император решился приехать в мой родовой замок, говорит о его доверии ко мне. Причем об очень большом доверии! Человек его положения отлично понимает, что на территории родового замка, он будет находиться в моей власти. Никакие меры безопасности его не спасут, если я решу причинить ему вред. А весь этот устроенный телохранителями бедлам, - результат неумного рвения кого-то из свиты, пожелавшего выслужиться.
   - Ну что? Может, пойдем, позвеним клинками по старой памяти? - Барс положил руку мне на плечо. - Отвлечешься от этого безобразия. Ребята не со зла, служба такая... И да, познакомься, это Коготь. - Барс кивнул на своего спутника, гвардейца с майорскими нашивками. - Ты его знаешь, конечно. Многие аристократы заплатили бы огромные деньги за возможность провести с ним тренировочный поединок. Да только у них даже шанса нет.
   Коготь личность действительно знаменитая. Можно сказать легендарная. Настоящее его имя барон Дезарг, - старый, но почти разорившийся род. Кумир всей молодежи империи. Трехкратный чемпион мира по фехтованию. По нашим правилам участник, выигравший титул трижды, больше уже не может участвовать в турнире. Но, тем не менее, единый неофициальный рейтинг все-таки есть, и Коготь всегда в топе. Надо сказать, что клинок для аристократа не только лишь спорт, это почти религия, а также вопрос жизни и смерти на дуэлях. Барс, кстати, тоже один из сильнейших клинков империи. В нашем старом отряде я был единственным, кто проигрывал ему не в сухую.
   - Это Левша, я тебе о нем рассказывал, - Барс повернулся к Когтю. - К сожалению, слишком увлекается науками в ущерб фехтованию. - Усмехается. - Если бы он тренировался хотя бы десятую часть времени от моего, у меня бы не было против него ни единого шанса. Природный самородок! Вот только неотшлифованный.
   - Рад знакомству, герцог, - Коготь вежливо кланяется.
   - Взаимно, барон, - кланяюсь в ответ.
   Взгляд у барона жесткий, но открытый и прямой. Волосы волнистые, темные. И длинные, что нетипично для военных, но отдельные личности, а тем более кумиры, могут позволить себе маленькие прихоти. Идеальное телосложение для фехтовальщика. Прощупываю майора в ментальном плане. Чувствую его легкое любопытство, смешанное с уважением. В принципе барон мне нравится, Барс в людях никогда не ошибался. Только вот тренировка сейчас как-то совершенно неуместна! Барс этого не может не понимать. Значит, у него есть какие-то другие причины. Очень любопытно. Пристально смотрю на Барса. Пауза затягивается.
   - Ну... - бывший сослуживец мнется и начинает выдавать информацию, - тут ребята узнали случайно, на балу будет присутствовать шевалье Кучински и еще пара подобных типов. Не обижайся командир, но это не твой уровень. Тебе понадобятся клинки, которых ты сможешь выставить вместо себя. Коготь давно хотел разобраться с шевалье, у него к нему счеты. Ну, а я уже и так давно взаймы живу, а долги надо отдавать. Мы сможем действовать на опережение.
   Кучински личность известная в определенных кругах. Долго был в топе, но затем решил, что быстрее и проще можно заработать, забирая чужие жизни. Деньги не пахнут. Профессиональный бретер. Забота Барса обо мне трогательна, конечно, но я вытаскивал его задницу не для того, чтобы когда-нибудь впоследствии прикрыть свою собственную. Такую заботу нужно пресекать в корне.
   - И ты решил, что я спрячусь за чужие спины? - Смотрю на Барса и насмешливо покачиваю головой. - И с чего ты решил, что лучше меня? Мы с тобой фехтовали больше года назад... А со своими врагами я сам разберусь, не лезь не в свое дело! - Добавляю в голос жесткие командные нотки, Барс инстинктивно вытягивается в струнку, а Коготь усмехается.
   - Вы меня заинтриговали, герцог! - Губы барона растягиваются в ехидной улыбке. - Я у вас тут в гостях. Ну почти... - смеется. - Окажите мне честь, проведите со мной тренировочный бой.
  
   ***
  
   Одеваю защитный кожух, Моримьер подает тренировочные клинки. Фехтование это почти что шахматы, только на обдумывание ходов здесь даются доли секунды. Разминка мне не нужна, я ведь теперь магическая тварь, но, тем не менее, делаю на публику несколько упражнений на разогрев мышц, затем на растяжку. Коготь тоже разминается. И Барс. Барс явно решил мне напомнить, кто из нас двоих гранд клинка.
   Откуда-то вдруг выскакивает Диана. Единственное существо, которое может появиться для меня неожиданно.
   - Папочка! Папочка! Ты сейчас зарежешь этих дядечек? А можно я посмотрю!? Ну, пожааалуста... А можно я сама?
   - У тебя есть дочь? - Барс в полной растерянности. - Ты же даже не женат! Дарлита родила тебе девочку?
   - Такая маленькая и уже такая кровожадная! - Коготь покатился со смеху.
   Знал бы он, насколько сейчас близок к смерти, не смеялся бы. Бросаю на барона раздраженный взгляд.
   - Диана, мы просто хотели потренироваться. Это мои друзья. Веди себя прилично! - Вздыхаю.
   - Взрослые такие странные! Все бы им в игрушки играть! - Диана пожимает плечиками. - Зачем тренироваться в том, что и без всякой тренировки можно сделать? Пойду лучше с тетушкой Кисс поиграю. Смотреть, как она учится магии, так прикольно! - Диана с детской непосредственностью разворачивается и убегает. Хорошо хоть, что не стала исчезать посреди зала! Делаю облегченный выдох.
   Поднимаю клинок в приветственном жесте. Коготь отвечает на приветствие. Сближаемся. У человека нет шанса против магической твари. Тем не менее, наблюдать за действиями барона Дезарга доставляет мне эстетическое удовольствие. Работа настоящего мастера! Каждое его движение - почти совершенство! Большинство решений быстры, красивы и неожиданны, даже, несмотря на то, что я заранее их читаю. Коготь наращивает темп, я отвечаю. Легко отвожу атаки и лишь обозначаю ответные. Чувствую его удивление, затем растерянность. Такой темп ему долго не выдержать, разрывает дистанцию, вскидывает руки.
   - Герцог! Вы дьявол! - Дезарг наконец сумел отдышаться. - Вы ведь даже не вспотели!
   - Дьяволы прокалываются в мелочах, - смеюсь, - впредь постараюсь потеть.
   - Шутите. - Барон осуждающе качает головой.
   - Мне, я так понимаю, здесь делать нечего. Не мой уровень. - Барс начинает снимать защиту. - Да, Левша... умеешь ты удивлять.
  
   ***
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"